Sunteți pe pagina 1din 191

MIHAIL SADOVEANU

CREANGA DE AUR
Textul volumului este reprodus dup Creanga de aur,
Maria sa puiul pdurii, Nunta domniei Ruxanda,
ediie ngrijit de Constantin Mitru, Bucureti, Editura
pentru literatur, 19G9.
E vorba de prinii notri de demult, iar stru- ina
btrnului mag de odinioar e departe de a fi o
simpl iluzie
n august 1926, profesorul nostru a organizat caravana
ca i-n ceilali ani, cu aceiai oameni i aceleai animale.
Ne-am continuat cercetrile hotri, din simpatie pentru
el, s-i suportm din nou distraciile i capriciile.
Domnu Stamatin (aa i ziceam, deoarece era cu mult
mai n vnst dect noi) se prezenta ca un fel de ncovnic
firav, cu brbu rar i chelie precoce, care se uita foarte
de aproape i atent prin ochelarii lui, disjungnd i
recldind elementele; cu toate acestea era de mirare n ce
distracii comice cdea uneori.
Era cam sltat44, cum spuneau desigur muntenii oare
ne ntovreau.
E venit de pe ceea lume44, am auzit eu pe unul optind
i ghiontind cu cotul pe cel de alturea.
Ciudate deasemeni pentru un savant ca el mi se preau
efuziunile lui lirice, oare aveau loc din cnd n cnd, la
popasuri. Atunci era n stare s absoarb pn la dou
pahare de vin, dup ce vrsa cu religiozitate picturile
pentru mori.
Era un om interesant, n orice caz, i lui i se datorete
povestea care urmeaz. E o datorie de pietate s-l
pomenesc aici. Destinul i-a fost s piar ntr-o rp a acelor
locuri slbatice, ntr-o alt expediie, cea din 1930, la care
eu n-am mai luat parte.
Atunci, n august 1926, dup ce am trecut de
Obrii, brdetul i muntele au prut a se pustii cu
desvrire. Din unele poieni nalte se vedea

Oltul, din altele am vzut Mureul; pe urm am avut


impresia c ne desfacem total de vederea i sunetul lor; nam mai privit dect cerul i n-am mai auzit dect uietul
sihlei.
Pn pe unde rzbeam noi, n-ajungeau ciobanii cu
turmele, cci aezrile oamenilor erau prea deprtate.
Mentorul nostru avea plcerea s ne cluzeasc adnc
n ara necunoscut14.
n unele pri clri, n altele pedetri, ciocnind stncile
i adunnd sfrmturi pentru coleciile lui, suirm astfel i
coborrm ctr Climani.
ntr-o dup-amiaz, am poposit lng o arcad de calcar,
mascat de ferigi i jnepeni.
Dup ce ne-a adunat lng el, domnu Stamatin ne gri
astfel:
mi nchipui, biei, c niciodat n-ai vzut, n alte
pri, locuri aa de frumoase prin mreia posomorit pe
care i-au pstrat-o din vremea cnd, dup convulsiile
geologice, s-au fixat n aceast form nou. Aici strig n
cetini, n luna lui aprilie, urogalus, oucoul cel negru cu
optsprezece pene n evantaiul cozii. n amurg, avei s-auzii
boncluind pe cervus carpaticus. Pot s v art, dac dorii,
pe povrniul unei rpi, haul pe unde am vzut trecnd,
cu soaele lui, un bison bonasus, despre care se spune c
ar fi disprut din munii notri. S tii c nu-i adevrat; n
aceste singurti struiesc i alte nfiri de demult.
Aezai-v n preajma focului, grbii-v a scoate
conservele i a pregti ceaiul, ca s avei pe urm timp s
privii n jur i s-ascultai glasurile misterioase care m
chiam necontenit. Am credina c aici am s-mi isprvesc
cariera. Oasele mele, desigur, trebuie s se adune cu ale
unor strmoi. De cte ori ptrund n aceast regiune
neviolat, m simt emoionat ca un primitiv. S nu rdei
de mine, nici s m judecai ru, dac m vei auzi
descntnd i invocnd ceea ce, pentru dumneavoastr, e
de mult pierit, iar pentru mine e nc viu.
Dup ce i-am cerut s se explice l-am lsat s

vorbeasc.
Dumneavoastr ai crezut, zmbi el, c eu sunt un
simplu aduntor de roce. E adevrat c, din aceast
ndeletnicire, mi-am fcut o profesie;
disciplina ei m-a dus, ns, pe crri cotite, n alt parte.
Deprinzndu-m a cerceta scoara pmntului i a trage
concluzii, a restaura un ev de acum o mie de milenii din
cteva oase mprtiate, am ajuns s-mi pun probleme de
aceeai natur scurmnd altfel de sedimente. Nu tiu
pentru ce motive se strduiesc folkloritii. Care adun mii
de pagini de maculatur n colecii.
N-am avut niciodat impresia c ar scoate ceva din
asemenea epave ale oceanului-timp. Metodele mele, ns,
m-au ndemnat foarte de timpuriu, de pe cnd eram tnr
ca dumneavoastr, s caut argumentul acestor paleologii,
datini i eresuri ale populaiilor din Carpai. Am ajuns la
nite concluzii fireti, care unora li s-ar prea
totui surprinztoare. Am ajuns s preuiesc i s iubesc
aceste alctuiri vii ale religiei vechi a pmntului acestuia,
gsind n de nsi gndirea strmoilor mei i nsui
sufletul lor. Religia nou, care n-are dect zece veacuri, nu
s-a putut substitui puterilor trecutului dect n parte i
superficial. Poporul nc practic legea veche. De aceea, s
nu vi se par de mirare dac voi invoca umbra sever a
btrnului preot pgn care a slluit cndva sub bolta
unei asemenea peteri.
Pentru dumneavoastr poate fi o fantasmagorie;
pentru mine e q realitate. Duhul lui triete nc n mine,
cum a trit n attea generaii succesive;
deci eu vd i simt fiina lui n aceast regiune a lui
Dumnezeu. Neaprat, asemenea fiin misterioas nu
poate aprea dect credincioilor i poeilor. Puneinm n
aceast categorie inferioar dac voii; e momentul cnd
cred i vd.
Intia oar am luat contact cu acest mag respectabil i
astrolog iscusit ntr-o zi de sfrit de martie, la echinociul

uneia din primverile trecute. Atunci m-am suit n muntele


ascuns pe care contimporanii mei nu-l cunosc. Intre
vrtejuri de zloat am ajuns pn la lcaul su, ntr-un loc
unde trei izvoare vii salt de sub piatr zbtndu-se ca
viperele nelepciunii lui celei fr de moarte i
murmurndu-i numele ntr-o alt limb dect cea
schimbtoare a oamenilor. Ascultai ce-am vzut. Cenua
veche sta nc n vatra prsit; ltra n adncime celul
pmntului; am intrat i l-am gsit palid i seme n jlul
dltuit n stnc. Ou dreapta inea toiagul de filde. Avea
muchi n plete i pe sn; i ajungea barba la pmnt i
genele la piept; deasupr-i flfia gonindu-se n roate,
Cu-aripele-ostenite, un alb -un negru corb
Sub povara acestui semn al zilelor i nopilor sttea orb,
ns numerele de aur continuau s clipeasc sub bolta
frunii lui, scriind misterios timpurile.
Profesorul nostru se opri o clip, privindu-ne sarcastic
prin ochelarii lui de miop, apoi urm:
La ntrebrile mele, btrnul a dat rspunsurile cele
mai bune, punnd n micare, fr s neleg cum,
alctuirile statornice ale lui Dumnezeu.
Trebuie s v spun (cci asta am gsit la sfritul
drumului meu cotit), trebuie s v spun c strbunii mei de
la Burebista i mai de demult stteau, ca s zic aa, c-o
inim nou n faa minunilor. De aceea nelepii de-atunci
au comunicat cu divinitatea altfel dect n civilizaia
dumneavoastr. Acolo unde dumneavoastr raionai i
ncercai a trece spre adevr prin silogisme i ipoteze,
neleptul de demult avea o cale deschis, o mprtire
direct, o nsuire de a ptrunde nesilit n miezul lucrurilor.
Aspectele lumii i fenomenele naturii magul le prezenta n
embleme; le punea deci o cheie venic. Dup aceeai
metod, sub simbol, adevrul cel mai abstract putea deveni
sensibil; o propoziie uscat se mica n imagini; astfel
necunoscuturile se mblnzeau, zidirile neanimate i
entitile morale se poetizau; metafizica se nfia ntr-o
hor de zeie.

S tii, biei, c de la acel mag de demult, care a


slluit n aceste locuri, au rmas mamelor noastre
povetile cu care ne-au ncntat n seri de iarn. n de se
cuprind adevruri permanente. Nici noi, nici de nu tiam;
eram mpreun copii i rie amuzam cu clipirile lor de
juvaere.
Acest mag, n epoca regilor daci, practica, dup o
rnduial antic de la Memfis, grafia sacr a cunoaterilor
spirituale. Hieroglifele, cum tii, cuprindeau un principiu de
nelegere universal a noiunilor, nfrind pe iniiai ntr-o
limb mut. Alfabetul dumneavoastr de astzi, ca i limba
vulgar, st mai mult n slujba instinctelor.
La ntrebrile mele, am primit rspunsuri ce m
ndrumau la o ptrundere de care omenirea de astzi s-a
deprtat; cci progresul necontenit al inteligenei i
raionamentului a sleit acele aptitudini care legau pe om
mai strns de stihii.
Presimiri, instinct i ceea ce numii dumneavoastr astzi
subcontient le-am avut i noi cndva, ca i rudele
noastre animalele, ntr-o form poteniat; magia i
fenomenele de telepatie erau n veacurile acelea practici
curente.
Cunoaterile acelea subtile i directe trebuiesc redobndite
pe calea tiinei experimentale.
Btrnul mi-a deschis nelegerea eresurilor, a datinelor,
a descntecelor, a vieii intime a poporului nostru, aa de
deosebit de civilizaia oreneasc. Acest neam triete
nc n trecut;
toi copiii lui care intr la universitate sar veacurile,
desfcndu-se de el, desrdcinndu-se i murind.
Ceteam acestea n nfirile btrnului mag pe cnd, la
picioarele lui, arpele uroboros, ncolcindu-se cu coada la
gur, mi comunica semnul eternitii i al ciclurilor.
Duhul magului e o realitate vie nu numai n civilizaia
preistoric a pmntenilor notri. II gsii i-n lumea
dumneavoastr modern, ceea ce nu trebuie s v mire
prea mult: ultimul sediment e subire i fragil. Calendarul

lumii nou a rmas al astrologului i al magului de altdat.


Semnele zodiacale ale lunilor, anotimpurile, sptmnile
i numele zilelor au fost cetite de neleptul meu din
peter n cartea naturii ntr-o vreme cnd omul avea alt
sistem numeric i au rmas consemnate n painjenii
criptografici pe care dumneavoastr nu v mai ostenii a-i
deslega.
Prinii notri gei i elini, domnilor, au nvat de la
Egipet i de la Babilon cele dousprezece simboluri i cele
apte simboluri, i ptrarele, i imaginile constelaiilor, i
toate cte trebuiesc pentru a ceti n eternitate i n clipa
trectoare.
Numele zilelor sptmnii sunt de-acolo. Nomenclatura
religioas a elinilor nu-i dect o tlmcire a strvechilor
numiri egiptene.
Cele apte planete care stpnesc cerul i pmntul,
precum i destinele muritorilor, i aveau notaia i numele
de origin la Memfis: Luna,
Mercur. Venus, Soarele, Mart, Joe, Saturn.
Ziua fiind mprit n patru sferturi, se consacra fiecare
ptrar de zi uneia din aceste planete, succesiv i n ordinea
lor de baz. Deci, dup primul ptrar nchinat Lunei. Cutai
tot a patra planet i vei afla zilele sptmnii.
Privii tabelul ce v nsemn cu o bucat de mangal pe
roca aceasta lucie de calcar:
Luna

Mercur
Venus
Soarele
Mart
Joe

Saturn
Luna;
Merc
Venus

ur
Soarele Mart;
Joe

Luna
Saturn
Mercur
Venu

Mart Joe;
s
Soarele
Satur
Luna

n
Mercur
Venus;

Soare
le

Mart

Joe

Saturn.

Raporturile acestea numerice cuprind i alte ascunziuri


pe care nu le-am putut descifra, ori, dac le-am descifrat,
nu gsesc necesar s vi le comunic. Esenialul e s nelegi
c ordinea de timp a btrnului meu din acest munte
stpnete asupra aeroplanului dumnealor i asupra
aparatului dumneavoastr de radio.
Ougetnd la toate acestea i ateptnd s soseasc ntrun molid un exemplar de tetrao urogalus, contemplam, din
pragul peterii, constelaiile.
A doua zi soarele trebuia s-i renceap cariera anual.
La 23 martie, n semnul Berbecului, ziua e n cretere.
Soarele, zeul luminii, face un salt ca un brbacu din turma
bunicului, bate i biruiete ntunericul; gheurile pocnesc,
zporul se umfl, colul de iarb rsare fin ca i vrful lui
crai-nou.
Dac n-ar fi aa neguros, magul meu ar putea zmbi;
cci cunotea i el acel fenomen, rezultat al uneia din
multele micri ale pmntului i care se chiam
precesiunea eohinociilor. Axa pmntului nu se nvrte n
aceeai direcie, ci execut, prin polul ei nordic, un fel de
spiral de titirez fa de polul ceresc. Deci soarele nu revine
n acelai punct n toi anii. n locul exact unde s-a artat,
anul acesta, la 23 martie, datorit precesiunii eohinociilor,
nu va mai reveni dect peste douzeci i cinci de mii opt
sute aizeci i opt de ani.
n vremea lui, adic a btrnului, soarele i ncepea ntradevr cariera anual n zodia Berbecului. Astzi, de fapt,
se
arat
sub
semnul
Petilor;
ns
calendarul
dumneavoastr a rmas tot n alctuirea lui veche, cci
lumea nou a pierdut cheia semnelor tainice.
n rnduielile lui de la Memfis se gsesc i srbtorile
dumneavoastr de-acum. Prznuiau i oamenii timpului su
Buna-Vestire a soarelui nou, bucurie a pstorilor i
plugarilor trecutului, tot la aceeai dat de 25 martie. n

aceeai zi de aprilie cdea srbtoarea plugarului din


prile noastre de lume; cci Gheorghie nseamn, n elin,
lucrtor de pmnt; i lucrtorul de pmnt, cu ajutorul
suliii soarelui, biruiete balaurul iernii i al ineriei solului.
Mai mult: la aceleai epoci schimbtoare i consacrate, se
serba atunci, ca i acum, ziua nvierii lui Mitra, ori a lui
Osiris, dup ce omul-Dumnezeu st n ntunericul de
mormnt al peterii trei zile. Era bucuria revenirii soarelui
de primvar, manifestat prin muguri i flori, prin daruri
de miei i ou roii. Btrnii mei care dorm n intirimul de
la Hangu n-au tiut niciodat c acest cu semnific soarele
noit i venicia vieii, dar au repetat cu sfinenie gestul
generaiilor. Ca i atunci cnd soarele sta n mormntul
celor trei luni de iarn, oamenii de acum n straie albe se
ntristeaz prin post i opresc nunile naintea nvierii. Pe
urm se bucur cu adevrat; cci
Iisus e soarele inimii lor. n aceast inim dorm practicile
vechi, dup comandamente oare nu era necesar sa fie
nelese de mulime.
Practicile vechi mbinndu-se cu legea nou a inimii
freti mi devin astfel cu mult mai scumpe; mi evoc
imaginea mamei care-mi optea
basme i murmura descntece rmase de la dnsul.
Deci, sfri domnu Stamatin cu voce joas i puintel
ostenit, m-am nchinat btrnului i l-am respectat,
vznd n el pe strmoii mei; i mi-am nchipuit c
ficiunea, aceasta poetic, pe care v-o prezint, poate forma
obiectul unei istorisiri cu mult mai reale dect combinaiile
de fapte diverse ale crilor dumneavoastr obinuite.
Acelea sunt ntr-adevr ficiuni, cu att mai goale cu ct
mai mult pretind s se substituie studiului precis; pe cnd
sentimentul meu e o realitate care nu va pieri odat cu
mine.

n tot timpul acestui lung monolog, interesant mi s-a


prut atitudinea muntenilor care ne nsoeau.

Ascultau cu luare-aminte foarte ncordat, fr s


neleag nimic bineneles; ns erau ptruni de glasul
patetic al profesorului n aa msur, nct cei mai muli
aveau ochii n lacrimi.
Tabelul11 su, domnu Stamatin l ntocmise cu semnele
convenionale pe care le mai pstreaz almanahurile i
gromovnicele; muntenii notri au rmas mult timp lng stnca de calcar, studiindu-le cu mirare i respect. Pe cnd
ei se lsau ptruni de trecut incontient pe aceast cale
obscur, eu ceteam adevrurile domnului Stamatin n
burhaiele care lunecau din ponoare spre piscuri luminate
piezi de soare, n minunile ncremenite ale singurtii, in jocul apelor lucii i cascadelor care cnt din veci acolo
laud Domnului Dumnezeu.
Dup ce profesorul nostru i-a mplinit timpul i prorocia,
adogndu-se n chip aa de dramatic la strmoi, s-a gsit
ntre hrtiile lui un manuscris ce-mi era adresat, din
nelcitele meandre ale cruia extrag istorisirea ce
urmeaz. Cu toate ciudeniile pe care domnu Stamatin lea ntresut n ea, i povestea aceasta e, n definitiv, o
poveste de dragoste.
II
Puterile sufletului erau proaspete i curate n
lumea veche a Daciei i sub semnul lor sta Kesarion
Breb
Era, de la fericitul Zalmoxis, cursul vremii ntr-al cincilea
ciclu, socotind ciclul ct numrul zilelor anului, adic trei
sute aizeci i cinci de ani. Iar dintr-al cincilea ciclu,
credincioii vechi de la Carpai numrau ani o sut
douzeci. n vile deprtate, unde izvoarele i puhoaiele
nlimilor se prefac n praie i lacuri, iar oamenii i
cldesc case de brne i aezri statornice, lumea i
ntorsese faa ctr o lene nou i numra anul 780 de la
izbvitorul Ilristos.
n muntele cel ascuns, care va rmnea necunoscut pn
la sfritul timpurilor, btrnul legii vechi privea din gura
peterii lui lucirea nou de primvar. n unghiul crestat,

unde bteau rsriturile dimineilor, lumina trecuse de


semnul cumpenei zilelor i nopilor. Acuma soarele suia pe
scara cerului n zodia ntia i se auzea, n prpstiile de
jos, tunetul zporului. Pe plai, era nc iarn dulce cu
ostroave de omt sub brazi. Cucoii cei mari slbatici
ncepeau s-i cheme ginile n marginea poienilor. De la
peter se auzea mugetul bourilor, n haurile vii.
Cintezii i stigleii care ceruser sla n peter ct inuse
puterea iernii se mutaser pe crenguele mestecenilor de
deasupra celor trei izvoare i se nchinau primverii
cntnd subirel i sticlindu-i n lumin acele ochiorilor.
Dup ce se art pe cerul nopilor luna plin a luminii lui
martie, cei doi ucenici aezar la altar fcliile de cear
poruncite, cci la sfritul acelei sptmni postul lor se
sfrea i, dup trei zile de mhnire, tcere i tain, urma o
nou nviere a Dumnezeului tuturor veacurilor.
Apa vie a celor trei izvoare era cluzit printr-o alvie
ngust n hrub, ntr-un gvan de stnc. Ca s-l
pregteasc pentru rugciune, ucenicii ajutar btrnului
s se coboare pe trepte i s se scufunde de trei ori. II
nfurar apoi n poclzi i sarici. i pieptnar barba i-i
mpletir ooama. i puser strai alb i comanac,
ngenunchiar ca s primeasc binecuvntarea i se
retraser fr de niciun cuvnt, dup ritual.
Ieind n lumina dup-amiezii, adunar vreascuri i cetini n
mijlocul poienii, le cldir cu meteug i aduser jar de la
vatra dinluntru, unde se pstra foc fr moarte de la
nceputul ciclurilor.
Ctr acest stlp de fum care se ridica drept spre cer n
aerul neclintit, urcar din vi, pe poteci, cei civa monahi
ai lui Zalmoxis, crora li se ngduise bucuria de a veni s
se plece subt ochii severi ai btrnului din peter. Sub
mntile de ln sur purtau i ei straie albe, semn al
iniierii. n picioare opinci de piele. Capetele le erau goale i
pletoase. Obrazurile cu brbi castanii. Aveau ochi n
coloarea cerului i a apelor, fiind neamuri de vechi
pmnteni.

Dup cuvntul nelepilor de demult, oamenii din acest


col de lume sunt copii ai pmntului lor i ai cerului lor.
Trupurile lor se alctuiesc i cresc din anume hran pe care
o au la ndmn n cmpurile cu holde, n dumbrvi i
livezi i pe plaiurile muntelui. Firea i sufletul lor au
blndea acelor rmuri mbielugate unde i-a aezat dintru
nceputul lumii Dumnezeu, fiind n acelai timp
schimbtoare i furtunoase, nestatornice i viclene ca
apele, ca vnturile i ca tot vzduhul lor fr cumpn,
ntru care se mbulzesc ariile i gerurile.
Monahii cei tineri suiau deci ctr peter cu obrazurile
ntristate, aa cum cerea rnduiala tagmei lor pentru acea
zi de jale, cnd Dumnezeul luminii se afla cobort n
mormnt, dar n ochii lor lucea bucuria nvierii apropiate. n
acele ponoare i poieni n care de veacuri domnea linitea,
slbtciunile codrului n-aveau nicio sfial. Veveriele i
urmreau i-i priveau cu mirare srind din clomb n clomb.
Cprioarele i ridicau ctr ei boturile negre de deasupra
smocurilor de piu, din unghiuri deprtate. Pn acolo, pe
sub cetini, era ntuneric. Acolo, la de, era lumin.
Ierunci se cumpneau pe crengi mldioase. Ciocnitori mari
ddeau semnale ctr locurile de sus, duruind cu clonul n
trunchiuri scorburoase, ca i cum ar fi primit anume porunci
pentru asta, apoi numrau pe cei nou monahi i ciocneau
iar, n duruiri scurte, de nou ori. Hulubii slbatici rdeau
fantastic, bucurai de lumin nou sau mirai de artri
strine n domnia
acelei liniti. Ca nite fpturi cu zbor i minte uoar,
uitaser i prpastia de vifor a lui ianuarie i Stinca de ger
vnt a lui faur. Se bucurau de lumin i o socoteau
ntoars pe venicie.
i noi suntem ca i aceti hulubi slbatici, cugeta n sine
Kesarion, monahul cel sprinten i nalt, care inea fruntea
iragului. tim ct de trectoare sunt toate, precum ne
arat moartea de care ne ntristm i nvierea de care ne
vom bucura n curnd; totui, suntem ca slbtciunile. i

ca pdurea.
n acel rstimp al gndurilor lui, monahul auzi foarte
departe, n fundul vilor unde sttuse n popas, chiotul
slujitorilor, care rmseser cu caii n preajma focului, la
colibe. ntr-adevr, dac cei care s-au adpat din izvorul
nelepciunii nu-i pot stpni nlucile amgitoare a trupului
lor de pulbere, ce altceva pot face nite slujitori proti, cu
mult virtute i cu puin nelegere?
Sun din glas la un loc cu paserile i cu apele, se mir de
florile de brndue ca i cum nu le-ar mai fi vzut niciodat
i-i fac spaim de lupii care se furieaz n sihl i de
fantasmele de neguri care se strecoar la marginea
grohotiurilor i a blilor neclintite.
Cnd ajunser sus, ctr asfinitul soarelui, se oprir i se
adunar barb lng barb, ca s rsufle o clip. Se vedeau
n deprtare valuri de codru. Unele erau nc luminate,
altele se pitiser n umbra opcinilor. Ct cuprindea ochiul
mprejur, peste toate acele pduri i culmi, era pustie, cci
locul muntelui sfnt era oprit pn la trei zile de umblet.
Pstorii din toate zrile aveau semne, bouri btui n copaci
strvechi, i nu treceau cu turmele lor de acel hotar. Locul
unde slluia prorocul lor cel btrn nu trebuia s fie
cunoscut i cercetat dect de unii din nvceii lui; i acei
nvcei, cnd coborau ntre oamenii din lume, aveau
limba legat pentru orice nume i orice lmuriri; asupra
muntelui tainic putea privi numai Dumnezeu cu ochii lui de
stele i numai el putea glsui cu tunetul su.
Cum l prseau, ucenicii urmau s fie ca i cum n-ar fi
vzut niciodat nimic, n-ar fi auzit nimic i n-ar fi rostit
niciodat cuvnt. Imaginea, semnele i sunetele acelui loc
ascuns aveau a le duce cu ei, pe trmul cellalt, de unde
nu se mai puteau ntoarce n lumea muritorilor.
Numai din cnd n cnd, la cinci ani o dat i uneori la
apte ani, se vestea satelor, pstorilor i tuturor neamurilor
c prorocul se va arta lumii. Nimene nu tia cum i de
unde ucenicii si l aduceau n vi, ntr-un loc care se
chema La

Prelunci, nu departe de dou izvoare ale apelor celor mari,


i acolo, pe un tapan, deasupra unei cline domoale unde
se aduna omenirea de pretutindeni, btrnul din muntele
ascuns se arta i nla braele, binecuvntnd pe
pmnteni i jertfele lor depuse la altar. Asemenea mare
adunare avea loc numai ntr-o anume zi a anului, cnd
soarele st pe cer la cea mai mare nlime a lui, dup
jumtatea lunii iunie, n zodia Racului. De la ceasul amiezii
acelei zile, soarele d napoi ca i semnul zodiei. Dup ce
binecuvnta poporul, dnd unora nvturi pentru pmnt
i vite, altora tlmcindu-le vise nfricoate, pe alii
vindecndu-i de boli grele, btrnul se retrgea i el odat
cu asfinitul soarelui, i lumea rmnea la focurile popasului
vorbind de el cu uimire, binecuvntndu-l i prznuind.
Poporului de rnd i
plcea foarte s vad astfel pe prorocul su i s se
veseleasc, dup aceea, cu mncruri i vinuri. Neamurile
acestui pmnt sunt cuviincioase, ns i foarte iubee
pentru tot felul de desftri, i nvturile sfinte ale
btrnului din munte le ascultau cu evlavie, uitndu-le pe
urm destul de uor.
Monahii lui Zalmoxis trecur spre zidul brdetului, intrar
ca pe sub coloane i ptrunser n poian, unde ardea focul
de vreascuri i cetin, prind i aruncnd scintei. Ucenicii
cei tineri, fr brbi i cu prul tuinat pe frunte i pe dup
urechi, se ridicar cu grab de pe trunchiurile lor i se
nchinar cu mnile la piept, fcnd semnul tagmei. Erau
bucuroi ca i veveriile; ncercau s-i ascund plcerea de
a vedea pmnteni n domnia fiarelor i singurtii, dar nu
izbuteau. Kesarion Breb i altur fruntea lui de a lor,
mbrindu-i, cum fceau i soii si. Fr niciun cuvnt,
se aezar pe trunchiurile de brad rsturnate. nvceii
aar focul.
Din cnd n cnd i ntorceau spre oaspei ochii n care se
desftau lacrimi de prietinie.
Se strecuirar n peter, ca i cum ar fi vrut s dea de

veste. Dar btrnul, fr ndoial, tia c au sosit monahii


si. Amndoi tinerii se oprir cu sfial vzndu-l cufundat n
gnduri i ateptnd n jilul lui s bat un ornic din vzduh,
sau din inima muntelui, sau din venicie, al crui sunet
numai urechea lui putea s-l simt. Pe altarul luciu de
piatr stteau semnele tainice ale vieii i ale morii. Cele
trei fclii de cear ardeau lin.
Ei ar fi ateptat un semn, dar tiau c btrnul nu-l va
face. Ar fi vrut s se retrag, s cheme pe oaspei, dar nu
ndrzneau. Ingenunchiar n locul hotrt lor i atunci
simir n tmple un fior;
muntele ddu zvon; alungat din peter, tunetul foii de
aram lovit cu ciocan de lemn zbucni n poian ca o ploaie
de sonuri fine. Monahii se ridicar din jurul focului i intrar
n locul sfnt.
Se grbir s mpresure jilul i-i plecar genunchii.
nvceii cei tineri i coborr frunile nehiznd ochii.
Prorocul fcu asupra capetelor nchinate, pe rnd, semnul
celor patru puncte, care nseamn nemrginirea n spaiu,
regenerarea necontenit a vieii, jertfa i mngierea. Era
vechiul semn al iniiailor, pe care, n vile deprtate, unde
se alin apele, la acelai ceas, preoii legii nou. A lui Iisus,
l fceau asupra poporului, vestind nvierea. Ceremonia
tainic pe care au svrit-o monahii sub gestul i
privireabtrn ului din muntele ascuns nu era ngduit a
trece dincolo de umbra de amurg a peterii, la cunotina
mulimii. Nu-i ngduit nici astzi nimnui s-o divulge.
Trebuie s rmie n trecut, ca o comoar n snul
graniturilor.
III
Kesarion
ascult
sfaturile
i
descntecele
btrnului Decheneu
Mai trziu s-au adunat ntr-alt ncpere a peterii spat
n stnc, de unde, prin ochiul rotund de lumin, se vedea
n cerul limpede luna n al treilea ptrar: nouri strvezii
lunecau pe aurul ei din cnd n cnd cu repeziciune,
ourgnd dinspre miazzi, ceea ce arta c austral de la

Mareadin-mijloc vine asupra pmntului Daciei, ca s


topeasc cele din urm omturi i s elibereze florile
primverii, la marginea apelor care sar trepte de piatr,
sfrmnd argint. La cmpie, de mult zburd mieii, i n
ostroavele Istrului gtele slbatice scot cel dinti rnd de
pui. n orzurile plugarilor de la cmpie se poate ascunde
ciocrlia.
Se auzea uor fitul vntului n brazi. Copiii slujeau la
masa freasc, n talgere de argint, gustarea ascetic
poruncit tagmei lor. La legumele i rdcinile fierte nu
adogeau dect puin oleu proaspt de jir. Tot astfel la
frunzele nou de gruor culese de pe coastele nsorite.
Azima, coapt pe lespezi fierbini, era fcut dintr-o fin
adus n dar de departe de binecredincioi i lsat n vi,
n loc anumit, hrzit singuratecului de pe opcin. Camara
de sus mai cuprindea, n hrzoburi de scoar, burei uscai,
pduree i alune, afine acrioare i cline amare. Acelor
slujitori ai lui Dumnezeu, nchinai unei rnduieli a spiritului,
nu le era ngduit nici mncarea de carne, nici butur
ameitoare. ntr-adevr, partea cea mai plcut a cinei lor
era o lamur, care nu se mestec i nu se soarbe,
necunoscut oamenilor de rnd. Cci vorbele i
gnduriledespre lucrurile hotrte de Dumnezeu s rmie
tain sunt, pentru cei nedeprini cu de, o primejdioas
otrav.
Breb i cunotea de mult nvtorul i-l privea ngrijat,
socotindu-l ros de suferin. n noaptea aceea n-avea
bucuria pe care o arta de obicei la adunrile ucenicilor si.
Rmnea aspru i prea a se ntoarce necontenit n sine.
Printe, zise el aplecndu-i fruntea ctr dnsul, cu
toate vetile nu prea bune pe care le afli din cnd n cnd
de la noi despre noroadele de la cmpie, se cuvine s ari
ctr noi zmbetul tu, cci altfel ne ntoarcem la locurile
noastre mpovrai de ntristare.
Fiule, rspunse btrnul, am n mine i bucurie. Vetile
pe care mi le aducei nu m pot mhni cci tot ce se
ntmpl e rnduial a Celui prea nalt pe care noi l servim.

Mi-ai vorbit de mult de legea nou ctr care noroadele se


ndreapt; dar sub cuvintele ei proaspete eu vd aceleai
semne vechi, cci Domnul Dumnezeu are o mie de nume i
o mie de forme. Poate ochii oamenilor de rnd au nevoie de
altceva i sufletul lor dorete alt joc de colori, dar cel ales
trebuie s rmie ntr-acelai loc al su, ndreptat cu toat
puterea spiritului spre nelepciunea cea mai presus de
toate. Cel pe care l servim e unul, nscut din el nsui; i
din acest unul toate au ieit i el e n toate i le nvluie pe
toate. Nimene dintre muritori nu l-a vzut dect n valuri i
vnturi, i-n raza care strpunge moartea trezind colul
gruntelui. Pentru oamenii de rnd e trebuin s se
gseasc cea mai potrivit alctuire ca s se team i s
nu se mnnce unii pe alii ca fiarele. Dar pentru noi ceea
ce e venic nu se poate clti.
Printe al meu, rspunse Kesarion, tiu c nou nu ne
este ngduit s rostim altceva dect adevrul. Voi
mrturisi deci c am legat ntristarea domniei tale de cele
ce se petrec n lume.
n vile apelor noastre i ctr cmpia Istrului, preoii notri
trebuie s deschid biserici.
O, fiul meu, afl c eu nu m mpotrivesc la asta.
Dragostea noastr ctr fraii notri cei neluminai trebuie
s se mpace cu tot ce poate fi de folos sufletului lor. Dac
pot fi astfel mai
buni, s rosteasc numele lui Iisus. Datina noastr e s
nu coborm ctr ei dect cnd ne chiam. Noi putem
rmnea aici, pn la sritul timpului nostru; iar preoilor
notri crora li se cer alte vorbe pentru acelai lucru le dm
sfat s se plece stpnirii. Slujesc pe acelai Dumnezeu. S
tii deasemeni c ce a fost rnduial a vieii i a fiinii
noroadelor o mie de ani va rmnea nc o mie. Cci o lege
care pare nou nu schimb nici frica, nici ndejdea, nici
viaa, nici moartea. Dup ct neleg, aceast sil vine de
ctr mpria Bizanului. Aioolo s-au ridicat mprai cu
mare vlv, au btut -au supus turmele varvarilor i au

fcut drum rnduielilor nou. A dori s aflu dac popoarele


lor sunt mai fericite i dac preoii legii nou au sporit c-un
dram nelepciunea. Aci se afl ceea ce tu judeci a fi
mhnire; dar eu i-am spus c e o bucurie a sufletului meu.
O, printe prea nelepte, spune-mi dac trebuie s m
bucur i eu.
ntr-adevr, fiule, hotr btrnul, a sosit pentru tine
ceasul.
La aceste cuvinte, obrazurile celorlali monahi s-au ntors
luminate de zmbet ctr tovarul lor. Kesarion cuprinse
i srut mna uscat a aschetului. Acea mn i se ridic
pe lng tmpl, mngindu-i fruntea.
Btrnul i ntoarse fruntea ctr copii. Acetia se
nchinar i se retraser.
Afl fiule al meu iubit, relu marele preot, c trebuie
s te pregteti de cale lung. Dintre toi fraii ti care se
afl de fa, copii ai sufletului meu, pe tine te-am socotit
mai vrednic ca s te jertfesc. Tu ai mai mult putere i
agerime n trup i poi ndura mai bine asprimile vieii de
rnd; am cunoscut la tine i ascuimea spiritului, cci ai fost
n stare s te apropii ncet-ncet de adevruri. Ai nvat
nfrnarea i te-ai deprins s stai necontenit treaz cu
spiritul. Ai nceput a ceti cu destul uurin n oameni i n
lucruri. Eti gata s desfaci din tine i puterile cele tainice:
dar asemenea nvmnt primejdios nu se poate ctiga
dect acolo unde este fntna fr fund, prin care poi
strbate pe trmul cellalt. Acolo am fost i eu n tinereele
mele, dup pilda tuturor naintailor mei. Cnd am nchis
ochii btrnului meu, m-am aezat n locul lui, avnd
acelai nume, al treizeci i doilea Decheneu. Dumnezeu
va binevoi s ngduie ca tu s fii al treizeci i treilea,
atunci cnd cenua oaselor mele va trece la odihn, n
firida consacrat. Deci, fiule al meu, va trebui s faci lung
cltorie la Egipet. Dup ce vei cunoate
Nilul, care este tatl i hrnitorul rii, i al oamenilor de
acolo, te vei mira de toate zidirile mprailor de odinioar.
i vei vedea i pe unii din acei mprai nfurai n

scrisoarea vieii lor, dormind cu trupurile n cripte, pe cnd


sufletele lor ateapt nvierea pe rmul care se chiam
Amenti. Te vei opri la columnele templelor, comunicnd
prin semnele lor i prin ochii ti cu oamenii i cu faptele de
odinioar. Vei vedea piramidele cele mari, n care se afl
nsemnate timpurile i semnele dumnezeirii. Vei sta cu
mirare lng leul uria de piatr, cu cap de muiere, care
strjuiete ctr hotarul pustiilor Libiei i, ca s-i afli taina,
te vei cobor, ctr apa Nilului i vei bate la ua templului
pe care i-l voi numi i unde am btut i eu cnd eram ca
tine. Vei spune cuvntul i vei face semnele pe care i le voi
mprti i, ngenunchind n faa preotului celui mare deacolo, i vei nfia inelul meu.
Vei vorbi puin i vei rspunde n limba elin la ntrebri. i
astfel vei intra la nvtura ta cea din urm i desvrit,
slluind n acel templu apte ani. Ndjduiesc s iei de
acolo viu i ntrit cu puteri pe care nc nu le cunoti.
Monahii se bucurau ascultnd acele cuvinte minunate,
Kesarion nchisese ochii.
Printe prea nelepte, murmur el, doresc de mult
vreme aceti ani fericii.
Sunt ani de primejdie, fiule. Poate am greit. De-acolo
nu ies dect oamenii fr prihan.
Ceilali nu mai vd soarele. Dar sufletul meu e bucuros,
simind de pe-acum ntoarcerea ta. S fii limpede i mldios
ca izvorul i tot aa de struitor. S strpungi stnca
materiei i s te eliberezi ctr divinitate. Nou nu ne e
ngduit s trim dect prin spirit cu dragoste i dreptate;
gura, auzul i ochii nu trebuie s mai slujeasc patimilor
trupului. Plinindu-i nvtura, dup aceti apte ani, vei
ajunge la rmul mrii mai tare dect cum erai la sosire. Cu
ochii ti adevrai, ori cu ochii sufletului tu vei vedea
departe aceti muni ntru care te-ai zmislit i ntru care
dorm prinii ti i-i va fi dor s te-apropii de dnii. Dar
vei porunci cpitanului de corabie s nu te duc mai
departe dect Propontida. Te vei cobor la Bizan, fptuind
astfel a doua porunc a mea. Avnd cunotini ale celor

vzute i ale celor tainice, ndrznete a intra n lumea deacolo, i ntre cei umilii i la curtea celor mari, pentru a
cunoate aezrile mpriei greceti i tocmeala
adevrat a legii lui Brjtos,
Cicife se zice c rsare asupra Veacului nou ca ufl alt
soare. Vreau s tiu care-i taina ei i dac este o tain
nou. Vreau s cunosc i bunurile i puterea pe care o
aduce mprailor. Astfel nvtura celor apte ani se va
adogi. Ca aceast nou jertf a fiinii tale s fie spornic,
nu pregeta s dai dragoste i nelepciune semenilor ti.
Fcnd fapt bun oriunde i oricnd, slujeti pe
Dumnezeu. Intrnd n vlmagul ei, astfel vei cunoate
acea lume mai bine. nainte de a trece ctr btrnii mei,
vreau s cunosc cele bune i cele rele ale oamenilor, ca s
nu greim fa de papoarele pe care Domnul Dumnezeu ni
le-a rnduit s le pstorim.
Voi face ntocmai cum mi porunceti printe, rspunse
Breb, umilindu-se.
Prea bine; f totul cu bucurie a spiritului, nu a fiinii.
Deci ceilali frai ai ti se vor cobor n vale, ducnd
rnduielile mele; iar tu vei rmnea lng mine, cci am ai da i alte nvminte. Vom sta singuri, dup ce vor nflori
poienile, la coliba cea mai de sus, sub vulturi, adic sub
Dumnezeu i sub spiritul nostru propriu; iar acum, la
aceast cin freasc, i dau cele din urm hotrri care
privesc nevoile i cltoria ta n lume pn la Egipet. Vei
binevoi s primeti, din tezaurul domnilor acestui pmnt,
attea buci de aur cte i trebuiesc ntocmai. Cnd te voi
mbria i te voi slobozi n drumul tu, nu ntrzia n vale
dect pn gseti un om asculttor i cu bra tare din
neamul dacilor. Avndu-l pe acela tovrie, treci muntele
i alege calea cea mai potrivit ctr Istru i apoi dincolo
pn la Calatis. Vei trece pe lng locuri unde au stat
varvarii huni. Acuma iari s-au ntins ntr-acolo pmnitenii, i-au cldit bordeie n pmnt i
agonisesc holde de gru. Ai s cunoti c te apropii de

locurile lor cnd vei bga de sam c zarea se alin i


nlucesc ape n deprtri.
Acolo praiele tac i slbtciunile care poart numele
neamului tu i cldesc n luciul lacurilor, sub mesteceni,
csue rotunde pe care le bat i le ntresc cu cozile. De la
ei au nvat oamenii de la cmp a face iazuri i bordeie.
Dup aceea n-ai s mai auzi mugetul cerbilor i al zimbrilor.
S pui la ciochine cu soul tu cte o plosc cu ap, cci
izvoarele sunt rare. Bag de sam la popasuri, deoarece n
acele ntinderi bntuiesc lotri i ucigai. Oprete-te numai la
stnile muntenilor notri ct vei strbate brganurile.
Iar dup ce vei ajunge la cetatea Calatis, caut un grec nu
prea viclean i f legmnt cu el pentru plutirea pe mare,
fr a-l lsa s vad bucile de aur, ca s nu-i strluceasc
spre de ochiul i jungherul. Ca s cltoreti mai lesne,
leapd-i straiele i te schimb dup obiceiul locurilor,
ndat ce vei vedea c trebuie; ca s nu pari strin nicieri
i s nu te bage n sam rii. Pleac-te stpnirilor, nchinte zeilor, i du-te n calea ta avnd n inim numai pe
Dumnezeul cel adevrat.
IV
Lui Kesarion Breb i apare prea sfinitul episcop
Platon de la Sakkoudion
La nceputul lunii mai, anul de la Ilristos 787,
Kesarion Breb se afla initrat la Bizan de puin vreme.
Gzduise n Arghiropatria, ulia zarafilor, la casa egiptenilor,
unde poposeau neamuri din
Rsrit. Intre acei levantini, jidovi i asiatici, el era deosebit
prin albeaa obrazului i prin ochii lui de coloarea cerului
rsfrnt n apa muntelui, o privire ascuit, tare i
statornic, ptrunznd dincolo de faa lucrurilor. Pe fruntea
lui, ntre ochi, gndul cel fr hodin spase trei linii n chip
de triunghi, care totdeauna stteau nchinate una ctr
alta. n coama-i mare ncepeau s nfloreasc cele dinti
fire albe. Umbla prin furnicarul cetii singur, numai cu
slujitorul dup el.
Privea fr s zmbeasc, de sus; i multe femei l

urmreau cu mirare din pridvoare ori din unghiuri de ziduri


asemuind trufia lui cu a unui leu balan de Libia i dorind sl aud vorbind i mngind cu mnile lui albe. Ele bnuiau
la acest brbat puternic o voce grav i o mngiere
moale. ncercau s-i zmbeasc, dar ngheau sub lovitura
grea a ochiului lui verde care trecea numai asupra lor fr a
le descoperi. Era un nobil strin. Schimba sigle de aur cu
chipul lui lustinian la zarafii din Arghiropatria, i avea
totdeauna bani mruni pentru ceretorii i calicii care
ntindeau spre el mna din colul unei piee ori de la ua
unei biserici. Se mirau i ceretorii de mna aceea
mprteasc din care cdea oarecum pe furi darul, ns
nu gseau blnde i prietinie n privirea omului. i
nchipuiau c nu-i cretin, de i semnul milei ar fi fost o
dovad; i-l dumneau ndat, pndindu-l i vzndu-l c
nu face semnul sfintei cruci. Cu toate acestea slujitorul lui,
omul acela mare i pletos cu nfiare de dulu ciobnesc,
fcea semnul cu smerenie, dar avea i el o privire
neprietittoas pe cre o pstra numai pentru el. De i
deosebii, era ntre stpn i slujitor oarecare asemnare.
Slujitorul prea dintr-un veac mai vechi i mai slbatic, gata
s rup n mini flcile fiarelor. Umbla n urma stpnului
su observndu-l cu luare-aminte, de i se prea c nu
vede nimic. La un semn ori la un sunet era lng el, cu
fruntea plecat, cu pletele atrnndu-i de o parte i de alta
a ochilor. Unii dintre romeii cltori i negutori n
inuturile de ctr miaznoapte cunoteau, n portul i n
nfiarea lui, un muntean de dincolo de Istru. Nu-l puteau
ns face s vorbeasc. La chemarea lor, el nu ntorcea
capul. Stpnul purta strai alb ncins cu colan subire de
argint, ns fr nicio alt podoab. n picioare avea
cnemide; mnicile hainei i erau largi; capul i-l apra de
puterea soarelui c-o matas nfurat peste cretet.
Astfel umbla i privea acele locuri ncntate, mai
frumoase dect oricare altele pe pmnt, scaunul
mprailor lumii, de la unghiul unde sta palatul Ilalkis la
rmul Propontidei, prin forul

Augusteon unde poruncea nc statuia lui Iustinian clare,


peste hipodrom unde fierbeau marile petreceri ale domnilor
i poporului, peste toate colibele unde se nlau sfinte
biserici i mnstiri, pn la Hevdomon i Vlacherne. nspre
Tracia era zidul cel mare de la Constantin i de pe vremea
lui Atila; nspre partea astalalt, rmul mpodobit cu attea
zidiri i monumente s-ar fi oglindit n Hristokeras, dac acel
liman n-ar fi fost plin de furnicarul brcilor cu vele, printre
care luceau lin ori stteau trufa n ancore trierele
mprteti.
Strinul nu uitase s intre nti n templele lui
Dumnezeu i cercetase mai nti cldirea ntru toate
ludat a Sfintei Sofia cea cu nou turnuri i miestrite
arcade. Sttuse singur ntre nchintori i se plecase ctr
Delthamistic. Cruia oamenii de rnd obinuiesc a-i spune
ochiul-lui-Dumnezeu. Apoi ntre fclii, candele i icoane
bogate, privirea lui ptrunztoare cunoscuse coloanele
scumpe, rpite de la templele Egipetului i aduse aici de
mpraii lumii. Pe aceast frumuse veche se sprijineau
bolile lumii nou. Deci ddu laud n inima sa Dumnezeului
tuturor timpurilor.
n unele dup-amiezi, ctr asfinitul soarelui, gsise
vreme s stea de vorb cu jidovii i cu asiaticii lui de la
slaul unde poposise, ori cu zarafii care pndeau ca
painjenii n umbra bolilor lor. Ceea ce-i opteau acei
oameni vicleni despre
Bizan era cu totul altceva dect privelitea strlucit care
se nfia ochilor. n hipodrom se vnturau aurrii,
brocarturi i steme; mprtia ieea n uli cu alaiuri
nfricoate, ntre strjeri cu platoe i arme scumpe;
bogiile i fala curgeau pe toate cile pn la apte
Turnuri, pn la Poarta de Aur, pn la Apeducul lui
Valentie; nchinarea norodului se fcea cu sunet;
muzicile cntau ntre grdini nflorite; soarele sporea
bogiile i frumuseile lumii grmdite n acea cetate de
ctr atia mprai, ntr-attea veacuri, dup attea
rzboaie; ntre cerul ca o bolt de peruzea i ntre lucirea

de oglinzi a
Propontidei toate erau ntocmite s par un paradis. ns
toate cele omeneti sunt prere i sub lumin viermuiesc
putreziciunile.
n ziua a aptea a lunii, vzuse o clip pe
binecredincioasa mprteas Irina, iupttoarea pentru
ortodoxie mpotriva arienilor. Ieise de la Palatul
Sfnt mpresurat de patriei i sfetnici, purtat n litier de
slujitori n purpur. n fruntea alaiului, dregtori mrei
purtau semnele mprteti: sabia, varga i globul de aur.
n preajma
Vasilisei, teorii de varangi i maglabii ineau straj cu sulii
i securi, cu zale i cti de aur.
Poporul striga, se nchina n pulbere, binecuvnta pe cea
mai mare i mai slvit Doamn a tuturor lumilor i a
tuturor timpurilor. Unii dintre sfetnicii mprteti lsau s
curg n urma convoiului bnui de argint; i cele din urm
strji clri treceau peste zvrcolirile mpletite ale
ceretorilor. Astfel, n purpura ei violet, de trei ori mrita
Vasilis trecea pe sub platanii nflorii ctr palatul
Elefterion, unde se spunea c stau tinuite comorile sale.
Dar n preajma ei era
Stavrikie hadmbul, sfetnicul ei cel dinti, i n nfiarea-i
uscat i spn Kesarion Breb cunoscu numaidect semnul
vulpei, iar n norodul care hulea observ priviri strmbe i
rnjete.
Vasilisa era ctr anul al patruzecilea al vieii ei.
La moartea soului su mpratul, nlturase pe fiu de la
lucrarea mpriei, luase ea singur n mn frul i
svrise fapta cea mare i mult ludat, deschiznd iar
bisericile ortodoxiei i dnd porunc s se spele varul cu
care fuseser astupate sfintele zugrveli, din ticloasa
porunc a socrului su Copronimul. Muli clugri negri, ca
nite corbi, i mpresurau alaiul, flfind din pulpane,
binecuvntnd puterea lumeasc, ntrupat de ast dat
ntr-o muiere vduv, care rscumpra cu sufletul i cu
rvna frumusea ce ar fi trebuit s-o aib chipul ei.

Dup obiceiul su, Breb cut s ceteasc n nfiarea


femeii ceea ce nimene nu poate ascunde unui om care tie
s strpung nveliul lucrurilor. Dup acelai obicei, pe
care el nsui nu-l socotea bun, cci era un fel de rs tcut
i luntric al su, cltorul vzu n mprteas o putere
aspr i flmnd. Prea ntins cu toate unghiurile nainte,
ca o lupoaic i ca o patim vie a mririi. O lupoaic
ngrat i bine inut, adaose el n sine.
n urma alaiului rmseser mirosuri i pulberi.
Cnd se ntoarse din drumul su i ajunse n drept cu
mnstirea nchinat sfntului Pantelimon, n vecintatea
zrfiilor, ddu peste o alt nfiare a vieii.
Un alai fr strlucire atepta n laturea bisericii i doi
slujitori bteau n poarta mprejmuirii, ctr fraii monahi
care se aflau zvorii nluntru, n csue tupilate dup
trandafiri nflorii.
Stpnul care atepta clare pe un asin nchiriat, cu
stpnul asinului innd cpstrul, era un cuvios btrn
monah, mbrcat n straie groase, de i ziua era foarte
cald, cufundat cu capu-ntre umeri i cugetnd cu
ntristare, slab, mohort i cu nas lung, ca o pasere ibis a
smrcurilor Nilului, n preajma lui erau frai mai tineri, care
fcuser drumul pe jos de la corabia poposit jos la rm, n
Hrisokeras. Duceau pe umr puine lucruri trebuincioase
vieii lor srace.
Breb se opri n drum i privi cu luare-aminte pe btrn.
2 ed. 3411
Cei din mnstire ntrziau s deschid. ntrebau nti
cine este. i nainte de a afla cine este, pofteau s tie ce
poftete. Unul din monahii tineri i fcu loc ca s
vorbeasc.
Suntem frai ntru Hristos, deschidei, strig el.
Cine e?
E printele episcop Platon de la sfnta mnstire
Sakkoudion, n Bithynia. V rog s binevoii a nu-l face s
atepte, cci e trudit de cale, i vine pentru slujba prea
mritei mprtese.

Atuncea zvorul de la poarta cea nalt ncepu s


scrneasc cu mare ntrziere. Doi oameni, care vorbeau
ntre ei i se ndemnau, se nevoiau pe dinluntru ca s-l
trag. Cnd prur c au ajuns la sfrit, poarta urm s se
ie tare n canaturile ei.
Trebuie s fie la mijloc un demon, zise stpnul
asinului, privind cu neprietinie nspre omul n strai alb, care
se oprise i privea int.
Smunci de cpstru, i animalul fcu o sritur ndrt,
artndu-i i el prerea. Btrnul se cumpni pe samar i
era s cad. Rsrind cu spaim din mhnirea lui, vzu un
om strin, cu ochi verzi, care-l cuprindea i-l sprijinea. La o
porunc a acelui om strin, slujitorul pletos i mare trecu la
pori, puse umrul i le prbui nuntru.
Doamne, Maica Domnului! strigau monahii sfntului
Pantelimon, zvrlii la o mare deprtare, n pulbere.
Btrnul episcop Platon avu un zmbet pe faa lui
ntristat. nlnd braul drept, i bineouvnt.
Apoi se ntoarse asupra strinului. Acesta se retrgea, fr
de nicio vorb.
O, frate al meu, i zise el, oprete-te, ca s-i pot
mulmi.
Mulmirea e a mea, printe, rspunse Breb revenind.
Am putut arta acestor doi asini c se nal.
Stpnul animalului mormi.
Ar trebui s mormiasc i asinul, zise Breb;
dar el a neles mai bine.
Iart pe om pentru cuvntul lui nepriceput
zise btrnul.
Atuncea Kesarion Breb nelese c episcopul
Platon auzise i observase, de i prea cufundat n sine.
Acuma vin de departe, urm btrnul, i oaselor mele
le trebuie hodin. Dup ce va binevoi Dumnezeu s-mi dea
un somn de patru ceasuri, care nu l-am avut de ond am
purces de la
Sakkoudion, a vrea s am plcerea de a te cunoate, cci
dup nfiare neleg c eti brbat strin de bun neam,

iar dup fapt, vd cmi eti frate, ori de care lege ai fi.
Sunt cltor de la Egipet ctr Dacia, rspunse
Kesarion.
Ai umblat la locurile sfinte?
Am umblat.
Atunci doresc, nainte de a m ntoarce la mine, s am
un sfat de prietinie cu domnia ta.
Printe, rspunse brbatul n straie albe, mni voi fi i
eu aproape de locul unde te vei afla.
Episcopul zmbi.
Mni, prietine, voi fi ntr-un loc unde intr prea puini.
Strinul zmbi i el:
Cred, printe al meu c ne vom vedea ntr-un loc unde
intr prea muli.
nehinndu-se, strinul se retrase cu slujitorul su cel
uria, iar episcopul Platon de la Sakkoudion ntoarse pliscu-i
lung n urma lui, cu mirare.
V
Aici se arat frumusea i puterile Bizanului pe
cnd era mprteas prea slvit Doamn
Irina i se le g prietinie ntre prea sfinitul
Platon i Kesarion Breb egipteanul
La palatul Elefterion, Vasilisa nu se dusese pentru
plcerea ei, cci o nsoeau dregtori, ntre caire cel mai
sus sta Staivrikie.
Cu nfirile unor hadmbi ca el i ea Eftihie, slile de
la Elefterion trebuiau s se ntristeze i florile grdinilor s
se ofileasc.
Strcii care euibau n chiparoi ddur semn din pliscuri
c iari au sosit n domnia lor uscciunile pmntului.
mprejmuirea se umplu de sunet, apoi se alin.
Strjile poposir n afara zidurilor.
Dintre brbaii cu coif i cu zale intr n palat numai
Alexie, polemarh cu bun nume ntre otenii mprteti.
Deci era un sfat de tain, n care Eftihie fcea cu mare
iueal, cum i era obiceiul, socoteli pe rotilele nirate pe
strune, iar Stavrikie poftea pe polemarh, cu vorbe nelcte

i priviri agere, s mrturiseasc prea mritei i ludatei


mprtese dac nelinitea vechilor mercenari ai viteazului
mprat rposat
Isaurianul nu poate fi potolit cu buci de aur btute cu
chipul su.
Amintindu-l astfel dragostei lor, ei, poate, l vor uita mai
curnd, cinstind cupe mari de vin ntru lauda Vasilisei Irina.
Cci acei oteni erau deprini nu numai cu rzboaie ctr
varvarii bulgari i ctr pgnii ismailiteni i se socoteau
ruinai avnd la mprie bra care nu putea purta sabie;
dar mai aveau i deprinderi spurcate de a sfrma sfintele
icoane i a prigoni pe cinstiii monahi.
n domnia Gopronimului asta ajunsese o desftare a lor i
acuma le venea greu s se dezbere de asemenea narav.
Rzboiul mpotriva sfintelor icoane era bun i pentru c le
deschidea pivniile, cmrile i tainiile monahilor.
Acuma Vasilisa Irina luase subt ocrotirea sa toate
icoanele prea curatei Fecioare i ale tuturor sfinilor i
poftise pe cuvioii monahi la locurile lor; i ajutase s puie
iar aur i argint la prea luminatele chipuri, fcnd astfel
iari mare bucurie norodului de la Bizan i mai cu sam
muierilor. Aceste muieri n vremea lui Constantin al aselea
mprat, nvluite n hobot, boceau n fiecare zi sfintele
icoane, cu fruntea plecat la uile bisericilor. Iar de cnd
Dumnezeu aezase n scaunul Bizanului pe Irina-Doamna,
de veneau cu flori i cu bucurie i cutezau s nfrunte cu
vorbe de ocar pe btrnii oteni, mplinitori ai poruncilor
mpratului adormit.
Se zvonea c unii din cpitanii acestor oteni ar fi nutrind
o ndejde ascuns n Constantin cel tnr; dar Vasilisa l
nlturase cu mult nelepciune pe fiul su i-i plcea s-l
ndemne mai mult la petrecerile vrstei lui.
Totui era primejdie s nasc n el pornirile de rzboi ale
bunicului su Copronknul i ale
tatlui su viteazul Leu-mprat. ndemnat de ticloi
episcopi arieni, ar fi putut drui otenilor de la Bizan, din

nou, mcar rzboiul cu monahii.


Deci bine-ougettorul Stavrikie, mare logoft, iscodise pe
de o parte s ctige pe unii strategi iubii ai otilor, iar pe
de alt parte s mute taberile din Armenia la Bizan, iar
otenii de la
Bizan s-i trimeat, ntr-o nlucire grabnic de rzboi,
ctr hotarul ismailitenilor.
Plecnd ctr mprteas capetele unora i aducnd
oteni deprtai n desftarea Bizanului, iar pe de alt
parte trimend pe cei invechii n rele ca s-i taie i s-i
mpuineze sbiile ismailitenilor, prea neleptul mare
logoft ndjduia s pstreze tihna Vasilisei i puterea
mpriei greceti pentru lauda Dumnezeului celui
adevrat al ortodoxiei.
Aa nct Eftihie fcea socoteli repezi de oameni i de
sigle de aur, iar mrita mprteas cu mna ei nsi
ddea lui Alexie polemarhul semnul celei mai viclene
bunvoini: cci Stavrikie tia c n acel aur se cuprindea
nsi pieirea lui Alexie, cnd va fi btut ceasul. Se tia c
Alexie e prietin bun cu fiul mprtesei;
bunvoina cea mai mare deci trebuia artat dumanului
celui mai primejdios.
Socotind i ridicnd din tezaur att ct era nevoie pentru
ncazul acelor zile, Vasilisa poruncise ntrziere pn n
sar la Elefterion. Robii purtar poverile n tcere i prin
ntuneric nspre vistierie. n urma lor, ntre facle, se mic
ndrt, nspre Palatul Sfnt, i alaiul mprtesc.
A doua zi dimineaa, prea mrita i prea ludata Despin
era ndatorat s-i puie straiul cel greu de purpur i aur,
i cununa, i cerceii care-i atrnau pn la umeri, ca s
treac, ntre muzici i axioane, la liturghia de duminic n
biserica sfinilor mari mprai Constantin i
Elena. Acolo sttea neclintit n tronul ei, avnd n fa pe
prea curata Fecioar. Din cnd n cnd, la anumite cntri
nalte se pleca nspre
Prea Sfnta ca nspre o bun prietin; iar muierile, din
partea rnduit lor, dup zbrele, vedeau lacrimi n ochii

icoanei.
Mai ales pentru asemenea vedenie minunat se
ngrmdeau la zile mari femeile n ghineconitul de la
Sfnta Sofia.
Constantin cel tnr sttea totdeauna alturi de maica sa
n asemenea mprejurri; ns de obicei era apsat de
plictis i prea c dormiteaz, cu gndul la blstmiile lui,
uitnd de multe ori s fac semnul sfintei cruci.
mprteasa i strecura un cuvnt i el se grbea pripit s
mplineasc aceast rnduial a vieii, dup care nturna iar
ochii ostenii nspre vitralii i mozaicuri, vznd n de cu
totul altceva dect sfinte imagini; cci demonul care
rtcise mintea Copronimului-mprat i a lui Leu-mprat,
rposatul so al Irinei, ciocnea cu ghiara i n tmpla
feciorului.
ndat dup sfnta nafur, urma s se alctuiasc alai cu
oteni clri, la ieirea cea mare, i mprteasa trebuia s
se duc la o alt datorie, pe care ar fi lepdat-o bucuroas
de la sine.
Dar mpria nu are numai povara pietrelor preioase i a
aurului. Are de ridicat biruri, de btut rzboaie, i, la Bizan,
are a se aeza n catisma, n faa luptelor hipodromului.
nelegnd toate acestea i cunosondu-le, Breb tia deci
c printele Platon episcopul, dac are grab mare, nu va
putea vedea pe Vaslis dect n tribuna ei mprteasc,
la hipodrom. Dac l-a chemat pentru o nsrcinare ascuns,
acolo, dup perdele, e locul cel mai potrivit s-i vorbeasc,
i s-l asculte; cci ndat dup ntrecerile cu caii,
mprteasa se duce de se aeaz la mas mare la palatul
Augusteon, ntre cele mai alese i mai cinstite obrazuri ale
dregtorilor mpriei. La dreapta sa i aeaz pe
Constantin; la stnga pe Stavrikie. Dup ce se ridic de la
osp, potrivit rnduielilor Bizanului, cum i din pricina
unor ndeletniciri aa de trudnice, se cuvine Vasilisei i
puintic odihn binefctoare, dup care nu mai pot intra
la mrita sa fiin dect femeile i fecioarele ei.
Kesarion iei de la gazd cu slujitorul su, cnd mai erau

dou ceasuri pn la amiaz, adic la al patrulea ceas. Era


o lumin strlucit peste
Bizan i peste Marea Propontidei. Se vedeau grdini
nflorite dup grdini nflorite, pn dincolo peste Bosfor, pe
rmul Asiei. La toate sfintele biserici sunau clopotele, ca s
se bucure
Domnul Dumnezeu pentru slava ce i se aduce.
Iar noroadele se grmdeau la petrecerea lor cea mai
rvnit pe trepte de piatr. n locul acela i-a ridicat
amintire de marmur Teoidosie, i st piramidionuL
egiptean dintr-o singur bucat de porfir cu semnele-i fr
moarte. Puterii mprailor Bizanului se cuvine laud de a fi
ntors mpriei juvaerul lui Apolon cu cei trei erpi, rpit
de persieni de la Delfi cu dousprezece veacuri n urm.
Supus privirilor mulimii sttea i aceast amintire a zeilor
mori;
dar prostimea n-o bga n sam cci ea n-alepta
fremtnd cu mii de capete, zvonind din mii de guri, dect
petrecerea zilei.
Cnd slvit Despin se art n catisma. Sub chivorionul
de aur, glasurile sporir n tumult;
trimbiile sunar; strjile i artar coifurile-, suliile i
sbiile. Strlucita Doamn i clti o clip pietrele nestimate
i cununa i se aez dreapt pe tronu-i de aur. Atunci iei
nainte o clip, alturi de ea, n picioare, n straiu-i de
brocart, Constantin. Era tnr i frumos. Unele grmezi de
mulime ddur strigte de bucurie ctr el. Breb l privea
int cetind patima neistovit n ochii lui sub fruntea
ngust, n gura ntredeschis, n care sticleau dinii prin
puful negru i tnr al brbii. Era fiul lupoaicei. Era aprig ca
i Vasilisa, mama lui, ns numai pentru desftarea crnii.
Zmbi poporului care-i ridica laude i se aez n tronul
lui, n alt col de catisma. Scaunele mamei i fiului ar fi
trebuit s fie alturi, dar
Vasilisa nu lua parte dect cu nfiarea ei de dinafar la
petrecerile acestea. n jurul ei veneau necontenit dregtori;
treceau i se ntorceau; plecau frunile, ridicau mutre

viclene, ascultau porunci. Deci, n curnd, n preajm


slujitorii aveau s-i aduc la rnd i pe episcopul cel btrn
de la Sakkoudion, cu pliscul lui ntristat. Vasilisa a aflat de
sosirea lui i i-a trimes porunc s se nfieze
numaidect.
Cnd caii cu hamuri bogate smuncir trsurile uoare cu
dou roate i vizitiii flfiir colorile verzi, care erau ale
ortodoxiei, mulimea ddu zvon i rcnet de mare laud.
Verzii i ncruntar sprncenele i arser cu fichiuri de foc
fugarii. n amfiteatre capetele i trupurile se clteau ca
marea i, sub cerul limpede ca o piatr de pre, n
hipodrom, mugea rscoal de furtun. Atunci mrita
Despin strecur un cuvnt lui Stavrikie, care sttea adnc
plecat ndrtul ei, urnd desftrile plebei, i un aprod
ddu drumul pe furi, n catisma, cuviosului egumen de la
Sakkoudion.
mprteasa i retrase faa n umbra perdelei. Printele
episcop i nclin fruntea, apoi i ndrept trupul
binecuvntnd.
Prea mrit Doamn, rosti el, privind-o cu liuareaminte, m-am grbit s rspund poruncii care mi s-a
trimes. tiu c niciuna din faptele mriei tale nu se
svrete i niciuna din vorbele mriei tale nu se rostete
dect pentru lauda Dumnezeului nostru i pentru folosul
credinei. Mi s-a poruncit s plec fr ntrziere; m-am
ridicat de la rugciune i am purces pe cale. Mi s-a poruncit
s vin numaidect la buntatea i la mila mprtesei
noastre n cel dinti ptrar de ceas pe care-l are slobod i
m-am silit a ptrunde aici: dar au trebuit s-mi fac slujitorii
cale prin mbulzeal -am nfruntat priviri i vorbe pe care
le socoteam pentru totdeauna prsite n alt lume. Cnd
ies din pustia ntru care slujesc, sufletul meu plnge.
Printe prea cuvioase, iart-m, zmbi mprteasa.
Trebuia s te vd neaprat, cci am avut iari visu pe care
i l-am mrturisit. M tem s nu se adune o primejdie
asupra frunii mele i asupra acestei cununi pe care ne
nevoim a o purta ntru slujba lui Iisus i a fericitei lui maice,

prea curata Fecioar. Dup cum ai binevoit a ne da sfat, i


noi i dregtorul nostru de tain Stavrikie am hotrt s
lepdm nelegerea de logodn cu domnia Rotruda, fiica
bunului nostru prietin i frate Carol prea puternic mprat al
Apusului. Mai bine este s svrim porunca Prea Curatei,
aa cum ai mrturisit-o sfinia ta, i s lum soie pentru
fiul nostru dintre fecioarele mpriei.
Slvit Doamn, m aflu fericit c un sfat al meu a
gsit ascultare la mrita mea stpn.
Poruncete-mi ce trebuie s fac acuma.
Sfinte printe, nu poruncesc, ci te rog. tiu c ai darul
de a vedea, n vis treaz, pe Aceea creia toi ne nchinm n
toate clipele vieii noastre. Roag-o pentru noi s se
nfieze iar ochilor sfiniei tale; s arate soliilor noastre
calea intra cutarea unei mirese pentru prea iubitul nostru
fiu. Fi-va din inuturile Asiei, ori ale Europei? S binevoiasc
a ne arta. Primete darurile noastre pentru Hiperaghia: s
se milostiveasc a plini dorina noastr ct mai ournd.
Vasilisa optea repede i cu patim. n dosul perdelelor
grele, aceast rugciune i aceast porunc, pe cnd
hipodromul i zbuciuma mdulrile de balaur sub linitea
senin i etern a lui Dumnezeu. Prostimea, zarafii,
hetairele i hoii, otenii ncrunii i viclenii care stteau la
pnd i patricii grai i negutorii nelinitii i ceilali
slujitori, de la aprozi pn la marele papias care avea paza
cetii i a desftrilor hipodromului i purta chivr nalt
cu pan de btlan, toi nu triau, n acea clip, dect pentru
rcnetul pe care-l vrsau cu gura i-l holbau cu ochii,
blstmnd i ludnd n acelai timp;
nsui Constantin feciorul mprtesc era amestecat cu toate simurile n acel haos al pulberilor i
zvonului i prea prvlit din catisma acolo jos; numai
mprteasa era deprtat i strin, ntr-o lume a
hotrrilor celor pline de rspundere.
Cci, urma ea a opti, i n zmbetul ei prea c-i
zbate limbile arpele nelepciunii, esite nevoie pentru

mprie ca acest tnr pe care-l iubim s aib lng el o


soie mu numai cea mai frumoas i mai dorit, dar i cea
mai binecredincioas ntru ortodoxie. Astfel i buna pild, i
vrsta, i o soie cu trup i minte ager vor inea pe
Constantin ntru credina cea mult ludat a icoanelor ca
s nu se mai ntoarc n veci de veci asupra lumii
nelegiuirile prigonitorilor iconoclati.
Vasilisa ddu puintel popas vorbirii, lslnd s i se aline
rsufletul. Apoi ncepu iar pripit, privind piezi spre tumultul
de jos i spre Constantin.
Mai este. Sfinte printe, ceva care nu sufer ntrziere,
ca s putem deplin drma eresurile i statornici rnduiala
cea adevrat. Ca s nu mai fie primejdia care a czut
asupra sfatului prinilor notri episcopi anul treout, cnd
mercenarii zavistnieului Lahonodracon au nvlit n sfnta
biseric a Apostolilor i n cuvioasa adunare, urlnd ca leii
c ei au rmas slujitorii mprailor mori; ca s nu mai fie
asemenea primejdie, leii au fost trimei n pustie, iar
leoaicele i puii lor au fost nchii ca ostatici la
Noumera. Adunarea ecumenic a binecredinicioasei
ortodoxii trebuie s se ie numaidect anul acesta, n
linite; de aceea sfinii prini episcopi ai mpriei au fost
poftii la Nikeea. Sfinte printe Platon, te roag Vasilisa i te
poftete s fii acolo cu un ceas mai devreme, i cuvntul pe
care, anul trecut, i l-au tiat vrjmaii cu sabia, s-l nvii
din nou i s-l faci s sune cu mai mult putere ntru lauda
Dumnezeului nostru i a sfintelor lui icoane. De aceea este
grab, de aceea nu te-am fout s-atepi pn mne i am
fost nevoit s te primesc n acest loc aa de puin prielnic
sufletului sfiniei tale.
Printele Platon i simea sufletul plin de nduioare i n
acelai timp de putere ntru lupta pentru sfintele icoane.
Maria ta, zise el, nelinndu-se, voi fi asculttor
dorinelor mprteti, numai s mi se ngduie s m
ntorc la Sakkoudion, s-mi fac pregtirile. Sunt n sarcina
mea dou lucruri, i trebuie s cuget cum le voi ndeplini
mai bine.

Sunt ncredinat, sfinte printe, c prea luminata


Maic a lui Dumnezeu i va da bun sfat.
Btrnul
Platon
ridic
degetele
dreptei
pentru
binecuvntare. Vasilisa i cuprinse mna i i-o srut.
Stavrikie urm i el numaidect pilda stpnei sale. Cnd
voia s se retrag, episcopul i ntoarse ochii spre
grumazul aplecat ctr mulime al lui Constantin, apoi, fr
s neleag de ce, i ainti privirea ntr-un loc, nu departe
de tribuna mprteasc, unde, ntre tumulturi, sta nlat
un brbat n strai alb. Prea singur n mulime i ridicat
deasupra ei. Prea ntr-un pustiu al propriului su suflet.
Ochii lui ageri dintr-odat aprur, sclipind, i btrnul
Platon le simi greutatea drept n mijlocul frunii. Ridic
braul, ca i cum ar fi vrut s se apere. Omul n strai alb
ridic i el braul, fcnd parc un semn tainic, ori poate salui nd.
Atunci egumenul de la Sakkoudion cunoscu pe cltorul cu
care avusese ntlnire n ajun, n poarta mnstirii sfntului
Pantelimon. Era i servitorul cel uria, acolo, jos, n preajma
stpnului su; ncepea a lucra cu umerele i cu braele, ca
s fac loc de trecere.
Episcopul fu cluzit de slujitori, printre mbulzeli de
toate neamurile i de toate categoriile, pn ntr-un loc
unde era linite. Soii si, monahii tineri, l ateptau subt un
platan la marginea uliii. Deasupra, n crengi, huruiau
hulubi slbatici. ntr-o lture, n unghiul unui zid, o hait i
lingea i-i alpta cei nou cei. i arborele i hulubii i
acea mam cu puii ei erau n sama lui Dumnezeu. Nu
cugetau, nu se zbuciumau, nu se mpotriveau i nu
plnuiau, ca oamenii.
Cnd ridic fruntea i pliscu-i plin de ngrijorare i de
mhnire. Printele Platon vzu pe strinul mbrcat n alb.
Venea linitit ctr el, zmbindu-i.
Prea nelepte printe Platon, zise el, aplecndu-se
cuviincios; ai dorit s ne mai vedem;
mi-ai fcut semn i i-am urmat chemarea.

ntr-adevr, am dorit s ne revedem, rspunse


btrnul.
De i i se prea c simise o greutate a acelei priviri,
acuma vedea lng el ochi plini de bunvoin. De i avea
treburi foarte grabnice pentru slujba mprtesei, deodat
lumina acelei zile sfinte prea a pune n el o dulcea a
tihnei.
Zmbi deci strinului i-l pofti s umble ncet lng el. Pe
sub stresina platanilor, ctr mnstirea sfntului
Pantelimon. Monahii tineri rrnaser la zece pai n urm,
desftndu-se i ei ntru smerenie, de i paserile cerului i
gngniile pmntului i ndemnau la altceva.
Episcopul cugeta s se mrturiseasc acelui strin c s-a
tulburat de privirea lui i deci nu dorea cu adevrat s-l
ntlneasc chiar acum.
Are ndatoriri mari i grab mult. Sttu la ndoial i nu se
mrturisi, ca s nu-l jigneasc i s nu-l ntristeze. Crezu
chiar c foarte potrivit este s-i spuie o vorb nflorit i
dulce.
Printe al meu, rspunse strinul, nu m judeca greit
i nu m socoti duman.
Printele Platon i zbtu pleoapele. i aduse aminte, cu
mirare nou, c, n ajun, tovarul su i vestise unde se
vor vedea iar, deci unde el nsui va gsi pe mprteas.
Iubite fnate, am greit, ngn el.
Strinul zmbi i
Doreti s-mi cunoti numele?
ntr-adevr, aa este, mrturisi printele
Platon, i sunt plin de mirare
M chiam Kesarion, zise cltorul. Neamul meu e din
ara Daciei. Am cltorit la Egipet, unde am stat vreme mai
ndelungat. ntorcndu-jm de-acolo, am vzut i locurile
sfinte despre care domnia ta m-ai ntrebat.
Episcopul ndrzni s-l priveasc.
Frate Kesarion, ntreb el, mi nchipui c mrturiseti
credina cea adevrat a lui Hristos.
Mrturisesc, rspunse Breb, c spiritul lui

Dumnezeu s-a ntrupat: aceasta este treimea ctr care


trebuie s ne plecm, dar, n afar de aceast alctuire a
cugetului omenesc i deasupra ei, st curat i n sine ceea
ce este etern, ouprinznd fiina i nefiina. A stat i va sta n
afar de orice. Despre acest abis nu se poate spune i nu
se poate gndi nimic.
Btrlnul episcop se opri, nchinndu-se i bnuind n
tovarul su un epopt.
Prea nelepte printe Platon, zmbi iar strinul,
aceast otrav tare pe care i-am nfiat-o tiu c nu pot
s-o dau unui om de rnd:
spiritului domniei tale ns tiu c-i priete.
Putem s vorbim deci cu dulcea de ceea ce este al
nostru, lsnd pe oamenii neluminai s se certe pentru
vorbe. Eu socot, prea nelepte i prea iubite printe Platon,
c nu trebuie s te grbeti prea tare ctr Nikeea, unde ia hotrt cale mrita Vasilis. Ai timp s gseti adunarea.
Fii ncredinat c mprteasa a ndulct limbile de mai
nainte i se va face acolo bun lucrare pentru credin,
pentru c rnduiala este temeiul nelepciunii seminiilor; n
afar de asta stpnul trebuie s aib totdeauna dreptate.
O, domnul meu, se mir egumenul de la
Sakkoudion, de unde cunoti ce mi-a poruncit
Vasilisa? cci eu eram n catisma, iar domnia ta te afliai n
hipodrom, n mijlocul mulimii.
S nu te miri, printe, rspunse Breb. De departe n-am
auzit, ns am privit.
Asemenea lucruri, ns, trebuiesc auzite.
D e ce?
Pentru c numai limba omeneasc le poate tlmci.
Limba omeneasc, printe al meu, e prea srac i
poate tlmci numai puine lucruri. Deasemenea i ochiul
vede nendestultor. Nu se poate spune nici despre alte
simuri ale noastre c sunt ascuite. Lumina pe care
Dumnezeu o pune n firul de smn e mai presus dect
simurile trupului. Cu acea lumin am tlmcit i sfatul
dintru nceput al mritei Vasilise. Acum trei ani s-a trimes la

curtea prea puternicului mprat Carol retori ctr una din


domniele lui, spre a-i asciui limba pentru graiul nobil i
subire al romeilor. Dar acuma Stavrikie le repede porunc
de ntoarcere. E adevrat ce-au zvonit muierile i fecioarele
din Palatul Sfnt, din jurul mritei Vasilise? Atunci trebuie
s se gseasc grabnic, ntre hotarele mpriei, mireas
neleapt, frumoas i de bun neam pentru Constantin,
augustul fiu al lui Leu Isaurianul.
Monahul se opri i se feri un pas, cu spaim.
Cine eti domnia ta?
Sunt prietinul iubitului meu printe, neleptul Platon
episcopul. Puina mea cunoatere, o, domnule, e fr de
nicio rutate.
Btrnul Platon se nchin a doua oar, ndrznind n
acelai timp a privi. Vzu n ochii strinului ceea ce oamenii
de rnd nu pot arta. Era n ei o linite i o trie n afar de
patimile lumii; era ceva care se mbina cu cerul i cu
nesfrita strlucire a zilei nflorite, pe cnd dinspre
hipodrom veneau zvonurile zavistiei amestecate cu
pulberile. Trupuri i patimi trectoare, cnd n afar de
toate i peste toate stau frumusea i lumina; pe acestea
omul nu le poate ntrupa dect n dragostea pe care
Izbvitorul a revrsat-o asupra oamenilor, fr ca ei s i-o
nsueasc. Aceast lumin i aceast dragoste erau aa de
vdite n omul cel strin, nct btrnul egumen Platon
trebui s lepede de la sine oriice fel de ndoial,
cufundndu-se n plcerea unei asemenea tovrii ca n
nsi lumina care-i mpresura.
O, domnule, i zise strinul, faci bine creznd n ceea
ce e hrzit numai unor puini alei.
Prietinia e floarea cea mai rar n lumea aceasta i crete
numai n grdinile lui Dumnezeu, unde nimic nu se ofilete.
Astfel vorbind, ocoleau prin ulii mai nguste i mai
tcute, ca s poat fi mai singuri; i printele Platon avea n
el o bucurie de tinere, fiind ncredinat c a izbutit s
gseasc ceea ce nefericitul Dioghene cutase zadarnic o
via, umblnd cu candela prin lumina zilei. Cnd ajunser

n lcaul cel panic, ntre zidurile de la sfntul


Pantelimon, dorea s nu se mai despart de fratele su
sufletesc i-l pofti la rugciunea de sar i dup aceea la
cin. Avu mare plcere vznd pe slujitorul cel uria
nchinndu-se smerit i fcnd semnul sfintei cruci, btnd
metanii i srutnd ndesat icoanele.
Cum te chiam, prietine? l ntreb el.
LI chiam Constantin, rspunse strinul. Nu cunoate
limba greceasc. Bunicul su n-avea nume cretin.
Se cuvine, deci, s m veselesc c peste fluviul Istru a
ptruns legea cea nou.
E o bun bucurie, prea nelepte printe, cci acest om
e plin de credin, ca i strmoii si.
Platon privi blnd pe slujitor, care-i zmbi cu buntate.
Bucur-te, prietine Constantin, i zise el, c ai un nume
mprtesc.
Ne-am putea bucura i noi, rspunse Breb, dac
mpraii ar avea curia de inim a acestui om.
Printele episcop Platon se ntrist, cugetnd la zilele i
nopile desfrnate ale acelui fiu de mprat care trebuia s
vie cndva i el la crma mpriei. n acea lume a
Bizanului, hoitul desfrnrii mprtia asemenea miasm,
nct dorina lui cea mai vie era s fug ct mai curnd
spre Sakkoudion. Orgiile, vicleniile i lupanarele rodeau
lumea ca o lepr i Vasilisa zadarnic se strduia s
statorniceasc dreapta-credin, dac fiul su nu se
rscumpr. ndrzneala printelui Platon fi-va oare prea
mare, ndjduind de la prietinul su strin sfat i sprijin
ntru cele bune?
O, domnul meu, rspunse Breb, vorbele i faptele
noastre bune vor da rod nsutit, atunci cnd trupul nostru
nu va mai fi dect pulbere, i voi da deci sprijin la tot ce-mi
vei porunci.
Vi
Despre Dumnezeu i oameni, pmnt, cer i mare;
despre neamurile mprteti i mai cu som despre
un conductor de cmile, care, fr s tie, aduce

primele veti de la sintul Filaret


Navignd spre rmul Bithyniei, n corbioara levantin,
printele Platon lmurea prietinului su Kesarion unele
lucruri care priveau treburile mpriei. La 780, deci cu
apte ani n urm.
Leu Isaurianul-mprat i vrsase sufletul n prpastia
frdelegilor lui, iar pentru scaunul stpnirii rmsese un
prunc de zece ani acest frumos fecior, cu numele
Constantin, pe care amndoi l vzuser holbndu-se lacom
asupra
vrtejurilor hipodromului. Deci Domnul Dumnezeu
binevoise a cobor harul puterii i nelepciunii sale ntr-o
muiere slab, care, ct durase stpnirea lui Constantin
Copronim tatl i a lui
Leu fiul, jelise n ghinekeul ei sfrmarea sfintelor icoane.
nfricoat i umbrit i dusese viaa: dar n acel ceas a
cunoscut o solie care i venea de sus poruncindu-i s ia
ntr-o mn crucea i ntr-alta sabia. Cum nu se cuvine unei
muieri slabe s poarte unealta rzboiului, mrita
Despin a mai neles c sabia sa trebuie s-i fie mintea, pe
care o are deosebit de ager. Deci prin semnul pcii a
alinat noroadele, dndu-le napoi icoanele cele hulite i
prigonite de ctr demonii iconoclati; iar cu chibzuinele
cele ascuite i nveninate a intrat n vrjmai, tindu-i,
mprindu-i i supunndu-i. Pe strategii iconoclatilor i-a
supus urii propriilor lor oteni; pe unii arghirofili i-a
ndestulat, ca s-i rup din vechile tovrii, apoi a aat
pe tovari mpotriva lor, lsindu-i s se njunghie unii pe
alii.
Pe fraii pieritului mprat Leu, cei cinci Kezari cu numele
Nikefor, Antim i Hristofor, Evdokim i Niketas, i-a vrt
ntre ziduri de sfinte mnstiri, robindu-i tagmei
monahiceti cu sila. Pe sholari i maglabii, mercenari nrii
ai iconoclatilor, i-a deslipit din Bizan, trimendu-i n
temele asiatice. Pe copiii i pe muierile lor i-a vrt n
Noumera; unii putrezesc aici; celorlali, vulturii i corbii le

vor ciuguli ochii, pe cmpuri de lupt. Iar sfintele icoane, cu


mare zvon i cinste, le-a nlat la locurile lor. Pe cele care
fuseser despoiate de aur i argint, le-a mpodobit din nou.
Mozaicurile stropite cu tencuieli i var le-a eliberat: sfinii
au ieit din ntunericui osndei lor binecuvntnd mpria.
Moatele mucenicilor i mucenielor, aruncate ca un gunoi
n Marea Propontidei, au fost aduse cuviincios de talazuri la
rm: credincioii le-au cunoscut i le-au purtat cu alai n
mnstiri lng fericite altare, la raclele de argint. Iar mai
ales pe monahi i-a mngiat binecredincioasa i
binefptuitoarea Despin, desehiznd iar mnstirile i
druindu-le cu mbieiugare. Pe aceti srmani clugri
polemarhii varvari ai iconoclatilor nu numai i btuser cu
vergi i le tiaser brbile, dar i supuseser i la alte
fptuiri de batjocur, adunndu-i cu cuvioase monahii la un
loc i silindu-i, sub pedeapsa morii, s se nsoeasc.
Batjocurile acestea acum erau uitate; prigonitorii piereau
mncai de viermi i lepre; iar cuvioii ontau n cetile
credinii axioane de laud Dumnezeului cerului i
mprtesei pmntului.
ntru aceast lucrare, neleapta Despin tiuse a-i alege
dregtori iscusii i harnici. Stavrikie mai ales era mna cea
dreapt a mriei sale, om desfcut de patimile lumii,
neadormit cu duhul i nebiruit ntru statornicia hotrrii.
Dup socotina acestui mare sfetnic, alctuirile legii lui
Dumnezeu sunt una iar cele ale stpnirii pmnteti alta.
Domnul i mpratul i face legea lui pentru buna rnduial
a norodului i a lumii. ine pe om supus n credina ctr
Dumnezeul cel drept pentru a-i agonisi izbvirea;
iar ca s ndeplineasc tot binele ntre cele pmnteti are
drept s ntrebuineze ori sabia, ori aurul, ori veninul, ori
viclenia. Fericit crmuitorul care tie s mnuiasc toate
acestea! Astfel mprteasa a gsit sprijin n credinciosul
su
Stavrikie, iar alegerea lui a fcut-o dup sfatul nsui al
printelui Platon episcopul. De cte ori mrita Despin are
de ales ntre gndurile sale, ori st ntre ndoieli ca ntre

Skila i Haribda, nu uit s trimeat veste grabnic la


Sakkoudion, chemnd pe printele episcop ntru ajutor.
Nu mai era pentru nimeni tain c printele
Platon avea har dumnezeiesc, adic putere de a se cufunda
n sfnta cugetare i chemare, dup care, naintea ochilor
si deschii, se arta sfnta
Maic a Domnului de la Sakkoudion, dndu-i semn i
rspuns la toate. Cum se face asta. Mintea omeneasc nu
are putere de a nelege. nsui printele episcop Platon nu
tie. Ar fi mrturisind unii monahi de la Sakkoudion c n
asemenea ceasuri icoana luminat a Fecioarei din sfnta
biseric a mnstirii se nvluie ca de o umbr i se stinge,
ns, fr ndoial, numai fiini srmane, fr nelegerea
celor spirituale, pot vedea ori crede aceasta. Deci de trei ori
fericita Fecioar se arta duhului treaz i arztor al
printelui Platon i mprteasa putea gsi astfel deslegare
unora dintre nedumeririle sale. Crmuind astfel de apte
ani mpria. Despin dobndise tot mai mult
ncredinarea c ndeplinete o hotrre neclintit a lui
Dumnezeu. Unii dintre prigonitorii i zavistnicii mriei sale
strecurau vorbe n popor i-n soldime cum c mria sa
gust dulceaa puterii ca pe o miere i s-a deprins ne mai
dorind s se lipseasc de dnsa. Dar aceasta nu-i adevrat,
cci nsi mria sa cuget cum va fi mai bine s fac,
atunci cnd Constantin va ajunge ntru desvrit
vrstnicie. Spre a svri aceast nou fapt bun.
mprteasa ceruse iari sfat, i printele Platon, chemnd
bunvoina Doamnei cerului, dduse rspuns
Doamnei pmntului, ndemnnd s fie statornict
feciorul mprtesc ntr-o csnicie curat i-ntr-o dragoste
neleapt. Cci tinere a lui i prietinii nepricepui, ntre
oare se afl i Alexie polamarhul, l ndeamn la
destrblarea trupului. Aa c, pentru binele lumii,
cuminirea lui
Constantin, viitor mprat, trebuie s se ntmple ct mai
curnd.
Mrturisindu-i toate acestea, o iubite al meu prietin,

urma printele episcop, m ndrept i ctr sfatul i ajutorul


domniei tale. Mi-ai dovedit cunoateri care m-au mirat. Te
rog s m ajui a desvri asemenea fapt bun. n pacea
de la Sakkoudion, dup ce vom fi isprvit plutirea, ne vom
odihni cteva zile. Dup aceea eu trebuie s m duc la
datoria mea n cetatea
Nikeea.
Cu bucurie m socot slujitorul domniei tale, prietine i
printe, rspunse strinul. Domnia ta vei lupta n adunarea
episcopeasc. Eu m voi duce s caut pe mireas.
tii deci i asta? zmbi episcopul.
Voi ti n curnd, printe, cci mi vei spune unde
trebuie s-o gsesc.
Printele Platon i mngie fuiorul de barb, suspinnd.
nchise o clip ochii, i nfiarea de ibis vechi i se ntrist,
cci nc nu se deprinsese deplin cu sriturile iui ale acelui
prietin care se dovedea a fi mai mult domnul dect
slujitorul su.
ntr-adevr, rspunse el cu blnde i deschiznd
ochii, se afl ntr-un loc din Paflagonia cu numele Amnia,
ctr rmul Pontului Euxin, un prietin de demult al meu,
slujitor cu adevrat al lui Dumnezeu n toate faptele vieii
sale. Li chiam Filaret i are soie cuvioas muiere, eu
care a vieuit n pace, avnd de la dnsa fii i fiice. Iar fiii i
fiicele sale au rodit deasemeni. Oea mai harnic
ndeletnicire a acestui prietin Filaret a fost milostenia, dup
cum i voi spune, ncredinat fiind c i va plcea i te vei
mira. Multele averi pe care i le-a adus zestre soia sa
Teosva i pe care le-a avut el nsui de la prinii si lea dat
srmanilor acestei viei, spre a-i agonisi el comoar ntru
viaa viitoare.
Aflnd c acuma-i srac, i-iam trimes n dou rnduri cte
zece catri ncrcai cu oboroace de gru. Acuma i trimet
un sol cu mai bun dar.
Cci dac vei cunoate n una din nepoatele sale pe
mireasa despre care am avut semn i porunc de la prea

curata Fecioar, atunci, ajungnd el printe al mpratului,


milosteniile i se vor nmuli din nou. Astfel se nlnuiesc i
sporesc faptele bune.
M voi duce deci la Amnia, zmbi Breb.
Iar printele episcop l cuprinse de umeri mbrindu-l.
Lmurindu-i i alte lucruri, printele se deprindea a nu se
mai sfii de vorbele sprintene ale strinului. Gunoscnd n de
numai dulceaa buntii, acuma ncepeau chiar s-l
nveseleasc. Erau pentru sufletul su uscat de schivnicie
ca nite flori ale acelor rmuri ntre care plutea corbioara
lor. Era deasupra i n jurul lor o lumin fericit de
primvar i pe marea lin rtceau miresme, cutndu-se.
La insula cea mare Prinkipos atrnau de ziduri i foioare
rugi nflorii albastru i alb i se vedeau cu ochii slobozi
grmezile de trandafiri din care localnicii scot oleul cel binemirositor. n mnstirile acelui loc panic, ntre ziduri, stau
muli domni ai lumii, feciori i frai mprteti, surori i
doamne, osndii la sfnta via monahiceasc. Unii nc
triesc, rvnind poate, n rasele lor negre, ca sub linoliu i
din moarte, viaa desftat de la Bizan. Dintre primejdii i
intrigi, printr-o rnduial de Dumnezeu insuflat, mpria
i scoate i-i leapd aici. Unora dintre cei mai nelinitii, ca
s le fie tihna deplin i n viaa aceasta i-n cea viitoare, li
se taie limba i li se ard ochii. Astfel gdea i Kezarul stau
de multe ori alturi ntr-acelai strai al ispirii i ntracelai ntuneric al orbirii, rezemai cu spatele n zidul
mnstirii, adulmecnd florile, ascultnd murmurul
talazurilor, ateptndu-i sfritul, care nu va fi altul dect
al judectorilor lor.
Cei civa marinari greci cntau pe punte, cu braele i
piepturile goale, bucuroi nu att de strlucirea primverii,
ct de bunvoina zeului vnturilor, care umfla pnzele
catargului cu o adiere potrivit aa fel, nct le ngduia o
lenevie moale. Cpitanul, om scund i lat n spate,
mpodobit cu o zbrlit barb crunt, nchinase acelui zeu,
precum i prea curatei Fecioare, o cup de vin dulce,
lsnd s cad o pictur n marea limpede. Vznd pe

sfntul episcop n lung sfat cu acel strin n strai alb, se


apropia din cnd n cnd i da trcoale, dorind i el s aud
i s neleag. Vznd n cele din urm c prea cinstiii si
musafiri au tcut, se ntoarse ctr monahii cei tineri. Ei
tiau ns puine lucruri, cci abia acuma ncercau a nva
viaa sfnt.
Cum avea o durere veche, pe care de ani de zile niciun om
sfnt i niciun filosof dintre cei pe care-i purta de la un rm
la altul nu i-o putuse alina, ndrzni s se ntoarc iar spre omul cel nou,
pe care nu-l mai vzuse niciodat.
Rog pe sfntul printe de la Sakkoudion, zise el
nchinndu-se, s binevoiasc a-mi ngdui s fac o
ntrebare acestui brbat strin, pe care-l bnuiesc a fi
tlcuitor de taine.
Episcopul l binecuvnt, zmbind:
Vorbete, kirie Dighenis, i-i spune povestea. ntradevr, am ascultat-o i eu n cteva rnduri, dar nu i-am
putut da sfat, socotind-o o glum nevrednic de
ndeletnicirile de la Sakkoudion. Astzi ns, cnd am vzut
nflorite toate ostroavele Propontidei, se cuvine s ne
veselim i noi.
Despre ce e vorba? ntreb Breb.
O, domnule, milostivete-te spre mine i ascult,
rspunse cpitanul. Oraul n care locuiesc eu se chiam
Panaghia. Oraul vecin cu noi, mult mai mic i ticlos, are
numele Kefalu.
De mult vreme a fost un obicei, cnd ieeam, nti,
primvara, n petrecere la rmul mrii, s scornim noi cei
de la Panaghia o enigm, iar cei de la Kefalu s scorneasc
i ei una. Dac gseam noi nti deslegarea, plteau cei de
la Kefalu butoiul de vin pe care-l cinsteam mpreun
mncnd miel fript; iar dac deslegarea o aflau ei mai nti,
vinul l plteam noi ce de la Panaghia. Astfel s-au veselit
prinii notri un veac de om; i ne-am veselit i noi civa
ani, fiind foarte dibaci ntru a deslega enigme. Dar iat c

acum unsprezece ani a trecut pe la Kefalu un sofist viclean


oare i-a nvat s ne spuie o gcitoare pe care n-am mai
putut-o descurca i de unsprezece ani pltim n fiecare
primvar dajdie un antal de vin nevrednicilor kefalioi.
Ne-am rugat sfinilor; am adus jertfe; am ntrebat pe toi
binecredincioii prini de la toate mnstirile din Bithynia
i de la Bizan; pn astzi nc n-am putut afla deslegarea
i astfel am rmas robi celor de la Kefalu. Pot oare
ndjdui, domnule, c vei binevoi s asculi acea
blstmat gcitoare?
Ascult, kirie Dighenis; dac e o gcitoare, trebuie s-i
aib deslegarea ei.
Atunci mulmesc, i o spun numaidect.
Se poate s nu gsesc nici acuma izbvire la ncazul i
umilina noastr; dar cel puin se va dovedi astfel nc o
dat c nu suntem cei din urm dintre oameni i cnd ei
beau vinul nostru, rnjind, noi putem avea cel puin o
mngiere c sunt taine care nu se deschid nici nelepilor
din lume. Deci, prea cinstite filosoafe, iat ce ntrebare
nclcit ne-au pus ticloii notri vecini.
Ar fi fiind, zic ei, o caravan de cmile cu care fac nego
ntre Teopomp i Prusa trei negutori cu numele Zosima,
Daniil i Teofan. Slujitori la acea caravan sunt trei oameni
de rnd care au primit prin sfntul botez acelai nume ca i
negutorii: unul e hamal, altul cluz, altul conductor al
cmilelor. i chiam i pe acetia la fel: Zosima, Daniil i
Teofan.
Acuma ascult, domnule.
Hamalul locuiete ntr-un sat, drept la jumtate de cale
ntre Teopomp i Prusa.
Pe hamal i pe negutorul care locuiete la
Prusa i chiam la fel.
La Teopomp locuiete negutorul cu numele
Teofan.

Cel mai apropiat negutor de locuina hamalului are un


ctig tocmai de nou ori mai mare dect bietul hamal.
Zosima negutorul ctig n afacerile sale
2 222 de bani de aur.
Cluzul are un ochi mai puin dect Daniil.
Suntem ntrebai care-i numele conductorului de cmile.
Kirie Dighenis, rspunse Breb rznd, orict de
ncleite ar fi vorbele, numele acela nu se poate ascunde.
Pe conductorul de cmile l chiam Daniil i-i voi arta
ndat retorice asca rmduial, ca s-l afli.
O, binefctorule! strig cpitanul. Cetenii de la
Panaghia te vor bineouvnta n toate zilele vieii lor c i-ai
desrobit de ruine. Sunt foarte doritor s aflu unde sascunde arpele.
Cpitane Dighenis, i spun numaidect zise strinul cu
buntate; numai ct doresc prea mult ca ceea ce i
druiesc eu cu dragoste, domnia ta s nu vinzi orenilor
de la Panaghia.
La aceste vorbe cpitanul s-a nfricoat, cci ntr-adevr
gndul lui era s vnd pe bani frailor si deslegarea
enigmei. Deci czu n genunchi la picioarele episcopului,
mrturisindu-i pcatul. Iar Breb i drui deslegarea,
punnd n mirare pe toi cei de fa, marinari i monahi.
Iat jucria voastr, a zis el.
Dac pe hamal l chiam ca pe negutorul de la Prusa i
dac negutorul Teofan locuiete la
Teopomp, atuncea pe hamal nu-l chiam Teofan.
E adevrat?
Adevrat! ncuviin cpitanul Dighenis.
Mai departe. Dac hamalul locuiete la jumtate de
cale ntre Teopomp i Prusa, atunci negutorul din acelai
sat care ctig de nou ori mai mult dect el nu e Zosima:
2 222 bani de aur nu se pot mpri desvrit prin 9. Aa
c negutorul Zosima locuiete la Prusa. Pe hamal
chemndu-l ca pe negutorul de la Prusa, numele lui deci
e Zosima. Adevrat este?
Foarte adevrat! s-a bucurat kir Dighenis.

Acuma, omule, fii cu aceeai bgare de sam.


Zosima fiind numele hamalului;
i cluzul fiind altul dect Daniil;
cluzul e Teofan i am aflat c e chior.
Iar numele conductorului de cmile rmne
Daniil.
Pe Dumnezeul meu! nimic mai simplu!
strig cpitanul.
ndat kir Dighenis i marinarii s-au aezat pe punte jos,
cu picioarele ncruciate, cu bee i pietricele, ncercnd s
descurce i ei gcitoarea dup rnduiala loghioeasc a
strinului, cci, dup ce adevrul le apruse o clip foarte
limpede, ca orice adevr ascuns ndat se tulburase i se
pierduse ca i cum n-ar fi fost niciodat.
Att e de puin mintea muritorilor zmbea Kesarion
ctr prietinul su episcopul, i cu aceast minte cuteaz
s descurce alt adevr cu mult mai tinuit. De aceea pentru
lumea de rnd
Dumnezeu va rmnea nchis pn la istovirea veacurilor.
Ou drept cuvnt lumea aceasta trebuie s cread fr a
cerceta.
Sfinitul Platon a ncuviinat oftnd; i enigma lui kir
Dighenis a pierit ca rnduneaua care fulgerase o clip prin
lumina ochilor si spre ostrovul nflorit de aproape.
Astfel au plutit cu tihn i cu inim bun pe luciul
Propontidei, avnd n vntrelele corbioarei vntul cel mai
prielnic. Cnd au ajuns la rmul Bithyniei, cpitanul
Dighenis nc i scrmna barba crunt cu mna stng,
urmrind cu ochii ncruciai, n lumina care juca pe punte,
ascunsa
rnduial
aristotelic
a
problemului
i
mpungndu-l din cnd n cnd cu degetele mnii drepte.
Printele Platon a binecuvntat pe slujitorii de la
Sakkoudion. Sfinia sa i cu Kesarion Breb au purces
nclecai pe asini, iar slujitorii i monahii cei tineri pe jos.
Au suit de la rm prin umbra platanilor; i din treapt n
treapt au urmat poteca, pe sub dumbrvi ctr munte,
aa cum o urmau i o ciocneau de mii de ani paii

oamenilor i copitele animalelor. Din chiparoi clmpneau


strci; din crengile sfinte de acacia se nlau vulturai
plutind sub soare;
de ctr vi goale le venea miros de cimbru, de ctr sihle
muget de cprior. Ici i colo izbucneau izvoare din stnci.
Breb desclec i zmbi ctr slujitorul su
Constantin, spunndu-i cteva vorbe ntr-o limb
necunoscut. Amndoi privir cerul i pmntul i urechea
lor asculta, din adncuri deprtate, glasuri tainice. Convoiul
era ajuns pe anc n popas; ei veneau singuri n urm pe
sub straina pdurii.
Astfel au strbtut opcine de muni mici pe sub muntele
cel mare Olimp i n ziua a treia au cobort n poienile de la
Sakkoudion. Era acolo o biseric mprteasc, ntre chilii
albe, ntr-o cetuie de piatr sur. Simandrele sunar
ceasul rugciunii de sar; printele Platon i lepd straiul
de drum i porunci ucenicului su s-i aduc din chilie
camilafca i metaniile, intrnd ndat n sfnta slujb.
Kesarion strinul pofti pe unul din frai s-i arate cu degetul
locul unde curge izvorul binecuvntat al mnstirii. Numai
dup acest semn se ndrept spre el, urmat de slujitorul su
uria, i gsi sub stnc ape care glgiau n puhoi,
ridicnd bulbuci din adncimi.
Constantine, zise el, stropete-i ochii cu aceast
aghiazm i intr i tu de te nchin.
Dup ce se retrase slujitorul, ca s se duc i s
ngenuncheze la Dumnezeul su, strinul rmase o vreme
lng izvor fcnd vrji, dup ct spuneau monahii cei
tineri. Apoi intr i el n sfntul lca, aezndu-se n stran
lng prietinul su episcopul.
Sara, n chilie, printele Platon, uitndu-i truda i-a adus
iar aminte de grijile lui, ntrebndu-se ce rnduial va
binevoi s fac Dumnezeu mpriei Bizanului.
Cci mpria noastr, zicea sfinia sa, e cea mai
mare i mai ludat dintre toate mpriile, ns are
slbiciuni i pcate, ca oriicare alctuire omeneasc.
mpraii i mprtesele umbl n purpur i aur, iar la

genunchii lor i pleac frunile toi dregtorii i slujitorii,


socotindu-se ca o pulbere nevrednic n faa unor
asemenea mriri. i cu toate acestea domnii din
Palatul Sfnt, din tronurile lor i de sub cununile lor de
nestimate, stau subt ameninarea strategilor din Asia i din
Tracia i cel mai ades cad sub jocurile de sbii ale strjilor
de lefegii.
Aceti strini, barbari de la miaznoapte i miazzi,
urmeaz nluciri i patimi ale clipei; n sufletul lor nu
triete un Bizan al tuturor veacurilor, ci un Bizan de o zi
cnd pot s ctige sigle i s bea vin, dup ce vor luneca
prin snge. De sute de ani st aceast mprie ca o
comoar scump, pe care o mpresur din patfU
zri lotri prdalnici. mprai vrednici i-au btut i i-au
spreuit, ei se ntorc iari n acelai loc, adulmecnd. Unii
se supun, cernd s se oteasc ei pentru mprie. Aa.
ncet-ncet au ajuns s poarte ei sabia, iar grecii se
lenevesc i dormiteaz pe comorile lor. Acuma dumanul e
nuntru, cu sabia scoas; pare prietin i slujitor, dar mrie
i lovete de cte ori i aduce aminte de destinul lui. Deci,
o, prietine, primejdia i moartea stau n fiecare zi la mas
cu mpria.
Prin urmare, oamenii nelepi, zmbi Breb, trebuie s
cugete, la un mprat cu bra tare.
ntr-adevr, se nvoi printele episcop;
toate cele sfinte se aeaz dup cuviin, prea mrita
Vasilis fiind aprig lupttoare a ortodoxiei. Dar mpria
are i alte rnduieli i cea dinti dintre acestea e rnduiala
otilor. De opt sute de ani otenii greci ori varvari doresc s
vad ridicmdu-se iar un Alexandru Macedoneanul. Unui
asemenea brbat s-ar supune cu desvrire. Pe un
asemenea osta l doresc ei de cte ori se nate un copil
mprtesc.
Kesarion Breb zmbi iar:
3 ud. 3411
64
65

Ai dreptate, cinstite printe i prietine, zise el.


Constantin, feciorul lui Leu-mprat, a fost nscut de
Vasilisa Irina sub semnul Sgettorului. Dup cum morarul
ndreapt valurile n lptocul morii, pentru folos obtesc,
asemenea patimile mprailor se pot preface n putere.
Aa e firea ticlosului muritor.
O, domnule, murmur episcopul, se vede c nimic nu
i se poate ascunde. Se afl muli oteni vechi care
ndjduiesc n braul lui Constantin cel tnr, aducndu-i
aminte de vrednicia la rzboi a lui Constantin Copronimulmprat. Dac asemenea bra ar rmnea al ortodoxiei,
atunci tria Bizanului ar spori. Ar mai rmnea deschise i
alte rni, dar pentru acelea s-ar gsi vraci. Ar fi nti s se
alunge de la
Bizan demonul zavistiei, care st la pnd cu ochii verzi ca
fierea. Dup ce ar fi prigonit acest demon dintre dregtorii
cei mari, ar veni rndul altora. Cci mai este un demon al
lcomiei de argint i altul al nedreptii i silei, i altul al
putreziciunii trupeti. Cea mai frumoas i mai mbielugat
mprie aceasta este, avnd comorile adnoului, mri
line, ogoarele de holde ale Traciei i grdinile Asiei; dar
slujitorul mprtesc nu cunoate dreptatea, nici mila;
rpete srmanului puinul su, se umilete ctr cei
bogai, ca s se ndestuleze i el pentru nevrednicia lui;
primete mnd de la negutori;
asuprete pe srman i pe vduv. Trebuiesc izgonii i
aceti demoni.
Aa este, ncuviin strinul; la rugciunile cuvioiior
monahi trebuie s se adaoge sabia i buzduganul. Bine,
sfinte printe; de mne m pregtesc de cale, ca s m duc
n Paflagonia. Eu voi ndeplini ceea ce mi-ai poruncit; n ce
privete puterile lumii i demonii vor chibzui alii.
A doua zi, n cel dinti ceas al dimineii, printele episcop
Platon avu bucuria s afle c un om st lng pridvorul su
cu o carte, sosit pe
Marea, prin negutori, tocmai de la Amnia.
Binecuvntat fii omule, gri el, sunt ncredinat c-mi

aduci veti bune.


Omul era btrn, dar nc sprinten; purta nadragi largi,
comanac albastru i n mn inea bicf cu fichi de matas.
i srut dreapta, sfinte printe, rspunse el.
Dumnezeu va binevoi ca n cartea pe care o aduc s ceteti
lucruri bune. ns eu nu tiu de unde-i i de la cine e. Unul
dintre stpnii notri a dat-o cluzului, iar cluzul mi-a
dat-o mie s-o aduc, cci, nevast-sa nscnd al
paisprezecelea prunc, el a trebuit s se opreasc n sat la
dnsul, pn ce facem noi calea ntoars.
Ai spus c e de la Amnia?
Am spus, dar nu tiu unde e acea ar.
E de la un prietin al meu cu numele Filaret.
Dumnezeu s-l fericeasc.
E un om milostiv, cum nu se gsete altul n toat
mpria. Intru cinstea lui, omule, primete dar un miel din
turma sfintei mnstiri i o pnz de matas roie de patru
coi. Mielul s-l osptezi cu tovarul dumnitale, iar muierii
lui.
care i-a druit al paisprezecelea prunc, s-i dai bucata de
matas.
Domnul Dumnezeu s v fac parte n cer la dreapta
sa, sfinte printe.
Slujitorii plecar s-aduc darurile. Btrnul cu bici i
comanac ntoarse fruntea i vzu n pridvor, sub rugii de
caprifoi nflorit, un brbat strin, care nu purta vestmnt
cernit.
Conductorule de cmile, i zise acel om, spune lui
Teofan Chiorul c pruncul su s-a nscut n ceas prielnic i
norocos
Conductorul de cmile l privi pe Kesarion piezi:
Cine vei fi fiind domnia ta i de unde m cunoti?
Daniile, te cunosc dintr-o corabie. Binevoiete a mai
primi i acest ban de argint pentru soul tu Teofan, ca s-i
pltim ziua nelucrat.
De i are numai un ochi, vede mai bine dect muli alii
crarea cea dreapt a lui Dumnezeu.

Mulmesc pentru Teofan, cinstite domnule.


Dar pe el de unde-l cunoti?
Tot din corabie.
Care corabie?
O, Daniile, este o corabie care se chiam pmnt i
plutete spre venicie.
Duite, omule, cu pace, se amestec, oareoum
nfricoat, printele episcop. D fiecruia ce este al su;
altfel teme-te. Acest brbat strin pune ntia oar piciorul
n prile noastre de lume.
Conductorul de cmile se retrase. ntr-un ungher al
zidurilor i fcu cruce. Se opri o clip cugetnd dac n-ar fi
bine s se ntoarne, ca s ntrebe pe strin ce leac, ori ce
rugciune, ori ce scrisoare nchis n scoic trebuiete
pentru muierea lui btrn i bolnav. Nu ndrzni, i se
duse n drumul su. Apoi totui se ntoarse la fratele portar
ca s-i povesteasc minunea acelei diminei.
Prea iubite al meu printe Platon, de la sfnta mnstire
Sakkoudion, cetea episcopul dup ce desfur cartea; afl
c Dumnezeu e pururea milostiv cu mine i atept de la
sfinia ta vestea cea bun despre care mi-ai scris. Nu tiu
de unde, mi-au sosit ali catri ncrcai cu oboroace de
gru i eu am socotit c i-au adus aminte de mine unii
oameni buni pe care i-am miluit i eu altdat, i le-am
nlat n cugetul meu mulmire i laud. Din acest dar al
lui Dumnezeu, care ndat s-a vesitit n Amnia, am dat
multora care au cerut, iar Teosva, ca o muiere ce este, m-a
mustrat; pe urm i-a plecat fruntea cerndu-i iertare i se
roag i acuma s-o binecuvntezi i s-i aduc aminte c
sufletul ei rvnete odihna cea neofilit. Iar eu m ostenesc
ntru nfrumusearea vieii, am izbndit s dau ce a fost al
meu i ce a fost al soiei mele, lepdnd aici tot, pentru a
avea mai mult n alt parte.
Printele episcop se ndulcea ca de o bucurie cetind
asemenea vorbe i fericea pe prietinul su de la Amnia,
sfntul Filaret, c se umilete ca
Iov, izbndind a-i nfrnge trupul. Cci, arta el lui Breb, i-

a dat i straiul su, i vita sa din urm i cel din urm stup
de miere; i copiii i nepoii si se miar de dnsul
nchinndu-i-se ca unui prea fericit. Astfel, cel mai frumos
palat din Amnia, mpodobit cu filde un, abanosuri i
marmur, e cel mai lipsit de bielugul pnteeelui i
adpostete pe un srac. Mai ales de asemenea minuni au
nevoie noroadele mpriei, ca s-i mbunteasc viaa
i s se ntoarc spre spirit.
Sunt bucuros, zise strinul, s cercetez pe sfntul
Filaret i pe fericita sa soie Teosva. S alegem mpreun
darurile pe care le va purta servul meu i s nu uitm
conduraii mprteti a cror msur e poruncit de
canoanele
Augusteonului.
nainte de a ajunge la fericitul Filaret, Kesarion
Breb cunoate i alfi oameni vrednici din Pallagonia
i de la Amnia
Cel cruia localnicii de la Sakkoudion i de pe rmul
mrii, de la Panaghia pn la Teopompolis, i atribuiau n
tain puteri mprumutate de la Demon, cltorea acum
ctr Amnia n tema lallagoniei.
Ceea ce tiau cpitanul de corabie kir Dighenis i
conductorul de cmile, i muierea care useuse al
paisprezecelea prunc i toi vecinii lor de aproape i de
departe nu era spre defimarea strinului; cci ncjitul
pmntean se simte prea ades nclinat s se
ntovreasc cu
Domnul Necunoscutului, ca s dobndeasc bunurile lumii
ori s-i rpuie vrjmaii, socotindu-l
o dumnezeire mai ngduitoare pe care o respinge n
public, dar o chiam n ascuns; aa c lauda acestui
mpreun-lucrtor al divinitii umbla i optea n urma lui
la fel cu umbletul i oaptele cuvioilor monahi i cinstiilor
oreni.
Se ntrebau numai unii i alii cum l-ar putea cunoate i
cum ar putea ndrzni s ncheie cu el un legm, nt
folositor.

Prerile i dorinele lor se prelungeau i rmneau un vis,


pe cnd strinul vedea alte rmuri i se arta altor oameni.
ntovrit de slujitorul su Constantin, umbla pe un
drum prvlatic nspre foarte deprtatele sclipiri ale Mrii
Pontice. Acea mare nc nedesluit era ca un surs
neguros al Miezului-Nopii;
drumeii simeau cnd i cnd n nri adierile ei srate.
Breb umbla clare pe un asin cuminte, mpodobit cu
mrgele albastre i zurgli de argint;
Constantin i avea i el catrul su; ali catri mpovrai
cu oboroace de gru veneau dup dnii. De alt cluz
dect vederea deprtat a
Pontului i cea apropiat a Amniei n-aveau nevoie.
Fcur un rstimp popas n umbra unui cedru, cci
soarele dimineii ncepea s-i nale puterea, dup aceea
zurglii de argint i clopotele ncepur a suna iar.
Trecur ctr o dumbrav de smochini slbatici care
ieea dintr-o rp, n partea dreapt a drumului. Peste acea
dumbrav, n fundul vii, dormea un iezer, oglindind slcii
rsfirate. Se auzea ciocrlia, pe trepte de azur, deasupra
linitilor; gzele se eseau n raiul luminii pe firele iubirii.
Strinul lua cunotin de toate cu ochii lui limpezi, dar
obrazul lui sta nepstor sub turbanul alb; frumusea
neltoare a lumii nu era dect viaa care curgea din veci
spre veacuri nenumrate, ctr un scop misterios.
Doi califari trecur n zbor de ctr iezer. Cnd ajunser
n captul dumbrvii, ferir ntr-o parte i flfir grabnic n
sus. Privighetorile din lianele nclcite de sub dumbrav
tcur deodat.
Breb ddu o porunc. Slujitorul opri cei patru catri legai
unii de cozile altora i desclec.
Puse i strinul piciorul la pmnt, tocmai n clipa cnd doi
oameni, zbrlii n sus cu prul capetelor i n laturi cu al
brbilor, ieeau din desime rnjind amenintor i artnd
sbii crligate. Acei vamei negri erau deprini cu
negutori panici care, ndat ce-i zreau, lepdau
boclucurile i prseau animalele cu poveri, lund-o la fug,

cu braele nlate, spre Amnia ori spre cmpuri. De data


aceasta sbiile lor lucir zadarnic. Slujitorul veni spre ei cu
mai mult repeziciune dect se ateptau s vad de la un
om aa de mare; repezind baltagul, rupse din mna unuia
fierul. Cellalt se feri n laturi; omul uria l ocoli de ctr
rp. Cel cu sabia czut se scociora pripit cutnd un
jungher n partea dindrt a cingtorii, sub ale. Breb i
cuprinse mna cealalt, i-o rsuci c-o micare uoar i-l
aduse n genunchi la picioarele lui. Lotrul se supuse,
nchinndu-i fruntea.
Vin i tu aici, porunci el celuilalt.
Houl cellalt se holba aprig cnd ntr-o margine cnd
ntr-alta, chibzuind ncotro s scape.
Dar asupra sbioarei lui era o arm nfricoat care-l putea
ajunge dintr-un salt. Era asupra lui ca un vultan al
primejdiei de moarte. Lepdnd fierul i ndrjirea. Duse
mna stng la frunte i veni i el s se nchine, gfind.
Cltorul i ntreb, privindu-i aintit:
Cine suntei voi i ce voii?
Suntem oameni srmani, stpne, i buni cretini, se
tngui cel dinti. Ai Aul de vieile noastre.
Nu mi-ai rspuns ce voii.
Nu voim nimica, prea mrite, domnule. Am socotit c
vin negutori i am ieit ca s ne agonisim o bucic de
pit.
Deci n Paflagonia mila se cere cu sabia?
Oamenii din ziua de azi sunt ri i nemilostivi, mria
ta. Era mai bine n mpria cea veche. Neavnd icoane,
cretinii i nlau ochii mai sus, pe urm i-i coborau ctr
cel srman.
Acuma fac daruri numai sfinilor i monahilor i
srcimea e n mare suferin.
Strinul zmbi: ei ndrznir s-i rsuceasc spre el
albul ochilor, prin mrciniul nclcit al prului. Straiele lor
sfiate i nodate pstrau urme de semne mprteti.
Ticloilor oteni, le arunc Breb cuvnt i ei se
nfricoar, ticloilor oteni, rspundei-mi cnd ai prsit

pe tovarii i pe mai-marii votri.


Ei tcur, ntumndu-i frunile spre pulbere.
Ai fugit din hotarul Armeniei.
Aa este, mormir ei.
Breb se ntoarse de ctr dnii un pas.
Ai vrsat snge?
Ei clitinar din cap cu oarecare ndoial.
Prea mrite doamne, mrturisi cel dinti, care fusese
supus de Breb, ne-am oprit ici i colo, ca s agonisim puin
hran i puini bani.
n unele sate am lovit case de oameni chiaburi, acele case
unde, cerind ziua, am fost izgonii.
Mai sunt i alii ca voi?
Mai sunt. n noaptea aceasta am intrat la palatul celui
dinti frunta din Amnia. Am cercetat i-am dat peste odi
goale i srace. Am cutat aur i n-am gsit. Am cutat
hran i n-am aflat. Ni s-a prut o minune.
Atunci ai lovit casa fruntaului ntre milostivi Filaret.
ntr-adevr, se pare c aa l chiam.
L-ai cercetat ziua i v-a respins?
Nu. Avea puin azim asupra lui i a ntins-o soului
meu. Mie mi-a dat comanacul pe care-l purta pe cretet,
ndemnndu-m s-l vnd; dar, cnd am ajuns n colul
cellalt de zid.
o muiere btrn mi l-a cerut napoi. Noaptea ne-am
ntors, s prdm, dar n-am gsit nimic, spre ruinea
stpnului acelui palat.
O, ncjiilor oameni, le zise strinul, lsai acest
meteug, tot aa de primejdios ca i cel al rzboiului;
grbii-v a umbla cinstit ctr Bizan, cernd mritei
Vasilise o mil mai mare dect toate, cci muierile i copiii
votri se afl ostatici n nchisoare la Noumera.
Aa este, domnule, s-a auzit aceasta i n Armenia; de
aceea am fugit noi, de aceea s-au risipit i alii. Ne temem
ns c, unde spui domnia ta, nu vom gsi mil, i sbiile
noastre va trebui s le asouim pentru o rscumprare.
ndur-te i ne sloboade, cci greala aceasta nu o vom mai

face, te vom cunoate ca pe unul ce eti stpn al duhurilor


i al tainelor i te vom ocoli. Ai mil i ne ngduie s
ajungem ctr copiii notri i ctr muierile noastre, care
putrezesc n nchisori. Domniei tale care cunoti toate mai
putem ndrzni a-i cere s ne spui dac vom mai gsi cu
suflet pe cei iubii ai notri i dac e adevrat ce se spune,
c se va ridica asupra lumii un vasilevs adevrat.
Strinul nelegea ns mai bine care-i rspunsul cel mai
grabnic pe care-l ateapt ei. Ridicnd braul, le ngdui s
se duc. ntr-o clip, amndoi se mistuir n desimea
dumbrvii artnd unul o talp rupt a nclrii, altul un
ochi fioros.
Privighetoarea ncepu s bat iar ntre liane.
ntr-un snop de raze se opri neclintit o oprl cu ochiori
de rubine.
S mergem, Constantine, ndemn stpnul.
S nu-i par ru c le-am dat drumul. La Amnia avem s gsim un tlhar mai mare dect acetia.
Catrii sunar iar din clopote; Breb i slujitorul
nclecar. Dup ce suir din vlcea, vzur o aezare
mare, cu cldiri de piatr cenuie i acoperiuri de ardezie.
Frunziuri prfuite de mslini se nlau deasupra
mprejmuirilor de zid.
Coborr ntr-acolo i, la margine, aflar o osptrie c-o
strein ncununat de vi. n fund, erau chilii umbroase.
Lng privazul de piatr nflorit cu ciubuce al intrrii, era
alctuit vatra, dintr-o cup de marmur: erau resturi de
palate ori temple de altdat. n preajma unei gratii unde
era cldit jarul, se nvrtea domol, aezat n picioare, igla
cu friptura de berbece. Osptarul, cu or alb, o priveghea
de alturi -o mbuntea necontenit c-o pleaftur de seu.
Mirodenia acestei bunti se mprtia n toat
mprejurimea i ntmpin i pe strinul care sosea, fr a-l
face s-i grbeasc asinul.
Ferindu-i ndrt pntecele ntr-o nchinciune, stpnul
osptriei i al fripturii iei ntru ntmpinare, cu obrazul

ncununat de abur. Zmbi i se ploconi a doua oar, dup


aceea apuc asinul de cpstrul nflorit. Animalul i sun
zurglii, mpotrivindu-se i eliberndue.
Slujitorul desclec repede i feri catrii mpovrai ntr-o
parte, la umbr. Veni la stpnul su s primeasc asinul.
Pace ie, kirie Agatocle, vorbi strinul dup ce cobor
din a, naintnd spre osptar.
M nchin mriei tale, stpne, i-i mulmesc,
rspunse kirie Agatocle. Iat, abia acum neleg, cu mare
plcere, c domnia ta ai mai fost prin aceste pri, de
vreme ce-mi cunoti aezarea; dar m ruinez cci n-a mai
putea rosti cinstitul domniei tale nume.
N-am mai fost niciodat n Amnia, zmbi strinul, dar
te cunosc.
Kirie Agatocle tcu, nedumerit, ns plin de respect,
observnd lanugul de aur, cingtoarea i straiul.
Niciodat? i nl el sprncenele. Poate e o glum.
ntr-aceast via, niciodat.
ntr-alta, stpne, poate aveam eu alt ndeletnicire.
De unde ai putut afla c la mine se gsete cea mai bun
friptur de berbece din inutul Paflagoniei?
Am aflat, prietine, de la acest seu bine mirositor. Cred
c i-n alt via te-ai ndeletnicit cu crnurile. Le pndeai
poate n preajma acelor mari mcelari care sunt leii i erai
un acal gras.
Stpnul meu binevoiete s glumeasc, se veseli
osptarul. A voi s-i cunosc numele, ca s-l nsemn pe o
piatr alb.
Ba, ca s tai friptur, nu-i nevoie de numele meu.
Trage cuitul de la bru i alege bucata cea mai rumn,
pentru acest slujitor. i-a rnduit catrii i asinii n grajd, a
descrcat poverile, s-a splat la cimea i acuma vine s-i
dai dreptul su. Hrnete-l bine i mult. S nu uii nici de
mine: s-mi caui un cu -o ulcic de lapte i s bagi de
sam s nu fie pita de alaltieri. Dar mai ales, pe cnd noi
ne ndestulm, argatul tu s nu uite de animalele cu care
am venit; i mai ales s aib grij de asinul care m-a purtat

pe mine. Altfel ncepe s ipe i poate spria tot satul. Cred


c nu se afl pe lume glas mai cumplit dect al lui
Santabarenos.
Aa l chiam? se interes osptarul.
Da; i s tii c de multe ori e mai nelept dect un
oim.
Asta nu m mir, rspunse kirie Agatocle, umflndu-se
i nbuindu-se totui de mare uimire.
Dup ce ndestul pe Constantin slujitorul i aduse i n
faa stpnului cele cerute i i le rndui pe masa de lemn
de chiparos, la umbra boitei de vi, kirie Agatocle rmase
tot n preajm, observnd. Dintr-o chilie din fund se artau
din cnd n cnd i capete de femei. Strecurau priviri, i
ascueau urechile.
Stpnul meu dorete poate un ulciora de vin dulce?
se ploconi cu glas moale i unsuros kirie Agatocle.
i voi cere, kirie Agatocle, s-mi dai ceva mai bun,
zmbi oaspetele. Apa se gsete i n vinul dumnitale, dar
eu o poftesc curat. Nu te arta mhnit i nu-i smulge
barba, cci superi pe Dumnezeu. Afl c-mi mai trebuie
ceva. mi mai trebuie s-mi spui vorbe adevrate despre
oamenii de aici.
Negreit, stpne, i voi spune, cci eu sunt pus
acolea i pentru asta. Dar ce vorbe a putea s spun unui
brbat nobil care trece prin satul nostru, despre oamenii
nensemnai care vieuiesc aici? Trim aici, stpne, o via
umilit, pe cnd, fr ndoial, domnia ta vii de la Bizan.
Aicea nu vieuiesc dect pstori i plugari srmani. Toi se
nchin la icoane i le cinstesc, potrivit cu poruncile cele
nou mprteti. Dar poate domnia ta vrei s cunoti dac
se afl n acest inut i dintre aceia care nu zugrvesc i nu
cioplesc pe Dumnezeu?
Oaspetele asculta nepstor i neclintit.
Vor fi fiind i de acetia, urm osptarul cu o privire
piezi, dar acuma a venit rndul clugrilor s se nale
asupra lor cu mare prigoan.
n care parte-i adevrul a vrea s cunosc i eu, care m

socotesc cel mai netiutor dintre supuii mprteti.


Strinul urma s-i ie nchis prerea lui.
Prietine Agatocle, zise el, adevrat s fie c, n afar
de domnia ta, nu se gsete niciun om cu faim n aceste
locuri?
Dup ntrebare, stpne, bnuiesc c poverile catirilor
domniei tale merg la brbatul nostru cel sfnt cu numele
Filaret, care locuiete n partea cealalt a satului. Au mai
venit pentru el n dou rnduri asemenea daruri. Anul
trecut mai ales a vrut Dumnezeu s fie lips n inut, i toi
ai lui s-au mngiat.
Nu te neli, prietine; darul meu este pentru prea
cinstitul Filaret.
Se vor bucura deci toi ai lui, ns nu pentru mult
vreme. Mni diminea i vor sta n preajm ceretorii ca
mutele. n cellalt rnd i s-a adus un prea frumos gru ro
de Traeia.
L-ai cunoscut bine. Kirie Agatocle. Griul are putere de
schimb, i muli dintre cei miluii de cuviosul Filaret au
fcut popas aici, la osptria dumitale. Nu-i aa?
Nu m mpotrivesc, zmbi osptarul; aa este.
Data trecut, deasemeni, poverile au fost aduse de
nite slujitori mnstireti, care slujitori s-au oprit i ei aici,
plcndu-le vinul cel dulce.
Kirie Agatocle nu rspunse la asta. Gsi de cuviin s-i
aduc aminte cu plcere de cele mai pline de har fapte ale
cuviosului amnian.
n privina rvnei intru milostenie a domnului nostru
Filaret, zicea el, s-a dus faima pn n inuturile nvecinate
i nu m-na mira s fi ajuns zvon la scaunul mpriei. De
patruzeci de ani vieuiete cuviosul Filaret n acest inut i,
cnd i-a nceput viaa cu soia sa, era cel mai ludat om
pentru bogia pe oare o avea, motenit de la prinii si
i primit zestre de la prinii doamnei sale. Palatul st i
acum, lng grdini care unele au rmas paragin, iar
altele nu mai sunt ale sale. n acel palat umblau forfota
robii. Mesele erau mbielugate i cercetate de oaspei. Cai

frumoi stteau n grajduri; turme de vite pteau n


imauri. Toi amnienii se bucurau atunci de fala unui
asemenea boier. Pe urm au nceput s se bucure de
altceva. Cci cobornd n el de la Dumnezeu o nelegere i
o bucurie sfnt. Domnul nostru Filaret i-a nchinat
milosteniei viaa. Rvnind s-i adune comoar n cer. A
dispreuit bunurile de aici.
dndu-le srmanilor lumii. Nimene nu s-a ntors nemiluit de
la pragul lui. S-au nmulit sracii, nzuind ca ostile spre
Amnia, dar el i-a biruit pe toi, dndu-le tot ce avea. Astfel.
n puini ani. A ajuns ntr-o stare plcut sufletului, vznd
cu mulmire c nu mai are n jurul su dect prea puin.
Mai are un ogor pe care-l lucreaz fiii si i-l in pentru
hrana lor cea de toate zilele; mai avea o vac, un cal -un
rob; se veselete cnd mai poate da totui ceva de la sine
i se mhnete vznd c ceretorii lumii nu s-au
mpuinat.
Strinul asculta n tcere. Osptarul urma s laude cu
viclenie pe conceteanul su.
Un om din Terapont, vorbi el iar, dorind s se
mprteasc din milostenie i har, i-a luat toiagul i a
venit la poarta domnului Filaret.
Netiind c toate erau istovite acolo, s-a nchinat, rugnduse s fie i el druit cu o junic, s prind smn de vite
bune i s aib noroc de de. Dar btrnul nu mai avea
dect vaca cu viel. A deslegat vaca i i-a druit-o,
binecuvntnd i urndu-i spor. Pe cnd omul din Terapont
se ducea pe poart, vesel de ctigul lui, a ieit din
ghinekeu doamna Teosva, soia lui kirie Filaret, i, bgnd
de sam lipsa i auzind vielul chemndu-i din staul maica,
a nlat braele cu suprare i a ndrznit a mustra pe
domnul su c a lsat pe copiii cei mici ai casei fr lapte.
Asta era hrana lor. i a lsat i vielul fr mam, ca s
tnjeasc i s piar. Chiam ndrt pe acel om! a cerut
ea. Iar kirie Filaret a chemat pe omul din Terapont,
artndu-i c ru s-a fcut desprindu-se vielul de maica
sa, i i-a druit i vielul, binecuvntndu-i din nou turmele

ce avea s dobndeasc din smna acelui dar.


Asta e o fapt mai mare dect i pot nchipui oamenii
de rnd, zise Breb.
Osptarul ndrzni s rd.
Iart-m, stpne, dac-i voi spune c asemenea dar
a mai fcut i-n multe alte nenumrate rnduri. Imaurile
nu mai sunt ale lui i stau pline de smna darurilor. i-n
acest sat i-n alte sate mugesc vacile cu viei i vin sara ia
staule cu ugerele pline; dar nimeni nu se gsete s
ntoarc druitorului o junic ori s-i nchine un pahar de
lapte.
Asta e n rnduiala lucrurilor, kirie Agatode.
Atunci Domnul Dumnezeu vrea s-l ncerce ca pe Iov;
ns n jurul su stau nevinovaii. Are copii i copile ale
copiilor si care ar putea intra n horile de ngeri. Li s-ar fi
cuvenit s cunoasc bielugul de altdat; iat c i izvorul
laptelui lor s-a mutat la Teraponit.
Uii, kirie Agatocle, c le-a sosit gru ro de Traci a.
Nu uit. Se vor ndestula cu el ceretorii din Amnia.
Negreit. Prin ei i vei primi i domnia ta partea,
negindindu-te nicio clip s ntorci un bob ctr izvorul
darurilor. Mai uii c asupra preabunilor i asupra rilor, st
totui Cel care cnitrete dreptile. Simbria st n fapta
noastr, oa pulberea rodului n floare.
Cred i mrturisesc asta, se grbi s ncredineze
osptarul, pstrnd pentru sine un zmbet subire.
Constantin slujitorul se apropia. Osptarul i fcu loc i
ntinse urechea, ca s asculte. Slujitorul ntreba i cerea o
lmurire ntr-o limb necunoscut.
Prietine Agatocle, zise strinul, te rog s te nfiezi
spre a primi dreptul dumnitale, pentru ndestularea
oamenilor i a dobitoacelor.
Poruncete argatului de la grajd s-mi scoat asinul. Fostau bine rnduite acolo? S-a dat orz ndestultor?
Cu prisosin, stpne.
Asinul Santabarenos venea repegior pocnind din copite,
sunndu-i zurglii, cluzit de argat.

Cnd ajunse n soare, n preajma boitei de vi, dintr-odat


se smunci ndrt, nl botul i-i sughi rcnetul
nfricoat.
Ce este, Santabarenos? ntreb oaspetele.
Asinul csc iar botul, apoi rmase fremtind n sine,
pn ce stpnul l btu pe glt, plecndu-i urechea ca s
asculte ce se optea n el.
Agatocle, vorbi strinul nturnndu-se ctr osptar,
negutoria noastr nu-i dreapt; aflu de la asinul meu c
nu i s-au dat dect dou msuri de orz i eu am pltit
pentru trei.
Kirie Eleison! se nfrico osptarul pocnindu-i
palmele una de alta. E ou putin asta?
Sunt dobitoace care griesc?
Santabarenos rnji spre el. Slujitorul de la grajd se
ntoarse i-i fcu cruce. Fr s mai atepte porunc, se
duse s caute a treia msur de grune.
VIII
Aici Kesarion Breb al l bucuriile cuviosului Filaret
i ale doamnei Teosva, precum i o bucurie a sa
proprie
Cluzii de Constantin, catrii intrar cu bun rnduial
n curtea cuviosului Filaret, n partea cealalt a satului.
Copiii care se jucau n soarele dup-amiezii ddur
strigt de bucurie, unii alergnd n odi ca s deie veste,
alii nconjurnd samarele.
Cldirea cea mare de piatr sta cu obloanele nchise la
fa, ns n chiliile dindrt i n oasele mai mici din
preajm se simea micare aprig.
Dup graba cu care se perindau capete ascunzndu-se
ndat, dup poruncile aruncate copiilor ca s fug de la
vedere spre a nu fi ruinai stpnii de zdrenele lor, dup
rufele puine i crpite aninate pe frnghioare, ntre pomi,
dup gunoiul ogrzii, dup paragina grdinii, se putea
cunoate uor c aici fusese altdat, poate, bielug, dar
acum nu mai era.
ntr-o margine de grdin, unde crescuser cndva flori

rare, se desftau legume bine inute i bine plivite. Acesta


mai cu sam era semnul srciei n ceea ce fusese odat
palat.
O roab btrn care scurma cu degetele i cu spliga
la rdcina prajilor i nl n soarele piezi obrazul negru
i asudat. i puse mna cu degete crligate la ochi ca s
vad mai bine, apoi ntinse braul binecuvntnd catrii.
Povara lor era nsui Dumnezeu.
Omule, strig ea, vin ndat s-i ajut ca s descarci.
Slujitorul o privi cu nepsare.
Din urma catrilor i fcu loc un copilandru, descul, i
cu capul gol, al lui kirie Agatocle, trimes anume sol, ca s
vesteasc sosirea strinului.
Intrnd n una din csue numai cu jumtate de trup,
spuse ce avea de spus i se retrase vesel i zbrlit, scond
o limb lung ctr ali copii care se ieau prin alte ui, dar
nu mai puteau s izbucneasc afar, cci erau stpnii de
porunci dinluntru.
Cu pai mruni, acoperindu-i o clip obrazul de ctr
soare, o femeie tnr fcu un salt pn la casa cea mare.
Bunicule, strig ea, i vine oaspete de la
Bizan.
Cnd strinul desclec de pe Santabarenos.
obloanele din fa ale casei celei mari erau date ntr-o
parte. Uile erau deschise. mbrcat n strai cuviincios lung,
innd n mna dreapt toiag, stpnul locului iei ntru
ntmpinare, ntre stlpii de marmur.
Era un btrn cu nfiare cuviincioas, cu barb alb i
fruntea nalt. Avea ochi negri, vii i veseli.
Zise. nlnd mna stng:
Binecuvntat fie Domnul Dumnezeu care aduce cinstit
oaspete casei mele!
Binecuvntat fie Dumnezeu n veac, rspunse Breb,
nchinndu-se.
Se apropie nc doi pai i se opri.
Prea cinstite i cuvioase domnule Filaret.
zise el, am adus cu mine acest dar, care pentru domnia ta

nu poate avea dect nuin pre. Ca s-l fac primit, m


grbesc s adaog c-l nsoesc de o bucurie adevrat,
adic de o epistol de la un prietin vechi al domniei tale.
Btrnul nl o clip fruntea spre cer, tiind unde
trebuie s-i ndrepte cea dinti mulmire.
Apoi cobor treptele ctr oaspetele su.
A putea s aflu. Domnule, cu o clip mai curnd
numele acestui prietin?
Fr ndoial. Aduc carte de la prea cuviosul i prea
sfinitul episcop Platon.
O ateptam, zise btrnul. Vestea domniei tale mi
umple sufletul de dulcea. Te rog pofteste subt acopermntul meu, ca s te odihneti de
cale. De numele domniei tale n-am nevoie.
Dumnezeu voiete s se rosteasc el singur. Eti un
binefctor.
Afl c sunt un strin, domnule, i m chiam
Kesarion.
Eti fratele meu, i te rog s primeti ca s te
mbriez.
Cuprinznidu-i oaspetele pe dup umr, btrnul l
cluzi nuntru. Breb vzu ncperi din care lipseau
covoarele de pre i mtsurile, ne mai avnd alt podoab
dect curenia i cuviina. La rsrit erau icoane; strinul
le salut;
apoi trase din sn cartea de la Sakkoudion i o nfi.
Btrnul Filaret o desfcu i o ceti, deprtnd-o de ochi.
Pe urm am s-o apropii de inima mea
zmbi el ctr oaspete.
Rmase cufundat n cetire. ntr-un scurt rstimp, i
ntoarse ochii spre strin, ca s-l vad i s-l neleag mai
bine, potrivit cu vorbele care erau scrise acolo despre el.
Supune-te acestui nelept egiptean, scria printele
Platon.
Btrnul ntoarse iar o privire nedumerit. Egiptenii n-au
ochii verzi i pielea alb. Sunt mai mtunecoi dect oamenii

din Paflagonia i Bithynia.


Strinul surse.
Prea cinstite domnule, zise el, de neamul meu sunt din
ara care se chiam Dacia.
Deci nu eti egiptean.
La Egipet m-am nscut a doua oar.
Btrnul Filaret nclin fruntea. Nu se mira de acest
rspuns, nelegnd c e vorba de o natere cu spiritul,
vedea ns c a primit, fr s ntrebe, rspuns nedumeririi
sale. E un brbat care cetete cu uurin inimile i
gndurile, urma cantea.
Btrnul oft cu mulmire i se aez alturi de
oaspetele su.
Casa mea i-i deschis, domnule, zise el cu buntate;
masa mea i-i ntins
La acest din urm cuvnt se ruin; fruntea i se nroi;
tia c din chilia de alturi soia sa
Teosva ascult. Se ntreba deci, cu inima deodat strns,
dac acea mas altdat aa de mbielugat se poate
ntinde acum cu o cin oriict de srac. Auzul subire al
lui Breb deosebi n apropiere suspine nbuite.
Prea cinstite kirie Filaret, zise el, s lsm deocamdat
grijile trupului. Sunt doritor mai mult de o alt hran i de o
alit odihn: cu acestea se veselete sufletul. i poftesc s
cunosc i pe tovara vieii domniei tale, pe doamna
Teosva. i dac vei binevoi amndoi s-mi ngduii,
doresc a cunoate i pe copiii cu care ai fost druii de
Dumnezeu, i pe pruncii i pe pruncele copiilor
dumneavoastr.
Btrnul zmbi cu buntate, se ridic de la locul su i
deschise o u scund n laturea odii.
Prea iubita mea Teosva, vorbi el, oaspetele nostru
vrea s te cunoasc. Ne-a adus cnte de la prea sfinitul
Platon.
Btrna, nalt, dreapt i frumoas, cu sprncenele nc
negre, intr apleondu-se spre musafir. Avea hain
mohort i broboad care-i inea strns prul alb.

De cnd au ieit credini nou n lume, cugeta


Breb, au mbtrnit zeiele.11
Doamna Teosva avea un port -un umblet care uor l
puteau face s neleag c, n acel ostrov al vieilor
ncjite, va putea gsi ce cuta. Mna doamnei Teosva era
mic. Bnui acelai lucru despre picior. Se simi micat ca
de amintirea unei primveri strlucite.
Ea l cerceta cu luiare-aminte, fr s par.
Faa ei sever zmbi strinului, ceea ce mir pe cuviosul
Filaret.
Domnul i soul meu nu tie ce ni s-a ntmplat, gri
ea. Intrnd n chilia de alturi, am descoperit c ne lipsete
cel din urm covor, pe oare a fi dorit s-l pun sub tlpile
oaspetelui nostru. mi nchipui c ni l-au rpit furii care neau clcat ast-noapte.
Sunt prea ruinat, se veseli btrnul, c n-au gsit
mcar att. Au trebuit s se retrag cu mnile goale.
Atunci ni l-a furat altcineva?
Nu l-a furat nimeni, doamn.
neleg, murmur stpna casei.
Doamna mea, te rog s nu te superi, o mngie cu
buntate btrnul. Iat, cetete cartea prietinului nostru
episcopul i bucur-te de binecuvntarea lui. Asta
preuiete mai mult. Covorul era vechi i destinul lui a fost
s acopere o suferin.
Sunt prea bucuroas de cartea prea sfinitului Platon.
Rspunse Teosva. Dup ce cercet n tcere epistola, dar
a fi dorit s gsesc la locul su i covorul pe care l-am
esut cu mnile mele.
S nu te superi dac ndrznesc a face judector pe acest
brbat strin. M ndeamn la asta i cartea prea sfinitului.
Covorul era un dar pe care-l fcusem nepoatei noastre,
Maria, pentru ziua ond s-ar fi nchinat mirelui su. A trecut
pe la poarta noastr un ceretor viclean, care te pndea s
fii singur, i a strigat s-i dai ceva, pentru numele lui
Dumnezeu
Aa este, mrturisi cu plcere btrnul.

Tot astfel, acum o sptmn te-ai dezbrcat i ai


aruncat altuia, pe fereastr, haina. Poate era tot acela. i
agonisete marf, ca s deschid o prvlie. Ai dat vaca; ai
dat calul. Acuma te bucuri c ai s poi mpri griul pe care
l-am primit n dar.
M buour ntr-adevr, Teosva. Ca s nu te supr iari,
vom mpri cu dreptate. Vei lua ceilali partea voastr; iar
eu cu partea mea voi face ce m ndeamn Dumnezeul
meu. Cei muli, sraci i proti, Teosva, sunt sarea
pmntului;
pe acetia i asupresc puterile lumii; mrile, munii i rurile
nu lear putea da ct li se cuvine.
Numai astfel noi, cei nscui ntru bogie, ne vom putea
ctig loc mbielugat ntru fericirea de apoi.
Dup cum vezi, doamn, zmbi strinul, kirie Filaret e
un negutor mai iscusit dect alii
Femeia oft.
Prietine, rspunse cu blnde stpnul oasei, s
cerem de la Dumnezeu, pentru fiina noastr ticloas, mai
mult dragoste dect minte.
Astfel, suspin Teosva, copiii copiilor notri au rmas
lipsii de pnea cea de toate zilele.
O, Teosva, zise btrnul ridicndu-se i punndu-i pe
umr mna dreapt, bucur-te c
Dumnezeu ni i-a diat. Tot el va avea grij de dinii.
Doamna Teosva i plec fruntea cu umilin;
el i puse buzele uscate pe mhnirea ei; apoi se ntoarse
cu zmbetu-i de buntate spre oaspete.
Pe fereastr intra lumina asfinitului. Santabarenos i
suna zurglii de argint; catrii i scuturau clopotele;
Constantin i ducea la adpost, ntovrit de un alai de
copii nsfrit eliberai din strnsoarea odilor.
n uli se adunaser femei i brbai din sat privind cu
luare-jaminte, apoi ntorcndu-i nasurile unii ctr alii i
vorbind n opot. Printre ei i fcu loc un btrnel mrunt,
cu toiag ncrustat, pe care-l punea delicat naintea lui de
cte ori slta cu trufie, ndrjindu-i gtul i urnflndu-i

pieptul. Era omul stpnirii, prea cinstitul logoft de la


Amnia, vestit prin micimea trupului i n acelai timp prin
mreia nfirii. Din calea lui amnienii se ferir; el cresou
din treapt n treapt, oa s se duc s cear ndreptrile i
peceile strinului. Oamenii l ateptar pe kirie Critolaos,
pn ce-l vzur artndu-se iar cu aceeai mndrie.
E un brbat prea-nvat, ddu el lmurire despre
strin; are pergament de la mprie
Auzind acestea, cei de fa se uimir i se bucurar.
Brbaii, fcnd sobor i plecndu-i brbile asupra lui kirie
Critolaos, gsir de cuviin s ia o hotrre plin de
cuminenie, dup care se desprir, mprindu-se pe la
locuinile lor, unii cu gnab, alii cu ntrziere bine
cumpnit. Ca urmare a acelui sfat al brbailor, unele
muieri se strecurar prin portia de dindos a casei lui kirie
Filaret, purtnd couri acoperite i cernd n tain s vad
numaidect pe doamna Teosva.
Cuviosul Filaret nu avu nici cea mai mic mirare i nu-i
puse n sine niici o ntrebare cnd se aez n faa
oaspetelui su la mas i vzu o cin aa de mbielugat.
Strinul nelegea c btrnul comunic astfel n toate zilele
cu
Dumnezeu, bucurndu-se de toate ca florile, ca paserile i
ca toate gngniile pmntului, care cunosc pe Dumnezeu
mai de aproape i mai adnc dect noi.
Gustnd din darul A-toate-iitorului, prea cinstitul btrn
spunea cuvinte pline de dulcea, aducndu-i deodat
aminte de binecredincioii si prini cu numele de
Gheorghie i Ana care dormeau somnul drepilor n
pmintul Galatiei.
Cu bucurie i aduse aminte iar ce le va spune cnd i va
veni ceasul ntlnirii cu dnii. Toate averile pe care ei i leau lsat a izbndit s le mprtie la timp. Cci deoarece
intrm goi n lume, tot asemenea trebuie s ieim. Cu nimic
altceva nu trebuie s se ndeletniceasc omul n aceast
via dect cu milostenia. Precum a dat domnia sa, aa
poruncete copiilor i nepoilor si, s dea n toat ziua i n

tot ceasul.
Dup ce vor aduna pentru ei, vor putea da i altora, se
nvoi doamna Teosva, oftnd.
El o binecuvnt cu zmbetul, obinuit cu vechile ei
ncpnri, ns neostenit n slujba dumnezeiasc pe oare
i-o alesese.
Mai trziu, dup cuvios i blnd sfat, doamna casei
cluzi pe strin pn n chilia unde i fcuse aternut i-i
aduse candel aprins. Sttu dreapt i trist lng stlpul
uii i-i ngdui a ruga pe prea iubitul oaspete s-i dea tiri
despre Maica
Domnului de la sfnta mnstire Sakkoudion.
Atepta de muli ani de la Prea Curata un sprijin n aceast
ncjit i ntristat via. A fost rugat de multe ori pe prea
sfinitul Platon s-o pomeneasc n rugciunile lui.
Ndjduiete c Prea
Sfnta n-o va uita.
Oriice jertf i are rsplata, i rspunse cu glas de
prietinie strinul.
Poate ai vorbit, cinstite domnule, despre asta, cu prea
sfinitul Platon?
Am vorbit, doamn.
i prea sfinitul Platon a pus la picioarele
Panaghiei ruga mea?
Doamn, vorbi Breb, nelepciunea cea care st
deasupra vieii i a morii a scris de mult hotrrile ei.
O, prea iubite al nostru oaspete, cum pot cunoate
aceste hotrri? unde sunt scrise? cnd se vor plini? Cci
iat, zilele vieii noastre curg ctr sfrit. N-am avut alt
bucurie dect iubirea pentru soul meu i pentru copiii mei.
Iar n aceast iubire, am gsit mult suferin.
Hotrrile au fost sorise de mult, zise iar strinul,
ridicndu-se de la locul su. Veni domol spre btrn i ea
nu se nfrico de apropierea lui.
Kesarion nl braul drept i, cu palma, i atinse fruntea.
ntr-o clipire i ca ntr-o oglind, btrna i vzu frumusea
strlucit a tinereii, cnd sta sub cer i n venicie ca o

zei.
ntorcnd ochii cu un oftat, se vzu pe sine nsi aevea:
o copil de aisprezece ani sta n cadrul uii, zmbind.
Zmbea propriei sale fiini, mai mult dect btrnei Teosva.
Ctr strin clipi cU sfial, nclinndu-i o clipa fruntea
lucie. Avea pr negru i greu, ochi mari, adumbrii de gene
lungi. Rotunzimea obrazului era delicat i a oldului plin.
O! vedenie a frumuseii eterne, suspin Kesarion n
adncul fiinii sale.
ntinse iar braul, artnd doamnei Teosva pe nepoata
sa.
Cine e aceast copil, doamna mea?
E Maria, copila fiicei mele vduve Ipatia.
Binevoiete, doamn, a o ruga s ncerce acest
condur.
Kesarion trase dintre lucrurile lui, aezate n scoar de
inorog la cptiul patului, o nclare mic de piele roie,
pe faa creia era cusut cu fir de argint un strc alb lundui zborul i nvluindu-i moul.
Btrna fcu un pas i ntinse mna.
Nu gsi nicio privire, niciun cuvnt de mustrare pentru
ndrzneala nepoatei sale de a prsi ghinekeul i a veni
s-i arate nsuorul curios ctr strin. Deosebea n
vorbele lui o strun de aur, pe oare numai ea o auzea
sunnd. Deci hotrrile Prea Curatei se svresc.
ncepe s se ntmple ceva, opti ea n sine, fr
cuvnt, primind pe palma ntins condurul.
Era uor i mic. Numai piciorul ei de altdat ar fi putut
intra n el. II ddu copilei. Aceasta i lepd papucul de
piele groas i-i vr n condur picioruul, micndu-i
degetele, care preau a avea o bucurie a lor proprie.
Privind strcul cnd dintr-o parte, cnd din alta, copila
zmbea. i ridic privirile, aintindu-le asupra strinului ii pstr zmbetul pn ce nflorir
i ochii aceia ngheai de care se sfiise n prima clip.
Viclenia unei copile e de multe ori mai primejdioas i

mai nveninat dect a unei curtezane, cugeta egipteanul;


i inima lui de pulbere l umili, primind lovitura unei clipe,
singur n venicie i nemuritoare.
Copil, gri el cu blnde, pstreaz acest condur,
pn vei primi prechea lui.
IX
Aici lucrurile se petrec ca n vremea cea de demult
a basmelor mamei
A ajuns pn la barbarii de dincolo de muntele
Em i pn la noroadele de la Garpai vesteapoveste c
mpria caut soie pentru feciorul
Vasilisei Irina, care va ajunge curnd s fie el singur
vasilevs.
La stnile lor din muni, ori la staulele din bli, ori la
popasurile de la marginea holdelor, la focurile de sar,
oameni cu plete zbrlite, mirosind a duhori i pulbere,
griau de comorile fr de numr i de palatele ncntate
care stau ntre mri.
Aeolo-i raiul lumii i buricul pmntului, acolo sunt livezi
cu mere de aur i cnt paserea miastr la ferestre
mpodobite cu mrgritare.
Boieri mbrcai cu blni scumpe, cu cciuli de breb n
cap i ciubote roii n picioare, umbl din cetate n cetate,
ntrebnd dac nu s-a pomenit i nu s-a auzit de cea mai
frumoas fecioar, despre care au prorocit vracii, -au visat
schivnicii cum c ar fi sortit s ajung a fi doamna lumii.
Cine nu poate rspunde primete un ban de aram; cine
rspunde primete un galbn -un strai de matas.
Astfel alaiul crete umblnd i cutnd, pn ce se va
afla acea colib srman unde stau de vorb trei surori
cosnzene.
De ce trebuia s se gseasc mprtia ntr-o colib,
nimenea n-ar fi putut spune.
Mcar atta mngiere se cuvenea s aib noroadele n
rvna i-n visurile lor. Cci de veacuri se sileau s coboare
din negur ctr lumin, s rup farmecele, s drime
idolii, s spintece haznalele i s deschid comorile.

Necontenit btui de otile Bizanului, i oblojeau rnile ii sporeau ndrjirea. Astfel unii ddeau trcoale hotarului,
admirnd i temndu-se. Iar alii visau n slaurile lor,
amgindu-se cu poveti pn ce va veni vremea s se rup
naintea lor zidurile ndoite de la Constantin-mprat i de la
Atila i s li se deschid Poarta de Aur.
Ca s se ndeplineasc hotrrea mritei Vasilise,
umblaser n mprie, n acel an fericit, muli dregtori,
cutnd i alegnd fecioare frumoase, care ar fi fost
vrednice s intre n Palatul Sfnt.
Ca ntotdeauna, povetile noroadelor trebuiau s rmie
poveti. Prea cinstiii patriei nu nimeriser i nu poposiser
dect la curi bogate, nlimea trupului, numrul anilor i
condurul se potriviser numai unor fecioare crescute ntru
ndestulare, ai cror prini i scriau pe catastifuri lungi
bogiile.
Deci cnd s-a zvonit c s-ar fi aflnd ntre cele alese i o
copil care nu venea dintru mbielugare i fericire,
noroadele s-au bucurat binecuvntnd, cci minunea
aducea un nou spor ndejdilor i basmului.
Dintre cele gsite, nu se putea alege dect una ca s fie
mprteasa lui Constantin-mprat.
Se bucurau douzeci de fiini tinere, visnd cununa i
purpura, dar aveau s se ntristeze nousprezece. Czute
din nlime, n-ar mai fi fost vrednice dect de moarte, i de
monahie.
Era uor de neles c sorii cei mai muli nu sunt pentru
izbnd, ns de nu voiau s cunoasc dect globul
fermecat n care-i vedeau imaginea n purpur.
Cnd Stavrikie. Mare logoft i mare postelnic al
mpriei, porunci adunarea lor la palatul
Hieria. Pe rmul asiatic al Bosforului, i cnd alaiurile
prinser a intra pe pori, viitoarele mprtesc se uitar cu
mirare i dispre unele la altele.
Maria de la Amnia venea n tovria btrnei Teosva. Se
afla pe cale, n urma lor, i cuviosul btrn Filaret cu toi ai
casei.

Prea sfinitul Platon prsise pe zece zile adunarea


episeopeasc de la cetatea Nikeea i se ostenise ctr
srbtoarea nunii mprteti.
Deci doamna Teosva opri pe copil naintea lui.
ntre columnele de marmur, i i-o mpinse ctr barba
alb, rugndu-l s-o binecuvnteze. Doamna
Teosva se nchin cu bucurie i ctr strinul egiptean, care
se afla i el de fa, iar copila veni grabnic spre dnsul
nclinndu-i i spre el fruntea. Kesarion n-o atinse. Ea i
ridic ochii i-i zmbi cu sfial.
Domnule, m mai cunoti? ntreb ea. Cred c nu team mhnit cu nimic.
Fii linitit i frumoas, i zise egipteanul.
Mni i se alege destinul.
Mi se cuvine mie s ndjduiesc asemenea mrire?
suspin ea, cu privirile deodat mhnite. Spune-mi dac
trebuie s m bucur, de i sufletul meu simte altceva dect
bucurie.
Breb nu-i rspunse. Ea se apropie mai mult de dnsul.
O, prietine, ndrzni ea din nou, de ce nu-mi rspunzi?
Kesarion o privi lung ca i cum o vedea ntia oar, ori
avea tiin c n-are s-o mai poat privi dect puin
vreme.
mpria i tihna stau n hotare deosebite, opti el.
Ca aceste vorbe ntristate s n-o loveasc, strinul le
nsoi de zmbet. Deci Maria se bucur, uitndu-le
numaideot.
Printele Platon o binecuvnt iar, dndu-i sfat s n-arate
n jurul ei trufie; iar btrna
Teosva, nvluindu-i iari cu borangic obrazul, o lu cu
sine ctr chiliile care le erau rnduite.
mpria hotrse acestei tinerei care sosea din
pmnturile Asiei i Europei o primire cu mare fal. Trupe
de sholari i candidai pzeau zidurile i porile. Hadmbi
slujeau la odi. Trei cuvioi prini arhimandrii ceteau n
paraclis.
Ctr asfinitul zilei, n pridvorul cel mare ncepu a cnta o

muzic de strune i flaute. Atuncea, nainte de sfnta rug


de sar i de culcare, copilele se vzur ntia oar la un
loc, singure, n sala oaspeilor, ntre mozaicuri cu stemele
mprteti. Erau toate frumoase, cu pielia alb i ochii
negri, unele prea ndrznee i cu limba ascuit. Maria de
la Amnia urma porunca bunicii sale i sfatul prea sfinitului
Platon, stnd n locul su cu mult cuviin i mai ales cu
sfial. De i era o copil netiutoare i abia acuma ncepea
a cunoate lumea, ca un fluture n cel dinti zbor de
primvar, n ochii ei erau gnduri i vedenii care nu se
potriveau cu micarea agitat din junu-i.
Vznduhse mpresurat i privit cu curiozitate,
cntrit i msurat, se ridic din scaun i-i cercet i ea
la rndul ei soaele. Erau mbrcate n strlucite straie i
toate purtau, ca dnsa, conduri purpurii nflorii cu argint n
chip de strc.
O, prietinele mele fecioare, le zise ea cu buntate,
ndrznesc a v ruga s m ascultai, cci a dori s facem
un legmnt.
Ce este? care legmnt? ntrebar unele din copile.
Vorbete.
4 cd. 3411
97
Prietinele mele, urm a vorbi Maria. Eu am fcut o
socoteal c, din douzeci de fecioare cte suntem aici,
nousprezece vor trebui s se ntoarc ndrt la casele
prinilor lor, cci mpratul cretin nu se cluzete dup
rnduiala pgnilor ismailiteni i nu va face ca Harun califul
de la Bagdad. N-ar fi ru deci s ne legm ntre noi oa
aceea care va fi aleas pentru purpur, dup hotrrea lui
Dumnezeu i a neprihnitei lui mame, s nu uite pe soaele
sale.
S-i aduc aminte de de i s le ajute, ca s le fie
mhnirea mai uoar. Unele care sunt srace ar putea fi
druite cu zestre; altele, care poftesc, ar putea s gseasc
so ntre dregtorii de la curte.
Cine eti tu, care cutezi a vorbi astfel? a ntrebat una

dintre copile, pind nainte i privind din nlime ctr


amnian.
Sunt o fecioar ca i domnia ta, adus aici dup
hotrrea mprei, rspunse Maria.
Ceia care tie c nu va fi aleas, i cearc s-i
alctuiasc totui un folos, se cuvine s tac, urm fecioara
oare o nfrunta. Tu care vii dintr-un sat i ai crescut ntre
sraci i miei, afl c aicea se afl fete de patriei. Ca unele
care triesc mai aproape de mprat i cunosc rnduielile
curii, numai dintre de se cuvine s fie aleas o mireas de
vasilevs. Eu mrturisesc acestor soae ale mele c n-am
nevoie de ocrotirea nimnui. tiu c, fiind fiica lui Gherontie
Strategul, avnd i frumuse ludat i nelepciune
cunoscut, nu se poate s fiu dat la o parte. Deci fiind eu
aleas, fecioarele srace de la Amnia pot s-i lase la
poarta palatului Iiieria ndejdea de zestre.
Maria i simi ochii plini de lacrimi de umilin. Aceste
vorbe aspre ale copilei lui Gherontie Strategul trebuiau ns
rostite, ca s se plineasc rnduielile de mai nainte scrise,
iar povetile noroadelor din mprie i de dincolo de
hotare s aib n de floarea misterioas pe care le-o pune
Dumnezeu semn.
Aprozii strigar i btur cu toiegele n mozaicul de la
picioarele lor, iar hadmbii intrar cu sbiile la umr,
aezndu-se de o parte i de alta a uii.
Stavrikie intr n straiul lui greu de brocart aintindu-i
nasul ascuit i privirile agere nspre acea tinere
femeiasc. Toate fetele rmaser nlemnite la locurile lor,
zmbind dintrodat
fericirii neltoare. Acea fericire era n toiagul lui
Stavrikie pe care i-l suna rar pe mozaic, n inelul cu piatr
mare de olmaz n oare scniteia tremurat soarele, n ochiul
lui care se aspri deodat, preeluind o marf greu de
preuit. n jurul i-n dosul lui veneau patriei i episcopi.
Ridicndu-i genele umede, Maria cunoscu dintrodat pe
prietinul ei egipteanul i tresri nlndu-se din locul su.

Atunci Stavrikie, i boierii, i episcopii se oprir, vznd


asupra ei strlucirea dumnezeiasc a asfinitului.
Marele postelnic se ntoarse ctr prea sfinitul Platon,
plecndu-se spre el pn ce nasurile li se atinser, i-i ceru
n oapt un rspuns.
Aa este, rspunse ncet episcopul. Am stat sub stlpii
palatului, naintea amiezii, cnd intrau oaspeii, i am
ateptat s-o vd trecnd, ndat am cunoscut-o.
Stavrikie pi ctr fecioar. Se opri la trei pai naintea
ei, privind-o cu luare-aminte. Egipteanul trecu nainte i
Maria ntinse spre braul lui mna, cutnd un sprijin. Astfel
Kesarion o aduse la marele slujitor mprtesc i ea i
nclin fruntea, simindu-se prea ruinat de atia oohi
care o ainteau.
E nepoata btrnului Filaret? ntreb iari
Stavrikie, ntorcndu-i nasul spre episcopul de la
Sakkoudion.
E fiica unei copile vduve a acelui cuvios brbat din
Amnia, rspunse printele Platon.
Fii binecuvntate n acest palat mprtesc, prea
frumoaselor primveri, i ridic glasul marele dregtor.
nturnndu-se ctr celelalte copile care ateptau n jur. Ele
se bucurar, nchinndu-se; apoi se mbulzir ca s-i arate
fiecare mndria celei mai mari frumusei din cte s-au
vzut. Cci fiecare era cea mai frumoas dintre toate.
Stavrikie le cerceta pe rnd c-un ochi rece, ca pe o marf
de pre. Le spunea vorbe potrivite, ndrzni s le rosteasc
i stihuri. Ele se veseleau fcndu-i loc spre el, aa incit
nepoata lui
Filaret rmase cea din urm i mai nebgat n sam, lng
prietinul ei strin.
Dup ce i-, a alege mpratul mireas, poate ne
ntoarcem la Amnia, i zise ea fr suprare.
Nu tiu dac ai s mai vii vreodat la noi, cci n-are s mai
fie de purtat prin lume conduri mprteti. Bunica are s
fie mhnit ca i mai nainte. Dar bunicul are s m
mngie pe frumte i n-are s fie suprat. Printele Platon

spunea ns c poate totui vom rmnea la Bizan sub


ocrotirea i mila prea mritei Vasilise Irina.
Btrnul vine n urm cu toat casa de la
Amnia, i zise Kesarion.
Ea se nfrico.
Deci vom rmnea aici?
Aceasta e voia Maicei Domnului de la Sakkoudion,
zmbi Breb.
Stavrikie se ntorcea, cutnd-o cu ochii. Btu de trei ori
cu toiagul n mozaic, oprindu-se lng dnsa.
O, fecioar, zise dregtorul mprtesc, te rog spunene ce doreti tnrului nostru mprat?
i doresc o inim dreapt i plin de mil, domnule.
i ce doreti de la el?
Doresc o pung cu bnui de argint pentru bunicul
meu, ca s aib cu ce mngia pe srmani.
Stavrikie rse cu voie-bun i fcu asupra ei semnul
sfintei cruci.
Astfel a voit Dumnezeu, prin unele semne pe care le
arat i pe care unii dintre iniiai le cunosc, ca, a doua zi
diminea, la sfatul mprtesc, s fie aleas pentru
Gonstantin-Vasilevs soa nepoata cuviosului btrn de la
Amnia.
Brcile mprteti, aternute cu covoare i purpuri,
aduser de la Hieria la Augusteon pe fecioare. Intrnd n
grdinile cele mai dinluntru, trecuser una cte una, ntre
hadmbi i ntre mui, pe sub platani i chiparoi, suind
trepte ntr-un cerdac ncununat de flori. Acolo, la fereastra
deschis, dup o perdea de ap care curgea de sus,
mprteasa cu feciorul ei stteau privind, judecnd
trupurile, obrazurile i umbletul. Cu adnc nchinciune,
Stavrikie atrase luarea-aminte slvitei Vasilise c se
apropie acea al crei chip l-a vdit Maica Domnului n visul
prea sfinitului Platon. Era prin urmare un dar al cerului. Era
o armonie mldioas. Era un cntec al mersului. Erau ochi
plini de adncimea plcerilor. Constantin ounoseu i el c
aceasta trebuie s fie aleasa i o dori numaidect, ca pe o

jucrie.
Doamna, maica sa, l privi piezi un rstimp i i-o drui,
dnd poruncile.
Cnd se vesti n grdini, de la Halkis la Dafnc i la
Augusteon, despre hotrrea desvrit a mpriei,
sosir strjeri cu arme aurite i dregtori, mpresurnd pe
mireas. Doi trmbiai sunar din trmbii i patru crainici
i strigar numele ctr cele patru vnturi. Nepoata
btrnului Filaret i a doamnei Teosva i simi nti inima
numai ct o semincioar de neghini; dar ndat gruntele
se fcu soare al bucuriei, cnd ochii ei gsir fruntea
cobort i grumazul zguduit de suspine a fiicei lui
Gherontie Strategul.
Apropiindu-se de ea, o mngie pe tmpl i se rug s fie
iertat:
Te rog s m ieri c voi fi mprteas.
Cun zmbet frumos i viclean, trecu ntre slujitorii eunuci,
spre ncperile ghinekeului.
Cnd se nchiser dup de uile nflorite cu filde i
argint, desprindu-le de lumea lor, btrna doamn
Teosva i copila intrar n chilii bogate anume pregtite. n
ganguri stteau strjerii hadmbi, cu sbiile, ntorcnd
priviri holbate. Icoanele se uitau blnd de dup candele.
Mozaicurile nfiau vulturi i puni neclintii.
Pe ferestrele deschise se vedeau sclipind ape adinei,
dincolo de rndurile de chiparoi nali.
Din pridvorul unde ndrznir s ias, deasupra grdinilor,
nu mai vedeau nimic din frmntarea care le nsoise dou
ceasuri mai naimte. Fantome ale singurtii se nirau sub
boli de umbr, pn la zidurile zimuite, unde stteau
strjile cu zale i arme. Punii cei vii, suii pe trepte de
piatr, n unghiurile grdinilor, preau i ei pzitori ai tcerii
de sar. De la o vreme, urechea lor se deprinse i cu
susurul moale al tufiurilor nflorite i al apelor care
curgeau n havuzuri.
Li se prea c linitea curge i din stele. Prea c timpul
st. Pipindu-i pe prete umbra, Maria se ntoarse ctr

chilia ei, unde vzu clepsidra nsemnnd totui orele. Acolo


deci era slaul pmntean al fericiilor ntre oameni, alei
ai lui
Dumnezeu.
Bunic, ntreb copila, unde se afl ai notri? Aici
suntem singure.
Btrnul trebuie s fi ajuns la porile Cetii, rspunse
doamna Teosva, i ateapt s i se deie drumul. Cu dnsul
sunt toi ai casei, treizeci de suflete. Slujitorii mprteti i
cerceteaz i-i ntreab, pn ce vine unul mai mare dect
toi, care tie; se nchin btrnului i-l poftete cu cinste.
Atuncea toi se veselesc c au intrat la scaunul mpriei.
Dup ce ajung la gazd, stau de vorb pn trziu,
ateptndu-ne. Abia mni diminea au s afle vestea cea
mare.
Poate are s li se deie voie s vie la noi s ne vad.
Nu tiu, draga bunici. Tu acuma eti logodnica
mpratului.
Copila i plec tmpla pe umrul doamnei
Teosva. Prea fericit i totui era nfricoat.
La al treilea ceas al nopii trecur strji pe sub coloanele
de jos. Ctr miezul nopii punii din apropiere ipar
deodat cu spaim. Maria ridic fruntea din aternutul ei i
vzu pe btrn, la icoane, nchinndu-se i btnd
metanii.Deodat i apru pe fereastr marea, nlucind sub
fulger i cznd n prpastia nopii. Pru a trece o nfiorare
prin grdini, ca i cum fantomele mprteti ale acelor
palate, kezarii fr limbi, ori fr capete, ori schilavi de
picioare i mni, ori cei rsucii de venin, se nturnau la
locul deliciilor deisfrului i sudorilor morii. Doamna
Teosva veni la patul fetei; i pipi fruntea i o gsi fierbinte;
fcu asupra ei semnul sfnt. Apoi se ndrept din nou ctr
prea curata Maic a
Domnului, cerind ocrotire. Cci istorisirile despre aceste
palate ale ncntrii, unde i-i hotrt i Mariei s se aeze,
sunt ntocmai ca linitile sfinte, ori ca sriturile de leopard
ale furtunii.

Fac-se voia ta oft ea, nchinnd Fecioarei tot


sufletul su.
x
Mrirea i tihna stau n hotare deosebite
Din voina prea neleptei Despine, dou fapte bune s-au
ngemnat n acea vreme n mprie. Noroadele au dat
rcnet de slav i au zvonit din toate clopotele bisericilor i
mnstirilor de la o margine la alita a provinciilor care se
supuneau Bizanului.
Fiind lmurit la cetatea Nikeea hotrrea cea dreapt a
ortodoxiei, dup multe i lungi zile de sfaturi nelepte,
preasfinii episcopi s-au sculat i au venit s-i ie cel din
urm sobor la scaunul mprtesc, poftind i pe iubitoarea
de Hristos Vasiliis, slav a purpurei i bucurie a luminii, s
fie de fa. Deci pogornd din trierele mprteti la rmul
limanului care se chiam
Cornul de Aur, au fost primii de dregtorii cei mari,
nchinndu-se unii altora. Strjile i-au fulgerat armele i sau nirat pe cale, iar muii, cuprinznd de subsuori pe
sfinii prini, i-au purtat pn la paturile umbltoare. Alaiul
a venit la Magnaura Vlahernelor i sfiniile lor au suit unul
cte unul, cu aceeai rnduial, ntre slujitori, treptele de
marmur. Iar dup ce s-au aezat n jluri, s-au ridicat
sprijinindu-se n toiege cu sting i mngindu-i brbile cu
dreapta, cci venea s steie n tronul ei mprteasa lumii
Irina.
lupttoare a pentru icoane. S-au aezat iar. Au sfinit ap
apte preoi tineri, au cntat i au cdelniat miresme
diaconii. Dup aceea s-au sculat unii dup alii btrnii, unii
ludnd mpria nou, alii blstmnd pe ticlosul Arie.
Dup cum se dovedea uor, fr putin de rstlmcire,
Arie este numele din veac al Demonului. Altdat a avut
toate numele idolilor. I
s-a mai spus Astarot i Belzebut. I se va mai rosti numele n
alte optsprezece chipuri. ns n acest veac numele su a
fost Arie. Btut a fost peste flci i cufundat la locul unde
trebuia s steie.

De se va mai ridica din ntunericul su, se vor mai gsi ali


mprai s-l drme. Acuma se cuvine laud dreptii
biruitoare, care st n faa lumii n tronul Bizanului. S se
plece neamurile binecuvntnd-o. S se plece n faa mriei
sale toat pulberea de la dregtor pn la rob.
Psalii au nlat axioane de laud. Slujitorii de la altar au
stropit aghiazm asupra adunrii, ca s oure sala. Cci
numai rostindu-se numele ereticului, se pngrea aerul. Iar
episcopul-episcopilor, sfntul patriarh Tlarasie, sculndu-se,
a dat cetire canoanelor, mulmind Domnului Dumnezeu c
a fost ajutat adunarea arhiereasc s aeze stlpi credinii
n vecii vecilor.
A rostit apoi dulce i meteugit cuvnt printele episcop
Platon, cernd puterilor linite, dup furtun.
Prea mrit Doamn, a zis sfinia sa, ntre altele; n
curnd se sprvete cursul acestui an i vremea arat
iari zodia Cumpenei. Deci aezndu-se n lume dreptile
i pmntul dndu-i road i nelepii hotrrile, s lsm
trecutului rutile, dorind pe viitor pace ntre noi, ca s
poat sta iari tare mpria la marginea lumii varvarilor.
O, prea sfinilor prini, a grit apoi neleptul
Stavrikie, bucurai-v c ai svrit bun fapt naintea lui
Dumnezeu. Ai dat trie nou acestei mprii, cci
rnduial i trie nseamn tot una. Cea dinti rnduial se
cuvine s fie a credinii. Dup rnduiala spiritului, trebuie
s numrm rnduiala lumii. Dumnezeu a voit s fie
mprai; dregtorii s mplineasc; noroadele s asculte.
Oteanul s nu-i uite jurmntul; robul s nu se schimbe
din starea lui. Cci fr nelepciunea celor mari, fr tria
otenilor i fr munca robilor nu se poate statornici nicio
mprie.
mprteasa a ncuviinat cu fruntea asemenea vorbe;
cerceii i pietrele cununei s-au cltit sclipind ca nite ochi ai
tainelor pmntului. Robii s-au simit mai puin mpovra
de starea lor.
Strinul egiptean, aezat ntre privitori, a zmbit,
ncredinat i el c n toate timpurile, pn la istovirea

veacurilor, cu vorbe i forme nou, stpnirile se vor aeza


totdeauna n asemenea chip.
Ar fi vrut s ceteasc mai bine ntre vorbele cuviosului
printe Platon, ca s neleag dac nu cumva mai degrab
se apropie ceea ce sfinia sa cerea s se ndeprteze. Cci
dup septemvrie, luna Cumpenei, urmeaz octomvrie, luna
Scorpiei. Iar dup Scorpie, urmeaz Sgettorul. Deci vor
mai trece ori dou zodii ori doi ani, i smna
nestatorniciei, care st n lucruri, va rodi. Iat, de la aceast
cuvioas adunare lipsete Constantin Isaurianul cel tnr;
ns Alexie Moseles, prietinul lui tainic, e de fa. Cnd,
dup cuvntul marelui postelnic i logoft Stavrikie, Alexie
privete n juru-i, i ntorc ochii spre el i ali
polemarhi cu arme i zale care sunt de fa. Cnd slvit
mprteas se ridic de pe tronul ei, ca s ncheie sfnta
adunare de la Magnaura, Alexie i caut cale, ca s se
strecoare mai repede, s se duc ntr-un loc unde e
ateptat.
A doua fapt bun care a bucurat pe toi romeii,
vesitindu-se pn n trmurile cele de dinafar, a fost
nunta lui Constantin cel tnr cu prea frumoasa Miaria de la
Amnia. Asemenea srbtoare era socotit ntre cele mai
slvite la palatul
Augusteon. Deci, n duminica sorocit, s-au adunat toi
dregtorii, patricii i polemarhii cu soiile lor n sala cea
mare triclinion i strjile stteau pe ganguri, n rnduri
lungi. Muii i hadmbii i-au artat chipurile de spaim i
straiele lor de mtsuri i fir; aprozii au strigat; trmbiele
au dat de veste mulimii de afar; Vasilisa i feciorul su au
venit s se aeze pe tronurile lor de aur, la zidul din fund al
slii, sub stemele Bizanului. Toi cei de fa s-au nchinat,
plecnd frunile i atingnd lespezile de jos cu mna.
n faa lor muii i hadmbii au adus ndat pe mireas
acoperit cu hobot. O urmau fecioare i doamne de patriei,
purtnd n cap comanace nalte i camilafce de borangic
care se desfurau pn la cozile rochiilor. Cluzind pe

mireas pn la treptele tronului, au oprit-o acolo.


mprteasa a cobort, a primit din mna slujitorilor
hlamida i i-a pus-o pe umeri, prinznd-o n fibule. Cu
aceeai rnduial i-a aezat beteala. Apoi, ridicnd de pe
perina de purpur cununa cu cercei de pietre rare, a
ncununat-o.
Fii vrednic de acest sfnt odor, a zis Vasilisa.
N-a mbriat-o. N-a spus alte vorbe. n tcere, toi
curtenii care erau de fa s-au plecat. S-a alctuit alaiul
ctr paraclis.
Doamna mireas a ieit cluzit de slujitori n cerdacul
de deasupra curii i grdinilor, oa s-o vad otimea i
poporul. Cnd s-a iscat tumult la vederea ei, cu ipete de
bucurie i cntri de strune, ea a salutat dup rnduiala
protocolului, innd n mni cele dou fclii de cear, aa
cum fcuse i Vasilisa Irina n timpul ei, i alte mprtese
n alte timpuri. ntorcndu-se cu pai msurai, a venit n
paraclis unde i s-au nchinat pe rnd patricii i dregtorii i
toate cucoanele cele mari cu comanac i vl. Pe toi i
cluzeau ctr ea muii, purtndu-i de subsuori. Apoi
printele patriarh Tarasie, i printele episcop Platon, i
printele episcop Anastasie i ali ase episcopi au svrit
sfnta slujb pentru taina nunii. Prin hobotul ei, mireasa i
vedea tulbure mirele. Era nalt i frumos, mbrcat n strai
strlucit, mpurpurat i ncununat, dar nc nu-i cunotea
sunetul glasului. O privea cu strnicie.
i strnsese prea tare mna, cnd i schimbaser inelele.
Intre acele marmuri lucii. ntre acele aururi reci, se simea
strin i deprtat de sine nsi, ca o jertf din vechi i
ntristate poveti.
Nu-i putea nchipui nicio clip c din acel nvli de balaur
fantastic ar putea s ias n patul nupial un tnr cu glas
blnd i cu ochi de dragoste. Ochii de blnde erau ntr-un
col al paraclisului: acolo erau surorile ei, i maica ei Ipatia
i bunica ei doamna Teosva, i btrnul printe
Filaret. Iar glasul cel ptrunztor tcea. Era n strinul pe
care-l vzuse nti la Amnia i care o privea de departe

dintre oameni muli, zmbindu-i cu prietinie.


Astfel s-a dus zvon despre frumusea i blndea Mariei
de la Amnia, n toat Cetatea i dup
aceea din sat n sat i din inut n inut. Iar cuviosul Filaret,
cu toi ai lui, a fost aezat de ctr dregtori n case
mprteti, nu departe de apeductul lui Valentie, i
stpnirea i-a rnduit robi pentru slujb, i tain, i anumit
sum de bani din vistierie n fiecare sptmn.
Kesarion Breb cercetase cteva zile pe cuviosul
Platon n chilia de la sfntul Pantelimon; apoi episcopul se
dusese pentru treburi grabnice la
Sakkoudion, lsnd rspuns c nu va ntrzia prea mult
vreme. Strinul rmsese la casa egiptenilor, urmndu-i
petrecerea la Bizan. Umbla n locurile acelea fericite i
ncritate, cercetnd statuile, palatele i sfintele biserici,
cetind pe de slovele trectoare i mai ales se bucura de
dulceaa luminii care punea pe ape i n grdini semnele
cele fr de moarte. Florile oadelniau pretutindeni
miresme. Era n acea cetate, Doamn a lumii, o
desmierdare aa de moale a climei, nct oamenii erau
deprini a clca n picioare i a spurca darul clipei. n ulii
lturalnice fumegau leuri i gunoaie; sub andramale se
coceau leprele; slujitorii marelui papias mnau cu boldurile
suliilor oameni srmani spre nchisori;
cuvioi monahi umblau ca s descopere iritici i binevoiau
a-i bate cu toiegele n cap, rostogolindu-i n pulbere la
marginea medeanurilor, pentru credina cea adevrat i n
numele lui Iisus, Domnul milei; convoiuri de pricinai cu
aceleai straie negre, fcnd acelai semn al crucii, se
grmdeau la poarta Patriarhiei, btnd groaznic
rzboipentru vadul credincioilor ori pentru vorbe. Mririle
lumii treceau cu fal; otenii cu semeie; la liman veneau
corbiile Asiei i insulelor; dinspre
Tracia, pe porile cetii, intrau iragurile de car cu gru;
hamalii purtau poveri din care n-aveau a se mprti cei
flmnzi i lipsii; fructele i crnurile se purtau pe spinrile
catrilor ctr palate iar rspntiile uliilor i pridvoarele

bisericilor erau nesate de miei i calici, care ntindeau


palma cntnd cu jale i cerind mil n aceast via.
Dinaintea unui asemenea ceretor mre, care-i sticlea
chelia n soare, se opri ntru una din zile
Kesarion, desclecnd de pe Santabarenos. Era n preajma
sfintei mnstiri a Octogonului, ntre palate, unde umblau
robi mbrcai n mtsuri.
Ceretorul, crunt i nalt, i chema dreptul su fgduind
celor care voiau s-l asculte un loc ntru fericirea fr sfrit
a celeilalte viei. Avea o traist aninat de gt, n care i
agonisea pomenile pentru hran. n taea de la oldul drept
mna lui strecura cu repeziciune bnuii. Era orb.
Dup ce Breb sttu cteva clipe n faa lui, ceretorul
deschise pleoapele.
Pace ie, i zise strinul.
Pace n toate veacurile i laud Domnului nostru Iisus
Hristos, rspunse ceretorul.
Breb i lepd n palm un bnu de argint.
Omul btu metanie, cunoscu darul i-l srut, dndu-i
drumul n taca de la old. Apoi, fcnd semnul sfnt,
binecuvnt pe stpnul care-l miliuia.
Prect neleg, zise strinul, i-ai ales un loc potrivit, n
preajma mai-marilor lumii.
O, stpne, zise orbul privindu-l cu luareaminte;
Dumnezeu face bun rnduial. Aceti patriei care au
ctigat mririle vieii i locuiesc n asemenea palate sunt
cu mult mai orbi dect mine. Suferina unui srman n-o pot
vedea; trec cu fal i nu-mi leapd nimic. Robii i slujitorii
lor mai curnd mi dau plat. Deasemenea m vede un
strin de soi ca domnia ta.
Totui bag de sam c nu-i schimbi locul.
Te-am vzut lng Octogon i sptmna trecut.
Dumnezeu ngrijete de strvul meu i aici.
rspunse cu umilin ceretorul. M bucur i aici de daruri,
iar mai ales m bucur spunnd n fiecare zi acestor falnici ai
lumii c n viaa cealalt, ond voi sta ntru slava mpriei
venice cu

Domnul nostru Iisus, voi rde de ei i-i voi lsa n mlatin.


Au s strige ctr mine: Nu ne lsa.
Pamfilie. i eu voi clti din cap, cci nu mi-au dat plat n
aceast via.
Ai dreptate, zmbi Kesarion. Binevoiete a mai primi
un bnu. Roag-te pentru mine i fii orb pentru alii.
Ce trebuie s vd pentru mria ta. Stpne?
opti cu agerime ceretorul, privind n juru-i.
Trebuie s vezi, de pild, cine st n casa aceasta
mare. Din laturea sfintei mnstiri.
Cunosc asta, stpne. Aici locuiete, nu de mult
vreme, polemarhul Alexie.
Prea bine. Iat un bnu de aur pentru rspunsul tu.
Mulmesc. Stpne, i Dumnezeu s-i deie i al
doilea gnd bun. Acest polemarh se bucur de nalt
prietinie. i acea nalt prietinie vine de multe ori aici. n
tain.
Omule, ntrerupse Kesarion. Trebuie s avem
ngduin pentru petrecerile tinereii.
Fr ndoial, domnule; tinerea e fcut pentru
desftare, i eu sunt foarte ngduitor pentru asta,
aducndu-mi aminte de vremea mea.
ntr-adevr, se petrece aici cu ospee i femei;
dar cine are urechi i ochi poate auzi i vedea i altele.
Nu-mi nchipui ce-ar putea s vad i s aud.
tiu eu? De auzit, eu nu aud, cci sunt afar; de vzut
nu pot vedea, cci sunt orb. Vd i aud alii care vorbesc. i
face trebuin i domniei tale s tii?
Ce trebuin a avea eu, prietine? Nu sunt mare
postelnic, nici dregtor ct de mic.
neleg, domnule, eti un brbat de neam mare care ai
plcere s stai de vorb cu ceretorii. Orict de nchise ar fi
gurile lor, domnia ta ai cheia care deschide lcile.
Poruncete, i robul domniei tale va vorbi.
Ce-ai putea s-mi spui? zmbi Kesarion;
c poate, la unele adunri, au sosit trimii tainici din
Armenia i din Tracia?

Orbul se mir.
N-au sosit. Sunt ateptai.
Santabarenos, opti strinul, ntorcndu-se la asinul
su, afl c domnia sa marele logoft i postelnic Stavrikie
cunoate cum s-i ia msurile. Ochii orbilor i urechile
surzilor vd i aud pentru el.
Prin slujitori de la casa egiptenilor, Breb cunotea i alte
locuri unde se adunau prietinii lui
Alexie Moseles. Cunotea i numele unora dintre
curtezanele pe care le aduceau la petrecerile lor aceti
prietini.
O, nelepte Santabarenos, urm el, atta vreme ct
aceste adunri se fac cu muieri i vin, n-ai nicio pricin s
zbieri. Dar iat se ateapt veti de la Agatocle i de la
Lahonodracon i curnd cerul mpriei va s se tulbure.
Asinul i scutura zurglii, strnind cu copitele pulberea
uliii. Prea vesel i se bucura de lumin. Umbla pe calea de
sus, avnd n dreapta ulii nguste i trepte care coborau la
limanul
Hrisokeras. Din acesite ulii i trepte, i veneau ntru
ntmpinare copii glgioi, desculi i cu capetele goale,
care ncepeau a-l cunoate. i scutura spre ei capul,
grbind paii. Ei i fceau alai. Strinul privea cu plcere pe
aceti pui de om, lsa s cad un bnu, pltindu-i astfel
vama ctr breasl, i trecea mai departe, gsind n unele
coluri de piatr crduri de rae i de gte, ori miei i
mnzi care umblau slobozi. n partea aceasta a cetii erau
cldiri srace pe locuri de drmturi i pojaruri. Pe urm
ncepeau iari grdini ngrijite i se zreau departe, n
unghiul zidului celui mare, Vlahernele. Iar deasupra acestor
palate nou ale mpriei zburau strci i pajuri, care
veneau de dincolo de Bosfor, din Calkedonia, cutnd n
grdinile de-aici cuibar pentru al doilea rnd de pui.
Casele unde se aezase cuviosul Filaret de la
Amnia erau dincolo de apeduc. De sus, subt aurul zilelor,
privelitile aveau acelai farmec: hrubele srcimii i
palatele domnilor erau una; iar zvonurile se mblnzeau de

deprtare i ajungeau ntr-acel ostrov de linite ca i cum ar


fi picurat din cer. Btrnul afla nsfrit mai mult tihn,
cci copiii i nepoii, cu bucuriile i ncazurile lor, se
mpuinau din juru-i. Dup porunca slvitei mprtese,
Constantikie, mare patriciu, luase de soie pe Ivantia, sor a
Mariei. Pe Miranteia, cealalt sor, o ceruse i o luase cu
sine
Arguses, guvernator peste Longobardia. Pe Ioan, fiul
btrnului, mpria l mbrcase ndat cu strai scump i-i
dduse semne de sptar al curii.
Ali copii i copile trecuser subt ocrotirea cea
binecuvrttat a mpriei, gsindu-i ori so, ori slujb.
Aa sunt rnduielile, c cel ce ajunge sub mila cea mare i
sporete cinstea i bielugul i, pe lng ceea ce are,
necontenit i se va mai da.
Nu-i mai puin adevrat c, dac mila se mpuineaz, toate
cad n risip; dar btrnul nu putea dect zmbi la aceast
prostie, cci, unde hotrte Dumnezeu, judecata
nelepilor st mai prejos dect a lui Santabarenos.
Btrnul se bucur auzind pasul i glasul asinului.
Cobornd cele trei trepte ale pridvorului, veni surznd
ntru ntmpinarea oaspetelui su.
II pofti s se suie la adpost de aria zilei.
Am simit, n dimineaa aceasta, zise el, c Dumnezeu
se va milostivi asupra mea. Pot deci s-i mulmesc pentru
binefacerea pe care mi-o trimete.
Am fost chemat, zise Breb nchinndu-se ctr
cuviosul Filaret.
Fr ndoial. Glasul Celui prea puternic intr fr
sunet n inimile noastre.
Strinul tcu, observnd n umbra pridvorului, sus, pe
doamna Teosva. Sta dreapt n straiul ei cernit i privea cu
ochi plini de ntristare pe cel care sosea, ateptndu-l. Deci
chemarea care czuse la casa egiptenilor nu era de la
btrn.
Fruntea lui Breb se nour. Chemarea nu era nici de la
btrn. Durerea era n alt parte i se rsfrngea numai n

acei ochi obosii, care se luminaser n aceast via de


prea puine bucurii. Btrna se retrase n chiliile dinluntru.
Kesarion intr n pridvor, se aez pe divan, alturi de
btrn, ascultndu-i cu rbdare vorbele i ateptnd clipa
cnd inima avea s-i fie mpuns de o veste rea.
Zduful zilei cretea, ctr al optulea ceas.
Strcii i pajurile care veneau de ctr rmul
Calkedoniei ddeau ocol, n zbor, grdinii, deasupra
coloanelor negre i neclintite ale chiparoilor. Pajurile
slobozir de dou ori strigte din nlime. De ctr
miaznoapte, ncepeau a se mica nouri. Copitele asinului
btur pe pardoseala de piatr a ogrzii. Breb vzu pe
Santabarenos fugind de roiul de mute i cutnd adpost
subt un tufi de iasomie. De-acolo i ntinse boitul ctr
miaznoapte, rnjind i smrcind.
Frunzele grdinii ncepeau s se nfioare.
Prea cinstite prietine, ntreb strinul, spune-mi, te
rog, dac aceste paseri se nvrt de multe zile asupra
slaului domniei tale?
Oare paseri? se ntoarse cu mirare btrnul
Filaret. ntr-adevr, le vd i eu, dar pentru ntia oar.
Ieri nu le-ai bgat n sam?
Nu; nici n-aveam cnd; m-au cercetat ali oaspei
trimei de Dumnezeu. Erau aici muli sraci din Hevdomon.
Ieri, acele paseri nu se vedeau, se amestec doamna
Teosva, revenit n prag din umbra chiliei.
Btrnul ntoarse numai o clip ochii spre ea,
nedesfcndu-se din gndurile lui cu totul deosebite.
Deci, zise Breb mai mult ctr sine, ns astfel nct
s-l aud i doamna Teosva; deci, subt arborii i sub
cuiburile de pe rmul de dincolo, au sosit oameni
nelinitii.
Atunci, pe ct neleg de la copila noastr, se
amestec iar btrna. Trebuie s fie oteni de credin ai
lui Alexie Moseles.
Pace ie, muiere, vorbi nemulmit btrnul; du-te de-i
caut inglia i-mi mpletete comanacul. mi trebuie.

Ceretorii domniei tale pot s mai atepte, zmbi cu


blnde doamna Teosva.
O, femeie, se ntoarse ctr ea cuviosul.
Dac srmanii lumii ateapt aici o clip, cei mbuibai vor
atepta n cealalt lume un veac.
Ce este, prietine? se ntoarse el ctr oaspete.
Care-i este dorina?
Kirie Filaret, rspunse Breb trecnd spre treptele
pridvorului; ngduie-mi s dau slujitorilor domniei tale o
porunc. S deschid lui
Santabarenos grajdul, cci i prsete umbrarul.
Domnule, se tngui doamna Teosva. Asinul va trebui
s-i caute adpost singur, ceea ce vd c face, ca un
animal nelept ce este; cci slujitorii i robii notri se
ndeletnicesc mai mult cu somn i cu mncare. Stpni,
aici, sunt mai degrab ei.
Pace ie, muiere, porunci a doua oar, mai cu trie,
cuviosul. ntr-adevr asinul i-a gsit singur adpost. Asta
m bucur. A vrea numai s tiu de ce se ngrijete
oaspetele nostru. Asemenea de ce se veselete, n
adpostul su, Santabarenos.
Kirie Filaret, lmuri strinul. Sosete din miezul-nopii
furtun.
Btrnul privi n juru-i cu mirare. Soarele umplea nc
cetatea de lumin orbitoare. Cerul de deasupra era
limpede. Kirie Filaret i clti fruntea, dorind nseninare
vzduhului i o dupamiaz prielnic mieilor care ntind
mna la uile bisericilor i la rspntiile uliilor. Dar n
grdina sa, chiar atunci, se vesitea un sol sosit din
vgunile munilor Traciei. Vnt subire nfiora frunzele
pomilor. Deasupra plaiurilor de unde venea acest alergtor
tnr, balauri suflau n sus neguri zdrenuite. Cerul se
mbrobodea cu grbire ntr-acolo. Adierea dintru nceput se
tupil sub crengi i un vrtej btu scurt dintr-o arip
zvrlind n pridvor clomburi de smochin i migdal. Btrnul
le privi nedumerit, atingndu-le cu vrful papucului; i
scoase n lumin fruntea nalt dorind totui de la Domnul

Dumnezeu linite pentru ocrotiii si; dar cnd se-ntoarse


ctr Breb, lumina soarelui se stnse.
Supunndu-se puterii Celui mai presus de noi, kirie
Filaret i plec fruntea, lsnd s treac i aceast
ncercare. O clip zmbi chiar ctr asin, oare dduse dou
rcnete de spaim, ca s scoale din somn slujitorii.
Trebuiesc nchise ferestrele i uile! strig doamna
Teosva ctr roabele dinluntru. Punei czile pentru ap la
dolii.
Cerul ncepu s huruie. Ploaia se auzea sunnd n
deprtare. O sabie de fulger sclipi deasupra cetii, cu
trsnet. Apa nourilor se prvli ca o cascad de sub btlia
de tunete. Monahul care se oprise la poart, privind holbat,
intr n fug n ograd aprndu-i de vntoas cnd
comanacul, cnd giubeau zimuit la poale cu ranuri de
glod. Kirie Filaret se nchin spre el, fcndu-i semne
grbite cu braele i poftindu-l n pridvor lng sine.
Doamne Dumnezeule! pufnea cuviosul clugr,
scuturndu-i de ap straiul i barba. Isuse
Hristoase! milostivete-te de noi pctoii. Nu da potop
asupra noastr. Nu ne bate cu grindin. Ocrotete grdinile
i arinile. Maic prea curat, roag-te i tu pentru noi.
nchinndu-se cu grab, monahul ntorcea n jurul su
ochi ageri, pe care prea c-i cufund i-i scoate la iveal
din barba-i tufoas. Se ncovoie adnc din ele ctr
stpnul casei. Btrnul n-avea nevoie s-l ntrebe de unde-i
i cine-i.
Era un oaspete trimes de Dumnezeu. Era cel mai binevenit.
Mulmesc c primii i miluii pe un srman cu
numele Ghervasie, urm cu umilin monahul. Slujba mea
de fiecare ceas e rugciunea. Oamenii lucreaz, ori
cltoresc pentru nego, ori bat rzboi; iar slujba monahilor
este s se roage pentru toi. Aa c am s m rog pentru
aceast cas, i pentru acest loc, i pentru stpnii ei, i
pentru oaspeii ei. Ca s fie aprai de fulger, i de potop, i
de furtun.
Doamne Dumnezeule, milostivete-te ctr noi pctoii.

Facem cruce i ne nchinm ie. Slvim sfintele icoane i te


ludm. Cunoatem puterea ta, Doamne. De ce ne dai
cumpna asta? De ce ne nfricoezi cu vrtejurile i cu
trsnetele?
tim c eti sus i eti tare; nu risipi zidirea ta, cci suntem
slabi i pctoi i ne temem.
Cu toate invocrile suspinate, vrtejurile sporeau
bubuind.
De ce-i msori, Doamne, puterile cu noi?
relua iari, cu mare nfrngere, clugrul, rcnd
necontenit semnul crucii asupra obrazului su brbos i
asupra rantiei ptate de mncruri i undelemnuri.
Deodat Breb ncepu a-l privi cu luare-aminte.
Cuviosul Filaret, ptruns i el de glasul cel nfricoat al
puterii de sus, sta neclintit smerindu-se n tcere. Doamna
Teosva se retrsese ntr-a doua chilie i aprinsese la
sfintele icoane o fclie sfinit. Se ruga i ea ncet,
murmurnd.
Cnd intr strinul, se ntoarse ctr el, cu ochii nfricoai
pe care Kesarion i bgase de sam n clipa sosirii lui.
Ce se ntmpl, doamn? ntreb el c-un glas stpnit
i c-o linite neltoare.
O, prietine al nostru, suspin btrna, ndreptnd spre
el palmele mpreunate; din dimineaa aceasta port n mine
un venin care-mi scurteaz puinele zile rmase.
Ai vzut, doamn, pe vasilisa cea tnr?
Da.
i-a vorbit despre soul su?
Mi-a vorbit. A plns i m-a mbriat i s-a tnguit
iari. Cci mi-a mai vorbit i alt dat.
i-a spus c o prsete i-i petrece nopile n afar
de Augusteon, n tain?
Nu.
C o asuprete, cerndu-i ceea ce l-au nvat
hetairele cetii?
O, nu, domnule. N-a ndrznit s-mi spuie asta; ns
am vzut-o nfricoat. Aceast biat copil a noastr a

avut, din noaptea ntia cnd am intrat n slaul


mprtesc, o vestire cum c e o jertf. Deci se supune
puterii care ornduiete toate aici jos, i se umilete cum
ne umilim noi acum sub furtun; zmbete lumii, ns, cnd
i poate pleca fruntea la pieptul meu, plnge.
i-a mrturisit, cumva, c soul su o cerceteaz n
zori-de-ziu ameit de vin?
Btrna i plec ochii cernii:
Asta mi-a spus.
Vorbete poate n somn?
Da.
Astfel a aflat c i-ar fi sosit oteni pe cellalt rm al
Bosforului?
Da, domnule. De unde tii?
Mi-au spus paserile cerului; de aceea fug strcii din
grdinile de dincolo de Bosfor.
Srmana de mine! abia acum tlmcesc vorbele
domniei tale. Au sosit oteni n Calkedonia.
i cu aceti oteni, i urm Kesarion ntrebrile, ar fi
voind Constantin s loveasc i s apuce zidurile
Augusteonului?
ntr-adevr, s-ar prea c asta se pregtete, de i
vorbele soului ei sunt nourcate. Ca o copil netiutoare,
fiica noastr se teme de tulburri i de vrsri de snge. Cu
toate acestea, spaima ei cea adevrat mi pare s fie alta
i nu mi-o mrturisete. Astfel, sunt i eu nveninat i m
rog domniei tale, s ne dai un sfat.
Breb rmase tcut, pe cnd btrna se ntorcea ctr
fclia aprins i ctr sfintele icoane.
Cadrul uii se ntunec.
Domnule i stpne, opti clugrul, aprut deodat i
privind piezi din prag. ndur-te spre mine. Sunt cel mai
srac i mai ticlos dintre monahi. Dimineaa i sara, i la miezul nopii m rog
pentru aceast lume trectoare, cerind de la Domnul
Dumnezeu izbvire. Mai ales m rog pentru mpratul

nostru cel tnr, ca s aib pumn tare i s bat preste flci


pe vrjmaii lui; dar candelei mele i trebuie undelemn, i
trupului meu hran.
Prea cuvioase, rspunse strinul, kirie Filaret i-a dat
tot ce avea asupra lui.
Mi-a dat prea puin, cci pctoii ceretori l-au istovit
naintea mea, iubite frate.
Cu toate acestea, prea cuvioase, tii c triesc la casa
egiptenilor i nu-i sunt frate.
La Gasa egiptenilor?
Da. Te mir aa de mult? Ne-am vzut i acolo mi se
pare.
Nu m mir, stpne. Mi-e uor s dovedesc c proclet
i treclet e numai cel care a stricat legea, cznd n
rtcirea lui Arie. Mai curnd socoteso frate al meu pe un
nchintor al lui Mahomet dect pe un iconoclast.
tiu, itiu, zise cu linite egipteanul, venind ctr
clugr. Plata ntreag a cuvi osiei tale fiind n alt lume,
eti nevoit s caui aici arvun. ns ai putea s te ndrepi
ctr unul care are n stpnirea lui comorile acestei viei.
Pe cei care sunt ochii i urechile lui, prea neleptul mare
postelnic Stavrikie tie cum s-i ndestuleze.
Cuviosul Ghervasie se holb, retrgndu-se un pas.
Nu te mira, cuvioase frate, nici nu te nfricoa, nici nu
te apra. M-am deprins a ceti ndeletnicirile oamenilor pe
obrazurile lor. i voi drui ceea ce ceri, cum am druit i
altora.
Poftim, i s tii c nu-mi rmi dator cu nimic pe lumea
cealalt.
M supun plin de umilin la picioarele mriei tale,
mrturisi clugrul, i mulmesc pentru banul de aur, dar
m jur pe toi sfinii, i pe toi mucenicii, i pe sufletele
prinilor mei oare a-u trecut ctr venicele lcauri, c
sunt cel mai plin de osrdie slujitor al lui Gonstantinmprat.
tiu, prea cuvioase Ghervasie. i doresc s stai ct
mai aproape n umbra acestui tnr stlp, Constantin fiul lui

Leu-mprat, i s te bucuri de mila lui.


Cum? Maria ta nu-i eti prietin? Atuncea nu-i sunt nici
eu.
Ba da, ba da, cuvioase Ghervasie, i sunt prietin, dar
ntre slbciunea mea i ntre puterea lui s-a deschis o ap
neagr. Eu stau de partea asta i el st de partea cealalt.
Nu ne vom putea aduna pn la sfritul timpurilor.
Sfinte Dumnezeule, ce vorbe iauid urechile mele! se
tngui clugrul.
Vorbe bune, pentru urechile care nc n-au auzit
suspin Kesarion.
Soarele luci i vrtejul se alinase, ns numai n afara
strinului. Lsmd s Cad banul n ghiara cuviosului, Breb
iei s se nchine ctr stpnul casei. Dup aceea i cut
asinul, ca s se ntoarc spre mijlocul cetii, unde stau
palatele cele nou i unde marii dregtori ncep a se
detepta din hodina dup-amiazii i bat n palme, chemnd
robii, cu ap rece i dulceuri.
Sub strlucirea purpurei bizantine se vdesc
lucruri nu tocmai bine mirositoare
La amiaz, cnd foiesc i se es uliele, deci cnd cel
singuratic cu sufletul se poate socoti ca ntr-un deert al
mulimii, Breb trecu din Arghiropatria la Sfntul Pantelimon
i gsi acolo pe prea sfinitul Platon, abia sosit de la
Sakkoudion.
Gum se vzur amndoi prietinii singuri n umbra chiliei, se
mbriar. Btrnul cuprinse mna lui
Kesarion i-i ceru s vorbeasc, artndu-se ngrijorat de
vetile care umbl pe toate rmurile.
neleg, zmbi Breb, fiecare din aceste veti de la
Palatul Sfnt e ca un vnt al rutii, care umbl sunnd i
pustiind.
ntr-adevr, se sili i episcopul s zmbeasc, un
asemenea vnt a ajuns i n linitea noastr de la
Sakkoudion. Ce se petrece aici?
Printe, zise Kesarion negurndu-i privirea; cnd
pluteam amndoi pe Propontida n corbioara cpitanului

Dighenis i domnia ta mi vorbeai cu mhnire despre aceste


grajduri mpuite de la Bizan, n care ar trebui s se arate
din nou puterea lui Iraclie, eu eram departe de a cunoate
adevrul. De-atunei a trecut vreme;
cerul primete miresmele florilor, cci numai de, aici, sunt
nevinovate; iar pmntul soarbe mlatina oamenilor. n
aceast mlatin calc eu necontenit. Ar fi fost mai bine s
nu mi se porunceasc asemenea osnd.
Sfinitul episcop se nfrico de glasul prietinului su.
Ai fost trimes aici? se mir el.
Am fost trimes de domnul meu.
Btrnul rmase tcut, crescndu-i ochii de ibis i
nenelegnd.
O, printe i prietine, relu strinul, cunoti rnduiala
acelei viei de care i domnia ta te-ai apropiat cndva. Pe
tot ceea ce au pus n mine nvtorii mei de la Egipet st
capac de plumb, ncuiat cu cele dousprezece lci ale
tcerii;
ns mi este ngduit s mrturisesc c domnul meu, care
m-a cluzit nti nitru credin i care se afl pzitor al
legii n Dacia, mi-a porunct s cunosc scaunul mpriei
celei mai mari din lume. A ajuns veste pn la dnsul c
mpraii de la Bizan slujesc o rnduial nou a lui
Dumnezeu i vrea s cunoasc adevrul prin mine.
Ar putea s tgduiasc cineva lumina soarelui? se
ntoarse printele Platon ctr oaspetele su.
Nu. Tot ceea ce place lui Dumnezeu e bun.
Tot ceea ce e credin e sfnt. M nchin luminei care e n
fratele meu, printele episcop Platon, cci e lumina ce va
cluzi n toate timpurile pe cei care cred. ns domnul meu
dorete s cunoasc dac aceti mari mprai au scornit
cumva alte meteuguri politiceti ea s puie o mai bun
cumpn vieii srmanului muritor, alinnd nelinitile
popoarelor.
Aceast rnduial e gsit.
neleg; cei alei o cunosc mai de mult. Se afl la
Sakkoudion. E nchis i ntre alte ziduri.

Deci spiritul se izoleaz n ostroavele lui. Dar carnea se


desfteaz n putreziciunile ei de totdeauna. Fratele
prigonete pe frate n numele lui
Dumnezeu, ns n interesul patimilor lui. Cei mari se
nchin soarelui dreptii, blstmnd dumnezeirea cu
faptele fiecrui ceas al vieii lor.
Cel srac n-are dect mngierea lacrimilor; dregtorul i
rpete toate bunurile acestei viei.
Cnd pleac dregtorul, se npustesc asupra lui ali corbi ai
lumii.
Episcopul cuprinse mna lui Breb.
Poate m nel, prietine? Amrciunea domniei tale
vine din alt parte. Lumea a fost totdeauna aa, supus
ispitelor i rutii. De aceea spiritul i caut ostroavele.
ntr-adevr, aceast trectoare via e plin de dureri i de
mhnire.
Btrnului domniei tale nu-i vei spune nimic nou.
Lmurete-mi mie ce s-a ntmplat prietinilor notri.
Prietinii notri, printe, triesc ca i la
Amnia. Btrna Teosva are obicei s suspine din cnd n
cnd.
Btrnul Platon pstr o clip tcere.
A dori s cunosc ceva despre copila noastr.
Copila, printe, seamn prietinei noastre doamna
Teosva.
Soul su o cerceteaz n toate zilele? E
blnd cu dnsa?
O, prietine, rspunse Kesarion, ar trebui s chemm
aici martori din bile publice i din lupanare, ca s ne spuie
unde i petrece feciorul lui
Leu-mprat nopile. Ziua doarme, iar buctarii palatului i
pregtesc, pentru ceasul cnd se deteapt, mncri
mbielugate, ca s-i ntreasc puterile. Are prietini prea
credincioi, strategi de oti, care ar fi putut s-l nvee
meteugul armelor. L-au nvat altceva. Dau poftelor lui
copii i copile din Asia, pe care le amestec cu fructele i
vinurile.

nfiarea de ibis vechi a episcopului se alungi i pli ca


subt o umbr.
Dai sufletului meu o veste de moarte
murmur el. De unde cunoti toate acestea?
O, domnule, mai bine nu le-a fi cunoscut.
Dup cum mi-a fost porunca, ara cercetat rnd pe rnd
toate locurile cetii, de la palat pn la colibe. La acestea
din urm numai, am cunoscut lacrimile fr niciun amestec
de rutate. Cci acolo unde s-au adunat bunurile i puterea,
stau stpni demonii lcomiei, ai zavistiei, ai minciunii.
Acolo oamenii se pleac legii mpratului i legii lui
Dumnezeu, ns cu viclenie, alctuindu-i dobnd numai
pentru pofte i patimi. Vorbele dulci i zmbetele au n de
otrav. Pe meteugari i pe plugari i istovete camta; pe
robi harapnicul; pe negutor vistieria i mita. Flmnzii i
calicii mpriei s-au adunat aici, cerind pe toate cile
cetii, rcnind la hipodrom, pndind noaptea palatele,
ateptnd cderea domnilor. Palatul autocratorului e sub
sabia strjerilor; -aoetia stau la pnd, rvnind comorile.
M-am ndreptat spre cuvioii monahi din sfintele mns-tiri,
ndjduind s gsesc la ei alt lege.
Am cunoscut i ntr-nii ceretorii vieii i zarafii
rugciunilor. Am socotit pe cei buni, ostenindu-m a-i
cerceta i la rsrit i la asfinit. De la unu numrul lor nu
l-am mai putut crete.
Acel unu se afl n faa mea. M nchin lui i-l rog s urmeze
a aduce sufletului meu mngiere.
O, prietine, suspin cu lacrimi printele
Platon, mrturisete ce s-a ntmplat n timpul lipsei mele.
Printe, urm Kesarion cu aceeai nsufleire, nu mult
dup ce ai plecat la Sakkoudion, am prins a cunoate aeve
ceea ce domnia ta m-ai fcut numai s bnuiesc. Unii din
egiptenii mei mi-au adus tiri. Unii ceretori i unii clugri
au nceput a sta de pnd n preajma mea. Cum eu vedeam
din cnd n cnd i ca din ntmplare pe Alexie polemarhul,
am neles cine are nevoie s cunoasc ce fac eu. N-au
trecut dect puine zile pn ce am aflat i singur, i prin

doamna
Teosva, c acel odor de pre pe care l-ai nchinat domnia ta
Bizanului a czut lng un le putred.
Atunci te-am chemat ctr mine ntru toat curia
spiritului, alctuind cu domnia ta n tain i durere sfatul cel
mai bun. M-am ridicat i m-am dus pn la palatul marelui
postelnic, btnd n ua lui. A putea spune, domnule i
prietine, c acest mare dregtor al mpriei s-ar cuveni s
fie numrat al doilea ntre oamenii cei rari; ns e un eunuc
i are pe obraz pecetea vulpei. E
credincios mprtesei, urte deertciunile lumii i se
umilete desvrit. Puterii celui dintru necunoscut. M-a
ascultat nti fr s m cread i bnuindu-m; pn ce a
neles c sunt un discipol al rnduielii. Inohinndu-i
fruntea mi-a rspuns: Acum cunosc c domnia ta nu poi
deschide gura dect pentru adevr.
Aa este, i-am rspuns; alii o deschid pentru mncare,
ori pentru blstm. Afl, o prea puternice Stavrikie, c am
vzut pajuri i strci zburnd din dumhrviile de dincolo,
cutndu-i aici cuib, pentru al doilea rnd de pui. Oameni
strini venii de departe s-au adpostit dincolo. Dup ce sau ndestulat cu mncri i s-au mbtat, au sgetat
cuiburile vechi ale acelor paseri. Dintre acei strini au sosit
cu grab i n ascuns unii la locuina lui Alexie polemarhul.
Deci aurul de la
Elefterion a trecut ctr acei oameni i se ntoarce
mpotriva Vasilisei.
Stavrikie a ntrebat rnjind:
Asemenea oaspei nu vor fi fost trimei de la
Sakkoudion?
Afl, prea puternice dregtor, iam rspuns, de ce prea
sfinitul printe Platon i trage dreapta sa de deasupra
celor mari i mici pe care-i binecuvnta pn acum.
Printele episcop Platon a druit Bizanului un juvaer al
curiei, prin insuflarea unui duh sfnt. A socotit s-l
ncredineze dragostei, brbiei i dreptii. ns l-a cules,
prea puternice, o ghiar necurat. Deci printele

Platon nu poate dect s se ntoarc de ctr aceast


ghiar, blsitmnd nelegiuirea feciorului mprtesc, care
pngrete pe nsui Dumnezeu.
Astfel i-am spus toate cte am aflat, avndu-te, printe,
sftuitor n sufletul meu. Rspunde-mi, te rog, dac ai fost
sau nu cluzitorul meu.
Te-am vzut n vis i m-ai chemat, rspunse nfricoat
printele Platon. Deci eram cu domnia ta. mi ntorc faa
mea i braul de ctr pngritor.
Astfel, printe al meu i prietine, aflnd
Stavrikie toate acestea, s-a bucurat pentru slujba domniei
sale. Dar el nu trebuia s se bucure, ci s se ntristeze. Mi-a
spus: Ridic-te i vino cu mine la palatul Augusteon.
Trimend pe aprozii si, a vestit pe Vasilis c vine s i
se nchine i s-i aduc veti. Am intrat cu el la
mprteas, n chilia ei cea mai dinluntru, unde nu
strbate nimeni altul dect
Stavrikie.
Am stat n faa mririi sale i ne-am nchinat.
Ce este? a ntrebat Vasilisa.
Stavrikie i-a povestit cu vorbe puine i repezi tot ce s-a
ntmplat. mprteasa i ridica din cnd n cnd spre mine
ochii cu mare agerime.
Eu stteam neclintit i tceam.
Cnd a mntuit marele postelnic, ea s-a ntors asupra
mea, clipind, cu nelinite.
Eti, prect neleg, un taumaturg.
Prea mrit Doamn, am rspuns, sunt slujitorul lui
Dumnezeu.
Poi cunoate tainele oamenilor i dezvlui viitorul?
Am nvat, Doamn, a ceti semnele pe care le-a pus
Dumnezeu n lucruri i n oameni.
Ea s-a oprit. Am neles ce dorete. Am scos din sn cele
douzeci i dou de foi de filde pe care sunt zugrvite
hieroglifele i imaginile vieii.
Am rugat-o s le ating, juruind celei dinti suferini pe care
va afla-o, mngiere.

Aa s fie, mi-a rspuns.


A atins foile. I-a tremurat mna i s-a fcut palid. n
aceast puternic mprteas st la pnd frica.
Am desfcut trei foi i le-am ntins pe msu.
I-am zis:
Slvit Doamn, iat, a aprut rspuns celui dinti
gnd al mriei tale. Biserica drmat, precum mria ta
vezi, st la mijloc. De o parte se arat pustnicul, cu
candela, cercetnd n ntuneric.
Iar de cealalt parte mpratul, adic puterea, care a gsit
calea cea dreapt. Deci, Doamn, aprnd nfirile
divinitii, ai fcut bine.
Vasilisa a oftat, cu ochii plini de lacrimi i s-a nchinat
ctr icoane.
Deci Dumnezeu a binecuvntat lupta mea.
3 cd. 3411
Aa arat aceste semne, slvit Doamn.
Iat, se desfac subt ochii mriei tale alte trei foi.
Te ndemn a cunoate n cea dinti pe un drume orb, carei pipie calea cu toiagul; poart n spate povar, straiul i-i
rupt; o dihanie l urmrete i-i muc picioarele. Acesta,
Doamn, e neluminatul; e orb i nu-i cunoate calea, o
pipie cu toiagul la ntmplare; i poart n spate povara
propriului su trup; viiul l muc i-l hruiete. Se
ndreapt ctr tablele care poart numr 13 i 15.
Doamn, destinul celui la care cugei cu mhnire i durere
e scris aici i nu-l
poate schimba nimeni dect Dumnezeu.
Semnul lui 13 arat moartea? s-a nfricoat Vasilisa. al lui 15, pe Demon?
Moartea nu-i dect un popas, slvit Doamn, i-am
rspuns. Ceea ce pare un sfrit nu-i dect alt nceput. Deci
fiul mprtesc urmeaz legea lutului; lumina cea deapururi
n-o poate bnui; va pipi pn la sfritul timpului su.
Mrita Despin s-a ntors ctr icoane, nchinndu-se iar.
Mulmesc, Dumnezeule, a murmurat ea umilit, c
mi-ai dat i aceast suferin.

S-a ndreptat spre Stavrikie.


Ce-avem de fcut?
Lumin a lumii! a rspuns dregtorul cuprinzndu-i
inima cu amndou palmele. Din cte ne arat acest
nelept egiptean, leii s-au strns i mugesc n preajma
Bizanului. Ne trebuiesc civa vntori repezi, pe care
ndjduiesc s-i aduc la porunca nlimii tale. Alexie
Moseles trebuie ndat lovit, prins i trecut dincolo de
Marea. Dac dumnezeiasca nelepciune a stpnei mele
dorete s-i lum viaa, i se va lua viaa.
Inima mea mi poruncete blnde, a suspinat
mprteasa. E destul numai s fie n puterea noastr.
Am neles, prea bun stpn. Asemenea vorbe mi
umplu sufletul de dulcea. Doresc s tiu ce crede Despin
despre mprtescul ei fiu.
ntristat inim de mam! a oftat Vasilisa.
Poruncete numaidect s vie n faa noastr, n triclinion.
S s-adune patricii i dregtorii. Fiind copilul nostru, l vom
mustra i vom rndui s fie dezbrcat i btut cu vergi. Am
s rog ca tot n acel ceas prinii din sfintele mnstiri ale
soaunului mpriei s fac soboruri i s nale rugciuni,
cernd ndreptare pentru dnsul de la
Iisus i de la fericita lui Maic. Astfel s se fac.
i s dai acestui egiptean ce dorete.
Prea nlat Doamn, am rspuns, nu doresc nimic.
Se poate asta? Nici hain? nici hran?
Avem obicei s druim bine pe monahii notri.
M-am nchinat -am tcut, fr s rspund.
Acest strin e prietinul meu, a zmbit cu ascuime
Stavrikie.
Totui i sunt datoare cu ceva.
Mie nu, Doamn. Eti datoare s rspunzi fgduielii
pe care ai dat-o, mngind cea dinti suferin ce i se va
nfia.
Aa este. i mulmese cmi aduci aminte.
M voi gndi la asta.
Doamn, am adaos eu, suferina s-a nfiat, iar

mria ta n-ai cunoscut-o. Fiul lui Leumprat n-a jignit i n-a


rnit numai pe maica lui. Are o soie; are un dar de la
Dumnezeu
Pentru acea fiin curat, fiul lui Leu-mprat e un venin
putred.
mprteasa i-a plecat fruntea. Stavrikie m-a luat cu
sine.
Breb tcu un rstimp ca s lase pe btrnul su prietin s
cugete. n umbra chiliei, ntristarea de pe obrazul cuviosului
Platon era din cnd n cnd fulgerat de ochii pe care-i
ntorcea spre strin, ca i cum ar fi vrut s rup de la
dnsul rspunsuri pentru nelinitile lui luntrice.
Deci vestea care a czut n pustia noastr de la
Sakkoudion era adevrat?
Era adevrat, ncuviin Kesarion. Chiar atunci
Constantin, fiind nc n somnul dupamiezii, a fost apucat
de slujitori i adus n triclinion, naintea mprtesei. Fa
de el, Despin a artat o mnie nfricoat; fa de sfintele
icoane, ctr care se umilea, a vrsat lacrimi;
i, judeondu-l pentru cea mai ticloas uneltire din cte
puteau fi, i-a cerut s-i numeasc tovarii cu care s-a
neles s loveasc pe maica sa i s surpe mpria.
Prietinul meu, prea sfinitul printe Platon, zmbi Breb, nu
putea fi pomenit, cci e un btrn nelept care nu intr n
arena fiarelor. Constantin i-a plecat fruntea, privind cu
mnie pe sub sprncene; a nghiit numele soilor si odat
cu balele-i amare, ncletndu-i flcile. La porunca
Vasilisei, gzii l-au apucat, i-au desfcut straiul, l-au ntins
pe un cubicul; unii s-au ncordat asupra lui, inndu-l, i alii
l-au btut cu vergi. ndat dup aceasta a fost adus n
genunchi i mprteasa l-a mbriat lcrmnd.
neleptul Stavrikie a nceput a-i frmnta mnile,
tnguindu-se i rugndu-se ctr stpna lui s crue pe un
porfiroghenit.
Mai bine este s loveasc pe un viclean ca Alexie, care
prte pe Domnul su ca s-i aduc lui

singur folos. ntr-adevr, venind dregtori numii i


cznd la tronul mprtesei, au artat c acel polemarh a
trecut Bosforul ctr ostile din Armenia i mulmete n
genunchi strlucitei Vasilise pentru mila ei. Auzind aceste
vorbe, Constantin s-a rsucit asupra sa nsui, gemnd i
mcinnd n msele numele soului su de petreceri.
Adevrat era c oamenii lui Stavrikie mpresurnd n
corabia mprteasc pe Alexie, l-au tnguit pentru pra pe
care a fcut-o asupra sa Constantin. Cnd el a srit ca o
fiar, urlnd mpotriva unui asemenea stpn fr credin,
acoliii marelui postelnic l-au ncredinat ndat de
bunvoina lui Stavrikie. Chiar slvit Vasilis l preuiete
pentru vitejiile lui i va putea fi nduplecat; numai s se
lepede el de ce e ru i s se plece, cu jurmnt, la
milostivii ei genunchi.
Astfel, dup ce s-a plecat i a jurat, s-a ntors la corabie i
slujitorii de-acolo i-au ntins mas.
Trecnd i acest ceas de spaim i vznd c nici n bucate,
nici n cup nu i s-a pus otrav, a primit darurile care i se
aduseser i s-a dus ctr
Armenia. Dar n jurul lui urmeaz a sta ochi care-l
privegheaz. Iar la taberile armeniace ajung naintea lui
oameni destoinici care arat ostailor de-acolo n ce chip
Alexie Moseles a rspltit ncrederea Domnului su
Constantin. Deasemenea, n dumbrvile de pe rmul
Calkedoniei, robi mprteti au descrcat vase de vin i au
jertfit oi grase. Dup ce ostaii poposii acolo s-au ameit cu
toii, ridicnd pocaluri unii n sntatea
Vasilisei, alii pentru mrirea lui Constantin, s-a aflat nu se
tie de unde c unii din sutaii i cpitanii de-acolo ar fi
vndut pe Constantin-mprat, iar alii ar fi vndut pe
Alexie. Alii s-au suit pe mese i au strigat c feciorul
Isaurianului i-a adus aici, ca s-i piard. S-au mai aflat unii
care au strigat c Alexie i-a vndut pe ei lui
Stavrikie postelnicul, pentru aur. Astfel c repezindu-se cu
groaznice rcnete unii asupra altora, s-au tiat cu sbiile i
s-au mpuns cu suliele;

au lunecat -aiu czut n snge, cutndu-se cu gurile i


muicndu-se.
Btrnul de la Sakkoudion urma s asculte, cu nasu-i
ntristat aplecat spre genunchi, pe cnd
Breb i arta i alte alctuiri ale dregtorului mprtesc.
Marele Papias are sub mna lui strjerii cetii care se
vd i iscoadele oare nu se vd, i ceretorii orbi care au
ochi, i surzii care aud, i muierile care se afl pretutindeni
unde sunt adunri de oameni bei, i clugrii care umbl
necontenit n preajma hipodromului i n bazaruri. ndat
ce-i adun vetile se nfieaz n ceasul nti al dimineii
la stpnul lor Stavrikie i-i arat toate. Intre strjile
Palatului Sfnt se afl deasemenea oameni care privesc i
ascult cu mult luare-aminte: i acetia au ceasul lor cnd
i leapd tirile. Tot aa n ncperile dinluntru preii au
urechi i ochi.
Chiar n noaptea ntia dup ntmplare, Constantin,
bolnav de sorb i mnie, se zvrcolea n patul lui, ne mai
gsind astmpr. Soia lui a zgria-t la u, cernd cu sfial
intrare, ca s-i ie tovrie i s-l mngie.
El i-a strigat, mucndu-i pumnul i repezindu-l apoi
ctr ea:
Ce caui aici, muiere? Vrei s-mi pndeti somnul, ca
s afli vorbele pe care le bolborosesc?
Blstmat suferin a vieii mele! Limba care vorbete
cnd nu trebuie se cuvine s fie mucat.
i-a mucat limba, scot n d ntre buze clbuci de snge.
Domnul meu, i-a zis cu ntristare Maria, venind la
culcuul lui n genunchi; o soie nu poate pr, nici osndi
pe stpnul ei, care i-a fost dat de Dumnezeu. Dac
Domnul meu s-ar fi nduplecat s-i aib somnul numai
lng mine, nimeni n-ar fi aflat niciodat vorbele rostite. Ar
fi rmas nmormntate n durerea mea.
Cutezi a-mi face mustrri i tu? Uii c ieri erai o fat
srman ntr-un sat din Paflagonia?
Iubitul meu so, nu pot uita asta. Nu slluiesc aici din
voina i rvna mea, ci printr-o hotrre mai presus de noi.

Primete fiina mea ca pe o jertf i nu m respinge. Ai pus


fiina ta n snul meu, deci nu m mai poi lepda.
El a rs cu amrciune, zvrcolindu-se n culcuul lui i
ntorcnd asupra ei priviri de dumnie.
Vreau s fiu lsat singur, a rcnit; nu-mi trebuie n
aceast clip nimic. mi trebuie numai s-mi zgrii tmpla i
s rcnesc cu nvierunare, cci am fost zdrobit i umilit de
cei care mi-au rpit dreptul meu. Legea mpriei mi
hotrte mie acest scaun; eu sunt stpnul acestor palate,
al Cetii i al popoarelor. M-au prdat eunucul i muierea
care mi se mrturisete drept mam. Dar nu voi muri
nainte de a-mi lua dreptul i de a-i lovi la rndul meu.
Stpne, l mmgia soia, aceste vorbe din trezie sunt
tot aa de primejdioase ca i cele din somn.
Amndoi au tcut i au ascultat prin ziduri paii care se
furiau n gang i-n tainii.
A doua zi Constantin s-a nfiat cu umilin la
mprteasa mama sa, nchinndu-se pn la pmnt i
srutndu-i mna. S-a rugat s fie iertat. S-a lepdat de
toi sftuitorii vicleni, eernd s fie pedepsii. Mai ales lui
Alexie i se cuvine nti i nti pedeaps. n faa
dregtorilor, cunoate n maica sa braul lui Dumnezeu. A
fost vinovat; i s-a cuvenit osnd. Nu se va afla din acel
ceas n mprie alt fiu mai supus mamei lui.
mprteasa i mbri feciorul, iar Stavrikie sttea n
colul lui privind zidurile i zmbind stemelor Bizanului.
Cci hadmbii si de la
Palatul Dafne trecuser pe la el. Hadmbii i optiser,
muii i artaser cu. Semne repezi, chellind din cioturile
lor de limb, toate cte fcuse i vorbise Constantin n
vremea nopii.
Deci lng fiul lui Leu-mprat, i fcea socoteal marele
postelnic, se afl o putere a lui
Dumnezeu, o soie curat, bun sftuitoare i neviclean.
Asta am dorit noi cu toii, ct am ndjduit de la el
supunere i blnde. Dac ns n fiina lui se zvrcolese
diavolii i trebuie s ne temem de el n fiecare ceas,

atuncea slvit mprteas trebuie s mngie aa fel pe


copila de la Amnia, incit s-o desfac de dnsul.
Trebuie nvat viclenii nevinovate, ca s fie n partida
noastr. Astfel l putem stpni ct se mic la soare i ct
st n culcuul muierii.
Toate acestea le-am neles de la Stavrikie, sfri
egipteanul. Cci puterea, mi-na mrturisit el, trebuie s se
dovedeasc blnd sau cu strnicie, dup mprejurri.
O, prietine, se tingui prea sfinitul Platon, de cte ori
am venit n acest Bizan, m-am strduit s aduc dreptatea
inimii mele; ns, prect vd, looul meu a fost totdeauna n
alt pante.
Mai bine a fi rmas n nefiin: ori mai bine a fi murit
nainte de a afla toate acestea. Acuma sufletul meu st ca
ntr-un viespar al demonilor. Ar trebui s m nfiez
slvitei Vasilise, care dorete s m vad; i mrturisesc
c mai curnd m-a ntoarce la Sakkoudion.
Trebuie s vezi nti pe prietenii notri de la Amnia,
zise Breb c-un glas aproape optit.
Acel glas era ns aa de ptrunztor, nct btrnul
tresri.
Aa este, ncuviin el. Trebuie s vd pe cuviosul
Filaret i pe doamna Teosva.
Trebuie s vezi pe doamna Teosva, vorbi iar Kesarion,
dar mai ales trebuie s vezi pe altcineva. Este un suflet
oare ne-a fost ncredinat de Dumnezeu. Nu ne este
ngduit s-l prsim.
XII
Steaua amurgului
n casa din preajma apeducului lui Valentie, printele
Platon i Breb gsir pe amnieni ntrunii n sfat. Toi ci
erau miluii de mprie i se bucurau de bielug, unii n
dregtorii, alii ntru odihn, feciori i fiice, se adunaser n
jurul btrnilor, la umbra pridvorului. Printele Platon socoti
c s-au adunat ca s se ntristeze de vetile aflate; dar
Kesarion tia c veIile cele tainice nu le-a putut afla nimeni; iar ntmplarea

cu vergile, care zburase, n clip, n cele mai deprtate


cuprinsuri, era binecuvntat de cuvioii monahi n toate
bisericile i mnstirile. mprteasa i-a certat fiul! E fapt
sfnt; tot aa ar putea face Fecioara prea curat cu fiul ei
prea iubit, dac stpnirea lor n-ar fi dincolo de stele.
Constantin a ngenunchiat la maica sa, cerndu-i iertare.
Prilej de mare bucurie deci este. Dac n-ar fi ntristarea, nar fi bucuria. Tot astfel pctoii pot fi bucurie pentru
Dumnezeu, ntruct se pociesc. Orice pcat, fiind prilej de
nfrnare i umilin, poate fi i bun. n acest chip
binecredincioii prini clugri bucurau lumea pentru fapta
Vasilisei.
Se bucurau deci ntructva i amnienii. Numai doamna
Teosva avea ochii ei de ntristare.
Prea sfinitul i Breb descleoar lsnd asinii n sama lui
Constantin. Cuviosul Filaret le iei ntru ntmpinare cu
vorbe plcute. Toi cei de fa se nchinar. Printele Platon
trecu la btrn. Ea se umili srutndu-i mna dreapt.
Pace vou! zise cuviosul, bineouvntndu-i pe toi.
Mrire lui Dumnezeu n veac, rspunse btrnul
Filaret. Te poftesc, prea sfinte printe, s binevoieti a te
aeza n acest scaun. Poftesc i pe cellalt prietin al nostru
s ne fac plcerea de a sta. Aflai, domnilor, c astzi se
hotrte aici o mare bucurie pentru sufletul meu.
Breb privi n juru-i, i-i vzu pe toi zmbind cu plcere.
Ioan, sptarul mprtesc, sttea la mijloc avnd n mn
izvod scris.
Prea cinstiilor, gri el nchinndu-se ctr oaspei,
ntrebai, v rog, i domniile voastre pe
printele nostru Filaret de ce nu voiete s poarte straiul
ro i brul de aur cu care s-a milostivit, a-l drui slvit
Despin, ca pe un patriciu adevrat ce este i rud cu
mpria?
Cnd sunt adunri la curte, domnia sa trebuie s se duc n
asemenea strai cuviincios.
Aflai, copii i copile, rspunse zmbind btrnul, c eu

sunt tot cel de la Amnia. Sufletul meu ntru nimic nu s-a


schimbat; iar acestui trup nu-i trebuie alt hain, cci n
curnd se va duce acolo unde deertciunile trebuiesc
lepdate.
Totui, printe al meu, ct stm n viaa aceasta cat
s ne supunem rnduielilor ei.
Fii linitit; rnduielile trebuie s fie pe dinluntru.
Lsai pe printele vostru s porunceasc, zise
doamna Teosva cu mhnirea ei obinuit.
Cei care-l iubesc l pot primi i-n acest strai.
Svrii ce v-a cerut.
Sptarul Ioan se duse la doamna Teosva, care-l
srut pe frunte, binecuvntndu-l. nturnndu-se, ceti
nsemnrile de pe izvod.
Sfatul acelei zile era ca s se socoteasc toat averea
casei. Darurile din odi, tainurile din jitnii, pungile de bani
de aur, toate trebuiau vdite, ca s se fac mpreala
hotrt de btrn. De multe zile cuviosul Filaret dorea
fierbinte s intre n stpnirea prii lui, ca s-o poat
preface n bani mruni, iar acei bani mruni s-i mpart
srmanilor, aa cum i fusese obiceiul n toat viaa. O
vreme suferise c nu mai poate ia, ne mai avnd nimic; dar
acum putea iari s se scalde n bucuria lui. Sptarul, deci,
socotind mpreala i lmurind fiecruia dreptul lui, se
plec spre printele su, artnd c-i poate pune la
picioare aizeci i patru de litre de aur.
Btrnul chem n juru-i toate odraslele, ca i cum ar fi
vrut s le ia subt ocrotirea subsuorilor lui.
Iat, le zmbi el, mi voi putea croi straiul dregtoriei
mele celei adevrate. ntr-o zi va fi aici srbtoare i voi
pofti la mas mare, n casa mea, pe mpraii pmntului.
Tinerii se bucurau, privindu-se unii pe alii:
feciorii i brbaii cu oarecare mndrie, ca unii ce-i
ncepuser slujba n preajma tronului i ineau i ei n mn
i n straiele lor ceva din puterea lumii, iar femeile i
fecioarele numai cu trufia unei slvite frumusei, tiind c,
de i n-au dregtorii, tot despre dnsele se vorbete mai

mult n Bizan. Unele aveau sprncene mbinate i ochi


mari, ca bunica btrnului Filaret, minune vestit ntre
frumuseile de la Tevriz; iar altele aveau nsuoare ascuite
i drepte ca divinitile eline. Toate aveau genele sporite cu
antimoniu, i buzele rumenite, i purtau pe de esturile
cele mai scumpe, aa cum nici nu visaser n viaa lor
srman de la Amnia. Dar cuibul lor de tihn de la rmul
Pontului era de mult uitat.
Btrnul pru a le vedea dinitrodat, mai ales pe de, i se
mir de aa strlucire.
Cum ndrznii voi a purta asemenea poveri?
le mustr el. i de ce socotii a spori frumusea lsat de
Dumnezeu?
Bunicule, rspunse nasul cel mai ascuit care era al
Antuzei, una din fiicele Ipatiei; lumea n care trim acum nu
ne ngduie s facem altfel.
Sora noastr e mprteas i nu putem s-o umilim
purtnd straie de ceretoare.
n alt lume ns vei intra despoiate i vei ceri,
suspin cuviosul btrn.
Acei ochi de olmazuri negre sticlir cu viclenie unii spre
alii, nelegndu-se asupra unui adevr al tuturor
timpurilor, c moartea e ntructva o poveste i tinerea nu
poate fi dect nemuritoare.
Cerceii se agitar, brrile sunar; rsete dulci srutar
mna bunicului. Btrnul binecuvnt frumusea lui
Dumnezeu care se vdea n copiii lui.
Nu neleg de ce rmne ntristat doamna mea
Teosva, vorbi el apoi venind ctr prea sfinitul Platon i
ctr btrn. i de ce st singur, adncit astfel n sine,
prietinul nostru Kesarion. Astzi e amintirea unei zile bune.
Btrna Teosva i nclin fruntea ctr umrul soului
su, cum i era obiceiul, suspinnd.
ntr-adevr, rspunse Breb, doamna Teosva i aduce
aminte. Astzi se mplinesc doi ani de cnd Dumnezeu a
binevoit s m cluzeasc n casa domniei voastre de la
Amnia.

Aa este, ncuviin btrnul. Deci rog pe doamna mea


s aduc prietinilor notri o gustare bun i mied, ca s ne
veselim.
Se ntmpl c astzi ajunez, rspunse strinul. Pn
ce va iei luceafrul de sar, nu pun n gur nici pne, nici
ap.
Atunci va binevoi s-mi ie tovrie prea sfinitul
Platon.
Printele episcop se grbete, rspunse btrna, cci
suntem chemai la Dafne de copila noastr.
S-a ntmplat ceva?
Trebuie s se fi ntmplat; ns de la Dumnezeu nu
ndjduiesc dect bine.
Atunci rmn singur, zmbi btrnul, cci vd c se
grbete s plece i aceast tinere.
Deci voi chema aici pe servul meu Calist i-l voi pune s-mi
coase cele trei pungi de piele, ntru totul asemntoare. n
una am de gnd s pun galbini, n alta argint i-n a treia
bani de aram.
Cnd vine un srac s cereasc, servul meu amestec
pungile i mi le ntinde. Dumnezeu deci hotrte dac n
palma srmanului su trebuie s pun o sigl, ori un ban de
argint, ori un bnu de aram. Vr mna la ntmplare i-i
dau simbria.
Doamna Teosva i pusese vlul. Episcopul binecuvnt
pridvorul gol. Cuviosul Filaret se nchin ctr prietinii si i
rmase singur cu gndurile lui plcute i cu Calist.
Robii aduser patul umbltor cu perdele de purpur,
pentru doamna Teosva. Constantin nfi asinii.
Santabarenos, zise Breb, prietinii mei se duc la palatul
mprtesc. Constantin credinciosul nostru i ntovrete
pn la Poarta Fericirii.
Tu fii vrednic i m scoate n afar de porile cetii.
Credeam c ne ntovreti o parte din drum, se
ntoarse spre el printele episcop. Doamna Teosva are o
nelinite. Ar dori s aib i sfatul domniei tale.
Cei rnii au nevoie de vorbe blnde, rspunse ncet

strinul. Ducei-v cu pace. Eu vreau s fiu singur. Cnd se


va arta la asfinit luceafrul de sar, aducei-i doamnei mprtese Maria aminte
de mine, cci eu atunci voi sta subt el, la rmul mrii,
dincolo de ziduri.
Desprindu-se de prietinii si, egipteanul a ndemnat cu
vorbe pe Santabarenos la deal, apoi l-a ndrumat ctr
Poarta Adrianopolului. Cnd a ajuns la ziduri, soarele ddea
n asfinit i clopotele Bizanului sunau pentru rugciunile
de sar. Cpitenia porii a cunoscut n palma cltorului
pergamentul cu sigiliu mprtesc i s-a ferit, deschiznd
calea. Strjerii de la meterezurile porii l-au vzut ieind n
cmpie. ndat ce a dat n drumul care ntovrete
canalul, a cotit n stnga printre fnauri nflorite i pilcuri
de smochini slbatici. Astfel a umblat clare singur ctr
apte Turnuri, apoi ctr Marea, care sclipea n lumina
amurgului. S-a oprit la rm, n fitul de matas al
undelor. A desclecat; a lsat pe Santabarenos singur s
pasc cimbrior, i el s-a suit pe o lespede, nturmndu-se cu
faa spre rsrit i spre unghiul deprtat al palatelor
mpriei. Atunci se aprinse deasupr-i, n cerul
asfinitului, luceafrul. Strinul privi cu luareamimte
propria-i umbr, care se alegea pe valurile alinate,
alungindu-se ctr Dafne.
Acolo, printele episcop Platon i doamna
Teosva gsiser pe mprti singur. Slujitorii hadmbi
aduseser cu grbire, n foiorul ei ncununat de vi
slbatic i caprafoi, paturi moi mpodobite cu purpur.
Muii purtaser pe oaspei acolo sprijinindu-i de subsuori.
Se nchinaser i ngenunchiaser cnd apruse stpna
lor.
Aduseser, pe tipsii de aur, erbeturi de trandafir. nsfrit,
pruser c se retrag lsnd singure cele trei slvite
obrazuri; ns n acele palate tcute nimene niciodat nu
era singur. Dac urechi nu puteau auzi oaptele, atunci cel
puin ochi trebuiau s cerceteze din ascunziuri.

Bunic, zise mprti Maria, mbrind a doua oar


pe btrn; te-am ateptat i ieri.
Ai fcut bine c ai venit mcar astzi. Sunt bucuroas
deasemeni c nu m-a uitat prea sfinitul nostru printe
Platon.
Draga mea copil, rspunse btrna, nu te-a uitat
nimeni. Astzi s-au adunat toi ai notri.
Erau veseli. Fetele erau mai frumoase dect totdeauna.
i-au adus aminte de mine?
Negreit.
Prea nlat Doamn, vorbi printele Platon, fii
ncredinat c nu te uit nimeni. De altminteri aici nu e un
loc pe care lumea s-l nlture de la vederea sa. Toate
neamurile cuget la el, se nchin ctr el i-l socot fericit.
Lumea uit ades c tot ce-i pmntesc i omenesc se
ofilete.
Prea sfinite printe, suspin tnra mprteas,
toate cele pmnteti i omeneti ar trebui s aib o
nflorire.
Btrna i ridic mna la frunte i-i acoperi ochii.
Printele Platon rmase o clip fr rspuns, privind acea
nfiare sfnt i delicat mpodobit cu aururi i
mrgritare. Trandafirii de la Amnia pliser; obrajii tinerei
mprtese purtau sulimanul meteugit al servelor. Ochii
erau sporii; genele grele. Sub toate aceste meteugiri
sufletul ei totui nu se putea tupila ndeajuns.
Sfinite printe, opti ea cu glas tremurat, rspunde-mi
te rog, dac nu svresc un pcat,
avnd preri de ru pentru copilria i netiina mea de
la Amnia.
Ai fost adus aici, nlat Doamn, din porunca sfintei
Fecioare.
Ca s ndeplinesc o pedeaps?
Fr ndoial, nu. Ai fost aleas pentru bucuria mriei
tale i a omenirii.
Am mrturisit maicei mele care se afl aici de ce

bucurii am avut parte. Soul meu m-a cercetat i m-a iubit


puin vreme, att ct nici n-am avut timp a-l cunoate.
Apoi s-au ntmplat lucruri pentru care trebuie s rmn
mut. Sclavele mele rd i-mi arat c m-ar nva
bucuroase practicele lor: mi aduc pe tabla, ns, o broasc
rioas vie, pe care eu n-o pot nghii.
Cnd soul meu mpratul a avut suferina pe care sfinia ta
o cunoti, am ncercat s m apropii de el cu sufletul, dar
m-a lovit cu piciorul. N-a fi vrut s mrturisesc nici asta,
dar binefctorului meu nu-i pot tinui nimic. Poi oare,
printe episcop, s ntrebi pe prea curata Fecioar cnd voi
cunoate marginea suferinii mele? Ce trebuie s fac?
Mrit Doamn, trebuie s te supui soului care i-a
fost dat.
Tot astfel mi-a poruncit i mprteasa stpna
noastr, mngindu-m i mbrindu-m.
Deci m supun. Dar nu pot s nltur tablaua de care am
vorbit. Cnd vine asupra mea balaurul, m simt pngrit
pn n fundul fiinii.
Crezi c mpratul nu te mai iubete?
De asta sunt ncredinat.
Deci aceasta i-i mhnirea?
Mrturisesc cu ruine, printe, c nu.
Btrna doamn Teosva se ntoarse nspre trandafiri, ca
s-i poat strnge lacrimile n colul vlului. Episcopul era
nfricoat de necunoscuturile vieii. Bnuia, din ceea ce-i
spusese Breb i din puinul pe care-l afla acum, c se afl n
faa unor taine, a cror deslegare nu-i poate veni dect
dup rugciuni lungi n vedeniile-i sfinte.
Deci fii linitit, mrit Doamn, zise el, cci m ntorc
la Sakkoudion, ca s aflu bun sfat i deslegare de la o
putere care st deasupra mpriilor lumii.
Tnra mprteas oft, ncrezndu-se n prea curata
Fecioar, ocrotitoarea inimilor. Dup ce vibrar clopotele de
la Sfnta Sofia i de la alte lcauri sfinte, amurgul veni
asupra grdinilor ntr-o tcere pe care n-o tulbura nimic;
numai picurul havuzurilor abia se auzea, ca n vis.

Fumul nserrii se cernu uor din cerul violet.


Prietinul nostru egipteanul, opti episcopul, ne-a rugat
s-l aducem aminte mriei tale.
Btrna Teosva adaose:
Astzi, cnd se arat steaua amurgului, se mplinesc
doi ani tocmai de cnd te-a vzut la
Amnia.
Tnra mprteas tresri i nchise ochii. Apoi
deschizndu-i nu mai vzu pe cei de lng ea. Se ntoarse
ctr asfinit rmnnd neclintit. Acolo scnteia
luceafrul. O umbr se desprinsese de la un rm singuratic
i venea pe luciul P-ropontidei ctr dnsa. Era o prere.
Era o ptrunztoare i dulce otrav a ntregii ei fiini.
Soarta celor tari ai lumii e una cu soarta mieilor
Zidurile ntreite care mpresurau lcaurile mpriei, i
cele trei palate din grdinile ncntate, i porile de fier sub
turnuri erau aprate de oteni strini, dup o rnduial a
autocratorilor de demult. Aceste tovrii ale slujitorilor
narmai aveau odile lor n preajm, i tainurile, i
simbriile, fiind cu grij i priveghere asupra lor dregtorii
cei mai de credin ai stpnului.
Viaa domnului lumii era subt armele lor; plimbrile n
cetate, petrecerea n hipodrom se ndeplineau sub fulgerele
de aur ale acestei otimi fr preche n lume; ieirile
mpratului la rzboi se fceau cu alaiul lor nfricoat, de
care se cutremurau seminiile varvarilor.
n domnia Isaurienilor, cei mai de credin i mai ocrotii
strjeri stteau varangii. Erau brbai blonzi, cu ochii
albatri, venii din inuturile ngheate de la miezul nopii.
Largi n spete, nali i ncruntai, i ndeplineau n tcere i
cu o rnduial nenduplecat slujba. Coifurile lor conice cu
bold n vrf i armurile aurite treceau de la prini la feciori,
nefiind ngduit s li se strice msura. Brbatul care nu
putea s umple zalele i coiful, anume croite pe calupul
dinti, nu era vrednic s fie strjer al mpratului lumii.
Deasemeni nu era ngduit varangului s aib piele
ntunecat. Muierile lor trebuiau s se strduiasc a nate

prunci balani cu ochii limpezi.


Dar Bizanul ena o prpastie a desftrilor, n care se
amestecau neamurile, topindu-se. Deci, din vreme n
vreme, cnd armurile erau ameninae de vduvie, unul din
cpitani se suia ntr-o corabie mprteasc i cltorea
ctr columnele lui Iraclie, ieind n oceanul cel mare, apoi
cotea pe lng rmul Galiei i intra n mrile cele care stau
mai mult sub negur.
Acolo la Dania i la Scandinavia solul mpriei gsea
trupurile de care avea nevoie. ntre rzboinicii nchintori
nc lui Odin, se aflau destui care visau raiul de la miazzi
al mpriei greceti. Aici viaa era mbielugat, ferice i
uoar. Puteau afla vin dulce i muieri cu ochi negri. Era aur
mult, pe care robii l vnturau cu lopeile n haznale. Deci
cpitanul i msura n nlime i-i lua cu el. Ct pluteau pe
ap i nva s fac cruce i s rosteasc numele lui
Iisus i aclamaiile consacrate. i deprindea cum trebuie s
steie mrei i stranici n armele lor;
s tac i s asculte de cpitanii cei btrni; s cunoasc
pe marele Vasilevs dup steme i straie, i jurau cu crunt
blstm s fie mai nti i mai nti credincioi tagmei lor i
s nu se mire cnd, sub semnele mprteti, se arat un
obraz nou;
cci la Bizan este narav al schimbrii fiinilor, dar
mpratul rmne. Cum a czut unul, se suie n loc altul,
lund de jos hlamida i punnd-o pe umerii si, cutnd n
sngele vrsat cununa i punnd-o pe fruntea sa. Un
varang trebuie s i se plece, pn ce Dumnezeu va rndui
altul n loc. Foartte de sam lucru este s se tie asta;
cci astfel adevraii stpni de la Palatul Sfnt sunt
strjerii varangi.
Cpitanul cel crunt care-i nla fierul cu miner n chip
de cruce, cnd se arta ntru strlucirea ei Vasilisa Irina,
avea nume Arnulf. Iar un nepot al lui de frate, cu numele
Carol, era cpitanul al doilea. Deci aceste dou brbi,
singurele ngduite ntre obrazurile rase ale mercenarilor,
una nspicat alb i alta rocat, au nceput a se aduna de

la o vreme pentru nite sfaturi de care niciodat n-a putut


avea tiin prea neleptul Stavrikie. Cci sfaturile
varangilor sunt toate i totdeauna la fel. De obicei tac i se
uit unul la altul; apoi sorb vin din cupe n nghiituri lungi;
dup aceea iar tac i se uit unul la altul. Cnd amurgete,
unul spune o vorb; iar cellalt i rspunde cu alt vorb
dup cn-tarea a doua a cucoilor. Intre dou vorbe ale
varangilor, se pot certa apte prechi de muieri de la Bizan
i pot rosti blsteme asupra Demonilor, unul dup altul, cu
mare repeziciune de limb, doisprezece cuvioi monahi. Pe
lng asta, niciun romeu, niciodat, n-a putut pricepe una
din aceste vorbe. i nici sclav strin nu s-a aflat s le
neleag. Chiar dac s-ar fi ostenit s le priceap cineva,
era greu s-i vre fruntea n aceast tcere a doi varangi
care beau vin, cci putea s se prvleasc ndrt lovit de
moarte de un pumn mai greu dect un buzdugan.
De unde i de ce sa iscat sfatul acestor uriai care
pzeau cu soii din tagma lor tezaurul lumii, marele
postelnic nu putea ti dect la trecerea din aceast lume
minciunoas. Sfntul Petrea, care st la poarta raiului, avea
s-l ciocneasc cu cheia n frunte, optindu-i cu blnde
c este ngduit i altor neamuri s ntrebuineze din cnd
n cnd ceea ce la bizantini e obicei de fiecare clip.
Viclenia la varangi nu s-a cunoscut niciodat, trebuia
s mrturiseasc neleptul eunuc, aducndu-i aminte de
vorbele pe care avea obicei s i le spuie necontenit.
Cci i Arnulf i Carol erau otenii pe care el i ndestula
mai cu prisosin. Nu cu vorbe, ci cu lucruri bune i cu bani
scumpi. Deasemeni i mrita mprteas tia s
preuiasc o slujb ca a lor. Marele Papias Azi Calimnos
avea de la strlucirea sa porunc tainic s nu afle
niciodat care strjer uria a intrat ntr-o bolt cu buturi,
pltind vinul cu lovituri de sabie. Candidaii, pe oare-i avea
sub mna sa la paza Cetii, nu trebuiau s se amestece
niciodat acolo unde varangii, frunte lng frunte, ca nite
zimbri, ddeau lovituri i sprcuiau pe romei, pentru muieri
din uliile cu fnare roii. Ca i ali mprai, slvit Vasilis

Irina era ngduitoare pentru ceasurile de destrblare ale


strjerilor ei. Cci o sptmn stteau ntr-o strnsoare
nfricoat, neadormii la datoria lor, ncremenii ca zidurile,
miondu-se ca nite alctuiri meteugite, hrnindu-se cun pumn de linte i c-o pictur de ap. Dup ce intrau alii
la rnd, cei ieii aveau mprteasc slobozenie.
Din cele cteva duzini de vorbe, rostite din cnd n cnd
n cursul unui an, Arnulf btrnul i nepotul su Carol
ajunseser s scoat la lumin o nelegere care mult
vreme sttuse nelmurit n fiina lor. Pentru aceast
treab le venise n tain i o ascuime din afar, de la
strategul cel vestit al Isaurienilor, viteazul Lahonodracon.
De la moartea lui Leu-mprat, acest mare otean umblia
rtcind ctr hotarele Traciei, cerind sla la voievozii
barbari. Guvioii monahi nu-l uitau, blstmndu-l n toate
zilele ca pe un Antihrist. Vasilisa hotrse pentru el
oprelite i prigoan, ateptnd ca sfintele icoane s lepede
as-upra ereticului o boal, ori o moarte nprasnic.
Vorbele ngreoate mergeau astfel ctr miaznoapte,
iar din surgunul su btrnul Lahonodracon trimetea din
vreme n vreme limbi agere ctr otenii vechi, cu care
btuse rzboaiele mpriei n vremea stpnilor isaurieni.
Acele limbi strbtuser n ostroavele slobode ale otimii,
unde oamenii lui Papias Calimnos n-au ce cuta, i ceruser
pe cpitanii varangilor la un sfat de tain.
Astfel cei doi oameni balani i brboi pricepuser
limpede lucrul pe care-l aveau tulbure n fiina lor, anume
c, dup strlucii mprai cu barb, stau la mprie,
poruncind ostailor, dou fiini cu obrazurile spne. Fiind ei
deci slujitorii puterii i ai mpriei, nu puteau s nu-i
aduc aminte c legea neamului lor de la miaznoapte era
rzboiul i semnul ei sabia, pe oare o poart un brbat cu
nfricoat nfiare, cu sprncenele i barba nvluite de
viscol.
De abia acum bgau ei de sam de ce sunt mhnii i le
lipsete ceva.
De un timp n mprie nu mai lucreaz fierul, ci vorbele

meteugite i iretlicurile; nu mai stau n cinstea cea mai


de sus otenii, ci clugrii i eunucii. Iat acel vestit
Lahonodracon strategul, care a mpins ndrt n pustia lor
pe ismailiteni, care s-a ntors apoi ctr avari, i ctr
bulgari, i ctr scii amestecndu-i cu pulberile, care a
cunoscut triumfurile n hipodrom, ziace acuma srac i sub
blstm la marginea mpriei. De-acolo din durerea lui,
chiam credina vechilor oteni ctr mpraii mori i cere
s fie suit pe tronul de la Augusteon motenitorul lor legiuit.
n ajun de srbtoare a sfintei Adormiri a
Maicei Domnului, anul 790, fiind de slujb cei doi cpitani, a
sosit la poarta mpriei un alergtor grbit. Aducea veste
scris din Armenia.
Era un clre libian, trimes mprtesc. Pornise eu trei zile
n urm lepdnd caii din pot n pot i ncleend alii,
trecuse Bosforul i Cornul de Aur n luntre, suise n fug
colina sfnt ctr palat i acuma cerea intrare.
Slujba mritei Vasilise! Slujba prea puternicului domn
Stavrikie!
Cpitanul Carol fcu semn strjerilor s ridice securile.
Robii deschiser portia cea mic.
E ntr-adevr o veste aa de grabnic?
ntreb varangul. Va trebui s atepi. mprteasa e la
slujba cea mare de sar, n Sfnta Sofia, cu toi dregtorii,
patricii i episcopii. O parte din oamenii notri stau n jurul
sfntului lca.
Atunci trebuie s m duc acolo. D-mi un otean s-mi
deschid cale.
Nu se cuvine. Slvit Vasilis e n casa lui
Dumnezeu.
Trebuie s dau totui scrisoarea i vestea ntr-o clip.
S-au rzvrtit ostile din Armenia;
au trimes vestitori i-n alte teme ale mpriei, la oti.
Vorbesc n numele lui Mihail Lahonodracon i a lui Alexie
Moseles, cernd s fie la mprie singur stpn
Constantin fiul lui Leumprat. S se duc de la Augusteon
mam-sa,

Doamna Irina, cu eunucul ei. Astfel strig, sculndu-se toi


de pretutindeni. Am clrit zi i noapte fr oprire, dar
rscoalele sosesc i de n urma mea. Dac am ntinde
urechea, le-am auzi pe cellalt rm al Bosforului.
Cpitanul Carol ntinse urechea. Nu auzea nimic. ncepu
s rd, ceea ce era un lucru prea rar.
Ce facem, cpitane?
Mergi cu mine.
ns trebuie s m duc unde mi este poruncit.
Varangul nu rspunse. Privi de sus, din barb i din
sprncene, fptura sprinten a libianului.
l mpinse cu pieptul naintea sa, lovindu-l cu platoa. l
duse astfel sub zidul dinluntru, la odile de comand.
Acolo, n chilia lui, ntre arme i trofeele rzboaielor vechi,
gsir pe btrnul Arnulf.
Nu te clinti de aici, porunci el libianului.
Aeaz-te jos. D cartea pe care o aduci.
Trebuie s-o dau n mna prea puternicului
Stavrikie.
F cum i spun. Nu ai ngduin s vorbeti. Altfel te
lovesc.
Omul se supuse. Apoi se aez pe covorul de jos, cu
picioarele ncruciate subt el.
Btrnul Arnulf l privi cu mirare. Totdeauna, de cnd era,
i punea ntrebarea, la care nu putea rspunde, de ce se
aeaz astfel la pmnt acei oameni din acele pri de
lume.
Cu puine vorbe, mcinate n msele ntr-o limb cu totul
necunoscut, varangul cel tnr ddu lmuriri. Rupnd
peceile, puse scrisoarea subt ochii cpitanului Arnulf.
Bine, ncuviin acesta, treci i d tuturor oamenilor
notri porunci.
Ar fi putut s se mire i de faptul hotrt de
Dumnezeu c alergtorul libian se oprise n faa cpitanului
Carol la un ceas anumit; i de ntmplarea c tocmai ei se
gseau de straj, cnd cdea asemenea veste. ns un
varang, cnd are intrat ca un cui o hotrre n tidva lui, nu

trebuie s se mai mire de nimic; trebuie numai s


ndeplineasc ce are de ndeplinit.
n mai puin de jumtate de ceas, strjile de la pori, de
la ziduri i dinluntru erau ntreite.
Cei oare se aflau n slaurile lor dinafar ptrunser
nuntru, lundu-i armele. Un alt suta, cu oameni noi, se
nfi la Sfnta Sofia, tocmai n clipa cnd, sub
polioandelon, diaconul nla braul drept mpodobit cu orar
aurit, cntnd acele cuvinte dulci:
i nc ne rugm pentru prea mrita i prea luminata
Doamna noastr mprteasa Irina
n pronaos se isc tumult. Marele postelnic ntoarse ntracolo o privire aprig. Slujitorii de rnd i oamenii proti se
mbulzeau spre ieire.
Ridic fruntea greu ncununat scnteindu-i pietrele
scumpe i Vasilisa, trezindu-se din rugciune i din
nfrngerea trupului. Urechea ei ager dintrodat deosebi
afar strigte de oteni:
acele strigte nvolburate i ciocnite cu care-i
deprinseser isaurienii. Stavrikie se cltin n stran, se
fcu mic cutnd ocrotire subt aripa stpnei lui. Varangii
bteau cu mnerele suliilor n lespezile pronaosului,
rostind numele mpratului Constantin. Slujba sfnt sttu
deodat.
Ce este? ntreb poruncitor Vasilisa, ntorcnd o
cuttur aspr.
Toat suflarea s vie s se nchine mpratului!
Aoesit rspuns l detuna un strjer, ridicnd asupra
altarului sabia. Era un muget de bour.
Patricii i dregtorii i supuser grumazurile, nenelegnd
nc bine ce se ntmpl. Cnd rcnetul izbucni a doua
oar, l ntovrir sunete de arme. Vasilisa Irina se ls
purtat de subsuori de ctr femeile sale. Cu fruntea
plecat trecu printre scuturi, urmat de curteni. Deodat se
fcu tcere. Afar era noapte cald de august, cu cerul
spuzit de stele. Apele Propontidei, n larg, aveau licriri line,
care brzdau ntunericul.

Dincolo, pe rmul asiatic, ardeau focuri nalte i drepte.


Rzvrtiii aprinseser chiparoi, dndu-i astfel i ei
semnele.
Maic prea curat! suspin mprteasa, mi dau
sufletul i fiina n mnile tale.
Se micau facle pe zidurile palatului sfnt i strjerii
strigau numele lui Constantin.
Arnulf btrnul se nfiase la Dafne, nlturnd cu latul
sbiei pe eunuci. Deodat se deschiser toate uile, robii se
npustir n genunchi i, n paraclisul nchisorii sale,
Constantin i lipi fruntea de pardoseala de marmur,
socotind c vine asupr-i alt mnie i pedeaps. Dar
cpitanul ptrunznd pn la el, i se nchin:
Intru muli ani cu slav, mprate al nostru Constantin!
Tnrul Vasilevs rnji, artndu-i colii i necreznd
nimic. Apoi, auzind i strigtele de afar, se ridic, nlnd
spre Dumnezeu braele.
Monahul care cetea lng el n faa iconostasului, dup
rnduiala poruncit, i czu la picioare, btnd metanie i
atingndu-i cu fruntea genunchii.
S se aduc aicea semnele mpriei!
porunci cpitanul varang.
Constantin i ncrunt cu semeie obrazul ctr slujitorii
care se mbulzeau n preajm:
S mi se aduc straiul, strig el ascuit. S vie sptarii
mei.
Nu tia nc bine ce are de fcut.
Prea puternice Doamne, vorbi cpitanul cu aceeai
linite, sosesc tiri c ostile din Tracia i din Asia s-au sculat
pentru mria ta. Am apucat deci palatul i te poftesc s-i
iei n stpnire motenirea rmas de la printele mriei
tale.
mpratul i vzu soia. Sosise n prag privind i
ascultnd cu fric.
Doamn, i porunci Constantin, mbrac-te i vino de
ezi la stnga mea. A sosit pentru tine un ceas de bucurie.
Ea i ntoarse faa ctr canatul de eben ncrustat cu

aur. Roabele o luar cu de.


n aclamaiile otenilor si, mpratul trecu la Augusteon
i, ndat ce putu sta pe tron n odjdii, Doamna Irina veni
s i se nchine i s
i se suduie.
Fiule al nostru iubit, zise ea plecndu-se ctr varga
de aur i ctr glob, a sosit vremea, din voia lui Dumnezeu,
s iei singur puterea. Fii ndurtor ctr cei care i-au
greit. N-am a-i cere pentru mine dect linite i te rog a
urma s ocroteti sfintele icoane.
mpratul a artat blnde ctr maica sa, poruncindu-i
s aib lca de tihn palatul Elefterion. n acea clip, dup
rugmintea ei, s-a nduplecat i ctr Stavrikie, ngduindui s-i aleag singur surgunul. Dup o jumtate de ceas,
mpungndu-l aduceri-aminte, a strigat s-i fie adus n juv
Hadmbul. Dar Stavrikie i gsise drumul scprii i, n
ascunztoarea n care se ducea, avea ndejde s afle nu
peste mult vreme alte veti i alte schimbri, potrivit cu
naravurile de la Bizan.
n tot cursul nopii, mpria a dat zvon trezind Cetatea.
Focurile dinspre Asia au rmas statornice. S-a vestit, pe
vntul care venea de la muni, c ostile din Tracia poftesc
n fruntea lor pe btrnul Mihail Lahonodraeon strategul.
Uliile tuturor breslelor care lucreaz pentru rzboi, de la
armurieri pn la sidcari, s-au sculat mergnd ctr
hipodrom i ctr forul Augusteon, cu mare larm i laud.
Toate celelalte categorii de oteni i strjeri, care slujeau la
Bizan i oare juraser Irinei s n-o cunoasc dect pe ea
Vasilis a romeilor, au venit n preajma palatului i au cerut
cu glas mare s li se arate i lor adevratul i singurul
mprat. Toi, ca nite cni bolnavi, i-au vrsat acel
jurmnt la picioarele varangilor.
Slav lui Dumnezeu! a zis n acea zi cuviosul Filareit,
ctr prietinul su egipteanul, priminducu bucurie n
pridvor; toate cte le ornduiete El sunt bune, i iat o
minune care nu se vede ades.
Slav lui Dumnezeu, rspunse Kesarion.

Stelele stau n alctuirile lor i soarele e acelai.


Cum, domnule, nu tii oare c s-a schimbat mpria?
tiu; am fost i eu de fa, ndat ce am aflat. Am
vzut pe mprat privind cu strnicie i dnd porunci cu
grbire.
Iat, prin urmare, minunea. Deci eu i doamna mea
Teosva ne aflm, n aceast zi a sfintei Adormiri, prini ai
noului Vasilevs.
Doamna Teosva s-a dus la Dafne?
ntr-adevr. I se nchin acolo slujitorii pn la pmnt.
Nu crezi, prietine, c ar fi trebuit s te duci i domnia
ta, ca s vezi pe Vasilisa cea tnr?
O, domnule, am juruit aceast zi mpratului meu i
dregtorilor lui i se cuvine nti s ndeplinesc ce-am
hotrt. Vor veni ei la mine i eu i atept. Ct a inut postul
sfintei
Adormiri, servii mei au adunat i au pregtit toate cele de
cuviin. Iat, azi e ngduit s-mi hrnesc oaspeii cu pete
i carne. S-au ntins mesele n toate odile i bucatele fierb
i se coc n cuptoare, la cuhnii. Ctr al cincilea ceas,
porile se deschid i slujitorii vestesc sosirea boierilor,
avnd n mijlocul lor pe mpratul.
Am bgat de sam, zmbi Breb. Boierii domniei tale
stau n toate rspntiile i pe toate drumurile; i noad
zdrenele, i astup bubele, i redobndesc ochii i-i ling
buzele, ateptnd ceasul cnd servii domniei tale i vor
chema, btnd cu lingurile n tipsii.
Aa este, se veseli btrnul. Sunt muli?
Prea muli, domnul meu; srcimea Bizanului e o
oaste fr numr.
Mrire lui Dumnezeu: grdinile raiului sunt destul de
largi ca s-i adposteasc. Noi, aici, n-avem pentru ei dect
puine ncperi. Aa c vom alctui trei rnduri de mese;
dar mai nti i mai nti vom primi pe cei mai srmani,
care n-au ochi i limb i care se trie
fr picioare. Acetia vor striga cel mai tare la mpratul

Iisus pentru robul su Filaret. Am rnduit s vie i cuvioi


prini de la Octogon i Studion, ca s ceteasc n fruntea
mesei, sfinind astfel bucatele cu vorbe dumnezeieti. La
poarta cea mic a Vlahernelor am trimes robi, cu foc de
gunoaie, steag negru i furci. Acolo vor veni n tain cei
care, n cer, vor avea pe ei adevrate podoabe. Iar aici pe
pmnt sunt oprii de lepre. i vor lua din furcile sclavilor
pita i oalele de bucate, i se vor duce s ospteze i ei n
rpile de la Kidaris.
O, cuviosule prietine, oft strinul, buour-te c vei
alina o clip foamea trupurilor.
Dumnezeu s aib mil de suflete.
Btrnul Filaret se ddu un pas ndrt, privind cu
nedumerire:
Ai vreo suferin, prietine? Te rog, mrturisete-te.
Kirie Filaret, nu am ce mrturisi. Eu m-am deprins, de
la asinul meu, s mestec n msele amrciunea ca pe o
hran obinuit, aa cum mestec el spinii. Dar este un
suflet care n-a greit cu nimic n aceast via, aa cum nu
greete mireasma acestor trandafiri. Rndurile de oameni
s-au mcinat i mprecherile s-au fcut astfel, prin voina
Celui prea nalt, nc-t s ias la soarele vieii cea mai dulce
alctuire.
Rare n afar de timp i deprtri. M nfricoez gndindum c se va ofili. Unul dintre leproii domniei tale o scuip.
Unul dintre leproii mei? se mir btrnul. Iart-m,
prietine, c nu sunt cu destul luare-aminte pentru fabula
domniei tale. Mai am de dat porunci servilor. De altminteri
tagma acelor nefericii se afl sub porunca marelui
Papias Calimnos. Lui i-am cerut nvoire s-i lase s se
strecoare pn la poarta Vlahernelor.
Sun din clopote ca s se fereasc lumea, i mpotriva lor sau nlat steagurile negre i fumurile.
Strinul se plec zmbind spre btrn.
Kirie Filaret, zise el, iart-m pentru povetile mele i
ngduie-mi s stau pn ce se va ntoarce doamna Teosva.
O atept i eu; trebuie s vie, cci am nevoie de

dnsa.
ntr-adevr, btrna nu ntrzie mult. Robii o aduser cu
grbire n patul de purpur, oa s fie de fa ia osp i s
mpart bucate fericiilor ceretori.
Ne-aduci veti bune, doamn, nu-i aa?
ntreb cuviosul Filaret, scond o clip pe fereastr
fruntea-i pleuv.
Negreit.
Copila e bucuroas?
Da.
Grbete-te, se veseli el; prietinul nostru te ateapt
ca s-i dai un leac, pentru o suferin a lui ascuns.
Btrna i feri de pe fa hobotul negru abia cnd ajunse
n fundul pridvorului, lng Breb.
Pe pleoapele ei vinete, strinul cunoscu arsura lacrimilor.
Lsai-m, zise doamna Teosva, nturnndu-se ctr
serve.
Strinul o privea n tcere. Prea linitit.
I-au pus hlamida i cununa, vorbi ncet btrna.
mpratul a btut din picior; au stat asupra ei roabe. Ct
soul ei era n suferin s-a plecat umilit. Acuma nu mai
plnge i-l nfrunt. I-am optit c n-o neleg de ce face
asta, cnd soul ei se ntoarce ctr dnsa. Mi-a zmbit i
m-a mngiat. Am srutat-o pe sn i am auzit cum i se
zbate inima n piept. Mrit
Doamn, a strigat eunucul cel mare; luminia sa marele
Vasilevs ateapt. Alaiurile s-au nirat; noroadele s-au
strns la Hipodrom. ndat au luat-o doamnele curii i au
dus-o.
Deci, doamna mea, ai dreptul s te bucuri, zise
Kesarion.
Btrna i nchise pleoapele, stpnindu-i rsufletul.
Ce-i de fcut? ntreb ea, deschizndu-i deodat ochii
asupra egipteanului. nva-m cum s fac ca s i se
tmduiasc trupul, s aib somn i linite, s primeasc
voia soului ei. Vd c mpratul se ntoarce la dnsa;
MaicaDomnul ui a dat ascultare rugciunilor noastre.

Sclavele mele, ns. Spun c mai sunt de fcut i altele,


care-s poate n puterea domniei tale.
Poate, zic iari de, este aruncat asupra ei o vraj.
Strinul i trecu mna peste frunte.
ntr-adevr, doamn, zise el, silnicia poate fi vraja cea
mai nveninat.
Aa este, ncuviin btrna; copila mi s-a mrturisit
de mult. Dar acuma soul ei a chemat-o s steie alturi de
el n oatisma, cu mare strlucire.
Asta pentru o femeie poate fi bun doftorie.
Nu este, nu este, se tngui btrna. S-a dus cu obrazul
mpietrit i cu buzele strnse.
Kesarion cobor singur, mpresurat de cercu-i de
ntuneric, fr s-i vad slujitorul. Era ntr-un ceas de trud
luntric i de rsucire pentru a domoli n el nsui o fiar.
Obrazu-i trist era orb pentru lumea nconjurtoare. Zadarnic
se trau schilavii n calea asinului, ntinznd ghiara i
cerind cu glas mare. i veni n propria stpnire abia dup
ce ajunse ctr desimea cetii. i ls asinul i servul i-i
fcu domol i cu deosebit dibcie loc prin mulime.
Straiul lui alb i mna care semna ici-colo bnui de argint
i deschiser cale. Era ns n preajma hipodromului o
mbulzeal cum nu vzuse niciodat; mulimea se frmnta
ntr-o bucurie i ntr-o aare nelinitit. Toat lumea dorea
s vad pe mprat, ca i cum peste noapte i-ar fi lepdat
pielea.
Negutori, oteni i prostime se ncletaser la intrri.
Se bucurau c nu pot rzbi; ncercau s se caere unii peste
alii; se ntorceau ctr vnztorii de covrigi cu susan i
ctr corturile unde clugrii vindeau iconie sculptate n
lemn de chiparos; iar persienii cu obrazurile unsuroase
artau pe furi rondele de filde cu zugrveli
necuviincioase.
Cnd se ridic n preajma tribunei mprteti, pe treapta
unde se aeza de obicei, Kesarion vzu pe tnrul Vasilves
mbrcat cu scaramanghion alb, cu saghion de purpur
brodat cu aur i cu hlamid.

Se sculase n picioare ca s salute mulimea.


Cununa i era aezat puintel strmb pe frunte.
Tovara lui, Doamna Maria, sta n podoabele-i de aur ca
o imagine sfnt dintre acelea pe care aveau narav s le
loveasc isaurienii,
desfcndu-le n dou pri: aurul pentru ei, chipul
pentru gunoaiele cetii. Kesarion Breb rpi pentru el
chipul, lepdnd aurul. n urletele i hulirile amestecate cu
pulberi ale acelei mulimi cu guri mari i negre, el pru a
sta linitit pn ce imaginea tresri n privazu-i scump,
aintind asupra lui ochi plini de bucurie ori de spaim.
Inima mea te-a gsit, i zise Kesarion fr cuvinte. Clipa
aceasta zadarnic putem s-o lsm s se nale n soare ori
s cad n Propontida;
avem naintea noastr venicia ntristrii.
Fericitule Santabarenos, vorbi el pe cnd tumultul se
alina i mpratul se aeza la locul su; tu i nelegi mai
bine destinul i nu te abai din calea vieii tale.
Despre cine vorbeti, domnule? l ntreb negutorul
de alturi.
Despre un filosof, de la care am multe de nvat.
E un epicureu ori un stoic?
E o fiin care cunoate frul i-i duce cu vrednicie
povara.
Iat. ntr-adevr, o nvtur nou. Unui asemenea
filosof m-a supune i eu dac n-a fi aa de hruit de
cltoriile mele: cnd la Alexandria. Cnd la Vavilon, cnd
la Bizan. Ce se ntmpl, domnule? mprteasa s-a retras
cu grbire: o sprijin de subsuori nsoitoarele i o duc.
N-am bgat de sam nimic, rspunse Breb.
Nu m gndeam dect la ale mele.
mpratul privea piezi, artndu-i dinii n barba-i
neagr. Ddu porunci ctr slujitorii dindrt, apoi reveni
spre popor, ncruntat i trufa.
Fericitule Santabarenos! murmur a doua oar Breb cu
ntristare.

XIV
Despre o pasere miastr cu ochi i glas de om
Cea dinti veste bun, dup primenirea mpriei, a
cntat-o paserea miastr din grdinile de la Elefterion.
Au auzit-o din nou copiii care se jucau n colb dincolo de
ziduri i au sttut ateni uitndu-se unul la altul; apoi i-au
plecat urechea spre alt zvon care venea de ctr mijlocul
Cetii.
Cnd s-a artat alaiul, ei se craser n pomi i pe
acoperiuri, n uliile din preajma palatului mprtesei.
Drumul l deschidea o eterie de maglabii, cu sulii.
mpratul venea dup aceea, ntre varangi. Calul pe care
sttea el cu mndrie avea friele btute n aur i argint,
purta pieptar dinat i corn de aram n frunte. Era un cal
alb, care prea a-i nelege mrirea; prea i el mnios i
trufa ca i stpnul su, ameninnd din cnd n cnd cu
cornul nainte i btnd din cnd n cnd mai tare ulia cu
copitele, n salturi neateptate. Constantin-mprat inea n
old mna liber. Privea fr s vad pe nimeni, aintind
propria-i mrire ntru care se vedea ca un alt
Alexandru Macedoneanul.
Ali maglabii nchei au iragul. Tnrul Vasilevs nu luase
cu sine niciun dregtor, cci nu
se ducea la Elefterion dect pentru dragostea pe care
voia s-o dovedeasc miaicei sale.
Lipsa celor care stau la porunca marelui stpn pentru
rnduiala mpriei putea s arate c
Vasilisa Irina rmnea n afar de treburile puterii.
Constantin inea s se vdeasc i asta. Dar apariia lui
Mihail Labonodracon, btrnul strateg al iconoclatilor,
care-i luase loc de frunte lng
Constantin tnrul, ar fi fost o umilin pentru
Vasilisa Irina; deci purtarea mpratului putea avea i o
nfiare de cuviin ctr cea care-l
purtase n sinul su. Toate i le alctuiau i le rstlmceau
n mintea lor cetenii, dnd glas n calea alaiului.

Dup trecere de un an, acest drum Constantin l fcea


pentru a zecea oar. ntre ntiul i al doilea alai, dup ct
i aduceau aminte locuitorii din acea parte a Cetii,
trecuse vreme destul de ndelungat. De la al treilea,
alaiurile se ndesiser.
Copiii acai pe acoperiuri ddeau lmurire mamelor
lor, care-i priveau de jos rznd.
Paserea cea pestri din grdina palatului a strigat de
dou ori: Constantine-Constantine!
ntr-adevr, de cte ori striga paserea, se vestea i alaiul.
Care pasere? ntrebau unii dintre brbai.
Paserea pestri, rspundeau muierile. tiu i copiii c
n grdina palatului s-arat din vreme n vreme o pasere
pestri.
A vzut-o cineva?
Nu s-ar putea spune c a vzut-o cineva anume, dar
este. Dac n-ar fi nu s-ar povesti.
Spun i unii slujitori de la Elefterion c Teodota, fiica lui
Gherontie Strategul, ar avea asemenea pasere. Deci nu mai
poate fi ndoial.
Dar a auzit-o cineva strigind?
Au auzit-o copiii.
Poate strig fiica lui Gherontie, i fceau socoteal
romeii, privindu-se piezi i rznd.
Unii au vzut paserea fr s-o aud. Alii o aud fr s-o
vad. Dar fiica lui Gherontie este, i are un glas dulce.
Prect s-a vzut, nu se afl n toat cetatea alt muieruc
mai minunat la umblet i la privire. Cnd umbl i cnd
privete, nici nu mai are nevoie s vorbeasc.
Un strin cu strai alb, pe care-l vedeau cteodat
localnicii din acele ulii, sttea i el n preajma sfatului,
privind ctr porile de la Elefterion unde intrase alaiul.
Avea alturi un asin cu zurgli de argint i un slujitor uria.
Copiii coborr de sus i venir la dnsul cu prietinie.
Constantine, zise el, scoate din desag dreptul acestor
prunci i-l mparte.
Omul cel mare vr mna n sacul de la old i scoase

lucruri dulci, pe care le drui pe rnd omuorilor. Cu


strigte bucuroase, brncindu-se, alungindu-se i srind
ntr-un picior, copiii se deprtar.
Acuma neleg eu care paseri chemau, i pe care
Constantin, se veseli ceteanul cel vorbre. De cte ori
trece alaiul, de attea ori le vine asemenea dar.
Nu ai putea oare s nelegi i ce caut strinii la
curtea mprtesei? ntreb femeia.
Nu tiu; mi nchipui c se duc s-asculte ce glsuiete
paserea cu pricina. E o pasere care va fi tiind toate i
spune multe
Era o zi cldu de sfrit de iarn. Ctr miaznoapte,
cerul se boltea verziu ca piatra de chiclaz; spre miazzi
coloarea i se miblnzea ntr-un albastru de floare. Vntul
sufla moale din Arhipelag; dintr-acolo aducea pe luciul
apelor, pn n Cornul de Aur, corbioare cu pnzele
umflate.
Crengile desfrunzite porneau muguri noi; iragurile sumbre
de chiparoi uuiau un cntec moale pmntului, trezindui visurile amorite.
Sunau clopote; scnteiau turlele bisericilor. mpratul voia
s uite o clip de grijile grele ale lumii. De la o vreme avea
tot mai mult dorin s vad pe maica sa. O poftise ntr-un
timp s se aeze la Augusteon, cerndu-i sfat pentru
treburile mpriei. Acuma o chema iari alturea de el,
pe cnd mprteasa prea a iubi nencetat singurtatea ei
de la Elefterion.
Slujitorii deschiser porile dnd glas de slvire marelui
Vasilevs. mprteasa iei pn la treptele de marmur,
ntre coloane, n straiu-i mohort, cu fruntea i tmplele sub
broboad cernit.
Se plec n faa fiului su. mpratul desclec, veni repede
s-i srute mna. Se ndrept apoi cu fal, privind spre
femeile i fecioarele mprtesei. Slujitorii i hadmbii
ngenunchiar; doamnele i fecioarele fcur metanie,
atingnd lespezile cu dosul palmei. Cnd i ridicar
obrazurile, rmase ntre de, zmbind ctr mpratul su,

Teodota. Privirea lui Constantin se lumin.


Doamn, zise el intrnd alturea de Vasilisa
Irina sub bolt, apoi n cubuclion, am venit din nou s
mrturisesc marnei mele i tovarei mele la mprie, c-i
simesc lipsa i c o doresc aproape de mine.
Fiul meu, rspunse Despin, grijile mele acum sunt
mai mult pentru suflet i pentru sfintele lcauri ale lui
Dumnezeu. mi pregtesc odihna cea din urm.
Pn atuncea, Doamn, mai este timp. Pn atunci am
nevoie de nelepciunea maicei mele, care s-a dovedit
folositoare mpriei. Am fost nevoit, anul trecut, s ies din
Bizan ctr hotarele bulgarilor. Cu ajutorul lui Dumnezeu i
al
Maicei prea curate, am btut i am supus pe aceti varvari.
Iat, acum vine vremea s pesc n
Asia mpotriva ismailitenilor. Avem acolo de fcut i alte
rnduieli. tiind c la Bizan rmne nelepciune, puterea
mea sporete, deci m pot ntoarce mai curnd.
ntr-adevr, ncuviin doamna Irina, i un mprat are
drept la aceast simbrie, care se chiam tihna, i pentru
aceasta au fost cldite palatele din grdina sfnt de ctr
mpraii dinaintea noastr. Doresc s calci n picioarele
calului mriei tale pe toi vrjmaii, i s te ntorci ct de
curnd la desftrile ce i se cuvin;
dar te rog s nu-mi dai pedeapsa de a vedea n fiecare clip
la Augusteon alturi de mine chipuri de care m nfricoez.
mpratul rse, artndu-i colii albi de lup n barba-i
crea. Era frumos i nalt. Cuta cu ochii grupul femeilor,
care rmsese sub bolt, n urm.
Fii linitit, mam, vorbi el cu glas mai sczut. Nevoile
otilor din Tracia m-au ndemnat s trimet acolo pe btrn.
E o veste destul de bun, se nvoi Vasilisa.
Dar dup ce mplinete porunca pentru care-i trimes,
Lahonodracon se ntoarce s se aeze iar n scaunul n care
a fost poftit. Poate fi un slujitor credincios mpratului su;
dar eu rog s fiu iertat c nu-l pot suferi n apropierea
mea.

Pentru asta mi priete mai bine la Elefterion.


tii totui prea bine, mam, c nu se poate ntoarce
dect dup alt porunc. Un otean e bun acolo unde
socoate de cuviin stpnul su.
M nvoiesc a feri pe mria ta de privelitile care nu-i plac;
m nvoiesc eu nsumi s uit ceea ce mi-a fost poate
nesuferit. ntiineaz de mila noastr pe Stavrikie n
surgunul su.
Pot oare, ntr-adevr, ndjdui c slujitorii mei vor gsi
iertare?
Vor gsi, pentru c au stat cu credin sub mna care
i-a ocrotit. Nu mai pstrez n mine mnie dect pentru acei
care, fiind ai mei, m-au viclenit. nsfirit, astzi ndjduiesc
c se va nchide rana care a sngerat n mine atta vreme.
Am primit rspuns c prietinul nostru Alexie i-a prsit
ostile i rzboiul i vine la mila noastr, ca s primeasc
rsplat.
Va cere, negreit, cinstea triumfului n Hipodrom.
Se poate. Oamenii mei l ateapt cu vorbe de salutare
din parte-mi. l vor pofti n trier i-l vor trece Bosforul,
aduondu-mi-l.
II vei primi i-l vei lsa s-i vorbeasc?
Constantin i art colii rsului.
Nu tiu; se va vedea. Mni vei fi i mria ta la
Augusteon.
mprteasa pru a sta o clip la ndoial.
mpratul nu ndrznete a-i porunci,
Doamn, strui Constantin. Te roag.
Irina i ntinse mna. El o cuprinse, srutnd-o pe
amndou prile: pe dos i n palm; o reinea ca s-i
vad bucuria n pietrele nestemate ale inelelor.
Prea iubitul nostru fiu mi va ngdui totui s ntreb i
pe sftuitorii mei cei fr de greal. ncepe n paraclisul
palatului sfnta slujb; m duc s ngenunchez la icoana
Prea
Curatei.
Pot merge i eu?

Doresc s fiu singur. Femeile i fecioarele mele


rmn aici.
Despin se retrase cu zmbetu-i nehotrt. mpratul
pi pn la fereastra nalt ca s vad grdina, aurit de
rsfrngerile din urm ale asfinitului.
n gang, pe. Cnd el sta ntors cu spatele, femeile curii
optir o clip, apoi foile rochiilor lor fir.
ntorcndu-se, Constantin gsi nainte-i pe Teodota. Veni
ctr ea cu ochii aprini, o cuprinse n tcere. Ea i se alipi
numaidect, ncovoindu-se ca o ieder. Cu pleoapele lsate
i pleca fruntea subt umrul lui. C-un sencet subirel, ceru
parc intrare nuntru, unde se zbtea tumultul crnii.
Se ntoarce Vasilisa, se tngui ea, ferindu-i buzele
vopsite. El o smunei n sus, ridicnd-o n brae, cutnd alte
locuri goale, pe care le scurma cu barba. Trupul ei ncepu a
rde tremurat i subirel.
O, Teodota, oft Constantin ca dup o silin trudnic,
mni vine mprteasa la Augusteon.
Fata se veseli.
Ai dreptate s te veseleti, Teodota; cci nu vorbesc
de maica mea, ci de mprteasa cea adevrat, dup care
tnjete fiina mea. Vin aici ca s sufr. Acolo, nsfrit, voi
avea alinare.
Deci slvit mea stpn s-a nvoit s ias de la
Elefterion?
S-a nvoit. i pun totul la picioare. Nu am nevoie dect
de tine.
Ea i se strecur din brae i-i czu la genunchi.
El o ridic iari spre el. Se auzir pai n gang.
Cnd tnrul mprat iei ntru ntmpinarea maicei sale,
avea sprinceana ncruntat i amenintoare ateptndu-i
rspunsul. Dar Vasilisa zmbea cu blnde.
Mni, vorbi ea, voi fi alturea de iubitul meu fiu la
Augusteon i vom primi mpreun pe
Alexie Moseles, ca s-i dm rsplat pentru fapt.
Mni va fi cea mai frumoas zi a vieii mele, rspunse
Constantin, ntorcnd privirea ctr femei i cutnd ntre

de pe cea care abia i se desfcuse de grumaz i-i lsase


flacr n snge.
A doua zi poporul binecredincios a vzut cu mare bucurie
pe mprteas trecnd la palatul cel mare. Era cu alai de
oti i de patriei. i pusese haina ei de purpur stnjinie i
cununa, dovad c se hotrse a prsi singurtatea. Iar
monahii, cunoscnd n visuri sfinte, peste noapte,
dumnezeiasca schimbare, sunau clopotele n turnuri; unii
ceteau rugciuni, alii sporeau alaiul, nct erau uliile pline
de negreaa lor.
n preajma hipodromului s-au mbulzit i vizitiii albatri
clri; au prins a suna imbalele i trmbiile cntarea
biruitorilor.
La Sfnta Sofie a ieit cadelnind, ntre clerici, prea
sfinitul kirio-kir Tarasie. Iar la poarta cea mai dinluntru,
nsui Constantin-mprat a stat ntru ntmpinarea mamei
sale.
Unii dintre cuvioii prini clugri au dus veste de
mirare n cetate c nu s-ar fi artat la acea primire
mprti cea tnr Maria. Se spunea cum c ar fi fost
bolnav. Alii chibzuiau c i-ar fi poruncit mpratul s stea
n ghinekeu, ca s nu s-arate dintrodat dou mprtese.
Se aflau negutori vicleni care nu se sfiau s
ncredineze pe cine voia s-i asculte c totui, la acea
privelite, a fost o a treia mprteas.
O ateptau eunucii i un ghinekeu al ei la Dafne, pe cnd
Doamna Irina rmnea n Augusteon, iar cealalt, adic
amnianca, era mutat n prip i n. Ascuns la Halki.
Acolo, la palatul de la rmul mrii, se afla i alt fiin
care nu se putea nvrednici s vad bucuria de pe obrazul
lui Constantin. Era Alexie
Moseles, foarte mirat c marele su stpn arat aa de
puin grab s-l cheme la mila sa. Puini dregtori de
altminteri se puteau nvrednici de asemenea cinste.
Trei zile numai mprteasa Irina singur, fr fiul su, a
stat n triclinion dnd porunci, n ziua a treia a venit s
ngenunche n faa ei i s-i srute mnile, vrsnd lacrimi

de bucurie,
Stavrikie.
Cnd s-a ridicat din umilin i slujitorii i-au pus pe umeri
haina dregtoriei lui vechi, unii dintre curtenii care se aflau
de fa au dat semne de mare plcere, cunoscnd n
aceast fapt o lucrare dumnezeiasc. Iar Stavrikie, dup
ce a mai ngenunchiat o dat, s-a sculat cu nfiarea lui
tiut privind, ascultnd, amirosind cele mai ascunse dorini
i hotrri ale doamnei sale.
Prea mrit i prea neleapt stpn, a zis el,
binevoiete a-mi ngdui s m nfiez la domnul meu
mpratul, s-mi plec fruntea la picioarele sale,
mulmindu-i pentru iertare i pentru nesfrita lui
bunvoin.
S-l lsm s se odihneasc i-n aceast zi a treia, a
zmbit Despin. Dup suferini i trud, are dreptul la tihn.
Se cuvine i mprailor ceea ce oamenii de rnd au cu
prisosin.
Mni ns vei binevoi, credinciosul al nostru slujitor, s te
afli n al treilea ceas, la porunca mriei sale. Cci ne vom
aduna aici, s hotrm dreapt rsplat lui Alexie
polemarhul.
Deci abia n ziua a patra, fiind n grdinile palatelor
strlucire de primvar, cu caii nflorii, dregtorii i otenii
s-au putut bucura de vederea lui Constantin.
n ziua aceea n-a mai fost nicio ndoial n privina
zvonurilor pe care le strecurau cu cea mai mare tain
hadmbii. Trecnd de la Augusteon ctr Halki, Constantin
a ridicat ochii, clipind n soare. ntr-un heliaoon, la Dafne, sa artat numai o clip cea creia lumea ncepea s-i spuie
mprteasa a treia. Muii i-au plecat frunile; hadmbii sau sgetat cu privirile. Dregtorii s-au uitat senini unii la
alii. Despin i Stavrikie n-au tiut cu desvrire nimica.
ns paserea cea necunoscut, care e totdeauna unde
trebuie, a strigat n Cetate din turn n turn i de pe acoperi
pe acoperi c mpratul a clcat n picioare cununia i a
desfcut ceea ce numai Domnul Dumnezeu are putere s

desfac.
mpratul leapd pe nepoata cuviosului btrn de la
Amnia, cea care a fost hrzit Bizanului de prea curata
Fecioar. De trei zile Doamna
Irina l roag pe Constantin s nu svreasc asemenea
fapt i el st ncruntat n hotrrea lui.
Trebuie s fie la mijloc un demon, ori un farmec. Abia
acum are s se vad folosul pe care-l
pot aduce cuvioii monahi adunai n sfintele mnstiri la
sfintele icoane. Oamenii greesc, chiar cnd sunt mprai,
iar cuvioii prini se roag sfinilor i lui Dumnezeu,
artndu-le ce s-a ntmplat. Sfinii se scoal i vin la
scaunul mpriei celei de sus, Maica Domnului struiete,
i Dumnezeu ntinde dreapta sa, poruncind s fie iar bine.
Tot astfel se ntmpl cnd se isc rscoale i rzboaie,
cnd bntuiesc boliti i foamete, cnd se cutremur
pmntul ori mnnc vrcolacii luna. Lumea se
nfricoeaz, cuvioii prini se roag, mpratul ceresc i
trimete slujitorii nevzui, crngul vieii intr n rnduial.
n acele trei zile tnrul mprat n-a avut gnd bun nici n
alte afaceri. n privina lui Alexie, mprteasa dorise s fie
altfel. nsui Stavrikie struise cu glas ncet i cu mare
supunere. mpratul btuse cu sabia n mozaic, privind
nenduplecat n juru-i. Trecnd pe sub heliaconul de la
Dafne, i se mblnzise privirea. Dar cnd ajunse la Halki, pe
terasa de deasupra mrii, privirea i se nspri sub
sprncenele coborte.
Pe Propontida licrea aur. Spre insulele Principilor plutea
cea albstrie. Nicio adiere nu susura n grdini. Pomii
nflorii stteau ntre chiparoi cu luminile lor albe,
mprtiind mireasm subire. Muii aduser pe Moseles de
subsuori, ajutndu-l s se nchine domnului su.
nsfrit, biruitorul din Asia putea s se veseleasc.
Dar Constantin l privi numai o clip, cu obrazul neclintit.
Apoi ochii lui se nturnar spre lucirea mrii i spre pcla
deprtrii.
Gdea pi grbit dintre slujitorii de rnd, fcndu-i loc

cu fruntea plecat. Muii se atrnar n jurul polemarhului.


Omul cu strai ro i cu tidva ras i atinse pe rnd ochii cu
fierul aprins. Dnd urlet de moarte, prietinul mpratului se
rsuci pe spate. Atunci Constantin i mai ntoarse o dat
privirea. n clipa urmtoare omul dispruse. Mugetul i se
zvrcoli sub pmnt, cobornd n adncime.
n tcerea alb care se ntinse, venir pe vrful
chiparosului celui mai apropiat doi domniori cu pene
colorate, picurnd din ciocurile lor mici cteva sonuri fine.
S mergem, porunci mpratul. Avem alte treburi. Ne
ateapt ziua de mni.
Vremea sttu neschimbat. Intr-aceeai lumin sfnt i
ntr-acelai loc fericit, a doua zi, slujitorii au intuit pe cei
cinci monahi unchi ai mpratului, fraii lui Leu-Isaurianul.
Lui Nikifor, gdea i-a crpat ochii. Celorlali cuvioi i mrii
kezari Cristof, Niketas, Antim i Evdokim, le-a tiat limbile
cu briciul, lepdndu-le pe pardoseala de marmur.
mprteasa e nemngiat pentru asemenea fapte,
ddea de veste paserea nevzut zburnd cnd la Cele
apte Turnuri, cnd la Vlaherne.
Dup ce toi smochinii din Bizan se scuturaser de flori,
veni i prea sfinitul Platon din singurtatea lui de la
Sakkoudion ca s-aud vetile cele de necrezut.
Nu se poate s fie nimic adevrat, i zicea el. Fr
ndoial, precum e obiceiul n aceast minunat cetate,
meteri care sleiesc un clopot pentru o sfnt mnstire au
dat drumul n lume unor minciuni mari, ca s fac zvoan i
astfel clopotul s dobndeasc frumos i nalt sunet.
ndat ce desclec la Sfntul Pantelimon, trimese tire
la casa egiptenilor. Constantin, slujitorul cel uria, se
nfi chiar n aceeai dupamiaz, btnd metanie i
srutnd dreapta prea sfinitului.
Prietine Constantine, i zise printele episcop, ce veste
bun mi aduci? Nu cumva stpnul tu a ieit la petrecere
de primvar n afara cetii? Cci aa este obiceiul aici, n
aceste zile desmierdate.
Prea sfinite, rspunse slujitorul, stpnul meu se

gsete la egipteni.
ntorcndu-i pliscul i ochii rotunzi, episcopul bg de
sam c slujitorul are obrazul mohort de ntristare.
Ce este? tresri el. Fratele meu e bolnav?
Slujitorul clti nedumerit din cap.
Prea sfinite printe, nu pot s tiu nimic.
Iat a opta zi de cnd nu mi-i ngduit s-l vd.
St singur n chilia lui. i slujitorii n-au voie s ptrund nici
n odile din preajm. Dup cum a poruncit, i punem, n
fiecare sar, un ulcior cu ap. Pe care-l ia singur, fr s-l
vad nimeni. Se roag i postete. A mai fcut i altdat
asta la Egipet.
Din ce pricin?
Nu pot ti, prea sfinite. Eu sunt un slujitor prost.
L-ai vzut?
Nu.
Atunci de unde tii c se roag?

Nu tiu, prea sfinite, dar mi nchipui.


Poate nu spune nicio rugciune i st numai aa, uitndu-se
ntr-un singur loc. De asta m tem eu mai mult. Trebuie s
aib mare mhnire.
Printele Platon sttu cugetnd. Pofti dup aceea la sine
pe egumenul sfintei mnstiri i-i ceru tiri din lume.
Cuviosul Amos era ca totdeauna foarte grbit i-i scutura
pletele cree, suflnd n pielea-i neagr i lustruit ntins
prea tare pe trupu-i scund. tia toate, cci umbla ntruna n
cetate. Despre egiptean ns nu putea spune nimic.
S-a vestit ceva despre el?
Prea sfinite, n-am aflat nicio tire.
Poate ai aflat despre cinstitul nostru prietin kir Filarelt.
L-am cercetat n ziua sfintei Intrri n Biseric, prea
sfinite, cnd a dat iari osp srmanilor si. L-am vzut
vesel i m-am bucurat i eu.
E adevrat ce se zvonete de la mprie?
Toate cele bune, prea sfinite, sunt adevrate, cci
acuma s-a ntors la Augusteon stpna noastr Doamna
Irina. Din ziua cnd s-a aezat iari ntru strlucirea sa,
undelemnul ni se pare mai gustos.
M bucur de asta, frate Amos. Se vorbete despre
kezari, cum c ar fi fost supui gdei.
O, prea sfinite printe Platon, se tngui cuviosul
Amos, nlnd braele-i scurte; din acea zi Doamna noastr
n-are mngiere. A trimes lumnri i a poruncit rugciuni
la toate sfintele lcauri. Nepotul Copronimului e mai greu
de stpnit dect ne nchipuim noi. S-aude i despre altele
prea sfinite, i are s se mai aud, cci rutile
spurcciunii sunt fr de numr.
Iat de ce m temeam, suspin episcopul.
Printele Amos se grbi s ntreasc:
Adevrate sunt cele bune, prea sfinite;
adevrate sunt cele rele. Dumnezeu pe toate le pune n
cumpn i le cntrete, pltind fiecruia dup marfa pe
care a adu-o. Faptele smintite ale neprietinilor notri sunt
pentru noi pasat dulce, cci tim c va sta asupra lor un

jude nfricoat.
Episcopul privi pe gnduri ctr cuviosul egumen. O clip
pe obrazul lui mhnit avu o uoar lumin de zmbet,
aducndu-i aminite de animalul pe care-l presupunea Breb
n fiina scund a printelui Amos. Se gndi s se ntoarc
la servul lui Kesarion. Iei iari n pridvor. Slujitorul sta
rezemat de un stlp, cu fruntea plecat i pletele atmnd
n ochi.
Constantine, porunci episcopul, du-m la stpnul tu.
Slujitorii aduser asinul i ajutar btrnului s ncalece.
Prin ziua limpede de primvar, prin zvonul cetii, prin
furnicarea din ulia zarafilor, prea sfinitul Platon trecu
ntors n sine i strin de toate. Cobor nelinitit sub pilatrii
de marmur, strnse pe trupu-i uscat haina neagr,
ferindu-se de atingerea robilor i intr cluzit de
Constantin. Dup ce strbtu sli, iei ntr-o grdin
dinluntru.
Vzu
oameni
cu
obrazurile
mslinii,
nvemntai n alb. I se nchinar, lsndu-l s treac. n
fund, sub platani, se deschideau ganguri negre.
Slujitorul se opri.
Prea sfinite printe, mormi el; de aici nu mi-i
ngduit s trec mai departe. Intr sfinia ta pe aceast u.
Stpnul meu va ti ndat cine vine. Dac nu d semn i
nu rspunde, eu m aflu aici, la porunca prea sfiniei tale.
Episcopul intr, nu fr oarecare sfial. Era n aceast
curte veche a egiptenilor o linite care nici nu putea fi
bnuit de trectorii prin uliile apropiate. Un cocor
mblnzit iei din gang i trecu pe pajitea grdinii, la
havuzul din mijloc.
Dup ce fcu civa pai n ceea ce i se prea
ntunecime, prea sfinitul Platon gsi un loc rotund unde
curgea o lumin slab de deasupra, prin acoperiul de sticl
verde. Pe ziduri erau hieroglife i zugrveli. Unele i erau
cunoscute, din nvturile acelui timp.
Cunoscu, deasupra unei ui scunde, ntre dou columne
subiri, ochiul lui Dumnezeu, ntre raze i n litera sfnt
numit Deltha.

O alt u mai ngust, cu canat de cedru, se deschise


fr zgomot alturi.
n cadrul ei, printele episcop cunoscu pe
Kesarion. Se duse ctr el. Strinul i fcu loc, fr de niciun
cuvnt.
Printele Platon se gsi ntr-o chilie cu preii lucii, c-un
pat srac i c-un scaun, cu dou ferestre nguste aezate
sus, primind lumin din cerul albastru. Era o cmru de
osndit.
Episcopul se nfrieo, crescndu-i ochii rotunzi.
Mi-i ngduit oare s vorbesc i s te ntreb?
opti el.
Prietinul lui era slbit, cu pleoapele obosite;
dar privirile-i luceau de foc luntric.
Printe, sunt bucuros c-ai venit, zise Breb.
Astzi mi se isprvete singurtatea.
Dup ct neleg, ajunezi de nou zile, se mir
printele Platon. De ce i-ai hotrt asemenea pedeaps?
O, printe i prietine, nu e pedeaps. Am stat cu mine
nsumi, trudindu-m s desleg ntrebrile fr de rspuns. E
nevoie pentru asta de tcere i singurtate. Desfcndu-m
de tot ce atrn i ntunec, m-am dus s vd numai cu
duhul. Orbul eare-i pipie drumul morii a lovit cu ghiara
pe fiina curat care-l nsoea.
Isaurianul face parte din acele vieti n care ntrzie
formele fr contiin. S-ar fi cuvenit copilei doamnei
Teosva alt destin.
Prin urmare e adevrat? Nu mai poate fi nicio ndoial?
Nu mai este nicio ndoial.
Deci l lovete blstmul btrnilor isaurieni! Ucide i
zdrobete. Mni se va ridica i acesta mpotriva sfintelor
icoane.
Breb privi int pe btrn i zmbi uor. Sttu tcut pn
ce monahul i simi sngele btnd n tmple. Zidurile lucii
se umbrir. Ferestrele de sus se albstrir.
Am s-i mprtesc o tain, printe, zise
Breb, urmnd a-l privi struitor. La ntrebarea care scurm

n mine ca un vierme, tiu c nu este rspuns. De ce sufere


nevinovatul noi nu putem cunoate n timpul nostru
mrginit. Dar tiu cine a tulburat mintea Isaurianului i cine
i-a ntrit braul. A czut Alexie, au fost lovii kezarii, e
strivit mprti Maria, se vor zvrcoli n sngele lor
trupele armeniace care se scoal pentru Moseles; vor veni
sfinii episcopi
s-l blastme i vor fi plii peste gur; toate se vor face,
ca s se bucure noroadele cnd i va fi sosit pieirea. Toate
acestea le face lupoaica.
Nu neleg bine, opti printele Platon. Nu neleg de
ce.
Printe i prietine, zise Breb, seoal-te de aici dac
socoti c trebuie i du-te la Augusteon, cernd
Doamnei mprtese a lumii s i se mrturiseasc.
Pot ndrzni s-i cer? M chiam pentru asta cnd are
bunvoin.
Kesarion privi un rstimp int pe episcop.
Bine, dac nu te duci domnia ta acolo, va veni ea aici,
hotr el, c-o voce care i se prea printelui Platon c sun
de departe. Binevoiete, sfinte printe, a cunoate foamea
n veci neistovit. Ca s se ndestuleze de zdrnicia
mririi, Doamna Irina mpinge lng prpastie pe fiul ei.
Acum vei nelege de ce i-a pus alturi o soie aleas de
puterile divine. Ca nelegiuirea lui de astzi s se arate mai
nfricoat.
Glasul egipteanului pru a se cufunda n pmnt. Se fcu
ntuneric deplin. Prea sfinitul
Platon vzu n faa lui pe mrita mprteas.
Era n scaunul ei de aur. ntru strlucire. i scnteiau
pietrele nestimate i-i fremtau nrile. O
ntreb, fr glas i fr vorbe lmurite, numai cu sufletul.
O, printe, i opti Breb, dup ce vedenia se stinse, eu
am fost solul oare am adus o floare curat i am aruncat-o
ntr-o volbur prihnit.
Cuviosul printe Platon se cutremur de acel glas; pipi

prin ntunecime, cutndu-l cu team, ca i cum omul nu


mai era acolo, i numai glasul acela de durere rmsese n
locul lui, ca o fiin de sine stttoare.
n care, celor fericii i nefericii li se ncheie
timpul
Cnd cei doi prietini ajunser la casa btrnului Filaret,
gsir mprejurimea nesat de ceretori care se jeluiau cu
glas mare. Se atrnau de zaplazuri, se mbulzeau la poart,
clcndu-se i nclecndu-se. Slujitorii i puteau cu greu
stpni. Toi voiau s strbat la bunul lor printe i
ocrotitor, ca s-i vad c sufr pentru nenorocirea ce i se
ntmplase. La o jelanie aa de trudnic i la attea lacrimi
s-ar fi cuvenit numaidect jitnicerului i pivnicerului s
neleag ce au de fcut, aducnd npstuiilor lumii cele
de mncare i cele de butur, cci cu aceasta se
ndeletnicesc oamenii i la bucurie, i mai ales la ntristare.
Sptarul Ioan pusese i el sprijin slujitorilor pe cei doi
candidai care-l ntovreau. Otenii trseser sbiile,
punndu-le la gtul celor care veneau pe picioare. Pe cei
care se trau pe pmnt i loveau cu gambierele lor de fier.
Prin atta calicime era greu de rzbit. Printele Platon i
Breb se oprir privind. Mai tare rcneau ologii, blstmnd
i ameninnd cu rzboi. Dar la vederea egipteanului
nvlmeala i ncletarea se potolir. Acest strin avea
obicei s ntind slujitorului su cel uria o pung n care
erau bani de aram. Slujitorul ddea fiecruia dreptul su,
dac se rnduiau toi, trecnd n linite, fr s ating
haina alb a stpnului. Astfel se deschise loc atta timp
ct cei doi oaspei trecur.
n pridvor se adunaser ntr-un col femeile tinere, n
straie cernite. Cum veni printele
Platon ctr de, ncepur a se tngui, lepdnd lacrimi pe
mna pe care o srutau.
n cea dinti odaie stteau civa brbai i monahi. Se
uitau pe fereastra deschis n grdina cu trandafiri nflorii.
Ctr ei trecur roate cu buturi rcoritoare.
Pe cuviosul Filaret l gsir singur, lng doamna Teosva.

Un cuvios clugr cetea lng o fclie de cear. Btrna sta


ntins pe un divan scund aternut cu covoare de purpur.
Avea ochii nchii, obrazul nc ntristat, mnile legate pe
piept cu fir de matas. Pe aceste mni mici cu degete
subiri, lucea o cruce de aur i un ban nou din acelai
metal, pentru plata vmii la vadul celeilalte viei.
Btrnul nu era ntristat. Paa-i frumoas ncununat cu
pr alb era numai puintel nedumerit. Se nchin ctr
prietinii si, i cuprinse de cte o mn. Aducndu-i spre
tovara vieii sale. Ar fi vrut el nsui s cear o desluire.
i desclet cu greu glasul:
Acuma ce fac eu? Doamna mea m las
Monahul cel btrn i ntrerupse cetirea.
Pn-acuma n-a grit niciun cuvnt, opti el ctr
episcop.
Btu metanie, srut mna printelui Platon i se
ntoarse lng fclie i lng carte.
Kir Filaret l urmri cu ochii fr s-l neleag ce-a spus.
Ce fac eu? ntreb el iar pe oaspei.
Apoi se feri, privindu-i cu luare-aminte.
Prea sfinitul episcop salut pe moart i rmase la
cptiul ei, cu ochii pe jumtate nchii, optind o
rugciune pentru sufletul care trecea la judecat. Breb se
opri n partea cealalt, la picioare, ca s poat privi drept
pe zeia adormit.
Doamn, o ntreb el, fr a-i mica buzele, nainte
de aceast cltorie ai vzut pe copil?
Obrazul btrnei pru a se umbri. N-o vzuse.
Printele Platon se ntoarse ctr kir Filaret.
Cum s-a ntmplat? ce-a fost? ntreb el.
Btrnul ridic din umeri.
Am stat amndoi de vorb ieri dup-amiaz, zise el.
Ne-am adus aminte de Amnia. Ei i prea ru dup acel loc
i dup acel timp. Am poftit un pahar de vin. Cum i era
obiceiul n-a dat porunc unei roabe. S-a dus singur s mi-l
aduc. A venit, mi-a pus paharul pe mas. Dup aceea a
optit: Domnul meu, doresc s m duc la copila noastr1.

A vorbit iar: Domnul meu, sunt slab, n-am s m pot


duce; trebuie s vie ea la mine. N-am avut cnd bea vinul.
I-au crescut ochii n cap, a suspinat, mi-a fcut semn ca i
cum m-ar fi respins, i i-a plecat fruntea.
Asta a fost. De ce m-a respins?
Prea cinstite kir Filaret, gri Breb, nu te-a respins. i-a
cerut s te duci unde-i era gndul.
ntr-adevr, aa trebuie s fie. Eu n-am neles. Am
trimes rspuns la mprie. Vd c pn acuma mprti
noastr n-a venit.
Oaspeii tcur.
Kir Filaret, vorbi strinul, n-au ntmpinat-o cumva
slujitorii pe doamna Teosva cnd a plecat de lng domnia
ta? Nu i-au vorbit?
Nu i-au adus carte?
ntr-adevr, se mir btrnul, au fost sosit n prip
dou femei. Au spus un cuvnt i s-au dus. Atunci doamna
mea Teosva mi-a adus paharul, nfindu-mi-l. Nu-i
tremura mna. Dar pe urm a czut i nu s-a mai ridicat.
Prin ferestre ptrundeau miresmele grdinii, adiind peste
pleoapele nchise ale adormitei.
Genele lipite n-aveau s se mai desfac; ochii n-aveau s
mai priveasc lumea aceasta. Din ndelung suferin i
puin bucurie, btrna trecuse n limanul cel fr de vifor
i-n lumina cea fr de amurg. Kir Filaret asculta aceste
vorbe de mngiere murmurate de prea sfinitul
Platon i se bucura c doamna sa va fi bine primit la
scaunul mpriei de sus. Breb urma s priveasc neclintit
acei ochi acoperii n care se sleiser imagini de durere i
acea gur cu buzele strnse amar.
Doamn, i zise el, du-te fr a mai ntoarce fruntea.
Souturnd de pe noi pulberea i amintirile, vom veni i noi
acolo cndva, ca s nflorim.
Cu mireasma grdinii, venea de-afar i larma slujitorilor
i a srmanilor.
Ei tiu c trebuie s-i osptez i s le dau tot ce am,
zmbi cuviosul amnian. ntr-adevr, trebuie s-mi pun i eu

toate n rnduial, pentru cltorie. Prea sfinite printe


Platon, spune-mi ce porunceti s fac?
Se cuvine, rspunse episcopul, ca acest trup s fie dus
la mnstirea de fecioare Rodolfia.
Acolo i vom face privegherile i-i vom pregti bolt pentru
odihn. Domnia ta rmi aici, ca s primeti mngiere de
la copii i nepoi.
Btrnul privi n juru-i i vzu pe Calist.
S-mi aduci aici aurul meu, porunci el, i straiele.
Spune la cuhnii s se fac mas de pomenire. Doamna
noastr pleac.
Servul se nchin i iei ca s ndeplineasc poruncile.
Btrnul veni lng episcop.
ngduie-mi, o prea sfinite, se rug el, s zbovesc
aici, ct robii vor purta nslia la mnstire. Trebuie s
pltesc datoriile care le mai am. Dup aceea vin i eu la
tovara vieii mele.
Btrnul se retrase cu zmbetul lui de nedumerire,
prnd vesel celor care-l vedeau. ndat se simi c slujitorii
au slobozit porile. Monahii venir s cdelnieze trupul i
s-l ridice. Roabele czur la pmnt, bocind. Femeile
tinere din pridvor, care semnau cu bunica de la Tevriz i
cu doamna Teosva, suspinar, apoi ipar ascuit cu glasuri
de punie.
Copile i primveri, zmbi ctr de btrnul amnian, nu
plngei prea tare, ca s nu v ntunecai frumuseile.
Maica voastr se duce ntr-un loc mai ncntat dect
acesta.
Ctr sar, la mnstirea de fecioare Rodolfia, lng
Poarta de Aur, sosi veste c la mprie s-a aflat despre
trecerea din via a doamnei Teosva i se vor rndui pentru
ea privegheri n toate lcaurile dumnezeieti. Vor suna
clopotele. Vor veni patricii i dregtorii s se plece ia racla
ei. Dac mprti Maria se va putea scula din suferina pe
care o are, va veni i ea.
Ar veni nsi prea mrita i prea buna mprteas Irina,
dar are treburi multe i sfaturi grele. Cci Constantin-

mprat chiar a doua zi trebuie s-i puie zalele i s ncalece. A dat porunc s se
adune oti pe cellalt rm. A repezit veti la toi strategii
din Asia s-i ias ntru ntmpinare, cci se duce asupra
Armeniei, ca s zdrobeasc i s macine n snge pe
mercenarii care s-au rzvrtit pentru Alexie polemarhul.
Noaptea, ntre zidurile mnstioarei, s-a fcut mare
priveghi. Monahiile fecioare au venit prin ntuneric de la
chiliile lor, cu fclii, luminnd florile grdinii. Porile au stat
deschise pentru cuvioii cretini. Sub naosul sfintei biserici
s-au nflcrat toate policandelele. Clugriele au cntat
adormitei cntece dulci, pe cnd vldici cu mitre i crje
slujeau.
De la femeile venite din afar de ziduri, monahiile au
aflat cum c Isaurianul ar fi dat porunc hadmbilor de la
Halki s nchid toate uile palatului. Slobod i este oricui s
intre acolo; nimene n-are voie s ias.
O, fiul meu, i-ar fi spus i l-ar fi rugat
Doamna Irina, n-ai auzit ce s-a vestit? Las pe mprti s
se duc la Rodolfia, s se nchine btrnei Teosva.
Nu se poate! ar fi strigat Constantin. Pun astzi pe
mine cmaa morii; nu vreau s se bucure n lume
muierea pe care am alungat-o de lng mine.
Astfel mprti Maria n-a fost n noaptea aceea la
priveghi. Iar cuvioasele monahii lepdau pe lng fcliile lor
blsteme optite, mpotriva acestui nou Irod. II scuipau uor
n umbr ca pe un demon i se nchinau spre sfinii
iconostasului.
m
A doua zi, n Cetate, a fost mare zvon pentru ieirea
mpratului la rzboi. Varangii s-au alctuit cu mare
strnicie n juru-i, avnd pe ei platoele i zalele i sunnd
din arme. Carle cele grele au cobort la rmul Cornului de
Aur, ca s fie mpinse pe podurile umbltoare. Au btut
clopotele n toate turnurile; soborurile sfintelor mnstiri au
pit ntru ntmpinare, binecuvntnd sbiile, i securile, i

buzduganele, i suliile acestor oti i a celorlalte ce se vor


aduna, pentru ca potrivnicii marelui Domn s cad n
pulbere, cu pieptul strpuns, cu gtul deschis, cu flcile
sfrmate. Mselele lor s fie grune pentru ogoarele
Armeniei. n tidvele lor s se adune ploi i s-i potoleasc
din de setea jivinele. Orenii au stat privind i au ascultat
freamtul alaiurilor dincolo pe rmul Calkedoniei, pn ce
s-a stns.
Apoi s-au ntors la casele lor.
A treia zi, la sfnta mnstire de fecioare a intrat
cuviosul domn Filaret, nsoit de servul su
Calist. Monahiile i-au fcut loc sub bolta bisericii, privindu-l
cu mirare cum vine cu oarecare veselie i grab. S-a
nchinat ctr sfintele icoane, s-a plecat ctr ieromonahii
care vegheau. A pit apoi ctr doamna Teosva. I-a zmbit
privind-o ndelung.
Vin dup mine, Calist, a poruncit el apoi.
S m duci la cuvioasa igumen.
Clugriele l-au cluzit ndat la odaia oaspeilor,
aezndu-l n jl. Prea trudit; avea rsufletul scurt.
Cmria i-a nfiat un pahar de vin. Btrnul i-a
ridicat o clip ochii spre fiina care i-l aducea i a cltinat
din cap. A fcut semn s i se nlture paharul.
Doresc s vie aici cuvioasa Evlampia, a hotr t el.
Btrna igumen sosi ntre nsoitoarele sale tinere, care
o purtau de subsuori. Petrecffndu-i cu grab metaniile de
ohilimbar ntre degetele uscate, stpna acelui loc se plec
umilit. Era o umbr n hobot negru. Cu toate acestea ochii
i limba aveau ascuime.
Cu ce pot sluji pe domnul nostru Filaret?
ntreb ea. Toate cele de cuviin s-au fcut pentru sora
noastr Teosva. I-am fcut zestre de drum; i-am alctuit
podurile i pomenile; aa c va ajunge cu bine n locul cel
de dulcea.
i mulmesc, doamn, rspunse btrnul.
Am o rugminte pentru mine.
Rugmintea domniei tale, kirie Filaret, este pentru noi

porunc.
Btrnul se ntoarse ctr Calist.
Iat, zise el, servul meu aduce, n aceast cutie de
abanos, aurul care mi-a mai rmas. Te poftesc, doamn
Evlampie, s-l primeti dar, pentru prea curata Fecioar din
acest sfnt lca.
Scriei n pomelnic numele meu i al doamnei mele i dai
mas srmanilor de dou ori pe an, la zilele noastre.
Kirie Filaret, se plec igumena, vom face ntocmai cum
porunceti. Vor fi pomenii la altarul nostru cei care s-au
dus i cei rmai.
Te rog, doamn Evlampie, s m primeti i pe mine
aici. n acelai mormnt, lng soia mea Teosva, doresc s
fie pus i sracul meu trup.
Cnd va sosi timpul, domnule.
A sosit timpul, suspin btrnul. ndat ce am rmas
singur n casa noastr, am neles c a sosit timpul. Sunt
singur, la Amnia.
Locuina domniei tale e la Bizan, kir Filaret.
Btrnul cltin din cap.
Locul meu a fost la Amnia. Acum e aici.
V rog s binevoii a m primi. n aceast sar voi dormi i
eu lng doamna mea Teosva.
nainte de a adormi, kir Filaret a poftit s vad la
cptiul su pe cei doi prietini. S-au nfiat deci printele
episcop Platon i strinul. Le-a spus hotrrea lui i ei l-au
ascultat fr s se mire. Aezndu-se lng el, Breb i-a
cuprins mna i i-a simit-o rece ntre degetele sale. Atunci
s-a ntors ctr episcop.
Prie Linul nostru domnul Filaret, a zis el, poruncete s
fie adus aici, n aceast sar, Imprtia Maria.
Cuviosul printe Platon s-a ridicat, ca s duc la
mprie aceast porunc. Astfel a ieit de la Augusteon
nvoire ca s se deschid uile de la Halki i hadmbii au
purtat cu grab, n lectica de purpur, pe mprti Maria
la mnstirea Rodolfia.
Sara aceea de mai era linitit i nalt. Convoiurile de

ceretori care se tnguiser toat dupamiaza pentru


stpnul lor, acuma se alinaser, retrgndu-se. Slujitorii
mprteti ncinseser porile. n chilii era micare i
monahiile ieeau iari cu lumini. Stelele fcliilor lor
descopereau ici i colo masivurile de flori, trezindu-le parc
mireasma. n arhondaric, cuviosul Filaret i plecase fruntea
pe umrul stng, pentru somnul cel din urm. mprti
Maria dduse un strigt prelung. Apoi n toat mnstioara
se fcu o tcere mai mare. Cnd slujitorii i monahii se
grmdir ca s pregteasc pe cltor, Breb cluzi pe
mprti prin gang pn n foiorul de deasupra grdinii.
Ca i cum nu i-ar fi dat sam c aceasta era cea dinti
ntlnire a lor dup lung dorin, amndoi statur
desprii unul de altul, fiecare n ntunericul lui. Cerul era
fr lun; totui, dup un timp, i vzur ntristarea la
lumina stelelor. Vzduhul era aa de limpede, nct aurul
nlimii fcea noaptea translucid.
Mrit Doamn, zise Kesarion, Dumnezeu voiete ca
acest ceas s fie al plecrilor i al despririlor. N-am stat
pn acum n Bizan, dect pentru a te vedea.
Pleci i domnia ta? ntreb nedumerit mprti.
Precum am spus.
Atunci de ce ai ateptat pn acum? ntreb ea
deodat aprig. Ai cunoscut nefericirea mea?
Fr ndoial, am cunoscut-o.
tii c am avut vreo bucurie?
Breb tcu.
O, domnule, rspunde-mi, cci m-am deprins a te ti atoate-cunosctor. Am aflat de la bunica unele lucruri de
mirare. n cteva rnduri mi-a adus din partea domniei tale
vorbe. Am tiut c veghezi asupra mea. Acuma, cnd
rmn cu desvrire singur, nu neleg de ce m
prseti.
Mrit Doamn, zise egipteanul, pot ndrzni s-i iau
mna?
Tnra mprteas ntinse dreapta. Cutremurndu-se
deodat ca de spaim, i plec obrazul, srutnd degetele

care i-o cuprindeau. Strinul o domoli, apsndu-i palma


stng pe fruntea ei.
Mrit stpn, vorbi el cu voce moale, nefericirea nu
i-a adus-o purtarea mpratului, ci iubirea mea.
E adevrat? ip nbuit Maria.
E adevrat.
Ea l cuprinse strns, plngnd.
E adevrat, i zise el iar, cu blnde. ns drumurile
noastre n aceast lume trebuie s se desfac aici. O
mprteas, cnd i pierde soul aa cum s-a ntmplat cu
mria ta, pune vl negru i se duce la insula Principilor.
Viaa mriei tale nu poate avea rnduiala obinuit a
oamenilor celorlali. Asemeni asupra mea st o putere care
nu-mi ngduie s rup legmintele ce-am fcut.
mprti se retrase, ridicndu-i braele la frunte.
Vai mie, suspin ea. E adevrat deci c ai stat n
templele egiptenilor?
ntr-adevr, acolo am cunoscut lumina. Aflarea acestui
lucru, mrit Doamn, nu trebuie s-i aduc mhnire. Iat,
ne vom despri. Se va desface i amgirea care se
numete trup. Dar ceea ce e ntre noi acum, lmurit n foc,
e o creang de aur care va luci n sine, n afar de timp.
mprti veni i-i plec fruntea pe umrul
egipteanului.
XVI
Carte de la Sakkoudion
Prea luminate stpne, i scria cuviosul Teodor de la
Sakkoudion, n 797, lui Kesarion Breb;
dup porunca pe care ai lsat-o, am inut aici,
Ia noi. Pe servul domniei tale Constantin; iar acum, sosind
ora hotrt, i-l trimetem cu aceast carte, ntorcndu-te
n ara domniei tale, Domnul
Dumnezeu a binevoit, poate, s te ocroteasc ntr-un
liman de linite; la noi ns a urmat a bntui viforul. Din
durerea noastr am cugetat ades la domnia ta; i-am
pomenit nvturile i ne-am simit mai puin slabi.
Afl deci, stpne, c cel ce a rspltit rele pentru bune a

trecut cu ostile lui n Armenia mpresurnd taberile


credincioase ale lui Alexie
Moseles. Calul su cel alb a umblat n snge pn la
genunchi. Oamenii de rnd au fost tiai cu sbiile i btui
cu buzduganele, iar pe mai-marii lor i-au legat varangii de
cozile cmilelor, rupndu-i n patru. Muierile i pruncii
vinovailor au fost mpini n pustie, ca s piar de sete i
s-i sfie fiarele. Astfel, ne mai auzindu-se n acele locuri
niciun glas, mpratul s-a grbiit ctr scaunul su. Dup
cum s-a scris, inima nebunului a intrat n casa veseliei; iar
inima nelepilor a stat n casa pimgerii. Isaurianul a dat
porunc scris, cum c leapd pe soia sa; i a poftit s
arate lumii pe Teodota, poruncind s i se nchine cu bucurie
toat suflarea de la Bizan.
Atunci s-a sculat prea sfinitul nostru printe
Platon i a intrat n Cetate, gzduind, cum i era obiceiul, la
mnstirea sfntului Pantelimon. Am ajuns ntr-o duminic
dimineaa, la sfnta liturghie. Prea sfinia sa a intrat la
slujb i suindu-se n amvon a rostit cel dinti cuvnt
pentru purtarea necuviincioas a Isaurianului, ncepnd
omilia sa cu acele vorbe drepte: Vai celui ce zice bunului c
este ru i rului c este bun.
n curgerea acelei sptmni, mprti Maria a fost
ridicat de la Halki ca o muiere de rnd i dus la Prinkipo.
Muli ceteni i monahi aflaser n tain de acest surgun i
s-au strns la malul mrii ridicnd glasuri i plngeri. A
venit i printele nostru, nlnd braul i binecuvntnd-o.
Maria sa era n strai negru i cu hobot. nainte de a trece n
corabie, a ngenunchiat i i-a plecat fruntea ctr prea
sfinitul episcop. Iar printele nostru a mngiat-o cu vorbe
potrivite.
Prea sfinite printe, a zis mria sa suspinnd, am
neles c e mai bun ziua morii dect ziua naterii.
Mrit Doamn, i-a rspuns printele Platon, mpria
divin nu e mncare i butur, ci dreptate, pace i bucurie
ntru spirit. Acolo dreptul ca finicul va nflori. Aflai,
noroadelor, s-a ntors dup aceea sfinia s ctr mulime,

c nu sunt vinovai aceti oteni i aceti eunuci pentru


ocara mprtiei i ruinarea nevinoviei. Rspundere la
dreptul jude trebuie s aib cel ce se desfrneaz, cel
care-i zidete casa sa cu nedreptate, cel oare, urnd pe
tovarul su legiuit, se dovedete a fi uciga; cel care ia n
deert legea, jignind pe Domnul vieii i al morii, ntradevr crile noastre ne poruncesc a nu blstma pe
mpratul i a nu brfi pe mai-marele poporului; dar nsui
numele nelegiuitului motenete ocar i ruine; blstmul
iconoclatilor este asupra sa.
Auzind aceste vorbe nfricoate, noroadele s-au
cutremurat i s-au rzvrtit. Ridicnd pe prea sfinitul
printe, i-au fcut alai i l-au dus la mprie. Avnd nc
lacrimi pe barb, printele episcop a intrat i strjerii l-au
lsat, temndu-se de el. Acolo a strigat Isaurianului: O,
mprate, carnea i sngele tu nu vor putea s
moteneasc mpria lui Dumnezeu; ci vor putrezi ntru
scrnvia de jos!
Au ieit dregtori de la Augusteon nconjurndu-l i
potolindu-l, iar slvit mprteas Irina s-a mhnit prea
mult. Otenii au ieit n mulime poruncindu-i s se
mprtie. Slujitorii de la Augusteon au ocrotit pe printele
nostru i l-au cluzit pn la Cornul de Aur, vrndu-l n
triera cea mic a Doamnei Irina-Imprteasa. Ne-am strns
i noi acolo, n jurul lui; iar noroadele au venit la rm cu
larm; i a mers zvon la sfintele mnstiri, sunndu-se
clopotele. Astfel s-a strnit zaver n Cetate pentru un
btrn slab. Marinarii, nchinndu-i-se, au ridicat pnzele i
am ieit n Propontida.
Cnd am ajuns n drept cu Prinkipo, prea sfinitul a ieit
pe punte, bineeuvntnd locul. Acolo este, precum tii, o
sfnt mnstire a prea curatei Fecioare; i zidul acestei
sfinte mnstiri ajunge la Marea, nct l bat talazurile.
Iardeasupra mrii este foior. Apropiindu-ne dup porunca
prea sfinitului, am cunoscut pe mprti noastr, ntre
cuvioasele
monahii.
Printele
nostru
episcop
a
binecuvntat plngnd.

O, nvtorule, mi aduc aminte de vorbele pe care le-ai


spus acestui umilit discipol al domniei tale, cnd ai fost n
petrecere la sfnta noastr mnstire. Pre Dumnezeu
nimene nu l-a vzut niciodinioar, scrie evanghelistul
nostru
Ioan. ntr-adevr, mi-ai ntors domnia ta cuvnt, cci
Dumnezeu nu este zoomorfie. i ai mai adogit c vorbele
meteugite nu pot nlocui substana, adic fapta bun.
Prea sfinitul nostru
Platon cunoate acum lumina i depune judecii lui
Dumnezeu faptele lui.
Constantin Isaurianul a socotit de cuviin s vie dup o
vreme la apele doftoriceti de la Prusa n Bithynia noastr.
Aezndu-se acolo cu curtea i cu otenii si, se ducea n
plimbri desftate pe coasta muntelui celui mare Olimp.
Apoi trecnd printre dumbrvi i ape ncntate, a ndrznit
a veni pn la Sakkoudion, ca s mblnzeasc pe printele
nostru episcopul. Asta a fost n vara anului mntuirii 796. A
poposit la pori, a trimes daruri i a poftit gzduire. Prea
sfinitul Platon a poruncit s nu se trag zvoarele. Astfel
Isaurianul s-a retras cu ruine, dar sa ntors iari, dup
puine zile.
Prea puternicul Domn i stpn al lumii poftete
intrare, ca s se nchine n sfnta biseric a mnstirii! au
strigat pristavii la pori.
Porile au stat ncuiate, pn ce a sosit alaiul mpriei.
Cum sna oprit alaiul, a ieit n firida turnului intrrii
printele nostru episcopul, poruncind Isaurianului s plece
din acele locuri curate i s se ntoarne n domnia lui
adevrat, unde cnt muzicele, curg vinurile i se
destrbleaz hetairele i copilandrii persieni. Atunci s-a
ntmplat acel lucru care nu era greu s-l bnuiesc. Din
rugmintea i umilina sa, Isaurianul s-a sculat spumnd i
a dat porunc varangilor. Dindrt au sosit carle cu unelte
de rzboi; aizeci de slujitori au ridicat la pori berbecale i
au nceput a bate. Curnd au intrat n biseric sbiile i
suliile. La chilii s-a pus foc. Pivniile au fost sparte i

butoaiele sfredelite. Ostenii au trt de barb pe prea


sfinitul nostru printe la picioarele mpratului. Astfel i-a
dat duhul acest btrn sfnt.
Noi suntem de ieri i umbr pe pmnt e viaa noastr.
M grbesc a sfri aceast epistol, cci la noapte se
poate ridica un vnt de ctr Marea.
Viermii care stau n fapte ca-n flori, cum spuneai domnia
ta, au dovedit i de data aceasta nelepciunea Celui etern.
N-a trecut dect un an de la adormirea prea sfinitului,
adic att ct trebuie ciclului ca s se ncheie, i la Bizan sa iscat tulburare i vlv. Sfetnicii slvitei mprtese,
Stavrikie i Eftihie, au stat multe nopi frunte lng frunte
ca s se sftuiasc. Au druit varangilor i maglabiilor i
sholarilor attea sigle, cte trebuiau ca dragostea lor
pentru Constantin s se mpuineze. Cuvioii prini din
sfintele mnstiri s-au rugat atta pentru hotrrile cele
bune ale Despinei, nct toate au fost gata cnd cea din
urm pictur a curs din clepsidr. ntr-o diminea, strjile
s-au dat n laturi, muii au intrat n sala punilor la Dafne i
au luat din pat de lng Teodota pe Isaurian. L-au purtat n
faa judectorilor lui, n triclinion, unde au gsit tcere.
mprteasa era n genunchi, la icoane.
Stavrikie l-a privit pe stpnul su numai o clip, ndat au
ptruns din cmrile dinluntru oameni pricepui, avnd n
mijlocul lor pe gdea cu strai ro. I-au dat sculele, pe cnd
muii rsturnau i ncletau pe Isaurian. Rcnetul orbitului a
izbucnit ntocmai ca i al lui Alexie. Doamna
Irina i-a astupat urechile. Slujitorii au ridicat zdreana i au
trt-o la Dafne.
Acum patru zile, la srbtoarea sfintei Adormiri, dup ce
am aflat de aceast osnd a Isaurianului, am cltorit cu
bine la Prinkipo i m-am nchinat cuvioasei noastre surori
Doamna
Maria. I-am spus cuvintele pe care mi le-ai poruncit. Ea i-a
plecat fruntea i a plns. N-am ateptat niciun rspuns i
m-am retras.
Floarea de ghea

n anul acela, 136 din al cincilea ciclu, Kesarion trebuia s


treac n singurtile muntelui ascuns, dup porunca
btrnului. De cnd sosise din Rsrit, se nfiase n
fiecare an de cte dou ori acolo sus i dduse sam de
toate cte vzuse. Asupra acelor fapte amndoi rmneau
n sfat i judecat ct se adunau, apoi iar le lsau dnd
cugetului timp s le cloceasc. Astfel, ca din nite ou
tainice, nteau n pustia muntelui fantasme asupra crora
btrnul sta cu privirile aintite.
Egipteanul, dup porecla lui cea nou, era din neamul
oamenilor balani de sub muntele Om.
ase frai ai lui se aflau stpni ai turmelor din acele locuri,
avnd subt ascultarea lor ciobani i argai. Pe plaiul care se
chema Casele, aveau aezri durate din brne, unde
stteau muierile i copiii. Slujitorii, lng staule i grajduri,
triau n colibe dup rnduiala muntenilor. Unele turme
ajungeau la sfritul toamnei, pentru iernatic, n stufurile i
grindurile Istrului. i stpnii i slujitorii umblau pn acolo
pe drumuri cunoscute, prin marginea apelor, avnd bun
nelegere cu varvarii de la cmpie i pltindu-le dajdie.
Deci
Brebii fcur adunare a neamului lor la mijlocul lunii lui
septemvrie, pentru desprirea de Egiptean. Se ducea
acum ntr-o cltorie fr ntoarcere. Nepoii i cumnatele i
se nchinar ca unui strin, ntristndu-se, iar brbaii i
srutar amndou mnile, ca unuia care se suia ctr
singurtile lui Dumnezeu.
Sub mgura din captul satului, era intirimul. Kesarion
se duse s ngenuncheze acolo, dnd sam morilor de
rnduiala poruncit. n neamul
Brebilor era datin ca feciorul cel miai mare s fie jertfit lui
Dumnezeu. Al doilea urma n datoriile lumeti. De cnd se
inea minte se urmase astfel i Cel venic i rspltise cu
toate darurile vieii. Cei rmai creteau ntru virtute i
bogie, pletoi i mari btnd rzboi cu lotrii i cu urii; cei
desprii se subiau i se albeau veghind i ceroetnd
intrri la porile necunoscutului. Cei bogai i puternici

dispreuiau puin pe aceti monahi lepdai pustiurilor;


uneori ns se temeau de ei i li se nchinau, mai ales cnd
acetia cunoteau desontece i doftorii nu att pentru
oameni, ct pentru turme.
Deci Breb se ridic de la morminte i veni ctr sat.
Femeile l priveau de departe cum se apropie prin soarele
de toamn, cu capul gol, prnd a avea la tmple coarne
de lumin.
Constantin aduse caii de clrie i de poveri.
Luminate doamne, zise el, dobitoacele acestea ne vor
purta bine, prect ndjduiesc. S-ar fi cuvenit ns s avem
aici pe asinul nostru de la Sakkoudion. Dup ce te-a fi dus
pn unde mi-i ngduit, m-a fi ntors cu el napoi. Aveam
tovar cu care s m sftuiesc. I-a fi lsat zurglii i s-ar
fi veselit cu doamnele i cu pruncii, povestindu-le
ntmplri de pe unde am fost noi.
Egipteanul zmbi. Doamnele i copiii se mirar din nou,
de i aveau tiin de multe din isprvile i nzdrvniile lui
Santabarenos.
Slujitorii templului din fundul plaiului de sub anc venir
s ngenuncheze. Domnul lor le atinse cu dreapta fruntea,
ridicndu-i i mbrindu-i.
Cltorii pornir n lungul costiei spre miaznoapte, prin
aurul dimineii. Breb umbla nainte;
Constantin dup el, cu oaii ceilali legai unii de cozile
altora. De o parte i de alta a potecii se nvluiau pdurile.
Pe margini de praie atrnau perdele de mesteceni
nglbenii; pe vlcele se nirau cirei slbatici cu frunzele
n coloarea armii; cea dinti brum dduse alte fee i alt
zvon codrului. Era n toate o mhnire dulef, , pe care
ascetul o primea pn n fundul sufletului.
Spune-mi, Constantine, vorbi Kesarion, ntorcnd
barba-i nflorit argintiu, dac nu i-a rmas nimica la
Bizan. Te aud oftnd i murmurnd singur.
Stpne, rspunse slujitorul, nu pot tgdui, cci m-a
face vinovat naintea lui Dumnezeu.
Dac binevoieti a-mi da slobozenie, precum e rnduiala,

eu m-a ntoarce acolo i a intra la ascultare la sfntul


Pantelimon. Drag mi-i s-aud clopotele, i-mi place vinul pe
care-l au cuvioii prini.
Nu socoteti c i-a venit vremea s-i iei soie?
Bun e i asta, stpne. Dup ce m satur de altele.
Dar grecoaicele griesc prea mult.
Poate te nsori c-o munteanc de la noi.
Iaca la asta nu m-am gndit. Nici muierile de aici nu
griesc mai puin. Dac mria ta porunceti s stau, oi
cuta o munteanc de aici, care a fi mai gras i mai
frumoas. Dac e nevoie s mai aduc o epistol, m duc
acolo.
Kesarion tcu, jignit i pedepsit de slbciunea pe care o
artase, adresndu-se servului su. Repezi o privire aprig
spre Constantin. II vzu zmbind fr nicio viclenie.
Dac-a aduce nite clugri de-acolo, i urm
socotelile servul, ca s alctuim aicea o sfnt mnstire,
se supr preoii notri cei vechi i m blastm. Eu zic c
tot mai bine-i s caut o munteanc. Fiecare la ale sale.
Prect vd, i cocoarele acelea care s-aud pe sus se ntorc
n locul lor, la ara Egipetului.
Cred c te neli, Constantine. Dumnezeu a rnduit
acestor paseri hran acolo numai n vremea iernii. Dar looul
lor de batin e aici.
Nici la asta nu m-am gndit, se nvoi Constantin.
Egiptenii n-au iarn, aa c noi suntem mai vrednici i mai
bogai dect dnii.
Breb se ntoarse la gndurile lui. n nlime, urmau a
chema paserile cltoare, vslind ctr
Prinkipo.
Drumul ducea pe costi i ctr miezul nopii, ndelung,
ntre prpstii i tceri, sub cerul curat.
La cel dinti popas, venir ctr ei ca s-i vad de-aproape,
de pe vrfuri de brdui, paseri cu ochi schimbtori i
veverii. Constantin nu se mir prea mult auzind pe
stpnul su c vorbete cu de. n poieni joase se auzeau
mugete de cerbi, unele subiri, altele adnci i groase ca

nite tunete.
Cei cu optsprezece crengi n coarne poruncesc tinerilor
s fug din preajma ciutelor
cuget cu glas Constantin.
Dumnezeu se vdete n glasul nourilor i al cerbilor,
ncuviin Kesarion zmbind; precum i n alte glasuri ale
muntelui.
n rp, sub bunget negru, scheunar ntr-adevr lupani,
apoi tcur deodat, cci lupoaica cea btrn clmpnise
asupra lor, nvndu-i c vntorii trebuie s pstreze
tcere. n azur strigar cu mirare pajuri.
Umblar astfel de la izvor la izvor toat dupamiaza.
nspre sar se auzir n vi tulnice. Coborr ntr-acolo, la
un sla de oieri.
A doua zi sun n brdeturi vnt de miaznoapte. Dup
ce primi nchinarea stpnilor locului, Egipteanul i strnse
n ctrmi straiul alb i-i ndes pe tmple comanacul de
psl. Trase pe mnici saric i se ncinse a doua oar. i
trecu pe dup grumaz glug i, dup ce nclec, i aps
barba n piept. l nepa n ochi suflare rece. Zarea
dinaintea-i era vnt, amestecat cu neguri.
Ieri s-au artat semne de toamn lung, ziceau
ciobanii.
E adevrat, le rspunse Kesarion, ns cocorii fugeau
de vifor. Astzi s cobori oile mai devreme.
Ei cltir din cap nencreztori. Cltorii umblar destul
de bine mpotriva vntului pn la amiaz. Apoi deodat
ncepu a-i fichiui lapovi.
Drumul se nclin n albia apei care se chiam
Olt. Stpnul porunci popas cu dou ceasuri naintea
amurgitului. Dup ce caii se hodinir i mncar grune,
Constantin vzu, nu cu puin mirare, c vorbele ciobanilor
se adeveresc. Zloata sttu; deci nu nelese de ce domnul
su poruncete drum pe ntuneric. Btea acelai vnt.
Urmau calea ps lng lucirea apei. Intre nouri nvlmii,
se arta din cnd n cnd luna. Astfel ajunser la popasul
de la Aluni, unde cunoteau case de prietini.

Era ctr miezul nopii. Lucirea lunii se stinsese.


Dup ce intrm la adpost, s scoi tarniile de pe cai,
porunci stpnul. Aicea facem popas lung.
Ct sttu sub colib, ridicnd din cnd n cnd fruntea i
cencetnd viscolul de-afar, slujitorul se nevoia s afle care
au fost vorbele stpnului su pentru a opri vifornia i
pentru a-i da drumul. C-i spuseser cocoarele ori vulturii,
ori cerbii ce se va ntmpla, nu putea fi nicio ndoial.
Oamenii de rnd nu cunosc glasul paserilor i al
dobitoacelor, pe cnd aleii anumii ai lui
Dumnezeu afl toate i tiu s opreasc i s sloboad
stihiile.
n ziua a patra prsir albia apei i se suir prin
viscolituri pe opcina muntelui. Acolo ascetul se opri,
cercetnd vile i codrii. Ddu hotrre omturilor s curg
la rp. Soarele se art i puhoaiele pornir n salturi la
vale, ca nite harmasari de spum. Sara, la popasul din
urm, gsir tovari. Slujitorul cobor o parte din poveri ii adun caii. Se supuse cu fruntea la genunchii domnului
su i-l pofti s-i ntind mnile ca s i le srute. Apoi,
ndrznind a-i mrturisi c hotrrea lui din urm este s-i
caute soie n satele oierilor, se retrase ctr locul celorlali
servi, n vale.
Kesarion, cu ase tovari monahi, sui a doua zi ctr
coloana de fum de la peter. nsoitorii si depuser
poverile. Ucenicii se nchinar Egipteanului i-l cluzir
sub bolta de stnc, unde bteau lucirile deprtate ale
focului. Btrnul l atepta n preajma altarului. Era slbit i
czut n scaunul de piatr. Primi cu bucurie pe urmaul su,
pipindu-i fruntea.
O, fiul meu, i zise el, a sosit timpul.
Kesarion ngenunche.
Cuvintele i mrturisirile acestor jertfe ntru spirit nu le-a
putut auzi dect tcerea peterii.
Candela btrnului mai luci att ct era necesar
Egipteanului s-i afle prorocirea asupra neamurilor acestui
pmnt. Cci, prect vedea el, avea s vie asupra lor din

rsrit duh de destrblare i spaim.


Decheneul cel nou iei din peter ctr al aptelea ceas
al zilei. Purta la gt, pe straiul alb, juvaerul vechi care
mpodobise cincizeci i trei de ani pe btrn. Monahii lui
Zalmoxis, adunai n cursul zilei, i se plecar n genunchi,
nchinndu-i frunile. El ridic asupra lor braele, privindu-i
cu ochi ngheai i tiind c va fi cel din urm slujitor al
muntelui ascuns.
n deceniul de aur al literaturii romne acei ani fecunzi
dintre 19301940, cnd apar la noi attea opere valoroase
cte nu s-au scris n toat literatura anterioar i opera lui
Mihail Sadoveanu cunoate momentul deplinei maturiti
(pe care l anunase apariia povestirilor din Hanu
Ancuei, n 1928): acum vd lumina tiparului Baltagul,
Creanga de aur, Locul unde nu s-a ntmplat nimic,
Nopile de Smziene, Fraii Jderi, ca s nu citm dect
pe cele mai cunoscute. Intre acestea,
Creanga de aur strlucete printr-o frumusee aparte,
asemntoare i totui deosebit fa de alte opere
sadoveniene, avnd un farmec rar pe care l au doar cteva
scrieri literare ntr-un secol.
Critica s-a oprit mai puin la ea, incomparabil mai puin
dect la alte pagini din uriaa creaie sadovenian, nct se
poate spune c este una dintre acele cri de penumbr,
nealterate nc de zgomotul comentariilor i fr glorie de
manual colar, alturi de nu mai puin tulburtoarele Nopi
de Snziene i Ostrovul lupilor.
Sub aparena de roman istoric, Creanga de aur este
mai mult dect att: ea este, dup unghiul n care e
privit, basm, roman istoric, parabol, scrisoare persan,
sau o poveste de iubire11. (Paul Georgescu). O alt
interpretare, original, vede n Creanga de aur o scriere
ermetic, emblematic, realizat printr-un limbaj de semne
cu caracter ocult (Savin Bratu).
Subscriind acestor interpretri, care constituie puncte de
i eferin deosebit de fertile pentru oricine vrea s ptrund
n universul sadovenian, ne propunem s situm Creanga

de aur ntr-un alt context de idei, i anume sub zodia


mitului.
Este vorba de un mit al luminii, asemntor n multe
puncte cu mitul blagian din Poemele luminii.
Apropierea aceasta de Blaga nu trebuie s surprind,
deoarece Sadoveanu face parte din aceeai zon a
specificului nostru naional, pe acea hart literar
ntocmit de G. Clinescu. Cum arat criticul, ei sunt dintre
romnii din centru, carpatini i subcarpatini, alturi de
Eminescu, Titu Maiorescu, Creang, Cobuc,
Goga, Rebreanu, scriitori care definesc nota specific
primordial a literaturii romne. Ceea ce-i caracterizeaz
pe toi este spiritul tradiionalist, afinitatea cu poporul i
literatura folcloric, cultul valorilor morale, precum i o
contiin mai pronunat a specificitii naionale. La
Eminescu, Sadoveanu, Blaga se poate observa i nclinaia
spre trecut, adic o regresiune spre lumea arhaic,
mergnd napoi pe firul istoriei, i dincolo de istorie, prin
eresuri i legende, pn la mit.
Fr s fie un nscocitor de mituri ca Blaga, Sadoveanu
pstreaz n estura intim a intelectului su anumite
tipare ale mentalitii i modului de gndire arhaice.
Literatura lui se situeaz aproape totdeauna ntr-un timp
trecut, chiar cnd pare a fi n prezent (ca n Baltagul), iar
trecutul coboar la rndul su ntr-un alt trecut, i aa
mereu, nct se poate spune c Sadoveanu proiecteaz
omul aproape de izvoarele sale originare, de matricea
stilistic. Istoria nu are valoare de document, pentru c
faptele, scpnd determinrii, alunec pe aceste straturi de
trecut pn n legend, unde dobndesc valoare etic
exemplar. Se poate spune c
Sadoveanu are o gndire mitizant.
n Creanga de aur, lumina este un adevrat leit-motiv
care traverseaz ntreaga scriere, prezent n fiecare capitol
i n fiecare moment important.
Sensul cel mai nalt, filosofic, al mitului este legat de
cunoatere, lumina fiind un instrument de cunoatere a

esenei lucrurilor. Ca i lui Blaga, universul i apare lui


Sadoveanu aici ca o estur de taine, nenumrate
taine, ce nu se dezvluie omului nzestrat cu o capacitate
comun de cunoatere. Pe muntele ascuns11, n inima
Daciei, ntr-un spaiu neumblat, se afl btrnul profet al
locurilor, magul, motenitorul tainelor vechi. El se nchin la
un Dumnezeu al luminii11, o divinitate cu ochi de
stele11. Preoii i nvceii nu comunic nimnui taina
existenei magului, ci, dimpotriv, o ntrein, o pzesc,
pstrnd consemnul tcerii.
Misterele se apr, la fel ca la Blaga.
n acest strat gnoseologic al mitului, lumina nu este o
calitate a universului fizic, lumina solar n sens obinuit, cu
natura ei ondulatorie sau corpuscular, ci un element
metafizic, de penetraie interioar, n suflet.
Simurile
umane
sunt
imperfecte,
ochiul
vede
nendestultor, nct cunoaterea adevrat se poate
dispensa de lumina lui. Btrnul mag de pe muntele
simbolic este orb, ca zeul Pi n din Paii profetului, mod
de a spune c anularea capacitii de a vedea n afar duce
la o potenare n interior a forelor cunoaterii, care, astfel
ntoarse, lumineaz esena fenomenelor, adevrata lor
alctuire.
Dar aceast calitate de a vedea cu ochiul minii i de a
comunica cu misterul nu o are oricine; este un
atribut al iniiatului, altfel spus, al filosofului sau
poetului. Sadoveanu stabilete o opoziie ntre cunoaterea
comun pe calea raiunii, specific civilizaiei moderne, i
modul de cunoatere intuitiv, plenar, totalizator, al omului
arhaic:
Acolo unde dumneavoastr raionai i ncercai a trece
spre adevr prin silogisme i ipoteze, neleptul de demult
avea o cale deschis, o mprtire direct, o nsuire de a
ptrunde nesilit n miezul lucrurilor11
spune nvatul Stamatin, n introducerea povetii despre
Creanga de aur. Acest nesilit trimite la imaginea

minunilor nestrivite din frumoasa poezie programatic


Eu nu strivesc corola de minuni a lumii. Este acolo
aceeai separaie ntre dou lumi: a altora (raionalist,
pozitiv, analitic) i a poetului (intuitiv, negativ,
sintetic), creia se adaug atitudinea de sacr uimire
n faa miracolelor lumii (strbunii stteau cu o inim nou
n faa minunilor11 mrturisete i eroul sadovenian).
Mitul luminii se reliefeaz n Creanga de aur n primul
rnd prin eroul central, Kesarion Breb, un filozof n sens s.
Dovenian, adic un iniiat n cunoaterea lumii arhaice n
care triete. Dac majoritatea personajelor lui Sadoveanu
sunt ipostaze repetate ale acelorai tipuri umane, puine la
numr i conforme cu mentalitatea popular ca n basm
Kesarion Breb e o esen uman pur ncarnat ntr-un
personaj arhetipal.
A tri nseamn pentru el a se supune unui destin dinainte
stabilit, fr nicio abatere de la schema mitului.
El trebuie s rmn ntr-acelai loc al su (s.n.)
ndreptat cu toat puterea sufletului spre nelepciune11,
aa cum luceafrul, simbolul geniului, trebuie s
ndeplineasc condiia egalitii cu sine nsui (Dar tu
Hyperion rmi oriunde ai apune").
Lui Kesarion Breb i se ncredineaz o misiune de ctre
autoritatea moral cea n i nalt a lumii lui, magul, i
aceast misiune, singular, suprauman, are n contiina
eroului atributul unui imperativ categoric. I se cere s fac
o lung cltorie de cunoatere, n Orient, n dou etape:
nti o edere de pte ani n Egipt, n templele sacre ale
civilizaiei strvechi de pe malul Nilului, apoi mutarea n
Bizan pentru a cerceta viaa tumultuoas a unei ceti
ntemeiate pe o civilizaie nou.
Primul ciclu reprezint cunoaterea de sine, momentul
esenial de furire a instrumentelor cunoaterii, de
pregtire a forelor sufleteti. Sunt ani de primejdie
l avertizeaz magul , pentru c puini reuesc s treac
acest examen al purificrii de sine, iar pentru ceilali nu mai
exist drum de ntoarcere. La captul acestei lucrri adnci

i dureroase, n contiin, lui Kesarion i se revel lumina,


sensul adnc al existenei (n templele egiptenilor am
vzut lumina mrturisete el).
n tcere i n singurtate, eroul se desface de tot ce
atrn i ntunec i se duce s vad numai cu duhul.
Dup ieirea din templele cunoaterii, Kesarion este un
om fr prihan, adic un cavaler desvrit n aventura
cunoaterii, care tie s vad lumea cu ochii cei
adevrai, ai spiritului, i s se apere de eroare.
Cnd apare n mulime, la hipodrom sau n alt parte,
oamenii recunosc pe chipul lui lumina luntric, devenit
natura sa intim, i-l privesc cu sfial; omul acesta,
totdeauna mbrcat n straie albe, are n ochii lui de
culoarea cerului rsfrnt n apa muntelui, o privire ascuit,
tare i statornic, ptrunznd dincolo de faa lucrurilor
Acum el poate trece la ciclul al doilea al misiunii sale,
cunoaterea omului din exterior, adic din unghiul
relaiilor sociale, politice i morale existente n cetatea
uman, Bizanul, n cazul nostru. De fapt aici st centrul
de greutate al datoriei sale, n cunoaterea societii
omeneti, fiindc adevratul filosof i justific existena
prin ncercarea de a nelege adevrurile lumii n care
triete i legile nscute din aceste adevruri.
Din unghiul nelepciunii dobndite, Kesarion Breb
contempl societatea bizantin plin de contraste i se
ntristeaz cnd i d seama c aici domnesc nedreptatea
i minciuna.
Ceea ce nelege Kasarion Breb de-a-lungul grelei
experiene a cunoaterii este c lumina adevrului e
durabil, tinznd spre eternitate, pe cnd viga concret,
material a oamenilor se supune legii permanentei
schimbri. n timpul serbrilor zgomotoase din
Bizan, ziua nflorit i scldat n lumin are o nesfrit
strlucire11, care contrasteaz cu zvonurile de zavistie11,
amestecate n norii de praf ce vin dinspre hipodrom. De o
parte se afl lumina i tcerea, atribute ale veniciei, de

alta, pulberea i larma, semnele efemerului. Eroul simte


c peste toate i n afar de toate, deasupra trupurilor i
patimilor, stau frumuseea i lumina11.
La Sadoveanu dragostea pentru lumin se conjug cu o
intens aspiraie spre linite. Fr s aib ca
Blaga acel adnc sentiment al nefiinei, al somnului
primordial, i eroul lui Sadoveanu intuiete n nefiin o
stare de linite pur, un liman fr vifor i o lumn fr
amurg. Cnd Maria, copila neprihnit de
11 Amnia, este adus n palatul domnesc, ea simte n ziua
dinaintea nunii ei o linite, nvluitoare ca un vis. Ea nu
tie nc ce o ateapt, nu-i bnuiete destinul tragic, i se
druie ultimei clipe de pace, de fapt ultimei clipe de
copilrie. Grdina n amurg i transmite parc un mesaj
tainic: Fantome ale singurtii se nirau sub boli de
umbr, pn la zidurile zimuite, unde stteau strjile cu
zale i arme. De la o vreme, urechea se deprinse i cu
susurul moale al tufiurilor nflorite i al apelor care
curgeau n havuzuri. I se prea c linitea curge i din stele.
Prea c timpul st. Pipindu-i pe prete umbra, Maria se
ntoarse ctr chilia ei, unde vzu clepsidra nsemnnd
totui orele.
Mitul luminii are n Creanga de aur i un strat de
semnificaii etice. Scrierea poate fi raportat la ncercarea
lui Sadoveanu de a reconstrui o Dacie absolut, o
societate ideal, pierdut pe teritoriul geto-scitic, trind
dup rituri imemorabile11 (G. Clinescu).
Povestea ncepe n Dacia, n anul 780 al erei cretine,
undeva, ntr-un spaiu montan, numit muntele cel
ascuns11, care va rmnea necunoscut pn la sfritul
timpurilor11. Aici, ntr-o peter, se afl btrnul preot al lui
Zalmoxe, zeul dacilor. Nu se vorbete nicieri de romani i
de cuceririle lor n nordul Dunrii, ca i cnd aici, pe
muntele magic, timpul s-a anulat prin izolare i singurtate.
Atta doar se vestete magului c, mai jos, n vi i ctre
cmpia Istrului, se construiesc bisericile unei religii noi,
cretinismul.

Organizarea acestei lumi pare s fie tribal, pe neamuri,


unul dintre de fiind neamul oamenilor balani de sub
muntele Om11 cruia aparine i Kesarion
Breb. ase frai ai lui sunt stpni de mari turme i au sub
ascultarea lor ciobani i argai. Uneori turmele ajung la
sfritul toamnei, pentru iernat, la stufurile i grindurile
Istrului11. Pe ntinsurile cmpiei dintre munte i Istru
locuiesc varvari11, cu care ciobanii caut s pstreze bun
nelegere, pltindu-le djdii.
Religia lui Zalmoxe este, n viziunea lui Sadoveanu,
trirea unei viei simple i curate, ct mai aproape de
natur, un panteism pgn, asemntor cu imaginea
creat de Blaga n Zamolxe sau Paii profetului. Zeul se
afl n valuri i n vnturi, i n raza care strpunge
moartea, trezind colul grului.
Vechii locuitori ai acestor inuturi, oamenii muntelui i
plaiurilor sunt fiine naturale care pr. R o prelungire a
naturii nsei cu puritatea ei originar. Ochii lor au culoarea
cerului i a apelor, fiindc ei sunt copii ai pmntului i ai
cerului lor. Trupurile lor se alctuiesc i cresc din anume
hran pe care o au la ndemn n cmpurile cu holde, n
dumbrvi i livezi i pe plaiurile muntelui. Firea i sufletul
lor au blndeea acelor rmuri mbelugate unde i-a aezat
dintru nceputul lumii Dumnezeu, fiind n acelai timp
schimbtoare i furtunoase, nestatornice i viclene ca
apele, ca vnturile i ca tot vzduhul lor fr cumpn,
ntru care se mbulzesc ariele i gerurile.11
Dei datele oferite de scriitor sunt sumare, nelegem c
ne aflm n spaiul mioritic11 al vechii noastre civilizaii
pastorale, ca n Baltagul.
Ocupaia principal a locuitorilor acestei Dacii absolute e
pstori tul i eroul nsui aparine unui ne: n de ciobani.
Cnd el pornete n cltorie spre Egipet i ia ca tovar de
drum tot pe un om de la munte, un cioban mare i pletos,
avnd voinicia i credina eroilor de balad. La plecare,
btrnul Dekeneu l sftuiete s aleag drept punct de

reper, de-a lungul peregrinrii sale, stnile, singurele


popasuri de ncredere, fr primejdie, ntr-o lume ce
devineschimbto are i nesigur. Exist deci un nucleu
geografic i moral, al acestei lumi arhaice, simbolizat prin
munte, fa de care stnile, locuite de aceiai ciobani, sunt
zone periferice, care pstreaz nealterat spiritul muntelui,
ntr-un teritoriu cucerit de alte moravuri.
Raportat la destinul lumii lui pgne, misiunea lui
Kesarion Breb n Bizan dobndete un neles nou.
Eroul trebuie s observe viaa marelui ora i s vad dac
noua religie a adus progres n viaa oamenilor fa de cea
veche. Acolo s-au ridicat mprai cu mare vlv, au btut
i; u supus turmele varvarilor i au fcut drum rnduielilor
nou spune preotul dac. A dori s aflu dac popoarele
lor sunt mai fericite i dac preoii legii nou au sporit cu un
dram nelepciunea. Aadar, religia se definete la
Sadoveanu ca o lege, o putere juridic, menit s
reglementeze viaa social, politic i etic a popoarelor.
Cuno terea lumii i a propriului suflet de ctre filosof, n
spe de
Kesarion Breb, nu trebuie s rmn o valoare steril, ci
adevrurile dobndite se cer coborte n cetate, n mijlocul
noroadelor, ca s le nvee s triasc mai drept. neleptul
sadovenian tie c finalitatea cunoaterii st n
autoperfecionare t moral, adic n sporirea acelei lumini
din sufletul umanM nchin luminii care e n fratele meu"
spune Kesarion i aceste cuvinte sintetizeaz esena
ctic, adnc umanist, a mitului luminii.
Ajuns n Bizan, eroul scruteaz cu ochi ascuit viaa
oamenilor din toate straturile sociale, de la mprat la
ceretor, i face o comparaie cu starea de lucruri din
Dacia natal. Fa de acest univers uman, el este strinul,
observatorul venit din afar, ceea ce n plan narativ se
traduce printr-o construcie asemntoare cu a romanului
Zodia Cancerului, ns cu rolurile inversate. Acolo un
strin, francezul Paul de Marenne, traversa ara Moldovei,
cunoscndu-i locuitorii i moravurile, aici dacul Kesarion

Breb, strmoul moldovenilor din vremea Duci-Vod,


cltorete prin Bizan.
Datele comparaiei sunt n esen aceleai, pentru c,
indiferent de epoca istoric la Sadoveanu trecutul e un
timp fr curgere , sunt puse fa n fa dou lumi. Nu
dou religii, credina pgn n Zalmoxe i cretinismul,
sunt aduse aici n discuie, fiindc, aa cum am vzut,
noiunea de religie comport lia Sadoveanu mai mult un
sens etic i juridic, ci dou civilizaii: civilizaia arhaic,
natural (rural n sens larg), a oamenilor de lng Carpai
i o civilizaie nou, citadin.
i nu este greu s observm c scriitorul nclin
totdeauna cumpna valorii n favoarea lumii tr. Diionale,
vznd n vechimea i n puritatea ei natural datele unei
superioriti umane certe. Cltorind prin Moldova, abatele
francez constat starea jalnic a drumurilor, inexistena
podurilor i slbticia unor inuturi, dar, n acelai timp, el
descoper cu mirare i ncntare c oamenii de aici sunt
ageri la minte, vrednici, sftoi la vorb i mai ales uimitori
cunosctori i naturii;
dup un popas la care rafinamentul culinar se ntrece cu
dulceaa vorbei meteugite, solul Franei civilizate nelege
c moldovenii n-au ridicat construcii falnice, dar n schimb
spiritul lor e plin de lumin, la nivelul umanitii
superioare. Moldova nu e o ar pentru ochi, ci o ar
pentru suflet.
n schimb, strinul care vine n Bizan nu gsete dect
o lume tulbure, nestatornic, dominat de corupie.
ntrebarea pus de btrnul mag al lumii arhaice dac
aceti mari mprai au scornit cumva alte meteuguri
politiceti ca s puie o mai bun cumpn vieii srmanului
muritor, alinnd nelinitile popoarelor, i afl un rspuns
negativ. Cu amrciune Kesarion face bilanul celor vzute
n vestita cetate:
Dup cum mi-a fost porunca, am cercetat rnd pe rnd
toate locurile cetii, de la palat pn la colibe. La acestea

din urm numai, am cunoscut lacrimile fr niciun amestec


de rutate. Cci acolo unde s-au adunat bunurile i puterea
stau demonii lcomiei, ai zavistiei, ai minciunii. Acolo
oamenii se pleac n faa legii mpratului i legii lui
Dumnezeu, ns cu viclenie, alctuindu-i dobnd numai
pentru pofte i patimi. Vorbele dulci i zmbetele au n de
otrav. Pe meteugari i pe plugari i istovete camta; pe
robi harapnicul; pe negutori vistieria i mita. Flmnzii i
calicii mpriei s-au adunat aici, cerind pe toate cile
cetii, rcnind la hipodrom, pndind noaptea palatele,
ateptnd cderea domnilor. Palatul autocratului e sub
sabia strjerilor; -acetia stau la pnd, rvnind comorile.
M-am ndreptat spre cuvioii monahi din sfintele mnstiri,
ndjduind s gsesc la ei alt lege. Am cunoscut i ntrnii pe ceretorii vieii i zarafii rugciunilor.
n Creanga de aur, Dacia i Bizanul sunt polii opui ai
lumii, lume aflat n cumpn, sunt trecutul i viitorul. Se
poate observa i o simetrie dintre personajele celor doi poli,
redus desigur doar la cteva exemple, deoarece Dacia e
mai mult un trm imaginar, de mit, dect o realitate:
btrnului preot pgn, pzitorul legii vechi din Dacia, i
corespunde n Bizan filosoful Platon, preotul legii noi. Ei
sunt unul i acelai personaj, n dou ipostaze
convenionale, simboliznd nelepciunea absolut care nu
se modific nici dup timp, nici dup loc. Apoi, dacul
Constantin, slujitorul devotat al lui
Kesarion, care l nsoete pretutindeni i-l apr ca un
geniu bun, poate fi opus celuilalt Constantin, mpratul
desfrnat i viclean, piaza rea din destinul lui Kesarion.
Aceast antitez implicat n substratul Crengii de aur
nu vine numai din sensul tradiionalist al gndirii lui
Sadoveanu, din acel cult al trecutului existent n ntreaga sa
oper, ci are i rostul unei opiuni n privina originii poporului romn. Sadoveanu f ce parte
dintre acei intelectuali care ader la ideea esenialitii
fondului nostru tracic Eminescu, V. Pirvan, G. Clinescu

etc. aprut n paralel cu ideea latinitii poporului


romn att de vehiculat de-a lungul a dou secole. Iat ce
spune Sadoveanu ntr-una din confesiunile sale:
Mrturisesc c nu neleg tocmai bine de ce e nevoie s
se dovedeasc latinitatea noastr exclusiv i nobleea
noastr de la Roma, ca s devenim un mare popor.
A fi nclinat s m bucur mai mult de o origine getodacic,
ntruct aceti vechi pmnteni, geto-dacii, se bucurau de o
reputaie excelent n lumea antic, pe cnd despre romani
nu se poate vorbi numai cu laude. n sfrit, n ceea ce m
privete, m simt onorat de a fi cobortor din btinaii
care erau sub oblduirea vechiului nostru Boerebista." (Pe
marginea Dicionarului
Academiei, n voi. Mrturisiri, ESPLA, 1960, p. 191).
Dac Dacia e, n Creanga de aur, mai mult o lume
imaginar, bnuit, n schimb Bizanul e scena realist a
aciunii romanului. i pe ct de linitit e universul arhaic din
care vine Kesarion Breb, pe att de agitat e viaa marelui
ora. Se petrec fapte sngeroase, cad capete ncoronate, se
rzvrtesc oteni. Motorul mecanismului istoriei este la
Sadoveanu voina de putere
observ criticul E. Simion. n Bizan i disput puterea
mprteasc Irina i fiul ei Constantin, iar lupta lor
bezmetic determin i destinul noroadelor, cci cum
spune vicleanul dregtor Stavrikie dumnezeu a voit s fie
mprai, dregtorii s mplineasc, noroadele s asculte,
oteanul s nu-i uite jurmntul, robul s nu se schimbe
din starea lui.
La prima vedere, Bizanul se nfieaz, sub poleiala
orbitoare a luxului i fastului, aproape ca o cetate de basm:
n hipodrom se vnturau aurrii, brocarturi i steme;
mprti ieea n uli cu alaiuri nfricoate, ntre strjeri
cu platoe i arme scumpe; bogiile i fala mergeau pe
toate cile pn la apte Turnuri, pn la
Poarta de aur, pn la Apeducul lui Valentie; nchinarea
norodului se fcea cu sunet; muzicile cntnu ntre grdini
nflorite; soarele sporea bogiile i frumuseile lumii

grmdite n acea cetate de ctr atia mprai, ntrattea veacuri, dup cttea rzboaie; ntre cerul ca o bolt
de peruzea i ntre lucirea de oglinzi a Propontidei toate
erau ntocmite s par un paradis11.
Dar sub acest strat gros de fard strlucitor, cetatea,
supranumit Doamn a lumii, cscunde spectacolul celei
mai cumplite mizerii omeneti, pe care Sadoveanu l
zugrvete ntr-o pagin de mare art, mbinnd stilul
coroziv
al
balcanicilor11
cu
blnda
lui
maliie
moldoveneasc:
n ulii luntrice fumegau leuri i gunoaie; sub
andramale se coceau leprele; slujitorii marelui papias
mnau cu boldurile sulielor pe oamenii srmani spre
nchisori; cuvioi monahi umblau ca s descopere iritici i
binevoiau a-i bate cu toiagele n cap, pentru credina cea
adevrat i n numele lui Iisus, Domnul milei; convoiuri de
pricinai cu aceleai straie negre, fcnd acelai semn al
crucii, se grmdeau la poarta
Patriarhiei,
btnd
groaznic
rzboi
pentru
vadul
credincioilor, ori pentru vorbe. Mririle lumei treceau cu
fal; otenii cu semeie; la liman veneau corbiile
Asiei i insulelor; dinspre Tracia, pe porile cetii, intrau
iraguri de care cu gru; hamalii purtau poveri din care naveau a se mprti cei flmnzi i lipsii;
fructele i crnurile se purtau pe spinrile catrilor ctr
palate, iar rspntiile ulielor i pridvoarele bisericilor erau
nesate cu miei i calici, care ntindeau palma cntnd cu
jale i cerind mil n aceast via."
n concepia general asupra lumii, la Sadoveanu istoria
e timpul, ns n accepia lui terestr, de element curgtor,
timpul care i svrete neodihnit lucrarea la nivelul
faptelor (n fapte stau viermii ca n flori).
Existenele comune se aglutineaz n aceast nentrerupt,
mare trecere, de care profit oamenii de aciune.
Un asemenea individ, omul epocii lui, este tnrul mprat
Constantin. Dar mintea ptrunztoare a neleptului vede n
el una dintre acele vieti n care ntrzie formele fr

contiin.
Eroul sadovenian are ns, n general, o fire
contemplativ, nclinat spre meditaie (duh), cu alte
cuvinte neeroic. El nu particip la istorie cu adevrat
(Fiu al faptei nu sunt), sau participarea e negativ, prin
opoziie fa de fapte (Eugen Simion). Kesarion Breb, ca i
Nicoar Potcoav, trebuie s ndeplineasc un legmnt
fundamental i aceast datorie constituie viaa lui
interioar, istoria lui.
Mitul luminii revine i n legtur cu stratul social al
Crengii de aur. Noroadele se silesc de veacuri s
coboare din negur ctre lumin, spune Sadoveanu,
imagine interesant prin sensul atribuit luminii. Aspiraia
ctre lumin nu e reprezentat ascensional n spaiu, cum
ne-am obinuit, ci ca micare n jos, n adnc.
E ca i cnd lumina s-ar afla ntr-un spaiu de basm, pe
cellalt trm, spre care eroul popular se coboar cu
hrzobul. Sau poate lumina e un joc secund, realitatea
purificat prin reflectare n spirit.
Dar cel mai fermector sens al Crengii de aur e erosul,
cci cum spune povestitorul n introducere
povestea csta e, n definitiv, o poveste de dragoste.
Kesarion Breb, aflat la Amnia n cutarea viitoarei mirese
a mpratului, are revelaia iubirii, fulger neateptat ce
deschide o prpastie n destinul lui de om sortit singurtii.
La fel ca n povestirile lui V. Voiculescu, dragostea e
aspiraia brbatului spre frumuseea idal, spre acel tipar al
eternului feminim ntruchipat de miticele zeie. Cnd Maria
apare n cadrul uii, luminat de razele soarelui n amurg,
Kesarion Breb, vede
frumuseea strlucit a tinereii, stnd sub cer i n
venicie, ca o zei. Aceast vedenie a frumuseii eterne
l subjug brusc, nelsndu-i nicio clip pentru aprare: i
inima lui de pulbere l umili, primind lovitura unei clipe,
singur n venicie i nemurire.
Zeia ntrupat n copila de la Amnia pare a fi Diana,
zvelta fecioar al crei mers mndru l-au visat poeii:

Maria este un cntec al mersului o armonie mldioas.


ns dragostea dintre Maria i strinul venit din nord s-a
nscut sub semnul imposibilului, fiindc ntre ei stau dou
ziduri de interdicii, amndou de netrecut.
Ea devine mprteas i menirea ei o nchide ntr-un cerc
terestru; el e un muritor care a vzut ideile pure din templul
cunoaterii, i la captul drumului l ateapt cercul mitic al
muntelui.
i totui aceast imposibil iubire, ntre dou fiine ce-i
au destinul dincolo de dragoste, este luminoas n adncul
ei ca o raz suspendat n venicie, fr trecut i fr viitor,
i tocmai de aceea desvrit. ndrgostiii comunic n
gnd i se mprtesc din acea melancolic bucurie a
dorinei pure, ce nu va cunoate alterarea. Inima mea te-a
gsit zice Kesarion fr cuvinte. Clipa aceasta zadarnic
putem s-o lsm s se nale n soare ori s cad n
Propontida; avem naintea noastr venicia ntristrii.
O sugestie venit din romanul Nunta Domniei
Ruxanda, unde apare aceeai tem a iubirii fr speran,
leag erosul de lumin, dndu-i o semnificaie de
matrice ereditar i, mai mult, de clement cosmic, peren.
Nebunia iubirii nu trece spune Sadoveanu. Se suie i
poate lucete n stele. Cu lacrimi se va ndrepta spre acea
lumin, ntr-un veac viitor, un urma din sngele tu.
Exist n Creanga de aur un foarte frumos episod n
care Kesarion i Maria i d, u ntlnire n gnd, n ceasul
amurgului. Razele soarelui n asfinit par a fi reeaua de fire
ce poart fluidul luminii n sens mitic, de principiu
interior al elementelor , comunicnd celor doi un mesaj
intim. Brbatul st la rmul mrii, sub luceafrul de
sear, uitndu-se la umbra ce
i se alungete pe valuri.
n acelai timp, departe, n grdinile palatului domnesc,
Maria se aaz i ea sub luceafr, dar cu faa spre soarele
n asfinit. Inchiznd ochii e i vede, n vis, umbra iubitului ce
se desprinde de rmul mrii i vine ctre dnsa. O

ptrunztoare i dulce otrav14 a acestei ntlniri de o


clip, n suflet, i cuprinde fiina ntreag, n timp ce
luceafrul de sear (steaua ciobanilor sau astrul cu numele
de Venus) le protejeaz dragostea. Acesta e momentul maximei fericiri ce le-o poate da iubirea,
nainte ca sufletele lor, pregtite pentru jertf, s cunoasc
nc o durere, ultima.
Tulburtor e faptul c n Creanga de aur soarele n
asfinii joac mereu un rol n destinul eroilor. Kesarion a
vzut-o prima oar pe Maria la Amnia ntr-un amurg, iar
peste doi ani, exact n aceeai clip, se ntlnesc din nou, n
vis, n Bizan. Cnd Maria apare la curtea mprteasc din
Bizan toi vd asupra ei strlucirea dumnezeiasc a
asfinitului11. E ca i cum steaua amurgului", luceafrul,
domin peisajul sufletesc al crii.
De ce aceast atracie a lui Sadoveanu spre lumina
asfinitului? Este o not ntmpltoare n viziunea asupra
cosmosului, limitat de scrierea de fa, sau are un sens
mai adnc?
Rspunsul la ntrebare l aflm dac mergem pe firul
aceluiai mit al luminii. Lumea Daciei pgne din
Creanga de aur se nchin soarelui-nelept, zeul
luminii, pentru c el genereaz nnoirea naturii primvara,
ncolirea bobului de gru, viaa turmelor, bucuria plugarilor
i pstorilor. Ceea ce l atrage ns pe
Sadoveanu nu e plenitudinea luminii solare, corespunznd
momentului de amiaz din durata zilei sau verii toride, n
ciclul anual. Pe scriitor l intereseaz clipele dramatice din
cariera soarelui, punctele de cumpn, cnd n univers se
produce o schimbare, iar traiectoria ciclic a astrelor se
relev i pe pmnt.
Un asemenea moment e echinociul de primvar, cnd
soarele, n micarea lui aparent pe elips, taie ecuatorul
ceresc. Dup o clip de echilibru, n care ziua e egal cu
noaptea, timpul ncepe s ncline cumpna balanei
pentru cei de pe Terra n favoarea luminii; soarele i
ncepe ciclul lui anual i pstorii srbtoresc Buna-Vestire

a soarelui nou.
Mergnd pe firul imagina. Iei populare, care atribuie
acestor momente astronomice deosebite o semnificaie
fantastic, Sadoveanu vede n de puni magice ale omului
spre cosmosul infinit. Acum, n sufletul omului care nu s-a
ndeprtat de nelepciunea naturii, se trezesc pentru
cteva clipe forele latente ale magiei i el intr n
comunicare cu celelalte regnuri, vorbind cu psrile i
dobitoacele, aa cum se presupune c s-a ntmplat
cndva, n stadiul primar dinaintea desprinderii omului de
animal.
ntr-o asemenea zi de echinociu, la sfritul lunii martie,
i se arat povestitorului viziunea btrnului mag din
muntele ascuns. Imaginea amintete de scena morii lui
Euthanasius, personajul eminescian, sau de sfritul zeului
Pan, la Blaga: Cenua veche sta nc n vatra prsit;
ltra n adncime celul pmntului;
am intrat i l-am gsit palid i seme n jlul dltuit n
stnc. Cu dreapta inea toiagul de filde. Avea muchi n
plete i pe sn; i ajungea barba la pmnt i genele la
piept; deasupr-i flfia, gonindu-se n roate
cu aripile-ostenite un alb -un negru corb
Cellalt punct crucial din destinul soarelui, solstiiul,
strnete i el imaginaia lui Sadoveanu. n nopile de
sinziene spune scriitorul n romanul ce poart chiar acest
titlu simbolic se schimb crugul cerului i soarele ncepe
s dea ndrt. De aceea n zodie e semnul racului.1* Acum
se deschid cile spre atri, fiinele terestre intr n
consonan cu cosmosul i toate fpturile se ptrund,
pentru cteva frnturi de timp, de lumina comunicrii
universale.
n codrul strvechi al Borei dobitoacele in soborul lor
anual la care particip i un om, pdurarul Peceneaga,
fiin primitiv, aproape fantastic, nrudit cu luparul sau
berevoiul din povestirile lui Voiculescu:
La miezul nopii e un rstimp de linite, cnd stau n
cumpn toate stihiile, i cerurile cu stelele i vnturile,

dup care dintrodat toate purced n scdere.


Iarna ncepe a-i pregti harmasarii n grajdurile ei din
miaznoapte. n acest ceas al cumpenei e pace ntre toate
animalele, jigniile i paserile. Ele au pentru o clip lumina
nelegerii, adic griesc ca oamenii.
Se strng n sobor i in sfat.
i n Creanga de aur noaptea solstiiului de var
poart semnificaia unei tensiuni cosmice excepionale, la
fel ca n Nopile de Sinziene. Este tot un moment de
comunicare ntre diferite straturi la care s-a sedimentat
cunoaterea n univers, acum fiind singurul interval de
timp, foarte scurt, cnd marele preot pgn se arat
oamenilor pentru a le aduce mesajul luminii.
n aceast zi i numai atunci, are loc o mare adunare la
care vin oameni de pretutindeni. De la ceasul amiezii,
cnd soarele st pe cer la cea mai mare nlime a lui,
astrul luminii ncepe s dea napoi, ca i semnul zodiei,
Racul. Numai acum btrnul din muntele ascuns, artnduse de la nlimea unui tpan, cu braele ridicate n semn
de binecuvntare, comunic cu ceilali oameni. Dup ce le
d sfaturi privind pmntul i vitele i tlmcete visurile i
vindec de boli grele, btrnul se retrage odat cu
asfinitul soarelui.
Dac ne raportm la concepia tipologic a lui
G. Clinescu din Clasicism, romantism, baroc, dup care
ora clasicului e amiaza, iar a romanticului miezul nopii,
Sadoveanu nu aparine nici uneia dintre aceste structuri
liminare. Prin atracia fa de amurg, el se apropie mai
degrab
de
sensibilitatea
poeilor
simboliti
i
postsimboliti, adic de natura artistului modern, nclinat n
special spre zonele de penumbr i clar-obscur, spre
percepia lumii ntr-un con de lumin crepuscular.
(Aceast posibil deplasare spre modernitate a concepiei
noastre asupra lui Sadoveanu se face tot mai mult simit
n exegezele critice recente, constituind premiza integrrii
mai
profunde
a
scriitorului
n
literatura
epocii
contemporane.)

Privit de sus, destinul lui Kessrion Breb este comparabil


cu al soarelui, acest soare dramatic11 din viziunea lui
Sadoveanu. i despre eroul din Creanga de aur se poate
spune, la fel ca despre Nicoar Potcoav
cu aceleai cuvinte ale presviterei Olimbiada: Soarele i
umbl nebiruit calea; aa au legea sufletului unii brbai, de
la rsritul i pn la asfinitul lor.
Legea vieii lui Kesarion este datoria ce o are fa de
strbuni, esenializai n spiritul muntelui ascuns11, i
pentru a o ndeplini el trebuie s se supun unui ritual
existenial, adic s urmeze itinerariul fix stabilit de mit.
Dar dac nsui soarele, astrul pus s strjuiasc impasibil
deasupra instabilitii omeneti, trece uneori prin momente
de cumpn i se melancolizeaz Ia schimbrile de
zodie, devenind parc vulnerabil, cu att mai mult omul, fie
el orict de astral n substan, precum Kes: rion Breb,
poate ntlni clipa care s-i clatine destinul. Pentru el
aceast cumpn ncepe s se arate din momentul n care
o vede pe
Maria, la Amnia.
Totui, deruta nu intervine imediat n destinul su pentru
a-l dezechilibra, ci mai trziu; n primul rnd deoarece
iubirea solului pentru aleasa mpratului este prevzut n
schema basmului, neconstituind o surpriz, iar n al doilea
rnd pentru c cei doi tineri privesc predestinarea ca pe o
coordonat fireasc a lumii lor i consimt la sacrificiul cerut
de reguli. Sau poate c sub resemnarea nscut odat cu
iubirea se ascunde uoara speran a unei fericiri fragile, de
a fi aproape, de a se vedea din cnd n cnd, de a se ntlni
cu sufletele i cu ochii. Jertfa pare, la nceput, a aduce cu
sine mngierea.
ns povestirea nu se desfoar pn la capt conform
schemei presupuse i Maria, ajungnd mprteas, nu
cunoate nici mcar mulumirea de a se fi jertfit pentru
linitea mpriei. Slbaticul mprat Constantin devine tot
mai slbatic, se ded desfrului i faptelor crude, n timp ce

gingaa lui soie, nspimntat de atta violen, se


cufund n umilin i nefericire.
Cnd Kesarion afl ct de departe poate merge cruzimea
mpratului fa de Maria i ct de adnc e durerea ei, i
d seama c el poart responsabilitatea acestei prbuiri,
avnd vina de a fi intervenit n destinul unei fiine umane
pentru a o cluzi spre distrugere. Eu am fost solul care
am adus o floare curat i am aruncat-o ntr-o volbur
prihnit
mrturisete cu tristee.
Sentimentul vinoviei declaneaz o criz adnc n
personalitatea omului care prea a fi atins desvrirea
cristalului. Ceea ce nu poate nelege i acest lucru
umilete inteligena lui luminoas este faptul c exist n
lume factori ntmpltori i ostili, neprevizibili pentru
mintea filosofului, care pot perturba tragic viaa unui om
nevinovat. Ce sunt aceste
principii inimice, aceti demoni mruni i ri (cum i
numete Al. Philippide n poemul Monolog n Babilon)?
Dup atia ani nchinai cunoaterii i dup atingerea cotei
celei mai nalte, aproape supraum. Ne, la care se poate
ridica mintea gnditorului, Kesarion nu poate realiza de ce
jertfa Mariei a trebuit s fie inutil, iar el nsui, care o
iubete, a trebuit s joace n destinul ei rolul de agent al
rului.
Nu este vorba aici de un element caracteristic gndirii
mitice, n spaiul creia cunoaterea nu poate fi
desvrit, genernd acel sentiment de tristee
metafizic, ntlnit i la Blaga. Nu, pentru c toi nelepii
din lumea lui Sadoveanu poart pe chip o mhnire dulce,
semnul melancoliei spiritului n faa limitelor, iar Kesarion
Breb are acest semn de la nceput, n ochii ce privesc
dincolo de lucruri.
Semnificaia romanului iese din lumea arhaic a mitului
i se prelungete spre nelegerea modern,
vinovia fr vin a lui Kesarion putnd fi raportat la

tema absurdului. n fond ceea ce se opune inteligenei


adnci a eroului este un fapt ce iese din necesitatea legic
a lucrurilor, o fisur absurd n logic.
De ce trebuie s sufere Maria, tocmai ea care este cea
mai luminoas fiin din lumea ei? De ce soarta o
amgete, ridicnd-o la rangul strlucit de mprteas,
pentru ca de fapt s-o coboare pe cea mai de jos treapt a
suferinei? Jertfa fusese prevzut, suferinele ns nu.
Nu tim ce gndete i ce simte Kesarion n clipa de
cumpn
a
vieii
lui.
Sadoveanu
descrie
doar
comportamentul, lsnd loc imaginaiei noastre, la fel ca n
attea alte zone de discreie ale operei sale. Kesarion se
nchide timp de nou zile n chilia lui, n tcere i n
singurtate, fr s mnnce i fr s vad pe nimeni.
Cnd episcopul Platon reuete s ptrund la el, l gsete
slbit, cu pleoapele obosite, dar cu ochii lucind de un foc
luntric. Este poate o pedeaps la care se supune, dar i un
mod de a se confrunta singur, cu ntrebarea ce scurm n
el ca un vierme11.
Lumina interioar parc ar vrea s-l prseasc sau el,
poate, se desprinde de ea, cobornd pentru un timp n unul
din cercurile de ntuneric ale infernului. Cnd i
mrturisete, n cteva cuvinte, vina i durerea, bezna l
cuprinde deplin i numai glasul i rmne, afar, n
realitate: Cuviosul printe Platon se cutremur de acel
glas; pipi prin ntunecime, cutndu-l
cu team, ca i cum omul nu mai era acolo, i numai glasul
acela de durere rmsese n locul lui, ca o fiin de sine
stttoare1.
Bnuim c n sufletul lui Kesarion se petrece un proces
violent i dramatic, pe care Sadoveanu l sugereaz doar,
fiindc ntr-o societate de tip arhaic zbuciumul se rezolv
n rit (G. Clinescu).
Pe planul naraiunii, se poate observa n Creanga de
aur c uneori mitul coboar n fabulaia basmului.
Cnd mpratul Constantin vrea s se nsoare, n ntreaga
mprie pornesc soli care duc cu ei un pantof mic i

delicat ca s-l ncerce toate fetele, aa cum se ntmpl n


bismul Cenuresei.
Urmnd schema dat, condurul purpuriu i mpodobit
cu un strc de argint se potrivete unei fete srace, care
va deveni astfel mprteas.
Interesant este faptul c lumea din Creanga de aur
ader la basm n mod firesc i parc contient, din dorina
de a se supune unui ritual favorabil, cci basmul se
fundamenteaz pe morala popular care i d totdeauna
dreptate omului simplu. Cei muli i sraci sunt sarea
pmntului spune milostivul Filaret; pe acetia i asupresc
puterile lumii; mrile, munii i rurile nu le-ar putea da ct
li se cuvine.
Singura lume unde binele triumf mpotriva rului e
trmul fictiv al basmului i de aceea poporul din
Bizan consimte bucuros s intre n povestea Cenuresei
ajuns mprteas. Mcar atta mngiere se cuvenea s
aib noroadele n rvna i n visurile lor.
Pn la un punct, lucrurile se desfoar dup aceast
schem prestabilit, chiar i faptul c Maria este jignit de
o nfumurat fat de boier care crede c ea va fi aleasa
mpratului. Textul consemneaz umilina Mariei ca pe un
element prevzut de rit: Maria i simi ochii plini de
lacrimi de umilin. Aceste vorbe aspre ale copilei lui
Gherontie Strategul trebuiau ns rostite, ca s se plineasc
rnduielile de mai nainte scrise, iar povetile noroadelor
din mprie i de dincolo de hotare s aib n de floarea
misterioas pe care le-o pune Dumnezeu semn.
Cum se vede, povestitorul nsui atrage atenii c basmul
reprezint o realitate convenional-misterioas, care se
exprim la modul simbolic, printr-un limbaj de semne.
Aceste semne trimit din nou la universul blagian sau, mai
departe la pdurea de simboluri11
din Corespondenele lui Baudel ire. Natura e un templu
populat de simboluri, coninnd n de un principiu de
nelegere intuitiv i esenializat a lucrurilor; la
Sadoveanu, semnele au mai mult o semnificaie moral, n

timp ce n poezia sau teatrul lui Blaga de poart un mesaj


cosmic, al cunoaterii universale.
Privind chipurile dregtorilor ce stpnesc n Bizan,
Kesarion citete n de emblema rului, semnul animalului
inferior, dominat de instincte: n mprteasa
Irina e o putere aspr i flmnd. Prea ntins cu toate
unghiurile nainte, ca o lupoaic." Const ntin, cu fruntea
ngust i cu dinii care sticlesc slbatici prin prul negru al
brbii, e fiul lupoaicei, la fel de lacom i de crud ca i
mama lui. Marele sfetnic Stavrikie poart semnul vulpei,
viclenia disimulat. Pn i neleptul episcop Platon, slab,
mohort i cu nas lung
pare un simbol ciudat, o pasre ibis a smrcurilor.
De asemenea eroul Crengii de aur tie s citeasc i
alte semne din lucruri i din oameni. El vede gndurile
mprtesei Irina i prevede destinul lui Constantin, lupul
cel tnr. La Amnia, vznd un negustor gras care pregtea
cu mare art o friptur de berbec n igl, solul venit din
Bizan nelege c acest Kirie
Agatocle a fost cndva, n alt via, un acal gras.
Cu o zi nainte de alegerea mprtesei, unele semne arat
c Maria, fata srac de la Amnia, va fi aleas.
Mai trziu, cnd povestea se apropie de sfrit, n
grdinile de la Elefterion se arat o pasre miastr, cu
ochi i glas de om, care strig lumii c mpratul i-a gsit o
iitoare, clcnd legmntul sacru al cstoriei.
Tot un semn este i arpele care st la picioarele
btrnului mag, ncolcindu-se cu coada la gur. El
simbolizeaz timpul, n curgerea lui etern i ciclic, ntradevr, basmul se termin, n Bizan, cu rentoarcerea pe
tron a mprtesei Irina, iar n Dacia cu mplinirea ciclului
celui de-al 32-lea Dekeneu i intrarea ntr-un timp nou.
Totui basmul e numai o tentaie de moment a
povestitorului, acesta aflndu-se de fapt n afara
fabulaiei. Aspectul ceremonios al naraiunii este subminat
parc de nencrederea povestitorului, care introduce uneori
o not de ironie fa de textul prestabilit.

Astfel, predestinarea Mariei de a ajunge mprteas nu se


realizeaz n mod firesc, cum s-ar cuveni, ci ntmpin
oarecari dificulti sociale, pantoful potrivindu-se la nceput
numai unor fete bogate, din familii de patriei11 (ca i cum
dreptul celui srac se impune greu!). Numai dup
selectarea a douzeci de fete frumoase i bogate, este
aleas mai trziu Maria, cea mai srac dintre de.
Ulterior, Kesarion Breb, analiznd n profunzime destinul
Mariei, se gndete c s-ar putea s nu fie vorba de nicio
fatalitate aici, ci numai de un calcul politic abil al
mprtesei Irina: pentru a-l compromite total pe fiul ei
Constantin i a-l nimici la momentul potrivit, era nevoie de
o victim a nelegiuirii lui, o fiin curat, pentru ca
pedepsirea vinovatului s par un act de dreptate.
i semnul Crengii de aur care d titlu crii
este doar n parte un element de basm. n poveti se
vorbete adesea de un pom cu frunze i fructe de aur,
nzestrat cu puteri miraculoase i cu harul tinereii fr
btrnee; Creanga de aur ar putea fi o ramur din acest
copac magic.
Dar i aici basmul e depit de semnificaii mai largi i
mai complexe.
Se poate pleca de la observaia c n opera lui
Sadoveanu floarea apare ca un atribut sau corespondent
al femeii. Eroii sadovenieni se ndrgostesc aproape
totdeauna de fete foarte tinere, copile crude avnd vrsta
Julietei sau Ofeliei. Ele sunt asemuite de povestitor unor
flori nc nedeschise, promisiuni ale vieii vegetale
desvrite prin strlucire i puritate. Aceste flori suave i
ateapt, linitite i ncreztoare, nflorirea prin dragoste,
fr s tie ct de scurt le poate fi bucuria.
n concepia scriitorului care se situeaz n prelungirea
filosofiei populare femeia are o natur deosebit de a
brbatului, nu n sensul opoziiei ntre fizic i metafizic, ci
mai mult ca statut moral. Aceast filosofie o exprim
haiducul Vasile cel Mare din Jude al srmanilor, atunci
cnd trebuie s judece pe boierul

Rducan Chiorul i pe o femeie necredincioas, amndoi


vinovai fa de prietenul su Constandin Mooc:
muierea fiind aa lsat de Dumnezeu, viclean ca apa i
trectoare ca florile, eu o sudui i o iert. Dar nu uit a pli pe
cel care nu m-a iertat i pe cel care m-a asuprit.*
Fiindu-i dat doar clipa trectoare a iubirii, ce ine ct
scurta tineree, femeia o ntmpin cu druire total i nu
crede c i-ar putea fi luat.
Toate cele pmnteti i omeneti ar trebui s aib o
nflorire gndete Maria, formulnd n cteva cuvinte
legea destinului femeii, n care se cuprinde i nevoia de
speran.
La fel, presvitera Olimbiad) i ridic glasul cu
amrciune ca s apere dreptul gingaei Ilinca la puin
iubire. Dar Ilinca nu-l va mai vedea niciodat pe Nicoar,
alesul inimii ei, i se va stinge curnd. Acest destin l au
multe dintre eroinele lui Sadoveanu, flori ofilite, fr
dragoste, ca i Maria din Creanga de aur.
O lumin molatic de crepuscul faneaz timpuriu floiilecopile din lumea creat de marele povestitor.
n acest sens s-ar putea ca Creanga de aur s fie un
simbol prin opoziie cu floarea ofilit11, adic perenitatea
ideii de dragoste opus dragostei nsei. Creanga de
aur e sinonim cu floarea de ghea care d titlul
ultimului capitol al crii , adic e nemurirea rece a lui
Hyperion. Ochii strinului venit de departe, din legend, n
lumea terestr a Mariei, sunt ngheai (ochi de mort
zice poetul) i numai zmbetul unei fete frumoase i poate
face s nfloreasc pentru o clip: Maria i ridic privirile
aintindu-le asupra strinului i-i pstr zmbetul pn ce
nflorir i ochii aceia ngheai de care se sfiise n prima
clip.
Ca i Hyperion, strinul din Creanga de aur nu-i poate
schimba destinul situat pe o orbit de sus, deasupra
oamenilor, i trebuie s se ntoarc n locul su menit, din
cer. i el nainte de a prsi lumea, i spune cteva cuvinte
copilei pmntene pe care a ndrgit-o, dar nu sunt vorbele

aspre ale geniului romantic, orgolios, jignit de norocul


fetei alturi de un om egal cu ea. Nevinovat i nefericit,
Maria primete drept ofrand metafizic din partea
luceafrului ei creang de aur care va luci n sine, n afar
de timp.
vom despri. Se va desface i amgirea care se numete
trup. Dar, ceea ce e ntre noi acum, lmurit n foc, e o
creang de aur care va luci n sine, afar de timp.
Strlucirea crengii de aur, nemuritoare i rece, e
proiecia n mit a dragostei, n ea ntlnindu-se simbolul
florii cu mitul luminii, frumuseea cu venicia.
n aceast lume de simboluri Kesarion Breb este
purttorul crengii de aur, adic mesagerul mitului
luminii. Pe msur ce povestirea i desfoar cursul,
el se relev a fi un strin, o fiin singular n care
nimeni nu recunoate un egal. Nu numai n Bizan unde
este strin, dar i n Dacia natal, ntors dup mai muli ani,
pare tot un strin. Cei din neamul lui de ciobani l privesc cu
sfial, ca pe un om alctuit dintr-o alt esen,
suprauman: Nepoii i cumnatele i se nchinar ca unui
strin, ntristndu-se, iar brbaii i srutar amndou
mnile11 (gestul de a-i sruta mna l fcuse i Maria).
Cnd se apropie de sat, venind prin soarele de toamn, cu
capul gol, Kesarion pare a avea la tmple coarne de
lumin11, ca un zeu.
Dincolo de aceast nstrinare de oameni, care este
reflexul datoriei lui excepionale, mai dureros i mai
dramatic este sentimentul nstrinrii de sine. Kesarion
Breb e un om singur, condamnat s rmn n singurtatea
sufletului su, dar nici acolo nu gsete linitea, pentru c
lumina cunoaterii care i-ar putea fi alinare se ntunec n
faa problemei existeniale a vinoviei.
Lumea se revel absurd ntr-un sens al alctuirii ei i eroul
se pierde pe sine, se alieneaz, ca un om modern.
Prea ntr-un pustiu deasupra propriului su suflet1*-spune Sadoveanu.

Ultima imagine a eroului lng petera Dekeneului,


simbolizeaz intrarea, sau poate rentoarcerea n mit.
Cu ochii ngheai ai lui Hyperion, el intr n muntele
ascuns11 ca s devin preotul vechii legi pgne, ultimul
dintre preoi. Se ncheie un ciclu, un ev cum ar spune
Blaga i jertfa lui Kesarion Breb se aseamn cu sacrificiul
ultimului berevoi din spaiul magic creat de
Voiculescu sau cu gestul simbolic de autodevorare al lui
Nastratin Hogea din Isarlkul lui Ion Barbu: o lume veche,
refuznd timpul, se nchide n slava stttoare11
a mitului, egal cu sine, pentru a-i pstra ntreag,
nealterat, lumina.
ELENA ZAHARIA-FILIPA

BIBLIOGRAFIE SELECTIVA
I. EDIII
CREANGA
DE
AUR,
Bucureti,
Editura
Cartea
romneasc, 1933.
CREANGA DE AUR. Ediie revzut. Bucureti, Editura
Cartea romneasc, 1943.
OPERE, voi. XII. Bucureti, Editura de Stat pentru
literatur i art, 1958.
ROMANE I POVESTIRI ISTORICE, voi. I. Ediie bibliofil.
Cu o prefa de G. Clinescu. Bucureti, Editura de stat
pentru literatur i art,
1961.
CREANGA DE AUR. MARIA SA, PUIUL PDURII.
NUNTA DOMNIEI RUXANDA. Ediie ngrijit de Constantin
Mitru. Bucureti, Editura pentru literatur, 1969.
CREANGA DE AUR. VIAA LUI TEFAN CEL MARE.
Ediie ngrijit i tabel cronologic de Constantin
Mitru. Cu o prefa de Marin Mincu. Bucureti,
Editura Minerva (Biblioteca pentru toi11), 1973.
II. REFERINE CRITICE
G. Clinescu: Tendina naional: M. Sadoveanu, n
Istoria literaturii romne de la origini pn n
prezent, Bucureti, Fundaia regal pentru literatur i
art, 1941, p. 558.
Tudor Vianu: Realismul artistic i liric. 6. M.
Sadoveanu, n Arta prozatorilor romni, Bucureti,
Editura Contemporan, 1941. Ediie nou, n Opere,
5, Bucureti, Editura Minerva, 1975, p. 201-202.
G. Clinescu: Prefa la M. Sadoveanu: Romane i
povestiri istorice, Bucureti, Editura de stat pentru
literatur i art, 1961.
Savin Bratu: Mihail Sadoveanu. O biografie a operei,
Bucureti, Editura pentru literatur, 1963, p.
400408.
Constantin Ciopraga: Mihail Sadoveanu, Bucureti,
Editura Tineretului, 1966, p. 182187.

Ov. S. Crohmlniceanu: Mihail Sadoveanu, n


Literatura
romn
ntre
cele
dou
rzboaie
mondiale, ed. I, p. 224, Bucureti, Editura pentru
literatur, 1967. Ed. A II-a, Bucureti, Editura Minerva,
1972, p. 225.
Paul Georgescu: Destinul interior, n voi. Polivalena
necesar, Bucureti, Editura pentru literatur, 1967, p. 2137.
Gavril Istrate: Vocabularul operei lui Sadoveanu:
Creanga de aur, n laul literar11, XX, nr. 2,
1969.
Savin Bratu: Introducere n limbajul emblematic al
Crengii de aur, n Viaa romneasc11, XXIII, nr. 9,
1970. Reprodus n voi. Ipoteze i ipostaze,
Bucureti, Editura Minerva, 1973, p. 349-371.
Laureniu
Ulici:
Creanga
de
aur,
n
ContemporanuP1, nr. 45, 1970.
Ion Rotaru: Mihail Sadoveanu, n O istorie a
literaturii romne, II. Bucureti, Editura Minerva,
1972,
p. 267-277.
M i h a i Ungheanu: Sadoveanu, n voi. Pdurea de
simboluri, Bucureti, Editura Cartea romneasc,
1973,
p. 127-128.
Marin Mincu: Prefa la M. Sadoveanu: Creanga de
aur. Viaa lui tefan cel mare, Bucureti,
Editura Minerva, 1973.
Nicolae Manolescu: Utopia crii, n voi. Sadoveanu
sau utopia crii, Bucureti, Editura Eminescu, 1976, p.
212-221.
Za h aria Sngeorzan: Istoria. Dacica, n voi.
Mihail Sadoveanu. Teme fundamentale, Bucureti,
Editura Minerva, 1976, p. 109-123.
E.Z.-F.

E vorba de prinii notri de demult, iar struina


btrnului mag de odinioar e departe de a fi o simpl
iluzie 5
II. Puterile sufletului erau proaspete i curate n lumea
veche a Daciei i sub semnul lor sta Kesarion Breb 15
III. Kesarion ascult sfaturile i descntecele btrnului
Decheneu 21
IV. Lui Kesarion Breb i apare prea sfinitul episcop Platon de
la Sakkoudion 28
V. Aici se arat frumusea i puterile Bizanului pe cnd era
mprteas prea slvit
Doamn Irina i se leag prietinie ntre prea sfinitul Platon
i Kesarion Breb egipteanul 36
VI. Despre Dumnezeu i oameni, pmnt, cer i mare;
despre neamurile mprteti i mai cu sam despre un
conductor de cmile, care, fr s tie, ; duce primele
veti de la sfntul Filaret 51
VII. nainte de a ajunge la fericitul Filaret,
Kesarion Breb cunoate i ali oameni vrednici din
Paflagonia i de la Amnia 69
VIII. Aici Kesarion Breb afl bucuriile cuviosului Filaret i ale
de: mnei Teosva, precum i o bucurie a sa proprie
IX. Aici lucrurile se petrec ca n vremea cea de demult a
basmelor mamei
X. Mrirea i tihna stau n hotare deosebite
XI. Sub strlucirea purpurei bizantine se vdesc lucruri nu
tocmai bine mirositoare
XII.
Steaua amurgului
XIII. Soarta celor tari ai lumii e una cu soarta mieilor
XIV. Despre o pasere miastr cu ochi i glas de om
XV.
n care, celor fericii i nefericii li se ncheie timpul
XVI. Carte de la Sakkoudion
XVII. Floarea de ghea
Postfa
Bibliografie selectiv
I.