Sunteți pe pagina 1din 250

Preot Prof. Dr.

V A S I L E G O R D O N






MERGND, NVAI...
P R E D I C I pentru toate duminicile
i srbtorile de peste an



Cu un adaos de 10 cuvntri ocazionale


Ediia a II-a, revizuit i completat






TIPRIT CU BINECUVNTAREA PREA FERICITULUI PRINTE
TEOCTIST, PATRIARHUL BISERICII ORTODOXE ROMNE



EDITURA INSTITUTULUI BIBLIC I DE MISIUNE AL BISERICII
ORTODOXE ROMNE


BUCURETI - 2 0 0 6
2
Cuvnt introductiv
n anul 2001 am publicat un volum cu 70 de predici, la Editura Universitii din
Bucureti, pentru toate genurile omiletice aflate n uz, care nu acopereau ns toate
duminicile i srbtorile de peste an. ntre timp am reuit, cu ajutorul Domnului, s mai
redactm aproximativ 40, astfel c n prezenta carte se regsesc i acele titluri care lipseau
din primul volum. Au fost revzute, totodat, i cele publicate anterior i mbuntite pe
alocuri. Precizm din capul locului c predicile de fa, prin forma i coninutul lor, sunt
destinate cu precdere uzului preoilor nceptori, cu mai puin experien omiletic, dar
ndrznim s credem c pot fi de folos i predicatorilor avansai, att pentru unele
informaii inedite, ct i pentru anumite modaliti de abordare tematic i redacional.
Cum bine se cunoate, pentru a-i mplini scopul, predica trebuie pregtit
ntotdeauna cu grij maxim. Printele Dumitru Belu, fost profesor de Omiletic la
Facultatea de Teologie din Sibiu (1952-1968), noteaz n Cursul P.C. Sale: Reuita unei
predici este direct proporional cu efortul ce se depune pentru elaborarea ei. n acest sens,
tratatele clasice de Omiletic clasific etapele pregtirii n dou: ndeprtat sau general
i apropiat sau special. Prima ncepe, propriu-zis, cu pregtirea general pentru via i
preoie, a doua se desfoar n zilele care preced rostirea predicii respective. Ambele etape
se sprijin i se condiioneaz reciproc, fiind imposibil o delimitare strict n timp a lor. n
ziua rostirii predicii, suntem avantajai de tot ce am acumulat prin pregtirea noastr de
pn atunci, dar i de efortul special depus n ajun. Este sugestiv n acest sens mrturisirea
unui profesor american de teologie, Henry Ward Beecher, fcut unui proaspt absolvent al
su. Fostul student i-a ascultat ntr-o diminea predica i, impresionat de reuita ei, i-a
spus: Intenionez i eu s intru curnd n pastoraie. Una din ntrebrile care m
nelinitete este ct timp ar trebui s afectez pregtirii predicii? Mi-a plcut n aceast
diminea att de mult predica d-voastr, nct v ntreb: ct timp v-a trebuit s-o pregtii?
Profesorul i-a rspuns: Tinere, predica pe care am rostit-o azi-diminea am pregtit-o
chiar din ziua n care m-am nscut!..." (J. Daniel Baumann, An Introduction to Contemporary
Preaching, Baker Book House, Michigan, 1988, p. 111). Cu alte cuvinte, pentru predicatorul
contiincios, pregtire nseamn ntreaga via i experien. Nu este nimic n viaa unui
om care s nu-i influeneze dezvoltarea personalitii, deoarece fiecare carte citit,
convorbirile de fiecare zi, vizitele fcute n diverse locuri etc., contribuie tainic la
experiena personal, care se va reflecta apoi n felul de a vorbi. n misiunea propovduirii
ne influeneaz mai ales acei predicatori care ne strnesc admiraia, prin rostiri frumoase i
convingtoare, simind instantaneu impulsul de a-i imita. Aa se petrec lucrurile citind sau
ascultnd parabolele Mntuitorului, cuvntrile Sfinilor Apostoli, ale Sfinilor Prini, ale
altor mari predicatori consacrai ai Bisericii.
n acelai timp, privind n urm cteva zeci de ani, consider o datorie de suflet s
pomenesc aici i nume de predicatori romni, din locuri i timpuri diverse, care au
contribuit, fiecare n felul su, la pregtirea mea general, contribuiile lor regsindu-se n
multe din predicile de fa. Din anii copilriei mi amintesc, astfel, de inimosul printe
Simion Negrea, care predica simplu, dar cu mult nsufleire, pe limba i nelesul ranilor
din binecuvntatul meu sat natal. Tot aici am ascultat, apoi, predici elaborate minuios, cu
argumentri precise din Scriptur, din scrierile Prinilor Bisericii i din viaa cotidian,
rostite cu sensibilitate de printele Simion Crea, numit ulterior protopop de Bistria. n
parohie i-a urmat printele Ignat Marga, care slujete de aproape 25 de ani, nzestrat cu o
3
voce excepional de tenor, n acelai timp deosebit de contiincios n alctuirea i rostirea
predicilor.
n anii de studii la Seminarul Teologic din Bucureti am avut privilegiul s audiez
prini profesori-predicatori remarcabili, ca: Sebastian Chilea, Gheorghe Calciu, Ion
Constantinescu, Anatolie Zarea etc. Tot n vremea Seminarului l-am ascultat, cu fascinaie
deosebit, pe printele profesor Ioan Gh. Coman, care predica la biserica Sf. Spiridon Nou.
n vremea studeniei m-am folosit mult de predicile rostite de prinii profesori ai
Facultii, dar i de ale ctorva slujitori din Bucureti. Desigur, nu-i pot nominaliza aici pe
toi, dar trebuie s-i amintesc mcar pe cei care m-au marcat n chip aparte: Constantin
Galeriu, Ilie Moldovan, Bartolomeu Anania, Constantin Voicescu.
Dup ce am intrat n preoie, mi-au fost de mare ajutor crile de predici ale unor
preoi i ierarhi crturari, binecunoscui deja: Ilarion Felea, tefan Slevoac, Ioan Bunea,
Antonie Plmdeal, Vasile Coman, Nicolae Steinhardt. n vremea din urm, de mare
sprijin mi sunt volumele semnate de prinii profesori sibieni Mircea Pcurariu i Vasile
Mihoc, totodat predicile cu mare putere de convingere ale printelui arhimandrit Teofil
Prian.
O meniune special a recunotinei i admiraiei mele se cuvine .P.S. Arhiepiscop
Bartolomeu Anania, ale crui predici sunt, din anul 2005, accesibile i pe internet
(www.radiorenasterea.ro.arhiva.htm) i care se caracterizeaz prin cteva trsturi notabile:
substan n coninut, stil elevat, nsoit de exprimare simpl, ferit de preioziti i
farafastcuri, obiectivitate n diagnosticri i realism n sfaturi.
Ca profesor de Omiletic la Seminar (1991-1996) i la Facultate (din 1996), o dat
cu avantajul exersrii materiei, am beneficiat de o mulime de informaii i strategii de
abordare propuse chiar de ctre elevi i studeni, ntre ele nscriindu-se unele cu totul
remarcabile, pentru care am prilejul acum s-i apreciez public, ntruct am valorificat i
anumite contribuii ale lor.
Cele mai multe elemente de coninut ale predicilor din acest volum s-au conturat
ns n anii de pastoraie la biserica Sf. Ilie-Gorgani, unde slujesc ncepnd cu anul 1991.
Convorbirile avute cu credincioii, cu timp i fr timp, mai ales cele de la spovedanii i de
la dialogul catehetic de miercuri seara, mi-au sugerat deseori teme, idei, argumente. mi
amintesc mereu de o vorb a printelui Galeriu i m regsesc cu totul n cele mrturisite de
P.C. Sa: Am nvat de la credincioii mei mai mult dect din cri i de pe bncile colii!
O dat cu credincioii, sftuitori omiletici permaneni mi-au fost soia i copiii, cu critici
aspre cteodat, dar binevenite ntotdeauna. De asemenea, sunt dator s amintesc
ncurajarea prieteneasc a distinsului meu coleg de Altar, printele Emanoil Bbu, care, la
sfritul fiecrei predici, a gsit ntotdeauna un cuvnt bun, chiar i n situaiile n care
tiu sigur! cuvntrile au fost mai puin reuite.
Mare parte dintre predici au fost publicate i n Buletinul nostru parohial
(www.gorgani.ro.buletinul), a crui nceputuri le datorm cunoscutului publicist Rzvan
Bucuroiu, iar altele au fost transcrise dup nregistrrile audio fcute n biseric prin
osteneala profesoarei Ileana Ptru. Amndurora le mulumim din suflet, pe aceast cale. n
general, predicile rostite n biseric i publicate n Buletinul parohial au avut un impact bun
n rndurile enoriailor notri, dar, pentru a fi rostite n alte locuri, se cer uor adaptate. Pe
de alt parte, coninutul multora este n aa fel structurat, nct pot fi reproduse fr nici o
modificare.
Cei care vor avea bunvoina s utilizeze volumul de fa, vor observa c predicile
sunt, n general, scurte, ntruct am inut ntotdeauna seama de faptul c rbdarea cretinilor
de la orae este relativ redus. n acelai timp, sunt de prere c predica nu se confund cu
4
prelegerea, ntruct trebuie fcut o distincie clar ntre Amvon i Catedr. Spre deosebire
de prelegere, n care, n mod obinuit, sunt prezentate chestiuni de amnunt, cu informaii
abundente uneori, inclusiv cu privire la orientarea bibliografic, rostirea de la Amvon se
cere a fi o comunicare simpl, direct, dintr-o bucat. Dup cum, la o mas, orice om
normal nu poate mnca dect o singur porie, nu dou sau trei, tot aa i la predic: dac-l
obligi pe cretin s nghit mai multe porii, i se face ru... Trebuie s observm, de
asemenea, c niciodat credincioii nu se supr cnd predicile sunt concise, bine ncadrate
n ceea ce numim timp psihologic, dar se supr ntotdeauna cnd se abuzeaz de
rbdarea lor. De aceea, i dm total dreptate printelui francez R. P. Rambaud, cnd
observ c lungimea predicilor este cea mai frecvent cauz a eecului! (Trait moderne de
prdication, Lyon-Paris, 1941, p. 383). Pe aceeai linie, pomenesc cu recunotin aici i un sfat
primit de la sora mea mai mare, Maria. Dei ranc, doar cu studii primare, a sesizat foarte
bine relaia delicat dintre timpul fizic i cel psihologic: S predici n aa fel, nct,
atunci cnd termini, oamenii s mai vrea s asculte, s le par ru c ai ncheiat!
*
Recitind recent predicile, pentru corectura de dinaintea tiparului, mi-am dat seama
c necesit nc mult lefuire, chiar dac am ncercat s-i conturez fiecreia o form
final. i atunci mi-am adus aminte de un alt cuvnt al printelui Galeriu, rostit ca
rspuns la ntrebarea de ce nu d mai repede drumul spre publicare predicilor gata de
tipar: Frate, de cte ori le recitesc, mereu corectez cte ceva! Lund aminte, astfel, la
exemplul printelui, consider, la rndul meu, volumul de fa n faz de proiect, prezentnd,
de fapt, ci posibile de abordare omiletic, nu modele desvrite. Chiar i aa, sunt
ncreztor c vor fi de folos, cunoscnd mai ales dorina predicatorilor tineri de a-i nnoi
mereu sursele de informare i inspiraie. n acelai timp, am convingerea c lecturarea
predicilor poate fi util i credincioilor simpli, dornici de luminare a credinei, ntruct n
volumul de fa sunt explicate o mare parte a dogmelor credinei ortodoxe.
Cu gndul i ndejdea c bunul Dumnezeu ne va ajuta s tiprim o nou ediie,
mbuntit, desigur, vom fi deosebit de recunosctori tuturor celor care ne vor comunica
observaii i sugestii n acest scop, direct ori indirect, inclusiv prin E-mail
(Pr.Gordon@gorgani.ro). Pentru moment, zicem i noi cu profesorul D. G. Buttrick, care
noteaz la sfritul prefeei cursului su de Omiletic: Pentru multe inadvertene, rugm
ngduin; pentru tot ce este folositor, dm slav lui Dumnezeu! (Homiletic. Moves and
structures, Vanderbilt University, London, 1987, p. 13).
Rezerv finalul acestui cuvnt introductiv nonagenarului nostru Patriarh, Prea
Fericitul Printe Teoctist, cu admiraie pentru exemplara osteneal pastoral-misonar
oferit n slujba Bisericii i a Neamului, dar i cu fiasc recunotin pentru binecuvntarea
acordat la tiprirea acestui volum, la prestigioasa Editur a Institutului Biblic i de
Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, totodat pentru bunvoina de a ne onora cu o
prefa att de generoas.

Autorul
5
I. P R A Z N I C E M P R T E T I

1. NVIEREA DOMNULUI
1


CALEA VIEII I CALEA MORII (Cuvnt pentru noaptea nvierii, care poate
fi rostit la slujba de afar)

Hristos a nviat!
Iubii credincioi, cinstitori ai nvierii Domnului,
n anul mntuirii 1873, mitropolitul grec Filotei Vrieniu a descoperit n biblioteca
Sfntului Mormnt din Constantinopol un manuscris cu mai multe lucrri, ntre care una
intitulat Didahia celor doisprezece apostoli. Importana ei istoric, dogmatic, moral i
liturgic este cu totul deosebit. Coninutul se constituie, de la nceput, ntr-un avertisment
ferm asupra celor dou sensuri pe care omul, n libertatea lui, poate s-i ndrepte paii:
spre mntuire, sau spre pierzare. Primul capitol al Didahiei ncepe astfel: Sunt dou ci:
una a vieii i una a morii; i este mare deosebirea ntre acestea! Apoi se adaug
explicaiile, din care spicuim ceea ce credem c este esenial: CALEA VIEII este aceasta:
mai nti, s iubeti pe Domnul Dumnezeu, Creatorul tu; al doilea, pe aproapele tu ca pe
tine nsui i toate cte voieti s nu i se fac ie, nu le face i tu altora... Iar CALEA
MORII este rea i plin de blestem: ucideri, adultere, pofte, desfrnri, hoii, idololatrii,
vrji, farmece, rpiri, mrturii mincinoase, frnicii, vicleuguri, rutate, obrznicie,
lcomie, neruinare, ngmfare... Iar cei care-i poart paii pe aceast cale sunt prigonitori
ai celor buni, urtori de adevr, iubitori de minciun; nu cunosc rsplata dreptii, nu se
lipesc de bine, nici de dreapta judecat; nu privegheaz spre bine ci spre ru; buntatea i
rbdarea sunt departe de ei; iubesc cele dearte, umbl dup mit, nu miluiesc pe srac,
nu suport pe cei necjii, sunt ucigai de copii, ntorc spatele celui lipsit, asupresc pe cel
n strmtorare, sunt aprtori ai bogailor i judectori nelegiuii ai celor sraci, plini de
tot pcatul...
Am evocat descrierea acestor ci, acum, de Sfintele Pati, pentru ca binevoitorii
notri asculttori s-i ntreasc paii ntru strbaterea cii mntuitoare a vieii i s fie cu
mare grij a nu intra pe calea morii, ductoare la pierzare. Iar dac cineva, ca om supus
greelii, a czut n vreunul din pcatele niruite mai sus, s se strduiasc a trece la
nfptuirea virtuilor cii vieii. Cci nsui cuvntul pate aceasta nseamn: "trecere". i
iat cum. n urm cu aprox. 3500 de ani, n valea Nilului din Egipt, poporul evreu se gsea
ntr-o grea robie, de peste 400 de ani. Prin voia Domnului ei au fost izbvii i, la plecare,
au luat, ntre multe altele, i un cuvnt care - nu bnuiau ei atunci - va primi o consacrare
deosebit. Cuvntul minune era pasah i desemna, n limba egiptean, srbtoarea
solstiiului de primvar, cnd soarele trecea din emisfera austral n cea boreal. Propriu-
zis, pasah nsemna trecere i semnifica biruina luminii asupra ntunericului. Cu oarecare
transformare, evreii i-au zis pesah, tot cu nelesul de trecere, adic trecerea lor prin Marea
Roie, de la robia egiptean la libertatea rii Fgduinei. Propriu-zis, trecerea de sub
jugul robiei la bucuria libertii. Grecii au preluat cuvntul, zicndu-i pasha; aproape la fel
i-au zis i latinii: pascha- pascae. De aici l are i limba romn, pati sau pate, cuvnt
sinonim cu nviere, adic trecere: de la moarte la via, de la robia pcatului - prin jertfa i
nvierea Domnului - la bucuria vieii ntru virtute.

1
A se vedea i cuvntarea de la cap. al II-lea (Duminicile Penticostarului).
6
Iubii frai, n total libertate, fiecare suflet poate s aleag, fie calea vieii, fie a
morii... Poate s urmeze lui Hristos, Izvorul Vieii, Care a spus despre Sine: Eu sunt
Calea, Adevrul i Viaa(Ioan 14, 6), sau, Doamne ferete, satanei, care de la nceput a
fost uciga de oameni(Ioan 8, 44). De vrea cineva s tie n care dintre cele dou ci se
gsete, s-i cerceteze faptele... Fr a ne ngdui s fim judectorii cuiva (cci Dumnezeu
ne va judeca pe toi!), observm cu ngrijorare cum aleg calea morii nu numai cei ce se
consider atei, sau ali semeni rtcii de la dreapta credin, ci chiar i dintre aceia care se
socotesc ortodoci. Mai trist, chiar unii dintre cei ce i-au asumat responsabilitatea
crmuirii, fie din spectrul politic, fie din cel ecleziastic. Mainaiile pline de cinism ale unor
partide politice i violena vindicativ a ctorva greco-catolici sunt doar dou din multele
exemple ce s-ar putea da. Tuturor acestora le amintim c dei se mic, vorbesc, mnnc
etc., de fapt nu triesc cu adevrat. Sufletete sunt mori. Lor li se potrivesc cuvintele
Apocalipsei: tiu faptele tale, c ai nume, c trieti, dar eti mort!(2, 1).
De aceea, trebuie s tim c Patele este att srbtoarea vieii prin excelen, ct i
a chemrii. O chemare spre dragoste fa de credin i Neam, manifestat prin moralitate i
munc cinstit. O chemare pentru a tri Sfnta Ortodoxie i a mrturisi istoria nefalsificat
a patriei. O chemare spre a discerne cu nelepciune realitile prezente: a deosebi grul de
neghin, lumina de ntuneric, adevrul de minciun. Numai aa salutul pascal, HRISTOS A
NVIAT - ADEVRAT A NVIAT, poate fi simit n inim de cel care-l rostete cu buzele.
Numai aa bucuria poate fi cu adevrat deplin, bucurie pe care v-o dorim dumneavoastr,
tuturor! Cu aceste simminte, v invitm acum s intrai cu noi n sfntul lca, pentru
Sfnta Liturghie. HRISTOS A NVIAT!

- o0o -


7
2. HRISTOS A NVIAT, FRAI ORTODOCI, CATOLICI, PROTESTANI I
NEOPROTESTANI! (Parenez pentru anii n care data Sfintelor Pati coincide la toate
marile confesiuni cretine)

Iubii credincioi, mare bucurie slluiete n sufletele noastre c n acest an (de ex.
2001), primul din al III-lea mileniu cretin, Sfintele Pati sunt serbate odat, de ctre toi
cretinii: ortodoci, catolici, protestani i neoprotestani! Din capul locului precizm, ns,
c aceast simultaneitate calendaristic este pur ntmpltoare i, n consecin, trebuie s
ne ferim de orice fel de speculaii: c ar fi un "semn", c s-ar putea s se ntmple "ceva"
neprevzut etc. Specialitii n problema calendarului cretin sunt categorici n aceast
privin. Spre exemplu, printele prof. dr. Nicolae D. Necula, decanul Facultii de
Teologie Ortodox din Bucureti, titularul Catedrei de Liturgic, afirm: "Coincidena
dintre Patele catolic i ortodox, n unii ani, n actuala situaie calendaristic a Ortodoxiei,
este ntmpltoare" (Tradiie i nnoire n slujirea liturgic, Galai, 1996, p. 81). Aadar, nu
poate fi vorba de nici un fel de "semn". n acelai timp, trebuie s remarcm c este, de
fapt, ceva mai presus de "semne i minuni": dovada c se poate! Cci dac mileniul al II-lea
cretin a fost unul al dezbinrilor confesionale, n al III-lea suntem chemai la refacerea
unitii. Iar dac n acest an serbm Patele ntmpltor la aceeai dat, nzuim la vremea
cnd coincidena nu va mai fi ntmpltoare, printr-o voin comun a tuturor
conductorilor confesiunilor cretine. Dar, pn la aceast bucurie deplin, o trim pe cea
oferit nou de coincidena calendaristic...
Pentru c muli dintre credincioi ne-au ntrebat adesea, n decursul anilor: "De ce
noi, ortodocii, nu serbm Patele odat cu ceilali cretini?", le spunem i cu acest prilej c
un rspuns complet ar necesita cteva pagini cu amnunte i detalii, pe care le gsim, de
altfel, n tratatele de specialitate. n rezumat, reinem c diferenele apar din cauza
ntrebuinrii calendarelor diferite: cel "ndreptat", pe "stil nou", de ctre catolici, cel
"nendreptat", sau pe "stil vechi" de ctre unii ortodoci. Mai explicit, n anul 1923, numai o
parte dintre Bisericile Ortodoxe au acceptat ndreptarea calendarului fcut corect n Apus,
nc din anul 1582. Corect, n sensul c s-a fcut corelarea ntre calendarul bisericesc i cel
astronomic, pe baza datelor furnizate de ctre oamenii de tiin. Considernd aceast
corelare drept o form de "propagand catolic", cteva Biserici din Rsrit au refuzat pn
n ziua de astzi ndreptarea: Patriarhia Ierusalimului, Biserica Rus, Biserica Serbiei i
mnstirile din Muntele Athos. n aceast situaie, celelalte Biserici Ortodoxe autocefale,
ntre care i a noastr, pentru a pstra unitatea pascal, s-au vzut nevoite a serba Patele
pe stilul vechi, dei pentru srbtorile cu dat fix folosesc calendarul ndreptat. S-a
considerat astfel, pe bun dreptate, c dragostea i comuniunea sunt mai de pre dect
calendarul, n ndejdea, totui, c i patriarhiile sus-numite vor accepta ntr-o bun zi
concluziile oamenilor de tiin. De altfel, este ncurajator faptul c exist comisii mixte de
dialog, care au pe agend, ntre altele, i problema aceasta, att de spinoas la ora actual.
*
Frai cretini, serbarea comun a Sfintelor Pati nu trebuie vzut numai ca o
fireasc nzuin pmntean, cci nvierea Domnului, eveniment unic sub soare, depete
pragul acestei lumi. Cnd l vom trece, de vom fi vrednici, ne va ntmpina un singur
Hristos, Care a nviat numai odat pentru noi toi, indiferent cum ne numim acum:
ortodoci, catolici, protestani . a. tim prea bine c trim ntotdeauna o umbr de tristee
n acei ani n care, atunci cnd noi avem Patele, alii sunt abia n pregtiri, sau invers. De
aceea ne bucurm att de tare acum, cnd rostirea "Hristos a nviat" i rspunsul "Adevrat
a nviat" izvorsc odat, din toate inimile cretine!
8
n ndejdea c nu este departe vremea n care Patele, acest praznic al praznicelor i
srbtoare a srbtorilor, va fi serbat n comun n fiecare an, i nu ntmpltor ca acum,
strigm cu emoie sfnt: Hristos a nviat, frai cretini: ortodoci, catolici, protestani i
neoprotestani!

- o0o -


9
3. NLAREA DOMNULUI: BINECUVNTARE I BUCURIE

Momentul nlrii Domnului, o dat cu semnificaiile teologice, mntuitoare, ne
atrage atenia asupra a dou precizri fcute de evangheliti, care pot scpa uneori
cititorului grbit: 1. n timp ce se nla la cer Domnul binecuvnta; 2. Ucenicii s-au ntors
n Ierusalim cu bucurie mare...
Iubii credincioi, asupra acestor dou precizri, socotim potrivit a zbovi n cele ce
urmeaz.
1). Aadar, ultima imagine rmas n ochii ucenicilor este aceea n care
Mntuitorul binecuvnteaz, icoana aceasta fiind o expresie a iubirii Lui dumnezeieti fa
de lumea pentru care S-a ntrupat, S-a jertfit, a murit i a nviat. Prin gestul binecuvntrii,
Mntuitorul confirm propriile-I cuvinte: Eu sunt pstorul cel bun...(Ioan 10, 11), Voi
suntei prietenii Mei...(Ioan 15, 14) i, mai ales, S v iubii unul pe altul, precum Eu v-
am iubit pe voi...(Ioan 13, 34). Pstorul cel Bun, Dumnezeiescul Prieten, Izvor de iubire i
Model suprem al iubirii, nu se putea despri altfel de cei ce L-au urmat, dect printr-un
astfel de dar: binecuvntarea. De la nlarea Lui la cer i pn la a doua venire, lumea se
poate bucura de binecuvntarea Lui. Am spus lumea, pentru c prin ucenicii Si
Mntuitorul i revars darurile peste toi oamenii (Nu numai pentru acetia M rog, ci i
pentru cei ce vor crede n Mine, prin cuvntul lor, Ioan 17, 20). Se poate, n sensul c El
respect libertatea fiecruia, de a accepta sau nu binecuvntarea Lui: Iat stau la u i
bat, a spus El (Apocalips 3, 20). Cu alte cuvinte, voi intra numai acolo unde Mi se
deschide. n acelai timp, cei de care se desparte pe Muntele Eleonului, la nlarea Sa,
primiser n ziua chemrii la apostolat o autoritate unic: Cine v primete pe voi pe Mine
M primete(Matei 10, 40). Cei primitori se afl, aadar, sub binecuvntarea Lui, oferit
mbelugat i nentrerupt de la nlarea Sa. Ne amintim, totodat, c aceast srbtoare este
numit n popor Ispas, de la slavonescul Supasu (Mntuitorul), termen care exprim rolul
mntuitor al actului nlrii. Darurile binecuvntrii Domnului se nnoiesc la fiecare Sfnt
Liturghie i la celelalte slujbe pe care Biserica ntemeiat de El le mparte drept-mritorilor
cretini. Ne amintim, bunoar, c la sfritul Sfintei Liturghii preotul binecuvnteaz
poporul rostind: Binecuvntarea Domnului peste voi, cu al Su har i cu a Sa iubire de
oameni... Cine nu particip ns la Sfnta Liturghie, se situeaz liber-consimit (i tragic)
n afara binecuvntrii Lui.
2). Este de mirare, pentru cititorul neavizat, c, dup ce Mntuitorul S-a nlat la
cer, ucenicii s-au ntors n Ierusalim cu bucurie mare (Luca 24, 52). Se tie c, n viaa de
toate zilele, cnd te despari de cineva drag veri lacrimi, eti trist, nu te bucuri...
Analiznd, ns, relatarea evanghelistului Luca, n comparaie cu alte locuri nou-
testamentare, aflm: V este de folos ca s M duc Eu. Cci dac nu M voi duce,
Mngietorul nu va veni la voi...(Ioan 16, 7). Mngietorul, adic Duhul Sfnt, pe Care El
l va trimite de la Tatl, n ziua Cincizecimii. Iar n alt loc, Mntuitorul spune, n prezena
ucenicilor: Iar Eu, cnd M voi nla de pe pmnt, i voi trage pe toi la Mine (Ioan 12,
32). Adic, pe toi cei care voiesc s urmeze chemarea Mea mntuitoare. Se nelege,
implicit, c El trebuia s se nale, spre a-i putea trage, apoi, pe cei ce-L urmeaz. n firea
Sa uman Mntuitorul ne-a cuprins pe toi i, aprioric, ne-a nlat cu El. Dar locul cel mai
lmuritor, l gsim n Faptele Apostolilor: i privind ei, pe cnd El mergea la cer, iat doi
brbai au stat lng ei, mbrcai n haine albe, care au zis: Brbai galileeni, de ce stai
privind la cer? Acest Iisus care S-a nlat de la voi la cer, astfel va si veni, precum L-ai
vzut mergnd la cer... (I, 10,11). Iat, aadar, dezlegarea: Mntuitorul S-a nlat, dar nu a
plecat definitiv. ngerii (cci ngeri erau cei doi brbai mbrcai n haine albe), confirm
10
de fapt cuvintele Mntuitorului, care ncheie Evanghelia dup Matei: Iat Eu sunt cu voi n
toate zilele, pn la sfritul veacului. Amin (28, 20).
Iubii asculttori, praznicul nlrii Domnului revars peste cei cucernici
binecuvntare i bucurie. Aa trebuie s ni-L imaginm pe Hristos (i aa trebuie zugrvit
n icoane): binecuvntnd i izvornd bucurie. Nu ca pe un pstor ncruntat, cu mna
ridicat amenintor asupra bieilor muritori, ci ca pe un prieten apropiat, cald i iubitor.
Prietenia i iubirea se mplinesc, ns, prin urmarea poruncilor Lui, precum El a spus-o:
Voi suntei prietenii Mei, dac facei ceea ce v poruncesc (Ioan 15, 14). Iar sub
ascultarea i binecuvntarea Sa, zilele omului sunt un irag de bucurii, ndejdea nlrii la
cer a fiecrui suflet fiind mai tare dect inerentele poticniri i necazuri pmntene. Oamenii
buni, spune un proverb latin, gsesc bucurii n orice lucru. Aa cum ndeamn Marele
Pavel: Bucurai-v pururea ntru Domnul. i iari zic: Bucurai-v! (Filipeni 4, 4). Cu
aceste simminte rostim i noi ctre friile voastre: Hristos S-a nlat, bucurai-v!
*
Iar la slujba parastasului pentru eroi, svrit n ziua nlrii, se poate rosti
acest scurt cuvnt:

Iubii asculttori, De ce se face pomenirea eroilor n ziua de nlare? este o
ntrebare pe care cretinii ne-o adreseaz adesea. Prezentm rspunsul dat de pr. prof. dr.
Ene Branite, n tratatul de Liturgic General (Bucureti, 1985, p. 343): n Biserica
romneasc se face pomenirea general a eroilor, adic a tuturor celor mori pe cmpurile
de lupt, n Joia nlrii Domnului, pentru ca sufletele celor care s-au jertfit pentru patria
lor s se nale, cu Domnul, n slava cereasc.
ntotdeauna parastasul pentru eroi creeaz o atmosfer liturgic aparte, un sentiment
de duioie i solidaritate cu actul lor jertfelnic. n timpul slujbei lacrimile celor prezeni
curg firesc, mpletindu-se cu rugciunile i cntrile rituale, cci ele izvorsc dintr-o
recunotin fr margini, ce nu poate fi cuprins dect parial n cuvinte. Redm mai jos un
fragment dintr-o parenez rostit la un astfel de prilej, care exprim ntr-un mod admirabil
compasiunea, nelegerea i recunotina fa de srmanii ostai mori fr lumnare i
departe de cei dragi, dar cu simmntul Marii ntlniri din ceruri (fragmentul este luat da la
prof. dr. Ioan Brou: Cuvnt pentru pomenirea eroilor, n ziua de nlare): S chemm la
masa bucuriei i pe srmanul osta, care moare cine tie unde pe nemrginitele cmpuri de
lupt. Parc-l vedem cum glontele-i strpunge pieptul, cu iueal de fulger! Sngele lui
curge mereu din ran, iar el ncepe s aib vedenii... ntre altele, i se nfieaz btrna sa
mam, care-l prinde de mn spre a-l aduce la Biseric, ca n copilrie... Cum? Mama sa
nu-l va mai mngia niciodat? El nu-i va mai auzi niciodat glasul argintiu i dulce? S
fie, oare, acesta sfritul a toate? S moar singur-singurel, aici, n ari, fr de fclie n
mn, n cmpul acesta? ...i ostaul se ridic deodat, ntr-o mn, nevoind s moar!
...Amintirile din copilrie i vin cu duiumul n minte... Parc-aude un cntec btrnesc, o
doin, cu care l adormea mama sa cnd era copil mic... Deodat aude clopotul din satul su
chemnd la vecernie n ziua nvierii...
Apuc cruciulia pe care i-o atrnase mama lui, cnd a plecat la oaste. Are nc atta
putere s o srute i s zic gndind la mama lui: "La revedere n ceruri!" Ostaul moare
apoi... Dar prin fiecare moarte a frailor notri de pe cmpurile de lupt, crete numrul
nvierilor noastre! Amin.
- o0o -


11
4. DUMINICA RUSALIILOR
2
: DE LA PATIMI, PRIN NVIERE I
NLARE, LA CI NCIZECI ME - sau DESPRE NATEREA BISERICII CRETINE.

Iubii credincioi,
Astzi prznuim Rusaliile sau Cincizecimea, srbtoare cretin de mare i
mntuitoare frumusee, care ne aduce aminte de Pogorrea Sfntului Duh peste Apostolii
Domnului. O singur srbtoare cu trei nume! Fiecare avnd, cum vom vedea puin mai
ncolo, explicaia lui...
Am pomenit n titlu de Patimi, nviere i nlare, pentru c numai rememornd
aceste sfinte momente din lucrarea Mntuitorului nelegem cum se cuvine condiiile n care
s-a ntemeiat Biserica, maica noastr duhovniceasc. ncercm, n cele ce urmeaz, s
vorbim, aadar, despre ziua de natere a Bisericii cretine, cu emoia i bucuria pe care o
simim atunci cnd serbm sau pomenim ziua naterii mamei care ne-a dat via n aceast
lume. Cci dup cum mamele noastre ne-au nscut trupete, aa Maica-Biseric ne-a nscut
duhovnicete, pe fiecare, prin Botez. Sfntul Ciprian al Cartaginei ( 258) mrturisete
inspirat aceast filiaie, spunnd c nimeni nu-L poate avea pe Dumnezeu ca Tat, dac nu
are ca Mam Biserica!
Temelia Bisericii, tainic, nevzut, adic netiut la nceput de ucenici, a zidit-o
Mntuitorul Iisus Hristos prin jertfa Sa pe Cruce, dup cum mrturisete mai apoi Sfntul
Apostol Pavel, care se adreseaz episcopilor din Efes (i prin ei ierarhilor i preoilor din
toate timpurile): "...S pstorii Biserica lui Dumnezeu, pe care El a ctigat-o cu scump
sngele Su" (Fapte 20, 28). "Ctigat", adic dobndit, temeluit, prin Patima Sa,
culminat cu moartea pe Cruce. Prevestirea Pogorrii Duhului Sfnt, care va nsemna,
practic, naterea vzut a Bisericii, s-a fcut tot n vremea Patimilor. S ne amintim c
Mntuitorul, dup Cina de Tain, n cuvntarea de desprire, la numai cteva ore nainte de
a fi prins, judecat i rstignit, le-a zis ucenicilor ntre altele: "Iar cnd va veni Mngietorul,
Duhul Sfnt, pe care Eu l voi trimite vou de la Tatl, Duhul Adevrului, Care de la Tatl
purcede, Acela va mrturisi despre Mine" (Ioan 14, 26). Trimitere care nu era posibil fr
nvierea din mori i nlarea Sa la ceruri. Iat, aadar, "dezlegarea" titlului nostru: Biserica
s-a nscut n lume n ziua Cincizecimii, pe temelia aezat prin patima i moartea lui
Hristos pe Cruce, prin lucrarea Duhului Sfnt, trimis de El dup nvierea i nlarea Sa. De
aceea, nu trebuie s ne mirm c atunci cnd Mntuitorul S-a nlat la ceruri, Apostolii nu
s-au ntristat, n-au plns la "desprire", cum omenete ne-am fi ateptat, ci s-au ntors n
Ierusalim cu bucurie mare (Luca 24, 51). De ce s-au bucurat? Pentru c aveau n inimi
cuvntul Domnului care le-a spus: "V este de folos ca s M duc Eu. Cci dac nu M voi
duce, Mngietorul nu va veni la voi, iar dac M voi duce, l voi trimite... (Ioan 16, 7), iar
Cartea Faptelor consemneaz c El chiar le-a poruncit s nu se deprteze de Ierusalim, ci s
atepte fgduina Tatlui..." (Fapte 1, 4). Iar fgduina, adic Pogorrea Sfntului Duh, s-
a mplinit cum tim cu toii, n ziua Cincizecimii, semnndu-se, astfel, actul de natere al
Bisericii cretine.
C praznicul poart numele de Pogorrea Sfntului Duh, nelegem acum fr
explicaii suplimentare. Dar de unde vin celelalte dou nume? Rspundem pe scurt:
Rusalii, de la "Rosalia" roman, adic srbtoarea trandafirilor (rosa-ae = trandafir), peste

2
Este recomandabil ca predica de Rusalii s nu fie prea lung, avndu-se n vedere faptul c slujba din
aceast duminic este mai bogat ca de obicei (dup Sfnta Liturghie se svrete vecernia cu rugciunile
pentru sfinirea frunzelor de nuc). De aceea, cuvntul pe care-l propunem noi este mai scurt dect la alte
srbtori.
12
care praznicul nostru cretin s-a suprapus; Cincizecime, de la faptul c Duhul Sfnt S-a
pogort la trecerea a cincizeci de zile de la Pati, Cincizecimea cretin fiind prefigurat de
Cincizecimea iudaic, care avea o dubl semnificaie: ziua n care Moise a primit Tablele
Legii i ncheierea seceriului, srbtoarea recoltei. Aa se explic faptul c de ziua
Cincizecimii erau adunai n Ierusalim "locuitori iudei, brbai cucernici, din toate
neamurile care sunt sub cer... Pari i mezi i elamii i cei ce locuiesc n Mesopotamia, n
Iudeea i n Capadocia... i romani n treact, iudei i prozelii, cretani i arabi " (Fapte 2, 5-
11). Toi acetia au fost fericiii martori ai unui eveniment cu totul remarcabil: fiecare auzea
pe Sfinii Apostoli grind pe limba lui! Era semnul lucrrii Duhului Sfnt, pogort n chip
de limbi de foc, n urma vuietului auzit din cer, ca o suflare de vnt ce vine repede... Att de
mare le-a fost mirarea nct pe moment au crezut c apostolii sunt bei! De aceea, n numele
lor, a luat cuvntul Sfntul Petru, care a vorbit cu atta trie (tria Duhului Sfnt, atunci
pogort), nct, ne spune Cartea Sfnt, asculttorii au fost ptruni la inim i au ntrebat:
"Brbai frai, ce s facem?" Iar Petru a rspuns: "Pocii-v i s se boteze fiecare dintre
voi n numele lui Iisus Hristos..." Puterea de convingere a fost deosebit: s-au botezat pe
loc "ca la trei mii de suflete" (Fapte 2, 41), cifr care pentru vremea aceea era considerabil.
Iat, iubii frai, istoria zilei de natere a Bisericii noastre, expus n cteva cuvinte.
n amintirea "limbilor ca de foc" - forma sub care S-a pogort Duhul Sfnt, n ziua de
Rusalii se aduc la biseric i se sfinesc frunze de nuc, care se mpart apoi credincioilor
spre a le duce pe la casele lor. Ele vor constitui prezene harice ale Sfntului Duh pe la
casele noastre, dar i mrturisirea c noi nine suntem purttori ai harului. Mai mult:
primind i aeznd la loc de cinste frunzele de nuc sfinite, ne mrturisim dragostea i
ascultarea fa de Sfnta-Maica noastr Biseric. Iar ascultarea se dovedete prin roade
(rezultate, ca s folosim un termen mai uzual). Dar ce fel de roade ateapt de la noi Maica
Biseric? Ne nva Sfntul Apostol Pavel: "Iar roada Duhului este dragostea, bucuria,
pacea, ndelung-rbdarea, buntatea, facerea de bine, credina, blndeea, nfrnarea,
curia..." (Galateni 5, 22-23).
Iubiii notri asculttori, s ne ntiprim bine n suflete aceste virtui! S ne lsm
ptruni la inim de ele, precum odinioar fericiii martori ai Cincizecimii. Cci numai cine
se strduiete a le avea se poate numi fiu adevrat al Maicii Biserici i purttor al harului
Duhului Sfnt care slluiete n ea. Trirea acestor virtui va preschimba nsei inimile
noastre n mici biserici, dup cum glsuiete un frumos tropar prin care ne rugm n
Canonul Sfintei mprtanii i care ncheie cuvntul nostru de acum: "Frdelegile mele
trece-le cu vederea, Doamne, Cel ce Te-ai nscut din Fecioar i curete inima mea,
fcnd-o biseric a Preacuratului Tu Trup i Snge i nu m lepda de la faa Ta, Cel ce ai
nemsurat mil". Amin.

- o0o -



13
5. PREA SFNTA TREIME (meditaie)
Prea Sfnt Treime, miluiete-ne pe noi!

Iubii frai,
Puini cretini tiu c ziua de azi, care urmeaz duminicii Rusaliilor, este consacrat
Prea Sfintei Treimi, fiind, astfel, o zi de praznic mare, unit cu al Pogorrii Sfntului Duh.
Cu toate c este trecut n calendar cu litere roii, srbtoarea aceasta trece aproape
neobservat, datorit faptului c ea cade ntotdeauna lunea, iar n aceast zi cretinii care au
servicii nu sunt liberi, aa cum sunt de Pati i de Crciun, dei n bisericile noastre se
svrete Sfnta Liturghie ca pentru oricare dintre praznicele nsemnate. Dar la slujb
lipsesc muli i dintre credincioii liberi, care de obicei sunt ataai de cultul Bisericii,
deoarece nu cunosc nc semnificaia acestei srbtori. De aceea, credem c suntem datori
s atragem luarea aminte asupra ei, pentru c este una special n spaiul liturgic: este ziua
n care sunt pomenite, la un loc, toate cele trei Persoane ale Fiinei Unice a lui Dumnezeu,
Tatl, Fiul i Sfntul Duh. Din punct de vedere calendaristic, aceast zi reprezint, de fapt,
ecoul liturgic al duminicii Rusaliilor: sunt evocate Persoanele Care au contribuit la
svrirea actului sfnt al pogorrii Duhului, ca un sobor liturgic ntructva asemntor cu
alte "soboare" calendaristice (7 ianuarie, 30 iunie etc.). i pentru c Duhul Sfnt nu poate fi
desprit de Tatl Care L-a purces i de Fiul Care L-a trimis, Persoanele Treimii sunt
prznuite mpreun.
Nu ntmpltor, ns, am nceput cuvntul nostru rostind "Prea Sfnt Treime,
miluiete-ne pe noi", propunnd chemarea spre "meditaie", ci ca s mrturisim din capul
locului c despre Sfnta Treime nu poi vorbi altfel dect rugndu-te i meditnd la
adncimea Tainei Dumnezeirii, att ct pot cuprinde slabele puteri omeneti, firete. Un
mare ajutor n strbaterea cii cunoaterii acestei Taine a Tainelor, fie chiar cu pai foarte
timizi, ne ofer cultul Bisericii, de la simplele rugciuni, pn la slujbe mari, ca vecernii,
utrenii, paraclise i acatiste .a., toate ncununate cu Sfnta Liturghie. Cine va ncerca s se
apropie de Prea Snta Treime n afara cultului, va sfri fr a pricepe nimic. De ce? Pentru
c numai prin sfintele rugciuni i slujbe primim harul mntuitor al nelegerii, totodat,
pentru c n textele liturgice sunt reflectate cele mai puternice mrturii i referirile cele mai
convingtoare cu privire la dogma treimic, avndu-i izvorul n Scriptur i n operele
Prinilor Bisericii. S ne amintim, bunoar, de una dintre cele mai scurte rugciuni, pe
care o rostim n fiecare zi, i s observm c este adresat celor trei Persoane dumnezeeti:
"Preasfnt Treime, miluiete-ne pe noi, Doamne, curete pcatele noastre, Stpne, iart
frdelegile noastre, Sfinte cerceteaz i vindec neputinele noastre, pentru numele Tu".
Aceeai ntreit slvire o aduc cele mai multe dintre cntrile slujbelor. Iat, spre exemplu,
o cntare din chiar slujba utreniei srbtorii de azi (luminnda): "Lumin este Tatl, lumin
este Cuvntul, Lumin este i Sfntul Duh, Care a fost trimis Apostolilor n limbi de foc; i
printr-nsul toat lumea se lumineaz a cinsti pe Sfnta Treime". Dar, de cea mai mare
adncime i frumusee liturgic sunt rugciunile care alctuiesc Sfintele Liturghii, att cele
rostite de preot, ct i ale stranei. Sunt la ndemna oricui vrea s le cerceteze. i nu doar
cele care se aud, ci i cele care se rostesc n tain de ctre preot. ntre acestea din urm, cu
referire direct la persoanele Sfintei Treimi, este, bunoar, minunata rugciune euharistic
din Liturghia Sf. Vasile cel Mare, n coninutul creia Dumnezeu-Tatl este numit "Domn
al cerului i al pmntului, Fiul - "pecete asemenea chipului", iar Sfntul Duh, "izvorul
sfineniei". i exemplele ar putea continua, pe zeci de pagini...
Iubii credincioi, s ne ntoarcem la Sfnta Scriptur, izvorul de baz al cultului.
Cine va avea bunvoina i evlavia s cerceteze referirile la Sfnta Treime n paginile
14
biblice, va tri bucuria ntlnirii unor pasaje n care, chiar dac mrturiile sunt de cele mai
multe nvluite n mister, chipul ntreit al lui Dumnezeu strlucete cu eviden. Pind,
aadar, pe crrile tainice ale Scripturii Vechi i Noi, ntlnim chiar de la nceput nsui
numele lui Dumnezeu (Facere 1, 1), pentru care limba ebraic folosete pluralul (Elohim),
un prim indiciu c nu e vorba de o singur persoan. Alte locuri pot fi descoperite treptat,
cu ajutorul unor cluze biblice, desigur, care, iari zicem, sunt la ndemna oricui,
inclusiv prin programe computerizate. Un loc special n descoperirile scripturistice l
reprezint, ns, Teofania de la stejarul Mamvri (Facere 18), sub chipul a Trei Oameni (=
ngeri, Facere 19, 1), mrturie reprezentat att de inspirat iconografic de ctre Andrei
Rubliov (sec. XV). Veritabil fereastr spre cerul Treimii, Troia cuviosului Andrei
Rubliov fascineaz att prin calitile artistice excepionale, ct i prin sfinenia pe care o
transmite nchintorului cucernic. Acest fapt l-a determinat pe printele martir Pavel A.
Florenski (1882-1948), compatriotul cuviosului artist, s exclame plin de admiraie: "Exist
Troia lui Rubliov, deci exist Dumnezeu!".
*
Iubii asculttori, dogma Sfintei Treimi reprezint cea mai mare tain a
cretinismului, sau, dup cum spune printele Stniloae, suprema tain a existenei, care
explic, ns, toate, sau fr de care nu se poate explica nimic! De aceea, credem c n
locul expresiei "dogma Sfintei Treimi" este mai potrivit formularea "taina Sfintei Treimi",
datorit atributului infinitii dumnezeieti, care copleete capacitatea finit i relativ a
cunoaterii umane. ntemeiai pe mrturiile Scripturii, toi Sfinii Prini nva c
Dumnezeu nu poate fi cunoscut n fiina Sa, ci doar n lucrrile Sale, att ct El nsui S-a
revelat. Prin toate lucrrile cunoscute, Dumnezeu S-a descoperit, mai nti, un Dumnezeu al
iubirii infinite: din iubire a creat lumea, din iubire S-a ntrupat Fiul-Hristos, din iubire S-a
pogort Sfntul Duh peste Apostoli i peste ntreaga creaie, din iubire El ne poart de grij
i nu ne prsete, cu toate c noi de multe ori L-am prsit... Aceste realiti incontestabile
l-au inspirat pe printele pomenit deja, Dumitru Stniloae, teologul romn cel mai
reprezentativ, s formuleze astfel titlul unei lucrri a P. C. Sale: "Sfnta Treime sau La
nceput a fost iubirea" (Ed. Institutului Biblic, Bucureti, 1993). Iubire care se exercit mai
nti n snul Prea Sfintei Treimi i care se reflect, apoi, n toat creaia. Cu mare eviden,
observarea acestei reflectri se poate face n familie. i iat cum: Triunghiul iubirii intra-
trinitare (Tatl i Fiul i asociaz iubirea i o ndreapt asupra Sfntului Duh; Tatl i
Sfntul Duh asupra Fiului; Fiul i Sfntul Duh asupra Tatlui) se cere a fi regsit n iubirea
dintre persoanele unei familii autentic cretine, cu deosebire n familiile cu copii (iar unde
nu se nasc n mod natural, trebuie nfiai): tata i mama i asociaz i ndreapt iubirea
asupra copiilor; tata i copiii asupra mamei; mama i copiii asupra tatlui... Cci, esenial,
numai o treime de persoane poate exercita iubirea complet, autentic! Iar exerciiul iubirii
familiale poate fi oferit cu generozitate n slujirea comunitilor mai mici i mai mari: locul
de munc, localitatea de domiciliu, ara... S fie, adic, o continu asociere, nfrire n
bine, indiferent de locul i mediul n care ne gsim. Spre aceast nfrire ne ndeamn, de
fapt, Mntuitorul Iisus Hristos, chiar prin cuvintele Sfintei Evanghelii care s-a citit astzi:
"Dac doi dintre voi se vor nvoi pe pmnt n privina unui lucru pe care l vor cere, se va
da lor de ctre Tatl Meu" (Matei 18, 19).
Cugetnd i fcnd aa, s ne rugm cu ndejde Prea Sfintei Treimi: Preasfnt
Treime, miluiete-ne pe noi, Doamne, curete pcatele noastre, Stpne, iart
frdelegile noastre, Sfinte cerceteaz i vindec neputinele noastre, pentru numele Tu.
Amin.
15
6. NLAREA SFINTEI CRUCI srbtoare a recunotinei

Crucii Tale ne nchinm, Hristoase, i Sfnt nvierea Ta o ludm i o mrim
Iubii credincioi,
Sfnta Biseric ne cheam astzi s aducem cinstire Sfintei i de via fctoarei
Cruci, ca n fiecare an n ziua de 14 septembrie, la praznicul nlrii ei, cu frumoasa
rnduial a mpodobirii i scoaterii n mijlocul bisericii pentru nchinare, aa cum s-a fcut
i azi n timpul utreniei. Iar cei care nu ai ajuns la momentul respectiv avei posibilitatea s
v nchinai la sfritul slujbei, cci ea se afl acum pe iconostas, lng icoana praznicului,
ce nfieaz, iat, un ierarh care nal o Cruce naintea poporului. Aceast reprezentare
ilustreaz, de fapt, un crmpei din istoria acestei srbtori, asupra cruia vom reveni puin
mai ncolo.
Pentru cuvntul nostru ne propunem, cu ajutorul Domnului, dou lucruri: s
prezentm pe scurt firul istoric al srbtorii i s ncercm a rspunde la ntrebarea de ce
simim o evlavie att de mare, am zice special, pentru Sfnta Cruce?
1. nscrierea n calendarul cretin a srbtorii se datoreaz n primul rnd Sfintei
Elena, evlavioasa mprteas, care a obinut ncuviinare i sprijin de la fiul ei, Sfntul
mprat Constantin (cel Mare), s fac spturi la Locurile Sfinte, pentru a descoperi
lemnul Crucii pe care a fost rstignit Mntuitorul. n acelai timp, marcarea srbtorii s-a
fcut i n urma altor strdanii, la care au semnat cteva nume de mprai i ierarhi, dintre
care vom pomeni ndat cteva. Desigur, firul istoric al evenimentelor este destul de ntins,
strbtnd cteva sute de ani, iar noi, din raiuni de timp psihologic al cuvntrii, vom
puncta doar strictul trebuincios nelegerii. Mai nti s ne amintim c la anul 70 d. Hr.,
generalul roman Titus a distrus Ierusalimul i mprejurimile, dup ce a nbuit o revolt a
iudeilor. Cincizeci de ani mai trziu, mpratul Adrian (117138) a ridicat pe colina
Golgotei un templu pgn nchinat lui Jupiter, pe care l-a numit Aelia Capitolina. Aelia,
dup numele su (Aelius Publius Hadrianus), Capitolina, dup numele celei mai mari
coline din cele apte ale Romei. Se nelege c Mormntul Domnului era astupat, Crucea
ngropat nc de pe vremea lui Titus, toate Locurile Sfinte profanate, mplinindu-se, iat,
cuvintele triste ale lui Daniil proorocul, pe care le invoc Mntuitorul: Iar cnd vei vedea
urciunea pustiirii, stnd unde nu se cuvine - cine citete s neleag - atunci cei ce vor fi
n Iudeea s fug n muni (Marcu 13, 14). Adic: n locurile frumoase i sfinte au fost
aezate uriciunile idolilor, care pustiesc sufletul, de care oamenii trebuie s fug, desigur.
Abia peste 200 de ani, cnd cretinismul a dobndit libertate, prin edictul de la
Milano al mpratului Constantin cel Mare (313), Locurile Sfinte au fost repuse n
drepturile fireti, ndeosebi prin strdaniile bine-credincioasei lui mame, Sfnta Elena. Ea s-
a dus, astfel, la Ierusalim (prin anul 327) i, cu mputernicire de la fiul ei, a ordonat
distrugerea templelor pgne i a idolilor, fcndu-se apoi spturi pentru aflarea Sfintei
Cruci. ntruct s-au scos la iveala trei cruci, nu una, la rugciunile fcute acolo s-a adeverit
care este Crucea Domnului prin vindecarea unei bolnave la atingerea ei. A fost dat spre
pstrare episcopului Macarie al Ierusalimului i de atunci a nceput a se cinsti aflarea ei. Pe
locul Sfntului Mormnt, din grija mprtesei Elena, cu acelai sprijin al fiului ei, se va
ncepe acum construirea unei biserici, alturi de alte 17 (!) n diferite locuri ale rii Sfinte,
minunat fapt, frumos exprimat de un vers al Acatistului Sf. mprai: Bucur-te, c n
Ierusalim 18 biserici ai ridicat. Eusebiu de Cezarea, cunoscutul episcop-istoric,
admirnd rvna vrstnicei mprtese, o descrie ca mnat de sprinteneala unei femei
foarte tinere, dornic s afle ct mai multe despre aceste binecuvntate meleaguri, cu
mintea mereu tnr, strbtnd ntregul Rsrit, nconjurat de strlucirea ce i-o ddea
16
autoritatea mprteasc (Viaa lui Constantin cel Mare, PSB vol. 14, p. 142-143).
Construirea bisericii Sf. Mormnt, care se va numi a nvierii, se va ncheia abia n anul 335,
cnd venerabila mprteas era deja trecut la cele venice. Sfinirea ei a avut loc n ziua
de 13 septembrie, iar a doua zi, 14, episcopul Macarie a nlat Sfnta Cruce pe amvonul
bisericii, spre a fi vzut de toi cei prezeni, care s-au nchinat cu evlavie, zicnd Doamne
miluiete-ne! De aceea, aceast zi a primit numele de Ziua nlrii Sfintei Cruci, fiind
serbat mai nti n Ierusalim, iar cu timpul n toat Biserica Ortodox.
Un alt eveniment istoric legat de aceast srbtoare se plaseaz n veacul al VII-lea.
n anul 614 mpratul Cosroes al perilor ocup Ierusalimul i, ntre przile de rzboi, duce
cu el i Sfnta Cruce, care va rmne aici pn la moartea lui. Heraclie, mprat cretin al
Bizanului, ncheie pace cu fiul lui Cosroes, recupernd, astfel, Crucea, aducnd-o mai nti
la Constantinopol i de aici la Ierusalim, n anul 629. Patriarhul de atunci, Zaharia, o
primete cu cinstea cuvenit i o reaeaz n biserica nvierii, spre negrita bucurie a
credincioilor.
2. Rspunsul la ntrebarea de ce simim o evlavie att de mare pentru Sfnta
Cruce? trebuie s plece de la cuvntul recunotin, amintindu-ne, astfel, de faptul c
prin jertfa Crucii am fost mntuii. n fiecare an, nainte de srbtoarea nlrii, anumii
credincioi postesc o sptmn i vin s se spovedeasc spre a se mprti, mrturisindu-
ne emoionai c o fac din evlavie i recunotin fa de Sfnta Cruce Desigur,
recunotina se ndreapt ctre Cel ce S-a jertfit pe Cruce, Mntuitorul nostru Iisus Hristos.
Cretinii se simt ataai, ns, i fa de Altarul de jertf, ntruct el este purttor al harului
mntuirii. Dac i-am ruga pe aceti cretini s transpun n cuvinte simmintele lor (sau
dac noi nine am ncerca s-o facem) am constata c e foarte greu, aproape imposibil. Ar fi
nevoie de un talent deosebit. De aceea, ne vin n ajutor slujbele consacrate acestei srbtori,
n care gsim stihuri i rugciuni de mare frumusee liturgic, alctuite de sfini purttori ai
harismelor poetice, ca Andrei Criteanul, Cosma al Maiumei, Ioan Damaschin . a., care
exprim n locul nostru simminte de evlavie, admiraie, recunotin, credin, ndejde,
dragoste etc.
Iat, bunoar, o stihir din slujba Litiei din Minei: Chipul stelelor cel strlucitor
te-a artat, o, preasfnt Cruce, semn de biruin bine-credinciosului mprat, a crui maic
Elena aflndu-te, lumii te-a descoperit. Pentru aceea, nlat vzndu-te astzi, credincioii
grim: lumineaz-ne pe noi cu strlucirea ta, Cruce purttoare de via; sfinete-ne cu tria
ta, preacinstit Cruce; i ne ntrete pe noi cu nlarea ta, ceea ce te nali asupra taberei
vrjmailor. Deosebit de inspirate sunt, de asemenea, versurile care compun Acatistul
Sfintei Cruci, care este la ndemna oricruia dintre dumneavoastr. Ele exprim poetic
importana mntuitoare a Crucii Mntuitorului, totodat ce reprezint ea concret pentru
viaa noastr de zi cu zi. Iat cteva fragmente (toate versurile ncep cu Bucur-te...):
ridicarea celor czui; ndreptarea celor robii de patimile lumeti; sprijinirea
srmanilor; aprtoarea dezndjduiilor; doctorul celor ce bolesc;
La un moment dat, ns, ntlnim un vers care ar prea nepotrivit cu sobrietatea
celorlalte: Bucur-te veselia sufletului meu!. Cum, adic, Crucea care a nsemnat
suferin, jertf i moarte, poate fi numit veselia sufletului? Da, iubii credincioi. Dei
paradoxal, versul exprim ct se poate de bine realitatea c prin tristeea Crucii ne-a venit
bucuria nvierii. Aa a binevoit Mntuitorul nostru: s rabde moarte pe Cruce, ca s aduc
cea mai mare bucurie din istoria mntuirii, nvierea. nelegem de aici c i noi suntem
chemai a fi prtai la jertfa Crucii, purtndu-ne cu demnitate propria cruce, spre a ne
veseli, apoi, de roadele nvierii. Crucea, cu tot ce nseamn ea (suferin, jertf, moarte
etc.), nu este un scop n sine, ci doar un mijloc pentru a ajunge la veselia nvierii. De aceea,
17
rostim cu evlavie, nc o dat, cuvintele prin care am nceput predica de azi: Crucii Tale ne
nchinm, Hristoase, i Sfnt nvierea Ta o ludm i o mrim!. Amin.

- o0o -


18
7. CRCIUN, cuvnt de origine trac
- parenez n cinstea Naterii Domnului -

n fiecare an, n prima zi de Pati i de Crciun, credincioii ascult la Liturghie
Pastorala trimis de episcopul locului, propriu-zis un cuvnt de nvtur ce reprezint, de
fapt, predica zilei. Firete, preotul nu trebuie s mai in o a doua predic, dect cel mult s
fac la sfrit cuvenitele urri, nsoite de eventuale anunuri. Un vechi proverb spune c
atunci cnd vorbete generalul, soldatul tace i ascult Preotul este i el un fel de soldat
n oastea Bisericii, iar respectarea gradelor (= treptelor) ierarhice este o chestiune canonic
i de bun sim. Iat de ce i noi socotim potrivit a recomanda mai nti ascultarea Pastoralei
chiriarhale, la Sfnta Liturghie, cu toat luarea aminte. Vom auzi, astfel, att nvturi cu
privire la evenimentul sfnt al Naterii Domnului, ct i sfaturi practice legate de prezentul
cotidian. Pentru a oferi, totui, i un cuvnt din partea noastr, ne-am gndit s repunem n
discuie interesanta, dar i mult-controversata problem a etimologiei cuvntului Crciun,
cuvnt rostit att de des n aceste zile de praznic. Precizm i faptul c etimologia
romneasc ni se pare cea mai interesant n raport cu a limbilor moderne de circulaie. Iat
cum stau lucrurile, bunoar n german, francez, englez i rus (slav). Pentru
srbtoarea Crciunului sau a Naterii Domnului, nemii au cuvntul Weihnachten (noapte
sfnt), francezii Nol (transformat din lat. natale nocte = noaptea naterii), englezii
Christmas (n engl. veche Cristes Maesse = Messa lui Hristos, adic Liturghia), ruii (i
slavii, n genere) Rojdestvo (vb. roditi = a nate).
La noi, la romni, situaia este mai complicat, sau cel pui aa pare. Din cele ce
urmeaz vom constata, de fapt, c lucrurile sunt simple n sine, dar le-au complicat
lingvitii pe parcursul cercetrilor.
Menionm din capul locului c demonstraia pe care o supunem acum ateniei, i care arat
ct de simpl este, de fapt, etimologia n discuie, aparine regretatului profesor macedo-
romn, fost deinut politic, Gheorghe Muu (1913-1987). Liceniat n Litere i Filozofie,
profesor la mai multe licee din Bucureti, Gh. Muu a fost un lupttor remarcabil mpotriva
comunismului ateu. Acest fapt i-a atras un proces politic i ntemniarea la Aiud, ntre
1960-1964, cu interdicia ulterioar de profesare. Dup ce a fost eliberat din nchisoare,
autoritile l-au obligat s lucreze la salubritate, ca muncitor necalificat... Prin interveniile
ferme ale vrednicilor de pomenire Justinian patriarhul i Roman episcopul, n 1971 Gh.
Muu a fost numit profesor la Seminarul Teologic din Bucureti, onornd n mod strlucit
ncrederea acordat. S-a pensionat la limit de vrst, n anul 1977. A trecut pragul
veniciei n anul 1987, dup o lung i grea suferin, fiind nmormntat n apropierea Sf.
Altar al Bisericii din com. Celu, lng Bucureti. Profesor de mare contiin, posednd o
cultur enciclopedic, reuete, n ciuda opresiunilor, s publice 4 cri: Zei, eroi,
personaje, Din istoria formelor de cultur arhaic, Lumini din deprtri, Din mitologia
tracilor. Las n manuscris alte 8 volume, ce ateapt nc lumina tiparului.
Semnatarul acestei succinte prezentri este un fost elev (i nencetat admirator), care
a simit drept o datorie de suflet s readuc la vedere studiul intitulat Crciunul i publicat
n volumul Din istoria formelor de cultur arhaic (Edit. tiinific, Bucureti, l971),
reluat cu unele adugiri n volumul Din mitologia tracilor (Edit. Cartea romneasc,
Bucureti, 1982), cu titlul Vestigii ale cultului solar: Crciunul (p. 21-38). Prezentarea
noastr, n spaiu limitat, se dorete a fi, de fapt, o invitaie pentru lecturarea integral a
acestui studiu de excepional valoare, din nefericire puin cunoscut. Convini c
etimologia propus de profesorul savant, Gh. Muu, este cea real, nfim aici cteva din
argumentele domniei sale. Se cuvine, mai nti, precizarea c profesorul Muu a purces la
19
alctuirea studiului dup ce a verificat n prealabil toate etimologiile propuse anterior de
cercettori, dintre care amintete: lat. crastinum (mine), lat. calatio (chemare), lat.
creatio (creaie), ultima cu cei mai muli adepi, pn n zilele noastre.
ntemeiat pe o solid argumentare, prof. Muu arat c numele srbtorii este de
origine i semnificaie naturist, ntruct srbtoarea Crciunului s-a suprapus aceleia a
solstiiului de iarn din religiile naturiste anterioare (p. 21). Acest fapt este binecunoscut
de liturgiti: majoritatea srbtorilor cretine s-au suprapus peste cele pgne, mprumutnd
de la acelea chiar elemente ornamentale. De pild, srbtoarea Floriilor i are numele de
la Floralia roman (srbtoarea florilor), Rusaliile de la Rosalia roman (srbtoarea
trandafirilor) .a.m.d.
Termenul Crciun, potrivit demonstraiei prof. Muu, i are originea ntr-un cuvnt
din fondul trac, din care provine i aromnul crciun, crciun (butuc aprins n noaptea i n
ajunul zilei solstiiului de iarn), megleno-romnul crciun (idem), albanezul kercun (doar
cu sensul general de butuc). Din romn, nord i sud-dunrean, cuvntul a trecut apoi la
slavi.
Originar, cuvntul crciun numea, aadar, butucul care era aprins n seara i
noaptea dinaintea solstiiului de iarn (desemnnd i respectiva noapte), pentru ca, potrivit
credinei adepilor religiilor naturiste, focul rezultat s ntreasc soarele amorit, la
respectiva cumpn a cursei sale, pe care s o poat apoi continua: Desigur, focurile
pmntenilor contribuiau mult la aceasta, drept pentru care pe toate meridianele
pmntului se ntindea atunci mare vlvtaie, iar soarele, precum tim, trecea cumpna.
De aceea o fceau mereu i dup nstpnirea cretinismului... (p. 28).
Iar cnd Noul Soare, Hristos, a luat locul vechiului soare adorat n religiile
naturiste, i cnd srbtoarea Naterii Domnului a fost nvecinat cu cea a solstiiului, s-a
mprumutat i denumirea, rostit pe buzele strmoilor notri prin cuvntul-minune
Crciun, fr ca mprumutul s tirbeasc semnificaia profund cretin a praznicului.
Iar acum, cu jena c sumara noastr expunere nu poate oferi dect o palid imagine
a strlucitei demonstraii fcut de profesorul Gh. Muu, ne ngduim o constatare: n
strdania aprins, ludabil altfel, de a demonstra cretinete etimologia Crciunului,
predecesorii cercettori au czut n capcana subiectivismului, cutnd pro domo
explicaii teologice pentru un cuvnt obinuit, ncretinat, ns, ulterior. Credem, pe de
alt parte, c ignorarea etimologiei propuse de d-l Muu s-a datorat i faptului c el era un
intelectual proscris i, ca atare, tot ce venea din partea lui era periculos pentru cultura
i sigurana naional
Concluzia fireasc este cea notat de profesorul Muu nsui : Iar alt dezlegare, n
irul acestor raporturi, nu poate lua fiin, dect admind c lucrurile stau cu capul n
jos...(p. 38).
*
De ncheiere, ne rugm Domnului pentru ca Naterea Lui din acest an s renasc n
toi romnii credina curat, dorul dup fapte bune i iubirea de Neam. Tuturor
credincioilor notri, urri de sntate, fericire i muli ani!

- o0o -


20
8. CUVNT PENTRU 1 IANUARIE: Tierea mprejur a Domnului; Sf. Vasile
cel Mare; Anul Nou

Cci n Hristos Iisus, nici tierea mprejur nu poate ceva, nici netierea mprejur,
ci credina care este lucrtoare prin iubire (Galateni 5, 6)

Iubii credincioi,
La muli ani n sfnta zi de azi! Este o zi de praznic, unul dintre praznicele
mari, numite mprteti, pentru c are n centrul ateniei pe mpratul i Domnul nostru,
Mntuitorul lumii, Iisus Hristos. Am nceput cuvntul, iubii credincioi, cu un citat din Sf.
Apostol Pavel care pomenete, aa cum ai auzit, de tierea mprejur... Dar i de netierea
mprejur... Cum tim cu toii, n calendarul nostru, pentru ziua de azi este rnduit praznicul
Tierii mprejur a Domnului, alturi de cinstirea Sf. Vasile cel Mare i pomenirea Anului
Nou civil (spre deosebire de cel bisericesc, care ncepe la 1 septembrie).
Fr s intrm n amnunte obositoare, vom spune cteva cuvinte despre fiecare
dintre aceste srbtori, renunnd la aspectele istorice ale evenimentelor i ncercnd a
ptrunde nelesul lor mai adnc, duhovnicesc.
1. Mai nti s ncercm a nelege de ce noi, cretinii, nu mai tiem pruncii
mprejur. Maica Domnului i cu btrnul Iosif L-au dus la Templu pe pruncul Iisus, la opt
zile de la natere, unde a fost tiat mprejur dup rnduiala iudaic, ntruct trebuia s
respecte Legea Veche, fapt despre care nsui Iisus va mrturisi mai trziu: N-am venit s
stric Legea ci s-o plinesc! (Matei 5, 17). Plinind-o, adic desvrind-o, ne-a eliberat pe
noi de povara ei, locul tierii mprejur lundu-l Botezul cretin dup porunca
binecunoscut, dat ucenicilor: Mergnd, nvai toate neamurile, botezndu-le... (Matei
28, 19). (Observm c n-a zis: Tindu-le mprejur...). Dup aceast sumar explicaie,
dorim s readucem n atenie cuvintele Sf. Apostol Pavel, prin care mrturisete c tierea
sau netierea mprejur nu sunt eseniale... Cci exist i o tiere mprejur duhovniceasc,
aa cum va scrie romanilor: Tierea mprejur este cea a inimii, n duh, nu n liter (Rom.
2, 29). Adic o vieuire cretineasc, demn de haina Botezului, care, se tie, este o natere
din ap i din Duh (Ioan 3, 5). Pentru problematica neobligativitii cretinilor de a fi tiai
mprejur, aflm explicaii admirabile n epistolele ctre Romani i Galateni ale aceluiai
genial Sfnt Apostol Pavel, pe care v ndemnm s le cercetai pe ndelete. Un pas mai
departe n ptrunderea mesajului paulin l avem fcnd legtura cu mrturisirea inspirat a
Sf. Arhidiacon tefan, desprins din cuvntarea de dinaintea martirajului (observm, pe
moment, legtura direct ntre mrturisire i martiriu): Voi cei tari n cerbice, spune el
iudeilor prigonitori, i netiai mprejur la inim i la urechi, voi pururea stai mpotriva
Duhului Sfnt, precum prinii votri aa i voi!(Fapte 7, 51). Greu cuvnt! Dar se
potrivete nu numai crturarilor i fariseilor opaci din vremea aceea ci i potrivnicilor
Evangheliei din vremea de azi. Pentru toi ca ei, Mntuitorul a spus: Inima acestui popor s-
a nvrtoat i cu urechile aude greu i ochii lui s-au nchis, ca nu cumva s vad cu ochii i
s aud cu urechile i cu inima s neleag i Eu s-i tmduiesc pe ei... (Matei 13, 15).
Iat, aadar, exemple de netiere mprejur a urechilor, a ochilor, a inimii... Actualiznd,
trebuie s recunoatem c multe dintre necazurile i nemplinirile personale i colective din
zilele noastre se datoreaz acestei netieri mprejur a simurilor, care nu mai pot discerne
eficient ntre bine i ru, pcat i virtute, minciun i adevr. Urechile, ochii, inima, gura,
minile, picioarele, pe scurt, toate simurile i mdularele se comport de parc n-ar fi
trecut prin apele Botezului, nici n-ar avea pecetea celorlalte Sfinte Taine! n concluzie,
praznicul Tierii mprejur a Domnului ne aduce aminte de Botezul nostru, ne
21
contientizeaz c purtm, n chip tainic, o hain luminoas, care oblig pe purttor la
credin lucrtoare prin iubire (Gal. 5,6).
2. Sfntul Vasile cel Mare este un model de via i slujire cretin n sensul celor
afirmate mai sus. Nu intrm acum n detalii bio-bibliografice, cunoscute n general, mai
ales c n colecia Prini i Scriitori Bisericeti i-au fost rezervate trei volume (12, 17 si
18) n care sunt redate amnuntele biografice, alturi de cele mai reprezentative opere:
omilii, reguli monahale (asceticele), Tratatul despre Sf. Duh, scrisorile etc. Pentru acest an
am gsit de cuviin a prezenta un fragment dintr-o cuvntare tradus de preotul crturar
Samuil Micu Clain, tiprit n anul 1784 i inclus n volumul su de Propovedanii
(cuvntarea se gsete, n original n Migne, P.G., 32, 1245-1256). Cuvntul este intitulat
Despre moarte i n el Sf. Vasile cel Mare atrage atenia asupra scurgerii ireversibile a
timpului i asupra datoriei ntrebuinrii lui cu folos: Lucru minunat, prea iubiilor! Cum
unul fietecarele dintre noi, ct ias din snul mum-sa, ndat legat cu curgerea vremii se
rpete totdeauna, dup sine lsnd ziua, care o a trit i niciodat tocma de ar i vrea nu se
poate mai mult ntoarce la ziua de ieri. Iar noi ne bucurm cnd mergem mai nainte i
trecnd la mai mare vrst; ne pare bine ca i cum am cpta ceva i inem fericit pe cel ce
din prunc s-a fcut brbat i din brbat s-a fcut btrn. Ci nu lum aminte, cum c atta
via am pierdut, ct am trit; i aa nelund noi aminte se sfrete viaa, mcar c
totdeauna din cea trecut o msurm i nu gndim ct de netiut lucru este, ct vreme vrea
s ne dea nc nou Cel ce ne-a trimis pe noi s svrim aceast cale...
3. Iubii credincioi, acest fragment se potrivete celui de-al treilea moment al
praznicului de azi, Anul Nou, ntruct ne contientizeaz de faptul c a mai trecut un an din
viaa noastr i c s-ar putea ca cel n care am intrat s fie ultimul, aici, pe pmnt... Ne
aduce aminte c trebuie s preuim fiecare zi, fiecare ceas druit de Dumnezeu pentru a
lucra mntuirea noastr. Puin mai departe, n aceeai cuvntare, Sf. Vasile atenioneaz:
Au nu vezi soarele rsrind i apunnd? Nu vezi luna crescnd i scznd? Nu vezi
pmntul nverzind i iari uscndu-se? Ce minune dar este, dac i noi fiindc suntem
parte a lumii, ne facem prtai celor ce sunt n lume?... n cuvinte lapidare, dar de esen,
Sf. Vasile d, apoi, soluia unei vieuiri nelepte: Drept aceea, trebuie s fugim de viaa
ntru care este ocar!.
Marcarea Anului Nou nseamn totodat i a ne face un mic bilan material i
sufletesc: cte am mplinit sau nu dintre cele propuse la nceputul anului, dac am utilizat
sau nu cu folos timpul etc. etc. Cele nemplinite, mai ales din motive care au inut de voina
personal, pot fi recuperate, cu ajutorul Domnului, n noul an. Cunoscutul proverb ce poi
face azi nu lsa pe mine", parafrazat, ar suna aa: Ce poi face n acest an, nu lsa pe cel
viitor... Carpe diem! (triete clipa, ziua!), ndeamn poetul Horaiu. Adaptnd dictonul
am putea zice: Carpe annum! - Triete anul! Dumnezeu ne-a mai acordat o ans pentru
mntuire, se nelege, prin mplinirea datoriilor de fiecare zi i ceas.
Iubii asculttori, s ne amintim, n finalul cuvntului nostru, de un fragment din
prima rugciune a Canonului pentru Sf. mprtanie: ...Doamne, fr de rutate fiind,
ndelung-rbdtor i mult-milostiv, nu m-ai dat pe mine s pier cu frdelegile mele, n tot
chipul ateptnd ntoarcerea mea... Ct de potrivite sunt aceste cuvinte acum, la acest prag
de An Nou! Dumnezeu, n a Sa buntate, nu ne-a dat morii pentru frdelegile pe care le-
am fcut n anul precedent, ci ne-a acordat ansa ndreptrii n cel n care am pit.
Mulumind Domnului pentru aceast favoare, rugm pe Sfntul Vasile s poarte
ctre Tronul Ceresc rugciunile noastre spre a fi ajutai a vieui potrivit tierii mprejur
celei duhovniceti. "La muli ani" tuturor celor ce ai dovedit rvn i dragoste fa de
22
Sfnta Biseric, ncepnd anul cu Sfnta Liturghie! La muli ani tuturor care azi serbai
ziua numelui!
Dumnezeu s ne binecuvnteze pe toi! Amin.

- o0o -


23
9. PARENEZ LA ANUL NOU: Pune, Doamne, nceput bun mntuirii
noastre!

Iubii credincioi,
Se cuvine, mainainte de orice cuvnt, s aducem mulumiri lui Dumnezeu, din
adncul sufletelor noastre, pentru c ne-a ajutat s pim cu pace n noul an i, mai ales, s
fim n biseric la acest ceas de Liturghie. Mrturisim prin aceast prezen dragostea
noastr de a ncepe cu rugciune prima zi a anului, chiar dac acum suntem, poate, mai
obosii ca de obicei. n componena vieii moderne a intrat, cu sau fr voia noastr, un
eveniment devenit tradiional, necretin prin implicaiile lui, dar care nu poate fi negat ca
realitate: revelionul. Suntem i noi tritori ai vieii moderne, dar n duh cretin. La miezul
nopii trecute, cnd orologiul a marcat trecerea din vechiul n noul an, noi, mpreun cu
familiile noastre am rostit mai nti o rugciune pentru ca Dumnezeu s ne ajute ntru
nnoirea rvnei pe calea mntuirii, cernd de la El un nou nceput bun al mntuirii, dup
aceea n-am zbovit prea mult, ci ne-am retras spre odihn pentru a fi treji la ora venirii la
Sfnta Biseric. Noi tim c nsui cuvntul revelion poate fi neles n sens cretin:
rveiller (de la care vine romnescul revelion) n francez nseamn a trezi, a se detepta
din somn. Iat-ne, aadar, aici, n Casa Domnului, unde toi cei care se numesc cretini ar
trebui s fie la aceasta or.
Iubii frai de credin,
Calendarul nostru menioneaz, precum tii, trei srbtori pentru ziua de azi: Tierea
mprejur a Domnului, Sf. Vasile cel Mare i Anul Nou. Despre fiecare vom face, n cele ce
urmeaz, cteva scurte referiri.
Tierea mprejur a pruncului Iisus s-a fcut a opta zi dup natere, precum citim n
Sfnta Evanghelie dup Luca (2, 21-24), cnd I-au pus i numele, dup rnduiala veche
consemnat de Moise n Levitic cap. al XII-lea. Pentru a afla mai pe larg despre acest sfnt
eveniment, v ndemnm s citii acas din Scriptur, cnd vei dispune de un ceas de
linite, att la Luca, cap. al II-lea, ct i la Levitic, cap. al XII-lea. Dac ar ntreba cineva de
ce astzi noi, cretinii, nu mai tiem pruncii mprejur, rspundem: tierii mprejur din
Vechiul Testament i-a luat locul Botezul cretin, n Noul Testament. Acum spunem i noi,
o dat cu Sf. Apostol Pavel: Tierea mprejur este aceea a inimii, n duh, nu n liter
(Romani 2, 29).
Sfntul Vasile cel Mare, tritor n veacul al IV-lea, a crui pomenire astzi
svrim, ne este cunoscut prin cteva fapte cu totul remarcabile: este autorul unei Sfinte
Liturghii, numit n crile noastre Liturghia Sfntului Vasile cel Mare, ce se svrete de
zece ori pe an, inclusiv astzi; este autorul unui nsemnat numr de lucrri teologice, omilii,
epistole etc., dup care nvm i astzi, minunndu-ne de nlimea cugetrii sale; a rmas
n istorie ca ctitor al unui aezmnt social de binefacere, intitulat Vasiliada, dup care s-au
inspirat pn n ziua de astzi nenumrate centre de caritate. Nu n ultimul rnd, s-a
remarcat printr-o via de sfinenie exemplar. Om al rugciunii, ne-a lsat i Molitvele,
cunoscute sub numele su, pe care le-am rostit i noi astzi n genunchi. S-a dovedit
biruitor peste patimi, dup cum nsui numele lui sugereaz. Cci Vasile vine de la
grecescul basileos, care nseamn mprat. Citim, de pild despre un caz asemntor, n
Patericul egiptean, cum Avva Iosif a spus odat ucenicilor: Eu sunt mprat astzi, c am
mprit peste patimi!" (adic, le-am biruit!). Aa i Sf. Vasile, s-a dovedit biruitor peste
cele lumeti, dobndind sla n ceruri, unde i astzi se roag pentru noi.
Cu privire la marcarea Anului Nou, noi trebuie s vedem cretinete acest prag: s
ne facem un bilan sufletesc a ceea ce am realizat sau nu n anul precedent, ct am lucrat la
24
mntuirea noastr i a aproapelui, totodat s cerem ajutor de sus pentru un nou i bun
nceput n calea mntuirii. S nu ne mire acest cuvnt nceput bun. Chiar dac suntem
mai naintai n vrst, n cele ce privesc mntuirea trebuie s ne considerm mereu
nceptori. Cci spune un proverb sugestiv: n fiecare zi, din nou, de la nceput! Sau cum
citim n acelai Pateric egiptean: Odat Avva Arsenie a fost auzit de ctre ucenici, care
stteau afar, strignd din chilie: Dumnezeule, nu m prsi! Nimic bun nam fcut naintea
Ta, dar d-mi dup buntatea Ta s pun nceput!
3
.
Iubii asculttori, mulumind lui Dumnezeu pentru binefacerile care au fost asupra
noastr n anul care a trecut, pim cu ndejde n Noul An, n dorina de a fi mai buni, mai
ierttori, mai harnici, mai aprini de dragoste pentru Sfnta Biseric. V apreciem n chip
deosebit pe toi care ai dovedit i astzi dragoste fa de legea noastr cretin i ai venit
aici. Tuturor v dorim sntate i ani muli ntru Domnul! Cu deosebire, celor care purtai
numele Sf. Vasile, v adresm binecuvntrile noastre printeti de tot binele, felicitndu-
v pentru faptul c ai nceput ziua onomastic n Biseric.
Aceleai gnduri cretineti pentru familiile dumneavoastr i, n comuniune cu
friile voastre, pentru ntreg neamul nostru romnesc. La muli i buni ani n ogorul
Domnului! Amin.

- o0o -




3
Patericul, tiprit la Iai, 1913, p. 19. De va ngdui timpul, se poate da nc un exemplu cu privire la
nceputul bun: Se spunea pentru Avva Sisoe, c atunci vrea s se svreasc, eznd prinii lng dnsul, a
strlucit faa lui ca soarele. i le-a zis lor: Iat, Avva Antonie a venit. i dup puin, a zis: Iat ceata
proorocilor a venit. i iari faa lui mai mult a strlucit. i a zis: Iat ceata Apostolilor a venit. i s-a nnoit
faa lui iari. i se prea ca i cum el ar fi vorbit cu oarecare i i s-au rugat lui btrnii, zicnd: Cu cine
vorbeti, printe? Iar el le-a zis: Iat ngerii au venit s m ia, i rog ca s fiu lsat s m pociesc puin . i
i-au zis lui btrnii: Nu ai trebuin s te pocieti, printe. i le-a zis lor btrnul: Cu adevrat, nu m tiu
pe mine s fi pus nceput. i au cunoscut toi c este desvrit... Ibidem, p. 217.
25
10. PARENEZ LA BOBOTEAZ: foloasele Agheasmai Mari

Mare eti, Doamne, i minunate sunt lucrurile Tale, i nici un cuvnt nu este de
ajuns spre lauda minunilor Tale!

Iubii credincioi,
Aceste preafrumoase cuvinte au fost rostite acum cteva minute i fac parte din
marea rugciune de sfinire a apei, alctuit de Sfntul Sofronie, patriarh al Ierusalimului,
tritor n veacul al VII-lea
4
. Suntem adnc micai de mreia acestei slujbe de sfinire a
apei celei mari, care se face o singur dat pe an, aducndu-ne aminte de Botezul
Domnului, cnd Mntuitorul nostru Iisus Hristos a sfinit apele prin intrarea n Iordan, cu
preacuratele Sale picioare. Vedem cu ochii sufletului, o dat cu Ioan Boteztorul, Duhul
Sfnt pogorndu-se ca un porumbel, deasupra capului Mntuitorului; auzim i noi, cu
acelai Sfnt Boteztor, glasul din cer al lui Dumnezeu Tatl. Minunat artare a Prea
Sfintei Treimi la rul Iordan! Prezena dumneavoastr aici, n numr att de mare este un
semn al mreiei acestui praznic, pe de o parte, iar pe de alta a dorinei de a duce acas, n
vase curate, Sfnta i Marea Agheasm, pentru evlavioas ntrebuinare.
Drept-mritori cretini, socotim potrivit acum s v aducem aminte, pe scurt,
despre foloasele agheasmei mari i modul de ntrebuinare i pstrare. n acest scop,
reamintim un fragment lmuritor din Rugciunea de sfinire a apei, pe care ai auzit-o cu
toii. Citim, iat, din Cartea dup care s-a fcut slujba
5
: ... i-i d ei dar de vindecare i
binecuvntarea Iordanului. F-o izvor de nestricciune, dar de sfinenie, dezlegare de
pcate, vindecare de boli, diavolilor pieire, de puterile cele potrivnice neajuns, plin de
putere ngereasc. Ca toi cei ce se vor stropi i vor gusta dintrnsa, s le fie spre curirea
sufletelor i a trupurilor, spre vindecarea patimilor, spre sfinire a caselor, spre tot folosul
de trebuin...
n privina modului de ntrebuinare, amintim mai nti c s-a ndtinat obiceiul de a
se consuma, pe nemncate desigur, timp de nou zile, ncepnd cu ajunul srbtorii
Bobotezei, pn la odovania (sfritul) praznicului (14 ian.). Mai poate fi consumat n zile
de post i ajunare, sau la srbtori mari, fie nainte, fie dup slujba de la biseric
6
. O
precizare se impune, ns: cnd lum agheasm mare i anafur, nti lum agheasma, apoi
anafura. S tim, apoi, c agheasma mare este ntrebuinat de preot pentru a stropi casele
dumneavoastr, n zilele ce preced praznicul Bobotezei; tot cu agheasm mare se sfinesc
icoanele, crucile, vemintele preoeti, vasele liturgice (potir, disc .a.); de asemenea
credincioii nii obinuiesc s stropeasc ogrzile, livezile, viile, holdele, .a., un lucru
bun, avnd n vedere c ntreaga fire nconjurtoare are nevoie de sfinire. De aceea trebuie
s avem un respect deosebit fa de acest dar dumnezeiesc: agheasma se pstreaz cu

4
644, pomenit n calendar la 11 martie; vezi Pr. Grigore POPESCU, Calendar cu toi sfinii din an prznuii
n Biserica ortodox a rsritului, ntocmit dup Vieile Sfinilor scrise de Arhiepiscopul Dimitrie al
Rostovului, dup Mineie i alte lucrri, n BOR, an. LXXIV, 1956, nr. 1-2, p. 188.
5
Mineiul pe ianuarie, sau Molitvelnic. Fraii preoi tiu efectul deosebit pe care l are utilizarea acestor cri n
cadrul predicilor: este efectul autoritii. Credincioii vd c preotul nu spune de la el adevrurile respective,
ci dintr-o carte sfnt, la fel cum se ntmpl mai ales n cazul ntrebuinrii Sfintei Scripturi. A se vedea, n
aceast privin i studiul nostru Cunoaterea temeinic a Sfintei Scripturi i folosirea ei n predic, n BOR,
an. CIV, 1986, nr. 5-6, p. 533-543.
6
Pr. prof. dr. Ene BRANITE, Liturgica Special, Manual pentru Institutele Teologice, Editura Institutului
Biblic i de misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1980, p. 463. A se vedea i studiul Pr. prof. dr.
Nicolae NECULA, Care este ntrebuinarea Agheasmei Mari i cum se pstreaz?, n vol. Tradiie i nnoire
n slujirea liturgic, Galai, 1996, p. 298-300.
26
atenie, ferind-o de ntinare. n acest scop, ea trebuie inut ntr-un loc deosebit n locuin,
ntr-una din ncperile destinate pentru activiti mai pioase, i nu la un loc cu toate
celelalte obiecte de uz casnic, n buctrii sau cmri, alturi de sticle cu alt coninut. Dac
de la un an la altul agheasma prisosete, cea veche, dei nu este stricat i nu se stric
niciodat, se vars n locuri curate, ferite de ntinare, de regul, n pmnt, la flori, la
rdcinile pomilor
7
.
Mai amintim, iubii credincioi, c trebuie s ne ferim ca de foc de orice
ntrebuinare strin cu duhul Ortodoxiei. tim c, din pcate, s-a nmulit n ultima vreme
numrul dezlegtoarelor, descnttoarelor, sau altora asemenea, care - profitnd de
necazurile oamenilor, dar i de ignorana lor - recomand fel de fel de reete, pentru aa-
zisele dezlegri de farmece etc., reete n care includ uneori i agheasm, mare sau mic. S
nu cumva s le dai ascultare, drept-mritori cretini, c facei lucru diavolesc, nu
cretinesc! Nici nu vi se rezolv necazul, i svrii i un mare pcat. Canoanele sfinilor
prini opresc de la mprtanie pe cei ce apeleaz la astfel de vrjitori
8
. Pentru buna
cinstire a sfintei agheasme, v mai facem acum o recomandare. La sfritul Sfintei
Liturghii, cnd vei primi n vase apa sfinit, s pstrai buna rnduial, ateptnd s vi se
distribuie agheasma cu rbdare i bun-cuviin, aa cum se cade n Lcaul Domnului.
Iubii asculttori,
Ndjduim c aceste cteva lucruri v vor ajuta pentru folosirea cu evlavia cuvenit
a agheasmei mari. S avem grij, iari, c nu este suficient gustarea din agheasm spre
sfinirea noastr, a caselor, a arinilor noastre, ci i de o via virtuoas, n credin i fapte
bune. Pentru aceasta, s ne inem mereu strni n jurul Maicii noastre Biserici, ca astzi!
De ncheiere, rugm pe bunul Dumnezeu s v mplineasc toate cererile cele spre
mntuire, prin gustarea i stropirea cu aceast ap sfinit. Amin.

- o0o -



7
Pr. prof. dr. Nicolae NECULA, op. cit., p. 299.
8
De ex. 61 Trulan; 65 i 72 ale Sf. Vasile cel Mare. Vezi Pidalion, Bucureti, 1933, p. 280-281.
27
11. NTMPINAREA DOMNULUI: Biserica ocrotete mama i copilul

Drept-mritori cretini,
Credem c cel mai emoionant moment al evenimentului pe care-l prznuim astzi
este, potrivit descrierii Sf. Evanghelist Luca, cel n care btrnul Simeon, legat s nu moar
pn nu avea s vad pe Mntuitorul lumii, lund n brae pe Pruncul Iisus, a rostit acea
rugciune eliberatoare, att de frumoas, Acum slobozete pe robul Tu, Stpne... Tradiia
ne spune c btrnul ar fi avut atunci aproximativ 380 de ani! Dar asupra acestui amnunt
vom reveni puin mai ncolo.
Cretinele care au prunci, tiu c la patruzeci de zile dup natere au mers la
Biseric pentru a li se face molitva, adic rugciunile de curire. Cuvnt de origine
slav, molitva, asta nseamn, de fapt: rugciune. Aceast rnduial, n admirabil acord
cu legile firii, sdite de Dumnezeu n trupul femeii, are ca temei o porunc veche dat prin
Moise, acum mai bine de 3500 de ani. Cci praznicul de astzi, ntmpinarea Domnului,
amintete de ziua n care Pruncul Iisus a fost dus de Maria, mama Sa, la Templu, pentru a
se respecta Legea Veche, aa cum a fost consemnat de Moise n cartea Levitic (12, 1-8),
aa cum l descrie i evanghelistul Luca, n Evanghelia ce s-a citit astzi la Sfnta Liturghie:
i cnd s-au mplinit zilele curirii lor, dup Legea lui Moise, L-au adus pe Prunc la
Ierusalim ca s-L pun naintea Domnului, precum este scris n Legea Lui..." (Luca 2, 22-
23). Aadar, cnd s-au mplinit zilele curirii ei, adic la 40 de zile, cnd - potrivit legilor
fiziologice - trupul femeii este refcut dup efortul jertfelnic al naterii. Rnduiala aceasta,
cu adaptrile de rigoare, s-a transmis i n Legea Nou, sub titlul liturgic consemnat n
Molitvelnic Rugciunile ce se citesc dup patruzeci de zile femeii care a nscut,
rugciuni de adnc lucrare haric, nduiotoare totodat i de mare frumusee literar-
liturgic. Redm un crmpei: ...Doamne... vino la roaba Ta aceasta (rostindu-se numele
celei care a nscut) i o nvrednicete pe ea, pentru rugciunile cinstitei preoimi, s se
adposteasc n sfnta soborniceasc biserica Ta i s intre n casa slavei Tale. i o
nvrednicete s se mprteasc cu cinstitul Trup i scumpul Snge al Hristosului Tu.
Spal-i ntinciunea trupului i necuria sufletului, la plinire celor patruzeci de zile...
Dup aceast molitv, femeia care a nscut poate intra apoi n biseric, poate sruta
icoanele, poate participa la Sfnta Liturghie i la celelalte slujbe, poate fi primit la Taina
Spovedaniei, totodat, dac primete dezlegare de la duhovnic, poate primi i Sfnta
mprtanie. Iat, iubii credincioi, ce frumoas rnduial! Ce nduiotoare grij i
dragoste are Biserica pentru femeile care nasc! Nu toate rile, nici toate familiile, de multe
ori nici toi brbaii, nu acord ocrotire, atenie, dragoste, celor care aduc prunci pe lume.
Biserica, ns, i ofer toat adpostirea, precum am auzit n rugciunea din care am citat
mai sus. Iar la temelia acestei rnduieli st Legea Domnului dat de Dumnezeu prin Moise,
plinit apoi prin actul svrit n Templul din Ierusalim, act liturgic numit de noi acum
ntmpinarea Domnului.
Iubii credincioi,
Revenim n atmosfera praznicului de azi, cu deosebire la momentul emoionant
cnd btrnul Simeon L-a primit n brae pe dumnezeiescul Prunc, rostind Acum libereaz...
O veche legend, n care credem ca exist un smbure de adevr, ne spune c
btrnul Simeon a fost unul dintre cei 72 de nvai evrei care au tradus Vechiul Testament
din ebraic n limba greac, n Alexandria, aprox. la anul 250 . Hr. Legenda s-a nscut,
poate, din cel mai vechi document legat de aceast osteneal a traducerii, anume epistola lui
Pseudo-Aristea, prefectul grzii regale a regelui Egiptului Ptolemeu Filadelful (284-247 .
Hr.). Potrivit acestui document, regele Ptolemeu l trimite pe Aristea la Ierusalim s cear
28
arhiereului un exemplar al Legii Vechiului Testament i 72 de brbai (din fiecare seminie
cte 6). Pe acetia regele i primete cu mare pomp i-i aeaz ntr-o cldire din insula
Faros, n ncperi separate, pentru a traduce n greac textul sfnt, pentru iudeii din
diaspora, care nu mai tiau bine ebraica. Btrnul Simeon era unul dintre cei 72. Atunci
cnd a ajuns cu traducerea la cartea proorocului Isaia, cap. 7, v. 14, iat fecioara va lua n
pntece i va nate un prunc, i vor chema numele Lui Emanuel, a tradus iat, tnra n
loc de iat, fecioara. Legenda spune mai departe c a doua zi cuvntul a fost ters, iar n
locul lui a aprut fecioara... A crezut, pe moment c vreunul dintre ceilali traductori a
umblat la text, dar interesndu-se a aflat c n-a umblat nimeni. A trecut din nou cuvntul
tnra, prndu-i-se nefiresc ca o fecioar s nasc... Noaptea i s-a artat, ns, un nger
care i-a spus c fecioara este cuvntul corect i, pentru ca n-a crezut n adevrul
descoperit de Dumnezeu prin proorocul Isaia, ngerul i-a mai spus c nu va vedea moartea
pn nu va vedea pe Hristosul Domnului... Aa se explic vrsta naintat pe care o avea
atunci cnd L-a inut n brae pe Mesia.
Iubii credincioi, chiar dac documentele istorice sunt amestecate n vreun fel cu
relatri legendare, reinem ceea ce este esenial, anume ceea ce, de fapt, consemneaz
Evanghelistul Luca: Era un om n Ierusalim, cu numele Simeon; i omul acesta era drept i
temtor de Dumnezeu, ateptnd mngierea lui Israel, si Duhul Sfnt era asupra lui. i lui i
se vestise c nu va vedea moartea pn nu va vedea pe Hristosul Domnului... (Luca 2, 25-
26). Ce vrst avea, cine i cum i vestise are importan secundar. Importan are pentru
noi sfinenia vieii lui i ncrederea cu care atepta un Izbvitor. De aceea ne impresioneaz
pn la lacrimi bucuria lui nemrginit, atunci cnd ateptarea i s-a mplinit, simindu-se
eliberat s moar ca orice pmntean.
Iubii asculttori,
Ne dm cu toii seama c evenimentul ntmpinrii Domnului nu se reduce la
cazul Btrnului Simeon. Am dorit, ns, pentru acest an s zbovim mai mult asupra lui,
cci este revelator, dar nu trebuie privit izolat. Ateptarea btrnului nu este doar a lui.
ntmpinarea n-a fost fcut numai n nume personal. Lumea ntreag l atepta pe Mesia,
iar prin btrnul Simeon lumea ntreaga L-a ntmpinat. Lumea ntreag... Deci i noi,
fiecare dintre noi. Ca Prunc, Iisus a fost adus la Templu spre a fi ntmpinat. Ca Mntuitor,
acum, prezent n Sfintele Biserici, ne cheam s venim noi, spre a-L ntmpina, aa cum am
fcut i astzi. De aceea, la fiecare Sfnt Liturghie l ntmpinm, minunndu-ne de
ntrevederea tainic a mntuirii, simind parc, la sfrit, impulsul de a rosti mpreun,
preoi i credincioi: "Acum slobozete pe robul Tu, Stpne, dup cuvntul Tu n pace
c vzur ochii mei mntuirea adus prin jertfa Ta, care se nnoiete la fiecare Liturghie,
precum s-a rennoit astzi. Amin .

- o0o -




29
12. SCHIMBAREA LA FA, prilej de ntrire n credin

Iubii credincioi,
n mod obinuit, minunea "Schimbrii la fa" a Mntuitorului este reprezentat
iconografic astfel: Iisus pe un munte nalt, mbrcat n haine strlucitoare, cu Moise i Ilie
de o parte i de alta, iar la baza imaginii cei trei ucenici, Petru, Iacov i Ioan, czui la
pmnt i "ngreuiai de somn". Aceast icoan, pe care am putea s-o numim "clasic",
respect, fr ndoial, descrierea evenimentului fcut de evanghelitii Matei i Luca. Dar
exist i o alt reprezentare, foarte interesant i sugestiv: n locul lui Iisus, ntre Moise i
Ilie apare o cruce... Dei aceast imagine este mai puin cunoscut, socotim c este deosebit
de inspirat, exprimnd simbolic contextul evanghelic n care s-a petrecut minunea. Cci
dac citim cu atenie cele descrise de evanghelitii Matei i Luca, nainte de relatarea
evenimentului propriu-zis, aflm, ntre altele, c Mntuitorul "a nceput s le arate
ucenicilor Si c El trebuie s mearg la Ierusalim, s ptimeasc multe i s fie omort..."
(Matei 16, 21). Aceast prevestire a morii Sale nu numai c i-a ntristat pe ucenici, dar le-a
produs i ndoieli n suflet cu privire la autoritatea nvtorului lor: aadar, era posibil s
moar aa, ca un oarecare, chiar dac le vorbea att de frumos i convingtor i fcuse
naintea lor attea minuni... n plus, ndoielile i temerile ucenicilor erau, de altfel, zilnic
alimentate de insinurile crturarilor i fariseilor, care-L numeau pe Iisus clctor de lege,
blasfemiator etc. etc. Iar faptul c Iisus nsui le-a spus c El trebuie s mearg la Ierusalim,
unde va ptimi multe i va fi omort, a umplut paharul acestor temeri i ndoieli.
De aceea, pentru a le risipi, pentru a-i ntri n credin i a-i pregti ntru
nelegerea mntuitoare a morii pe Cruce, Iisus svrete "pe un munte nalt" minunea
cunoscut ndeobte sub numele de "Schimbarea la Fa", oferindu-le, totodat, o
pregustare a slavei cereti de care se vor putea mprti toi cei ce-L vor urma. Sfntul
Ioan Gur de Aur, ntr-o omilie consacrat acestui eveniment, spune n acest sens: "Vrnd
s-i ncredineze pe ucenici i cu vzul i s le arate cum este slava aceea cu care are s vin
- att ct erau ei n stare s-o cunoasc -, le-o arat i le-o descoper aici pe pmnt, ca
ucenicii s nu se ntristeze nici de moartea lor i nici de moartea Stpnului lor..." (Omilia
LVI la Matei). ncredinarea se va face, ntr-adevr, att prin artarea strlucirii Sale
dumnezeieti, ct i prin mrturia Tatlui, Care a grit din norul luminos: "Acesta este Fiul
Meu Cel iubit ntru Carele am binevoit; de Acesta s ascultai!" (Matei 17, 5), ndemnndu-
i, astfel, s nu se mai ndoiasc, s-L asculte i s-L urmeze. Pentru ca risipirea ndoielilor
s fie total, nelepciunea dumnezeiasc a rnduit, n prezena celor trei ucenici, artarea
lui Moise i Ilie. S observm, iubiii notri, cum nimic nu este ntmpltor n lucrarea de
mntuire! De ce doar trei ucenici? Pentru c era suficient mrturia a doi-trei naintea
celorlali, potrivit Legii dat de Dumnezeu prin Moise (Deuteronom 17, 6), prescripie
invocat i de Mntuitorul: "Din gura a doi sau trei martori s se statorniceasc tot
adevrul" (Matei 18, 16). C au fost luai ca martori (chiar dac Iisus, din raiuni
pedagogice, le cere s nu spun nimnui cele vzute dect dup nviere), avem mrturisirea
lui Petru, notat n a doua sa epistol: "Noi suntem cei ce am auzit glasul acesta (al Tatlui,
n. n.) pogorndu-se din cer cnd eram cu El n muntele cel sfnt..." (1, 18). Desigur, se
pune acum ntrebarea de ce aceti trei ucenici i nu alii? Credem c pe fiecare dintre cei
trei i-a "nominalizat" din motive pe care le desprindem din ceea ce tim c a fost
reprezentativ pentru fiecare: Petru, pentru c L-a mrturisit pe Hristos ca Fiu al lui
Dumnezeu, dar i pentru c L-a sftuit s nu se lase omort n Ierusalim, nenelegnd pe
moment sensul mntuitor al Crucii; Ioan, pentru ataamentul su deosebit fa de
Mntuitorul (s ne amintim c va fi singurul dintre ucenici care a rmas lng Cruce, n
30
momentele dramatice de pe Golgota); Iacov, pentru c va fi cel dinti episcop mrturisitor
al Ierusalimului, martirizat de Irod la anul 62.
Este firesc s ne ntrebm, iubii asculttori, de ce au aprut Moise i Ilie pentru a
vorbi cu Mntuitorul? Rspunsul vine de la sine, dac ne gndim ce reprezint aceti doi
sfini pentru iconomia mntuirii: prin Moise Dumnezeu a dat Legea, iar Ilie este un
reprezentant de seam al proorocilor. Aadar, Legea i Proorocii! Crturarii i fariseii l
acuzau adesea pe Iisus c "ncalc Legea i Proorocii", strecurndu-le i ucenicilor bnuiala
c aa este. Ei bine, prin artarea lui Moise i a lui Ilie, care au vorbit cu Iisus, ucenicii se
vor ncredina c acuzaia este fals i c Iisus este Mesia, Cel prezis n Lege i Prooroci.
Este revelator s reinem i despre ce au vorbit cei doi cu Mntuitorul. Acest amnunt,
deosebit de preios, este notat de evanghelistul Luca: "Moise i Ilie... artndu-se ntru
slav, vorbeau despre sfritul Su pe care avea s-l plineasc n Ierusalim..." (9, 31).
"Despre sfritul Su...", adic despre Cruce! Iat, aadar, cum apare din nou Crucea n
centrul minunii! Apreciem, n consecin, c reprezentarea sfntului eveniment prin Crucea
aezat ntre Moise i Ilie, chiar dac nu este recunoscut ca icoan canonic, merit
atenia noastr, ndeosebi pentru faptul c atrag atenia asupra motivaiei principale a
svririi minunii pe muntele Taborului: a-i pregti pe ucenici pentru actul rstignirii.
Cci Crucea nu nseamn doar moarte, jertf i durere, ci scar luminoas ctre mpria
cereasc. De aceea darul Domnului nu s-a oprit doar la convorbirea despre patimi. Li s-a
oferit ucenicilor, totodat, i o vedere a strlucirii nvierii Mntuitorului, ca arvun a
nvierii i vieuirii lor, n frumuseea slavei venice. Cu toate c Petru chiar i aici s-a artat
speriat de spectrul morii Domnului n Ierusalim (de aceea a propus facerea celor trei
colibe... Cu alte cuvinte, "S nu mai mergem la Ierusalim, s Te omoare, s rmnem
aici..."), el a sesizat, mcar n parte, i odihna, pacea, linitea i bucuria duhovniceasc
izvort din lumina taboric a nvierii, care te face s exclami "ct de bine este aici!" Celor
trei ucenici, i prin ei tuturor celorlali (i nou tuturor), s-a revelat, astfel, posibilitatea
schimbrii: dup cum trupul lui Iisus, trup material ca al nostru, s-a artat schimbat, aa
materia ntreag (omul i natura) va fi transfigurat, prin lucrarea harului dumnezeiesc.
Aceast schimbare nu trebuie neleas doar pentru sfritul veacurilor, ci pentru fiecare zi a
vieii noastre. Iat i astzi, iubiii notri, suntem chemai s urcm pe Taborul cel
duhovnicesc, Sfnta Biseric, s alungm teama i ndoielile, vzndu-L cu ochii credinei
pe Iisus ntru slav, s fim mereu deschii schimbrii n bine, ca pregtire a marii noastre
transfigurri. Cci, dup cuvntul inspirat al Sf. Ap. Pavel, "Nu toi vom muri, dar toi ne
vom schimba, deodat, ntr-o clipire de ochi, la trmbia de apoi. Cci trmbia va suna i
morii vor nvia nestriccioi, iar noi ne vom schimba. Cci trebuie ca fiina aceasta
striccioas s se mbrace n nestricciune i fiina aceasta muritoare s se mbrace n
nemurire..." (I Cor. 15, 51-53). Acelai sfnt apostol d mai departe un sfat pe care-l
considerm drept cea mai bun concluzie a nvturilor legate de acest mare praznic al
Schimbrii la Fa: "Drept aceea, iubiii mei frai, fii tari, neclintii, totdeauna sporind n
lucrul Domnului, tiind c osteneala voastr nu este zadarnic ntru Domnul" (15, 58).
Amin.
- o0o -
31
II. D U M I N I C I L E P E N T I C O S T A R U L U I

1. SFINTELE PATI: PRAZNIC SAU "WEEK-END PRELUNGI T"?

Hristos a nviat! Iubii credincioi, ncepem cuvntul nostru amintindu-ne c
srbtoarea Sfintelor Pati este praznic mprtesc, cu profunde semnificaii teologice,
nicidecum un week-end prelungit, cum din pcate neleg unii confrai. Astfel, cea mai
mare srbtoare cretin din cursul anului bisericesc, nvierea Domnului, sau Sfintele Pati,
ne invit pe toi la o prznuire total, nu doar la niic odihn, la mncruri bogate, din care
s nu lipseasc, desigur, oule roii, mielul, cozonacul etc., toate "stropite", se nelege, cu
vin sau alte buturi alese. n aceast privin preotul academician Gala Galaction scria prin
anii '30 urmtoarele: "Marea zi a nvierii a trecut pe lng muli dintre noi, anual i
tradiional, cu ceva bucurie pmnteasc i cu oarecare odihn a trupului. Puini au fost i
sunt aceia care au puterea s urce sus, spre soare, i s-i scalde sufletul n torentele
adevrului... Ceilali, presupui cretini, fac tot ce pot ca s nu priveasc n fntna vieii i
s ignore profunzimea ei. Se ameesc cu treburile, cu interesele i cu searbedele desftri
pmnteti. Alii, uneori oameni inteligeni, vor s pogoare nvierea Domnului n regiunea
simbolului i a conveniei religioase..." (n vol. Ziua Domnului, Bucureti, 1958, p. 48).
S ne fie iertat dac opinm c cele scrise de printele Galaction sunt n mare
msur actuale. Cci dac n fiecare an, la acest praznic slvit, suntem ndreptii a
mrturisi bucuria vederii unui numr impresionant de cretini care in Patele cu rvn i
rnduial, n acelai timp suntem adnc ntristai de cealalt privelite, n care se nscriu toi
acei confrai care, departe de Sfnta Biseric i bucuriile ei sfinte, neleg prin Pate doar un
week-end prelungit, n care se mnnc vrtos, se bea din belug, se vizioneaz televizorul
i se plimb cinii. Nu vrem, Doamne ferete, s mhnim pe cineva prin mustrri
moralizatoare excesive (n fond, pe nimeni nu poi s-l obligi a-l duce de mn n Rai!), mai
ales c ne dm seama c aceste aspecte negative nu v privesc, poate, pe dumneavoastr,
cei ce ascultai. Vrem doar s reconfirmm bunilor cretini importana mntuitoare a inerii
rnduielilor, bucuria inefabil pe care o trim atunci cnd serbm praznicul dinluntru i
nu-l privim doar pe dinafar, ca pe un spectacol. Cci orict ne-am strdui s explicm
cuiva aceste aspecte, dac nu triete cretinismul din interior, nu va nelege mare lucru.
De aceea, ne rezumm a face o cald invitaie celor nc sceptici, nehotri, mulumii doar
cu crmpeie din slujbe i rnduieli, zicndu-le: Frailor! Iisus Hristos a fost rstignit, a
murit i a nviat i pentru voi, cei care nc v ndoii de aceste adevruri. Stihul liturgic de
la Pati "Aceasta este ziua pe care a fcut-o Domnul, s ne bucurm i s ne veselim ntr-
nsa!" se vrea o chemare nu doar pentru veselie trupeasc, ci i pentru cea sufleteasc. i
dm, desigur, trupului ce i se cuvine, dar s oferim i sufletului pe cele dorite. Dac
bucurm de Pati trupul cu o hain nou, cu mncare sau butur aleas, nu vom lsa
fr bucurie sufletul. Iar cele dorite de suflet cu prilejul acestui mare praznic nu sunt
lucruri grele i imposibil de plinit. Iat-le, pe scurt: s fi inut sfntul post, dup putere; s
ne fi spovedit i mprtit, dup ce ne-am mpcat ce cei din jurul nostru; s fi participat
la Deniile din Sptmna Mare, aa cum participm la slujbe n duminici i srbtori; s
fim prezeni n noaptea de Pati i la Sfnta Liturghie, nu numai la slujba scurt de afar;
s lum "pasca" pe nemncate, cu toat cuviina... i dup acestea, ngduit este s gustm
din toate celelalte bucurii, evident cu msur cretineasc. Fcnd aa, serbm praznicul
dinuntru, iar bucuria este ndoit: a sufletului i a trupului, deopotriv. ntr-o carte
reeditat relativ recent, intitulat sugestiv Duhul Srbtorii ("Anastasia", 1996), avndu-l
32
ca autor pe filozoful cretin Vasile Bncil, gsim invitaia nduiotoare de a ine
srbtorile cu bucuria copiilor. Cci, spune autorul, "Copilul are o mare capacitate festiv.
Copilului i place natura, triete divinul, se druiete, jubileaz..." De fapt, Mntuitorul a
spus aceste lucruri cu aproape dou mii de ani nainte: "Adevrat zic vou: de nu v vei
ntoarce i nu vei fi precum pruncii, nu vei intra n mpria cerurilor" (Matei 18, 3).
Iat, aadar, iubii frai, cteva din raiunile duhovniceti la care-i invitm spre
meditare pe toi binevoitorii asculttori ai notri. Mai ales acum, n aceste zile, cnd
ntunecimile rzboiului din lume umbresc amenintor cretintatea european, obligndu-
ne s prznuim un Pate nsngerat, i cnd toi bunii cretini ar trebui s dovedeasc o
strns solidaritate liturgic, n sfintele biserici, n jurul ierarhilor i preoilor. Adugm,
ns, o precizare: s nu se necjeasc cineva dac n-a inut pn acum rnduielile aa cum
au fost pomenite mai sus, fie din netiin, fie din neglijen, fie dintr-un alt motiv. n
fiecare zi, n fiecare ceas, se poate face un nou i bun nceput. i, apoi, nu doar Patele se
cere serbat dup cuviin: calendarul nostru ofer i alte attea popasuri sfinte n care
sufletul poate fi bucurat!
De aceea, n ndejdea c toi enoriaii notri vor prznui dinuntru Sfnta nviere,
dimpreun cu celelalte sfinte srbtori, v adresm din toat inima salutul pascal HRISTOS
A NVIAT!

- o0o -


33
2. CUVNT PENTRU DUMINICA TOMII: bucurie smerit

A rspuns Toma i a zis: Domnul meu i Dumnezeul Meu! (Ioan 20, 28)

Iubii credincioi,
Credem c momentul cel mai impresionant al Evangheliei de astzi este acela n
care Toma, ntlnindu-L pe Mntuitorul nviat din mori, a strigat copleit de emoie:
Domnul meu i Dumnezeul meu! n acest strigt se cuprind, deodat, bucuria fr
margini c-L vede i el pe nvtorul, aa cum l vzuser cu opt zile nainte ceilali
ucenici, i mrturisirea prerii de ru c s-a ndoit, vreme de o sptmn, de Cel Care le
spusese n mai multe rnduri c, dei va fi omort, va nvia dup trei zile. Aadar, n
exclamaia Domnul meu i Dumnezeul meu vedem o bucurie smerit. Bucurie, datorit
rentlnirii Celui Care l-a nvat sensurile cele mai nalte ale vieii; smerit, ca
recunoatere, cu capul plecat, a ndoielii creia s-a lsat prad.
Drept-mritori cretini, cazul Apostolului Toma ne reine atenia n special pentru
faptul c simim o vie asemnare ntre ndoiala lui i ndoielile noastre, ntre frmntrile
lui i frmntrile noastre. Chiar dac fizic ne despart aproape douzeci de veacuri, simim
c Toma se identific cu noi, acum i aici. Cci cine dintre noi ar putea susine c nu s-a
ndoit sau nu se ndoiete n problemele de credin? Nu suntem noi nite cuttori n
permanen ai adevrului? Nu tnjim noi dup dobndirea certitudinii n nviere? Cci
Toma aceast certitudine voia s-o aib. Recunoscndu-ne propriile ndoieli, l vom nelege
mai bine i ne vom da seama c, dup ce ucenicise trei ani lng un nvtor fascinant prin
vorbe i fapte, nsoite chiar de nvieri din mori, n ziua n care L-a vzut murind, ceva s-a
prbuit n sufletul su. Nu sunt excluse chiar clipe de dezndejde, n care va fi rostit, poate,
pentru sine: mai bine a fi rmas un pescar linitit, n Galileea mea natal! De aceea, la
vestea npraznic dat de confrai L-am vzut pe Domnul!, Toma va avea o reacie ntru-
totul omeneasc, rostind n sinea sa: Nu se poate! Nu-mi vine s cred! Este prea mare i
mbucurtoare vestea!. Apoi cu glas tare: Dac nu voi vedea n minile Lui semnul
cuielor... i celelalte. Nu reacionm i noi aa, iubii credincioi, n mprejurri similare?
Cnd cineva ne aduce o veste ieit din comun, de bucurie sau de ntristare, exclamm i
noi, pn s ne dumirim: Nu se poate! Nu-i adevrat! Nu pot s cred! Apoi, n faa
evidenelor, dac vestea este de bucurie l mbrim pe aductor, blbind mulumiri,
amestecate uneori cu lacrimi de fericire; sau, dac vestea este trist, optim resemnai: Aa
a fost s fie, aa a vrut Domnul. Iart-m c nu pot s cred ce s-a ntmplat... Astfel,
amintindu-ne de propriile noastre experiene, nelegem mai bine reacia emoionant a lui
Toma: Domnul meu i Dumnezeul meu!
Iubii credincioi,
ncercnd, aadar, s ne regsim n atmosfera simmintelor lui Toma, credem c
una din temele propuse nou spre meditaie de Evanghelia de azi este dorina omului de a
dobndi certitudinea nvierii. Altfel spus, cutarea nemuririi.
Omul a fost dintru nceput un cuttor. Chiar i n Rai. Curiozitatea Evei,
mprtit i de Adam, nu este oare o expresie a cutrii? Dintre scrierile vechi, un
exemplu relevant al cutrii (i nu de orice fel, ci tocmai cutarea nemuririi), l reprezint
Epopeea lui Ghilgame, plasat n jurul anului 3000 . Hr. Ghilgame, eroul acestei vechi
scrieri sumeriene, pornete n cutarea nemuririi, n clipa n care-i moare cel mai bun
prieten, Enkidu. Spectrul i spaima morii l alarmeaz: Voi ajunge i eu pulbere precum
Enkidu? i pleac hotrt n cutarea nemuririi pentru a-i readuce prietenul la via, dar
i pentru ca el nsui s nu cad cndva prad rnei. Aceeai spaim, pe alt plan desigur,
34
va fi ncercat i Toma: dac Iisus, nvtorul, att de puternic, Care - ntre altele - nu cu
mult timp n urm l-a nviat pe Lazr, moare neajutorat pe o cruce banal, e pus n groap,
iar peste gura gropii e aezat o piatr mare i grea, ce se va ntmpla cu mine, cel att de
slab?
Frica morii, conjugat cu nzuina spre nemurire va fi imbold de cutri
nentrerupte, n toate timpurile. Literatura universal cunoate n acest sens opere de larg
circulaie. Am pomeni doar dou: Creanga de Aur, a lui James Frazer, i Faust, celebra
lucrare a lui Goethe. n prima, autorul, dup ndelungi cercetri i comparaii ale feluritelor
mituri, identific creanga de aur cu vscul, ca simbol al nemuririi, prin nsuirea lui de a
fi verde, n timp ce copacul pe care crete nu mai are frunze. Ei bine, aceast plant intra n
recuzita unui ritual n timpul alegerii noului rege, tnr i puternic, garant al continuitii,
cu alte cuvinte al nemuririi. Iar Faust, n dorina lui de a-i prelungi viaa i fericirea, face
pact chiar cu diavolul, n persoana lui Mefisto. Vedem aici tot o fug de moarte a omului,
implicit dorin de nemurire.
Spiritualitatea romneasc nu-i lipsit de exemple similare. Credem c cel mai
elocvent l avem n balada Mioria, n care ciobanul sacrificat l reprezint pe Hristos cel
omort, dar nviat a treia zi. Printele Stniloae, vorbindu-le unor studeni, face aceast
scurt tlcuire: Mioria reprezint pe Hristos i sufletul omenesc; Hristos care are mil de
sufletul omenesc... Cei trei ciobani: cel cu oi mai multe este Hristos; iar ceilali doi: Pilat i
evreii. i El are ca mireas sufletul omenesc... (n Filocalia, foaie editat de ASCOR
Cluj, Octombrie, 1995, p. 1). n acelai sens al dorului dup nemurire se nscrie i lucrarea,
de excepional valoare, Nostalgia Paradisului, a lui Nichifor Crainic. nsi etimologia
cuvntului nostalgie, dup autor, este o expresie a cutrii raiului pierdut: n limba greac
nostos nseamn ntoarcere, iar algos, durere. i autorul explic apoi: Nostalgia
este, astfel, durerea de a nu mai fi n locul unde ai fost odinioar....
ncheiem irul exemplificrilor amintind de Petre uea, cel care, dup Revoluia
din 89, prin mrturisirile lui convingtoare, ca ale unui veritabil apostol al neamului
romnesc, credem c a ndreptat muli pai spre sfintele biserici. Interviurile i crile, mai
ales cele autobiografice, descoper n persoana lui un cuttor redutabil. Vom da, ns, un
exemplu inedit. Am fost martor ocular la urmtoarea scen: Petre uea se gsea pe un pat
al Spitalului Christiana, bolnav, cu puin timp nainte de a trece n venicie. Am intrat n
salon cu un grup de studeni de la Teologie, spre a-l vedea. Domnule uea, sunt aici cu
civa teologi tineri care ar dori s aud un cuvnt..." Btrnul s-a ridicat puin, a privit spre
noi i a zis: Mi biei, auzii ce susin unii: c viaa poate fi conceput fr Dumnezeu...
Auzii voi? Fr Dumnezeu! i n secundele urmtoare a izbucnit ntr-un plns cu
sughiuri, din care nu s-a mai putut opri. Noi am mai stat pre de un minut, dup care,
impresionai peste msur, am ieit discret, temndu-ne s nu-l tulburm mai tare. Tinerii
primiser, de fapt, cuvntul folositor!
Iubii asculttori, s rmnem acum la aceste dou noiuni: cutare i nemurire.
Nemurirea, sau viaa venic, poate fi dobndit atunci cnd cutarea este susinut de
bun-credin i de osteneal pe msur, potrivit dictonului: Tot ce-i cutat este gsit, dac
nu te lai i nu fugi de osteneal. De fapt, nemurirea, dar de la Dumnezeu pentru cuttorii
harnici, ne-a fost arvunit prin nvierea Domnului i intr n logica normalitii. Dumnezeu
l-a creat pe om cu un scop bine definit, iar viaa cu un sens precis. Astfel, numai viaa are
sens. Moartea nu. Dac existena noastr s-ar stinge n moarte (care este un "non-sens"), ar
nsemna c viaa nsi este non-sens, aberaie pe care nici mcar materialitii n-o susin.
Goethe, pe care-l pomenim din nou, a spus-o potrivit genialitii hrzit lui de la
Dumnezeu: Urma zilelor mele pmnteti nu poate disprea n venicie! (Faust).
35
Iar n clipa n care ne vom gsi n faa Mntuitorului Iisus Hristos Cel nviat, vom
rosti i noi ca Toma Domnul meu i Dumnezeul meu!, ntr-o stare de bucurie smerit:
bucurie ca fericii tritori ai Marii ntlniri; smerit ca unii care trebuie s recunoatem,
cu ochii plecai, greeala attor pmntene ndoieli. S ne nvredniceasc Dumnezeu de
aceast clip! Amin.

- o0o -


36
3. DUMINICA MIRONOSIELOR (scurte biografii)

Hristos a nviat!

Iubii credincioi,
n duminica de astzi aducem un pios omagiu femeilor mironosie, cele dinti
vestitoare ale nvierii Domnului. tim din Sfintele Evanghelii c trupul Domnului Iisus
Hristos a fost nmormntat n grab, n ziua de vineri (pe care noi o numim acum a
patimilor), ritualul ungerii, specific iudeilor, nefcndu-se complet. Smbta nu era
ngduit a se face nici o lucrare care presupunea efort fizic, legea iudaic fiind extrem de
aspr n aceast privin: nu era voie s se fac mai mult de 1000 de pai. De aceea, abia a
treia zi, duminica, ntia a sptmnii, femeile au mers la mormnt spre a mplini cele
cuvenite pentru ungere. tim cu toii care a fost urmarea: au gsit mormntul gol! Domnul
nviase! Le-a vestit nvierea i ngerul, dar i-au adus aminte i de cuvintele Mntuitorului,
care spusese: Dup trei zile M voi scula! (Matei 16, 21). Astfel, aceste femei curajoase
devin primele vestitoare ale celei mai mari minuni din istoria mntuirii: nvierea.
Iubii credincioi, cine au fost, de fapt, aceste femei? Care este numele lor, ce tim
despre ele i cum au ajuns s aib zi osebit pentru pomenire? La aceste ntrebri vom
ncerca s rspundem, cu ajutorul Domnului, n cele ce urmeaz.
Pentru fiecare dintre ele avem mrturii n Sfnta Scriptur: pentru unele directe,
pentru altele indirecte. Astfel, cnd vorbesc despre nvierea Domnului i despre intenia
femeilor de a unge Trupul Domnului, evanghelitii pomenesc patru nume: Maria
Magdalena, Maria lui Cleopa (numit i cealalt Marie), Salomeea i Ioana. Toate patru
sunt amintite n legtur cu lucrarea de mirungere pe care intenionau s-o fac. Despre
celelalte femei avem mrturii indirecte: Suzana (Luca 8, 3), Marta i Maria, surorile lui
Lazr din Betania (Ioan 11, 1). i acum socotim potrivit a spune cteva cuvinte despre
fiecare dintre ele:
Maria Magdalena a fost femeia din care Mntuitorul scosese apte demoni (Luca 8,
3), pn la ntlnirea cu Iisus fiind stpnit, aadar, de duhuri necurate, ducnd o via
uoar. Originar din localitatea Magdala, nu departe de Capernaum, fusese cstorit de
mai multe ori, alunecnd pe panta pcatului precum piatra se rostogolete pe pantele
pmntului. Dar piatra se oprete, totui, undeva... Aa a fost i cu viaa Mariei Magdalena.
Tlcuitorii biblici spun c ea ar fi fost femeia pctoas care a splat picioarele
Mntuitorului cu lacrimi n casa lui Simon Fariseul, din Capernaum (Luca 7, 36-48). Ei i-ar
fi adresat Mntuitorul cuvintele Iertate i sunt pcatele tale. Credina ta te-a mntuit,
mergi n pace! Din aceast clip Maria a devenit, astfel, alturi de alte femei cucernice,
deosebit de ataat de Cel Care o vindecase i i-a redat demnitatea vieii. l va urma
ndeaproape, iar evanghelitii au notat rsplata pe care Domnul i-a dat-o pentru rvna ei
deosebit: a fost prima care s-a nvrednicit s-L vad dup nviere. tim, desigur, din
tradiie c Maicii Sale se artase mai nti. Fapt firesc, de aceea nici nu mai este menionat
de evangheliti. Dar, iat, c dup Maica Domnului, Maria Magdalena a fost cea dinti
dintre mironosie care L-a vzut nviat. Devine, apoi, o propovduitoare neobosit a
nvierii, vestind nti apostolilor, apoi altora nemenionai n Evanghelii, dar pomenii n
tradiii demne de crezare. Preotul scriitor Em. Copceanu a adunat relatrile despre aceast
extraordinar femeie ntr-un interesant roman, cu titlul Maria Magdalena. ntre altele,
noteaz, de exemplu, c Maria, nempcat cu decizia nedreapt a lui Pilat n procesul
Mntuitorului, l-a reclamat personal la Roma. Pilat a fost chemat aici, a fost judecat i
exilat la Lugdunum (Lyonul de azi), unde mai apoi s-a sinucis, frmntat de remucri.
37
n sfrit, mai tim c aceast femeie curajoas a propovduit i-n alte inuturi,
murind la Efes. Biserica nu i-a uitat rvna extraordinar i-a fixat zi anual de pomenire, la
22 iulie.
Maria lui Cleopa, numit i cealalt Marie (Matei 28, 1), era verioar cu Maica
Domnului i mam a frailor Domnului (n fapt veriori): Iacov, Iuda, Iosi i Simon.
I oana era soia lui Huza, un iconom al lui Irod (Luca 24, 10). Ataamentul ei fa de
Mntuitorul ne arat c cretinismul a ptruns, nc de la nceput, chiar n casele regale.
Salomeea, pomenit de evanghelistul Marcu (16, 1), era soia lui Zevedeu i mam
a fiilor lui, Iacov i Ioan. Ea este cea care I-a cerut Mntuitorului ca aceti fii s stea unul
de-a dreapta, altul de-a stnga Lui, n mpria Sa (Matei 20, 21), ca orice mam grijulie
care dorete cel mai bun loc pentru copii...
Susana pomenit de evanghelistul Luca (8, 3) alturi de Ioana lui Huza, care
slujeau din avutul lorpe Mntuitorul i pe ucenicii Lui.
Marta i Maria pot fi socotite, de asemenea, n rndul femeilor mironosie, ntruct
n casa lor din Betania Mntuitorul poposea adeseori i mai ales pentru faptul c Maria
svrise aici ungerea cu mir a Domnului, prevestind astfel moartea i ngroparea Lui (Ioan
12, 3).
Iubii credincioi,
Am pomenit, aadar, cteva nume i cteva lucruri legate de femeile mironosie.
Vor fi fost, desigur, i alte femei ataate de Mntuitorul i misiunea Sa, pe care nu le
cunoatem cu numele. Fiecare a avut, ns, partea ei de lucru n ogorul propovduirii,
constituind un model admirabil pentru femeile cretine din toate timpurile. Unele au avut o
lucrare mai contemplativ, cum este cazul Mariei, sora lui Lazr. Altele, precum Marta,
cealalt sor, o lucrare practic. Amndou lucrrile se completeaz reciproc, fiind necesare
pentru mplinirea misiunii cretine n lume. Greete cel care neglijeaz una dintre ele, n
favoarea celeilalte. Facem aceast precizare pentru ca exist pe alocuri tendina unora de a
neglija munca fizic, dedicndu-se aa-numitei contemplativiti, imitnd fr discernmnt
partea Mariei... Iat, n acest sens, o pild instructiv din Pateric: A venit un frate la
Avva Siluan din muntele Sinai i vznd pe frai c lucreaz cu minile, a zis btrnului:
nu lucrai mncarea cea pieritoare, c Maria partea cea bun i-a ales (cf. Ioan 10, 42).
Zis-a btrnul ucenicului su Zaharia: Zahario, d fratelui nou venit o carte i l aeaz
ntr-o chilie care nu are nimic! Deci cnd a sosit ceasul al noulea, lua seama la u, de
vor trimite s-l cheme ca s mnnce. Iar dup ce nu l-a chemat nimeni, sculndu-se a
venit la btrnul i l-a ntrebat: nu au mncat fraii azi, Avvo? Ba da, au mncat, i-a
rspuns btrnul. Pe mine de ce nu m-ai chemat? Zisu-i-a lui: fiindc tu om duhovnicesc
eti... Tu partea cea bun i-ai ales! Atunci fratele, venindu-i n fire, a zis: iart-m, Avvo!
I-a zis lui btrnul: Amin! Precum vezi, negreit are trebuin Maria de Marta, cci prin
Marta se laud Maria!(subl.n.).
Iubii asculttori, de ncheiere vom mrturisi c femeile mironosie, admirabile
propovduitoare, sunt pentru noi nu numai exemple demne de urmat. Ele sunt, totodat,
sfinte, rugtoare naintea tronului Prea Sfintei Treimi. Pentru aceea, ne rugm lor acum s
mijloceasc naintea Bunului Dumnezeu ca s ne nvredniceasc i pe noi s-L mrturisim
cu trie pe Hristos Cel nviat, precum ele pilduitor au fcut-o. Strigm, aadar, o dat cu
femeile mironosie: HRISTOS A NVIAT!
- o0o -


38
4. DUMI NI CA SLBNOGULUI: cretinii dinuntrul Bisericii

n Ierusalim, lng Poarta Oilor, era o scldtoare care se numea pe evreiete
Betezda...(Ioan 5, 2).

Iubii credincioi,
Cunoscnd textul evangheliei de astzi, ncepem cuvntul nostru cu o ntrebare: Ce
credei c simbolizeaz aceast scldtoare? (Se ateapt rspunsul credincioilor din
biseric, care nu vor ntrzia s pronune, ntre altele, Botezul cretin, Sfintele Taine,
Biserica). ntrebarea s-a dovedit retoric, iubii credincioi, ntruct noi, tiind din
Evanghelia dup Ioan minunea vindecrilor ce aveau loc prin tulburarea apei de ctre un
nger, ne ducem ndat cu gndul la Sfnta Biseric, unde au loc nencetate vindecri
sufleteti i trupeti. nsui cuvntul Betezda (sau Vitezda, cum auzim dup textele mai
vechi), nseamn Casa Milei. Nu ne oprim acum s istorisim minunea pe care o svrete
Mntuitorul asupra bolnavului ce suferea de 38 de ani. Evanghelistul Ioan descrie lmurit
cele petrecute. Dorim n schimb s facem o scurt tlcuire a evenimentului. Cazul nu
trebuie vzut doar individual. Bolnavul suferind de muli ani, care nu avea om s-l arunce
n scldtoare, reprezint omenirea Vechiului Testament care atepta un izbvitor i care a
venit n persoana Dumnezeu-Omului Hristos, Vindectorul i Mntuitorul lumii. n locul
unei singure scldtori vindectore, El va ntemeia Biserica, cu zeci de mii de lcauri,
izvor de vindecri pentru toi cei ce intr prin apele Botezului, iar apoi vieuiesc n ea, ca
ntr-o veritabil Cas a Milei, de unde fiecare primete pe msura credinei i a faptelor tot
ceea ce sufletete este necesar pentru viaa de aici i de dincolo.
Drept-mritori cretini,
Avnd aceste coordonate, ne propunem pentru astzi s observm deosebirea ntre
cretinii dinuntrul Bisericii i cei din afara ei, plecnd de la imaginea evanghelic a
bolnavilor care intrau n scldtoare (i se vindecau!) i cei care rmneau pe margine, ntr-
o dureroas i zadarnic ateptare. Intuii, credem, aspectul pe care vrem s-l evideniem.
Exist o deosebire fundamental ntre cretinul autentic, mldi vie n via Hristos (Ioan
15, 5), pentru care Sfnta Liturghie nseamn ua de intrare n Rai, i prutul-cretin, cel
doar cu numele, care privete Biserica doar ca pe un monument de art, iar ceea ce se
petrece n ea ca pe un spectacol plcut din cnd n cnd privirii. Propriu-zis, cel de-al
doilea nu poate fi numit cretin. Denumirea lui real este cea de spectator. Nu vrem s
folosim multe cuvinte, spernd ca din puine, dar spuse direct, fiecare vom nelege n ce
categorie ne situm. Pentru a fi cretin cu adevrat, nu este suficient s fii botezat, iar dup
aceea s ai legtura cu Biserica doar la Crciun, Pati, la vreo cununie, sau atunci cnd
asupra-i se abate vreun necaz. Cretinul, n accepiunea deplin a cuvntului, este cel care
se ine strns de Sfnta Biseric, precum pruncul de poala maicii lui. Cel care ascult de
poruncile Bisericii, precum copilul cuminte ascult poruncile prinilor. Trebuie s mai
spunem c nici simpla participare la sfintele slujbe nu te situeaz automat nuntrul
Bisericii. Dac nu participi cu evlavia necesar eti tot un spectator. S fim ateni, n acest
sens, c se poate pleca de la Biseric mai ncrcai de pcate, mai ntunecai la chip dect
am venit. Sau, aa cum este de dorit, mai luminai, mai mbuntii. Este gritoare sub
acest aspect urmtoarea pild din Pateric: Fericitul Avva Pavel, ucenicul sfntului Antonie,
a povestit prinilor un lucru ca acesta: odat mergnd la o mnstire pentru cercetarea i
folosul frailor, au intrat n sfnta biseric ca s svreasc sfnta slujb, iar fericitul
Pavel lua seama la fiecare dintre cei ce intrau n biseric, ca sa vad cu ce fel de suflet
intra la slujb, c avea i acest dar dat lui de la Dumnezeu, ca s vad pe fiecare cum este
39
la suflet, precum vedem noi obrazele unii altora. i intrnd toi cu faa luminat i cu obraz
vesel i vznd pe ngerul fiecruia bucurndu-se de dnsul, pe unul l-a vzut negru i
ntunecat la tot trupul i dracii inndu-l de amndou prile, iar pe sfntul lui nger
departe mergnd dup dnsul, posomort i trist. Iar Pavel lcrimnd i btndu-i cu
mna pieptul, edea naintea bisericii, plngnd foarte pe cel ce i se artase aa... Dup
ce s-a isprvit slujba, iari lua aminte Pavel la feele celor ce ieeau din sfntul lca.
Deci vede pe brbatul care mainainte intrase ntunecat la fa, c iese luminat, alb la
trup, iar pe ngerul su aproape de dnsul, mult bucurndu-se. Iar Pavel l-a rugat pe omul
cu pricina s-i spun cum i-a druit Dumnezeu aceast schimbare. Iar omul vdit fiind de
Pavel, naintea tuturor a povestit fr sfial cele pentru sine, zicnd: Eu sunt un om
pctos i de mult vreme vieuiam n grele pcate pn acum. Dar intrnd n sfntul
lca, am auzi cuvintele lui Isaia prorocul: Splai-v i v curii, scoatei vicleugurile
din inimile voastre...(Isaia 1, 16 .u. ); Iar eu, nevrednicul, de cuvintele proorocului
umilindu-m i suspinnd, am zis ctre Domnul: ie, Dumnezeule, Care ai venit n lume s
mntuieti pe cei pctoi, m fgduiesc s lepd toate frdelegile i-i voi sluji cu
curat tiin!...Cu aceste fgduine am ieit mainainte din biseric... (Ediia Iai, 1913,
p. 210).
Iubii credincioi,
Mesajul acestei pilde este de a ne strdui s folosim darurile Bisericii pentru a ne
lumina sufletele, nu a le ntuneca mai tare. De a ne integra cu adevrat n atmosfera
Bisericii, nu a rmne pe dinafar. De cte ori preoii duhovnici nu trag de noi,
ndemnndu-ne la nlocuirea patimilor cu fapte de virtute, ncercnd astfel s ne treac
pragul Bisericii, spre a fi nuntru, iar noi rspundem cu o naturalee copilreasc: Da,
printe, avei dreptate, dar eu - tii - din motivul cutare sau cutare, nu pot s fac asta, sau s
renun la.., nu pot s vin la Sfnta Liturghie pentru c.... etc. etc., amgindu-ne c ne-am
spovedit, c suntem cretini buni, dar n realitate rmnnd n continuare simpli spectatori
ai cretinismului. Sau, cum se mai spune, "cretini fr biseric..." Credem c duhovnicul
este dator s spun mai direct i personal aceste lucruri, nu numai la modul general. Cnd
ne cunoate mai bine i vede c suntem n situaie de autoamgire, el trebuie s ne atrag
atenia c prin unele dintre faptele noastre svrite n Sfntul Lca (vorbire, umblare de
colo - colo, fonire de pungi, srutare zgomotoas a icoanelor, jignirea celor din jur etc.),
ct i din afara lui (fapte de care nu pomenim, cci se tiu) nu suntem cretini ci spectatori.
Trebuie, n acest sens, s cerem prerea duhovnicului, ntrebndu-l direct, desigur ntre
patru ochi: Printe, m cunoatei de atia ani, ce prere avei, sunt cretin sau doar m
amgesc c sunt? i dac nu sunt, ce ar trebui s fac? i preotul, cu tactul necesar, va
rspunde fiecruia potrivit datelor concrete, personale. Credem c este absolut necesar i
mntuitoare o astfel de or a adevrului! Nici preotul nu trebuie s se sustrag de la un
astfel de dialog, nu numai cu propriul duhovnic, dar chiar i cu credincioii. Aa cum v-am
invitat i-n alte di o facem i acum: cnd avei ceva de reproat sau de atenionat, sau
vedei ca preotul greete ntr-un fel sau altul, v ndemnm s va adresai, tot ntre patru
ochi, firete: Printe, cutare fapt sau vorb cred ca este greit... i preotul, n urma
acestui dialog lmuritor, i poate ndrepta greeala, sau dac crede c nu a greit poate da
explicaiile necesare.
Iubii asculttori,
ntorcndu-ne la mesajul evangheliei de astzi, trebuie s realizm c nimeni nu se
mai poate plnge c nu are om s-l arunce n scldtoare: Omul Hristos, ateapt n fiecare
minut din zi i noapte s fie strigat, iar Biserica, Betezda noastr a tuturor, are apele
pregtite pentru vindecarea oricrei dureri. Chemarea noastr special pentru ziua de azi
40
este s ne ntrebm serios, consultnd firete duhovnicii notri, dac suntem n Biseric sau
n afara ei. ntrebarea i-o adreseaz tot mai des membrii marcani ai comunitilor
protestante care, tiindu-se rupi de Biserica cea Una, se ntreab ngrijorai: suntem n sau
n afar? De aceea, muli dintre ei se ndreapt nspre Ortodoxie, fapt remarcat nu numai n
Europa occidental ci i n America, sau pe alte continente. Trebuie s mai reinem c nici
simplul fapt de a fi botezat ortodox nu-i suficient pentru a fi cu adevrat n Biseric, ci
trebuie mplinite anumite cerine, aa cum am spus mai sus. S nu ntrziem, aadar, s
avem curajul sinceritii i, mai ales, curajul de a trece hotri pragul Bisericii, nu numai n
sens fizic ci i spiritual. Recitind pericopa evanghelic de astzi vom vedea cum, spre
finalul ei, ni se dezvluie c bolnavul cu pricina ajunsese suferind n urma unor pcate
grele. Asemenea lui suntem, poate, i noi. De aceea, dup ce ne vom spovedi fr a
ascunde ceva i ne vom hotr s rupem cu faptele care ne-au situat n afara cretinismului,
cuvintele Domnului adresate slbnogului se vor potrivi i nou: Iat c te-ai fcut
sntos. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru! (Ioan, 5, 14). Amin.

- o0o -


41
5. DUMINICA SAMARINENCEI: universalitatea mntuirii

Hristos a nviat!

Iubii credincioi,
Pentru a nelege mesajul evangheliei de astzi, v solicitm cteva minute de
rbdare pentru a v prezenta mai nti anumite date istorice, de mare importan, extrase n
principal din Crile Vechiului Testament. Astfel, n Crile Regilor citim c dup o
domnie strlucit de 40 de ani, regele Solomon a trecut pragul veniciei, pe la anul 930 .
Hr. n urm-i, fiii si au mprit ara n dou: Ieroboam a luat partea de nord, formnd
Regatul Israel avnd capitala n Sichem i Roboam partea de sud, Regatul Iuda (capitala n
Ierusalim). Pentru lmuririle ce vor urma, trebuie s reinem c Regatul de Nord, Israel, va
cdea sub asirieni, prin anii 722-721 . Hr., iar cel de sud, Iuda, pe la anul 600 . Hr.
Regatul de Nord cuprindea n graniele sale i provincia Samaria. La cderea regatului,
populaia din aceast provincie a fost deportat n Asiria, n locul ei fiind adui, dup cum
citim n IV Regi (17, 24) ...oameni din Babilon, Cuta, Ava, Hamat i Sevarfaim, pe care i-
a aezat prin cetile Samariei... Se nelege c aceste populaii au adus cu ei i zeitile
pgne la care se nchinau. La ntoarcerea din robie (538 . Hr.), samarinenii s-au amestecat
cu aceste neamuri, dnd astfel natere unui popor hibrid, att din punct de vedere etnic ct
i religios, adornd zei pgni precum Sucot-Benot, Nergal, Aima etc.
Drept-mritori cretini,
Numai n lumina acestor date istorico-biblice nelegem de ce iudeii, care se
considerau un popor curat, nu voiau s aib amestec cu samarinenii, vznd n ei o
aduntur de oameni spurcai... Este greu cuvntul, dar aa se explic mirarea femeii
samarinence din Evanghelia de astzi: Cum, Tu care eti iudeu, ceri s bei ap de la mine,
o femeie samarineanc? (Ioan 4, 9). Cu alte cuvinte, nu zicei c noi, samarineii, suntem
spurcai? Nu i-e team c Te vei spurca?! Rspunsul Mntuitorului ne este cunoscut.
Aadar, ncepem s nelegem, acum, c mesajul principal din Evanghelia citit azi este c
Mesia, Fiul lui Dumnezeu, n-a venit s mntuiasc numai poporul iudaic, ci ntreg neamul
omenesc. n acelai sens, c nu numai n Ierusalim se poate aduce nchinare Dumnezeului
adevrat, ci n orice loc, pentru c Dumnezeu, duh fiind, este pretutindeni.
Iar acum vom strbate mpreunciva pai pe firul evangheliei, propriu-zis al
convorbirii dintre Mntuitorul i femeia samarineanc, pentru a limpezi cteva aspecte. Mai
nti, Mntuitorul face comparaie ntre apa obinuit de but i apa cea vie, pe care El,
numai El, o poate da. Ceea ce n-a neles femeia atunci tim noi acum: apa cea vie
reprezint, pe de o parte, nvtura Sa, care adap pe cei nsetai de adevr, pe de alt parte,
Sfintele Taine, prin care omul primete hrana cea venic. n clipa n care Mntuitorul
pomenete de cei cinci brbai ai femeii (tlcuitorii spun c ar fi o legtur cu cele cinci
neamuri pgne strmutate n Samaria), samarineanca i d seama c are n faa ei un OM
deosebit, prooroc dup socotina ei. De aceea, cu mult ncredere, i adreseaz o ntrebare
ce o frmnta nu numai pe ea ci i pe conaionalii ei: unde este adevrata nchinare, pe
muntele acesta, ori n Ierusalim? Muntele invocat era, de fapt, Garizim, pe care
samarinenii zidiser un templu, spre a-i arta opoziia fa de Ierusalim. Acum Mntuitorul
Iisus Hristos d rspunsul ateptat nu numai de samarineni, ci de ntreaga omenire: Duh
este Dumnezeu i cei ce I se nchin trebuie ca n duh i adevr s i se nchine!" (Ioan 4,
24). Aadar, nu doar n Ierusalim sau pe Garizim, ori n alta parte, ci pretutindeni, peste tot
unde nchinarea se face n adevr. Adic Dumnezeului Celui adevrat, Iisus Hristos,
precum nsui a spus: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa(Ioan 14, 6).
42
Iat adncul tainei lucrrii dumnezeieti: Iisus Hristos se descoper ca MESIA unei
femei oarecare, ce aparinea unui neam dispreuit, marginalizat, socotit spurcat de ctre
iudeii rigoriti, stpnii de egoism i dispre, crora, n orgoliul lor exclusivist, li se prea
c numai lor li se poate descoperi adevrul suprem. Evident, Mntuitorul nu S-a descoperit
ntmpltor aa, ci ca s arate c cei de pe urm vor fi cei dinti, iar cei dinti vor fi pe
urm! (Matei 19, 30).
*
Tradiia consemneaz c femeia samarineanc a devenit, n urma acestei convorbiri
proniatoare, o misionar curajoas, sfrindu-i viaa ca martir, la Roma. Biserica n-a
uitat-o i i-a dat zi anual de pomenire, la 26 februarie, cu numele Sf. Fotinia (nume
sugestiv, fos-fotos n limba greac nsemnnd lumin).
Iubii credincioi, vom ncheia amintindu-v un fapt: evanghelia de azi sfrete cu
mrturia c samarinenii l rugau pe Mntuitorul s rmn cu ei, convini pe deplin c El
este cu adevrat Hristos, Mntuitorul lumii (Ioan 4, 40-42). Asemeni lor, credem cu trie i
noi astzi, strignd i mrturisind: HRISTOS A NVIAT!

- o0o -



43
6. DUMI NI CA ORBULUI: Siloamul, prevestire a Botezului cretin

Mergi de te spal n scldtoarea Siloamului! (Ioan 9, 7).

Iubii credincioi,
Hristos a nviat! Este ultima duminic din acest an cnd mai rostim salutul pascal.
Joi vom prznui nlarea Domnului, iar dumneavoastr tii prea bine c numai pn la
nlare ntrebuinm acest salut. De aceea, nainte de a ptrunde n nelesul evangheliei
rnduite, s mulumim Domnului c ne-a nvrednicit s facem i azi aceast rostire n
biseric, la Sfnta Liturghie. Duminica de astzi este nc un ecou al Marelui Praznic al
nvierii. n sprijinul acestei afirmaii oferim dou explicaii scurte. 1. Orbul din natere a
primit de la Mntuitorul Iisus Hristos nu numai lumina ochilor trupeti, fapt care, fr
ndoial, i-a adus o negrit bucurie. El a fost luminat i sufletete, mintea, inima i voina
lui dovedind o vedere mai nalt dect cea fizic, n fiina lui vdindu-se, cu anticipare,
darurile luminii nvierii. Dovada o avem n felul nelept n care le-a vorbit celor care-l
ispiteau, fariseii interogndu-l mai abitir ca peste veacuri miliienii pe opozani, la anchetele
din rile comuniste. Iat cteva din cuvintele lui: Tocmai n aceasta st minunea: c voi
nu tii de unde este i El mi-a deschis ochii. i noi tim c Dumnezeu nu-i ascult pe
pctoi; dar de este cineva cinstitor de Dumnezeu i face voia Lui, pe acesta l ascult. Din
veac nu s-a mai auzit s fi deschis cineva ochii unui orb din natere. De n-ar fi acesta de la
Dumnezeu, n-ar putea s fac nimic... (Ioan 9, 30-33). 2. A doua explicaie a legturii cu
Praznicul nvierii decurge din faptul c izvorul Siloamului, la care dup ce s-a splat, dup
porunca Mntuitorului, orbul i-a cptat vederea, prevestete botezul cretin. Noi
cunoatem, din istoria Bisericii, c n primele secole ale cretinismului, la Pati erau
botezai catehumenii, dup o pregtire prealabil, desigur. La botez erau mbrcai n haine
albe, pe care le purtau toat sptmna luminat, ca simbol al curiei lor, dar i al luminrii
dobndite. Ei erau numii luminai (= fotizomeni, de la vb. fotizo, care nseamn a
lumina) chiar nainte de botez, n sensul c erau instruii n elementele de baz ale
cretinismului. Cu att mai mult dup botez! Se nelege c dup primirea Tainei se
comportau ca nite oameni nelepi, faptele lor purtnd amprenta luminii izvorte din
nvtura Evangheliei. Era, de fapt, o dovad a dobndirii vederii celei duhovniceti. La
fel, am vzut, s-a manifestat i omul din Evanghelia de astzi, dup minunea svrit cu el.
Drept-mritori cretini,
Am ales ca tem sesizarea legturii ntre izvorul Siloamului i botezul cretin, la
sugestia pericopei din Apostolul ce s-a citit astzi (Fapte 16, 16-34), n care, dup cum ai
auzit, a fost vorba despre botezarea temnicerului din Filipi (cu toat casa lui) de ctre
apostolul Pavel, eveniment dup care s-a veselit cu toata casa, creznd n Dumnezeu.
Iat, aadar, consecina luminrii: bucurie i credin. Cu siguran nsoite de fapte
frumoase, corespunztoare nvturii evanghelice. De aceea, iubii credincioi, se cuvine s
tragem cteva nvminte dintre cele de mai sus, pentru viaa noastr. i noi suntem
botezai, luminai. Pe lng vederea fizic, pentru care mulumim lui Dumnezeu, am
dobndit i vederea duhovniceasc, care izvorte din Taina Botezului, iar aceast vedere,
cu ochii sufletului, ne cluzete spre a vieui nelepete. Cci Botezul spune Sf.
Grigorie de Nazianz este luminarea sufletelor, schimbarea vieii n mai bine, ntoarcerea,
ndreptarea cunotinei ctre Dumnezeu, reluarea legturii cu Dumnezeu (Cuv. XL, Despre
Sf. Botez). Iar Sf. Ciprian arat c Pentru fiii luminii este zi i n timpul nopii. Cnd este
oare fr lumin cel care are lumin n inima sa? Sau cnd nu are soare i zi acela pentru
care Hristos este Soare i Zi?(Despre rugciunea domneasc, 35). Viaa celui botezat
44
trebuie s confirme darurile primite la Botez, prin cuvinte i fapte, chiar i prin gndurile
lui. Comportamentul este al unui om luminat, care a prsit ntunericul. Sf. Ap. Pavel
afirm acest adevr ntr-un mod att de plastic: Altdat erai ntuneric, iar acum suntei
lumin ntru Domnul; umblai ca fii ai luminii! Pentru c roada luminii este n orice
buntate, dreptate i adevr (Efeseni 5, 8-9). A vedea n sens spiritual devine, astfel,
sinonim cu a nelege sensul cretin al vieii. A vedea nseamn a avea perspectiv, a
prevedea consecinele aciunilor tale. A te strdui s pricepi rosturile lucrurilor, nu doar a
manifesta o rvn care de multe ori poate cdea n habotnicie. De aceea acelai sfnt
apostol Pavel atrage atenia iudeilor (dar i nou, indirect): Cci le mrturisesc c au rvn
pentru Dumnezeu, dar sunt fr cunotin (Romani 10, 2). Este interesant de observat
cum n limbile clasice, verbul a vedea are i sensul de a nelege (n gr. eidein nseamn
a vedea dar i a fi instruit; n lat. video = a vedea, dar i a nelege). Dintre limbile
moderne, n limba englez vb. to see nseamn a vedea, dar are i sensul de a nelege, a
cunoate. i n limba romn, la figurat, a vedea semnific a ti, a pricepe. De exemplu,
expresia: Vd c nu prea vrei s faci acest lucru, vrea s spun neleg (tiu chiar!) c
nu vrei.... Prin aceste precizri am dorit s subliniem importana vederii celei
duhovniceti, fr de care omul este orb, chiar dac vederea fizic i este ntru totul
sntoas.
Iubii asculttori,
Orbirea este, aadar, de dou feluri. Trupeasc i sufleteasc. Nu vorbim despre
prima pentru c nu intr n obiectivele noastre pentru cuvntul de astzi, cu toate c aceast
boal aduce mult tristee celor lovii de ea. De aceea trebuie sa ne imaginm ct bucurie
simte cineva care i-a recptat vederea, aa cum a fost cazul omului din evanghelie.
Urmtoarea ntmplare este sugestiv n acest sens: ntr-un compartiment de tren
cltoreau mpreun cteva persoane fr s se fi cunoscut nainte. Una dintre ele privea
mereu pe geam i exclama destul de des minunat, minunat!, spre mirarea celorlali, care
vedeau pe geam un peisaj comun, fr priveliti deosebite. Omul cu exclamaia s-a simit
dator s se explice: V rog s m iertai c nu mi-am putut stpni admiraia fa de cele
ce se vd pe geam... Eu de curnd am ieit din spitalul unde am fost operat la ochi, cci am
fost nevztor. Acum vd i sunt att de fericit de minuniile ce-mi apar naintea ochilor!"
Ct bucurie n astfel de cazuri, ct tristee la cei nevztori! i, totui, orbirea sufleteasc
este mai grea, pentru c ea implic mntuirea, aadar viaa venic. Dar orbirea aceasta are
mai multe nuane, dintre care evideniem dou: orbire sufleteasc involuntar, care vine cel
mai adesea din ignoran (te orbete cineva, n sensul c te prostete, te manipuleaz cu
viclenie, prin diferite metode) i orbire voluntar, adic te complaci singur n minciun i
ntuneric. Credem c acesta din urm este cel mai grav simptom al nevederii. Este, de fapt,
refuzul de a recunoate evidenele i, n consecin, vieuirea voit n ape tulburi, n
confuzie i tot ce ine de acestea. Pentru astfel de oameni, botezul cretin a rmas doar o
formalitate. Ct sunt de actuale, n acest caz, cuvintele sf. Chiril al Ierusalimului: Muli se
boteaz ca i Simon Magul. i-a cufundat trupul n ap, dar nu i-a luminat inima cu Duhul.
Trupul s-a cobort i s-a ridicat iari, dar sufletul nu s-a ngropat mpreun cu Hristos i
nici nu s-a sculat mpreun cu El (Procateheza, 2). Aadar, timpul vieii este deosebit de
preios pentru limpezirea noastr. S nu ne prind ceasul morii ca i cum am fi nebotezai,
orbi, ci vztori (adic nelegtori) ai sensurilor vieii.
De aceea, Mntuitorul ne cheam cu atta struin, iubii credincioi, spre vieuire
luminoas: nc puin vreme Lumina este cu voi. Umblai ct avei lumin, ca s nu v
prind ntunericul. Cci cel ce umbl n ntuneric nu tie unde merge. Ct avei lumin,
credei n Lumin, ca s fii fii ai Luminii(Ioan 12, 35-36). Amin.
45

- o0o -

7. DUMI NI CA SFINILOR PRINI DE LA SINODUL I ECUMENIC:
Despre cunoaterea lui Dumnezeu

Citim n Patericul cel vechi, la capitolul Pentru Avva Aghaton: S-au dus oarecarii la
dnsul, auzind c are aleas dreapt-socotin. i vrnd s-l cerce de se mnie, i-au zis lui:
Tu eti Aghaton? Am auzit c eti desfrnat i mndru. Iar el a zis: Aa este! i i-au
mai zis lui: Tu eti Aghaton brfitorul, clevetitorul? Iar el a zis: eu sunt! L-au ntrebat
iari: Tu eti Aghaton ereticul? Atunci el, srind ca ars, a strigat: Nu sunt eretic! i l-
au rugat pe el zicnd: Spune-ne nou, pentru ce attea cte nvinuiri i-am adus, le-ai
primit, iar cuvntul acesta eretic nu l-ai suferit? Zis-a lor: Cele dinti asupra mea le iau,
cci este spre folos sufletului meu s le recunosc. Dar cuvntul eretic este desprire de
Dumnezeu i eu nu voiesc aceasta! Iar ei auzind, s-au minunat de dreapta lui socotin i s-
au dus zidii, adic folosii...
Iubii credincioi, Hristos S-a nlat!
Pilda pe care v-am nfiat-o este n strns legtur cu duminica de azi, att cu
Sfnta Evanghelie ce s-a citit la Sfnta Liturghie (de la Ioan 17, l-13), ct i cu pomenirea
Sfinilor Prini de la sinodul I ecumenic, trecui n calendar. Cci ne gsim n a VII-a
duminic dup Sf. Pati, cnd li se face pomenire special, ca-n fiecare an, duminic aflat
ntre praznicul nlrii Domnului i cel al Pogorrii Sf. Duh. De aceea ne-am adresat cu
salutul Hristos S-a nlat!
Ne propunem, cu ajutorul Domnului, ca n cele ce urmeaz s vorbim despre calea
dreapt, corect, care duce la cunoaterea lui Dumnezeu.
Gndul alegerii acestui subiect a izvort din versetul al 3-lea al pericopei evanghelice de
azi: Aceasta este viaa venic: s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pe
Iisus Hristos pe Care L-ai trimis. Aceast invitaie de a-L cunoate ca singur Dumnezeu
adevrat, are darul s alunge spusele ateilor ignorani i rutcioi, din trecut i de azi, care
susin, fr temei, c n Biblie ar scrie crede i nu cerceta... Trebuie s spunem rspicat c
nicieri n Sfnta Scriptur nu ntlnim aceast expresie! Dimpotriv: Cercetai scripturile,
spune Mntuitorul (Ioan 5, 39), c socotii c n ele avei via venic. i acelea
mrturisesc despre Mine... Se face referire, desigur, la Scripturile Vechiului Testament,
mai ales la profeiile mesianice. La vremea cnd Mntuitorul a rostit aceste cuvinte nc nu
erau scrise crile Noului Testament, dar acum expresia cercetai Scripturile cuprinde,
desigur, i aceste scrieri.
Aadar, cercetai! Nimeni nu trebuie s cread orbete. Tot Mntuitorul a spus, ntr-
un alt context: Cerei i vi se va da, cutai i vei afla" (Matei 7, 7). Iar Sf. Ap. Pavel
ndeamn: Toate s le cercetai (ncercai), inei ce este bun! (I Tes. 5, 21). E adevrat c
n Scriptur ntlnim i aceste cuvinte: Fericii cei ce n-au vzut i au crezut... (Ioan 20,
29), dar ele se refer la cei care nu au trit n vremea n care Mntuitorul a vieuit pe
pmnt i au crezut (i vor crede) pe temeiul mrturiilor din Sfnta Scriptur, al Sfinilor
Apostoli i al urmailor lor. Ne amintim, aadar, c aceste cuvinte i-au fost adresate lui
Toma, cel care o vreme s-a ndoit de nvierea Lui, iar apoi, vzndu-L, acelai apostol care
se ndoise a exclamat, de data aceasta convins dar i gtuit de emoie: Domnul meu i
Dumnezeul meu!
Drept-mritori cretini, cercetarea Scripturii, pentru a-L cunoate pe Dumnezeul cel
adevrat, nu se poate face la ntmplare. Tainele Scripturii pot fi ptrunse doar de omul cel
46
duhovnicesc. Mintea celui care dorete s neleag drept aceste taine, trebuie s fie
antrenat n acest sens, altfel se poate cdea uor n nelegeri greite i chiar n erezie.
Ortodoxia a avut mult de luptat (i nc mai are!) cu ereziile i nefericiii care le susin. Nu
ntmpltor se face pomenire n calendar de sinodul I ecumenic i Sfinii Prini
participani. Trebuie s ne amintim mereu de rvna acestor brbai alei ai Bisericii, nu
numai de la acest sinod, ci i de la celelalte ase, cci, n total, Biserica ortodox recunoate
apte sinoade ecumenice. N-a fost uor, bunoar, celor 318 Sfinii Prini de la sinodul I,
pomenit astzi, s nfrunte argumentele n aparen valabile ale ereticilor, n frunte cu Arie,
preot n Alexandria. Da, iubii credincioi, preot! i nc unul care se dovedise un bun
predicator, din nefericire pentru el czut n patima mndriei i care a ndrznit s coboare
tainele dumnezeirii la msur omeneasc...
Cci, n esen, a ndrznit - contrar cuvintelor Mntuitorului Eu i Tatl una
suntem(Ioan 10, 30) - s predice c Iisus Hristos, din moment ce-i zice fiu, nu este din
veci, fiind, adic, o creatur a Tatlui... i n-au fost puini adepii lui. ncetnd a cugeta
duhovnicete, dialoga cam n acest mod cu credincioii pe care-i ntlnea: "Cretine, ai un
fiu, da? Da, printe. S tii, omule, c fiul tu este de aceeai vrst cu tine... Asta-i o
glum, printe! Nu, nu-i glum. Eu i vorbesc dup logica episcopului Alexandru, care
nva, auzi nebunie, c Iisus Hristos - Fiul lui Dumnezeu e din veci, deci de o vrst cu
Tatl Creatorul! Poi crede aa ceva? Nu Printe!..." i aa, de la om la om, rtcirea s-a
ntins. Acest fapt l-a determinat pe mpratul Constantin cel Mare, care dorea linite n
Biseric, s convoace ntiul sinod ecumenic, la Niceea, n anul 325.
Iubii asculttori,
Nu-i timpul i locul acum s intrm n amnuntele discuiilor ce s-au desfurat. Ele
pot fi cunoscute fr greutate, de ctre cei interesai, din crile de istorie bisericeasc,
tiprite acum n tiraje din ce n ce mai mari. Printre acestea, una dintre cele mai importante
este a lui Eusebiu de Cezareea (volumul 14 din colecia Prini i scriitori bisericeti). S
reinem, totui, c la acest sinod s-au formulat primele 7 articole din Crez, pe care le rostim
la fiecare Sfnt Liturghie, ca mrturisire dreapt despre dumnezeirea Tatlui i a Fiului.
Greeala fundamental a lui Arie i a adepilor si, era c prin negarea dumnezeirii
Fiului, nega puterea Lui de mntuire a omenirii. Cci dac Fiul ar fi fost creat, nu putea
mntui creatura. Numai ca Dumnezeu, Fiul este i Mntuitor! De aceea, tainele
dumnezeieti nu pot fi judecate cu raionamente simple, sau simpliste, omeneti. Cum
spuneam mai sus, numai o raiune luminat, nduhovnicit, se poate apropia s cunoasc,
fr a grei, cele despre Dumnezeu. In aceast privin Sfntul Apostol Pavel griete:
Omul trupesc nu primete cele ale Duhului lui Dumnezeu, cci pentru el sunt nebunie i
nu poate s le neleag, fiindc ele se judec duhovnicete... Dar omul duhovnicesc toate le
judec (I Cor. 2, 14). Le judec, n sensul c e capabil s gndeasc drept, cu
discernmnt, sau dreapt-socotin, dup limbajul Patericului.
Iubii asculttori, rmnem de-a pururi recunosctori celor 318 Sfini Prini de la
Sinodul I, pomenii azi, care prin rugciune i rvn deosebit au cugetat i formulat
dreapta credin cu privire la dumnezeirea Fiului, Mntuitorul nostru. Cuvntul pe care l-
am rostit se dorete a fi o invitaie pentru o cercetare duhovniceasc a scripturilor: deodat
Biblia i Sfinii Prini, cu ncredinarea c n acest mod vom putea gsi, dup cuvintele
Mntuitorului (Ioan 17, 3), viaa venic spre care ne ndreptm cu toii. Amin.

- o0o -
47
III. D U M I N I C I D U P R U S A L I I

1. DUMINICA I DUP RUSALII, a TUTUROR SFINILOR, prilej de
meditaie la cele viitoare

Drept-mritori cretini,
La marea trecere a pragului dintre viaa pmnteasc i venicie, dac vom fi
rnduii n ceata drepilor, sufletele noastre, nsoite de sfinii ngeri, se vor bucura de
marea ntlnire n ceruri cu Dumnezeul Treimic, Tatl, Fiul i Sfntul Duh, cu Sfnta
Fecioar Maria, cu toi sfinii, cu prinii i strmoii notri, cu toi cei dragi care s-au
svrit mai'nainte de noi. Aceasta este, credem, cea mai mare fericire a Raiului: s te
ntlneti i s comunici, fa ctre fa, cu vieuitorii cerului, cunoscui sau necunoscui
nainte de a-i trece pragul, pentru c, aa cum ne nva Scriptura i Prinii Bisericii, dup
moartea noastr cu trupul noi nu ncetm s fim persoane, care vd, aud, vorbesc... Cum
vor fi dincolo vorbirea, auzul, vederea, este un lucru de tain, a crui cunoatere ne va fi
dat doar dup plecarea de aici. Cci zice Sf. Ap. Pavel: "Acum vedem ca prin oglind, n
ghicitur, atunci, ns, fa ctre fa; acum cunosc n parte, dar atunci voi cunoate pe
deplin" (I Cor. 13, 12). Creznd, astfel, n aceast mare ntlnire, ndjduim s-i vedem, n
lumina Prea Sfintei Treimi, mpreun cu Maica Domnului, pe toi sfinii rnduii de
Biseric n calendarele noastre i pe care noi i pomenim cu toat cuviina: ngeri, prooroci,
apostoli, mucenici, cuvioi, ierarhi .a., adeverindu-se n faa ochilor notri spusele
psalmistului: "Minunat este Dumnezeu ntru sfinii Si!" (Psalm 67, 36). "Timp" a-i vedea
i a vorbi cu ei va fi din belug: venicia nu este n nici un fel supus vreunui ceasornic, nici
ameninat de venirea serii, cci "ziua" ei este fr de sfrit, fiind "nenserat", cum
frumos se exprim crile noastre de slujb: Ziua cea nenserat a mpriei... Aceast
"zi" numit de printele apostolic Barnaba "a opta" (Epistola, XV, 9), este descris astfel
de printele Dumitru Stniloae: "Viaa viitoare va fi o duminic fr de sfrit, sau
paradisul regsit i eshatologia inaugurat, clipa aurorii cu al ei minunat "deodat" i
lumina fr asfinit a zilei a opta n care Dumnezeu va fi totul n toate..." (Dogmatica, III,
6).
Mare bucurie, iubii frai, vom tri, astfel, ntlnind pe Maica Domnului, pe Sfntul
Ioan Boteztorul, pe Sfinii Apostoli, dimpreun cu toi ceilali sfini despre care citim
attea lucruri minunate n Sfnta Scriptur i n Vieile Sfinilor. Bucuria va fi sporit, ns,
de ntlnirea cu sfini de care n-am mai auzit, dar a cror vedere va constitui pentru noi o
surpriz aparte a zilei a opta! Cci este pe nelesul oricui c n calendar nu sunt cuprini
toi sfinii bine-plcui lui Dumnezeu, ci doar un numr limitat al lor.
Ei bine, la sfinii necunoscui s-au gndit Prinii Bisericii cnd au fixat n calendar i o
duminic "a tuturor sfinilor", duminica de astzi, ntia dup Rusalii. Este o srbtoare
comun a tuturor sfinilor ale cror nume i urme s-au pierdut, s-au uitat, sau au rmas
nenregistrate i necunoscute. Aezarea acestei pomeniri ndat dup Rusalii nu s-a fcut,
ns, la ntmplare: dumnezeietii notri Prini au voit s arate c Pogorrea Preasfntului
Duh a lucrat prin Apostoli nite lucruri att de mari, nct a sfinit i a nelepit pe cei de un
aluat cu noi, aducndu-i, prin Iisus Hristos, la Dumnezeu: pe unii prin mucenicie i snge,
pe alii prin trire i via virtuoas, Duhul Sfnt svrind, astfel, fapte minunate, mai
presus de fire.
Iubii credincioi,
Pomenirea sfinilor necunoscui n aceast duminic nu exclude, firete, cinstirea celor
cunoscui. De aceea, calendarul nu zice "duminica tuturor sfinilor necunoscui", ci, simplu,
48
"a tuturor sfinilor", pentru c ei nu pot fi desprii: toi au vieuit i luptat pentru un singur
Hristos. Cinstirea lor este mult i bine-plcut Domnului, noi urmnd ndemnul proorocului
David-Psalmistul: "Ludai pe Domnul ntru sfinii Lui!" (Psalm 150, 1). Mrturisim, n
consecin, cu durere sfietoare, c mare greeal svresc acei frai ai notri, aa-numiii
"sectari", care nu cinstesc pe sfini pe motiv c prin pomenirea lor s-ar micora nchinarea
adus lui Dumnezeu... Nici vorb de aa ceva. Dumnezeu nu este singur, izolat. El este un
Dumnezeu al comuniunii i dragostei, de-a pururi nconjurat de ngeri i sfini. De aceea
psalmistul ne ndeamn s-L ludm ntru sfinii Lui... i pentru c Prinii Bisericii celei
nedesprite au prevzut rtcirile srmanilor sectari de astzi cu privire la cinstirea
sfinilor, cunoscui i necunoscui, au redactat un document bazat pe nvtura Scripturii,
nc din anul 787, la Sinodul al VII-lea ecumenic. Redm un fragment din el: "Noi pzim
cuvintele Domnului, cuvintele apostoleti i prooroceti, prin care am nvat s cinstim i
s preamrim, mai nti pe cea cu adevrat Nsctoare de Dumnezeu, pe sfintele puteri
ngereti, pe apostoli, pe prooroci, pe martirii cei mrii, pe sfinii prini purttori de
Dumnezeu i pe toi brbaii cei sfini i s cerem mijlocirea lor... Cine nu mrturisete c
toi sfinii cei care au plcut lui Dumnezeu, att cei dinainte de lege, ct i cei de sub har,
sunt vrednici de cinste dup trup i dup suflet, ori nu fac rugciuni ctre sfini, s fie
anatema!" (Cuvntul "anatema", amintim, nseamn "lepdat, blestemat"). Ne ngduim o
ntrebare acum: cunosc fraii sectari aceast hotrre a Bisericii celei una, care nu era
numit atunci nici ortodox, nici catolic, nici protestant, ci, simplu, BISERICA, mam a
tuturor, inclusiv a "bisericilor" rupte din ea astzi? Credem c nu. De aceea, ne revine nou,
drept-credincioilor, datoria de a face cunoscut nvtura cea dreapt, potrivit Scripturii i
Prinilor.
O dat cu aceasta, ne vom strdui, iubii frai, s trim n contiina c, atunci cnd
vom prsi acest pmnt, ne vom ntlni la judecat nu numai cu Dumnezeu ci i cu sfinii,
cci El va ine seam de mrturiile lor atunci cnd va "cntri" faptele noastre. Sf. Ap.
Pavel o spune lmurit: "Au nu tii c sfinii vor judeca lumea?" (I Cor. 6, 2). Iar dac, n
via fiind, i-am cinstit i le-am imitat virtuile, ne vom nvrednici s fim i noi n ceata lor,
fericii s-i cunoatem pe fiecare n parte, s vorbim cu ei, s ne minunm de vederea
chipului lor de cereasc frumusee...
Pentru mplinirea acestei doriri, vieuirea noastr trebuie s se asemene cu a lor.
Cci spre sfinenie suntem chemai de Mntuitorul Iisus Hristos: "Fii desvrii, precum i
Tatl vostru Cel ceresc desvrit este!" (Matei 5, 48). Spre imitarea virtuilor ne ndeamn
Sfinii Apostoli: "Fii mie urmtor, precum i eu sunt lui Hristos" (II Cor. 11, 1) i urmaii
Apostolilor, Sfinii Prini: Dac-i iubim pe sfini, s-i imitm... n grdina Domnului nu
sunt numai trandafirii martirilor ci i crinii fecioarelor, iedera soilor, violetele vduvelor
zice, de exemplu, Fericitul Augustin. i, lucru minunat, aceast imitare ne creeaz
obinuine evlavioase, n vorb, gndire, fapte, manifestri. Iar obinuina nu ne va fi doar
ca o "a doua natur", cum adesea se spune, cu oarecare omeneasc dreptate, ci ne va
modela propria natur, zidit de Dumnezeu. Cci sfinenia nu este ceva impropriu omului,
sau adugat, ci mplinirea umanului, cum att de inspirat a scris Nichifor Crainic. Iar n
clipa morii, spune, potrivit nvturii Bisericii, printele Seraphim Rose (1934-1982),
sufletul nostru "se afl pe sine n mijlocul altor spirite, bune i rele. Iar el nclin spre cele
cu care a dobndit mai mult asemnare n duh, iar dac nc din trup a fost sub influena
vreunora dintre ele, apoi cu acelea va i rmne la ieirea din trup..." (Sufletul dup moarte,
cap. X). Ct de preios este, iubii frai, acest avertisment!
A noastr este, aadar, alegerea i voina, cu ce fel de persoane vrem s ne asemnm i s
ne ntlnim la trecerea pragului: cu cele luminate, sfinii, sau, Doamne pzete, cu cele
49
ntunecate, diavolii! O dat cu aceasta, s ne ntrebm: voim s ne revedem prinii,
strmoii, sau s nu-i mai revedem niciodat? Rspunsul se afl n totala noastr libertate
de alegere! De aceea, n ziua de azi (i n toate zilele) s zicem cu evlavie: toi sfinii,
cunoscui i necunoscui, rugai-v pentru noi, s ne nvrednicim a fi asemenea lui
Dumnezeu, precum voi suntei. Amin.
- o0o -

50
2. DUMINICA a II-a DUP RUSALII: Sfinii romni, eroi
spirituali

Pomenirea sfinilor ne aduce ntotdeauna n minte frumoasa i inspirata exclamaie a
psalmistului David: Minunat este Dumnezeu ntru sfinii Si!" (Psalm 67, 36), deodat cu
ndemnul liturgic al aceluiai: Ludai pe Dumnezeu ntru Sfinii Lui!(Ps. 150, 1).
Acestui ndemn am urmat i noi astzi, iubii credincioi, i n duminica aceasta, a sfinilor
romni.
Cu dreapt socotin prinii Bisericii rsritene au rnduit ca prima duminic dup
Rusalii s se numeasc duminica tuturor sfinilor, sfinenia fiind un dar al Duhului Sfnt,
pogort n creaie n duminica Cincizecimii. Urmnd acestui exemplu, Sfntul Sinod al
Bisericii Ortodoxe Romne a hotrt n anul 1992 ca pentru sfinii romni s se fac
pomenirea n duminica urmtoare, a 2-a dup Rusalii, tot ca o expresie a darului Sfntului
Duh. Pn nu demult n calendarul ortodox tiprit la noi erau trecui doar sfinii din alte
inuturi, fapt care a creat impresia, pentru cretinii mai puin informai, c noi, romnii, nu
am fi avut sfini... Adevrul se cunoate bine acum: nu am avut sfini canonizai oficial i
trecui n calendar, dar n contiina i evlavia romnilor ei au fost cinstii fr ncetare. De
aceea, canonizrile din anii 1955 i 1992 au avut menirea de a confirma oficial cinstirea
nentrerupt ce li s-a fcut. n aceste condiii, cnd, iat, au trecut civa ani buni de cnd
calendarul romnesc i menioneaz, cu zile speciale de pomenire, este de mirare c un
intelectual romn, i nu de rnd, ci nsui preedintele Academiei Romne, prof. Eugen
Simion, a putut face o afirmaie cu totul neateptat: n ziua de 15 iunie a.c., n cadrul
academic festiv de comemorare a trecerii n venicie a lui Eminescu, domnia sa a afirmat
(citez din memorie): ntruct romnii nu au avut sfini, ei i-au manifestat cinstirea pentru
eroii neamului, pentru marii poei, ntre care, desigur, Eminescu are locul su unic... Am
ateptat s completeze nu a avut sfini canonizai, recunoscui oficial... etc. etc., dar n-a
fcut precizrile ce se impuneau. Dac este vorba de o simpl scpare (n fond, errare
humanum est!), sau un punct de vedere intenionat exprimat, nu putem tii. L-am
consemnat ca atare i ne simim datori s facem noi completrile cuvenite: poporul nostru a
avut i are, desigur, eroii si naionali, alturi de poei, scriitori, artiti etc., de incontestabil
valoare, dar trebuie s se tie limpede c are un mare numr de sfini, cunoscui i
necunoscui, pe care noi i-am numi eroi spirituali, pentru viaa i misiunea lor exemplar.
Despre muli dintre ei tim puine lucruri, pe alii nu-i cunoatem nc, dar cnd Dumnezeu
ne va nvrednici s trecem pragul veniciei i vom ntlni, cu voia Domnului, pe toi, vom
vorbi cu ei i ne vom bucura de vederea lor. Cci aceasta este una dintre cele mai mari
bucurii ale Raiului: comunicarea cu Dumnezeu i cu sfinii (spre deosebire de tristeea
iadului care const, ntre altele, n necomunicare, sau comunicare doar cu duhurile
respingtoare ale ntunericului).
Aadar, pn cnd Dumnezeu ne va ferici cu vederea, fa ctre fa, a sfinilor
notri, s ne bucurm a-i vedea n duh, pomenindu-i cu evlavie, desigur pe cei cunoscui,
dar neuitnd s ndreptm un gnd cucernic i ctre cei necunoscui. Spaiul limitat, propus
pentru a-i evoca nu ne ngduie s nirm amnunte din viaa i faptele lor, ci doar s
amintim ziua pomenirii, numele, vremea i locul vieuirii, totodat ceea ce credem c a fost
dominant n slujirea lor. Ordinea pomenirii este conform cu ordinea lunilor anului
bisericesc:
- 13 sept. - Cv. I oan de la Prislop, sec. XV-XVI, Tara Haegului (Prislop), care a
dus o via retras ntr-o chilie, numit i azi a sfntului;
Comment [P1]:
51
- 15 sept. - Sf. Ier. Iosif cel Nou de la Parto, 1656, vieuitor la Parto-Banat,
fost mitropolit de Timioara, mare fctor de minuni;
- 22 sept. Sf. Ier. Mc. Teodosie de la Mt. Brazi, episcop de Rdui i Roman,
mitropolit al Moldovei. Retras la Mt. Brazi, lng Panciu, n 1694 i s-a tiat capul de ctre
ttari, fiindc a refuzat s predea odoarele mnstirii;
- 27 sept. - Sf. Ier. Antim I vireanul, 1716, mitropolit al rii Romneti (1708-
1716), martirizat de turci, mare predicator, tipograf, ctitor al Mt. Antim din Bucureti;
- 21 oct. - Cv. Visarion Sarai, Sofronie de la Cioara, Nicolae Oprea Miclu,
Preot Moise Mcinic din Sibiel i Preot Ioan din Gale, toi mrturisitori i aprtori ai
Ortodoxiei n Ardeal, n sec. al XVIII-lea; n afar de Sofronie, care a murit nu se tie pe
unde prin ara Romneasc, toi ceilali au murit n nchisoarea Kufstein (Munii Tirolului,
Austria), aruncai din ordinul mpriei, unde se duseser s cear dreptate pentru romni;
- 15 nov. - Cv. Paisie de la Neam (Velicikovschi), originar din Poltava-Ucraina,
vieuitor la Athos, de unde a adus n Moldova rnduieli monastice severe, dar nelepte,
inclusiv rugciunea inimii; stabilit la Mt. Neam, trece n venicie la 15 nov. 1794;
- 23 nov. - Cv. Antonie de la Schitul I ezer-Vlcea, sec. XVII-XVIII, mare iubitor
de pustnicie, cel mai renumit sihastru al Olteniei, renovator al Schitului Iezer;
- 7 dec. - Sf. Mc. Filoteea de la Arge, n. la Trnovo, sec. XIII, ucis de tatl ei cu
securea, pentru c mprea mncare la sraci; Sfintele ei Moate se gsesc la Mnstire
Curtea de Arge;
- 18 dec. - Cv. Daniil Sihastru, duhovnicul lui tefan cel Mare, retras n chiliile de
la Putna i Vorone; nmormntat la Mt. Vorone;
- 26 dec. - Cv. Nicodim cel sfinit de la Tismana,valah din sudul Dunrii, vieuitor
la Mt. Hilandar din Athos, organizeaz mai multe mnstiri la noi, Mt. Vodia i Tismana
n ara Romneasc, Prislop Haeg etc. Copiaz un Tetraevanghel (1405), n slav.
1406 (Tismana), dar nu setie unde este mormntul;
- 25 ian. - Sf. Ier. Bretanion, episcop de Tomis ( 381), prieten cu sf. Vasile cel
Mare, cu care corespondeaz; l nfrunt cu curaj pe mpratul arian Valens;
- 28 feb. - Cv. Casian Dobrogeanul - originar din Casimcea, n. Dobrogei, vieuitor
la Betleem, Egipt i Constantinopol (unde va fi hirotonit diacon de Sf. Ioan Gur de Aur);
merge la Roma i n Galia, la Marsilia, unde pune bazele monahismului apusean; 435;
Cv. Gherman din Dobrogea - prieten i constean cu Casian, cu care va cltori n Siria,
Palestina, Egipt, Constantinopol - unde va fi i el hirotonit de Sf. Ioan Gura de Aur; merge
la Roma, unde, alturi de Casian, va lua aprarea Sf. Ioan Gur de Aur, prigonit n acea
vreme. Moare la Roma prin anii 405-415;
- 11 aprilie- Sf. Ier. Calinic de la Cernica, n. n Bucureti, n suburbia Sf. Visarion,
clugrit la Mnstirea Pasrea, vieuitor la Cernica, lng Bucureti, episcop de Rmnic
(1850-1867); 1868; Sfintele Moate se gsesc la Mnstirea Cernica; vieuitor smerit i
mare fctor de minuni;
- 12 apr. - Sf. Sava de la Buzu, necat n rul Mouseos (Buzu), n anul 372, la
vrsta de 38 de ani, pe vremea persecuiei lui Atanaric; Sfintele lui Moate sunt trimise
Sfntului Vasile cel Mare, de ctre Iunius Soranus, guvernator al Dobrogei;
- 20 apr. - Sf. Teotim, episcop de Tomis, preuit pentru viaa lui sfnt; are i scrieri
cu caracter moralizator; prin anii 400-403 ia aprarea Sf. Ioan Gur de Aur.
- 24 apr. - Sf. Ier. I lie I orest, originar din Ardeal, clugr la Putna, misionar n
Ardeal, mitropolit de Alba-Iulia (1641-1643), lupttor mpotriva calvinismului, nchis de
Gh. Rakoczy, pelerin n Rusia dup ajutoare, retras la Putna unde moare la adnci btrnei;
52
- 24 apr. - Sf. Ier. Sava Brancovici, n. la Ineu-Arad, protopop de Ineu i mitropolit
de Ardeal (1656-1659), persecutat de calvini, pelerin n Rusia dup ajutoare; va fi nchis de
Mihail Apaffi; moare, bolnav, n 1683;
- 24 apr. - Sf. Ier. Iosif Mrturisitorul din Maramure, nsudean de origine,
episcop de Maramure, cu reedina la Sf. Mihail din Peri, 1690-1691; chemat la Viena
pentru a prsi ortodoxia, refuz; nchis, scos din scaun, 1711;
- 25 apr. - Cv. Vasile de la Poiana Mrului, stare la Dlhui Vrancea. Retras n
M-ii Buzu ctitorete Mt. Poiana Mrului. Vieuiete o vreme la Athos, unde l va culgri,
ntre alii, pe vestitul Paisie Velicicovski. Revine la Poiana Mrului, unde are o activitate
crturreasc i spiritual deosebit. 25 apr. 1767;
- 12 mai- Sf. Mc. I oan Valahul, rob la turci la 15 ani (1659), cumprat de un
sodomit pentru scopuri necurate, fapt pentru care Ioan l ucide; ademenit de agareanca
vduv i pentru c refuz pctuirea, va fi nchis i spnzurat;
- 2 iunie- Sf. Mc. I oan cel Nou de la Suceava, n. aprox. 1300 n Trapezunt,
negustor; un dregtor ttar l persecuta pentru a-l trece la legea lui. Refuz. I se taie capul
cu sabia. Alexandru cel Bun i cumpr Sfintele Moate (1402) i le aeaz n Biserica
Miruilor- Suceava;
- 4 iunie - Sf. Mc. Zotic, Atal, Camasis i Filip, nume de martiri descoperite ntr-o
grot la Niculiel-Tulcea; martirizai pe vremea lui Diocleian sau Liciniu. Sfintele lor
Moate se gsesc azi la Mt. Coco-Tulcea;
- 24 iunie - Sf. Niceta de Remesiana (azi Ni, n Jugoslavia), daco-roman, n sec. 4-
5 episcop de Remesiana, dar i misionar la besi, strmoi ai notri din sudul i nordul
Dunrii; are i scrieri teologice, imne (ntre care cunoscutul Pre Tine Dumnezeule Te
ludm);
- 30 iunie - Sf. Ier. Ghelasie de la Rmei (jud. Alba), sec. XIII-XIV, cel mai vechi
nume de episcop cunoscut n Transilvania;
- 1 iulie- Sf. Ier. Leontie de la Rdui, sec. XIV, clugr la Mt. Bogdana, pe
vremea lui Bogdan I; episcop de Rdui, sub domnia lui Alexandru cel Bun; se retrage n
pustnicie la Schitul Laura; Sf. Moate au disprut fr urm;
- 2 iulie- Sf. Voevod tefan cel Mare (1457-1504), ale crui fapte deosebite le tiu
i copiii din clasele primare; canonizarea lui este contestat de ctre cei ce nu vor s vad
linia dominant a vieii lui: mare ctitor de biserici i mnstiri i aprtor al cretintii i
granielor pmntului strmoesc. Sfintele lui Moate se gsesc la Mt. Putna;
- 8 iulie - Sf. Mc. Epictet preotul i Astion monahul, martirizai prin tierea capului
sub Diocleian (aprox. 290) la Halmiris, pe malul lacului Razelm de azi;
- 18 iulie - Sf. Mc. Emilian de la Durostorum(Silistra de azi, Bulgaria), militar,
martirizat prin aruncarea n foc, n 362, pe vremea lui Iulian Apostatul;
- 5 august - Cv. I oan Iacob de la Neam, n. 1913 n Criniceni-Botoani, orfan de
mic, vieuitor la Neam, Turnu, Sf. Sava-Palestina (lng Iordan), unde a fost i stare
(1947-1952); retras ntr-o peter din pustia Hozeva; 1960; a lsat frumoase poezii n
manuscris;
- 7 aug. - Cv. Teodora de la Sihla, n. n Vntori-Neam ( 1650), cstorit, dar
pentru c n-a avut copii, n bun nelegere cu soul au mbriat amndoi haina monahal,
ea retrgndu-se, cu binecuvntarea stareului Varsanufie de la Neam, n Munii Sihlei
(ntr-o peter, numit azi a Sfintei Teodora), iar el la Mt. Poiana Mrului. Sfintele ei
Moate se gsesc la Mt. Pecerska-Kiev, n ateptarea repatrierii...
53
- 16 aug. - Sf. Mc. Constantin Vod Brncoveanu, martirizat de turci, pentru c nu
a vrut s se lepede de credina ortodox, alturi de cei patru fii ai si, Constantin, tefan,
Radu i Matei, i de Sfetnicul Ianache, la 16 aug. 1714, la Constantinopol.
*
Aa cum afirmam la nceputul cuvntului, nu am pomenit dect sfinii romni
cunoscui i nici dintre acetia pe toi
9
. Iat, aadar, c inutul romnesc a fost binecuvntat
de Dumnezeu i cu sfini, nu doar cu eroi, poei, academicieni etc., cu care, de altfel, ne
mndrim fr rezerve. Sfinilor romni, cunoscui i necunoscui (nc), rugai-v lui
Dumnezeu pentru noi! Amin.
- o0o -


9
Pentru alte nume i date, vezi de ex. vol. Sfini romni i aprtori ai legii strmoeti, tiprit sub ngrij.
IPS Nestor, Mitropolitul Olteniei, Editura IBMBOR, Bucureti, 1987.
54
3. DUMI NI CA a I I I - a DUP RUSALII: NTRE PMNT I CER, sau
DESPRE GRI J I LE OMULUI (scurt omilie exegetic)

Iubii credincioi,
Duminica de astzi, a III-a dup Rusalii, reprezint o chemare special din partea
Mntuitorului ca, mai 'nainte de a ne ngriji de cele ale trupului, s cutm ceea ce-i este cel
mai mult de trebuin sufletului: mpria cerurilor. Iat cum se ncheie Evanghelia ce s-a
citit n aceast duminic: "Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate
celelalte se vor aduga vou!" (Matei 6, 33). De altfel, n calendar observm c n dreptul
acestei duminici, ntr-o mic parantez, se menioneaz i tema Evangheliei: Despre grijile
vieii. Aadar, dac am dori s dezvoltm tema principal, am vorbi, desigur, despre acest
subiect. Nu ne propunem ns acest lucru acum, deoarece intenionm s avem n vedere
mai multe elemente ale pericopei citite, care, de fapt, graviteaz n jurul aceluiai mesaj.
Menionm doar att: "grijile vieii" nu se refer numai la cele de trebuin vieii de aici,
sub aspect material, ci mai ales la cele viitoare, fiind invitai, astfel, s ne grijim cu
deosebire de cele sufleteti. Mai adnc, trebuie s ne preocupe acele griji, materiale i
spirituale, care ne cluzesc pe drumul mntuitor al cerului. Se spune adesea c "omul este
ceea ce gndete", sau "omul este ceea ce mnnc" etc. Afirmaii valabile, fiecare n felul
ei. Am aduga, ns: "Omul este rezultatul grijilor sale!" Iar potrivit principiului c "n
via gseti ceea ce caui", credem c natura grijilor ne caracterizeaz ntr-o foarte mare
msur. Ne grijim doar de cele materiale, devenim materialnici. Ne grijim de cele
duhovniceti, devenim oameni duhovniceti. Iar felul grijilor noastre ne izvorte, astfel,
fericire sau nefericire. Preocupai doar de cele trectoare, vom fi venic frmntai, panicai,
nemulumii, cu un cuvnt, nefericii. Ne grijim de cele ale sufletului, fr a neglija,
desigur, cele strict necesare trupului, devenim linitii, mpcai, mulumii, cu alt cuvnt,
fericii, nc din lumea aceasta, nu doar n cea fgduit...
Iar acum, ntorcnd privirea spre textul evangheliei, minunndu-ne de frumuseea
nvturilor, s ncercm o nelegere mai apropiat a ctorva dintre cuvintele rostite de
Mntuitorul nostru Iisus Hristos:
- Lumintorul trupului va fi ochiul... Prin "ochi" nelegem aici nu numai simul
vederii, ci i mintea, priceperea. Cci spune Sf. Ioan Gur de Aur: "Ceea ce este ochiul
pentru trup, aceea este mintea pentru suflet... Dup cum atunci cnd ochii sunt orbii, cea
mai mare parte a lucrrii celorlalte mdulare este pierdut, pentru c li s-a stins lumina, tot
aa i cnd mintea este stricat, sufletul se umple de nenumrate rele... Dup cum cel ce
strpete izvorul a secat i rul, tot astfel cel care stric mintea a tulburat toat osteneala
sufletului n lumea aceasta..." (Omilii la Matei, XX, 3). Pe de alt parte, cunoatem
importana ochilor trupeti pentru o percepie corect. Ochii sunt ca nite ferestre: prin ele
noi privim lumea, dar suntem i privii. Starea sufleteasc a omului se dezvluie, astfel, n
mare msur prin privire. Animus in oculis habitat, spuneau latinii (sufletul locuiete,
slluiete, n ochi). Buntatea sau rutatea, lumina sau ntunericul, nelepciunea sau
prostia se pot vedea, aadar, prin intermediul ochiului. Proorocul Avacum (aprox. 600 .
Hr.) are un cuvnt inspirat (extraordinar cuvnt!) n legtur cu acesta "Ochii Ti sunt prea
curai ca s vad rul..." (1, 13). Este vorba de ochii lui Dumnezeu, care privete i ne
privete cu atta ngduin, nvnd de aici c i noi trebuie s privim n acest mod pe cei
din jur, ncercnd a vedea, pe ct omenete posibil, numai ce este bun, avnd, astfel, o
privire ncurajatoare, tonifiant, nu tot timpul critic, demolatoare, descurajatoare...
- Nimeni nu poate sluji la doi domni... Nu putei s slujii lui Dumnezeu i lui
Mamona... "Mamona" este un cuvnt care n traducere nseamn "avuie, tezaur", iar n
55
contextul acestui verset este neles ca "demon al banului, al avariiei, al egoismului, al
posesiunilor materiale" (Bartolomeu Anania). Prin cuvintele de mai sus, Mntuitorul ne
ndeamn s nu fim duplicitari, cu dou fee, s zicem una i s facem alta. S ne declarm,
adic, fii ai lui Dumnezeu, s prem a fi interesai de cele sufleteti, iar n ascuns s ne
preocupe banii, funciile, mncarea, hainele luxoase i altele asemenea. n acest context, ne
amintim de acea neleapt zical popular, care sun aa: "Ori vorbete cum i-e portul, ori
te poart cum i-e vorba", adic "fii sincer, nu te dedubla: dac n sufletul tu nu eti
preocupat de cele duhovniceti, nu ncerca s pari a fi; dac eti ahtiat dup cele ale
pntecelui, recunoate deschis! Nu poi fii n dou locuri deodat. Ori eti cu Dumnezeu,
ori cu Mamona... Hotrte-te, aadar, de care parte a baricadei vrei s rmi!"
- Nu purtai grij pentru viaa voastr ce vei mnca i ce vei bea... Cci pe toate
acestea le caut i pgnii...Din capul locului trebuie s nelegem c Mntuitorul nu
ndeamn la pasivitate, lene, ne-munc. Ne atrage atenia s nu ne preocupm, ns, peste
msura cuvenit de cele ale trupului, adic spre observarea unui echilibru firesc ntre grija
pentru suflet i cea pentru materie. Sufletul trebuie s fie stpn pe trup, nu invers. Cci n
gndirea sfinilor prini trupul este o bun slug, dar un ru stpn. Un stpn care nu mai
face voia Domnului, ci a Celui Ru. Cci spune Avva Pimen din Pateric: "Toate cele peste
msur, sunt ale dracilor!" C trebuie s ne ngrijim de trup, nu ncape ndoial, de vreme
ce nsi Scriptura ne adeverete c "trupul este templu al Duhului Sfnt" (I Cor. 6, 19).
Totodat, c trebuie s muncim cu hrnicie pentru a ne asigura hrana, mbrcmintea etc.:
"Cel ce nu lucreaz acela nici s nu mnnce" (I Tes. 3, 10). Nici bunurile materiale n sine
nu trebuie condamnate, dac sunt agonisite cinstit i administrate cretinete. "Nu-i
condamn pe bogai - spune Sf. Ioan Gur de Aur - ci pe cei robii de bogie. Iov a fost
bogat, dar nu a fost rob lui Mamona; nu era stpnit de Mamona, ci-l stpnea; era stpn,
nu rob. Stpnea toate averile lui, ca i cum ar fi fost administratorul unor averi strine...
Nu numai c nu rpea averile altora, ci chiar pe ale sale le ddea celor nevoiai." nelegem,
aadar, c "a nu purta de grij ce vom mnca i ce vom bea", nseamn a nu ne preocupa
excesiv, peste msur, egoist, de cele de pe pmnt, ignornd aspiraiile cereti ale
sufletului. Nu a ne lsa n "voia soartei", cum se spune, adic a nu munci, aa cum din
pcate neleg unii semeni de-ai notri. Iertat s ne fie c suntem nevoii s exemplificm:
avem compatrioi (mai ales de-o anumit etnie) pe care nu-i preocup ce vor oferi mine
copiilor la mas, ori dac au hinue s mbrace, deviza lor fiind "astzi s am mncare i
butur, c ziua de mine o pclesc eu cumva..." Deviz urmat, cum se tie, de beivirea
aproape zilnic. Cum o "pclesc", vedem cu ochii notri: furturi, ceretorie, scormonire
prin gunoaie, n loc de munc onorabil, via calculat, msur i echilibru.
*
Iubiii notri frai, Evanghelia acestei duminici are nc multe versete care ar
necesita tlcuire i aplicare, dar ne limitm la cele spuse pn aici, pentru a nu v obosi
acum peste msur. Reinem, n concluzie, c pmnteni fiind, purttori de trupuri, ne vom
ngriji de cele materiale att ct este necesar pentru un trai decent, sntos, echilibrat, dar
cutarea noastr prioritar se va ndrepta mereu spre cele ale sufletului, bine tiind c
sufletele noastre nzuiesc spre Dumnezeu din ceruri, Care ne ateapt cu dragoste
printeasc ntru mpria Sa. Amin.
- o0o -

56
4. DUMI NI CA a I V a DUP RUSALII : Vindecarea slugii sutaului - prevestire
a vindecrii neamului omenesc

Muli de la Rsrit i de la Apus vor veni i vor sta la mas cu Avraam, cu Isaac i
cu Iacov n mpria cerurilor... (Matei 8, 11)

Iubii credincioi,
Capitolul al 8-lea din Sfnta Evanghelie dup Matei, din care s-a citit azi episodul
vindecrii slugii sutaului, conine mai multe minuni, ntre care cele mai multe sunt
tmduiri. Astfel, Mntuitorul vindec un lepros, pe soacra lui Petru, doi demonizai i ali
bolnavi, spre plinirea prorociei lui Isaia care zice: Acesta neputinele noastre a luat i
bolile noastre le-a purtat (53, 4). Ca i-n cazul altor vindecri, nu trebuie s vedem doar
faptul izolat, ca pe o minune de moment: toate vindecrile svrite de Mntuitorul
prevestesc, de fapt, marea vindecare, mntuirea neamului omenesc. Vom ncerca, iubii
credincioi, n cele ce urmeaz, s ptrundem nelesul mntuitor al Marii Vindecri, fcnd
o legtur cu viaa noastr, din acest att de zbuciumat nceput de veac XXI.
nainte de a intra n subiectul propriu-zis, socotim, ns, necesar s observm c
Mntuitorul n-a fcut vindecri numai pentru bolnavii din snul poporului Israel, ci i din
rndul altor neamuri. Avem ca exemplu pe fiica femeii cananience (Matei 20, 21-28), sau
chiar cazul de astzi, slujitorul sutaului roman. Aceste fapte, dimpreun cu altele din Noul
Testament, ne arat universalitatea mntuirii: nu doar poporul ales a fost chemat spre
dobndirea mpriei cerurilor, ci toate neamurile, aa cum se nelege i din cuvintele
evanghelice prin care am nceput cuvntul de azi: Muli de la Rsrit i de la Apus vor
veni i vor sta la mas cu Avraam, cu Isaac i cu Iacov... Vor sta la mas, desigur, n
mpria cerurilor. Un alt aspect preliminar, pe care este bine s-l observm, este atitudinea
Mntuitorului fa de ocupanii romani. Sa ne amintim c poporul iudeu se gsea sub
stpnirea deloc comod a romanilor de aproape 100 de ani (n anul 63 . Hr. generalul
Pompei cucerise Palestina, favorizat de interminabilele rzboaie fratricide iudaice). Pe
vremea propovduirii Mntuitorului, ara Sfnt era condus de regi locali supui ntru
totul mpratului de la Roma, care rnduise i prezen militar, spre a nbui orice
tentativ de eliberare. Aa se explic existena unui suta n Capernaum, comandant peste
100 de ostai, unde are loc minunea din evanghelia de azi. Mntuitorul vedea zi de zi,
desigur, situaia umilitoare la care conaionalii Si dup trup erau supui de jugul strin,
cunoscnd prea bine i ateptarea arztoare a iudeilor n legtur cu venirea unui eliberator
politic, bnuit de ei a fi chiar n persoana Lui. Dup logica omeneasc, ne-am fi ateptat ca
El s reacioneze cam aa, atunci cnd sutaul L-a rugat s-i vindece sluga: Cum
ndrzneti dumneata, un asupritor, s-mi ceri o favoare, atta timp ct accepi s fii pltit
ca s-Mi ii n jug poporul cruia aparin? Precum bine tim, nici vorb de asemenea
atitudine. Dimpotriv, fr s-i adreseze vreo ntrebare, i-a spus simplu: Venind, l voi
vindeca! De ce? Pentru c El a procedat dup logica Sa dumnezeiasc, vrnd s ne spun
tuturor: N-am venit n lume ca un eliberator politic, ci ca un Mntuitor. N-am venit numai
pentru poporul israel, ci pentru ntreg neamul omenesc. Cu puterea Mea dumnezeiasc a fi
putut, desigur, s-i alung pe romani, dar n-am fcut-o, spre a-i face i pe ei prtai
patimilor, morii i nvierii Mele. Arma Mea nu a fost sabia, ci iubirea jertfelnic, iubire
care, la urm i-a cuprins i pe ei. Nu ostaii romani au rspndit, alturi de apostolii Mei,
Evanghelia n cele mai ndeprtate locuri?... i ntr-adevr, cercetnd istoria aflm rolul
ostailor romani ncretinai la vestirea Evangheliei, fapt descris i n cunoscutele romane
pioase Fabiola, Martirii, Cmaa lui Hristos, Ben Hur, Quo Vadis etc. S ne amintim c i
57
pe teritoriul Daciei, dup cucerire, romanii au adus din Palestina Legiunea V-a
Macedonica, instalat mai nti n Dobrogea, apoi la Potaissa (Turda) n care au fost,
desigur, i muli ostai ncretinai, care le vor fi vorbit strmoilor notri despre Iisus i
Evanghelia Sa. Iat adncul nelepciunii lucrrii Sale! Atitudinea Mntuitorului fa de
romani trebuie s fie o lecie i pentru noi vizavi de strinii care i-au gsit sla ntre
graniele Romniei: nu alungndu-i sau artndu-le sabia sau pistolul, ci obligndu-i, prin
comportamentul nostru cretin, prin tact i nelepciune, s respecte legea cretin i
tradiiile noastre, chiar dac ei nu sunt cu toii cretini.
Iubii credincioi,
Aceste precizri legate de faptul c Mntuitorul a vindecat i pe cei de alte neamuri
i a avut o atitudine pedagogic divin fa de ocupantul roman, ne ajut acum s nelegem
mai bine tema pe care ne-am propus s-o aducem azi n atenie: prevestirea mntuirii prin
vindecrile svrite, mntuire numit de noi marea vindecare. Mai apropiat de gndul
nostru este a vedea n actul mntuirii o vindecare a bolilor pcatului, o revenire la starea
cea dinti, adic la sntatea trupeasc i sufleteasc pe are Adam a avut-o nainte de
cdere. Cu alte cuvinte, o revenire la normalitate. Pcatele sunt, desigur, nenumrate, ca i
bolile (de altfel ntre pcat i boal exist o legtur direct, ca ntre cauz i efect). Dar
toate intr sub numele general de pcat al anormalitii. Anormalitatea i-a fcut loc tot mai
accentuat i-n societatea noastr, sub felurite forme. Asupra ei se cuvine s ne concentrm
atenia, evident cu scopul de a o elimina, desigur sub aspectele ce in de puterea noastr
omeneasc.
n ziua de 2 iulie 1998 a avut loc un simpozion la Asociaia Medical Christiana din
Bucureti, discutndu-se asupra problemelor ce in de "bioetic": avortul, anticoncepia,
eutanasia, eugenia, fecundarea in vitro, clonarea etc. Tangenial i despre homosexualitate
i prostituie, dou din problemele care consum inadmisibil de mult energia aleilor din
originalul nostru Parlament. La simpozion au participat medici, farmaciti, preoi-
profesori, preoi de spitale, oameni politici .a. Ei bine, toate problemele de mai sus sunt, de
fapt, abateri de la normalitate, altfel zis - pcate. ntr-o societate romneasc altdat
normal, att ct omenete e posibil, acum anormalitatea a ctigat teren ntr-un mod
alarmant, riscndu-se n curnd ca normalul s apar ca o excepie tolerat, nu ca regul.
Mai trist este faptul c chiar la acest simpozion unii dintre medici i farmaciti (dei s-au
declarat cu toii cretini!) au fost de acord cu unele dintre metodele" de mai sus, n special
cu avortul, contracepia, planing-ul familial etc. Ct de actuale sunt cuvintele lui Avva
Antonie din Pateric: Va veni vremea ca oamenii s se nnebuneasc i cnd vor vedea pe
cineva c nu se nnebunete se vor scula asupra lui zicndu-i c el este nebun pentru c nu
este asemenea lor!
Iubii asculttori,
Dac dorim s ne mntuim (i dorim, nu-i aa?), trebuie s ncercm a intui care ar
fi atitudinea Mntuitorului fa de aceste probleme. Fr ndoial n-ar fi de acord cu ele. De
ce? Pentru c in de anormal, nefiresc. Repetm, sunt multe pcate n lume, multe boli, dar
toate pot fi cuprinse sub numele generic de anormalitate. Ei bine, Mntuitorul a venit n
lume s ne izbveasc de anormalitate! Sub toate formele ei. A venit s ne ajute a fi
oameni normali, sntoi fizic, dar mai ales sufletete. Ce nseamn cuvntul normal?
Ne spune, parial, DEX-ul: normal - care este cum trebuie s fie, potrivit cu starea
fireasc.... Desigur, definiia nu este complet, fiind dat de autori formai n epoca atee.
Completm noi: normal este omul care vieuiete conform legilor firii date de Dumnezeu.
De aceea, ori de cte ori simim c suntem ameninai, noi sau cineva din casa
noastr, de vreuna din bolile anormalitii, s alergm la Mntuitorul Iisus Hristos, aa cum
58
ne-a dat exemplu sutaul din Evanghelie. Vom alerga, aadar, la Sfnta Biseric, aa cum
am fcut i astzi, dar vom solicita i dialoguri particulare cu preoii, la spovedanie, sau
chiar n cadrul unor simple convorbiri, spre a nu lsa loc dilemelor, nici a lua vreodat,
Doamne ferete, anormalul drept normal.
De ncheiere, s ne rugm Domnului s ne ajute s fim oameni normali, pentru a
contribui, fiecare dup putere, pricepere i rvn, la rezidirea unei societi romneti
normale. Amin.
- o0o -



59
5. DUMI NI CA a V- a DUP RUSALII: Sfnta Evanghelie, "medicament"
universal

Iubii credincioi,
Cteva duminici la rnd, ncepnd cu a IV-a dup Rusalii, sunt rnduite la Sfnta
Liturghie evanghelii n care ni se vorbete despre felurite vindecri svrite de Mntuitorul
nostru Iisus Hristos. Astfel, duminica trecut ai auzit despre minunea vindecrii slugii
sutaului, astzi despre vindecarea a doi ndrcii din inutul gherghesenilor, duminica
viitoare vom auzi despre vindecarea slbnogului din Capernaum etc. Aceste vindecri, ca
toate celelalte descrise n Sfintele Evanghelii, o dat cu binefacerea de moment, au avut
darul s prevesteasc, de fapt, marea minune a vindecrii neamului omenesc din boala
robirii pcatului i a morii, cu un cuvnt, mntuirea.
Iubii credincioi, pentru astzi ne propunem, cu ajutorul Domnului, s exprimm
cteva gnduri n legtur cu posibilitile sfinte de vindecare, att din punctul de vedere al
trupului, ct i al sufletului. Desigur, n mare credem c intuii ce voim a v reaminti:
Sfnta Biseric ne ofer mari i multe daruri aductoare de vindecri, sub ambele aspecte.
Ne gndim n primul rnd la Sfintele Taine, cu deosebire Spovedania, mprtania,
Maslul, dar i la celelalte slujbe i rugciuni, mai ales Sfnta Liturghie. Voim, ns, pentru
astzi, s evideniem un alt dar, pstrat i transmis tot de Sfnta Biseric: Sfnta Scriptur,
ndeosebi nvturile Mntuitorului cuprinse n Evanghelii. Mai nti facem precizarea c
Biserica nu-i arog cu exclusivitate misiunea vindectoare. Tot din darul Domnului
oamenii beneficiaz de slujirea medical a celor pregtii, de serviciile spitalelor i ale
farmaciilor etc. De aceea, nu-i aprobm pe acei cretini care spun: "Printe, nu m mai duc
la nici un doctor! Toi sunt arlatani i ineficieni. Toi se uit numai dup bani. Eu m in
numai de Domnu', de Biseric, de rugciuni..." Aceast atitudine este nedreapt, ca s nu
spunem habotnic. Cci nsi Scriptura ne ndeamn n aceast privin: "Cinstete pe
doctor cu cinstea ce i se cuvine, c i pe el l-a fcut Domnul" (Sirah 38, 1). De asemenea,
apelm la farmacii, iar atunci cnd reetele sunt prescrise corect, dup ce mai'nainte
medicul specialist a fixat diagnosticul real, totodat cnd medicamentele sunt luate n mod
corespunztor, sunt anse de ameliorare a bolilor i chiar de vindecare. Tratamentul medical
nu exclude, la rndul su, darurile Bisericii, revrsate prin lucrarea lui Dumnezeu. Cci
muli medici, cu pregtire autentic dar i cu credin n suflet, obinuiesc s spun deseori:
"Medicul trateaz, Dumnezeu vindec!"
Drept-mritori cretini,
Cum spuneam mai sus, astzi dorim s evideniem un dar al Bisericii, un
medicament deosebit de preios, prea puin ntrebuinat: Sfintele Evanghelii. Am ales acest
subiect constatnd c n ultima vreme s-au nmulit publicaiile (cri, reviste, brouri) care
propun fel de fel de "terapii" i care, departe de a ne vindeca, ne pot agrava suferinele, mai
ales cele de ordin sufletesc. Este vorba att de produciile sectare, de toate nuanele, ct i
ale unor pretini vindectori care se declar cretini ortodoci, dar care, prin ideile pe care
le profeseaz se situeaz, de fapt, n afara cretinismului: radiestezii, bio-energeticieni etc.
Unii dintre ei vorbesc chiar de "sacro-terapii", adic "sfinte-tratamente", care nu numai c
nu au nimic sfnt n ele, dar sunt ncrcate cu fel de fel de lucrri drceti. Trebuie s
precizm, ns, c ntlnim i cri publicate de ctre unii slujitori ai bisericii, mai puin
avizai n domeniu i grbii n a da soluii, care, sub pretenia "sacro-terapiei" seamn
confuzii, folosind i un limbaj alambicat, plin de preioziti. Coninutul acestora nu-i
altceva, ns, dect un amalgam de pueriliti i dulcegrii.
60
Chiar i crile unor filosofi cretini sunt contaminate cteodat de pericolul
alunecrii n cea i aproximri, atunci cnd sunt desprite de duhul evanghelic. Spre
exemplu, relativ recent a fost republicat o carte a lui Constantin Noica, intitulat ase
maladii ale spiritului contemporan ("Humanitas", 1997), n care autorul descrie ase boli
considerate mai grave n zilele noastre. Trebuie s facem precizarea c filozoful Noica
merit toat preuirea noastr, a tuturor, pentru viaa exemplar i pentru scrisul
reprezentativ. Aceast carte, ns, dincolo de caracterul descriptiv (i acesta destul de
criptic, bolile enumerate purtnd nume cifrate: catholita, todetita, horetita, acatholia,
atodedia, ahoretia) nu vine, dup opinia noastr, cu o soluie, aa cum era de ateptat. Mai
mult, nsi descrierea este fcut ntr-un stil complicat, specific unei gndiri filosofice
puin accesibile. Este adevrat c ea se adreseaz unei anume elite, care poate fi chiar
entuziasmat, pe bun dreptate, pentru profunzimea analizelor. Dar i lipsete acea
simplitate caracteristic Sfintelor Evanghelii, despre care nu se poate spune c sunt lipsite
de profunzime. Salutm, totui, aluzia pe care credem c o face Noica spre cele sfinte,
inclusiv deci spre Evanghelii, atunci cnd spune la un moment dat: "i rmne omului s-i
regseasc propria bogie spiritual... spre a recpta astfel, dincolo de spiritul exactitii,
cteva ci ctre adevr, i spre a se regsi cu adevrat ca om al spiritului, iar nu ca laborant
al lui...(p. 153). "Propria bogie spiritual" nu nseamn altceva, pentru noi ortodocii,
dect tezaurul pstrat n Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie. De aceea, deschiznd
Evangheliile, vom descoperi, n multe locuri, descrieri simple dar precise ale bolilor i ale
cauzelor acestora, totodat soluii de vindecare ce nu dau niciodat gre. Astfel, vom
observa c cele mai multe boli, dac nu cumva toate, se gsesc n strns legtur cu
pcatele. Iar acestea i au sursa, de cele mai multe ori, nuntrul nostru. Mntuitorul o
spune limpede, ct se poate de simplu: "Cci din inim ies: gnduri rele, ucideri, adultere,
desfrnri, furtiaguri, mrturii mincinoase, hule... Acestea sunt care spurc pe om!" (Matei
15, 19-20). Iat un diagnostic precis, formulat n puine cuvinte, dar suficiente pentru orice
nivel de nelegere. Ei bine, o astfel de inim este otrvit, bolnav, care va mbolnvi
ntreg trupul i sufletul acelui om, dar i pe al celor din juru-i. Sau alt exemplu:
"Lumintorul trupului este ochiul. De va fi ochiul tu curat, tot trupul tu va fi luminat. Iar
de va fi ochiul tu ru, tot trupul tu va fi ntunecat..." (Matei 6, 22-23). Mntuitorul nu se
rezum, ns, la caracterul descriptiv al bolii i al pcatelor. n Evanghelii ntlnim o
sumedenie de "reete" de vindecare. Iat una dintre ele: "Celui care cere de la tine, d-i; i
de la cel care voiete s se mprumute de la tine nu-i ntoarce faa ta... Iubii pe vrjmaii
votri, binecuvntai pe cei ce v blestem, facei bine celor ce v ursc i rugai-v pentru
cei ce v vatm i v prigonesc. Ca s fii fii ai Tatlui vostru Cel din ceruri... " (Matei 5,
42-45). Reinem, cu deosebire, acest medicament: rugciunea pentru cei ce ne prigonesc,
pentru vrjmaii notri, adic. Se cunoate c rugciunea n sine, de orice fel, este
aductoare de mari i multe binefaceri. Dar este, totodat, o cale preioas de vindecare,
pentru cel care o face i pentru cel pentru care se face. Sf. Ap. Iacov noteaz n aceast
privin: "Rugai-v unul pentru altul, ca s v vindecai, c mult poate rugciunea
struitoare a dreptului" (5, 16). Cel angajat n rugciune i creeaz, astfel, o stare
duhovniceasc benefic, plin de sfinenie, buntate i pace. Prin lucrarea harului aceast
stare se transmite i celui pentru care se roag. Iar culmea acestei lucrri este rugciunea
pentru vrjmai, izvort din iubirea pentru vrjmai, recomandat de Mntuitorul Iisus
Hristos. Atunci cnd cineva se roag sincer pentru cei ce-l vrjmesc, a reuit s scoat tot
rul din propriu-i suflet, s alunge orice resentiment, s se manifeste ca un suflet lipsit de
boal. i dimpotriv, cnd cineva nu-i n stare s fac aceti pai evanghelici, nseamn c a
rmas n continuare bolnav. Aadar, rugciunea pentru vrjmai, aceast "terapie"
61
duhovniceasc ntlnit doar n Evanghelie, este unul dintre cele mai tari medicamente,
pentru orice fel de boal.
Frai cretini,
ngduii, acum, s v facem o confesiune personal. Suntem chemai deseori pe la
casele cretinilor de vrst naintat pentru a-i spovedi i a-i mprti. Observm cu aceste
prilejuri c de cele mai multe ori noptiera sau masa sunt pline de medicamente, prin care,
desigur, cei suferinzi i alin durerile, uneori greu de suportat. Dar ne bucurm cnd
vedem alturi i Sfnta Scriptur, o Carte de Rugciuni, un Ceaslov etc. Mai ales Sfnta
Scriptur, aceast farmacie duhovniceasc att de preioas! Sau, alt confesiune. Stnd de
vorb cu diveri oameni ne dm seama din felul n care pun problemele, dac sunt cititori i
urmtori ai Evangheliei sau nu. Cci indiferent de probleme sau necazuri, cineva care
iubete Evanghelia va avea un mod superior de a vedea lucrurile, de a-i trata pe oameni etc.
Chiar bolnav sau srac materialicete, omul cunosctor i tritor al Evangheliei este fericit
sufletete, incomparabil mai fericit dect cel sntos i plin de avuii, dar ignorant al crilor
sfinte. Mare bucurie avem cnd ntlnim astfel de oameni! i dimpotriv. Cnd vorbim cu
cineva i ne dm seama c nu gndete sntos, c nu triete cretinete, c este stpnit de
patimi, sau c este rob al deprimrii, al fricii, al superstiiilor etc., de ndat ne determin s
gndim c acel om nu a citit Evanghelia, sau a citit-o dar o ignor. S lum seama c de
frumuseea i adncimea nvturilor ei s-au minunat i se minuneaz neamuri de pe ntreg
pmntul! Iat o mic ilustrare, n acest sens: Un preot misionar i nva pe indieni s
scrie pe scrisori data anului 1867. De ce acest numr mare?- l ntrebar pieile roii.
Fiindc atia ani au trecut de la naterea lui Hristos, i lmuri preotul. Cum?- strigar ei
atunci, de atta vreme exist Evanghelia n lume i abia acum ai adus-o la noi?
Iubii asculttori, noi avem dintru nceputuri Evanghelia, din darul Domnului, ceea
ce alte popoare, aparinnd religiilor necretine, nu au nc. Orict am fi de sraci
materialicete, din punct de vedere spiritual suntem cei mai bogai oameni! Bogai n
msura n care, n deplina noastr libertate, vom lsa a ne ptrunde n inimi cuvintele
Domnului, minunatele Sale cuvinte, care hrnesc mai mult dect pinea i potolesc setea
mai mult cea mai curat ap. Iar dac pentru multe din bolile trupeti medicamentele
farmaceutice se dovedesc neputincioase, n plan sufletesc nu exist boal pe care
Evanghelia s n-o poat tmdui. Sunt necesari doi factori, ns: un medic iscusit,
duhovnicul, i un pacient asculttor, cretinul adevrat. Amin.

- o0o -



62
6. DUMI NI CA a VI - a DUP RUSALII: vindecare sau iertare?

Iubii credincioi,
Precizm din capul locului c ntrebarea prin care am nceput cuvntul de azi, are n
vedere faptul c muli dintre cretinii notri atunci cnd vin la biseric i la preot solicit
felurite vindecri i rezolvri ale necazurilor, gndindu-se mai puin (sau deloc!) la ceea ce
este, de fapt, lucrul cel mai important: iertarea pcatelor. Spre a nu fi ru nelei, facem tot
de la nceput i meniunea c nu este greit ca cineva s cear vindecare pentru boli, sau
mplinirea anumitor doleane fireti. Suntem oameni i, ca atare, nu se poate face abstracie
de problemele omeneti, fie c este vorba de sntate, de reuita n serviciu, de ntemeierea
unei csnicii fericite etc. Greit este cnd dorim doar vindecri i rezolvri ale diferitelor
probleme, fr s cerem mai nti iertarea de care avem nevoie din partea lui Dumnezeu,
iertare urmat n mod firesc, desigur, de cin sincer. De aceea, n cele ce urmeaz vom
ncerca s artm ct de important este grija pentru a primi iertare de pcate, cci numai
dup iertare i cin dobndim adevrata vindecare, deodat cu bunele mpliniri n plan
familial, profesional .a.
Ideea tratrii acestui subiect ne-a oferit-o, iubii frai, pericopa evanghelic din
aceast duminic, n care ni se descrie vindecarea slbnogului din Capernaum (Matei 9, 1-
8) i n care auzim, la un moment dat, aceste cuvinte ale Mntuitorului: "ndrznete fiule!
Iertate sunt pcatele tale!" (v. 2). Aadar, naintea vindecrii propriu-zise, Mntuitorul l-a
iertat, pentru c este lesne de presupus c boala acelui slbnog era cauzat de anumite
pcate. De altfel, slbnogul din Capernaum nu este singurul bolnav vindecat de ctre
Mntuitorul, cruia i se iart mai nti pcatele, fapt care ne aduce aminte, nc o dat,
sensul adnc, universal, al episodului: Mntuitorul S-a ntrupat pentru vindecarea ntregului
neam omenesc, vindecare nfptuit prin iertarea pcatelor vestit de ctre Arhanghelul
Gavriil chiar nainte de naterea Lui: "...El va mntui pe poporul Su de pcatele lor..."
(Matei 1, 21). Iar pentru iertarea pcatelor, Mntuitorul a ntemeiat Biserica, a rnduit
Sfintele Taine i slujitori consacrai, crora le-a zis: "Precum M-a trimis pe Mine Tatl, v
trimit i Eu pe voi... Luai Duh Sfnt; crora vei ierta pcatele, le vor fi iertate i crora le
vei ine, inute vor fi..." (Ioan 20, 21-23).
Astfel, pn n ziua de astzi (i pn la sfritul veacurilor) grija de cpetenie a
slujitorilor i cretinilor adevrai aceasta a fost i aceasta trebuie s rmn: iertarea i
pocina. De aceea, cnd un credincios i solicit ajutorul uni preot, indiferent n ce
problem, primul pas care trebuie fcut este o programare pentru Taina Spovedaniei,
urmat, desigur, de cea a Sfintei mprtanii. Credinciosul pete, astfel, pe calea
pocinei, singura cale pe care poate spera n vindecri i mpliniri de la Dumnezeu. Cci
fr iertare i pocin, vindecrile i mplinirile nu sunt de la Dumnezeu! Trebuie s
mrturisim rspicat acest fapt, pentru c, din nefericire, n zilele noastre suntem martorii
multor "vindecri" i "rezolvri" care nu poart pecete divin, ci diavoleasc... Avem, de
altfel, exemple chiar n Sfnta Scriptur, potrivit crora, cu putere de la diavol, anumii
oameni au svrit minuni prin care au dus la rtcire pe muli: vrjitorii faraonului din
Egipt (Ieire cap. 7), Simon Magul (Fapte 8, 9-10), fiii lui Scheva - arhiereu iudeu (Fapte
19, 13-15) etc. Elocvent este, n acest sens, i acuzaia formulat de ctre farisei, la adresa
Mntuitorului: "...Cu domnul demonilor scoate pe demoni..." (Matei 9, 34; Marcu 3, 22
etc.), acuzaie din care reiese c i pe vremea aceea unii fceau alungri de demoni,
vindecri i alte minuni, cu puterea satanei. Acuzaia era fals, bineneles, raportat la
Mntuitorul: El, Dumnezeu fiind, nu avea nevoie de sprijin dinafar pentru a face minuni.
Dar cei care nu slujeau n numele lui Dumnezeu, ci al satanei, aveau, desigur, concursul
63
acestuia n facerea minunilor. De aceea, s se tie bine c cine apeleaz astzi la
"vindectori" i "rezolvatori" de ocazie, s ia aminte c ei pot face ntr-adevr minuni, dar
cu putere de la acelai Satana. Aceti vindectori sunt stpnii n primul rnd de un orgoliu
satanic, pentru c ncearc s se substituie lui Dumnezeu, aa cum nsui Satan a ncercat...
Ei nu au duhul slujirii smerite, pentru c diavolul, stpnul lor, nu poate fi smerit. El poate
multe altele, chiar i munii s-i mute, dar nu poate fi smerit! Este ilustrativ n acest sens
dialogul dintre Sf. Macarie i Satana, descris n Pateric: "Mult greutate am de la tine,
Macarie, cci nu pot birui asupra ta. Cci, iat, ori ce faci i eu fac. Tu posteti, dar eu
nicidecum nu mnnc. Priveghezi, dar eu nicidecum nu dorm. Numai una este cu care m
biruieti''. I-a zis lui Avva Macarie: ''Care este?'' Iar el a zis: ''Smerenia ta i pentru aceasta
nu pot birui asupr-i...''
Drept-mritori cretini, neputincios a fii smerit, nu poate da, de fapt esenialul:
iertarea, chiar dac multe altele poate oferi. De aceea, chiar cu prilejul vindecrii
paraliticului Mntuitorul atrage atenia, ntrebnd retoric: "Cci ce este mai lesne a zice:
Iertate sunt pcatele tale, sau: Scoal-te i umbl?" (v. 5). Cu alte cuvinte, vindecarea este
lesne de fcut (ar putea i diavolii!), dar iertarea n-o poate da dect Dumnezeu, prin slujirea
celor crora tot El le-a dat putere. S nu ne lsm, aadar, impresionai de cei care fac
vindecri i chiar rezolv (uneori suspect de rapid!) lucruri care prin slujbele Bisericii nu le
obinem. Dumnezeu ne refuz uneori mplinirea anumitor cereri, spre ndreptarea i
nelepirea noastr, dar nu ne refuz niciodat iertarea pcatelor, dac ne pocim. Pe cnd
diavolul, pentru a ne fura sufletul, ne poate acorda anumite privilegii trectoare n lumea
aceasta, dar nimic n ceea ce privete mntuirea. i atunci ntrebm i noi, o dat cu
Mntuitorul: "Ce-i va folosi omului, dac va ctiga lumea ntreag, iar sufletul l va
pierde?..." (Matei 16, 26). Diavolii i slujitorii si urmresc tot timpul s ne dea satisfacie
material, spre a ne pierde, desigur. Mntuitorul i slujitorii consacrai caut s ne
mplineasc cele ce in de elementul spiritual al vieii, care intete, de fapt, mntuirea
sufletului. Asupra acestor aspecte s-a scris mult i bine n literatura noastr cretin. Un
exemplu aparte, n acest sens, l constituie, ns, micul dar excelentul tratat cu privire la
vindecrile i minunile fr Dumnezeu scris de arhitectul Mihai Urzic (1902-1988),
publicat de Editura "Anastasia", sub titlul "Minuni i false minuni" (1993), n care prezint
cteva dintre cele mai cunoscute neltorii ale diavolului. Pentru subiectul nostru
recomandm n special cap. "Despre diferite semne i vindecri presupuse suprafireti, dar
de origine demonic", n care descrie astfel de neltorii, crora le opune, ns, atitudinile
corecte ale slujirii concrete.
Iubii asculttori, mesajul evanghelic al pericopei, ca de altfel al ntregii Sfintei
Scripturi, acesta este: nainte de a ne preocupa de vindecarea trupului, deodat cu grija
pentru mplinirea oricror doleane materiale, trebuie s ne preocupm de pocin i
iertarea pcatelor. Cci numai iertarea i pocina sunt izvorul adevratelor vindecri i
mpliniri, ntr-un cuvnt, al adevratei fericiri. De aceea, supunem spre meditaie aceast
ntrebare: dac cineva este sntos tun i are tot ce-i trebuie din punct de vedere material,
dar este mpovrat de pcate (adic, nempcat sufletete) poate fi fericit?
Drept ncheiere, la ntrebarea de nceput, "vindecare sau iertare?", rspundem:
"Iertare mai nti, apoi vindecare i celelalte...". Amin.

- o0o -



64
7. DUMI NI CA a VI I - a DUP RUSALII: Tlcuire din pericopa apostolic
(Romani 15, 1-7). Scurt omilie.

Iubii credincioi,
Mulumind Domnului pentru Sfnta Liturghie din aceast duminic, a VII-a dup
Rusalii, v propunem ca n acest an s zbovim cteva minute asupra Apostolului care s-
a citit azi. Prin aceasta nu vrem s neglijm Evanghelia rnduit, de la Matei, cap. 9, 27-35,
n care, ai auzit, s-a pomenit de vindecarea a doi orbi i a unui mut n Capernaum. Vrem, n
schimb, s artm legtura ntre mesajul Sf. Ap. Pavel adresat romanilor, dar i nou,
tuturor, i una din temele desprinse din Evanghelia de azi, anume importana i roadele
credinei. Am auzit c Mntuitorul a spus orbilor, n timp ce s-a atins de ochii lor: Fie
vou dup credina voastr! Ei bine, Sf. Ap. Pavel va scrie romanilor: Iar dreptul din
credin va fi viu!, cuvnt preluat din prorocia lui Avacum (2, 4). Mntuitorul, respectnd
libertatea fiecruia, nu vindeca pe nimeni mpotriva voinei i a credinei personale, fapt pe
care l remarcm n multe alte locuri din Evanghelii. ntruct la Roma credina cretin abia
se nscuse, fiind n multe privine amestecat cu elemente pgne, totodat cu obiceiuri
iudaice care nu mai erau necesare, Sf. Ap. Pavel formuleaz lmuririle i ndemnurile ce se
impuneau. Desigur, ar trebui s citim toat epistola spre o nelegere deplin a problemelor.
Noi ne rezumm acum doar la pericopa de astzi, cap. 15, v. 1-7, i nu vom zbovi asupra
tuturor versetelor, ci a unuia singur, care credem c are o strns legtur cu viaa noastr
de acum: Datori suntem noi cei tari s purtm slbiciunile celor neputincioi...
Cine erau cei tari i cine cei neputincioi? Ce se ntmpla la Roma n acea perioad?
Cum aminteam mai sus, cretinii provenii dintre iudei pretindeau ca cei provenii dintre
pgni s in cu strictee anumite prescripii ale Legii iudaice, fapt care ngreuna mult
cultul i viaa cretin, iar cei provenii dintre pgni erau adesea intolerani cu iudeo-
cretinii, care mai erau nc tributari prescripiilor vechi, n special cu privire la mncruri,
buturi i srbtori. Cei tari, dup tlcuirea pr. prof. Nicolae Petrescu n Explicarea
Apostolelor Dumnicale (Bucureti, 1975, p. 122), erau cretinii provenii dintre pgni, iar
cei neputincioi iudeo-cretinii n general. Ei bine, Sf. Pavel ndeamn la toleran i
sprijin, pentru ca fiecare s i se fac plcut aproapelui la ceea ce este bun spre zidire...
Iar la sfritul pericopei ndeamn: Cu o singur gur s-L slvii pe Dumnezeu! i
Primii-v unii pe alii, aa cum i Hristos v-a primit pe voi! Adic fii unii, fii
ngduitori, tolerani, cu cei care sunt nceptori n cele ce privesc credina cretin!
Drept-mritori cretini,
Vom ncerca s vedem, acum, dac aceste sfaturi mai sunt azi valabile. Fr
ndoial, da. Ne gndim la situaia de la noi, creat dup evenimentele din dec. 89, cnd
muli dintre co-naionalii notri, n special din rndurile tineretului, pn atunci cretini
doar cu numele, s-au apropiat cu mult rvn de Sfnta Biseric. Desigur, nu erau deprini
cu anumite reguli, s le zicem elementare. De aceea, cretinii practicani, cei tari cum i-ar
numi Sf. Ap. Pavel, trebuie s fie foarte nelegtori i ngduitori, adic tolerani, cu cei
care s-au apropiat mai trziu de viaa religioas. Nu trebuie (i nu-i drept!) s le cerem totul
dintr-o dat. Tangenial am mai vorbit despre acest aspect al toleranei n biseric. Am avut
din nefericire situaii cnd anumite persoane, n special de genul feminin, au plecat
plngnd din Sf. Lca, pentru c un cretin dintre cei vechi, aa-zis tare a fcut
observaii tioase, uneori de-a dreptul jignitoare. n principiu, desigur, credinciosul "vechi"
avea dreptate, dar este vorba i de felul cum afirmi aceast dreptate... De unde s tie
nceptorul c n-are voie s treac prin faa sfintelor ui, sau c trebuie s stea n partea
stng, sau n partea dreapt etc. etc.? Iat ct de actuale sunt cuvintele Sf. Ap. Pavel:
65
Fiecare din noi s i se fac plcut aproapelui su. Dac tim nite reguli, i este bine s le
tim, nu trebuie s le afirmm ostentativ. Acelai Ap. Pavel spune Cunotina ngmf, dar
dragostea zidete! (I Cor. 8, 1). Ne amintim i de un proverb care se potrivete foarte bine
subiectului nostru: Trist ajutor e acela, care, n timp ce sprijin, vatm!" (Syrus Publius
Lochius, Sentantiae, 719). Iar Ovidius avertizeaz la rndu-i: Cnd vrei s faci un bine
cuiva, ai grij s nu-i pricinuieti vreun ru (Tristia, 1,1,101). Cel vechi, statornic i tare n
credin trebuie s se coboare la nelegerea celor nceptori, spre a-i urca treptat, spre a-i
cuceri, astfel, prin tact i rbdare. Cci spune Sf. Pavel, din proprie experien: Cu cei
slabi m-am fcut slab, ca pe cei slabi s-i dobndesc. Tuturor toate m-am fcut, ca, n orice
chip s mntuiesc pe unii... (I Cor. 9, 22). De aceea, tot el ndeamn: Primii-v unii pe
alii precum i Hristos v-a primit pe voi. Cu alte cuvinte, dac Hristos v-a primit pe voi cei
tari, aa cum erai, cu stngcii, cu fel de fel de lacune n privina normelor cultice, fii i
voi tolerani i ngduitori cu alii, care sunt acum aa cum erai voi odinioar. Cci zice Sf.
Ioan Gur de Aur: Nimic nu poate fi mai bun pentru cei mici ca ndelunga rbdare a celor
mari (I Tes., Omilia X-a). Dar i invers: se ntmpl de multe ori ca, n urma unei greeli
pe care o observm la cineva i atrgndu-i luarea aminte ntr-un mod respectuos, cu total
bun credin, cel care a greit s riposteze ntr-un fel cu totul ireverenios. Cnd nu tim
ceva, chiar dac ni se face observaie ntr-un chip mai tios, noi, ca oameni receptivi i
nelepi trebuie s primim nvtura: va fi spre ndreptarea noastr. Aici se adeverete
cuvntul neleptului din Vechiul Testament: Mustr pe cel nelept i te va iubi (Pilde 9,
8). i mai hotrt, chiar dac cineva ne-ar batjocori, ceea ce, trebuie s recunoatem, se
ntmpl extrem de rar n Sf. Lca, nu trebuie s ripostm la fel. n acest sens Sf. Vasile
cel Mare ndeamn lmurit: Te-a batjocorit cineva i i-a spus cuvnt de ocar? Tu s-i
rspunzi prin cuvnt bun. Te-a nesocotit i nu te-a luat n seam? S te socoteti c eti din
pmnt, din el eti zidit i n el te vei ntoarce...
Iubii asculttori,
Am nfiat, iat, cteva temeiuri din Scriptur i din Prini, pentru ngduin n
manifestrile actelor liturgice, din care s primim i noi sfat pentru atmosfera de le fiecare
slujb, aici, n Sfntul Lca. n felul acesta se vor putea evita suprrile care stric armonia
rugciunii i determin attea conflicte personale. Aa cum am insistat i-n alte di, s nu
ne grbim niciodat s facem observaie cuiva, nu numai n Sf. Lca, ci i n afar. Aceasta
pe de o parte. Pe de alta, atunci cnd o facem s folosim ntreg tactul necesar. n sfrit,
cnd suntem n situaia de a ni se face o observaie, just sau nu, s nu ripostm necontrolat.
nainte de a ncheia, socotim necesar s amintim c se ntmpl adesea ca unii dintre
cretinii practicani, dintre cei care pretind c tiu bine rnduielile, tradiiile etc., s se
grbeasc a da sfaturi liturgice celor nceptori, dintre cele mai bizare. Observm aceasta
mai ales pe la nmormntri, parastase, cununii, dar i cu alte prilejuri, ca de exemplu:
slujba nmormntrii pentru copii avortai, parastase pentru cei vii, cununia unui viu cu
cineva care a murit deja, ndemnul de a posti marea etc. etc. Cretinul nceptor este adesea
asaltat de astfel de sfaturi greite, iar cei care le susin o fac de multe ori ntr-un mod foarte
agresiv i insistent. Acest mod de a sftui pe cineva duce la o prere deformat despre viaa
liturgic. De aceea este bine ca n astfel de cazuri s cerem sfatul preoilor, sau s
consultm cri autorizate, cum este, spre exemplu, lucrarea Tradiie i nnoire n slujirea
liturgic, a pr. prof. dr. Nicolae D. Necula, din care noi publicm adesea cte un medalion
n anumite numere ale Buletinului nostru parohial.
Iubii asculttori, ncheiem revenind la cuvintele att de nelepte ale Sf. Ap. Pavel:
Datori suntem noi cei tari s purtm slbiciunile celor neputincioi.... i fiecare
dintre noi s i se fac plcut aproapelui su la ceea ce este de folos spre zidire. Amin.
66

o0o


8. DUMINICA a VIII-a DUP RUSALII: Dai-le voi s mnnce!

Iubii credincioi,
Aceste cuvinte aparin Mntuitorului nostru Iisus Hristos i au fost rostite cu prilejul
nmulirii pinilor n pustie, minune relatat de Sfntul Evanghelist Matei (14, 14-22) i
amintit n fiecare an n duminica a 8-a dup Rusalii. Am ales-o spre duhovniceasc
zbovire, n intenia de a invita pe toi asculttorii notri s mediteze la unul din mesajele ei,
pe care-l socotim cel mai aproape de realitile cotidiene, acela al datoriei cretine de a
hrni spiritual i material pe toi cei nfometai cu sufletul i cu trupul. Pentru o nelegere
limpede va fi nevoie, desigur, de recitirea celor nou versete ale Evangheliei, pe care noi nu
le mai reproducem acum din economie de timp, dar v ndemnm s-o facei n particular.
Amintim doar faptul c ntr-una din zile, aflndu-se lng Marea Galileii, Iisus vorbea unei
mari mulimi de brbai, femei i copii, de fa fiind i ucenicii, svrind i vindecri
pentru bolnavii adui acolo. Cuvntul Su a fost att de fascinant, prezena Sa att de
plcut i binefctoare, nct cei de fa n-au realizat c ziua trecuse i c seara era
aproape, uitnd de cas, de mncare, de orice alt preocupare... Singura grij era s aud
fiecare cuvnt rostit de Mntuitorul i s fie lng El, ct mai aproape posibil. Sesiznd
ntr-un sfrit c soarele cobora spre asfinit, ucenicii I-au zis: "Locul este pustiu i iat c
vremea a trecut; d drumul mulimilor ca s se duc prin sate s-i cumpere mncare..."
Rspunsul Mntuitorului i-a surprins, ns, pe ucenici: "Nu trebuie s se duc; dai-le voi
s mnnce!" I-a surprins, pentru c ei nu aveau altceva de mncare dect cinci pini i doi
peti, iar cei care trebuiau osptai numrau "cinci mii de brbai, afar de femei i copii",
ceea ce nseamn c puteau fi peste zece mii de guri...
Drept-mritori cretini, evanghelistul descrie, mai departe, minunea svrit:
nmulirea pinilor i a petilor, sturarea tuturor celor de fa i strngerea a dousprezece
couri cu firimituri (dousprezece couri purtate apoi de apostoli ca mrturie a minunii,
zice Sf. Ioan Gur de Aur). Trebuie s reinem, n chip deosebit, c dup ce Iisus a nmulit
pinile i petii, ucenicii au fost cei care le-au mprit mulimilor. Din mna lor au primit
hrana care i-a sturat, mplinindu-se, astfel, porunca "Dai-le voi s mnnce!".
Ca i-n alte cazuri, ns, nu trebuie s vedem n aceast minune doar o rezolvare de moment
a unei trebuine oarecare. nmulirea pinilor are sens euharistic, anticipnd, astfel, Sfnta
i Marea Tain a Euharistiei. S ne amintim c la Cina cea de Tain, Mntuitorul a fcut
aceleai gesturi liturgice: a luat pinea, a mulumit, a binecuvntat, a frnt-o i a dat-o
ucenicilor... Din dorina de a adnci acest neles euharistic al nmulirii pinilor apelm la
Sf. Evanghelist Ioan, care dup ce relateaz aceeai minune a nmulirii pinilor adaug:
"Iar oamenii vznd minunea pe care a fcut-o, ziceau: Acesta este ntr-adevr Proorocul
Care va s vin n lume. Cunoscnd deci Iisus c au s vin s-L ia cu sila ca s-L fac
rege, S-a dus iari n munte, El singur..." (6, 14-15). Auzii? S-L fac rege! Cci i vor fi
zis n sinea lor: "Dac acest Om poate nmuli pinile (poate, aadar, asigura hrana
poporului) s fie n fruntea noastr!" Dar El nu venise pentru a fi mprat lumesc. De aceea
S-a retras n munte, singur, ntristat c cei de fa, inclusiv ucenicii, au rmas doar la
nelesul material al minunii. Cu mhnire le spune a doua zi: "M cutai nu pentru c ai
vzut minuni, ci pentru c ai mncat din pini i v-ai sturat..." (Ioan 6, 26). Aa se
explic faptul c Iisus rostete de ndat o cuvntare, numit de exegei "Iisus - pinea
67
vieii", n care spune, la un moment dat: "Eu sunt pinea cea vie, care s-a pogort din cer.
Cine mnnc din pinea aceasta va fi viu n veci. Iar pinea pe care Eu o voi da lumii este
Trupul Meu... Cine mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru
el..." (Ioan 6, 51, 56). La auzul acestor cuvinte att de "tari" muli L-au prsit... Ce vor fi
crezut bieii oameni, obinuii s gndeasc doar fizic, material: "Cum adic, s fim
mnctori de carne de om, precum canibalii?!" Mai trziu, ns, ucenicii vor nelege c este
vorba de Sfnta Euharistie, Trupul i Sngele Domnului, pentru care se folosesc ca
elemente materiale pinea i vinul, ce se sfinesc la Sfnta Liturghie, instituit de Iisus la
Cina cea de Tain.
Dai-le voi s mnnce! Acum ncepem s ntrezrim, iubii frai, nelesul acestei
porunci. Dup cum la nmulirea pinilor apostolii au fost cei care au mprit hrana
mulimilor, tot aa dup nlarea la cer a Domnului i dup pogorrea Sfntului Duh, tot ei
vor fi primii slujitori care vor svri Sfnta Liturghie, mprind, astfel, hrana nemuririi -
Sfnta mprtanie. i nu numai aceast hran, cea mai trebuincioas mntuirii, desigur.
Vor da i mncarea cuvntului evanghelic, cuvntul Domnului, mplinindu-se prorocia "Nu
numai cu pine va tri omul, ci cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu" (Matei 4,
4, cf. Deut. 8, 3). Apostolii vor rndui, apoi, preoi i episcopi prin ceti, care vor plini mai
departe porunca de mprire a hranei duhovniceti. i aa mai departe, pn n zilele
noastre. "Dai-le voi s mnnce!", este o porunc sfnt pe care o mplinesc astzi slujitorii
consacrai ai altarelor, episcopii, preoii i diaconii, care mpart Sfnta Euharistie i
cuvntul evanghelic mulimii evlavioase i flmnde dup mncarea cea mntuitoare. Prin
extensie i pogormnt, ns, aceast porunc o poate mplini, binefctor, orice cretin. Nu
n cazul Sfintei Euharistii, care este administrat numai de slujitorii hirotonii, ci n ceea ce
privete nvtura Evangheliei, care, nsuit temeinic n Sfnta Biseric, poate fi transmis
de orice cretin, celor din familie, colegilor de la serviciu etc. Dai-le voi s mnnce! - se
refer, totodat, i la actele de milostenie pe care trebuie s le facem n folosul aproapelui.
tii ce vom fi ntrebai, mai nti de toate, la judecata de apoi? Dac am fcut milostenie...
S ne amintim de cuvintele Mntuitorului din Evanghelia dup Matei, din care aflm c El
se identific cu cei flmnzi, goi, bolnavi etc.: "Va zice mpratul celor de-a dreapta: venii
binecuvntaii Tatlui Meu... Cci flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc, nsetat am fost
i Mi-ai dat s beau; strin am fost i M-ai primit; gol am fost i M-ai mbrcat; bolnav
am fost i M-ai cercetat; n temni am fost i ai venit la Mine... Atunci drepii i vor
rspunde: Doamne, cnd Te-am vzut flmnd, nsetat, strin, gol, bolnav, n temni?... Iar
mpratul, rspunznd, va zice ctre ei: Adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia din aceti
frai ai Mei, prea mici, Mie Mi-ai fcut!" (25, 34-40).
n concluzie, iubii asculttori, porunca "Dai-le voi s mnnce!" implic aceste
dou aspecte capitale:
1. Datoria prioritar a slujitorilor hirotonii de a oferi credincioilor Sfintele Taine i
nvtura evanghelic, deodat cu celelalte daruri ale Bisericii, inclusiv de a fi exemple n
svrirea actelor de milostenie;
2. Datoria credincioilor simpli de a rspndi mai departe nvtura sfnt, n mediul n
care vieuiesc i de a face neobosit acte de caritate, att prin intermediul Bisericii, ct i n
particular, cu timp i fr timp.
Aceste datorii se impun din ce n ce mai mult astzi, n condiiile n care lumea ni se
nfieaz tot mai subnutrit, spiritual i material. Puin, nu mult atenie ne trebuie ca s
auzim glasul tainic al Domnului, care strig nencetat contiinei noastre: Dai-le voi s
mnnce! Amin.
o0o
68


9. DUMI NI CA a IX-a DUP RUSALII: ndrznire sau tupeu?

ndrznii, Eu sunt, nu v temei! (Matei 14, 27)

Iubii credincioi,
Plecm de la aceste cuvinte ale Mntuitorului, cuprinse n Evanghelia rnduit
pentru duminica a noua dup Rusalii (Matei 14, 22-34), pentru o scurt analiz a dou
atitudini omeneti, ndrznirea i tupeul, ambele ntlnite frecvent la semenii notri, dar
diferite ca surs i efect. Cci n timp ce prima i are izvorul n Evanghelie i determin
aciuni de curaj i ndejde pentru cei din jur, cea de-a doua se alimenteaz de la cel mai
mare tupeist al existenei, Satana, producnd sil, amrciune i indignare. Desigur, am
putea vorbi numai de ndrznire, ca virtute cretin, cu toate nelesurile ei evanghelice. Dar
mprejurri aproape cotidiene ne aduc n situaia de a fi confruntai cu semeni care neleg
c a fi curajos i ndrzne nseamn a fi arogant, obraznic, ultimativ n preri etc. ntr-un
cuvnt, tupeist. De aceea, vorbim despre amndou, pentru ca, prin comparaie, s le
nelegem mai bine.
Drept-mritori cretini, s analizm mai nti cteva elemente ale ndrznirii, ca
virtute. Punctul nostru de plecare, aa cum am vzut, l constituie cuvintele Mntuitorului
din Evanghelia zilei. La fel ca ucenicii Domnului, care, datorit vntului potrivnic, au
rmas cu corabia noaptea pe marea nvolburat, i noi, cei de azi, suntem cltori pe "marea
vieii", deseori nconjurai de valuri amenintoare, deseori cuprini de ntunericul fricii i
al dezndejdii, deseori panicai c nu vom ajunge la limanul dorit. Nu de puine ori ne vin
parc n minte vorbele lui Eminescu, poetul nostru cel de toate zilele: "Dintre sute de
catarge, care las malurile / Cte, oare, le vor sparge vnturile, valurile?" "Ziua" vieii
noastre seamn, astfel, cu o noapte plin de primejdii, riscuri i capcane, iar teama de
neprevzut se transform adesea n anxietate paralizant. Teama lui Petru c se va neca
este i teama noastr, strigtul su dup ajutor este i strigtul nostru. i aa va fi pn la
apusul vieii, nelegnd, de altfel, c ziua de aici este ntuneric fa de ziua veniciei spre
care ne ndreptm. Cci lumina zilei vieii noastre trectoare este palid, n comparaie cu
strlucirea celei cereti, iar cltoria de aici ca a unei umbre ce nu las urme Foarte
sugestiv este, n acest sens, o expresie dintr-o cntare a slujbei prohodului pentru preoi:
Vis nestttor suntem, suflare fr putere, zbor de pasre cltoare, corabie pe mare care
nu las urm" (Troparul gl. 2, dup Ev. I-a).
Cu toate acestea, cretinul adevrat nu se las copleit de norii vieii, orict de negrii
ar fi, nici de valurile ei amenintoare. tie c el cltorete n corabia Bisericii, al crei
crmaci nu este un om supus unor eventuale greeli de pilotaj, ci este nsui Hristos
Atotputernicul, Care, aa cum l-a salvat pe Petru, dimpreun cu ceilali ucenici, ne salveaz
pe toi care avem credin i ndejde, dar facem i voia Lui. Iar cel ce are credin i
ndejde nu este un om fricos i disperat, ci curajos i optimist, n pofida tuturor necazurilor,
ameninrilor, sau poticnirilor de moment. Cci Mntuitorul ne spune n fiecare clip
"ndrznii, nu v temei!", dup cum tot El ne-a lsat i cuvintele testamentare: "n lume
necazuri vei avea, dar ndrznii, Eu am biruit lumea!" (Ioan 16, 33). Aadar, ndrznii!
S fim curajoi, adic, nu timorai i plngrei, deprimai i fricoi, ca cei ce nu au
credin. Ct de bine transpun ndemnul evanghelic al Mntuitorului versurile lui George
Cobuc, fiul preotului Sebastian din Hordou-Nsud: "Nimic nu-i mai de rs ca plnsul / n
ochii unui muritor / O lupt-i viaa, deci te lupt / Cu dragoste de ea, cu dor" (Lupta
69
vieii). Iar lupta presupune curaj, nu doar pentru militarul care apr glia patriei, pentru
pilotul care conduce avionul pe vreme de furtun uneori, pentru chirurgul care tie c risc
viaa pacientului atunci cnd taie cu bisturiul etc., ci i pentru orice om de rnd, care trebuie
s vieuiasc n aceeai demnitate cu a celor nominalizai anterior. Mers demn prin via ni
se cere, nu orbecire i lsare n voia sorii! "Cnd pori merge, de ce s te trti?"
ntreab mustrtor savantul-pedagog Nicolae Iorga. De aceea, sunt plcui lui Dumnezeu i
constituie un exemplu tonifiant pentru semeni oamenii curajoi, de atitudine,
ntreprinztori: ranul care nfrunt cu hrnicie vitregiile anotimpurilor, ciobanul care nu
las oile cnd vine lupul, muncitorul care-i asum riscurile nlimii ca s construiasc
ceva mre, intelectualul care nu se nchide n "turnul de filde" al tiinei sale cnd trebuie
s ia atitudine public mpotriva nemernicilor etc. etc. Curajul este autentic i are finalitate
optim cu o condiie, ns: "purttorul" s fie cretin adevrat, om de caracter, plin de bun-
cuviin, curat n cugetul i inima sa. Cci ne spune evanghelistul Ioan n prima sa epistol:
"Iubiilor, dac inima noastr nu ne osndete, avem ndrznire ctre Dumnezeu" (3, 21).
Ct de important este acest avertisment, iubii credincioi: dac inima nu ne osndete
Adic, dac avem cugetul mpcat, n urma unei bune convieuiri cu semenii notri.
E bine s mai tim, iubii credincioi, c Teologia Moral Ortodox aeaz curajul
ntre virtuile cardinale, alturi de nelepciune, dreptate i cumptare. Etimologic,
denumirea de "cardinale" vine din lat. "cardo" = "n, balama", semnificaie indicnd
importana lor. Curajul mai este numit i brbie, atitudine care la cei vechi nsemna
virtutea pe care cineva o dovedea ndeosebi n nfruntarea pericolelor; ea mai consta, de
asemenea, i n aflarea cii de mijloc ntre cutezana oarb i fric. n cretinism aceast
virtute nseamn trie i statornicie sufleteasc n faa tuturor primejdiilor viei, dar i n
nvingerea patimilor care ne-ar sustrage de la nfptuirea binelui.
*
Drept-mritori cretini, la polul opus ndrznirii cretine st, cum spuneam la
nceput, tupeul Atitudine care produce mult suprare, rni, dezgust. Pentru o nelegere
mai bun, inclusiv a ne feri ca de foc de a mbrca haina lui, reproducem aici una dintre
definiii: "Tupeu = cutezan care ntrece limita cuvenit, obrznicie, impertinen" (DEX).
Aadar, tupeist este acela care nu are simul msurii, dar n schimb este plin de arogan i
nesimire. Mntuitorul nsui a avut de a face cu astfel de atitudini, venite, culmea, din
partea unora care predicau virtutea, sub toate formele: crturari, farisei, crmuitori
Astzi, categoriile de oameni atinse de acest pcat sunt dintre cele mai diverse: politicianul
demagog, "intelectualul" a-toate-tiutor, studentul "de bani gata", muncitorul superficial,
ranul care falsific produsele, eful belfer, subalternul mecherit etc. etc. Mai ales n
rndurile tinerilor, tupeul face tot mai muli adepi. Aa se explic, credem, un vers dintr-un
lagr la mod azi: "D-i nainte cu tupeu/-ai s vezi c nu e greu!"- vers ce pare a viza,
din pcate, o parte nsemnat a societii romneti post-decembriste. n faa acestei
agresiuni a tupeului dezlnuit, cretinul curajos trebuie s ia atitudinea omului bine crescut,
cu calm i tact, dar i cu toat fermitatea. Cci acest segment al lumii, infectat cu virusul
impertinenei i obrzniciei, trebuie biruit prin ndrznirea cea bun, la care ne invit
Mntuitorul.
Iubii asculttori, rspunsul la ntrebarea de nceput vine firesc: ndrznire cretin,
nu tupeu; curaj, nu impertinen; ndejde, nu deprimare alimentat de obrznicia celor
fr de obraz. Iar tria ndrznirii ne-o d de-a pururi Mntuitorul Hristos, cci de aceea a
rostit cuvintele: "ndrznii, Eu sunt (cu voi, n.n.), nu v temei!" Amin.

o0o
70


10. DUMI NI CA a X-a DUP RUSALII: Ce este prioritar ?

Iubii credincioi,
Pentru a ne apropia de mesajul central din Evanghelia acestei duminici (Matei 17,
14-23), socotim potrivit s pomenim dou fapte petrecute relativ recent, n dou familii
diferite. n prima, gospodina casei, o femeie foarte credincioas, dar, din pcate, lipsit de
discernmnt, s-a hotrt la un moment dat s fac un pelerinaj la Medjugore, n
Jugoslavia, acolo unde se spune c s-a artat cndva Maica Domnului. Pentru drum i
celelalte cheltuieli trebuia s aloce, bineneles, o bun parte din bugetul casei. Soul, care
n principiu nu era mpotriva pelerinajului, i-a atras atenia c greutile de moment, mai
ales cu ntreinerea copiilor, nu le pot permite acum aceast cheltuial i a sftuit-o s
amne plecarea. Nu l-a ascultat, ns, replicndu-i c ea consider prioritar pelerinajul i
evlavia fa de Maica Domnului, nu problemele casei, i a plecat, declannd, astfel, un
mare conflict cu soul ei.
n cea de-a doua familie, unul dintre soi dup ce i-a luat concediul, a rmas n
continuare la serviciu pentru a mai ctiga nite bani, extrem de necesari pentru familia sa.
A socotit prioritar s ajute familia muncind n continuare, n locul odihnei pe care de altfel
o merita cu prisosin. Motivarea a fost simpl: voi pleca n concediu altdat, cu ajutorul
Domnului, acum e nevoie s scot familia din impasul financiar.
Iat, dou atitudini diferite, care, sub alte forme, pot fi ntlnite adesea n viaa
semenilor notri. De aceea, n cele ce urmeaz ne propunem s ncercm a rspunde la
ntrebarea "ce este prioritar pentru mine acum?", raportat la situaia, timpul i locul n care
m gsesc. Gndul de a medita asupra acestei ntrebri ne-a fost sugerat de Evanghelia
citit n duminica de azi, n care ni se relateaz episodul vindecrii unui copil lunatic.
Parcurgnd cu atenie textul evanghelic, ne dm seama, fr greutate, c mesajul ei
principal este credina. Cu toate c la un moment dat Mntuitorul atrage atenia c "acest
neam de demoni (de care suferise copilul bolnav, n. n.) nu iese dect numai cu rugciune i
cu post" (v. 21), nu rugciunea i postul sunt temele principale, ci credina. Cci rugciunea
i postul sunt, de fapt, ci sau mijloace, pentru ntrirea credinei. Aadar, credina! Este
foarte important s observm (i s stabilim) tema principal, prioritar, pentru a nelege
sensul adnc al inteniei Mntuitorului. El nu doar a vindecat un suferind, ci a voit s atrag
atenia ct de important este credina n actul vindecrii. Al mntuirii, de fapt. Cci aceast
vindecare, ca toate celelalte, prevestete marea vindecare a neamului omenesc, adic
mntuirea. Iar pentru dobndirea ei este nevoie, nti de toate, de credin. S lum aminte
c la ntrebarea ucenicilor, legat de scoaterea demonului din copilul bolnav, "de ce noi n-
am putut s-l scoatem?", Mntuitorul a rspuns: "Pentru puina voastr credin!" (Matei
17, 19-20). Dac nu recunoatem, aadar, credina, ca tem prioritar, riscm s rmnem
n afara subiectului...
Drept-mritori cretini, din raiuni pedagogice, ns, nu vom vorbi pe larg acum
despre virtutea credinei. O vom face altdat, cu ajutorul Domnului. Acum, plecnd de la
constatarea subiectului principal, vrem s evideniem ct de important este sesizarea
prioritilor, n general, n viaa noastr particular i public, potrivit vrstei,
preocuprilor, condiiilor concrete etc. S lum ca exemplu, bunoar, familia i relaiile
dintre membrii ei. Prioritar pentru prini este s creasc i s educe copiii cretinete,
dndu-le hran la timp, o dat cu toate cele necesare pentru a-i forma ca ceteni i cretini
vrednici ai neamului. Pentru c cei ce nu-i educ bine copiii "sunt mai ri dect ucigaii" -
71
spune Sfntul Ioan Gur de Aur. "Cci - spune mai departe Sfntul Printe - ucigaii
omoar trupul, pe cnd prinii care nu-i educ pe copii le ucid sufletele..."
Prioritar pentru copii, la rndul lor, este s dea deplin ascultare prinilor,
rspunznd obligaiilor situaiei lor de elevi, studeni . a. S tie c nainte de a cere ceva
(bani, plecri n excursii, diferite alte distracii), trebuie s ofere ceea ce sunt datori. Nu
invers! Adic, s nu schimbe prioritile. Subliniem acest aspect pentru c, din pcate,
ntlnim adesea atitudini nefireti, cnd copii needucai cum trebuie pun pe primul plan
distraciile, iar ceea ce datoreaz pe planul doi, sau deloc! Iar aceast rsturnare de valori
nu duce niciodat la bine. Cci astfel de copii, n loc s-i formeze un caracter moral-
cretin, i-l deformeaz, expunndu-se, apoi, unui ir nentrerupt de eecuri, unele
ireparabile...
ntrebarea noastr, "ce este prioritar?", nu se limiteaz, desigur, la relaiile de
familie. Fiecare om, pentru a-i forma un comportament cretin autentic, trebuie s se
ntrebe mereu: cror gnduri dau prioritate? cror cuvinte? cror porniri (fapte)?
Rspunznd corect la aceste ntrebri, vom face ntotdeauna deosebire ntre ceea ce este
principal i ceea ce este secundar, pentru mine, ca individ, pentru familia mea i, nu n
ultimul rnd, pentru neamul meu.
Iubii asculttori, ntrebarea "cheie" a meditaiei noastre, trebuie, cretinete
vorbind, completat. De aceea, pentru folosul sufletesc deplin, ne vom ntreba astfel: "Ce
este prioritar pentru mntuirea mea?" Rspunsul ni l-a dat, o dat pentru totdeauna,
Mntuitorul nostru Iisus Hristos: "Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i toate acestea
(celelalte, n. n.) se vor aduga vou!" (Luca 12, 31). Cu alte cuvinte, dac vom da prioritate
valorilor eterne, ne vom bucura deplin i de cele vremelnice. Dac vom rndui, ns, cele
trectoare naintea celor ce in de mpria lui Dumnezeu, bucuria va fi scurt i
superficial, transformndu-se curnd n dezamgire i dezgust.
De multe ori, ns, din pricina slbiciunilor, a suprrilor, a mizeriei cotidiene, a pcatelor
etc., nu reuim a sesiza singuri ceea ce este prioritar pentru noi, la un moment dat. Ce vom
face n acest caz? Vom apela nentrziat la duhovnicii notri, care, cu puterea harului
dumnezeiesc i cu nelepciunea experienei lor sacerdotale, ne vor deschide ochii spre a
vedea ceea ce singuri nu vedem. Vom nfia, aadar, preotului-duhovnic datele problemei
i-l vom ntreba: "Printe, ce s fac?" Iar preotul, cumpnind bine lucrurile, chiar dac nu
ne va da o soluie imediat, ne va ajuta cel puin s rnduim prioritile, ceea ce nu este
puin lucru. Cci a cunoate i a da curs la ceea ce are ntietate este, deodat, un act de
nelepciune, bun-chivernisire, ascultare i smerenie. Pe scurt, un act mntuitor. Un act
care ne salveaz i ne ajut s propim ntr-o anumit etap a vieii, dar a crui importan
depete incomensurabil lumea de aici. S ne ajute Dumnezeu a rspunde ntotdeauna
cum trebuie ntrebrii supuse meditaiei noastre! Amin.

o0o


72
11. DUMI NI CA a XI - a DUP RUSALII: Despre iertare

i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri...

Iubii credincioi,
Ai recunoscut, desigur, cuvintele din rugciunea Tatl nostru. De ce credei c
am nceput predica de azi cu acest fragment? Pentru c are legtur strns cu Sfnta
Evanghelie care s-a citit, cu tema ei principal: iertarea. Numai c, trebuie s recunoatem
de la bun nceput, uneori cnd rostim Tatl nostru i ajungem la acest fragment, nu
suntem sinceri! S nu vi se par ocant aceast afirmaie. Nu numai c nu suntem sinceri,
dar suntem i nedrepi! O scurt i simpl analiz va fi, sperm, convingtoare. Cnd zicem
i ne iart nou greelile, precum i noi iertm greiilor notri, facem, implicit, o
promisiune: precum Tu, Doamne, ne ieri i noi vom ierta. Dumnezeu ne iart, desigur,
pentru c este atot-milostiv i atot-ierttor. Dar noi ne inem promisiunea? Fiecare s-i
rspund n faa propriei contiine! Adeseori se ntmpl, aadar, s rostim mecanic Tatl
nostru, fr s ne dm seama c, de fapt, atta timp ct noi nu iertm pe cei ce ne-au greit,
nu numai c nu-i drept s fim iertai, dar ne dovedim i nedrepi. Aa s-a ntmplat cu
datornicul din pilda de astzi: mpratul (nimeni altul dect Dumnezeu) l-a iertat de acea
mare datorie (10.000 de talani; i s socotim: un talant = 49 kg aur), iar el la rndu-i nu l-a
iertat pe cel ce-i datora 100 de dinari (1 dinar = 4,5 gr. argint). Rugmintea lui struitoare n
faa Stpnului ar fi putut s sune aa: Iart-mi, Doamne, marea mea greeal c nu i-am
pltit la timp, mai ngduiete-m puin, c i eu la rndu-mi voi ierta pe cei ce-mi greesc.
Iar dup ce a fost iertat s-a dovedit mincinos i crud! Revolttor, nu-i aa? Numai c
trebuie s limpezim puin apele: cine este, de fapt, datornicul nemilostiv, mincinos i
crud? Cine? (cu siguran din popor ni se va rspunde: noi..., eu...).
Frai cretini, dup ce l-am depistat, aadar, pe nemilostivul fpta, s vedem ce-i
de fcut? Ceea ce este logic i drept: s iertm i noi celor ce ne greesc. De cte ori? De
attea de cte a zis Mntuitorul: De aptezeci de ori cte apte (Matei 18, 22), adic de
nenumrate ori, aa cum de nenumrate ori ne iart Dumnezeu. i aici, o mic parantez:
Dumnezeu, dup dreptate, nici n-ar trebui s ne ierte, de multe ori. Dar El, iubire fiind,
uit de dreptate i se manifest ca milostiv, dup cum bine a spus cineva: din 24 de ore
Dumnezeu st numai una pe tronul dreptii, iar celelalte 23 pe tronul milostivirii...
Aadar, de ce nu lum exemplu de la El? Altfel va trebui s modificm, Doamne iart-ne,
rugciunea Tatl nostru i s zicem: i nu ne ierta nou greelile noastre, cci nici noi nu
iertm greiilor notri... Sau s trecem peste acel pasaj! Ar fi ridicol, nu? Ei bine, nu-i tot
att de ridicol cnd rostim rugciunea normal, dar noi ne comportm, de fapt, anormal?
Vei riposta, poate, unii zicnd: Eu n-am nimic cu cutare, dar... Ei bine, dac
exist un dar nseamn c-i bai, cum zice ardeleanul. i, of Doamne, ct e de subtil
uneori acest dar. Iat cteva exemple:
- nu-l ursc, printe, dar nici nu-l pot iubi... (pi, dac nu iubeti pe cineva sigur l
urti. Cale de mijloc nu exist!);
- l-am iertat, printe, dar nu pot s uit... (alt auto-nelare... Zice Sf. Ioan Gur de
Aur: A nu ine minte rul, aceasta este adevrata cale a iertrii!;
- l-am iertat, printe, dar nu vorbesc cu el... Este, credem, cea mai frecvent
situaie. Iar cnd ncercm s artm pericolul, persoana mpricinat pare uneori foarte
contrariat: cum, printe, dup ce mi-a fcut cutare i cutare lucru, s mai vorbesc cu el?!
Iubii credincioi, este clar c nu rmne n picioare explicaia cu nu pot! De fapt
este nu vreau" toat ziua! Cu alte cuvinte, nu vreau s iert, nu vreau s iubesc... M simt
73
mai bine aa. Numai aa consider c demnitatea mea este neatins! Mare auto-amgire,
iubiii notri! Unde nu-i iubire sigur slluiete ura. i ura roade sufletul precum rugina
fierul! Totodat, cel ce nu iart este ca un uciga pentru aproapele su. O spune Sf. Ap. i
Evanghelist Ioan: Cine nu iubete pe fratele su rmne n moarte. Oricine urte pe
fratele su este uciga de oameni i tii c orice uciga de oameni nu are via venic! (I
Ioan 3, 15). Ura fa de aproapele izvorte, de fapt, din negrija faa de propriile pcate.
Cci zice Avva Moise din Pateric-ul Egiptean: ''De nu va avea omul n inima sa cum c
este pctos, Dumnezeu nu-l ascult pe el. i l-a ntrebat un frate: ''Ce este aceasta, a avea
in inima c este pctos?''. i i-a zis lui btrnul: ''Cel ce-i poart pcatele sale, nu le vede
pe ale aproapelui su.''
Se mai ntmpl ceva, n cazurile de nempcare: exist prejudecata c cel ce iart
este un om slab. C dac cedeaz i este atins demnitatea etc. etc. Nimic mai fals. Zice Sf.
Ioan Gur de Aur: David a obinut biruin mai mare cnd l-a cruat pe Saul, dect atunci
cnd l-a dobort pe Goliat. Iar latinii au un proverb: Cine iart nvinge ntotdeauna
(Perpetuo vincit qui utitur clementia - Balbus, Sententiae). Iat, aadar, dezlegarea: cel ce
iart este un nvingtor, cci de fapt se nvinge (= nfrnge) mai nti pe el nsui. n acest
sens trebuie i noi s ne cercetm: nu cumva nu iertm pentru c nu ne putem nfrnge
orgoliul personal?
O alt situaie, descris admirabil de monahul Nicolae de la Rohia (Steinhardt), este
atunci cnd nu putem ierta pe cei crora le-am greit noi nine... Paradox, nu? Cum, adic,
va zice cineva, s iert pe cineva cruia i-am greit? Nu el trebuie s m ierte? Logic aa
pare. Numai c, trebuie s recunoatem: nu-i ocolim, oare, pe cei pe care i-am jignit, ocrt,
n faa crora ne-am ridicat poalele n cap, cum se spune, dezvelindu-ne n faa lor toat
slbiciunea i neputina de a ne stpni nervii? Nu-i aa c ne este ciud c am fost slabi n
faa lor, fapt pentru care i urm i, n consecin, nu-i putem ierta? Iat, deci, o alt
subtilitate a satanei, care nu trebuie s ne scape.
Drept-mritori cretini, s presupunem c toate cele de mai sus au fost nelese bine
de noi i c nu ne vom mai lsa prad urii, urmnd s rostim cu sinceritate (dovedit prin
fapte) fragmentul acela din Tatl nostru... Dar, n acelai timp, s mai presupunem c se
ivete urmtoarea chestiune: bine, dac mi greete cineva mie, personal, l iert. Dar dac
greete cineva rii, obtii, cum voi proceda? Rspunsul, pe linie cretin, este c vom
ncerca s-l ndreptm, s-l ctigm pentru adevr, ca s-i recunoasc greeala etc., iar de
nu se va ndrepta atunci, n spiritul atitudinii civice cu care suntem datori, ne vom
desolidariza de fapta lui, cci obtea trebuie ocrotit. Astfel devenim complici cu el! S ne
amintim de atitudinile ferme ale Mntuitorului n faa celor ce refuzau ndreptarea... Tot aa
ale Sf. Ioan Boteztorul, ale proorocului Ilie etc.
Este adevrat, iubii credincioi, c toate cele descrise de noi mai sus trebuie
analizate n contextul problemelor concrete. Fiecare dintre noi avem, poate, relaii ncordate
cu cineva, sau dac nu ncordate, cel puin reci, stpnite de indiferen etc. Fiecare situaie
este unic! De aceea, nici nu se pot da reete universal-valabile. Ce vom face? Vom analiza
mpreun cu duhovnicii notri aspectele personale i, ct de ncurcat ar fi situaia, nu sa
poate ca, n duhul Evangheliei, s nu se gseasc o cale fireasc de rezolvare.
Iubii asculttori, s considerm, aadar, pilda din Evanghelia de azi nc o mn
ntins de Dumnezeu pentru ndreptarea noastr. Aa cum El este de-a pururi ierttor, s
fim i noi gata, n orice clip, s oferim iertare, din toat inima, celor care ne greesc. Cci
numai aa vom rosti cu inim mpcat ctre Tatl nostru Cel din ceruri: i ne iart nou
greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri. Amin.

74
o0o


12. DUMI NI CA a XI I - a DUP RUSALII: Secretul mntuirii

De vrei s intri n via pzete poruncile! (Matei 19, 16).

Iubii credincioi,
Mitropolitul de vrednic pomenire Antonie al Ardealului mrturisete ntr-una din
predicile sale c atunci cnd era profesor la Seminarul monahal de la Mnstirea Slatina
(jud. Suceava), prin anii 1950-1953, cnd nc nu se nteise prigoana comunist asupra
mnstirilor, a adresat elevilor urmtoarea ntrebare: Dac ar nvia un mort i ar spune aa:
v dau voie s-mi punei o singur ntrebare, una, nu dou, fiindc numai la una pot s v
dau rspuns, ce ntrebare ia-i pune?" A doua zi, elevii au venit cu diferite ntrebri. Unii au
spus c l-ar ntreba despre Dumnezeu cum este, cum conduce lumea, cum judec, cum iart
etc. Alii altfel de ntrebri. Au fost i unii care au propus ntrebri naive, nguste,
neeseniale. Cei mai muli au spus, ns, c l-ar ntreba: Ce s fac? Ce m sftuieti s fac
pentru a vieui linitit aici, dar i dincolo, n aa fel nct s nu-mi par ru c am trit, dar
nici c am murit?.
Drept-mritori cretini, am nceput cuvntul cu aceast evocare pentru c ea conine
ntrebarea esenial din Evanghelia de astzi, n care, ai auzit, un tnr bogat L-a ntrebat
pe Mntuitorul ce s fac pentru a moteni viaa venic. Rspunsul Mntuitorului v este
bine cunoscut: De vrei s intri n via (adic, dac vrei s nu iroseti timpul vieii pe
pmnt, s te mntuieti) pzete poruncile! i Mntuitorul amintete cteva din cele 10
porunci, date de Dumnezeu prin Moise. Cum pe acestea le pzea, tnrul voia mai mult,
adic voia s fie desvrit. Cu alte cuvinte, voia s fac mai mult dect i ofereau legile
Vechiului Testament. Observm i din acest exemplu, iubii credincioi, c Legea Veche nu
mai mulumea omenirea n vremea ntruprii Fiului lui Dumnezeu. Se simea nevoia de mai
mult: nevoia iubirii desvrite, pn la jertf, a drniciei totale etc. De aceea, Mntuitorul
vine n ntmpinarea acestei dorine exprimate prin tnrul bogat: Dac voieti s fii
desvrit, du-te, vinde averea ta, d-o sracilor i vei avea comoar n cer; apoi vino i
urmeaz-Mi! Cum a reacionat tnrul la aceast propunere, cunoatei, de asemenea: a
plecat ntristat, cci avea multe avuii...
Iubii credincioi, de fiecare dat cnd recitim acest episod retrim regretul c
tnrul, entuziast la nceput, n-a mers pn la capt. C n-a renunat la bruma de avere,
trectoare prin natura ei, i s-L fi urmat pe Iisus, aa cum au fcut, de pild, Sfinii
Apostoli i muli alii care le-au luat exemplul. Numai c, i de aceast dat, nu trebuie s
privim lucrurile dinafar. Trebuie s vedem dac nu cumva ne asemnm cu tnrul din
Evanghelie... Vei zice c nu, pentru c nu avem multe avuii ca el. Dar textul evanghelic
nu trebuie neles numai n liter. ntr-adevr nu avem multe bogii, unii fiind, poate, chiar
sraci. Dar nu ntr-att ct s nu avem cu ce milui cumva pe cei de-aproape sau mai de
departe. ntre regretele cele mai des ntlnite de noi, preoii, la spovedanie este i acesta:
Printe, cred c nu fac bine pe ct ar trebui. Nu sunt chiar att de srac s nu pot ajuta,
mcar un pic, pe cei n nevoie... Frumoas, sincer, smerit mrturisire! Dar de la intenie
la fapt uneori drumul este foarte lung!
n acelai context, amintim c muli cretini, dup ce ne spun cele ce au pe suflet, ne
ntreb struitor: Printe, ce s fac n acest caz? Iat, aadar, ntrebarea cheie: Ce s
fac? Este ntrebarea Evangheliei de azi! C aceasta este ntrebarea esenial, pe care, ai
75
vzut mai sus, ar trebui s-o adresm unui nviat din mori, care tie ce este dincolo, am
reinut i din relatarea din Faptele Apostolilor, referitoare la ziua pogorrii Sf. Duh. S ne
amintim: dup cuvntarea lui Petru, rostire apostolic neleapt, ntrit de prezena harului
Sf. Duh, mulimile, ptrunse la inim, au ntrebat: Ce s facem? (Fapte 2, 37). Ce a
rspuns Petru: Pocii-v i s se boteze fiecare n numele lui Iisus Hristos(v. 38).
Aadar, pocii-v! Acesta este rspunsul cheie, general valabil oricruia dintre noi. Iar n
particular ne spune duhovnicul fiecruia ce avem de fcut, de la caz la caz. n principiu,
pentru o vieuire fireasc, sfaturile se raporteaz la poruncile Bisericii (cele zece, sau
decalogul, preluate din Vechiul Testament, la care se adaug cele nou, numite bisericeti,
care in de Tradiia Bisericii). Cine vrea mai mult dect vieuirea obinuit, clugria de
exemplu, va trebui s urmeze i sfaturile evanghelice: fecioria, ascultarea necondiionat i
srcia de bun voie, sfaturi numite i voturi monahale, pe care le respect cei care intr n
viaa clugreasc, dar pe care le pot mplini i cretinii din lume, dac vor.
Drept-mritori cretini, ntruct noi dorim s facem o legtur ntre Evanghelia de
azi i viaa obinuit, mireneasc, adic a celor ce triesc n lume, nu n mnstire, vom
ncerca s evocm ntiul sfat dat de Iisus tnrului bogat: De vrei s intri n via pzete
poruncile! S vedem dac noi mplinim acest sfat. n primul rnd dac tim cele zece
porunci. Le gsim n Biblie, n Vechiul Testament, la cartea Ieirii, cap. 20. De asemenea n
crile de rugciuni. Tot n crile de rugciuni gsim i cele nou porunci. Dac ne-ar
ntreba cineva: Printe, eu nu tiu cele zece porunci, aa la rnd, fr s m ncurc, iar pe
cele nou nici att, dar ncerc s vieuiesc cretinete. Ce zicei, m pot mntui? Rspunsul
nostru ar fi imediat: desigur! Cci mntuirea nu st n cunoatere ci n mplinire. i apoi,
aceste legi sunt orientative, nu cuprind toate detaliile vieii. Multe dintre fapte le facem din
contiin, glasul lui Dumnezeu din om, care ne spune despre un anumit lucru dac e bun
sau nu. Chiar i etica roman, pgn, spunea: quod non vetat lex, hoc vetat fieri pudor
(ceea ce nu interzice legea, interzice pudoarea - Seneca, Troades).
O alta problem. Nu cumva poruncile ar afecta libertatea noastr? Rspunsul este
sigur nu, pentru c ele nu trebuie vzute ca instrument coercitiv, ci ca pe nite ci oferite n
sprijinul vieuirii morale. Nu-i nimeni obligat, ci invitat, chemat, s le respecte. Dup cum
nu-i nimeni obligat s mbrieze cretinismul i Ortodoxia. Dar dac dorim s fim
numrai n rndul cretinilor ortodoci, atunci vom respecta, desigur, legile Ortodoxiei, n
liter i n duh. Nu pe jumtate, nu dup chef (iertai aceast expresie, dar tii c des o
auzim, uneori chiar de la apropiai ai notri!), nu dup interpretri proprii, ci complet,
necondiionat, fr intermitene! Dup voia Domnului, nu dup voia noastr. n aceast
privin zice Sf. Marcu Ascetul: Cel care amestec pe ascuns n porunc voia sa, este un
desfrnat! (Despre legea dumnezeiasc, 200 de capete; cap. 124). Auzii ce cuvnt greu:
desfrnat! Adic, aa cum ai svri un adulter, amestecnd viaa de familie cu cea
desfrnat, cinstea cu ruinea .a.
Trebuie s avem grij, apoi, c neascultarea poruncilor nseamn, de fapt, lepdare
de Hristos. Cci zice Sf. Simeon Noul Teolog: Acela care nu mplinete poruncile lui
Hristos s nu se socoteasc a nu se fi lepdat de El. Fiindc orice clcare de porunc, orice
neascultare este o lepdare de Hristos. De aceea este att de ludat virtutea ascultrii, a
receptivitii, nu numai n viaa monahal, ci i n familie i n Biseric, marea familie, n
general. S ascultm un mic elogiu adus acestei virtui: Deci, fiilor, pentru aceasta este
bun ascultarea, cci pentru Domnul se face... O, ascultare, mntuirea tuturor
credincioilor! O, ascultare, nsctoarea tuturor faptelor bune! O, ascultare, afltoarea
mpriei! O, ascultare, care deschizi cerurile i sui pe oameni de la pmnt! O, ascultare,
76
hrnitoarea tuturor sfinilor, din care au supt ei lapte i prin care s-au fcut desvrii! O,
ascultare, care eti locuitoare mpreun cu ngerii! '' (Pateric, Avva Ruf).
Iubii credincioi, n duhul ascultrii, trebuie s precizm, totui, c dac cineva nu
tie citi sau nu are inere de minte, dar triete cinstit, nu trebuie neaprat s cunoasc
poruncile. Dar cum noi tim citi, avem i inere de minte, mai mult, avem Biblii i cri de
rugciuni, socotim un lucru elementar s le tim pentru a le mplini. n acest scop socotim
c unul dintre mesajele evangheliei de azi este s rememorm poruncile, s cerem preoilor
explicaii asupra unora pe care nu le nelegem bine i s vedem dac le respectm sau nu.
Iubii asculttori, de se va ntmpla sa avem impresia c unele porunci sunt greu de
mplinit, sau c puterile noastre sunt depite n anumite situaii, s ne amintim de cuvntul
Domnului: Cele ce sunt cu neputin la oameni sunt cu putin la Dumnezeu(Luca 18,
27). De aceea, Lui ne rugm s ne ntreasc spre a plini cu inim curat toate cele
cuvenite, pentru mntuirea sufletelor noastre. Amin.

o0o

77
13. DUMI NI CA a XI I I -a DUP RUSALII: Via Domnului

Doamne, Doamne, caut din cer i vezi i cerceteaz via aceasta pe care a sdit-o
dreapta Ta i o desvrete pe ea!

Iubii credincioi, aceast scurt, dar extraordinar de impresionant rugciune,
preluat din psalmul 79, este rostit de arhierei n cadrul Sfintei Liturghii i are menirea de
a cere de la Dumnezeu ocrotire pentru lumea minunat creat de mna Sa, a crei
frumusee, din pcate, este deseori stricat de minile ru-fctoare ale unor lucrtori
nesbuii. Am invocat-o aici pentru c are o strns legtur cu pilda lucrtorilor viei
(Matei 21, 33-44), asupra creia ne propunem s zbovim n cele ce urmeaz. S ne
amintim, mai nti, de Cartea Facerii, unde st scris c Dumnezeu, dup ce a creat cerul i
pmntul, a privit toate cte a fcut i iat erau bune foarte(1, 31). Apoi, Creatorul i-a
binecuvntat pe cei dinti oameni, zicnd: Cretei i v nmulii i umplei pmntul i-l
stpnii, nelegndu-se, desigur, ca omul (lucrtorul) s pstreze i s sporeasc
frumuseile naturii, n aa fel nct s aduc mereu roade pe msur. C nu toi lucrtorii au
apreciat darul lui Dumnezeu ne arat lmurit pilda lucrtorilor viei. ns, pentru a-i nelege
corect mesajul, trebuie citit cu atenie n ntregime, ntruct noi, din economie de spaiu,
redm aici doar un fragment: Era un om oarecare, stpn al casei sale, care a sdit vie. A
mprejmuit-o cu gard, a spat n ea teasc, a cldit un turn i a dat-o lucrtorilor, iar el s-a
dus departe. Cnd a sosit timpul roadelor, a trimis pe slugile sale la lucrtori, ca s-i ia
roadele Pornind la tlcuirea pildei, nu este greu, credem, s ne dm seama c stpnul
este Dumnezeu, iar via este lumea. Mai departe, tlcuirea are n vedere planul Su de
mntuire: gardul nseamn Legea dat prin Moise; teascul = Altarul Jertfelor; turnul =
Templul; lucrtorii sunt fiii lui Israel, reprezentnd, de fapt, poporul ales; plecarea departe
arat libertatea i ncrederea pe care Dumnezeu a dat-o omenirii; slugile trimise n mod
repetat pentru culegerea roadelor (faptelor bune) sunt proorocii; Fiul Stpnului este nsui
Iisus Hristos, Mntuitorul viei, pe Care mai-marii vremii L-au scos afar i L-au omort;
via a fost ncredinat, apoi, altor lucrtori, adic popoarelor pgne, care treptat au fost
ncretinae i de la care se ateapt s lucreze n aa fel nct s aduc roadele pe care cei
dinti nu le-au adus
Tlcuirea pildei vizeaz, aadar, i Noul Legmnt, astfel c gardul viei trebuie
neles i ca Legea Nou, a iubirii totale, nediscriminatorii; teascul = Sfnta Mas, altar de
jertf al Sfintei Liturghii; Turnul = Biserica; lucrtorii = toi cretinii; plecarea departe a
Stpnului, acordarea aceleai liberti n lucrarea mntuirii; slugile trimise prefigureaz, pe
de o parte, pe preoi i pe episcopi, din minile crora se vor cere sufletele pstoriilor, iar
pe de alta, pe ngeri i pe Sfini, n general, care vor fi de fa la Judecata din Urm, atunci
cnd vom fi ntrebai de roade.
Drept-mritori cretini, n cuvntul de fa nu ne-am propus, de fapt, tlcuirea
amnunit a pildei, care ar solicita un timp mai ndelungat, ci a sublinia datoria noastr, a
oamenilor, fa de via Domnului, lumea, cu tot ce cuprinde ea. Dou aspecte impun,
credem, zbovire special. Mai nti, s ne dm seama ct de minunat este creaia lui
Dumnezeu, ncepnd cu plpndul fir de iarb, pe care ns bobuleul de rou reflect
ntreaga bolt albastr a cerului n zilele senine; ascultnd ciripitul odihnitor al vietilor
vzduhului i fonetul armonios al pdurii, pe care poeii se ntrec n a-l traduce n versuri
nemuritoare; privind luciul cristalin al apelor curate; ateni la coloritul att de variat al
florei sau respirnd parfumul ei mbietor; admirnd strlucirea soarelui, dar nfiorai,
totodat, i de privelitea magnific a bolii nstelate a cerului nocturn. Avnd, astfel, ochi
78
i urechi, pentru attea i attea inefabile frumusei, ncununate cu omul, chip al
Creatorului i coroan a creaiei! Martori fascinai a tot ce El ne-a druit, nu se poate s nu
exclamm spontan, cu admiraia ngerilor din Apocalips: Minunate sunt lucrurile Tale,
Doamne! (Apoc. 15, 3), venindu-ne pe dat n minte i mrturisirea emoionant a
psalmistului: Ct de mrite sunt lucrurile Tale, Doamne, pe toate cu nelepciune le-ai
fcut! (Ps. 103, 24).
Al doilea aspect, care decurge, de fapt, din primul, se raporteaz la contientizarea
rspunderii noastre fa de via Domnului, cci nu suntem numai admiratori ai creaiei,
orict de sinceri i nflcrai ne-am dovedi, ci rspunztori pentru conservarea ei.
Cretinul contiincios va fi un permanent ocrotitor al mediului, fr a fi neaprat membru al
vreunui partid ecologist. Concret, trebuie avut n vedere sntatea pmntului, puritatea
apei i aerului, ngrijirea, ca pe ochii din cap, a florei i a faunei. Dezastrele ecologice la
care n ultima vreme asistm ndurerai (i de multe ori neputincioi) trebuie s fie, pentru
orice cretin de bun sim, tot attea semnale de alarm pentru a lua atitudine. Pasivitatea,
sau, mai grav, colaborarea cu cei ce distrug, ne nscriu automat pe lista lucrtorilor ri ai
viei! Cci, dac mrturisim c suntem cretini, trebuie s gndim i s acionm cretinete.
Un distins enoria al nostru, ing. George Potera, ntr-un articol publicat n Buletinul
parohial, intitulat Lumea, creaia lui Dumnezeu. O perspectiv cretin asupra mediului
nconjurtor (febr. 2000), propune soluia ieirii din criz: Schimbarea bazei
educaionale, prin nlocuirea doctrinei axate pe teoria evoluionist, cu cea bazat pe
creaionism. S-a ajuns la aceast criz, nu pentru c s-a pierdut latura uman a educaiei,
aa cum se consider n societile dezvoltate material, ci pentru c s-a pierdut dimensiunea
divin, cu componenta ei, educaia cretin Este necesar, deci, s se revin la concepia
creaionist a lumii!. Iar renumitul cercettor al naturii Alexander von Humboldt (1769-
1859) recunoate prioritatea cretinismului n conturarea unei gndiri superioare fa de
ocrotirea mediului, el nsui privind lumea ca pe un rod al atotputerniciei i al buntii
divine, pmntul ca pe o treapt spre cer i frumuseea naturii ca pe un reflex al lumii
spirituale. Iat, de fapt, deplina armonie cu o alt mrturisire a psalmistului: Cerurile spun
slava lui Dumnezeu i facerea minilor Lui o vestete tria (Ps. 18, 1).
Bine, bine, va spune cineva, de acord cu toate cele de mai sus, dar cum pot eu s m
opun, persoan particular, polurii industriale programate a mediului, masivelor
defriri ale pdurilor i uriaelor decimri ale faunei, cu acte n regul?! Greu, e adevrat,
dar nu imposibil. Iar dac la nivel global uneori suntem ntr-adevr neputincioi, n
particular totul depinde de noi: cultivarea cu grij a pmntului pe care-l avem n
proprietate, ocrotirea pomilor care ne aparin, ngrijirea atent a florilor care ne
nfrumuseeaz viaa de zi cu zi, mila fa de animale, pstrarea cureniei n locurile prin
care umblm, deodat cu a puritii apei i aerului, atta ct mai este etc. Numai cine
respect creaia, poate fi crezut c-L respect pe Creator. S avem pururi n minte
cuvintele Scripturii: S nu strici pomii cu securea, ci s te hrneti din ei i s nu-i dobori
la pmnt. Copacul de pe cmp este el oare om ca s se ascund de tine dup ntritur? Iar
copacii pe care-i tii c nu-i aduc nimic de hran poi s-i tai, ca s-i faci ntrituri
(Deut. 20, 19-21). Nici fa de animale nu trebuie s fim cruzi i nu trebuie niciodat s le
facem s sufere inutil. Cruzimea e un viciu necunoscut lor, cci chiar i cele fioroase nu
ucid dect pentru a se hrni i apra. n viaa necuvnttoarelor constatm trsturi de la
care nvm multe. Astfel, ele au dragoste fa de puii lor (nu-i avorteaz, nu-i ucid!),
avnd totodat simul solidaritii n faa pericolului, tiind s se asocieze i s se apere etc.
etc.
79
Mai presus de toate, iubii asculttori, s avem pururi contiina c lumea nu este
numai un dar, ci i un sacrament, dup formularea fericit a printelui Dumitru Stniloae.
Din darul pmntului rsar boabele de gru i strugure, care prin jertfa Sfintei Liturghii
se preschimb n Trupul i Sngele Domnului, Dar Suprem pentru desvrirea i
mntuirea omului. Cu ct vom pstra mai curat natura, cu att darurile de gru i vin vor fi
mai curate. Iar atunci cnd ne vedem neputincioi n efortul de a ocroti via dat nou spre
lucrare, s ne amintim iar i iar c cele cu neputin la oameni sunt cu putin la
Dumnezeu (Luca 18, 27) i s ne rugm cu lacrimi: Doamne, Doamne, caut din cer i
vezi i cerceteaz via aceasta pe care a sdit-o dreapta Ta i o desvrete pe ea! Amin.

o0o



80
14. DUMI NI CA a XI V - a DUP RUSALII: J ertfa ca o nunt...

Iubii credincioi,
Evanghelia acestei duminici, dup Matei 22, 1-14, este cunoscut sub numele de
pilda nunii Fiului de mprat, similar cu pilda despre Cina cea Mare, dup Luca 14,
16-24 (dum. a 28-a dup Rusalii). Mesajul pildei, dei prezentat uor diferit de ctre cei
doi evangheliti, este acelai: Dumnezeu ne cheam pe toi la Cina Euharistic Sfnta
mprtanie, adic la mntuire, aa cum ne cheam un prieten foarte apropiat la nunta
fiului su. Refuznd a rspunde invitaiei, ne asemnm cu iudeii care au respins
cretinismul, deodat cu toi aceia de ieri i de azi care ntorc spatele lui Hristos;
rspunznd, ne asemnm cu neamurile care au primit cu bucurie botezul cretin,
dimpreun cu toi cei care au avut i au dragoste de Biseric, adeverindu-se n timp
cuvintele Mntuitorului: Muli chemai (n sensul de toi chemai), puini alei! Explicaii
legate de chemarea la Cina Euharistic se afl prezentate n cuvntul pentru duminica a
28-a dup Rusalii, aa nct aici trecem peste ele.
Drept-mritori cretini, pentru acum socotim de folos s analizm, fie i pe scurt,
de ce Jertfa Mntuitorului Iisus Hristos, din care a izvort Cina Euharistic, este prezentat
ca o nunt... Cci, iat, pilda ne vorbete despre un fiu de mprat, nimeni altul dect
Hristos, nunta devenind, astfel, simbol pentru patimile, moartea i nvierea Lui.
Mai nti, s observm c n Sfnta Scriptur legtura dintre Hristos i creaie este
vzut adesea ca o unire matrimonial, att n Vechiul, ct mai ales n Noul Testament.
Bunoar, Cntarea Cntrilor vorbete despre dragostea Mirelui Ceresc pentru mireasa
Lui, folosind chiar expresia ziua srbtoririi nunii (3, 11); la Nunta din Cana,
Mntuitorul d de neles c n-ar fi vrut s fac minuni, cci nc n-a sosit ceasul Lui, adic
vremea nunii, adic a jertfei Lui; Sntul Ioan Boteztorul vorbete despre Hristos ca de un
Mire, el autointitulndu-se prieten al Mirelui (Ioan 3, 29); Sf. Ap. Pavel mrturisete c
Taina aceasta (a nunii) mare este! Iar eu zic: n Hristos i n Biseric (Efeseni 5, 32),
artnd c iubirea dintre brbat i femeie trebuie s aib model pe cea dintre Hristos i
Biseric, Care S-a dat (jertfit) pe Sine pentru ea; Apocalipsa, la rndul ei, vorbete despre
cina de nunt a Mielului (19, 9), iar cnd un nger i zice Sfntului Ioan, autorul, vino
s-i art mireasa, femeia Mielului, i arat Ierusalimul ceresc, adic Biserica n slav
venic (Apoc. 21, 9-11). i exemplificrile scripturistice ar putea continua.
Iat, aadar, iubii frai, cteva cuvinte cheie: nunt, cin, Mire, mireas, Miel, care
ne cluzesc spre nelesul limpede c jertfa Mntuitorului este simbolizat prin imaginea
nunii. ncepem s pim acum spre desluirea tainei. Jertfa n sine este un act al iubirii.
Nunta (cstoria) din dragoste presupune jertfelnicie: alungarea oricrei forme de egoism,
cultivarea altruismului, culminnd chiar cu sacrificiul vieii la nevoie pentru persoana
iubit, dup exemplul suprem al lui Hristos. Pilda aceasta a fost rostit, aadar, cu scopul ca
noi s pricepem ct de mare este iubirea lui Dumnezeu fa de oameni, concretizat n
jertfirea Fiului Su pentru mntuirea noastr. Cu alte cuvinte, imaginea nunii i a iubirii
pmnteti este un exemplu, pe nelesul nostru, al iubirii dintre Dumnezeu i creaia Sa,
nvnd de aici c modelul jertfelniciei soilor, care se iubesc cu adevrat, ne ajut s
nelegem valoarea jertfei izvorte din iubirea suprem a lui Dumnezeu pentru noi. Cci
att de mult a iubit Dumnezeu lumea zice Mntuitorul nct pe Unicul Su Fiu L-a dat
pentru ea... (Ioan 3, 16). L-a dat spre jertf, se nelege. Pildei Lui i-au urmat, se tie, un
numr nesfrit de ucenici direci i indireci, din toate veacurile i timpurile, inclusiv pe
pmnt romnesc, propovduitorii Evangheliei mergnd la moarte ca la nunt... Aa se face
c un ntemniat al nchisorilor comuniste de la noi, admirabilul Radu Gyr, avea s
81
imortalizeze n versuri aceast cununie a morii martirice prin care zilnic treceau colegi ai
lui de suferin: Moartea, numai moartea... ne este cea mai scump nunt dintre nuni!
(Imnul tinereii...). Iar un alt poet patriot, profund cretin, Ioan Alexandru, versific astfel
iubirea jertfelnic: Sfritul n iubire-nseamn nunt/Cnd Mire i mireas se-nvemnt
(Iubirea singur adun).
Iubii asculttori,
Precum se tie, nunta este o expresie a bucuriei i fericirii, iar jertfa, n cretinism, are ca
finalitate nu tristeea, durerea i dezndejdea, ci bucuria druirii totale pentru o cauz
nobil. De aceea, repetm, martirii mergeau spre moarte ca la nunt. Mntuitorul nsui S-a
jertfit ca s ne ofere nou bucuria nvierii, bucuria slluirii n Biserica slavei venice.
Sfntul Ioan Gur de Aur, la ntrebarea pentru ce Hristos a vorbit aici de nunt?
rspunde: Ca s cunoti ct grij are Dumnezeu de noi, ct de mult ne dorete; ca s
cunoti ct strlucire au cele din mpria Sa; c acolo nimic nu-i trist, nimic dureros, ci
toate sunt pline de bucurie duhovniceasc... (Omilii la Matei, LXIX, 1). Iar un comentator
modern, Matthew Henry, observ c Atot-milostivul Dumnezeu nu ne invit la o simpl
mas, cu hran frugal, ci la un banchet mprtesc (royal feast Concise Commentary
on the Whole Bible). Nunta devine, astfel, i simbolul celei mai mbelugate mese din
lume: Sfnta mprtanie, ca Hran a nemuririi pentru mpria Venic.
Jertfa morii simbolizat prin nunt (= cununie) se regsete minunat ilustrat i n
cteva balade populare romneti, ntre care se remarc n chip aparte Mioria i Meterul
Manole. Tema jertfei, care strbate ca un fir rou ambele creaii, a fost preluat, cu
siguran, din Evanghelie. Afirm acest lucru att prini ai Bisericii, ct i cercettori laici,
de real notorietate. ntrebat, n primvara lui 1993, de civa tineri ascoriti din Cluj,
Despre Mioria ce ne putei spune?- printele Stniloae a rspuns: Mioria vorbete de
Hristos i sufletul omenesc. Ciobanul care are oi mai multe este Hristos; ceilali doi: Pilat i
evreii... Iar Hristos are ca mireas sufletul omenesc. Iat ct de adnc este Mioria. Se
simte c poporul nostru e popor cretin! Mircea Eliade, n De la Zamolxis la Genghis-
Han, vede n Mioria universul ntreg transfigurat, moartea fiind o nunt de proporii
cosmice, tnrul pstor reuind s prefac un eveniment nefericit ntr-o Tain a Nunii,
iar btrna mam care-i caut fiul vorbete despre peregrinrile Fecioarei n cutarea lui
Iisus, amintind de alte piese folclorice... (bunoar balada Maica Btrn, n.n.). La
rndul su, Lucian Blaga (v. Spaiul Mioritic n vol. Trilogia culturii) constat c nunta
din Mioria nu este numai un element cretin, ci (ceva) mai precis: un element ortodox...
cu natura ntreag prefcut n Biseric... Iat cum a receptat, aadar, poporul de rnd
Jertfa Mntuitorului, n aceast sublim producie, n legtur cu care sensibilul Nichita
Stnescu a exclamat: Fr Mioria noi n-am fi fost niciodat poei! (Cartea de recitire).
Fr Mioria, adugm noi, n-am fi tiut c oamenii de rnd au neles att de bine sensul
adnc al Evangheliei de astzi, fr s aib studii de teologie. Pstorul sacrificat din
balad nu-i altul dect Iisus, Pstorul Cel Bun, dup cum nsui a mrturisit: Eu sunt
Pstorul Cel Bun, Care-i pune sufletul pentru oile Sale... (In 10, 11). El este Mirele, Care
S-a nsurat c-o mndr crias, a lumii mireas..., sublim form poetic, utilizat pentru
a reda noiunea de Biseric.
Ct privete cealalt capodoper a geniului popular romnesc, Meterul Manole, nu
este greu a sesiza c nsui numele Manole, de la Emanuel (cu noi este Dumnezeu), ne
trimite la Cel prin Care toate s-au zidit, Iisus Hristos. n fapt, ce zidete n balad
meterul? O biseric, nu-i aa? Exact ceea ce a ntemeiat Hristos pe pmnt: Biserica
cretin. Ca i Iisus, Manole a murit n final, dar unde a czut el s-a fcut o fntn lin...,
transpunere genial a cuvintelor lui Iisus: Cel ce va bea din apa pe care Eu o voi da lumii
82
nu va mai nseta n veac... Cci se va face ntr-nsul izvor de ap vie (Ioan 4, 14). Balada
surprinde, aadar, nu doar jertfa morii, ci i sperana nvierii. Legtura dintre jertf i nunt
(cstorie) nu lipsete nici aici, dar este inclus cu sensul de la om spre Dumnezeu. Vrea s
ne aminteasc, astfel, c la iubirea lui Dumnezeu trebuie s rspundem i noi cu daruri
(jertfe). Manole, pentru a-i plini lucrarea o zidete pe draga lui Ana (nume de loc
ntmpltor: hannan n ebraic nseamn milostenie, dar), druind, astfel, cea mai scump
ofrand pe care o avea. De altfel, moartea amndurora se preschimb ntr-o nunt mistic, o
cununie jertfelnic, dincolo de pragul acestei att de trectoare viei, care-i va uni pentru
vecie. Manole apare, astfel, mai mult ca ntruchiparea Fiului Omului, adic a lui Iisus cu
firea uman, Care aduce i Se aduce jertf, nchipuindu-ne pe oricare dintre noi, aducnd
ofrande lui Dumnezeu, la nevoie viaa nsi.
*
Iat, iubii credincioi, cteva elemente care ne vor ajuta, sperm, s adncim mai
tare nelesul chemrii mpratului la nunta Fiului Su. Cci dac El ne-a creat din
iubire, pe noi i pe toate cele ce ne nconjoar, i tot din iubire L-a dat pe Fiul spre a Se
jertfi pentru mntuirea noastr, la rndu-ne trebuie s rspundem invitaiei de a participa la
nunta, jertfa, euharistic, cu daruri i jertfe pe msura dragostei cu care am fost chemai.
Amin.


o0o

83
15. DUMI NI CA a XV-a DUP RUSALII: I ubirea porunca poruncilor i
virtutea virtuilor

Iubii credincioi,
n ultima vreme, din ce n ce mai muli cretini, ncercai de tot mai grele i dese
apsri, ispite i pcate, vin i se destinuiesc ngrijorai, iar la sfrit ne ntreab aproape
invariabil: Printe, ce m sftuii s fac?, sau: Ce s fac mai nti? Alii, mai
preocupai de cele sfinte, ne pun direct ntrebarea esenial: Cum s fac s m mntuiesc i
eu? Desigur, sfaturile sunt diferite, de la caz la caz. Exist ns i un rspuns comun,
principial, valabil pentru orice om, indiferent de situaie, loc i timp: pzirea poruncilor
Domnului! Acest rspuns izvorte de fapt din cuvintele Mntuitorului nostru Iisus Hristos.
Ne amintim, astfel, c un nvtor de Lege L-a ntrebat: nvtorule, care porunc este
mai mare n Lege? (Matei 22, 36). Iar evanghelistul Luca noteaz amnuntul c acel
nvtor I-a pus i ntrebarea esenial: Ce s fac s motenesc viaa de veci? (Luca 10,
25) la care Mntuitorul i rspunde c toate poruncile se cuprind n iubirea de Dumnezeu
i de aproapele (cf. Deut. 6, 5 i Lev. 19, 18). Evanghelistul Ioan consemneaz n plus i
formularea evanghelic a ei: Porunc nou dau vou: S v iubii unul pe altul. Precum Eu
v-am iubit pe voi, aa i voi s v iubii unul pe altul (Ioan 13, 34). Rezult de aici c
iubirea cuprinde n sine toate poruncile Domnului, iar cine vrea s dobndeasc mntuirea
trebuie s mplineasc de fapt aceast porunc nou a Mntuitorului.
O prim ntrebare ce se poate nate n urma acestor precizri este de ce Mntuitorul
numete iubirea porunc nou, din moment ce ea a fost dat nc din Vechiul Testament?
Sfntul Chiril al Alexandriei (370-444) rspunde ct se poate de lmurit: Vezi noutatea
iubirii Lui fa de noi? Legea mi poruncea s iubesc pe fratele ca pe mine nsumi. Dar El
ne-a iubit mai mult dect pe Sine nsui. Cci, dac n-ar fi fost n chip i egalitate cu
Dumnezeu-Tatl, nu S-ar fi pogort la smerenia noastr, nici n-ar fi suportat pentru noi
moartea att de grea, nici n-ar fi rbdat plmuiri iudaice, ruine, batjocur i toate
celelalte Dar nici nu S-ar fi srcit, bogat fiind, dac nu ne-ar fi iubit pe noi cu mult mai
mult dect pe Sine. Deci este cu totul nou msura iubirii Lui. Aa ne poruncete s simim
i noi, nepunnd nimic naintea iubirii fa de frai: nici slav, nici bogie, nici ovire de a
cobor, de trebuie, pn la moartea cu trupul (Comentariu la Evanghelia Sfntului Ioan,
trad. pr. prof. D. Stniloae, Bucureti, 2000, p. 822). Avem aici, aadar, nu doar rspunsul
sub aspectul noutii poruncii, ci i cu privire la modalitatea direct de a dobndi mntuirea:
iubirea total, nediscriminatorie i neovielnic, dup exemplul suprem al Mntuitorului.
De aceea, rostind cuvintele porunc nou, a adugat: Precum Eu v-am iubit pe voi!.
n Legea Veche, msura iubirii omului era omul, iar n Legea Nou, Dumnezeu-Omul,
Mntuitorul Iisus Hristos, Dumnezeu ntrupat. De aceea, Sfntul Pavel spune c iubirea
este plinirea Legii (Rom. 13, 10), iar evanghelistul Ioan l definete pe Dumnezeu cu un
singur cuvnt: Iubire (I Ioan 4, 8).
Drept-mritori cretini, neleas astfel, iubirea nu este doar porunc, ci virtute,
suprem virtute, de fapt. De aceea o numim virtute a virtuilor, numit i teologic, att
de nalt i frumoas n semnificaiile ei, descris cu nelimitat admiraie n Scriptur,
Scrierile Prinilor Bisericii, romane, poezii etc., transpus ntr-un uria numr de opere de
art, slvit fr ncetare n cer i pe pmnt. Sfntul Ioan Scrarul (579-649), autorul
celebrei opere Scara (o scar a virtuilor, de fapt, rnduite pe 30 de trepte), aeaz iubirea
pe treapta ultim, glsuind despre ea att de frumos: Iubirea este izvorul focului. Cu ct
nete mai mult, cu att arde mai tare pe cel nsetat. Iubirea este statornicia ngerilor i
naintarea veacurilor De unde s ncep a te luda? Tu stpneti tria mrii, iar
84
frmntarea valurilor tu o potoleti. Tu smereti cugetul mndru ca pe un rnit. Cu braul
puterii tale ai risipit pe dumanii ti (Psalm 88, 11). Iar pe cei ce te ndrgesc i faci
nebiruii (Cuvntul XXX, 18).
ncercarea de a defini virtutea iubirii se lovete de relativismul i srcia cuvintelor.
DEX-ul o numete sentiment de afeciune fa de cineva, iar Catehismul Ortodox
nzuina omului spre tot ce este bun i frumos. nelegerea mai adnc a semnificaiilor ei
nu se poate face ns dect n relaie cu celelalte dou virtui teologice: credina i
ndejdea, dup mrturia inspirat a Sf. Ap. Pavel: i acum rmn acestea trei: credina,
ndejdea i dragostea (I Cor. 13, 13). Legtura lor intim se explic, de fapt, prin
izvorul lor comun: Dumnezeu. n scara mntuirii, credina face nceputul, ndejdea zidete,
iar iubirea desvrete. Este interesant n acest sens remarca episcopului apusean
Franois de Sales (1567-1622), care, n lucrarea Trait de lamour de Dieu, aseamn
credina cu stlpul de foc ce a condus evreii prin pustie, ndejdea cu mana dup care
poporul evreu i ridica ochii spre cer, iar iubirea cu chivotul legii care i-a condus pe evrei
nu numai n pustie, ci i n ara Fgduinei. Chivotul prefigureaz, se tie, mai nti
Templul Domnului din Ierusalim, iar n chip desvrit Biserica cretin de pretutindeni, n
care iubirea se manifest plenar, ndeosebi n Taina Sfintei Euharistii. Este sugestiv, de
asemenea, reprezentarea lor artistic, simbolic, sub forma a trei fecioare: credina,
mbrcat ntr-un vemnt albastru, avnd n mna dreapt o cruce; ndejdea, n hain
verde, avnd n mn o ancor; iubirea, ntr-un vemnt alb, avnd n mn o inim. Albul
simbol al puritii desvrite; inima centrul afectiv al tririi simmintelor.
Dragostea autentic se verific ns prin fapte. n cel mai frumos imn ce i-a fost
nchinat vreodat acestei virtui, Sf. Ap. Pavel, descrie cteva din cele mai semnificative
fapte ale ei: Dragostea ndelung rabd; dragostea este binevoitoare, dragostea nu
pizmuiete, nu se laud, nu se trufete. Dragostea nu se poart cu necuviin, nu caut ale
sale, nu se aprinde de mnie, nu gndete rul. Nu se bucur de nedreptate, ci se bucur de
adevr. Pe toate le sufer, pe toate le crede, pe toate le ndjduiete, pe toate le rabd (I
Cor. 13, 4-7). De aceea, conchide Sf. Pavel, dragostea nu cade niciodat! (v. 8).
Iar faptele contrare iubirii, aa cum sunt descrise, bunoar, n Catehismul Ortodox,
sunt: ura fa de Dumnezeu, mpietrirea inimii, pizma fa de aproapele, frnicia,
fanatismul (intolerana fa de credina altuia), egoismul i alipirea de bunurile pmnteti
(care este rdcina tuturor rutilor, dup cuvntul Sf. Ap. Pavel, I Tim. 4, 10).
Iubii asculttori,
Dup toate cele prezentate pn acum, rspunsul la ntrebarea ce s facem ca s ne
mntuim? vine de la sine: s mplinim porunca cea nou a Mntuitorului, porunca iubirii
depline, dup modelul Su desvrit, cu credin tare, aa cum tot El ne-a ndemnat:
Avei credin n Dumnezeu!, Marcu 11, 22, i cu ndejde nelimitat, dup cuvntul
inspirat al psalmistului: Cei ce ndjduiesc spre Dumnezeu sunt ca muntele Sionului; n
veac nu se vor cltina! (Psalm 124, 1). Amin.

o0o


85
16. DUMI NI CA a XVI -a DUP RUSALII: ntrebri i rspunsuri legate de
Pilda talanilor

Iubii credincioi,
Pentru duminica de astzi ne propunem, cu ajutorul Domnului, s rspundem la
cteva ntrebri, care ne pot sprijini, credem, n nelegerea dreapt a mesajului pildei ce s-a
citit (Matei 25, 14-30): 1. De ce Mntuitorul a utilizat pildele n predica Sa? 2. Ce se
nelege prin "talani"? 3. Care sunt dificultile nelegerii acestei pilde? 4. Dintre temele
posibile, la care ne oprim pentru astzi?
i acum, iubii credincioi, s rspundem pe rnd:
1. Vorbirea n pilde (sau parabole) nu a fost utilizat numai de ctre Mntuitorul
Iisus Hristos. Acest mod de predicare era obinuit n Orient, nu doar pe vremea Lui, ci i
nainte (s ne amintim, de exemplu, de pilda cu "via neroditoare", rostit de proorocul Isaia
- 5, 1-7; sau de cea cu "omul bogat i cel srac", rostit de proorocul Natan - II Regi 12, 1-
4)). ns, pildele rostite de Mntuitorul ntrec covritor n frumusee i profunzime toate
celelalte moduri de propovduire, indiferent cnd i de cine au fost ntrebuinate. i s
observm atent un detaliu: aproape de fiecare dat cnd predica, Mntuitorul fcea apel la o
parabol (sau mai multe), nct evanghelitii noteaz plini de admiraie: "Fr pild nu le
gria nimic" (Matei 13, 34; Marcu 4, 34). Care au fost, aadar, motivele acestei griri
prefereniale? Pe scurt, urmtoarele:
- pentru asculttorii simpli, istorioarele simple, intuitive, sunt mai uor de inut
minte, mai ales c Iisus utiliza imagini i date din preocuprile lor zilnice (agricultur,
pescuit, viticultur etc.);
- prin parabole se pot biciui mai uor pcatele, fr ca cei de fa s se simt vizai
direct;
- parabola solicit gndirea mai mult dect vorbirea direct, contribuindu-se, astfel,
la ascuirea minii asculttorilor;
- parabola d posibilitatea de a feri de interpretri greite unele adevruri sfinte sau
taine dumnezeieti. S ne amintim de cuvintele Mntuitorului: Vou v este dat s tii
tainele mpriei cerurilor, iar acelora (fariseilor, n. n.), nu. Pentru aceasta le i griesc n
pilde, ca vznd s nu vad i auzind s nu aud i s nu neleag (Matei XIII, 13)
10
.
2. "Talantul" era, n vremea aceea, o unitate de msur de mare valoare, echivalent
cu aprox. 50 kg. aur! n pilda de fa, prin "talani" trebuie s nelegem toate darurile
materiale i spirituale cu care l-a nzestrat Dumnezeu pe om. Iar ca s aflm scopul pentru
care Dumnezeu a mprit talanii, trebuie s observm contextul n care Mntuitorul a rostit
aceast pild. Propriu-zis, ea face parte din "marea cuvntare eshatologic" (cu referire,
adic, la cele viitoare), ncadrat de pilda celor zece fecioare i de cea despre judecata de
apoi. n prima, untdelemnul pentru candele reprezint faptele bune; n ultima, cum foarte
limpede se nelege, la judecata final tot despre faptele bune vom fi ntrebai. Astfel,
scopul pildei talanilor trebuie vzut, aadar, n acelai context al faptelor bune n vederea
mntuirii: Stpnul (Dumnezeu) ne cere s valorificm talanii (darurile) n folosul
aproapelui. i nu doar cele de ordin material (hran, mbrcminte etc.), ci i cele

10
S-ar prea, la o analiz izolat a acestor cuvinte, c Mntuitorul nadins voiete ca numai unii s neleag...
Evident, nu poate fi vorba de vreo discriminare. Explicaia o avem n versetul 15: Cci inima acestui popor
s-a nvrtoat i cu urechile aude greu i ochii lui s-au nchis, ca nu cumva s vad cu ochii i s aud cu
urechile i cu inima s neleag i s se ntoarc i Eu s-i mntuiesc... Aadar, este vorba de un act
deliberat, nu din partea Domnului, ci din partea unor asculttori, potrivit voinei lor libere pe care El o
respect ntocmai.
86
spirituale. Bunoar, un sfat bun, ntemeiat pe nvtura evanghelic, dat la vreme
aproapelui. Aa tlcuiete, de pild, Sf. Ioan Gur de Aur: "Cel care a primit de la
Dumnezeu darul cuvntului i al nvturii spre a fi de folos semenilor si, dar nu se
folosete de el, pierde darul, i, dimpotriv, cel care se srguiete s fie de folos semenilor
cu darul acesta, capt i mai mult..." (Omilii la Matei, LXXVIII, 3).
3. Cu toate c este exprimat cu o limpezime remarcabil, pilda talanilor are, totui,
cteva dificulti de interpretare. Intre acestea notm: a. De ce Stpnul mparte un numr
diferit de talani? b. De ce spune c ar fi trebuit s fie dat argintul la zarafi, din moment
ce, Acelai Stpn, spusese mai nainte "dai cu mprumut, fr s ndjduii nimic n
schimb" (Luca 6, 35), fiind, astfel, mpotriva cmtriei? c. De ce Stpnul "secer" de
unde n-a "semnat" i chiar recunoate acest lucru? Cu alte cuvinte, ce vin ar avea sluga
n acest caz? d. De ce Stpnul, dup ce a mprit talanii "a plecat departe?" Fiecare
dintre aceste ntrebri (i altele asemenea) are, desigur, un rspuns lmuritor. Pentru astzi
nu oprim, ns, la ultima ntrebare, urmnd ca n viitor s rspundem i la celelalte, cu
ajutorul Domnului.
4. Rspunsurile la ntrebrile de mai sus constituie tot attea teme posibile pentru
predic. Dar am ales deocamdat doar una, din motive pedagogice: o predic trebuie s
aib o singur tem, nu mai multe. Aadar, ce nseamn c Stpnul, dup ce a mprit
talanii, "a plecat departe?" Vom rspunde pe scurt (i incomplet, desigur), urmnd ca
nelegerea mai larg s o fac fiecare, potrivit datelor concrete ale vieii personale. S ne
amintim, mai nti, c aceast "plecare departe" este pomenit i n pilda lucrtorilor viei (a
lucrtorilor celor ri - Matei 21, 33; Luca 20, 9). Ce nseamn "plecarea" (i nc "departe")
ne spune, ntre alii, acelai Sf. Ioan Gur de Aur: "Ca s afli ndelunga rbdare a lui
Dumnezeu!" (Omilii la Matei LXXVIII, 2). Aadar, Dumnezeu d i nu cere roadele
imediat, ci, cu rbdare, ne respect libertatea pe care tot El ne-a dat-o. Iat marea
ngduin a lui Dumnezeu! Iat nelepciunea Semntorului Suprem, Care a dat n legile
firii aceast rnduial: o vreme de semnat i alta de cules... n virtutea acestei rnduieli
dumnezeieti, El ateapt, tot timpul, pn n ultima clip a vieii noastre, s nmulim
talanii pe care ni i-a dat, nu cum vrea El, ci n chipul liber, ales de noi. Ct de frumos
glsuiete, n aceast privin, una din rugciunile din rnduielii Sfintei mprtanii: "...Tu,
Doamne, fr rutate fiind, ndelung-rbdtor i mult milostiv, nu m-ai dat pe mine s pier
cu frdelegile mele, n tot chipul ateptnd ntoarcerea mea... (Rugciunea I, a Sf. Vasile
cel Mare). "Plecarea departe" nu nseamn, ns, prsirea noastr. Dac ne respect
libertatea i nu foreaz rodirea noastr, nu nseamn c ne las singuri n marea plin de
greuti a vieii. S ne amintim c Mntuitorul a spus, la un moment dat: "Fr de Mine nu
putei face nimic!" (Ioan 15, 5), cuvnt care presupune, implicit, ajutorul Lui nencetat. S
ne amintim, de asemenea, de cuvntul Domnului rostit prin gura psalmistului: "De n-ar zidi
Domnul casa (sufletului, n. n.), n zadar s-ar osteni cei ce o zidesc" (Psalm 126, 1). Aadar,
El zidete mereu cu noi, nu ne las singuri. i chiar atunci cnd smna cea bun (talantul,
talanii) nu ni-i d direct, ci prin aleii Si, tot El vegheaz la creterea ei. Depune mrturie
pentru aceasta Marele Pavel: "Cci eu am sdit, Apollo a udat, dar Dumnezeu a fcut s
creasc. Aa c nici cel ce sdete e ceva, nici cel ce ud, ci Dumnezeu, Cel Ce face s
creasc. Cel ce sdete i cel ce ud sunt una, dar fiecare-i va primi plata dup osteneala
sa. C noi mpreun-lucrtori cu Dumnezeu suntem!" (I Cor. 3, 4-9).
Iubii asculttori, ce desprindem noi din aceast dumnezeiasc nvtur a plecrii
Lui departe? Cel puin aceasta: dac Dumnezeu este att de ngduitor cu noi, trebuie la
rndu-ne s avem ngduin i rbdare cu semenii notri, ndeosebi cu ucenicii. Desigur, cu
discernmntul cuvenit, spre a nu ncuraja delsarea i lenea, dar n aa fel nct s
87
ateptm cu nelegere vremea fireasc a "seceriului". Nu s form spre lucru superficial,
grbit i necopt! n acelai timp, s-i ajutm pe ucenici la rodirea talanilor, precum
Dumnezeu ne ajut nencetat pe noi. Numai dac vom face aa avem dreptul s ndjduim
auzirea cuvintelor adresate lucrtorilor vrednici: "Bine, slug bun i credincioas, peste
puine ai fost credincioas, peste multe te voi pune; intr ntru bucuria domnului tu!"
(Matei 25, 21). Amin.

o0o


88
17. DUMI NI CA a XVI I -a DUP RUSALII (a Cananiencei): Evanghelia celor
marginalizai
O, femeie, mare este credina ta! (Matei 15, 28)

Iubii credincioi,
Cuvintele pe care le-ai auzit fac parte din Evanghelia citit astzi, care ne
nfieaz vindecarea fiicei femeii cananience, episod ce poate fi numit pe bun dreptate
Evanghelia celor marginalizai. i iat de ce. Cnd femeia i cere Mntuitorului s-o
vindece pe fiica ei, care era ru chinuit de un demon, El n loc s fac ndat o minune,
ca-n attea alte di, o ine de vorb, spunndu-i dou lucruri care ne pot mira, chiar
scandaliza, la o citire superficial a Sfintelor Evanghelii: 1. Nu sunt trimis dect numai
ctre oile pierdute ale casei lui Israel; 2. Nu este bine s iei pinea fiilor i s-o arunci
cinilor... Cu alte cuvinte, rupnd aceste afirmaii de contextul evanghelic general, am
putea nelege c Iisus Hristos a venit s mntuiasc doar pe cei din interiorul granielor
israelitene, singurii copii ai mpriei i c cei dinafar nu intr n preocuprile Sale,
fiind ca nite cini... C lucrurile nu stau aa, tim toi cei care am citim cu atenie Sfintele
Evanghelii i am ncercat s pricepem c multe afirmaii trebuie nelese mai presus de
liter. Prin acest dialog cu femeia cananeanc El a vrut de fapt s-i mustre i s-i smereasc
pe iudeii rigoriti, stpnii de egoism i dispre, care considerau c Mesia le aparine n
exclusivitate, iar ceilali, pgnii, sunt spurcai, cini, cantitate neglijabil, care trebuie
supui unui tratament de marginalizare continu... Iar prin aparenta ne-auzire a insistenei
ucenicilor Mntuitorul dorete s le dea i lor o lecie, spre a nu cdea ei nii n capcana
conaionalilor nguti. Trebuie s ne amintim c numeroase sunt afirmaiile lui Iisus c a
venit s mntuiasc ntreg neamul omenesc, dar din economie de timp amintim una singur
acum: Mai am i alte oi care nu sunt n staulul acesta. i pe acelea trebuie s le aduc; ele
vor asculta de glasul Meu i va fi o turm i un pstor (Ioan 10, 16). Mustrarea iudeilor i
avertizarea ucenicilor se face, totodat, cu tactul pedagogic dumnezeiesc prin care
Mntuitorul conduce discuia, n urma creia se dovedete c, iat, cineva dintre pgni
gndete i se comport la un nivel superior multor fii ai mpriei. Prin rspunsul ei i
cinii mnnc din firimiturile ce cad de la masa stpnilor femeia dovedete, deodat:
smerenie, inteligen, iubire plin de jertfelnicie pentru copila bolnav, perseveren n
cererea ei, exemplar stpnire de sine i, mai presus de toate, credin tare c Mntuitorul
o poate vindeca. Examinarea aparent umilitoare la care este supus i rspunsul ei inteligent
vor determina nu numai vindecarea copilei, ci i aprecierea maxim din partea
Mntuitorului. Cci nimnui El n-a mai spus mare este credina ta, nici fie ie precum
voieti! Este adevrat c a rostit cuvinte oarecum asemntoare, ca mergi n pace,
credina ta te-a mntuit etc., dar nimnui cu nuanele artate mai sus. Iar fiica ei a fost
vindecat, fapt despre care ne ncredineaz Sfntul Evanghelist Marcu: "Ducndu-se acas,
a gsit-o pe copil culcat pe pat, iar demonul ieise..." (Marcu 7, 30).
Iat, aadar, mesajul evangheliei citite astzi: c Iisus Hristos a venit s mntuiasc
ntreg neamul omenesc, c El nu cere buletin de Israel pentru intrarea n mpria Sa, c
pentru El nu exist copii i cini, ci numai copii, c El nu are n vocabular cuvntul
marginalizat. n schimb cere: credin neovielnic, smerenie, curaj, inteligen,
stpnire de sine, iubire jertfelnic i toate celelalte nsuiri artate din plin de femeia
cananeanc. Iar ovielnicii, fricoii, aroganii, rii i protii, de-ar fi de neam ct mare, nu
sunt pe placul Mntuitorului i vor gsi ua ferecat atunci cnd vor voi s intre pe poarta
cerului.
Iubii frai,
89
Exemplul femeii cananience este ct se poate de actual pentru noi, att ca neam, ct i ca
indivizi. Ca neam, pentru c Romnia este considerat nc, de ctre muli europeni
arogani, n afara Europei; ca indivizi, considerai de aceiai, abia cobori din copaci,
asimilai cu iganii Europei (fcndu-se trista confuzie ntre romni i rromi) etc. etc. Este
adevrat c proaspt ieii din traumele comunismului, trebuie s facem multe pentru a
spori gradul de civilizaie al rii, n general, i al multor romni, n particular. Pentru
aceasta este nevoie, ns, de a nfia Europei i lumii ntregi calitile dovedite de femeia
cananeanc. Nici o marginalizare din exterior nu poate prinde teren, fr un asentiment
dinuntrul fiinei noastre, ca neam i ca persoane. Sau, dup cum le spunea filozoful
cretin Constantin Noica ucenicilor si la Pltini, nimeni nu are dreptul s nvinuiasc pe
cineva pentru nereuitele sale, cci nereuitele se afl n limitele interioare ale celui n
cauz (Jurnalul de la Pltini). Btlia mpotriva marginalizrii i urcuul pentru devenirea
ntru fiin, dup expresia aceluiai C. Noica, au fost admirabil exprimate de poetul
britanic, de origine indian, Rudyard Kipling (1835-1936), laureat al premiului Nobel
(1907), n cunoscuta poezie Dac (If, n original
11
). Ea a fost tradus n romnete n mai
multe variante i cunoate o rspndire destul de nsemnat. Pentru c ilustreaz foarte
bine, credem, ceea ce ne cere Mntuitorul prin Evanghelia de astzi, socotim potrivit s
reproducem n ntregime una dintre variante, n traducere liber:

De poi s nu-i pierzi capul cnd toi n jurul tu
i l-au pierdut pe-al lor, gsindu-i ie vin,
De poi, atunci cnd toi te cred nebun i ru
S nu-i pierzi nici o clip ncrederea n tine;
De poi s-atepi orict, fr s-i pierzi rbdarea,
De rabzi s fii minit, fr ca tu s mini,
Sau cnd, hulit de oameni, tu nu cu rzbunarea
S vrei a le rspunde, dar nici cu rugmini;
De poi visa, fr s te robeti visrii,
De poi gndi, fr s-i faci din asta un el,
De poi s nu cazi prad nicicnd dezesperrii,
Succesul i dezastrul privindu-le la fel;
De rabzi s-auzi cuvntul rostit cndva de tine,
Rstlmcit de oameni, ciuntit i prefcut,
De poi s-i vezi idealul distrus i din ruine
S-l recldeti cu-ardoarea fierbinte din trecut;
De poi risca pe-o carte ntreaga ta avere,
Iar tot ce-ai strns n via s pierzi ntr-un minut
i-atuncea fr-a scoate vreo vorb de durere
S-ncepi agoniseala, cu calm, de la-nceput.
i dac trupul tu, slbit i obosit,
l vei putea sili s-i mai slujeasc nc
Numai cu strnicia voinei tale-nct
S steie peste vreme aa cum st o stnc,
De poi vorbi mulimii fr s mini i dac
Te poi plimba cu regii fr-a te-ngmfa,
De nici amicii, nici dumanii nu pot vreun ru s-i fac,
Pentru c doar dreptatea e cluza ta;
i dac poi s umpli clipa trectoare
S nu pierzi nici o fil din al vieii tom:
Al tu va fi pmntul, cu darurile-i toate
i ceea ce-i mai mult, s tii, vei fi un OM!

11
Vezi, de ex. vol. Treasures of english verse new and old, by A. S. COLLINS, London, 1934, p. 360.
90

Iubii asculttori,
Urmnd ndemnurile acestei inspirate poezii, vom deveni, desigur, oameni cu un
caracter puternic, dar unindu-le cu vieuirea n virtuile exemplificate de femeia
cananeanc, ne vom nvrednici i noi de cuvintele Mntuitorului, pe care ea le-a auzit:
Mare este credina ta; fie ie precum voieti! Amin.

o0o



91
18. DUMI NI CA a XVI I I -a DUP RUSALII: Pescuirea minunat (cu
exemplificare: Sf. I er. Mc. Antim I vireanul)
12

Nu te teme, de acum nainte vei fi pescar de oameni.! (Luca 5, 10)

V amintii, iubii credincioi, cui i-au fost adresat aceste cuvinte? Lui Petru, i le-
am auzit n Sfnta Evanghelie rnduit astzi. O Evanghelie de la Luca, capitolul al V-lea,
care poart ca titlu n calendar, scris cu rou n parantez: Pescuirea minunat. Aadar, o
minune fcut de Mntuitorul n faa ucenicilor Si, la vederea creia Petru s-a nfricoat i
au zis: "Iei Doamne de la mine, c sunt om pctos" (Luca 5, 8). Petru i-a dat seama, sau
cel puin intuia, c dac Iisus Hristos nu este chiar Dumnezeu (c nu gndea el nc att de
sus) este Cineva deosebit, un Profet foarte mare. De aceea s-a nfricoat. i atunci l-a linitit
Mntuitorul i i-a zis: "Nu te teme, de acum nainte vei fi pescar de oameni!" De fapt,
aceste cuvinte nu i se adreseaz numai lui Petru. Cu el a dialogat pentru c el luase
cuvntul, ca mai n vrst dect ceilali apostoli, iar Iisus i-a rspuns lui, dar prin el tuturor.
Pentru c, altfel, dac numai lui Petru i-ar fi dat aceast putere i chemare s fie pescar de
oameni, s-i trag pe oameni la cretinism, n-ar mai fi zis dup nviere tuturor: Mergei,
nvai toate neamurile i botezai n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh (Matei
28, 19).
naintnd acum n nelesul mesajului evanghelic de astzi, spunem c nu numai
apostolilor li s-a adresat aceast chemare, sau dar, de a fi pescari de oameni, ci i urmailor
lor, episcopi i preoi la modul special, de asemenea tuturor cretinilor, la modul general.
Deci fiecare cretin, care este botezat n numele Sfintei Treimi, are aceast preoie
mprteasc, sau general, fiecare dintre dumneavoastr are menirea de a fi pescar de
oameni n sensul evanghelic al cuvntului. Vedei dumneavoastr, oamenii n general sunt
destul de influenabili, de aceea sunt atrai ntr-o parte sau ntr-alta i n politic i n religie
i n viaa social etc. Exist anumii ini care au o putere de influen mai mare i-i
polarizeaz n jurul lor pe ceilali. i cheam, i pescuiesc, spre o direcie sau alta. Uneori
spre lucruri bune, frumoase, alteori spre lucruri rele, spre pierzanie. Acum ne referim
concret la aceast pescuire pentru cretinism, pentru nvtura Domnului. i fiecare este
chemat la locul lui, n casa lui, n ptrica lui, cum se spune, s aib o influen pozitiv
asupra celor din jur i s-i cheme, cu mult tact, nu cu multe cuvinte, uneori poate fr
cuvinte. Cci mai presus de cuvinte, sau chiar fr cuvinte, se face chemarea prin exemplu
personal. Te vd oamenii la locul de munc, acas, ori n alt parte, c eti cumsecade,
cinstit, corect, c-i respeci cuvntul i aa mai departe. Nu trebuie s spui multe cuvinte.
Ei se vor lipi de dumneata i vor observa c eti cretin bun, c eti cretin ortodox. i te
vor ntreba, poate, ntr-o bun zi: La ce biseric mergi? La cutare. Da? Poate vin i eu. i
uite aa ajui un suflet s se apropie de Dumnezeu. Dar cu tact, cu mult tact. Altfel, dac l
cicleti, sau l sperii, apostrofndu-l: Nu mergi la biseric, vai! Nu te-ai spovedit
niciodat, vai de mine i de mine! i omul, dup ce c nu s-a spovedit niciodat l i
nfricoezi, l ndeprtezi i mai tare de Biseric. Deci trebuie exemplu personal i tact. i
ca s avem tact, iubii credincioi, ce trebuie s facem mai nti i nti? S ne rugm lui
Dumnezeu ca s ne ajute s avem, totodat s privim la modelele pe care Biserica ni le
nfieaz.
Iubii credincioi, ncercm, acum, s prezentm un model de "pescar de oameni",
un exemplu cu totul deosebit: este vorba de Sfntul Ierarh Mucenic Antim Ivireanul.
Canonizarea lui s-a fcut n Biserica noastr n anul 1992 i este trecut n calendar pentru

12
Cuvnt rostit n anul 1998, cnd pomenirea Sf. Mc. Antim a coincis cu ziua acestei duminici.
92
ziua de 27 septembrie, ziua de azi (sau zilele trecute; sau peste cteva zile). tii,
desigur, c a fost mitropolit. Era originar din Iviria (Georgia) i a fost dus de acolo la
Istanbul, rob la turci. Aici probabil, spun cercettorii, ar fi nvat el i limba romn, c
ntre robii de acolo vor fi fost i muli romni. S-a dovedit cu multe i mari caliti, despre
care a auzit i vrednicul de pomenire Constantin Brncoveanu, Sfntul Constantin
Brncoveanu, domnitor al rii Romneti. L-a remarcat, aadar, i l-a adus n ar. L-a
adus mai nti ca tipograf pentru c tia i acest meteug. i a nfiinat el tipografii la
Sangov, dup aceea la Bucureti i cnd va fi episcop de Rmnic, Antim va nfiina o
tipografie i aici, apoi iar la Bucureti, ca mitropolit. Dar vreau s deschid o parantez i s
remarcm mpreun un fapt, deloc ntmpltor. Domnitorul Constantin Brncoveanu,
nelept, aa cum mrturisesc despre el cronicile, a tiut s-i atrag n juru-i oameni
capabili, pentru c aici este secretul reuitei. Cci Antim nu era numai om de caracter, ci i
nvat, cunosctor a mai multe limbi strine, inclusiv a noastr, dei el nu era romn. Dar a
avut dragoste pentru limba romn i nu numai c a nvat-o pentru el nsui, dar a ajuns s
fie, tii foarte bine, ctitor al limbii i literaturii romne, prin scrierile lui. Ei bine,
Constantin Brncoveanu i-a remarcat aceste caliti, l-a ncurajat i pn la urm, ca semn
de mare apreciere l-a chemat mitropolit al rii Romneti.
Iubii credincioi,
V prezentm acum dou crticele. Una mai veche pe care scrie: "Antim Ivireanul -
Predici", din care ngduii s citim un mic fragment, spre a vedea ce respect avea el fa de
cuvnt, fa de limba romn. Ct de frumos vorbea, ct de convingtor predica, dar ct de
smerit era n acelai timp n cuvntul lui. Cnd a fost ales mitropolit a inut o cuvntare, la
instalare, n anul 1708, n care, la un moment dat, a spus aa: "Dumnezeu nu a cutat la
micorarea i netrebnicia mea, nu s-a uitat la srcia mea, la strintatea mea. N-a socotit
prostia i netiina mea, ci a cutat Dumnezeu la bogia i noianul buntii sale i a
acoperit de ctre oameni toate frdelegile mele care sunt mai multe dect toi perii capului
meu i dect nisipul mrii. i m-a nlat nevrednic fiind la aceast mare vrednicie a
arhieriei i m-au trimis la dumneavoastr s v fiu pstor, printe sufletesc, rugtor ctre
Dumnezeu pentru sntatea i spenia (adic mntuirea, n.n.) dumneavoastr i a
cinstitelor dumneavoastr case, purttor de grij pentru cele ce ar fi spre folosul mntuirii
i s v fiu mngiere la scrbele robiei celei babiloneti ale acestei lumi, precum a fost
odinioar Ieremia, proorocul, norodului lui Dumnezeu...". i alte asemenea cuvinte pot fi
citite n Cuvntul de instalare, care este o perl a omileticii, n acelai timp a literaturii
noastre romne.
A doua carte este mai recent, tiprit n 1997 prin grija d-lui Mihail Rdulescu,
profesor de francez i englez la Teologie, totodat apreciat scriitor. Cartea se numete
"Antim Ivireanul - nvtor, scriitor, personaj" i am ales dou exemple, care mi se par
minunate. Mai nti, domnul profesor descoper n Antim Ivireanul un extraordinar
peisagist. Nimeni nu s-a gndit pn acum ct de frumoase sunt descrierile lui Antim
Ivireanul cu privire la peisaje, la un fenomen natural, sau la un loc din natur. i v dau un
mic exemplu. ntr-o predic vorbete Antim Ivireanul despre Naterea Domnului i despre
condiiile precare n care Fecioara Maria a fost nevoit s nasc. Auzim mereu c Iisus S-a
nscut ntr-o peter, dar de fapt era un grajd. Vedem i n picturi, sau citim n descrieri, c
Maica Domnului s-a adpostit ntr-o peter, lng o iesle, dar se tie c a fost un grajd n
realitate. Sigur c n picturi apar acolo boi frumoi, mieluei, totul strlucete, dar nu a
fost aa. O biat tnr de 16 ani, 17 cel mult, negsind loc de gzduire, s-a adpostit ntr-
un grajd, i acolo i-a venit vremea s nasc, exemplu suprem de smerenie a Mntuitorului
Iisus Hristos. Din smerenie, n-a folosit puterea Lui dumnezeiasc s gseasc un sla
93
comod, ntr-un hotel undeva, ci a vrut s dea un exemplu n timp de smerenie absolut. Ei
bine, lui Antim Ivireanul nu-i scap acest fapt uimitor i scrie aa: "Iar osteneala i
greutatea cltoriei acesteia prea lesne o va putea cunoate cine tie cine . De va vrea s
socoteasc vremea i cine ar fi fost cei care cltorea (citim din textul acela din secolul al
XVIII-lea). C era pe la miezul iernii, cnd pmntul i apele sunt ngheate de ger i de
vnturile cele reci. i fecioara tnr i ruinoas care nici din cas nu era obinuit a iei
i fiind aproape a nate purcede spre o cale grea i anevoie ca aceasta i apropiindu-se de
Vitleem doar ar gsi o cas mai cuvioasa, ca s nasc fecioara aceasta ntr-nsa, iari ns
iubitorul de srcie, Domnul, a poftit ntr-o aezare smerit ca s se nasc." Mai departe
profesorul Mihail Rdulescu atrage atenia ca Antim Ivireanul nu era prea la curent cu
clima de la locurile sfinte de acolo, c nu este ger aa de mare acolo, dar Antim i-a
imaginat i a descris peisagistic evenimentul i locul respectiv.
Iubii asculttori,
nainte de a ncheia, socotim oportun s mai deschidem puin aceast crticic, care
mi s-a prut inedit prin inteligena i dragostea cu care a fost ea alctuit. Are un capitol
intitulat n felul urmtor: "Cugetri comentate din opera lui Antim Ivireanul". Ceva ce nu
s-a mai publicat. Deci maxime i cugetri. i pleac n acest demers de la o zicere a lui
Lucian Blaga care sun aa: "Proverbul este nelepciunea omului pit, iar nu simplu a
omului cu experien care privete lumea ca spectator." Adic, a ieit proverbul atunci
cnd omul a pit ceva... Cte proverbe n-au romnii! i att de nelepte! Deci nu priveti
de undeva, stnd deoparte, i ncepi s scrii proverbe. Nu. Ci din interiorul bucuriei sau al
necazului, al paniei. Antim Ivireanul aa a scris cugetrile sale. Am ales cteva. Sigur,
aici sunt comentate, dar noi nu prezentm detaliat comentariul. Zice Antim Ivireanul aa:
"Binele nu iaste bine, dac nu se face bine." Mai departe: "Nu socotesc cu altul nimic ca s-
i poat vna omul pe oameni (apropo de pescari de oameni) fr numai cu nvtura i cu
cuvntul." Iar n alt loc, despre nelegere: "Ce ascultai s auzii." Este diferen ntre
ascultare i auzire, de aceea se spune c, uneori, cuvintele intr pe o ureche i ies pe
cealalt. n sens de nelegere, aadar. Ce ascultai s nelegei i dup aceea s urmai.
Aa i noi n sfnta biseric, nvm multe, auzim multe, ascultm multe, dar ce ascultm
s auzim, adic s intre bine n fiina noastr.
Am ales aceste fragmente, iubii credincioi, ca s aducem un modest de omagiu
celui care a fost crturar, tipograf, preot, episcop, mai apoi mitropolit i nu trebuie s
ncheiem pn nu spunem, poate nu tie toat lumea c, dei a avut o asemenea vrednicie,
nfiinnd attea tipografii n care a tiprit peste 60 de cri, ntre care foarte multe n limba
romn. Auzii? Un strin, vine, ne face tipografie i tiprete foarte multe cri. Ei bine
dup aceste vrednicii, n loc s se bucure de recunotin, a fost victima unor intrigi. Cci
intrigile au fost de cnd lumea i vor fi ct va fi lumea. Cineva din anturajul domnitorului,
i-a fcut lui Constantin Brncoveanu pr pentru mitropolit. Sracul, cu nite acuzaii c nu
ne vine s credem cnd le citim, nici nu le pomenim, pentru c nu era vinovat. Istoria a
dovedit, cercetrile au dovedit. Dar el, sracul, n-a avut alt cale dect s scrie. A scris:
Mria Ta oricnd m retrag din scaun, dar e bine s tii adevrul." i i-a scris adevrul, i
Brncoveanu nu l-a demis. Nu l-a demis pentru c a fost nelept. Mai apoi a fost sacrificat
Brncoveanu, la 1714, cu cei patru fii ai si i cu sfetnicul Ianache. i cu ceilali. A rmas
mitropolitul singur n btaia sorii. La tron a fost adus alt domnitor, Nicolae Mavrocordat,
omul turcilor dintr-un nceput. i cum Antim Ivireanul privea spre Rsrit, pe atunci cu
ndejde, spre rui, ca la nite frai ntru ortodoxie, ruvoitorii i-au fcut pr la nalta, dar
pgneasca Poart. Sigur, fr s se amestece prea mult n politic, ci ca un pstor care era,
ca mitropolit, i-a spus cuvntul i a zis: "Noi ncercm s ne unim cu cretinii, cu ruii,
94
nu cu pgnii" Ei bine, turcii erau la putere i Mavrocordat a cerut la Istanbul patriarhului
s-l cateriseasc pe Antim Ivireanul i, auzii, de la Constantinopol n mare grab au trimis
scrisoare de caterisire. Pentru cine? Pentru cel mai vrednic ierarh de atunci al Ortodoxiei.
i numaidect Mavrocordat a dat porunc s fie legat Antim i dus i nchis la Mnstirea
Sinai - Sfnta Ecaterina. Dar acelai Mavrocordat dduse porunc slujitorilor s-l ucid pe
drum. i undeva, nspre Adrianopol, n a doua parte a lunii septembrie 1716, a fost
martirizat prin tierea capului, Antim Ivireanul, ctitor de limb i cultur romneasc. El
nu rmne n contiina noastr numai ca un mare crturar, ca un mare ierarh, ci i ca un
sfnt. Este un sfnt n ceruri despre care suntem convini c n-a uitat neamul romnesc i se
roag pentru noi, mpreun cu ceilali sfini ai notri. De aceea, ncheiem cu toat
recunotina fa de minunatul pescar de oameni i zicem: "Sfinte Mucenice Antime, roag-
te lui Dumnezeu pentru noi." Amin!

o0o


95
19. DUMI NI CA a XI X-a DUP RUSALII: Iubirea de vrjmai

Iubii credincioi,
Mulumim lui Dumnezeu c ne-a ajutat s fim i n aceast zi n biseric, la Sfnta
Liturghie, aa cum ne cheam clopotul n fiecare duminic i srbtoare. i noi tim de ce
ne cheam: ca s ne rugm. Iar rugciunea, precum ndeobte se cunoate, are trei forme de
exprimare: de slav, lui Dumnezeu - Fptuitorul a toate, de mulumire, pentru tot ce ne-a
druit, inclusiv n sptmna pe care ieri am ncheiat-o i de cerere, pentru cele dorite n
viaa aceasta pmnteasc, dar i n cea viitoare.
ns mai venim la biseric pentru ceva: s nvm! Ca la coal! Venim s ni se
"predea" o anumit lecie, o tem s-i zicem, o tem pentru acas. Pe care, de fapt, preotul
nu o pred de la sine, ci o preia din crile bisericii, din ndrumrile care sunt n calendar i
din experiena vieii. Primul ghid n alegerea temei este, de fapt, Sfnta Evanghelie. Vedei,
n fiecare duminic i la fiecare srbtoare este o alt pericop evanghelic i de aceea din
pericopa zilei ne alegem noi tema leciei pe care ncercm s-o predm dumneavoastr, iar
dumneavoastr s-o ducei mai departe la cei care, din diferite motive, nu vin la biseric. V
rugm s ngduii a sublinia acest caracter de coal al bisericii. tii c sunt trei mari
factori ai educaiei n societate: Familia, coala i Biserica. Ordinea n care le-am enumerat
este ntmpltoare, fiecare avndu-i importana ei special, dar ndrznim s spunem c
Biserica le cuprinde pe celelalte dou. coala a fost nti, la noi, dar i prin alte pri, lng
sfntul lca, sau n tinda lui, sau chiar n interior, acolo unde nu era tind. Familia, de
asemenea, se constituie n biseric, prin Sfnta Tain a Cununiei, aici se boteaz pruncii,
aici se mprtesc cretinii. Aici venim, aadar, nu numai s ne rugm, ci s ne sfinim i
s ne resfinim viaa. Totodat, s nvm cele trebuincioase pentru mntuirea sufletului.
Deci, Biserica este coala noastr cea de toate zilele. Aa cum spunem n Rugciunea
Domneasc, pinea noastr cea de toate zilele..., aa rostim coala noastr cea de toate
zilele: Sfnta Biseric.
Iubii credincioi,
S rspundem acum la ntrebarea: ce tem trebuie s prelum astzi de la biseric,
ca apoi s ncercm s o facem acas? V-ai uitat azi n calendar? De obicei tema e scris
acolo, la duminica respectiv. Ar putea s-mi spun cineva? (din biseric se aude un
rspuns: Predica de pe munte, iubirea de vrjmai) Aa este. Aa scrie n calendar, n
parantez: Predica de pe munte. Iubirea de vrjmai.
Iubii credincioi, este o tem delicat, din multe puncte de vedere. Noi de-abia
dac reuim, i nu ntotdeauna, s-i iubim pe cei apropiai, pe cei care ne iubesc, care ne vor
binele, care ne ajut, care ne susin. Abia dac i iubim pe ei. Nu tiu dac poate cineva s
ndrzneasc a spune: cu adevrat i iubesc, le sunt recunosctor celor care mi fac bine.
Darmite pe vrjmai. Ne dm seama c este foarte greu, dar s recunoatem, totui, nu
imposibil. Pentru c Dumnezeu nu ne cere imposibilul i ne-a dat i pild prin Fiul Su,
Mntuitorul nostru Iisus Hristos.
Pentru astzi, contieni c tema, iubirea de vrjmai, este foarte vast, vom ncerca
s rspundem, fie i parial, la ntrebarea: care sunt vrjmaii notri? Pe cine trebuie s
iubesc eu, c a vrea s-i iubesc, dac Mntuitorul ne cere acest lucru. Nu vreau s fiu ca un
pgn, c dac-i iubesc numai pe cei care m iubesc n-am fcut nimic, nu sunt cretin dect
cu numele. Vreau s fiu cretin adevrat. Vreau s-i iubesc i pe vrjmai. Dar, care sunt?
Trebuie s recunoatem c atunci cnd vine vorba de vrjmai, de dumani, ne gndim de
cele mai multe ori la adversarii personali: din familie, de la serviciu, dintre vecini etc. i i
tim, i nominalizm, i catalogm, sau chiar i inventariem! Se ntmpl nu de puine ori
96
c, noi preoii, primim pomelnice pe care scrie aa: vii, cutare i cutare; mori, de
asemenea; pe urm vrjmai... i cu adaosul: s le dea Dumnezeu dup faptele lor, dup
inima lor! Ei bine, iubii credincioi, e un mod copilresc de a vedea lucrurile. n clipa n
care noi i-am catalogat pe unii ca vrjmai, i-am scris acolo cu acest apelativ, nseamn
c nu privim lucrurile cretinete. E adevrat c poate ei ne sunt vrjmai, c toi avem.
Nimeni nu poate s spun: n-am nici un duman, nici o dumanc. Nu se poate, n-am fi
oameni. Vrjmia ine de condiia noastr uman. Pentru c vrjmia este alimentat de
Vrjmaul cel dinti, Diavolul. i cei care se nroleaz n slujba lui, sigur c ne fac greuti.
n acest sens, ntreab, pe bun dreptate, Sf. Singlitichia din Alexandria Egiptului (sec. IV,
pomenit la 5 ianuarie): Pentru ce urti pe omul care te-a ofensat? Nu el te-a ofensat, ci
diavolul. Urte boala, nu bolnavul! Iar auto-alimentarea urii, duce la propria noastr
pieire. Cci spune Talasie Libianul, la rndul su: Ura fa de aproapele este moartea
sufletului.
Dar cum ar trebui, atunci, s scriem pomelnicul? Pur i simplu: la vii, cutare i
cutare, scriindu-i pe toi la un loc: rude, prieteni, dumani, nici s nu tie preotul din ce
categorie face parte fiecare, c tie Dumnezeu! n acest fel, facem dovada limpede c ne
rugm i pentru vrjmai, nediscriminator. Altfel, nu ne deosebim de pgni.
Un coleg de-al meu, preot la ar, mi-a relatat odat o situaie pe ct de hazlie, pe
att de ngrijortoare. A venit la el, n primul an de preoie, o credincioas i i-a zis:
"Printe am nite nume pe care v rog s mi le pomenii la miroane sau maroane, cum li se
mai spune. Se poate, printe, dac v pltesc? "Da, micu, pomenim, dar nu pentru
bani. Printele, netiind ce este cu aceste "miroane", a ntrebat un preot mai n vrst,
dintr-o parohie nvecinat: "Printe care este treaba cu miroanele?" "O! S tii c n zona
noastr, pe aici, este o credin greit, anume: cineva dac este n dumnie cu nite
persoane, le scrie ntr-un pomelnic i, dei sunt n via, i cere preotului s le pomeneasc
la mori! n fapt, miroanele, sau miridele sunt prticele din prescur, mici frmituri pe
care preotul le scoate pentru vii i pentru mori. i noi scoatem miride, dar pentru vii din
prescura a 4-a, iar pentru mori din alt prescur. i niciodat nu-i pomenim pe cei vii la
cei mori, Doamne ferete! Care era, de fapt, dorina nemrturisit a femeii aceleia i poate
nc a multora, asemenea ei? Care era? S fie pomenii dumanii, n via fiind, la mori.
Adic: ori s moar, s scape de ei, ori s li se ntmple ceva foarte ru. i eu cred c acest
caz nu este izolat. Dovad c primim i noi cteodat astfel de pomelnice: cutare i cutare
s fie pedepsii de Dumnezeu, s primeasc dup inima lor etc.
Nu-i bine aa, iubii credincioi! Dar, s mergem mai departe. Vrjmaii nu sunt
numai personali. Mai bine zis, nu trebuie s ne gndim, cu prioritate, la vrjmaii personali.
Cci dac procedm aa, ne nvrtim ntr-un cerc nchis, izolat, egoist. Ne gndim, de fapt,
la noi: s nu ne supere, s ne fie bine etc. Trebuie s tim c vrjmaii cei mai periculoi nu
sunt ai notri, personali, ci ai Bisericii, ai Neamului, ai familiei mele. Sunt vrjmaii care-
mi pericliteaz viitorul copiilor. Pe acetia nu-i cunoatem, poate, cu numele, dar le simim
prezena. Sunt nrolai n cete, s zicem aa, mafiote. Submineaz economia rii,
submineaz moralitatea rii, submineaz credina noastr ortodox. Lucreaz subteran,
asiduu, nu-i dau rgaz. Acetia sunt vrjmaii care trebuie s m preocupe. i, totui. Aici
am vrut s ajungem: trebuie s-i iubim! O s ntrebe cineva, cum s-i iubesc pe cei care mi
submineaz Neamul, Biserica i credina, familia? Cum s-i iubesc? i iubesc pentru c
altfel nu urmez pilda Mntuitorului, dar cum i iubesc - aici e problema. A pleca de la un
verset din Scriptur. Sfntul Apostol Pavel, neegalat n sfaturi cretineti deosebit de nalte,
zice aa n Epistola ctre Romani, cap. 12, vers. 20: "Dac vrjmaul tu este flmnd, d-i
de mncare; dac i este sete d-i s bea, cci, fcnd aceasta vei grmdi crbuni de foc pe
97
capul lui." Cum adic "vei grmdi crbuni de foc"? Foarte simplu. Ct ar fi cineva de
nrit, mafiot, mason etc., dac tu i dai de mncare, l gzduieti, i astmperi setea etc., l
pui pe gnduri, i determini contiina s-l mustre, s-l ard, ca i cum ar avea nite crbuni
aprini pe cap. Sfntul Grigorie Teologul aa tlcuiete: Crbuni aprini pe capul
vrjmaului nseamn aprinderea gndurilor lui spre Dumnezeu i spre bine. Aa au
neles, iubii credincioi, naintaii notri de vrednic pomenire, chiar nainte de a fi
cretini. V este cunoscut, credem, istoria lui Dromichete, conductor geto-dac din jurul
anului 300 . Hr. Atacat de Lysimach, stpnitor al Traciei, Dromichete l face prizonier,
dar l trateaz n cel mai curat duh cretin, ngrmdind crbuni aprini pe capul lui: l
aeaz la mas, pe el i-ai lui, servindu-le mncare n vase de aur. Iar Dromichete i ceilali
ai casei au mncat mai deoparte, n vase de lemn. Ce lecie extraordinar! Rezultatul? O
pace rapid, urmat i de o nunt: Lysimach i d n cstorie lui Dromichete pe fiica sa!
Dromichete, dei nu era cretin, tia c a dumni este o fapt omeneasc, iar a ierta i a
iubi este ceva dumnezeiesc. Aa se exprim, n veacul de aur, Sf. Ioan Hrisostomul: Dac
tu iubeti pe cel ce te dumnete, eti deopotriv cu Acel ce face s rsar soarele i peste
cei ri i peste cei buni...
Iubii asculttori,
Apropiindu-ne de finalul cuvntului nostru, socotim potrivit s aducem o mrturie
personal, din modesta experien de preot. n urm cu aprox. 5 ani, o credincioas din
Grecia, deci ortodox de a noastr, care se vedea c st n Romnia, c tia uor romnete,
mi-a lsat un pomelnic pe care-l pstrez pn n ziua de astzi, n care erau scrise nume de
cretini, la vii, cu cte o liter romneasc, cu cte o liter greceasc, dar uor lizibile. Noi
am studiat grecete i ne-am descurcat n descifrarea acestor nume. Ceea ce ne-a
impresionat efectiv a fost faptul c, la sfrit, zicea aa: "M rog pentru dumanii mei. S le
dea Dumnezeu sntate, ca s m lase n pace." Punct. M-a ocat acest fapt i mi-a plcut.
Se roag cineva pentru dumani, s le dea sntate ca s o lase i pe ea n pace! O dat, s
le dea sntate, nu moarte, sau altceva, exprimnd, astfel, o dorin personal, foarte
simpl, att de omeneasc: s fie lsat n pace... Adic, exact ceea ce a spus cndva i
dumnezeiescul Ioan Gur de Aur: Iubind pe vrjmai, nu lor le faci bine, ci ie nsui.
Evocnd acest pomelnic, nu tim dac femeia respectiv i-a dat seama c
mrturisea, de fapt, un lucru extraordinar: vrjmaii au nevoie, n primul rnd, de sntate...
Trupeasc, dar mai ales sufleteasc, mintal. Cci vrjmaii Neamului, vrjmaii personali,
.a., nu sunt oameni sntoi! Nu au o gndire sntoas, sunt nrii, sunt n stpnirea
diavolului, izvorul bolilor de tot felul. De aceea, credem c printre cele mai inteligente
lucruri pe care trebuie s le facem este a ne ruga pentru sntatea lor, c dac vor fi sntoi
vor gndi altfel i, n consecin, ne va fi i nou mai bine. De aceea, ncheiem rugndu-ne:
"Doamne, d-le sntate vrjmailor notri!" Amin.
o0o


98
20. DUMI NI CA a XX-a DUP RUSALII: Chemarea tinerilor la via i libertate

i s-a ridicat mortul i a nceput s vorbeasc; i l-a dat mamei sale (Luca 7, 15)

Iubii credincioi, prin aceste cuvinte, evanghelistul Luca face o constatare simpl,
dar cu neles adnc. Simpl, ntruct exprim n graiul tuturor urmarea minunii svrite de
ctre Mntuitorul; cu neles adnc, n sensul c suntem invitai s nu ne oprim doar la
constatarea minunii n sine, ci s vedem scopul pentru care a fost svrit. De fapt, la fel
ca n alte multe lucrri, trebuie s observm i aici dou scopuri: unul apropiat, local, i
unul ndeprtat, universal. Cel apropiat, uor de neles, a fost de a mngia durerea unei
mame vduve, pe care vznd-o Domnul, I s-a fcut mil de ea i i-a zis: Nu plnge!; cel
ndeprtat, este de a prevesti i prin aceast minune a nvierii (ca i-n cazul fiicei lui Iair i
a lui Lazr) propria Sa nviere din mori, ca arvun, de fapt, a nvierii de obte a neamului
omenesc.
Ptrunznd mai adnc n acest neles universal al minunii, nu trebuie s ne limitm
cugetarea nici doar la evenimentul propriu-zis al nvierii de obte, cu toate c a medita
asupra acestui subiect este un act de credin i nelepciune, ci trebuie s chibzuim a ne tri
i viaa de aici, n toat plintatea ei, n armonie, desigur, cu poruncile Domnului. Credem,
aadar, c minunea nvierii fiului vduvei din Nain, prin cuvintele Tinere, ie-i spun:
Scoal-te!, reprezint (i) o invitaie pentru toi oamenii, dar mai ales pentru tineri, care se
afl n pragul vieii cum se spune, de a se ridica deasupra oricror ispite i capcane,
pentru a vieui n libertate autentic, nu n libertinajul n care cad din pcate unii, spre
nefericirea lor, a familiei i a neamului din care fac parte. Din acest motiv intitulm acest
cuvt chemarea tinerilor la via i libertate, despre care vom vorbi n cele ce urmeaz.
Drept-mritori cretini,
Apelm n acest scop la un termen numit de pedagogi motivaia de a tri, cuvnt
cheie parc tot mai des utilizat n ultima vreme. Sunt muli tineri, bunoar, care, la diferite
poticniri, mai mici sau mai mari, se i grbesc s exclame: Pentru ce s m mai zbat? De
ce s mai lupt? Nu mai am nici o motivaie! Iar unii semeni din jur, mai ales cu oarecari
pretenii intelectuale, dar la fel de pripii n judecat, pun la rndul lor diagnosticul: E biat
bun, ar vrea el s fac ceva, dar nu e motivat, sracul S vedem, mai nti, cum definete
DEX-ul acest termen: Motivaie = totalitatea motivelor sau mobilurilor, contiente sau
nu, care determin pe cineva s efectueze o anumit aciune sau s tind spre anumite
scopuri. Aadar, omul motivat s fac ceva este cel convins c aciunea lui merit
efortul respectiv. Trebuie s fim ateni, mai nti, c motivaia se nate din dou surse: una
extern (acordarea unor diplome, recompense bneti, aprecieri publice etc.) i una intern,
care se formeaz n sufletul omului, izvornd din propriile-i convingeri. Trebuie s
recunoatem, astfel, c motivaia extern este precar astzi n societatea noastr, aflat
nc n confuzia interminabilei tranziii, iar tinerii au dreptate de multe ori cnd afirm c
eforturile lor nu sunt rspltite, aa cum se ntmpl n rile avansate din punct de vedere
economic. Pentru lipsa motivaiei interne, ns, nu mai pot da vina pe nimeni dinafar:
vinovate sunt numai mintea, inima (simirea) i voina lor. Cci rul dinafar nu ar avea
nici o putere, dac luntrul ar fi puternic. S ne amintim de cuvintele Mntuitorului: Din
inim ies gnduri rele, ucideri, adultere, desfrnri, furtiaguri, mrturii mincinoase,
hule (Matei 15, 19). Din inim, dinuntru, adic, nu dinafar! Ct de bine a neles
filozoful Constantin Noica aceste cuvinte, cnd le-a spus odat nvceilor, aa cum v
aminteam i altdat: S nu acuzai pe nimeni pentru nereuit n via! Nereuita st n
limitele voastre interioare (G. Liiceanu, Jurnalul de la Pltini). Adic, n auto-
99
limitarea voit, zicem noi, prin raiuni de genul: Nu sunt n stare s fac asta; nimeni nu
apreciaz ce fac; de ce s m zbat? Viaa mea nu mai are sens etc., etc. Gndind aa, se
cade repede ntr-un soi de apatie i nesimire, atitudini pe care, cu durere spunem, le
ntlnim tot mai des n ultimii ani, mai ales n rndurile tinerilor. Iar nesimirea, spune Sf.
Ioan Scrarul, este moartea sufletului nainte de cea a trupului! Altfel spus: acceptarea
morii nainte de moarte Vznd i mai adnc lucrurile, ne dm seama c absena unei
motivaii sntoase de a tri, nseamn, de fapt, absena vieii duhovniceti. Lipsesc, adic,
mobilurile vieii cretine: credina, rugciunea, faptele bune .a. Iar aceste lipsuri nu-l
atac doar pe insul necredincios, rupt efectiv de Biseric i de cele sfinte, ci se regsesc
adesea i la cei care se declar cretini, care particip la slujbe, care au duhovnic Cci
efortul motivaiei interioare, duhovniceti, nu se face sporadic i la ntmplare, ci se cere
nnoit mereu. Ne aducem aminte n acest sens de cuvintele puse de Goethe n gura lui
Faust: Asta e ncheierea cea din urm a nelepciunii: numai acela e vrednic de libertate i
via, care i le ctig n fiecare zi! Iar ctigarea, spunem noi, nu presupune totui
eforturi supraomeneti, ci o vieuire zilnic fireasc a omului harnic, ncepnd cu
rugciunea, anafura i aghiazma de diminea, continuate cu munca fcut cu
contiinciozitate, printr-o bun drmuire a timpului i cu discernmnt n rnduirea
prioritilor. Desigur, lipsa motivaiei de a tri a multor tineri, are multiple cauze. Dar una
dintre cele mai frecvente, credem noi, este lipsa hrniciei, a cultului muncii susinute. Omul
harnic i de bun-sim este mereu motivat i se lupt s triasc firesc, chiar dac familia i
societatea poate nu-l susin, ba i pun chiar piedici uneori. Cel lene, comod i dezordonat
se va plnge mereu c este ne-motivat, i va da vina tot timpul pe cei din jur. Desprindem
de aici c munca, coala muncii cum spunea Simion Mehedini, este surs sigur de
motivaie. Iar acolo unde munca e nsoit de rugciune, credin, ndejde, milostenie etc.,
motivaia devine duhovniceas, viaa nsi dobndind, la rndul ei, sensul cel mai nalt: cel
mntuitor.
Pentru c ne-am amintit de Goethe, cu geniala sa capodoper, e bine s pomenim i
faptul c Faust ne ofer un exemplu revelator de regsire a motivaiei de a tri, prin munc
cinstit, util semenilor. Ct vreme a cutat doar cele trectoare, avere nelimitat, tiin
ct mai vast, filozofie, medicin, drept i chiar teologie, angajamentul nfocat n politic i
traiul n plceri, pentru care n-a pregetat s fac pact cu nsui Satana (Mefisto), Faust a
crezut zadarnic c va rosti linitit De voi zice clipei mi eti drag, rmi, nu zbura!. Abia
ctre btrnee afl el alinare, dar nu n avere i n plceri, ci n munc: el seac o mlatin,
o transform n pmnt arabil i apr terenul cu un dig. Cnd vede lucrul isprvit i
privete mulimea de oameni forfotind pe acel petic de pmnt, filozoful chinuit odinioar
de ndoieli, nfrigurat de durerile iubirii, iar mai trziu ameit de patimile politicii, exclam
acum mulumit: Clipei acesteia pot s-i zic: Rmi, eti prea frumoas! n aceste
momente nici Mefisto nu-l mai poate tulbura, dei i amintete de pactul fcut cu el,
zicndu-i Te-am prins! Acum vei muri i sufletul tu va fi al meu! Nu, rspunde Faust,
moartea nu m mai atinge. Eu voi muri, dar intru izbvit n odihn, mpcat cu mine
nsumi! i, ntr-adevr, btrnul nchide ochii, cu inima plin de bucuriile unui rai fr de
sfrit
Iat, iubiii notri, o excelent traducere a cuvntului motivaie, de care ne-am
ocupat: mpcarea cu sine, prin munc cinstit, dup exemplul nemuritorului Faust. N-am
vrea s se neleag, desigur, c-l aezm pe Faust (respectiv, Goethe) naintea sfinilor
Bisericii, a cror via reprezint, se tie, exemple strlucite de credin, cinste i hrnicie,
la ndemna tuturor. Dar drama Faust ilustreaz foarte bine, la rndul ei, attea drame
care se petrec sub ochii notri, iar concluziile sntoase rostite de autor prin glasul
100
personajului su principal pot fi, de ce nu?, propriile noastre concluzii, dup un vechi
principiu latin, formulat excelent de Seneca: Quidquid bene dictum est ab ullo, meum est
(Orice este bine spus de cineva, mi aparine).
Iubii asculttori, nvierea fiului vduvei din Nain, prin cuvintele Mntuitorului
Tinere, i zic ie: Scoal-te!- minune care ne ndeamn s meditm, de fapt, la nvierea
cea de obte, s fie pentru tinerii de azi, i pentru noi, toi, ca un strigt de chemare spre
libertate i via, pe care s le dobndim cu armele cu care naintaii notri cretini le-au
dobndit mereu: credin, munc cinstit, bun-sim .a. Atunci cuvintele evanghelistului i
s-a ridicat mortul i a nceput s vorbeasc. i l-a dat mamei sale, se vor mplini prin
nvierea multora din moartea nesimirii, spre a fi redai sntoi Patriei-mam i Bisericii
strmoeti. Amin
o0o


101
21. DUMI NI CA a XXI -a DUP RUSALII: Pilda Semntorului

Iubii credincioi,
De fiecare dat cnd ascultm sau recitim aceast pild suntem tentai s afirmm c
este cea mai frumoas din toate cte le-a rostit Mntuitorul! Simmntul acesta ne
ncearc, de fapt, la citirea oricreia din cele 33 de pilde (sau parabole) consemnate de
Sfinii Evangheliti. Adevrul este c despre fiecare dintre ele se poate afirma c are
frumuseea ei aparte, dup cum, privind o expoziie de tablouri reuite, n faa fiecruia ne
vine s exclamm c este cel mai frumos! i exist o anumit dreptate, de fiecare dat: n
felul su, fiecare este unic, iar aceast unicitate se reflect, desigur, n singularitatea
frumuseii. Pildele Mntuitorului pot fi comparate, astfel, cu nite tablouri extraordinare,
zugrvite cu miestrie divin prin verbul Su desvrit. Sunt, de altfel, imagini
obinuite, desprinse din preocuprile de fiecare zi ale locuitorilor rii Sfinte de acum 2000
de ani (agricultur, pescuit, viticultur, comer .a.), dar descrise cu o frumusee intuitiv
unic. n clipele n care vorbete despre semntor, smn i arin, parc i vedem un
ran pe ogor, cu sculeul legat pe piept, aruncnd boabele cu micri calculate ale
pailor Cei care am copilrit la munte, unde, prin anii 50-60 nc nu ptrunsese
semnatul mecanizat, am fost de attea ori martorii acestui mod de a cultiva grul. De fapt,
sunt i acum zone unde se face agricultur la fel ca acum dou milenii, i, cu toat osteneala
mai anevoioas, acest stil de a munci ogorul are farmecul lui: fr zgomot i fum de la
tractoare, auzindu-se doar opintirea molcom i docil a vitelor de plug, nsoit adesea de
un fluierat domol al ranului mpcat cu sine, atunci cnd nu pete i el tcut i senin,
prefernd s asculte ciripitul reconfortant al psrelelor din preajm
De aceea, ascultnd Pilda Semntorului, ne vin n minte imagini aievea, vzute i
revzute de sute de ori. ngduii, v rog, evocarea unui astfel de tablou, fiind convins, de
altfel, c muli dintre dumneavoastr vei regsi n memorie amintiri similare. Prinii mei,
agricultori, aveau, ntre altele, o bucat de teren arabil, numit la brnioare, situat lng
vie, pe care l vd de fiecare dat atunci cnd ascult aceast pild. Terenul avea (are i
azi!) o parte fertil, are i un drum (sub vie), o mic zon mai pietroas i, de asemenea, un
capt cu spini. De cte ori tata sau bunicul aruncau smna, anumite boabe ajungeau
inevitabil i n aceste poriuni nefertile Iar la vremea recoltei, rezultatul era cel prevestit
de Mntuitorul: drumul rmnea gol, locul pietros aiderea, iar ntre spini cteva spice
seci, fr boabe! Pe cnd, din pmntul bun seceram spicele pline cu boabele pinii noastre
celei de toate zilele, att de bun i gustoas cum numai mamele i bunicile noastre tiau s
fac!
Iubiii mei, Mntuitorul Iisus Hristos, tritor printre agricultori vreme de 30 de ani,
vzuse cu siguran nenumrate astfel de imagini. i pentru ca nvtura Sa (smna cea
bun) s ajung mai uor la inimile asculttorilor i s rodeasc, folosete, iat, exemple din
viaa de zi cu zi. Tlcuirea pildei se cunoate, ntruct El nsui ne-o d: Smna este
cuvntul lui Dumnezeu. Cea de lng drum sunt cei care aud, apoi vine diavolul i ia
cuvntul din inima lor, ca nu cumva, creznd, s se mntuiasc. Cea de pe piatr sunt
aceia care, auzind cuvntul, l primesc cu bucurie, dar acetia nu au rdcin; ei cred
pn la o vreme, iar la vreme de ncercare se leapd. Cea czut ntre spini sunt cei ce
aud cuvntul, dar umblnd cu grijile i cu bogia i cu plcerile vieii, se nbu i nu
rodesc. Iar cea de pe pmnt bun sunt cei ce, cu inim curat i bun, aud cuvntul, l
pstreaz i rodesc ntru rbdare (Luca 8, 11-15).
102
Scopul rostirii acestei parabole este, aadar, de a ne invita s ascultm cu inim
curat i bun nvtura Lui i a ne da silina ca ea s rodeasc n faptele vieii noastre, cu
rbdare, hrnicie i perseveren.
n condiiile religioase, politice, sociale i economice ale contemporanilor Si,
credem c Mntuitorul a vzut cam aa cele patru locuri n care a czut smna:
1. Calea sau drumul i reprezenta pe crturarii i fariseii orgolioi, dimpreun cu
alii asemenea lor, care, ncrezui i plini de sine, nu mai aveau loc n suflete i pentru
cuvntul Su, dei auzeau foarte bine. Astfel, nvtura rmnea afar, n drum, aa cum
cineva ar primi un dar preios i l-ar lsa la ntmplare, iar hoii l-ar fura, apoi, nestingherii.
2. Locul pietros i cuprindea pe cei superficiali i uuratici, care, pe moment
ascultau cu nflcrare, dar, fie din comoditate, fie de frica acelorai crturari i farisei, la
care se adugau btrnii poporului i chiar autoritile romane, s-au lepdat total de
Mntuitorul, n vremea cnd a fost prins i judecat, ngrond rndurile celor care strigau
isterizai rstignete-L, rstignete-L!
3. Pmntul cu spini includea pe toi bogaii nemilostivi, cmtari i vamei, la un
loc cu cei pe care-i preocupau altfel de griji dect cele pentru mntuirea sufletului, sau i
fceau dumnezei din pntecele lor, cruia nu-i refuzau nici o plcere. Astfel, zgomotul
banilor, al cntecelor i al ipetelor denate, fcea ca nvtura evanghelic, dei auzit
iniial, s fie pn la urm nbuit de vacarmul strident al vieii fr Dumnezeu.
4. Pmntul cel bun era alctuit din acele inimi receptive i smerite, asculttori i
mplinitori ai nvturii, crora Mntuitorul s-a adresat cu preuire: Fericii sunt ochii
votri c vd i urechile voastre c aud! (Matei 13, 16) numindu-i, puin mai nainte, frai
i surori, zicnd: Oricine face voia Tatlui Meu Celui din ceruri, acela mi este frate i
sor (Matei 12, 50).
*
Raportate la realitile din zilele noastre, dup tot ce vedem i auzim n jurul nostru,
cele patru locuri au reprezentani asemntori, doar c ocupaiile i atitudinile s-au mai
schimbat:
1. Drumul bttorit i vizeaz pe cei cu simurile tocite, dure, insensibile la cele
duhovniceti. De auzit aud i ei, dar din cauza opacitii i indiferentismului, cuvntul le
este repede furat de diavolii ateismului, ai nesimirii i ai dispreului fa de cele sfinte. Ba
se mai i laud c sunt liber-cugettori, n fapt nefiind nici liberi, ci angajai din oficiu ai
diavolului, nici cugettori, cci nu depesc nivelul de gndire al pntecelui;
2. Pmntul pietros i are n vedere pe cei care primesc nvtura imediat, dar nu
apuc s fac rdcin adnc, pentru c se leapd tot att de repede, la primele ncercri,
ispite i persecuii. Mai nou, lepdndu-se de credina printeasc, mbrieaz filosofii
moderne i curente ezoterice new-age-iste, la fel cum cineva ar ntoarce spatele mamei
adevrate, care l-a crescut, pe motiv c e mbtrnit, alegnd o alta strin, mai tnr,
mai elegant, mai interesant etc.
3. Terenul spinos este poate cel mai ntins, din pcate, n ziua de azi. Cuprinde o
mare categorie de semeni, care, dac ar fi ntrebai crei religii aparin, ar rspunde cu trie:
Ortodoxiei, ns ar aduga imediat, cu o simulat prere de ru: tii, la biseric nu m
pot duce, pentru c Sau: Eu port credina n suflet, dar nu am timp s Cu alte
cuvinte: La biseric nu m duc, Biblia nu o citesc (dei o am acas), rugciuni nu
obinuiesc s fac (mai fceam cnd eram copil), de cele sufleteti sper s m pot ocupa mai
la btrnee Deocamdat vreau s-mi triesc viaa, sunt patron, am de administrat o avere
pe care n-o pot neglija nici o clip, ce mai, am un serviciu foarte pctos, sau sunt la
pensie - dar mai ocupat ca nainte etc. etc. Pe scurt: Am foarte-foarte multe pe cap! Pe
103
cap, da ne vine s remarcm, dar n cap?? Zilele trecute, spre exemplu, un anume
cetean se luda cu noua lui producie de uic, zicnd: Am fiert-o duminic, toat ziua.
A ieit o buntate, o s v aduc i dumneavoastr. Duminic, toat ziua? ntrebm.
Da, da, duminic! ntrete el, fr mcar s sesizeze de ce ne-am mirat. nclinai s
credei, probabil, c avea serviciu greu peste sptmn. Nici vorb, e la pensie de 3-4 ani!
i, uite-aa, firicelul acela de credin, cultivat cu dragoste i trud de prinii trupeti i
sufleteti, este copleit de spinii banilor, ai funciilor, ai distraciilor fr limite, ai grijilor
mari i mici, de multe ori banale, sau de-a dreptul caraghioase. Rezultatul? n locul unui
spic cu boabe, crete un pai anemic ntrebm acum, retoric: oare pentru paie au trudit
din greu semntorii?
4. Cu toate acestea, pmntul cel bun nu lipsete, chiar n aceste vremuri cnd
totul pare ndeprtat de Dumnezeu. Ne crete inima vznd cretini rvnitori, cu inim
curat i bun, care primesc nvtura i rodesc frumos, n familie, n Biseric i n
societate, n general. i nu sunt lipsii de greuti, ispite, cderi cteodat, avnd uneori
mari griji i chiar responsabiliti publice importante, dar tiu c toate pot fi depite cu
credin, dragoste i ndejde, prin rbdare, munc i cinste. Astfel de cretini i mplinesc
datoriile de serviciu i de familie cu toat contiinciozitatea, dar i rezerv cu bucurie timp
i pentru sfintele slujbe, pentru lecturi din Biblie i alte cri de zidire sufleteasc, pentru un
anume program de rugciune personal, ne uitnd s fac bine n jurul lor, att ct le st n
putere. Sunt cretinii care, acordnd celor materiale numai ceea ce este firesc i decent, nu
pot respira fr bucuria tririi duhovniceti, care le d sens vieii i care lumineaz, de fapt,
toate celelalte ndeletniciri.
Fac bunul Dumnezeu s fim i noi n rndurile acestora, care cu inim curat i
bun, aud cuvntul, l pstreaz i rodesc ntru rbdare, spice pline cu boabele faptelor
bune! Amin.
o0o


104
22. DUMI NI CA a XXI I -a DUP RUSALII: Despre pcatul nesimirii

Iubii credincioi,
Pentru astzi, Prinii Bisericii au rnduit a se citi la Sfnta Liturghie Evanghelia
dup Luca, cap. al 16-lea, vers. 19-31, n care este relatat pilda cu Bogatul nemilostiv i
sracul Lazr. Pilda este destul de ntins i reproducerea ei acum ar ocupa un timp pe care
vrem s-l destinm altui scop: un scurt comentariu pe care dorim s-l legm de contextul
vieii noastre de azi. Pentru a ne fi mai uor s intrm n subiect trebuie, totui, s
reamintim mcar partea de nceput a pildei: Era un om bogat care se mbrca n porfir i
n vison, n toate zilele veselindu-se n chip strlucit. Iar un srac, pe nume Lazr, zcea n
faa porii lui, plin de bube, i ar fi poftit s se sature dintre cele ce cdeau de la masa
bogatului; cu toate acestea, nii cinii, venind, i lingeau bubele. i a murit sracul i a
fost dus de ngeri n snul lui Avraam. i a murit i bogatul i a fost ngropat. i n iad,
fiind el n chinuri, i ridic ochii i-l vede de departe pe Avraam, i pe Lazr n snul lui...
Ce expresie frumoas: snul lui Avraam! Sintagm care exprim n mod plastic cuvntul
"Rai", locul de lumin al vieii de dincolo. Profesorul savant Simion Mehedini (1868-
1962), ntr-o carte a sa de popularizare pedagogico-cretin, intitulat Poi s fii om deplin
fr s fii cretin?, ce are drept moto cuvintele Un om ca i un popor, atta preuiete, ct
a neles din Evanghelie, tlcuind pilda de care ne ocupm, zice aa despre snul lui
Avraam: Vorba asta trebuie neleas astfel: nu doar c Lazr a intrat n snul lui Avraam,
cum ai bga un mr n sn, ci numai s-a culcat pe snul lui... Cei vechi aveau obiceiul s
stea la mas culcai, cci scaunele sunt o nscocire nou. La nceput, oamenii stteau pe
pmnt, cnd se odihneau i cnd mncau; aa c, stnd aplecai, capul unora se rezema
uneori pe braele i pe snul vecinului. Lazr, aadar, stnd alturi de Avraam, care era n
capul ospului, se rezema pe snul lui... De altfel, n Evanghelia dup Ioan avem o
imagine asemntoare: Iar la mas era rezemat la pieptul lui Iisus unul din ucenicii Lui, pe
care l iubea...(13, 23). La pieptul Lui, adic la snul Lui. Se mnca jos, pe pardoseal,
nu la o mas, aa nct aceast rezemare este explicabil.
Drept-mritori cretini,
Revenind la fragmentul evanghelic citat anterior, ne dm seama c este suficient de
limpede pentru a nelege c i bogatul i Lazr au ajuns, fiecare, n locul meritat. n cele ce
urmeaz vom ncerca s vedem mai adnc din ce motive unul a dobndit Raiul, cellalt a
primit pedeapsa Iadului. Dac Lazr a dobndit Raiul, nseamn c a avut nite merite de
care evanghelistul nu pomenete, dar care pot fi uor de bnuit. Faptul c era srac nu
trebuie luat ca un merit, cci bine s-a zis c bogia n sine nu este un pcat, iar srcia nu
este o virtute. n orice vreme au existat i sraci i bogai, precum i astzi, precum va fi,
poate, pn la sfritul veacurilor. Unii dintre sraci sunt i plini de patimi, totodat, dar, n
contrast, trebuie s recunoatem c sunt i oameni nstrii care au dobndit bunuri prin
munc cinstit, fiind, totodat, virtuoi. Cci poate fi cineva srac lipit pmntului i,
datorit patimilor, s piard Raiul. Dimpotriv, poi fii bogat, dar virtuos totodat, i s ai
parte de snul lui Avraam. Dac Lazr a fost primit n Rai, nu nseamn c Dumnezeu a
hotrt aa din pricina srciei, ci c el avea alte virtui, ntre care bnuim cel puin dou
(pe baza textului evanghelic): 1. Dei era srac i bolnav, nu cerea, nici nu crtea.
Cunotea, credem, un cuvnt al Scripturii Vechi care spune: Fiule, via ceretoare s nu
trieti; mai bine s mori dect s ceri!(Sirah 40, 31). Este dezolant i reprobabil
imaginea ceretorilor din zilele noastre i nu ne referim la cei cu adevrat necjii, ci la cei
care, fugind de munca cinstit, profit de prea marea ngduin a cretinilor miloi. N-ar fi
ru dac s-ar putea lua nite msuri mpotriva acestora. Ne amintim de un cuvnt tare, dar
105
foarte potrivit al lui Nicolae Iorga: Dac a fi scris cele zece porunci, a mai fi adugat
una: nu ceri! 2. Lazr era milos i tolerant: avea mil de animale, le iubea i nu le alunga,
chiar dac prin lingerea rnilor durerile deveneau i mai grele. . P S. Printe Bartolomeu
Anania al Clujului, face aceast remarc, n comentariul la Noul Testament: Nu numai c
nu-l hrnea nimeni, dar devenise el nsui hran pentru cini (not asupra vers. 21). Ne
dm seama, aadar, c Lazr era smerit, de aceea i s-au potrivit cuvintele Mntuitorului:
Fericii cei sraci cu duhul (adic smerii), c a lor este mpria cerurilor! I se potrivete
foarte bine, de asemenea, i urmtoarea pild din Pateric: La o mnstire s-a fcut mas
dup sfnta slujba la care lua parte tot soborul. Un frate strin a intrat i el n sala de mese
i se ospt cu fraii. Economul mnstirii, intrnd n trapez, l-a zrit i a zis:'' Cine te-a
poftit aici? Cum ndrzneti? Iei afar!'' Omul, sculndu-se, a ieit i edea pe o banc mai
de-oparte. Dar faa lui era voioas de parc nimic neplcut nu i s-ar fi ntmplat. Un clugr
a intrat n vorb cu el i l-a ntrebat: ''Cum de nu te-ai mhnit, cci iconomul nostru te-a
ocrt i te-a scos afar de la mas?'' Acela a rspuns: ''Cnd veneam la biseric, mi-am pus
n minte gndul c sunt pctos i nevrednic ca un cine, care, atunci cnd este alungat, se
duce, cnd l chemi, vine...'' Aceeai atitudine, trebuie s recunoatem, cu totul deosebit, o
remarcm i la sracul nostru Lazr.
Bogatul, dimpotriv, s-a dovedit a fi mndru i lipsit de dragoste. Nu din pricina
bogiei a pierdut Raiul, cci bogia n sine nu este rea. Devine rea dac este dobndit
necinstit i dac este utilizat egoist. Cci ea poate fi asemuit cu o scar: poi urca pe ea
spre cer, prin milostenie, sau poi cobor pe ea n iad, prin zgrcenie i egoism. Dumnezeu a
creat pmntul ca s ne bucurm de darurile i bogiile lui, dar nu singuri, ci mpreun cu
semenii. Pcatul esenial pentru care bogatul din evanghelie a pierdut Raiul este pcatul
nesimirii, cci s-a dovedit insensibil la suferina sracului bolnav de la poarta sa. Foarte
bine a sintetizat aceste nuane Sf. Ioan Gur de Aur, cnd a zis: Eti bogat? Nu sunt
mpotriva ta! Eti zgrcit? Iat pentru ce te osndesc!. Oricine cunoate c bogatul
nesimitor trece pe lng cel lipsit, ca i cum ar trece pe lng un gard. Cum s neleag el
suferina sracului, dac el nu cunoate lipsa? Cum s neleag preul banului, cnd el a
avut ntotdeauna de prisos? Cum s aib el simul cumptrii, cnd foarte adesea risipete
banii pe nimicuri?
Iubii frai,
Pcatul nesimirii este foarte frecvent n zilele noastre i lupta mpotriva lui nu este
deloc uoar. Cci el face cas bun cu averile obinute fraudulos (acele tunuridespre care
se vorbete tot mai des), cu mndria i egoismul, cu beiile i desfrnarea, cu lenea i,
implicit, dispreul fa de munca cinstit, cu insensibilitatea fa de semenii aflai n
suferin etc. etc. Aa se face c mai la tot pasul ne lovim de purttori ai pcatului
nesimirii: funcionarul care, pltit fiind s fie serviabil, ne trateaz cu arogan i dispre;
vnztorul, cruia-i cumprm marfa cu bani ctigai cu sudoare, face orice ca s ne nele
cumva; muncitorul (tmplar, instalator, zidar .a.), pe care-l angajm i-l pltim ca atare, ba
i mai dm i mncare i butur, face lucru de mntuial; eful, indiferent de treapta efiei
lui, caut s fie simitor, de faad, desigur, numai cu cei superiori n funcie, iar cu
subalternii se poart fr pic de omenie; subalternul, care, profitnd de buntatea i
ngduina noastr, face totul numai de ochii efului, fr nici o participare sufleteasc;
politicianul, care se arat simitor doar n campaniile electorale, n rest fiind surd i orb la
cei crora le-a promis s-i serveasc; vecinul, pentru care eti vecin doar cnd are nevoie de
tine; rudenia, care te recunoate de rud atta timp ct ai o funcie sau bani i poate profita.
Omul de pe strad, care atunci cnd are un obiect de aruncat nu caut un co de gunoi, ci-l
arunc unde se nimerete... Exemplele ar putea mult s continue, dar nu vrem s exagerm
106
i nici s generalizm, cci exist, din fericire, i muli semeni cu bun sim. Practic, am
putea relua exemplificrile de mai sus (funcionarul, vnztorul etc.) i s recunoatem, cu
obiectivitate, buna lor comportare. Dar nu trebuie s trecem sub tcere faptul c pilda
Bogatului nemilostiv i a sracului Lazr se poate citi astzi n nenumrate situaii, la
toate nivelele societii, att printre aleii naiunii, ct i printre simpli alegtori. Sa
remarcm, ns, un fapt esenial: bogatul, cu toat averea lui, nu are nume n Evanghelie,
pe cnd sracul cel smerit are un nume, vrednic de pomenire, LAZR (i ce nume frumos:
n ebraic, de unde provine, el azar nseamn Dumnezeu a ajutat, Dumnezeu a miluit!).
n cazul lui s-a adeverit cuvntul psalmistului care spune: ntru pomenire venic va fi
dreptul (Psalm 111, 6). Pe cnd acelui bogat nemilos, singurul nume ce i s-ar putea da ar fi
nesimitul. Ei bine, acelai nume l merit toi cei care i calc pe urme. Toi aceia pe care i-
am pomenit mai sus i alii, desigur, pe care nu i-am pomenit...
Iubii asculttori, n loc de concluzii vom remarca acest fapt: adevratul bogat este
omul smerit, credincios lui Dumnezeu i cu dragoste fa de semeni, iar cel cu adevrat
srac este acela care nu-L are pe Dumnezeu. Pentru aceea, ntrebm i noi o dat cu
Fericitul Augustin: Sracilor, ce v lipsete dac-l avei pe Dumnezeu? Bogailor, ce avei
dac v lipsete Dumnezeu?
Iar de ncheiere, s ne rugm cu smerenie: Ajut-ne, Doamne, s avem bogia
sracului Lazr!. Amin.
o0o


107
23. DUMI NI CA a XXII I -a DUP RUSALII. Omilie tematic: demonizaii din
vremea propovduirii Mntuitorului i cei de azi.

Acum este judecata acestei lumi; acum stpnitorul lumii acesteia va fi aruncat
afar (Ioan 12, 31).

Iubii credincioi,
Ai observat, credem, c de fiecare dat cuvintele prin care ncepem predica anun,
mai direct sau mai nvluit, tema pe care ncercm s-o dezvoltm. Aa i astzi: am evocat
acest text scripturistic pentru c este n strns legtur cu Evanghelia ce s-a citit, n care
Sf. Luca istorisete minunea vindecrii demonizatului din inutul gadarenilor. nelegem,
astfel, c stpnitorul acestei lumi, pn la jertfa i nvierea Mntuitorului, a fost Satana,
ngduit de Dumnezeu din respect fa de libertatea acordat de El oamenilor de a alege
ntre bine i ru. Cci zice Sf. Nil Sinaitul: Dac n-ar exista Satana, care ne ispitete i ne
strmtoreaz, atunci nu s-ar vdi cine este plin de osrdie i cine este lipsit de o bun
srguin, sau lene.
S observm un fapt, mai nti: Stpnitorul diavol fcea victime mai ales n
inuturile din afara granielor poporului ales, acelea care, necreznd n Dumnezeul cel Unic,
se nchinau idolilor. Fr s tie, se nchinau, de fapt, diavolilor... S ne amintim i de fiica
femeii cananience, din prile Tirului i ale Sidonului, care era ru chinuit de un diavol i
pe care Mntuitorul o vindec datorit credinei exemplare a mamei (Matei 15, 21-28). Iar
acum, iat, Mntuitorul se gsea n inutul gadarenilor (sau gherghesenilor, cum mai este
denumit), n prile de rsrit ale graniei israelitene. Stpnitorul diavol avea un teren
favorabil: n inutul Gadara locuia o populaie pgn, elenist se pare, fapt care explic i
ndeletnicirea de cretere a porcilor. Herodot spune despre ei c erau considerai spurcai,
porcarii neavnd voie, ntre altele, s ia n cstorie dect fete de condiia lor. Acest inut
pgn, ca i altele, era considerat de diavoli proprietate personal, pretenie vdit chiar
de cuvintele demonului, care, se nelege, vorbea n numele legiunii: Ce ai cu mine, Iisuse,
Fiul lui Dumnezeu... Rogu-Te nu m chinui!(Luca 8, 28). Cu alte cuvinte, de ce ai intrat
pe teritoriul meu, de ce m chinuieti n propria-mi cas? De aici credem c s-a inspirat
Dostoievski n relatarea legendei Marelui Inchizitor din romanul Fraii Karamazov. Ne
referim la momentul dialogului Inchizitorului, nonagenarul din Sevilla Spaniei catolice a
sec. al XVI-lea, cu Iisus, reprondu-I de ce a venit s-l tulbure, fcndu-i totodat un
rechizitoriu necrutor asupra doctrinei despre iubire i egalitate, pe care o consider
nepotrivit acelor vremi etc. etc.
Iar faptul c Mntuitorul trece graniele poporului ales demonstreaz vdit
universalitatea mntuirii. S ne amintim c El nsui a spus: Mai am i alte oi, care nu sunt
din staulul acesta; i pe acelea trebuie s le aduc i vor auzi glasul Meu, i va fi o turm i
un pstor (Ioan 10, 16).
Drept-mritori cretini,
Pentru astzi ne propunem s facem o paralel, cu ajutorul Domnului, ntre boala
demonizrii de dinainte de jertfa i nvierea Domnului i bolile similare de astzi, prin care
nu puini dintre confraii notri sunt chinuii de diavoli, aceast chinuire manifestndu-se n
fel de fel de chipuri. n momentul n care se petrece minunea din Evanghelia de azi,
diavolul era nc socotit stpnitor al lumii, deoarece nu avusese loc jertfa i nvierea
Mntuitorului. Era stpnitor, se nelege, prin ngduina Domnului, totodat prin libertatea
dat omului de sus, ru folosit, ns. Cuvintele prin care am nceput predica de azi, acum
este judecata acestei lumi, acum stpnitorul lumii acesteia va fi scos afar, sunt rostite de
108
Mntuitorul dup intrarea n Ierusalim, nainte de patimi, moarte i nviere, lucrri prin care
Satana va fi scos afar, n sensul c Iisus druiete mijloacele de a-l alunga: Sfintele Taine
n Biserica ntemeiat de El. Asupra acestui adevr vom reveni.
n vremea aceea bieii muritori, mai ales cei care credeau n idoli, erau foarte
vulnerabili la lucrrile satanice. Furtunile acestor lucrri erau mai nspimnttoare dect
furtunile mrii, zice Sf. Ioan Gur de Aur. ndrcitul din Gadara, despre care ne vorbete
Evanghelistul Luca, tria prin morminte, era nfricotor la chip, periculos pentru cei care
treceau pe acolo. Evanghelistul Marcu face o completare: "Nimeni nu putea s-l lege nici
mcar n lanuri. Pentru c de multe ori fiind legat el rupea lanurile... i nencetat noaptea
i ziua era prin morminte i striga i se tia cu pietre..." (Marcu 5, 4-5). "Se tia cu pietre",
srmanul! Era chinuit nu de un diavol, ci de o legiune, de o ceat mare, iar termenul
"legiune" n limbaj militar roman nsemna 6000 de soldai. Cercetnd Evangheliile paralele
observm c Luca i Marcu vorbesc de un ndrcit, iar Matei de doi, fapt care poate crea
nedumeriri. n aceast privin, Sf. Ioan Gur de Aur tlcuiete astfel: Nu este nici o
contrazicere ntre evangheliti, chiar dac Luca vorbete de un singur ndrcit, iar Matei de
doi... Dup prerea mea, Luca, n istorisirea sa, a vorbit numai de ndrcitul care era mai
bolnav dintre cei doi (Omilia XXVIII-a la Matei, II). Concluzia este, aadar, c erau doi
ndrcii, dar Luca i Marcu l prezint doar pe cel mai vehement. Ce s-a ntmplat mai
departe tim: ndrcitul a fost vindecat, dup ce diavolii, cu ngduina Domnului au intrat
n turma de porci, iar porcii s-au aruncat n mare. Aici se nate spontan ntrebarea: de ce
Iisus a ngduit paguba? Rspunsul cel mai apropiat de adevr credem a fi urmtorul: ca cei
pgubii, dimpreun cu toi care au cunoscut i cunosc acest episod, s-i dea seama de
puterea diavolului de a face ru, pagub. Aa explic Sf. Chiril al Alexandriei acest
moment: Hristos le-a ngduit lor cele pe care le cereau, pentru ca s nvm dintre cele
petrecute ce fel sunt demonii, ct de cruzi sunt i de fioroi... (Comentar la Sfnta
Evanghelie dup Luca 8, 32). Evanghelia se ncheie cu tirea c cel vindecat nu voia s se
mai despart de Iisus, rugndu-L s-l ia cu El. nduiotor acest amnunt: fostul demonizat
realizase starea cumplit n care fusese, simea c Cel care l-a fcut bine avea o putere
ocrotitoare deosebit. Dar Mntuitorul l trimite la ai si, la conaionali, spre a le spune ct
bine i-a fcut lui, Dumnezeu. nelegem de aici c vindecatul devine un fel de apostol
printre pgnii gadareni, care, n acel moment, avea mare putere de convingere: toi cei care
i-au tiut boala, vzndu-l acum sntos, ntreg la minte, mbrcat, vor nelege c s-a
petrecut o minune, iar minuni nu poate face dect Dumnezeul Cel Adevrat.
Iubii frai,
S cercetm cteva clipe cum stau lucrurile astzi. Exist demonizai, exist lucrri
diavoleti, exist semeni n jurul nostru care se ocup, contieni sau nu, de astfel de
lucrri? Din nefericire, rspunsul este afirmativ. Exist ndrcii, bolnavi srmani, nu numai
n spitale sau n cmine speciale, ci i n libertate. i ntlnim adesea pe la serviciu, poate
chiar prin familiile noastre, pe strad .a.m.d. i vedem din modul de manifestare c sunt
stpnii de diavoli, poate legiuni de diavoli. Spune un printe al Bisericii: Cte patimi are
cineva, atia diavoli are! nfricotor cuvnt! Cte patimi, attea ui deschise n sufletul
omului pentru Satana. Ce este de fcut, atunci, pentru noi i pentru confraii notri chinuii
de diavoli? S apelm la Hristos, cci aa cum spuneam mai sus, spre deosebire de
nefericiii suferinzi din Vechiul Testament, cnd diavolul era stpnitor al lumii, noi
vieuim n lumea harului: avem Biseric i Sfinte Taine. Nu suntem singuri! Tragismul
demonizatului din Evanghelia de azi era c tria izolat, prin morminte sau pe unde apuca,
sracul. i azi, cine se izoleaz n singurtatea egoismului i ateismului devine o victim
uoar a Satanei. i, atenie: diavolii atac ntotdeauna n cete, ca hoii de azi n autobuze
109
sau n alte locuri. Este dureros cum n autobuze, cnd atac cetele de hoi pe cineva, ceilali,
de fric sau din laitate, nu iau atitudine. Dar dac pe plan material n-are cine s ne apere,
pe plan duhovnicesc niciodat nu suntem singuri. Cnd ne atac vrjmaii diavoli i strigm
repede dup ajutor: Doamne Iisuse Hristoase, Maic Preacurat, Sfinilor Cutare i
Cutare, ale cror icoane le avem n cas, ajutai-m, imediat ne scap de Necuratul. Cci
dac ne prind singuri, fr Hristos, fr spovedanie, fr mprtanie, fr rugciuni,
suntem pierdui: diavolii profit, precum hoii abili de orice neglijen a noastr. i,
paradoxal, cu ct ncercm s ne pzim mai tare, cu att i ei i ntresc forele agresoare.
V este cunoscut, credem, viziunea unui printe al pustiei: vede, la scurt interval, dou
tablouri. n primul, Sf. Antonie cel Mare, n rugciune, atacat de apte diavoli, care se
agitau furtunos, dar nu puteau ptrunde n chilie... n al doilea tablou, cetatea Alexandriei,
lng care era un singur diavol, i acela dormind... Dezlegarea oricine poate s-o fac: pe
Sf. Antonie nu-l puteau ataca pentru c nu era singur, era cu Dumnezeu, Maica Domnului i
Sfinii. Pe cnd locuitorii cetii Alexandria se izolaser n via pgn, cu idoli i pcate.
De aceea, erau sub imperiul Satanei, care, ncheindu-i misiunea, dormea!
Iubii asculttori,
Ne gsim, aadar, n lumea harului, cnd, n mod obiectiv, diavolul nu mai este
stpnitor al lumii, aa cum era pn la jertfa i nvierea Domnului. Dar, subiectiv,
fiecare avem o lume a noastr, un microcosmos, n care putem avea stpn pe Dumnezeu,
sau, Doamne ferete, prin vieuirea n patimi, pe Satana. O mic ilustrare este binevenit,
credem, n acest sens. Se spune c un om foarte bogat, dar i foarte zgrcit, a auzit n vis,
ntr-o noapte, un glas care i-a spus: Mine diminea s te duci la salcia dintre dealuri i
s faci spturi, c vei gsi o mare comoar... Cum s-a trezit, omul nostru nici n-a
ateptat s se fac bine ziu i, cu trncopul i cazmaua n spate, a mers mai mult
alergnd spre locul cu pricina. A spat cam un metru, dar n-a gsit nimic. Lacom cum era,
a mai spat pe-atta i, cnd era pe punctul de a abandona, din pricin c-l lsaser
puterile, a auzit un glscior rugndu-l s mai sape puin. Aa se face c peste cteva
momente din gaur ddea s ias, ce credei?, un diavol! Ptiu, drace! - strig omul
nspimntat, dar i foarte mnios c n loc de comoar l gsise pe Necuratul. i se grbi
s arunce pmnt peste el, s astupe groapa. Stai, cretine! Nu te speria! Ai visat c vei
gsi o comoar? Visul i s-a mplinit, pentru c eu sunt una dintre cpeteniile lui
Scaraochi i, pentru ca ai ostenit i m-ai scos de aici, eu pot s te rspltesc regete... Aa
da!- i frec minile a chilipir omul nostru. Ia zi, ce-mi dai? i dau voie, zise Ucig-l
Toaca, s ncepi s cheltuieti din banii pe care ia-i ascuns n beci. Ce vorb-i asta? - se
mnie din nou sptorul. Banii aceia sunt ai mei! Da? - zise drcuorul, or fi, dar n-ai
umblat la ei de vreo douzeci de ani, pentru ca erau ai mei. Eu am fost stpnul lor pn
azi! Dar pentru c m-ai scos de aici, i dau voie s-i cheltuieti. Sunt ai ti! i se fcu
nevzut... Omul nostru, cu toate c era aproape epuizat, i-a adunat puterile i a nceput sa
alerge spre cas, cu bnuiala n minte c dracul i luase banii din pivni. ntr-adevr, nu
mai umblase la ei de douzeci de ani, mare minune s mai fie acolo. Ajuns acas constat,
ns, c lzile erau intacte: toi galbenii erau la locul lor! Rmas pe gnduri, omul nostru
ncepu, ns, chiar din acea zi s cheltuiasc din ei, ba i-a dus i printelui din sat o sum
frumuic pentru sprijinirea construciei noii biserici....
13


13
Istorioar prelucrat dup o variant auzit de la Gordon Ionic, ran din satul Lunca, judeul Bistria-
Nsud.
110
Desigur, e o poveste. Dar, ca orice poveste, are un smbure de adevr. Anume, c
Satana poate, cu voia noastr, s fie stpn pe bunurile pe care nu le ntrebuinm
cretinete, i chiar pe viaa noastr sufleteasc.
De aceea, trgnd nvminte din toate cele spuse pn aici, facem o constatare: ct
de tragic ar fi ca aceast lume a noastr, microcosmosul nostru, prticic din marea creaie
a lui Dumnezeu, s-o scoatem din mpria harului i s-o oferim stpnirii Celui Ru. S nu
fie! S ne inem strni de Maica noastr Biserica, de unde, primind nsntoire sufleteasc
i trupeasc, ndjduim auzirea glasului tainic al Mntuitorului, la fel ca omul vindecat din
Evanghelia de azi: ntoarce-te n casa ta i spune ct bine i-a fcut ie Dumnezeu(Luca 8,
39). Amin.
o0o


111
24. DUMI NI CA a XXIV-a DUP RUSALII. nvierea fiicei lui Iair subiect de
reflecie pentru nvierea noastr.

Iubii credincioi,
Moartea i nvierea fiicei lui Iair ne poart gndul ctre propria noastr moarte i
nviere, dndu-ne seama, totodat, c ntreaga lucrare svrit de Mntuitorul nostru Iisus
Hristos pe pmnt se leag direct de existena i mntuirea omului. De fapt, viaa i faptele
Lui constituie, totodat, o lecie deschis despre felul cum trebuie s vieuim i noi, fiecare,
la rndul nostru. Astfel, la natere a preferat condiiile modeste, nu luxul, artndu-ne de la
bun nceput c nu cele materiale sunt pe primul plan. A crescut n snul unei familii
obinuite, muncind alturi de Maica Sa i de tatl adoptiv, respectndu-i i dndu-le deplin
ascultare, aa cum face orice copil cuviincios. i-a mplinit, apoi, n chip exemplar,
misiunea de propovduire, prin nvturi i fapte care au uimit pe contemporani, ca de
altfel ntreaga omenire, din toate timpurile. A dovedit, astfel, c vorbirea, acest dar unic dat
omului de la Dumnezeu, poate fi ntrebuinat cu noblee, i c faptele pot fi svrite
numai i numai n folosul aproapelui, dup un principiu nemaiauzit pn la El: totul pentru
alii, nimic pentru sine. A suportat srcia, foamea, ocrile, btile, nedreptatea,
nerecunotina, rstignirea i moartea, cu total demnitate. Prin nvierea Lui, ns, ne-a
artat c nu moartea are ultimul cuvnt. nvierea reprezint, de fapt, i un act de dreptate,
cci moartea este nedreapt prin nsui nceputul ei. Sf. Atanasie cel Mare ne atrage atenia
s ne amintim pe cine a rpus ea prima oar: pe Abel cel nevinovat i drept, nu pe Adam,
care pctuise primul. De aici, Sf. Atanasie deduce logic: mpria morii s-a ntemeiat pe
nedreptate, dintru nceput. Aadar, nedreapt fiind, nu poate avea ultimul cuvnt, nici nu-i
putea ine n mpria ei pe drepii Vechiului Testament. De aceea, icoana nvierii l
reprezint pe Iisus n ipostaza pogorrii la Iad, pentru a-i ridica pe cei inui acolo n
legturile i umbra morii.
Drept-mritori cretini,
Mntuitorul pe toate le-a svrit pentru noi, astfel c vieuirea, moartea i nvierea
Lui s-au preschimbat n pilde pentru vieuirea, moartea i nvierea noastr. Iat de ce, n
cele ce urmeaz vom face cteva reflecii cu privire la dou dintre cele mai nsemnate i
cutremurtoare momente ale existenei: moartea i nvierea omului.
1. Gndul la moarte act de nelepciune; gndul la nviere act de credin.
Fiecare dintre aceste gnduri se raporteaz la dou lumi diferite: a Vechiului i a Noului
Testament. Astfel, dac n prima sfatul n tot ce faci adu-i aminte de sfritul tu i nu vei
pctui n veac! (Eclesiast 7, 38) era considerat supremul act de nelepciune, echivalentul
filosoficului memento mori! adu-i aminte c eti muritor, n Legea Nou gndul se
mut de pe sfrit pe nvierea pentru viaa cea fr de sfrit, care ine de credin, virtute
superioar nelepciunii. De aceea Sf. Ap. Pavel avertizeaz: Dac Hristos n-a nviat (cum
zic unii, n.n.), zadarnic este credina voastr Dar Hristos a nviat din mori, fiind
nceptur nvierii celor adormii (I Cor. 15, 17-20). Aadar, a cugeta la nviere devine
supremul act de credin, nct anticul memento mori, n legea harului se preschimb n
memento resurectionis! adu-i aminte de nviere! S lum seama, ns, la faptul c
mutarea gndului de la moarte la via, propriu-zis la nviere, nu se face de la sine, ci doar
prin libera opiune a fiecruia, pe care Dumnezeu o respect ntocmai, aa cum noteaz
inspirat Eclesiastul: naintea oamenilor este viaa i moartea i oricare le va plcea li se va
da (15, 17).
2. nvierea Mntuitorului a fost prevestit de nvierile svrite asupra
altora. La un loc toate prevestesc, ns, nvierea cea de Apoi.
112
Sfinii Evangheliti noteaz trei nvieri svrite de Mntuitorul asupra semenilor: a
fiului vduvei din Nain, a fiicei lui Iair relatat n Evanghelia de astzi i a lui Lazr din
Betania. Cum bine se cunoate, moartea acestora a cauzat mare jale n snul familiilor
crora aparineau. De aceea, Mntuitorul i-a redat vii acestor familii, ca s arate ucenicilor,
i prin ei, nou, tuturor, cel puin trei lucruri: a. c dac a nviat pe alii i El poate nvia,
aa cum s-a i ntmplat; b. c ne va nvia i pe noi, dac credem n El; c. c nvierea nu
nseamn o simpl revenire la via, ci i o reintegrare n familia i n neamul din care
facem parte. Acest al treilea aspect solicit, credem, cteva explicaii speciale, pe care le
vom oferi n continuare
14
.
Iubii frai,
La nvierea de obte, fiecare va fi judecat n snul neamului n care a vieuit pe
pmnt. Voia Domnului a fost ca oamenii s nu triasc izolat, ci n comuniti organizate,
mai mici sau mai mari. Deodat: n familia restrns (Popescu, Ionescu) i n marea
familie a unui popor distinct (naiunea romn, n cazul nostru). Astfel, virtuile i pcatele
omului se leag cu mii de fire nevzute de ale semenilor din cadrul propriei familii, totodat
al familiei neamului n care s-a nscut, a vieuit i a murit. Este firesc, aadar, ca la sfritul
veacurilor, la nvierea de obte, fiecare s fie judecat n contextul n care a svrit faptele
bune sau rele. Altfel spus: o dat cu neamul su. De aceea, vorbind despre moarte i
nviere, Sfntul Apostol Pavel scrie: De vreme ce printr-un om a venit moartea, tot printr-
un Om i nvierea morilor. Cci precum n Adam toi mor, aa i n Hristos toi vor nvia.
Dar fiecare n rndul cetei sale (I Cor. 15, 21-23). Am subliniat aceste ultime cuvinte,
ntruct ni se par capitale pentru nelegerea semnificaiei apartenenei noastre la un anumit
popor, sub soare i n venicie, att prin natere i vieuire, ct i prin moarte i nviere. S
ne amintim c n chiar Vechiul Testament, moartea era considerat o adugare la poporul
su, adic n rndul cetei sale dup formularea paulin: Apoi, slbind, Avraam a murit
la btrnei adnci, stul de zile i s-a adugat la poporul su (Facere 25, 8). Ce expresie
extraordinar i ct profunzime are!
Prin nvierea de obte, la sfritul veacurilor, fiecare se va aduga din nou la
poporul su, printr-o nnoit integrare n rndul cetei sale, spre a fi judecat alturi de cei
dintr-o seminie cu el. Sfntul Ioan Evanghelistul, autor i al Apocalipsei, vorbind despre
judecata de apoi i despre Cerul nou i pmntul nou, descrie Noul Ierusalim ca pe o
cetate a pmntului transfigurat, n care neamurile vor umbla n lumina ei, iar mpraii
pmntului vor aduce la ea mrirea lor i vor aduce n ea slava i cinstea neamurilor
(Apoc. 21, 24-26). De unde deducem c apartenena la un neam bine definit este de
importan mntuitoare, nu numai pe parcursul trectoarei viei, ci i dincolo de pragul
morii. S lum aminte, n acest sens, c Mntuitorul nsui, a dat cu nvierea Sa, a cobort
la Iad ca s ridice de acolo pe cei din neamul Su pe linie omeneasc, care au murit cu
credina n venirea Lui, o dat cu toi cei care au vieuit ntru dreptate.
Iubii asculttori, minunile nvierii svrite de Mntuitorul Iisus Hristos, att asupra
celor trei pomenii, ct i asupra Sa, ne ntresc credina c dup ce prin moarte ne vom
aduga la poporul nostru, la sfritul veacurilor ne va nvia i pe noi, pe fiecare n rndul
cetei creia am aparinut. Este extrem de important contiina apartenenei la un popor
anume, prin natere, moarte i nviere. De aceea, cultul neamului, n sensul lui cel mai
nobil, ferit de afiaje, extremisme i manifestri patriotarde, trebuie re-afirmat cu trie, mai

14
Partea final a predicii de fa a fost inspirat din vol Fiecare n rndul cetei sale. Pentru o teologie a
Neamului, care cuprinde opinii exprimate de Nichifor Crainic, Radu Preda, Dumitru Stniloae i Rzvan
Codrescu, Edit. Christiana, Bucureti, 2002.
113
ales acum cnd globalismul (un produs al internaionalismului proletar, de altfel) bate tot
mai insistent la ua rioarei noastre. Ateismului internaionalist i globalismului nivelator,
aduse la noi de pe alte plaiuri, le vom opune cu fermitate ortodoxismul nostru de veacuri i
romnismul curat, bine tiind c de czut cdem singuri, dar de ridicat numai o dat cu
neamul ne ridicm. n concluzie, prin rnduiala Celui de sus, fiecare om se nate, vieuiete,
moare, nviaz i va fi judecat n snul unui neam anume, sau dup splendida expresie
paulin fiecaren rndul cetei sale (I Cor. 15, 23). Amin.

o0o



114
25. DUMNI CA a XXV-a DUP RUSALII: a Samarineanului milostiv (Luca 10,
25-37). Scurt exegez terminologic

Iubii credincioi,
Aproape de fiecare dat cnd a rspuns unor ntrebri eseniale, adresate uneori cu
sinceritate, alteori cu viclenie, Mntuitorul a rostit cte o pild, aa cum s-a ntmplat i n
cazul de fa. Scopul acestei pilde impresionante este cuprins n ultimele cuvinte ale ei:
Du-te de f i tu asemenea! (v. 37), cuvinte prin care Mntuitorul ndeamn pe
nvtorul de lege, dar i pe noi, pe toi, la ajutorarea aproapelui, indiferent de neam,
religie, condiie social etc. Mai concret: pilda invit la iubire universal, care s nu se mai
limiteze la granie naionale, nici numai la cei de acelai snge. Pentru a nu rmne, totui,
doar la un neles abstract al pildei, ci a ncerca s-o legm de viaa noastr de aici i acum,
socotim de cuviin s oferim cteva explicaii cu privire la personajele ei, la unele
toponime i la ali termeni cheie ntlnii. Facem mai nti precizarea c, potrivit multor
exegei biblici, Mntuitorul a rostit pilda plecnd de la un fapt real, aa cum este cazul, de
altfel, cu majoritatea pildelor, dac nu cumva cu toate. Se tie, bunoar, c drumul
cobortor de la Ierusalim la Ierihon, cu 1000 m diferen de altitudine i care se ntinde pe
aprox. 30 de km, era o cale primejdioas pentru cltori, ntruct n grotele de pe laturile lui
se ascundeau o mulime de hoi, care-i jefuiau i chiar i ucideau pe trectori, pricin pentru
care a fost numit i calea nsngerat (bloody way, cf. McGarvery & P. Pendleton,
The Fourfold Gospel). De aceea, ntmplarea descris de Mntuitorul este ntru totul
verosimil. Mai mult, se pare c pilda a fost rostit ntr-o cas, ori curte, din Betania,
aezare aflat chiar pe acest drum care lega Ierusalimul de Ierihon. Dup opinia noastr,
rostind aceast pild, Mntuitorul are n vedere trei planuri: unul restrns, cu referire la
relaiile dintre iudei i celelalte neamuri, reprezentate aici prin samarineni, altul larg,
universal, care privete opera de mntuire a ntreg neamului omenesc i, n sfrit, unul care
privete relaiile inter-umane din orice loc i timp.
Purcedem, iubiii notri, la analiza propus, preciznd mai nti c nvtorul de
lege fcea parte din tagma crturarilor, membri ai Sinedriului, care cunoteau bine Legea
Vechiului Testament, fiind acreditai, astfel, s-i nvee i pe alii. Considerndu-se dascli
exclusivi, erau deranjai de faptul c i Mntuitorul nva mulimile, fiind chiar numit
Rabbi, adic nvtorul. De aceea, invidios i iscoditor, nvtorul de lege vine la
Iisus i ncearc s-L plaseze n inferioritate, mai nti cu ntrebarea: ce s fac s
motenesc viaa de veci?, apoi cu a doua: cine este aproapele meu? Rspunznd prin
pilda att de impresionant i sugestiv, Mntuitorul evoc, astfel, cteva personaje, nu
ntmpltor, desigur: omul czut, tlharii, preotul, levitul, samarineanul i gazda de la casa
de oaspei, pe care le prezentm i noi acum, raportndu-le la cele trei planuri enunate. 1.
n planul restrns, al ntmplrii reale: omul czut, oricare dintre iudeii cltori; tlharii,
ini certai cu munca, cinstea etc., dar prieteni cu svrirea tuturor relelor; preotul i levitul
slujitori ai cultului legii vechi, Sfnta Scriptur revelndu-ne faptul c preoii erau recrutai
dintre fiii lui Aaron, iar leviii din celelalte familii ai seminiei lui Levi. Amintim n treact
c preoia Vechiului Testament avea trei trepte, corespunztoare celor trei pri ale
Templului (Sfnta Sfintelor, Sfnta i Curtea): arhiereul, singurul care avea acces n Sfnta
Sfintelor, preotul, care intra n Curte i n Sfnta i levitul, care nu avea acces dect n curte
i pridvor, avnd sarcini administrative pe lng preot. Prin specificul slujbei, preoii i
leviii cunoteau legile, inclusiv a iubirii aproapelui, dar, iat, nu au aplicat-o, trecnd pe
lng cel czut, ca pe lng o piatr. Culmea ironiei i a nepsrii deriv din faptul c la
costumaia lor se adugau i nite cutiue confecionate din lemn sau din os, legate de frunte
115
i braul stng prin curelue de piele, n care erau puse fii de pergamente cu fragmente din
lege, ntre care i cea a iubirii, ca s o aib mereu n paz Samarineanul fcea parte din
acel neam pe care iudeii l dispreuiau
15
i care ar fi avut motive s nu ajute pe cineva din
tabra advers, dar care, iat, se dovedete a fi om de omenie, milos i iubitor. Casa de
oaspei a fost un han, ale crui urme se pot vedea i acum, desigur nu ale cldirii originale,
ci ale alteia mai noi, numit astzi Hanul el Ahmar. 2. n plan universal: cel tlhrit
reprezint omenirea czut n pcat; tlharii sunt diavolii, care-l ispitesc pe om, l rnesc i
chiar l pot ucide cu moarte venic. Cci, dup cuvintele Mntuitorului, diavolul de la
nceput, a fost ucigtor de oameni i nu a stat ntru adevr (Ioan 8,44); preotul i levitul
reprezint preoia i legea veche, care nu aveau putere s mntuiasc omenirea.
Samarineanul este Mntuitorul nsui, Care, cu untdelemn i vin, adic Sfintele Taine,
ofer vindecare, adic mntuire. Casa de oaspei reprezint Sfnta Biseric, iar
gazda,hangiul preoia Noului Legmnt. Cei doi dinari reprezint darurile cu care
Mntuitorul a nzestrat Biserica: Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie (doctrina, cultul etc.,
inclusiv, deci, Sfintele Taine). Cheltuiala ulterioar i napoierea ei, simbolizeaz
contiinciozitatea slujitorilor Bisericii, care va fi rspltit pe msur din partea Domnului.
3. Din cele dou planuri prezentate mai sus, rezult cel de-al treilea, al relaiilor inter-
umane din orice loc i timp. Pentru a ne raporta ct mai concret la realitile vieii
cotidiene, vom traduce pilda n limbaj ct mai accesibil nelegerii directe. Cel czut
poate fi oricare din cei pe care-i numim aproapele, care, din nenumrate pricini, nu se
poate ridica fr ajutorul nostru. Tlharii pot fi i dintre diavoli i dintre oameni, care
acioneaz uneori n ascuns, alteori pe fa. Preotul i levitul pot fi co-naionali, ori chiar
membrii ai familiei, care trec nepstori pe lng cei aflai n nevoie. Samarineanul
milostiv se cade a fi oricare dintre noi, n orice loc, timp i situaie. Casa de oaspei este,
nti de toate, Sfnta Biseric, dar poate fi i propria noastr cas, cci nu doar slujitorii
hirotonii sunt datori a face milostenie, ci fiecare dintre cretini. Dinarii, tot ce ne-a dat
Dumnezeu, spiritual i material, pentru a-l ajuta pe aproapele s se ridice, s progreseze, s
se mntuiasc.
*
Iubii credincioi, toate aceste explicaii date pn acum au avut un singur scop: s
ne ajute a rspunde corect la dou ntrebri: cine este aproapele nostru? i ce facem
pentru el, mai ales n a-l ajuta s se mntuiasc? Desigur, rspunsurile ar impune explicaii
detaliate, propriu-zis o a doua predic, ceea ce n-ar fi pedagogic... V supunem, n schimb,
ntrebrile spre meditaie personal, convini fiind c, ntrebndu-v contiina, vei afla
uor rspunsurile, de fiecare dat. Ne ngduim, n plus, s amintim, pentru dvs., ca i
pentru noi nine, c examenul cel mai greu cu privire la iubirea aproapelui l reprezint
relaiile cu cel (sau cei) de lng noi. A spus, odat, o doamn: Soii notri s nu uite c n
categoria aproapele intrm i noi, soiile Mi s-a prut o atenionare deosebit de
inteligent! Extinznd observaia doamnei respective, spunem mai departe: copiii s nu uite
c i prinii sunt aproapele; prinii, la rndul lor, s nu uite c i copiii lor sunt
aproapele; soiile s nu uite c i soii sunt aproapele; fraii ntre ei, aijderea etc. etc.
Asta nu n detrimentul iubirii strinului, Doamne ferete, ci, dimpotriv, ca exerciiu
familial, sau antrenament zilnic (uneori att de greu de plinit!), pentru a iubi i ajuta, apoi,
pe orice om, ca pe proprii casnici.
Iubii asculttori,

15
A se vedea explicaiile de la Dminica Samarinencei.
116
i acum, o ultim observaie: e bine s fim milostivi cu semenii n toate cele ce au
trebuin, dar grija noastr cea mai mare este a-i ajuta s-i mntuiasc sufletul, cci
Samarineanul Milostiv Hristos, prin ntreaga-I lucrare, n acest sens l-a ajutat pe cel czut.
E limpede, aadar, c, prioritar, spre aceasta ne cheam Hristos prin cuvintele: Du-te i f
i tu asemenea! Iar pentru rsplat, mai ales n cazul ajutorrii celor rtcii, ne
ncredineaz un cuvnt inspirat al Scripturii, notat de Sfntul Apostol Iacov, n Epistola sa
soborniceasc: S tie c cel ce a ntors pe pctos de la rtcirea cii lui i va mntui
sufletul din moarte i va acoperi mulime de pcate (5, 20). Amin.
o0o


117
26. DUMI NI CA a XXVI -a DUP RUSALII: Pilda bogatului cruia i-a rodit
arina (Luca 12, 16-21).

Iubii credincioi,
Cteva duminici din aceast perioad liturgic au rnduite evanghelii care, direct
sau indirect, ndeamn la milostenie, nfind ispitele bogiei i pcatele indiferenei fa
de semeni, ca de exemplu: pilda bogatului nemilostiv i a sracului Lazr (a 22-a), pilda
samarineanului milostiv (a 25-a), pilda cu dregtorul bogat (a 30-a) etc. ntre ele,
duminica de astzi, a 26-a dup Rusalii, care ne vorbete despre bogatul cruia i-a rodit din
belug arina, bogat care, fcndu-i planuri de lrgire a hambarelor i de vieuire n huzur,
a auzit aceste cuvinte din partea lui Dumnezeu: Nebune! n aceast noapte vor cere de la
tine sufletul tu. i cele ce ai pregtit ale cui vor fi? De ce Dumnezeu a rostit aceast
nfricoat sentin, nu este greu s ne dm seama: acest bogat era lacom, zgrcit i egoist,
cci se gndea numai la sine. Semenii, sracii, necjiii etc., nu existau pentru el. Vorba
unui comentator biblic (Bengel), citat de printele profesor Vasile Mihoc: Pauperum nulla
mentio- Despre sraci, nici o meniune.
Iubii credincioi, s nu v ateptai acum s vorbim cu vehemen mpotriva
bogiei, a lcomiei i a zgrceniei. Motivul? Cei care ar trebui s aud astfel de nfierri nu
sunt aici, n sfnta biseric, ci cu totul prin alte pri. Se pare c bogaii zilelor noastre n-au
deloc timp de sfintele slujbe, fiind ocupai i preocupai doar cu lrgirea hambarelor Asta
nu nsemn, ns, c dumneavoastr i noi, care frecventm biserica, nu mai avem nimic de
fcut n privina milosteniei, altruismului, cumptrii etc. Doamne apr-ne de asemenea
gnduri! Dar, din moment ce suntem aici, nseamn c ne mrturisim implicit
disponibilitatea s trecem n practic nvturile Sfintelor Evanghelii.
Aadar, ateni la mesajul pildei de azi, ce avem de fcut? Mai nti s lum seama c
nainte de textul pericopei propriu-zise, ncepnd cu versetul al 16-lea, citim un alt cuvnt
al Mntuitorului, n versetul al 15-lea, care credem c reprezint cheia nelesului a ceea ce
urmeaz: Vedei i pzii-v de toat lcomia, cci viaa cuiva nu st n prisosul
avuiilor sale. Am subliniat aceste ultime cuvinte, pentru a zbovi cteva clipe asupra lor.
Viaa nu st n prisosul avuiilor Adic, munca, gndurile i frmntrile noastre nu
trebuie s se concentreze asupra agonisirii fr limite a bunurilor materiale. Viaa i
fericirea, adevrata via i fericire, nu stau n hambare i ziduri, nici nu-i au temelia, s
iertai c-o spunem direct, n valut forte. Dar, atunci, care este temelia adevratei viei?
Rspunsul nu are nevoie dect de un singur cuvnt: Hristos. Ne-o spune inspirat Sfntul
Apostol Pavel: Cci nimeni nu poate pune alt temelie, dect cea pus, care este Iisus
Hristos (I Cor 3, 11). Cine ia aminte la Hristos i Evanghelia Sa, va zidi cele nvate de
la El, adic va mbogi comoara sufletului, nu pe cea a trupului, grijindu-se s fie
cumptat, milostiv, altruist i chiar jertfitor la nevoie. Din pcate, nu numai cei abseni de la
biseric, ateii etc., ci i cei care se declar cretini i-L recunosc pe Hristos ca Temelie a
vieii, nu zidesc cu adevrat la mntuirea sufletului. Acelai sfnt apostol Pavel descrie
admirabil feluritele zidiri ale oamenilor: Iar de zidete cineva pe aceast temelie: aur,
argint, sau pietre scumpe, lemne, fn, trestie, lucrul fiecruia se va face cunoscut; l va vdi
Ziua (Domnului). Pentru c n foc se descoper i focul nsui va lmuri ce fel este lucrul
fiecruia. Dac lucrul cuiva, pe care l-a zidit, va rmne, va lua plat. Dac lucrul cuiva se
va arde, el va fi pgubit (I Cor. 3, 12-15). Ziua Domnului, adic ziua judecii.
Focul judecata propriu-zis. Iat, pe de o parte, aur, argint, pietre scumpe elemente
care trecute prin foc nu se nimicesc, pe de alt parte, lemne, fn, trestie care, se tie, nu
rezist la proba focului
118
Ct de preioase sunt, iubiii notri, aceste explicaii ale Evangheliei pe care le face
pentru noi Sfntul Apostol Pavel! mbogirea noastr trebuie s aib n vedere, aadar,
aurul, argintul i pietrele scumpe ale faptelor bune, nu lemnele, fnul i trestia lcomiei,
egoismului, zgrceniei, irosirii timpului i al celorlalte apucturi asemenea lor, pe care
srmanul bogat din evanghelia de azi le avea din belug.
S nu-l artm foarte tare, ns, cu degetul! Poate c unii dintre noi nu sunt prea
departe de el Ia s ne rspundem, de pild, la cteva ntrebri: ct timp acordm noi
agonisirii aurului faptelor bune, lucrnd la ceea ce este cu adevrat folositor pentru
semeni? Nu cumva adunm deocamdat lemnele bunurilor trectoare, amgindu-ne c
mai avem nc vreme destul de trit pentru a ne ocupa de cele mntuitoare? Nu cumva
suntem ispitii, orbii chiar, doar de agonisirea i puterea banului i nu mai vedem srcia i
suferinele din jurul nostru? Pentru a ne rspunde acestor ntrebri, socotim de mare ajutor
dou istorioare scurte. n prima, ni se spune aa: un cretin tiindu-l pe unul mptimit dup
bani, i-a fcut cadou o pereche de ochelari, care, n loc de sticle, aveau dou monede de
aur. ''De ce-mi dai aa ceva?'', a ntrebat respectivul. - '' S-i pui la ochi''. - Dar nu vd
nimic''. - "Nici cnd urmreti doar s te mbogeti nu vezi nimic. Monedele te orbesc!"
n a doua, se zice c un om bogat cltorea pe o corabie, avnd la sine mult aur. S-
a strnit, ns, o furtun i s-a organizat mutarea tuturor n nite brci, deoarece corabia
se sprsese i urma s se scufunde. Bogatul i-a legat tot aurul ntr-un bru i s-a ncins cu
el. S-a aruncat apoi ntr-o barc de salvare. Malul nu era prea departe. Fiind ns prea
muli n barc, aceasta s-a scufundat. Toi au putut nota pn la mal, afar de el.
Greutatea cu care era ncins l-a tras la fund. N-a avut pn n ultima clip tria de a se
hotr s-i dezlege brul cu aur i s-a necat o dat cu el
Iubii asculttori, cltori i noi pe marea acestei viei, ne rugm Domnului s ne
ajute s ajungem la malul mntuirii, desctuai de toate ispitele materiale ce ne-ar putea
scufunda! Amin.

o0o



119
27. DUMI NI CA a XXVI I -a DUP RUSALII: Despre dezlegri

Iubii credincioi,
ntotdeauna cnd citim sau ascultm cuvintele Sfintei Evanghelii, fie c este vorba
despre nvturile Mntuitorului, fie c se relateaz una sau mai multe din faptele Lui,
trebuie s ne punem cteva ntrebri: De ce a spus, oare, cuvintele respective? De ce a
fcut cutare lucru? Ce trebuie s nv eu dintre cele spuse i fcute? Cum se aplic astzi,
la condiiile de acum, cele nvate din pericopa evanghelic respectiv?
Prin aceste ntrebri vom fi, credem, n subiect i vom elimina riscul unor
interpretri greite, hazardate, paralele cu ceea ce Mntuitorul ne-a nvat, sau ne-a dat
pild s facem i noi.
Pornim la drum n cuvntul de astzi cu rostirea acestor ntrebri, la care se pot
aduga, desigur, i altele, n urma unei recente convorbiri cu printele Galeriu. Cucernicia
Sa ne-a mrturisit urmtoarele: Cnd ncep elaborarea unei predici, pe baza unui text
evanghelic, mi pun, nti de toate trei ntrebri: Ce a vrut Mntuitorul s spun? Ce
neleg eu din ceea ce a spus? Cum s transmit credincioilor mesajul evanghelic?...
Raportnd la Evanghelia de astzi ntrebrile formulate de noi mai sus, pe baza
celor mrturisite de printele Galeriu, credem c se pot desprinde, aadar, urmtoarele:
vindecarea femeii grbove, inut n aceast grbovire de lucrarea Satanei,
prefigureaz vindecarea neamului omenesc de grbovia pcatului, deodat cu dezlegarea
din robia Celui Ru;
clcarea smbetei i nfruntarea mai-marelui Sinagogii vdete sfritul Legii
Vechi i ntrezrirea unui Nou Legmnt, al iubirii jertfelnice, totale;
Legea Veche i slujitorii ei n-au avut puterea s-l dezlege pe om din legturile
Satanei; numai Hristos i Evanghelia Sa au adus aceast mult-ateptat dezlegare;
concluzia, pentru noi, cei de azi: dezlegri, din orice fel de lucrare a Satanei,
nu primim dect de la Mntuitorul, Unic i Venic Tmduitor, prin slujitorii
rnduii canonic, n Biserica cea una.
n cele ce urmeaz vom ncerca s explicm pe scurt, cu ajutorul Domnului,
aceast concluzie. De ce am ales s vorbim despre dezlegri? Deoarece tot mai
frecvent, noi, preoii, suntem solicitai s facem fel de fel de dezlegri, pentru cretinii
care triesc sub teroarea unor lucrri satanice (ori au impresia, cteodat, c sunt
satanice). n cele mai multe cazuri suntem solicitai s facem aa-numitele dezlegri de
cununii, pentru tineri sau tinere care nu se pot cstori; altele n cazul unor copii care, din
felurite pricini, au un comportament anormal, iar prinii, ngrijorai, apeleaz la preot
pentru dezlegare; altele solicitate de anumite femei, pentru soii lor, care beau i lipsesc
de acas, bnuindu-se c cineva i-a legat etc.
Vom preciza, mai nti, c toate aceste lucrri satanice (i nc multe altele) sunt
posibile, fiind ngduite de Dumnezeu pentru ncercarea credinei noastre. Noi nu am ti
ce-i binele, spre a-l preui i urma, dac n-am avea cunotin de prezena rului, sau
dup cum se exprim Sf. Nil Sinaitul - Dac n-ar exista Satana, care ne ispitete i ne
strmtoreaz, atunci nu s-ar vdi cine este plin de osrdie i cine este lipsit de o bun
srguin sau lene... Iar Sf. Chiril al Alexandriei, la tlcuirea evangheliei de astzi, cu
vindecarea femeii grbove spune, de asemenea: Este cu neputin, deci, s nu vedem aici
c Satana a primit deseori putere asupra unor oameni, desigur care au svrit pcate, i
care s-au artat lenei i nepstori fa de ostenelile evlaviei. Iar pe cei pe care Satana i
cuprinde, le vr boli trupeti uneori, cci el este crud i chinuitor. Dumnezeu, Cel ce pe
toate le vede, i-a dat lui ngduin pentru aceasta, cu mult chibzuial, pentru ca acei
120
oameni adui napoi de greutatea nenorocirii lor, s se ntoarc spre bine. Cci i
preaneleptul Pavel, a dat pe mna Satanei spre nimicirea trupului pe un om din Corint,
care era nvinuit de desfrnare, pentru ca duhul su s se mntuiasc (I Cor. 5, 5)...
Drept-mritori cretini,
Trebuie s fim contieni, aadar, de pericolul permanent pe care-l prezint
diavolul pentru viaa i mntuirea noastr, dup cum foarte limpede ne atenioneaz Sf.
Ap. Petru: Potrivnicul nostru, diavolul, d trcoale ca un leu care rcnete i caut pe
cine s nghit!(I Petru 5, 8). Fie c suntem doar ncercai, fie c suntem vulnerabili,
datorit unor pcate, simim, cu toii lucrarea Satanei. A ignora aceast lucrare este ca i
cum ai fi expus unor epidemii, fr s iei msurile ce se cuvin. De aceea, ori de cte ori
vom simi c vrjmaul diavol ne atac, ne vom apra cu Sf. Cruce, cu rugciunile, cu
faptele bune i cu celelalte arme pe care Biserica ni le recomand din belug. mpotrivii-
v diavolului i el va fugi de la voi!, ne sftuiete Sf. Ap. Iacov (4, 7). Avva Pimen al
Patericului aseamn pe diavoli cu mutele care dau trcoale oalei cu mncare: Cnd oala
este pe foc, fierbinte, mutele nu se pot apropia, dar cnd focul este stins i oala rece,
mutele lucreaz n voie. Aa i omul, numai dac este rece n credin i fapte bune
poate fi atacat... Iar Sf. Ioan Gur de Aur vede n aceast mpotrivire un nencetat rzboi:
cnd ai pace cu Dumnezeu eti n rzboi cu diavolul, iar cnd ai pace cu diavolul eti n
rzboi cu Dumnezeu! Dar cnd nu reuim singuri s ne rzboim cu diavolul (i de cele
mai multe ori se ntmpl aa!) vom solicita ajutorul Bisericii, prin sfiniii ei slujitori.
Exist situaii, din pcate, cnd unii cretini nu apeleaz la preotul rnduit canonic, care a
primit puterea de a lega i dezlega prin Taina Hirotoniei, dup cuvntul Mntuitorului:
Oricte vei lega pe pmnt vor fi legate i n cer, i oricte vei dezlega pe pmnt, vor fi
dezlegate i n cer!" (Matei 18, 18), ci la anumii dezlegtori i dezlegtoare de
farmece, de lucrri satanice etc. Muli apeleaz la aa-numiii vindectori, pentru care
Dumnezeu este un mare spirit al universului, iar Iisus Hristos un principiu... Desigur,
omul la necaz alearg, dac poate, chiar pn la captul pmntului, ns de multe ori d
crezare cui nu trebuie. Este orbit cteodat i de faptul c dezlegtorii de ocazie le ghicesc
anumite lucruri i fac chiar unele minuni. Ghicesc i fac, desigur, nu cu puterea lui
Dumnezeu, ci a Satanei. Cci Satana, abil fiind, tie o mulime de lucruri. Iat, n acest
sens, o ilustrare din Pateric: Oarecari frai s-au dus la Avva Antonie ca s-i vesteasc lui
nlucirile pe care le vedeau i s se nvee de la dnsul, de sunt adevrate, sau sunt de la
draci. i aveau cu ei un mgar i a murit pe cale. Deci dup ce au venit la btrnul,
apucnd el mai nainte, le-a zis lor: Cum a murit mgarul pe cale? Au ntrebat ei, mirai:
De unde tii, Avvo? Zis-a lor: Dracii mi-au artat! i ei au zis, apoi: Noi pentru
aceasta am venit s te ntrebm, c vedem nluciri i de multe ori se fac adevrate; nu
cumva ne nelm? i i-a ncredinat pe ei btrnul din pilda mgarului, c de la draci
sunt!
Vom apela, aadar, numai la slujitorii Bisericii, care trebuie, la rndul lor, s fac
numai acele dezlegri care sunt prevzute n crile de cult. Cele neprevzute reprezint o
abatere grav de la demnitatea i responsabilitatea preoeasc. Bunoar, pentru
frecventele solicitri de dezlegare a cununiilor, printele profesor Nicolae Necula,
specialist n Liturgic, precizeaz ntr-o carte aprut relativ recent: n crile noastre de
cult nu exist nici un fel de slujb pentru dezlegarea cununiilor. De aceea, preotul nu
poate s citeasc altceva dect una din rugciunile prevzute n Molitvelnic, la cap.
Dezlegri, molifte etc.... n nici un caz nu este ngduit s inventeze o slujb special
sau o improvizaie, prin care s se evidenieze, sau pentru un ctig necinstit (Tradiie i
nnoire n slujirea liturgic, Galai, 1996, p. 318).
121
Iubii frai,
Trebuie s atragem luarea aminte c cele mai eficiente dezlegri, pentru orice fel
de lucrare satanic, se gsesc n rnduiala Tainei Spovedaniei, att la molitvele care o
preced, ct i n cea de dup mrturisire. Cretinul care apeleaz la duhovnic, se
spovedete, primete dezlegare i se mprtete cu Sfntul Trup i Snge al
Mntuitorului, are anse maxime de a dobndi acea imunitate care s-i apere sufletul de
lucrrile diavoleti, precum vaccinurile medicale ne apr trupul de epidemii. Dezlegri se
pot face, desigur, i n afara Spovedaniei, dar n cadrul acestei Taine este posibil dialogul
apropiat i, implicit, e posibil i o cunoatere mai adnc a problemelor.
Apelul la preotul-duhovnic, slujitor autentic al lui Hristos, este, aadar, cheia
alungrii dracilor i a rului provocat de ei: comaruri, depresii, certuri etc. Acest punct
de vedere este susinut nu numai de prinii Bisericii, ci i de oameni de tiin cretini:
medici, psihologi, scriitori .a. Din categoria scriitorilor, Dostoievski (1821-1881)
ilustreaz, bunoar, ntr-un chip cu totul aparte att lucrarea Satanei, ct i importana
convorbirii cu duhovnicul, n romanul Demonii, n special n cap. Spovedania lui
Stavroghin (fcut n faa episcopului Tihon). Stavroghin, un tnr petersburghez
destrblat, autor moral al sinuciderii prin spnzurare a copilei Marioa, mrturisete c
dup moartea fetei avea halucinaii ciudate, ndeosebi noaptea, c uneori vedea sau
simea lng el un fel de fiin rea, batjocoritoare, care i se nfia sub diferite aspecte, cu
caractere diferite i c acea fiin rea este mereu aceeai... Terorizat de lucrarea Celui
Ru, Stavroghin exclam exasperat: Eu turbez! Astfel, dup un dialog mai amnunit,
episcopul Tihon, vznd c are de-a face cu un posedat, i recomand un duhovnic
mbuntit, un pustnic: Ducei-v la el, zice Tihon, supunei-v autoritii lui...
Impunei-v aceast pocin i graie acestui sacrificiu vei dobndi tot ce nzuii i chiar
ceea ce nici nu sperai. Cci astzi nici nu putei bnui ceea ce vei obine... Desigur,
Tihon putea el nsui s-l spovedeasc, s-i dea canon etc. Dar, smerit, vznd c este un
caz greu, l trimite la pustnicul-duhovnic pe care-l socotea mai aproape de Dumnezeu,
pentru a nu risca nesupunerea i nealungarea dracilor.
Iubiii notri,
Contieni de uriaul pericol al lucrrilor satanice, s ne apropiem cu ncredere
total de preotul-duhovnic, care, n numele i cu puterea lui Iisus Hristos, singur ne poate
dezlega de orice legtur, precum auzim la sfritul Tainei Spovedaniei: Domnul i
Dumnezeul nostru Iisus Hristos, cu harul i cu ndurrile iubirii Sale de oameni, s te ierte
pe tine, fiule duhovnicesc (X) i s-i lase toate pcatele. i eu nevrednicul preot i
duhovnic, cu puterea ce-mi este dat, te iert i te dezleg de toate pcatele, n numele
Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin.


o0o


122
28. DUMI NI CA a XXVI I I -a DUP RUSALII: bucuria gustrii din Cina
Domnului

Trecnd odat Avva Macarie cu fraii prin Egipt, a auzit pe un copil zicnd mamei
sale: ''Mam, un bogat m iubete pe mine i eu l ursc pe el, dar un srac m urte i
eu l iubesc...''. i auzind Avva Macarie, s-a minunat! i l-au ntrebat fraii: ''Ce nseamn
aceast grire a copilului, printe, pentru care te-ai minunat?'' i le-a zis lor btrnul:
''Cu adevrat, Domnul nostru este bogat i ne iubete pe noi i nu voim s-L ascultm. Iar
vrjmaul nostru, diavolul, este srac i ne urte pe noi, ns iubim necuria lui...''
(Patericul Egiptean, cap. "Avva Macarie Egipteanul").
Iubii credincioi,
Am ales pentru nceputul cuvntului nostru aceast pild a Patericului Egiptean,
ntruct ilustreaz foarte bine, credem, mesajul Evangheliei rnduite pentru aceast
duminic (Luca 14, 16-24), duminic pregtitoare pentru Naterea Domnului. Pentru c,
aa cum citim n Evanghelie, muli dintre cei chemai de Dumnezeu la "Cina cea Mare" a
Sa au refuzat s vin, prefernd chemarea spre cele trectoare, fcut de Satana... Iat,
aadar, c este respins invitaia "bogatului" iubitor, n schimbul ascultrii de "sracul" care
urte. Pentru o mai bun nelegere a mesajului evanghelic, legat de aceast duminic, ne
propunem, cu ajutorul Domnului, s facem mai nti o mic tlcuire a pericopei, iar apoi o
descriere, fie i scurt, a ce nseamn bucuria gustrii din Cina Domnului.
1. Omul care a fcut cina este Dumnezeu-Tatl. "Cina" nseamn Sfnta
mprtanie, leacul nemuririi, cum spun Sfinii Prini, care-i "hrnete" pe cretini n
Sfnta Biseric, pregtindu-i pentru venicie. Faptul c "Omul, Stpnul" i-a chemat "pe
muli", arat universalitatea mntuirii, ntruct "Dumnezeu voiete ca toi oamenii s se
mntuiasc i la cunotina adevrului s vin" (I Tim. 2, 4). "Ceasul cinei" nseamn
vremea chemrii la pocin i, apoi, la cretinism, la care au fost invitai, cum se cunoate,
mai nti fiii poporului ales. "Sluga" trimis reprezint pe proorocii Vechiului Testament,
dintre care Sf. Ioan Boteztorul a fost ultimul. Motivele pentru care au refuzat cina,
semnific ataamentul prioritar fa de cele pmnteti. Unii exegei chiar identific
"arina" cu lumea, "boii" cu cele cinci simuri, "femeia" cu mintea pironit doar spre cele de
jos. "Pieele i uliele cetii", cu sraci, orbi, chiopi etc., exprim bunvoina Stpnului-
Dumnezeu de a mntui i pe cel mai deczut dintre oameni, chiar i pe cel care se zbate n
mizeria pcatului. n cazul acesta, concret, "sracii, chiopii" etc. reprezint i pe acei iudei
simpli i smerii, care au rspuns chemrii Domnului, spre deosebire de muli dintre
crturarii i fariseii infatuai care au rmas cu "arina i cu boii..." Faptul c slujitorul afirm
c dei au venit muli la cin, "tot mai este loc", arat c n Biseric (i n mpria
cerurilor) este loc pentru toat lumea. Cci nsui Mntuitorul a spus-o, cu alt prilej: "n
Casa Tatlui Meu, multe locauri sunt, iar de nu, v-a fi spus. M duc s v gtesc loc"
(Ioan 14, 2). Trimiterea slugii la "drumuri i garduri" nseamn chemarea la mntuire a
tuturor neamurilor, prin Sfinii Apostoli i urmaii lor.
2. Pericopa Evanghelic se ncheie cu un avertisment nfricotor: "Nici unul dintre
acei brbai (care M-au refuzat, n. n.) nu va gusta din Cina Mea!" Ei bine, aa va fi,
deoarece cuvntul Domnului ntruchipeaz ntotdeauna adevrul. Pentru mngierea
noastr vrem s vedem, ns, aspectul pozitiv, ncurajator al acestei pilde evanghelice.
Adic, s nelegem aa: dac Domnul a zis c cei ce I-au refuzat chemarea nu vor gusta din
Cin, nseamn c cei care rspund chemrii se vor bucura de ospul euharistic, vor fi
fericii s cineze la Masa Lui. ntr-adevr, iubii credincioi, nu este (i nici nu poate fi
imaginat!) o bucurie mai mare n lumea aceasta dect cea trit de noi atunci cnd ne
123
cuminecm, adic "gustm din Cina Lui". ns, trebuie s adugm: bucuria este autentic
numai atunci cnd lum Sfnta mprtanie dup ce ne-am pregtit cum se cuvine, printr-
o spovedanie sincer i complet, prin mpcare cu semenii, prin mplinirea canonului de
rugciune, al canonului primit de la duhovnic etc. i acum, ngduii s descriem, fie i pe
scurt, acest itinerar al bucuriei, parcurgnd drumul invers, nu spre Sf. Potir, ci dinspre Sf.
Potir spre viaa cea de toate zilele. n calitate de duhovnici ne-a fost dat s vedem n
momentul mprtirii din faa Sfntului Altar, nu de puine ori, attea chipuri luminoase
ale cretinilor care gust din Cina Domnului, transfigurate, de frumusee inefabil! Aceast
bucurie i transfigurare se ntrezrete oarecum, de fapt, n clipele spovedaniei, uneori chiar
i mai nainte. Ce v spunem noi acum nu v este total necunoscut, dar nici nu avei cum
vedea ceea ce vede duhovnicul, ca slujitor al celor dou mari Sfinte Taine. S lum cazul
unui cretin oarecare. l vedem c se apropie de scaunul Spovedaniei ntristat, ovielnic,
dezndjduit, chiar ntunecat la fa, parc nehotrt s spun totul, parc nencreztor c
preotul poate s-l mpace cu Dumnezeu, cu semenii i, mai ales, cu sine... Dup ncurajarea
fireasc pe care i-o facem, dac cretinul respectiv se hotrte s fie sincer i s nu
ascund nimic, se ntrezrete deja o raz de lumin pe chipul su. Iar pe msur ce-i
descarc poverile de pe suflet, cu fiecare pcat mrturisit, lumina i transfigurarea apar tot
mai evidente. La sfrit, cnd nu i-a mai rmas nimic de ascuns (sau cel puin nu-i mai
amintete), dup dezlegarea primit, pleac alt om dect a venit: dei la aceeai persoan,
preotul vede acum un chip frumos, plin de ndejde i de bucurie, un chip transfigurat de
lumina harului. Pn s se apropie, ns, de Sfntul Potir, acel om tie c mai are unele
lucruri de fcut: s se mpace cu cei pe care i-a suprat, s ntoarc orice datorie are fa de
cineva, s-i ajute pe cei srmani cu faptele milosteniei lui, s-i fac rugciunile, canonul
etc. Chipul su luminat prin Taina Spovedaniei, dar i prin cele pomenite mai sus, devine,
apoi, strlucitor n clipa Sfintei mprtanii. El nu se vede, cci nu are oglind s se
priveasc, dar preotul l vede i se bucur i se lumineaz de bucuria i lumina lui. Iar
aceast gustare din Cina Euharistic este, de fapt, o pregustare a bucuriei din mpria
cerurilor. Cci aa se roag preotul n tain, dup ce i mprtete pe credincioi,
exclamnd cu ndejde i avnd naintea ochilor chipurile transfigurate ale cretinilor pe
care tocmai i-a cuminecat: "O, Patile cele mari i preasfinite, Hristoase; O, nelepciunea
i Cuvntul lui Dumnezeu i Puterea. D-ne nou s ne mprtim cu Tine, mai cu
adevrat, n ziua cea nenserat a mpriei Tale!"
Iubii asculttori,
Mergnd puin mai departe pe acest itinerar dinspre Potir spre viaa zilnic, e bine s
ne dm seama c bucuria Cinei poate fi pregustat chiar nainte de Spovedanie i
mprtanie. Auzim adesea sintagma "bucuria de a tri", expresie tot mai des invocat
parc astzi, de ctre cei care doresc s se ridice deasupra biologicului. Desigur, nu ne
oprete nimeni s ne bucurm i de cele pmnteti, cu msur bineneles: de arini, de
gospodrie, de familie etc. Ne bucurm firesc atunci cnd am reuit n serviciu, sau am
agonisit un bnu pentru a ne hrni i a mbrca pruncii. Dar nu se pot compara aceste
bucurii cu fericirea pe care o simim atunci cnd am ajutat un alt semen dect cei din
familie: un vecin, un orfan, o vduv, un bolnav etc. i atunci, e bine s tim, bucuria
gustrii din cina euharistic poate fi pregustat n toate zilele vieii noastre, dac trim nu
doar pentru noi, ci i pentru semeni. Aceasta este de fapt adevrata bucurie de a tri!
Cu aceste simminte ne apropiem de slvita Natere a Domnului, cu ndejde i
bucurie, ndemnndu-v i ndemnndu-ne s rspundem mai nti chemrii la Cina Lui,
Cin pentru care S-a ntrupat i a ntemeiat Biserica spre a ne mntui. De vom auzi
chemarea Lui i de vom rspunde aa cum se cuvine, nu ni se vor spune acele nfricotoare
124
cuvinte "Nici unul din acei brbai care au fost chemai nu va gusta din Cina Mea", ci "Toi
cretinii care au fost chemai i au auzit i au rspuns i s-au gtit cum se cuvine, vor gusta
cu bucurie din Cina Mea!". Amin.


o0o


125
29. DUMI NI CA a XXI X -a DUP RUSALII: Vindecrile, prevestiri ale mntuirii

O interesant i sugestiv istorioar ne spune c Dumnezeu a chemat odat la mas
toate virtuile: Buntatea, Simplitatea, Adevrul, Credina, Dragostea, Sperana, Mila,
Bunul-sim, Delicateea, Generozitatea, Smerenia etc. Astfel, rspunznd invitaiei, s-au
artat pline de bun-cuviin, se recunoteau i stteau de vorb ca bune prietene. Dou,
ns, cu toate c erau aezate alturi, nu vorbeau ntre ele. Deloc. Acestea erau
Binefacerea i Recunotina. Le-a ntrebat Dumnezeu: "Voi de ce tcei?" ''Nu ne
cunoatem, au rspuns, nu ne-am ntlnit niciodat pn acum!"
Iubii credincioi, povestioara aceasta ilustreaz foarte bine, credem, mesajul
evangheliei cu cei zece leproi, citit astzi, i tema ei principal: recunotina. Dup cum
v-ai atepta, ar urma s vorbim, aadar, despre aceast virtute aleas, floare rar cum i
se mai spune etc. etc. N-o s facem acest lucru, nu pentru c n-ar fi necesar, sau c n-ar
merita osteneala, ci pentru c am fcut-o cu alte prilejuri
16
, iar acum ne propunem s
analizm minunea svrit de Mntuitorul, inclusiv raportul binefacere-recunotin, ntr-
un plan mai larg, propriu-zis, n contextul operei de mntuire a neamului omenesc.
Pentru nceput, amintim, totui, c vindecarea leproilor a fost un gest concret al
milei Mntuitorului fcut pentru aceti zece nefericii, purttori ai unei boli incurabile, care
mcina trupul pn la suprimarea vieii. Trebuie s observm c Iisus i-a manifestat
compasiunea spontan: n-a mai ntrebat, ca n alte situaii, credei c pot s fac aceasta?, ci
i-a trimis direct s fie vzui de preoi, pentru a li se certifica vindecarea. Se tie c lepra era
o boal neierttoare i contagioas, pricin pentru care bieii suferinzi erau obligai s
triasc izolai, n afara comunitilor, iar cnd se deplasau trebuia s strige de departe
necurat, necurat! spre a fi ocolii de semeni. Toat drama acestor bolnavi este descris
amnunit n paginile Bibliei (Levitic, 13-14), descriere pe care v ndemnm s o citii cu
luarea-amintea cuvenit, spre a nelege mai bine durerea lor, pe de o parte, iar pe de alta de
ce Mntuitorul le spune celor zece ducei-v i v artai preoilor
n contextul larg al operei de mntuire, vedem n aceast minune (ca, de altfel, n
toate) o ilustrare a grijii lui Dumnezeu pentru vindecarea neamului omenesc, de lepra
pcatului i a morii. S ne amintim, astfel, c pn la ntruparea Mntuitorului, boala (am
zice lepra) pcatului era incurabil. Este edificator, n acest sens, a cerceta starea omenirii
de dinainte de Naterea Domnului i incapacitatea omului de a iei singur din cderile tot
mai numeroase i mai grele. Privind retrospectiv, bunoar, viaa lumii greco-romane, o
via fr Dumnezeu, constatm, de fapt, c nici nu se poate vorbi de un cult al lui
Dumnezeu, el fiind substituit de cultul mpratului i de cel svrit n cinstea unui mare
numr de zei. Familia era slab ntemeiat. Societatea mprit, sfiat de fapt, n bogai i
sraci, cu o prpastie de netrecut ntre ei. Din punct de vedere moral, unul dintre cele mai
grave aspecte l constituia desfrul, care cptase, culmea, chiar un caracter religios, sub
pretextul cultului fertilitii, asociat cu cel al fecunditii. Aa se face c zeiele Afrodita, la
greci, i Venus, la romani, erau deservite de numeroase preotese, n temple sau n
mijlocul naturii (ca n misterele eleusine). Acest cult al desfrului avea coresponden i-
n alte religii, desigur, ca de pild la asiro-babilonieni, unde prostituia era considerat
sacr, iar zeiei Itar (surata Afroditei) i era consacrat un templu special la Uruk. Parc
nu ne vine s credem: temple nchinate desfrului! Vei spune, poate, c nu trebuie s ne
mirm prea tare: casele de toleran de azi, nu sunt, oare, tot nite temple asemntoare?
Bineneles c sunt. De altfel, i celelalte pcate i scderi enumerate mai sus i gsesc

16
De altfel, majoritatea crilor de predici abordeaz tema recunotinei pentru aceast duminic.
126
coresponden n actualitate i vom vedea de ce, puin mai ncolo, cnd vom extrage
concluziile finale.
Pe moment, spre completarea celor de pn acum, amintim c nici lumea iudaic nu
strlucea n conduit moral, cu toate c era privilegiat de credina n Dumnezeul Cel Unic
i de normele scripturistice consemnate de autorii sacri, majoritatea profei. Lepra
pcatelor transpare chiar din paginile vetero-testamentare, n care citim c profeii se luptau
adesea cu abaterile de tot felul. De fapt, nsi Legea Veche avea nevoie de anumite
corecii, ca de pild n legtur cu legea talionului (ochi pentru ochi, dinte pentru dinte
Ieire 21, 24) i cu cea legat de camt (celui de alt neam s-i dai cu camt, iar fratelui
tu s nu-i ceri camt Deut. 23, 20), ntruct legea iubirii, se tie, nu-i privea i pe
strini i vrjmai etc. etc. ntreaga omenire se gsea, astfel, contaminat de boala
pcatului, ca de un fel de lepr, cu neputin de vindecat doar prin puterea omului. De aceea
S-a ntrupat Mntuitorul i a svrit lucrarea de vindecare (mntuire). i nu ntmpltor,
credem noi, apare diferenierea proporional a celor zece, nou iudei i un samarinean, ci
pentru a ni se arta i prin acest exemplu c Dumnezeu a chemat la mntuire, cu insisten,
nti pe iudei, ca popor ales, apoi celelalte neamuri. Mai departe, faptele se tlcuiesc de la
sine: aa cum s-a dovedit n nenumrate rnduri, iudeii s-au artat nerecunosctori, iar
samarineanul, ca exponent al neamurilor, fericit c a fost vindecat (mntuit) a manifestat
bun credin, smerenie i recunotin. Iat cum descrie Sf. Chiril al Alexandriei acest
aspect: Se vdete c Israel era cu inima nvrtoat i uita cu uurin binele ce i se fcea.
Iar strinul, adic cel samarinean, cci acel neam era strin pentru c se trgea din Siria, i
nu n zadar se spune: n mijlocul Samariei i al Galileii, s-a ntors ca s aduc slav lui
Dumnezeu cu glas mare. El a artat c samarinenii sunt recunosctori, iar iudeii, de li se
face vreo binefacere, nu arat recunotin (Comentariu la Evanghelia dup Luca, 17,
12). Samarineanul a dobndit, astfel, o dat cu nsntoirea trupului i pe cea a sufletului,
nscndu-se pentru o via nou, dup cum bine remarc un comentator modern (B. W.
Johnson, The people's New Testament), iar iudeii s-au mulumit doar cu nsntoirea
trupeasc. Altfel spus: cu cele materiale.
Iubii asculttori,
Mntuitorul Iisus Hristos ne-a adus leacul mpotriva leprei pcatului, dndu-ne
posibilitatea s ne vindecm sufletele, vindecare infinit mai important dect cea a
trupurilor. Respectnd ns libertatea de alegere a oamenilor, nu silete pe nimeni s
practice virtuile. De aceea ntlnim i azi multe dintre pcatele cunoscute nainte de
ntruparea Lui, unele chiar sub forme noi, mai perfide i mai periculoase. Cei nou iudei
nerecunosctori i interesai doar de cele materiale, pot fi ntlnii la tot pasul, att printre
conaionalii lor, ct i n rndurile altor neamuri crora le-au insuflat modelul lor contagios,
care au ngrozit lumea cu ingineriile lor financiare, cu mainaiunile politice, cu
ntreinerea focarelor de rzboi, cu preocuparea acerb de a culpabiliza pe toi cei ce li se
mpotrivesc, catalogndu-i fie teroriti, fie co-autori ai holocaustului etc. Din fericire,
samarineanul recunosctor a insuflat, la rndul su, virtuile cele mai alese, pe care le
poart bunii cretini, din toate timpurile i locurile.
Acestora s le urmm, iubii asculttori, toi crora ne este drag a ne numi cretini,
precum ne ndeamn i cuvintele Sf. Ap. Pavel scrise colosenilor, din care s-a citit astzi la
Apostol (redm un fragment): Drept aceea, omori mdularele voastre cele pmnteti:
desfrnarea, necuria, patima, pofta rea i lcomia, care este nchinare la idoli, n care
pcate ai umblat i voi odinioar, pe cnd triai n ele... (3, 5-7). Acestui ndemn,
adugm, strignd: Venii la Hristos s v vindecai de lepra pcatelor, iar dup ce v-ai
fcut sntoi nu uitai s-I fii recunosctori pentru binefacerea primit. Cci ce poate fi
127
mai minunat dect ca binefacerea i recunotina s se ntlneasc, s se recunoasc, s-i
vorbeasc i s fie bune prietene?. Amin.


o0o



128
30. DUMI NI CA a XXX-a DUP RUSALII: Despre chemarea la epectaz (urcu)

Iubii credincioi,
Ascultnd Evanghelia de astzi, n care Sfntul Luca ne relateaz despre
convorbirea Mntuitorului cu un tnr bogat, muli dintre noi ne ntrebm, probabil: Care
a fost scopul acestui dialog?. Cci tim foarte bine c Mntuitorul n-a vorbit i n-a svrit
nimic la ntmplare. Altfel spus, nimic ntmpltor, ci totul proniator dup cum adesea
spunea printele Galeriu. Pentru a rspunde n cunotin de cauz, trebuie s urmrim, de
fapt, nu unul, ci trei aspecte: 1. mprejurrile convorbirii cu tnrul bogat; 2. Scopul acestui
dialog, raportat la tnrul cu pricina; 3. Mesajul convorbirii pentru noi i pentru oamenii din
orice vreme.
1. Pilda cu tnrul bogat este relatat, cu mici diferene, de trei dintre evangheliti,
anume de Matei, Marcu i Luca, numii i sinoptici. Marcu i Luca, ndat dup
ncheierea dialogului cu tnrul, scriu despre faptul c Mntuitorul le vorbete ucenicilor
despre suirea la Ierusalim i c Fiul Omului va fi dat pgnilor, c va fi batjocorit, scuipat,
biciuit i ucis! nelegem, aadar, c dialogul a avut loc cu puin timp nainte de moartea Sa.
De aceea, cuvintele spuse tnrului se constituie, astfel, ca sfaturi date de cineva pe patul
morii, ca un ultim testament. Toate nvturile Mntuitorului fac parte, desigur, din ceea
ce ndeobte numim Testamentul cel Nou. De altfel, chiar sfaturile date de prini
copiilor n decursul vieii pot fi considerate testamentare. Dar, tim bine, cele rostite
naintea morii au ntotdeauna o greutate aparte. Credem, aadar, c cele spuse acum de
ctre Mntuitorul tnrului, i prin el, nou, tuturor, sunt de importan ultim cu privire la
mntuirea sufletului.
2. Trecem, astfel, la punctul al doilea, n care vom ncerca s nelegem de ce i-a
spus Mntuitorul tnrului: Vinde toate cte ai i vino de urmeaz Mie! Suntem nclinai,
poate, s credem c Mntuitorul a voit neaprat s-L fac ucenic. Nu Mntuitorul, ci tnrul
nsui voia ceva mai mult dect mplinirea Legii. Din felul cum se desfoar dialogul,
nelegem, astfel, c scopul chemrii Domnului a fost ca tnrul s mearg pn la capt, n
ceea ce singur i propusese iniial. Altfel spus, s-i respecte propria bun dorin i bun
intenie. S ne amintim c el a venit la Iisus fr s-l cheme i c L-a numit Bun, fapt
care dovedete o deschidere iniial deosebit. Mai mult, evanghelistul Marcu noteaz
amnuntul extraordinar c tnrul a ngenuncheat naintea Domnului i aa a nceput s-L
ntrebe ce s fac? (10, 17). Astfel, ngenuncherea, adresarea reverenioas i mrturisirea
dorinei de a mplini mai mult dect i cereau poruncile Legii, vdeau intenia clar de a
face tot ce i va spune El. Evanghelistul Marcu mai noteaz dou amnunte, la fel de
semnificative (remarcm i cu acest prilej, iubii credincioi, ct de bine se completeaz
evanghelitii ntre ei!): a. Mntuitorul privete la el cu dragoste (v. 21), adic i ntmpin
buna intenie, l ncurajeaz, cu toat generozitatea i dragostea Sa dumnezeiasc; b. i
spune lund crucea, vino, adic dac vrei s mergi pn la capt, nu te opri la
jumtatea drumului, orict de grea i-ar fi ori i s-ar prea crucea (misiunea) vieii! Tnrul
s-a oprit, ns, din drumul pe care singur intenionase a-l duce pn la sfrit
3. Dar noi, iubii credincioi, cum nelegem chemarea Mntuitorului? Muli suntem
tentai, poate, s credem c n acest episod a fost vorba doar de un sfat evanghelic, o
chemare la clugrie, adic de a lsa lumea cu toate ale ei, respectnd cele trei voturi:
ascultare necondiionat, castitate i srcie de bun voie. Nu a fost vorba numai de aa
ceva, cel puin din dou motive: nti, pentru c pe vremea aceea nu existau clugri, n
nelesul de mai trziu; al doilea, pentru c invitaia Mntuitorului la desvrire nu poate
avea un sens restrictiv, raportat doar la o anumit categorie social. Este limpede c
129
mntuirea nu este condiionat de a ne vinde tot ce avem i a ne clugri, sau a deveni
pustnici! Ar fi condiionat aa numai n cazul n care, liber consimit, am depune noi
aceste voturi. Atunci, ce ne cere Mntuitorul prin cuvintele Evangheliei de astzi? Ce
dorete El de la noi? Exact ceea ce a dorit de la tnrul bogat i plin de intenii bune: s
mergem pn la capt, n toate aciunile noastre! Cu dou condiii: aciunile s fie corecte i
s aib un scop bun. Bunoar, ai nceput o coal? Du-o la bun sfrit! Cunoti o meserie
folositoare semenilor i ie? Profeseaz-o cu drag! Te-ai cstorit? Triete bucuriile vieii de
familie, dar asum-i i necazurile, pn la capt! Ai pit pe drumul tiinei ntr-o anumit
ramur? Nu nceta a-i urca treptele, oricte piedici i s-ar pune! Te declari cretin i doreti
mntuirea? Nu te opri din urcuul faptelor bune! Te-ai hotrt de bun voie s ii un post
deplin, nu-l spurca! Ai nceput lupta mpotriva patimilor? Nu te opri la cea mai mic ispit!
Lupt-te, cu toat voina! Adu-i aminte de avertismentul Apostolul Pavel dat conaionalilor
si: n lupta voastr cu pcatul, nu v-ai luptat pn la snge! (Evrei 12, 4), adic pn la
capt, cu toat puterea, chiar cu preul jertfei supreme, a sngelui, dac situaia o cere.
Este adevrat c exemplificrile de mai sus, i altele asemenea, principiale prin
natura lor, pot ntmpina cazuri de excepie. De aceea, dilemele vor fi discutate la timp cu
duhovnicul personal
17
. Pe de alt parte, cu mare tristee ne amintim, ns, c oprirea la
jumtatea drumului, adesea fr motive serioase, este drama multor semeni ai notri, dup
cum se pare c este i drama naiunii noastre, cci a devenit, din pcate, dureroas i
proverbial constatarea c romnii, n vremea din urm, rar duc o aciune pn la capt
*
Iubii asculttori,
n puine cuvinte, rezumm: Mntuitorul i-a cerut tnrului i, prin el, nou tuturor,
s nu folosim n via jumtile de msur, ci msurile ntregi, acelea care duc orice fapt
la bun sfrit. n planul mntuirii, Sfinii Prini, ncepnd cu Grigorie de Nyssa, numesc
acest efort epectaz (de la grecescul epektasis = ntindere, urcu). De pild, n Viaa
lui Moise, Sf. Grigorie de Nyssa se exprim astfel, la un moment dat: Aa precum
corpurile (pietrele de ex., n.n.) ce tind jos, dac pornesc la vale, chiar dac nimeni nu le mai
mpinge dup prima micare, se avnt prin ele nsele ntr-o micare i mai repezit n jos,
atta vreme ct rmn nclinate i supuse acestei micri, tot aa, dar dimpotriv, sufletul,
eliberat de mptimirea sa pmnteasc, se avnt uor i repede n micarea ctre cele de
sus, ridicndu-se spre nlime Pentru aceasta i marele Moise, urcnd mereu, nu se
oprete niciodat din urcu, nici nu-i pune vreun hotar sie-i n micarea spre nlime, ci,
o dat ce a pus piciorul pe scara care se sprijin pe Dumnezeu, cum spune Iacov, pete
pururi spre treapta de deasupra (Trad. de pr. I. Buga, PSB, vol. 29, p. 90-91).
nelegem de aici c cel care urc dovedete grij fa de sufletul su, care
structural tinde spre Dumnezeu Care l-a creat, iar cel care st, sau coboar, Doamne
ferete, se aseamn unei pietre nemicate, ori aflat n rostogolire fatal
Doamne ajut-ne s fim suflete care se nal n lumin, nu pietre nemicate, ori
cztoare n prpastia ntunericului! Amin.

o0o

17
Predica de fa a fost rostit n 24 nov. 2002. Dup slujb m-a ntrebat un cretin: Printe, iertai-m, dar
dac am nceput o coal i o meserie i dup o vreme am constat c nu sunt capabil s merg mai departe, voi
continua orbete, pn la capt, aa cum ne-ai sftuit d-voastr? Nu! - i-am rspuns. Discutai
amnuntele cu duhovnicul personal i gsii soluia cea mai bun. Sfaturile din predic sunt valabile n
principiu, iar cazul dvs. este, de fapt, o excepie care confirm regula De aceea, la redactarea final a
predicii, am inclus fraza n care pomenesc de cazurile de excepie.
130

31. DUMI NI CA a XXXI-a DUP RUSALII: Strigtul orbului din Ierihon

i cei ce mergeau nainte l certau ca s tac, dar el cu att mai tare striga: Fiule
al lui David, miluiete-m! (Luca 18, 39)

Iubii credincioi,
Ai recunoscut n cuvintele de mai sus, credem, strigtul sfietor al Orbului din
Ierihon din evanghelia ce s-a citit astzi. Le-am ales pentru nceputul cuvntului nostru,
pentru c n ele se cuprind, deodat, strigtul ntregii omeniri i al fiecruia dintre noi.
Minunea vindecrii Orbului din Ierihon este, desigur, un eveniment concret, real, o
vindecare circumcis itinerarului pmntesc-istoric al Mntuitorului nostru Iisus Hristos.
Dar, ca n cazul tuturor vindecrilor, nu trebuie s privim izolat aceast minune, ci s ne
dm seama c ea, alturi de toate celelalte, anun Marea Vindecare, adic mntuirea
neamului omenesc. Episodul din Ierihon este relatat de Evanghelistul Luca la cap. 18. Cum
el prezint misiunea Mntuitorului ntr-o ordine cronologic, ne dm seama c vindecarea
orbului a fost svrit cu puin timp nainte de patimi, moarte i nviere, evenimente prin
care se va pecetlui lucrarea de mntuire (vindecare) a omenirii din robia pcatului i a
morii, inclusiv, aadar, din orbirea n care se zbtuse pn atunci. Prin strigtul
ierihoneanului, Iisuse, Fiul lui David, miluiete-m!, nelegem, desigur, durerea lui, dar
i faptul c era porta-vocea neamului omenesc. Strigtul lui nu este, ns, doar al omenirii
de pn la el, sau al celei contemporane lui. Este suspinul tuturor oamenilor, pn la
sfritul veacurilor. n acest sens am spus c este i strigtul nostru, al fiecruia...
Iubii credincioi, spre deosebire de semenul nostru din Ierihon, care suferea de o
orbire fizic, cu un anumit diagnostic, care cu mijloacele moderne de astzi - ar putea fi
acum vindecat, noi suferim, trebuie s recunoatem smerit, de o orbire mult mai grav,
acea a ochilor sufletului, pe care numai Mntuitorul ne-o poate vindeca. n suspinul
ierihoneanului recunoatem propriul nostru suspin: ca i el, ne dm seama c numai Iisus,
Fiul lui David, ne poate lecui. Desigur, fr a ne exclude pe noi, preoii, mrturisim acum
c ori de cte ori recitim acest episod (la fel i altele similare) simim n strigarea lui i
suspinul friilor voastre, mai ales a celor pe care v tim c avei o suferin fizic sau
sufleteasc mai grea, o problem de familie mai delicat etc. Privindu-v n aceste
momente, parc v auzim multora strigarea, chiar nerostit cu voce tare: Iisuse, Fiul lui
David, miluiete-m, ajut-m s m nsntoesc! Sau: Vindec, Doamne, pe cei din
familie: tata, mama, fratele, copilul... Sau: ajut-m s-mi gsesc un serviciu, sa pot
supravieui, s-mi pltesc datoriile; s gsesc un om de caracter pentru cstorie; s vd
i s neleg mai bine rostul vieii mele pe pmnt, c uneori m simt parc orb... n
rezumat: miluiete-m, mntuiete-m! Sunt strigte justificate, cu probleme i dureri
personale, pe care le rostim deseori, privind spre cer. Dar, strignd pentru noi i cei dragi ai
notri, s nu uitm a striga i pentru durerile neamului nostru romnesc, pentru orbirea lui,
pentru decderea lui, pentru suferinele de tot felul, dar, mai presus de toate, pentru
mntuirea lui. Fcnd aa vom urma pilda tuturor sfinilor romni, dar i altor ilutri
naintai, care, uitnd de ei i durerile personale, i-au identificat idealurile cu idealul
naiunii, acela de a vieui ca un popor demn, nerobit nici de strini, nici de boli, nici de
patimi!
Drept-mritori cretini,
131
ntre exemplele cele mai fericite n acest sens, evocm srtigtul poetului nostru
cel de toate zilele, Eminescu. Socotim potrivit aceasta evocare
18
, ntruct n ziua de 15 a
lunii ianuarie, lun n care ne gsim acum, toi romnii din ar i de pretutindeni i
amintesc c la aceast dat s-a nscut poetul romn cel mai reprezentativ, a crui oper,
circumscris pentru venicie spaiului spiritual, poate fi asemuit n plan material cu pinea
noastr cea de toate zilele. Emoia ce ne stpnete atunci cnd spunem poetul nostru cel
de toate zilele este mult apropiat evlaviei pe care o simim cnd rostim rugciunea Tatl
nostru, pentru c tim c hrana zilnic, duhovniceasc i material, pe care o cerem de la
Dumnezeu, ne este oferit cu mbelugare de semeni de-ai notri, din prezent i din trecut,
prin care El i mplinete voia. Recunoatem, aadar, i n Eminescu, un semen plin de
solicitudine, care lucreaz tainic, deodat cu cei alei ai Domnului, i care ne druiete
jertfelnic (i zilnic dac vrem!), pinea spiritual de care avem atta nevoie. Mai ales n
aceste timpuri marcate de incertitudini i tot mai dese frustrri, Eminescu iese prietenos n
ntmpinarea conaionalilor, cu afabil compasiune, cntnd durerea tuturor i a fiecruia-n
parte, prin nemuritoarele-i versuri, totodat rostind n locul nostru simminte ce ne
copleesc, n pagini de proz inedit, la care se asociaz cele de gazetar de atitudine,
interesat numai de soarta naiunii romne, ntrindu-ne ndejdea n mai bine i
ndemnndu-ne, parc, la o mai nalt contiin de romni. Ne implor struitor s fim mai
unii, avnd temei n filele de aur a scripturilor romne (Epigonii) i mai vigileni cu
anumii strini care, n spatele declaraiilor de prietenie i ntr-ajutorare, ne aduc de peste
grani credine i obiceiuri necunoscute sufletului romnesc, transformndu-ne plaiurile
ntr-o profitabil pia de desfacere pentru mrfurile lor sclipicioase, multe de calitate
ndoielnic, ce nghit cu lcomie leafa subire a romnului srcit i imprudent. Cci
romnul, ospitalier din fire i bun pn la prostie uneori (iertat s ne fie amara
constatare!), ar trebui, n opinia lui Eminescu, s fie mai selectiv cu cei care ne fac
declaraii de dragoste cu atta uurin, pentru c ele ascund, de fapt, satisfacerea propriilor
interese. C Eminescu a fost nu doar un poet romantic prin excelen, romantismul lui fiind
dovedit cu prisosin, ci i un romn de o dureroas luciditate, o arat ndeosebi opera
gazetreasc. Dar nu numai. Chiar unele dintre poeziile sale poart pecetea preocuprilor
sociale, politice, economice etc. Este cazul, de pild, cu mprat i proletar, Scrisoarea III-
a, Doina etc. Dac primele dou poezii sunt arhicunoscute, ultima a fost aproape total
ignorat de editori, mai ales n perioada comunismului, poate i din teama ca Eminescu s
nu fie considerat xenofob. La o lectur superficial ar putea s ni se par i nou c este.
Citit detaat, ns, n spiritul ntregii opere eminesciene, ptruns de o dragoste fr
margini pentru semeni, indiferent de etnie, Doina apare ca un suspin de moment al
romnului-Eminescu, pentru ara lui, n acea vreme (aprox. 1880-83) sufocat de
mainaiile unor profitori strini, care au reuit s fac din ea, bogat n resurse, o provincie
srac ntr-att, nct, cu toat bogia ei s i se potriveasc sfietoarea caracterizare
srac ar, srac! n acest sens, chiar dac numele muscalilor, calmucilor, jidovilor,
ungurilor, grecilor etc. cad sub judecata aspr a justiiarului poet, nu trebuie s nelegem
c Eminescu s-ar referi la toi muscalii, evreii, ungurii etc., ci, evident, numai la acei
reprezentani hrprei, cu siguran nereprezentativi pentru naiunea lor. Ca i-n cazul
altor poezii eminesciene, i Doina are mai multe variante. ntr-o recent pagin a
cotidianului Ziua, redactat de fundaia Anastasia(15 ian. 2000), este reprodus
varianta Perpessicius, care este, se pare, ultima semnat de marele poet, mai ndulcit
dect precedentele. n aceeai pagin, cu argumente de un total bun-sim, d-l Rzvan

18
Am redactat aceast predic n anul 2000, care a marcat 150 de ani de la naterea poetului.
132
Codrescu, redactorul ntregului material, demonstreaz limpede c autorul Doinei, departe
de a fi xenofob, este, de fapt, promotorul echilibrului i vitalitii naionale. Pagina
anastasic public, totodat, cu totul i cu totul inspirat, i o mrturisire despre Eminescu i
fenomenul romnesc, semnat de cunoscutul preot-scriitor evreu, ncretinat ortodox,
Nicolae Steinhardt. Doina i evreul Steinhardt! O asociere cu totul inedit! Care va s zic,
vorba htrului Caragiale, dac Eminescu ar fi fost xenofob i ar fi scris cu patim despre
jidani, i ar fi criticat pe toi jidanii, vinovai sau nu, cu siguran jidanul-scriitor
Steinhardt, care, mptimit pentru arhive, va fi studiat, credem, toate variantele Doinei
eminesciene, nu ar mai fi scris l iubesc pe Eminescu i nu i-ar mai fi depus flori la
picioarele statuii din faa Ateneului...
n cele ce urmeaz, v prezentm i noi mrturia inedit a printelui Nicolae
Steinhardt, alturi de o alt variant a Doinei, se pare cea mai nendulcit, pe care am
gsit-o ntre materialele rmase de la printele Constantin Voicescu ( 8 sept. 1997,
cunoscut pentru naionalismul su ferm, dar echilibrat, pentru care a suferit, totui, nu mai
puin de 12 ani de pucrie). Publicm aceste materiale acum, la sorocul naterii poetului
nostru naional, mprtindu-i durerea pentru durerile de atunci, dar cu inima grea c
Doina care cnt att de bine vremurile contemporane lui, se potrivete att de tare cu zilele
pe care le trim noi, romnii de azi. Fr s mbrim toate soluiile propuse de el n
rezolvarea problemei strinilor, muli dintre ei rapaci azi ca i atunci, reinem rugciunea
pentru ndurarea lui Dumnezeu pe care o facem i noi n aceeai cauz, deodat cu
ndemnul la pruden, ndemn care se poate citi fr greutate printre rndurile ntregii
poezii.
1. NI COLAE STEI HARDT Dragostea pentru Eminescu i fenomenul romnesc: Mi-am pus
demult ntrebarea: dac mi se va cere s scriu despre Eminescu, oare ce voi face? S cutez a scrie? Nu va fi
impertinen i abatere de la modestia cea mai elementar? Iat ns c, pn la rezolvarea teoretica a
problemei, am scris i am publicat cteva texte despre Eminescu: n Viaa romneasc, n Caiete
critice, n volumele Escale n timp i spaiu i Prin alii spre sine, n cuvntul nainte la Eminescu
abisul ontologic de Svetlana Paleologu. Am nvat i predat euforic multe poezii eminesciene la Jilava,
Gherla i Dej. tiu bine c am scris copilrii i banaliti, dar cu team, dragoste, credin i adnc respect.
Aa nct s-ar putea ca pcatul de temeritate i poft de fal s-mi fie iertat. l iubesc pe Eminescu. Ziua de
15 ianuarie e pentru mine o zi sfnt; nu uit, cnd sunt n Bucureti, s depun i eu o floare la statuia din
faa Ateneului, a sculptorului Anghel. Cu ce drept l iubesc eu pe Eminescu? Fr nici un drept. Prin
declaraie unilateral de voin, pentru c oricine are dreptul s iubeasc, orict de nevolnic i nedreptit
este. Pentru c, dup cum spun englezii, o pisic poate privi un rege. Tot astfel, fr nici o justificare, iubesc
n mod arbitrar i tot poporul romn i fenomenul romnesc. i-apoi Eminescu, prin fermitatea i curia
caracterului, mi este sprijin i ndejde n credina c poporului romn i este menit a se mprti n cultur
i n viaa spiritual de o soart cu mult deasupra mediocritii acea binecuvntat soart n care a crezut
Hadeu, Prvan, Mircea Eliade i Constantin Noica.
Ct de fericit sunt c mi-ai dat prilejul s-mi mrturisesc dragostea pentru Eminescu i fenomenul
romnesc!
2. DOI NA
De la Nistru pnla Tisa
Tot romnul plnsu-mi-s-a
C nu mai poate strbate
De-atta singurtate;
Din Hotin i pnla Mare
Vin Muscalii de-a clare
De la Mare la Hotin
Calea noastr ne-o ain
i Muscalii i Calmucii
i nici ciuma nu-i mai duce
i nici Nistrul nu-i neac
Srac ar, srac!

Din Boian la Cornu Luncii
Jidovetenva pruncii
i sub mn de jidan
Sunt romnii lui tefan.
Vai de biet romn sracu
C-ndrt tot d ca racul
Fr ticn-i masa lui
i-i strin n ara lui.

Din Braov pnla Abrud
Vai ce vd i ce aud
Stpnind ungurul crud
Iar din Olt pn la Cri
Nu mai este lumini
De greul suspinelor
De umbra strinilor,
De nu mai tii ce te-ai face
Srace romn, srace!
De la Turnun Dorohoi
Curg dumanii n puhoi
i saeaz pe la noi;
i cum vin cu drum de fier
Toate cntecele pier
Zboar paserile toate
De neagra singurtate
Numai umbra spinului
La ua cretinului
Codrul geme i se pleac
i izvoarele i seac
Srac ar, srac!

Cine ne-a adus jidanii
Nu mai vaz zi cu anii
Ci s-i scoat ochii corbii
S rmie-n drum ca orbii
Cine ne-a adus pe greci
N-ar mai putrezi n veci.
Cine ne-a adus muscalii
Prpdi-l-ar focul jalii
S-l arz, s-l dogoreasc
Neamul s i-l prpdeasc,
Iar cine mi-a fost miel
Seca-i-ar inima-n el,
Cum dumanii mi te seac
Srac ar, srac!

tefane, Mria Ta,
Las Putna, nu mai sta.
Las'Arhimandritului
Toat gruja Schitului
Iar grija gropilor
D-o-n seama popilor
La metanii s tot bat,
Ziua toat, noaptea toat,
S se-ndure Dumnezeu
Ca s-i mntui neamul tu.
Tu te-nal din mormnt
S te-aud din corn sunnd
i Moldova adunnd,
Adunndu-i flamurile
S se mire neamurile;
De-i suna din corn o dat,
Ai s-aduni Moldova toat;
De-i suna de dou ori,
i vin codrii-n ajutor;
De-i suna a treia oar,
Toi dumanii or s piar,
Dai n seama ciorilor
-a spnzurtorilor.
tefane, Mria Ta,
Las Putna, nu mai sta
C te-ateapt litvele
S le zboare tigvele
S le spui Molitvele
Pe ci pari, pe ci futei
Cpni de grecotei
Grecoteii i strinii
Mnca-le-ar inima cinii
Mnca-le-ar ara pustia
i neamul nemernicia
Cum te prad, cum te seac
Srac ar, srac!


Iubii asculttori,
Impresionai adnc de strigtul eminescian pentru mntuirea neamului, totodat
de mrturisirea plin de simire a printelui Nicolae, strigm i noi o dat cu Orbul din
Ierihon: Iisuse, Fiul lui David, miluiete-m, adugnd mntuiete-ne pe noi i
neamul nostru romnesc! Amin.
o0o
2. DUMI NI CA a XXXI I -a DUP RUSALII: Zaheu - un "pctos" smerit


Iubii credincioi,
Printele Galeriu mrturisea odat impresia c i-s mai dragi cretinii pctoi, dect
cei plini de virtui... "i tii de ce?" - a ntrebat retoric printele. "Pentru c sunt mai
smerii!" Apoi a adugat: "Avem, desigur, muli cretini virtuoi, coreci, harnici, care nu
lipsesc de la biseric, dar unii dintre ei, srmanii, sunt aa de vanitoi, arogani chiar, parc
prea contieni de virtuile lor... Pe cnd, dimpotriv, muli dintre cei ncrcai cu povara
a fel de fel de pcate, in capul plecat, se ruineaz de starea lor, se smeresc, adic. De
aceea am zis c mi-s mai dragi!"
Fr nici un efort de analiz, ne dm seama c printele Galeriu are toate motivele
s-i simt mai apropiai pe acetia din urm. Asta nu nseamn, desigur, c i-a exclus din
preocuprile pastorale pe ceilali, sau c nu i-ar revrsa dragostea printeasc i asupra lor.
Dar, cei smerii sunt ei nii mai apropiai sufletete de semeni, inclusiv de slujitorii
Bisericii, dect cei mndri, vanitoi, care se cred plini de virtui. i apoi, s nu uitm c
Biserica este a tuturor, nu doar a celor virtuoi, ci i a celor plini de pcate, cci pentru toi
a murit i a nviat Hristos. De altfel, El nsui a spus-o: "N-am venit s chem pe cei drepi,
ci pe cei pctoi la pocin!" (Matei 9, 13). i, n acelai context, "Nu cei sntoi au
nevoie de doctor, ci cei bolnavi!" (Matei 9, 12).
Am evocat acum mrturisirea printelui Galeriu, ntruct considerm c se
potrivete foarte bine cu "episodul Zaheu", descris admirabil de evanghelistul Luca (19, 1-
10). Cci atitudinea acestui vame plin de pcate, n clipa n care L-a ntlnit pe
Mntuitorul, este aceea a unui pctos smerit, adic a unui om nu doar contient de
pcatele lui, ci i doritor, din toat inima, a se ndrepta. Iar experiena vieii lui Zaheu poate
fi i experiena multora dintre noi, chiar dac sub forme uor diferite, poate. De aceea, felul
n care s-a apropiat el de Dumnezeu este exemplar pentru oricine vrea s ia seama, nct am
putea vorbi, pe bun dreptate, nu numai de "pilda Zaheu", ci i de "reeta Zaheu",
folositoare pentru ndreptarea, vindecarea i rezolvarea greelilor, bolilor i problemelor
noastre. S ne amintim pe scurt, aadar, "istoria" mntuirii lui i a casei lui, mai precis prin
ce s-a fcut el "pild" i "reet" pentru noi. Credem, n acest sens, c este folositor s
urmrim patru puncte ale experienei sale: 1. Contientizarea c drumul vieii lui era greit;
2. Recunoaterea concret a greelilor; 3. Cutarea soluiilor de a iei din aceast stare; 4.
Ce anume a fcut dup aceea... i acum, s le completm: 1. Zaheu era nu doar un simplu
vame care aduna drile la Ierihon pentru stpnirea roman, ci "mai-marele" vameilor.
Toate izvoarele istorice care vorbesc despre aceast categorie social, i descriu ca pe nite
funcionari corupi, slugarnici fa de stpnitorii romani, dar nemiloi cu srmanii de la
care adunau nu numai drile obinuite, normale s le zicem, ci cu surplusuri ct mai multe
pentru punga proprie. Iar Zaheu era eful corupilor, cel care cu bun tiin "patrona"
jefuirea conaionalilor, n interesul stpnirii strine, dar i n interes personal. Aa va fi
procedat ani de-a rndul... Pn ntr-o bun zi, cnd a auzit de Iisus, de nvturile i
minunile Lui. Mai ales de nvtura nemaiauzit sub soare c trebuie s-i iubeti pe toi
oamenii, inclusiv pe vrjmai. Ceva cu totul nou! El, Zaheu, nu iubea pe nimeni i nimic, n
afar de propria persoan i banii. De aceea, comparativ cu tot ce auzise despre Iisus i
nvtura Sa, a realizat n acea bun zi c drumul vieii lui era greit! Aa se face c la
trecerea lui Iisus prin Ierihon, Zaheu s-a urcat n sicomor s-L vad. Ce s-a ntmplat mai
departe tim... 2-3. Intrm acum n fazele urmtoare: a recunoaterii greelilor i a gsirii
soluiilor pentru a le repara (ndrepta). Ne impresioneaz la el mai ales disponibilitatea lui
136
de "a ntoarce" banii celor pgubii. i nu numai datoria propriu-zis, ci "mptrit". A
sesizat, altfel spus, c atitudinea fa de cele materiale este definitorie pentru starea moral.
ntr-adevr, dac vrei s tii ce fel de om e cineva, e bine s-i observi atitudinea fa de
bani. Deschidem aici o mic parantez cu o constatare n acest sens fcut de Petre uea,
filozoful nostru cu totul original i cu spiritul de observaie att de fin. Spunea el ntr-un
interviu televizat prin anii '90 - '91: "Am asistat odat la un parastas fcut la o biseric din
Dmroaia. i acolo, la sfrit, un pop btrn a spus despre bani c se pot asemna cu o
scar: poi s urci sau s cobori cu ei... S urci n Rai, sau s cobori n Iad!" Apoi, dup un
moment de tcere, cu spontaneitatea lui htr, uea adaug: "Ai auzit? Popa, nu eu!" 4.
Iat c Zaheu, din hrpre i avar, devine, dup ntlnirea cu Iisus, mrinimos i darnic.
Cci dac pn atunci el cobora spre Iad pe scara banilor, acum a nceput s urce, pe
aceiai scar, spre Rai. Acelai om cu numele, dar altul cu fapta. Iar la numele lui frumos
("zakkai" n ebraic nseamn "curat", "pur"), adaug acum faptele-i frumoase. Sfintele
Evanghelii nu ne mai spun ce s-a ntmplat cu Zaheu, dar o veche tradiie, demn de
crezare (consemnat n Constituiile Apostolice), ne spune c el a fost nsoitor al Sfntului
Apostol Petru n misiunile sale, Apostol care l-a rnduit mai apoi episcop al Cezareii
Palestinei, urmndu-i n acest scaun lui Corneliu, fostul suta. Biserica l pomenete la 20
aprilie, socotindu-l n numrul celor 70 de ucenici ai Domnului.
Iubii asculttori,
Spuneam mai la nceput c experiena lui Zaheu poate fi i a noastr, i adugm
acum, cu toat convingerea, c "reeta" lui ne poate ajuta pe toi. Nu doar la ieirea din fel
de fel de pcate, ci i la rezolvarea unor probleme grele de via, a unor boli grave etc.
Cum? Parcurgnd cele patru etape urmate de Zaheu. Exemplificm, bunoar, cazul
pcatelor: 1. S ne dm seama c ne gsim pe un drum greit; 2. S rspundem corect la
ntrebarea "ce anume am greit?"; 3. S gsim soluia ieirii din greeal, cu ajutorul
duhovnicului; 4. Dup ce ne-am spovedit, am ndreptat greeala, propriu-zis ne-am
schimbat, s rspundem corect la o alt ntrebare: "Ce fac de acum ncolo?". La fel n
celelalte cazuri, ncercri ale vieii, o nereuit (la un examen, ntr-o afacere etc.), o boal .
a. m. d. Rezolvarea depinde de atitudinea corect n cele patru puncte. Bunoar, n cazul
unei nereuite: 1. S ne dm seama c am pierdut; 2. S rspundem sincer la ntrebarea "de
ce?" 3. S gsim soluia eficient pentru reuit; 4. Dup ce am reuit, s tim s
valorificm reuita...
"Cheia" trecerii cu bine prin aceste etape ne-a dat-o, desigur, Mntuitorul nostru
Iisus Hristos, prin pilda Lui suprem, dar, iat, i prin pildele celor care I-au urmat. Pentru
duminica de astzi, aa cum am neles cu toii, prin pilda lui Zaheu. Dar, v rugm s
reinei c nu ntmpltor l-am numit "Zaheu - un pctos smerit". Ci, aa cum sugera
printele Galeriu, l-am numit astfel pentru c numai pctoii care se smeresc sunt plcui
lui Dumnezeu i, n consecin, se mntuiesc.
i acum, concluzia fireasc: pctoi suntem toi, nu-i aa? Atunci, ce ne lipsete?
Rspunsul ni-l d, iat, "pctosul" Zaheu, prin pilda smereniei sale. Amin.
o0o


137
IV. P R E D I C I D I N P E R I O A D A T R I O D U L U I

1. DUMINICA VAMEULEUI I A FARISULUI: Despre discreie

Uile pocinei deschide-mi, Dttorule de via! C mnec duhul meu la Biserica
Ta cea sfnt, purtnd loca al trupului, cu totul spurcat; ci, ca un ndurat, curete-l, cu
mila milostivirii Tale (din cntrile Triodului).

Iubii credincioi,
Aceast frumoas alctuire liturgic din rnduiala Utreniei, pe care am auzit-o
astzi, anun nceputul unei noi perioade din cursul anului bisericesc, a Triodului, perioad
ce cuprinde zece sptmni, asemntoare cu o scar pe care urcm, treapt cu treapt, spre
Sfintele Pati. Iar treptele scrii sunt evideniate mai ales de cele zece duminici care
marcheaz, de fapt, nceputul sptmnilor: patru pregtitoare, a Vameului i a Fariseului,
a Fiului Risipitor, a Izgonirii lui Adam din Rai i a nfricoatei Judeci; ase ale Postului
Mare, a Ortodoxiei, a Sf. Grigorie Palama, a Sfintei Cruci, a Sf. Ioan Scrarul, a Cv.
Maria Egipteanca i a Floriilor.
Fericit cretinul care nu lipsete de la nici o Sfnt Liturghie, avnd, astfel,
privilegiul s urce duhovnicete i-n aceast perioad, pas cu pas, fr ntreruperi ale firului
liturgic! Cci, se tie, o rupere a unui fir obinuit (de a, s zicem) presupune facerea unui
nod, iar firul nndit nu mai are subirimea i elegana celui fr noduri. De aceea, v
fericim pe toi cei care i astzi ai artat dragoste fa de Sfnta Biseric, ndemnndu-v
s fii prezeni mereu, fr ntrerupere, la Sfintele Liturghii.
Astzi ne gsim, cu ajutorul Domnului, pe prima treapt a scrii Triodului, n
duminica cunoscut ndeobte sub numele de a Vameului i Fariseului. Cunoatei cu
toii pilda lor, cum s-a rugat fiecare: Fariseul cu mndrie i arogan (de fapt, nu s-a rugat
ci s-a ludat...), iar Vameul cu smerenie, cu umilin i, mai ales, cu discreie.
Iubii credincioi,
Ne propunem acum, cu ajutorul Domnului, s vorbim despre discreie, ca cel mai
plcut i frumos detaliu al smereniei. Potrivit dicionarelor explicative, cuvntul discreie
are dou sensuri: 1. Discret este omul care tie s pstreze o tain; 2. Omul rezervat, reinut
n vorbe i aciuni, care nu atrage atenia, nu ocheaz... n cazul Vameului, pe care dorim
s-l lum exemplu, desigur, ne intereseaz cel de-al doilea sens. Aadar, Vameul, cu toat
pctoenia pe care o mrturisea (pctoenie real, poate!) s-a dovedit a fi discret, adic
simplu, lipsit de afiaj, cci s-a rugat fr zgomot, ntr-un loc retras, fr a rosti vorbe
multe i mari, ci, cu lacrimi zicnd doar Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!
Urmarea o tii, din cuvintele Mntuitorului: s-a ntors la casa lui mai ndreptat, dect
acela, dect Fariseul, adic. Cuvntul ndreptat are aici sens de mntuit, pentru c, n
limbaj doctrinar ortodox, atunci cnd vorbim de mntuire personal, sau subiectiv, folosim
termenul de ndreptare.
Iat, iubii credincioi, ct de plcut este naintea Domnului omul discret! Dup cum
i nou ne sunt foarte dragi acei semeni pe care-i vedem i-i simim c fac cu discreie orice
lucru, fie c sunt veseli, fie c sunt triti; cnd vorbesc sau cnt, cnd fac o fapt bun i
mai ales cnd se roag...
Ca o mic ilustrare a virtuii discreiei, amintim acum o pild sugestiv din Pateric:
Spunea Avva Daniil: ''Ne-am dus odat la Avva Pimen i am gustat mpreun i dup ce
am gustat mpreun, ne-a zis nou: ''Mergei de v odihnii puin, frailor''. Deci s-au dus
fraii s se odihneasc puin i eu am rmas s-i vorbesc deosebi i sculndu-m am venit la
138
chilia lui. Deci dac m-a vzut c vin la el, s-a pus pe sine ca i cum ar fi dormit, c aceasta
era lucrarea btrnului a le face toate n ascuns'' (Pentru Avva Pimen). S-a pus pe sine ca
i cum ar fi dormit..., adic n-a vrut s tie ucenicul c el se roag, dorind s fie discret...
Aadar, discreia, minunat detaliu al smereniei, foarte important pe scara virtuilor! Cci
spune un proverb ce merit a fi reinut: Un minut de discreie valoreaz mai mult dect o
or de nelepciune. Auzii? Discreia preferat nelepciunii! Iar un alt proverb spune
despre opuii celor smerii, c indiscreii nu au loc nici n iad!! De aceea, credem c
virtutea discreiei trebuie s-o vedem cu deosebire la Vameul pe care ni-l d exemplu
Mntuitorul, ncercnd, desigur, s-o imitm i noi, fie n biseric, fie acas, la serviciu, pe
strad sau n oricare alt loc, n bucurie sau tristee, n sntate i boal, deintori de funcii
mari, sau n condiia de simpli ceteni.
Drept-mritori cretini,
Spre vieuirea n discreie ne cheam i Sfntul Apostol Pavel n cteva cuvinte pe
care le-am citit pe fug de multe ori, poate. Iat ce le spune la un moment dat corintenilor
(i nou, tuturor, desigur): i pe aceasta v-o spun, frailor: C de acum vremea se
scurteaz, aa c i aceia care au femei s fie ca i cum n-ar avea; i cei ce plng, ca i cum
n-ar plnge; i cei ce se bucur, ca i cum nu s-ar bucura; i cei ce cumpr, ca i cum n-ar
fi stpni; i cei ce se folosesc de lumea aceasta, ca i cum nu s-ar folosi deplin; cci chipul
lumii acesteia trece...(I Cor. 7, 29-31). Vremea se scurteaz, adic timpul acestei viei
este foarte preios: din clipa n care corintenii au fost ncretinai, se impunea s
contientizeze importana vremii vieii n lucrarea mntuirii. De aceea li se atrage atenia
s nu se ataeze mai mult dect strictul necesar de cele lumeti, cci chipul lumii acesteia
trece... Sfaturi ntru totul valabile i pentru noi, cei de azi. Numai c trebuie sa vedem n
sfatul Marelui Pavel i o invitaie la discreie. Cu alte cuvinte, ar vrea parc s ne spun
Facei-le pe toate ca i cum nu le-ai face, adic discret, fr zgomot, fr vicreal, fr
afiaj... Tainic, delicat, cu deplin smerenie! Adic nu indiscret ca Fariseul, care cu mult
zgomot i ludroenie s-a postat ntr-unul din locurile cele mai din fa ale Templului, spre
a fi vzut i aplaudat. Lui i celor asemenea lui se potrivete avertismentul Mntuitorului:
Adevr v griesc, i iau plata lor!(Matei 16, 16). i iau plata ei singuri, aici, pe
pmnt, nemaiavnd ce ndjdui la trecerea pragului n venicie! De aceea, rugciunea (i
orice fapt bun) trebuie fcut urmnd ndemnul Mntuitorului Iisus Hristos: Iar cnd v
rugai, nu spunei multe, ca pgnii, c acestora li se pare c prin vorbria lor vor fi
ascultai... i, iari: Cnd faci milostenie, nu trmbia naintea ta, cum fac farnicii... i
altele asemenea, despre care citim n Evanghelia dup Matei (Predica de pe munte).
Iubii asculttori,
mplinind, astfel, chemarea la discreie fcut nou de Mntuitorul Iisus Hristos prin
exemplul Vameului, ndjduim c va spune i despre noi, dup fiecare Sfnt Liturghie,
s-a ntors mai ndreptat la casa lui, iar la apusul vieii pmnteti: mntuit, adic
nvrednicit a intra n Casa cereasc a Tatlui. Amin.

o0o




139
2. DUMI NI CA FIULUI RISIPITOR: iubirii i iertare


i nc departe fiind el, l-a vzut tatl su i i s-a fcut mil i, alergnd, a czut pe
grumazul lui i l-a srutat (Luca 15, 20)

Iubii credincioi,
Acest fragment din Evanghelie exprim unul dintre momentele cele mai
impresionante ale pildei Fiului Risipitor, rnduit a se citi astzi la Sfnta Liturghie, anume
acela cnd fiul cel rtcit, cindu-se, s-a ntors cu team, dar i cu ncredere, la casa
printeasc. Iar tatl, iubitor i ierttor, l-a mbriat, cznd pe grumazul lui... Pilda
aceasta, una dintre cele mai frumoase, dac nu cumva cea mai frumoas, sub acest aspect al
iertrii i manifestrii iubirii printeti, ne impresioneaz ntotdeauna pn la lacrimi. De
ce? Pentru c n ea ne recunoatem pe noi nine. n ea ne vedem ca ntr-o oglind. Se spune
c un copil de 3-4 ani, care nu mai vzuse niciodat o oglind, aflndu-se pentru prima
oar n faa ei, a vzut n ea chipul unui bieel care-l privea uimit... Privea chipul i i se
prea foarte cunoscut. Dar peste cteva momente copilul a izbucnit fericit: mam, mam,
vino s vezi ceva: biatul din oglind sunt eu! La fel i noi, fiecare, privind n oglinda
acestei pilde, n clipe de real sinceritate vom recunoate smerit: Fiul cel risipitor sunt eu...
Tatl este Dumnezeu, care mi-a dat attea daruri, ca avuie de mare pre, iar eu, rtcind
prin lume, le-am risipit n fel i chip. Dar, ntre aceste daruri mi-a dat i ndejdea i
pocina, de care eu, nevrednicul, mi amintesc, mai ales n aceste zile care ne apropie de
Postul Mare. De aceea, amintindu-mi, m pociesc i m ntorc la Tatl, Care, dac l-a
primit pe fiul cel rtcit de care vorbete Evanghelia, ndjduiesc c m va primi i pe
mine...
Iubii credincioi,
Tlcuirea acestei pilde se poate face din mai multe unghiuri. Pentru astzi ne
propunem, cu ajutorul Domnului, s recunoatem n Dumnezeu-Tatl un Dumnezeu al
iubirii i iertrii. Cci evanghelia aceasta nu are doar menirea s ne rscoleasc contiina,
nici doar s ne sensibilizeze pn la vrsarea lacrimilor, ci i s ne ncurajeze a ne ntoarce
cu ndejde spre Dumnezeu, n Biserica ntemeiat de El.
Datorit greutilor de tot felul, dar mai ales a pcatelor, muli dintre noi, dac nu
cumva toi, cdem adesea n deprimare, gndindu-ne c Dumnezeu, drept fiind, i-a ntors
faa de la noi. De aceea suntem predispui s rostim, o dat cu fiul rtcit din Evanghelie:
Tat, am greit la cer i naintea Ta; nu mai sunt vrednic s m numesc fiul Tu!. Dac ne
vom opri doar la aceast constatare, corect potrivit spiritului dreptii, i nu vom avea
curajul s ieim prin pocin din starea de rtcire, avem motive, desigur, s fim
ngrijorai. Mai ales n situaia n care citind pentru prima oara Biblia i avnd sub ochi
paginile Vechiului Testament, nu cunoatem nc Noul Testament i, n consecin, nici
aceast parabol att de ncurajatoare. Fcnd o mic parantez, amintim c la ntlnirile
noastre de miercuri seara, da aproape un an de zile avem n lectur Vechiul Testament, n
care ni se nfieaz mai mult un Dumnezeu al dreptii dect al iubirii. Un Dumnezeu
intransigent, justiiar aspru, uneori chiar rzbuntor, n faa Cruia se nasc simminte de
team... Cci iat ce gsim scris: Eu sunt un Dumnezeu zelos, care pedepsesc pe copii
pentru vina prinilor ce M ursc pe Mine, pn la al treilea i al patrulea neam! (Ieire
20, 5); sau: A Mea este rzbunarea i rspltirea cnd se va poticni piciorul lor! (Deut.
32, 35). n atari condiii, frica de Dumnezeu devine supremul act de nelepciune: Frica de
Dumnezeu este nceputul nelepciunii (Pilde 1, 7). Se simte parc o mare distan ntre
140
Dumnezeu i om, distan accentuat i de unele scrieri rabinice care interziceau ntr-o
vreme pronunarea numelui lui Dumnezeu. Bunoar, textul de la Levitic 24, 16, Hulitorul
numelui lui Dumnezeu s fie omort neaprat, a fost tradus prin Cel ce va pronuna
numele Domnului s fie pedepsit cu moarte! De aceea, acei rabini au nlocuit numele lui
Dumnezeu prin Cel Prea nalt, Stpnul cerului etc., la Care, evident, nu se poate nicicum
ajunge...
Iat de ce, la dialogul nostru, apar mereu nedumeriri i ntrebri de genul Cum
poate s fie Dumnezeu rzbuntor, intransigent, aductor de spaim etc. etc.? Rspundem
de fiecare dat: s avem rbdare! Aceast imagine n care este accentuat mai mult latura
dreptii ine de o anumit etap a istoriei omenirii, am zice de vrsta copilriei omenirii.
n clipa n care pim cu lectura n Noul Testament, l descoperim de ndat pe Dumnezeul
iubirii, Care, de altfel, la o privire mai atent, poate fi ntrezrit chiar n paginile Vechiului
Testament. n chip desvrit, ns, iubirea lui Dumnezeu se reveleaz n Noul Testament.
Este suficient, credem, s amintim mrturia Mntuitorului nostru Iisus Hristos, notat de Sf.
Ioan Evanghelistul: Cci Dumnezeu aa de mult a iubit lumea, nct pe Fiul Su Cel Unul-
Nscut L-a dat ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic (3, 16). De aceea,
n lumina duhului scripturilor neo-testamentare, n veacul al IV-lea (deci dup trei secole de
cretinism) Avva Antonie Cel Mare avea s exclame: Eu nu m mai tem de Dumnezeu, ci
l iubesc pe El!
Iar icoana cea mai frumoas a lui Dumnezeu-Tatl, Dumnezeul iubirii totale,
desvrite, este zugrvit prin aceast pild extraordinar i a Fiului Risipitor.
Drept-mritori cretini,
Mergnd pe firul istoric al acestei pilde, remarcm la un moment dat o expresie
aparent nesemnificativ, dar care, pentru tema noastr, este uimitor de revelatoare. Dup ce
fiul rtcit hotrte s se ntoarc, se spune c sculndu-se a venit la tatl su. i nc
departe fiind el, l-a vzut tatl su i i s-a fcut mil de el... n aceste ultime cuvinte ni
sa arat c tatl era ntr-o ateptare continu, altfel nu l-ar fi vzut de departe. nelegem,
aadar, c n fiecare zi, cu mna streain la ochi, scruta zrile, cu bti accelerate ale
inimii, doar-doar i va vedea fiul ntorcndu-se. Ca s nelegem i mai bine mesajul
acestei expresii mai-sus citate, reproducem aici una dintre cele mai cunoscute istorioare,
care se asociaz minunat pildei despre care vorbim: Se spune, la fel ca n pilda noastr, c
ntr-o familie oarecare unul dintre copii i-a cerut partea de motenire i a plecat n lumea
larg, din dorina de a fi liber si a face tot ce poftete. Dar, precum se ntmpl n astfel de
cazuri, n scurt vreme sacul motenirii s-a golit i, rmnnd pe drumuri, ar fi dorit s se
ntoarc acas. Numai c i era foarte fric de tatl su, pe care-l tia om aspru. Pentru
c, totui, nu numai foamea, dar i dorul de cas l ndemnau s ncerce cumva, a recurs la
o stratagem. I-a scris mamei, pe care o tia mai ngduitoare, urmtoarele rnduri:
"Mam, am rmas pe drumuri, mi pare ru de tot ce am greit, a vrea s m ntorc, dar mi-
e foarte fric de tata. Te-a ruga s-l mbunezi. Dac vei reui, atrn n pomul din faa
casei o batist alb. Eu am s vin cu trenul i n clipa n care voi trece prin dreptul casei m
voi uita pe geam i, dac voi vedea batista, nseamn c tata m-a iertat i voi veni. Dac nu,
voi pleca mai departe s-mi ispesc pcatele multe i grele pe care le-am fcut..." Aa se
face c ntr-o bun zi, fiul cu pricina s-a urcat n trenul care avea n traseu satul natal i
care trecea chiar prin dreptul curii printeti. De fric s nu vad cumva pomul fr
batist, cnd se apropia de cas a rugat pe cineva din compartiment s priveasc pe geam,
avertizndu-l mai nainte asupra pomului i celelalte. Ce credei c a vzut cltorul
respectiv? Pomul din faa casei era plin de batiste i alte albituri! Ce se ntmplase, de
fapt? Dup ce mama i-a artat scrisoarea tatlui, acesta nu numai c s-a mbunat, dar i-a
141
spus femeii s pun n pom ct mai multe albituri, ca nu cumva din mersul trenului fiul s
nu observe acea batistu i s plece...
Iubii credincioi,
Dup cele artate mai sus, ndjduim s vi se lumineze n suflet i mai tare
imaginea Dumnezeului iubirii, dect al Dumnezeului dreptii. Asta nu nseamn c v
ndemnm la delsare, Doamne ferete! Nimeni nu trebuie s zic: Da, am neles. Pot s
fac ce vreau, c Dumnezeu e bun i m iart! Cci se ntmpl adesea ca atunci cnd
pctuim diavolul s ne ndemne a gndi numai la Dumnezeul iertrii, iar cnd s ne
pocim tot el ni-L arat pe Dumnezeul dreptii, ca s ne nfricoeze i s ne descurajeze.
Noi tim, ns, c numai ducnd o via cretineasc adevrat, n duh de smerenie i
pocin, Dumnezeul iubirii ne iart. Cci zice Printele Teognost, un clugr
constantinopolitan din veacul al IX-lea: Dumnezeu este foc arztor i, dac te atingi de El
fiind aur i argint, s nu te temi c vei arde, cum nu s-au temut nici tinerii din Babilon. Dar
dac eti de iarb sau de paie, vei fi nimicit!
Desigur, nimeni nu va fi nemintos s afirme c este de aur sau de argint... Dar, n
duhul smereniei i al pocinei dovedite prin fapte, vom alunga n acelai timp i gndurile
deprimrii, care vin de la Cel Ru i vom ndjdui n Dumnezeul iubirii. Faa iubitoare a lui
Dumnezeu-Tatl ne-a fost artat cu prisosin de Fiul Su, Domnul nostru Iisus Hristos,
vrnd parc s ne invite a crede mai cu trie n Dumnezeul iubirii dect al dreptii. Poate
de aceea Sfntul Isac Sirul a fcut o afirmaie stranie pentru unii, contrariant chiar, la
prima vedere: Nu hulii spunnd c Dumnezeu este drept! Iar dac lum numai cteva
exemple din Noul Testament, vom observa fr greutate c El nsui a pus parc dreptatea
deoparte: pilda lucrtorilor tocmii la vie (drept era ca cei din urm s fie pltii cu mai
puini dinari); parabola cu smochinul neroditor (de ce s se usuce, dac ni se spune desluit
c nu era timpul smochinelor - Marcu 11, 13 ?); n episodul cu Marta i Maria, Marta
care era att de srguincioas n a fi gazd bun, este nedreptit n favoarea Mariei,
care nu fcea nimic...; dar cazul femeii adultere? Drept era ca Mntuitorul s-o
condamne, spre a fi ucis cu pietre, dar El o face scpat! i, n general, Iisus vdete o
statornic preferin pentru vamei, desfrnate, pctoi, ceea ce contravine, nu-i aa?,
spiritului dreptii! Mai lmurit, chiar aceast pild a Fiului Risipitor, ne arat spre final c
fiul cel mare, cuminte i asculttor nu s-a bucurat de aprecierea de care a beneficiat cel
mic, vinovat de toate relele, care, n plus, a fost primit ntr-o clipit n casa pe care singur o
renegase... Dup logica omeneasc, toate cele de mai sus (i multe altele nc), in de un
vdit spirit de "nedreptate". Dup logica pedagogiei divine, ele in, ns, de duhul iubirii i
iertrii nemrginite. Cci Dumnezeul Noului Legmnt este, cu prisosin, un Dumnezeu al
iubirii i al iertrii.
Iubii asculttori,
ncreztori pedagogiei divine, ndjduim i noi n iertarea i mbriarea lui
Dumnezeu. Dac ne vom ntoarce cu lacrimi, precum fiul din pilda de astzi, Dumnezeu,
Care ne atept permanent i Care ne observ chiar i cei mai timizi pai de apropiere, ne va
ntmpina mbrindu-ne i cznd pe grumazul nostru. Amin.
o0o

142
3.DUMINICA NFRICOTOAREI JUDECI:
mpac-te cu prul tu degrab! (Matei 5, 25)

Iubii credincioi,
Cuvintele rostite acum nu fac parte din evanghelia acestei duminici, ci din "Predica
de pe munte", dar au darul, credem, s ne lumineze tlcuirea pericopei rnduite pentru
astzi (Matei 25, 31-46). Din pericopa de azi nelegem, astfel, fr greutate, c atunci cnd
ne vom nfia la dreapta-judecat, mpratul - Judector, Hristos, nu ne va ntreba altceva
dect dac am hrnit pe cei flmnzi, am adpat pe cei nsetai, am primit pe cei strini, am
mbrcat pe cei goi, am cercetat pe cei bolnavi i pe cei nchii n temni... Nimic altceva!
Altfel spus, vom fi ntrebai dac am fost n relaii apropiate cu cei aflai n suferine i, n
consecin, dac am avut mil de ei. n cazul c da, vom auzi aceste cuvinte din partea
mpratului Judector: "Venii, binecuvntaii Printelui Meu, motenii mpria cea
pregtit vou de la ntemeierea lumii!" n cazul c nu, ne va spune cu totul altceva:
"Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i
ngerilor lui!" Greu i nfricotor cuvnt! Iar pentru a nu cdea sub osnda acestei sentine
i, implicit, pentru a tri clipa fericit n care s fim invitai a moteni mpria cea
venic, trebuie s-i avem apropiai pe cei flmnzi, nsetai, goi, bolnavi etc. Aceasta
pentru c ei nu sunt doar nite simpli beneficiari ai milosteniei noastre, ci vor fi martori la
dreapta - judecat a lui Dumnezeu. Vor fi, cu alte cuvinte, fie susintori, fie pri ai
notri, potrivit cu atitudinea pe care am avut-o fa de ei. Prin aceast ultim observaie ne
apropiem, astfel, de nelesul tainic al cuvintelor Mntuitorului rostite n Predica de pe
Munte: mpac-te cu prul tu...
Pentru o nelegere mai adnc a lor, este nevoie, ns, a le analiza n context. De
aceea, redm ntreg versetul: "mpac-te cu prul tu degrab, ct nc mai eti cu el pe
cale, ca nu cumva prul s te dea pe mna judectorului, iar judectorul pe aceea a
slujbaului i s fii aruncat n temni" (Matei 5, 25). Acest ndemn este foarte util, am zice
salvator, chiar n nelesul obinuit. Dac avem cu cineva un litigiu, este bine s ne
mpcm fr s se ajung la tribunal, chiar dac suntem nevinovai. Cu att mai mult dac
noi purtm vina. "Pe cale", adic pn a se ajunge la judecat. Sfntul Ioan Gur de Aur aa
vede nelesul prim, dup liter, al versetului: "Dac nu te mpaci cu el, i va face i mai
mare ru; te va sili s ajungi n faa judecii. mpcndu-te cu el, pierzi poate averea, dar ai
trupul liber! De evii lupta de la tribunal, culegi dou foloase: unul, c nu mai suferi ruinea
nchisorii i a condamnrii; altul, c fapta se datoreaz ie, i nu violenei celuilalt. C
nainte de a intra pe ua tribunalului tu eti stpnul; dar dac i treci pragul, orict te-ai
strdui, nu vei putea s-i aranjezi treburile dup voina ta, c eti sub mna altuia!"
(Omilii la Matei, XVI, 8).
Drept-mritori cretini,
nelesul cuvintelor Mntuitorului trece, ns, dincolo de liter. "Prii" de la
dreapta-judecat nu vor fi doar acei semeni cu care am avut niscaiva conflicte, mai mici sau
mai mari. Vor fi, aa cum spuneam mai sus, toi acei oameni aflai n nevoi pe care i-am
ignorat, sau - mai ru - batjocorit, poate. Martori ai judecrii noastre vor fi, de asemenea,
potrivit Sfintei Scripturi i tlcuirii Sfinilor Prini, ngerii buni i ngerii ri (diavolii),
sfinii i chiar contiina noastr. De aceea, "pe cale", adic n timpul vieii noastre
pmnteti, trebuie s fim mpcai cu toi semenii, aa nct ngerii buni i sfinii s poat
da o bun mrturie, iar diavolii s nu aib nici un capt de acuzare asupra-ne. mpcarea
trebuie s aib n vedere, n primul rnd, contiina proprie. Cci ea ne atrage atenia, de
fiecare dat, cnd i "uitm" pe cei n nevoi, sau cnd purtm dumnie cuiva. Dac nu ne
143
ndreptm, contiina noastr ne va fi, astfel, ntiul "pr" naintea tronului Dreptului -
Judector. De aceea, "pe cale", trebuie s-o avem mpcat, n fiecare zi, n fiecare clip.
"Peste mnia voastr s nu apun soarele!" - ndeamn Sfntul Apostol Pavel (Efeseni 4,
26). Acest cuvnt are un neles apropiat, s ne mpcm n aceeai zi cu cei cu care am
avut suprri, i un neles mai larg, pe care-l subliniem: s nu apun soarele vieii noastre
pmnteti i s ne gseasc nepregtii! Avva Agathon din Pateric (cuvntul "aghaton"
nseamn "bun"), urmnd sfatul Marelui Pavel, mrturisete ucenicilor la sfritul vieii (i
prin ei, nou, tuturor) "secretul" mpcrii contiinei lui: ''Niciodat nu m-am aezat s
dorm avnd ceva asupra cuiva, nici am lsat pe cineva s se culce avnd ceva asupra mea!"
Iubii credincioi,
Revenind la ndemnul Mntuitorului de mpcare cu prii, trebuie s observm c
este nsoit, atenie!, de un cuvnt pe care-l socotim "cheia" dezlegrii ntregii taine:
"degrab!". Adic: nu amna faptele de milostenie, nu amna stingerea conflictelor cu
semenii, nu amna s-i mpaci contiina ta de om i cretin! Cu alte cuvinte, mpac-te ct
mai repede cu putin, azi, cci ziua de mine nu mai este a ta, este a lui Dumnezeu. Azi
trieti, mine nu se tie! Cunoatem cu toii c atunci cnd rostim rugciunea "Tatl
nostru", zicem, la un moment dat: "Pinea noastr cea de toate zilele, d-ne-o nou astzi..."
"Astzi", nu "mine", cci astzi ne este foame, material i spiritual. Atunci, la fel s fie i
cu iertarea, milostenia, mpcarea etc.: astzi, nu mine! Pentru o mic ilustrare, apelm
iari la Pateric: "Un om a ntrebat odat pe un pustnic: ''Printe, cnd trebuie s m
pregtesc de moarte, ca s m pociesc?'' '' Un ceas nainte de a muri''- a fost rspunsul.
''Dar eu nu cunosc cnd voi muri''. ''Dac nu cunoti ceasul morii, pregtete-te chiar azi,
cci mine poate fi prea trziu!''
Iubii asculttori,
Drept ncheiere, socotim c aceast duminic, a nfricotoarei judeci, aezat la
puin timp naintea Postului Mare - bun prilej de pocin! - este nc o mn ntins din
partea lui Dumnezeu, care ne vrea "degrab mpcai i pregtii", pentru linitea i
mntuirea sufletelor noastre. Amin.
o0o


144
4. DUMI NI CA I ZGONI RI I LUI ADAM DI N RAI : nelesul cuvintelor I zgonire,
Adam, Rai.

Iubii credincioi,
Astzi, cu ajutorul Domnului, am urcat a patra treapt a Triodului, pe care, pind,
intrm n Sfntul i Marele Post. Astfel, n seara aceasta, lsm sec de brnz, de aici i
denumirea duminicii. Dar ea se mai numete, tim cu toii, a izgonirii lui Adam din Rai.
Iat c avem, aadar, trei cuvinte: izgonire, Adam, Rai, asupra crora vom zbovi n cele ce
urmeaz.
Drept-mritori cretini,
Aceast duminic, cu adnci semnificaii teologice, are darul s ne ajute a recapitula
succint istoria cderii lui Adam, strmoul nostru, aadar motivele pentru care a fost izgonit
din Rai. Dar nu numai istoria cderii, ci i nceputul ridicrii. Cum tii, de altfel, ntregul
an liturgic-bisericesc este n aa fel alctuit nct n cele 365(6) de zile ni se nfieaz pe
dinaintea ochilor sufleteti ntreaga istorie a cderii i mntuirii neamului omenesc. Cele
trei mari perioade: Octoihul, Triodul i Penticostarul au fiecare o semnificaie specific, cu
raportare la cele trei slujiri ale Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Astfel, perioada
Octoihului, cea mai mare ca extindere, comemoreaz evenimentele de dinaintea venirii Lui,
pn n ajunul Patimilor, rennoind activitatea didactic sau nvtoreasc a Domnului.
Perioada Triodului, n care ne gsim acum, evideniaz oficiul arhieresc al Mntuitorului,
sau activitatea de Mare Preot, mplinit mai ales prin Jertf, adic prin Patimile i moartea
Sa pe Cruce. Perioada Penticostarului comemoreaz timpul dintre nvierea Sa i Pogorrea
Sfntului Duh (Rusaliile), recapitulnd slujirea mprteasc a Domnului, biruitor asupra
pcatului i a morii.
Nu ntmpltor am fcut aceste referiri, iubii credincioi, ci pentru a reui s
reconstituim cu exactitate timpul liturgic n care ne gsim, amintindu-ne, deci, c Triodul
recapituleaz slujirea arhiereasc a Domnului, pentru ridicarea omului czut i izgonit,
propriu-zis pentru a-i oferi ansa redobndirii raiului pierdut. Iar duminica de azi poate fi
asemuit cu ziua cderii strmoului nostru, de mine ncepnd contientizarea i retrirea
dramei omului czut, dar i folosirea mijloacelor duhovniceti pentru ridicare. De mare
ajutor n aceast orientare duhovniceasc sunt i slujbele din Postul Mare, ntre care i
Deniile la care se citete Canonul Sf. Andrei Criteanul, care, prin stihuri de cugetare
adnc, descrie psihologia cderii, dar i cile de revenire la statura cretinului
nduhovnicit. De aceea, v invitm struitor s participai la aceste denii, ca la nite
veritabile tratamente medicale sufleteti.
i acum s lum pe rnd cele trei noiuni: Izgonire, Adam, Rai. Nu recapitulnd
datele istorice i geografice care se cunosc din Biblie, ci ncercnd s vedem ce legtur au
aceste trei cuvinte cu noi, cu viaa i mntuirea noastr.
1. I zgonire. Vom adresa mai nti o ntrebare: Cine l-a izgonit pe Adam din Rai?
Vei zice, Dumnezeu. Nu! S nu v mirai de acest rspuns. Atunci cine, dac nu
Dumnezeu? Adam nsui s-a izgonit! O foarte scurt analiz ne va lmuri. Propriu-zis, pe
Adam l-au izgonit din Rai trei mari pcate, rod al ntrebuinrii nenelepte a libertii
druite lui de Dumnezeu: mndria, neascultarea i lcomia. Lsndu-se amgit de
diavolul-arpe, omul s-a mndrit creznd c va fi asemenea lui Dumnezeu i fr ascultare,
de aceea s-a lcomit s accepte repede oferta Evei n acest sens griete Sf. Ioan Gura de
Aur: Pe Adam lcomia pntecelui l-a scos din Rai!.
2. Adam. Trebuie s recunoatem c de fiecare dat cnd recitim istoria cderii i
izgonirii lui Adam, ne gndim exclusiv la el, ca personaj biblic. Oare numai despre el sa fie
145
vorba? Nicidecum! n primul rnd trebuie s tim c Adam este prototipul fiecruia dintre
noi, aa nct ne dm seama c noi repetm, sub o form sau alta, istoria cderii lui. Nu
doar el a czut i a fost izgonit, ci fiecare dintre noi am czut i, nu zicem am fost izgonii,
ci ne-am izgonit singuri, afar din mpria sfineniei, dreptii, adevrului Suntem legai
de strmoul nostru nu numai prin rudenia descendenei, ci i prin motenirea pcatului
su, numit ndeobte pcatul strmoesc. Sfntul Apostol Pavel scrie limpede: Precum
printr-un om a intrat pcatul n lume i prin pcat moartea, aa i moartea a trecut la toi
oamenii, pentru c toi au pctuit n el (Romani 5, 12). Iar acest pcat, se tie, este ters
prin Taina Sfntului Botez. Evident, urmrile acestui pcat n-ar avea putere, dac n-am
repeta greelile strmoului nostru. Dar cine ar putea spune c nu repet, zilnic poate, cele
trei mari pcate adamice, pomenite mai sus: mndria, neascultarea i lcomia? Iar o dat cu
acestea pe toate cte ni le tie Dumnezeu! n Canonul Sf. Andrei Criteanul, una din stihirile
care se citete luni seara, n prima sptmn a Postului Mare, glsuiete astfel: Rvnind
neascultrii lui Adam celui nti zidit, m-am cunoscut pe mine dezbrcat de Dumnezeu i
de mpria cea vecuitoare i de desftare pentru pcatele mele... (Cntarea I, stihira 4).
Sfntul Andrei a exprimat poetic, aadar, acest adevr al strnsei noastre legturi cu pcatul
adamic. Pe de alt parte, cnd pronunm cuvntul Adam, trebuie s ne gndim i la Noul
Adam, Iisus Hristos, Care ne-a oferit mijloacele prin care putem redobndi Raiul pierdut.
Dac Vechiul Adam a fost calea de izgonire, Adam cel Nou este Calea de intrare. Tot Sf.
Apostol Pavel ne asigur despre acest adevr: Cci de vreme ce printr-un om a venit
moartea, tot printr-un om i nvierea morilor. Cci precum n Adam toi mor, aa i n
Hristos toi vor nvia(I Cor. 15, 21-22).
3. Rai. Raiul pierdut nu trebuie neles numai ca loc geografic, plin cu pomi
fructiferi, udat de patru ruri limpezi, grdin a bunstrii i fericirii. Prin Rai nelegem
n primul rnd locul apropierii maxime de Dumnezeu, locul fericirii de a vieui cu El, a-I
simi prezena, a vorbi cu El. Locul n care te simi n maxim siguran, n care rul nu te
poate ajunge. De aceea, izgonit din Rai, Adam a trit durerea sfietoare a ruperii de
Dumnezeu, o dat cu dorul dup ocrotitoarea apropiere de El. Dup Adam, toate generaiile
retriesc aceast nostalgie a paradisului, cum genial s-a exprimat teologul nostru Nichifor
Crainic. n excepionala carte "Nostalgia paradisului", Crainic arat ct de potrivit este
cuvntul nostalgie pentru a exprima dorul dup comuniunea cu Dumnezeu. Iat ce spune:
Nostalgia este alctuit din dou cuvinte greceti: nostos, care nseamn ntoarcere, n
sens de ntoarcere acas sau ntoarcere n patrie i algos, care nseamn durere, n sensul
unei copleitoare afeciuni subiective, creia nu i se poate rezista. Nostalgia este astfel
durerea de a nu mai fi n locul unde ai fost odinioar, pe care amintirea l pstreaz mereu
prezent, ca pe un cuib al fericirii pierdute Acestei etimologii Nichifor Crainic i adaug
urmtoarea explicaie: Nostalgia paradisului este dorul de patria cereasc a spiritului
nemuritor. Iar ideea paradisului, adic a unui loc care a fost sau care va fi al fericirii
venice, e universal omeneasc. Fie n forma anteistoric privind nceputul lumii, fie ca
form post istoric privind sfritul ei, fie ca amndou deodat, aceast idee e comun
tuturor credinelor religioase i tuturor neamurilor pmntului. Pretundenitatea ei, n care se
realizeaz un miraculos acord unanim al sufletului omenesc, peste toate timpurile i peste
toate locurile globului terestru, ne vorbete, ca nsi universalitatea credinei n Dumnezeu,
de un destin originar i de un destin final al omenirii.
Iubii asculttori,
Am insistat asupra acestui suspin al omului dup raiul pierdut, genial exprimat de
Nichifor Carainic, pentru c este suspinul nostru, al tuturor. De aceea, dup ce am evocat
cteva din semnificaiile celor trei noiuni, s ncercm a observa c aceast duminic nu
146
este doar un simplu "remember" (amintire), o atenionare asupra tragediei izgonirii, ci i o
invitaie spre a pi pe cile druite nou de Hristos, pentru redobndirea raiului mult dorit.
Printele Cleopa, Dumnezeu s-l odihneasc n pace, repeta mereu ucenicilor i cretinilor
care-i cereau sfat: Mnca-var Raiul! sau Vede-te-a n Rai! Cine nu ar vrea s fie
mncat de Rai? Cine nu ar vrea s intre n el, pentru Marea ntlnire cu Dumnezeu,
Maica Domnului, ngerii, sfinii, strmoii, prinii? Cu toi cei dragi plecai mainainte?
Iar pentru mplinirea acestei nostalgii, trebuie s ne ridicm din cderile de tot felul, prin
folosirea cilor oferite de Adam cel Nou, Mntuitorul nostru Iisus Hristos. Cci dup ce ai
czut, este foarte important s tii ce s faci pentru a te ridica. nti de toate, s ai voina
ridicrii, bine tiind c dac rmi n stare deczut, murind, aa te duci. "Unde", nu mai
este nevoie s-o spunem! Dar de va voi omul zice Avva Alonie din Pateric- de dimineaa
pn seara ajunge la msur dumnezeiasc!. Tot n Pateric gsim un minunat ndemn, n
acelai scop: Un frate a ntrebat pa Avva Sisoe, zicnd: Ce voi face, Avvo, c am czut? I-
a rspuns lui btrnul: Scoal-te iari. Zis-a fratele: M-am sculat i iari am czut. i a zis
btrnul: scoal-te iari si iari! Deci a zis fratele: Pn cnd? Zis-a btrnul: Pn vei fi
apucat sau n bine sau n cdere, cci n ce se afl omul, n aceea se i duce!
Iubii asculttori,
nainte de a ne apropia de ncheierea cuvntului, revenim asupra adevrului c
Mntuitorul ne-a oferit cile ridicrii i dobndirii Raiului. Una dintre ele este postul. Cum
tii cu toii, de mine ncepem cltoria Postului Mare, de ase sptmni. Nu vom detalia
acum nvtura ortodox despre post, ntruct nu ne propunem s rostim o a doua predic.
Dorim numai s atragem atenia c, pentru a fi de folos, postul trebuie s fie complet, sub
dou aspecte: 1. Post i de pcate, nu numai de bucate. n aceast privin socotim
binevenit un cuvnt al Sfntului Vasile cel Mare: Cei ce se nfrneaz de la mncare, dar
au purtri rele, se aseamn cu diavolul, care dei nu mnnc nimic, totui nu nceteaz s
pctuiasc... Tot aici amintim i o vorb a Printelui Constantin Voicescu: Postul numai
de bucate este simplu regim dietetic, pe care-l prescriu i medicii. N-are nici o legtur cu
Biserica!. 2. Postul cu bucate ndelung pregtite i cu prea multe dezlegri este auto-
amgire. Numai n cazurile unor maladii grave se ngduie dezlegri i regim preferenial.
Altfel riscm un post fals. Cci zice Sf. Asterie al Amasiei: Nu falsifica postul, ca s nu
peti ce pesc crciumarii. Dac ei sunt pedepsii c pun ap n vin, cum vei scpa oare
nepedepsit tu, care falsifici asprimea postului prin mncruri de post pregtite cu mult
grij i art?
Iubii credincioi,
Avnd ndejde i credin n dobndirea Raiului, s ncepem de mine s urcm, cu
toata cuviina, treptele postului care ne duc spre el. Amin.
o0o



147
5. DUMINICA I DIN POSTUL MARE: Ortodoxie nseamn
normalitate

i i-a zis Natanael: Din Nazaret poate fi ceva bun? Filip i-a zis: Vino i vezi! (Ioan 1, 46).

Iubii credincioi,
Cuvintele pe care le-ai auzit fac parte din pericopa evanghelic ce s-a citit astzi la
Sfnta Liturghie, consacrat Duminicii Ortodoxiei, i le vom lega de tema predicii noastre,
legtur ce se va observa mai ales ctre sfrit. Dorim, cu ajutorul Domnului, s v
reamintim tuturor c Ortodoxia nseamn normalitate.
n anul 1993 monahul Rafael Noica, fiul apreciatului filosof romn Constantin
Noica (1909-1987), a inut o conferin la Casa Studenilor din Bucureti cu prilejul creia
a mrturisit mprejurrile convertirii sale la Ortodoxie, mrturisire care a impresionat
ntreaga asisten. La un moment dat a spus urmtoarele: Am neles Ortodoxia ca fiind
nimic altceva dect firea omului. Omul prin fire este ortodox: chinez, libian, negru din
Africa, piele roie, orice ar fi el, prin firea lui este ortodox... Ortodoxia este singura realitate
a omului. Ea este n firea lui! (Pr. E. Drgoi, pr. N. ugui, Cellalt Noica, Edit.
Anastasia, 1994, p. 45). Plecnd de la aceast mrturisire, vom ncerca n cele ce urmeaz
s artm c Ortodoxia, care etimologic nseamn dreapta-credin, este vieuire cretin
fireasc, normal. Aceast afirmaie nu trebuie perceput n chip unilateral, n sensul c
cretinii de confesiune catolic, protestant etc. ar fi anormali, exclui de la mntuire. Nu
este nelept ca cel ce triete n snul Ortodoxiei s repete greeala iudeilor rigoriti, care,
pe vremea propovduirii Mntuitorului priveau cu dispre pe samarineni, cananei, gadareni
etc., sau, n general, pe alte popoare dect cel ales, ntruct nimeni nu trebuie s hotrasc
limite iubirii atotcuprinztoare a lui Dumnezeu, care voiete ca tot omul s se mntuiasc
i la cunotina adevrului s vin (I Tim. 2, 4). Afirmm, totui, c Ortodoxia este
credina normal, n sensul c propovduiete nvtura curat primit de la Mntuitorul
Iisus Hristos, pstrat n Biserica ntemeiat de El, transmis prin Sfinii Apostoli i
ucenicii lor, formulat i tezaurizat apoi de Sfinii Prini ai celor apte sinoade
ecumenice. Ortodoxia este, astfel, garant al neabaterii de la ceea ce a fost firesc i normal
de la nceput. n aceast privin episcopul srb, distins crturar, Nicolae Velimirovici
(1880-1956), canonizat de ctre Sf. Sinod al Bisericii Ortodoxe Srbe pentru rezistena lui
n faa prigoanei comuniste, spune: Credina ortodox este toat din cer i toat este cerul.
Celelalte credine sunt mai mult sau mai puin un amestec al cerului i al pmntului, un
amestec al sfineniei i al pcatului. Cndva ntreaga cretintate a fost ceea ce este acum
Ortodoxia, dar pe urm, bucat cu bucat, s-a rupt i s-a separat conform cu pcatul i cu
filozofia pctoas. Iar cauza acestei rupturi i schisme este aceea c oamenii au amestecat
cerul cu pmntul, au aruncat praful pmntesc n strlucirea divin, cci aceast strlucire
divin le-a fost prea tare... (Suflete nviate, vol. IX, p. 169) .
Iubii credincioi,
Duminica Ortodoxiei, prima din Postul Mare, ne amintete n fiecare an de acest dar
nepreuit de care ne bucurm toi cei care vieuim n aceast credin fireasc, autentic,
normal. Pentru aceast bucurie, mulumind lui Dumnezeu, trebuie s fim recunosctori n
acelai timp tuturor brbailor drept-credincioi, alturi de mulime de femei cucernice, care
n decursul istoriei au luptat uneori cu preul vieii pentru afirmarea Sfintei Ortodoxii. O
dat cu biruina general a dreptei-credine asupra puzderiei de erezii i secte, Duminica
Ortodoxiei marcheaz propriu-zis un eveniment concret din istoria Bisericii Universale:
148
reaezarea n drepturile cuvenite a cultului Sfintelor Icoane, prin hotrre sinodal, n ziua
de 11 martie 843. Pn la aceast dat, istoria a consemnat mai bine de un secol de
frmntri, drept-credincioii avnd de nfruntat prigoniri crunte din partea celor care
considerau sfintele icoane idoli, chipuri cioplite, nenelegnd c nchinarea nu se face, de
fapt, materiei, culorilor etc., ci se aduce cinstire persoanelor sfinte reprezentate pe ele. Iar
temeiul fundamental al cinstirii icoanelor este nsi ntruparea Mntuitorului (Iar
Cuvntul Trup S-a fcut (Ioan 1, 14): Fiul lui Dumnezeu lund chip omenesc, fiind, astfel,
vzut de oameni, poate fi reprezentat n imagini. De asemenea, toate persoanele sfinte
recunoscute ca atare. Ei bine, acest fapt n-a fost neles de cei obinuii a tlcui Scriptura
dup liter i nu dup duh, netiind c litera ucide, duhul face viu (II Cor. III, 6). Prigonirile
veneau uneori chiar din partea unor crmuitori, cum s-a ntmplat n cazul mpratului Leon
al III-lea Isaurul i al fiului su, Constantin Copronim, n secolul al VIII-lea. Fa de
rtcirea lor a luat atitudine, ntre alii, Sfntul Ioan Damaschin ( 750), prin cuvntul rostit
i scris. Aprtori i ocrotitori ai sfintelor icoane au fost, mai apoi, mprteasa Irina i
patriarhul Tarasie, care au convocat cel de-al VII-lea sinod ecumenic (787), care, n aceast
privin a hotrt: Toate jucriile copilreti i glumele nebuneti, scrierile mincinoase i
cele care s-au alctuit mpotriva cinstitelor icoane, trebuie s se predea episcopului
Constantinopolului, spre a fi date la o parte, alturi de celelalte cri eretice... (Canonul 9).
Prigonirile n-au ncetat, din pcate, o dat cu aceast hotrre. Necinstitorii de icoane erau
uneori deosebit de cruzi cu drept-credincioii: multora dintre acetia li se tia capul chiar pe
icoana la a crei cinstire nu voiau s renune, sngele martirilor curgnd, astfel, peste chipul
sfnt reprezentat pe ea. Pe de alt parte, nu s-a ntrerupt nici irul aprtorilor dreptei-
credine, culminnd cu actul semnat la 11 martie 843, de vrednica de pomenire Teodora
mprteasa mpreun cu patriarhul Metodie, n duminica numit de atunci ncoace a
Ortodoxiei.
Am fcut acest mic excurs istoric din recunotin fa de cei care au aprat cinstirea
sfintelor icoane care mpodobesc, astfel, pn astzi sfintele biserici i casele credincioilor,
totodat ca s nelegem de unde vine denumirea acestei duminici. Restabilirea cultului
sfintelor icoane este doar unul din exemplele ce se pot da n legtur cu revenirea i trirea
n normalitate. Ortodoxia, minunat n coninut i form de manifestare, nu se dorete a fi
ceva spectaculos, cu toate c este receptat aa de tot mai muli eterodoci, mai ales dintre
occidentali. Acetia, atunci cnd i descoper tezaurul patristic, cnd particip la slujbele
religioase, cnd privesc pictura bisericilor etc., exclam emoionai Minunat! Magnific!
Fantastic!, spre nedumerirea ortodocilor prezeni, pentru care atmosfera vieii ortodoxe
nseamn ceva natural, firesc. Cci ce este Ortodoxia n fond, dect vieuirea cretin
fireasc, potrivit cu vrsta, nelegerea, rvna, trebuina fiecruia? Sau, dup cum foarte
plastic se exprim printele Ene Branite: Botezul pruncilor n apa sfinit din cristelni,
cununiile puse pe capul mirilor n biseric, ngenuncherea cucernic sub epitrahilul
duhovnicului pentru spovedanie, sau n faa icoanelor pentru rug, patele primit cu fric
i cutremur la marea srbtoare a nvierii, agheasma sfinit la Boboteaz, grija pentru
mplinirea soroacelor tradiionale de pomenire a morilor... Luai cretinului ortodox pe
acestea i i-ai luat totul!. Este adevrat c pentru cineva care nu cunoate din interior
aceste triri liturgice, ele pot s par lucruri ieite din comun. Aceast impresie o au
ndeosebi aspiranii la Botezul ortodox, cum s-a ntmplat, de pild, cu solii trimii de arul
Vladimir al Rusiei n anul 988 la Bizan, spre a vedea la faa locului viaa Bisericii
Ortodoxe. Dup ce au asistat la slujbele svrite n biserica Sfnta Sofia, la ntoarcere i-au
spus arului c au vzut Raiul pe pmnt i c n bisericile bizantine ngerii cnt
149
mpreun cu oamenii! Urmarea se cunoate: arul s-a ncretinat i, o dat cu el, curtea
imperial i mare parte a poporului.
Precum se cunoate, trirea ortodox se exprim ndeosebi prin cult, fie public, fie
particular. Slujbele ortodoxe, svrite n ambiana cald a bisericilor, nfieaz n modul
cel mai plcut i convingtor nvtura cretin, sub forma imnelor cntate i a citirilor
diverse ce se fac. Cultul ortodox este ntr-adevr ceva unic n ntreaga cretintate, afirm
cu justee teologul Sergiu Bulgakov (1871-1944). i tot el spune mai departe: "El unete
culmile culmile inspiratiei cretine ce cea mai frumoas motenire antic primit din
Bizan. Viziunea frumuseii spirituale se unete cu cea a frumuseii lumii. Este cerul pe
pmnt, manifestarea lumii spirituale; este arta ideal, care prin ea nsi ne d sentimentul
dulceii Bisericii! (Ortodoxia).
Iubii asculttori,
Fericii c noi, romnii, suntem fiii sfintei ortodoxii, avem datoria s-o aprm cu
toat fiina noastr, n caz de nevoie chiar cu preul vieii. Trebuie s observm, ns, c
credina cea dreapt nu mai este prigonit acum frontal, ca n Biserica primar, ci prin
mijloace ocolite, subtile, diabolice, mult mai viclene i rafinate, promovate ndeosebi prin
intermediul mass-mediei. Printele american, convertit la Ortodoxie, Serafim Rose (1934-
1982) ntr-o carte a sa, intitulat Orthodoxy and the Religion of the Future (Ortodoxia i
religia viitorului), prezint, spre exemplu, cteva din principalele confruntri pe care le are
ortodoxia astzi cu aa-numitele fenomene paranormale, cu micrile harismatice etc.,
ce-i fac i tot mai mult simit prezena i n societatea romneasc. Salvarea va veni, ns,
numai prin ntoarcerea la credina fireasc, normal, autentic, sdit dintru nceput n
sufletele noastre, de ctre Ziditorul a toate. Celor care se ndoiesc de aceasta le amintim un
fragment din Evanghelia ce s-a citit astzi la Sfnta Liturghie n aceast prim duminic a
Postului Mare: i a zis Natanael: Din Nazaret poate fi ceva bun?... Filip i-a rspuns: Vino
i vezi! (Ioan 1, 46), cuvinte care pentru sceptici pot fi adaptate astfel: la ntrebarea poate
fi Ortodoxia cea care s mntuiasc lumea?, rspunsul dat de toi cei care cunosc ntr-
adevr realitatea va fi nendoielnic: Vino i vezi!. Amin.
o0o


150
6. DUMI NI CA a I I -a DIN POSTUL MARE: Receptivitatei solicitudine

Iubii credincioi,
Duminica de astzi, a II-a din Postul Mare, ne cheam, ntre altele, la observarea a
dou virtui, mult folositoare n zilele noastre: receptivitatea i solicitudinea. Sunt cuvinte
mai noi, adic neologisme, iubii credincioi, dar s nu ni se par grele, cci ele, vei vedea,
exprim n chip minunat ceea ce ne propune Sfnta Evanghelie ce s-a citit astzi. Spre a ne
fi mai uoar nelegerea acestor termeni, v amintim c "receptivitatea" este nsuirea
omului de a fi atent la ceea ce se ntmpl n jurul su, spre exemplu a auzi cnd cineva i
face o rugminte, sau a vedea problemele i necazurile semenilor. Iar "solicitudinea" este
atitudinea plin de bunvoin, de prietenie, fa de cineva sau ceva, adic a-l ajuta efectiv
i concret pe cel aflat n nevoie. Zbovirea asupra acestor dou virtui ne-a fost inspirat de
un amnunt aparent nesemnificativ al pericopei evanghelice de astzi: anume, modul n
care cei patru brbai care l-au adus pe paralitic la Mntuitorul spre vindecare, s-au dovedit
receptivi la suferina confratelui i plini de solicitudine prin felul n care l-au ajutat efectiv.
Mai nti, iat, observm c cei patru, cunoscnd boala semenului lor i ncredinai c
numai Mntuitorul l poate face bine, i-au oferit timp i energie pentru a-l duce la casa unde
era Iisus. Pn aici vorbim de receptivitate. Mai departe vedem solicitudinea: n clipa n
care au constatat c ua casei n care se gsea Mntuitorul era blocat de o mulime mare de
oameni, n-au renunat a-l ajuta pn la capt. Poate c noi, n locul lor, l-am fi lsat jos,
lng u, rugnd pe cineva din mulime s aib grij ca atunci cnd iese Iisus s-L
opreasc i s-L roage s-l vindece pe suferind. Convini c ne-am fcut datoria, i-am fi
spus cam aa: Uite, noi te-am adus pn aici, mai departe nu avem ce-i face. Vezi c ua
este blocat. De aceea, te lsm s atepi pn iese Vindectorul, cci noi trebuie s
plecm. Iart-ne dar avem treab, trebuie s mergem la pescuit. i urm succes! Ei n-au
procedat aa, ci, cu total solicitudine i cu inteligen lucrtoare, au gsit rezolvarea: l-au
introdus n cas prin acoperi, n care au fcut i o sprtur ca s ncap bolnavul. Se tie c
la evrei casele aveau acoperiul plat, pe care se ieea printr-o ui, pentru a aduna ap de
ploaie, a sta la soare etc. Deci acea ui ei au fcut-o mai mare, rezolvnd, astfel,
problema.
Iubii credincioi, aceti patru oameni ne dau o bun lecie de compasiune i
ajutorare fa de un confrate n suferin, altfel spus, lecie admirabil de receptivitate i
solicitudine. Cci nu este suficient s avem credin, s mergem la biseric, s facem din
cnd n cnd cte o fapt bun, ci trebuie mereu s auzim, s vedem i s fim sritori n
ajutorarea celor strmtorai de srcie, boli etc. Iar atunci cnd nu mergem pn la capt cu
fapta bun, ni se potrivete mustrarea Sf. Apostol Iacov din epistola sa: "Ce folos, fraii
mei, dac cineva zice c are credin, dar fapte nu are? Oare poate credina (singur, n. n.)
s-l mntuiasc? Dac un frate sau o sor sunt goi i lipsii de hrana zilnic i cineva dintre
voi le-ar zice: Mergei n pace, nclzii-v, sturai-v!, dar fr s le dea cele
trebuincioase trupului, care-ar fi folosul?..." (2, 14-16).
n sprijinul dorinei noastre de a fi ntr-adevr receptivi i binevoitori pn la capt,
ne vin sfinii Bisericii, care, oameni ca i noi, cu slbiciuni, ispite i poticneli, au reuit,
printr-o rvn exemplar s depeasc limitele biologice ale umanului i s se consacre
total slujirii lui Dumnezeu i aproapelui. Duminica de astzi ni-l aduce n lumin pe unul
dintre ei, dup care i-a luat i numele: Sfntul Grigorie Palama (1362). Socotim potrivit,
deci, s evocm cteva aspecte din viaa i lucrarea acestui printe al Bisericii, att ca act de
recunotin, ct i pentru faptul c rvna lui este pilduitoare pentru noi, cei de azi. n prima
parte a vieii i slujirii sale observm mai mult virtutea receptivitii. Rmas orfan de tat la
151
7 ani, va fi ntru totul asculttor mamei sale, care-l va educa n duh cretin. Simind
chemare pentru viaa monahal, se va calugri la Muntele Athos, unde va da ascultare
deplin prinilor duhovnici, atandu-se n chip deosebit de btrnul Nicodim, la
Mnstirea Vatoped, care-l va ndruma, ntre altele, n tainele isihasmului i ale rugciunii
celei fr de oprire. Cu toate c era din fire i educaie un om blnd, smerit i rbdtor,
atunci cnd nvtura Bisericii a fost ameninat de idei i practici greite, a luat atitudine
deosebit de ferm. De acum ncolo vom observa, aadar, dimensiunea solicitudinii slujirii
lui. Caracterizarea din Triod este ct se poate de plastic, de aceea o invocm n acest
moment: "Era peste msur de blnd i smerit, ns nu cnd era vorba de Dumnezeu i de
cele dumnezeieti. Era fr ur i ngduitor; cuta, att ct i sttea n putin, s
rsplteasc cu bine pe cei care se purtau ru cu el; nu primea cu uurin cuvintele ce se
spuneau mpotriva unora; era rbdtor i cu suflet mare n greutile ce veneau asupra lui de
fiecare dat; era mai presus de orice plcere i slav deart; totdeauna simplu, n toate
trebuinele trupului, dei cu timpul trupul lui se slbise cu totul; blndeea, linitea i
necontenita lui bunvoin a triei sufletului su se desvrise att de mult n el, nct
aceste nsuiri se artau i pe dinafar celor care-l priveau...n toate, totdeauna nelegtor,
atent i ordonat. Ca urmare a acestor nsuiri aproape niciodat ochii lui nu-i erau seci de
lacrimi, ci purtau n ei izvoare de lacrimi..."
Drept-mritori cretini,
Cel mai cunoscut episod al luptei sale este cel legat de rtcirile unui oarecare
Varlaam, clugr dominican, care, ndoctrinat n Apus, nva greit c harul i lumina
taboric sunt energii create, tez contrar Scripturii i prinilor rsriteni. Grigorie va lua
atitudine, renunnd la plcerea isihiei i aruncndu-se n arena disputelor, care au durat
mai muli ani, suferind chiar nchisoare, dar neabdicnd de la adevr. Vrednicia i-a fost,
ns, rspltit, prin alegerea sa ca Arhiepiscop al Tesalonicului, dei el a acceptat treapta
arhieriei nu ca rsplat, ci ca mijloc de slujire. Va scrie mai multe tratate, dintre care o parte
au fost traduse i n romnete, prin osteneala vrednicului de pomenire printe Dumitru
Stniloae. n esen, Sfntul Grigorie arat c "harul ndumnezeirii este mai presus de fire,
de virtute i de cunotin..." (Filocalia 7, ediia 1977, p. 416), iar celor care nu cunoteau
adevrul despre lumina taboric, le spune ntre altele: "Tot cel ce zice c lumina care a
strlucit ucenicilor n Tabor este o nluc i un simbol ce se face i se desface, i nu exist
cu adevrat, i susine c nu este o lucrare mai presus de toat nelegerea, ci mai prejos de
nelegere, se mpotrivete sigur mrturisirii sfinilor. Cci acetia, fie n cuvntri, fie n
scrieri, o numesc negrit, necreat, venic... i cele asemenea" (Ibidem, p. 417-418).
Iubii asculttori, nu mai intrm n alte detalii biografice i bibliografice, spre a nu
v obosi peste msur, dar v invitm s citii singuri mcar anumite buci din scrierile
cuprinse n Filocalia romneasc, volumul 7, ncercnd, totodat, s cugetai asupra acestui
fapt esenial: tiind c pentru mntuire este nevoie de har, credin i fapte bune, trebuie s
mrturisim credina dreapt c harul este necreat, pentru c ceva creat n-ar putea mntui
creatura, adic pe noi, adevr mrturisit cu trie de Sf. Grigorie, n acord cu toi prinii
ortodoci.
Iat, aadar, ce exemplu minunat de receptivitate i solicitudine la acest sfnt
printe al nostru! Asemeni lui i celor patru brbai care l-au ajutat pe slbnogul din
Evanghelia de astzi, s ncercm i noi s fim mai ateni la ceea ce se ntmpl n jurul
nostru, dar nu numai pentru a constata anumite stri de fapt, ci a trece la fapte, cu dragoste,
rbdare, curaj, fermitate, pe scurt, cu toat solicitudinea.
Sfinte Grigorie Palama, pomenit astzi, roag-te lui Dumnezeu s ne ajute a fi
rvnitori, receptivi i plini de solicitudine, precum tu ai fost! Amin.
152
7. DUMI NI CA a I I I -a DI N POSTUL MARE: Sfnta Cruce - ntrire a credinei,
dttoare de mngiere i speran.

Iubii credincioi,
Am observat i-n acest an c dup ce Sfnta Cruce, mpodobit cu flori, a fost
scoas n mijlocul bisericii, toi v-ai nchinat cu aceeai credin i ndejde tare, pe feele
tuturor observndu-se o vdit und de bucurie. Pare de necrezut: Crucea, care amintete de
rstignirea Domnului, de patimi, durere i moarte, inspir, iat, bucurie i optimism! Pentru
un necunosctor, aceast atitudine paradoxal apare mai degrab ca o "nebunie", cum
remarc Sfntul Apostol Pavel (I Cor. 1, 18), nicidecum un lucru firesc. Pentru noi,
cretinii, nu-i, ns, nici un secret: Crucea este darul lui Dumnezeu! Din obiect de ocar,
tortur, blestem, instrument al morii, Dumnezeu l-a fcut dar al mntuirii. Iar ceea ce nate
bucurie, credin i ndejde n sufletele cinstitorilor ei este, de fapt, harul care izvorte din
acest dar... Fcnd un pas mai departe, s ne amintim i cu acest prilej c "har", cuvnt pe
care-l auzim att de des i despre care tim c este absolut necesar pentru mntuire
(dimpreun cu credina i cu faptele bune), nseamn, n traducere, ntre altele, "bucurie".
Harul Crucii ne face, astfel, att de optimiti i bucuroi, iubii frai! tim, de altfel, c prin
Cruce ne mntuim sufletele, aa cum au fost mntuite ale attor generaii de cretini, ntre
care i cei dintr-un neam cu noi, strmoi, prini, frai, surori .a.
De aceea, suntem chemai i astzi s ne deschidem sufletele pentru ca s picure n
ele bucuria ce izvorte din harul Crucii. Tulburrile i greutile de tot felul ale vieii
noastre, dublate de mizeria material i moral n care suntem constrni a tri n Romnia
de azi (scumpirile aberante la ntreinere, pentru ca nite directori lacomi de regii s-i
croiasc, cu cinism, salarii incredibile, i insistenele politicienilor de a legaliza prostituia,
pentru a ne alinia chipurile "standardelor" occidentale etc., etc.) nu ne pot mpiedica, totui,
s trim bucuria i ndejdea Crucii, din dorina de a vieui n demnitate, cu toat srcia i
srcirea noastr material. Nu ntmpltor, ns, a fost rnduit n calendar pomenirea
Crucii acum, la mijlocul Postului Mare. Iat cum explic Prinii Bisericii aceast rnduire
(vezi Sinaxarul din Triod):
Pentru c n timpul postului celui de 40 de zile ne rstignim i noi oarecum,
mori fiind fa de patimi, cu simurile adormite i potolite din pricina asprimii postului, ni
se pune nainte cinstita i de via fctoare Cruce, ca s ne mbrbteze, s ne sprijine, s
ne aduc aminte de patima Domnului nostru Iisus Hristos i s ne mngie.
Se mai explic pomenirea de azi i n alt chip: dup cum cei care cltoresc
pe o cale aspr i lung, zdrobii de oboseal, dac ntlnesc pe cale un copac umbros, se
odihnesc sub el, i, oarecum refcui, termin i restul drumului, tot aa cinstita Cruce a
fost sdit n mijlocul postului spre umbrire i odihn.
Sau, alt explicaie: dup cum la venirea unui mprat sunt purtate nainte
steagurile lui i sceptrul, iar n urm vine i el, plin de veselie i de bucurie pentru biruina
avut, iar mpreun cu el se bucur i supuii, tot aa i Domnul nostru Iisus Hristos,
vrnd s arate biruina asupra morii i c are s vin cu slav n ziua nvierii, a trimis
nainte sceptrul Lui, semnul Lui cel mprtesc, Crucea cea de via fctoare.
Deoarece Crucea se mai numete i pomul vieii, iar acel pom a fost sdit n
mijlocul raiului, n Eden, n chip asemntor dumnezeietii Prini au sdit pomul Crucii
n mijlocul postului, spre a mnca din el ca s nu mai murim...
Ct de impresionante sunt aceste explicaii liturgice, iubii credincioi! Iat, aadar,
Crucea Domnului n mijlocul postului, precum pomul vieii n mijlocul raiului. Nu
ntmpltor, ns, aceast poziie de mijloc, centru. Un printe clugr nvat al zilelor
153
noastre, Makarios Somonopetritul, francez de origine, actual vieuitor la Athos (la
mnstirea Simonos Petras) ntr-o lucrare de nalt inut tiinific, de fapt teza lui de
doctorat (tradus de I. Ic jr., Deisis, Sibiu, 2000, cu titlul "Triodul Explicat"), vorbete la
un moment dat despre "Crucea cosmologic", artnd c n centrul bisericii Sfntului
Mormnt din Ierusalim se gsete un "omfalos" (buric), socotit centrul lumii i locul exact
n care a fost sdit Crucea. Despre acest loc, teologul englez Beda Venerabilul ( 735)
noteaz la rndul su (De locis sanctis II): "n mijlocul Ierusalimului, locul unde a fost
mplntat Crucea Domnului, n care, dup moartea Sa, S-a ntors la via, se nal o
coloan, care nu las nici o umbr n momentul solstiiului de var. De unde se deduce c
aici este centrul pmntului i c n sens istoric a zis psalmistul "Dumnezeul nostru, mai
nainte de veci mntuire a lucrat n mijlocul pmntului" (Psalm 73, 12). Beda Venerabilul
tia, credem, cele menionate de Sfntul Chiril al Ierusalimului pe la anul 350: "i-a ntins
(Mntuitorul) minile pe Cruce ca s cuprind marginile lumii. Acest loc al Golgotei este
mijlocul lumii. Nu sunt ale mele cuvintele acestea, ci profetul le spune..." (Cateheza 13,
28). Desigur, cunotinele geografice ale celor menionai mai sus nu le permiteau la
vremea aceea s localizeze centrul sau mijlocul pmntului, nu tiau c ecuatorul este ceva
mai jos. Dar, dac din punct de vedere geografic exist aceast nevinovat eroare, din punct
de vedere spiritual, n iconomia mntuirii, centrul este ntr-adevr locul unde a fost nfipt
Crucea dttoare de via. Astfel, Crucea este vzut ca o axis mundi, o "coloan
vertebral" a ntregii creaii a lui Dumnezeu. n consecin, este de dorit ca Sfnta Cruce s
devin i o "axis hominis", pentru fiecare om, pentru fiecare dintre noi, n aa fel nct
comunicare noastr, a ta i a mea, cu Dumnezeu, s se fac pe verticala Crucii.
Iat, iubii credincioi, cteva lmuriri de mare finee teologic, lmurindu-ne de ce
scoatem noi Sfnta Cruce la nchinat, n mijlocul bisericii, acum, n mijlocul postului.
Apropiindu-ne de ea, nchinndu-ne ei i srutnd-o, parc-L vedem pe Mntuitorul innd
braele deschise larg spre noi, pentru a ne mbria. Cci la ntrebarea "de ce Mntuitorul a
ales Crucea pentru a se jertfi?", Sfntul Atanasie cel Mare rspunde: numai aa putea s
aib braele deschise, ca pentru a aduna ceva... (Despre ntruparea Cuvntului 25, 3). De
aceea, noi simim i astzi aceast mbriare a braelor Domnului, mngierea Lui,
ncurajarea Lui, spre a cltori cu bine prin sfntul post i a ajunge cu pace slvita nviere.
S nu uitm, ns, c Sfnta Cruce ne va fi ntrire n credin, mngiere, speran,
numai n msura n care-i acceptm nelesul ei de jertf, lepdare de sine, urmare a lui
Hristos. Suntem chemai, aadar, la bucurie i mngiere, dar alungnd comoditatea, lenea,
egoismul etc., artnd n schimb dragoste de munc, cinste, spirit de sacrificiu, curaj
misionar. n acest sens trebuie neleas chemarea Mntuitorului din Evanghelia de astzi:
"Cel ce voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze...",
adic s nu mai fim egoiti, pasivi, sau, mai grav, complici la cele rele, ci altruiti, sritori
spre tot ce este bun, gata de orice sacrificiu n slujba binelui. n felul acesta, Crucea nu ne
mai apare ca ceva nfricotor, trist, deprimant, ci simbol al curajului, al ndejdii i al
bucuriei nelimitate.
Drept ncheiere, iubii asculttori, mrturisim i noi o dat cu Sfntul Ioan
Damaschin: "Crucea este scularea celor czui, sprijinul celor care stau, reazemul celor
slabi, toiagul celor pstorii, cluza celor convertii, desvrirea celor naintai, mntuirea
trupului i a sufletului, izgonitoarea tuturor rutilor, pricinuitoarea tuturor buntilor,
distrugerea pcatului, rsadul nvierii, pomul vieii venice!" (Dogmatica, XI). Amin.
o0o

154
8. DUMI NI CA a I V-a DI N POSTUL MARE: Pe scara virtuilor, spre slvita
nviere

Iubii credincioi,
Slujitorul rnduit s predice n aceast duminic are, pe de o parte, o anumit
dificultate cu privire la alegerea temei, iar pe de alta, privilegiul mai multor surse de
inspiraie, datorit bogiei liturgice a zilei: la Sfnta Liturghie se citesc dou evanghelii, iar
n calendar se face, totodat, i pomenirea unui sfnt binecunoscut, Ioan Scrarul.
Dificultatea provine mai ales din teama de a nu ignora nici una dintre aceste trei
componente, cci fiecare prezint o importan aparte n iconomia mntuirii. Regula
omiletic spune, ns, c orice predic trebuie s aib doar o singur tem. De aceea,
respectnd aceast regul, am zice "de aur", fiecare predicator se va opri la una dintre cele
trei (care, la rndu-le pot sugera alte multe teme), cu gndul c despre celelalte va vorbi, cu
ajutorul Domnului, n anii urmtori...
Aa vom ncerca s procedm i noi: ne localizm pentru acest an asupra vieii i
slujirii Sf. Ioan Scrarul, pe scurt, desigur, innd seama de o alt regul de aur a predicii:
s nu se depeasc niciodat timpul psihologic! Despre cele dou pericope evanghelice
pomenim doar urmtoarele: prima (Marcu 9, 17-32) relateaz minunea vindecrii copilului
surdo-mut i ndrcit, de ctre Mntuitorul, pe care ucenicii Si n-au putut s-l vindece. De
ce? Explic Mntuitorul: "Acest soi de demoni prin nimic nu poate fi scos dect numai prin
rugciune i post!" (v. 29); a doua (Matei IV, 25; V, 1-12) cuprinde cele 9 fericiri rostite de
ctre Mntuitorul nostru Iisus Hristos, care, bine nelese, constituie un rspuns complet la
ntrebarea "care este secretul adevratei fericiri?"
Dup ce vom parcurge, fie i pe scurt, firul vieii i slujirii Sf. Ioan Scrarul, vom
observa, ns, c mesajele celor dou evanghelii se potrivesc ntru totul cu mesajul transmis
peste veacuri de acest brbat sfnt al Bisericii. Cci el a fost, pe de o parte, un rugtor i
postitor smerit, iar pe de alt parte, prin scrierea sa celebr, Scara, ne arat, de fapt, treptele
fericirii duhovniceti, pe care suntem chemai cu toii s le urcm, aa cum el exemplar a
fcut-o.
Iat, mai nti, crarea vieii sale pmnteti: Se nate n Palestina, n anul 579. La
16 ani intr vieuitor n mnstirea Muntele Sinai, de unde i s-a tras i numele de
"Sinaitul". Pentru faptul c s-a dovedit un mare iubitor de carte, a mai primit un
supranume: "Scolasticul". Timp de 19 ani l-a avut povuitor i duhovnic pe Martirie, pe
care l-a ascultat dumnezeiete. Pe la vrsta de 35 de ani, se retrage, cu binecuvntarea
duhovnicului, ntr-un loc izolat, numit "Thola", la 5 mile de mnstire, unde a mai vieuit
nc aprox. 35 de ani, n nevoine aspre, dar cu bucuria isihiei. Spre sfritul vieii, a fost
chemat struitor s primeasc postul de egumen al mnstirii Sinai, perioad n care a fost
rugat de ctre un alt egumen, Ioan de Raith (Raith fiind o mnstire aflat la 60 mile de
Sinai, lng marea Roie) s dea o "regul" scris pentru monahi. Rspunznd cu
bunvoin acestei solicitri, scrie lucrarea "Scara" ("Klimax", n l. greac), lucrare ce-i
va consacra definitiv ultimul supranume, acela de "Scrarul".
SCARA cuprinde 30 de "cuvinte" sau "trepte", autorul dndu-i numele de la scara
patriarhului Iacov, care i-a aprut n vis i despre care citim n Cartea Facerii c era
"sprijinit pe pmnt, cu vrful atingea cerul, iar ngerii lui Dumnezeu se suiau i se
coborau pe ea..." (28, 12). Sfntul Ioan rnduiete treptele scrii ntr-o succesiune logic
din punctul de vedere al desvririi morale. Astfel, primele trepte recomand lepdarea de
viaa deart, desptimirea etc., urmtoarele combat mnia, inerea de minte a rului,
clevetirea, minciuna, lenea sufleteasc, iubirea de argini i, mai ales, mndria, despre
155
care spune c este ceva "cu totul fr de minte". Ultimele trepte reflect nivelul nalt al
tririi duhovniceti, cuvntul 30 nfind propriu-zis legtura treimii virtuilor, a
dragostei, a ndejdii i a credinei. Aceast minunat scriere a fost ntmpinat dintru
nceput cu mult interes, avnd o mare circulaie i n mnstirile romneti, mai nti n
manuscrise, apoi prin cri tiprite. Prima traducere romneasc o datorm Mitropolitului
crturar Varlaam al Moldovei, pe la anul 1600, iar ultima aparine printelui profesor
Dumitru Stniloae, tiprit n Filocalia (vol. 9). n ultimii ani a fost reeditat i separat,
pentru a se veni n ntmpinarea tuturor cretinilor doritori s-o citeasc i s-i urce cu
rbdare, credin i ndejde treptele.
Drept-mritori cretini,
Pentru aceast sfnt alctuire, de mare ajutor sufletesc, facem i noi ndemnul de a
fi citit i a-i fi urmate, fie i parial, sfaturile. Ea se adreseaz cu prioritate monahilor,
desigur. Dar cine o va parcurge cu atenie i va da seama c cele mai multe dintre sfaturile
ei se potrivesc i cretinilor care vieuiesc n lume. Cititorul evlavios va descoperi, de
asemenea, c frumuseea i adncimea cuvintelor ei este pe msura frumuseii duhovniceti
a autorului. Pentru ilustrare am ales acum un mic fragment, care sperm s conving la o
lectur integral. El reprezint, de fapt, o foarte frumoas caracterizare a iubirii, virtutea
tuturor virtuilor i treapta ultim a desvririi: "Iubirea este izvorul focului. Cu ct
nete mai mult, cu att l arde mai tare pe cel nsetat. Iubirea este statornicia ngerilor;
iubirea este naintarea veacurilor. Spune-ne nou, o frumoaso ntre virtui, unde-i pati
oile?Unde te adposteti la amiaz? Lumineaz-ne pe noi, adap-ne pe noi, cluzete-ne
pe noi, povuiete-ne pe noi, pentru c voim s urcm la tine. Cci tu stpneti peste
toate (Cnt. Cnt. 1, 7). Iar acum mi-ai robit sufletul i nu pot s ndur flacra ta. De unde
s pornesc a te luda? Tu stpneti tria mrii, iar frmntarea valurilor tu o potoleti i o
omori. Tu smereti cugetul mndru ca pe un rnit. Cu braul puterii tale ai risipit pe
dumanii ti (Psalm 88, 11). Iar pe cei care te iubesc i faci nebiruii!" (30, 18).
Iubii asculttori,
Duminicii acesteia, a IV-a din Postul Mare, i se spune, cum tim cu toii, a Sf. Ioan
Scrarul, de la numele celui care a lsat aceast frumoas i duhovniceasc alctuire.
Duminica nsi, una din cele 10 ale Triodului (o altfel de scar!), este o treapt a postului
ce duce la Sfnta nviere. Dar, prin evocarea "Scrii" Sfntului Ioan, aceast duminic
reprezint i o chemare spre un urcu duhovnicesc special, prin rugciune i post, despre
care vorbete pericopa primei evanghelii, dar i prin parcurgerea treptelor celor 9 fericiri,
pomenite n a doua evanghelie: srcia cu duhul, plngerea pcatelor, blndeea,
flmnzirea i nsetarea dup dreptate, milostenia, curia inimii, promovarea pcii,
ndurarea prigoanelor pentru aprarea dreptii .a. S avem credina i ndejdea c dac
vom pi cu strduin, la captul acestei scri evanghelice, ca i la cel al Scrii Sfntului
Ioan, Mntuitorul Cel nviat din mori ne va ntmpina cu dragoste, strigndu-ne: Bucurai-
v i v veselii, c plata voastr mult este n ceruri! Amin.
o0o


156
9. DUMI NI CA a V-a DI N POSTUL MARE: Viaa cuv. Maria Egipteanca -
oglind a cderilor i ridicrilor noastre

i iat c era n cetate o femeie pctoas; i aflnd c El st la mas n casa
fariseului, a adus un alabastru cu mir. i stnd la spate, lng picioarele Lui, plngnd, a
nceput s-I ude cu lacrimi picioarele i s I le tearg cu prul capului... (Luca 7, 37-38).

Iubii credincioi,
Fragmentul evanghelic pe care l-am ascultat este desprins din pericopa ce s-a citit
astzi, n duminica n care se pomenete Cuvioasa Maria Egipteanca i are o foarte strns
legtur cu viaa acesteia. Ea a trit la cumpna dintre veacurile al IV-lea i al V-lea,
trecnd la Domnul n anul 431, pentru pomenire fiind rnduit n calendar de dou ori: la 1
aprilie i n duminica a V-a din Postul Mare. Istoria vieii ei dramatice a fost scris prima
oar de ctre patriarhul Sofronie al Ierusalimului (633-638) i trecut n Sinaxarele
Triodului, spre luare aminte a ceea ce nseamn att cderea ct i ridicarea omeneasc.
Cine parcurge pe ndelete istorisirea scris de Sofronie patriarhul, va nelege fr greutate
lucrarea minunat a lui Dumnezeu pe firul vieii zbuciumate a Mariei Egipteanca. Nu
ntmpltor (ci proniator) i-a fost rnduit zi de pomenire n Postul Mare: pocina ei este o
chemare i un ndemn pentru fiecare dintre noi, vulnerabili n faa attor cderi, n acelai
timp doritori a ne ridica, precum ea exemplar a fcut-o. De aceea, viaa ei ne apare ca o
oglind, n care, o dat cu citirea despre pcatele n care ea a czut, vedem propriile
noastre pcate. n acelai timp, o dat cu vederea strdaniilor ei de pocin, recunoatem
multe din propriile noastre ncercri de ridicare. Astfel, icoana vieii ei are dou fee: una
ntunecat, a relelor purtri, alta luminoas, a pocinei i a sfineniei. La o privire fugar
asupra acestor dou imagini, nu vom vedea mai nimic. O zbovire atent, ns, ne va
descoperi detalii cu totul nebnuite, mult-asemntoare cu cele ale propriei noastre viei. Se
tie, de altfel, c valoarea unui tablou const tocmai n detalii (umbre, lumini, combinaia
culorilor, expresia feei, a ochilor, a minilor etc.), nu n desenul propriu-zis, nici n
materialul pe care s-a pictat, sau n mrimea lui. Cu alte cuvinte, n primul rnd nu n ceea
ce prezint, ci n mesajul pe care-l transmite. Cci viaa Mariei Egipteanca a fost, n linii
mari, viaa unei femei simple din veacul al V-lea. n detalii, ns, viaa ei a fost i rmne
simptomatic pentru condiia uman. Iar mesajul pe care-l transmite peste veacuri este cel
surprins n cteva "amnunte" ("detalii") de ctre fericitul de pomenire, Sofronie. Iat de ce,
n cele ce urmeaz, vom strui asupra ctorva astfel de momente, pe care le vom compara
cu viaa noastr de acum, spre a recunoate c sunt uimitor de actuale.
- Cei 12 ani petrecui n casa printeasc. Nscut n Egipt, Maria a stat cu prinii
numai 12 ani, dup care a fugit n lume. Nu ni se spune de ce. Poate prinii nu s-au ngrijit
ndeajuns de buna ei cretere, sau poate ea nu a fost suficient de asculttoare. Sau ambele
motive la un loc. Sau poate nici unul dintre ele. Cci este posibil ca unele obiceiuri rele de
atunci s-i fi ntins capcana n care ea, neatent, a czut. Dureros moment: prinii prsii
de propriul copil, copilul pornind pe un drum plin de ruti. Cci ea nsi mrturisete:
"Am lepdat dragostea printeasc i timp de 17 ani i-am petrecut n destrblri!"
Astzi, astfel de "cazuri" sunt nenumrate: copii de a cror educaie prinii nu se
ocup, crescnd fr "cei apte ani de acas", care ajung apoi, fie n strad, fie mrfuri de
"carne vie", mai ales n cazul fetelor, care se vnd la Istanbul, sau aiurea, pe o mn de bani
murdari. Nu ntotdeauna, ns, prinii sunt de vin. Mediul social infect, anturajul, relele
nsoiri (care stric obiceiurile bune, spune un proverb), fac nenumrate victime. Astfel,
157
mulimi de tineri i tinere, floarea Romniei, iau drumul pierzaniei, uneori fr de
ntoarcere...
- Momentul nlrii Sfintei Cruci. Dup 17 ani trii n mocirla celor mai josnice
purtri, Maria ajunge la Ierusalim, unde, ncercnd s intre ntr-o biseric de srbtoarea
nlrii Sfintei Cruci, este mpiedicat "de o putere dumnezeiasc", precum ea nsi
povestete. Dup alte cteva ncercri zadarnice de a intra, i d seama care era, de fapt,
piedica: viaa ei murdar. Acest moment, al contientizrii pctoeniei, marcheaz
nceputul pocinei! Fericit detaliu al vieii ei zbuciumate! Astfel, cu lacrimi i tnguire,
ncepe s se roage Maicii Preacurate, fgduind c dac va fi lsat s intre n Casa
Domnului, i va ndrepta viaa. Rugciunea i-a fost ascultat, a intrat n Sf. Lca,
plecndu-i genunchii naintea sfintei i de via fctoarei Cruci. De acum, credincioas
cuvntului dat, va pi pe drumul plin de nevoine, dar i de sfinenie, al pocinei.
Astzi sunt de dorit astfel de momente binecuvntate, nu numai pentru tinerii czui
n pcatul care a subjugat-o pe Maria timp de 17 ani, ci i pentru oricare dintre noi, care ne
gsim pe o cale greit. "Puterea dumnezeiasc" pe care a simit-o Maria, se gsete, de fapt
n contiina noastr. Cci contiina este, cum bine s-a spus, glasul lui Dumnezeu din noi,
de care, de vom asculta, ne vom da seama ct de primejdios este s mai pim pe drumul
cel ru, de orice fel ar fi acesta: hoie, lene, destrblri, beii etc. etc. Trebuie s avem
curajul unui astfel de "moment al adevrului", pe care Maria l-a avut n chip exemplar, spre
a nu irosi cel mai mare dar pe care-l avem de la Dumnezeu: viaa!
- Pocina Mariei n Pustiul Iordanului i ntlnirea cu duhovnicul Zosima.
Nevoina ei n acest pustiu a fost de... 47 de ani! C nu i-a fost uor, e puin spus. Cuvintele
sunt prea srace pentru a cuprinde dramatica-i vieuire n aceast vreme. Nu s-a luptat att
cu asprimile deertului, dei nu vor fi fost puine, ct mai ales cu amintirile ispititoare ale
trecutului. Dup cei 47 de ani de pocin, Dumnezeu a rnduit ca ea s-l ntlneasc pe
Zosima, un duhovnic btrn i mbuntit, cruia s-a spovedit i care, mai apoi a
mprtit-o cu Sfintele Taine. Atunci cnd btrnul i-a pus, la un moment dat, ntrebarea:
"i-a fost greu, maic?", ea a rspuns c cel mai greu i-a fost s lupte, dup cuvintele ei,
"cu poftele nebuneti, cci, zice ea mai departe, doream crnurile i petii Egiptului,
butura de vin... M chinuiau pofta cntecelor desfrnate i focul care se aprindea nuntrul
nefericitei mele inimi... Dar m duceam cu mintea la icoana Nsctoarei de Dumnezeu,
chezuitoarea mea, i plngeam n faa ei. Iar dup ce lcrimam ndeajuns, peste potopul
de gnduri venea o pace statornic..."
Astzi, ca i atunci, pentru oricare dintre noi este posibil ntoarcerea de la cele rele,
pentru a ne bucura, precum Maria, de pace sufleteasc statornic. Lupta nu este, ns,
uoar. Nu ne mai refugiem acum n vreun pustiu geografic (dei nimeni nu ne poate
mpiedica s-o facem, dac am vrea), dar trim drama pustiului singurtii moderne.
Iureul vieii cotidiene ne ispitete parc s fim tot mai egoiti, mai izolai, mai
necomunicativi. n pofida aglomerrilor umane tot mai accentuate, mai ales din mediul
urban, ne simim, paradoxal, mai singuri ca oricnd. Singurtatea pare a fi una dintre cele
mai mari ispite ale "pustiei" contemporane. Iar fuga de "singurtate" se face pe dou ci,
diametral opuse, cci o a treia nu exist. Una a pierzaniei: desfru, beii, hoie, droguri etc.
(sau, Doamne ferete, toate la un loc!). Alta, cea artat nou de ctre Cuv. Maria
Egipteanca, a redobndirii pcii statornice, cernd ajutor lui Dumnezeu, Maicii Preacurate,
tuturor sfinilor. n lupta noastr pe aceast cale, aadar, nu suntem singuri. S nu uitm,
ns, un detaliu deosebit de semnificativ din viaa Cuvioasei: convorbirea cu Zosima -
duhovnicul, spovedania, primirea Sfintelor Taine din minile lui. Cu alte cuvinte, ajutorul
nepreuit pe care ni-l poate da preotul-duhovnic, mai ales n momente de cumpn.
158
Iubii asculttori,
Prin cele descrise pn acum, Cuv. Maria Egipteanca parc ar vrea s ne spun,
nou tuturor: "Copii, dai ascultare deplin prinilor votri! Prini, facei educaie cretin
copiilor, spre a-i feri, ca de foc, de relele acestui veac! Frailor i surorilor ntru Hristos,
preuii darul vieii primit de la Dumnezeu! Iar dac ai czut cumva, Doamne ferete, nu
dezndjduii! ntoarcei-v cu lacrimi, dar i cu ndejde. Cci dac mie, dup nefericita
cdere, mi-a fost primit pocina i mi-am redobndit demnitatea, i voi vei fi primii, i
demnitatea voastr poate renvia. Duhovnicii-preoi v ateapt! Nu v ruinai i nu v
temei, cerei-le nentrziat ajutorul, spre a dobndi pacea i bucuria cea statornic! M rog
lui Dumnezeu pentru voi, s ne vedem cu bine n Rai!" Amin.

o0o


159
10. DUMI NI CA a VI -a DI N POSTUL MARE: mrirea lumeasc este trectoare

Osana! Binecuvntat este Cel ce vine ntru numele Domnului, mpratul lui Israel!
(Ioan 12, 13)

Iubii credincioi,
Strigm i noi astzi aceste cuvinte sacre, precum odinioar ierusalimitenii la
intrarea Domnului n sfnta cetate, cu bucurie i cu ndejde. Cu bucurie, pentru c am ajuns
cu pace aceast duminic, mngindu-ne cu darurile Sfintei Liturghii; cu ndejde, pentru c
tim c El, Mntuitorul, ne va mntui i pe noi, cci pentru lucrarea de mntuire a intrat n
Ierusalim, acum aproape 2000 de ani.
Atmosfera liturgic deosebit a zilei de astzi este sporit de splendoarea
anotimpului primverii n care ne gsim, cnd vegetaia proaspt este mbogit de
mulimea florilor, care mai de care mai frumoase i mai nmiresmate. Dup cum ndeobte
se cunoate, praznicul poart i numele de "Florii", datorit faptului c srbtoarea cretin
s-a suprapus peste "floralia" roman (o srbtoare a florilor), denumire ntru totul
justificat prin abundena florilor din aceast perioad. Astfel, att prin semnificaia
liturgic, ct i prin ambiana naturii care nflorete i regenereaz primvara, suntem
invitai la bucurie, ndejde i mprimverire sufleteasc.
Pentru acest an, iubii credincioi, ne propunem s rspundem, cu ajutorul
Domnului, la ntrebarea de ce Mntuitorul, n opoziie cu smerenia Sa desvrit, a intrat
triumfal n Ierusalim, acceptnd "osanale", haine aternute n calea Sa i ntmpinri cu
ramuri de finic? n general, este ntrebarea celor care cunosc mai puin (sau deloc) Sfintele
Evanghelii, dar rspunsul ne poate fi tuturor de folos, chiar dac, n mare, cunoatem
lucrarea de mntuire a Fiului lui Dumnezeu.
Mai nti, s ne amintim c El s-a apropiat de Ierusalim pentru c n curnd avea de
plinit lucrarea Sa: Cina de Tain, cu instituirea Sfintei Euharistii, patimile, moartea pe
Cruce i nvierea. Faptul c a fost ntmpinat cu o att de mare atenie se explic prin faima
Lui rspndit n ntreg inutul rii Sfinte, inclusiv datorit unei minuni recente, anume
nvierea lui Lazr din Betania. Cci ne spune evanghelistul Ioan: "De aceea L-a i
ntmpinat mulimea, pentru c auzise c El a fcut aceast minune" (12, 18). Se tie, de
asemenea, c poporul israelit, apsat de povara jugului roman, vedea n El un rege autohton
eliberator. El, care nmulise pinile i fcuse attea alte minuni, inclusiv nvieri din mori,
care vorbea att de fascinant i cu putere, avea, dup socotina lor omeneasc, toate
calitile s le fie conductor S ne amintim c au mai existat tentative de a-I oferi tronul.
De pild, dup prima nmulire a pinilor, mulimile sturate au exclamat: "Acesta este cu
adevrat Proorocul, Care va s vin n lume" (Ioan 6, 14), vrnd s spun Acesta este
Mesia, Eliberatorul, Care ne poate asigura pinea cea de toate zilele, Regele nostru mult
ateptat! Iar Iisus, ne spune acelai evanghelist Ioan, "cunoscnd c au s vin cu sila ca s-
L fac rege, s-a dus n munte, singur" (6, 15). Aadar, El, Care nu se voia mprat al lumii,
ci Mntuitor de pcate al ei, nu accepta s primeasc funcii i tronuri. Iat, ns, c la
intrarea n Ierusalim, paradoxal, accept "osanale" Ba mai mult, cnd fariseii I-au cerut
s-i certe ucenicii, s nu mai strige o dat cu poporul, El nu numai ca nu i-a oprit ci a zis:
"V spun vou c dac ei vor tcea, pietrele vor striga!" (Luca 19, 40).
Iubii credincioi, credem, pe de o parte, c Mntuitorul a ngduit aceast
manifestare festiv pentru a se vedea ct de mare era dorina de izbvire a poporului, fie i
numai sub aspect politico-social, iar pe de alt parte pentru a ne arta ct de deart este
mrirea lumeasc, orice form ar mbrca ea. Este o ipotez avansat de printele
160
Gheorghe Liiu, doctor n teologie, fost deinut politic, n volumul de predici intitulat
"Cartea vieii"
19
. n sensul acestei preri, ne amintim cu toii c aceeai mulime care-L
aclama i-L voia rege pe Iisus, aternnd cu supuenie hainele n cale-I, fluturnd cu
admiraie ramuri de copaci, peste numai cteva zile avea s strige rstignete-L,
rstignete-L, ocrndu-L, profernd insulte, i scuipndu-L cu dispre. De aceea, s fim
ateni la cteva amnunte. El n-a intrat clare pe un cal falnic, aa cum s-ar fi cuvenit unui
mprat, ci pe un asin, ca semn al nerenunrii la smerenie, totodat, al neacceptrii tronului
lumesc. De asemenea, s observm c n timp ce mulimea era vesel i n entuziasm
dezlnuit, El era trist i chiar a plns cnd S-a apropiat de cetate (Ioan 19, 41), tiind cele
ce aveau s se ntmple nu peste mult vreme. El tia, ca Dumnezu atoate-tiutor, c n
Ierusalim nu i se pregtete tronul, ci crucea i mormntul!
A voit, aadar, s ne arate ct de trectoare i deart este mrirea lumeasc, spre a
lua aminte i noi, fiecare, s nu ne atam venic de cele de aici. Cci, iat, cnd Iisus S-a
artat puternic, fctor de minuni, tare n fapt i cuvnt, toi L-au slvit i s-au strns n
jurul Su. Iar peste cteva zile, cnd S-a lsat vndut, prins, legat, batjocorit, prin acel act
de chenoz proniatoare, aceiai slvitori L-au insultat cu nverunare i L-au prsit n
grab Ct de bine se potrivesc aici cuvintele psalmistului care zice: "i cnd s-au cltinat
picioarele mele, mpotriva mea s-au semeit. C eu spre bti gata sunt i durerea mea
naintea mea este pururea" (Psalm 37, 16-17). Aa i noi, de multe ori, iubii credincioi, s
ne amintim din experiena vieii personale: atunci cnd suntem sntoi, ne merge bine,
suntem nstrii, sau avem cumva o funcie important, mult lume ne caut, ne laud chiar,
unii cu sinceritate, alii din interes. Dar, cnd se ntmpl s ne mbolnvim, s cdem n
srcie, s pierdem funcia, ori numai serviciul obinuit, muli dintre cei ce ne aduceau
"osanale" ne uit repede, ne ocolesc, ori ne vorbesc de ru, ne dispreuiesc, ne ocrsc
chiar, semeindu-se n fel i chip asupra noastr. i atunci simim, cu o sfietoare durere,
cum i nou ni se potrivesc cele spuse de Marele Psalmist: "Cnd s-au cltinat picioarele
mele, mpotriva mea s-au semeit!" n atari situaii, unii semeni de-ai notri parc nu mai
sunt oameni, ci se comport uneori ca anumite fiare n jungl, poate i mai ru. Este
sugestiv n acest sens proverbul: "n leul dobort lovesc toi mgarii". i aa este: ct
vreme leul, "regele animalelor", este sntos, care animal ar ndrzni s-l loveasc? Cci i
se recunoate puterea, este luat n seam, adic. Dar dac este bolnav, czut, sau poate
mort, este cel puin ignorat, dac nu cumva lovit sau clcat n picioare...
Constatm cu amrciune, aadar, iubii credincioi, c ceva din ceea ce se ntmpl
n lumea animalelor, se petrece i n relaiile dintre oameni, atunci cnd nu ne dm seama
c cele de aici sunt trectoare, c nu mrirea sau cderea cuiva trebuie s constituie
criteriile eseniale de apreciere, ci faptele i conduita moral. Exemplul vieii i lucrrii
Mntuitorului este i n aceast privin pilduitor, la modul suprem. De aceea, ipoteza c El
a acceptat intrarea triumfal n Ierusalim ca s ne arate ct de trectoare i deart este
mrirea lumeasc, avansat de printele Gheorghe Liiu, ni se pare ntru-totul plauzibil.
Iubii asculttori, ceea ce nu nelegeau ierusalimitenii acum aproape dou mii de
ani nelegem noi astzi, sperm: Mntuitorul a intrat n Ierusalim nu pentru un tron lumesc
ci ca mprat al cerurilor, iar strigtul "Osana", pe care i noi l repetm cu toat fiina
noastr, nu nseamn "ajut-ne s rezolvm problemele politice ale acestei lumi", ci ajut-
ne s ne mntuim, noi, familiile noastre, neamul nostru romnesc, ntreaga lume desigur,
din robia pcatului i a morii! Cci aceasta nseamn, n traducere, cuvntul osana:
ajut-ne, mntuiete-ne!

19
Tiprit de Editura Mitropoliei Banatului, Timioara, 1991. A se vedea p. 69.
161
Nzuina de mntuire sufleteasc nu exclude, bineneles, preocuparea legitim
pentru asigurarea unui trai material decent i vieuirea fericit n aceast lume. Cci
Dumnezeu ne-a druit acest pmnt, cu toate frumuseile i bogiile sale spre a ne bucura
de ele. De aceea i astzi, cnd repetm "Osana" i ne gndim la mntuire, cuprindem,
totodat, n acest cuvnt consacrat toate aspiraiile de mai bine, pentru noi, familiile noastre
i ntreg neamul romnesc.
Cu acest dor al sufletelor, pind cu bucurie i ndejde spre slvita nviere, strigm
nc o dat: "Osana! Binecuvntat este Cel ce vine ntru numele Domnului, mpratul lui
Israel!" AMIN.
o0o


162
11. PARENEZ PENTRU SFNTA I MAREA JOI

Vznd mielueaua Maria, pe Mieluelul su tras spre junghiere, mergea dup El
zdrobit, strignd: Unde mergi, Fiule? Pentru ce faci aceast cltorie grabnic? Au
doar este iari alt nunt n Cana, i acolo Te grbeti acum, ca s le mai prefaci vin din
ap? Oare, merge-voi cu Tine Fiule, sau voi atepta mai bine? D-mi cuvnt, Cuvinte; nu
m trece tcnd, Cel ce M-ai pzit curat; c Tu eti Fiul i Dumnezeul Meu. (Icosul).

Drept-mritori cretini,
Aceast frumoas rostire liturgic face parte din slujba din aceast sear: propriu-zis
este un icos care s-a citit dup Evanghelia 8-a i exprim, precum ai auzit, durerea Maicii
care-i nsoete Fiul spre jertf i mormnt. Suntem i noi, iubii credincioi, cuprini de
simmintele pe care le-a trit atunci Maica Sfnt: durere pentru nerecunotina poporului
care a cerut rstignirea Celui care fcuse numai bine n juru-I, dar i ndejde, tiind, o dat
cu Maica Lui, c El, Fiu al lui Dumnezeu, nu va fi biruit de moarte, ci o va birui nviind.
Toate deniile din aceast sptmn ne sensibilizeaz sufletele n chip tainic,
retrind momentele prin care Mntuitorul nostru a trecut n sptmna patimilor: vinderea,
cina cu ucenicii, prinderea, judecata nedreapt, nsoit de batjocoriri, crucificarea, moartea
i ngroparea. Cu deosebire, cele dousprezece Evanghelii pe care le-am ascultat n seara
aceasta descriu detaliat aceste momente, ncheindu-se cu cea de la Matei care pomenete de
mormntul nou n care a fost ngropat, de ntrirea lui cu straj, pecetluindu-se piatra (Matei
27, 57-66).
Cu toate c noi tim c aceast ntrire i pecetluire n-au putut opri nvierea Sa,
ascultnd cele dousprezece Evanghelii ne copleesc n fiecare an simminte de dureroas
compasiune, avem parc o apsare grea pe inimi, iar ochii ni se umplu de lacrimi, mai ales
n unele momente cnd descrierea dezvluie diferena infinit dintre viaa Lui sfnt i
judecata strmb la care a fost supus. Bunoar, n faa arhiereului Ana, Iisus primind o
palm de la unul dintre oportuniii slujitori, rspunde att de omenesc i cu dumnezeiasc
smerenie, totodat: Dac am vorbit ru, dovedete c este ru, iar dac am vorbit bine
pentru ce M bai?" (Ioan 18, 23). Pentru ce ? este o ntrebare care se poate multiplica de
attea ori de cte astfel de momente s-au petrecut n misiunea Sa pmntean: Pentru ce M-
ai alungat din unele ceti cu pietre? Pentru ce M-ai vndut? Pentru ce M-ati batjocorit?
Pentru ce ? Pentru ce?... Astfel de ntrebri, nsoite de ndreptite mustrri a ncercat s
transpun liturgic i unul din melozii care au alctuit slujba din seara aceasta, reuind acel
cutremurtor antifon al 12-lea pe care l-ai auzit dup Evanghelia a patra: Acestea zice
Domnul ctre iudei: Poporul Meu, ce am fcut vou? Sau cu ce v-am suprat? Pe orbii
votri i-am luminat, pe cei leproi i-am curit, pe brbatul cel ce era n pat l-am ndreptat.
Poporul Meu, ce am fcut vou? i cu ce Mi-ai rspltit? n loc de man, cu fiere; n loc de
apa cu oet; n loc ca s M iubii, pe Cruce M-ai pironit. De acum nu voi mai rbda;
chema-voi neamurile Mele, i acelea M vor preaslvi mpreun cu Tatl i cu Duhul, i Eu
le voi drui via venic. Ct de realist, poetic totodat, red imnograful sfnt relaia
dintre Iisus i poporul ales! Dar s reinem i partea final a cntrii, n special cuvintele
Chema-voi neamurile Mele, i acelea M vor preaslvi! ntre aceste neamuri druite cu
dumnezeiescul privilegiu de a primi Evanghelia Domnului este, drept-mritori cretini, i
neamul nostru romnesc. Acestui privilegiu i datorm noi faptul c, iat, astzi suntem n
sfnta biseric, pregtindu-ne s ntmpinm Sfintele Pati, urcnd, treapt cu treapt, scara
spre nviere.
Iubii credincioi,
163
Ne bucurm de prezena dumneavoastr i v fericim pentru dragostea ce-o artai
Sfintei Biserici. V ncredinm, n acest sens, de un fapt pe care credem c-l tii din
experien proprie: cretinii care iau parte la denii, triesc bucuria nvierii cu o
incomparabil intensitate fa de cei abseni. Cci numai trecnd prin ploaia de lacrimi a
Patimilor se pot vedea razele de har ale Soarelui-Hristos, rsrit din mormnt. Pentru
aceasta este nevoie ns nu doar de o participare fizic, nici de una sentimental, ci de a ne
lsa inimile ptrunse de hotrrea de a ne ndrepta, pentru a fi recunosctori patimilor i
jertfei Mntuitorului nostru. Adic de pocin sincer, recunoscnd i noi, dup cuvntul
Sf. Efrem Sirul, c pocina este scara care ne urc acolo de unde am czut. Totodat,
ceea ce alt sfnt sirian a spus: nu exist pcat de neiertat, n afara de pcatul nepocit (Sf.
Isac Sirul). Altfel, ne vom asemna cu iudeii i romanii! Cci dac ei L-au rstignit odat,
istoricete, noi l rstignim iari prin pcatele noastre, nsoite de lipsa ndreptrii. Un
scriitor grec, Nikos Kazantzakis (1883-1957), a scris un interesant roman, Hristos rstignit
a doua oar, n care prezint idea original a unor steni de a prezenta o pies de teatru
care s pun n scen momentele dramatice ale patimilor i rstignirii. Au gsit actori-
voluntari pentru toate personajele importante ale evenimentelor, inclusiv pentru Iisus.
Derularea scenariului a depit, ns, inteniile iniiale, toi cei implicai fiind profund
marcai apoi de simminte la care nici nu s-au gndit la nceput. Trecnd cu vederea stilul
romanat, reinem mesajul profund al acestei cri, care transcede chiar inteniile autorului:
rstignirea i patimile Domnului pot fi prelungite prin repetarea pcatelor pe care le-au
fcut atunci iudeii i romanii (trdare, judecat nedreapt etc.), la care se adaug, s
recunoatem, altele noi, care in de aa-zis viaa modern, de care nu mai pomenim, c nu-i
timpul i locul acum, dar de care trebuie s ne ferim ca de foc!
Iubii credincioi,
Ptruni de evlavie, de emoie sfnt i de compasiune cucernic, acum, la sfritul
acestei seri liturgice, ncheiem cu troparul de la finalul slujbei, care este o mrturisire a
recunotinei pentru jertfa Domnului, dar i o exprimare a ndejdii de mntuire:
Rscumpratu-ne-ai pe noi din blestemul legii, cu scump sngele Tu. Pe Cruce pironindu-
Te i cu sulia mpungndu-Te, nemurire ai izvort oamenilor, Mntuitorul nostru, slav
ie! Amin.
o0o
164
V. D U M I N I C I S P E C I A L E
20


1. DUMINICA DINAINTEA NLRII SFINTEI CRUCI: pregtirea pentru Cruce

Dup cum Moise a nlat arpele n pustie, aa trebuie s se nale i Fiul
Omului (Ioan 3, 14)

Iubii credincioi,
Cuvintele prin care am nceput predica aparin evangheliei citite astzi, prin ele
Mntuitorul anunnd jertfa Sa pe Cruce, pregtindu-i pe toi cei care l ascultau pentru
zilele dramatice ale patimilor Sale, dar i pentru crucea misiunii vieii fiecruia. Pentru
noi, aceast duminic, numit dinaintea nlrii Sfintei Cruci, are menirea de a ne pregti
s nelegem i semnificaia zilei de 14 septembrie, cnd are loc praznicul propriu-zis, dar i
misiunea noastr cretin, care presupune jertfe de tot felul, altfel spus, pentru crucea vieii
noastre. Recitind ns cu atenie pericopa evanghelic de azi i contextul ei, vom observa,
de fapt, c Mntuitorul svrea o pregtire universal pentru Cruce: a Sa nsi mai nti, a
ucenicilor i, totodat, o tuturor celor care binevoiesc s-L asculte.
S remarcm pentru nceput c pericopa face parte din convorbirea lui Iisus cu
Nicodim, iar pentru o nelegere mai bun a momentului recomandm recitirea ntregii
convorbiri (Ioan 3, 1-21). Nicodim ne este un bun exemplu de bun-ascultare i
receptivitate, de aceea este bine s ne amintim cteva lucruri despre persoana sa. El fcea
parte din tagma crturarilor iudei, fiind membru de vaz al Sinedriului. Sinedriul era cel
mai nalt for de judecat al iudeilor, cu sediul n Ierusalim, un fel de guvern de astzi,
numrnd aptezeci de membri, plus arhiereul n funciune, fiind alctuit din arhierei,
preoi, saduchei, farisei, crturari i btrni ai poporului. Lui Nicodim i-a strnit admiraie
nvtura lui Iisus, de aceea ntr-o noapte (se nelege, din pruden) s-a dus la El pentru o
convorbire de tain. De atunci, el a rmas ucenic ntr-ascuns al lui Iisus i, discret, odat
I-a luat aprarea chiar n faa colegilor din Sinedriu. S ne amintim, astfel, c atunci cnd
sinedritii au trimis slujitori s-L aduc pe Iisus legat, ca s-L condamne, Nicodim i-a luat
aprarea indirect, zicnd: Oare Legea noastr judec un om, dac nu-l ascult mai nti i
nu tie ce a fcut? (Ioan 7, 50-51). Iar exemplul suprem de receptivitate i ataament fa
de Iisus l avem la coborrea de pe cruce i aezarea n mormnt. El, mpreun cu Iosif din
Arimateea, alt membru al Sinedriului (!), se vor ngriji de cele necesare: mormnt, giulgiu,
smirn, aloe etc.
Iat, aadar, iubii frai, c nu doar ucenicii i apropiaii au fost pregtii pentru
nelegerea patimilor i a jertfei Sale, ci i suflete iniial aflate n tabra potrivnic, temei
limpede al universalitii mntuirii. Astfel, la fel ca ucenicii, ca Nicodim i ca muli alii
asemenea lor, suntem i noi chemai a ne pregti pentru nelegerea Crucii (misiunii)
Mntuitorului, spre a ne duce cu demnitate, apoi, propria cruce a vieii, n sens de misiune
cretin curajoas i jertfelnic, naintea lui Dumnezeu i a oamenilor. Mai ales prinii i
educatorii suntem ndatorai a prelua rolul pregtitor la care ne cheam Mntuitorul prin
exemplul Su dumnezeiesc. Altfel spus, s ne pregtim ca s pregtim, avnd n vedere
mai ales generaiile tinere, de care depinde nemijlocit viitorul naiunii. Concret, a-i pregti
s profeseze un cretinism autentic i s mbrieze o carier util rii, familiei, lor nii,
n spirit de jertf i patriotism sincer. Accentul pe educaie patriotic sntoas se ntlnete
n toate statele civilizate, ncepnd cu lumea antic. A rmas proverbial, bunoar,

20
A se vedea i predica pentru duminica special a "Tuturor Sfinilor Romni" (a doua dup Rusalii).
165
expresia educaie spartan, care provine de la Sparta, stat sclavagist din Peloponez,
organizat de Lycurg (sec. al IX-lea . d. Hr.). Ei bine, aici tinerii erau formai pentru a
deveni buni ceteni-militari, spre a dovedi virtui n acest scop: disciplin, rezisten la
oboseal, frig i foame, respect fa de tradiii i btrni, curaj i iubire nermurit pentru
ar. Erau obinuii cu hran frugal, vegetarian, cu mbrcminte sobr, aceeai pentru
toate anotimpurile. Educaia se fcea n familie pn la 7 ani, dup care, pn la 30, erau
cazai n internate, specificul instruirii fiind preponderent fizico-militar, cu ajutorul
exerciiilor pentatlonului (lupte, alergri, srituri, aruncarea discului, aruncarea lncii).
Deoarece se urmrea creterea unor oameni viguroi, noii nscui cu deficiene fizice i
debilii erau suprimai. Iat, multe dintre metodele spartane pot fi valabile i azi, mai puin,
evident, cea a suprimrii nscuilor cu deficiene, cci i ei au dreptul la mntuire, iar printr-
o educaie adecvat pot fi i ei utili societii. Marele nostru pedagog, Simion Mehedini
(1862-1962), reine de aici, ns, ideea seleciei. El spune: Pentru a educa trebuie nti s
selectm (Alt cretere. coala muncii, Ediia a 9-a, p. 66), adic s-l repartizm pe fiecare
potrivit vocaiei i posibilitilor. El d un exemplu aparent banal, dar deosebit de
semnificativ: un dresor de animale, Hagenbek, la un moment dat, din douzeci de lei ci i-
au fost ncredinai pentru dresaj, numai patru au trecut testele de preselecie
Revenind la subiectul nostru, pregtirea pentru crucea vieii, n sens de misiune,
numai printr-o selecie i repartiie serioas a tinerilor, urmat de o educaie spartan, dar
n duh cretin i actual, se poate ajunge la rezultatele dorite. n acest sens nu trebuie
ignorat situaia dramatic de acum, n care, cu bani, fiecare urmeaz facultatea pe care o
dorete, indiferent de vocaie i aptitudini. Anual absolv serii uriae la Drept, Medicin i
chiar Teologie, plus la alte nenumrate faculti, mai ales particulare, fr acoperire n
pregtire i necesar, din vina unor decani i profesori lacomi de bani i lipsii de contiin,
dar de multe ori i a tinerilor nii, deodat cu a prinilor acestora, care in neaprat s
ajung cineva, fr vocaie i nsuirile necesare. Cum i vor purta crucea i ce misiune
cretin vor face aceti absolveni pltitori, extrem de slab pregtii, este dureros s ne
imaginm!
De aceea, iubii credincioi, mplinirea misiunii noastre cretine pe pmnt trebuie
s aib mereu n atenie jertfelnicia Mntuitorului, a ucenicilor Si i a tuturor celor care I-
au urmat cu deplin contiinciozitate. Nu doar declarativ, prin simpla apartenen la
cretinism, prin participarea la slujbe sau nchinarea la icoane i n faa Crucii, de ar fi ct
de evlavioas. Cci nsui Mntuitorul ne-a avertizat limpede: Nu oricine mi zice:
Doamne, Doamne, va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu Celui din
ceruri (Matei 7, 21). Aadar, cel ce face, precum El a fcut voia Tatlui i precum ucenicii
L-au imitat: jertfelnic, pn la capt, vieuind modest, cu iubire pentru toi, inclusiv
vrjmai, cu osteneal, curaj i demnitate. Am zice n termeni moderni, n spirit de
performan etic, ntruct, iat, pentru cuvntul cruce, n sens de misiune, se poate
utiliza aceast expresie. Iar performana nu presupune neaprat titluri universitare, ci
fiecare s fie contiincios i de bun credin n munca i n familia lui, de ar fi ct de
modest. Pentru ar, un pantofar harnic i credincios este mai important dect un
academician ateu i corupt. Iar pe un ran care mi vinde produse nemsluite i nu m
neal la cntar l preuiesc cu aceeai dragoste ca pe oricare dintre prietenii mei. Avem,
desigur, nenumrate exemple de performane profesionale obinute n urma unor sacrificii
uriae de timp, odihn, comoditate, care pot fi luate ca model n plan uman, aa cum i lum
pe sfini n plan duhovnicesc. Bunoar, olimpicii, din toate categoriile, care, pn s
ajung pe podium, au dovedit din plin: hrnicie, bun drmuire a timpului, rbdare,
stpnire de sine, spirit de sacrificiu. Dup cum nu ducem lips nici de exemple contrare,
166
ratai de toate felurile, care i-au btut joc de timpul lor, cci munca i nvtura le-au fost
strine, avnd n schimb alte pasiuni: vagabondaj pe strzi i prin baruri, ore n ir la
televizor, mai nou zile i nopi n faa calculatorului, sau interminabile convorbiri i bip-
uri pe celulare, preocupri care favorizeaz parazitismul social i decderea moral.
Tinerii de azi ar trebui s ia pild de la cei din prima categorie, aa cum i-a propus, spre
exemplu, generaia de elit din perioada interbelic. Biserica Sf. Ilie Gorgani a fost chiar
martora unui jurmnt n acest sens, rostit n anul 1937, lng sicriele a doi martiri, Moa i
Marin, czui eroic n Spania, n lupta mpotriva comunismului, jurmnt din care citm: S
trim o via aspr i sever, cu alungarea luxului i a mbuibrii; s nlturm orice
ncercare a exploatrii semenului; s jertfim permanent pentru ar! (vezi R. Codrescu,
Taina Jertfei, Sibiu, 2002, p. 31).
Iubii credincioi, acum nu ne cere nimeni, desigur, s trim neaprat n regim de
austeritate, dar cu toii suntem chemai s preuim cum se cuvine timpul vieii, acest dar
unic de la Dumnezeu, pregtindu-ne a purta crucea cu demnitate, rstignind pe ea orice
ispit care ne-ar abate din cale i refuznd orice mrire i laud care ne deprteaz de
Hristos, aa cum minunat mrturisete Sf. Apostol Pavel n epistola ctre Galateni, din care
s-a citit azi, mrturisire care ncheie cuvntul nostru: Iar mie s nu-mi fie a m luda dect
numai n crucea Domnului nostru Iisus Hristos, prin care lumea este rstignit pentru mine
i eu pentru lume! (6, 14). Amin.
- o0o -



167
2. DUMINICA DUP NLAREA SFINTEI CRUCI: lepdarea de sine


Cel ce voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze!
(Marcu 8, 34).

Iubii credincioi,
Luna septembrie a fiecrui an este marcat n chip deosebit de dou srbtori:
Naterea Maicii Domnului (n ziua de 8) i nlarea Sfintei Cruci (n ziua de 14). La
rndul ei, srbtoarea nlrii Sfintei Cruci este ncadrat liturgic, deloc ntmpltor, de
dou duminici, cu acelai dumnezeiesc subiect: duminica dinaintea nlrii Sfintei Cruci i
duminica dup nlare...
n cele ce urmeaz, cuvntul nostru se va referi la cea de-a doua duminic, cea de
azi, care, prin Evanghelia rnduit la Sfnta Liturghie (Marcu 8, 34-38), sintetizeaz
nelesurile i chemarea Sfintei Cruci. Dintre acestea, ne oprim, propriu-zis, asupra
chemrii numite n Evanghelie lepdarea de sine.
Deschidem, mai nti, Patericul cel vechi la slova P i citim n capitolul Pentru
Avva Pafnutie: A zis Avva Pimen c zicea Avva Pafnutie: n toate zilele vieii btrnilor,
de dou ori pe lun m duceam la dnii, avnd pn acolo deprtare ca la 12 mile (aprox.
l8 km, n.n.) i tot cugetul l spuneam lor i nimic altceva nu-mi ziceau, dect aceasta: c ori
n ce loc vei merge, nu te numra pre tine i vei fi odihnindu-te...
ncercnd s nelegem ce nseamn lepdarea de sine, credem c acest fragment de
Pateric ne vine ntr-ajutor. Cci a nu te numra pre tine nseamn a te smeri, a te aeza la
urma celorlali, a-l socoti pe aproapele cu un pas naintea ta.
Ori de cte ori zbovim asupra acestui verset, n care Mntuitorul arat c naintea
lurii crucii este necesar lepdarea de sine, ne gndim imediat la explicaiile
binecunoscute: lepdarea de egoism, de pcate, de averi etc. etc. Bineneles c toate aceste
explicaii i au valabilitatea lor. Dar parc sun prea vag, prea general, poate i pentru
faptul c sunt prea des invocate. Pe cnd, iat, cuvntul din Pateric, pe ct de simplu, pe
att este de ptrunztor: nu te numra pre tine! Scurt, direct, imposibil de ignorat sau
ocolit. Altfel spus: nu fi mndru, egoist i lacom. Fii smerit! Aa cum ne-a nvat
Mntuitorul: nvai de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima! (Matei 11, 29).
Aadar, smerenia ar fi un prim neles al lepdrii de sine. Frumoas, admirabil
virtute, despre care s-au scris mii de pagini! Este virtutea ludat att de Sfinii Prini, ct
i de toi slujitorii i bunii cretini ai Bisericii, deopotriv cu toi nelepii. Iat, bunoar,
cum l descrie ilustrul profesor-teolog Teodor M. Popescu (1893-1973) pe cel smerit:
"Omul smerit este ntr-adevr modest i sfios, nu iese din firea lui, nu strig, nu cere, este
fr pretenii i fr ambiie, blnd, panic, rbdtor, sincer, ngduitor, curat i drept. Omul
smerit nu este ncrezut, nu se laud singur, nu caut nici lauda altora. Se mulumete cu
puin, nu cere i nu primete ceea ce nu i se cuvine, st la urma tuturor, i chiar nedreptit
sau pgubit, ndur fr a se plnge i rzvrti. Pentru cele ce nu cere, de care se lipsete
sau de care este socotit lipsit, el adun n sufletul su comoar de bune gnduri i
simminte, i pe ct se pare de nendemnatic sau srac n nsuirile care arat pe oameni
floi, istei i ndrznei, ludai de alii sau temui, pe att posed n sine nebnuite nsuiri
frumoase i plcute, de om duhovnicesc" (Meditaii Teologice, 198). Frumos, dar greu de
mplinit cuvnt!
Drept-mritori cretini,
168
S ncercm, acum, a face un pas mai departe, n viaa de zi cu zi a romnului.
Desigur, orice co-naional cretin adevrat va recunoate c smerenia este o virtute aleas,
fr de care nu-i posibil luarea crucii spre a urma lui Hristos. Dar, a vorbi prea mult de
smerenie i umilin acum, cnd omul de rnd este umilit n attea privine, ar prea unora,
credem, un abuz. Dac se pune ntrebarea: care-i starea sufleteasc a romnului de rnd,
astzi?, oricine vrea s vad poate constata o stare depresiv, apropiat dezndejdii, care
se manifest la un numr crescnd de semeni. Care-i modul lui de a gndi, de a simi? Din
pcate, n mare msur cel pe care comunismul i dictatura i le-au insuflat! Cci mintea
romnului a fost alterat: s nu mai poat deosebi lumina de ntuneric, adevrul de
minciun, grul de neghin! Ci au putut scpa de acest flagel? Muli, puini, Dumnezeu
tie! S nu ne nelm cumva c o dat cu acel controversat decembrie 1989, felul de a fi al
romnului s-a schimbat brusc. Mai ales n privina felului de a gndi, unde se poate constata
o lips acut a discernmntului, sau a dreptei socotine, cum se spune la Pateric.
Lepdarea de sine nseamn, aadar, lepdarea din noi, din mintea i inima noastr,
a tot ce comunismul-ateu a introdus: minciun, jumti de msur, munc de ochii efului,
acceptarea mizeriei, a complicitilor de tot felul .a.m.d. Spus mai pe scurt: lepdarea de
Satana! Ca la un al doilea botez ce ni s-ar face. Ca i cum ni s-ar pune ntrebarea: Te
lepezi de Satana?, la care s se rspund rspicat: M lepd! Decembrie '89 a fost un
timp al unui astfel de botez, prin care muli au neles c este un moment optim al lepdrii
de Satana. Unii tineri, i chiar vrstnici, poate, nefiind botezai pn la acea dat, din
cauzele tiute, au murit jertfindu-se pentru libertatea i demnitatea rii. Adresm acum o
ntrebare oarecum retoric: pot fi considerai botezai cei care s-au jertfit atunci, dar pn la
acea dat nu primiser botezul n biseric? Rspunsul vine de la sine: da! Pentru c a fost
un botez al sngelui! Pentru c s-au lepdat de Satana, din moment ce au ieit cu piepturile
goale s-i nfrunte pe dictatori. Pcat de alii, ns, care n-au fost la nlimea momentului
extraordinar, rmnnd n continuare de partea minciunii, pn n ziua de azi!
Iubii asculttori,
Rezumnd cele spuse pn acum, socotim c prin lepdare de sine trebuie s
nelegem att inuta smerit, naintea lui Dumnezeu i a oamenilor, sau a nu ne numra pre
noi, cum prea-minunat se spune la Pateric, n acelai timp, a ne lepda de Satana i de toate
lucrurile lui, i de toi slujitorii lui, i de toat lucrarea lui i de toat trufia lui, cum auzim
rostindu-se la Taina Sfntului Botez. Reui-vom, oare? Credem c da, iubii credincioi,
atta vreme ct vom asculta de Maica noastr Biserica; atta vreme ct vom iubi Sfnta
Liturghie; atta vreme ct ne va fi drag rugciunea. n aceast dorin sfnt, socotim
potrivit s ncheiem cu o rugciune deosebit de frumoas, propus nou de Sf. Isaac Sirul
(sec. al VII-lea), pe care o citim din volumul recent aprut la Editura "Anastasia", prin
osteneala academicianului cretin ortodox Virgil Cndea, volum intitulat Cele mai
frumoase rugciuni ale Ortodoxiei": Dumnezeul meu, care cercetezi fptura Ta, cruia i
sunt artate patimile mele i neputina firii noastre celei omeneti i tria potrivnicului
nostru, Tu nsui acopere-m de rutatea lui, cci puterea lui este mare, iar firea noastr
ticloas i puterea noastr neputincioas. Tu dar, Bunule, Cel ce tii neputina noastr, care
i pori greutatea neputinei noastre, pzete-m de tulburarea gndurilor i de potopul
patimilor i f-m vrednic de aceast Sfnt Liturghie a Ta, ca nu cumva prin patimile mele
s stric dulceaa ei i s m aflu obraznic i ndrzne naintea Ta, ci, Doamne, Preadulcele
meu Iisus, miluiete-m i m mntuiete. Amin.
- o0o -

169
3. DUMI NI CA DI NAI NTEA NATERII DOMNULUI: Iisus Hristos, Mntuitor al lumii
i patriot desvrsit

Iubii credincioi,
A-L numi pe Iisus patriot poate produce mirare pentru cineva obinuit doar cu
numirile consacrate, ca Mesia, Mntuitorul, Fiul lui Dumnezeu, Fiul Omului,
Rscumprtorul etc. Analiznd, ns, evanghelia acestei duminici, n contextul ntregii
Sale misiuni, vom vedea c Iisus Hristos este ntr-adevr Mesia-Mntuitorul, ca
Dumnezeu-adevrat, dar i patriot desvrit, ca Om-adevrat. Ca Mntuitor, aparine
ntregii lumi, desigur, dar ca Om a voit El nsui a-i lega numele de o familie i un neam
anume, cci, pe de o parte, El i-a artat iubirea Sa dumnezeiasc fa de toi oamenii, pe
de alt parte, ns, oricine poate observa ct de mult i-a preuit familia i ara n snul
creia S-a nscut ca Om. Aa l mrturisim i n Crez: Dumnezeu adevrat i Om adevrat.
Iar ca Om adevrat a simit i a trit toate cele omeneti, afar de pcat. Se tie, ns, c
patriotismul este unul dintre simmintele omeneti cele mai profunde, iar Iisus Hristos a
avut, fr nici o ndoial, i acest simmnt ales, o dat cu toate celelalte simminte
nobile.
n cuvntul de fa ne-am propus evidenierea patriotismului Mntuitorului, pentru
c El ne este Model desvrit i-n aceast ipostaz, spre a nu uita, astfel, c i noi, fiecare,
aparinem unei patrii creia-i suntem datori cu recunotin, fidelitate i iubire jertfelnic.
Se impune aceast renviere a simmintelor patriotice mai ales acum, n zilele noastre,
cnd felurite curente i opinii venite de aiurea voiesc a ne impune o gndire aa-zis
modern, european i democratic, potrivit noii ordini mondiale, n care graniele
trebuie transparentizate, iar cuvntul naional scos din Constituie i, dac se poate, i
din vorbirea curent. Sub masca integrrii europene (occidentale) suntem mpini, de fapt,
spre un globalism n care identitatea naional risc s dispar ntr-o lume ceoas, precum
o pictur de ploaie ntr-un ocean. Este adevrat c nu se poate (i nu voim) a tri izolat.
Fiecare naiune are sdit n fire aspiraia spre universalitate, care trebuie cultivat constant,
cu o condiie, totui: s nu se sacrifice identitatea proprie. Aadar, ca premis a pledoariei
noastre, strigm: universalitate - da, globalism nu! Recent, profesorul grec Georgios
Mantzaridis, distins teolog, a scris pe aceast tem cartea intitulat Globalizare i
Universalitate himer i adevr (Ed. Bizantin, 2002, trad. Pr. V. Rduc), n care
vorbete n termeni tranani despre ipocrizia globalizrii, artnd c universalitatea nu se
edific pe negarea particularitilor celorlali, ci prin ntlnirea tuturor la un anumit nivel
duhovnicesc superior i c cretinismul este prosopocentric (prosopon = persoan, n.n.) i
nu subjug omul colectivitilor impersonale
Iar pentru echilibrul echitabil ntre naional i universal avem model desvrit
pe Iisus Hristos, Mntuitorul nostru. S cercetm, aadar, evanghelia duminicii de azi, care
cuprinde Cartea neamului Su, de fapt arborele genealogic pe linie omeneasc.
Datorit spaiului limitat nu voim a intra acum n toate amnuntele, desigur, dar le vom
urmri pe acelea care ne vor conduce spre nelegerea temei noastre. Genealogia
Mntuitorului este prezentat de doi Evangheliti, Matei (1, 1-25), din care s-a citit azi, i
Luca (3, 23-38). ntre ei apar diferene de nume i chiar ordinea genealogic este diferit,
datorit scopului diferit pentru care ei au scris. Matei compune Evanghelia pentru iudeii din
Palestina i noteaz numele n ordine descendent, de la Avraam pn la Iosif i Maria,
scopul su fiind s arate c Iisus este Fiu al lui Avraam, frate cu iudeii, profeit i ateptat
s-i mntuiasc neamul, El fiind plinirea profeiilor. Luca adreseaz Evanghelia unui
patrician roman (Teofil), aadar de neam pgn (i, prin el, tuturor neamurilor), notnd
170
numele n ordine ascendent, ajungnd n final la Adam i, atenie!, la Dumnezeu, scopul
propus de el fiind acela de a demonstra c Iisus este fiu al lui Adam i al lui Dumnezeu,
deci frate cu toi oamenii i Mntuitor al ntregii lumi. Iar notarea diferit a numelor se
explic prin faptul c Matei i nominalizeaz pe strmoii naturali ai Domnului (Avraam,
Iesei, David, Maria etc.), Luca pe cei legali (Iosif, Eli, Matat, Iuda, Adam, Dumnezeu).
Observm i aici, iubiii notri, ct de bine se completeaz Evanghelitii ntre ei! Cci
numai studiate comparativ, genealogiile ne reveleaz ct de armonios se mpletete slujirea
lui mntuitoare, att n plan patriotic-naional, ct i n cel universal. i nc un amnunt,
extrem de important: genealogiile nu cuprind doar nume din snul poporului israelit, dei
acestea sunt majoritare, ci i ale altor neamuri, ca de pild Rahav canaanita i Rut
moabiteanca, pentru a se evidenia caracterul universal al mntuirii.
Reinem n mod deosebit voia Lui de a fi o Mldi n trunchiul unui neam, aa cum
profeise Marele Isaia: O Mldi i un Lstar din tulpina lui Iesei, ca un steag pentru
popoare (11, 1+10). Ca Dumnezeu ar fi putut s ne mntuiasc ntr-o clipit, fr a mai
ndura calvarul vieii pmnteti: naterea ntr-un grajd cu vite, batjocura mai-marilor zilei,
scuiprile, btile, moartea ruinoas pe Cruce, lepdarea co-naionalilor etc. El S-a smerit,
ns, lund chip de om i n toate asemenea oamenilor fcndu-Se (Filip. 2, 7), ca s ne dea
exemplu de smerenie i jertfelnicie, nu doar fa de lume, n general, ci fa de propriul
neam, chiar cnd neamul nu apreciaz iubirea noastr. Cci, vorba lui Nicolae Iorga,
apartenena fa de un neam nu se legitimeaz prin ceea ce i se ofer, ci prin ceea ce tu i
oferi! Iisus a druit totul pentru neamul Su, dei ai Si nu L-au primit avea s noteze
cu tristee Sf. Ev. Ioan (1, 11). nvtura Sa adresat ntreg neamului omenesc, evident, o
vestete nti celor de un neam cu El, tlcuindu-le din Vechile Scripturi, n Sinagog, prin
case, n aer liber i n orice loc unde era ascultat, cu toate c de multe ori cei crora se
adresa cu atta dragoste l alungau cu pietre. Cnd i trimite ntia oar pe ucenici la
propovduire, are n vedere mai nti neamul Su: n calea pgnilor s nu mergei, i n
cetate de samarineni s nu intrai, ci mai vrtos ctre oile cele pierdute ale casei lui Israel
(Matei 10, 5-6). In grdina Ghethsimani, cnd sudoarea lui Iisus se preface n picturi de
snge, ca semn prevestitor al jertfei, El se roag mai nti aa: Nu pentru lume M rog, ci
pentru acetia pe care Mi i-ai dat (Ioan 17, 9, adic pentru Apostoli, care, fr excepie,
erau toi de neam iudeu. Chemarea prioritar a neamului israelit apare evident aproape n
toate faptele i pildele lui Iisus. De aceea i Sf. Ap. Pavel va scrie romanilor: Evanghelia
este puterea lui Dumnezeu spre mntuire, iudeului nti i apoi elinului (1, 16) prin
elin nelegndu-se nu grecii doar, ci toate neamurile pmntului. Aceast ntietate
oferit de Iisus neamului din care S-a nscut are, deodat, un caracter firesc i pedagogic.
Anume, ca s ne arate c pentru a fi crezut c iubeti ntreaga lume i c eti dispus s te
jertfeti pentru binele omenirii, trebuie mai nti s-i dovedeti iubirea i jertfelnicia n
familia ta i n neamul tu. Iar pentru a fi cu adevrat comunitar i universal, trebuie
mai nti s fii patriot, n toat puterea cuvntului. Nimeni nu va nelege europenismul i
universalismul autentic, dac nu va tii ce nseamn patria mam. Iar cuvntul sacru,
patrie, cuprinde deodat: teritoriul geografic i istoric (se nelege, nemutilat de vecini!),
populaia, limba, cultura, religia .a. n trei cuvinte: pmntul, poporul i tradiiile. Cei care
ne ademenesc azi cu mondializarea, nu ne conving de loc c le pas de tradiiile noastre
sfinte, atta vreme ct pentru ei homosexualitatea, prostituia i avorturile, de pild, strine
cretinismului romnesc, reprezint simboluri ale democraiei i libertii. Iisus Hristos,
Mntuitor universal, n-a clcat n picioare Legea i Tradiia Veche a patriei Sale
pmnteti, ci a mplinit-o, a desvrit-o, i-a nnobilat valoarea moral. N-a golit-o de
sfinenie i moralitate, cci nsui a fgduit: N-am venit s stric Legea, ci s-o plinesc!
171
(Matei 5, 17). Aadar, a fost voia Lui s poarte pecetea unei naionaliti ca Om i nu S-a
dezis de acest fapt. Vorba htrului Petre uea, dnd replic unuia care afirma c Iisus, ca
Mntuitor universal, nu putea fi evreu: Ba a fost, c doar nu s-a nscut la Focani! n
Evanghelia Sa, Iisus a invocat cu tot respectul Su dumnezeiesc nume ale strmoilor dup
trup, ca Avraam, David, Solomon . a., n al cror arbore a binevoit a fi Mldi, fapt ce
reprezint pentru noi exemplul suprem de preuire a trecutului. Cci iubirea de ar - spune
Mihail Eminescu - e pururi i pretutindeni iubirea trecutului; patria vine de la cuvntul
pater i numai oamenii care in la instituiile prinilor lor, la petecul lor de pmnt sfinit
cu sngele prinilor, pot fi patrioi! (Opera politic, ed. 1941, II, 328).
Iat de ce, iubiii notri, arborele genealogic al Mntuitorului simbol al
apartenenei la ntreg neamul omenesc, dar i al unei patrii anume, este pentru noi ndemn
de a fi deschii universalitii, dar i de a ne aminti mereu c suntem mldie n arborele
unui popor, ale crui ramuri viguroase sunt prinii i strbunii notri. Amin.
- o0o -


172
4. DUMINICA DUP NATEREA DOMNULUI: lecie de pruden i libertate

Iubii credincioi,
Evenimentul refugierii n Egipt al Sfintei Familii, d natere la cteva ntrebri
nelinititoare, dei pe deplin logice, ca de pild: De ce Pruncul Iisus a trebuit s fie dus n
Egipt, spre a scpa de mnia ucigaului Irod, cnd Tatl ceresc L-ar fi putut ocroti acas, cu
puterea Sa dumnezeiasc?; altfel spus: De ce Fecioara Maria i vrstnicul Iosif a trebuit
s ndure spaima i calvarul unei fugi primejdioase, cnd s-ar fi putut face o minune?; apoi:
De ce a fost ocrotit numai pruncul Iisus, iar ceilali prunci din Betleem i mprejurimi au
fost lsai prad furiei lui Irod? i altele, asemenea. Uor de ntrebat, greu de rspuns! n
lumina Sfintei Scripturi i a nvturii Sfinilor Prini vom afla, ns, rspunsuri ct se
poate de logice, la rndul lor.
Fuga n Egipt d, nti de toate, o lecie de elementar pruden, venit prin nger
de la Dumnezeu-Tatl, lecie acceptat fr ovire, cu total supunere i smerenie, att de
Iosif, ct i de Maria. Peste aprox. 30 de ani, Iisus nsui va confirma importana prudenei
n raporturile cu oamenii ri i periculoi. Astfel, sfinii evangheliti noteaz cteva situaii
n care Iisus a fost n pericol de a fi omort, nainte de patimile propriu-zise, fie prin ucidere
cu pietre, fie prin aruncare n prpastie, fie n alte moduri (In 8, 38; In 10:39; Lc 4, 29).
Spre exemplu, Ioan evanghelistul scrie c n timpul unor discuii contradictorii avute n
Templu, iudeii au luat pietre s arunce asupra Lui, cu intenia de a-L omor, dar El
trecnd prin mijlocul lor, S-a dus ( 8, 59). Acest trecnd prin mijloc, nu este altceva, de
fapt, dect tot un fel de fug Iat c i aici se poate nate o ntrebare logic: Nu putea s
fac Iisus o minune, s le nepeneasc minile, de pild, spre a nu mai fi nevoit s fug?
Ar fi putut, desigur, cu puterea Sa dumnezeiasc, dar a socotit mai de folos a ntrebuina
prudena, pentru El i pentru noi. Pentru El, ca Om, spre a-i plini misiunea, care era abia la
nceput; pentru noi, spre a lua exemplu s ne ferim din calea rului, Mntuitorul
confirmnd, astfel, cuvintele neleptului Sirah: Pzete vremea i ferete-te de ru!
(Ecleziastul 4, 22). Cu deosebit simire explic Sf. Chiril al Alexandriei aceast trecere-
fug a Domnului, cnd spune: Desigur, El nu fugea de patimi i de suferine cci pentru
acestea i venise dar ateapt o vreme potrivit, fiindc era acum la nceputul
propovduirii Sale i nu era vremea cuvenit a ptimi, nainte s vesteasc El cuvntul
adevrului (Comentariu la Sf Evanghelie dup Luca, cap. 4, 28-30). Iat, aadar,
dezlegarea: era vremea nvturii, nu a minunilor. Iar Fuga n Egipt este, la rndul ei, o
pild concret de nelepciune i pruden, dup cum ne ncredineaz un alt mare tlcuitor
al Scripturii, Sf. Ioan Gur de Aur: Pruncul trebuie s fug i s se duc n alt ar, ca
orice om; deocamdat nu trebuie s fac minuni; dac ar fi fcut minuni din pruncie, n-ar
mai fi fost socotit om (Omilii la Matei, VIII, 3). El S-a comportat aici ca Om, ca s ne
arate, de fapt, cum trebuie s procedm i noi n situaii similare, mplinindu-se un alt
cuvnt al Scripturii: Ferete-te de ru i f binele! (Psalm 36, 27). Ct de realist a
reformulat sfatul acesta Sf. Ap. Pavel, cnd le-a scris filipenilor: Pzii-v de cini i de
lucrtorii cei ri! (3, 2), sau, tot el, tesalonicenilor: Ferii-v de orice nfiare a rului!
(I Tes. 5, 22).
Frai-cretini,
Irod ucigaul era, fr ndoial, o astfel de nfiare a rului, un criminal n serie,
victimele numrndu-se nu doar dintre supuii obinuii, ci i dintre membrii propriei
familii. Iat cteva dintre nefericitele victime: soia sa, Mariamne; Aristobul, fratele ei;
Alexandra, mama lor; Antipater, fiul lui Irod, avut cu Doris, prima din cele 10 soii (!); Iosif
i Costobar, cumnai (soi succesivi ai surorii sale, Salomeea) etc. etc., nct s-a ajuns la o
173
cinic zical: E mai bine s fii porcul lui Irod dect fiul lui (se tie c iudeii nu consumau
carne de porc, aa nct scpau de junghiere. Nu ns i copiii unora!). Ei bine, din faa unui
astfel de om nsetat de snge, o elementar pruden cerea ferire, cci Fecioara Maria i
ocrotitorul ei, Iosif, auziser cu siguran de crimele lui oribile. Fuga n Egipt a fost,
aadar, o msur prudent i logic.
Este mai greu a rspunde, ns, la ntrebarea de ce Dumnezeu a ngduit lui Irod s
ucid pe ceilali prunci nevinovai? La fel de greu este rspunsul la aceeai ntrebare,
plasat n zilele noastre, gndindu-ne la numrul uria de ucideri a pruncilor, prin avorturile
svrite zilnic, n fiecare minut, poate. Cci dac atunci au fost ucii aprox. 20-30 de
prunci, innd seama de populaia Betleemului i a hotarelor la acea dat (cifra de 14.000
din calendar fiind simbolic), n zilele noastre uciderile de prunci, prin avorturi, nfometare,
rzboaie, boli etc., ating cifre nspimnttoare. De ce le ngduie Dumnezeu? Dureroas
ntrebare! Greu de rspuns, nu imposibil, ns. Un prim pas ar fi s ne amintim, i cu acest
prilej, c Dumnezeu nu anuleaz niciodat libertatea omului. Nici a celor buni, nici a celor
ri. Nici a lui Irod Idumeul, nici a Irozilor de astzi. Ci, la fel ca n pilda neghinelor
(Matei 13, 24-30), ateapt rbdtor seceriul, pentru a deosebi la sfrit grul de
neghin, drepii de nedrepi, ocrotitorii de ucigai. Un alt pas ar fi s nelegem, apoi, c
Irod a fost realmente un uciga notoriu, nu doar un rege nedrept i crud, care a neles s
foloseasc abuziv puterea i libertatea primite de la Dumnezeu. Asta nu nseamn,
bineneles, c trebuie s ne resemnm n faa rului i s nu ne mpotrivim cu toate puterile
noastre, Doamne ferete! Este firesc s protestm, prin toate mijloacele, mpotriva oricrui
fel de ucideri, sau s ne ferim de ru dac avem posibilitatea s-o facem. De aceea, nu
ntmpltor am zbovit asupra noiunii de pruden, la care revenim acum prin cteva
nuanri. Oamenii ri, ucigaii n spe, nu pot fi nfruntai ntotdeauna pe fa. Diavolul
trebuie evitat, nu provocat. O mic ilustrare ne va ajuta s nelegem mai bine acest adevr.
Se spune c un copil a vrut s vad ce simte dac ncearc s se spnzure. Nu voia s se
omoare, desigur, ci doar s vad cum e, intenionnd s se opreasc la limit. Deodat,
ns, mama lui aude din camera alturat un strigt disperat i venind repede a vzut
ngrozit un lucru pe care pe moment nu l-a neles: copilul cu funia de gt se tot trgea
napoi, gemnd, n loc s ncerce s se elibereze. Inspirat, a tiat repede frnghia, iar
dup ce i-a revenit, copilul a explicat: am vrut doar s m joc, dar, dup ce am pus funia
n jurul gtului, o artare hidoas a vrut s-mi bage o furc n ochi! De aceea m-am tras
napoi. Noroc c ai intrat dumneata! Iat, aadar, cum a rspuns rul (diavolul) la
provocarea fcut!
Prudena devine, astfel, un act de nelepciune, de incontestabil valoare, virtute
apreciat nu numai n cretinism, ci n toate filozofiile lumii. Bunoar, oratorul i filozoful
latin Cicero, a formulat deosebit de plastic importana prudenei n viaa omului: Non de
ponte cadit qui cum prudentia vadit (Nu cade de pe punte cel care pete cu pruden). i
mai apropiat, mai ales de exemplul pedagogiei divine a fugii n Egipt, este o alt sentin,
tot din spaiul culturii latine: Quidquid agis, prudenter agas et respice finem (Orice ai
face, f cu pruden i gndete-te la final Gesta Romanorum). Aadar, finalul, mplinirea
misiunii pmnteti a Mntuitorului, a fost luat n calcul n cazul fugii n Egipt, la fel ca i
n celelalte cazuri cnd Iisus a trecut prin mijlocul lor, ferindu-Se, astfel, de minile
ucigae ale vrjmailor.
Iubii asculttori,
Asemenea se petrec lucrurile i n viaa noastr de acum: pentru mplinirea misiunii
pe care o avem de la Dumnezeu, trebuie s fim mereu prudeni i calculai. S nu
subestimm niciodat vrjmaul! Mntuitorul nsui ne-a artat limitele puterii omeneti,
174
evitnd rul, aa cum am vzut n exemplificrile de mai sus. Pmntul este plin astzi de
Irozi ucigai, care caut s vneze nu doar trupurile, ct mai ales sufletele noastre. S ne
amintim c Mntuitorul ne-a avertizat limpede i n acest sens: Nu v temei de cei ce ucid
trupul, iar sufletul nu pot s-l ucid; temei-v mai curnd de acela care poate i sufletul i
trupul s le piard (Mt. 10, 28). De aceea, fuga n Egipt rmne o lecie exemplar de
pruden la ndemna noastr, a tuturor. Amin.
- o0o -
175
5. DUMI NI CA DI NAI NTEA BOTEZULUI (scurt omilie exegetic)

Gtii calea Domnului, drepte facei crrile Lui! (Matei 3, 3)

nelept lucru este, iubii credincioi, ca pentru orice eveniment important din cursul
vieii noastre s ne pregtim ct se poate de bine. Se nelege, nu doar pentru cele ce in de
viaa strict personal, ci i pe acelea care fac parte din cea comunitar. n aceast ultim
categorie se nscriu i marile srbtori cretine ale anului bisericesc, ntre care, iat,
Botezului Domnului (Boboteaza), praznic ce ne ofer, an de an, bucuria nnoirii harului care
sfinete apele, iar prin ele oamenii, casele i ntreaga fptur. n sprijinul sensibilizrii
noastre pentru acest sfnt eveniment, Prinii Bisericii au aezat n calendar duminica
dinaintea Bobotezei, rnduind, astfel, citirea unei pericope evanghelice adecvate, care
vizeaz tocmai pregtirea sufletelor noastre pentru a primi ct mai mult lumin i bucurie
din lumina i bucuria marelui praznic. Este vorba de primele 8 versete, din cap. I al
Evangheliei dup Marcu: nceputul Evangheliei lui Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu,
precum este scris n proorocie la Isaia: "Iat Eu trimit ngerul Meu naintea feei Tale,
care va pregti calea Ta. Glasul celui ce strig n pustie: Gtii calea Domnului, drepte
facei crrile Lui". Ioan boteza n pustie, propovduind botezul pocinei spre iertarea
pcatelor. i ieeau la el tot inutul Iudeii i toi cei din Ierusalim i se botezau de ctre el,
n rul Iordan, mrturisindu-i pcatele. i Ioan era mbrcat n hain de pr de cmil,
avea cingtoare de piele mprejurul mijlocului i mnca lcuste i miere slbatic. i
propovduia, zicnd: Vine n urma mea Cel ce este mai tare dect mine, Cruia nu sunt
vrednic, plecndu-m, s-I dezleg cureaua nclmintelor. Eu v-am botezat cu ap, El
ns v va boteza cu Duh Sfnt.
Iubii credincioi, Asupra ctorva cuvinte i expresii ale acestei pericope vom face,
n cele ce urmeaz, scurte exegeze (propriu-zis, asupra celor subliniate), cu sperana c ne
vor fi de ajutor pentru pregtirea de care vorbim. Vom observa, astfel, c toate referirile din
Evanghelie, legate direct de vremea n care au fost rostite, au deplin actualitate pentru noi,
cei de azi.
- Evanghelie nseamn Vestea-cea-Bun, adic vestirea mpriei harului, anunat de
profeii Vechiului Testament, dar proclamat de nsui Mntuitorul Iisus Hristos: Pocii-
v, c s-a apropiat mpria cerurilor! (Matei 4, 17);
- ngerul trimis naintea Domnului a fost Sfntul Ioan Boteztorul, aa cum fusese
profeit ndeosebi de Maleahi, unul din cei 12 prooroci numii mici (3, 1). Dei om, Ioan
a vieuit ca un nger, fiind numit, pe bun dreptate nger n trup. De aceea i n icoane
este zugrvit cu aripi ngereti, iar n Acatistul alctuit de Isidor Patriarhul este numit
nger nainte-stttor (Icosul 1);
- Gtii calea Domnului, drepte facei crrile Lui..., exprim strigtul lui Ioan pentru
a-i ateniona pe conaionali s se pregteasc aa cum se cuvine spre a-L primi pe Hristos.
Adic, fiecare s-i curee crrile inimii, ndreptnd purtrile strmbe de pn atunci,
lsnd n urm cele ce ineau de lumea veche i primind cu inim curat poruncile
Evangheliei. Cuvintele acestea, rostite de Ioan, au fost profeite de Isaia (sec. al VIII-lea .
Hr.), dar ecoul lor se regsete n minunat exprimare simbolic i la proorocul Iezechiel
(sec. al VI-lea . Hr.): i v voi stropi cu ap curat i v vei curi de toate ntinciunile
voastre i de toi idolii votri v voi curi. V voi da inim nou i duh nou v voi da; voi
lua din trupul vostru inima cea de piatr i v voi da inim de carne. Pune-voi nuntrul
vostru Duhul Meu i voi face ca s umblai dup legile Mele i s pzii i s urmai
rnduielile Mele (36, 25-27).
176
Crarea ce duce la bine este dreapt i neted i lesne de strbtut, spune Sf. Chiril
al Alexandriei (Comentar la Sf. Evanghelie dup Luca, 3, 4). i tot el zice mai departe:
Cealalt (cea strmb n.n.), ns, este ntortocheat, ducnd la ru pe cei care o aleg. Prin
urmare, mersul drept al cugetrii, este un drum drept, care este lipsit de cotituri... Cuvintele
drepte facei crrile nseamn c sufletul trebuie s fie drept, aa cum a fost zidit. Cci
atunci cnd s-a abtut spre ru sufletul s-a pornit spre stricciune. Descriind, apoi, relieful
accidentat, Sf. Chiril arat ct de greu se poate nainta pe astfel de crare, ca s arate c n
legea harului oamenii trebuie s renune la ntortochelile i hiurile Legii Vechi, deodat
cu lepdarea pornirilor idoleti, a poftelor pctoase .a. Ct de minunat profeete Isaia
despre aceste schimbri: Toat valea s se umple i tot muntele i dealul s se plece; i s
fie cele strmbe, drepte i cele coluroase, ci netede (40, 4). Dup venirea lui Hristos,
toate s-au fcut netede i uor de strbtut spune iari Sf. Chiril cci nu-i mai atepta
nici o ridicare i nici o groap pe cei ce voiau s capete un nume bun de la Dumnezeu i
toate drumurile coluroase au fost prefcute n cale neted. Fiindc Hristos nsui ne-a
artat c este neted i uor de umblat drumul ce duce la evlavie, i nu are deloc gropi prin
care s fie coluros i greu de strbtut.
- botezul pocinei pe care-l svrea Ioan nu era o tain, ci doar un ritual pregtitor al
Tainei Botezului, pentru c nu ierta pcatele, ci oferea numai o curire exterioar,
simbolic. De aceea se i zice spre iertarea pcatelor, iertarea fiind posibil numai prin
Taina propriu-zis, instituit de Mntuitorul prin cuvintele: Mergnd, nvai toate
neamurile, botezndu-le n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh (Matei 28, 19).
Acest fapt l mrturisete i Sf. Apostol Pavel cnd spune: Ioan a botezat cu botezul
pocinei, spunnd poporului s cread n Cel ce avea s vin dup el, adic n Iisus
Hristos (Fapte 19, 4).
- Eu v-am botezat cu ap, El ns v va boteza cu Duh Sfnt. Ioan recunoate prin
aceste cuvinte c botezul su este unul pregtitor, o gtire i o ndreptare a cii care duce la
Botezul ca Tain, cel prin care lucreaz harul Sfntului Duh i care aduce efectiv iertarea
pcatelor. Totodat, l recunoate pe Hristos ca Dumnezeu, pentru c numai Dumnezeu este
dttor al Sfntului Duh. De remarcat c evanghelistul Matei noteaz nc un cuvnt
adugat de Ioan Boteztorul El v va boteza cu Duh Sfnt i cu foc (3, 11). Sf. Ioan Gur
de Aur ne ofer trei explicaii legate de expresia cu foc: 1. Ioan scoate la iveal puterea
i belugul harului; 2. i face pe asculttori s-i aminteasc de profei a cror cuvinte se
vor mplini ntocmai (aproape toate vedeniile profeilor cu foc s-au artat: aa a vorbit
Dumnezeu prin rug cu Moise, aa n Muntele Sinai, aa lui Iezechiel prin heruvimi...); 3.
Cu foc reprezint i un avertisment pentru cei ri, pe care Ioan Boteztorul i compar
cu pleava, care va arde n foc nestins (Omilii la Matei, XI, 4-5).
Iubii asculttori, expresiile analizate mai sus, foarte succint desigur, avnd n
vedere timpul limitat, sunt legate de vremea n care au fost rostite, dar ni se adreseaz i
nou, tuturor, pentru a fi gata mereu s ascultm Evanghelia Vestea-cea-Bun i a face
pocin sincer prin Taina Spovedaniei. Calea Domnului i crrile Lui pot fi, iat, i
crrile sufletului nostru, pe care trebuie s le gtim i s le ndreptm, pentru ca harul
Domnului nostru Iisus Hristos s peasc nestingherit n fiina noastr. Spre aceast
pregtire suntem invitai, desigur, n toat vremea, dar mai ales acum, la nceput de An
Nou, pentru c numai gtii i ndreptai vom simi cu adevrat bucuria i lumina ce se
revars din harul sfinitor al praznicului Bobotezei. Amin.
177
6. DUMINICA DUP BOTEZUL DOMNULUI: Botezul Domnului - Praznic al
luminrii

Poporul care sttea n ntuneric a vzut lumin mare i celor ce edeau n latura i
n umbra morii lumin le-a rsrit (Matei 4, 16).

Iubii credincioi,
Cuvintele pe care le-ai auzit sunt desprinse din evanghelia zilei, n care se vorbete
despre nceputul predicii Mntuitorului, ndat dup Botezul n Iordan. nsi duminica de
astzi este numit duminica dup Botezul Domnului. De altfel, pn n ziua de 14 ianuarie
suntem, liturgic vorbind, n interiorul praznicului Bobotezei, respirnd nc din atmosfera
de sfinenie haric a acestei mari srbtori.
n general, srbtorile Bisericii sunt mbogite de o lucrare sfinitoare mai
abundent ca zilele de rnd. Aa se explic starea emoional de mare bucurie, nsoit de
linite i pace care ne stpnete n zilele praznicelor noastre, uitnd parc de necazuri, boli,
nempliniri, ameninri etc. Astfel de simminte am retrit i cu prilejul Sfintelor Srbtori
de la cumpna dintre anul trecut i cel prezent. Cu deosebire, Botezul Domnului este prin
excelen un praznic al luminrii, aa cum mrturisim, de altfel, n finalul troparului
tradiional: ...Cel Ce Te-ai artat Hristoase, Dumnezeule; i lumea ai luminat, mrire ie!
Boboteaza amintete, ns, nu numai de evenimentul sfnt de la Iordan, care marcheaz
nceputul predicii Mntuitorului, ce va umple lumea de lumin, ci i de botezarea
catehumenilor (noii convertii dintre iudei i neamuri), n primele secole cretine. Se tie c
pn n jurul anului 375 Crciunul i Boboteaza se prznuiau mpreun, la 6 ianuarie.
Totodat, c noii convertii nu erau botezai numai la Pati, ci i la Crciun i Boboteaz.
De aceea se cnt Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i-mbrcat, la Sfnta
Liturghie, n loc de Sfinte Dumnezeule. i, fapt revelator, la botez catehumenii erau
mbrcai n haine albe, pe care le purtau apoi o sptmn, din care pricin se numeau i
luminai. Propriu-zis, se numeau aa datorit luminii cunotinei, luminii harice,
primite n apele Botezului, iar haina alb nsemna o mrturie despre luminarea primit.
Botezul Domnului i al catehumenilor amintesc, totodat, i de Botezul nostru, al
fiecruia. i noi ne numim, n consecin, luminai, pentru c suntem purttori ai luminii
harului Sf. Botez. Iar prznuirea Naterii i Botezului Domnului rennoiete n fiecare an
lumina harului care inund cu bucurie tainic sufletele evlavioase. Aceast lumin este
anunat expresiv nc de la Crciun, prin troparul Naterii: Naterea Ta, Hristoase,
Dumnezeul nostru, rsrit-a lumii lumina cunotinei..., fiind confirmat, apoi, prin
exprimarea liturgic a troparului Bobotezei, despre care am amintit mai nainte.
Drept-mritori cretini,
Ce dorim, de fapt, s evideniem prin cele evocate? C recunoatem, toi cei care
mrturisim c am prznuit Crciunul i Boboteaza, a fi purttori ai luminii baptismale,
harice, care ne deosebete de necretini, liber-cugettori etc. C suntem, adic, oameni
luminai! C suntem purttorii luminii primite la Botez, reaprins la praznicile prin care am
trecut recent. Cci am serbat Crciunul, Tierea mprejur a Domnului i Boboteaza,
participnd la Sfnta Liturghie; ne-am spovedit i ne-am mprtit; am srutat Icoana
Naterii Domnului; am colindat i am ascultat colinde; am fost binecuvntai prin stropire
cu agheazm mare, noi i casele noastre. Gustm, n aceste zile (pn n 14 ianuarie, la
odovania sau ncheierea praznicului Bobotezei) din agheazma mare, lum anafur etc. etc.
Dar, s fim ateni i s nu ne amgim cumva: am devenit, oare, cu adevrat luminai, sau,
dup trecerea zilelor de praznic, ne ntoarcem la vechile, necretinetile, necuviincioasele
178
purtri, nsoite de scufundri n prea multele griji pmntene, cu feele ntunecate, cu
leneviri i delsri, cu vorbe necugetate, cu atrnarea n cui a cretinetii haine luminate a
Botezului? n consecin, nu cumva redevenim indifereni i opaci, deprimai i alarmiti,
creduli fa de orice zvon emanat de te miri cine, uitnd pur i simplu de Dumnezeul Cel n
Treime, Care S-a artat la Iordan i Care nu pierde nici o clip din vedere a se griji de
fpturile Sale? Nu cumva suntem ortodoci, luminai, numai de srbtori, numai n
biseric, iar n afar ne amestecm cu cei ce vieuiesc n ntuneric i svresc faptele
ntunericului? Nu cumva amnm nfptuirea bunelor hotrri pentru un ipotetic mine,
pe care nu tim c-l vom mai apuca? n acest sens este prevenitoare, credem, o pild din
Pateric: Un frate a ntrebat pe Avva Pimen, zicnd: ''Avvo, au fost doi oameni: unul
clugr i altul mirean; clugrul a socotit seara ca dimineaa s lepede cinul i mireanul a
socotit seara ca dimineaa s se fac clugr; ns amndoi au murit n noaptea aceea. Oare,
ce li se va socoti lor?'' i a zis btrnul: ''Clugrul a murit clugr i mireanul mirean, c
fiecare n ce s-au aflat, n aceea s-au dus'' (Pentru Avva Pimen).
Frai cretini, socotim c este bine a ne pune ntrebri ca cele de mai sus, acum, la
nceput de an, pentru a ne ntri mpotriva norilor amenintori, reali i inventai, att sub
aspectul vieii materiale ct i al celei spirituale, totodat mpotriva tuturor ispitelor care ne
vin dinafar, dar i dinuntrul nostru.
Mai ales s nu uitm (mai mult, s fim fericii!) c suntem ortodoci, binecuvntaii
dreptei credine, nu beneficiarii unei religii oarecare. S nu uitm, cu uurtate copilreasc,
de sfintele i frumoasele slujbe la care am participat, cci viaa liturgic este nsi
respiraia noastr duhovniceasc. Uneori poate ne ruinm de faptul c suntem ortodoci,
alteori nu realizm valoarea inestimabil a Ortodoxiei. Printele dr. Nicolae Dura, parohul
romnilor din Viena, a scris recent un articol, publicat n oficiosul Patriarhiei noastre,
Vestitorul Ortodoxiei (dec. 1998), cu titlul Bucuria de a fi ortodox n care spune ntre
altele: Exist acas, dar i n diaspor unii aa-zii aparintori ai Ortodoxiei, care se
ruineaz cu apartenena lor confesional, ca de altfel i de limba i identitatea lor, ns
majoritatea covritoare a fiilor Bisericii noastre sunt fericii c sunt ortodoci... (p. 1).
Ne amintim cu mare bucurie, de asemenea, de cuvintele monahului Rafael Noica,
fiul cunoscutului filosof Constantin Noica, mrturisete c atunci cnd a mbriat
ortodoxia (fiind anglican mai nti, dup mam, apoi pentru o vreme catolic), a simit o
bucurie inefabil. El spune: Omul prin fire este ortodox: chinez, libian, negru din Africa,
piele roie, orice ar fi el, prin firea lui este ortodox... Ortodoxia este singura realitate a
omului, este n firea omului... (Vol. Celalalt Noica, Anastasia, 1994, p. 45).
Iubii asculttori,
Fericii c ne-am nscut ortodoci, n aceste zile cnd vom gusta din agheazma
mare, cu credin, ndejde i dragoste, s ne aducem aminte de propriul Botez, de faptul c
suntem fii ai luminii, aa cum atenioneaz Marele Pavel: Altdat erai ntuneric, iar acum
suntei lumin ntru Domnul; umblai ca fii ai luminii!... i nu fii prtai la faptele cele fr
road ale ntunericului, ci mai degrab osndii-le pe fa! (Efeseni 5, 8,11). Iar n alt loc:
S lepdm, dar, lucrurile ntunericului i s ne mbrcm cu armele luminii. S umblm
cuviincios, ca ziua: nu n ospee i n beii, nu n desfrnri i n fapte de ruine, nu n ceart
i n pizm... (Romani 13, 12,13). Numai urmnd aceste ndemnuri, avem dreptul s
ndjduim ntr-un an mai bun, pentru noi, familiile noastre i, nu n ultimul rnd, pentru
scumpa dar mult ncercata noastr ar. Amin.
- o0o -


179
VI. PANEGIRICE N CINSTEA MAICII DOMNULUI

1. MAICA DOMNULUI N VECHIUL TESTAMENT
- cuvnt pentru cinstita ei Natere (8 septembrie) -

Iubii credincioi,
Fiina pmntean care a mijlocit cea mai mare bucurie din istoria mntuirii, att n
cer ct i pe pmnt, prin faptul c L-a nscut pe Mntuitorul nostru Iisus Hristos, pe ct
este de preuit de poporul drept-credincios, pe att este de ignorat de anumii confrai ai
notri, protestani i neo-protestani (zis i pocii), care, paradoxal, se declar i ei buni
cretini. i nu doar ignorat. Unii dintre ei nu irosesc nici un prilej de a gri de ru despre
ea, ca despre o "femeie oarecare": c n-a fost fecioar, c a mai avut copii etc. n concluzie,
spun ei, nu scrie n Biblie s-o cinstim, iar referirile la ea sunt puine i nu pot constitui
temei pentru a o invoca n rugciunile noastre. Nu vom rspunde acum tuturor atacurilor
sectare, care sunt cel mai adesea rezultatul ignoranei i al relei credine, dar vom deschide
Sfnta Scriptur i vom arta c, dimpotriv, Maica Preacurat este mult i cu evlavie
pomenit, uneori la vedere, alteori mai tainic. Ceea ce este "la vedere", nu amintim dect
foarte pe scurt (i nu integral), cci este uor de gsit. Exemplificm doar: Arhanghelul
Gavriil i aduce din cer mesajul divin, zicndu-i "bucur-te ceea ce eti plin de har!";
Elisabeta, verioara sa, o ntmpin, la rndul ei, rostind "binecuvntat eti tu ntre
femei!"; o femeie din popor, minunndu-se de frumuseea pildelor rostite de Iisus, exclam
spontan: "Fericit este pntecele care Te-a purtat i snii la care ai supt!"; iar cnd
Mntuitorul nostru i fiul ei se afla pe Cruce, nu numai c n-a uitat-o, ci, n pofida
chinurilor i durerilor dramatice, i-a acordat o atenie special, ncredinnd-o ucenicului
iubit, prin cuvintele: "Fiule, iat pe mama ta!" S lum aminte c a zis "mama ta", nu
"mama Mea"... Cu alte cuvinte, "s ai grij de ea ca de propria mam!" Aceasta pe de o
parte. Pe de alta, trebuie s nelegem c Ioan, n acele clipe, reprezenta ntreg neamul
omenesc, astfel c "iat mama ta!" nseamn, de fapt, "iat mama voastr, a tuturor!", dup
cum "femeie, iat fiul tu!" nseamn pentru noi "iat fiii ti, adic ntreg neamul
omenesc.
Drept-mritori cretini, aceste cteva crmpeie, o dat cu nelesul lor n context, ne
ncredineaz despre buna ei pomenire n Noul Testament. ns, frumuseea surprinztoare
a lucrrii dumnezeieti const n faptul c Maica Sfnt este mult i minunat pomenit i
n Vechiul Testament! Este adevrat, nu direct, la prim vedere, ci tainic, prin imagini-
simbol i cuvinte prooroceti. Ca s ptrundem mai uor n tainiile ctorva dintre ele, este
nevoie s ne amintim mai nti c firul rou al proorociilor Vechiului Testament l
constituie referirile la venirea lui Mesia, nimeni altul dect Iisus Hristos, Care se va nate
din Fecioara Maria. De la un capt la altul, Testamentul Vechi este strbtut de acest fir
mesianic, att de struitor, nct pe bun dreptate se poate afirma c Hristos este subiectul
nr. 1, cu toate c alte subiecte par s ocupe spaii mult mai nsemnate. Aceast realitate l-a
inspirat pe unul dintre specialitii n studii biblice, printele profesor de vrednic pomenire
Nicoale Neaga, s publice o carte splendid: "Hristos n Vechiul Testament" (Sibiu, 1944).
De la acest titlu, nu doar frumos, ci cu total ntemeiere biblic, ne-am inspirat i noi n
titlul cuvntului nostru, Maica Domnului n Vechiul Testament... Vom vedea, astfel, chiar i
numai din cteva exemplificri, c Fecioara Maria este o mare i sfnt prezen n paginile
Vechii Legi, c firul mesianic care prevestete ntruparea Mntuitorului este mereu mpletit
cu cel care proorocete despre lucrarea ei. Suntem datori, ns, a preciza c referirile la
180
Fecioara Maria nu pot fi sesizate nici de cititorul grbit, nici de cel care nu apeleaz la
tlcuirea unui cunosctor al Sfintei Scripturi. Spaiul redus programat pentru cuvntul
nostru nu ne ngduie s evocm aici foarte multe dintre locurile care "ascund" n ele pe
Maica Domnului, mai ales c vom aeza, n paralel i cteva versuri din "Acatistul Maicii
Domnului". De ce? Pentru c aceste versuri "traduc" admirabil, ntr-un limbaj poetic,
mesajele din Scriptur i sunt, de fapt, ecoul liturgic al proorocirilor despre Fecioara Maria
n cultul Bisericii. Nevoii, aadar, s pomenim doar cteva dintre aceste locuri biblice (i
nici acestea pe larg), ndemnm pe cei care doresc s mearg pn la capt s completeze
prin lectur personal ceea ce noi doar semnalm:
- Facere, 3, 15 ("Protoevangheliul"): Dumnie voi pune ntre tine i ntre femeie, ntre
smna ta i smna ei; aceasta i va zdrobi capul, iar tu i vei nepa clciul! Sunt
cuvintele rostite de Dumnezeu la adresa arpelui, ndat dup cderea protoprinilor notri,
Adam i Eva, n pcat. "Femeia" care va zdrobi capul arpelui (diavolul) va fi Maica
Domnului, numit de Sfinii Prini "Eva cea Nou", iar "smna ei"- Mntuitorul Iisus
Hristos. Pe acest temei, un vers al acatistului spune: "Bucur-te, izbvirea lacrimilor Evei";
- Facere 28, 11-19 (viziunea lui Iacov la Betel): i a visat c era o scar,sprijinit pe
pmnt, iar cu vrful atingea cerul... Sfinii Prini vd n aceast "scar" pe Maica
Domnului, care, ca mam a Mntuitorului, a mijlocit unirea pmntului cu cerul. De aceea
n acatist, versificatorul glsuiete: "Bucur-te scar cereasc, vzut de Iacov!"
- I eire, 3, 2 (viziunea lui Moise): Iar acolo (la Horeb) i s-a artat lui Moise ngerul
Domnului ntr-o par de foc, ce ieea dintr-un rug; i a vzut c rugul ardea, dar nu se
mistuia... "Rugul" o prevestete pe Maria, care, pmntean fiind, nu numai c n-a ars
primind n ea "focul", adic pe dumnezeiescul Prunc, ci a rmas fecioar. Iar acatistul zice:
"Bucur-te, rugul cel nears, mai nainte vzut de primitorul legii, Moise";
- Ieire, 16, 33 (vasul cu man): Iar Moise a zis ctre Aaron: ia un vas de aur i pune n el
un omer cu man i pune-l naintea Domnului... Mana, se tie, a fost mncarea dat de
Dumnezeu poporului israel n pustie. Aceast "hran" este un simbol al Sfintei Euharistii,
Trupul i Sngele Domnului. Iar "vasul" (numit i nstrap) o simbolizeaz pe Maica Sa.
Ei bine, acest vas, mpreun cu tablele legii i toiagul lui Aaron, au fost aezate n chivotul
mrturiei (Ieire, 16, 34). Astfel, chivotul nsui o simbolizeaz tot pe Maica Domnului i
de aceea alctuitorul acatistului zice: "Bucur-te, chivot nsufleit, al sfineniei Domnului";
- Numeri 17, 8 (toiagul lui Aaron): Iar a doua zi a intrat Moise i Aaron n cortul adunrii
i iat toiagul lui Aaron, din casa lui Levi, odrslise, nmugurise, nflorise i fcuse
migdale... "Toiagul", spun Sfinii Prini, este Fecioara Maria, despre care n acatist citim:
"Bucur-te, toiagul lui Aaron, care a odrslit neputreziciunea", adic pe Hristos Cel Care a
nviat, nesuferind putreziciune n mormnt...
Iubii asculttori,
Dup cum se poate observa, am adus la vedere doar cteva imagini-simbol, nu i
proorocirile mesianice (prezente n Vechiul Testament ntr-un numr impresionant) care, o
dat cu referirile la Mntuitorul, fac trimitere i la Maica Sa. Aceste trimiteri pot constitui,
desigur, subiectul altei cuvntri, care s aib ca generic un verset din acelai acatist al
Maicii Domnului, foarte frumos i sugestiv: "Bucur-te, plinirea vestirii proorocilor!"
Pentru cuvntul de acum, ndemnm nc o dat pe toi cretinii notri s nu se
limiteze doar la puinul pe care l-am extras noi din Scriptur, ci s citeasc i contextul n
care s-au fcut acele referiri care "ascund" n ele pe Maica Domnului. Totodat, s citeasc
cu atenie ntreg Vechiul Testament, n care vor descoperi singuri i alte locuri care griesc
tainic despre ea, de mare frumusee n exprimare. Cunoscndu-le, ni se va lumina pe deplin
realitatea prezenei Maicii Preacurate n paginile Testamentului Vechi, fiind apoi n msur
181
a-i lumina i pe ali confrai ai notri, care, din felurite pricini, nu-i recunosc sfinenia de
mam. Cci ea este nu doar Maica Mntuitorului nostru, ci i a noastr, a tuturor celor care
avem ndejde de mntuire prin rugciunile ei. Amin.
- o0o -

182
2. MPLINIREA UNEI FGDUINE. Panegiric pentru Intrarea n
Biseric a Maicii Domnului

Iubii credincioi,
Cea mai mare srbtoare cretin a lunii noiembrie este Intrarea Maicii Domnului
n Biseric. Spunem Biseric i nu Templu, pentru c acum, n cretinism, pentru
Lcaul Domnului este folosit acest termen. De altfel, Templul Vechiului Testament a fost
prototipul, prefigurarea, Bisericii cretine.
Evenimentul sfnt al intrrii pruncei Maria n Templul din Ierusalim a fost fructul
unei fgduine. Tradiia ne spune c prinii Ioachim i Ana, n vrst fiind i neavnd
copii, n rugciunile lor fierbini de a-i binecuvnta Cel de Sus cu un prunc, au fcut
legmnt n faa lui Dumnezeu c de-l vor dobndi, l vor afierosi Domnului, adic l vor
duce la Templu. Fiindu-le ascultat rugciunea i-au respectat ntocmai i fgduina,
mplinind cu demnitate, astfel, cuvntul psalmistului: Facei juruine i le mplinii
Domnului Dumnezeului vostru (Psalm 75, 11). Desigur, nu le va fi fost uor prinilor
vrstnici s se despart de prunca lor, Maria, care abia mplinise trei ani. Parc-i vedem
mbrind-o nlcrimai pe treptele Templului din Ierusalim... i totui: i-au nfrnt
durerea omeneasc, cu ajutorul credinei i ndejdeii n Dumnezeu, dublate de contiina
demnitii respectrii cuvntului dat. Prinii jertfelnici au neles c dobndirea unui copil
la btrnee a fost un dar al Domnului i c ncredinarea Mariei Templului este rspunsul
unei chemri de sus, deodat cu mplinirea fgduinei fcute. Nu excludem posibilitatea ca
Ioachim i Ana, ataai cu mult evlavie de Casa Domnului i, se nelege, cunosctori ai
scrierilor Vechiului Testament, s fi neles cuvintele psalmistului care profeise tocmai
despre fiica lor: Ascult fiic i vezi i pleac urechea ta i uit poporul tu i casa
printelui tu. C a poftit mpratul frumuseea ta, c El este Domnul tu (Psalm 44, 12-
13).
Drept-mritori cretini,
Copila Maria a fost ncredinat, astfel, arhiereului Zaharia, care, potrivit unei
porunci primite tainic de sus, a dus-o n partea cea mai nsemnat a Templului, n Sfnta
Sfintelor, unde intra, dup Lege, numai arhiereul i numai o dat pe an, cu prilejul jertfei
mpcrii, dup porunca Domnului: i a zis Domnul ctre Moise: Spune lui Aaron, fratele
tu, s nu intre oricnd n locaul sfnt de dup perdea, naintea curitorului celui de pe
chivotul Legii, ca s nu moar (Lev. 16, 2); totodat precum se rnduise mainainte:
Aaron va svri jertfa de curire peste coarnele lui (ale jertfelnicului, n. n.) odat pe
an... (Ie. 30, 10). Iat c Maria a fost dus tocmai n aceast Sfnt a Sfintelor, ca semn al
chemrii ei spre o consacrare unic n istoria omenirii: aceea de a fi mam a Fiului lui
Dumnezeu, Iisus Hristos-Mntuitorul nostru.
La Templu, ne spune tot Tradiia, Maria a stat ca la 12 ani, alturi de alte fecioare
care vieuiau acolo. Templul avea trei rnduri de chilii, n care locuiau fecioare i vduve
nchinate Domnului, precum i preoii i slujitorii, trind din averea Templului, dup
rnduieli asemntoare oarecum cu cele din mnstirile noastre de astzi. Apropiindu-se
vremea Bunei-Vestiri, n urma unei porunci tainice de sus, Maria a fost ncredinat cu
logodn btrnului Iosif, rudenia sa, spre ocrotire i garanie a fecioriei.
Iubii frai,
Din aceast scurt, dar sfnt istorie a Intrrii Maicii Domnului n Biseric
desprindem acum cteva nvturi:
exemplul fgduinei fcute de evlavioii Ioachim i Ana: ceea ce au promis
naintea lui Dumnezeu au mplinit ntocmai, dovedind credincioie i demnitate, chiar cu
183
preul lacrimilor i al acceptrii singurtii. nvm din acest act jertfelnic c se pot face
fgduine lui Dumnezeu, dar numai cele plcute Lui, iar o dat fcute s ne inem de
cuvnt. Minunat se exprim n acest sens neleptul Sirah: Fii statornic n cugetul tu i
unul s-i fie cuvntul! (5, 12). Exist la unii semeni ai notri, tim cu toii, ispita de a
fgdui cu uurtate fel de fel de lucruri i chiar de a jura fr rost, dup care fgduina i
jurmntul sunt uitate n scurt vreme. n aceste cazuri se calc, de fapt, porunca
Mntuitorului S nu v jurai nici pe cer, nici pe pmnt, ci cuvntul vostru ceea ce este da
s fie da, iar ceea ce este nu, nu! (Matei 5, 34-35). Dar fgduinele care folosesc mntuirii
sunt chiar obligatorii. De exemplu, atunci cnd ne spovedim, nu facem doar o nirare de
pcate, ca un fel de inventar, ci, implicit, fgduim c ne vom strdui, cu ajutorul
Domnului, s nu mai repetm ceea ce am mrturisit. n acest mod trebuie s nelegem
sfatul psalmistului facei juruine i le mplinii Domnului...
Intrarea n Biseric reprezint, apoi, o chemare pentru noi toi de a intra i
cerceta cu rvn Casa Domnului n decursul vieii noastre, cu timp i fr timp, n duminici
i srbtori i nu numai. Iat, n aceast privin, un ndemn deosebit de cald al Sf. Ioan
Gur de Aur: Nu te deprta de Biseric! Nimic nu e mai puternic dect ea! Sperana ta e
Biserica; mntuirea ta e Biserica; Scriptura ta e Biserica. Ea este mai nalt dect cerul; mai
ntins dect pmntul. Nu mbtrnete niciodat, ci este pururi nfloritoare... Pentru
aceasta Scriptura, artnd tria i statornicia ei, o numete munte; artnd curia ei o
numete fecioar; artnd mreia ei o numete regin; artnd nrudirea cu ea o numete
fiic
Aa cum prunca Maria a fost dus la Templu, s ne ducem i noi pruncii la
Biseric, spre a fi mprtii cu Sfintele Taine, pentru a fi mai apoi spovedii (de la 7 ani),
spre a prinde dragoste de sfintele slujbe i a crete n atmosfera curat a Sfntului Lca.
Este o diferen covritoare ntre un copil care la ora Liturghiei se gsete n Biseric i
altul care st la televizor, sau aiurea. ntr-un fel va crete unul, n alt fel cellalt!
Acest praznic al Intrrii este, de asemenea, un ndemn pentru noi, ca familii,
s-o chemm pe Maica Domnului s intre i n casele noastre. S-a spus, cu bun dreptate, c
familia este o mic biseric. Ei bine, n mica noastr biseric s-i dm un loc de cinste:
icoana Maicii Domnului cu pruncul Iisus s nu lipseasc din nici o cas, iar n programul de
rugciune, dup ce vom aduce slav Prea Sfintei Treimi, ne vom adresa i ei, ca uneia ce
este att de apropiat sufletului nostru. Iar dac familia este ca o mic biseric, inima
noastr, a fiecruia, poate fi socotit la fel. Chiar aa glsuiete, de pild, un tropar din
Rnduiala Sfintei mprtanii: Frdelegile mele trece-le cu vederea, Doamne, Cel ce
Te-ai nscut din Fecioar, i curete inima mea, fcnd-o biseric a Preacuratului Tu
Trup i Snge... Aadar, inima este o biseric n care primim Sfnta mprtanie, adic
pe Dumnezeu, dar primim i pe cei alei ai Si: Maica Domnului, sfinii etc. Dup cum,
bunoar, n zilele senine, cerul fizic se reflect ntreg n bobul de rou al dimineii, aa se
poate cuprinde ntreg cerul spiritual n sufletul nostru, dac este deschis i senin. Mare tain
i mare dar de la Dumnezeu!
Iubii asculttori, de ncheiere, evocm troparul Intrrii n Biseric a Maicii
Domnului, minunat sintez a istoriei i semnificaiei acestei srbtori: Astzi, nainte-
nsemnarea bunvoinei lui Dumnezeu i propovduirea mntuirii oamenilor, n Biserica lui
Dumnezeu, n chip luminat, Fecioara se arat i pe Hristos tuturor mainainte l vestete.
Acesteia i noi cu mare glas s-i strigm: Bucur-te, plinirea rnduielii Ziditorului! Amin.
- o0o -


184

3. RUGTOAREA. Cuvnt pentru Soborul Maicii Domnului



Colinde, colinde!
E vremea colindelor,
Cci gheaa se-ntinde
Asemeni oglindelor.
i tremur brazii
Micnd rmurelele,
Cci noaptea de azi-i
Cnd scnteie stelele.






Se bucur' copiii,
Copiii i fetele,
De dragul Mariei,
i piaptn pletele,
De dragul Mariei
i-a Mntuitorului,
Lucete pe ceruri
O stea cltorului.



Iubii credincioi,
ncepem cuvntul consacrat Soborului Maicii Domnului, srbtoarea zilei a doua a
Crciunului, cu aceast splendid poezie eminescian, pentru c descrie n mod admirabil
atmosfera i semnificaia acestei frumoase zile: cinstirea Sfintei Fecioare Maria n ambiana
plcut a colindelor. Nu cu mult vreme n urm, ne-a ntrebat un credincios dac nu cumva
greete prin faptul c cele mai multe rugciuni pe care le rostete sunt nchinate Maicii
Domnului... n primele momente, n locul unui rspuns direct, i-am amintit c potrivit
rnduielilor Bisericii exist o ierarhie liturgic n cult: Dumnezeu n Treime, Cruia se
cuvine adorare, Maica Domnului, creia i acordm supra-venerare (sau supra-cinstire) i
sfinii, crora le aducem venerare (sau cinstire). Logic, potrivit acestei rnduieli, nti
trebuie s ne adresm lui Dumnezeu i apoi Maicii Domnului... Dar, peste cteva clipe i-
am spus c nu credem a fi o greeal ca cea mai mare parte a timpului de rugciune s-i fie
consacrat Maicii Domnului, pentru c ea niciodat nu este desprit de Iisus Hristos -
Dumnezeu, Care a binevoit a se face fiu al ei! Rugndu-ne Maicii Preacurate nu i cerem
altceva dect s mijloceasc, s poarte doleanele noastre spre Fiul ei i Dumnezeul nostru.
Pe de alt parte, nici Iisus - Fiul, nu este niciodat desprit de Tatl i de Duhul Sfnt,
astfel c orice rugciune se ndreapt, n ultim instan, ctre Prea Sfnta Treime.
Nu ntmpltor s-a rnduit ca a doua zi de Crciun s fie druit Macii Domnului.
Aducnd prinosul de adorare pentru dumnezeiescul Prunc, Biserica n-a uitat-o nici pe cea
care L-a primit i L-a purtat n pntece i care, ntr-o smerenie desvrit, L-a nscut ntr-o
iesle din Betleem. Astfel, ceea ce ne-a nvat Biserica mplinim i noi: a doua zi de
Crciun, aducnd slav lui Dumnezeu, toi credincioii mrturisim recunotin i fa de
Maica Preacurat, n sfnt comuniune, la Sfnta Liturghie. Cci cuvntul "sobor"
nseamn "adunare, comuniune", cnd spunem "Soborul Maicii Domnului" nelegem
adunarea drept-mriturilor cretini n jurul Maicii care-L ine n brae pe dumnezeiescul
Prunc, Iisus Hristos.
Revenind la ntrebarea credinciosului (care poate fi i ntrebarea noastr), ne dm
seama c noi i adresm Maicii Domnului o mare parte a rugciunilor, pentru c
ntotdeauna ea apare naintea ochilor notri sufleteti ca o cald RUGTOARE. Imaginea
ei luminoas aa este consemnat n Tradiia Bisericii, scris i pictat: la Buna-Vestire,
ngerul a gsit-o rugndu-se; la Naterea pruncului Iisus este firesc s ne-o imaginm
185
rugndu-se lui Dumnezeu s-o ajute spre a nvinge teama i condiiile precare legate de
slaul srccios n care i-a fost rnduit s devin mam; la nunta din Cana L-a rugat pe
Fiul ei s salveze o situaie neplcut, atunci cnd se terminase vinul .a. Trecnd acum
peste celelalte momente din lucrarea Mntuitorului, la care Maica Sa a fost adesea prta,
nu doar cu simpla prezen ci mereu cu rugciunea ctre Dumnezeu, nu ne-o imaginm
altfel n ceruri dect n ipostaza rugciunii, mijlocind pentru neamul omenesc. De aceea,
cnd spunem "Maica Domnului", spunem "Rugciune". Aa se explic faptul c una dintre
cele mai frumoase icoane ale Ortodoxiei poart numele DEISIS (trad. rugciune), cu
Mntuitorul n mijloc, la dreapta Lui - Maica Domnului, iar la stnga - Sfntul Ioan
Boteztorul, amndoi n ipostaz de rugciune.
Iubii credincioi, cinstitori ai Maicii Preacurate,
Plecnd de la nelesul numelui "Maria" (Miriam n ebraic), care se traduce prin
"Cea bine mirositoare, Cea plcut, Doamn, Stpn, Steaua mrii", ne gndim i la alte
nume care i se pot atribui Maicii Domnului: Mam, cel mai adesea, pentru c ea este nu
doar mama lui Iisus ci i a noastr, a celor care am devenit frai cu El prin Botez; Fecioar,
fiind, din darul Domnului, singura mam-fecioar din istoria omenirii; Chivot (i Biseric)
pentru c L-a purtat n pntece pe Hristos euharistic; Scar ctre cer, pentru c prin
lucrarea ei leag pmntul cu cerul. Acestor preafrumoase nume se pot aduga, desigur i
altele. Cu deosebire cel de Rugtoarea sau Rugciune, pe temeiurile artate mai sus. Aceste
temeiuri credem c l-au inspirat i pe Eminescu, poetul nostru cel de toate zilele, cnd a
scris "Rugciune", poezie care ncheie cuvntul nostru de acum:


Crias alegndu-te,
ngenunchem rugndu-te
nal-ne, ne mntuie
Din valul ce ne bntuie;
Fii scut de ntrire
i zid de mntuire
Privirea-i adorat
Asupr-ne coboar
O, Maic Prea Curat
i pururea fecioar,
Marie!


- o0o -











Noi ce din mila Sfntului
Umbr facem pmntului
Rugmu-ne'ndurrilor
Luceafrului mrilor;
Ascult-a noastre plngeri
Regin peste ngeri
Din neguri te arat
Lumin dulce, clar,
O, Maic Prea Curat
i pururea fecioar,
Marie! Amin.


186
4. BUNA-VESTIRE: bucuria cerului i a pmntului

Iubii credincioi,
Buna-Vestire este, nainte de toate, bucurie. S ne amintim, astfel, c primul
cuvnt pe care Arhanghelul Gavriil l-a grit ctre Fecioara Maria, cnd a venit s-i
aduc cea mai mare veste din istoria omenirii, a fost "bucur-te!". i, ntr-adevr, dup
primele momente de tulburare, datorate att de neateptatei veti, nelegnd c
vestitorul era venit cu putere de la Dumnezeu (cci numele "Gavriil" se tlcuiete
"puterea mea este Dumnezeu"), fiina Fecioarei Maria a fost inundat de o bucurie de
negrit, datorit revrsrii i adumbririi harului, mai ales n clipa n care Arhanghelul i-a
zis: "Bucur-te ceea ce eti plin de har!". Iar dup ce Fecioara a rostit cuvntul-rspuns
"fie!", ca semn de acceptare a planului dumnezeiesc, ea a devenit izvor de bucurie
mntuitoare pentru ntreg pmntul, nsetat de ndelungata ateptare a lui Mesia. S-a
bucurat pmntul, dar i cerul, cci fr ncuviinarea ei, potrivit libertii de opiune,
ntruparea Domnului s-ar fi amnat
Astzi, iubii frai, la prznuirea Bunei-Vestiri, suntem chemai i noi s ne
bucurm, ca n fiecare an, cu ndejde sfnt. S nu vedem n Buna-Vestire doar un fapt
istoric anume, un eveniment consemnat n analele lumii greco-romane de acum 2000 de
ani, dei faptul n sine, ca moment istoric, este de cea mai mare importan pentru
omenire. Cci la cunoscutul adagiu "nimic nou sub soare", Sfntul Ioan Damaschin
(sec. al VIII-lea), avea s replice: "Singurul eveniment nou sub soare este ntruparea
Fiului lui Dumnezeu!". La vremea cnd a avut loc momentul Bunei-Vestiri, lumea
greco-roman se gsea n suspinul multor pcate: politeism complicat, ntreinut printr-
un cult formal, adesea plin de imoraliti; sclavia n formele ei cele mai inumane; crime
svrite n amiaza mare, n circuri i hipodromuri, sub privirile nsetate de snge ale
unor spectatori dezumanizai etc. Buna-Vestire, ntruparea Domnului i Evanghelia au
adus mesajul pcii, al iubirii i al ndejdii, care avea s converteasc i inimile celor mai
nverunai pgni. Aadar, evenimentul istoric, n sine, este de importan unic. S nu
rmnem ns doar la comemorare istoric. Trebuie s-l raportm la prezent, s vedem
n el un izvor de bucurie actual. Cci cuvntul "Bucur-te", rostit atunci de
Arhanghelul Gavriil, strbate veacurile i se adreseaz fiecruia dintre noi. S lum
aminte c acum omenirea nu se mai gsete, desigur, n apele tulburi ale pcatelor lumii
greco-romane din vremea aceea, ci n altele, mult mai rafinate i mai primejdioase: n
apele falsificrii adevrului istoric, al trdrilor i al mainaiunilor oculte ale salariailor
diavolului. Dar, n ciuda acestora i al confuziilor fr precedent, al suferinelor de tot
felul i, deci, a unei legitime ngrijorri, suntem chemai s ne bucurm. Este chemarea
spre o ans, comun ntregii omeniri, dar i personal. Va ntreba cineva: cum te poi
bucura cnd n juru-i vezi atta suferin? Este firesc s ne bucurm, iubii credincioi,
dar cu msur, binetiind c suferina este temporar, subscris lumii imanente, iar
bucuria este venic, bineneles pentru cel care nu se nvoiete a rmne subjugat
rutii. "Cheia" ieirii din mrejele ei ne-o arat tot Maica Domnului, prin cuvntul
rostit la Nunta din Cana : "S facei ceea ce v va spune El!". Adic s-L ascultai pe El,
pe Iisus, s-I ascultai poruncile. Iar poruncile Domnului se rezum, ca un testament, n
cteva cuvinte: "S v iubii unul pe altul!". Cine respect acest testament are dreptul s
se bucure. Nu ignornd, desigur, suferinele din jur, ci, dimpotriv, fiind tot mai receptiv
la aceste suferine. Cci ansa de mntuire aparine, deopotriv, omenirii ntregi, dar i
fiecrui suflet n parte. n acest mod, perspectiva mntuirii revars bucurie sfnt n
sufletele tuturor celor care urmeaz sfatului Maicii Preacurate, n esen poruncii Fiului
ei. La aceast bucurie este chemat, totodat, ntreg neamul nostru romnesc, nc neieit
total de sub ntunericul rutii la care cei ce nu ne iubesc ne-au nrobit, dar cu ndejdea
c Dumnezeul Cel-a-toate iubitor nu ne-a prsit.
187
Iubii asculttori, chiar dac ni se pare uneori c suferina, rutatea, minciuna, i
altele asemenea, sunt copleitoare, iar pe unii i poate mira posibilitatea ieirii din
impas, nimeni s nu renune la chemarea spre bucurie a Arhanghelului. Cci n acelai
moment al Bunei-Vestiri, atunci cnd Fecioara s-a mirat ntrebnd "Cum va fi aceasta?",
Arhanghelul i-a rspuns, ei, dar prin ea nou, tuturor: "Cele ce sunt cu neputin la
oameni, sunt cu putin la Dumnezeu!" Amin.


- o0o -



188
5. MAI CA DOMNULUI IZVORUL TMDUIRII (Vinerea din Sptmna
Luminat)

Nsctoare de Dumnezeu, care ai nscut n chip negrit pe Cuvntul Tatlui Cel
mai nainte de veci, deschide-mi gura, Preacinstit, ca s te mresc grind: Bucur-
te, Izvorule al bucuriei celei negrite i izgonitoare a tuturor bolilor! (Fragment din
icosul de la utrenie).

Hristos a nviat! Iubii credincioi, am nceput cuvntul nostru cu rostirea unui
fragment din slujba zilei, pentru c n el se pomenete de Maica Domnului, ca izvor al
tmduirii, iar n calendar, tim cu toii, ziua de astzi poart aceast semnificativ
denumire. De ce Maica Domnului este numit izvor al tmduirii, vom nelege din
cele ce urmeaz. Mai nti, ne minunm de faptul c voia lui Dumnezeu a fost ca n
aceast Sptmn Luminat a Sfintelor Pati, s aib i Maica Domnului o zi de
cinstire, unit cu bucuria general a nvierii Fiului ei. Naterea srbtorii este marcat,
istoric, de o minune a Maicii Preacurate, svrit n veacul al V-lea, iar Sinaxarele
pentru aceast preafrumoas zi i ncep descrierile cu acest enun: Vineri, n
Sptmna Luminat, se prznuiete sfinirea bisericii Prea Sfintei Stpnei noastre i
Maicii lui Dumnezeu, a izvorului de via purttor. Iat, pe scurt, cum s-au petrecut
aceste fapte minunate, pomenite azi, consemnate n Sinaxarul din Penticostar. Leon,
viitorul mprat al Bizanului (457-474), preumblndu-se ntr-una din zile prin pdurile
din preajma Constantinopolului, a ntlnit un orb care i-a cerut ap, cci era foarte
nsetat. Milos din fire, Leon a nceput s caute un izvor, intrnd tot mai adnc n desiul
pdurii, dar, dup mult osteneal, negsind apa, s-a ntors ntristat. Atunci, a auzit un
glas de sus: Ptrunde, Leone mprate (!), mai adnc n pdure i lund ap cu
minile potolete setea orbului i apoi unge cu ea ochii lui i vei cunoate cine sunt eu,
care slluiesc aici de mult vreme! Urmnd ndemnul glasului (care era, de fapt, al
Maicii Domnului, n.n.), orbul i-a recptat vederea, iar dup ce Leon a ajuns mprat,
potrivit proorociei Maicii Preacurate, a zidit o biseric, dndu-i hramul Izvorul
Tmduirii, pe locul izvorului - situat astzi ntr-unul din cartierele Instambulului.
Aici au urmat, apoi, nencetate pelerinaje, izvorul tmduitor vindecnd nenumrate
boli. S-a tmduit, ntre alii, Justinian mpratul (527-565), care drept mulumire a
refcut biserica, deteriorat n timp de cteva cutremure.
Sinaxarul consemneaz multe alte tmduiri ale acestui izvor minunat, ntre care
vindecarea mpratului Leon neleptul (886-912) de piatr la rinichi i a soiei sale,
Teofana, de friguri cumplite; apa izvorului a vindecat, apoi, ulcere, cangrene, buba
neagr, pelagra, albeaa ochilor, idropica etc. Biserica a fost refcut de cteva ori de-a
lungul secolelor, dar n anul 1204 cruciaii latini au devastat-o cumplit, o dat cu
devastarea altor biserici din Constantinopol. Refcut dup o sut de ani, cldirea
bisericii va fi distrus n anul 1453 anul cderii Constantinopolului sub turci. Izvorul
au rmas, ns, loc de pelerinaj nentrerupt, svrind vindecri miraculoase nu numai
pentru cretini, ci i pentru musulmani. Dup primul rzboi mondial, Statul Turc a
recunoscut binefacerea apelor vindectoare, permind organizarea unei mnstiri,
care este vizitat i n zilele noastre de mii de pelerini. n curtea ei, pavat cu marmur
alb, se afl mormintele patriarhilor ecumenici (inclusiv al lui Atenagora). Numirea
iniial de Izvorul Tmduirii a fost pstrat.
Iubii asculttori,
Faptul c Izvorul Tmduirii se leag de numele Maicii Domnului, nu este
ntmpltor. Am vzut, practic, c nceputurile aezmntului se datoreaz minunii
svrite prin puterea rugciunilor ei, putere ce i-a fost dat de Mntuitorul Hristos, Fiul
ei i Dumnezeul nostru. S ne amintim, n acest context, c pentru vrednicia de a-L fi
189
purtat n pntece, Maicii Domnului este numit n cult Biseric sfinit i Rai
cuvnttor, aa cum auzim deseori n cntrile de la stran. n Acatistele i Paraclisele
nchinate ei, ntlnim, de asemenea, expresii ca: Bucur-te, casa Domnului i
Bucur-te, biseric, fapt care ilustreaz contiina cretintii c fiina ei pmntean,
prin care s-a ntrupat Hristos, poate fi asemnat cu Sfnta Biseric, n care El
Mntuitorul lumii slluiete, aa cum a slluit n pntecele ei preacurat.
Numele Izvorul Tmduirii, n profunzimea nelesului, este sinonim, aadar,
cu cel al Bisericii, Loca Sfnt, care izvorte fr ncetare harul tuturor vindecrilor.
Mai presus de toate, harul mntuirii. Evanghelia ce s-a citi astzi la Sfnta Liturghie, ne
amintete, astfel, de izgonirea vnztorilor din Templul din Ierusalim i de cuvintele
Mntuitorului cu referire la Sfnta Biseric, continuatoarea Templului n istorie: Nu
facei Casa Tatlui Meu cas de negustorie! (Ioan 2, 16). Aadar, un ndemn la
respectarea sfineniei Bisericii, loca al Domnului i izvor al mntuirii. Dar, prin
bunvoina lui Dumnezeu, lucrrile harice se svresc i prin rugciunile Maicii Sale,
totodat ale sfinilor aparintori Bisericii.
Ct de minunat este, iubii credincioi, aceast zi de vineri din Sptmna
Sfintelor Pati! Ne amintim, de altfel, c la toate praznicele ce se leag de persoana
Mntuitorului este asociat i numele Maicii Sale, iar acum, iat, o srbtoare special n
cinstea ei, n care cntrile slujbei, cu evocri ale nvierii, se mpletesc armonios cu cele
care amintesc de minunile Maicii Domnului Izvor al Tmduirii. Prinii Bisericii au
rnduit ca n aceast zi s se fac la sfrit i slujba sfinirii apei, care, aa cum vom
vedea, are o rnduial special, structurat pe frumoasele cntri ale Patelui, dar
coninnd i fragmente liturgice care pomenesc de Maica Prea Curat.
n concluzie, iubii credincioi, prin Izvorul Tmduirii nelegem dou realiti,
n deplin comuniune: Biserica cretin, izvor nesecat al harului dumnezeiesc
mntuitor, i Maica Domnului, prin care S-a nscut Hristos n lume i prin rugciunile
creia ne izvorsc nou tmduiri i mulime de alte minunate binefaceri. Amin


- o0o -

190
6. MAICA DOMNULUI PANAGHIA. Cuvnt pentru Praznicul
Adormirii

Iubii credincioi,
n frumoasa schi literar intitulat Icoana Maicii Domnului, printele
profesor de vrednic pomenire Victor N. Popescu (1897-1978), istorisete o ntmplare
impresionant, ce ilustreaz foarte bine preuirea de care se bucur cultul Fecioarei
Maria n viaa cretinilor notri. Iat rezumatul acestei povestiri: Un tnr preot de ar,
plin de rvn i bune intenii, voia s njghebeze pe lng biserica lui un mic muzeu
stesc, n care s strng, pe lng alte obiecte, icoane vechi din sat, dnd n schimb
familiilor donatoare icoane noi, sfinite dup toat rnduiala. Efortul su n-a fost deloc
uor, pentru c cretinii s-au desprit cu mare greutate de icoanele la care erau
obinuii s se nchine. Doar ncrederea pe care o aveau n printele lor i-a determinat
s nu-l refuze. ntre donatori s-a numrat i o vduv btrn i srac, foarte
evlavioas, care i-a dat printelui o icoan a Maicii Domnului, pe care o avea din
moi-strmoi, pe dosul creia erau nsemnate, ca ntr-o cronic, evenimente deosebite
din viaa lor de familie. A doua zi btrna urma s mearg la biseric pentru a lua n
primire icoana cea nou. Dar pe msur ce se apropia seara, csua srac i se prea
btrnei din ce n ce mai pustie. Cnd a dat s se nchine, ca de obicei nainte de
culcare, din locul gol al icoanei i s-a prut c aude glasul rposailor ei, spunndu-i:
"Cui vrei s te mai nchini? La pereii goi? Unde-i Maica noastr?..." i btrna n-a
mai putut nchide ochii toat noaptea! A doua zi, nainte de revrsatul zorilor, s-a i
nfiat naintea printelui, care a neles imediat cum stau lucrurile i i-a restituit
icoana cea veche, fr mpotrivire sau mustrri. Btrna a aezat-o la locul ei, fericit,
a btut 12 metanii i a rostit rugciunile dup obicei. "Astfel - ncheie autorul povestirii
- chipul Maicii Domnului, luminat de candela care sttea aprins toat noaptea, a inut
de urt btrnei i i-a dat somn cu pace, pn ce i s-au deschis ochii ctre lumea
cealalt, unde a vzut pe toi ai ei, adormii de mult n Domnul...
Drept-mritori cretini,
Am ales aceast ilustrare pentru c emoiile noastre sfinte pe care le trim cnd
ne nchinm naintea icoanelor sunt asemntoare, credem, cu ale btrnei din poveste.
Iat, bunoar, icoana Adormirii Maicii Domnului... Ne impresioneaz, desigur,
imaginea, ca atare: Maica Sfnt ntins pe patul de prohodire, nconjurat de Apostolii
nlcrimai. Detaliul cel mai semnificativ, ns, l reprezint prezena lui Iisus, Fiul ei i
Mntuitorul nostru, Care ine n brae un prunc. Ce reprezint acest "prunc", nu-i greu
de bnuit: este vorba de sufletul Maicii Sale, pe care El, ca Fiu iubitor, dar i ca
Dumnezeu, l ia n brae pentru a-l nla la ceruri.
Vedem n acest gest nu numai un act firesc, pe deplin justificat n urma vieuirii
ei cucernice, ci i un semn de dumnezeiasc restituire. Ct vreme Iisus a fost prunc, ea
a fost cea care L-a purtat n brae i, mai apoi, L-a inut de mnu, spre a nu i se lovi
picioruele de pietrele rspndite peste tot n ara Sfnt. Ea a fost cea care L-a nsoit
fr ntrerupere n misiunea Sa de propovduire. I-a fost alturi, mam iubitoare i
ndurerat, n clipele dramatice ale patimilor, morii i ngroprii, prin sufletul ei
trecnd sabia, dup prorocia btrnului Simeon. La coborrea de pe Cruce, L-a inut
iari n brae, precum i era drag s-L in cnd era prunc... Ne amintim cu admiraie, n
aceast clip, de sculptorul italian Michelangelo, care a imortalizat genial acest moment,
prin cunoscuta Piet, n care Maica Sfnt l ine n brae, cu o dragoste nduiotoare,
pe Fiul ei tocmai cobort de pe Cruce. Iar acum, la trecerea ei, numit inspirat adormire
(nu moarte!), Fiul iubitor, n ipostasul Lui de Dumnezeu, i ine la rndu-I duios i
recunosctor sufletul n braele Sale.
191
Trebuie s vedem, iari, n acest gest impresionant nu numai un act de fireasc
recunotin, ci i o pild de pedagogie divin, dat pentru noi, oamenii. Asemeni
Maicii Preacurate, care i-a crescut Pruncul cu o druire exemplar, sunt prinii notri
cretini, tat i mam, care ne-au crescut cu responsabilitate i jertfelnicie. Vine o
vreme, ns, cnd btrneea i bolile i coboar pe prini la condiia de "prunci"
neputincioi, depinznd de copii, precum odinioar copiii de ei. i atunci se petrece un
fapt asemntor celui sugerat de icoana de fa: dup cum Iisus ine n brae pe Maica
Sa pentru a-i purta sufletul n slaurile de odihn, aa copiii recunosctori i ajut
prinii bolnavi i btrni s treac mai uor peste suferine, pregtindu-i, mai apoi,
pentru marea trecere n venicie. i duc la doctor, sau cheam doctorul acas, le asigur
cele necesare unei vieuiri decente, dac zac la pat i hrnesc, i mbrac, i spal, ca pe
nite prunci, cheam preotul pentru spovedanie i cuminecare, au grij s nu moar
singuri, fr lumnare aprins...
Iat, iubii frai, ct pedagogie cretin ne transmite icoana Adormirii Maicii
Domnului! n acelai timp, prezena lui Iisus lng catafalcul ei este o dovad
incontestabil a naltei cinstiri de care Maica Sfnt se bucur n evlavia drept-
mritorilor cretini, evlavie exprimat, astfel, prin reprezentarea iconografic de fa.
Acest detaliu este inspirat, de altfel, din Tradiie. Iat, bunoar, ce consemneaz
mineiul lunii august, la sinaxarul din ziua de 15: "Cnd a binevoit Hristos Dumnezeul
nostru ca s ia pe Maica Sa la Sine, atunci cu trei zile mai nainte a fcut-o s cunoasc,
prin mijlocirea ngerului, mutarea de pe pmnt. Iar Nsctoarea de Dumnezeu s-a
bucurat cu bucurie mare, i cu dorul ce avea ca s se mute la Fiul Su... Apoi i-a gtit
patul i toate cele ce se cdea pentru ngropciune. Dup aceasta, lund Fecioara
iertciune de la toi, s-a ntins pe pat, a fcut rugciune pentru ntrirea lumii i panica
ei petrecere. i aa n minile Fiului i Dumnezeului su i-a dat sufletul".
Atenia deosebit pe care evlavia poporului o acord Maicii Preacurate exprim,
astfel, contiina c ea este de fapt Panaghia (n traducere, Preasfnt, Atotsfnt).
Acest cuvnt liturgic a intrat n limbajul i cultul bisericesc n urma unei minuni a
Maicii Domnului, consemnat, de asemenea, n Tradiie (vezi de ex. cartea Minunile
Maicii Domnului): "Dup nlarea Domnului la cer, Apostolii, nainte de a pleca la
propovduire, erau toi dimpreun ntr-un gnd. Iar cnd stteau la prnz, lsau un loc
liber, puneau acolo o pern, iar pe pern puneau o parte din pinea de la mas, ntru
cinstea lui Hristos. La ridicarea mesei, ridicau i acea prticic de pine, mulumind i
zicnd: "Slav ie Dumnezeul nostru, slav ie. Slav Tatlui i Fiului i Sfntului
Duh". Apoi, "Doamne Iisuse Hristoase, ajut-ne nou!" Iar cnd s-au adunat Apostolii
pe nori la ngroparea Precistei, svrind ei i rnduiala de mai sus, Maica Domnului s-a
artat n nor, cu o ceat de ngeri, zicndu-le: "Bucurai-v, c eu sunt cu voi n toate
zilele!" Iar Apostolii, alturi de cuvintele "Doamne Iisuse, ajut-ne nou!", au strigat:
"Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ajut-ne nou!" Aceast minune st drept temei
la slujba ce se face ndeosebi la mnstiri, la parastasele de 40 de zile, intitulat
"Rnduiala ridicrii Panaghiei pentru cei rposai", n care, la venica pomenire, se
ridic i o prticic de pine, numit "panaghie", ntru cinstirea Maicii Domnului,
rostindu-se, o dat cu de alte rugciuni, i formula "Preasfnt Nsctoare de
Dumnezeu, ajut-ne nou!".
Iubii asculttori,
Iat, aadar, motivele pentru care la praznicul Adormirii, apsai de multe griji,
ispite i pcate, dar i ndjduindu-ne n mijlocirea ei ctre tronul Preasfintei Treimi, e
bine s strigm i noi precum odinioar Sfinii Apostoli: "Preasfnt Nsctoare de
Dumnezeu, ajut-ne nou!" Amin.

- o0o -
192

VII. P A N E G I R I C E L A S F I N I

1. SFNTA CUVIOAS PARASCHEVA, CEA MULT FOLOSITOARE
cuvnt pentru cinstita ei pomenire (14 octombrie)

Iubii credincioi,
i-n acest an, pelerinajul a sute de mii de credincioi din ziua de 14 octombrie,
venii la Iai s se nchine cinstitelor Moate ale Cuvioasei Parascheva, ne-a ncredinat
c sfnta ei prezen pe pmnt romnesc a fost i este mult folositoare. Acest fapt l-a
inspirat, credem, pe alctuitorul Acatistului ei, care ncheie fiecare icos cu frumoasa
expresie liturgic "Bucur-te, Sfnt Parascheva, mult folositoare!" Iar darul acesta, de
mult-folositoare celor care i cer ajutorul n rugciuni, l-a dobndit de la Dumnezeu
printr-o mare vrednicie a vieii, cu toate c ea a petrecut puini ani pe pmnt
aproximativ 25. Puini dar chibzuii! Istoria vieii ei, pe care o ntlnim ntia oar
consemnat n Cazania Mitropolitului Varlaam al Moldovei (1643), ne spune c de
copil avea mare dragoste fa de cele sfinte, mergnd cu mama ei, Sofia, la biserica
satului lor, Epivata, azi Boados, pe rmul de nord al Mrii Marmara, la vreo 30 km
vest de Istanbul. La una din slujbe, pe cnd avea numai zece ani, auzind cuvintele
Evangheliei "oricine voiete s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea sa i
s-Mi urmeze!" (Marcu 8, 34), este ptruns la inim, precum s-a ntmplat cu inimile
asculttorilor cuvntrii Sfntului Apostol Petru n ziua Cincizecimii (Fapte 2, 37) i
care l-au ntrebat apoi emoionai "ce s facem?" "Ce s fac, se va fi ntrebat i micua
Parascheva, ca s-I urmez Domnului?" Rspunsul v-a fi venit tainic n sufletul ei
delicat: "Alege calea ngereasc!", a clugriei adic, ceea ce tnra a i fcut, n anul n
care prinii ei au vrut s-o mrite. De acum, ea urmeaz un pelerinaj plin de ncercri i
lipsuri, dar cu fericirea n suflet c a rspuns chemrii Domnului, trecnd astfel prin
Constantinopol, Calcedon, Heracleea Pontului, Ierusalim, pustiul Iordanului, iari
Constantinopol i revenind n sfrit n Epivata, unde nu o va mai recunoate nimeni.
Slbit de postiri i osteneli, trece la Domnul, fiind ngropat ca o strin, fr ca cineva
s tie cine este. Dar Dumnezeu n-a voit s lase ascuns o att de preioas comoar,
bine tiind c ea va fi mult folositoare celor care o vor cinsti. Printr-o minunat
descoperire a Domnului, descris pe larg n Vieile Sfinilor, Moatele ei plcut-
mirositoare au fost oferite Bisericii, fiind purtate de acum ntr-un altfel de pelerinaj,
pn cnd vor poposi definitiv n ara Moldovei, n anul 1641.
Iat, aadar, iubii credincioi, c slluiete pe pmnt romnesc de mai bine
de 350 de ani, timp n care a mngiat prin rugciunile ei pe toi cei care au
ngenuncheat lng sfnta ei racl, ca de altfel pe toi care au chemat-o n ajutor. Sunt
consemnate n sinaxare multele minuni svrite prin rugciunile sfintei naintea
tronului Prea Sfintei Treimi, Cuvioasa Parascheva fiind cea mai popular sfnt la
romni, dintre toi sfinii pomenii n calendar. Nu este biseric n care s nu fie prezent
i o icoan cu chipul ei luminos, icoan pe care o ntlnim, de asemenea, aproape n
toate casele credincioilor, fiind cunoscut i sub numele de Sfnta Vineri (cci
paraschevi n limba greac nseamn vineri). Este impresionant i astzi s vedem cu
ct ncredere alearg cretinii, de toate vrstele i profesiile, s-i srute cinstitele
Moate. i nu doar s-i cear ajutor pentru multele nevoi, dramatice uneori (boli
incurabile, pierderea locului de munc, srcie, dezbinri n familii etc.), ci
mrturisindu-i i dorina de a-i ndrepta viaa, de a imita faptele ei de milostenie, de a
dobndi rbdarea ei n suferine, curia ei, rvna ei de a se ruga pentru alii, dragostea
ei nelimitat .a. Pentru toate acestea suntem cu toii mngiai, avnd simmntul c
193
n situaia dificil material i spiritual prin care trecem noi, romnii de astzi, nu
suntem, iat, singuri!
Drept-mritori cretini,
Acest simmnt al ocrotirii sfinilor l-au avut, de altfel, romnii drept-
credincioi n toate timpurile. Cuvioasa Parascheva a fost mngiere mai nti
evlavioilor cretini care cu mult dragoste i cheltuial au adus la noi cinstitele ei
Moate, n vremurile grele prin care trecea Moldova nceputului de veac al XVII-lea i
socotim un act de pioas recunotin a ne aminti, astfel, de Vasile Lupu-domnitorul, de
mitropolitul crturar care i-a fost i bun sfetnic, Varlaam, alturi de toi drept-mritorii
cretini din vremea aceea. A ne aminti, totodat, ce va fi nsemnat sfnta ei prezen
pentru ortodocii moldoveni n acel veac deosebit de tulbure. Moldova pltea tribut greu
turcilor, pentru a fi sprijinit n aprarea granielor, a dreptei credine i a identitii de
neam. De jur mprejur, vecinii rvneau cu toii aceast rioar: la nord polonii, la est i
sud ttarii i cazacii, la vest ungurii! n ar, ca mai totdeauna, intrigi, trdri,
comploturi... Vasile Lupu nsui, domn plin de virtui, "om cu hirea nalt", cum l
descrie Miron Costin, era totui un temperamental, lund deseori hotrri pripite. Aa se
face c poart rzboaie i cu cine trebuia, i cu cine nu trebuia (de pild, cu Matei
Basarab, domnul muntean, n faa cruia pierde de dou ori, lsnd pe cmpul de btlie
zeci de oteni mori!). Nici n viaa de familie n-a avut prea mult linite. Cstorit mai
nti cu Tudosca, are trei copii: Ion - mort de tnr, Maria - cstorit dup un calvin
polon, pentru ca ara s aib pace la nord, i Ruxandra - de o frumusee rar, nevoit a
se cstori cu hanul ttar Timu, urt la fa dar viteaz n lupt, pentru a fi pace la est.
Dup moartea prematur a Tudosci, domnul se va recstori cu Ecaterina, o circasian
frumoas adus tocmai din Caucaz. Se vor nate tot trei copii: tefni, care va ajunge
domn pentru doi ani, Ioan i Alexandru, mori de timpuriu. Aadar: ase copii, dintre
care trei mori i dou fete date la strini! Cte lacrimi i nopi nedormite ale printelui-
domn, grele chiar i pentru caracterul lui aprig! A fost temperamental i ntr-un sens i-n
altul. n sensul bun, a dovedit o rvn pentru cele sfinte comparabil doar cu a lui tefan
cel Mare. Nu e timp acum s-i pomenim toate nfptuirile. De aceea amintim doar pe
cele mai nsemnate: ctitorirea bisericii Trei Ierarhi, o perl a arhitecturii universale i,
iat, aducerea moatelor Sfintei Parascheva. i nu doar simpla aducere, ci ocrotirea pe
care domnul a oferit-o n schimb Patriarhiei de Constantinopol, pltindu-i toate datoriile
ctre turci. La fel a fcut i pentru mnstirile din muntele Athos, i pentru cele de la
Sfntul Mormnt. Cronicarul noteaz: "Voi plti, zicea Vasile, chiar dac voi rmne
numai cu cmaa!" De aceea, Partenie, Patriarhul de Constantinopol care ne-a druit
Moatele Sfintei Parascheva, a scris despre el: "Mila lui Vasile se vars din belug peste
toi sracii, precum rul Nilului adap toat ara Egiptului".
Ne dm seama acum, chiar i din aceste puine evocri, ct mngiere va fi avut
Vasile, domnul att de ncercat, atunci cnd ngenunchea smerit lng racla Sfintei
Parascheva. i, o dat cu el, toat ara Moldovei... nelegem i noi mai bine, credem,
cte binefaceri au primit i primesc cretinii care-i cer ajutorul astzi. Binefaceri nu
numai prin rugciunile ei naintea lui Dumnezeu, ci i prin exemplul felului ei de a fi.
Cci chipul ei senin i curat se proiecteaz pilduitor naintea ochilor minii noastre.
Iubii asculttori, aa o vedem: mai nti ca pe o copil cuminte i harnic n casa
printeasc, grijindu-se nu de cochetria trupului ci de cea a sufletului. Dup aceea,
smerit peregrin prin ceti i pustiuri ca s-i desvreasc frumuseea
duhovniceasc. i pe msur ce frumuseea cea trectoare a trupului se ofilea, nflorea
cea a sufletului. La acest aspect trebuie s lum cu toii aminte, dar cu deosebire tinerele
fete i chiar femeile mai vrstnice: frumuseea fizic nu are nici o valoare, fr cea
spiritual. Ba mai mult: acolo unde frumuseea fizic este mai puin prezent, cea
spiritual poate lumina chipul femeii, dac este harnic, neleapt, curat i modest,
194
astfel c faa ei poate fi ntotdeauna frumoas i plcut. Este, sintetiznd, frumuseea
care nu se ofilete niciodat! Pe aceasta a avut-o Cuvioasa Parascheva, aleas rugtoare
i exemplu sfnt pentru noi. De aceea, pentru puterea rugciunii ei de mijlocire, dar i
pentru exemplul minunat al vieii, o preuim att de mult, rostind i noi o dat cu autorul
inspirat al Acatistului: "Bucur-te, Paraschevo, mult folositoare!" Amin.
- o0o -

195
2. BUCUR-TE, IZVORTORULE DE MIR, MARE MUCENICE DIMITRIE!
- panegiric pentru ziua de 26 octombrie -

Iubii credincioi,
Cuvintele de nceput reprezint un fragment din Acatistul Sf. M. Mc. Dimitrie,
care se rostesc la sfritul fiecrui icos, sintetiznd n chip minunat versurile de laud
alctuite ntru cinstirea acestui sfnt att de popular. ntruct n calendarul nostru este
pomenit i Sf. Dimitrie cel Nou, Basarabov, este bine s facem de la nceput cuvenit
distincie: Sf. M. Mc. Dimitrie, Izvortorul de Mir, a vieuit n a doua jumtate a
secolului al III-lea, n cetatea Tesalonicului din Grecia, unde se gsesc i cinstitele lui
Moate, ziua de pomenire fiind 26 octombrie. Sf. Cuv. Dimitrie cel Nou, Basarabov, a
trit cu aprox. 1000 de ani mai trziu, pe pmntul Bulgariei de azi, fiind pomenit la 27
octombrie, sfintele lui Moate aflndu-se, din secolul al XVIII-lea, n catedrala
patriarhal din Bucureti. n cele ce urmeaz consacrm un scurt panegiric Sf. Dimitrie -
Izvortorul de Mir, pentru care ne inspirm cu precdere din versurile Acatistului,
evocnd cteva dintre ele i esnd n jurul lor datele biografice mai importante, o dat
cu amintirea unor fapte remarcabile din pilduitoarea lui slujire:
- Bucur-te, c din prini binecredincioi ai rsrit (Icos 1). Dimitrie se nate
din prini alei: tatl era conductor al Provinciei Iliria (rmul de NE al Mrii
Adriatice), pe vremea lui Diocleian i a lui Maximian-Hercules, asociatul su, funcie
care-l inuse departe de cretinism; mama, n schimb, era cretin, transmind fiului
evlavia i zestrea ei spiritual, ca o alt Elen (mama Sf. Constantin cel Mare). Tatl
l va instrui n arta militar, mama n vieuirea cretineasc. Dimitrie, supus i iubitor de
prini, s-a dovedit asculttor fa de amndoi: va mbria cariera militar, bucurndu-
se de aprecierea tuturor, inclusiv a mpratului, care-l va numi general-prefect peste
Iliric; iar n tainiele sufletului va fi un cretin exemplar, fapt care se va dovedi peste
puin vreme.
- Bucur-te, c n-ai ngduit a se huli credina cea dreapt (Icos 3). mpraii
sub care ostea erau pgni i porunciser crunte persecuii pentru cretini. Aceste
porunci pe linie administrativ veneau, ns, n conflict cu simmintele lui cretine, de
aceea propovduiete pe Hristos pe fa, zicnd: Cinstesc pe mpratul, dar pe Hristos
mai mult! Aceast mrturisire i-a atras pierderea slujbei, totodat nchisoarea.
- Bucur-te, c temnia cmar luminoas s-a artat (Icos 4). Cu ndejdea tare
n Hristos i viaa venic, Dimitrie nu a dezndjduit. Curajul su i al attor ali sfini
martiri i-a ntrit mai apoi pe toi drept-mritorii cretini, ntre care i atia conaionali
ai notri care au populat temniele comuniste, mergnd spre moarte ca la nunt.
Exemplul lor extraordinar, manifestat mai ales prin programul de rugciune i
ntrajutorare, a contaminat i pe ali condamnai, care nainte de a intra n nchisoare nu
erau cretini, preschimbnd chinurile n veselie duhovniceasc. Acestora se potrivesc
cuvintele rostuite pentru Sf. Dimitrie n Acatist: Foc arztor avnd n sufletul tu,
fericite mucenice Dimitrie, pentru dragostea Celui dorit al tu, ntru nimic socotind
chinurile, ntrit de darul Lui, vesel ai intrat n temni, eznd ca ntr-o cmar
luminoas, rugndu-te i cntnd psalmi...
- Bucur-te, c tnrul Nestor, reazem tare n Hristos i n ale tale rugciuni a
avut (Icos 5). n Tesalonic aveau loc, n acest timp, serbri, ospee i lupte de aren n
cinstea mpratului. Un atlet vestit, Lie, gladiator vandal pgn, era pltit s se lupte n
aren cu cretinii nfometai i slbii n nchisoare, pe care i arunca nemilos de pe un
pod pe o platform de sulie, spre amuzamentul cinic al spectatorilor. Nestor, un tnr
cretin nchis mpreun cu Dimitrie, revoltat de acest masacru i cunoscnd puterea
rugciunii lui Dimitrie, i cere binecuvntarea s se lupte cu pgnul. Dimitrie l
binecuvnteaz, zicnd: Pe Lie vei birui, iar pe Hristos l vei preaslvi! Mna lui
196
Dumnezeu n-a ntrziat s se arate: ca un alt David, care l-a dobort odinioar pe
trufaul Goliat (I Regi, 17), Nestor l-a aruncat pe Lie n suliele soldailor!
- Bucur-te, c intrnd ostaii n temni, vesel te-au aflat stnd la rugciune
(Icos 7). Auzind despre doborrea lui Lie, mpratul, nefiind n stare s cugete la
lucrarea Dumnezeului adevrat, a dat curs mniei, poruncind s-i taie capul lui Nestor.
Aflnd c Dimitrie l-a binecuvntat, a poruncit s fie i el ucis, iar soldaii, cu toate c l-
au gsit n rugciune, senin i blnd, au mplinit pgneasca porunc, strpungndu-l cu
sulia. Martirajul lor n-a fost uitat de Biseric, primind amndoi zile de pomenire:
Dimitrie, precum tim, n 26 octombrie, Nestor n 27, aceeai lun.
- Bucura-te, vas de mir nempuinat i de boli vindector (Icos 9). Prin
rnduiala dumnezeiasc, dup un oarecare timp, un boier binecredincios, Leontie,
mbolnvindu-se greu, a poruncit s se fac spturi n locul unde i s-a spus c a fost
ngropat Sfntul Dimitrie i, minune a lui Dumnezeu, a descoperit trupul neputrezit,
care izvora un mir frumos mirositor. Prin atingere de Sfintele Moate, Leontie s-a
vindecat pe dat. Dup ce cretinii au dobndit libertate, drept mulumit Leontie a zidit
o biseric n locul temniei, aeznd la loc de cinste i Moatele Mucenicului.
Astzi aceste sfinte odoare mpodobesc cetatea Salonicului din Grecia, cetate
binecuvntat i prin prezena altor dou Sfinte Relicve: ale Sf. Grigorie Palama i ale
Sf. Simeon Noul Teolog.
Iubii asculttori,
Copleii de admiraie fa de pilduitoarea lui via i rvn, rostim nc o dat
refrenul-acatist: Bucur-te, Izvortorule de Mir, Mare Mucenice Dimitrie! Amin.


- o0o -



197
3. SFNTUL DIMITRIE CEL NOU BASARABOV, "OCROTI TORUL
BUCURETILOR"

Hristos a rnduit pe unii apostoli, pe alii prooroci, pe alii binevestitori, pe alii
pstori i nvtori, pentru ca s desvreasc pe sfini la lucrul slujirii... (Efeseni 4,
11-12).

Iubii credincioi,
Aceste cuvinte ale Sfntului Apostol Pavel, cuprinse n "Apostolul" citit la
Sfnta Litrughie din ziua de azi, 27 octombrie, se leag strns de viaa i misiunea
Sfntului Dimitrie Cel Nou, "ocrotitor al Bucuretilor i al ntregii ri Romneti".
Cci, ntr-adevr, Sfntul Dimitrie Cel Nou, numit i Basarabov, dup satul de obrie,
a fost chemat de ctre Mntuitorul Iisus Hristos spre a binevesti nvtura Lui, prin
vieuirea-i curat prin care s-a desvrit. n luna octombrie Biserica noastr cinstete
doi sfini cu numele Dimitrie. Pentru a se evita confuziile, precizm c n ziua de 26 l
pomenim pe Sfntul Dimitrie Izvortorul de Mir, vieuitor n secolul al III-lea ( 296),
iar n ziua de 27 pe Sf. Dimitrie Basarabov, care a trit pe pmntul Bulgariei 1000 de
ani mai trziu (veacul al XIII-lea) i ale crui Sfinte Moate se afl acum n catedrala
patriarhal din Bucureti. Pentru o i mai bun clarificare, Sfntului Basarabov i s-a
adugat i numele de "Cel Nou".
Iubii frai, n fiecare an, n zilele de 25, 26 i, mai ales, 27 octombrie, cltorul
care viziteaz prima oar "Piaa Unirii" a Bucuretiului i privete spre "Dealul
Patriarhiei" rmne surprins, ocat poate, vznd irul imens de oameni, la anumite ore
de cte 3-4 persoane pe rnd, care se ntinde de sus, de lng Catedral, pn la poalele
dealului i chiar mai mult! Dac va ncerca s afle "ce se ntmpl", va constata c toi
acei oameni sunt cretini ortodoci, care stau uneori cte o jumtate de zi, ca s le vin
rndul s se nchine la Racla cu Moatele Sfntului Dimitrie Basarabov. n ir ateapt,
rbdtori, tineri i btrni, brbai i femei, mireni i monahi, preoi i diaconi, rani i
oreni, oameni simpli i universitari, civili, militari etc., toi avnd o singur dorin:
de a-i aduce cinstire Sfntului, totodat de a-i ncredina rugciunile lor, pentru a fi
purtate naintea tronului Prea Sfintei Treimi. n aceast impresionant adunare niruit,
poi ntlni sraci i bogai, oameni sntoi, dar i muli bolnavi, fericii i nefericii,
unii ateptnd s-i mulumeasc Sfntului pentru vreo binefacere, alii s-i cear ajutor
pentru necazuri, de multe ori dramatice. Vremea nu-i clintete din aceast ateptare, fie
c plou, e frig, sau bate vntul, fie c dogorete soarele, mai ales pe la amiezi. irul
mpestriat al credincioilor, alctuit dintr-o mare diversitate de culori ale hainelor i ale
florilor inute n mini, privit de departe, apare esut parc ntr-un frumos covor
oltenesc, n care intr i nuanele de toamn ale frunzelor de castani btrni, czute pe
alee, sau gata s cad... Dac se va hotr s stea i el la rnd, cltorul va observa cum
cei de lng el nu stau "degeaba" cele 5-6-7 ore, uneori chiar mai mult: unii se roag
optit, nchinndu-se din cnd n cnd, alii stau tcui tot timpul, alii intr n vorb
punnd ntrebri, sau spunnd singuri de unde vin, ce necazuri au, ct i-a ajutat Sfntul
n anumite situaii, ce preri au despre situaia politic, economic, social, din ar i
din lume etc. Dac un conductor al statului ar vrea, bunoar, s afle starea sufleteasc
i material real a poporului, ar avea aici, credem, cel mai divers i reprezentativ
eantion!
Ajungnd mai aproape de Sfnta Racl, cltorul va observa cum unii se
strecoar spre a sruta Sfintele Moate fr s stea la rnd. ntre acetia, femei cu prunci
mici n brae, btrni i bolnavi ajutai de bra, dar, din pcate, i oameni "sntoi" care
nu stau prea bine cu rbdarea. Acetia din urm profit de orice fisur a cordonului de
ordine, sau de "pila" pus de cineva la cei care ar trebui, de fapt, s menin buna
198
rnduial, fie un preot mai "binevoitor", sau vreun seminarist care vrea s-i dea
importan. Cltorul nostru se va indigna, pe bun dreptate, mai ales cnd vede c
ateptarea lui a fost ntrziat mult de aceti cretini "indisciplinai" i de "complicii"
lor. Dar, vizavi de aceast ispit a "indignrii", vrem s-i spunem acum urmtoarele: n
toat vremea i tot locul oamenii au fost i vor rmne amestecai. Unii, cu mult bun-
cuviin, alii cu mai puin, alii nesimii de-a dreptul. n cazul de fa, fiecare
nelege s se apropie de Sfntul Dimitrie n felul su de a fi. Dar nu trebuie s ne
intereseze aici ce fac alii, ci cum trebuie s ne apropiem noi nine de Sfntul Odor: cu
smerenie, cu rbdare, cu ngduin, cu zdrobire de inim pentru pcatele svrite, cu
recunotin pentru binefacerile primite de la Dumnezeu... Este adevrat c suntem
datori a contribui la ordinea public, dup puterile noastre. n acest sens, pelerinii pot
semnala clericilor prezeni "neregulile" vzute, dar nu cu strigte, cu invective sau
expresii care pot deranja buna rnduial mai mult dect chiar abuzurile
"indisciplinailor". Iar dac intervenia noastr civilizat nu va avea, totui, efectul
dorit, s lum aminte la exemplul Sfntului Dimitrie: i primete iubitor i generos pe
toi, de sute de ani, att pe cei cumini ct i pe cei obraznici, att pe virtuoi ct i pe
cei care se afl n prpastia frdelegilor!
Dup ce a trecut, n sfrit, de aceste eventuale neplceri i ispite, inerente ntr-o
ar situat mult mai aproape de Balcani dect de Alpi i n care a bntuit atta
ntuneric, venit, culmea, tocmai de la "Rsrit", pelerinul ajunge la baldachinul ce
adpostete Racla, se nchin, srut mna Sfntului, este miruit de un slujitor cu
epitrahil, primete cteva mici cornete cu "miruri" pentru cei de acas, las florile aduse
i primete n schimb altele, sfinite. Ce simte nchintorul la sfritul acestui act
liturgic, rod al evlaviei i al rbdrii, de care nici el nu se credea n stare, nu se poate
descrie n cuvinte! n sufletul lui a ptruns aievea o bucurie nemaintlnit dect n rare
momente ale vieii. Pentru tiutori nu-i nici un secret, ns: este vorba de bucuria harului
care izvorte din sfinenia Basarabovului. Harul credinei, al ndejdii i al iubirii
nermurite. Pentru cine, fr motive serioase, ns, a "srit" rndul i a "furat"
nchinarea, mirul i florile, nu pot fi alte simminte dect cele similare nvrtelii,
mecheriei i descurcrii ieftine. Trebuie luat seama c n timp ce pentru cel cu adevrat
evlavios i rbdtor nchinarea este primit naintea Domnului, pentru cel "mecher"
nu-i dect adugare de pcate i osnd.
Apoi, dac pelerinul cucernic dorete s cunoasc ndeaproape viaa i faptele
Sfntului, se va opri la una dintre multele tarabe cu obiecte bisericeti, va cumpra o
brour i va citi pe ndelete, mergnd pe firul unei viei pe ct de simple, pe att de
minunate. ntre altele, va afla, astfel, c Sfntul este originar din Bulgaria, din satul
Basarabov, din apropierea rului Lom. C a fost mai nti un smerit pstor al vitelor
stenilor, iar mai pe urm monah asculttor la mnstirea din apropiere. C, datorit
rvnei duhovniceti, Dumnezeu i-a fcut cunoscut ziua trecerii n venicie. C, dup
moarte, trupul su, ptruns de lumina i tria harului, n-a putrezit. n sfrit, c prin
grija Mitropolitului rii romneti, Grigorie al II-lea, ajutat de cretinul Hagi Dimitrie,
Sfintele lui Moate au fost aduse n Bucureti, fiind aezate n catedrala mitropolitan,
n ziua de 13 iunie 1774.
Iubii asculttori,
De atunci i pn astzi, Sfntul Dimitrie apr cu rugciunile sale Capitala
Romniei i ntreg inutul Munteniei, ca un veghetor contiincios i iubitor, ocrotind pe
toi cei care cred i mrturisesc c "Dumnezeu este minunat ntru sfinii Si" (Psalm 67,
36). Amin.

- o0o -

199
4. SFINII ARHANGHELI MIHAIL I GAVRIIL, SIMBOLURI ALE
DREPTII I IUBIRII
21


Iubii credincioi
n fiecare an, ziua aceasta de 8 noiembrie este consacrat cinstirii celor doi mari
arhangheli, Mihail i Gavriil, care s-au nvrednicit s primeasc misiuni cu totul speciale
din partea lui Dumnezeu. Dac tim, n general, c ngerii sunt duhuri slujitoare, trimise
de Dumnezeu pentru plinirea voii Lui, cci nsi denumirea de "nger" nseamn
"trimis", arhanghelii Mihail i Gavriil (n traducere "arhangheli" nseamn "primii ntre
ngeri") au o misiune mai nalt, despre care vom ncerca s vorbim n cele ce urmeaz.
Numele lor sunt foarte populare printre credincioii notri, fiind purtate de ctre muli
dintre ei, fapt care dovedete o preuire deosebit. Trebuie s ne dm seama, mai nti,
c nu ntmpltor ei sunt pomenii mpreun. Fiecare, desigur, a avut o misiune aparte,
personal, dar numai mpreun slujirea lor are neles mntuitor pentru noi. De aceea,
dup ce vom analiza specificul slujirii fiecruia, care este reprezentat n mare msur
chiar n icoanele lor, potrivit mrturiilor din Scriptur i din Tradiie, vom ncerca s
dezlegm apoi taina pomenirii lor comune.
Astfel, Arhanghelul Mihail apare n icoane sub chipul unui osta sever, n mna
dreapt avnd o sabie de foc, n stnga un cntar i la picioare un diavol czut, iar
Arhanghelul Gavriil este zugrvit sub chipul unui tnr plin de duioie, cu o floare n
mna dreapt (de obicei floare de crin), adresndu-se respectuos Fecioarei Maria. Iat,
aadar, dou atitudini complet diferite, una rzboinic, cealalt panic i duioas,
singurele detalii comune fiind aurele sfineniei i aripile ngereti. Nimic ntmpltor,
ns. Cercetnd Scriptura i Tradiia aflm, astfel, c Arhanghelul Mihail a fost rnduit
de Dumnezeu, alturi de heruvimi, s pzeasc intrarea n Rai, cu o sabie de foc, dup
cderea n pcat a protoprinilor notri; Apocalipsa l nfieaz, n cap. 12, ca pe un
conductor al otilor ngereti, care alung din cer "balaurul cel mare", adic pe satana;
dup Tradiie, Mihail a luat atitudine atunci cnd o parte dintre ngeri, n frunte cu
Lucifer, s-au rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu, vrnd s-i ia locul. "Mi-ha-Il? ", adic
"Cine este ca Dumnezeu?" - a ntrebat mustrtor arhanghelul, de aici trgndu-i-se
numele; n viziunile profetului Daniel, Mihail are misiunea de a ocroti i de a purta de
grij poporului Israel (Daniel 12, 13, 21). Din aceste mrturii nelegem, aadar, c
Mihail reprezint dreptatea divin i pedeapsa pcatului, ca nger pzitor al poporului
ales.
Arhanghelul Gavriil (n tlcuire "Puterea mea este Dumnezeu"), este mesagerul
mntuirii, anunnd naterea Sfntului Ioan Boteztorul i a Mntuitorului nostru Iisus
Hristos. Este, de fapt, ngerul Bunei-Vestiri, a crei bucurie este simbolizat de
frumuseea florii albe de crin, floare ludat i de Mntuitorul cnd spune: "Luai seama
la crinii cmpului... Nici Solomon n toat mreia lui nu era mbrcat ca unul dintre
acetia..." (Matei 6, 28-29).
Aadar, dac Arhanghelul Mihail ne aduce aminte de pcat, dreptate i moarte,
Gavriil ne apropie mna ntins a lui Dumnezeu, fcndu-se vestitorul iubirii i al
mntuirii. Ei reprezint, de fapt, cele dou Testamente, Vechi i Nou, Mihail
simboliznd Legea lui Moise, a dreptii, iar Gavriil Legea Harului, a iubirii
evanghelice. Dumnezeu nsui aa S-a revelat, potrivit nelepciunii Sale: pe de o parte,
ca Domn al dreptii, asprimii i judecii n Vechiul Testament, pe de alta al iubirii,
ngduinei i iertrii, n Noul Testament.
Iar acum, iubii credincioi, concluzia fireasc: cei doi arhangheli sunt pomenii
mpreun, pentru c dreptatea i iubirea trebuie s fie nedesprite, cci numai aezate

21
Analizarea acestor simboluri ne-a fost inspirat de un panegiric alctuit de Alexandru Mihil, fost
student al nostru, actualmente eminent cadru didactic la Facultatea de Teologie din Bucureti.
200
la un loc, cele dou Testamente fac Scriptura ntreag! Dumnezeu nsui este, deodat,
i drept i bun. Greim atunci cnd zicem: "Oricte pcate am face, Domnul ne iart
pentru c este bun...", uitnd c El este i drept. Dup cum greim, de asemenea, cnd
dezndjduim zicnd: "Nu pot primi iertare, cci drept este s fiu condamnat", uitnd c
Dumnezeu este i bun, nu doar drept, i c ne iart dac ne cim cu adevrat i ne
ndreptm viaa.
Drept-mritori cretini,
Srbtoarea de astzi, o dat cu prilejul de a-i cinsti dup cuviin pe cei doi
sfini arhangheli Mihail i Gavriil, reprezint pentru noi i o lecie de nelepciune. Aa
cum ei sunt mpreun pomenii, dreptatea i iubirea laolalt, trebuie i noi s fim nu
numai drepi ci i buni cu semenii notri. Dreptatea fr buntate favorizeaz crearea
unor legturi reci, de team i suspiciune reciproc. Buntatea fr dreptate duce la
relaii artificiale, dulceage, nedurabile. Doar mpreun cele dou virtui fac legturi
normale i trainice, bazate pe ncredere i afeciune reciproc. Numai cu amndou la
un loc se poate nainta firesc pe calea convieuirii cu semenii notri. S ne imaginm c
ne gsim ntr-o barc i pe una din vsle scrie "dreptatea", iar pe cealalt "iubirea". Dac
vom folosi numai una dintre ele, barca se va roti n acelai loc, fr s nainteze. Numai
atunci cnd sunt folosite amndou, deodat, vom nainta spre locul dorit! n acelai fel
vedem i lucrarea celor dou virtui: mpreun, spre buna convieuire cu semenii i, n
final, spre mntuirea sufletului.
Sfinilor Arhangheli Mihail i Gavriil, simboluri ale dreptii i iubirii, rugai-v
lui Dumnezeu pentru noi s fim, precum voi suntei, drepi i iubitori ntotdeauna.
Amin.
- o0o -


201
5. SF. M. Mc. ECATERI NA PILD A FRUMUSEII NETRECTOARE


Iubii credincioi,
ntre icoanele mari de pe catapeteasma paraclisului Facultii de Teologie din
Bucureti, n dreapta cum privim spre Sfntul Altar, se gsete i cea a hramului, a
Sfintei Mari Mucenie Ecaterina. Icoan foarte frumoas, apreciem noi, dei nu se
ncadreaz aproape deloc n canoanele erminiei bizantine, ntruct imit mai
degrab liniile realismului picturii apusene. Cu toate acestea, armonia desenului i a
culorilor este ferit de orice umbr de vulgaritate, aa nct credinciosul care se
nchin n faa ei are imaginea plin de curie i sfinenie a celei reprezentate: o
tnr de o frumusee diafan, mbrcat n straie mprteti strlucitoare, esute cu
deosebit migal, avnd o privire smerit i o inut cuviincioas, care inspir evlavie,
demnitate i bun sim. n partea de jos a icoanei se pot vedea, ntr-o parte, globul
pmntesc, dou cri, un echer i un compas, n cealalt, o roat i o sabie, toate
obiectele avnd legtur cu viaa i martiriul ei, precum vom afla din cele ce urmeaz.
n conturarea panegiricului de fa, de mare ajutor ne sunt, de asemenea, versurile
care alctuiesc cinstitul ei Acatist, astfel c vom spicui din el cteva care sintetizeaz
n chip minunat cltoria ei pmntean, pe care le vom explica pe scurt:
- Bucur-te, smn de neam mprtesc...
Ecaterina s-a nscut n Alexandria, pe la anul 285, ntr-o familie nobil: tatl ei
era conductorul cetii, iar mama, cretin evlavioas, era o femeie cultivat, cci
urmase cursurile colii Catehetice nfiinat de celebrul Panten n aceast cetate. Aa
se face c fiica lor a fost dat, la rndul ei, s nvee carte, studiind mai toat tiina
timpului: retorica, matematica, filozofia, medicina, astronomia .a. Platon, Aristotel,
Hipocrat i Demostene, i erau foarte familiari, dar nu-i erau strine nici operele lui
Virgiliu, Esculap, Diodor, Plutarh, Homer .a.
- Bucur-te, nchintoarea dreptei credine...
Cu toate c tiina pgn a vremii i-a captivat mintea ntr-o msur nsemnat,
inima ei s-a ataat de credina cea bun a mamei. Frecventeaz i ea coala catehetic
cretin, luminndu-i sufletul cu nvturile dumnezeietilor Scripturi i cu
minunatele opere lsate de Panten, Origen i Clement Alexandrinul. n acelai timp,
se ntrea cu Sfintele Liturghii, cci primise botezul cretin n ascuns de tatl su,
atandu-se cu totul vieii duhovniceti, lsnd de-o parte toat grija cea lumeasc.
- Bucur-te, fecioar blnd i neleapt...
mplinind vrsta pentru cstorie, tatl ei plnuia s-o mrite cu unul dintre
tinerii bogai, cci muli rvneau frumuseea, inteligena i, de bun seam, situaia ei
material. Hotrt s rmn cununat cu Mirele Hristos, i-a refuzat pe toi, dar
pentru c peitorii erau foarte insisteni a fost nevoit a-i supune unor teste de
inteligen, pe care nici unul n-a fost n stare s le treac: ntrebri i rspunsuri legate
de tiinele vremii, cei mai muli ajungnd s-i recunoasc singuri slaba pricepere,
chiar n cele profane.
- Bucur-te, biruitoarea pgnilor...
n vremea aceea cezarul Maximian Daia (305-313) a pornit un val de persecuii
crunte mpotriva cretinilor, el fiind mputernicitul pentru Rsrit, al nu mai puin
crudului mprat Diocleian. Cunoscnd familia Ecaterinei, s-a mirat c aceast tnr,
att de frumoas i instruit, s-a ncretinat i refuz nchinarea la zeii oficiali. Mai
mult, chiar, a crezut c de atta nvtur a nnebunit. De aceea, a chemat-o la el i a
ncercat cu blndee s-o scoat din rtcirea n care chipurile se gsea, nereuind,
ns, nici o clip a o clinti de la dreapta-credin.
202
- Bucur-te, lumina celor cufundai n eresuri.../Bucur-te, cuvnttoare mai
presus de ritori...
Pentru a fi mai convingtor, Maximian a poruncit ritorilor cetii, vreo 150 la
numr, s dialogheze cu ea. Atunci Ecaterina a nceput s pomeneasc de zdrnicia
idolilor i a zeilor, citnd pe Diodor i Plutarh, amintindu-le apoi de Homer i
Virgiliu, care-i descriu pe zei ri, rzboinici i destrblai, recitnd din Iliada i
Odiseea, nct nelepii au rmas mui de uimire. Mai mult, au mbriat i ei
credina cretin. Disperat n faa acestei neateptate situaii, cezarul a poruncit ca
ritorii s fie ari de vii, spre a curma, dup nebuna lui socotin, rspndirea
molimei cretine. n acelai timp, a dat ordin ca Ecaterina s fie dezbrcat i btut
n piaa public, iar apoi s fie aruncat n temni.
- Bucur-te, lumintoarea mprtesei...
n acest timp, soia cezarului a fost cuprins de vise cumplite, precum odinioar
soia lui Pilat, i n-a aflat linite pn nu a venit n temni la Ecaterina, cu ajutorul
credinciosului comandant Porfirie. Vorbind cu ea, a fost cucerit pe dat pentru
Evanghelie, mijlocind pentru eliberarea nevinovatei. Cum la ieirea din temni,
Ecaterina a mrturisit mai departe credina cea adevrat, a fost supus din nou
persecuiilor. ntre acestea i torturarea cu o roat dinat, prin zelul unui nefericit
slujba, Hursaden. Mijlocind din nou pentru a o apra, soia cezarului a fost
surghiunit, mai apoi tindu-i-se capul. La fel au ptimit i Porfirie mpreun cu
credincioii si soldai.
- Bucur-te, Ecaterina, mare muceni a lui Hristos!
Refuznd categoric tiranicul ndemn de a se lepda de Hristos, curajoasa
fecioar a fost btut cumplit, iar apoi i s-a tiat capul cu sabia (al crei mner se vede
n icoan, sub roata dinat), n ziua de 25 noiembrie 305. Sfintele ei Moate au fost
depuse de cretinii evlavioi n biserica Alexandriei, iar pe vremea mpratului
Justinian (527-565) aezate ntr-o racl de aur i aezate n Muntele Sinai, la
mnstirea ce poart numele muceniei pn azi.
Iubii credincioi, viaa i faptele Sfintei Ecaterina constituie un exemplu
elocvent de bun convieuire ntre credin i tiin. i nu doar cu tiina teologic, ci
chiar cu cea profan. Evlavia nu este contrar tiinei, iar credina nu exclude cultura
laic. Bisericii i s-a imputat adesea, cu totul nedrept (unii o mai fac i acum!) cum c
ar susine maxima crede i nu cerceta!. Alii, mai ignorani, spun c aceste cuvinte
se gsesc n Biblie!! Nici urm de aa ceva. Dimpotriv, citim: Cercetai
Scripturile! (Ioan 5, 39) acestea fiind chiar cuvintele Mntuitorului. Poi s fi
credincios i erudit n acelai timp, iar Sf. Ecaterina a demonstrat din plin acest lucru.
Este adevrat c poi fi un foarte bun cretin i fr tiin de carte, exemple avnd
nenumrate n jurul nostru. Credina poate tri i fr tiina secular, dar tiina care
nltur credina atrage dezastre de genul celor trite n vremurile comuniste, de foarte
trist amintire, la noi i n celelalte ri unde a bntuit acest flagel.
Din pilda Sfintei Ecaterina nelegem c tiina de carte poate sluji Bisericii,
dac este utilizat cu nelepciune. n confruntrile pe care ea le-a avut cu nvaii
pgni, i-a biruit adesea cu armele lor. Sfntul Apostol Pavel, ne amintim, de
asemenea, a oferit n slujba Evangheliei ntreaga tiin rabinic i filozofic pe care
i-o nsuise. La fel muli dintre Sfinii Prini ai Bisericii. Ct de convingtor este,
bunoar, Sfntul Vasile cel Mare, n a sa Omilie ctre tineri, prin care ndeamn s
nu se neglijeze tiinele profane, dar s se culeag din ele doar cele de folos, dnd
exemplul albinei care zbovete asupra tuturor florilor, dar nu de la toate culege
mierea: Trebuie, deci, i voi s citii scrierile autorilor profani, aa cum fac albinele;
acelea nici nu se duc fr nici o alegere la toate florile, nici nu ncearc s aduc tot ce
gsesc n florile peste care se aeaz, ci iau ct le trebuie pentru lucrul lor, iar restul l
203
las..., insistnd n final: Trebuie s stm de vorb cu poeii, cu scriitorii, cu oratorii
i cu toi oamenii de la care am putea avea vreun folos oarecare pentru cultivarea
sufletului...
De ncheiere, iubii asculttori, trebuie s reinem faptul c mai presus de
erudiie, Sfnta Ecaterina a rmas n contiina Bisericii cu pilda credinei i a
jertfelniciei, uimindu-ne curajul exemplar cu care a ndurat chinurile muceniceti. De
aceea, glsuim i noi o dat cu versurile din Acatist: Bucur-te, lauda cununii
muceniceti; Bucur-te, care pe roat ai fost ntins; Bucur-te, care cu piroane ai fost
mpuns; Bucur-te, care de sabie ai murit; Bucur-te, care cu mrire te-ai preamrit;
Bucur-te, Ecaterina, mare muceni a lui Hristos! Amin.

- o0o -


204
6. SFNTUL ANDREI APOSTOLUL ROMNILOR

Iubii credincioi,
De curnd, n calendarele noastre bisericeti, ziua de 30 noiembrie - zi de
pomenire a Sfntului Apostol Andrei - este trecut cu litere roii, ceea ce nseamn zi cu
inere pe ntreg cuprinsul rii. Aceast hotrre a Sfntului Sinod al Bisericii noastre,
aplicat deja n ultimii ani, vine s confirme oficial pioenia poporului drept-credincios
fa de cel care, dup tradiie, a predicat Evanghelia i la noi, dimpreun cu alte inuturi
care i-au czut la sori, atunci cnd Apostolii au plecat n misiune. Iat, aadar, c i-n
acest an am svrit Sfnta Liturghie, ca la orice mare srbtoare, i ne bucurm de
prezena dumneavoastr, a tuturor celor care ai venit s v rugai mpreun cu noi.
Socotim potrivit acum s ne amintim, mcar n linii mari, de viaa i faptele Sfntului
Andrei, Apostolul pe care astzi l pomenim. Vom prezenta amnuntele utiliznd trei
categorii de izvoare, foarte pe scurt, desigur: Sfintele Evanghelii, consemnri ale unor
prini ai Bisericii i elemente din tradiiile locale romneti.
1. Sfintele Evanghelii pomenesc de el mai nti n calitate de ucenic al Sfntului
Ioan Boteztorul, apoi al Mntuitorului, fiind primul chemat dintre cei 12, al doilea
fiind Petru, fratele lui (Ioan 1, 36-41). Ei erau fii ai pescarului Ion, din Betsaida
Galileii i au avut aceeai deletnicire ca i tatl lor. Din clipa n care Iisus le-a zis
venii dup Mine i v voi face pescari de oameni! (Matei 4, 18; Marcu 1, 16), Andrei
i Petru nu s-au mai desprit de El.
2. Prinii i scriitorii bisericeti, chiar dac nu ne dau foarte multe amnunte
cu privire la misiunea Apostolului Andrei, consemneaz cteva date deosebit de
preioase pentru edificarea noastr. Astfel, Origen ( 254) scrie: Cnd Sfinii Apostoli
ai Mntuitorului s-au rspndit n toat lumea, Toma, dup cu spune Tradiia, a primit
(prin tragere la sori) Paria, iar Andrei Scytia. Acelai lucru l consemneaz, un
secol mai trziu, celebrul episcop i istoric Eusebiu de Cezareea ( 340). Numele de
Scyiia este cunoscut n dou ipostaze: Maior (nordul Mrii Negre) i Minor
vestul Mrii Negre, adic Dobrogea de azi. Izvoarele istorice se ntregesc, din fericire,
unele pe altele. Astfel, una dintre variantele Sinaxarului Bisericii Constantinopolitane
noteaz: Lui Andrei, celui nti chemat, i-au czut la sori Bithinia, prile Pontului
Euxin (Marea Neagr) i regiunile care se ntind pn la Dunre.
Dintre izvoarele romneti amintim unul care ni se pare cel mai semnificativ.
Este vorba de consemnarea din Proloagele tiprite de mitropolitul Dosoftei al
Moldovei ( 1693): Apostolului Andrei i-a revenit Bitinia i Marea Neagr
arigradul, Tracia i Macedonia i sosind la Dunre, ce-i zic Dobrogea i altele ce sunt
pe Dunre, Tesalia i acestea toate le-a umblat
Partea ultim a misiunii o face n provincia Ahaia (Grecia). Istoricul bizantin din
secolul al XIV-lea, Nichifor Calist, noteaz c Apostolul Andrei a ajuns n cetatea
Patras, aproape de golful Lepanto, unde a fost martirizat pe o cruce n form de X, care
pn astzi se numete crucea Sfntului Andrei. Sfintele lui Moate au stat o vreme la
Patras, apoi, din sec. al IV-lea, pe vremea lui Constaniu, la Constantinopol, la Roma
(duse aici de cruciai), iar din anul 1964 se pstreaz n catedrala mitropolitan din
Corint (Grecia de sud).
3. Elemente ale obiceiurilor locale. Amintirea predicrii Sfntului Andrei se
pstreaz la noi mai ales n prile Dobrogei, prin toponimii, diferite povestiri, colinde i
alte creaii folclorice. Dup mrturia unor preoi locali, btrnii vorbesc i astzi de
trecerea lui Andrei cu toiagul n mn prin Dobrogea Tradiia dobrogean pomenete
n special de dou toponimii: petera i priaul Sfntului Andrei. De fapt, se vorbete
de dou peteri: prima, mai mic, n care va fi slluit Apostolul, a doua, mai mare, ce
s-a fcut mai trziu, dup ce s-au nmulit cretinii. Astzi, petera se gsete n acelai
205
loc (vechiul sat Guzun, azi comuna Ioan Corvin, la aprox. 4 km de oseaua turistic
Constana-Ostrov), reconstituit, desigur. Folclorul dobrogean vorbete de ea ntr-o
creaie intitulat Petera Sfntului Andrei, n versuri ale cror origine se pierd n
negura timpului: Colo pe grindei / Crng de alunei / Val de arrei / Sfnta mnstire /
Loc de tinuire / i tmduire / i pitete-n tei / Casa lui Andre / De la schit la cruce /
Scar care duce / Din cruce la schit Scri de cobort / De la schit n sus / Crucea lui
Iisus / De la cruce-n tei / Casa lui Andrei / La schitul din tei / Crucea lui Andrei / Cine
c-mi venea / i descleca? / Venea Decebal / Clare pe-un cal / Sfinii c-i gsea / Cu
ei c-mi vorbea / Dar nu se-nchina / Nici cruce-i fcea / La schitul din tei / Crucea lui
Andrei / Traian c venea / La slujb edea / Slujba asculta / i ngenunchea / Dar nu
se-nchina / Pe murg clrea / i cale-i lua / La cetatea lui / A trofeului / Andrei col-la
schit / Uite c-a ieit / Cu papucii lui / Talpa raiului / i potcapu lui / Arca cerului / Cu
veminte sfinte / Fraii nainte / Cu toiag i cruce / Candele-n rscruce / Lumnri
aprinse / Vlvti cuprinse / Iar snt Andrei / Sub crucea din tei / Schitul din grindei /
Se roag mereu / La bun Dumnezeu
Colindele dobrogene pomenesc, de asemenea, de Sfntul Andrei. Amintim, spre
exemplu, acest catren: Ne dai ori nu ne dai? / C mergem la alt cas / Unde Snt
Andrei ne ias / i ne face tolba groas
Folclorul dobrogean (i nu numai) este presrat cu multe elemente interesante
care amintesc de Apostolul Andrei, ca ramurile de mr, viin sau cire, puse ntr-un vas
cu ap, inute pn la Anul Nou, considerate aductoare de noroc, obiceiul punerii
grului la ncolit etc.
Este interesant, de asemenea, poezia lui Vasile Alexandri, Noaptea Sfntului
Andrei, care s-a inspirat din legendele care l consider pe apostol ca protector al
oamenilor mpotriva lupilor, strigoilor i altor duhuri rele. Iat un fragment: Zgomot
trist n cmp rsun / Vin strigoii, se adun / Prsind a lor sicrii / Voi cretinelor
popoare / Facei cruci mntuitoare / Cci e noapte ngrozitoare / Noaptea Sfntului
Andrei Astfel, o legend spune c Sf. Andrei se lupta cu vnturile reci care aduceau
zpada, cu fiarele slbatice i n special cu lupii, strbtnd cu greu pdurile i hiurile
ce se ntindeau atunci pe o bun parte din ara noastr i erau culcuurile unor astfel de
fiare. Tradiia spune c ajungnd pn n prile Dobrogei de azi, lumea era foarte
tulburat de haitele de lupi ce miunau n tufiurile de lng Dunre i Brganul nostru.
i Apostolul avnd darul vindecrilor i mai ales al minunilor, a vindecat rnile multora
i prin rugciuni lega gura lupilor, aprnd pe oameni i vitele lor i toi l aveau de
sfnt i de mare ocrotitor.
Cinstirea Apostolului Andrei se vede la noi i prin rspndirea foarte larg a
numelui su, foarte frumos i semnificativ (anir-andros = brbat).
Iubii asculttori,
Toate aceste mrturii, i altele nepomenite, din economie de timp, ne ntresc
ncrederea c Sfntul Andrei, ntiul chemat apostol, a clcat cu picioarele-i sfinite i o
bucic a pmntului nostru romnesc. De aceea, ne bucurm c prinii ierarhi ai
Bisericii Romne l-au recunoscut oficial ocrotitor al Romniei, i-au desemnat zi de
pomenire nsemnat cu rou, dndu-ne, astfel, prilej srbtoresc s-i rostim troparul:
Ca cel dect apostolii mai nti chemat, i vrehovnicului frate adevrat, Stpnului
tuturor Andreie roag-te, pace lumii s druiasc i sufletelor noastre mare mil. Amin.


- o0o -

206
7. SFNTUL IERARH NICOLAE, MOUL CARE ADUCE DARURI

Iubii credincioi,
Puini cretini cunosc amnunte privind viaa i slujirea Sfntului Nicolae, ns
credem c toi tiu c el este moul care aduce daruri la copii, n noaptea de 5 spre 6
decembrie, aezndu-le discret n ghetue sau bocanci; c el este sfntul blnd i bun,
care privete cu dragoste ctre toi din icoana sa, icoan prezent nu numai n biserici, ci
i n casele cretinilor rvnitori. Pe bun dreptate, poetul nostru Octavian Goga a
imortalizat aceast imagine cnd a spus, la finele poeziei Pace: Blnd zmbete din
icoan / Cuviosul Niculaie...
De aceea, dup ce vom face o mic schi biografic, vom arta cteva dintre
motivele pentru care Sfntul Nicolae a rmas n tradiia cretin ca moul blnd i bun,
aductor de daruri.
Se nate n 270 n Patara Lichiei, n sud-vestul Turciei de azi, ca singurul copil al
evlavioilor Teofan i Nona. n creterea sa cretin a beneficiat, alturi de educaia
prinilor, i de ndrumrile unui unchi distins, Nicolae, episcop al locului, care, la
momentul potrivit, l va hirotoni preot. Vrednicia sa l-a fcut cunoscut tuturor. n scurt
vreme va fi rnduit episcop n Mira Lichiei, calitate n care va participa i la sinodul I
ecumenic (Niceea, 325), nfruntndu-l brbtete pe ereticul Arie. Unele izvoare spun
c, epuiznd argumentele verbale, blndul episcop Nicolae a fost nevoit s-i trag i o
palm ncpnatului Arie, gest care cu siguran l va fi ocat pe nstrunicul adversar
al dreptei credine. Din pcate nu l-a i convins, ns, Arie rmnnd n rtcirea lui n
continuare!
Mai nainte de aceste evenimente, pe vremea persecutorilor mprai Diocleian
i Maximian, Sfntul Nicolae a luat atitudine ferm i mpotriva cultelor pgne, fapt
pentru care a fost nchis, fiind eliberat doar o dat cu venirea la tron a lui Constantin cel
Mare. Dup o via plin de vrednicii, a trecut n venicie la 6 decembrie 343, Sfintele
sale Moate petrecnd o vreme la Mira (pn n sec. VIII), apoi la Bari - Italia, duse aici
din cauza nvlirii saracinilor (turci), iar din anul 1967, prin nelegere freasc ntre
Papa Paul al VI-lea i Patriarhul Atenagora, o parte din ele au fost readuse n Orient, la
Constantinopol. Mna dreapt se gsete acum la Biserica Sf. Gheorghe Nou din
Bucureti, spre marea bucurie a slujitorilor de aici i a credincioilor care frecventeaz
acest sfnt lca.
Iat acum, drept-mritori cretini, cteva dintre faptele care, la numele bun de
ierarh, i-au adugat renumele de Mo Nicolae aductor de daruri:
- sinaxarele consemneaz c nc de mic copil s-a nvrednicit de darul facerii de minuni,
de aceea el este recunoscut i ca patron al copiilor;
- pe vremea cnd era la Mira, cu autoritatea sa de episcop, a poruncit s se drme
capitea idoleasc a Artemidei, zeia naturii i a vntorii, iar aurul rezultat de la
demolri l-a transformat n ajutoare pentru copiii orfani;
- n vremea unei secete cumplite, cumpr cu mari eforturi gru tocmai din Italia,
mprindu-l apoi la sracii nfometai;
- salveaz onoarea unui tat vduv, dimpreun cu a celor trei fete ale sale. Tatl nevoia,
care din cauza cumplitei srcii era pe punctul de a-i vinde fiicele unor ini bogai,
amatori de plceri, spre a-i asigura traiul zilnic, fr a contientiza, ns, c o fac spre a
lor pierzare. Aflnd de intenia lui disperat, episcopul Nicolae arunc noaptea n casa
lor, de trei ori la rnd, cte o pung de galbeni. N-a inut, iat, banii pentru sine, ci a
mplinit pilduitor cuvintele Mntuitorului: Nu v adunai comori pe pmnt unde molia
i rugina le stric i unde furii le sap i le fur" (Matei 6, 19); "Vindei averile voastre
i dai milostenie; facei-v pungi care nu se nvechesc, comoar nempuinat n ceruri,
unde fur nu se apropie, nici molie nu o stric" (Luca 12, 33). Astfel, tatl i fiicele
207
salvai fiind, i aflnd cine este binefctorul, se arunc plngnd la picioarele lui,
mulumindu-i i numindu-l nger al cerului!
Iubii asculttori,
Cunoscndu-i, aadar, fie i n linii mari, viaa i faptele minunate, s aducem
slav Lui Dumnezeu pentru c l-a chemat pe ierarhul Nicolae ntre sfinii Si, iar pe
copiii i nepoii notri s-i ndemnm ntotdeauna ca, dup ce primesc daruri de la
Mou, s vin la biseric s-i mulumeasc, zicnd o dat cu noi cei mari: Sfinte
Nicolae, i mulumim c nu ne-ai uitat nici n acest an! Roag-te lui Dumnezeu pentru
noi! Amin.


- o0o -



208
8. SFNTUL ARHIDIACON TEFAN NTIUL MARTIR CRETIN.

Iubii credincioi,
Cretinismul ntemeiat de Iisus Hristos, Mntuitorul nostru Cel nscut n petera
din Betleem, va primi n snul su, nc din zori, sute i mii de suflete, atrase de
mrturiile Sfinilor Apostoli i ucenicii lor, dar convinse mai ales de puterea de jertf a
cretinilor martiri. Scriitorul latin Tertulian (160-240) avea s consemneze, n aceast
privin, n lucrarea sa Apologetica: Ori de cte ori suntem secerai de voi, persecutorii,
ne facem i mai numeroi; smna este sngele cretinilor" (semen est sanguis
christianorum). Iar cel care deschide irul martirilor este Sfntul Arhidiacon tefan,
despre a crui slujire i martiriu citim pe larg n Faptele Apostolilor, la cap. al 6-lea i al
7-lea. Biserica nu l-a uitat i i-a rnduit, iat, zi de luminoas pomenire, tocmai de
praznicul Naterii Domnului. De aceea, i aducem i noi prinos de cucernic
recunotin, o dat cu ntreaga cretintate. Una dintre cele mai frumoase evocri a
sfintei sale mucenicii socotim a fi Acatistul, att ca mijloc de cinstire, ct i ca form de
rugciune. Mergnd pe firul lui, ca i-n cazul altor panegirice, vom alege cteva versuri,
spre ilustrarea minunatei glsuiri despre viaa i mucenicia sa:
Bucur-te, ua mucenicilor...(Icos I). ntr-adevr, ca ntiul martir cretin, a
deschis prin jertfa sa ua cetelor de mucenici, care vor mpodobi cerul i pmntul cu
exemplul druirii lor totale. Ua Cea Mare este, de fapt, Hristos, cci El a spus: Eu
sunt Ua. De va intra cineva prin Mine, se va mntui!(Ioan 10, 9). Dar, urmnd lui
Hristos, fiecare cretin poate fi o u de trecere a semenilor si, spre mpria
cerurilor;
Bucur-te c Hristos te-a ncununat frumos... (Icos I). Dragostea sa jertfelnic
i-a adus, de fapt, prima cunun de mucenic n istoria cretinismului. Chiar i numele su
consun, etimologic, n acest sens: stephanos (gr.) = cunun, coroan. Asemenea lui
toi cei care-i vor urma exemplul vor primi cununa vieii, precum inspirat scrie Sfntul
Apostol Iacov: Fericit este brbatul care rabd ispita, cci lmurit fcndu-se va lua
cununa vieii, pe care a fgduit-o Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El" (1, 12);
Bucur-te c raza dumnezeirii ai vzut... (Icos 2), iar puin mai ncolo Bucur-
te c acum vezi Sfnta Treime... (Icos V). Iat, aadar, rsplata celor vrednici: dac pe
pmnt ntrezresc doar o raz din strlucirea dumnezeirii, n ceruri vd chiar faa Prea
Sfintei Treimi!
Bucur-te urmtorule al patimilor lui Hristos; Bucur-te, c ai fost botezat ca
El (Icos VI). Sub ploaia de pietre a iudeilor nemintoi, cu tefan s-au mplinit cuvintele
Mntuitorului: Nu este sluga mai mare dect stpnul su. Dac M-au prigonit pe
Mine, i pe voi va vor prigoni! (Ioan 15, 20). Dac tefan va fi zis smerit slug
nevrednic sunt!, i noi de-a pururi s rostim la fel, dup nvtura Mntuitorului,
niciodat prndu-ni-se ca am fcut prea mult pentru aproapele: Slugi nevrednice
suntem, cci eram datori s facem ceea ce am fcut! (Luca 17, 10);
Bucur-te prietenul lui Dumnezeu cel curat... (Icos 8). Era curat pentru c nu s-
a murdrit cu ademenirile hulitorilor iudei. S-a nvrednicit a fi prietenul lui Dumnezeu,
pentru c n-a ieit de sub porunca i ascultarea lui Hristos, Care a spus: Voi suntei
prietenii Mei, dac facei ceea ce v poruncesc (Ioan 15, 14). tefan, ca de altfel toi
sfinii, este prieten nu numai cu Dumnezeu, ci cu toi cretinii care mplinesc poruncile
dumnezeieti. Este un mare dar de la Dumnezeu prietenia sfinilor! ntr-o lume n care
prietenia multora este interesat i adesea trdtoare, prietenia sfinilor este statornic,
curat i lipsit de interese. Se tie c avem prieteni, mai ales atunci cnd o ducem
bine, cnd avem o funcie, cnd suntem sntoi i bogai. Dac ne mbolnvim,
pierdem funciile, suntem sraci etc., muli dintre cei care mainainte s-ar fi jurat c in
209
la noi, ne prsesc. Ei bine, sfinii sunt prietenii notri statornici, a cror ataament l
simim mai ales atunci cnd suntem bolnavi, sraci, hulii, marginalizai .a.
Pe de alt parte, legat de prietenie, n general, trebuie s ne ntrebm, totui,
dac nu cumva din pricina noastr ne ocolesc muli dintre cei pe care i-am vrea
apropiai. Rspunsul ni-l dau tot sfinii: ei se bucur de prietenia lui Dumnezeu pentru
c sunt plcui n comportament! Aadar, de vrem s avem prieteni sinceri, s avem
conduita pe care au avut-o sfinii.
Bucur-te grabnicule ajuttor al celor ce te cheam... (Icos 12). Trebuie s
reinem, n sfrit, c Sfntul Arhidiacon tefan, nu este doar un mucenic ales,
ncununat n slaurile cereti, ci i un puternic rugtor naintea tronului Prea Sfintei
Treimi.
De aceea, iubii asculttori, glsuim i noi o dat cu alctuitorul inspirat al
Acatistului: O, prea dulce mucenice al lui Hristos tefane, primete aceste puine
cuvinte din gurile noastre cele de tin i te roag pentru noi, nevrednicii, ca prin
rugciunile tale s ne mntuim de mnia lui Dumnezeu i de ceasul cel nfricotor al
judecii; ca mpreun cu tine s cntm lui Dumnezeu: Aliluia!

- o0o -


210
9. SF. IOAN BOTEZTORUL MARTOR I MRTURISITOR AL LUI
HRI STOS (cuvnt pentru ziua de 7 ianuarie)

Iubii credincioi,
Srbtoarea Soborului Sf. Ioan, reprezint un preafrumos ecou liturgic al
Praznicului Bobotezei, dar ne amintete, totodat, att de credincioia lui Ioan fa de
Mntuitorul Iisus Hristos, ct i de admiraia Mntuitorului pentru Sfntul Su
Boteztor. Sfintele Evanghelii ne nfieaz, astfel, o seam de mrturii ale preuirii i
admiraiei reciproce, revelndu-ne momente semnificative ale conlucrrii lor pentru
mntuirea neamului omenesc, care constituie i bune pilde pentru cultivarea
credincioiei i prieteniei dintre oameni. Constatm, astfel, c sunt de-a dreptul
fascinante cuvintele pe care i le adreseaz direct, ori prin ucenici: deodat, mrturii i
mrturisiri ale comuniunii lor exemplare. Mergnd pe firul Sfintelor Evanghelii, vom
reda, aadar, cteva crmpeie ale acestei frumoase conlucrri, invocnd mai ales
propriile lor cuvinte, de o profunzime fr seamn, infinit preferabile cuvintelor noastre
slabe i srace. Mai nti, potrivit Evangheliei dup Ioan (cap. 1), s ne amintim c
mulimile, uimite de sfinenia vieii Boteztorului i de strigtul su ptrunztor
Pocii-v c s-a apropiat mpria cerurilor!, au crezut c el este Mesia. Voind s
verifice, fariseii l-au ntrebat, cu ndrzneala lor tipic : Cine eti tu? Iar el a rspuns
scurt: Nu sunt eu Hristosul, ci sunt glasul celui ce strig n pustie: ndreptai calea
Domnului, precum a zis Isaia proorocul. Contrariai c Ioan boteza, fariseii l-au luat
atunci la rost: De ce botezi, dac nu eti Hristosul?! La care Ioan a rspuns smerit:
Eu botez cu ap; dar n mijlocul vostru Se afl Acela pe Care voi nu-L tii; este Cel
care vine dup mine, Care nainte de mine a fost i Cruia eu nu sunt vrednic s-I dezleg
cureaua nclmintei Pentru acest moment, evanghelistul Matei noteaz i alte
fragmente ale predicii Boteztorului, mai ales cu privire la portretul pe care i-L face
Mntuitorului: Pui de vipere, cine v-a artat s fugii de mnia ce va s fie? Facei deci
road, vrednic de pocin. i s nu credei c putei zice n voi niv: printe avem pe
Avraam, cci v spun c Dumnezeu poate i din pietrele acestea s ridice fii lui Avraam.
Iat securea st la rdcina pomilor i tot pomul care nu face road bun se taie i se
arunc n foc. Eu unul v botez cu ap spre pocin, dar Cel ce vine dup mine este mai
puternic dect mine; Lui nu sunt vrednic s-I duc nclmintea; Acesta v va boteza cu
Duh Sfnt i cu foc. El are lopata n mn i va cura aria Sa i va aduna grul n jitni,
iar pleava o va arde cu foc nestins (3, 7-12). Iar n clipa n care Ioan L-a vzut pe Iisus
venind spre botez, a exclamat: Iat Mielul lui Dumnezeu, Cel ce ridic pcatul lumii.
Acesta este despre Care eu am zis: Dup mine vine un brbat, Care a fost nainte de
mine, fiindc mai nainte de mine era, i eu nu-L tiam; dar ca s fie artat lui Israel, de
aceea am venit eu, boteznd cu ap (Ioan 1, 29-30).
Este deosebit de impresionant, apoi, dialogul dintre Iisus i Ioan de dinaintea
Botezului. Smerit, Ioan a exclamat cu emoie: Eu am trebuin s fiu botezat de Tine, i
Tu vii la mine? Dar, rspunznd, Iisus a zis ctre el: Las acum, c aa se cuvine nou
s plinim toat dreptatea! Apoi, evanghelistul Matei noteaz laconic: Atunci L-a
lsat, expresie a supunerii smerite i totale fa de voina Mntuitorului. Iar dup
Botez, Ioan depune cea mai preioas mrturie dintre toate cele rostite de el pn acum:
Am vzut Duhul coborndu-Se, din cer, ca un porumbel i a rmas peste El. i eu nu-L
cunoteam pe El, dar Cel ce m-a trimis s botez cu ap, Acela mi-a zis: Peste Care vei
vedea Duhul coborndu-Se i rmnnd peste El, Acela este Cel ce boteaz cu Duh
Sfnt. i eu am vzut i am mrturisit c Acesta este Fiul lui Dumnezeu (Ioan 1, 32-34).
De mare finee pedagogic este, apoi, momentul, n care civa ucenici i atrag
atenia lui Ioan, zicnd Rabi, iat Acela despre Care tu ai mrturisit, boteaz i toi se
duc la El (Ioan 3, 26). Cum rspunde la aceast veste, vecin cu provocarea? Cu o
211
delicatee dezarmant, n care se cuprind, deodat, gingia, duioenia i smerenia: Cel
ce are mireas este Mire, iar prietenul Mirelui, care st i ascult pe Mire, se bucur cu
bucurie de glasul Lui. Deci aceast bucurie a mea s-a mplinit. Acela trebuie s creasc,
iar eu s m micorez!(v. 29-30). Adevrat lecie de modestie i altruism! Ne nva
s ne bucurm i noi, adic, de succesele celor din preajma noastr, chiar i atunci cnd
ne depesc, nu s ne ntristm, sau s fim invidioi! Ne amintim acum de o evocare
fcut de printele Teofil de la mnstirea Brncoveanu Smbta de Sus: Sf. Ioan
Boteztorul s-a bucurat de Domnul Hristos i ne-a nvat i pe noi s ne bucurm de
binele care se face n aceast lume... M gndesc la un cuvnt al unui printe de la noi
de la mnstire, Dumnezeu s-l odihneasc, Serafim Popescu, care mi-o spus mie, nu
numai odat, ci de mai multe ori: Copile, eu m bucur de succesele tale, cum m bucur
de succesele mele! Par-c ar fi nvat de la Sf. Ioan Boteztorul, din cuvntul Acela
trebuie s creasc, iar eu s m micorez...
S nu uitm nc un amnunt, ct se poate de semnificativ: Ioan nu a fcut nici o
minune, tocmai pentru a se micora, spre a nu fi luat drept Mesia, fa de Care pstreaz
doar calitatea de nainte-Mergtor. Literatura romn nregistreaz un exemplu similar,
la proporii omeneti, desigur, dar admirabil, la rndul su. Credem, astfel, c din
cuvintele Boteztorului s-a inspirat Vasile Alexandri, cnd a rspuns unora care
ncercau s-i provoace invidie pe Eminescu, despre care ziceau ei c pare a fi mai bun,
mai talentat etc.: E unul care cnt mai dulce dect mine? / Cu-att mai bine rii, i
lui cu-att mai bine. / Apuce nainte s-ajung ct de sus / La rsritu-i falnic se-nchin-
al meu apus (Poezia Unor critici). Preuirea acestor doi poei era, de fapt, reciproc.
Numai lui Alexandri, Eminescu i-a rezervat cel mai mare numr de strofe (trei) n
Epigonii, exprimndu-se ct se poate de admirativ: i-acel rege-al poeziei, vecinic
tnr i ferice / Ce din frunze i doinete, ce cu fluierul i zice / Ce cu basmul
povestete Veselul Alexandri Auzii? Eminescu, poetul nepereche, s-l numeasc
pe Alexandri rege al poeziei!
Revenind la tema noastr, s ne amintim acum c Mntuitorul nsui a mrturisit
despre Ioan Boteztorul, fcndu-i o caracterizare unic n paginile Scripturii.
Mustrndu-i, de fapt, pe cei care au rstlmcit misiunea lui Ioan, spune: Ce-ai ieit s
vedei n pustie? Au trestie cltinat de vnt? Dar de ce ai ieit? S vedei un om
mbrcat n haine moi? Iat, cei ce poart haine moi sunt n casele regilor. Atunci ce-ai
ieit? S vedei un prooroc? Da, zic vou, i mai mult dect un prooroc. C el este acela
despre care s-a scris: "Iat Eu trimit, naintea feei Tale, pe ngerul Meu, care va pregti
calea Ta, naintea Ta". Adevrat zic vou: Nu s-a ridicat ntre cei nscui din femei unul
mai mare dect Ioan Boteztorul (Matei 11, 8-11). Preuirea Mntuitorului pentru
Boteztorul Su se poate vedea i din gestul fcut n clipa n care a aflat de la ucenicii
lui despre tierea capului nvtorului lor, chiar dac evanghelitii au i aici o
exprimare laconic: Iisus, auzind, S-a dus de acolo singur n loc pustiu (Matei 14,
13; Marcu 6, 32; Luca 9, 10). S-a retras pentru a fi cteva clipe numai cu sufletul celui
care-i consacrase, n fapt, ntreaga slujire gtirii cilor Sale, ndreptrii crrilor Lui.
*
Iat, aadar, iubii credincioi, portretul Sfntului pomenit astzi, zugrvit att
din propriile-i cuvinte, ct i din cuvintele Cuvntului Mntuitorul nostru Iisus
Hristos. Srbtoarea se numete, aa cum tim cu toii, Soborul Sf. Ioan Boteztorul,
cuvntu-l sobor nsemnnd adunare. Adic, adunarea noastr, a tuturor, n Sfnta
Biseric, n jurul sfintei sale personaliti, pentru a-i aduce cuvenita cinstire i pentru
a-L ruga s mijloceasc la Cel pe Care L-a botezat n Iordan, pentru mntuirea
sufletelor noastre. Amin.

212
10. SFINII TREI IERARHI VASILE, GRIGORIE I IOAN
- MARI DASCLI AI OMENIRII

Bucur-te, treime de arhierei mult-ludat!
(din Acatist)
Iubii credincioi,
n fiecare an, la 30 ianuarie, Biserica noastr face pomenire Sfinilor Trei
Ierarhi, Vasile cel Mare, Grigorie Teologul i Ioan Gur de Aur, care ocup un loc de
preuire deosebit n evlavia cretinilor ortodoci. Fiecare sfnt ierarh are, de fapt, i o zi
separat de pomenire: Sf. Vasile la 1 ianuarie, Sf. Grigorie la 25 ianuarie i Sf. Ioan la
13 noiembrie. Cum se explic, atunci, aceast cinstire ntr-o zi comun? Pentru rspuns
apelm la Proloage, o carte care cuprinde vieile i anumite nvturi ale sfinilor
ortodoci, scrise ntr-o frumoas i liturgic limb romneasc, datorat i ostenelii
ultimei diortosiri svrite de regretatul printe Benedict Ghiu (1904-1990): Pe
vremea lui Alexios Comnenul, mpratul Bizanului (1081-1118), erau cretini care-l
socoteau pe Vasile mai mare ntre cei Trei Ierarhi, ca unul care, ca nimeni altul, a unit
cuvntul su cu fapta. Alii, coborndu-l pe acesta i pe Ioan, l socoteau frunta pe
Grigorie, cuvnttorul de Dumnezeu, att pentru mulimea cuvintelor lui, cele dulci ca
mierea, ct i pentru puterea i adncimea gndului. Alii, n sfrit, ddeau ntietate lui
Ioan, cel cu gura de aur, mai meter n cuvnt dect toi i ndemntor la aspr pocin.
i nenelegerea ajunsese att de mare, nct cretinii se mpriser n cete, care se
dumneau ntre ele... Dar sfinii n-au rbdat o ruptur ca aceasta. Drept aceea, s-au
artat ei n vedenie, mai nti cte unul, apoi toi trei laolalt, unui episcop nelept, care
pstorea n acea vreme n cetatea Evhaitelor, anume Ioan, grindu-i aa: Dup cum vezi,
noi la Dumnezeu una suntem i nici o vrajb nu avem. Fiecare dintre noi, la timpul su,
ndemnai de Duhul Sfnt, am scris nvturi pentru mntuirea oamenilor. Precum ne-
a insuflat Duhul Sfnt, aa am nvat. Nu este ntre noi unul nti i altul al doilea. De
chemi pe unul, vin i ceilali doi. Drept aceea, sculndu-te, poruncete celor ce se
nvrjbesc s nu se mai certe pentru noi. C nevoina noastr, ct am fost n via i
dup moarte, a fost s mpcm pe oameni i s aducem n lume pace i unire. Unete-
ne, dar, fcndu-ne praznic ntr-o singur zi! i, ascultnd porunca, acest minunat
brbat al Bisericii, Ioan al Evhaitelor, a rnduit pomenirea lor laolalt, la 30 ianuarie
Iat, aadar, iubii credincioi, buna-rnduire a lui Dumnezeu, s-i cinstim n
aceeai zi pe cei a cror via i osteneal este mult asemntoare: toi trei s-au nscut i
au crescut n familii deosebit de evlavioase, toi au studiat la coli nalte ale vremii, toi
s-au nvrednicit s slujeasc Biserica n calitate de arhierei. n familii au beneficiat mai
ales de educaia exemplar a mamelor: Emilia (Sf. Vasile), Nona (Sf. Grigorie) i
Antuza (Sf. Ioan), care, cu o struin titanic, i-au ndemnat fiii s nu se lase furai
de ademenirile filosofice ale colilor pgne, ci s se ntoarc n snul Bisericii pentru a
o sluji. i aa s-a ntmplat. Cu toate c toi trei au nvat la cei mai renumii dascli i
filosofi ai vremii, ca Libaniu, Proheresiu, Himeriu, Andragaiu etc., care ar fi fost
fericii s-i lase urmai la catedre, ei n-au prsit nici o clip Biserica, ci au adus n
slujba ei tot ce acumulaser n colile cele nalte, ncretinnd totodat mare parte din
nvturile dobndite. Este semnificativ, n acest sens, mrturisirea plin de regret a
lui Libaniu din Antiohia, rostit pe patul de moarte. ntrebat pe cine ar dori s lase
urma la catedr, a spus: A fi dorit s-l las pe Ioan, dac nu mi l-ar fi furat cretinii...
Tot el, ns, aflnd despre virtuile Antuzei, i influena-i benefic asupra fiului, a
exclamat plin de admiraie: Ce femei extraordinare au aceti cretini!. De altfel, n
timpul studiilor la Atena, Vasile i Grigorie, erau poreclii cretini de ctre colegii lor,
care erau de alte religii, dup cum mrturisete nsui Grigorie: Fiecare om are o
213
porecl, fie motenit de la prini, fie cptat dup faptele i ocupaia lui; pentru noi,
lucrul i numele cel mai de seam era s fim i s ne numeasc ceilali cretini.
ntori n patrie, cei trei a fost chemai i rnduii n scurt vreme n slujirea
preoeasc, iar apoi n cea arhiereasc: Vasile la Cezareea Capadociei, Grigorie i Ioan
la Constantinopol. Cu regret notm c spaiul limitat al cuvntului nostru nu ngduie a
vorbi pe larg despre faptele i scrisul lor. Cei interesai le pot afla, ns, din bogia de
cri i traduceri n romnete, multe dintre ele aprute dup anul jertfelnic 1989. Cu
toate acestea, redm pentru fiecare mcar un scurt fragment din ceea ce au scris, pentru
a ne forma o ct de mic imagine despre adnca lor cugetare, socotind potrivit ca despre
ei s vorbeasc i ei nii. Sfntul Chiril al Ierusalimului zice n acest sens: Oare
pentru c nu pot s beau tot fluviul, s nu iau cu msur nici ceea ce mi folosete? Oare
pentru c nu pot s cuprind tot soarele cu privirea, s nu vd nici ct este de ajuns pentru
trebuina mea? Sau pentru c nu pot s mnnc toate fructele dintr-o mare grdin, n
care am intrat, vrei s ies cu totul flmnd? (Cateh. VI, 5). Aa i n cazul operelor
Sfinilor Trei Ierarhi. Vom gusta mcar puin acum, n ndejdea unei hrniri ulterioare
mai abundente. Iat, bunoar, ce spune Sf. Vasile despre dragoste: Drept aceea,
frailor, nimic s nu cinstii mai mult dect dragostea. C mult greim, n toate zilele, n
toate vremurile, ceasurile i nopile. Ce vom folosi, fiilor, mcar de am dobndi toat
lumea, iar mntuitoarea dragoste nu o vom avea? i ce ar folosi de ar avea cineva o
mas mare, ca s ospteze mprai i domni i ar gti toate buntile, iar bucatele nu ar
avea sare? Oare ar putea cineva s mnnce din masa aceea? i nu numai c a gtit toate
acele bunti n zadar, dar se va simi i ruinat fa de cei chemai... Dragostea este
sarea tuturor buntilor! Ea i pe Fiul lui Dumnezeu din cer la noi L-a pogort. Pentru
dragoste mpria lui Dumnezeu s-a propovduit. Prin ea pustietile s-au prefcut n
nite ceti, iar pescarii s-au nelepit. Ea munii i peterile le-a umplut de cntri. Ea a
nvat pe brbai i femei s umble pe calea cea strmt i cu greuti... (Cuvnt
despre moarte, din "Proloage")
Din scrisul Sf. Grigorie se cunosc, n general, Cuvntrile teologice i Tratatul
despre preoie, dar se tie mai puin faptul c el a fost i un teolog-poet, iar cteva din
poeziile sale au fost traduse i n romnete. Reproducem aici cteva versuri, n
traducerea regretatului printe profesor Ene Branite:
Mai bine nal-te spre Dumnezeu, dect s vorbeti despre El / Cci cuvntul se poate
mpotrivi altui cuvnt, dar vieii cine se va mpotrivi?
Sau nu te face nvtor, sau nva pe alii prin purtarea ta / Ca nu cumva ce iei ntr-o
mn s arunci cu cealalt!
Va fi mai puin nevoie s predici, dac tu nsui faci ceea ce se cuvine / Dup
cum zugravul nva pe alii mai mult prin chipuri.
Mai bun este fapta fr vorb, dect vorba fr fapt / Cci nimeni nu s-a nlat
vreodat dect prin viaa sa / i muli au izbutit i fr vorba cea frumos gritoare / Cci
harul nu este al celor ce vorbesc bine, ci al celor ce vieuiesc frumos!/ Iar darul cel mai
de pre pentru Dumnezeu este purtarea...
Nu te nflcra prea tare, ci struie n ceea ce eti hotrt / Cci mai frumos este
s sporeti n bine, dect s te abai de la el;
De aceea socotim oameni de nimic nu pe cei de jos, ci pe cei ce,
nzuind spre nlime, cad cu zgomot: o scnteie ct de mic face flacr
mare!
Iar din opera Sfntului Ioan Gur de Aur, socotim potrivit a reda un fragment din
Tratatul despre preoie, cu referire la sublimitatea Sfintei Liturghii i la nlimea
duhovniceasc a slujirii preoeti: Am auzit odat pe cineva povestind c un btrn,
brbat minunat, care avea adesea descoperiri, i-a spus c a fost nvrednicit de o vedenie
ca aceasta: n timpul svririi sfintei jertfe a vzut dintr-o dat, att ct i-a fost cu
214
putin, mulime de ngeri, mbrcai n veminte strlucitoare, stnd n jurul altarului cu
ochii plecai n jos, aa cum stau soldaii cnd mpratul este de fa. i eu o cred. Un
altul mi-a spus n-o aflase de la altul, ci el nsui fusese nvrednicit s vad i s aud -
c dac cei care pleac de pe lumea aceasta s-au mprtit cu Sfintele Taine cu
contiina curat, cnd i dau sufletul, sunt nsoii de aici de ngeri, din pricina Sfintei
mprtanii pe care au luat-o...
Iubii credincioi,
Dup cum lesne se poate observa, chiar i numai din aceste mici fragmente, se
simte o mare asemnare a celor trei sfini n privina profundei cugetri, a talentului
scriitoricesc i a naltei contiine i responsabiliti cretine. Cu toate acestea, fiecare
dintre ei s-a remarcat ca personalitate distinct, cu accentuate predispoziii individuale
n gndire i aciune. De aceea s-a zis, pe bun dreptate, c Sf. Vasile, ca bun
organizator sub aspect administrativ, este braul care lucreaz, Sf. Grigorie, pentru
fineea observaiilor teologice, capul care cuget, iar Sf. Ioan, ca iscusit i fascinant
vorbitor, gura care vorbete...
Dup aceste exemplificri i scurte reconstituiri ale imaginii celor Trei Sfini Prini,
exclamm plini de admiraie, o dat cu Psalmistul: Minunat este Dumnezeu ntru sfinii
Si!" (Psalm 67, 36). Cci dup cum n curile i palatele nobililor din vechime, ct i n
locuinele puternicilor zilei din vremea noastr se afla nite saloane numite galeriile
strbunilor, pe ale cror perei sunt atrnate portretele strbunilor, prinilor i altor
membri decedai ai familiilor lor, tot aa i n curile cereti se afl lcauri n care stau
adunate sufletele aleilor lui Dumnezeu, sfinii, care sunt ca nite strbuni ai notri prea
cinstii. i dup cum membrii unei familii nobiliare se mndresc n faa copiilor i a
musafirilor cu portretele naintailor, dndu-i exemple de virtui, tot aa noi, cretinii,
trebuie s ne mndrim cu sfinii notri, prezeni n memoria Bisericii i reprezentai n
icoane, preamrindu-le faptele, urmndu-le exemplul i rugndu-ne lor pentru sfnt
mijlocire n faa tronului Prea Sfintei Treimi.
Fericii c avem de la Dumnezeu astfel de sfini strbuni, ncheiem cuvntul
nostru cu un fragment liturgic, desprins din Acatistul dedicat lor pentru ziua de astzi:
Pe aprtorii i lumintorii Bisericii cretineti, pe nvtorii cei mari i nfrntorii
zzaniilor diavoleti, pe surptorii eresurilor, pe stlpii cei neclintii ai Bisericii,
podoabele cele mai alese ale ierarhilor i ntocmai cu apostolii, i ai lumii nvtori, pe
marele Vasilie cel cu dumnezeiasc minte; pe Grigorie, cel cu dulce glas; i pe Ioan
lumintorul a toat lumea, s-i ludm credincioii din toat inima i s le cntm:
bucur-te, treime de arhierei mult-ludat! Amin.


- o0o -




215
11. SFINII 40 DE MUCENICI I PILDA CREDINEI LOR (9 martie)

Iubii credincioi,
Strbtnd una cte una zilele unui an, nu de puine ori cdem sub povara
oboselii i a feluritelor poticneli, ba cteodat, confruntai cu piedici la care nu ne
ateptm, suntem cuprini de team i dezndejde, lipsii parc de orice urm de curaj
pentru a merge mai departe. Aceste simminte paralizante sunt nsoite adesea i de
ispita gndului c poate Dumnezeu ne-a prsit, c nu mai avem nici o ans de a ne
reveni, pe scurt c orice efort de a lupta ar fi zadarnic! n astfel de clipe de cumpn,
prin care credem c orice pmntean trece, mai mult sau mai puin, cretinul nelept i
d seama c are nevoie de un sprijin, c singur-singurel nu va iei din ncercarea
respectiv. i, atunci, la cine s apeleze? Pe cine s strige n ajutor? Gndul cel bun l
poart ndat spre Maica-Biseric, dup cum copilul mic i strig mama care l-a nscut,
atunci cnd pete ceva, ori i este team de cineva Iar Biserica, ca o maic bun, are
pentru fiecare copil al ei un cuvnt, o slujb, sau o pild de ncurajare. Zilele anului
bisericesc sunt presrate generos, astfel, cu o sumedenie de momente ncurajatoare,
rnduite sub forma srbtorilor, ntre care, iat, ziua de astzi cu pomenirea celor 40 de
Mucenici pilde sfinte de credin i brbie. Ei sunt, deodat, mrturisitori curajoi ai
credinei, dar i rugtori naintea Domnului pentru ntrirea pailor notri pe crrile att
de spinoase ale vieii. De aceea, nainte de a ne aminti de pilda vieii lor, s le invocm
numele, rugndu-i s ne aib i ei n pomenirea ctre Dumnezeu: Kirion, Candid,
Domnus, I sihie, I araclie, Smaragd, Evnichie, Valent, Vivian, Claudiu, Prisc, Teodul,
Eutihie, I on, Xantie, I liah, Sisinie, Aghie, Etiu, Flaviu, Acachie, Ecdid, Lisimah,
Alexandru, Ilie, Gorgonie, Teofil, Damatian, Gaiu, Leontie, Atanasie, Chiril,
Sacherdon, Nicolae, Valerie, Filoctimon, Severian, Rudion, Meliton i Aglaie.
Iat, pe scurt, iubii credincioi, firul vieii i al muceniciei lor. Aceti sfini
brbai erau ostai n cetatea Sevasta (Armenia), sub comanda unui anume Agricola, pe
vremea mpratului Liciniu crud persecutor al cretinilor (308-324). Att Liciniu, ct
i neisprvitul su prieten, Agricola, guvernator al cetii (celebru prin orgiile la care
se deda), fiind nchintori la idoli, ordonaser ca toi supuii, inclusiv soldaii, s fac la
fel. Cei 40 au refuzat, ns, cci erau ostai umblai prin mai toate colurile imperiului i
aveau, astfel, cunotin despre frumuseea moral a cretinismului, n opoziie cu
zdrnicia i nocivitatea diabolic a credinelor pgne. Iniial s-a ncercat ademenirea
lor cu daruri i onoruri, dar ei au refuzat cu demnitate, avnd n cuget cuvintele
Mntuitorului: Ce-i va folosi omului, dac va ctiga lumea ntreag, iar sufletul su l
va pierde? Sau ce va da omul n schimb pentru sufletul su? (Matei 16, 26). Dup
refuzul lor categoric, au urmat cunoscutele persecuii, care nu mai conteneau de aproape
300 de ani: nchisori, bti, legare cu obezi etc. Cea mai grea ncercare a fost, ns,
urmtoarea: au fost dezbrcai de haine i aruncai ntr-un lac ngheat, cci era iarn, n
care au fost inui, sub paz, o noapte ntreag. La marginea lacului, cinicul persecutor a
ordonat instalarea unei bi cu ap cald, spre a-i ademeni pentru slujirea idoleasc Au
rbdat cu trie i aceast nemaiauzit ncercare, cci i-au adus aminte de un alt cuvnt
al Mntuitorului: n lume necazuri vei avea, dar ndrznii! Eu am biruit lumea! (Ioan
16, 33). Afar de unul singur, nefericitul, care, ispitit de baia fierbinte, a ieit, dar
intrnd n cad a murit pe loc, datorit ocului produs de diferena mare de temperatur.
Peste ceilali 39, paznicul Aglaie a vzut coborndu-se raze luminoase, care au
ncununat cretetul fiecruia. Privind uimit aceast minune, dar i curajul lor ieit din
comun, Aglaie s-a aruncat n lac, n locul celui ce s-a lepdat n faa lui, spre a se altura
ostailor lui Hristos, nemaivoind a rmne nici o clip n slujba pgnilor.
Indignarea persecutorilor ajunge la culme, fiind fcui de ruine n faa
mulimilor, att prin drzenia ostailor nenduplecai, ct i prin lecia dat de Aglaie.
216
Poruncesc pe dat ca mucenicilor s li se zdrobeasc cu ciocanul oasele de la
ncheieturi, astfel c, n chinuri imposibil a fi descrise n cuvinte omeneti, ei i-au dat
sufletele n mna lui Dumnezeu. Apoi au fost ncrcai n crue pentru a fi dui la
marginea cetii, ca s fie ari pe un rug pregtit aici. Unul, mai tnr, Meletie, n-a
murit, ns, iar persecutorii nu l-au mai pus n cru. Mama lui, dei sfiat de durere,
vznd c nu a fost pus la un loc cu Mucenicii, l-a luat n spate i, alergnd spre rug,
striga: i eu vreau s fiu mam de mucenic! n timp ce-l purta astfel, i-a dat i el
duhul, iar mama sa l-a aezat mpcat alturi de trupurile camarazilor. Aceeai
extraordinar femeie mprise mai nainte muribunzilor pine cu miere i cu nuc, spre
a le face mai dulce petrecerea spre venicie De aici a rmas n tradiia cretin ca n
aceast zi s se fac mcinici dulci, din fin, nuc, miere etc., inclusiv la romni, mai
ales n Muntenia i Moldova. Trupurile arse au fost aruncate apoi n ru, de unde
episcopul Sevastiei, Petru, le-a adunat noaptea i le-a druit bisericilor din mprejurimi.
Aa se face c prticele din Sfintele lor Moate au fost mprite n multe lcauri
cretine, inclusiv din Romnia, ca, de exemplu la Mnstirea Antim din Bucureti, la
Mnstirea Neam .a.
*
Iat, iubii asculttori, o minunat pild de credin i curaj, din al crei izvor
fiecare poate primi o pictur, spre a se ntri n propriile ncercri i necazuri. Dar cine
dintre noi ar putea spune c sufer pentru credina n Hristos att ct au ndurat cei 40 de
Mucenici? Nimeni, dac rspundem cu sinceritate! Ba trebuie s recunoatem c de
multe ori ne grbim a ne plnge pentru dureri minuscule, cteodat numai nchipuite,
uitnd c Dumnezeu ngduie necazurile tocmai spre a ne ntri n credin i virtui.
Este ilustrativ, astfel, mrturisirea unui duhovnic n aceast privin. La ntrebarea
ucenicului: Ce faci, Avvo, ai vreun necaz? Nu rspunse btrnul i sunt foarte
mhnit. Mi-e team c m-a uitat Dumnezeu!
De aceea, avndu-i pe Sfinii 40 de Mucenici pilde vii de credin i curaj, ne
rugm lor s mijloceasc la Bunul Dumnezeu spre a fi ntrii, la rndu-ne, s nu cdem
sub povara ncercrilor, a ispitelor, a rutilor etc. Mai ales s nu ne lepdm de
Hristos, ci s-L mrturisim prin fapte, la nevoie chiar cu preul vieii, aa cum exemplar
au fcut-o ei. Amin.


- o0o -


217
12. SFNTUL MARE MUCENIC GHEORGHE, BIRUITOR ASUPRA ISPITELOR

Iubi-i credincioi,
n anul mntuirii 1500, voievodul tefan Cel Mare i Sfnt a trimis un steag al
Moldovei la mnstirea Zografu din muntele Athos, care poart pe el chipul Sfntului
Gheorghe omornd balaurul, nsemnele stemei moldave i urmtoarea inscripie-
rugciune: "O, lupttorule i biruitorule mare Gheorghe, n nevoi i nenorociri grabnic
ajuttor i cald sprijinitor, iar celor ntristai bucurie nespus, primete de la noi aceast
rugciune a smeritului tu rob, a Domnului Io tefan Voievod, din mila lui Dumnezeu,
domnul rii Moldovei. Pzete-l pe el neatins n lumea aceasta i n cea de apoi, pentru
rugciunile celor ce te cinstesc pe Tine, ca s Te preamrim n veci. Amin. i aceasta a
fcut-o n anul 7008 (1500), n al 43-lea an al Domniei sale".
Aceast fapt i rugciune a domnului Moldovei, tefan cel Mare i Sfnt, este
una din dovezile preuirii de care se bucur la noi Sfntul Mare Mucenic Gheorghe, a
crui pomenire o svrim astzi, el fiind, de fapt, foarte popular n rndurile cretinilor
ortodoci. Avem, ns, i alte dovezi ale cinstirii: numele lui s-a dat unor localiti de la
noi (Sfntul Gheorghe, Sngeorz etc.); multe biserici i mnstiri l-au ales ca hram;
muli cretini i cretine i poart numele, n traducere numele "gheorgheos"
nseamnnd lucrtor de pmnt, agricultor, cu nelesul cretin i de lucrtor n ogorul
Domnului.
S ne amintim acum viaa sa pmnteasc i cteva dintre motivele pentru care
Biserica i-a dat zi de pomenire. Se trgea dintr-o familie de ofieri romani care locuiau
n Capadocia (centrul Turciei de azi), fiind din pruncie crescut n frica de Dumnezeu i
dragoste fa de aproapele. Va urma cariera militar a tatlui i, n scurt vreme, prin
ascultare, disciplin i hrnicie, va primi gradul de general. n anul 303, ns, mpratul
Diocleian (284-305) a declanat un val uria de persecuii mpotriva cretinilor. Multe
biserici erau distruse, preoii i cretinii fiind ucii n mas, prin groaznice chinuri.
Bisericilor li se ddea foc, uneori cu cretinii aflai nuntru, aa cum s-a ntmplat n
Frigia, de pild. Din aceast pricin, cretinii au fost nevoii s-i fac mici bisericue
sub pmnt. Persecutorii au dat de veste, ns, i se cunosc cazuri cnd gurile de intrare
n aceste biserici-catacombe au fost astupate cu nisip, cretinii murind asfixiai...
Acestea i altele asemenea l-au determinat pe tnrul general Gheorghe s ia atitudine
mpotriva persecutorilor, mrturisind chiar n faa mpratului c este cretin. Din acel
moment pentru el a nceput drumul martirajului, amintindu-i de cuvintele
Mntuitorului: "Dac M-au prigonit pe Mine i pe voi v vor prigoni..." (Ioan 15, 20).
Mai nti mpratul i cei din preajm-i au ncercat s-l abat de la dreapta-credin prin
fgduine, onoruri, ademeneli .a. El a rmas neclintit, ns, amintindu-i de un alt
cuvnt al Mntuitorului: "Ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag, dac-i pierde
sufletul? Sau ce ar putea s dea omul, n schimb, pentru sufletul su?" (Marcu 8, 36-37).
Vzndu-l, aadar, nenduplecat, persecutorii i-au pus n lucru mijloacele cele
mai slbatice spre a-l sili s se lepede de Hristos, trecndu-l prin toate vmile
muceniciei: loviri cu sulia, bti n tlpi, lespezi de piatr pe piept, chinul la roat,
nclminte cu cuie, btaie cu vine de bou etc. Pe toate le-a ndurat, cu o trie ce i-a
impresionat chiar i pe prigonitori. Mai mult, nsi mprteasa Alexandra,
impresionat de credina puternic a Sfntului, a cerut s fie botezat, spre uimirea
tuturor.
mpratul, ns, incapabil s se ridice la nelegerea dreapt a situaiei, lsndu-
se prad furiei diabolice, a poruncit ca amndurora s li se taie capetele. Pe drumul spre
locul de execuie, Alexandra mprteasa a murit de spaim. Biserica n-a uitat-o, ns. i
i-a dat zi de pomenire, ca muceni, n 21 aprilie a fiecrui an. Iar Sfntului Gheorghe i
s-a tiat capul n ziua de 23 aprilie 303.
218
Iubii credincioi,
Pentru viaa-i exemplar i mrturisirea credinei pn la jertf, Sfntul Mucenic
Gheorghe a dobndit un loc ales de mijlocitor i rugtor naintea Prea Sfintei Treimi. n
aceeai msur i de mare fctor de minuni, descrise n crile ce cuprind vieile i
faptele sfinilor. Dintre acestea, socotim potrivit a o nfia pe cea n care se descrie
omorrea balaurului, mai ales pentru faptul c cele mai multe icoane aa l prezint pe
Sfntul Mucenic: osta, clare, omornd cu sulia un balaur nfricotor.
Minunea a avut loc n prile Siro-Feniciei, lng cetatea Beirutului, nu departe
de munii Libanului. Aici era n acea vreme un iezer adnc, n care slluiau felurite
lighioane, ntre care i un balaur uciga, care pierdea pe cei care se apropiau de mal,
fcnd jale i plngere mult n cetate. Locuitorii erau, de fapt, nchintori la idoli,
precum era i mai-marele cetii. Au fcut, deci, sfat cum s scape de urgia abtut
asupr-le i n netiina lor au zis: "Ne vom ruga zeilor i vom face ceea ce ne vor
descoperi!" i sau rugat zeilor (n fapt, diavolilor!) i au primit acest sfat: de nu vor s
piar toi, s dea n fiecare zi, la rnd i cu sori, fiecare pe copiii lor, spre mncare
acelui balaur... Aa au fcut, apoi, iar ntr-o anumit zi sorul a czut chiar asupra fiicei
dregtorului. Prin lucrarea lui Dumnezeu, ns, cu puin timp nainte ca fecioara
nevinovat s fie sfiat de fiara cea nfricotoare, Sfntul Gheorghe s-a artat ca un
osta viteaz, clare i cu sulia n mn, iar n clipa n care balaurul se pregtea s ucid,
sfntul s-a nsemnat cu semnul Sfintei Cruci, lovind puternic cu sulia drept n gtlejul
balaurului, n timp ce calul l clca n picioare. Aa a fost izbvit copila, iar o dat cu
ea cetatea, ai crei locuitori s-au botezat pe dat, ca la 25.000, afar de femei i copii.
Aceast minune are, dincolo de faptele n sine, o semnificaie aparte: omorrea
balaurului rutii, al meteugirilor diavoleti, prin puterea Crucii i a credinei n
Hristos Cel rstignit i nviat.
Sfinte Mare Mucenice Gheorghe, roag-te lui Dumnezeu pentru noi, spre a fi -
precum tu ai fost - biruitori asupra ispitelor i al oricror lucrri diavoleti, ca s
aducem cu trie slav Prea Sfintei TreimI: Tatlui i Fiului i Sfntului Duh. Amin.


- o0o -


219
13. SFINII MPRAI CONSTANTIN i MAMA SA ELENA, PRINI AI
CRETINILOR

Cel ce chipul Crucii strlucind pe cer mai mult dect soarele l-ai vzut i
biruina semnului Domnului bine i-a descoperit, cu care ntrarmndu-te pe toi
vrjmaii i-ai biruit, acum i nou celor ce plecm genunchii naintea icoanei tale,
Sfinte mprate Constantin, d-ne, mpreun cu buna ta maic, Elena mprteasa,
ajutor celor ce cntm vou: Bucurai-v, prini ai cretinilor!

Iubii credincioi,
Cuvintele pe care le-ai auzit alctuiesc primul condac din Acatistul Sfinilor
mprai Constantin si Elena, mama sa, pe care noi i cinstim astzi, o dat cu ntreaga
cretintate drept-mritoare. ntruct v este cunoscut, n general, viaa i exemplara
lor osteneal, ne-am gndit s evocm doar cteva dintre cele mai semnificative fapte,
mergnd pe firul Acatistului, pe care, dac nu l-ai citit pn acum, v ndemnm s-l
citii, att ca zbav de rugciune, ct i ca semn de cinstire i preuire pentru sfinii
pomenii. Cci Acatistul, minunat mpletire de cntri i rostiri liturgice, rnduite n
condace i icoase, exprim ntr-o form poetic, plin de evlavioase simminte, faptele
pentru care Biserica le-a rnduit zi special de pomenire, n fiecare an. Alegem, aadar,
cteva fragmente, pe care le vom explica pe scurt, mai ales din punct de vedere istoric,
utiliznd cu precdere scrierea episcopului Eusebiu de Cezareea, vieuitor i el n sec. al
IV-lea, intitulat Viaa lui Constantin cel Mare (P.S.B., vol. 14, trad. R. Alexandrescu,
Bucureti, 1991, p. 63-188):
- Bucur-te, al cretinilor numit de noi tat... Friile voastre tii c pn la
anul 313, cnd mpratul Constantin a dat un edict de libertate, cretinii au fost crunt
persecutai de mpraii pgni, fiind nevoii de multe ori s se ascund sub pmnt, n
catacombe, pentru a se putea ruga. Uneori erau descoperii i acolo, iar persecutorii, n
neomenia lor, astupau gurile de intrare cu nisip, cretinii murind asfixiai. Alteori erau
ari de vii prin incendierea bisericuelor n care participau la Sfnta Liturghie! V
amintii, de asemenea, c persecutorii foloseau cele mai diabolice chinuri pentru a-i
nspimnta: erau uni cu smoal, pui pe stlpi, li se ddea foc, arznd ca nite tore,
spre a lumina calea pe unde aveau s treac ei, puternicii zilei! Alteori cretinii erau
mbrcai, n btaie de joc, cu piei de oaie i azvrlii n arene unde se ddea drumul
fiarelor spre a-i sfia... i multe alte asemenea ngrozitoare forme de persecuie. De
aceea, pe bun dreptate, cnd au primit libertate, cnd li s-a dat voie s-i construiasc
Biserici, cu ajutor chiar de la mpratul Constantin, cretinii au vzut n el un TAT,
aa cum frumos glsuiete Acatistul.
-Bucur-te c pe Maxeniu, prin puterea cinstitei cruci l-ai biruit...
Cine nu cunoate lucrarea lui Dumnezeu prin care mpratul Constantin a biruit pe
Maxeniu, cel care la Roma tria n desfrnri, ocupndu-se cu vrjitoria i srcindu-i
supuii pn la nfometare? Neputnd suferi barbariile acestui nemernic, Constantin s-a
rugat Domnului s-l ajute a-l birui. Mai departe l lsm pe Eusebiu de Cezareea s
vorbeasc: i cum edea mpratul nlnd struitoare rugciune, i s-a artat un semn
cu totul fr seamn de la Dumnezeu; crui semn - dac l-am fi aflat din gura altcuiva -
poate c nu ne-ar fi tocmai uor s-i dm crezare; dar de vreme ce nsui mpratul ne-a
dstinuit nou, cu puterea jurmntului, cine, m ntreb, s-ar mai ndoi?... Deci cam pe
la ceasurile amiezii, cnd ziua ncepuse s scad, vzuse cu ochii si chiar pe cer,
strjuind deasupra soarelui, semnul mrturisitor de biruin al unei cruci ntocmite din
lumin i, o dat cu ea, putuse deslui cuvintele: En tuto nika" (ntru acesta vei
nvinge!)...
220
- Bucur-te, c singur Domnul Iisus n vis ie s-a artat..., cuvinte pentru care
acelai Eusebiu are urmtoarea explicaie: Aceast artare (de pe cer, n.n.) l
descumpnise, neputndu-i el pricepe tlcul. Or, tot cugetnd la ea i adncindu-se el n
gnduri, dormind el, i s-a artat Hristosul lui Dumnezeu, cu semnul vzut mainainte pe
cer. Urmarea se cunoate: mpratul a poruncit s fie cusut semnul Sfintei Cruci pe
steaguri i pe hainele ostailor, biruindu-l pe Maxeniu i intrnd triumfal n Roma unde,
zice Eusebiu a nlat chiar n inima oraului un monument triumfal... Iar n mna
propriei statui a poruncit s se aeze o lance lung n chipul crucii, iar pe soclu s se
sape urmtoarea inscripie, cu litere latine: Prin acest semn mntuitor - adevrata
dovad a brbiei- am izbvit eu oraul vostru de sub jugul tiranului, redndu-v
libertatea; i, izbvindu-v, am redat att Senatului ct i poporului roman nsemntatea
i strlucirea de odinioar.
- Bucur-te, c soborul cel dinti al celor 318 sfini prini cu porunca ta n
Niceea s-au adunat..., cuvinte care amintesc de Sinodul I ecumenic, din anul 325, la
care a fost condamnat Arie ereticul, iar Iisus Hristos a fost mrturisit ca Dumnezeu
adevrat i om adevrat, alctuindu-se prima parte a Simbolului de credin, aa cum l
rostim i noi, la fiecare Sfnta Liturghie.
- Bucur-te, c ntocmai cu Apostolii, de la Dumnezeu eti cinstit..., mrturisire
prin care Biserica recunoate nlimea faptelor sfntului mprat, socotit - pe bun
dreptate - n irul Apostolilor.
Iubii asculttori,
Acatistul conine cntri i laude i pentru sfnta sa maic, evlavioasa Elena, cea
care a avut o mare nrurire asupra fiului ei, dar i asupra multor pgni, care, cutnd la
exemplul ei minunat, au mbriat cretinismul, precum glsuiete un vers din Icosul al
3-lea: Bucur-te c pgnii, cutnd la tine, cretini s-au fcut... Transcriem, mai
departe, alte cteva versuri din Acatist, nsoindu-le cu mici explicaii:
-Bucur-te c-n I erusalim optsprezece Biserici ai zidit.., vers care amintete de
cltoria mprtesei la locurile sfinte, de faptul c a fcut spturi pe Golgota
descoperind, n anul 327, Sfnta Cruce pe care a fost rstignit Domnul, c pe acel loc a
zidit o frumoas Biseric, alturi de alte 17 n ara Sfnt.
-Bucur-te c ntotdeauna pe sraci i-ai miluit... Evlavia mprtesei era pururi
nsoit de acte de milostenie, precum ne ncredineaz istoricul Eusebiu: Cel mai mult
i arta drnicia naintea sracilor celor goi i neajutorai: fa de ctre unii, cu daruri de
bani; altora mprindu-le cu prisosin veminte ca s-i acopere trupul. Pe cte unii i-a
scpat din nchisoare; a slobozit de prigoan pe muli asuprii; n sfrit, cte unora le-a
trimis vorb s se ntoarc din surghiun... Merita cu adevrat s vezi cum umbla femeia
aceasta extraordinar, nvemntat simplu i modest, n mijlocul poporului nghesuit n
jurul ei, vdindu-i evlavia fa de Dumnezeu prin tot soiul de fapte bine-plcute Lui.
Iubii credincioi,
Aceste evocri din Acatist, completate cu mrturiile istorice pe care le-ai auzit,
sunt doar frnturi din multele fapte pe care sfinii cinstii de noi astzi le-au svrit,
fapte nscrise cu litere mari n cartea de aur a cretinismului. tii prea bine c Sfinii
mprai Constantin i Elena sunt foarte iubii i de neamul nostru romnesc, una din
dovezi fiind marea rspndire a numelui lor, nume cu prea-frumoas semnificaie.
Astfel, Constantin are la baz adjectivul constans, nseamn constant, ferm, statornic,
iar Elena din gr. eleni, se traduce prin tor, fclie, strlucirea soarelui (vezi Tatiana
Petrache, Dicionar enciclopedic al numelor de Botez, Anastasia, Bucureti, 1998).
V ndemnm nc o dat s v facei timp, chiar astzi, spre a citi n ntregime Acatistul
sfinilor pomenii, spre a va ndulci de frumuseea duhovniceasc a cuvintelor ce-l
alctuiesc, o dat cu mprosptarea n memorie a faptelor strlucite descrise n versurile
lui. Acatistul se ncheie cu o rugciune pe care o socotim acum ntru-totul potrivit s
Comment [P2]: nta
221
ncheie i smeritul nostru panegiric: Sfinilor mprai Constantin i Elena, cei ce
suntei mai cinstii dect toi mpraii, aleii lui Dumnezeu, cznd naintea voastr cu
lacrimi v rugm: Dai-ne mngiere i nou celor ce suntem n necazuri; voi suntei
mijlocitori naintea Sfintei Treimi i putei s ne ajutai nou. Auzii-ne i pe noi acum,
alungai de la noi necazurile i nevoile ce vin asupr-ne n aceast vremelnic via i
vindecai neputinele noastre, tmduii bolile noastre, potolii rutatea noastr, izgonii
pe vrjmaii notri vzui i nevzui. Dai-ne nou ca n pace i linite s trim; ajutai-
ne cu sfintele voastre rugciuni. Pentru mntuirea sufletelor noastre facei mil cu noi
acum, cnd cu fric i cu umilin grim ctre voi aa: Bucurai-v, prini a
cretinilor! Amin.


- o0o -


222
14. NATEREA SF. IOAN BOTEZTORUL, sau Dumnezeu S-a milostivit

Ioan este numele lui (Luca 1, 43)

Iubii credincioi,
Aceste cuvinte biblice, scrise pe o tbli de ctre btrnul preot Zaharia, au avut
menirea de a hotr numele celui mai mare prooroc din istoria mntuirii, cel care va fi,
de fapt, boteztorul Mntuitorului nostru Iisus Hristos. i ce nume frumos: n ebraic,
de unde provine, Ioan (prescurtat din Iehohanan) nseamn "Dumnezeu S-a milostivit".
De bun seam, nu ntmpltor, ci proniator a fost numit aa, cci nsui Dumnezeu i-a
dat acest nume prea-frumos, prin vestirea fcut de ctre Arhanghelul Gavriil (Luca 1,
13), potrivit cu proniatoarea lui venire pe lume. ntr-adevr, Dumnezeu S-a milostivit,
att fa de soii vrstnici, Zaharia i Elisabeta, alungndu-le astfel singurtatea, ct i
fa de neamul omenesc, cci Ioan a pregtit calea Celui Care, cu mila Sa
dumnezeiasc, ne-a adus mntuirea.
Ct de minunat este, general vorbind, naterea unui prunc pe lume! Cu mult
mai mult, ns, pentru familia care-l ateapt cu ardoare... Venerabila Elisabeta va fi
simit, ca orice femeie care nate ntia oar, dar cu i mai adnc trire, credem, ceea ce
descrie Mntuitorul atunci cnd zice: "Femeia, cnd e s nasc, se ntristeaz pentru c
i-a sosit ceasul; dar dup ce nate copilul nu-i mai aduce aminte de durere, pentru
bucuria c s-a nscut om pe lume..." (Ioan 16, 21). Sfnt bucurie va fi fost n sufletul
Elisabetei, dobndind acest minunat copil, despre care Evanghelistul Luca noteaz c
"cretea i se ntrea cu duhul" (1, 80). Minunat copil, minunai prini! Prini nu doar
de spi preoeasc, ci ei nii slujitori ai Domnului, preot i preoteas. Mai mult, chiar:
amndoi erau purttori ai darului proorocesc, dup cum ne ncredineaz acelai
evanghelist Luca. Cci, iat, Zaharia a prorocit despre propriul fiu, zicnd: "Iar tu,
pruncule, prooroc al Celui preanalt te vei chema, c vei merge naintea feei Domnului
ca s-I gteti cile" (1, 76); iar Elisabeta a rostit, ntre altele, urmtoarele cuvinte
prooroceti, despre Maica Domnului i dumnezeiescul ei Prunc: "Binecuvntat eti tu
ntre femei i binecuvntat este rodul pntecelui tu. i de unde mie aceasta, s vin la
mine Maica Domnului meu?" (1, 42-43).
Iubii credincioi,
"Iar copilul cretea i se ntrea cu duhul. i a fost n pustie pn n ziua artrii
lui ctre Israel". n aceste cuvinte lapidare, se cuprinde tot ce se tie precis despre
copilria i adolescena lui Ioan, pn la maturitate. Despre felul n care va fi decurs
copilria lui, ne ngduim, totui, s facem i anumite presupuneri. Ct au trit prinii
si vrstnici, va fi stat cu ei, dup care nu este exclus s fi fost ngrijit de rude apropiate,
apoi s-a retras n viaa pusniceasc, pregtindu-se, astfel, s fie deschiztor al cilor
Domnului, "sfenic al Luminii", cum frumos glsuiete Slava de la Vecernia srbtorii.
Presupunerile noastre pot s mearg, ns, i mai departe puin. O anumit parte din
zilele copilriei credem c le va fi petrecut cu Iisus Pruncul, fie la Nazaret, cetatea unde
locuia familia sfnt, fie la Orini, cetatea de locuire a familiei lui Ioan, unde nsi
Maica Domnului a stat "ca la trei luni", dup cum consemneaz tot Evanghelistul Luca:
"i n zilele acelea, sculndu-se Maria s-a dus n grab n Orini, cetate a lui Iuda i a
intrat n casa lui Zaharia i i s-a nchinat Elisabetei" (1, 39-40). Precizm aici c, dup
cercetri mai detaliate, fcute de exegei ca Lagrange, Dragomir Demetrescu,
Haralambie Rovena etc., este greit traducerea "inut muntos", pentru c grecescul
"oreinin" trebuie transcris prin "Orini", ca localitate geografic, identificat de ctre unii
dintre arheologii biblici cu actualul Ain Karim, la 6 km vest de Ierusalim. Aadar, dac
nainte de natere, cele dou verioare, Elisabeta i Maria, au stat mpreun trei luni,
este lesne de neles c se vor mai fi ntlnit i dup ce au nscut, iar mai apoi, Iisus i
223
Ioan, ntre care era o diferen de numai 6 luni, vor fi fost prieteni de joac, aa cum
sunt toi copiii, n general, cu att mai mult cei care sunt i rude pe de-asupra. Scriitorul
cretin Sterie Diamandi, n splendida biografie consacrat Mntuitorului (Fiul lui
Dumnezeu - Fiul Omului, C.R., 3 vol., Bucureti, 1942), vorbind despre copilria celor
doi prunci, scrie la un moment dat urmtoarele: "Avnd aceeai vrst, de bun seam,
au fost tovari de joac. Rudenia i intimitatea i face s se preuiasc i s in unul la
altul. Amndoi, prin firea lor de elit, prin imboldurile tainice pe care le simt n ntreaga
lor fptur, se deosebesc de restul celorlali copii. Amndoi au ceva comun care i
apropie i-i separ de ceilali. Cu ct nainteaz n vrst, cu att mai mult se cunosc, se
neleg i se preuiesc mai bine. n epoca primvratic a adolescenei, cnd mijesc
zorile personalitii, ei i destinuiesc dorurile i nzuinele lor. Constat c lumea
gndurilor lor se deosebete profund de aceea a celor dimprejur. Acest acord de idei i
nzuine i unete i mai mult unul fa de altul. mprtirea aceluiai ideal i face s
bat n unison inimile lor. Aceast nfrire de ordin spiritual le d putina s se
cunoasc temeinic, preuindu-se la justa lor valoare. Neprihnirea lor sufleteasc i face
imuni la erori i rtcire..." (vol. II, p. 22). Afirmaia lui Ioan, fcut dup botezul lui
Iisus n Iordan, c "eu nu-L cunoteam" (Ioan 1, 31, 35), se refer la faptul c nu-L tia
ca Dumnezeu, Care "va boteza cu Duh Sfnt" . a., ci numai ca Om, cci zice Ioan mai
departe: "Cel ce m-a trimis s botez cu ap, Acela mi-a zis: Cel peste Care vei vedea
Duhul pogorndu-Se i rmnnd peste El, Acela este Cel ce boteaz cu Duh Sfnt"
(Ioan 1, 33). Aadar, abia dup evenimentul sfnt de la Iordan, propriu-zis dup auzirea
mrturiei Tatlui, "Acesta este Fiul Meu Cel iubit, ntru care am binevoit" (Matei 3, 17),
Ioan l va cunoate deplin i vor avea, desigur, altfel de convorbiri dect n copilrie,
convorbiri ale tainelor adnci, n vederea mntuirii neamului omenesc.
Drept-mritori cretini,
"Ioan este numele lui!" Dumnezeiesc nume, pe care l-au purtat cu cinste
apostoli, atia ali sfini i cretini cucernici, pn n ziua de astzi. Pcat, ns, c n
vremea din urm prinii nu mai dau acest sfnt nume pruncilor. Dac stau bine i m
gndesc, n cei peste 20 de ani de preoie, cu prere de ru trebuie s fac mrturisirea c
n-am botezat mai mult de 2-3 copii cu acest nume. De aceea, la finalul cuvntului de
acum, ndemnm pe toi asculttorii notri fideli, n casele crora urmeaz s vin
prunci pe lume, s nu se ruineze a-i numi Ioan i Ioana, mai ales dac ziua lor de
natere este apropiat de una dintre srbtorile Sfntului Ioan Boteztorul. Cci numele
de sfnt dat unui copil nu nseamn doar prilejuire onomastic, aductoare de
omeneasc bucurie, ci binecuvntare i ocrotire de la Dumnezeu, prin rugciunile
sfntului al crui nume l purtm. Amin.

- o0o -

224
15. MBRIAREA SFINILOR APOSTOLI PETRU I PAVEL
- panegiric pentru 29 iunie -

Petre, mai-vrstnicul mriilor apostoli, piatra credinei, i Pavele minunate,
ritorule al sfintelor biserici i lumintorule, stnd naintea dumnezeiescului scaun,
rugai-v lui Hristos pentru noi... (din cntrile Vecerniei)

Iubii credincioi,
Exist n bisericile greceti o icoan mai puin cunoscut de noi, romnii, ce are
ca titlu O ajspasmo;" tw`n ajpostovlwn Pevtrou kai; Pauvlou (mbriarea apostolilor
Petru i Pavel), nfindu-ni-se o imagine inedit, n care cei doi Sfini Apostoli apar
reprezentai ntr-o duioas i freasc srutare a pcii, cu obrajii lipii i cu braele
strngndu-se unul pe altul. Opinm c mbriarea lor nu este doar expresia aceleiai
slujiri apostolice, ncheiate prin martirajul ndurat n aceiai zi, acelai an i n aceiai
cetate (29 iunie, 67, Roma), nici doar legitimarea iconic a zilei comune de pomenire, ci
i un minunat exemplu al mpcrii i frietii. Credem c la baza acestei reprezentri
st un episod petrecut n Antiohia, localitate n care cei doi au propovduit cu rvna lor
apostolic.
Spunem exemplu al mpcrii i frietii, pentru c ei, n slujirea aprins
pentru Domnul, pentru aceeai cauz dumnezeiasc, dar neleas diferit, potrivit firii lor
diferite, au avut la scurt vreme dup Sinodul Apostolic din Ierusalim (anul 50) o
confruntare vehement. Pare un lucru incredibil: Cum? Doi sfini apostoli, purttori ai
mesajului evanghelic de iubire i pace, s aib divergene, s ajung la dispute publice
care s sminteasc pe cei de fa, poate mai slabi n credin? Pare de necrezut. i,
totui, s-a ntmplat! S nu ne mirm, ns, peste msur. Dup ce vom analiza datele
problemei, vom constata c a fost vorba de o fireasc manifestare uman, deodat cu
adeverirea c ei, chiar dac au trit n sfinenie nc pe pmnt fiind, n-au ncetat s fie
oameni pn n ultima clip a vieii lor. La sfrit vom reine, ns, c dei s-au
nfruntat, n-au rmas nempcai, ci au depit litigiul, n duh evanghelic. Iar icoana de
care am vorbit mai sus reprezint cum nu se poate mai bine acest moment, ca
binecuvntat i sfnt nceput al iubirii i frietii venice. Vom reine, de asemenea, c
este vorba de un exemplu gritor pentru noi toi, simpli credincioi, preoi sau ierarhi,
indiferent de confesiune. Cci dincolo de inerentele, omenetile, neplcutele i de multe
ori inevitabilele dispute, suntem chemai la pace, iubire i iertare.
Drept-mritori cretini,
Am ales acum s vorbim despre acest episod din viaa Sfinilor Apostoli Petru i
Pavel, pomenii astzi, pe de o parte considernd c este mai puin cunoscut, pe de alta
pentru a observa nc o dat c oamenii pot trece peste orice nenelegere, atunci cnd
exist bun-credin i contiin a responsabilitii cretine.
Ce s-a ntmplat, de fapt? Dup Pogorrea Sf. Duh, cnd a luat fiin Biserica, numrul
cretinilor sporea cu fiecare zi, mbrcnd haina cretin att iudeii, adepi ai legii
mozaice, ct i pgnii de felurite credine. Unii dintre iudei priveau, ns, primirea
pgnilor la cretinism cu oarecare rezerv, ba chiar cu invidie, socotind c Mesia Cel
prezis de prooroci le aparine n exclusivitate. Dar Sfinii Apostoli, cu tact i rbdare, au
combtut aceast atitudine i, peste tot pe unde au propovduit, au botezat pe toi cei
doritori, evident dup cercetarea i pregtirea duhovniceasc prealabil. ns, aceeai
grupare de iudei potrivnici, prndu-li-se c poarta cretinismului este prea larg deschis
pentru pgni, le-au cerut mplinirea unor condiii: nainte de a fi botezai, s fie tiai
mprejur (circumcii), iar dup botez s respecte ntru-totul i legea mozaic, alturi de
normele cretine. Aceast cerin mpovrtoare, care a generat mari nemulumiri i
dispute, s-a manifestat mai ales n Antiohia Siriei, unde predica n acest timp Sf.
225
Apostol Pavel, nsoit de Barnaba. Constatnd tulburarea produs, cei doi merg la
Ierusalim pentru a supune chestiunea celorlali Apostoli. Aa se face c la anul 50 a fost
convocat n Ierusalim sinodul cunoscut sub numele de apostolic, prezidat de Iacov,
episcopul acestei ceti, n fruntea celor cu greutate n cuvnt aflndu-se i Apostolul
Petru, ca mai vrstnic. Marele eveniment este relatat n Faptele Sfinilor Apostoli, cap.
al 15-lea. Toi cei prezeni au hotrt c nu trebuie s fie pus povar pe umerii
cretinilor provenii dintre pgni, aadar legea mozaic nu mai este obligatorie, dar c
trebuie s se fereasc de lucruri care contravin Sfintei Evanghelii. S-a ntocmit, astfel, o
scrisoare, destinat n special comunitii din Antiohia, dar nu numai. Iat un crmpei
din acest document: "Prutu-s-a Duhului Sfnt i nou, s nu vi se pun nici o greutate
n plus n afar de cele ce sunt necesare: s v ferii de cele jertfite idolilor i de snge i
de animale sugrumate i de desfru, de care pzindu-v bine vei face. Fii sntoi!"
(Fapte 15, 28-29). Documentul, cu caracter de lege, a fost trimis n Antiohia, ncercdu-
se, astfel, a se limpezi lucrurile. Numai c la scurt vreme s-a petrecut incidentul care va
genera, de fapt, confruntarea dintre cei doi mari Apostoli. Petru, ducndu-se n
Antiohia, constat c cretinii provenii dintre iudei se feresc s mnnce la mesele celor
provenii dintre pgni, contrar duhului fresc sugerat de Sinodul din Ierusalim. Dar, n
locul unei atitudini ferme, prin care s pun lucrurile la punct, aa cum ar fi trebuit s
procedeze potrivit statutului su de Apostol-Verhovnic, Petru nu numai c a tcut, dar
lua i el masa numai cu cretinii iudaizani. C a fost vorba de fric sau slbiciune, ori
amndou la un loc, Dumnezeu tie. Se prea poate c omul-Petru, care s-a lepdat de
trei ori de Mntuitorul, mai avea unele slbiciuni i inconsecvene, cu toate c plnsese
cu amar i primise iertare, cu toate c era purttor al Sf. Duh, din ziua Cincizecimii...
Aflnd de aceast atitudine ovielnic, Pavel l-a mustrat cu vehemen, mai ales c, la
sinodul ierusalimitean chiar Petru se pronunase mpotriva discriminrilor, ntrebnd
retoric i mustrtor pe iudeii rigoriti: "De ce ispitii pe Dumnezeu i vrei s punei pe
grumazul ucenicilor un jug pe care nici prinii votri, nici noi n-am putut s-l purtm?"
(Fapte 15, 10). C Pavel l-a nfruntat vehement deducem din nsei cuvintele lui scrise
galatenilor: "Iar cnd Chefa (Petru, n.n.) a venit n Antiohia, pe faa i-am stat mpotriv,
cci era vrednic de nfruntare. Cci nainte de a veni unii la Iacov, el mnca cu cei dintre
neamuri (pgni, n.n.); dar cnd au venit ei, se ferea i se osebea, temndu-se de cei din
tierea mprejur. i mpreun cu el, s-au frnicit i ceilali iudei, nct i Barnaba a fost
atras n frnicia lor. Dar cnd am vzut c nu calc drept, dup adevrul Evangheliei,
am zis lui Chefa, naintea tuturor: Dac tu, care eti iudeu, trieti ca pgnii i nu ca
iudeii, de ce sileti pe pgni s triasc ca iudeii? (2, 11-14). "S-au frnicit!" Dur
expresie! Dac Sf. Pavel a scris-o este de presupus c a i utilizat-o n confruntarea
respectiv. Greu cuvnt! Cum i ce v-a fi rspuns Sf. Ap. Petru nu tim. Am fi
ndreptii s bnuim c, fire aprins cum era, va fi ripostat iniial, dar n final, n faa
evidenei, credem c va fi plecat smerit capul, cerndu-i iertare, lcrimnd poate, aa
cum o fcuse i dup ce-L trdase pe Iisus, n curtea Arhiereului Caiafa. Credem, mai
departe, c Sf. Ap. Pavel, n duhul iertrii, al nelegerii i reconcilierii freti, i-a
deschis larg braele i l-a mbriat, n faa acelorai martori care asistaser la disput.
Martori care au primit nu numai o lecie de pedagogie misionar, ntemeiat pe
fermitate i discernmnt, ci i un nduiotor exemplu de mpcare freasc! De fapt
n-a fost vorba de un litigiu alimentat de interese personale sau ambiii, ci de o lupt pe
terenul problemelor care frmntau comunitatea cretin de atunci. Astfel de
"confruntri", pe idei, principii, chestiuni care privesc obtea, sunt de dorit i astzi, att
pentru toi cei chemai s crmuiasc, n plan bisericesc, n cel politic etc., ct i pentru
cretini, n general. Cci spune un printe al Bisericii, Petru Hrisologul (sec. al V-lea):
"mpcarea ntre frai este voina lui Dumnezeu, bucuria lui Hristos; este desvrirea
sfinilor, regula dreptii, nvelitoarea adevrului i pzitoarea vieii curate".
226
Iubii credincioi,
Biseric ortodox, fr s fac uitat aceast disput, a pstrat n contiina ei,
cum era i firesc, doar imaginea cucernic a colegialitii lor apostolice: le-a fixat zi
comun de pomenire (29 iunie), multe sfinte lcauri i au ca patroni, la unele biserici,
de-o parte i de alta a intrrii, le ntlnim chipurile pictate etc. Nu n ultimul rnd, iat,
aceast icoan a mbririi, mai puin cunoscut la noi, dar frecvent n bisericile din
Grecia, unele vechi de cteva secole. S-ar putea, totui, ca nu toate imaginile s in
seam de caracterizrile pstrate n sinaxare. Cci se spune, bunoar, despre Sf. Ap.
Petru (utilizm textul unui Minei tiprit n anul 1894): "Era la chipul feei alb, puin cam
galben, pleuv i des la prul ce-i rmsese, cam crunt la ochi i ro, crunt la cap i la
barb, cu nasul lungre, cu sprncenele nalte, la vrst om de mijloc, drept la stat, se
pornea ndat mpotriva nedreptii, din rvn dumnezeiasc. Spre cei ce veneau la
pocin era ierttor i lesne se schimba i muta rspunsurile i judecile cele mai
dinainte..." Iar despre Sf. Ap. Pavel aflm: "Fericitul Pavel era pleuv la cap, vesel la
cuttur, cu sprncenele plecate n jos, alb la fa, barba lung, cu cuviin, cu nasul
rotund i cuvios, la toat faa mpodobit, cam crunt la cap i la barb, om sntos cu
vrtutea, puin cam scurt la trup...". Aadar, chiar dac iconografic nu se ine
ntotdeauna seam de aceste descrieri, imaginea mbririi lor este ct se poate de
sugestiv i impresionant: o dat cu exprimarea frietii ntru slujire, vedem o
dumnezeiasc invitaie spre imitare, n primul rnd pentru conductorii spirituali ai
confesiunilor cretine, de la care oamenii de rnd ateapt de veacuri limpezirea
"litigiilor" i semnarea documentelor de refacere a unitii.
Sfinilor Apostoli Petru i Pavel, chipuri sfinte ale frietii, rugai-v lui
Dumnezeu pentru unitatea credinei noastre. Amin!

- o0o -


227
16. SF. I LI E - PROOROCUL, CONTEMPORANUL NOSTRU
- panegiric pentru 20 iulie -

Iubii credincioi,
O lectur mai atent a istoriei Sf. Ilie, din Crile III i IV Regi, ne ajut s
observm c, dei el a trit cu aprox. 850 de ani nainte de Hristos, faptele lui au o
deosebit de mare actualitate. Dac el ar cobor acum printre oameni, ar lua aceleai
atitudini ferme mpotriva tuturor faptelor care nu sunt dup voia lui Dumnezeu. Cci
prin ntreaga-i rvn, Sf. Ilie a dovedit o exemplar ascultare fa de Dumnezeul Cel
Unic, demascnd falsitatea idolilor i a slujitorilor acestora. nsui numele lui, Ilie (n
ebraic Eliahu), se traduce Iahve este Dumnezeu, adic numai Unul, Iahve, este
Dumnezeu cu adevrat. n cele ce urmeaz vom prezenta, selectiv, cteva aspecte ale
slujirii lui, raportndu-le la situaia din zilele noastre, din Romnia, paralelism din care
se va observa implicit c Sf. Ilie, prin slujirea lui devotat, nu este numai unul dintre cei
mai rvnitori prooroci ai Legii Vechi, ci este i contemporan cu noi.
1. Sf. Ilie, lupttor mpotriva idolatriei i a falilor preoi. Ahab, rege nelegiuit,
cstorit cu idolatra Isabela, a acceptat nchinarea la zeul pgn Baal, cruia i-a rnduit
450 de preoi mincinoi, iar pe preoii adevratului Dumnezeu i-a omort. Atunci Ilie,
dup ce, cu puterea Domnului, a ncuiat cerul spre a nu mai ploua 3 ani i 6 luni, ca
pedeaps pentru aceast nelegiure, i-a avertizat pe toi nchintorii la idoli: Pn cnd
vei chiopta de amndou picioarele? Dac Domnul este Dumnezeu, urmai lui! Iar
cu prilejul jertfei de pe Muntele Carmel, Ilie i-a fcut de rs pe preoii idolatri, care
strigau n zadar pe Baal: Strigai mai tare.. Poate st de vorb cu cineva, poate
doarme..., iar poporul lmurindu-se de mincioenia lor, i-a ucis pe loc. Ce ar face Ilie
astzi, n mijlocul idolatriilor secolului XXI, al puzderiilor de secte, al taumaturgilor
rsrii din noaptea comunismului ateu, al tuturor pretinilor guru, al abaterii quasi-
generale de la normele moralei cretine? Ar striga rspicat: Pn cnd vei chiopta, o,
romnilor? Zicei c suntei urmaii lui Mircea cel Btrn, Alexandru cel Bun, tefan
cel Mare i Sfnt, Constantin Brncoveanul-Mucenicul, Mihai I cel Devotat? Dac da,
v ntreb: ce credin au avut? Nu cea ortodox? i atunci, de ce alergai dup credine
strine de Neam i dup dumnezei strini?... Ce ar face predicatorilor de tot felul (n
fapt, preoi mincinoi)? Le-ar demasca fanatismul, ignorana i impostura, cu temeiuri
biblice i patristice, n aa fel nct fiii Bisericii Neamului s nu le mai cad victime.
2. Sf. Ilie i via lui Nabot. Ne amintim cum regele Ahab, prin uneltirile Izabelei
a rpit via lui Nabot, pe care o motenise de la prinii lui. Ce i-a spus Ilie nelegiuitului
rege? L-ai ucis pe Nabot i i-ai rpit via? n locul unde au lins cinii sngele lui Nabot,
vor linge i sngele tu! i aa a fost! Cum ar vorbi azi Sf. Ilie tuturor uzurpatorilor de
proprieti, nomenclaturitilor care nu mai vor s prseasc proprietile rpite de
Ahabii comuniti cu Izabelele lor? Cam aa, credem: Nu v este fric de mnia
Domnului? Credei c vei sfri cu bine, uzurpatorilor? Grbii-v, profitorilor, s
respectai legile proprietii, pn nu vei avea soarta lui Ahab!
3. Sf. Ilie, om al rugciunii. Sf. Ilie nu este doar un personaj aspru, justiiar
intransigent, gata s taie i s ard cu foc pe cei nelegiuii. Este i un om delicat, al
rugciunii smerite, al rvnei exemplare, dup cum nsui mrturisete: Cu rvn am
rvnit pentru Domnul Savaot!. Pe muntele Carmel, la vremea jertfei de sear, se roag
struitor: Doamne Dumnezeul lui Avraam, al lui Isaac i al lui Israel! Auzi-m Domne,
ca s cunoasc astzi poporul acesta c Tu eti singur Dumnezeu... C Tu le ntorci
inima la Tine! Precum atunci, i acum se roag pentru cei ce-l cinstesc n sfintele
biserici, cci el este acum un ales mijlocitor pentru toi care ngenuncheaz cu evlavie
naintea icoanei lui, precum noi ne rugm n biserica noastr aici i acum.
228
4. Sf. Ilie las urmai. n timp ce un car cu cai de foc l rpea spre cer, Elisei,
cruia Ilie i lsase cojocul, semn al alegerii spre slujire, striga uimit: Printe, printe,
carul lui Israel i clreii lui! Cuvinte pe care noi, preoii i credincioii, urmai ai lui
Ilie n msura n care vom urma faptelor lui, nelegem i mrturisim: Doamne,
Doamne, minunat-i scara care urc spre cer! F-ne vrednici s pim pe ea spre a veni
aproape de Tine, precum Ilie-proorocul a venit n carul cu cai de foc! Amin.


- o0o -

229
17. SF. IOAN BOTEZTORUL, CEL SMERIT, DELICAT I NDATORITOR
- panegiric pentru ziua de 29 august -

Iubii credincioi,
Sfritul pmntesc al semenilor las posteritii posibilitatea feluritelor
aprecieri, obiective sau subiective, ncercndu-se, n general, a li se evidenia trstura
dominant. Astfel, se spune despre cineva c a fost bun sau ru, blnd sau aspru, drept
sau nedrept .a., dup anumite fapte, cuvinte, sau gesturi. De multe ori se ntmpl, ns,
c aprecierile sunt grbite, superficiale, chiar potrivnice realitii. Nici sfinii nu scap
simului critic al confrailor pmnteni, sim ce se acutizeaz, parc, o dat cu
mbtrnirea firii umane...
Cnd se vorbete, bunoar, de Sf. Ioan Boteztorul (a crui Tiere a Capului
pomenim), celor predispui la aprecieri pripite li se poate ntmpla s cread c
evanghelitii vd n el doar un personaj aspru, dur i neierttor. Un sfnt cu faa
ncruntat i mna ridicat amenintor asupra oricrui pctos ce i-ar iei n cale. Cci,
spun acetia, nu poate fi altfel cineva care strig conaionalilor: Pui de vipere!... i
Iat securea st la rdcina pomilor!... (Marcu 3, 7) . Sau care, n ipostaza justiiarului
intransigent, cu o mn ridicat, tun i fulger asupra pctosului de Irod Antipa: Nu
i se cuvine s ii de nevast pe soia fratelui tu!(Marcu 6, 18). i astfel de exemple ale
duritii nainte-Mergtorului s-ar mai putea gsi. Este greeala n care au czut i unii
regizori de filme ale vieii lui Iisus, n care Ioan Boteztorul apare doar ca un personaj
pus pe strigte, tunete i fulgere, asupra a tot ce mic-n juru-i. Desigur, Sf. Ioan, cel
numit nger n profeia lui Maleahi (3, 1), de aceea n icoan el este nchipuit cu aripi,
n-avea cum s tolereze ipocrizia fariseilor i nici concubinajul din palatul regal. Totui,
care este, de fapt, nota dominant a personalitii sale? Poate un nger s fie stpnit de
duritate, asprime, intransigen? S ncercm s aflm mpreun rspunsul, cercetnd
mai atent Noul Testament.
Evanghelitii, chiar n puinele amnunte pe care le surprind, ne prezint un Ioan
Boteztorul nebnuit la prima vedere de mai-puin cunosctorii textelor sfinte. n cteva
versete, pe deplin gritoare, sfntul ne apare smerit, sfios, simplu, delicat, ginga, plin
de tandree, afabil, ndatoritor, bun i afectuos, purttorul unei mari i discrete iubiri.
S exemplificm. Smerit i sfios: i zice Mntuitorului Iisus Hristos nainte de Botez:
Eu am trebuin s fiu botezat de Tine i Tu vii la mine? (Matei 3, 14); simplu i
discret n traiul zilnic: Avea mbrcmintea lui din pr de cmil i o ncingtoare de
piele, iar hrana lui era lcuste i miere slbatic (Matei 3,4); ndatoritor, afabil, bun-
sfetnic: i mulimile l ntrebau zicnd: ce s facem? Rspunznd Ioan le zicea: Cel ce
are dou haine s dea celui ce nu are i cel ce are bucate asemenea; iar vameilor le-a
zis: nu facei nimic mai mult peste ce v este rnduit! Iar ostailor: s nu asuprii pe
nimeni i s fii mulumii cu solda voastr! (Luca 3, 10-14); nereceptiv la intrigi,
delicat i ginga: Rabi, i zic unii dintre ucenici, iat Acela (Iisus n.n.) despre Care tu
ai mrturisit, boteaz i toi se duc la El (Ioan 3,26). Cum rspunde la aceast
provocare? Cu o delicatee dezarmant, n care se cuprind, deodat, gingia, duioenia
i smerenia: Cel ce are mireas este mire, iar prietenul mirelui, care st i ascult pe
mire, se bucur cu bucurie de glasul lui. Deci aceast bucurie a mea s-a mplinit. Acela
trebuie s creasc, iar eu s m micorez! (v. 29-30).
Drept-mritori cretini,
Dup ce am parcurs aceste mrturii, ne mai apare Ioan Boteztorul aspru, dur i
neierttor? Sau, dimpotriv, bun, delicat, ndatoritor, afabil? Cu certitudine, oricine va
vrea s fie obiectiv se va opri la aceste din urm nsuiri, la care se adaug i celelalte
pomenite mai sus: smerit, discret, gingas, afabil, simplu .a. Totodat, nvm din
aceast analiz s nu ne grbim niciodat s catalogm pe cineva nainte de a-i privi cu
230
atenie nsuirile. Cci zice neleptul Sirah: "Mainainte de a cerceta nu judeca;
cunoate nti i apoi dojenete" (11,7).
Incontestabilele caliti ale Sf. Ioan aveau s-l impresioneze chiar i pe
nvrtoatul, necioplitul, opacul Irod, cci ne zice Marcu Evanghelistul: Irod...l
ocrotea. i ascultndu-l, multe fcea i cu dragoste l asculta (6, 20). Cum va fi decurs
dialogul dintre marele profet i nefericitul rege? Suntem ndreptii s bnuim c Ioan i
va fi vorbit cu asprime, pe bun dreptate, dar i cu mil i compasiune, spernd, de ce
nu?, n ndreptarea pctosului. Altfel, Irod cum l-ar fi ascultat cu dragoste? Parc-l
vedem pe rege fcnd ochi mari, ca de copil ruinat, prins n flagrant de un nvtor
aspru, dar drept i bun totodat. Un Irod ascultnd docil, dar i fascinat, att ct i
permitea slaba-i pricepere, srmanul.
n realitate, asprul Boteztor n-a fost dect un miel-naintemergtor al
Mielului Hristos, pe care l vedem n cele din urm aezndu-se supus n genunchi, n
faa clului tocmit de Irodiada, plecndu-i tcut capul spre tiere... Prevestire limpede
a supunerii i jertfei Mntuitorului, Care se va lsa rstignit, ca un Miel spre junghiere,
cum profeise Isaia Proorocul (53, 7) nu doar neprotestnd, ci rugndu-se chiar pentru
cli: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac! (Luca 23, 34). Iar acum, iconografic, Sf.
Ioan ni se nfieaz senin lng tronul mpratului Hristos, de cealalt parte fiind Prea
Sfnta Fecioar Maria, n prea-frumoasa icoan ce se cheam Deisis (n traducere
rugciune), stnd smerit i sfios n straiele-i simplitii cunoscute i rugndu-se
nencetat pentru noi.
Iubii asculttori,
Pentru ntregirea imaginii Boteztorului i nainte-Mergtorului Domnului, la
mrturiile din Evanghelii socotim potrivit s adugm i pe cea a istoricului iudeu Iosif
Flaviu (aprox. 37-95), care, n lucrarea sa, Antichiti Iudaice, noteaz la un moment dat
urmtoarele: Ioan a fost un om bun, care le-a cerut iudeilor s practice virtutea, s fie
drepi unii cu alii i pioi fa de Dumnezeu, prin intermediul botezului (trad. Ion
Acsan, edit. Hasefer, Bucureti, 2001, XVIII, V, 2; vol II, p. 454) .
Sfinte Ioane, cel smerit, bun, sfios, ndatoritor, discret, tandru, delicat i milos,
roag-te lui Dumnezeu pentru noi! Amin.


- o0o -
Comment [P3]: n
231
VIII. P A R E N E Z E (cuvntri ocazionale)

1. LA INSTALAREA PREOTULUI N PAROHIE

Luai Duh Sfnt; crora vei ierta pcatele, le vor fi iertate i crora le vei ine,
inute vor fi! (Ioan 20, 22-23).

Prea Cucernice Printe Protoiereu, Prea Cucernici Prini-frai,
Iubii credincioi,

Cuvintele pe care le-am evocat au fost rostite de Mntuitorul Iisus Hristos ctre
apostolii alei de El, dup ce, n aceeai cuvntare, le spusese Precum M-a trimis pe
Mine Tatl, v trimit i Eu pe voi! (Ioan 20, 21). Sfinii Apostoli, la rndul lor, au
rnduit episcopi, preoi i diaconi n cetile n care au propovduit. Slujirea
apostoleasc deplin a fost continuat, apoi, pn n zilele noastre, de prea sfiniii
episcopi, care, dup cercetarea cuvenit, hirotonesc i trimit preoi n parohii spre
plinirea ntreitei misiuni de nvtor, sfinitor i ndrumtor pe calea mntuirii.
Aa s-au petrecut lucrurile, cu voia Domnului, i n parohia aceasta, iubii
credincioi, n care mi s-a druit bucuria s v fiu trimis pstor. Mi-au rmas nc vii n
suflet rugciunile de hirotonire rostite de Prea Sfinitul...: Dumnezeiescul har, cel ce
totdeauna pe cele neputincioase le vindec i pe cele de lips le plinete, rnduiete pe
prea cucernicul diacon... n preot. S ne rugm, dar, pentru aceasta, ca s vin peste el
harul Sfntului Duh"
22
, ntrindu-m, apoi, i cu puterea de a svri Sfnta Tain a
Spovedaniei: ...nsui i acum pe robul Tu acesta....care s-a ales de ctre mine, deplin
fiind ntru tot harul, arat-l pe dnsul vrednic de apostoleasca i duhovniceasca Ta
slujire, prin a noastr smerenie, de a lega i a dezlega greelile celor nevrednici...", pe
temeiul poruncii date de Mntuitorul: Oricte vei lega pe pmnt, vor fi legate i n
ceruri, i oricte vei dezlega pe pmnt, vor fi dezlegate i n ceruri" (Matei 18, 18). M
simt copleit de greaua rspundere ce mi s-a ncredinat, dar i de bucuria adnc pe
care o triesc din clipa hirotoniei. Dau slav i mulumire lui Dumnezeu pentru darurile
revrsate asupra mea i m rog Lui s-mi ajute a-mi mplini misiunea dup cuviin.
Cuvntul meu de mulumire se ndreapt, acum, ctre toi cei alei de Dumnezeu s-mi
ndrume paii spre aceast sfnt slujire. Mai nti ctre iubiii mei prini, aici de fa,
care, prin jertfelnicia lor, m-au crescut i m-au ndemnat s urmez teologia i pe care i
rog ca i de acum nainte s-mi fie aproape cu rugciunile lor. n acelai timp datorez
mulumiri prinilor mei sufleteti, profesorii de la Seminar i de la Facultate, care - cu
timp i fr timp - mi-au sdit n suflet sfintele nvturi i deprinderi teologice, spre a
le oferi n slujba dumneavoastr, iubii credincioi. n chip deosebit mi exprim
recunotina fa de Prea Sfinitului Printe Episcop (X), care m-a hirotonit i mi-a dat
binecuvntarea s fiu preotul n aceast parohie. Totodat, mulumesc din toat inima
printelui protoiereu..., care a avut dragostea s vin aici, spre a da mrturie asupra
naltei hotrri de a fi numit n aceast parohie. i mulumesc, de asemenea, pentru
cuvintele calde i ncurajatoare rostite cu acest prilej
23
. Nu n ultimul rnd, mulumesc i
celorlali oaspei, aici de fa, pentru gestul prietenesc de a fi alturi de noi n aceast
binecuvntat zi.
Iubii credincioi ai parohiei....,
Dumneavoastr v mulumesc n chip aparte, pentru cldura sufleteasc ce mi-
ai artat-o din clipa n care am sosit aici. Cu ajutorul Domnului, vom lucra de acum

22
ARHIERATICON, Editura Institutului Biblic i de Misiune al BOR, Bucureti, 1993, p. 79
23
n mod obinuit, preotul instalat vorbete la urma tuturor. Se presupune, deci, c protoiereul
inuse pareneza mai nainte.
232
mpreun n ogorul Lui. Ne vom ruga mpreun, n aceast prea frumoas biseric i pe
la casele fiecruia. Dar vom fi alturi i n ostenelile gospodreti, mai ales n cele ce
in de buna rnduial a sfntului lca, a cimitirului, a troielor .a.
De aceea, v rog dintru nceput s fii lng mine, cu rugciunile, cu sfaturile i
cu celelalte osteneli, pentru c fr sprijin nu voi putea mplini jurmntul pe care l-am
rostit la hirotonie, n faa sf. altar. Cci am jurat ntre altele c n misiunea mea nu am
n vedere dect a lucra cu osrdie pentru mntuirea sufleteasc a turmei duhovniceti
mie ncredinat...
Slujirea preotului are n vedere, aa cum am pomenit la nceput, trei aspecte:
nvtoreasc, sfinitoare i pastoral. Ca nvtor m voi strdui s mplinesc
angajamentul rostit n cadrul aceluiai jurmnt, c voi conforma nencetat viaa mea
cu nvtura sfintei evanghelii, a sfinilor apostoli, i cu toate canoanele i nvturile
sfinilor prini ai Bisericii Ortodoxe. n misiunea sfinitoare i pastoral sunt
contient c nu se poate sluji fr o nencetat strduin de a avea eu nsumi o via
cucernic, dup ndemnul dat de sf. ap. Pavel, ndemn inclus n textul jurmntului: Nu
voi uita nici o dat cuvintele sf. ap. Pavel, care cere ca preotul s fie fr prihan, brbat
al unei singure femei, privighetor, treaz, cumptat, ospitalier, nvtor, nu beiv, nu
btu, nervnitor la ctig urt, ci blnd, nesfednic, nelacom, bine chivernisndu-i
casa sa... (I Tim. 3, 2-4). Am rostit i n faa dumneavoastr aceste cuvinte de jurmnt,
cu rugmintea s m sprijinii cu rugciunile i sfaturile, spre a le respecta ntocmai.
Iubii credincioi,
Evocnd aceste fragmente din jurmntul pe care l-am depus n ziua hirotoniei,
mi dau seama nc o dat ct de nalt i nfricoat este rspunderea preoeasc.
Cunoatem sfini prini care au fugit de preoie, nu spre a se eschiva de slujire, ci din
aceast contiin a naltei rspunderi. n cele din urm au consimit, numai dup
ndelungi insistene ale celor din jur, i vznd ct nevoie au cretinii de pstori. Aa s-
a ntmplat, spre exemplu cu sfntul Grigorie de Nazianz, tritor n secolul al IV-lea, de
la care ne-au rmas astfel de mrturii ntr-un Tratat despre preoie
24
. Grija de a nu grei,
frmntrile i gndurile asupra nfricoatei rspunderi, l-au fcut s fac mrturisiri
care se potrivesc ntocmai i nou, preoilor de azi: Cu aceste gnduri, spunea sf.
Grigorie, triesc ziua i noaptea. Acestea-mi topesc mduva, acestea-mi macin trupul i
nu m las s fiu ndrzne i s privesc n sus. Acestea-mi smeresc sufletul, mi
ngenuncheaz mintea, mi pun lan limbii... Trebuie mai nti s fiu eu mai nti curat i
apoi s cur pe alii; s fiu eu lumin, ca s luminez pe alii; s fiu eu sfnt, ca s
sfinesc pe alii; s fiu eu aproape de Dumnezeu, ca s apropii pe alii; s fiu eu sfnt, ca
s sfinesc pe alii....
Drept-mritori cretini, cu aceast contiin i responsabilitate a sfinilor
prini, pe care i avem preioase modele, nchei cuvntul meu, mulumindu-v nc o
dat, tuturor, pentru dragostea de a fi alturi de mine. Consider potrivit ca acum, la
nceput de drum, s rostesc mpreun cu dumneavoastr Rugciunea la nceperea
lucrului: Doamne Iisuse Hristoase, Fiule, Unule-Nscut al Tatlui celui fr de
nceput, Tu eti Cel ce prin gura proorocului Tu David ai zis: iei-va omul la lucrul su
i la lucrarea sa pn seara. Tu ai zis i prin gura fericitului Pavel apostolul; cel ce nu
vrea s lucreze, nici s nu mnnce. i iari Tu ai zis cu preacurat gura Ta: Fr de
Mine nu putei face nimic. Doamne, Doamne, ascult din tot sufletul i din toat inima
dumnezeietile Tale cuvinte i cu umilin alerg la buntatea Ta: ajut-mi mie,
pctosului, cu darul Tu, s svresc lucrul pe care l ncep acum. AMIN.

- o0o -

24
MIGNE, P.G. vol. XXXV, col. 408-517, trad. de pr. D. FECIORU, n vol. Despre preoie,
Edit. Institutului Biblic i de misiune al BOR, Bucureti, 1987, p. 158-222.
233
2. LA BOTEZUL UNUI PRUNC

Binecuvntat este Dumnezeu, Care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la
cunotina adevrului s vin!

Cinstii nuni i prini, drept-mritori cretini,
Cu bun-vrerea Domnului, din acest moment Biserica noastr Ortodox are nc
un vlstar, fapt care ne bucur n chip deosebit. La ntoarcerea acas vei purta pe brae
un micu cretin, curat ca un nger, care v va umple casa de lumin. Am mplinit i
astzi, la cererea dumneavoastr, porunca Mntuitorului nostru Iisus Hristos: "Mergnd,
nvai toate neamurile, botezndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului
Duh..." (Matei 28, 19).
Iubiii notri,
Aa cum ai vzut, s-au svrit de fapt trei Taine, nu una: Botezul, Mirungerea
i mprtania.
Botezul, la care momentul principal a fost afundarea de trei ori n ap, cnd am
rostit Se boteaz robul lui Dumnezeu.., n numele Tatlui, amin, i al Fiului, amin, i
al Sfntului Duh, amin". nsui cuvntul botez nseamn scufundare (de la verbul
grecesc baptizo= a scufunda).
Mirungerea, care s-a fcut prin rostirea repetat a formulei Pecetea darului
Sfntului Duh, o dat cu ungerea cu Sf. Mir, special pregtit de episcopii Bisericii n
Joia Mare a fiecrui an i care se mai folosete doar la sfinirea bisericii noi zidite.
mprtania, ce i s-a dat pruncului la urm, ca hrana cea mai preioas pentru
ntrire i cretere trupeasc i duhovniceasc.
Aceste trei Taine se mai numesc i Taine de iniiere i sunt absolut obligatorii
pentru mntuirea omului. Un cunoscut nvtor al Bisericii, Nicolae Cabasila, care a
trit n veacul al XIV-lea, scrie astfel n lucrarea sa Despre viaa n Hristos: Botezul
mpac pe om cu Dumnezeu, Sfntul Mir i mprtete multe daruri minunate, iar
puterea mesei euharistice i aduce sufletului nsui Trupul i Sngele lui Hristos".
Iubii credincioi,
n aceast atmosfer, de negrit bucurie, facem acum urrile tradiionale:
pentru pruncul nou botezat ne rugm Domnului s-i dea sntate,
spre a-i mplini chemarea pe pmnt, s-i pzeasc haina
Botezului i logodirea Duhului nentinat i fr prihan, aa
cum ne-am rugat n timpul slujbei, s-i mplineasc un rost n
via, pentru a fi bucurie prinilor, nailor, tuturor celor care l
vor nconjura cu drag. S triasc ntru muli i fericii ani. Muli
ani triasc!
nailor, care i sunt prini spirituali i sftuitori apropiai, s le
dea Dumnezeu sntate, cu spor i binecuvntare n casa dnilor,
s se bucure de acest fin pe care-l in acum n brae i s triasc
ntru muli i fericii ani. Muli ani triasc!
prinilor acestui prunc i tuturor celor care ai fost de fa la
aceast mare i sfnt bucurie, le dorim sntate, cu spor i
binecuvntare n casa fiecruia. S trii cu toii, ntru muli i
fericii ani. Muli ani triasc!

- o0o -


234
3. LA CUNUNI E

Primete cununile lor ntru mpria Ta, pzindu-i curai, fr prihan i
neasuprii, n vecii vecilor!

Iubii miri, cinstii nuni, cinstii nuntai!
Ctre sfritul prea-frumoasei slujbe a cununiei ce s-a svrit, ai auzit cuvintele
pe care le-am evocat acum cteva clipe, cuvinte n jurul crora vom ese cteva
simminte. nti de toate, ne exprimm bucuria c nc doi tineri au trecut pragul sfintei
noastre biserici i s-au cununat dup rnduiala cretin, astfel c numrul familiilor
ortodoxe a mai crescut cu una! Ai remarcat, iubiii notri, ct de frumoas este aceast
slujb: rugciuni nelept alctuite de prinii Bisericii i cntri armonioase care
exprim bucuria nemrginit a nunii... Dar, trebuie s tii c fiecare moment, fiecare
gest, fiecare rugciune are o anumit semnificaie. Timpul nu ne ngduie, desigur, s le
explicm acum pe toate, nct ne vom opri doar la un singur moment.
Iubii miri, spre finalul slujbei, ai auzit cuvintele: Primete cununile lor ntru
mpria Ta. Cine s le primeasc? Dumnezeu, se nelege. Care cununi? Cununile ce
v-au fost aezate pe cap de ctre preot mpreun cu naii. Spre a nelege semnificaia
acestor cuvinte, trebuie s tim mai nti ce simbolizeaz punerea cununilor. Pe scurt,
tim c n vechime purtau coroane mpraii i nvingtorii n rzboaie
25
. Aadar, cei
care se remarcau printr-o anumit vrednicie. Astzi, cnd vi s-au aezat cununile pe cap,
dragi miri, ai fost considerai i voi vrednici de a fi so i soie. Biserica v recunoate
aceast vrednicie prin preoii slujitori, prin naii i prinii dumneavoastr, prin toi cei
de fa. Aceste cununi ce vi s-au pus, iar mai apoi v-au fost ridicate, le vei purta n chip
nevzut toat viaa. Este o mare tain n aceast lucrare, prin voia Domnului! n acest
sens se exprim cel mai mare teolog romn al secolului al XX-lea, printele Dumitru
Stniloae: Ei (mirii, n.n.) vor purta n chip nevzut toat viaa cununile lor, de vor tri
n iubire adevrat, n curia fidelitii i n rspundere i respect reciproc. Cu aceste
cununi ei vor merge chiar n mpria cerurilor
26
. Noi ndjduim, aadar, c vei
purta cu demnitate aceste cununi, aa cum ai jurat pe Sfnta Evanghelie i pe Sfnta
Cruce, n faa Sfntului Altar, fideli unul altuia i amndoi lui Dumnezeu, bine tiind c
soii fideli sunt aceia care se ngrijesc unul de altul ca de nite bunuri venice ale
sufletului lor
27
. Fcnd aa, cununile v vor fi primite, la sfritul vieii, n mpria
cerurilor...
Iubiii notri, n aceast ndejde, facem acum urrile tradiionale:
- mirilor..., s le dea Dumnezeu sntate, csnicie rodnic, ani muli cu spor i
binecuvntare! S trii ntru muli i fericii ani! (corul cnt muli ani triasc);
- nailor..., care n urma acestei sfinte slujbe au devenit prini spirituali ai
mirilor, s le dea Dumnezeu sntate, cu spor i binecuvntare n casa dnilor, s se
bucure de aceti fini pe care i-au cununat mpreun cu noi, s se bucure i de finii mai
mici, spre a-i boteza, i s triasc ntru muli i fericii ani! (muli ani triasc);
- prinilor acestor miri, care i-au nscut, i-au crescut i i-au educat cu multe
sacrificii, precum i tuturor nuntailor care sunt de fa la aceast sfnt slujb, s le dea
Dumnezeu sntate, bucurii de pe urma mirilor, muli i fericii ani! (muli ani
triasc).
- o0o -

25
Dac mprejurrile ngduie, explicaiile pot fi i mai detaliate. Material explicativ la Pr.
prof. dr. Ene BRANITE, Liturgica Special... , p. 412.
26
Op. cit., p. 200.
27
Pr. prof. dr. Ilie MOLDOVAN, Adevrul i frumuseea cstoriei. Teologia iubirii. II, Alba
Iulia, 1996, p. 145.
235
4. LA SFINIREA BISERICII

Veselitu-m-am de cei ce mi-au zis mie: n Casa Domnului voi merge! (Psalm
121,1)

Prea Sfinite Printe Episcop, Prea Cucernice Printe Protopop, Prea Cucernici
Prini frai mpreun slujitori, iubii credincioi,
Cuvintele psalmistului David exprim n chip fericit bucuria sfnt ce ne
copleete inimile astzi, cnd, cu ajutorul Domnului, suntem mpreun pentru cel mai
mare eveniment al parohiei din ultimii ani: sfinirea lcaului de cult. Atmosfera cu totul
srbtoreasc ne aduce aminte de un eveniment similar petrecut n Ierusalim, acum
aprox. 1000 de ani: sfinirea templului lui Solomon. La fel ca atunci, primul nostru gnd
din aceast prea-frumoas zi este s nlm rugciune de mulumire ctre Dumnezeu,
Care ne-a binecuvntat cu aceasta mare bucurie, zicnd o dat cu Solomon mpratul:
Doamne Dumnezeul lui Israel! Nu este Dumnezeu asemenea ie, nici n cer sus, nici pe
pmnt jos; Tu pzeti legmntul i ai mil de robii Ti care umbl cu toat inima lor
naintea Ta! (III Regi 8, 23).
Bucuria noastr este sporit de prezena dumneavoastr, a tuturor, fapt pentru
care v mulumim din toat inima. n chip deosebit ne bucur prezena Prea Sfinitului
Episcop..., nti-Stttorul eparhiei, care a binevoit s poposeasc n mijlocul nostru i
s oficieze slujba de sfinire a bisericii. Prezen P.S. Sale ne amintete de cuvintele Sf.
Ignatie Teoforul, tritor n jurul anului 100: Acolo unde apare episcopul, acolo este i
comunitatea, dup cum acolo unde este Iisus Hristos, acolo este i Biserica universal.
Ceea ce ncuviineaz episcopul este bine plcut lui Dumnezeu, ca tot ce se svrete
s fie sigur i ntemeiat
28
. Prea Sfinia Sa, nconjurat de soborul de preoi a svrit
slujba de sfinire a noului lca, rostind minunatele rugciuni rnduite. ntre acestea un
ecou deosebit n sufletele noastre are nc Rugciunea de sfinire a Prestolului, masa
din Altar, din care amintim un fragment: Stpne, mult-milostive, umple de slav, de
sfinire i de dar jertfelnicul acesta, ca s se prefac jertfele cele fr de snge ce ie se
aduc pe el, n Preacuratul Trup i cinstitul snge al Marelui Dumnezeu i Mntuitorului
nostru Iisus Hristos
29
. Ne bucur, de asemenea, prezena printelui protoiereu, alturi
de ceilali confrai preoi, care au sporit prin rugciune lucrarea harului n aceast sfnt
zi. Mulumim respectuos i celorlali distini oaspei, reprezentani ai instituiilor
oficiale. Nu n ultimul rnd, tuturor credincioilor care i-au manifestat dragostea fa de
sfnta biseric i sunt prezeni aici i pe a cror fee se poate citi emoia sfnt izvort
din sfinenia slujbei, de parc ar vrea s rosteasc frumoasele cuvinte ale cunoscutei
rugciuni: n Biserica slavei tale stnd, n cer ni se pare a sta, Nsctoare de
Dumnezeu!.
Iubii credincioi,
Din ziua Pogorrii Sf. Duh, zi de natere a Bisericii cretine, pn astzi,
sufletele evlavioase n-au ncetat s se adune, n locuri consacrate, pentru sfintele slujbe.
Dintru nceput, Biserica a fost socotit stlp i temelie a adevrului (I Tim. 3, 15),
cum inspirat scrie Sf. Apostol Pavel. Adunrile de cult au avut loc mai nti n anumite
case, unde cretinii se ntlneau la nceput pe ascuns, de frica iudeilor (Ioan 20, 19),
apoi n biserici special construite, din ce n ce mai mari i mai frumoase, mai ales dup
libertatea religioas acordat de cel ntru sfini mpratul Constantin cel Mare, la anul
313. Fcnd un arc peste timp, privim acum cu negrit bucurie spre acest Lca al
nostru, a crui sfinire s-a fcut astzi. Noi tim, ns, c biseric nu nseamn doar

28
Epistola ctre Smirneni, VIII, 2, n trad. Pr. D. FECIORU, vol. I PSB, Bucureti, 1979, p.
184.
29
Arhieraticon, Editura IBMBOR, Bucureti, 1993, p. 176-177.
236
cldirea zidit, ci i comunitatea credincioilor dimpreun cu slujitorii ei. Credincioii
alctuiesc Biserica cea vie, Trupul lui Hristos (Efeseni 1, 23). La fiecare Sfnt
Liturghie, credincioii rostesc mpreun simbolul de credin, sau crezul, n care
mrturisesc credina lor n Biserica cea una, sfnt, soborniceasc i apostoleasc.
Una, pentru c Unul este Trupul lui Hristos. Doar cei ce au prsit Biserica cea
una, fraii notri rtcii n credine greite, socotesc c Hristos poate fi mprit. Oare
S-a mprit Hristos?, ntreab retoric Sf. Ap. Pavel (I Cor. 1, 13).
Sfnt, pentru c sfnt este Duhul Care slluiete i lucreaz n ea.
Soborniceasc, pentru c i ntemeiaz nvtura pe cele 7 soboare, sau sinoade
ecumenice, la care Sfinii Prini au luat hotrri de valoare universal.
Apostoleasc, pentru c episcopii, preoii i diaconii ei, au pstrat nentrerupt
rnduielile lsate de Mntuitorul Iisus Hristos prin Sfinii Apostoli.
Iat, iubii credincioi, c Dumnezeu ne-a ajutat s nlm un nou i prea frumos
Lca, n care s ne botezm pruncii n sfnta noastr credin ortodox, s ne
spovedim, s ne mprtim la Sfintele Liturghii, s vedem n ea cununndu-se tinerii;
tot aici, din vrerea Domnului, s-i slujim pe cei care trec n venicie i apoi s le facem
soroacele ndtinate. Biserica, maica noastr a tuturor, ne ateapt i ne primete i la
momente de bucurie i la cele de tristee. De cte ori, n necazuri, nu primim ntrire n
Sfntul Lca, prin rugciunile slujitorilor rnduii? De cte ori nu intrm n biserici
triti, aproape dezndjduii i ieim ntrii, plini de ndejde, cu feele senine. Iat, spre
ilustrare, o frumoas pild din Pateric: Fericitul Avva Pavel, ucenicul sfntului Antonie,
a povestit prinilor un lucru ca acesta: odat, mergnd la o mnstire pentru
cercetarea i folosul frailor, au intrat n sfnta biseric ca s svreasc sfnta
slujb, iar fericitul Pavel lua seama la fiecare dintre cei ce intrau n biseric, ca s
vad cu ce fel de suflet intra la slujb, c avea i acest dar dat lui de la Dumnezeu, ca
s vad pe fiecare cum este la suflet, precum vedem noi obrazele unii altora. i intrnd
toi cu faa luminat i cu obraz vesel i vznd pe ngerul fiecruia bucurndu-se de
dnsul, pe unul l-a vzut negru i ntunecat la tot trupul i dracii inndu-l de
amndou prile, iar pe sfntul lui nger departe mergnd dup dnsul, posomort i
trist. Iar Pavel, lcrimnd i btndu-i cu mna pieptul, edea naintea bisericii,
plngnd foarte pe cel ce i se artase aa... Dup ce s-a isprvit slujba, iari lua
aminte Pavel la feele celor ce ieeau fin sfntul lca. Deci vede pe brbatul care
mainainte intrase ntunecat la faa, c iese luminat, alb la trup, iar pe ngerul su
aproape de dnsul, bucurndu-se foarte. Iar Pavel l-a rugat pe omul cu pricina s-i
spun cum i-a druit Dumnezeu aceast schimbare. Iar omul, vdit fiind de Pavel,
naintea tuturor a povestit fr sfial cele pentru sine, zicnd: Eu sunt un om pctos
i de mult vreme vieuiam n grele pcate pn acum. Dar intrnd n sfntul lca, am
auzi cuvintele lui Isaia prorocul: Splai-v i v curii, scoatei vicleugurile din
inimile voastre!(Isaia 1, 16 .u.); Iar eu, nevrednicul, de cuvintele proorocului
umilindu-m i suspinnd, am zis ctre Domnul: ie, Dumnezeule, Care ai venit n lume
s mntuieti pe cei pctoi, m fgduiesc s lepd toate frdelegile i-i voi sluji
cu curat tiin! Cu aceste fgduine am ieit mainainte din Biseric...
30
. Iat, iubii
credincioi, ce dumnezeiasc binefacere, de care se bucur orice cretin care se
hotrte sincer s se ndrepte.
Iar acum, mulumindu-v nc o dat tuturor celor care v-ai ostenit s ne sporii
bucuria sfnt din aceast zi, ne rugm Domnului s pzeasc n pace sfnt lcaul
nostru, pentru slava Lui i mntuirea noastr. Amin.

- o0o -

30
Pateric..., p. 209-210. Din motive de adaptare, am redus istorioara la strictul necesar.
237
5. LA NCEPUT DE AN COLAR

nelepciunea este mai bun dect pietrele preioase i nici lucrurile cele mai
scumpe nu au valoarea ei (Pilde 8, 11).

Onorai profesori, iubii elevi (studeni), iubii prini,
Se cuvine, nti de toate, s-I mulumim Domnului c ne-a prilejuit aceast
bucurie de a fi mpreun, elevi, profesori i prini, la un nou nceput de an colar. Drept
mulumire am svrit o sfnt slujb
31
, prin care ne-am rugat ca Dumnezeu s
binecuvnteze acest nceput de drum pe crrile tiinei i ale nelepciunii. Suntem cu
toii adnc emoionai. Emoia izvorte din bucurie momentului rentlnirii, desigur,
dar este sporit i de harul sfnt, pogort n sufletele noastre prin slujba ce s-a svrit.
Acestei slujbe i adugm un foarte scurt cuvnt
32
, n care vom ncerca s evocm
cteva lucruri legate de educaie, vzute din punct de vedere cretin.
Iubiii notri,
S ne amintim, mai nti, c noiunea a educa provine dintr-un verb latin, educo,
care nseamn, originar, a scoate din, a crete, a ridica
33
, n procesul
nvmntului nelegnd prin aceasta a-l scoate pe copil din starea ignoranei i a-l
cluzi pe crrile tiinei i ale bunelor purtri. Amintim, totodat, c scopul cretin al
educaiei este formarea caracterului religios-moral. Pentru mplinirea acestui scop este
nevoie, desigur, de osteneal pe msur. Nici o jertf, ofrand, sau osteneal nu va
rmne, ns, fr rod. Biblia, Cartea noastr de cpti, ne cheam s rvnim
dobndirea nelepciunii, cci nelepciunea, spune Sfnta Carte, este mai bun dect
pietrele preioase (Pilde 8, 11). De aceea, la slujba care s-a fcut mai nainte ai auzit,
la un moment dat: Ne rugm Domnului Dumnezeului nostru, ca s caute cu milostivire
asupra colarilor acestora, s le tr