Sunteți pe pagina 1din 190

Francis

Bacon

Noua Atlantid
Editura NEMIRA
2007

Francis Bacon
Noua Atlantida
Francis Bacon
SYLVA SYLVARUM: OR A NATURAL HISTORIE. IN TEN
CENTURIES
PUBLISHED AFTER THE AUTHORS DEATH BY WILLIAM
RAWLEY.
(NEW ATLANTIS. A WORKE UNFINISHED.), London 1627
Nemira & Co, 2007
Coperta colectiei: DANA MOROIU
Redactor: OANA IONACU
Tehnoredactor: NI CONSTANTIN
ISBN ePub: 978-606-579-100-8
ISBN print: 978-973-143-005-8

Orice reproducere, total sau parial, a acestei lucrri,


fr acordul scris al editorului, este strict interzis
i se pedepsete conform Legii dreptului de autor.

Lectura digital protejeaz mediul


Versiune digital realizat de elefant.ro

STUDIU INTRODUCTIV
NOUA ATLANTID: NTRE UTOPIE
TIINIFIC, ROMAN ESOTERIC I SPECTACOL
DE MTI
Cititorul care deschide pentru prima oar Noua
Atlantid descoper destul de repede c se gsete n faa
unei scrieri pline de capcane i paradoxuri. Ceea ce ncepe
destul de convenional ca o povestire de cltorie un gen
foarte la mod n prima jumtate a secolului al XVII-lea
se transform dup primele pagini n descrierea unei
societi fericite, guvernate de un invizibil dar atotputernic
colegiu savant, Casa lui Solomon, format din nelepi care
par s cumuleze rolurile de organism juridic, biseric de
stat i institut de cercetare. Ceea ce pare s se dezvolte n
continuare ca o scriere utopic descrierea obiceiurilor,
vieii cotidiene sau structurii de guvernare a unei societi
prefecte, fericite sau drept ntemeiate se transform
destul de curnd ntr-o stranie descriere de proceduri
tiinifice i detalii despre organizarea, funcionarea i
ierarhia Casei lui Solomon, o instituie de cunoatere i
putere; o instituie care colecteaz, organizeaz i glorific
descoperirea secretelor naturii. Astfel, povestea prsete

societatea insulei fericite i canonul utopic pentru a se


metamorfoza ntr-un alt gen literar la mod n epoca
respectiv: romanul esoteric al unei societi secrete care
iese din ascundere i se comunic lumii1.
Noua Atlantid este una dintre ultimele scrieri
ale lui Bacon, publicat postum de William Rawley,
secretarul i capelanului baronului Verulam, n 1627. Aa
cum vei vedea din prefaa lui Rawley, scrierea ne este
prezentat ca neterminat; conform planului iniial, ne
spune Rawley, ea ar fi trebuit s mai conin o parte
privind organizarea politic a misterioasei insule
Bensalem. Chiar i aa, ns, cititorul este captat la prima
lectur mai puin de descrierea insulei, a locuitorilor i a
obiceiurilor lor i mult mai mult de misterioasa Cas a lui
Solomon, o instituie care a acaparat imaginaia multora
dintre cei care s-au ncumetat s ofere o interpretare
acestei stranii scrieri baconiene. i acest lucru nu este de
mirare: Casa lui Solomon are toate atributele pentru a ne
capta imaginaia. Este descris ca o ntreprindere colectiv
destinat efecturii tuturor lucrurilor posibile, lrgirii
granielor stpnirii umane, pare s se ocupe cu
organizarea de experimente, cu producerea i nregistrarea
de noi descoperiri tiinifice; n acelai timp, ns,
pstreaz, cumpr i vinde secrete mai ales prin
intermediul a ceea ce seamn mult cu expediiile de
spionaj astfel nct este n poziia de a ti tot ce se
ntmpl n lumea cunoscut rmnnd n acelai timp
invizibil pentru europeni. Prinii casei lui Solomon par

s fie persoane cu vocaie religioas i moral,


nregimentai ntr-o structur ierarhic fix n care
cunoaterea i nelegerea naturii sunt apanajul doar a
acelora plasai foarte sus n ierarhia instituional. Sunt
descrii ca posednd puteri i secrete uimitoare: de la
stpnirea vnturilor la producerea iluziilor, de la
cunoaterea tuturor limbilor la mersul prin aer sau pe sub
ap. Mai mult, aceast stranie instituie este nu numai
depozitara cunoaterii tiinifice, ci i a revelaiei i
dogmei cretine episodul cretinrii insulei Bensalem
fiind unul dintre cele mai vii, mai pregnante i mai
misterioase din Noua Atlantid.
De-a lungul a celor aproape 400 de ani care au
trecut de la publicarea postum a Noii Atlantide, Casa lui
Solomon a fost pe rnd considerat un fel de imagine
vizionar a tiinei viitorului,2 o reprezentare codificat a
unei societi secrete,3 sau descrierea literar a unui nou
mod de a imagina puterea politic.4 Aceast divergen de
interpretri s-a extins asupra textului nsui. Noua
Atlantid a fost citit ca una dintre utopiile caracteristice
modernitii5 sau ca un proiect utopic de societate
tiinific,6 ca o rescriere a marelui proiect baconian de
reform a cunoaterii;7 ca un model de funcionare a noii
tiine, ca o critic a puterii politice din Anglia secolului
al XVII-lea8 ca o ficiune literar cu cheie al crei
principal scop era s comunice, dar i s ascund, vederile

neortodoxe ale autorului ei despre relaia dintre tiin i


religie,9 ca un prim manifest al colonialismului10 i aa
mai departe. Probabil nici una din scrierile lui Bacon nu
este att de mult citit, nici att de comentat, din
perspective att de diferite. n parte, acest lucru se
datoreaz situaiei ambigue n care se afl domeniul
studiilor baconiene de ceva vreme: la intersecia ntre
istoria ideilor, istoria literaturii engleze, filosofie, teoria
cunoaterii, istoria tiinei i studii culturale. Pe de alt
parte, interpretrile divergente ale Noii Atlantide nu
aparin secolului XX (sau XXI) ci s-au nscut chiar n
secolul al XVII-lea. Astfel, ntr-o carte foarte citit n a
doua jumtate a secolului al XVII-lea, The Anatomy of
Melancholy, Robert Burton denumete Noua Atlantid a
poeticall commonwealth11 i o claseaz printre utopiile
vremii, mpreun cu Cetatea Soarelui a lui Thomasso
Campanella i Christianopolis a lui Johan Valentin
Andreae.12 Cam n aceeai perioad, diveri membri ai
nou nfiinatei Societi Regale britanice vedeau n Noua
Atlantid o scriere menit s promoveze noua filosofie
experimental, iar n Casa lui Solomon, tipul de instituie
destinat s fac posibil revoluia tiinific. Astfel,
Thomas Sprat i Joseph Glanvill, apologeii noii instituii
tiinifice, trimit explicit la Bacon ca la sursa de inspiraie
din spatele constituirii Societii Regale. Noua Atlandid
este descris de Glanvill ca un proiect n care Bacon a
construit o Societate consacrat experimentului, pe un

model romanesc. El n-a putut ns merge mai departe;


timpul nu era nc copt pentru o asemenea realizare.13
Unul dintre membrii fondatori ai Societii Regale, John
Evelyn, face din Casa lui Solomon modelul ideal al
oricrei comuniti tiinifice14.
Cei care vd n Casa lui Solomon un model i o
inspiraie pentru noua filosofie nu se opresc ns la
folosirea metaforic a sintagmei sau la trimiteri pasagere la
text. Aa cum vom vedea n continuare, Casa lui Solomon
a fost ntr-un mod foarte concret una dintre sursele de
inspiraie n ncercrile de fundamentare, reformare sau
legitimare a noului discurs tiinific n a doua parte a
secolului al XVII-lea. Societatea Regal, Colegiul
Medicilor sau diferite cercuri i grupuri intelectuale din a
doua jumtate a secolului al XVII-lea au fost, nu o dat,
denumite astfel. Putem spune c Noua Atlantid a exercitat
o adevrat fascinaie, att printre partizanii noii tiine ct
i n rndul unor micri intelectuale mai puin cunoscute
i mai esoterice. Exist o serie de scrieri care continu
Noua Atlantid, sau altele, care, pornind de la ea,
imagineaz diferite instituii care s asigure progresul
cunoaterii. Vom discuta o parte dintre ele n paragrafele
urmtoare. S spunem deocamdat doar att: fiecare dintre
aceste citiri ale Noii Atlantide se face ntr-o cheie
interpretativ diferit. Astfel, Joseph Glanvill, de exemplu,
continu scrierea baconian cu scopul de a arta c noua
filosofie i religia sunt aliai naturali, aa cum i nfieaz

Bacon n descrierea literar a unui trm utopic unde ele


sunt apanajul aceleiai instituii.15 Pe de alt parte,
Abraham Cowley public n 1661 proiectul constituirii
unui colegiu filosofic consacrat progresului cunoaterii n
care se inspir liber din descrierea Casei lui Solomon.16
Cum se explic, ns, attea interpretri
divergente? De unde provin attea grile de lectur diferite?
Ce are textul lui Bacon nct permite attea volute
interpretative?
Poate c cel mai semnificativ lucru de observat
atunci cnd ncepem s citim Noua Atlantid este numrul
mare de ambiguiti, paradoxuri, situaii i personaje cu
dublu neles care abund n povestire. n Noua Atlantid
nimic i nimeni nu este ce pare a fi. Un echipaj de marinari
neindentificai este azvrlit pe rmurile unei insule
necunoscute doar pentru a se gsi imediat ntr-o fabuloas
cutare cu trimiteri mitice la captul creia revelarea
secretului insulei capt conotaii religioase: cunoaterea
salveaz individual i trimite la salvarea colectiv. Insula
Bensalem le apare marinarilor europeni ca un inut
miraculos, un trm angelic, un pmnt al fericirii. n
faa ochilor uimii ai europenilor se dezvluie o societate
necunoscut, trind sub guvernarea legii naturale n pace i
armonie; o societate invizibil literalmente (despre
misterioasa insul nu se tie nimic, ns bensalemienii
cltoresc peste tot i sunt la curent cu ceea ce se ntmpl
n restul lumii), o lume protejat de o lege a secretului care

este ns, iat, nclcat de chiar cei nvestii pentru a o


apra. Desfurarea naraiunii este o revelare progresiv a
acestui secret, culminnd cu ndemnul final adresat
marinarilor de a duce mai departe povestea astfel aflat. i
paradoxurile nu se opresc aici. Insula Bensalem este
locuit de cretini; acetia au primit ns revelaia printr-un
miracol foarte neobinuit i extrem de teatral, accesibil cu
adevrat numai nvailor Casei lui Solomon.
Cretinarea se face printr-un dublu miracol: o apariie
miraculoas a unei cruci de lumin nu pe uscat, ci pe
mare care dispare ns, sprgndu-se ntr-o puzderie de
stele i las n urm o arc cu textele canonice i apocrife
ale Scripturilor, inclusiv unele dintre scrierile pierdute
pentru europeni17. Ca urmare, religia bensalemienilor este,
dintru nceput, superioar celei europene, mcar ca surse i
ntemeiere. n acelai timp, nimic n Noua Atlantid nu
las s se ntrevad vreo urm de cult; dimpotriv, n
singurul episod n care vedem cum se desfoar un episod
din viaa locuitorilor insulei, Srbtoarea Familiei, ritualul
religios cretin este cu desvrire absent18. n acelai
timp, o mare parte din descrierile Noii Atlantide sunt
descrieri de proceduri i ritualuri consacrate cunoaterii19,
comunitii tiinifice, descoperitorilor i ntemeietorilor
tiinei etc.
Aa cum a fost observat, de asemenea,
desfurarea Noii Atlantide are ceva din episoadele unui
scenariu de teatru sau, mai precis, dintr-un spectacol de

mti elisabetan20; personajele apar, i dau replica, innd


un discurs cel mai adesea neterminat, i dispar. Naraiunea
pare astfel construit nct s stimuleze curiozitatea,
lsndu-ne la ncheierea fiecrui episod cu senzaia c am
ntrezrit, doar, ceea ce ni s-a artat dincolo de cortin.
O serie de paradoxuri nconjoar i ceea ce pare
s fie nucleul Noii Atlantide, descrierea Casei lui Solomon
i a activitilor acesteia. Aparent, avem de-a face cu o
societate al crei scop este producerea cunoaterii; totui,
cea mai mare parte dintre realizrile comunicate de
Printele Casei lui Solomon trimit nu la noi descoperiri, ci
la modaliti de prezervare, nregistrare i transmitere a
cunotinelor acumulate pe cele mai diferite ci. Dei ni se
ofer o lung list de descoperiri uimitoare, de la mersul
prin aer i sub ap la prelungirea vieii, conservarea
alimentelor prin frig i producerea de aliaje, majoritatea
acestora sunt departe de a fi inveniile lui Bacon. Aa cum
a artat Rosalie Cole, cele mai multe dintre inveniile i
descoperirile care figureaz n Noua Atlantid erau bine
cunoscute la curtea lui Iacob I; ele reprezint mai puin o
list de anticipaii tiinifice ct, mai degrab, un inventar
de lucruri uimitoare att de dragi omului Renaterii, o
colecie demn de o camer de minuni.21 O parte dintre
descoperirile enumerate sunt discutate sau chiar puse n
aplicare la curtea lui Iacob I, o alt parte sunt unele de care
Bacon nsui se ocup n scrierile sale, prelund de la alii
i sugernd posibile dezvoltri sau aplicaii. Ce e straniu,

ns, e n ce mod se relaioneaz Noua Atlantid cu tiina


baconian; i de acest lucru vom ncerca s ne ocupm n
continuare.
Lista de paradoxuri nu se oprete aici:
paradoxale sunt i personajele, sau mtile prin
intermediul crora ne este spus povestea: un guvernator al
Casei Strinilor este prin vocaie preot cretin ntr-o
societate n care revelaia i dogma sunt apanajul
filosofilor; cel mai informat personaj este evreul Joabin,
un strin, neintegrat n societatea bensalemian i
totui, cel care tie totul att despre obiceiurile populaiei
ct i despre organizarea Casei lui Solomon. Nici nivelul
politic al lecturii nu e mai lipsit de bizarerii: pornind de la
monarhul absent care ar trebui s conduc insula i
cruia filosofii Casei lui Solomon i comunic acele
descoperiri pe care le cred de cuviin, i pn la
invizibilitatea prinilor Casei lui Solomon despre care
aflm c nu se arat locuitorilor dect o dat la 20 de ani.
De fapt, la o lectur mai atent, cititorul Noii Atlantide va
descoperi cu uimire c ntre Casa lui Solomon i societatea
Bensalemului nu exist aproape nici un fel de legtur. n
afara momentului n care primesc i certific revelaia
cretin, fraii Casei lui Solomon nu intervin n nici un fel
n viaa locuitorilor insulei; atunci cnd i fac apariia n
public, spectacolul este cel care pare s conteze, i nu
intervenia lor n guvernarea sau educarea locuitorilor
Bensalemului. De altfel, locuitorii insulei nu par s
beneficieze n nici un fel de descoperirile tiinifice

realizate de Casa lui Solomon nimic din ce ne este


prezentat de Bacon ca reprezentnd viaa bensalemienilor
nu este mai impregnat de tiin, de cunoaterea mai
aprofundat a naturii sau de tehnologie dect viaa
marinarilor europeni. Fericirea bensalemienilor se
datoreaz mai degrab unei viei simple, patriarhale, n
acord cu natura, i nu vreunei cuceriri a noii tiine.
S ne oprim aici cu enumerarea stranietilor i
paradoxurilor povetii i s privim puin textul nsui. Ne
aflm de la nceput ntr-o situaie interesant: Noua
Atlantid este singura scriere de ficiune a unui autor care
a dus n majoritatea scrierilor sale un rzboi susinut
mpotriva ficiunilor de orice fel i a crui atitudine n
privina imaginaiei este cel puin ambigu22. Aa cum a
remarcat recent Sarah Hutton,
n Noua Atlantid avem, deci, nu
doar o curiozitate o ficiune baconian
ci un paradox interpretativ: singura evadare
n teritoriul ficiunii narative a unui autor
care repudia farmecele limbajului; o oper
a imaginaiei care a fost citit cel mai
adesea ca un document factual al
proiectului baconian pentru progresul
cunoaterii i, mai ales, al tiinei. Dei se
prezint ca o ficiune narativ neterminat,
este tratat ca un epitom al muncii de o
via a autorului; ct despre starea ei
neterminat, este interpretat ca o emblem

a incompletitudinii proiectului nsui la


moartea autorului.23

Acest paradox interpretativ va deveni evident n


cele ce urmeaz; voi ncerca s-l pun n eviden, pornind
de la ntrebarea Cum citeau acest text contemporanii
lui?. Vom vedea astfel c interpretrile din ultimii ani
adreseaz, de cele mai multe ori, ntrebri care-i preocupau
deja pe contemporanii lui Bacon. La unele dintre acestea,
ns, cititorii secolului al XVII-lea aveau un rspuns de
multe ori unul extrem de interesant pentru c pleca de la
un context interpretativ care, astzi, este mai puin
evident24. Pornind de la o reconstrucie a acestui context
pierdut vom putea nelege i explicita o serie dintre
enigmele acestui text cu multe niveluri de lectur.
Primul nivel contextual care merit investigat
este chiar locul textului de care vorbim printre scrierile
baconiene. Pornind de la aceast ntrebare putem clarifica
deja unul dintre interesantele puncte din discuia de mai
sus, i anume nsui statutul de scriere neterminat al Noii
Atlantide. Acest statut a fost de altfel chestionat de
numeroi interprei, att n secolul XX25 ct i n secolul al
XVII-lea. Pentru acei dintre cititorii lui Bacon care se
apropie de Noua Atlantid dup ce au citit restul scrierilor
sale, sau avnd n minte marele proiect de reform a
cunoaterii propus de acesta n prefaa la Marea
Instaurare, n introducerea la Noul Organon sau n The

Advancement of Learning, Noua Atlantid este n mod


natural centrat pe descrierea Casei lui Solomon i, cel
puin structural, pare s fie un text complet, destinat
creionrii modului n care ar trebui s funcioneze tiina
modern. Sau, mai precis, nu este un text mai puin
terminat dect celelalte texte invocate mai sus i n care
Bacon i prezint marele proiect de reform a cunoaterii.
Este o trstur caracteristic a scrierilor lui Bacon s fie
neterminate sau declarate neterminate26; i acest lucru
nu este ntmpltor, aa cum voi ncerca s demonstrez n
continuare. Cu alte cunvinte, faptul c New Atlantis este
prezentat ca scriere neterminat nu nseamn c ne aflm
n faa unui manuscris nepregtit pentru tipar, rmas
printre hrtiile lui Bacon. New Atlantis este o scriere
neterminat doar n msura n care Noul Organon este i el
una: proiectele baconiene avnd acest caracter de work in
progress27. i tot asemenea altor texte baconiene, Noua
Atlantid pune problema reformelor instituionale,
metodologice i filosofice necesare pentru a realiza
progresul cunoaterii i pentru a institui o nou tiin.
Dar, oare, de ce tiin28 este vorba? S nu ne
lsm influenai de aparene: nici organizarea Casei lui
Solomon, cu accentul pus pe ierarhie, jurminte de
credin i pstrarea secretului, nici experimentele i
observaiile, mainriile sau descoperirile pe care le vei
gsi n textul Noii Atlantide nu seamn din cale-afar cu
tiina modern, orict de larg am interpreta acest

termen. Nu e de mirare c o serie de autori moderni au


vzut n Casa lui Solomon mai degrab o societate secret
care e deintoarea absolut a surselor de putere (politic,
religioas, economic, tiinific) dect o instituie
tiinific. Multe din trsturile ei favorizeaz o astfel de
interpretare; organizarea ierarhic a Casei lui Solomon
face, de exemplu, ca numai cei trei Interprei ai Naturii
aflai n fruntea ierarhiei s fie n stare s neleag tiina
pe care instituia o produce; toate celelalte poziii
subordonate sunt poziii de executani care adun material
i nu tiu mai multe despre Natur dect ignoranii
locuitori ai Bensalemului29. De asemenea, Casa lui
Solomon funcioneaz adesea mai degrab ca organizaie
politic: atunci cnd decide care secrete s fie fcute
publice i care nu, de exemplu. n plus, una dintre
importantele funcii ndeplinite de prinii Casei lui
Solomon este cea de negustori de secrete; trei dintre ei
sunt trimii la fiecare 12 ani n lume unde se deghizeaz
dup portul inutului n care ajung, rmnnd astfel
invizibili n ochii localnicilor i au misiunea de a
cumpra: cri, nouti, descoperiri i secrete. n ciuda
frumosului nume de negustori de lumin pe care l d
Bacon acestei categorii, nu poate s nu-i vin n minte mai
degrab imaginea unui serviciu de spionaj, sau, din nou
mai familiar pentru secolul al XVII-lea cea a unei
societi secrete.
Un punct de pornire posibil n citirea Noii
Atlantide i n nelegerea mcar a unei pri din aceast

lung list de trsturi stranii i paradoxale este s ne


ntrebm cu ce ochi o citeau contemporanii lui Bacon.
Dincolo de divergenele lor de interpretare, existau nite
puncte comune care-i fceau, de exemplu, pe partizanii
Societii Regale s vad n acest text o descriere a unei
societi care avea ceva n comun cu noua filosofie
experimental. Voi ncerca s demonstrez c aceste puncte
comune se datoreaz modului n care este prezentat Noua
Atlantid n primele ei ediii, extrem de populare n secolul
al XVII-lea, ca parte a unui proiect mai mare i, evident,
neterminat de rescriere a Instauratio Magnai, programul
baconian de reconstrucie a ntregii cunoateri motenite,
de producere i comunicare a noii tiine.

1. TEXTUL I PREZENTAREA LUI


La prima ediie, n 1626, Noua Atlantid nu
apare ca un text independent, ci ca partea a doua a unei
cri masive cu titlul Sylva Sylvarum, or a Natural History
in Ten Centuries30. Prima parte, de peste 300 de pagini,
este o istorie natural, adic n viziunea lui Bacon
materialul brut din care se constituie tiina, depozitul de
date i fapte de la care filosoful pornete pentru a ordona
mai nti fenomenele n clase i a construi apoi, pornind de
la acestea, axiome i legi31. Bacon scrie i public o serie

de istorii naturale n ultimii ani din via: Istoria


vnturilor, Istoria vieii i a morii, O istorie a densului i
a rarului etc. Aceste istorii naturale sunt colecii relativ
ordonate de fenomene, observaii, relatri la mna a doua a
unor astfel de fenomene i observaii, ipoteze de lucru,
liste de experimente care ar trebui ncercate i aa mai
departe32. Genul literar este cel antic: istoriile naturale ale
lui Pliniu cel Btrn. Spre deosebire de autorii antici, ns,
Bacon ncearc s sistematizeze, s grupeze fenomenele n
clase i s propun metodologii de cercetare i ipoteze de
lucru sau liste de ntrebri pentru cercettorii naturii care
vor veni dup el. Istoriile naturale devin fundamentul
comun de plecare pentru toi cercettorii naturii i,
implicit, o baz pentru comunitatea intelectual33. Aceste
istorii naturale baconiene sunt extrem de populare n
Anglia secolului al XVII-lea. Robert Boyle, Robert Hooke,
John Evelyn, Walter Charleton i atia alii din membrii
fondatori ai Societii Regale scriu, la rndul lor, istorii
naturale, continund listele de ntrebri i experimente
lsate deschise de Francis Bacon. Istoria natural devine
un gen; i ajunge s fie indisolubil asociat tipului de
tiin practicat de Societatea Regal34. n A Proposition
for the Advancement of Learning (1661), Abraham
Cowley contureaz proiectul unui colegiu filosofic
consacrat progresului cunoaterii, un colegiu care urma a fi
alctuit din 20 de profesori i 16 asisteni, finanat de stat,
centrat pe experimente i rspunztor nu numai de

nregistrarea noilor descoperiri dar i cu pstrarea eficient


a celor descoperite n trecut. Studiul efectiv al celor
implicai n partea de cercetare ar fi trebuit s conste din:
toate acele lucruri coninute n catalogul de istorii
naturale anexate la Noul Organon al lordului Bacon.35
Prima publicaie tiinific a lumii, Philosophical
Transactions of the Royal Society este, n primii ani de
existen, o suit de istorii naturale.36
Sylva Sylvarum, textul care precede Noua
Atlantid n ediia din 1626, este ns un tip foarte special
de istorie natural37. n primul rnd, nu are un subiect de
studiu; fenomenele investigate n cele zece cri i peste
trei sute de pagini sunt de o diversitate uluitoare: de la
condensare i rarefiere la producerea i receptarea
sunetelor, de la amestecuri, aliaje i mixturi la creterea
plantelor, de la producerea unor noi specii de animale la
reete medicale fanteziste, nimic nu este lsat pe dinafar.
O mare parte a crii a 10-a se ocup de producerea de
iluzii, explicaii ale funcionrii imaginaiei, producerea
fascinaiei, aciunea la distan a simpatiei i antipatiei,
transmiterea spiritelor i fora imaginaiei38 este,
adic, o carte de magie39. Nimic foarte surprinztor:
magia natural era considerat, n secolul al XVII-lea, o
parte a filosofiei naturale. Totui, din perspectiva unui
cititor al lui Bacon, Sylva Sylvarum este o carte ciudat. Ea
contrazice o mare parte dintre preceptele metodologice

stabilite n Noul Organon; amestec experimentele i


observaiile cu teoriile i ipotezele, arunc n faa
cititorului o diversitate de fenomene, folosete la fiecare
pas surse antice pe care le citeaz sau nu. ntr-adevr, s-a
artat c cea mai mare parte a experimentelor i
observaiilor din Sylva Sylvarum sunt relatri la mna a
doua dup autori antici i moderni: James Spedding i
Graham Rees au identificat cea mai mare parte a acestora.
Este vorba de o diversitate de autori: Aristotel, Plinius cel
Btrn, Seneca, Giovanni Batista della Porta, Cardano
etc.40 O parte dintre acetia sunt citai, alii nu. n multe
locuri citarea direct este nlocuit cu anticii spun, sau
se spune etc.
Nu e de mirare c n faa unei asemenea cri,
criticul modern depune armele. n fond, avem de-a face cu
dou texte neterminate, publicate postum, rmase n
manuscris i prezentate ca formnd o unitate doar de
editorul lor, capelanul i secretarul lui Bacon, William
Rawley. Ce ne oprete s le considerm simple ncercri
nereuite, primul un carnet de lucru cuprinznd idei,
sugestii i observaii de ncercat pe viitor- iar cellalt, un
proiect neterminat de a scrie o utopie tiinific?
Ei bine, exist mai multe argumente mpotriva
unei astfel de interpretri. Primul este contextual: Sylva
Sylvarum, acest text aparent compozit, a fost de departe
cea mai popular dintre scrierile lui Bacon n secolul al
XVII-lea, printre pionierii tiinei moderne i nu numai.
Exist mai multe ediii ale acestui text dect ale Noului

Organon; iar atunci cnd Boyle sau Hooke sau Charleton


se refereau la continuarea operei lui Bacon, referinele
precise sunt adesea la Sylva Sylvarum i nu la celelalte
istorii naturale41. Popularitatea textului nu se limiteaz la
Anglia. Sylva Sylvarum i Noua Atlantid sunt traduse
destul de repede n 1631 n francez, de Pierre
Amboise, nsoite de un Discours sur la Vie de M.
Bacon.42 De asemenea, n Anglia, o serie de autori au
publicat continuri ale acestui text; aproape c am putea
vorbi despre inaugurarea unui gen literar43.
Al doilea argument privete redactarea Sylva
Sylvarum. Graham Rees a descoperit c nu avem de-a face
cu un carnet de nsemnri sau cu o prim redactare, ci cu
un manuscris pregtit pentru tipar, trecnd prin cel puin o
rescriere i o serie de corecturi succesive care l-au adus n
forma prezentat de Rawley44.
Ce este, de fapt, Sylva Sylvarum? Titlul trimite
deja la caracterul special al acestei istorii naturale: este o
colecie sau un depozit de fapte, observaii i experimente,
n stare brut, neprelucrat, materialul de construcie
pentru istoriile naturale viitoare. Cu alte cuvinte, Sylva este
un text construit pentru posteritate n care li se indic
cercettorilor naturii direcii de cercetare. De aceea,
experimentele sunt adesea intercalate cu teorii, observaii
generale, ipoteze de lucru sau diverse alte consideraii de
natur s direcioneze atenia i imaginaia celui care s-ar

apuca s studieze natura dintr-o perspectiva baconian45.


Merit menionat n acest punct un element
iconografic: pagina de gard a ediiei din 1629 a Sylva
Sylvarum ne nfieaz un glob pmntesc nconjurat de
ape, situat ntre cele dou coloane care simbolizeaz
graniele lumii cunoscute: Coloanele lui Hercule, sau
strmtoarea Gibraltar. Globul pmntesc poart inscripia
Mundus Intellectualis, iar deasupra lui strlucete soarele
cunoaterii identificat cu divinitatea, ncadrat de dou
capete de ngeri nnaripai. Sunt multe elemente
interesante n aceast imagine, ns cel mai interesant
dintre ele este modul n care poate fi ea citit pornind de la
o alt faimoas imagine: frontispiciul Instauratio Magna,
adic a marelui proiect baconian de reform a cunoaterii,
publicat n 1620.
Plasarea n cadru este aceeai n ambele imagini:
pe marea dintre coloanele lui Hercule, adic la grania
simbolic dintre lumea cunoscut i oceanul nc
neexplorat. n primul caz, avem o corabie care trece
aceast grani sau se ntoarce din explorare. n al doilea
caz, corabia este nlocuit cu ntregul glob al lumii
intelectuale: este ceea ce ni se ofer spre explorare n
Sylva Sylvarum. Iconografic, mesajul este destul de
explicit: cititorii lui Bacon au acum n mn nu o parte sau
alta a proiectului Marii Instaurri, ci materialul care s-i
ajute n explorarea lumii intelectuale aflate acum (graie
reformei produs de Marea Instaurare) mult mai la
ndemn. Totul pus sub aceeai trimitere la lumina divin

a cunoaterii, una dintre imaginile care reapar constant n


scrierile baconiene. Cu alte cuvinte, Sylva Sylvarum se
prezint cititorului, chiar de la prima pagin, ca o
continuare a Instauratio Magna, ca o ncununare a operei
autorului i nu ca publicarea postum a unui manuscris pe
care Bacon n-a avut timp s-l termine. Aa arat cartea n
care cititorului secolului al XVII-lea descoperea Noua
Atlantid.
Pe de alt parte, s nu uitm c avem de-a face
cu un volum postum, editat de William Rawley. Rawley
este unul dintre cei mai apropiai colaboratori ai lui Bacon,
unul dintre executorii testamentari i principala surs de
informaie despre proiectele baconiene n ultima lor faz
de reconstrucie. Tot Rawley este cel care scrie prima
dintre biografiile lui Bacon (i sursa tuturor celorlalte).
Aa cum arat Lisa Jardine i Alan Stewart, l putem
credita pe Rawley c duce mai departe proiectul baconian,
inclusiv la nivelul fasonrii statuii marelui filosof care
trebuie lsat motenire posteritii46.
n prefaa la Sylva Sylvarum, William Rawley ne
ofer urmtoarele informaii:
1. c a lucrat adesea cu Bacon la realizarea
experimentelor pe care cititorul le va gsi
prezentate n carte;
2. c valoarea acestora nu depinde de forma
aparent dezordonat n care este prezentat
aceast colecie;
3. c dei multe din aceste observaii i

experimente vor fi considerate vulgare sau


triviale, Bacon susinea c nu exist n studiul
atent al naturii nimic care s fie nensemnat
sau trivial. Dimpotriv, cercettorul atent se
deosebete de amatorul care caut curioziti
i fapte neobinuite prin aceea c nu
dispreuiete observaiile aparent banale;
4. c scopul primordial al crii este s contribuie
la realizarea acelei istorii naturale fr de care
filosofia natural nu poate exista;
5. c Sylva conine mai puin experimente
folositoare ct, mai degrab, ceea ce Bacon
numea experimente de lumin, adic acele
observaii i experimente care direcioneaz
intelectul i ne ajut s nelegem;
6. c n spatele dezordinii aparente a crii exist
o ordine secret.
De asemenea, n prefaa care nsoete Noua
Atlantid, aceste explicaii lmuritoare continu. Ni se
spune c Bacon a ntrerupt lucrul la Noua Atlantid pentru
a scrie i finisa Sylva Sylvarum, proiectul su iniial fiind
publicarea acestor dou cri mpreun.
nainte de a explora ns textul Noii Atlantide, s
mai rmnem puin la prima parte a volumului, Sylva
Sylvarum. Este un text interesant i la nivelul limbajului;
n majoritatea cazurilor, Bacon construiete un mod de
adresare direct, de parc s-ar afla n laborator, iar cititorul

ar face parte dintr-o echip de cercetare. Avem o mostr


n experimentul care deschide tratatul:
Sap o groap la malul mrii, puin
deasupra liniei fluxului, i mergi n
adncime pn la nivelul de reflux; pe
msur ce mareea face marea s se apropie,
groapa se va umple cu ap dulce, potabil.
Acest lucru este practicat n mod sistematic
pe coastele berbere47 unde apa dulce este o
raritate. Cezar tia foarte bine acest
procedeu i l-a folosit n asediul
Alexandriei; unde, prin sparea de puuri la
malul mrii, a zdrnicit laborioasele
lucrri ale adversarilor care s-au trezit cu
ap de mare n fntnile lor; i tot astfel i-a
salvat armata dintr-o situaie disperat.
Cezar ns s-a nelat asupra cauzelor; el
credea c toate plajele nisipoase conin
izvoare naturale de ap dulce. Este ns clar
c n puurile astfel spate avem ap de
mare, pentru c puul se umple la acelai
nivel cu mareea; ns apa de mare care
trece prin nisipuri este filtrat de toat sarea
din ea.48

Acest experiment are o serie de trsturi


caracteristice pe care le vom regsi pe tot parcursul
tratatului: n primul rnd, este vorba despre o observaie
preluat din surse antice, ns prezentat n aa fel nct s

par o indicaie de lucru pentru viitorii exploratori ai


naturii, chemai s reproduc situaia descris. Apoi, este
integrat unei categorii de experimente destinate s
investigheze procesele de filtrare. ntrebarea general este
ce se ntmpl atunci cnd diferite substane trec unele prin
altele. Sunt prezentate diferite experimente de separare,
filtrare i aa mai departe, cu cele mai diferite substane.
Multe dintre ele nu sunt mai mult dect indicaii de lucru
pentru experimente viitoare, sugestii de dezvoltare sau
ramificare; altele sunt experimente ncercate de Bacon
personal, al cror protocol este descris pe larg. Pare s
existe i o teorie a materiei adiacent. n sfrit, destul de
multe experimente mai mult sau mai puin fanteziste
sunt destinate obinerii de ap dulce din ap srat, un
subiect pe care-l vei descoperi printre activitile de baz
ale Casei lui Solomon din Noua Atlantid. Exist, de
altfel, numeroase corespondene ntre Sylva Sylvarum i
activitile Casei lui Solomon o parte dintre acestea am
ncercat s le pun n eviden n traducere, prin note de
subsol.
Pornind de la acest context, ce este atunci Noua
Atlantid? n ce fel se leag ea de Sylva Sylvarum?
Rspunsul ar fi: prin publicul cruia i se adreseaz i prin
tipul de discurs pe care Bacon l folosete. Spre deosebire
de alte scrieri baconiene, acestea sunt direcionate ctre
ceea ce am numi astzi publicul larg. n secolul al XVIIlea, asta nsemna pur i simplu toi cei care nu se gseau n
spaiul universitilor: nobili sau burghezi educai

interesai de explorarea lumii din jurul lor, capabili s


citeasc i, eventual, s-i permit s cumpere cri. Este
important s subliniem c acest public, nc nu foarte
numeros la 1600 ajunge la o mas critic semnificativ la
mijlocul secolului i c la acest nivel al cititorilor
nespecialiti se petrece, de fapt, revoluia tiinific.
Pentru acest public scrie i Descartes Discurs asupra
metodei i acestui public i se adreseaz Philosophical
Transactions of the Royal Society sau, mai trziu,
Nouvelles de la Republique des Lettres49. Acesta este
publicul pentru care scrie Bacon Sylva Sylvarum i Noua
Atlantid. Ambele sunt scrise n englez i nu n latin,
ntr-un limbaj mai direct i mai accesibil dect cel al
tratatelor baconiene50. i ambele folosesc o serie de
artificii de exprimare i construcie pentru a prea c
includ cititorul printre potenialii exploratori ai naturii
printre acele intelecte care ar putea fi eventual recrutate
ntr-un mare proiect de instituire a unui colegiu filosofic
care s realizeze experimentele propuse de Bacon. Ambele
texte se adreseaz imaginaiei: experimentele neterminate
i ipotezele din Sylva Sylvarum ntr-un fel, iar fabula
misterioasei insule Bensalem ntr-altul.
nainte de a explora mai departe aceast ipotez
de lucru, va trebui s ne lmurim n ce const proiectul
baconian de reform a cunoaterii pe care l-am amintit de
mai multe ori pn acum i, mai ales, n ce fel a fost el
rescris n diferite etape ale vieii lui Bacon pentru a se

adapta diferitelor categorii de cititori pe care autorul lui le


avea n vedere.

2. CONTEXTUL ISTORIC: PROIECTUL MARII


INSTAURRI I RESCRIERILE LUI SUCCESIVE
Francis Bacon este angajat de-a lungul ntregii
sale viei n realizarea unui mare proiect de rescriere a
cunoaterii motenite. Acesta poart diferite nume; Bacon
vorbete despre progresul cunoaterii, despre reforma
cunoaterii motenite, despre regenerarea i instituirea
unui nou sistem al tiinelor51 sau despre marea
instaurare. O re-instaurare universal a tuturor artelor i
tiinelor, pornind de la fundamente52. Ultima sintagm,
Instauratio Magna ajunge i titlul a ceea ce ar fi trebuit, n
viziunea lui Bacon, s cuprind ase mari pri consacrate
tot attor domenii ale cunoaterii care trebuie reformate:
diviziunea tiinelor i analiza deficienelor cunoaterii
motenite, metoda de producere a cunoaterii, istoriile
naturale, experimente cruciale care pot da natere la idei
vizionare sau teorii cu putere mare de generalizare i, n
sfrit, noua filosofie natural reformat sau interpretarea
naturii53. Tot atia pai la captul crora intelectul uman
se elibereaz de prejudecile i greelile trecutului54,

nva s-i cunoasc abilitile i limitele, se vindec de


pasiuni, umori i erori, nva s priveasc i s vad
natura aa cum este ea i nu aa cum vrem noi s fie,
nregistreaz observaii i efectueaz experimente. Pornind
de la acestea i cu ajutorul unei noi metode reuete s
construiasc axiome i legi generale i s neleag
regularitile i complexitatea naturii55.
n prefaa la Instauratio Magna, Bacon enumer
ase volume, sau pri necesare pentru a duce la bun
sfrit planul reformei cunoaterii motenite:
1. mprirea tiinelor o parte introductiv
care urma s cuprind o descriere a strii
precare a cunoaterii motenite, argumente n
favoarea demnitii cunoaterii i consideraii
privind obstacolele care au stat pn acum n
calea progresului cunoaterii; o mare schem
a modului n care se relaioneaz domeniile
cunoaterii ntre ele,56 respectiv o evaluare a
domeniilor i tiinelor deficitare. Aceast
parte exist n dou forme, ambele
considerate de Bacon ca nefinisate: The
Advancement of Learning (1605), rescris ntro form elaborat i dezvoltat ca De
dignitate et augmentis scientiarum (1623).
2. Noul Organon sau precepte pentru
interpretarea naturii este partea dedicat

vindecrii intelectului de erorile i fantasmele


nnscute sau dobndite i prezentrii noii
metode de producere a cunoaterii. Dei
partea cea mai complet redactat a marelui
proiect,57 Noul Organon nu conine dect un
fel de schem general a ceea ce ar fi trebuit
s fie partea a II-a a Instauratio Magna.
Cartea nti este scris sub forma unor
aforisme, cartea a II-a este declarat
neterminat. Noul Organon este un volum
straniu care a provocat numeroase comentarii
n secolul al XVII-lea sau n secolul XX.
Bacon nsui se declara nemulumit de faptul
c Noul Organon este scris ntr-un mod prea
elaborat i depete nivelul de nelegere al
multora, motiv pentru care ar trebui rescris.58
3. Fenomene ale universului sau istoria natural
i experimental pe care trebuie
fundamentat filosofia Bacon i imagina
aceast parte a proiectului ca fiind alctuit
dintr-un numr impresionant de istorii
naturale. n timpul vieii a publicat doar
Istoria vnturilor i Istoria vieii i morii.
4. Cuprinderea intelectului este o parte
nescris a proiectului Instauratio Magna, n
care Bacon preconiza s includ nite istorii
naturale elaborate pe care urma s

dovedeasc cum funcioneaz noua metod


inductiv expus n partea a II-a59.
5. Precursori sau anticipri ale filosofiei
secunde este o parte niciodat scris. Ea ar
fi trebuit s conin n primul rnd o serie de
exemple; experimente cruciale capabile s
funcioneze ca generalizri i s ofere accesul
spre formularea de axiome i legi generale ale
unor domenii. Cu alte cuvinte, ar fi fost o
parte care urma s grupeze teorii provizorii i
tentative de explicare a naturii care urmau s
fie confirmate pe msur ce volumul de date
al istoriilor naturale ar fi permis aplicarea tot
mai acurat a noii metode.
6. Filosofia ntemeiat sau tiina activ
Avem de-a face, iat, cu un proiect de mare
anvergur care-i propune nu doar o reorganizare a
cunoaterii motenite i introducerea unei noi metode, ci o
transformare a nsui modului de a cunoate natura,
dublat de o nu mai puin radical transformare a
persoanei cunosctorului60. n mai multe scrieri, Bacon
subliniaz c vorbete despre o nou cunoatere, care ar
trebui s nlocuiasc tot ce se tia pn la el61. Adesea,
aceasta este prezentat ca un fruct al timpului; reforma
cunoaterii motenite fiind vzut pur i simplu ca o parte
din desfurarea planului divin; istoria providenial

cuprinde, cu alte cuvinte, n desfurarea ei, i o etap care


presupune dezvluirea misterelor universului celor
vrednici s le neleag62. De aici, accentele aparent
milenariste sau apocaliptice, insistena asupra necesitii
marii instaurri, sublinierea faptului c epoca curent este
un timp privilegiat n care o astfel de reform radical
este posibil63. Un alt aspect interesant este felul n care
cunoaterea naturii este pus n relaie cu filosofia moral
sau teologia. Marea instaurare nu vizeaz numai teoriile
despre natur i univers, ci ntreaga cunoatere i ntreaga
persoan uman64. Ea efectueaz un soi de vindecare a
intelectului uman, restaurnd o parte dintre facultile
naturale pierdute n urma cderii65. Proiectul are
evidente conotaii politice, de asemenea: marea instaurare
nu se poate realiza dect n msura n care este fcut
posibil de unirea intelectelor mprejurul unui proiect
comun66, ntr-o comunitate intelectual pentru care Bacon
are multe nume, dar care reprezint un factor constant al
preocuprilor sale de-a lungul vieii. Modelul ei pare s fie
o comunitate de tip monastic, o frie:
Aa cum natura a creat frii n
familii, iar artele mecanice au format frii
n interiorul comunitilor, aa cum
eleciunea divin superinduce o frie ntre
regi i episcopi, n acelai fel nu poate
exista altceva dect o fraternitate a

nvturii i iluminrii, nrudit cu acea


paternitate atribuit lui Dumnezeu, cel
numit Tat al nelepciunii sau al
luminii.67

Aceast imagine a comunitii intelectuale, a


friei naturale ntre cei aflai pe drumul nelepciunii,
numii uneori fii ai cunoaterii68, pare s fie una dintre
constantele proiectului de reform a cunoaterii. Marea
instaurare depinde de formarea unei frii a luminii69, a
unui consiliu de administrare a cunoaterii70, a unei
organizaii internaionale de tipul ordinelor religioase... sau
a Casei lui Solomon.

3. COMUNITATEA INTELECTUAL,
COMUNICAREA CUNOATERII I ULTIMA
FRONTIER A PROIECTULUI INSTAURATIO
MAGNA
Instauratio Magna a fost un program neterminat;
sau, mai precis, unul care nu avea cum s fie terminat,
anvergura sa depind cu mult posibilitile unui singur
om. nc din primele forme ale redactrii sale, marea
instaurare este mai degrab o ncercare de a atrage atenia,

de a explica cum s-ar putea pune bazele unei comuniti


care s ia n seama ei reforma cunoaterii, un proiect
pentru viitor. n 1605, The Advancement of Learning
propune nici mai mult nici mai puin dect adoptarea
proiectului marii instaurri ca politic de stat; nou
ncoronatul Iacob I fiind chemat s prezideze i s
finaneze instaurarea unei frii a luminii cu caracter
internaional i organizare similar cu cea a unui ordin
religios71. Printre scopurile acestei instituii imaginate de
Bacon se numr reforma universitilor i a locurilor de
cunoatere ca bibliotecile, laboratoarele i muzeele.
Nu o dat, Bacon i prezint proiectul
Instauratio Magna ca fiind indisolubil legat de
transformarea lui n politic de stat:72 marea instaurare
este opera basilica, suveranul trebuie s-l aib ca model pe
Solomon, neleptul rege al iudeilor, sau pe Hermes
Trismegistus73. Pentru sine, Bacon adopt imaginea
sftuitorului; a filosofului care-l consiliaz pe suveran74.
Reforma cunoaterii motenite nu se poate face
dect sub patronajul suveranului i cu finanare de stat; un
motiv pentru Bacon s ncerce s obin simpatia i
sprijinul regelui Iacob I pentru proiectele sale. Acest
sprijin nu avea ns s vin niciodat. n ciuda unei
spectaculoase cariere politce care l duce pe Bacon pn la
poziia de Lord Cancelar al Angliei, proiectul su de
reform a cunoaterii rmne mereu un proiect privat, ale
crui detalii i rescrieri succesive sunt realizate n puinul

su timp liber. Asta pn n 1621 cnd, n urma unui


proces de corupie, Bacon este condamnat mai nti la
nchisoare, apoi la retragerea complet din viaa public i
din Londra. n ultimii 5 ani de via, retras la castelul su
de la Gorhambury, Bacon se ocup pentru prima dat
exclusiv cu filosofia natural. Din aceast perioad dateaz
cele mai multe dintre istoriile sale naturale, Sylva
Sylvarum i Noua Atlantid.
Tot din aceast perioad dateaz o elaborat
ncercare de a rescrie proiectul Marii Instaurri pentru un
public mai larg i pentru posteritate75. O serie de scrisori
din anii 1622-1623 ni-l arat pe Bacon preocupat de
receptarea scrierilor sale pe Continent i ngrijorat de
posteritatea proiectului su de reform. Din aceiai ani
dateaz o activitate frenetic desfurat pe trei direcii.
Prima dintre acestea este compunerea de istorii naturale:
la interval de cte ase luni, Bacon termin i public
Historia naturalis et experimentalis (1622), Historia Vitae
et Mortis (1623), Historia Densi et Rari (1623).76 O a
doua direcie pare s fie coordonarea traducerilor n latin
a scrierilor anterioare sau chiar rescrierea lor pentru o
ediie latin i deci internaional. Aa se ntmpl cu
The Advancement of Learning, un manifest timpuriu n
favoarea reformei cunoaterii din care Bacon construiete
un volum de peste patru sute de pagini sub titlul De
dignitate et augmentis scientiarum, pe care-l public n
1623 i despre care spune c ar putea servi drept partea I a

Instauratio Magna. Rescrierea De augmentis are cteva


trsturi semnificative: importante seciuni sunt adugate
pentru explicitarea modului de funcionare a friei
luminii iar diviziunea tiinelor este suplimentat cu o
teorie a comunicrii cunoaterii n funcie de tipul de
auditoriu avut n vedere. n prefaa la De augmentis Bacon
susine c, sub aceast nou form, partea I a Instauratio
magna este scris pentru posteritate. Dou amnunte sunt
semnificative: mai nti, reforma cunoaterii este vzut ca
un proces ndelungat, de lsat motenire posteritii. n al
doilea rnd, comunitatea intelectual nu mai este limitat
la graniele Angliei i nu mai este subordonat unui
suveran politic i temporal. Modelul sugerat de Bacon
pentru fria luminii este ordinul iezuiilor; cu alte cuvinte,
fria celor angajai pe drumul nelepciunii este guvernat
de o lege a tcerii, a secretului, de o strict subordonare
ierarhic n faa superiorului i, n acelai timp, este
complet independent de puterea politic a locului n care
fraii se ntmpl s se gseasc. Ne apropiem, cu alte
cuvinte, de imaginea Casei lui Solomon din Noua Atlatid,
o scriere redactat cam n aceeai perioad cu rescrierea
De Augmentis Scientiarum.
Cea de-a treia direcie de reconstruire a
proiectului de reform care pare s-l fi preocupat pe Bacon
n ultimii si ani de via privete propria sa imagine.
Regsim n scrierile din aceast perioad o permanent
preocupare pentru imaginea pe care o va lsa motenire
posteritii. O preocupare explicabil, n parte, pornind de

la accidentul biografic: Bacon nu-i pierde nici o clip


sperana c va fi reabilitat la Curte, i o mare parte din
eforturile sale merg n aceast direcie.77 Pe de alt parte,
preocuparea de remodelare a propriei sale imagini merge
dincolo de momentul istoric concret: Bacon i
construiete intenionat o imagine de lsat motenire
posteritii,78 n perfect concordan, de altfel, cu unul
dintre elementele centrale ale proiectului de instaurare a
tiinelor: muzeul marilor descoperiri i al marilor
descoperitori, prezent i n Noua Atlantid. Statuile
filosofilor trecutului fac parte din organizarea Casei lui
Solomon; istoria tiinei, n viziunea lui Bacon, este parte
integrant a Marii Instaurri.
Cum arat, n viziunea lui Bacon, imaginea pe
care vrea s o lase motenire posteritii? Aa cum arat
Lisa Jardine i Alan Stewart, este imaginea pe care o avem
noi astzi; sau, mai precis, imaginea din manuale. Ea este
ns foarte diferit de cea a contemporanilor si, pentru
care Francis Bacon era politician, om al legii, Lord
Cancelar al Angliei, compromis n urma unui proces de
corupie, iar ca scriitor, autor al unor importante volume de
istorie politic, implicat n reforma legislativ a Regatului
Unit, popular autor al unor eseuri morale i al unor
aforisme des citate. Bacon filosoful i nnoitorul tiinelor
era mai cunoscut pe Continent dect n Anglia, cel puin
pn la jumtatea secolului al XVII-lea. Vom vedea de
altfel c primii baconieni care ncearc s pun n

practic proiectul de reform a cunoaterii i Casa lui


Solomon sunt, de altfel, refugiai de pe Continent.
Ceea ce Bacon vizeaz ns, atunci cnd i
construiete propria imagine, este foarte departe de datele
de mai sus: este vorba despre un filosof retras din viaa
politic activ, funcionnd cel mult pe post de sftuitor al
puterii, un apropiat al puternicilor lumii cu care ns nu
face dect s corespondeze, n timp ce punctul nodal al
vieii sale se afl departe de apele nvolburate ale politicii,
ntr-o recluziune activ unde n serviciul umanitii79 se
reconstruiete ntreaga cunoatere motenit pornind de la
experimente i observaii ale naturii80.
Putem gsi aceast imagine n Viaa lui Francis
Bacon, scris de William Rawley i publicat ca parte a
ediiei din 1657 a scrierilor postume. Rawley ne prezint
n ea un filosof retras ntr-o via solitar i creativ, ntr-o
activitate frenetic de experimentare, adunare de date,
redactare i rescriere a marelui proiect de reform a
cunoaterii. Rawley susine c n aceti cinci ani de via
Bacon a compus cea mai mare parte a operelor sale i ne
furnizeaz, ntr-adevr, o impresionant list n sprijinul
afirmaiilor sale.81 Ce impresioneaz ns dincolo de
cantitate este coerena acestei liste cu imaginea pe care
Rawley o suprapune peste portretul lui Bacon: filosoful
care dezvluie lumii o oper monumental, marele
program de reform a cunoaterii deja realizat82, ns la
detaliile cruia mai este mult de lucru. n viziunea pe care

Rawley o construiete, programul baconian al marii


instaurri are aproape tot ce-i trebuie pentru a funciona:
schema general, noua metod i o serie de exemple. Ceea
ce mai lipsete este o echip suficient de mare de
entuziati care s adune istoriile naturale, adic datele cu
care generaiile viitoare vor lucra, aplicnd metoda
baconian pentru a construi legile generale ale naturii83.
De aici, ne spune Rawley, interesul lui Bacon
pentru transmiterea mai departe a proiectului su, ntr-o
form care s trezeasc curiozitatea i entuziasmul
oamenilor. Rawley subliniaz importana stilului scrierilor
sau conversaiei lui Bacon pe care ni-l prezint captivnd
imaginaia celor din jurul su, vorbind n aseriuni simple
i imposibil de contrazis mai degrab n stilul unui oracol
dect al unui discurs filosofic.84
Noua Atlantid este scris deci n aceast
perioad de rescriere i restructurare a marelui proiect de
reform a cunoaterii, n contextul interesului sporit pe
care Bacon l arat pentru comunicarea cunoaterii i
trezirea interesului sau entuziasmului pentru noua
filosofie. Putem vedea n Sylva Sylvarum i Noua
Atlantid modelul ideal al tiinei pe care Bacon vrea s
o lase motenire, att la nivel instituional, ct i ca
program organizat de observare a naturii. Dar, dei folosim
cuvinte familiare, ca experiment, comunitate intelectual,
tiine i aa mai departe, modelul ideal al cunoaterii n
viziunea lui Bacon are prea puin de-a face cu tiina

modern. Comunitatea nu este un institut de cercetare, ci o


frie religioas, ierarhic constituit i legat cu jurminte
de tip monahal n care doar poziiile superioare ale
ierarhiei au acces, cu adevrat, la cunoaterea secretelor
naturii. Restul membrilor acestei frii sunt cei care
adun date, cltoresc pentru a negocia secrete, exploreaz
n mod egal cri vechi sau fenomene naturale, culegnd
destul de la ntmplare o serie de informaii pe care apoi le
nregistreaz i le organizeaz dup un plan ale crui
detalii le sunt adesea inaccesibile pentru ca interpreii
naturii s poat, pornind de la acestea, s caute cu
ajutorul unei metode i al unor modele sau ipoteze adesea
nvluite n mister secretele naturii.
Ce este ns nou n tot acest proiect, i ar putea
fi, eventual, o explicaie a succesului de care s-a bucurat n
epoc, este prezentarea lui literar n forma tradiional a
cutrii iniiatice. Explorarea naturii este, n Noua
Atlantid, un parcurs iniiatic de tip tradiional la captul
cruia nu se gsete salvarea cretin (sau, mai precis, nu
se gsete numai salvarea neleas tradiional), ci
cunoaterea lumii divine i a secretelor ei.

4. NOUA ATLANTID N EPOC


nainte ca Noua Atlantid i Casa lui Solomon s
devin modelul preferat al Societii Regale, exist o

generaie de baconieni care citesc acelai text mai degrab


n cheia sugerat mai sus. Aa este, de exemplu, un grup
de reformatori protestani adunai la Londra n jurul lui
Samuel Hartlib, John Dury i Theodore Haak85. Samuel
Hartlib, polonez de limb german din Elbing, refugiat n
Anglia din cauza Rzboiului de 30 de ani,86 ajunge s fie
un avocat influent al reformei cunoaterii i al reformei
sociale n general i, probabil, unul dintre cei mai ferveni
corespondeni i organizatori ai republicii literelor de la
jumtatea secolului al XVII-lea. S-a scris relativ mult
despre baconianismul lui Hartlib, ns studiile privind
modul n care tema reformei cunoaterii, a progresului
nvturii i a colegiului invizibil se reflect n opera
acestuia sunt nc la nceput (mai ales datorit faptului c
multe dintre scrierile lui Hartlib se afl nc n manuscris;
majoritatea sunt scrisori care nu au fost niciodat
publicate)87. Hartlib i Dury preiau de la Bacon tema
reformei cunoaterii n special ca o reform a
nvmntului cu conotaii de reform social i ncearc
s pun n practic diferite proiecte de a nfiina societi
cretine pentru progresul cunoaterii sau noi colegii
tiinifice care s nlocuiasc sau s suplimenteze
universitile n contextul declanrii rzboiului civil
englez i al ascensiunii la putere a puritanismului i a lui
Oliver Cromwell.88 Proiectele lui Hartlib sunt multiple:
reforma universitilor, nfiinarea unor colegii speciale
unde studenii s fie educai n chestiuni practice i civile,

nfiinarea unui oficiu de patente dar i a unuia care s


nregistreze toate elementele noii filosofii i ale noii tiine
i care s pun n aplicare proiectul baconian de
restructurare a cunoaterii motenite i aa mai departe.
Colegii filosofice sau societi utopice, proiecte de frii
spirituale sau fondarea unor noi coli se desfoar pe
fundalul credinei n victoria cauzei protestante i n
destinul providenial care va face din Anglia trmul
sfinilor. Pe msur ce puritanusmul ctig teren, Hartlib
i cercul su sunt tot mai aproape de o rescriere imediat i
practic a proiectelor lor; modelul ideal al Casei lui
Solomon se mpletete cu preocuparea de a susine n faa
parlamentului constituirea unui colegiu filosofic pe model
baconian89. n toate aceste proiecte, scopurile
fundamentale ale unui astfel de colegiu rmn aceleai: pe
primul loc este pacea religioas; pe al doilea, progresul
cunoaterii90. Ca i la Bacon, ns, aceste proiecte sunt
redactate n stiluri diferite, pentru diferite tipuri de public.
Astfel, Samuel Hartlib scrie chiar i o scurt fabul direct
inspirat din Noua Atlantid, i anume A description of the
Famous Kingdome of Macaria, (Londra, 1641)91. Este
vorba despre un dialog dintre un nvat i un cltor
asupra progresului cunoaterii i legilor necesare ntr-un
stat fericit. Macaria este o republic guvernat nelept,
un exemplu pentru celelalte state, dup cum spune
subtitlul, n care locuitorii sunt fericii, sntoi i prosperi,
trind n respectul regelui, legilor i virtuii92. La

guvernarea Macariei particip cinci colegii, dintre care


unul este un colegiu al experimentelor, de tip baconian.
Sntatea locuitorilor este asigurat de un colegiu medical
din care fac parte ns toi pastorii din fiecare parohie
astfel nct aceleai persoane se ngrijesc de sntatea
fizic i sufleteasc a oamenilor. Acest colegiu medical
experimenteaz medicamente i tratamente pe care le
aplic apoi locuitorilor. Este un mod oarecum original de a
citi i interpreta proiectul baconian al Casei lui Solomon,
ns modelul rmne recognoscibil.93
Proiectele de reform propuse de Samuel Hartlib
i John Dury preiau de la Bacon cteva teme importante pe
care le rescriu n limbajul milenarist la mod n
Interregnum: tema perfectibilitii naturii umane, a
timpului privilegiat, a rolului activ al cunoaterii n
ateptarea mileniului i a importanei coordonrii
eforturilor pentru ceea ce ei vedeau ca o dubl reform:
religioas i intelectual94.
Nu ntmpltor, atunci cnd organizeaz pe
hrtie atribuiunile pe care le-ar avea o persoan
nsrcinat cu nregistrarea stadiului actual al cunoaterii i
eforturile necesare pentru progresul ei, Hartlib enumer
principalele puncte de pe lista lui Bacon: corespondena
internaional, reeaua de savani care schimb ntre ei
secrete, pe scurt, punerea n practic a proiectului lordului
Verulam privind progresul tiinelor.95
Al doilea mare capitol al reformei cunoaterii n

viziunea lui Hartlib este punerea n aplicare a proiectului


pansofic al lui Comenius. n felul acesta, ajungem la un alt
important baconian al secolului al XVII-lea, a crui citire a
scrierilor lui Bacon difer semnificativ att de cea a lui
Hartlib i Dury ct i de cea a partizanilor Societii
Regale. Este vorba despre Jan Amos Comenius (15921670), iluminat i reformator, pedagog i episcop al uneia
dintre cele mai persecutate biserici protestante, Fria
Morav. Comenius este, printre altele, iniiatorului unui
proiect de reform intelectual i religioas cu accente
baconiene dar i cu influene mistice i esoterice pe care-l
numete Pansophia96. Este un fel de scar a intelectului
la captul creia omul reuete s-l vad pe Dumnezeu97;
un drum deschis oricui, ns marcat de etapele distincte ale
ncercrilor selective care triaz pe cei vrednici de
cunoatere. Este, ns, un drum pe care se merge n comun;
iar succesul parcurgerii lui depinde de capacitile
oamenilor de a pune mpreun scnteile de lumin cu care
a nzestrat Dumnezeu intelectul nc de la nceputuri
pentru a recrea ceva din lumina orginar a cunoaterii98.
Nu numai vocabularul i imaginile sunt baconiene la
Comenius; Pansofia nsi este o carte sau un plan de
organizare a ntregii cunoateri motenite, conform unei
metode de producere a cunoaterii99. n spatele limbajului
mai degrab derutant, structura marii cri a cunoaterii
propus de Comenius reia pas cu pas elementele din care
este construit De Augmentis Scientiarum. n perioada

vizitei sale n Anglia, n 1641-1642, Comenius scrie planul


unei alte cri al crei scop pare s fie argumentarea
necesitii i posibilitii de a crea, la Londra, un colegiu al
luminii, al crui model evident este Casa lui Solomon. Via
lucis este probabil terminat n 1642, ns va fi publicat
abia n 1668 cu o dedicaie ctre Societatea Regal.100
Baconianismul lui Comenius este explicat pe
larg ntr-un alt volum, publicat la Leipzig n 1633 i tradus
n englez n 1651. Este vorba despre Filosofia natural
reformat (Naturall Philosophie reformed by divine light)
n care Comenius se declar urmaul a doi mari gigani, cei
care, asemeni lui Hercule, au curat grajdurile lui Augias
ale filosofiei tradiionale i au reformat ntreaga
cunoatere: Bacon i Campanella101. Alturarea este
interesant dac ne gndim c Noua Atlantid este
probabil redactat n 1624, la un an dup publicarea, la
Frankfurt, a Cetii Soarelui. Thomasso Campanella nu
este un nume pe care cititorul contemporan l-ar asocia
neaprat cu Bacon. Pentru mediul protestant i milenarist
din care provin Comenius i Hartlib ns, alturarea nu are
nimic neobinuit102. Multe dintre scrierile lui Bacon care
susin reforma cunoaterii sunt citite n descendena unor
manifeste similare care anun nnoirea filosofiei, o
cunoatere reformat dup modelul reformei religioase, cu
importante accente milenariste103. Comenius descrie n
prefaa Filosofiei naturale reformate bucuria cu care a
descoperit i citit Instauratio Magna. Bacon i-a artat

limitele manifestelor de reform filosofic ale lui


Campanella i l-a pus pe drumul nelegerii Naturii...i
Scripturilor. Cu toate acestea, Instauratio Magna este doar
nceputul drumului:
M-a ndurerat s observ c preanobilul Verulam ne-a oferit ntr-adevr o
adevrat cheie a Naturii, ns nu a deschis
cu adevrat secretele acesteia, ci ne-a oferit
doar cteva exemple, artndu-ne cum
funcioneaz acestea i a lsat restul pe
seama observaiilor i induciilor pe care
urmeaz s le fac generaiile viitoare.

Pe de alt parte, spune Comenius, meritul


scrierilor lui Bacon este c ne pot plasa pe drumul cel bun,
iluminnd intelectul i punndu-l la lucru:
Am vzut, totui, c speranele
mele nu au fost degeaba n msura n care
mi-am vzut mintea astfel iluminat de
lumina pe care am primit-o odat cu aceste
cteva scntei, crescnd asemenea unei
tore, astfel nct mari secrete ale naturii i
o serie de locuri obscure din Scriptur (ale
cror raiuni nu le vedeam pn acum) erau
acum clare, de parc ar fi fost evidente;
spre marea mulumire a minii mele.104

S-a discutat destul de mult n ce msura

baconianismul lui Comenius sau Hartlib este autentic i


dac provine sau nu dintr-o atent citire a Instauratio
Magna. Acest lucru este mai puin important pentru ceea
ce ne preocup acum. Am fcut aceast parantez istoric
mai mult pentru a arunca o privire asupra cititorilor lui
Bacon, asupra cititorilor Noii Atlantide pe care i-am
invocat de attea ori pn acum105. Diversitatea lor este
considerabil; iar atunci cnd vorbesc de Casa lui
Solomon, probabil c grila lor de lectur difer n funcie
de mediul din care provin i de propria lor agend. Sigur
este ns un lucru: Noua Atlantid a fost extrem de citit n
epoc, iar Casa lui Solomon a captat imaginaia tuturor
celor care vedeau salvarea protestantismului, filosofiei,
tiinei experimentale a naturii etc. ntr-un proiect
ntemeiat pe aciunea organizat a unei comuniti106. Ce
au ns n comun toate aceste proiecte sunt urmtoarele
trsturi:
1. Majoritatea vd n Noua Atlantid un text cu
cheie al crui principal nucleu este descrierea
Casei lui Solomon.
2. Funcia fundamental a Casei lui Solomon se
refer la relaia ntre cele dou tipuri de
cunoatere, cea natural i cea revelat,
motiv pentru care activitatea ei se circumscrie
problemei eseniale (pentru secolul al XVIIlea) a relaiei dintre tiin i religie.

3. Majoritatea sunt dispuse s-i atribuie lui


Bacon o cunoatere mai aprofundat a
secretelor naturii dect mrturisesc scrierile
sale i o exprimare cifrat care ascunde n
aceeai msur n care dezvluie107.

5. CTEVA POSIBILE INDICII PENTRU O


REINTERPRETARE A TEXTULUI N CONTEXT
Dup aceast situare a scrierii n context, am
putea ncerca s elaborm cteva puncte de comentariu
care, fr s fie exhaustiv, ar putea ajuta lectura, furniznd
ntrebri i problematiznd episoadele. Putem vedea n
Noua Atlantid etapele succesive ale unei cutri iniiatice;
n buna tradiie a literaturii ezoterice de care am vorbit, la
Bacon, echipajul de marinari europeni este confruntat cu o
serie de ncercri crora trebuie s le fac fa i n urma
crora unora dintre ei le sunt dezvluite, parial, secrete din
ce n ce mai profunde ale organizrii i funcionrii insulei
necunoscute.
Nu ntmpltor, nceputul Noii Atlantide trimite
la literatura de cltorie a vremii: n acest fel, cititorului i
se comunic deja c va vizita inuturi necunoscute i va
ntlni personaje i episoade fabuloase este trezit, cu
alte cuvinte, curiozitatea, primul pas spre cunoatere.

Literatura de cltorie are, pentru Bacon i contemporanii


si, funcii multiple: este o surs de informaii i
cunoatere,108 dar i o afirmare a puterii109. La nivelul
discuiei despre reforma cunoaterii, explorrile geografice
restituie o lume fizic cunoscut, dnd sperane c avem
astfel baza pentru o nou tiin i trezind, eventual,
ateptri milenariste.
Noua Atlantid ncepe deci sub semnul
descoperirii: marinarii europeni ajung pe o insul
necunoscut i gsesc o populaie despre care nu se tia
pn acum. ns de data aceasta, civilizaia necunoscut
este mult superioar celei europene, chiar la nivelul
descoperirilor i inveniilor care produc cunoaterea. nc
de la al doilea episod al povetii, ntlnirea cu populaia
necunoscut, nuanele textului se schimb, iar tot ceea ce
urmeaz st sub semnul mirrii. Trecerea de la curiozitate
la mirare este semnificativ; n viziunea lui Bacon, aa se
pornete n drumul care urmeaz s exploreze natura.
Dac urmrim cum ne este prezentat reacia
marinarilor la diferitele episoade ale povetii, i
descoperim ntr-o permanent stare de minunare (pe care
se presupune c o mprumut i cititorul): dincolo de
lumea cunoscut, un miracol ne-a adus pn aici,
avem naintea noastr imaginea salvrii noastre cereti,
Bensalemul este descris ca un pmnt al ngerilor,
exist ceva supranatural n insula aceasta; mai degrab
angelic dect magic sunt doar cteva descrieri ale
reaciei strnite de prima ntlnire cu misterul. Minunarea

deci, uimirea, adic starea din care se nate cunoaterea.


Pentru Bacon, minunarea (wonder) este cunoatere
rupt: locul n care intelectul i atinge limitele i trece
dincolo, spre contemplarea lui Dumnezeu.110 Pe de alt
parte, minunarea este o smn a cunoaterii: rsdit n
suflet, va crea dorina de a ti mai mult i va provoca o
micare ascensional a intelectului111. Exist i o folosire
pedagogic a mirrii: n transmiterea cunoaterii pentru cei
care nu sunt nc iniiai, Bacon susine c trebuie s
folosim o metod care ascunde n aceeai msur n care
dezvluie112. Formal, aceasta revine la folosirea
aforismelor; acestea reprezint tot un fel de cunoatere
rupt, ns provoac mirare, pun n micare imaginaia i
invit intelectul s caute mai departe.
n Sylva Sylvarum, Bacon reia tema n cadrul
unei fiziologii a pasiunilor; mirarea, spune el, provoac
uluire; aceasta este cauzat de fixarea minii asupra
obiectului cogitaiei, astfel nct nu mai sare (de la una la
alta) i nu se mai opune,113 aa cum i st n obinuin;
pentru c, n uimire, spiritele nu zboar, ca n cazul fricii,
ci sunt fixate, iar micarea lor este mpiedicat.114 Cu
alte cuvinte, starea de mirare este de natur s ajute
intelectul, corectndu-i tendinele i erorile comune.
Mirarea ndreapt atenia asupra obiectului i fixeaz
intelectul asupra unei ntrebri sau asupra unui fenomen.
Ea nu este nc cunoatere, ns pare s fie nceputul

oricrei cunoateri.115
Minunarea este ns doar prima etap pe drumul
cunoaterii; o a doua este cunoaterea de sine. Marinarii
europeni aflai n faa civilizaiei angelice a
Bensalemului sunt pui mereu n situaia de a se raporta
critic la propria lor stare. Pentru a sugera acest lucru sunt
folosite o serie de procedee. Uneori textul face comparaii
directe: crmizile n Bensalem sunt mai albastre dect
cele europene, fructul vindector seamn cu o portocal,
este ns mai purpuriu dect portocalele cunoscute,
cretinismul bensalemienilor este mai vechi sau mai
autentic dect cel al europenilor i aa mai departe.
Alteori secretul este cel care apare pentru a sugera c pe
lng ceea ce se vede, civilizaia Bensalemului este i
altceva. Marinarii europeni nu sunt lsai s umble liber, ci
lucrurile le sunt dezvluite sau artate doar parial, i ntrun context precis ales i delimitat, unul cte unul. Ceea ce
afl, afl ca rspuns la propriile lor ntrebri, efect al
mirrii de care vorbeam mai nainte. Fiecare nou
dezvluire i trimite la urmtoarea ntrebare i fiecare nou
rspuns dezvluie o alt proprietate a Bensalemului care-l
face mult superior lumii cunoscute: cretinismul, istoria
politic, forma de guvernare, obiceiurile, riturile i
ritualurile, atitudinea fa de strini, tolerana rasial sau
lingvistic, cunoaterea naturii.
Una dintre reaciile provocate de minunare este
corectarea comportamentului; o alta este reflecia. Ambele
apar n primele episoade ale cutrii. Marinarii sunt izolai

n Casa Strinilor, ntr-o carantin care reprezint i un


timp de reflecie; de asemenea, ntr-un discurs care
amintete de limbajul antic al filosofiei ca exerciiu
spiritual, se hotrsc s-i supravegheze comportamentul,
s se cunoasc pe ei nii i s se reformeze:
Dragi prieteni, e momentul s
nelegem cum stm. Suntem nite oameni
aruncai pe acest pmnt asemenea lui Iona
afar din pntecele balenei, salvai tocmai
cnd eram ca i ngropai n adncuri. Iar
acum, pe uscat, suntem nc ntre moarte i
via, dincolo i de Lumea Veche i de cea
Nou. Numai Dumnezeu tie dac vom mai
vedea vreodat Europa. Ceea ce ne-a adus
aici este un fel de miracol, i tot de ceva
asemntor am avea nevoie pentru pleca de
aici116. Prin urmare, avnd n vedere
recenta noastr scpare, pericolul prezent,
ca i cele care vor veni, s ne ridicm
privirea ctre Dumnezeu i fiecare dintre
noi s se ciasc i s se ndrepte.

Iat contextul narativ n care ncepe dezvluirea


efectiv a secretelor insulei: marinarii se transform n
acest fel, din simpli exploratori ai mrilor, n aspirani la
postura de filosofi, ucenici pe drumul cunoaterii, dispui
s nvee de la cei pe care-i ntlnesc. Exist, n Noua
Atlantid, ase episoade distincte pe care le-am putea citi

n aceast cheie iniiatic. n fiecare dintre ele se intr ca


urmare a unei ncercri pe care marinarii europeni o trec
cu bine. Fiecare episod este o dezvluire parial care
produce mirare i fixeaz mintea pe un anumit obiect al
cunoaterii. Fiecare episod este potenial incomplet,
majoritatea sunt ntrerupte n mod artificial pentru a arta
c iniierea continu. Nu ntmpltor, numrul marinarilor
care intr n aceste episoade succesive se tot reduce pn
cnd unul singur ajunge s se gseasc n prezena
Printelui Casei lui Solomon. Voi creiona n cele ce
urmeaz aceste episoade, subliniind unele dintre trsturile
lor interesante.

1 Francis Yates a sesizat, cu peste 30 de ani n urm,


remarcabilele asemnri de limbaj i imagistic care exist ntre
scrierea lui Bacon i scrieri esoterice de la sfritul secolului al
XVI-lea cum ar fi manifestele rozicruciene sau romanul lui
Johan Valentin Andreae, Nunta chimic a lui Christian
Rosencreuntz. Yates subliniaz n special faptul c o parte dintre
primii cititori ai Noii Atlantide au fcut aceste asociaii, i citeaz
mai multe exemple n acest sens. Yates, F., Iluminismul
rozicrucian, traducere de Petru Creia, Humantias, Bucureti,
1997.
2 Aceast direcie de interpretare a fost inaugurat, n secolul XX,
de cartea lui Farrington B., Francis Bacon: Philosopher of
Industrial Science, (New York, 1949). Exist numeroase astfel de
interpretri care atribuie Casei lui Solomon rolul de model, de
instituie ideal pentru producerea cunoaterii, de institut de
cercetare avant la lettre. Astfel sunt Prior M.E., Bacons Man of
Science, n Vickers, B. ed.,Essential articles for the study of

Francis Bacon, (Londra, 1972) 140-163, Zetterberg, Echoes of


Nature in Salomons House, Journal of the History of Ideas, 43
(1982) 179-193. O interpretare similar care vede n Casa lui
Solomon o rescriere a proiectului intelectual privind producerea i
pstrarea cunoaterii care l-a preocupat pe Bacon de-a lungul
ntregii sale cariere este Leary J.E., Francis Bacon and the
Politics of Science, (Ames, 1994). Editorii operelor complete ale
lui Francis Bacon, Spedding i Ellis, adopt aceeai poziie.
Pentru ei, New Atlantis, este o consemnare a propriilor
sentimente ale lui Francis Bacon, privind realizarea marelui su
proiect de reform a cunoaterii. Vezi The Complete Works of
Francis Bacon, editate de Spedding J., Heath D., Ellis R.L., 14
vol., (New York, 1858-1874). De aici nainte vom cita aceste
volume ca WFB urmate de numrul volumului i pagina; referina
de mai sus este WFB III 122.
3 Este interpretarea sugerat de Francis Yates n Iluminismul
Rozicrucian, ed. cit., Cap. 9.
4 De exemplu Spitz D., Bacons New Atlantis: A
Reinterpretation, Midwest Journal of Political Science 4 (1960)
52-61, Kendrick C., The Imperial Laboratory: Discovering
Forms in the New Atlantis, ELH 79 (2003) 1021-1042.
5 Weinberger J., Science and Rule in Bacons Utopia: An
Introduction to the reading of the New Atlantis, The American
Political Science Review 70 (1976) 865-885. n viziunea lui
Weinberger, gndirea utopic modern origineaz n promisiunile
tiinei moderne; nu este altceva dect expresia politic a
preteniilor tiinei de a uura condiia uman i de a lrgi
graniele stpnirii umane (op.cit., p. 865). Ca urmare, Noua
Atlantid inaugureaz un gen utopic diferit de utopiile clasice.
Vezi i Weinberger J., Science, Faith and Politics: Francis Bacon
and the Utopian Roots of the Modern Age, (Cornell, 1985).
6 Aa cum vom vedea n continuare, n aceast cheie a fost citit
Noua Atlantid n secolul al XVII-lea de ctre fondatorii Royal
Society care au luat-o nu o dat ca model declarat. Pentru discuia

modului n care Casa lui Solomon a funcionat ca model imaginar


de legitimare a noii tiine vezi Lynch W., Solomons Child:
Method in Early Royal Society of London, Stanford University
Press, (New York, 2001).
7 Leary J.E., Francis Bacon and the Politics of Science, (Ames,
1994), Jardine L., Stewart A., Hostage to Fortune. The Troubled
Life of Francis Bacon, (New York, 1995).
8 Mickael Popelard, Voyages et utopie scientifique dans La
nouvelle Atlantide de Bacon, Etudes Epistm, 10 (2006) 3-24,
Kendrick C., The Imperial Laboratory: Discovering Forms in
Bacons New Atlantis, ELH 79 (2003) 1021-1042.
9 Renaker D., A Miracle of Engineering: The Conversion of
Bensalem in Bacons New Atlantis, Studies in Philology 87
(1990) 181-193, Spitz D., Bacons New Atlantis: A
Reinterpretation, Midwest Journal of Political Science 4 (1960)
52-61.
10 Whitney C., Merchants of Light: Science as Colonization in
the New Atlantis, in Sessions W.A., Francis Bacons Legacy of
Texts, (New York, 1990), Kendrick C., art. cit.
11 Burton R., The Anatomy of Melancholy, (Londra, 1668) 60, 63.
12 Destul de interesant, Utopia lui Morus lipsete din enumerarea
lui Burton, iar Noua Atlantid este plasat n contextul scrierilor
utopice cu puternic ncrctur religioas i esoteric. Johann
Valentin Andreae este prezumptivul autor al manifestelor
rozicruciene, iar Christianopolis, aprut n 1619, a fost adesea
interpretat ca un manifest de reform religioas aparinnd unui
grup luteran preocupat n egal msur de reforma moral i
religioas a protestantismului i de alchimie. Vezi Andreae J.V.,
Christianopolis, editat i tradus de Thompson E. H., International
Archive of the History of Ideas, 162 (Kluwer, 1999). Vezi i
Dickson D.R., The Tessera of Antilia. Utopian Brotherhoods and
Secret Societies in the Early Seventeenth Century, Brill (Leiden,
1998).
13 Glanvill J., Plus Ultra (Londra, 1668) 88.

14 Evelyn J., Introductions concerning Erecting of a Library,


(Londra, 1661), prefa. Societatea Regal este nu o dat numit,
n pamfletele vremii, adevrata cas a lui Solomon.
15 Glanvill J., Anti-fanatical Religion and Free Philosophy. In a
Continuation of New Atlantis, n Essays on Several Important
Subjects on Philosophy and Religion, (Londra, 1676).
16 Cowley A., A Proposition for the Advancement of Learning
(Londra, 1661).
17 Pentru discutarea caracterului vizual i scenic al acestui
miracol vezi Renaker D., art. cit., 1990 i Coffey D., As in a
theatre: scientific spectacle in Bacons New Atlantis, Science as
Culture 13 (2004) 259-290. David Renaker subliniaz c
realizarea de iluzii optice de tot felul este enumerat de Bacon la
loc de frunte printre realizrile Casei lui Solomon; cu alte cuvinte,
prinii Casei lui Solomon sunt, n principiu, perfect capabili s
pun n scen miracolul aa cum este el prezentat. Donna
Coffey subliniaz nrudirea dintre spectacolul miracolului pe
care bensalemienii l privesc de la distan, ca la teatru i
spectacolul de mti, att de popular la curtea lui Iacob I.
18 Sau, mai precis, ritualul asociat Srbtorii familiei prezint
mai curnd elemente antice dect cretine, aa cum vom vedea n
continuare.
19 Kendrick C., art. cit., 2003, Leary J.E., op. cit., 2004.
20 Coffey D., art. cit., 2004.
21 Colie R., Cornelis Drebbel or Salomon de Caus: two
Jacobean models for Salomons House, Huntington Library
Quarterly 18 (1954) 245-260.
22 Problema rolului imaginaiei la Bacon a fost, de altfel,
ndelung discutat de comentatori. Recent, o serie de analize au
pus n eviden importana imaginaiei pentru Bacon, reabilitnd
i o ntreag teorie a comunicrii cunoaterii cu ajutorul
ficiunilor: parabole, analogii, opere ale imaginaiei n genere.
Vezi, de exemplu, Butler T., Bacon and the Politics of Prudential
Imagination, SEL 46 (2006) 93-111, Manzo S.A., Holy Writ,

Mythology, and the Foundations of Francis Bacons Principle of


the Constancy of Matter, Early Science and Medicine 4 (1999)
114-126, Park K., Bacons Enchanted Glass, ISIS 75 (1984)
290-302.
23 Hutton S., Persuasions to Science: Baconian rhetoric and the
New Atlantis, in Pierce B., (ed.), New Atlantis: New
Interdisciplinary Essays, (Manchester, 2001) 48-59, 48-49.
24 Jalobeanu D., Bacons Brotherhood and its classical sources:
producing and communicating knowledge in the project of Great
Instauration, in Engel G., Zittel C., editori, Francis Bacon and
the birth of technology, Interractions (Brill, 2007).
25 De exemplu, Spitz D., Bacons New Atlantis: A
Reinterpretation, Midwest Journal of Political Science 4 (1960)
52-61.
26 Whitney C., Francis Bacon and Modernity, Yale University
Press, 1986, 189-191.
27 Despre modul n care toate scrierile lui Bacon au acest
caracter, vezi interpretrile uor diferite ale lui Spedding i
Whitney. Pentru Spedding, faptul c Bacon rescrie la nesfrit
acelai proiect, recircul aceleai idei, neterminnd nici unul din
textele pe care, n cele din urm, le public, este o msur a
eecului. Pentru Whitney, dimpotriv, avem de-a face cu o
strategie; textele publicate sunt n mod intenionat prezentate ca
pri neterminate ale aceluiai grandios proiect neterminat pentru
a trezi n cititor curiozitatea i pentru a-i da sentimentul c poate
participa, dac vrea, la ducerea la ndeplinire a acestui proiect.
Vezi Whitney C., Francis Bacon and Modernity, (Londra, 1986).
Vezi i WFB III 508-510.
28 Evident, termenul de tiin nu exist cu sensul de astzi n
momentul n care Bacon scrie Noua Atlantid. Secolul al XVIIlea vorbete de tiine pentru a desemna toate coninuturile
cunoaterii organizate raional; inclusiv magia, alchimia, medicina
sau teologia. Termenul cel mai apropiat de ceea ce nelegem
astzi prin tiin este filosofie natural. Aceasta, studiul

organizat, teoretic i/sau experimental al naturii, cuprinde i el o


serie de domenii, de la medicin la mecanic, de la cosmologie la
alchimie. Vezi Jalobeanu D., Inventarea modernitii 77-84.
29 Acesta este unul dintre motivele pentru care o serie de
interprei au fost tentai s vad n spatele modelului Casei lui
Solomon mai degrab un model de exercitare a puterii politice
ntemeiat pe manipulare, dominaie necondiionat i manevrare
inteligent a secretelor. Vezi de exemplu Spitz D., Bacons New
Atlantis: A reinterpretation, Renaker D., A Miracle of
Engineering: The Conversion of Bensalem in Bacons New
Atlantis i de asemenea Weinberger J., Francis Bacon and the
Unity of Knowledge: Reason and Revelation, in Solomon J.,
Martin Gimelli C., Francis Bacon and the Refiguring of Early
Modern Thought, (Londra, 2005) 109-128.
30 n mod similar arat ediia din 1638. Noua Atlantid este
publicat mpreun cu Sylva Sylvarum n mai multe ediii de secol
al XVII-lea. Apare i separat, n cteva dintre ediiile operelor lui
Bacon, dup a doua jumtate a secolului al XVII-lea. Pe de alt
parte, toate ediiile de secol XVII ale Sylva Sylvarum sunt legate
mpreun cu Noua Atlantid. Vezi Rees G., An unpublished
manuscript by Francis Bacon: Sylva Sylvarum drafts and other
working notes, Annals of Science 38 (1981) 377-412.
31 Exist mai multe texte relevante n care Bacon explic modul
n care se relaioneaz istoria natural cu filosofia natural.
Modelul cel mai general apare n The Advancement of Learning
unde istoria natural este baza unei piramide al crei trunchi este
filosofia natural iar vrful este metafizica.WFB III 356. n
Parasceve ad historiam naturalem, et experimentalem
(Preparative toward a Natural and Experimental History, un text
ataat primei ediii din Noul Organon) istoriile naturale sunt
considerate indispensabile pentrufundamentarea unei filosofii
naturale adevrate i active; WFB IV 252.
32 Pentru detalii privind ce este o istorie natural baconian i
modul n care aceste istorii naturale au devenit modul standard de

a face tiin pn la sfritul secolului al XVII-lea, cel puin, vezi


Anstey P., Locke, Bacon and Natural History, Early Science
and Medicine 7 (2002) 65-92.
33 Fr o istorie natural i experimental precum este cea pe
care am de gnd s-o descriu, nu s-ar putea face nici un fel de
progres demn de rasa uman n filosofie sau n tiine,
Parasceve, WFB IV252.
34 Lynch W., Solomons Child: Method in Early Society London,
(New York, 2001), Lynch W., A society of Baconians?: The
collective development of Bacons method in Royal Society of
London, in Solomon J., Martin Gimelli C., Francis Bacon and
the Refiguring of Early Modern Thought, (Londra, 2006) 173-203
35 Cowley A., 1661, 32.
36 Jalobeanu D., Inventarea Modernitii, (Cluj, 2006).
37 Sensul literal al sintagmei Sylva Sylvarum este de colecie de
colecii. Forma de Sylva, colecie de fapte, date, observaii sau
curioziti exist n Renatere nainte de Bacon, ns devine cu
adevrat popular n a doua parte a secolului al XVII-lea n
special datorit lui Bacon. Vezi De Bruyn F., The Classical
Sylva and the Generic Development of Scientific Writing in
Seventeenth-century England, New Literary History 32 (2001)
347-373.
38 Sylva Sylvarum, (Londra, 1638) 234.
39 Lucru recunoscut de Bacon nsui, vezi Sylva, Century I, 93.
WFB II 378.
40 Rees G, An unpublished manuscript by Francis Bacon 390391.
41 Robert Boyle, de exemplu, menioneaz n Certain
Physiological Essays (1669) necesitatea de a coleciona serii
ntregi de particulare (observaii asupra fenomenelor
individuale) i de a aduna material experimental pentru a scrie o
continuare a istoriei naturale baconiene din Sylva Sylvarum.
42 Sylva Sylvarum et Nouvelle Atlantide, tr. Pierre Amboise,
(Paris, 1631). Amboise editeaz ambele texte ntr-un mod destul

de interesant n sine, reorganizeaz Sylva dup tipul de fenomene


descrise, iar n prefa ne nfieaz un Bacon retras la reedina
lui de la ar nconjurat de aparate i experimente unde aparatura
descris aduce mai curnd cu laboratorul alchimistului.
43 Cteva exemple: Austen R., Observations upon some part of
Sir Francis Bacons Naturall History, (Oxford, 1658), Childrey J.,
Britannia Baconica, or The natural rarities of England, Scotland
and Wales, (Londra, 1660), Plat R., The Natural History of
Stafford-shire, (Londra, 1686). O examinare critic a Sylva n
contextul unei ntregi critici a operei baconiene face Alexander
Ross, n Arcana microcosmi, Londra, 1651.
44 Rees G., An unpublished manuscript by Francis Bacon 392393.
45 Exist n Sylva Sylvarum i alte elemente teoretice: clasificri
ale fenomenelor, axiome, reguli de construcie, chiar legi generale
sau principii, aa cum este, de exemplu, principiul central al
teoriei materiei baconiene dup care orice corp este alctuit din
dou tipuri de materie, una tangibil i una pneumatic.
46 Jardine L., Stewart A., Hostage to Fortune. The Troubled Life
of Francis Bacon, (New York, 1998).
47 Regiune din Nordul Africii, de la Oceanul Atlantic i pn la
grania cu Egiptul. Cuprindea statele berbere: Maroc, Alger,
Tunis, Tripolitania i Spania Maur.
48 WFB II 338. Sursele acestui pasaj, identificate de Spedding,
sunt Hirtius, De Bello Alexandrino, capitolele 8 i 9, i Aristotel,
Problemata, seciunea XXIII 21 i 37.
49 Jalobeanu D., Inventarea modernitii. Cap.5. Rossi P.
Inventarea tiinei moderne, Polirom, 2004.
50 E interesant i faptul c acestea sunt de asemenea primele
dintre scrierile lui Bacon care au cu adevrat succes i pe
continent. Sylva este tradus n latin de ctre Gruter i se bucur
de un succes deosebit.
51 De exemplu n epistola dedicatorie care prefaeaz ediia din
1620 a Noului Organon aprut sub titlul Instauratio Magna.

OFB XII, 6-7


52 Paragrafele introductive ale Instauratio magna, (Londra, 1620)
n care Bacon prezint marele lui proiect ca proiect neterminat,
direcionat ns spre viitor, un fel de cadru general de la care ar
trebui s porneasc exploratorii naturii pentru a lucra mpreun la
perfecionarea lui. Vezi OFB XII, 52r.
53 Iat cum este descris, n Noul Organon, interpretarea
naturii. A venit acum timpul s descriu nsi arta interpretrii
naturii. Dei cred c am dat pentru aceasta precepte sigure i
adevrate, nu pot spune despre ea c decurge cu necesitate din
acestea, nici c este perfect. Cred mai degrab c oamenii au la
ndemn o istorie a naturii i experimentelor bine construit i la
care se va mai lucra cu rbdare de aici nainte i c ar putea s
ajung, prin simpla for nativ a minii, la forma interpretrii
mele, cu condiia s respecte urmtoarele dou reguli. Mai nti,
s lase deoparte toate opiniile i noiunile motenite; n al doilea
rnd, s-i ntoarc mintea dinspre generalizrile de ordine cel mai
nalte i de la cele imediat urmtoare. Pentru c interpretarea nu
este altceva dect activitatea natural i adevrat a minii, atunci
cnd aceasta este eliberat de toate impedimentele care o rein.
Noul Organon I, CXXX, WFB IV 115.
54 Problema eliberrii de prejudecile i erorile tradiionale,
primul pas pe drumul reformei cunoaterii, este tema central a
primei pri a Instauratio Magna, scris mai nti n forma The
Advancement of Learning (1605) i apoi rescris i dezvoltat n
varianta final, latin De Augmentis Scientiarum (1623). Pentru
Bacon, reforma cunoaterii nu poate fi posibil dect dup aceast
aciune radical de eliberare a intelectului pentru care nu o dat
este folosit sintagma a deveni asemenea unui copil. Eliberarea
de erori i prejudeci este suplimentat de o operaiune
terapeutic i mai serioas care privete curarea de pasiuni,
cauzele pentru care intelectul este o oglind strmb care
reflect prost lumea natural. Erorile sunt atribuite unor
intemperane ale gndirii, efecte ale pasiunilor, sau chiar

umori ale intelectului, prin analogie cu teoria galenic a


umorilor i temperamentelor. Vezi, de exemplu, The Advancement
of Learning, OFB IV 8, 22, 50.
55 Jalobeanu D., Inventarea modernitii, (Cluj, 2006) 158-161.
56 Noutatea acestei scheme este c propune ca principiu de
ordonare facultile intelectului uman: memoria, imaginaia i
raiunea crora la corespund, respectiv, istoria, poezia, filosofia.
Vezi The Advancement of Learning Bk II.
57 Rawley ne informeaz, n The Life of Francis Bacon, c au
existat nu mai puin de nou rescrieri succesive ale Noului
Organon care au precedat publicarea, n 1620, a volumului sub
titlul Instauratio Magna.
58 Vezi, de exemplu, scrisoarea ctre Lancelot Andrewes din
1622, tradus n acest volum. Graham Rees susine c Noul
Organon trebuia s aib cel puin nc o carte. OFB XII, p. XXI.
59 Graham Rees sugereaz c scrieri precum Abecedarium
Novum Naturae ar putea fi o prim redactare a acestei pri.
Abecedarium este un manuscris pierdut i redescoperit abia n anii
1980 la Biblioteca Naional din Paris. A fost recent publicat de
Graham Rees n volumul XII al The Oxford Francis Bacon.
60 Aceasta este una dintre temele comune ale scrierilor
baconiene: pentru cunoaterea naturii, intelectul uman trebuie s
se purifice de erori i prejudeci, iar procesul cunoaterii nsei l
va transforma mai departe, restituindu-i o parte dintre facultile i
puterile pierdute n urma Cderii. Astfel, n Valerius Terminus,
adevratele scopuri ale cunoaterii au, pe primul loc n
enumerare o restituire i reinvestire a omului n poziia sa de
suveranitate i putere... pe care a avut-o n momentul Creaiei.
WFB III 222. Similar este i The Advancement of Learning, WFB
III 294.
61 De exemplu Of the Interpretation of Nature, WFB X 85-6
62 Vezi prefaa la Instauratio Magna i epistola dedicatorie ctre
Iacob I care prefaeaz The Advancement of Learning. Exist o
serie de discuii interesante care poart asupra ezoterismului

implicit n multe dintre scrierile lui Bacon. n foarte multe dintre


reformulrile succesive ale proiectului su, Bacon subliniaz c,
dei accesul la cercetarea naturii este deschis tuturor, doar unii pot
ajunge s-i ptrund misterele. Noua filosofie nu este mai puin
construit pe un model electiv dect filosofia tradiional. Vezi
Jalobeanu D., Bacons Brotherhood and its classical sources.
Pentru aspectele instituionale i politice ale acestei stratificri a
cercettorilor naturii vezi Leary J.E., Francis Bacon and the
Politics of Science.
63 Valerius Terminus conine o serie de argumente n favoarea
faptului c n toamna lumii cunoaterea va progresa dincolo de
toate limitele atinse pn acum, dnd n sfrit roadele ateptate.
Aa cum ntreaga cunoatere pare o plant sdit chiar de
Dumnezeu, tot aa rspndirea i nflorirea ei sau mcar modul
n care va da fructe , trebuie s fie controlate de providena
divin; ns nu doar de o providen general, ci printr-o profeie
special a fost asta ornduit s se ntmple n aceast toamn a
lumii; WFB III 221. n The Advancement of Learning acelai
timp privilegiat pentru progresul cunoaterii este pus n relaie cu
profeia lui Daniel (care reapare i pe frontispiciul Instauratio
Magna) conform creia un mare progres al cunoaterii este un
semn al apropierii sfritului lumii; WFB III 340. Un alt aspect al
timpului privilegiat este c reprezint un timp al reformelor. Dup
Reforma religioas ar trebui, spune Bacon, s urmeze o reform a
cunoaterii. Vezi The Advancement of Learning, WFB III 300.
64 Despre caracterul organic i inseparabilitatea care leag
domeniile cunoaterii vezi, de exemplu, copacul tiinelor din
partea a doua a The Advancement of Learning, WFB III 346.
Despre felul n care cunoaterea naturii este simultan o
automodelare a persoanei morale vezi OFB IV 50-51.
65 O parte din ele, adic numai acelea intelectuale, nu i cele
legate de greelile voinei prost ndrumate. Chiar i aa, omul nu
redevine asemeni lui Adam n Paradis. n plus, pentru efectuarea
acestei transformri, cunoaterea trebuie ajutat de virtuile

cretine, n special de caritate.


66 Una dintre cele mai importante deficiene a cunoaterii
motenite este tocmai lipsa de coordonare ntre cei implicai n
explorarea naturii: ca urmare, progresul este imposibil. Vezi de
exemplu Valerius Terminus, WFB III 225, 228.
67 The Advancement of Learning, WFB III 327.
68 De Augmentis Scientiarum, WFB IV 449.
69 Jalobeanu D., Bacons Brotherhood and its classical sources:
producing and communicating knowledge in the project of the
Great Instauration. The Advancement of Learning i De
Augmentis Scientiarum conin, ambele, detalii privind organizarea
unei asemenea frii a luminii. OFB IV 60.
70 Valerius Terminus, WFB III 231.
71 Vezi interpretarea lui Gaukroger S., Francis Bacon and the
Transformation of Early Modern Philosophy, (Cambridge, 2001).
72 Leary, J.E., Francis Bacon and the Politics of Science, Martin
J., Francis Bacon, the State, and the Reform of Natural
Philosophy, (Cambridge, 1992).
73 Vezi prefeele dedicatorii la The Advancement of Learning i
Instauratio Magna.
74 Astfel este imaginea filosofului mag, asemenea magilor
persani furitori i sftuitori de regi, care apare n A Brief
Discourse Touching the Happy Union of the Kingdoms of
England and Scotland, WFB X, 90. O alt imagine este cea a lui
Democrit magul antic, cel care a adus nelepciunea Asiei n
Grecia, mpcnd cunoaterea naturii cu filosofia moral. i, n
sfrit, aa cum vom vedea n continuare, n scrierile trzii,
imaginea predominant este cea a filosofului antic, Cicero sau
Seneca, aflai mereu n postura de sftuitori sau consilieri.
75 Jardine, Stewart, Hostage to Fortune, Leary, Francis Bacon
and the Politics of Science.
76 Historia Densi et Rari nu este ns publicat n timpul vieii lui
Bacon.
77 De aici interesul pentru o serie de subiecte politice i

redactarea Considerations Touching a War with Spain (1624), dar


i nceperea unei alte istorii, cea a domniei lui Henric al VIII-lea.
78 Jardine, Stewart, Hostage to Fortune, 519-520, 524.
79 Sintagm pe care o regsim adesea n scriereile lui Bacon.
Vezi, de exemplu, Of the Interpretation of Nature, (1603), WFB
III 84, sau Prodromi Sive Anticipationes Philosophiae Secundae,
OFB XIII 263.
80 Despre paii acestei construcii, vezi Jalobeanu D. Bacons
Brotherhood and its classical sources.
81 WFB I 9-11.
82 Rawley insist, de exemplu, asupra caracterului finisat al
scrierilor baconiene deja publicate. Ceea ce Bacon a ncredinat
tiparului este o oper terminat, elaborat, de la care se poate
porni pentru a reconstrui cunoaterea, pentru c Bacon ne-a lsat
motenire att cadrul general, ct i metoda i exemplele. Cartea
sa Instauratio Magna (care, conform propriei declaraii, este
opera sa de cpti) nu a fost doar o simpl scriere, rezultat al
imaginaiei, al fanteziei creierului su, ci o construcie elaborat i
structurat, rezultatul a muli ani de munc i cltorii. Am vzut
cu ochii mei cel puin 12 copii ale Instauratio, revizuite an dup
an, una dup alta, corectate i reordonate n fiecare an, pn cnd,
n cele din urm, a ajuns la forma care a fost ncredinat
tiparului WFB I 11.
83 Rawley ne spune c Bacon era preocupat de faptul c-i lipseau
ajutoarele i se plngea nu o dat de faptul c este silit s lucreze
la alctuirea istoriilor naturale n loc s pun la punct detaliile
marii scheme. Vezi i prefaa la Sylva Sylvarum.
84 WFB I 12
85 Cercul lui Samuel Hartlib evolueaz dup 1640 i ajunge s
cuprind unele dintre numele importante ale viitoarei Societi
Regale. Despre baconianismul lui Hartlib vezi Webster Ch., The
Great Instauration: Science, Medicine and Reform, 16261660,
Duckworth, Londra, 1975 i, mai recent, Yeo R., Between
Memory and Paperbooks: Baconianism and Natural History in

Seventeenth-century England, History of Science 45 (2007) 1-46.


86 n 1628, cnd Elbingul este cucerit de catolici. Dury provine de
asemenea din Elbing; este fiul unui pastor scoian, a studiat n
Olanda i a devenit apoi pastor la Elbing, unde l-a cunoscut pe
Hartlib. Fuge din Elbing i devine un pastor intinerant: trece din
Germania n Olanda, din Danemarca n Suedia i de acolo n
Anglia. Este reformator, vizionar, pedagog, interpreteaz
Apocalipsa, scrie proiecte de reform a universitilor i de
reform social etc.
87 Despre modul oarecum paradoxal n care Francis Bacon,
regalist i cu convingeri religioase pe care nu s-ar fi putut pune
niciodat eticheta de puritan ajunge s fie preluat de partidul lui
Oliver Cromwell, vezi Trevor Ropper H. Three Foreigners: The
Philosophers of the Puritan Revolution, in Trevor Ropper H.,
The Crisis of the Seventeenth Century, (Indianapolis, 1967) 219273. Vezi de asemenea Tunrbull G.H., Hartlib, Dury and
Comenius, (Londra, 1947) pentru o serie de documente din
corespondena lui Hartlib. Manuscrisele lui Hartlib de la Sheffield
University Library numr peste 25 000 de pagini.
88 Dickson, D. The Tessera of Antilia. Utopian Brotherhoods and
Secrets Societies in Early Seventeenth Century, (Brill, 1998),
Young R.F., Comenius in England, (Londra, 1932), Sadler J.E.,
Jan Amos Comenius and the Concept of Universal Education,
(Londra, 1966).
89 Trevor Ropper, Three Foreigners: The Philosophers of the
Puritan Revolution, Dickson, The Tessera of Antilia. Vezi i
Yates, Iluminismul rozicrucian, Cap. 12-13.
90 Dickson, The Tessera of Antilia, 148-157.
91 Hartlib S., A Description of the Famous Kingdome of Macaria
showing its excellent government (Londra, 1641)
92 Vezi subtitlul Macariei. Hartlib S., A description of the
Famous Kindgdome of Macaria.. Modelul declarat al Macariei
sunt Utopia lui Morus i Noua Atlantid, dup cum susine
Hartlib n scrisoarea dedicatorie ctre Parlament care deschide

scrierea.
93 Hartlib, A description of the Famous Kingdome of Macaria, 67.
94 Vezi, de pild, prefaa lui Samuel Hartlib la Dury J. The
Reformed Librarie Keeper with a Supplement to the Reformed
School (Londra, 1650), unde progresul cunoaterii este rediscutat
n contextul celei de-a doua veniri, reforma cunoaterii este pus
n paralel cu reforma religioas i cu comunitatea sfinilor, n timp
ce fria baconian devine modelul noii frii internaionale a
puritanilor.
95 Hartlib S., Considerations Tending to the Happy
Accomplishment of Englands Reformation in Church and State,
(Londra, 1647). Aceast tem reapare n context milenarist n
corespondena lui Hartlib care-i ndeamn pe toi s citeasc
scrierile lui Bacon i De Augmentis Scientiarum atrgndu-le
atenia c timpul marii reforme se apropie. Vezi Dickson, The
Tessera of Antilia 147.
96 Proiectul se dezvolt cu sprijinul direct al lui Hartlib, Dury i
probabil al altora. Comenius este chiar finanat din Anglia, unde
Hartlib l invit n repetate rnduri. n cele din urm, Comenius
ajunge la Londra n 1641 cnd Dury i Hartlib prezint
Parlamentului proiectul nfiinrii unui colegiu filosofic
baconian destinat progresului cunoaterii i dezvoltrii
Pansofiei. Vezi Dickson, The Tessera of Antilia 169-179, Hartlib
S., Considerations Tending to the Happy Accomplishment of
Englands Reformation in Church and State, p.47. Despre vizita
lui Comenius n Anglia vezi Young R.F., Comenius in England
(Londra, 1932). Despre proiectul pansofic vezi i Sadler J.E., J.A.
Comenius and the Concept of Universal Education, (Londra,
1966).
97 Comenius J.A., A Patterne of Universall Knowledge in a
plaine and true Draught, tradus de Jeremy Collier, (Londra,
1651), 4. Scrierea apare n 1643, la Danzig, n latin cu titlul
Pansophiae Diatyposis.

98 Comenius, J.A., op.cit., 1-2.


99 Comenius, J.A., ed.cit., 4-5.
100 Dickson, The Tessera of Antilia 169-170.
101 Comenius J.A., Naturall Philosophie Reformed by divine
light: or a synopsis of physics, (Londra, 1651), Prefa. Aceeai
afirmaie reapare, argumentat, ntr-o scriere mai trzie, Opera
Didactica Omnia, (Amsterdam, 1657). Vezi i Dickson, Tessera
of Antilia, 160, 165.
102 Comenius l citeaz, de altfel, pe Campanella i interpretul
lui, Tobie Adams. Tobias Adams este cel care-l introduce pe
Campanella n cercul reformator de la Tubingen, unde J.V.
Andreae i o serie de alti luterani interesai n acelai timp de
reforma religioas, reforma cunoaterii, gsirea unei alternative la
aristotelismul din universiti i eventual de alchimie i
paracelsianism, preiau scrierile lui Campanella ca variante
nrudite ale proiectului lor de reform a cunoaterii. Andreae
nsui scrie dou utopii i o serie de proiecte de constituire a
unor societi secrete despre care numeroi interprei sugereaz
c au constituit o important surs de inspiraie pentru Comenius.
103 Faptul c cercul lui Hartlib le citea astfel este confirmat i de
un important proiect de traduceri la care Samuel Hartlib pune la
treab o serie de persoane, n primul rnd pe John Hall. La
Cambridge se traduc astfel scrierile lui Andreae, Campanella i
Comenius. De altfel, Hartlib este cel care pstreaz un manuscris
la utopiei lui Andreae Christianopolis, al crei original a fost
pierdut. Vezi Trevor Ropper, Three foreigners, 256-7.
104 Comenius, Naturall philosophie Reformed, Prefa.
105 Este important de subliniat c Hartlib e o persoan influent
printre fondatorii Societii Regale, dintre care unii, ca Robert
Boyle, subscriu cel puin parial la proiectul pansofic al lui
Comenius. Dac faima acestuia scade n Anglia n a doua
jumtate a secolului alXVII-lea, pe continent, iluminatul morav va
avea cel puin un discipol faimos: G.W. von Leibniz.
106 Proiecte de comuniti semimonastice sau colegii spirituale

de acest tip apar n corespondena lui John Evelyn, Robert Boyle,


Theodore Haak i aa mai departe. n aceeai descenden se
plaseaz Colegiul invizibil citat de Robert Boyle i despre care
s-a discutat adesea n relaie cu nfiinarea Societii Regale. Poate
cea mai stranie dintre propuneri i aparine lui Thomas Bushell,
unul dintre apropiaii i discipolii lui Bacon, care n 1659 vorbete
despre o societate filosofic secret care s se ocupe de minerit
n Walles. Vezi Dickson, Tessera of Antilia. 185. Bushell este
interesant i pentru c public n 1660 un volum plin cu memorii
stranii sau chiar fantastice i amintiri privind anii trii cu Bacon
la Gorhambury. Printre acestea, faptul c Bacon ar fi vorbit n
Camera Lorzilor despre transformarea Marii Britanii ntr-o Nou
Atlantid. Vezi, An extract by Mr. Bushell of his late Abridgement
of the Lord Chancellor Bacons Philosophical Theory in Mineral
Prosecutions, (Londra, 1660).
107 De aici clasificarea Noii Atlantide printre numeroasele scrieri
ezoterice i cu cheie ale perioadei, de la manifestele rozicruciene
la proiectele utopice ale lui J.V. Andreae sau Campanella.
108 Multe dintre informaiile i observaiile exotice din Sylva
Sylvarum sunt luate din Sandys, Travels, (Londra, 1615).
109 Unul dintre cei mai populari autori de povestiri de cltorie
de la sfritul secolului al XVII-lea este Richard Hakluyt. Acesta
i plaseaz crile ntr-un evident context politic, dedicnd, de
exemplu, Divers voyages touching the discoverie of America lui
Philip Sydney, la momentul respectiv promotorul cauzei
Protestante, i prefaeaz volumul cu o serie de declaraii prin
care i manifest sperana c Anglia va nlocui Spania i
Portugalia n stpnirea mrilor i explorarea lumii. Vezi Stewart
A., Philip Sydney: A double life, (Londra, 2000).
110 Valerius Terminus, WFB III 219, The Advancement of
Learning WFB III, 267. Vezi i Hattaway M., Bacon and
Knowledge Broken: Limits for Scientific Method, Journal of the
History of Ideas 39 (1978) 183-197;
111 OFB IV 8.

112 Jalobeanu D., Bacons Brotherhood and its classical


sources. Bacon dezvolt o teorie a comunicrii cunoaterii n De
Augmentis Scientiarum, scris cam n aceeai perioad cu Noua
Atlantid. Vezi WFB 449-450.
113 Una dintre tendinele greite ale minii umane este, dup
Bacon, faptul c se afl n continu micare, trecnd de la una la
alta. Fixarea intelectului pe obiectul cunoaterii este un mod de
a corecta aceast tendin.
114 Sylva, Century VIII, 720, WFB II 570.
115 Un nou punct asupra cruia Bacon este tradiional i mult mai
aproape de antici dect las s se cread celebrele lui critici la
adresa Antichitii.
116 Merit semnalat sintagma un fel de miracol o sintagm
care apare n mai multe locuri n continuare i care ar putea s
fie o trimitere la caracterul teatral al ntmplrilor i al povetii
n genere, precum i la posibile manipulri ale imaginilor i
iluziilor de care locuitorii insulei sunt capabili. E interesant, de
asemenea, rspunsul marinarilor europeni, care se manifest de
asemenea tot la nivelul exterior, al comportamentului.

EPISOADE ALE INIIERII


1. NTLNIREA STRINILOR
Primul contact dintre cele dou civilizaii se
petrece sub semnul unei ntrebri-test care vine dinspre
bensalemieni: Suntei cretini? La rspunsul pozitiv al
marinarilor (desigur, cititorul se poate ntreba n acest
punct ce se ntmpl cu echipajele care nu rspund pozitiv
la aceast ntrebare) urmeaz o prob iniiatic
tradiional: jurmntul. Aa cum s-a artat, este un
jurmnt interesant: cltorii trebuie s jure c n-au vrsat
snge n ultimele 40 de zile i c nu sunt pirai. Pe de-o
parte, este o formulare care trimite la obiceiuri legate de
purificare i la sngele vrsat care cere rzbunare. Pe de
alta, este o prim condiie de selecie a celor care au anse
s afle o parte a secretelor deinute n Bensalem. Din acest
moment, marinarii trec graniele inutului necunoscut, sunt
admii pe rm, n interior, i anume ntr-un loc special
amenajat, Casa Strinilor. Aici se petrece cel de-al doilea
episod care trimite la iniiere, ndemnul la autocunoatere

i reglementare a comportamentului de care vorbeam mai


sus. Ca urmare a acestuia, marinarii aleg s se poarte cu
sobrietate i gentilee, nu ntmpltor calitile pe care
Bacon le cere savantului, alturi de atenie i caritate.
Dup trei zile (un alt interval semnificativ), are
loc o alt ntlnire semnificativ, cu guvernatorul Casei
Strinilor, prin vocaie preot cretin, la captul creia
statutul strinilor este reglementat. Cel mai interesant lucru
n aceast ntlnire-test este faptul c marinarilor li se
spune c pot s cear ce doresc pe lng ceea ce li s-a dat
deja (ajutor pentru bolnavi, cas i mas, dar i interdicia
de a prsi cldirea). Pare s fie vorba de un nou tip de
ncercare, din care marinarii ies cu bine, declinnd oferta,
ns mulumind n termeni care trimit din nou la contextul
iniiatic: avem naintea noastr imaginea salvrii cereti,
am fost smuli din ghearele morii i adui pe pmntul
consolrii, acest pmnt sfnt i fericit etc.117

2. POVESTIREA REVELAIEI I PROBLEMA


CERTIFICRII MIRACOLULUI
La a doua ntlnire cu guvernatorul Casei lui
Solomon, aspectul de ncercare iniiatic este i mai
evident, din moment ce marinarii au acum de pus o
ntrebare. Din nou, pun ntrebarea bun i sunt rspltii

cu prima dezvluire de proporii: povestea cretinrii


insulei Bensalem. Episodul ntrebrii bune este foarte
teatral. Guvernatorul Casei Strinilor susine c
bensalemienii cunosc ntreaga lume, ns sunt complet
necunoscui, ceea ce, n sine, trimite la o cunoatere cu
totul special, din care, o parte, va fi acum dezvluit.
Lsnd ns strinilor s aleag ntrebarea, un nou proces
de selecie poate avea loc; ntrebrile dezvluind cel mai
bine inteniile ascunse cu care are loc explorarea.118
Am rspuns c-i mulumim cu
umilin c ne-a permis s facem asta; c
am neles deja, din puinul ce-l vzuserm
pn acum c nu exist nici un lucru
pmntesc mai demn de a fi cunoscut dect
ornduirea acestui pmnt fericit. Dar mai
presus de toate (spusem noi), cum ne
ntlnisem venind din capetele diferite ale
lumii, i cum speram s ne ntlnim ntr-o
zi n Regatul Cerurilor (fiind cu toii
cretini) am vrea s tim (vznd c ara
aceasta este att de nderprtat i
desprit de ntinse i necunoscute mri de
pmntul pe care a clcat Mntuitorul
nostru) cine a fost apostolul acestei naiuni
i cum a ajuns ea s fie convertit la
credin? La acestea, se vzu pe faa lui c
ntrebarea noastr i aduce o mare
mulumire, i spuse:
Inima mea se leag de voi auzind

cum ai nceput chiar cu aceast ntrebare.


Asta nseamn c voi cutai n primul rnd
mpria Cerurilor, aa nct, cu bucurie
voi rspunde, pe dat, ntrebrii voastre.

Dovedindu-se interesai de cretinarea


Bensalemului, marinarii europeni (acum mai degrab
exploratori ai naturii angajai deja pe drumul cunoaterii)
dovedesc nu numai c nu sunt interesai de lucrurile
materiale, dar i c tipul de minunare i curiozitate
implicate n ncercarea de afla care sunt secretele insulei
sunt cele bune.
Ce afl marinarii europeni (i cititorul) ca
urmare a ntrebrii bune? Povestea primirii revelaiei
este, aa cum am mai spus, dintre cele mai mult discutate,
dintre cele mai paradoxale i mai misterioase episoade ale
Noii Atlantide. Ne este revelat o poveste fondatoare, cea a
unui cretinism certificat tiinific. Miracolul iniial
crucea de foc de pe cer situat n largul mrii este
recunoscut ca atare de unul dintre Prinii Casei lui
Solomon. Pentru cititorul care ajunge pn la sfritul Noii
Atlantide i citete cu atenie detaliile descrierii
activitilor care se desfoar acolo, cheia episodului
devine evident. Casa lui Solomon conine o camer a
iluziilor, unde membrii friei nva s produc toate
tipurile de iluzii posibile i, implicit, s fac distincia
dintre iluzii i fenomenele reale, sau dintre iluzie i
miracol. Cu alte cuvinte, nvaii Casei lui Solomon sunt

prefect echipai s recunoasc un miracol, tocmai pentru c


ei tiu totul despre iluzii119.
Miracolul odat recunoscut, urmeaz descifrarea
lui; din nou, nvatul este cel care primete cheia, aici sub
forma unei arce care conine Scripturile i o scrisoare
apostolic. De fapt, naraiunea ne prezint lucrurile chiar
mai plastic dect att: Printele Casei lui Solomon
primete o unic Carte depozitara tuturor fragmentelor
din care se compune religia cretin. O serie de elemente
stranii rmn de dezlegat n acest episod. Atrag atenia
cititorului asupra interesantei formulri a pasajului:
Cnd neleptul, cu mult
reveren, ridic cufrul n barc, acesta se
deschise de la sine, iar nluntrul lui se
gseau o Carte i o scrisoare. Ambele erau
scrise pe pergament fin i nvelite n fii
de estur. Cartea coninea toate scrierile
canonice ale Vechiului i Noului
Testament, aa cum le avei voi (pentru c
tim foarte bine ce au primit Bisericile
voastre), Apocalipsa, i cteva alte cri ale
Noului Testament care nici mcar nu
fuseser scrise la momentul respectiv, dar
erau, cu toate acestea, n Carte.

O carte miraculoas care conine ntreaga


cunoatere este locul comun n literatura ezoteric a
secolului al XVI-lea; o astfel de carte este gsit atunci

cnd, n manifestele rozicruciene, se deschide mormntul


fondatorului120; o carte este Pansofia lui Comenius,
motivul aceleiai cri aprnd n scrierile lui Johann
Valentine Andreae sau chiar n celebrele vise ale lui
Descartes. Exist ns i un alt motiv al Crii scris de
degetul divin i nc incomplet cunoscut. Strania trimitere
la Evangheliile care nu fuseser nc scrise n momentul
respectiv, ns se gseau n carte i are corespondentul n
pasajul anterior, n care crucea de foc de pe cer este
declarat urma degetului divin. Marea Carte a naturii
scris de degetul divin, prezent n faa ochilor notri, ns
incomplet descifrat este una dintre temele fundamentale
ale filosofiei naturale moderne.
ntregul text al Noii Atlantide se poate citi ca un
text despre aceste dou mari cri divine i interpretarea
lor: pentru nelepii Casei lui Solomon nu exist dect
dou mari domenii ale cunoaterii: cunoaterea Naturii i
cunoaterea Scripturilor, filosofia natural i teologia. Ei
bine, gsim ntr-una dintre scrisorile lui Bacon
contemporane cu Noua Atlantid o declaraie
surprinztoare, o declaraie care va face carier n
Societatea Regal:
Cnd Fizica va fi descoperit, nu
va mai exista Metafizic. Dincolo de fizic
nu exist dect cele divine.121

n mod similar, Noua Atlantid elimin

metafizica, pstrnd doar filosofia natural, teologia i


etica, o schem tripartit care aduce aminte de filosofia
stoic. Dezvluirea cretinrii Bensalemului arunc lumin
asupra relaiilor dintre acestea: teologia i filosofia
natural nu numai c nu sunt domenii separate, ele nici nu
pot exista dect dac sunt puse mpreun ca pri ale
aceleiai cutri i sunt fcute de un grup de oameni
capabili s exploreze simultan cele dou cri n care este
ascuns planul divin pentru omenire.

3. ISTORIA NOII ATLANTIDE: DE LA MITUL


LUI PLATON LA ISTORIILE NATURALE
Episodul cretinrii Bensalemului este povestit
incomplet; un mesager intervine n discursul
guvernatorului i l ntrerupe. n ziua urmtoare, povestea
continu, ns de data aceasta este pus n discuie chiar
secretul nsui: starea de ascundere a Bensalemului. C
este o ntrebare cu cheie ne-o spun chiar trimiterile la
magie i la proprietile mai degrab angelice dect
magice ale locuitorilor si. Pentru a explica n ce mod
ajung nevzuii bensalemieni s cunoasc lumea fr a fi
cunoscui, Bacon invoc de data aceasta o alt serie de
tradiii: cea a Atlantidei lui Platon i cea a regelui Ioan.
Noua Atlantid este urmaa miticei Atlantide platonice.

Aceasta n-a fost scufundat de valuri, ci s-a aflat doar


parial sub ape. Bacon plaseaz Atlantida pe continentul
american, locul de origine la civilizaiei Bensalemului.
Spre deosebire de atlani, bensalemienii au avut un nelept
rege legendar, Solamona, care a reuit s ascund existena
poporului su, n timp ce continua s trimit expediii de
explorare n toate colurile lumii. Tot el este
ntemeietorului Colegiului celor ase zile care avea s fie
numit, n timp, Casa lui Solomon. Din nou, sensuri
multiple, numeroase trimiteri i deschideri interpretative
ale textului ne trimit spre multiplicitatea tradiiilor
invocate pentru a legitima tipul de cunoatere pus n joc.
Solamona trimite evident la Solomon, regele nelept al
iudeilor, personaj central n imageria baconian, cel despre
care s-ar fi spus c poseda cunoaterea universal i c ar
fi scris inclusiv o istorie natural a plantelor.122
Organizarea pstrrii secretului pare s decurg,
n Noua Atlantid, pe trei coordonate. Pe de-o parte, cei
care au dreptul s prseas insula sunt exclusiv nelepii
Casei lui Solomon, n expediii de cerceare i spionaj. Pe
de alt parte, legile privind strinii ofer caritate i ajutor
n scopul de a-i reine pe insul.
Acest rege, dorind s respecte att
omenia ct i principiile bunei guvernri, i
gndind c este mpotriva omeniei s-i
rein pe strini mpotriva voinei lor i
mpotriva principiilor bunei guvernri s-i

lase s se ntoarc i s vorbeasc despre


inutul nostru, a procedat n felul urmtor: a
ordonat ca strinilor s li se permit
debarcarea i s poat pleca dup cum vor,
ns, celor care vor s stea, s li se ofere
condiii bune de via, pe socoteala statului.
Lucru de o mare prevedere pentru c astzi,
atia ani dup interdicie, nu tim ca vreo
corabie s se fi ntors vreodat, ci doar
treisprezece persoane care, n timpuri
diferite, au ales s se ntoarc cu corbiile
noastre. Ce au relatat acas acetia, nu pot
ti. ns te poi gndi c, indiferent ce au
spus, nu putea s fi fost luat, acolo unde sau ntors, dect ca o reverie.

Aici textul ridic, desigur, interesante ntrebri:


ce se ntmpl cu strinii care nu vor s rmn pe insul,
n ciuda tratamentului plin de omenie i recompense la
care sunt supui? Bacon ne spune c majoritatea strinilor
doresc s rmn. Cei foarte puini care s-au ntors, nau reuit s spulbere secretul, pentru c nimeni nu i-a
crezut. Evident, cititorul se ntreab atunci ce se va
ntmpla cu cltorii crora li se povestesc toate acestea?
Vor alege ei s se ntoarc i s duc povestea mai
departe? De unde tim c nu li se va ntmpla la fel? Nu
cumva suntem din nou ntr-o situaie paradoxal? Noua
Atlantid se va ncheia cu ndemnul adresat marinarilor de
a pleca i de a rspndi cele aflate n lume. Aflm ns n

acest episod c acei puini care au mai fcut asta nu au


fost crezui. O variant de interpreatare ar fi s vedem aici
o avertizare i o ironie. Poate c un al treilea mod de
meninere a secretului Bensalemului este chiar spunerea
acestei poveti o dezvluire att de incredibil, att de
asemntoare unui vis, nct nimeni nu o va crede. O alt
variant ar trimite la modul n care se face dezvluirea:
dac ceea ce este aflat n acest fel este cunoatere
adevrat, atunci, conform chiar teoriilor lui Bacon, ea nu
se poate comunica oricui, ci doar celor demni de ea. nsui
procesul dezvluirii este un drum iniiatic, un proces
electiv la captul cruia doar unii, cei mai buni, ajung s
tie i s neleag. Mesajul final de dezvluire trebuie
atunci reinterpretat. Civilizaia Bensalemului nu poate fi
povestit, aa cum cunoaterea nu poate fi povestit. Cu
alte cuvinte, textul nsui este un text cu cheie, iar cititorul
este astfel nrolat n aceeai cutare.
Episodul istoriei secrete a Bensalemului se
ncheie cu prezentarea unei noi atribuii a Casei lui
Solomon, pe lng cea de depozitar a revelaiei
religioase, i anume negustoria de lumin. Episodul
corespunde unei sintagme enunate anterior, dup care
Casa lui Solomon ar fi ochiul acestui regat. Vedem
acum c sintagma trebuie luat literal: Colegiul celor ase
zile este prezentat ca o instituie de spionaj, la fiecare
doisprezece ani trimind frai ai Casei lui Solomon n
regatele Europene, mascai n aa fel nct s nu fie
identificai:

Ct despre felul n care simplii


marinari ncearc s nu fie descoperii,
despre felul n care trebuie debarcai,
deghizndu-se sub numele altor popoare,
sau asupra locurilor n care aceste voiaje de
explorare au fost trimise, sau despre
locurile stabilite pentru ntlnire, n aceste
misiuni, i toate celelalte amnunte ale
acestei practici, nu-mi este ngduit s vi le
dezvlui i, de altfel, nici nu este n
interesul vostru.

Aproape ca n manifestele rozicruciene, pasajul


de mai sus trimite la tema reprezentanilor nevzui ai
friei secrete care sunt printre noi.123 Apare i o
interesant alunecare de limbaj: dac n primele dou
episoade, Bacon folosete sintagma Printele Casei lui
Solomon, n acesta i n paragrafele urmtoare repet de
mai multe ori sintagma fraii Casei lui Solomon i
Fria Casei lui Solomon, ceea ce ne duce cu gndul nu
numai la manifestele rozicruciene ci i la textele baconiene
pe care le-am invocat n capitolele anterioare. Descrierea
acestei negustorii de lumin este foarte asemntoare cu
cea pe care Bacon o atribuie friei sale n De Augmentis
Scientiarum mai puin deghizarea i invizibilitatea care
trimit, aici, evident, la literatura ezoteric. Merit semnalat
i faptul c astfel de negustori de secrete exist n secolul
XVII; personaje care vnd i cumpr sau schimb secrete
politice, secrete ale naturii, noi descoperiri i aa mai

departe124. Din aceast negustorie de secrete, Bacon face


o negustorie de lumin i plaseaz practica n centrul
construciei Noii Atlantide. Este relevant, cred, pentru a
nelege mai bine tipul de cunoatere i tiin la care se
refer Marea Instaurare.

4. RITUAL, TEATRU I FILOZOFIE MORAL


De departe cel mai straniu episod al ntregii
povestiri este ns Srbtoarea Familiei. n primul rnd
pentru c este un episod care pare s nu se lege de nimic
din cele de pn acum i de nimic din ceea ce urmeaz.
Este descrierea unui ritual semireligios prin care este
celebrat paternitatea.
E interesant s notm c Srbtoarea familiei
este primul episod relatat direct, primul i singurul episod
vzut de marinarii-exploratori, spre deosebire de toate
celelalte episoade povestite. Este o destul de complex
descriere de ritualuri, veminte, culori. n tradiia textelor
renascentiste, suntem ndreptii s cutm n spatele lor o
ntreag simbolistic. E interesant c Srbtoarea familiei
este, probabil, cel mai puin comentat dintre episoadele
Noii Atlantide, probabil i pentru c este greu de pus n
relaie cu ceea ce pare subiectul central, Casa lui Solomon.
Dei, ceea ce e extrem de interesant, ni se vorbete aici tot

despre o frie; despre constituirea unei frii naturale, o


familie cu peste treizeci de descendeni. Cititorul curios
care va numra ci frai are Casa lui Solomon va
ajunge, de altfel, la un numr apropriat.
Dincolo de aceste similitudini numerice,
Srbtoarea Familiei este stranie. Pare s conin
elemente de ritual dionisiac (frunzele de vi, strugurii,
titlul de Fiul Viei), trimite la familiile i obiceiurile
patriarhilor biblici, celebreaz natura i ar putea constitui
nucleul unei religii naturale. Prin multe dintre aspecte,
pare o reprezentare teatral cu procesiunea Fiului Viei
ne gsim din nou n plin spectacol de mti. Chiar i aa
ns, multe dintre semnificaiile scenei rmn nvluite n
mister. Am ncercat s pun n eviden prin note de subsol
cteva posibiliti de interpretare a simbolisticii coloristice,
a ordinii procesiunii i aa mai departe.
E, poate, relevant s amintim c traducerea
francez a Noii Atlantide din 1631 amendeaz puternic
acest episod, ca i pe cel urmtor, traductorul intervenind
n text pentru a elimina referinele la mama ascuns i
detaliile srbtorii. Se pare c motivul acestei editri a
traducerii este tocmai strainetatea scenelor descrise de
Bacon.
Urmtorul episod al dezvluirii privete
obiceiurile sexuale ale bensalemienilor i castitatea unui
inut descris din nou ca angelic. Ce e cu totul remarcabil n
acest nou episod al dezvluirii cu care cititorul ptrunde n
culisele societii i vieii bensalemienilor este modul n

care ele ni se dezvluie, din nou, printr-o povestire a unui


personaj. Poate cel mai interesant dintre personajele Noii
Atlantide, Joabin este un evreu diferit de evreii cunoscui
de europeni i ale crui credine religioase seamn mai
degrab cu cele islamice.125 i mai interesant este
descrierea pe care Bacon o d atitudinii evreului Joabin
fa de Besalem i fa de stpnirea politic.
Este bine vzut printre evreii de
aici s cread c oamenii din Besalem sunt
din stirpea lui Abraham, descini dintr-un
alt fiu al acestuia pe care-l numesc
Nachoran, i c Moise, printr-o porunc
secret, a dat insulei legile astzi n uz; iar
cnd Mesia va veni i va sta pe tron n
Ierusalim, regele Bensalemului va sta la
picioarele sale, n timp ce toi ceilali
stpnitori vor edea la mare distan.
Lsnd ns la o parte toate aceste vise
evreieti, omul este un nelept i un nvat
i mare meter n cele politice, tiutor n ale
legilor i obiceiurilor acestei ri.

Visele evreieti trimit la contextul mesianic al


discuiei, de data aceasta din perspectiva unei alte religii
dect cea invocat pn n acest punct. nceputul secolului
al XVII-lea abund n scrieri filosemite, ncercri de
apropiere ntre nvaii cretini i evrei, i o atmosfer
mesianic care merge uneori pn la entuziasm.126 Pe de

alt parte, s-a sugerat c modelul lui Joabin ar fi putut fi


Leon de Modena, rabin veneian, autorul unei foarte citite
Historia de riti Hebraici. Modena corespondeaz cu
persoana importante din cercul lui Bacon, ca Sir Henry
Wotton i William Boswell (cel care i aduce cartea lui
Modena n Anglia)127. Care ar fi ns motivul introducerii
acestui personaj n Noua Atlantid? Un posibil motiv ar fi
contextul politic. n Anglia nceputului de secol XVII
exist o serie de proiecte privind rentoarcerea evreilor
(care fuseser expulzai n 1291) fie proiecte financiare
i politice, fie proiecte politice cu conotaie milenarist sau
mesianic128.
Dincolo de aceste amnunte contextuale,
personajul evreului este ns extrem de interesant prin ceea
ce dezvluie. Descrierea obiceiurilor bensalemienilor cu
privire la cstorie este un prilej pentru a discuta, n fapt,
bazele unei moraliti ntemeiate pe inerea n fru a
pasiunilor i respectarea msurii care par desprinse din
filosofia antic, din nou cu posibile trimiteri la morala
stoic sau la Seneca. Cheia pentru stpnirea pasiunilor nu
este moderaia, ci stingerea i eliminarea lor.
Principala piedic n calea viciilor este respectul de sine
iat doar dou precepte extrem de cunoscute care pot fi
ntlnite la tot pasul n Epistolele lui Seneca sau n
dialogurile morale.
Discursul lui Joabin este de asemenea ntrerupt,
ca i dezvluirile guvernatorului Casei Strinilor, astfel

nct nu aflm prea multe despre moralitatea


bensalemienilor, dect c ea se acord cu principiile
generale ale unei filosofii direcionate spre cercetarea
naturii i guvernat de legea natural.

5. FRIA
Episodul care ncheie irul dezvluirilor ncepe
cu o procesiune: Printele Casei lui Solomon iese din
ascundere i intr cu tot fastul n oraul pe care nu-l mai
vizitase de 20 de ani. Prilej pentru o colorat descriere a
imaginii publice a cunoaterii i a respectului datorat
acesteia. Printele Casei lui Solomon se bucur de
onorurile acordate unui suveran, se comport i arat cam
ca unul dintre nelepii Antichitii.
Oaspetele ateptat era un om de
vrst i statur mijlocie, plcut la nfiare
i artnd plin de compasiune pentru
ntreaga omenire.

Compasiunea pentru ntreaga omenire este, din


nou, una dintre valorile atribuite de Seneca neleptului
aa cum imaginea unui filosof care poate ndeplini
funciile unui suveran sau ale unui preot este, de asemenea,
unul dintre locurile comune ale filosofiei stoice.129 Pe de

alt parte, procesiunea care nsoete apariia Printelui


Casei lui Solomon este din nou bogat n culori i imagini
simbolice. Aa este, de exemplu, blazonul Casei lui
Solomon: Soarele i ngerul cu aripile ntinse. Nu putem s
nu remarcm asemnarea cu imaginea pe care deja am
discutat-o: gravura de pe frontispiciul Sylva Sylvarum.
Ultimul episod al povestirii ncepe ca o
dezvluire propriu-zis. Printele Casei lui Solomon i
primete pe strini stnd pe un tron, ntr-o postur regal,
le permite s-l salute srutndu-i poalele vemntului o
nou posibil trimitere la regalitatea oriental.130 Urmeaz
apoi episodul final al seleciei, pentru c doar unul dintre
europeni este ales s ptrund n cercul interior al
societii secrete care este Casa lui Solomon.
ntr-un mod paradoxal, descrierea procedurilor,
aciunilor i organizrii acestei instituii este i partea cea
mai transparent a povestirii. Aproape c am putea spune
c avem n ultimele pagini din Noua Atlantid un rezumat
al viziunii baconiene privind reforma cunoaterii. Am
ncercat s pun n eviden n notele de subsol ale
traducerii o serie din corespondenele cele mai evidente cu
Sylva Sylvarum i celelalte scrieri baconiene.
Dana
JALOBEANU

117 Aa cum remarc o serie de autori, ca de pild Sarah Hutton

i Brownen Pierce, limbajul marinarilor lui Bacon este puin


compatibil cu genul literaturii de cltorie, trimind mai degrab
spre alte scrieri cu cheie din aceeai perioad.
118 Bacon gloseaz nu o dat asupra inteniilor cercettorului,
puritii motivelor cu care trebuie efectuat reforma cunoaterii
etc. Spre deosebire de celelalte pasiuni, dorina de cunoatere este
natural, ne spune el n Valerius Terminus. Pe de alt parte,
curiozitatea i chiar cunoaterea sunt potenial periculoase, de
aceea conteaz intenia cu care ne apropiem de explorarea naturii.
WFB III 220-222.
119 De altminteri, rugciunea care urmeaz episodului ne spune
chiar c principala ndatorire a Casei lui Solomon este s
discearn ntre miracolele divine, lucrrile naturii, i imposturi i
iluzii de toate soiurile.
120 Yates, Iluminismul rozicrucian, Humanitas, 1997, Anexa 1.
121 Scrisoarea ctre printele Redemptus Barazan, 1625, vezi i
Leary, Francis Bacon and the Politics of Science, 66-67.
122 Bacon trimite la aceast istorie natural a lui Solomon n
aproape toate scrierile sale, de la The Advancement of Learning,
pn la Noua Atlantid.
123 S nu uitm c Noua Atlantid este, probabil, scris n 16241625. 1623 este anul celebrei farse rozicruciene la Paris, un
episod care face vlv i a crui faim se rspndete n ntreaga
Europ. Pe zidurile Parisului apar placarde semnate Fraternitatea
Secret a Crucii cu Roze n care locuitorii sunt anunai c fraii,
invizibili, se gsesc printre ei i vor dezvlui mari secrete. Vezi
Kahn D., The Rosicrucian Hoax in France (1623-24), n
Newman W.R., Grafton A., Secrets of Nature. Astrology and
Alchemy in Early Modern Europe, (Cambridge Mass, 2001) 235345.
124 Eamon, W., Secrets of Nature, 1987, Principe L., Newman
W., Alchemy tried in the Fire, (Cambridge, 2001). Bacon
menioneaz el nsui un cunoscut negustor de secrete n Sylva,
cineva de la care afl de un complot pus la cale pentru uciderea

Mariei Stuart cu ajutorul unor oglinzi care focalizeaz razele


solare. Sylva, II, 121, WFB II 393.
125 Spitz, D. New Atlantis: A reinterpretation.
126 Popkin, Force, Millenarism and Messianism in Europe in the
Seventeenth Century, Kluwer, 2004.
127 Matar N.I., The sources of Joabins speech in Francis
Bacons New Atlantis, Notes and Queries 41 (1994) 75-79.
128 Un astfel de proiect este cel susinut de Thomas Shirley n
faa regelui Iacob, proiect propunnd ca evreilor s li se permit
rentoarcerea n Irlanda ca parte a unui proiect mai larg de
colonizare.
129 Diogene Laertios, Despre vieile i doctrinele filosofilor, VII.
Jalobeanu, D. Bacons Brotherhood and its classical sources.
130 Bacon are o serie de trimiteri la magii persani sau la regii
perilor, deintori ai nelepciunii tradiionale. Printele Casei lui
Solomon poate s nu fie suveranul Bensalemului, ns apariia lui
este mai degrab de factur regal. Trimiterea imediat este la
Republica lui Platon i la regii filosofi. O alt surs probabil este
din nou Seneca i modelul stoic al neleptului care poate fi rege,
ns se mulumete s fie un cercettor al naturii, n slujba
umanitii i a republicii universale. Vezi, de exemplu, Seneca, De
otio.

NOT ASUPRA EDIIEI


Traducerea pe care o propunem cititorului romn
urmeaz textul publicat n 1627 ca parte a Sylva Sylvarum.
Am consultat de asemenea ediia aproape identic din
1638 i traducerea latin aprut n ediia din 1657. Am
apelat de asemena la ediia clasic a scrierilor lui Bacon
realizat de Spedding, Elis i Heath (vezi bibliografia).
Pentru realizarea notelor am consultat i o serie de alte
ediii.
Noua Atlantid a mai aprut o dat n limba
romn, n 1957, n traducerea lui Virgil Cndea. Notele
acelei ediii i anumite opiuni de traducere sunt marcate
de contextul n care a aprut aceasta, ntr-o perioad cnd
Francis Bacon trebuia prezentat ca un apostol al
scientismului modern i un fel de precursor al maxismului.
Traducerea de fa i are originea ntr-un
seminar de cercetare al Danei Jalobeanu, desfurat la
Universitatea Vasile Goldi din Arad n 2004. Proiectul
a cptat form n 2005, cnd Centrul de cercetare
Fundamentele Modernitii Europene a organizat
seminarul Princeton-Bucureti de filozofie modern asupra
tematicii Marii Instaurri i a fost dus la bun sfrit n

2006 cu ajutorul unei burse Mellon la Warburg Institute,


Londra. Textul lui Bacon e tradus de Dana Jalobeanu, cu
asistena lui Ctlin Avramescu; notele din subsolul
textului traducerii sunt redactate de ambii traductori.
Introducerea i bibliografia sunt alctuite de Dana
Jalobeanu.
Dorim s mulumim Colegiului Noua Europ
din Bucureti i rectorului su, Andrei Pleu, pentru
sprijinul acordat, nu n ultimul rnd prin gzduirea
lucrrilor grupului de studii asupra fundamentelor
modernitii. Marea parte a traducerii a fost realizat n
2006, cnd att Dana Jalobeanu ct i Ctlin Avramescu
au fost bursieri NEC-LINK.
Dana Jalobeanu mulumete pe aceast cale
Fundaiei Mellon i Institutului Warburg din Londra fr
de care realizarea acestui proiect nu ar fi fost posibil.

CRONOLOGIE
22 Ianuarie 1561 Se nate la Londra Francis, fiul lui Sir Nicholas
i al lui Ann Bacon. Tatl su era Lord Pstrtor al
Sigiliului (Lord Keeper), o funcie important.
1573 Francis Bacon este admis la Trinity College, Cambridge.
Studiile sale nu se finalizeaz cu o diplom, un lucru
obinuit n acea vreme.
1576 Se duce la Londra pentru a ncepe studiul avocaturii la
Grays Inn.
1578 Pleac mpreun cu fratele su Anthony la Paris, n suita
ambasadorului englez la curtea lui Henric al III-lea
1579 Moare tatl su, Sir Nicholas.
1581 Este ales pentru prima oar n Parlament.
1582 Devine avocat.
1591 n cunoate pe tnrul lord Essenx, care i va deveni, pentru
o vreme, patron politic.
1593 Cade n dizgraia reginei Elisabeta pentru c a obiectat fa
de creterea impozitelor destinate a finana rzboiul cu
Spania.
1597 Public prima ediie a Eseurilor, n numr de 10;
urmtoarele ediii vor apare n 1612 (38 de eseuri) i
1625 (58 de eseuri).

1603 Ajunge Procuror General al Coroanei


1604 Eseex este executat ca trdtor, dup un proces n care
Bacon se numr printre acuzatorii si.
1605 Public The Advancement of Learning, dedicat noului rege,
Iacob I, n graiile cruia face eforturi s intre
1609 Public De sapientia veterum.
1613 Este numit procuror general de Iacob I, n detrimentul lui
Coke, care va fi demis, n 1616.
1617 Ajunge Lord Pstrtor al Sigiliului
1620 E numit viconte de St. Albans. Public Novum Organum sub
titlul marelui su proiect de o via, Instauratio Magna.
1621 Este acuzat de luare de mit. nceputul sfritului carierei
sale politice. E condamnat la amend, excludere din
Parlament i ajunge s fie nchis n Turn.
1622 Cu toate dificultile prin care trece, Bacon lucreaz intens
la cteva proiecte, printre care o istorie natural al crei
prin volum este Historia Ventorum (Istoria vnturilor).
1626 Public a treia ediie, ultima, a Eseurilor.
9 aprilie 1626 Francis Bacon moare, la Londra. Conform relatrii
lui William Rawley, moartea lui Bacon se datoreaz unei
rceli contractate atunci cnd a oprit caleaca pentru a
face experimente cu zpad, n vederea conservrii unei
gini.

CUVNT CTRE CITITOR


Aceast fabul a fost nscocit de nlimea Sa
cu scopul de a putea astfel nfia modelul sau alctuirea
unui colegiu instituit pentru interpretarea naturii i pentru
realizarea unor mari i minunate lucrri, spre folosul
oamenilor, sub numele de Casa lui Solomon, sau Colegiul
lucrrilor celor ase zile. De fapt, pn n acest punct a
reuit s ajung nlimea Sa, terminnd aceast parte.
Desigur, modelul este mult mai vast i mult prea mre
pentru a putea fi imitat n toate privinele, chiar i n acelea
care stau n puterea omului. Domnia Sa plnuia, de
asemenea, s includ n aceast fabul i un model al
legilor celui mai bun stat posibil, adic un model de
republic. Prevznd ns c va fi o oper ndelungat,
dorina sa, mult mai arztoare, de a expune istoria natural,
l-a ndeprtat de la scopul su131.
Aceast descriere a Noii Atlantide (cel puin n
ce privete ediia englez) a aezat-o aici tocmai datorit
afinitii (parial, cel puin) cu precedenta Istorie
natural132.
W. Rawley

131 Rawley enun aici motenirea programului baconian, aa


cum trebuia el lsat posteritii: ca o ntreprindere al crui prim
pas este colectarea Istoriei naturale date, fapte, observaii,
experimente care s constituie baza de date a tiinelor
(cunoaterii) viitoare. Nu ntmpltor New Atlantis este publicat la
sfritul scrierii prezentate (n mod oarecum exagerat) drept
istoria natural. De fapt, Sylva sylvarum este cea mai stranie
dintre scrierile baconiene un fel de mare depozit de idei,
observaii i experimente al cror principiu de clasificare este
misterios. Pe de alt parte, Bacon scrie mai multe istorii naturale,
pe diferite subiecte (vnturi, viaa i moartea, densul i rarul etc.).
Ct despre faptul c lucrarea ar fi neterminat, acest lucru e
discutabil. Discursul final pare s fie complet, iar ideea c Bacon
ar fi fost deturnat de la lucrul la Noua Atlantid de travaliul su
strict tiinific probabil nu e exact.
132 Sylva Sylvarum: or A Natural History in Ten Centuries.

NOUA ATLANTID
Am ridicat ancora din Peru i, pre de un an
ntreg, navigarm spre China i Japonia, prin Mrile
Sudului133, avnd cu noi provizii pentru dousprezece
luni. Avurm vnturi bune, dinspre Est, chiar dac blnde
i uoare, pentru primele cinci luni, sau chiar mai mult134.
Apoi, ns, vnturi puternice ncepur s bat, dinspre Vest
de data aceasta, pentru multe zile, astfel nct naintarm
puin, sau aproape deloc, ba chiar am fost uneori pe
punctul de a ne ntoarce. Chiar atunci, ns, ncepur mari
i puternice vnturi dinspre Sud, un punct spre Est135, care
ne-au purtat n sus, spre Nord136. Nu ne rmsese altceva
de fcut dect s ne lsm dui de ele, ns deja o parte
dintre provizii ni se terminaser, dei le-am ntrebuinat cu
mare chibzuin. Astfel nct, aflndu-ne noi n mijlocul
celei mai mari pustieti de ap din lume, fr provizii, ne
crezurm pierdui i ne pregtirm de moarte. nainte de
asta, ns, ne-am deschis inimile i ne-am ridicat vocile
ctre Dumnezeu din Ceruri, cel care i-a artat minunile n
adncuri137 i a adus la lumin pmnt tare, rugndu-L s
ne descopere i nou uscatul i s ne salveze de la pieire.

i iat c n urmtoarea zi, cam pe la cderea nopii, am


vzut, la orizont138, spre Nord, un fel de nori nvolburai
care ne-au fcut s sperm c vom da peste un pmnt
tiind noi c acea parte a Mrii Sudului era complet
necunoscut i c putea foarte bine s aib insule sau
continente nc nedescoperite. Astfel c ne-am abtut de la
cursul nostru spre acea nlucire i am inut-o aa toat
noaptea. n zorii zilei urmtoare am putut vedea clar c era
un pmnt, neted i plin de lstri, ceea ce-l fcea s par
ntunecat. Dup nc o or i jumtate am intrat ntr-un
golf adpostit, unde era un port al unui ora frumos, nu
prea mare, ns bine construit i cu o frumoas vedere
dinspre ocean. Cum fiecare minut de ntrziere pe mare ni
se prea o corvoad, ne-am apropiat de rm, pregtindune s debarcm. Atunci ns, am vzut pe mal tot felul de
oameni cu bastoane n mini, prnd s ne interzic
acostarea; ns fr mnie sau strigte, ci doar artndu-ne
prin semne s nu ne mai apropiem. Foarte dezamgii,
ncepurm s ne sftuim ntre noi ce e de fcut. n acest
timp, o barc mic fu trimis spre noi, cu vreo opt oameni
ntr-nsa. Unul dintre acetia, innd n mn un sceptru
din trestie galben139 colorat n albastru la ambele
capete, veni la bord fr s arate vreun semn de
nencredere. i cnd vzu c unul dintre noi st oarecum n
faa celorlali, scoase un sul de pergament (ceva mai
galben dect pergamentul nostru i strlucitor ca tbliele
de scris, ns mai moale i flexibil)140 i l nmn celui

din fruntea noastr. Pe acest pergament erau scrise, n


vechea ebraic, n greaca veche, ntr-o corect latin
scolastic i n spaniol, urmtoarele cuvinte141:
Nu debarcai, nici unul din voi, i promitei s
plecai de pe acest trm n decurs de 16 zile, cu excepia
cazului n care vi se va ngdui s rmnei mai mult.
Pn atunci, dac avei nevoie de ap, provizii sau de
ajutor pentru cei bolnavi, sau dac corabia voastr are
nevoie de reparaii, aternei n scris nevoile voastre i
vei primi tot ce ine de milostenie.
nscrisul era nsemnat cu o pecete cu aripile unui
heruvim nu ntinse, ci atrnnd iar lng ele, cu o
cruce142. Dup ce ne-a predat mesajul, dregtorul se
napoie n barca lui, lsnd doar o slug care s aduc
rspunsul nostru. Ne-am consultat ntre noi, uimii peste
msur. Refuzul permisiunii de a acosta i cererea de a
pleca de acolo ne-au tulburat foarte tare. Pe de alt parte,
s aflm c oamenii acetia tiau attea limbi143 i c erau
att de plini de buntate, era, ntr-o msur, pricin de
consolare. Mai presus de toate, semnul crucii de pe
document era o mare bucurie i, cum ar veni, un semn de
bine pentru viitor. Rspunsul nostru fu scris n limba
spaniol144:
Ct privete corabia, este bine; ne-au pricinuit

mai degrab necazuri vnturile contrare i lipsa de vnt,


dect furtunile. Ct despre bolnavi, sunt numeroi, iar unii
sunt foarte ru, astfel nct dac nu li se permite
debarcarea, vieile lor sunt n primejdie.
Am scris i toate celelalte lipsuri, adugnd:
Am avea o mic rezerv de mrfuri cu care,
dac doresc s le vad, am putea plti pentru nevoile
noastre, fr s rmnem datori.
I-am oferit i o recompens de civa pistoli
slugii, precum i o bucat de catifea stacojie145 pe care s
o duc dregtorului. ns servitorul n-a vrut s primeasc
nimic, nevrnd nici mcar s se uite la acestea, ci plec
napoi cu o brcu ce-i fusese trimis.
Cam la trei ore dup ce trimiserm rspunsul, ni
se nfi o persoan care prea de rang nalt. Purta o rob
cu mneci largi, dintr-un fel de angora146, n ape de o
frumoas culoare azurie, mult mai strlucitoare dect a
noastr. Sub ea, vemntul i era verde, tot aa i plria, n
forma unui turban, ngrijit fcut, dar nu att de mare
precum cele turceti. uvie de pr i ieeau de sub
marginile acestuia. Era, cu siguran, un om important.
Venea ntr-o barc cu ornamente aurii, nsoit de doar
patru persoane. n urma lor venea o alta, n care mai erau
vreo douzeci. Cnd ajunser cam la o btaie de puc de
corabia noastr, ne fcur semne s le venim n

ntmpinare, pe ap, lucru pe care-l fcurm degrab n


alupa noastr, trimindu-l pe al doilea dintre noi ca
importan, mpreun cu patru oameni. Cnd ajunserm
cam la ase picioare de barca lor, ne fcur semn s ne
oprim i s nu ne apropiem mai mult. Fcurm ntocmai.
Atunci, omul pe care l-am descris mai sus se
ridic, i cu o voce puternic, n spaniol, ne ntreb
Suntei cretini? Am rspuns c suntem, mai puin
temtori, acum, dup ce vzuserm crucea din nscrisul
primit. La rspunsul nostru, omul i ridic mna dreapt
ctre cer, i-o duse cu gentilee la gur (gest pe care-l fac
ei cnd i mulumesc lui Dumnezeu) i spuse:
Dac jurai cu toii, pe dreptatea Mntuitorului,
c nu suntei pirai i c n-ai vrsat snge, pe drept sau
pe nedrept, n ultimele patruzeci de zile, v ngduim s
debarcai147.
Am rspuns:
Suntem cu toii pregtii s jurm!
Atunci, unul dintre ei, prnd a fi un notar,
consemn n scris aceast declaraie. Dup care un altul,
din suita acestei persoane de vaz, din aceeai barc, dup
ce stpnul su i opti ceva la ureche, spuse cu voce tare:
Stpnul meu vrea s tii c nu din orgoliu sau

nfumurare n-am venit la bordul navei voastre, ci pentru


c, n rspunsul vostru, ai declarat c avei muli bolnavi;
astfel c am fost avertizai de custodele sntii oraului
s ne inem departe148.
Ne-am plecat n faa lui i am rspuns c suntem
umilii si servitori i c recunoatem marea onoare i
buntatea pe care ne-o artase deja; ct despre boala de
care sufereau oamenii notri, credem c nu este
contagioas.
Apoi, el se ntoarse; i dup un timp notarul veni
la bordul corabiei, purtnd un fruct al acelui inut, ca o
portocal, dar de o culoare mai nchis, spre stacojiu, care
rspndea un miros dintre cele mai plcute. Prea s-l
foloseasc ca mijloc de protecie mpotriva infeciei149.
Ne-a pus s jurm: n numele lui Isus i al dreptii
sale!150 i apoi ne-a spus c a doua zi, pe la ora ase
dimineaa, se va trimite dup noi i vom fi condui la Casa
Strinilor, (dup cum o numea el), unde vom primi cele de
trebuin att pentru cei sntoi, ct i bolnavii notri.
Spunnd acestea, ne-a prsit; iar atunci cnd i-am oferit
civa pistoli, ne-a rspuns zmbind: Nimeni nu trebuie
pltit de dou ori pentru aceeai munc!, nelegnd prin
asta dup cum am priceput eu c primete un salariu
suficient din partea statului pentru ceea ce face. Am aflat
mai apoi c ei numesc Pltit de dou ori! un funcionar
care primete mit151.

n urmtoarea diminea, devreme, a venit la noi


acelai dregtor care ne vizitase primul, cel cu toiagul, i
ne-a spus c venise s ne conduc la Casa Strinilor i c
plnuise astfel ceasul, ca s avem ntreaga zi naintea
noastr.
Pentru c zicea el dac vrei s-mi urmai
sfatul, ar trebui s trimitei mai nti cu mine pe civa
dintre voi, s vedei locul i s vedei cum v-ar fi pe plac
s-l aranjai, i apoi vei putea trimite dup cei bolnavi i
ceilali dintre cei pe care vrei s-i aducei pe uscat.
I-am mulumit i i-am spus: Dumnezeu va
rsplti grija pe care o purtai unor strini la ananghie! i
astfel, ase dintre noi au pornit-o cu el ctre rm, iar cnd
am debarcat, ne-a luat-o nainte, i, ntorcndu-se ctre noi
ne-a spus: Sunt servitorul i cluza voastr! Ne-a condus
pe trei strzi artoase, iar pe ntregul drum pe care l-am
parcurs se adunaser oameni, pe ambele pri, aezai pe
un rnd, dar ntr-un mod att de civilizat de parc nu s-ar fi
adunat s se minuneze de noi, ci s ne ntmpine. Unii, pe
msur ce treceam printre rnduri, i deprtau puin
braele, gest care semnifica la ei salutul de bun-venit.
Casa Strinilor este o construcie frumoas i
spaioas, dintr-o crmid oarecum mai albstruie dect a
noastr, cu ferestre mree, parte din sticl, parte dintr-un
fel de cambric mbibat cu ulei152. Ne-a dus prima dat
ntr-o frumoas ncpere la etaj i ne-a ntrebat: Ci

suntei i ci dintre voi sunt bolnavi? Am rspuns: Suntem


cu toii cincizeci i una de persoane, din care
aptesprezece sunt bolnavi. Apoi, ne ceru s avem puin
rbdare i s-l ateptm acolo, pn cnd avea s se
ntoarc la noi, lucru care se ntmpl cam dup o or. Ne
conduse apoi s vedem camerele ce ne fuseser puse la
dispoziie, n numr de nousprezece; ei hotrser, dup
cum prea, c patru dintre ele care erau mai bune dect
restul pot primi persoanele mai de vaz din grupul nostru
ca s locuiasc singuri; apoi celelalte cincisprezece camere
trebuiau s-i gzduiasc pe ceilali, cte doi mpreun.
Camerele erau frumoase, luminoase i mobilate cu gust.
Apoi ne-a condus printr-o galerie lung ca un dormitor153,
unde ne-a artat de-a lungul uneia dintre pri (pe cealat
nefiind dect peretele i fereastra) aptesprezece odi,
foarte curate, delimitate prin perei din lemn de cedru.
Galeria i odile respective, cam patruzeci n total, (mult
mai multe dect aveam noi nevoie) erau destinate ngrijirii
bolnavilor. Ne-a spus, de asemenea, c n momentul n
care vreunul dintre cei bolnavi se face bine, el poate fi
mutat din odaia sa ntr-o camer; motiv pentru care ne erau
rezervate zece camere libere, pe lng acelea pe care le-am
amintit deja.
Acestea fiind fcute, ne-a adus napoi n hol, i
ridicndu-i puin toiagul (aa cum fac ei cnd transmit o
comand primit de la o autoritate superioar154), ne-a
spus:

Trebuie s tii c regula rii cere ca dup ziua


de astzi i cea de mine (pe care vi le lsm pentru a v
muta bolnavii de pe corabie), trebuie s rmnei n cas
timp de trei zile. Dar nu v ngrijorai i nici nu v
considerai prizonieri, ci luai-o ca pe un timp de odihn i
relaxare. Nu vei duce lips de nimic, ase dintre oamenii
notri v stau la dispoziie pentru orice treburi vei fi
avnd pe afar.
I-am mulumit din toat inima i cu respect, i iam spus: Dumnezeu cu siguran s-a artat pe aceste
meleaguri! I-am oferit de asemenea douzeci de pistoli,
dar s-a mulumit s zmbeasc i s spun: Ce? Pltit de
dou ori! Astfel, ne-a prsit. Puin dup aceea ni s-a adus
cina, bucate bune, att pine ct i carne: mai bun dect
orice mas comun155 de care avuseserm parte vreodat
n Europa. Ni s-au adus de asemenea buturi de trei feluri,
toate sntoase i bune: vin din struguri, o butur din
gru, de felul berii noastre, dar mai limpede, i un fel de
cidru preparat din frunctele inutului, o butur minunat i
rcoritoare. Pe lng acestea, ne-au fost aduse, pentru
bolnavii notrii, o mulime din acele portocale stacojii
care, spuneau ei, erau remedii sigure pentru bolile
pricinuite de cltoriile pe mare. Ni s-a dat, de asemenea, o
cutie cu pastile micue, unele gri, altele mai albe, pe care
doreau ca bolnavii notri s le ia, cte una n fiecare sear,
nainte de culcare156. Acestea, spuneau ei, le vor grbi

nsntoirea.
Ziua urmtoare, dup ce problemele cu
transportul i mutarea oamenilor notri i a bunurilor de pe
corabie se rezolvaser cumva i ne linitiserm, m-am
gndit c e bine s-i adun pe toi oamenii notri, iar atunci
cnd s-au adunat, le-am vorbit astfel157:
Dragi prieteni, e momentul s nelegem cum
stm. Suntem nite oameni aruncai pe acest pmnt
asemenea lui Iona afar din pntecele balenei, salvai
tocmai cnd eram ca i ngropai n adncuri. Iar acum,
pe uscat, suntem nc ntre moarte i via, dincolo i de
Lumea Veche i de cea Nou. Numai Dumnezeu tie dac
vom mai vedea vreodat Europa. Ceea ce ne-a adus aici
este un fel de miracol, i tot de ceva asemntor am avea
nevoie pentru pleca de aici158. Prin urmare, avnd n
vedere recenta noastr salvare, pericolul prezent, ca i
cele care vor mai veni, s ne ridicm privirea ctre
Dumnezeu i fiecare dintre noi s se ciasc i s se
ndrepte. n afar de asta, iat, am ajuns aici n mijlocul
unui popor cretin, plin de pietate i de omenie. S nu le
dm cumva prilejul s se ndoiasc de noi, s nu ne dm
la iveal viciile i s nu ne artm nedemni. i mai este
ceva. Am fost nchii cu porunc chiar dac ntr-o
manier curtenitoare pentru trei zile ntre aceste ziduri.
Cine tie dac nu cumva au fcut asta tocmai pentru a ne
ncerca manierele i firea dac le gsesc rele, s ne

alunge pe loc, iar de li se par bune, s ne mai ngduie s


stm o vreme printre ei. Poate c aceti oameni pe care ni
i-au dat s ne serveasc au sarcina s stea cu ochii pe noi.
Aa c, n numele iubirii divine i al grijii pentru sufletele
i trupurile noastre, haidei s ne purtm n aa fel nct
s fim mpcai cu Dumnezeu159 i s ne artm demni de
stim n ochii acestor oameni.160
Auzind acestea, toi, ntr-un singur glas, mi-au
mulumit pentru neleptul ndemn i mi-au promis s se
poarte cu sobrietate161 i gentilee i fr s caute niciun
fel de pricin. Aa nct ne-am petrecut cele trei zile cu
bucurie i lipsii de griji, n ateptarea a ceea ce urma s se
ntmple cu noi dup sfritul acestei perioade. n tot acest
timp, ne-am bucurat de la o or la alta de mbuntirea
strii bolnavilor notri; ct despre ei, ajunseser s cread
c au fost aruncai ntr-un adevrat izvor tmduitor, aa se
vindecau de repede i de bine.
Iar n dimineaa imediat urmtoare celor trei zile,
veni la noi un brbat pe care nu-l mai vzusem nainte,
mbrcat tot n albastru, asemenea celui dinti, ns
turbanul su era alb, cu o mic cruce roie n vrf162.
Avea, n plus, i o earf din stof fin. Cum intr, ne fcu
o uoar plecciune, deschiznd larg braele. Ct despre
noi, l-am salutat preaplecai, ca pe cineva de la care urma
s primim o sentin de via sau de moarte. El ceru s
vorbeasc doar cu civa dintre noi, aa c am rmas doar

ase, restul prsind ncperea. Atunci ne spuse:


Sunt, prin rang, guvernator al acestei Case a
Strinilor, iar prin vocaie, preot cretin163; i de aceea
am venit s v ofer serviciile mele, att ca unor strini,
dar mai ales ca unor cretini. Unele dintre lucrurile pe
care vi le voi spune cred c nu v vor fi neplcute. Statul
v-a acordat drept de edere pe rm timp de ase
sptmni. Nu fii ngrijorai dac circumstanele v vor
obliga s cerei permisiunea de a rmne mai mult, pentru
c legea nu este foarte strict n acest domeniu i nu m
ndoiesc c a putea eu nsumi obine pentru voi atta timp
suplimentar ct vei avea nevoie. Trebuie s tii, de
asemenea, c, n prezent, Casa Strinilor este bogat,
chivernisit pentru mult timp de acum nainte. De treizeci
i apte de ani, de cnd nici un strin nu a mai sosit pe
aceste meleaguri, a tot pus deoparte banii care i
reveneau. De aceea, nu trebuie s v facei griji: Statul va
achita costurile ntregii voastre ederi. Nu trebuie s stai
nici o zi mai puin din aceast cauz. n ceea ce privete
mrfurile pe care le-ai adus, acestea vor fi bine folosite,
i v vom rsplti, fie cu alte bunuri, fie n aur sau argint,
pentru noi fiind totuna. Si dac mai avei vreo cerere de
fcut, nu v sfiii. Vei vedea c rspunsul nostru nu v va
nemulumi. Un ultim lucru de spus: nici unul dintre voi nu
trebuie s se ndeprteze, fr a i se ngdui, la mai mult
de un karan (ceea ce la ei msoar o mil i jumtate) n
afara zidurilor cetii.

Am rspuns emoionai, privindu-ne unii pe alii


i admirndu-i purtarea printeasc, plin de compasiune,
c nu avem suficiente cuvinte de mulumire, iar ceea ce cu
atta noblee ni se oferise rspundea tuturor dorinelor
noastre. Ni se prea, n schimb, c avem n faa ochilor
viziunea salvrii noastre cereti; noi, abia ieii din
ghearele morii, am fost acum adui ntr-un loc n care
gsim doar consolare164. Iar ct despre porunca ce ne-a
fost dat, aveam s ne supunem, cu toate c inimile noastre
nu pot s nu se nflcreze de dorina de a clca ct mai
mult i ct mai departe pe acest pmnt sfnt i fericit. Am
mai spus i c mai curnd ni s-ar lipi limba de cerul gurii
dect s uitm n rugciunile noastre de prea-sfinia sa ori
de aceast naiune. L-am implorat cu umilin, de
asemenea, s ne accepte ca slujitori devotai, legai printrun legmnt mai drept dect oricare a legat vreodat
oamenii pe pmnt165, aezndu-ne la picioarele sale,
dimpreun cu toate bunurile noastre. La toate acestea, el
ne-a rspuns doar c este preot i urmrete o recompens
preoeasc, adic dragostea noastr freasc i binele
trupurilor i sufletelor noastre166. i astfel i lu rmasbun, nu fr lacrimi de blndee n ochii lui, lsndu-ne
copleii de bucurie i buntate, n timp ce ne spuneam
unul altuia c trebuie s fi ajuns pe un trm al ngerilor,
care, iat, ne apar zilnic i ne nconjoar cu alinri pe care
nici nu ndrzniserm s ni le imaginm pn acum, cu att
mai puin s le ateptm.

A doua zi, pe la ora zece, guvernatorul apru din


nou, iar dup saluturile obinuite ne spuse cu prietenie c a
venit n vizit167. Ceru un scaun i se aez, iar noi, vreo
zece, (restul fiind de obrie inferioar, iar alii plecai) neam aezat cu el; i ne-a vorbit astfel:
Noi, cei de pe insula Bensalem168 (cci aa
numeau ei, n limba lor, pmntul pe care ne aflam)
suntem astfel datorit izolrii pe care ne-o d poziia
noastr i datorit legii secretului pe care am impus-o
cltorilor notri, ca i datorit rarei permisiuni date
strinilor de a ne vizita. Am ajuns s cunoatem foarte
bine cea mai mare parte a lumii locuite, n timp ce noi
nine suntem necunoscui. De aceea, cum cel ce tie mai
puine este mai potrivit s pun ntrebri, v propun ca,
pentru a petrece timpul ntr-un mod ct mai plcut, voi s
fii cei care pun ntrebri, i nu eu.169
Am rspuns c-i mulumim cu umilin c ne-a
permis s facem asta; c am neles deja, din puinul ce-l
vzuserm pn acum c nu exist nici un lucru pmntesc
mai demn de a fi cunoscut dect ornduirea acestui pmnt
fericit. Dar mai presus de toate (spusem noi), cum ne
ntlniserm venind din capete diferite ale lumii i cum
speram s ne ntlnim ntr-o zi n Regatul Cerurilor (fiind
cu toii cretini), am vrea s tim (vznd c ara aceasta
este att de ndeprtat i desprit de ntinse i

necunoscute mri de pmntul pe care a clcat Mntuitorul


nostru) cine a fost apostolul acestei naiuni i cum a ajuns
ea s fie convertit la credin? La acestea, se vzu pe faa
lui c ntrebarea noastr i aduce o mare mulumire, i
spuse:
Inima mea se leag de voi auzind cum ai
nceput chiar cu aceast ntrebare. Asta nseamn c voi
cutai n primul rnd mpria Cerurilor170, aa nct,
cu bucurie voi rspunde, pe dat, ntrebrii voastre.
La aproape douzeci de ani dup urcarea la
Ceruri a Mntuitorului nostru, s-a ntmplat s fie vzut
de ctre populaia din Renfusa (un ora pe coasta estic a
insulei noastre, ce se vedea la orizont, noaptea fiind calm
i noroas), la o mil n largul mrii, ceva ce prea un
imens stlp de lumin; nu ascuit, ci de forma unei
coloane, sau a unui cilindru, ridicndu-se din ape ca o
grandioas cale spre ceruri; iar n vrf s-a vzut o imens
cruce de lumin, mai luminoas i mai strlucitoare dect
corpul coloanei171. La vederea acestui straniu spectacol,
populaia oraului s-a adunat, cu mic cu mare, pe plaj,
pentru a se minuna, iar apoi s-au urcat n mai multe brci
mici i s-au ndreptat spre aceast vedenie miraculoas.
ns, cnd au ajuns cam la aizeci de yarzi de coloan, nau mai putut nicicum merge mai departe, de parc ar fi
fost legai; n stare s se ntoarc, dar nu s nainteze,
astfel c stteau n brcile lor ca ntr-o sal de teatru,

privind la aceast lumin ca la un semn ceresc. Se


ntmplase ns ca ntr-una dintre brci s se gseasc
unul dintre nelepii societii Casei lui Solomon, colegiu
care bunii mei frai este nsui Ochiul acestui regat172.
Iar acesta, dup ce contempl un timp, cu mare atenie i
pietate173, stlpul de lumin, se arunc cu faa la pmnt;
iar apoi, aezndu-se n genunchi i ridicnd minile spre
ceruri, se rug dup cum urmeaz:
Doamne al Cerului i al Pmntului, Tu, care
i-ai artat ndurarea asupra celor din ordinul nostru
pentru ca ei s cunoasc creaturile Tale i secretele lor,
pentru ca ei s discearn n msura n care le este
permis oamenilor ntre miracolele divine, lucrrile
naturii, cele ale artei i imposturii, i iluzii de toate
felurile174; primesc aici i mrturisesc n faa acestor
oameni c lucrul pe care l vedem acum n faa ochilor
notri este Degetul175 tu i un adevrat miracol. Dar
cum am nvat din crile noastre c Tu nu faci minuni
dect n vederea unui scop divin i suprem (pentru c
legile naturii sunt propriile tale legi, pe care nu le ncalci
dect pentru cauze mree), te implorm cu umilin s
binecuvntezi acest mare semn, s te nduri s ne dai
interpretarea i folosina lui, ceea ce ne-ai promis cndva
n secret, prin trimiterea acestuia ctre noi176.
Iar dup ce rosti aceast rugciune, el descoperi
pe loc c barca n care se afla putea s se mite, pe cnd

celelalte erau nc nepenite pe loc. i lund acest lucru


drept un semn c se putea apropia, porunci vslailor s
ndrepte barca ncet spre coloan. Dar abia ajunse s se
apropie, c att coloana, ct i crucea de lumin se
sparser, proiectndu-se n afar, formnd un al doilea
cer plin de stele, care se stinser dup puin vreme. Iar
pe locul lor nu rmase nimic altceva dect o mic arc
sau un cufr de cedru uscat deloc muiat de ap, chiar
dac plutea pe ea. Iar n partea din fa a acestuia,
ndreptat spre noi, cretea o mic ramur verde de
palmier177. Cnd neleptul, cu mult reveren, ridic
cufrul n barc, acesta se deschise de la sine, iar
nluntrul lui se gseau o Carte i o scrisoare. Ambele
erau scrise pe pergament fin i nvelite n fii de estur.
Cartea coninea toate scrierile canonice ale Vechiului i
Noului Testament, aa cum le avei voi (pentru c tim
foarte bine ce au primit Bisericile voastre), Apocalipsa, i
alte cteva cri ale Noului Testament care nici mcar nu
fuseser scrise la momentul respectiv, dar erau, cu toate
acestea, n Carte178. Iar ct despre scrisoare, iat care
erau cuvintele sale:
Eu, Bartolomeu179, servitor al celui Preanalt
i apostol al lui Isus Cristos, am fost anunat de un nger
care mi-a aprut ntr-o viziune a gloriei c trebuie s
ncredinez aceast arc apelor mrii. Mrturisesc deci, n
faa acelui popor la al crui rm va porunci Dumnezeu s
se opreasc arca aceasta, c n aceeai zi, odat cu ea, va

pogor asupra lor mntuirea, pacea i bunvoina Tatlui


i a Domnului nostru Isus Cristos.
Ct despre scrieri, att cartea ct i scrisoarea
erau nzestrate cu un mare dar, asemeni celui din vremea
apostolilor: darul originar al limbilor180. Cum la ora
aceea triau printre noi evrei, persani i indieni181, n
afara poporului acestui pmnt, fiecare putea citi Cartea
i Scrisoarea, de parc ar fi fost scris n propria sa
limb. Iat cum a fost salvat acest pmnt de la
necredin printr-o arc (o alta a salvat Lumea Veche de
sub ape) i prin evanghelizarea apostolic miraculoas a
Sf. Bartolomeu.
Aici, [guvernatorul Casei Strinilor] se opri,
cnd a intrat un mesager care-l chem de lng noi. Astfel
c att aflarm n decursul acelei ntlniri182. n ziua
urmtoare, acelai guvernator ne vizit imediat dup cin
i, scuzndu-se, ne spuse c dac ieri a trebuit s ne
desprim destul de brusc, astzi am putea relua
conversaia, petrecnd din nou un timp mpreun, desigur,
dac gsim compania lui agreabil i cele spuse
interesante. Am rspuns c suntem att de ncntai
ascultndu-l nct, n timp ce ne vorbete, uitm att
pericolele trecute ct i temerile de viitor, iar o or
petrecut n compania lui valoreaz ani din vieile noastre
de pn acum. Se nclin uor n faa noastr i, dup ce ne
aezarm cu toii, spuse: Ei bine, atept ntrebrile

voastre!
Unul dintre noi spuse, i el, dup o scurt pauz,
c exist un lucru pe care suntem nerbdtori s-l aflm,
fiindu-ne, n acelai timp, team s ntrebm, pentru a nu fi
socotii prea ndrznei. ncurajai ns de deosebita sa
omenie (i fiindu-ne greu s ne considerm strini, ci, mai
degrab, credincioii si servitori), ne vom lua inima n
dini i-i vom da glas, rugndu-l cu umilin ca, dac nu
crede de cuviin s rspund, s ne ierte, chiar dac ne
respinge ntrebarea. I-am spus c am remarcat din cele
spuse anterior c aceast insul fericit pe care ne aflm
este cunoscut doar ctorva, ns, cu toate acestea, el pare
s cunoasc cele mai multe popoare ale lumii; lucru de
care nu ne putem ndoi cnd vedem c stpnete limbile
Europei i cunoate att de multe despre rnduielile i
afacerile noastre. i totui noi, n Europa, (n ciuda tuturor
descoperirilor pmnturilor ndeprtate i a avntului
navigaiei din ultima vreme) n-am auzit niciodat nici
mcar un zvon despre existena acestei insule. Un lucru
care ni se pare cu totul straniu, pentru c toate popoarele
tiu cte ceva unele despre altele, fie prin cltorii n
inuturile ndeprtate, fie prin intermediul strinilor care
vin s le viziteze. i chiar dac acela care cltorete ntr-o
ar strin cunoate, de regul, mai multe cu ochii si
dect cel care st acas i afl despre ea din relatrile
cltorului, totui, ambele ci duc la constituirea unei
cunoateri comune, cu un anumit grad de certitudine
pentru amndoi183. ns n ce privete aceast insul, n-am

auzit niciodat ca vreo corabie de-a lor s fi fost vzut


sosind pe vreun rm european, nici mcar n Indiile de Est
sau n cele de Vest, nici ca vreo corabie, din oricare alt
parte a lumii, s se fi ntors de la ei. i totui, marea
minunie nu era asta, pentru c, pn la urm, poziia lor
izolat (aa cum Domnia-sa o descrisese) ntr-un conclav
secret de pe vasta ntindere a acestei mri o explic
ndeajuns. ns faptul c pot cunoate limbile, crile,
mersul lucrurilor n inuturi aflate la o asemenea distan,
iat ce nu nelegem nicicum. Ni se pare mai curnd un
atribut al puterilor i fiinelor divine ca, ascunse i
nevzute, s-i aib pe toi ceilali sub observaie, ca n
plin lumin184.
Auzind toate acestea, guvernatorul surse cu
graie i spuse c am fcut bine cernd iertare pentru
ntrebarea pe care am formulat-o acum. Ea pare s
presupun c ne nchipuim c acest pmnt este unul de
magicieni care au trimis spirite ale aerului, n toate
colurile lumii, s le aduc veti i informaii secrete din
alte ri. La acestea i-am rspuns cu toii, cu cea mai mare
umilin, ns artndu-i, n acelai timp, c ne-am dat
seama c doar a glumit: Suntem n stare s vedem c exist
ceva supranatural pe aceast insul, ns, cu siguran,
mai degrab angelic dect magic. Iar pentru a-i permite
domniei-sale s cunoasc ceea ce ne-a fcut, cu adevrat,
s-i adresm aceast ntrebare, nu este nici o asemenea
nchipuire, ci faptul c ne-am amintit cum el nsui
sugerase, n discursul su anterior, c insula are o lege a

secretului n ce-i privete pe strini. La care el ne-a


rspuns:
V amintii bine. Iar n ceea ce v voi spune,
trebuie s trec sub tcere anumite detalii pe care e
mpotriva legii s vi le dezvlui, ns rmn destule pentru
a v da satisfacie.
Trebuie s nelegei (dei e un lucru greu de
crezut) c, acum aproape trei mii de ani, sau chiar mai
demult, navigaia i mai ales cltoriile pe distane mari
era mult mai dezvoltat dect e astzi. S nu credei c
nu tiu ct de mult a progresat acest domeniu la voi n
ultimii o sut i ceva de ani. tiu preabine, i totui spun:
era mult mai extins dect astzi. S fi fost exemplul
Arcei, care a salvat rmiele omenirii din potopul
universal, cel care a dat ncredere oamenilor s se
aventureze pe ape, sau ce altceva s fi fost nu tiu, ns
acesta este adevrul. Fenicienii i, mai ales, locuitorii
Tyr-ului aveau flote imense. Tot aa aveau cartaginezii, n
colonia ntemeiat de ei, situat mai departe, la Vest.
Ctre Est, arta navigaiei, n Egipt i Palestina, era, de
asemenea, foarte dezvoltat. China, de asemenea, i
marea Atlantid (pe care voi o numii America), care au,
azi, doar junci i canoe, abundau, pe atunci, n corbii
nalte. Insula noastr avea (dac e s credem minuioase
registre pstrate din acele timpuri) o mie cinci sute de
corbii puternice, de mare tonaj. Din toate acestea, vou
nu v-au rmas dect amintiri disparate, sau nici att; noi,

ns, avem cunoaterea lor amnunit.


Iar n acele timpuri, pmntul acesta era
cunoscut i vizitat de corbii i vase ale tuturor
popoarelor amintite, care aveau cu ele aa se pare de
multe ori, i oameni din alte ri, mai puin dotate n ale
navigaiei: persani, caldeeni, arabi, astfel nct aproape
toate naiunile cu putere i faim au trecut pe aici. Avem i
astzi printre noi descendeni i mici triburi care provin
din acetia. Iar ct despre propriile noastre corbii, erau
n stare de cltorii ndrznee, att n strmtorile voastre,
cele pe care le numii Coloanele lui Hercule185, ct i n
alte pri ale Atlanticului sau ale Mediteranei, pn la
Paguin186 (care este acelai cu Cambalaine187) i
Quinzy188, pe Mrile Orientului, ajungnd chiar pn la
graniele Manciuriei189.
n acelai timp, sau o epoc mai trziu,
nfloreau locuitorii marii Atlantide 190. Dei povestea i
descrierile redactate de unul dintre marii votri
oameni191, dup care Neptun i-a aezat descendenii
acolo, despre mreul templu, palat, cetate i deal; despre
mnunchiul de ruri navigabile (care, precum tot attea
lanuri, nconjoar cetatea i templul), despre dificilele
urcuuri care trebuiau parcurse pentru a ajunge acolo
de parc ar fi fost vorba despre o scala coeli sunt toate,
poezie i fabulaie, cel puin un lucru e totui adevrat: c
numita ar a Atlantidei, ca i cea a Peru-ului, (numit pe

atunci Coya), ca i cea a Mexicului, numit Tyrambel,


erau regate puternice i faimoase prin armate, corbii i
bogii. Att de puternice, nct la un moment dat (sau, cel
puin, la un interval de zece ani) au lansat dou mari
expdiii: cei din Tyrambel, prin Atlantic, n Marea
Mediteran, iar cei din Coya, prin Marea Sudului, pn la
insula noastr. Despre prima dintre ele, n Europa,
acelai autor al vostru a aflat cte ceva de la preotul
egiptean pe care-l citeaz. Cu siguran c un asemenea
lucru a existat. Acum, nu pot spune dac vechii atenieni au
fost ntr-adevr cei crora le revine gloria de a fi rezistat
acestor fore i de a le fi respins. Ce este sigur e c nici o
corabie i nici un om nu s-au ntors din aceast cltorie.
Nici cealalt expediie, a celor din Coya, care au venit
peste noi, nu ar fi avut mai mare succes, dac nu ar fi dat
de adversari mai miloi. Regele acestei insule (Altabin,
dup nume), un om nelept i un mare rzboinic,
cunoscndu-i bine i forele sale, i pe cele ale
inamicului, a procedat n aa fel nct a tiat calea de
ntoarcere pe corbii a armatelor terestre; i a nconjurat
att flota ct i tabra cu o armat mai numeroas, att
pe mare ct i pe uscat, obligndu-i s se predea fr
mcar o lovitur. Iar dup ce dumanii au fost la mila sa,
i-a eliberat pe toi, mulumindu-se numai cu jurmntul c
nu vor mai ridica armele mpotriva sa.
Rzbunarea divin nu s-a lsat ns ateptat. n
mai puin de un secol, Mreaa Atlantid a fost complet
distrus i pierdut pe vecie, nu printr-un mare cutremur,

cum relateaz omul vostru, pentru c acel inut este


rareori afectat de cutremure, ci n urma unor inundaii
catastrofale sau a unui potop. Aceste ri au, pn astzi,
ruri mai mari i muni mai nali, pentru a mpinge apa n
jos, dect oricare alt parte a Lumii Vechi. A fost ns o
inundaie nu foarte mare nu mai mult de patruzeci de
picioare deasupra solului, n cele mai multe dintre locuri
astfel nct, dei a distrus oameni i animale, civa
locuitori slbatici ai pdurii au reuit s scape192.
Psrile, de asemenea, s-au salvat zburnd pe copacii
nali din pduri. Ct despre oameni, cu toate c aveau n
multe locuri cldiri mai nalte dect nivelul apei, totui,
inundaia, dei nu foarte nalt, a durat mult vreme,
astfel nct cei care nu s-au necat au murit din lips de
hran sau alte lucruri care le erau necesare. Astfel nct
nu trebuie s v uimeasc populaia redus a Americii, i
nici slbticia i ignorana locuitorilor ei. Trebuie s luai
n considerare c este vorba despre un popor nou i tnr;
cu o mie de ani mai tnr, cel puin, dect restul lumii
att s-a scurs ntre potopul universal i acea inundaie.
Din rmiele rare de seminie omeneasc din
muni s-a ridicat o alta care a populat din nou inutul,
ncetul cu ncetul; ns, fiind sraci cu duhul (nu ca Noe i
fii si, familia originar de pe Pmnt), n-au fost n stare
s lase scrieri, art i civilizaie pentru posteritate. Iar
cum n muni erau obinuii din cauza frigului extrem al
acelor regiuni s se acopere cu piei de tigru, urs sau

capre proase dintre cele care triesc pe acolo193, i cum,


dup coborrea n vi, au descoperit un climat
insuportabil de fierbinte, i cum nu tiau nici un alt mod
de a se mbrca mai lejer, au fost obligai s umble goi,
obicei pe care-l pstreaz pn n ziua de azi. Penele
psrilor, doar, le sunt dragi i constituie pentru ei o mare
mndrie194, lucru pe care l-au preluat tot de la strmoii
lor din muni, invitai de zborurile infinite ale psrilor s
urce tot mai sus, n timp ce apele se nvolburau sub ei.
Vedei astfel c doar printr-un accident al istoriei am
pierdut contactul cu americanii cu care, tocmai pentru c
erau cel mai aproape de noi, eram n cele mai bune relaii.
Ct despre celelalte pri ale lumii, este i mai evident c
n epocile urmtoare (fie din cauza rzboaielor, fie ca
urmare a unei rsturnri istorice), navigaia a intrat ntrun declin serios; n special cltoriile ndeprtate (din
cauza folosirii galerelor i altor asemenea vase care pot
cu greu strbate oceanul) au fost cu totul lsate la o parte.
Astfel nct acea parte a comunicrii care provenea din
vizitele altor popoare pe insula noastr a fost demult
ntrerupt, cu excepia cte unui accident, cum este cel al
apariiei voastre. Ct despre ncetarea celeilalte pri a
relaiei, care provine din cltoriile noastre spre alte
rmuri, trebuie s v ncredinez cu totul alte motive. Nu
pot spune (dac este s fiu sincer) dect c navigaia
noastr este la fel de puternic ca ntotdeauna ca
numr, putere, marinari, piloi, i toate celelalte care in

de aceast art. Ct despre motivul pentru care rmnem


acas, trebuie s vi-l relatez ca o istorie n sine; ceea ce
ne va aduce mai aproape de rspunsul promis la
ntrebarea voastr.
Cu aproape 900 de ani n urm, domnea pe
aceast insul un rege, a crui amintire, dintre toate, ne
este cea mai scump; nu din superstiie, ci pentru c, dei
muritor, era un instrument divin. Numele su a fost
Salomona i-l slvim ca pe legiuitorul acestei naiuni. Era
un rege cu o inim mare, nemrginit pentru faptele bune,
i foarte hotrt s-i fac regatul i supuii fericii.
Observnd el ct de capabil este acest trm s se susin
fr nici un ajutor din afar fiind de 5 000 de mile de
jur-mprejur, de o rar fertilitate a solului n cele mai
multe pri i vznd c flota acestei insule ar putea fi
judicios folosit pentru pescuit i pentru navigaia de la un
port la altul, sau pn la nite mici insule apropiate aflate
sub stpnirea Coroanei i legilor Statului nostru; i
lund aminte la starea nfloritoare i fericit n care se
gsea acest pmnt i care putea fi ntr-o mie de feluri
stricat, i cu greu mbuntit n vreun fel, nu din vreo
lips de intenii nobile i eroice, ci doar pentru a asigura
perpetuarea celor att de fericit aezate n vremea sa (n
msura n care prevederea uman este capabil de aa
ceva), a decis ca, printre legile importante ale acestui
regat, s se instituie interdiciile i prohibiiile pe care le
avem n privina acceptrii strinilor, care, la acea dat
(dei era dup calamitatea abtut asupra Americii), erau

numeroi, neavnd ncredere n nouti i n amestecul de


obiceiuri. Este adevrat c legea mpotriva admiterii
strinilor fr permisiune special este o strveche lege n
regatul Chinei, aflat n continuare n uz. Este vorba, ns,
despre o lege nereuit care i-a fcut un popor de
superstiioi, ignorani, fricoi i nesbuii. Legiuitorul
nostru a fcut ns o lege cu un caracter diferit. Mai nti,
a pstrat n ea toate aspectele umanitare, ajutorarea i
aprovizionarea strinilor aflai la ananghie, de care ai
beneficiat i voi.
La care noi ne-am ridicat cu toii, fcnd o
plecciune. Iar el continu:
Acest rege, dorind s respecte att omenia ct i
principiile bunei guvernri, i gndind c este mpotriva
omeniei s-i rein pe strini mpotriva voinei lor i,
mpotriva principiilor bunei guvernri, s-i lase s se
ntoarc i s vorbeasc despre inutul nostru, a procedat
n felul urmtor: a ordonat ca strinilor s li se permit
debarcarea i s poat pleca dup cum vor. ns, celor
care vor s stea, s li se ofere condiii bune de via, pe
socoteala statului. Lucru de o mare prevedere pentru c
astzi, atia ani dup interdicie, nu tim ca vreo corabie
s se fi ntors vreodat, ci doar treisprezece persoane195
care, n timpuri diferite, au ales s se ntoarc cu corbiile
noastre. Ce au relatat acas acetia, nu pot ti. ns te poi
gndi c, indiferent ce au spus, nu putea s fi fost

considerat, acolo unde s-au ntors, dect ca o reverie.


Iar ct despre cltoriile noastre prin alte pri,
legiuitorul nostru a crezut nimerit s le interzic cu
desvrire. Nu am urmat modelul Chinei. Chinezii
navigheaz pe unde vor sau pe unde pot, ceea ce arat c
legea de a nu permite strinilor s intre n ar este doar
una a bicisniciei i a fricii lor. Interdicia noastr are ns
o singur excepie, admirabil, prin care se pstreaz
binele care provine din comunicarea cu strinii, evitnd,
n acelai timp rul. Iar acum v voi dezvlui despre ce
este vorba.
S-ar putea s vi se par, la nceput, c m abat
de la subiect, ns vei vedea c nu v spun n zadar toate
acestea. Trebuie s nelegei, dragi prieteni, c printre
multele msuri excelente ale marelui nostru rege, una e
deasupra celorlalte prin importana ei. Este vorba despre
construirea unei instituii, a unui ordin, a unei societi pe
care o numim Casa lui Solomon cea mai nobil dintre
instituiile care au existat vreodat pe Pmnt, lumina
acestui regat. Ea este dedicat studiului lucrrilor i
creaturilor lui Dumnezeu. Unii cred c poart numele
puin stlcit al fondatorului ei i c ar trebui s se
numeasc, de fapt, Casa lui Salomona. ns izvoarele
istorice o nregistreaz aa cum v-am spus. Cred c este
numit aa dup regele evreilor, faimos printre voi, i pe
care noi l cunoatem prea bine; avem chiar anumite pri
din scrierile sale, care la voi s-au pierdut, i anume,
istoria natural a tuturor plantelor, de la cedrul din Liban

la muchiul care crete din ziduri; precum i a tuturor


lucrurilor care au via sau micare196. Toate acestea m
fac s cred c regele nostru, care se considera el nsui un
simbol, din multe puncte de vedere, al regelui evreilor, ia numit creaia n amintirea acestuia. Cred c sunt
ndreptit s formulez o atare opinie, pentru c, aa cum
am descoperit n documentele antice, ordinul sau
societatea este numit uneori Casa lui Solomon, alteori
Colegiul Lucrrilor celor ase Zile. Sunt sigur c
preamritul nostru rege a aflat de la evrei c Dumnezeu a
creat lumea i tot ce exist n doar ase zile; iar atunci
cnd a construit o instituie care s descopere natura
adevrat a tuturor lucrurilor, i-a dat i acest al doilea
nume, pentru ca gloria lui Dumnezeu care a fcut toate
acestea s fie tot mai mare, iar oamenii s aib mai mult
folos de pe urma lor.
S revenim ns, acum, la istorisirea noastr.
Cnd regele a interzis poporului su navigaia n orice
parte a lumii care nu se gsea sub stpnirea Coroanei
sale, el a formulat, totui, o excepie: a ordonat ca la
fiecare doisprezece ani s se trimit din acest regat dou
corbii, destinate unor cltorii de explorare. Pe fiecare
din aceste corbii trebuie s existe o misiune format din
trei membri sau frai ai Casei lui Solomon a cror unic
sarcin este s ne aduc cunoaterea treburilor i situaiei
acelor ri pe care au fost desemnai s le exploreze197; n
special a tiinelor, artelor, meteugurilor i inveniilor

din ntreaga lume. i, mai ales, trebuie s aduc din


explorrile lor cri, instrumente i machete de toate
felurile. Corbiile, dup ce i-au depus pe Frai, trebuie s
se ntoarc de ndat, n timp ce Fraii trebuie s rmn
n strintate pn cnd li se d o nou misiune. Aceste
corbii (de explorare) nu sunt nzestrate altfel dect cu
provizii i cu cte un considerabil tezaur care rmne n
seama Frailor pentru cumprarea acelor lucruri i pentru
rspltirea unor persoane, dup cum cred de cuviin. Ct
despre felul n care simplii marinari ncearc s nu fie
descoperii, despre felul n care trebuie debarcai,
deghizndu-se sub numele altor popoare198, sau asupra
locurilor n care aceste voiaje de explorare au fost trimise,
sau despre locurile stabilite pentru ntlnire, n aceste
misiuni, i toate celelalte amnunte ale acestei practici,
nu-mi este ngduit s vi le dezvlui i, de altfel, nici nu
este n interesul vostru... Astfel, ns, dup cum vedei,
ntreinem un comer, nu pentru aur, argint sau
giuvaeruri, nu pentru mtsuri sau mirodenii, nici pentru
vreo alt marf, ci doar pentru bunul cel dinti creat de
Dumnezeu, care este Lumina. Pentru a ne lumina asupra
dezvoltrii tuturor prilor lumii199.
Terminnd de spus acestea, tcu; la fel i noi.
Eram cu adevrat uluii s auzim lucruri att de stranii
povestite cu atta naturalee. Iar el, vznd c am mai avea
ceva de spus, dar c nu suntem nc pregtii s-o facem, cu

mult curtoazie ncheie discuia i ncepu s ne adreseze


ntrebri referitoare la cltoria noastr i la trecutul
nostru. n final ne sftui s decidem singuri ct timp de
edere dorim s cerem Statului, i asta fr s ne sfiim s
indicm orice perioad, pentru c ne poate obine att timp
ct poftim. Dup toate acestea, ne ridicarm cu toii n
picioare, doritori s-i srutm poala vemntului; ns el
nu ne ls s facem acest lucru i-i lu rmas-bun. Iar ct
despre oamenii notri, cnd aflar c acest stat obinuiete
s ofere astfel de condiii strinilor, ne fu extrem de greu
s-i mai ducem la corabie i s-i mpiedicm s se
nfieze naintea guvernatorului pentru a se milogi s fie
lsai s rmn. ns cu mult osteneal reuirm s-i
mpiedicm, cel puin pn cnd vom fi czut la nvoial
ce decizie urmeaz s lum.
De-acum, vznd c nu suntem ameninai cu
pieirea, ncepurm s ne considerm oameni liberi, s ne
bucurm de via, s ieim i s vedem ce era de vzut att
n cetate ct i n mprejurimi. i ajungnd noi s
cunoatem pe muli dintre locuitorii oraului, nu dintre cei
mai puin onorabili, gsirm printre ei o astfel de omenie,
o asemenea libertate i dorin de a-i primi pe strini n
mijlocul lor, nct aproape c ajunserm s uitm tot ce ne
era drag acas, n propriile noastre inuturi. Mereu ne
ntlneam cu numeroase lucruri demne de observat i de
povestit. Dac ar fi s existe pe lume o oglind care s
merite a fi pus sub ochii oamenilor, apoi inutul acesta
este200.

ntr-o zi, doi dintre noi fur invitai la o


srbtoare pe care cei din Bensalem o numeau Srbtoarea
Familiei. Unul dintre cele mai fireti, mai pioase i mai
respectabile obiceiuri, artnd c naiunea aceasta este ct
se poate de bine ntocmit. Iat cum arat aceast
srbtoare: se organizeaz pe socoteala Statului, n
onoarea oricrui brbat care triete s vad treizeci de
persoane pe care le-a zmislit, toi peste trei ani i n via.
Printele familiei, pe care ei l numesc Tirsan201, cu dou
zile naintea srbtorii i alege trei prieteni, dup cum
dorete, i este, n plus, ajutat de guvernatorul cetii sau al
locului n care srbtoarea este celebrat. Toate persoanele
din familie, de ambele sexe, sunt chemate s-l slujeasc.
Aceste dou zile Tirsanul le petrece sftuindu-se cu ceilali
asupra avuiei familiei. Dac ntre membrii familiei exist
vreo disput, i cheam i-i mpac. Dac cineva din
familie este la necaz sau la ananghie, dispune msuri
pentru ndreptarea acestor necazuri i poruncete
ajutorarea lui. Iar dac vreunul este stpnit de vreun viciu
sau a luat-o pe o cale greit, l judec i-l ceart. Tot aa,
d sfaturi cu privire la cstorii, cariere sau drumul de
urmat n via pe care cei din familie trebuie s l aleag, i
diverse alte ordine i sfaturi de acest fel. Guvernatorul
asist la aceast judecat pn la sfrit, pentru a garanta,
prin autoritatea sa public, executarea poruncilor i
ordinelor date de Tirsan, dac cumva s-ar gndi cineva s
le nesocoteasc. Acest lucru este rareori necesar, ntr-att
onoreaz i ascult ei de ordinea natural.

Tirsanul alege apoi dintre fiii si pe unul care va


tri n cas cu el. Acesta va fi numit, de aici nainte, Fiul
Viei202. De ce este numit aa se va vedea ntr-o clip. n
prima zi a srbtorii, dup slujba de diminea, tatl
Tirsanul intr n sala n care srbtoarea va fi celebrat i
unde, la un capt, se gsete o estrad203. Lng zid, la
mijlocul estradei, se afl un jil, o mas i un covor
dinaintea acestora. Deasupra jilului este plasat o bolt
rotund sau oval, din frunze dintr-un fel de vi-de-vie,
mai albe dect la noi, cam ca frunzele de plop argintiu,
ns mult mai strlucitoare, i care rmn verzi toat iarna.
Iar bolta este interesant decorat cu argint i mtase de
diferite culori ntreesute printre frunzele de vi. Iar la
vrf, aceast bolt, mpodobit ntotdeauna de fiicele
familiei, este decorat cu o reea fin de mtase i argint.
ns este alctuit ntotdeauna n principal din vi-de-vie.
Iar dup ce srbtoarea se termin i bolta este desfcut,
membrii familiei i prietenii lor vor ntotdeauna s
pstreze mcar o frunz, ca amintire.
Tirsanul se nfieaz mpreun cu toi
descendenii si, brbaii mergnd naintea lui, femeile n
urm. Iar dac exist cumva vreo mam din al crei corp
s fi descins toi aceti urmai, atunci, deasupra i n
dreapta jilului i se construiete o galerie, cu o u separat
i o fereastr sculptat i acoperit cu vitralii colorate n
albastru i auriu, un loc de unde se poate vedea totul, fr a
fi vzut204. Cnd Tirsanul ajunge pe estrad se aaz pe

jil, iar toi descendenii si se niruie de-a lungul zidului,


att n spatele lui ct i la marginea treptelor205, n ordinea
vrstei i fr diferen de sex, i stau acolo, n picioare.
Cnd toi sunt astfel dispui, ncperea este deja plin de
oameni, ns n mare linite i n mare ordine. Dup o mic
pauz, din partea mai joas a slii nainteaz un Taratan
(un fel de herald), iar din cealalt, doi biei, dintre care
unul duce un sul de pergament galben-strlucitor, iar
cellalt un ciorchine de struguri de aur, la captul unei
prjini. Heraldul i copiii sunt mbrcai cu mantii de satin
de culoarea mrii, iar cea a heraldului are o tren i este, n
plus, vrstat cu aur. Primul dintre ei, dup trei plecciuni,
nainteaz pn n faa estradei i preia sulul de pergament.
Acesta nu este altceva dect Carta regelui, coninnd
daruri n venituri i multe privilegii, scutiri de impozite sau
funcii onorifice acordate Printelui Familiei. E adresat
ntotdeauna Mult iubitului nostru prieten i creditor,
cutare! un titlu care se folosete doar cu aceste ocazii. i
asta pentru c ei spun c regele nu este dator dect acelora
care-i nmulesc numrul supuilor. Iar sigiliul de pe carta
regal este portretul regelui, gravat n aur. Astfel de carte
regeti sunt expediate tuturor, de drept, ns ceea ce acord
ele variaz n funcie de cum e socotit mrimea i
importana familiei. Heraldul citete cu voce tare textul
cartei regale, timp n care Tirsanul st n picioare, sprijinit
de doi dintre fiii si, alei de el.
Apoi, heraldul urc pe estrad i i nmneaz
documentul n aclamaiile tuturor celor prezeni, care

strig pe limba lor ceva de felul: Fericii sunt locuitorii din


Bensalem! Dup asta, heraldul ia de la unul dintre cei doi
copii bul cu ciorchinele de struguri n vrf; iar acestea
sunt din aur, att prjina ct i strugurii. Ciorchinele este n
plus smluit cu miestrie: dac n familie sunt mai muli
biei, smalul este purpuriu, cu un soare deasupra. Dac n
familie sunt mai multe femei, ciorchinele este acoperit cu
o culoare galben-verzui i decorat cu o lun la vrf206. Iar
boabele ciorchinelui sunt tot attea ci descendeni ai
familiei. Heraldul nmneaz ciorchinele de aur Tirsanului,
care l ofer, la rndul lui, acelui fiu pe care l-a ales s
triasc n casa sa i care, de aici nainte, va merge
ntotdeauna naintea printelui su, purtnd, n public,
strugurele de aur ca pe o decoraie. Iar numele lui de aici
nainte va fi Fiul Viei. La sfritul acestei ceremonii, tatl
Tirsanul se retrage, pentru a reveni mai trziu, la cin,
unde se aaz singur sub bolt, ca nainte, i nici unul
dintre descendeni nu-i ade alturi, cu excepia cazului n
care se ntmpl s fie membru al Casei lui Solomon. Este
servit la mas de propriii si copii de parte masculin, iar
acetia nu se apropie de masa lui dect n genunchi;
femeile stau n picioare, n spatele lui, de-a lungul
peretelui. Sala din josul estradei are, de-a lungul pereilor,
mese pentru invitai. Acetia sunt servii n ordine
ierarhic, iar ctre sfritul dineului (care, chiar n cazul
celor mai mari srbtori, nu dureaz la ei mai mult de o or
i jumtate) se cnt un imn, diferit ca form de la caz la
caz, dup inspiraia celui care l-a compus (pentru c au un

mare talent pentru poezie), ns mereu pe acelai subiect:


slvirea lui Adam, Noe i Abraham primii, muritori
printre muritori, ultimul, Tatl celor cu adevrat
credincioi. Imnul se ncheie cu o mulumire pentru
naterea Mntuitorului, prin care am fost cu toii
binecuvntai.
Dineul astfel ncheiat, Tirsanul se retrage din
nou ntr-un loc privat unde se roag de unul singur, dup
care revine, nsoit de toi descendenii si, pentru a-i da
binecuvntarea. Apoi i cheam copiii, unul cte unul, pe
nume, n ordinea pe care o dorete i care, adesea, nu este
aceea a vrstei. Persoana astfel numit ngenuncheaz n
faa jilului tatlui (masa fiind ndeprtat de sub bolt),
care i pune mna pe cap i griete o binecuvntare
formulat astfel:
Fiu al Bensalemului (sau Fiic a Bensalemului),
iat ce spune tatl tu, cel prin care ai primit rsuflare i
ai prins glas n faa acestei lumi: Binecuvntarea Tatlui
Ceresc, Prin al Pcii, i Sfntul Spirit s fie cu tine. i fie
zilele pelerinajului tu ndelungate i luminate!
El rostete aceast formul pentru fiecare dintre
ei. Iar dup ce termin, dac exist printre descendenii si
unul sau doi ale cror merite sunt deosebite i care
exceleaz prin virtute, acetia sunt chemai din nou, iar
tatl le spune, ridicnd braul deasupra umerilor lor:

Fiii mei, bine este c v-ai nscut, ludai-l pe


Dumnezeu i perseverai pn la sfrit!
Iar apoi le druiete fiecruia dintre ei un
giuvaer de forma unui spic de gru207, pe care acetia l
vor purta apoi pe partea din fa a turbanului sau plriei.
Toate acestea fiind svrite, se druiesc cu toii muzicii i
dansurilor i altor recreaii, fiecare dup plac, pentru tot
restul zilei208. Astfel este organizat aceast srbtoare.
ase sau apte zile trecuser deja, cnd am ajuns
s m mprietenesc cu un negustor din acel ora209.
Numele su era Joabin, era evreu i circumcis, pentru c
bensalemienii au anumite ramuri de evrei care exist nc
printre ei210 i pe care i las s-i practice propria religie.
Lucru care le este cu att mai la ndemn cu ct sunt cu
totul diferii ca purtare de evreii din alte pri. Pe cnd
aceia ursc numele lui Christos i au o ur nnscut
mpotriva poporului n mijlocul cruia triesc, acetia,
dimpotriv, i recunosc Mntuitorului nostru multe din
atributele sale i au o mare dragoste fa de poporul
bensalemienilor. Sigur c omul despre care v vorbesc nu
va recunoate vreodat c Christos s-a nscut din Fecioar
i c ar fi fost mai mult dect un om, dar va afirma c
Dumnezeu l-a fcut stpnitorul serafimilor care-i pzesc
tronul, numindu-l, de asemenea, Calea Laptelui, Eliah al
lui Messiah; i multe alte nume alese care, chiar dac nu se
ridic la adevrata Sa majestate, sunt, totui, foarte departe

de limbajul altor evrei. Ct despre ara Bensalemului, acest


om nu nceteaz s-o laude. Este bine vzut printre evreii de
aici s cread c oamenii din Besalem sunt din stirpea lui
Abraham, descini dintr-un alt fiu al acestuia pe care-l
numesc Nachoran, i c Moise, printr-o porunc secret a
dat insulei legile astzi n uz; iar cnd Mesia va veni i va
sta pe tron n Ierusalim, regele Bensalemului va sta la
picioarele sale, n timp ce toi ceilali stpnitori vor edea
la mare distan. Lsnd ns la o parte toate aceste vise
evreieti, omul este un nelept i un nvat i mare meter
n cele politice, tiutor n ale legilor i obiceiurilor acestei
ri.
Printre altele, i-am spus ntr-o zi c sunt profund
uimit de povestirea obiceiului Srbtorii Familiei, pe care
am auzit-o de la unul dintre noi, pentru c n-am pomenit
niciodat de vreo solemnitate att de ndeaproape
guvernat de Natur.211 Cum perpetuarea familiilor
provine din mpreunarea nupial, a vrea s aflu de la el
care sunt legile i obiceiurile ce privesc cstoria, dac o
pstreaz la loc de cinste i dac sunt legai de o singur
soie, pentru c n locurile n care zmislirea este att de
preuit, cum este cazul i aici, exist de obicei
permisiunea de a ine mai multe soii. La toate acestea, el
rspunse:
Ai toate motivele s admiri aceast excelent
instituie care este Srbtoarea Familiei. Avem, ntradevr, experiena faptului c familiile care trec prin

binecuvntarea acestei srbtori nfloresc i prosper


apoi n mod cu totul extraordinar. Ascult-m, acum, cu
mare atenie, cci i voi spune ceea ce tiu. Trebuie s
nelegi c nu exist sub cer un popor mai cast dect cel al
bensalemienilor, niciunul att de departe de orice
pngrire i perversiune. Este Fecioara Lumii212. mi
amintesc c am citit ntr-una dintre crile voastre
europene despre un sfnt sihastru care dorea s vad
Spiritul mpreunrii Necurate, i i-a aprut n fa un
etiopian mic i pocit213. Dac ar fi dorit s vad Spiritul
Castitii Bensalemului, i-ar fi aprut cu siguran sub
forma unui frumos Heruvim plin de lumin. Pentru c nu
exist nimic printre muritori mai frumos i mai admirabil
dect minile caste ale acestor oameni.
Afl c printre ei nu se afl bordeluri, nici case
de pierzanie, nici curtezane, nici altele de acest fel214. Ei
se minuneaz cu oroare de voi, n Europa, cum de
permitei astfel de lucruri, spunnd c ai schimbat scopul
legitim al cstoriei. Cstoria a fost ornduit ca
remediu pentru concupiscena ilegal; iar concupiscena
natural pare o ncurajare pentru cstorie. Atunci ns
cnd oamenii au la ndemn un remediu mai agreabil
pentru voina lor corupt, cstoria este aproape
eliminat. Astfel se gsesc printre voi nenumrai brbai
care nu se cstoresc, ci aleg mai degrab o via
libertin i impur dect s fie legai prin cununie. Muli
dintre cei care se cstoresc, o fac trziu, cnd tinereea i

puterea i-au prsit215. Iar cnd se cstoresc, ce este


cstoria pentru ei dect un trg prin care caut aliane,
sau bani, sau reputaie, i o slab dorin, aproape
indiferent, pentru urmai? nicidecum uniunea nupial
credincioas dintre brbat i femeie, aa cum a fost ea
instituit la nceputuri. i este imposibil ca aceia care iau irosit n asemenea msur propria putere s i
doreasc copii n msura n care o fac cei cati. ntr-o
cstorie, ar fi acceptate aceste lucruri dac ea s-ar baza
doar pe necesitate, dar n realitate ele sunt unul dintre
cele mai grave afronturi mpotriva instituiei cstoriei.
Frecventarea locurilor de pierzanie sau a
curtezanelor nu este mai aprig pedepsit n cazul celor
cstorii dect n cazul burlacilor. Iar obiceiul depravat
al travestirii sau plcerea gsit n mbririle
prostituatelor, n care pcatul este transformat ntr-o art,
fac din cstorie un lucru lipsit de atracie, o obligaie sau
un simplu tribut. V aud aprnd cstoria ca simplu mod
de a evita pcatele mai mari precum avorturile, deflorarea
virginelor, concupiscena nenatural i altele asemenea.
Bensalemienii susin ns c aceast teorie e revolttoare.
Numesc Ofranda lui Lot cea n care, pentru a-i salva
oaspeii de pcat, gazda i ofer fiicele; ns susin c
folosul e prea mic. Viciile rmn aceleai i nfloresc
pentru c concupiscena nelegiuit este ca un cuptor; dac
opreti focul cu desvrire, se stinge. Dar ajunge cel mai
slab curent de aer i focul se pornete vlvtaie. Ct
despre iubirea pederast, nici nu vor s aud de aa ceva.

i totui, nu exist prietenii mai credincioase i mai


trainice dect n cele de aici. n concluzie, n-am auzit
vreodat de vreo castitate care s-o egaleze pe cea a
acestui popor. Dup cum spune una dintre zicalele lor cele
mai populare: Cel care nu-i pstreaz castitatea nu se
cinstete pe sine. i mai spun: Respectul de sine este, dup
religie, principala piedic n calea oricrui viciu216.
Iar dup ce spuse toate acestea, bunul evreu fcu
o pauz. Eu, mult mai dornic s-l aud continund dect s
vorbesc eu nsumi, dar considernd c este politicos s nu
rmn complet tcut n timpul acestei pauze, spusei doar:
Nu pot rspunde altfel dect i-a rspuns vduva
din Sarepta lui Ilie217: c a venit pentru a ne reaminti
pcatele i c mrturisesc c dreapta-credin a
Bensalemului este mai mare dect cea pe care o poi
ntlni n Europa.
La cuvintele mele, el nclin capul, pentru a
continua astfel:
Ei mai au o serie de legi nelepte i minunate cu
privire la cstorie. Nu permit poligamia. Nu permit
ncheierea cstoriei sau a vreunui contract preliminar la
mai puin de o lun de la prima ntrevedere. Nu interzic
cstoria fr acordul prinilor, ns o amendeaz
reglementnd motenirea. Copiii provenini din asemenea

cstorii nu au voie s primeasc mai mult de o treime din


motenirea prinilor. Am citit o carte de pe la voi despre
o republic imaginar, n care celor pe cale s devin un
cuplu li se permitea, naintea cstoriei, s se vad goi
unul pe altul218. Acesta este un lucru care nu se practic
pe aici. Bensalemienii au un mod mult mai civilizat de a
trata aceast chestiune. n fiecare ora, exist cteva bi
publice pe care le numesc bile lui Adam i ale Evei.
Acolo se permite unuia dintre prietenii brbatului i unei
prietene a femeii s se vad cu cei doi, mbindu-se
dezbrcai cu toii.
i cum discutam noi toate acestea, am fost
ntrerupi de cineva care prea un mesager, ntr-o bogat
tunic, i care vorbi cu evreul. Acesta se ntoarse spre
mine penru a spune: Scuz-m, sunt chemat degrab! n
dimineaa urmtoare m vizit din nou, prnd plin de
veselie, i-mi spuse:
S-a trimis vorb prin guvernatorul oraului c
unul dintre Prinii Casei lui Solomon va fi aici peste
apte zile. N-am mai vzut pe nici unul dintre ei de zece
ani. Sosirea lui a fost anunat; motivul ei este ns secret.
Dar v pot asigura pe tine i pe tovarii ti c v voi
asigura un loc favorabil pentru a-i urmri intrarea n
ora.
I-am mulumit, zicndu-i c sunt mai mult dect

ncntat s aud astfel de nouti. i aa veni i ziua cnd


acestea s-au ntmplat. Oaspetele ateptat era un om de
vrst i statur mijlocie, plcut la nfiare i artnd plin
de compasiune pentru ntreaga omenire. Era mbrcat ntro rob dintr-o frumoas estur neagr, cu mneci largi i
cu o pelerin. Vemntul de dedesubt era dintr-o pnz
alb de in, lung pn la pmnt, ncins cu o centur din
acelai material ca i gulerul. Avea, de asemenea, nite
mnui foarte ciudate, btute cu pietre preioase, iar
pantofii dintr-o catifea de culoarea piersicii. Gtul i era
dezgolit pn la umeri i avea o plrie ca un coif sau ca o
tichie spaniol, iar prul castaniu i ieea n frumoase bucle
de dedesubt. Avea barba rotund i cam de aceeai culoare
cu prul, poate ceva mai deschis. Era purtat ntr-o trsur
bogat, fr roi, ca o lectic, dar cu doi cai la fiecare
capt, mpodobii cu catifea albastr cu broderii. De o
parte i de alta a caletii mergeau cte doi lachei n
uniforme. Caleaca era n ntregime din lemn de cedru
suflat cu aur i mpodobit cu cristal, pe capr avnd
panouri decorate cu safire montate n aur, iar la spate
decorat cu smaralde de Peru. Deasupra, pe mijloc, era un
soare de aur, strlucitor, iar sus, n partea din fa, un mic
nger de aur cu aripile ntinse219. Caleaca era acoperit cu
un vl albastru brodat cu aur. naintea ei mergeau cinzeci
de servitori, toi tineri, n veminte largi de satin alb, lungi
pn la genunchi, cu ciorapi de mtase alb, pantofi i
plrii de catifea albastr, mpodobite cu delicate pene
multicolore, prinse de jur-mprejur, ca o panglic. Dup

caleac veneau mai nti doi brbai, cu capul gol,


mbrcai n rase de in pn la pmnt, ncini cu un bru
i purtnd pantofi de catifea albastr. Unul ducea un
crucifix, cellalt toiagul pastoral, niciunul fcut din metal,
ci crucifixul din lemn de smirn, iar toiagul pastoral din
cedru. Nici n fa i nici n spate nu erau clrei, pentru a
se evita dezordinea de orice fel. Dup caleac veneau toi
oficialii i conductorii principalelor bresle din ora.
Oaspetele edea singur, pe bogate perne de plu albastru,
iar sub picioare avea covoare miestre de mtase din
diferite culori, asemenea celor persane, ns mult mai fine.
inea o mn ridicat, de parc ar fi binecuvntat n tcere
pe toat lumea. Mulimea era minunat organizat; rareori
am vzut o armat mai bine aliniat dect aceti oameni.
Ferestrele de la strad nu erau aglomerate, ci oamenii
stteau n ele de parc ar fi fost aranjai dinainte. Cnd
spectacolul s-a terminat, evreul mi spuse:
Nu voi mai fi n stare s m ocup de voi cum a
fi vrut pentru c oraul m-a nsrcinat s nsoesc aceast
persoan important.
ns dup trei zile, apru din nou, i spuse:
Suntei nite oameni fericii! Printele Casei lui
Solomon a aflat c suntei aici i mi-a cerut s v spun c
v va primi pe toi, iar cu unul dintre voi, la propria
voastr alegere, este dispus s aib chiar o conversaie

privat. A fixat pentru toate acestea ziua de poimine. Iar


pentru c vrea s v dea i binecuvntarea sa, v-a chemat
chiar n zori.
Veni i momentul ntlnirii, iar tovarii mei m
aleser pe mine s-i reprezint la aceast important
ntlnire. L-am gsit ntr-o camer mare, bogat mpodobit
i presrat cu covoare, ns fr nici un nsemn exterior al
importanei sale. edea pe un jil scund, bogat mpodobit,
sub un baldachin de satin albastru brodat. Era singur, cu
excepia a doi paji, frumos mbrcai n alb, la dreapta i la
stnga. Ct despre el, purta aceleai veminte cu care-l
vzuserm mai devreme, ns, n locul robei avea acum
doar o mantie i o pelerin din acelai material negru.
Intrarm i, aa cum ni se spusese, fcurm o plecciune
adnc. Cnd ne apropiarm, se ridic, cu mna
nenmnuat i ntins n fa, ntr-o postur de
binecuvntare. Iar noi ne oprirm n faa lui i-i srutarm
poalele vemntului220. i cu acestea, ceilali plecar i eu
rmasei singur n faa lui. Dup care le spuse i pajilor s
plece i m rug s m aez alturi i mi vorbi astfel, n
spaniol:
Domnul s te binecuvnteze, fiul meu! i voi
drui cea mai de pre comoar a mea. Voi mprti cu
tine, din iubire pentru Dumnezeu i pentru oameni,
secretul despre adevrata stare a Casei lui Solomon.
Fiule, pentru a-i face cunoscut adevrata organizare a

Casei lui Solomon, voi vorbi astfel: i voi dezvlui mai


nti care este scopul instituiei noastre. i voi spune apoi
ce instrumente i metode deinem pentru a ne duce
misiunea pn la capt. n al treilea rnd, i voi dezvlui
ce sarcini i misiuni au membrii friei noastre. i, n
sfrit, i voi descrie regulile i riturile pe care le
respectm.
Scopul instituiei noastre este cunoaterea
cauzelor i a micrilor nevzute ale lucrurilor221,
lrgirea granielor stpnirii omeneti, cu scopul
ndeplinirii tuturor lucrurilor posibile222.
Ct despre operaii i instrumente, iat care sunt
acestea. Avem peteri mari i adnci, aflate la diferite
adncimi sub pmnt: cele mai adnci, afundate la peste
600 de prjini223. Unele dintre ele sunt spate sub dealuri
sau sub muni, astfel nct dac msori nlimea dealului
i apoi pe cea a peterii, unele dintre ele se afl la peste
trei mile sub nivelul solului. Am descoperit c nlimea
unui deal i adncimea unei peteri msurat de la nivelul
solului duc la acelai rezultat, ambele fiind la fel de
ndeprtate de razele soarelui sau de aerul de la
suprafa. Numim aceste peteri regiunile de jos i le
folosim pentru coagulri, solidificri, refrigerri i pentru
conservarea corpurilor224. Le folosim de asemenea pentru
imitarea minelor naturale i pentru producerea de metale
noi, artificiale, prin compoziie, pornind de la materialele
aflate astzi n uz, care sunt lsate acolo timp de muli

ani225. Folosim aceste peteri, de asemenea, i pentru un


lucru care vi s-ar putea prea ciudat: tratarea multor boli
sau prelungirea vieii n cazul unor sihatri care aleg s
triasc aici i crora li se pun la dispoziie toate cele
trebuincioase. i, ntr-adevr, triesc foarte mult. Iar din
asta avem i noi foarte multe lucruri de nvat.
Avem locuri n care ngropm, n pmnturi de
diferite tipuri226, tot felul de materiale, aa cum fac
chinezii cu porelanul227. Noi avem ns o varietate mult
mai mare, iar unele din aceste materiale sunt mult mai
fine. Avem i o serie de ngrminte pentru a face
pmntul mai rodnic.
Avem i turnuri nalte: cel mai nalt, de peste
jumtate de mil; iar unele dintre ele sunt situate pe
vrfurile munilor, astfel nct cu avantajul suplimentar al
nlimii crestei, ajungem la cel puin trei mile nlime.
Numim aceste locuri regiunile de sus228, iar pentru a da
seama de ceea ce se afl ntre aceste regiuni de sus i cele
de jos, vorbim despre regiunea de mijloc. Folosim aceste
turnuri, n funcie de situarea i nlimea lor, pentru
izolare, refrigerare, conservare, ca i pentru observarea
diferitelor fenomene meteorologice, ca vnturile, ploaia,
zpada i grindina, precum i a meteorilor de foc229. Iar
n unele dintre turnuri locuiesc de asemenea sihatri, pe
care-i vizitm, uneori, pentru a le da instruciuni ce anume
s observe.

Avem lacuri imense, att srate ct i dulci, pe


care le folosim pentru creterea petilor i a psrilor de
balt. Le folosim i ca loc de ngropare pentru diferite
corpuri naturale pentru c observm diferenele care
exist ntre corpurile ngropate n pmnt, cele pstrate la
aer, la suprafa, i cele pstrate n ap230. Avem i
bazine, chiar i unele care transform apa srat n ap
dulce231, n timp ce altele transform apa dulce n ap
srat. Avem i nite stnci aflate n mijlocul mrii sau
cteva plaje pe rmul insulei unde au loc acele lucrri
pentru care este necesar aerul sau vaporii mrii. Avem i
ruri rapide sau cascade violente care ne servesc pentru
studiul micrilor violente232 i, de asemenea, maini
pentru multiplicarea i stpnirea vnturilor, pe care le
putem face s se mite dup cum vrem noi233.
Tot aa, avem un mare numr de fntni i
izvoare artificiale, fcute prin imitarea celor naturale.
Prin ele curge vitriol, sulf, oel, cositor, cupru, nitru i alte
minerale234. Avem i mici fntni pe care le folosim
pentru infuzarea lucrurilor, i unde apele se impregneaz
de puterea substanelor mai repede i mai bine dect n
vase sau n containere235. Iar printre toate aceste ape
avem una pe care o numim Apa Paradisului i care este
esenial pentru pstrarea sntii i prelungirea
vieii236.
Avem mari case spaioase n care imitm i

demonstrm fenomenele meteorologice: zpada, grindina,


ploaia, ploi artificiale cu alte substane dect apa, tunete,
fulgere, precum i generarea corpurilor din aer; cum se
ntmpl n cazul broatelor, mutelor i al altora237.
Avem i diverse camere pe care le numim
camere de sntate i n care producem aerul pe care-l
considerm sntos i potrivit pentru tratarea diferitelor
boli, precum i pentru pstrarea sntii.
Tot aa, avem frumoase bi, de cele mai diferite
amestecuri, pentru traterea bolilor i pentru refacerea
corpului uman; iar altele pentru ntrirea puterii
tendoanelor, a prilor vitale i a substanei i lichidelor
din care este fcut.
Avem i o larg varietate de livezi i grdini la
care ne preocup mai puin forma frumoas, ct variaiile
solului, corespunztoare diferitelor tipuri de plante i
pomi. n alte grdini, i mai spaioase, unde cultivm
fructe din care facem diferite genuri de buturi, pe lng
de cele ale viei, practicm de asemenea toate rezultatele
ncrucirii i altoirii, att a copacilor slbatici ct i a
pomilor fructiferi i producem multe efecte minunate238.
Putem face, prin arta noastr, ca n aceste grdini pomii
i florile s dea roade mai repede sau mai trziu dect
perioadele lor obinuite, sau s fac fructe ntr-un timp
mult mai scurt dect cel natural239. Facem ca toate aceste
plante s creasc mai mari dect n natur i tot aa,
fructele lor s fie mult mai mari, mai dulci, sau de un gust

diferit, cu arom, form sau culoare diferit de cea


natural240. Multe dintre aceste efecte le producem cu
intenia de a le folosi apoi n medicin.
Putem face, de asemenea, ca anumite plante s
creasc din amestecuri de pmnturi, fr s folosim
semine; i putem produce cele mai diverse plante, complet
diferite de cele obinuite. Sau putem face ca un copac, sau
o plant, s se transforme n alta.
Avem parcuri i arcuri n care sunt inute tot
felul de animale i psri, pe care le cretem nu numai
pentru raritatea lor, ci i pentru disecii i experimente,
astfel nct s putem nelege ce poate funciona prost n
corpul oamenilor. Gsim astfel multe efecte stranii ca, de
pild, felul n care poate continua viaa chiar i atunci
cnd sunt ndeprtate pri din corp despre care credem
c sunt vitale. Sau nvierea unora care par moarte, i
altele asemenea. ncercm medicamentele ori otrvurile
pe ele, sau ne punem la ncercare chirurgia sau medicina.
Tot prin art le facem s devin mai mari sau mai nalte
dect altele din aceeai specie, sau, dimpotriv, producem
varieti pitice crora le oprim creterea241. Le facem s
se nmuleasc mai rapid sau, dimpotriv, s devin sterpe
i s nu se poat reproduce. Tot aa, le putem face foarte
diferite n culoare, form, aciune sau n alte feluri. Gsim
moduri de a produce ncruciri ntre specii, prin care am
produs multe specii necunoscute, capabile s se reproduc
i nu sterpe, aa cum susine opinia general. Am produs o

serie de specii de erpi, viermi, mute, peti, prin


putrefacie; iar dintre acestea, unele sunt asemntoare,
ca efect, cu creaturi mult mai avansate, animale sau
psri, sunt sexuate i se pot reproduce. i nu obinem
aceste efecte la ntmplare, ci tim dinainte ce trebuie s
obinem i ce creaturi vor aprea astfel.
Avem, de asemenea, bazine speciale unde facem
experimente pe peti, tot aa cum procedm cu psrile
sau animalele. i tot astfel avem locuri speciale pentru
generarea acelor viermi sau insecte care pot fi de folos,
cum sunt la voi viermii de mtase242 sau albinele.
Nu-i voi mai reine atenia cu detalii despre
berrii, brutrii sau buctrii n care producem diferite
feluri de butur, pine sau bucate, rare i cu efecte
aparte. Avem vinuri din struguri i buturi din multe feluri
de fructe, din grune sau chiar din rdcini; unele n
amestec cu mierea, zahrul, mana sau fructe uscate i
distilate, ca i din cele produse de secreiile copacilor sau
din pulpa trestiei. i toate aceste buturi sunt de vrste
diferite, unele de pn la patruzeci de ani. Avem i buturi
preparate cu diferite ierburi, sau rdcini, sau mirodenii;
ba chiar i cu anumite tipuri de carne, alb sau roie,
adic buturi care sunt astfel nct pot fi considerate n
acelai timp butur sau mncare, astfel nct muli, n
special dintre cei btrni, i doresc s triasc doar cu
acestea, fr a mai mnca pine sau carne. Mai presus de
toate, ns, ne strduim s avem buturi formate din
particule foarte fine care se insinueaz n corp, pentru a fi

absorbite fr s agite sau s nepe; n aa msur nct


dac pui o pictur din ele pe dosul minii, aceasta va
trece imediat prin palm i va provoca un gust plcut n
gur. Avem de asemenea ape pe care le pregtim astfel
nct s devin hrnitoare; excelente ca buturi, foarte
muli folosindu-le exclusiv, n loc de ap. Facem pini din
diferite tipuri de semine, rdcini i smburi; cu drojdie
sau cu buci de carne sau pete uscat; cu cele mai diferite
tipuri de umpluturi sau mirodenii. Unele produc foame,
alte sunt att de hrnitoare nct unii triesc doar cu ele,
fr s mai aib nevoie de carne, i au o via chiar foarte
ndelungat. Ct despre crnuri, avem unele att de
prelucrate nct devin moi sau uscate, fr ca s se strice,
nct simpla cldur a stomacului le transform ntr-un
chilus la fel de hrnitor ca cel produs prin fierberea crnii
proaspete. Avem crnuri, pini sau buturi care le permit
oamenilor s posteasc vreme ndelungat dup ce le
mnnc; i altele, care produc ntrirea crnii celor care
le mnnc, mrind rezistena organismului.
Avem prvlii i locuri unde se distribuie
medicamente243. E uor de imaginat c, avnd o
asemenea varietate de plante i creaturi vii, mult mai
multe dect avei voi n Europa (pentru c tim prea bine
ce se gsete la voi), substanele, medicamentele i
ingredientele folosite n medicin trebuie s existe, de
asemenea, ntr-o mare varietate. i acestea sunt de diverse
vrste i de diverse grade de fermentaie. Ct despre
pregtirea lor, avem nu numai o metod minunat de

distilare i separare, n special cu ajutorul nclzirii


moderate i filtrrii repetate prin tot felul de materiale,
prin drojdie sau prin alte substane, ci avem i reete
precise de producere i compunere n care toate
substanele se amestec att de perfect nct par aproape
substane simple, aa cum le-a fcut natura.
Avem i o serie de arte mecanice care la voi nu
exist; i produsele obinute cu ajutorul lor: hrtie, in,
mtase i alte esturi; lucrturi din pene strlucitoare;
vopsele minunate i multe altele; sau prvlii potrivite,
att pentru cele care nu sunt puse la ndemna celor de
jos, ct i pentru cele care sunt pentru tot omul. Afl c
multe dintre lucrurile pe care i le-am expus au ajuns s
fie folosite n ntreg regatul; ns, chiar dac au rezultat
din inveniile noastre, nc le folosim drept model i ca
surs.
Avem i furnale, o mare diversitate, capabile s
ntrein cele mai diferite clduri: aspre i rapide,
puternice i constante;molcome i temperate, reduse i
linitite, uscate sau umede, i aa mai departe244. Dar
peste toate avem clduri care le imit pe acelea ale
Soarelui sau ale corpurilor cereti, capabile s treac prin
mai multe substane sau sfere (ca s zicem aa), s
progreseze i s se ntoarc, producnd efecte minunate.
Avem clduri care le imit pe cele ale excrementelor
animale, ale pntecelor sau maelor creaturilor vii, ale
sngelui sau ale corpurilor, ale fnului sau ierburilor
umede, ale varului nestins i multe altele asemenea. Avem

i instrumente care pot genera cldur pornind doar de la


micare. i mai departe, avem locuri n care expunem
lucruri la aciunea soarelui, sau alte locuri, sub pmnt,
unde natura sau arta produc cldur de alte feluri.
Folosim toate aceste tipuri de cldur, n funcie de natura
operaiei pe care o urmrim.
Avem case ale perspectivei, unde facem
demonstraii cu cele mai diferite tipuri de lumin sau
radiaie, de toate culorile. Putem produce cele mai diferite
culori pornind de la lucruri colorate sau transparente i
nu n curcubee, cum sunt obinute n prisme sau pietre
preioase, ci cu totul separate unele de altele.
Reprezentm, de asemenea, toate multiplicrile luminii, pe
care le putem duce la distane foarte mari i putem s le
facem att de precise nct s putem discerne linii sau
puncte extrem de mici. Tot aa, toate coloraiile luminii;
toate iluziile i neltoriile vederii, n figuri, mrimi,
micri i culori; toate demonstraiile posibile cu umbre.
Am gsit mai multe metode, nc necunoscute pentru voi,
de a produce lumin direct din diferite corpuri. Am gsit
mijlocul de a vedea obiecte foarte ndeprtate, n ceruri
sau n locuri aflate departe, pe Pmnt. Putem reprezenta
lucrurile apropiate ca fiind deprtate i pe cele
ndeprtate ca fiind extrem de apropiate, producnd
distane neltoare. Avem ajutoare pentru vedere; cu mult
mai bune dect ochelarii sau lentilele n uz. Avem lentile i
mijloace de a vedea perfect i distinct corpurile
minuscule: culorile i formele insectelor mici sau ale

viermilor, imperfeciunile i crpturile din pietrele


preioase, care nu pot fi vzute altminteri. Putem face
observaii asupra urinei i a sngelui pe care nu le-a mai
fcut nimeni. tim produce curcubee artificiale, halouri i
cercuri de lumin. Putem reprezenta toate felurile de
reflexii, refracii, multiplicri ale razelor vizuale venite de
la obiecte.
Avem i pietre preioase de tot felul, unele dintre
ele de o mare frumusee, despre care nu tii nimic;
cristaluri, de asemenea, i sticle dintre cele mai diferite.
Iar printre ele, metale vitrificate sau alte materiale n
afara celor din care producei voi sticla. Avem un numr
de fosile i minerale imperfecte, dintre cele care nu exist
la voi. Sau magnei cu proprieti extraordinare, precum
i alte pietre rare, att naturale ct i artificiale.
Avem case ale sunetelor unde practicm i
experimentm toate sunetele cunoscute i generarea
acestora. Avem armonii de care voi n-ai auzit, i sferturi
de sunete, sau diviziuni chiar mai mici245. Avem diferite
instrumente muzicale despre care voi nu tii nimic, unele
cu sunete mai frumoase dect v-ai putea imagina, sau
clopote rafinate i agreabile. Transformm sunetele slabe
n unele puternice i grave, iar pe cele puternice, ca
mrunte i ascuite; putem reproduce diferite tremolo-uri
i triluri ale sunetelor, din sunete originale ntregi. Putem
reprezenta i imita toate sunetele articulate sau toate
literele, ca i vocile i sunetele emise de animale sau
psri. Avem nite dispozitive care puse la ureche

mbuntesc auzul, ca i diferite i stranii ecouri


artificiale, reflectnd vocea de foarte multe ori, de parc
s-ar juca cu ea; unele i aduc vocea napoi chiar mai tare
dect fusese iniial, unele o fac mai ascuit, altele mai
adnc. Unele reuesc chiar s reproduc o voce diferit
n sunetele pe care le scoate, sau n articularea sunetelor
emise. Avem metode de a transmite sunete prin evi sau
tuburi de lemn, la distane i pe trasee din cele mai
ciudate246.
Avem i case de parfumuri, unde ne ntrecem i
n experimentarea gustului. Multiplicm mirosurile, ceea
ce poate prea ciudat. Imitm mirosurile, sau facem ca
unele s se transforme n altele. Reuim s crem imitaii
att de bune nct nelm simurile oricrui om. Iar n
interiorul acestor case exist altele, dedicate cofeturilor,
unde fabricm alimente dulci, uscate sau umede, i diferite
vinuri, lapte cu arome, bor sau fierturi dintre cele mai
diferite.
Avem i case ale mecanicii, unde pregtim
mainile i instrumentele pentru toate tipurile de micri.
Aici imitm i nvm s facem micri mai rapide dect
cele cunoscute de voi, mai rapide dect cele ale
muschetelor voastre sau dect ale mainilor pe care le
tii. i ncercm s le facem s se multiplice mai uor, i
cu mai puin efort, cu ajutorul roilor sau prin alte metode.
Sau s le facem mai puternice i mai violente dect cele pe
care le cunoatei voi; mai puternice dect cel mai

puternic tun sau basilic247. Fabricm, de asemenea,


instrumente de rzboi i maini de toate felurile, noi
amestecuri de praf de puc, focuri arznd n ap i
imposibil de stins. Sau artificii variate, att pentru
plcere, ct i pentru folosin. Imitm zborul psrilor i
putem zbura n aer; avem corbii i ambarcaiuni pentru
mers sub ap, n adncul mrilor i, de asemenea,
costume speciale pentru notat sub ap248. Avem tot felul
de ceasuri curioase i alte astfel de micri repetitive,
precum i anumite micri perpetue. Imitm, de asemenea,
micrile creaturilor vii, oameni, animale, psri, peti
sau erpi. Avem i alte mecanisme, foarte variate,
remarcabile prin regularitate, finee i subtilitate.
Avem i o cas a matematicii, unde sunt
reprezentate toate instrumentele, geometrice ca i
astronomice, realizate cu mare miestrie. Sau case de
pclire a simurilor, unde reprezentm toate scamatoriile
i iluziile, falsele apariii, imposturile de tot felul i le
expunem falsitatea. V gndii, probabil, c avnd attea
lucruri naturale care provoac admiraia ne-ar fi uor s
provocm neltorii ale simurilor ntr-o lume de obiecte
individuale, dac le-am deghiza puin pe acestea i le vom
face s apar mai miraculoase dect sunt. ns noi urm
orice minciun sau impostur; n asemenea msur nct
le-am interzis tovarilor notri, sub pedeapsa
discreditrii i a amendrii, s prezinte lucrurile
nfrumusendu-le, sau vreo oper natural altfel dect n

simplitatea ei, evitnd orice pretenie de ciudenie249.


Acestea sunt, fiul meu, bogiile Casei lui
Solomon.
Iar ct despre activitile i funciile frailor
notri, avem doisprezece care cltoresc n ri strine,
lund numele altor naii (pentru c pe al nostru l
ascundem) i ne aduc cri, rezumate ale acestora, modele
de experimente fcute n alte pri. i numim Negustori de
lumin. Ali trei colecioneaz experimentele pe care le
gsesc prin cri. Acetia se numesc prduitori. Ali trei
colecioneaz experimente care provin din artele mecanice
ca i din tiinele liberale, sau din acele practici care n-au
fost nc transformate n arte. i numim pe acetia oameni
ai misterelor250. Avem trei care ncearc noi experimente
cele pe care le consider bune. Se numesc pionieri sau
mineri. Ali trei organizeaz experimentele obinute de
ceilali pe capitole i n tabele, pentru a facilita
nelegerea i obinerea de observaii i axiome pornind de
la acestea. i numim compilatori251. Ali trei se apleac
asupra experimentelor celorlali i se ndeletnicesc cu
obinerea, pornind de la ele, de foloase practice, n
beneficiul omului, al vieii i al cunoaterii, att a
operaiilor ct i a demonstrrii cauzelor, metodelor de
predicie naturale, descoperire a virtuilor corpurilor, sau
a prilor lor ascunse. i numim nzestrtori sau
binefctori.
Apoi, dup ce ne-am consultat ndelung cu toii,

dup multe ntruniri n care am analizat munca noastr


trecut i coleciile pe care le-am adunat, am stabilit trei
persoane care s se ocupe de ele i s obin, pornind de
la acestea, noi experimente, capabile s arunce o nou
lumin252, de a ptrunde mai adnc n natur dect cele
de pn acum. Acetia se numesc lmpile.
Avem ali trei care execut experimentele
propuse i raporteaz rezultatul, iar pe acetia i numim
inoculatori. n sfrit, avem ali trei care, pornind de la
aceste experimente, construiesc observaii generale,
axiome i aforisme253. Acetia se numesc interprei ai
naturii.
Avem de asemenea, cum e de ateptat, novici i
ucenici, pe care toi cei pe care i-am amintit nu se sfiesc
s-i foloseasc; precum i mare numr de servitori i
asisteni, brbai sau femei. i avem, de asemenea,
ntruniri, n care hotrm care dintre inveniile i
experienele pe care le-am descoperit sunt fcute publice
i care sunt inute secrete. Toi depunem un jurmnt de
pstrare a secretului, pentru a ine ascunse acele lucruri
despre care credem c trebuie s rmn secrete, dei
unele dintre acestea le revelm uneori Statului, iar altele
nu254.
Ct despre ceremonii i rituri: avem dou
minunate i foarte lungi galerii. ntr-una din ele inem
modele i mostre din cele mai rare i mai remarcabile
invenii; n cealalt, statui ale tuturor inventatorilor

importani. Avem acolo statuia lui Columb al vostru, cel


care a descoperit Indiile de Vest, a inventatorului
corbiilor, a clugrului vostru care a inventat artileria i
praful de puc255; a inventatorului muzicii, a
inventatorului literelor, a inventatorului tiparului, a
inventatorului observaiilor astronomice, a inventatorului
prelucrrii metalelor, a inventatorului sticlei, a
inventatorului mtsii, vinului, porumbului i al pinii, a
inventatorului zaharicalelor i a altora, dup tradiii mai
sigure dect cele care s-au transmis la voi. Apoi, avem
foarte muli inventatori de-ai notri, ai unor lucrri
minunate pe care, cum tu nu le-ai vzut niciodat, ar fi
prea dificil s i le descriu. n plus, ai putea reine eronat
toate aceste lungi descrieri. Ori de cte ori cineva
inventeaz ceva de valoare, ridicm o statuie
inventatorului i-l rspltim cu o recompens onorabil.
Unele dintre statui sunt din cupru, altele din marmur sau
din bazalt; unele din cedru sau din alte esene speciale de
lemn, decorat i nfrumuseat, altele din fier, argint i
chiar din aur.
Avem anumite imnuri i ceremonii zilnice, prin
care aducem laude i mulumiri lui Dumnezeu pentru
minunatele sale creaii; i diferite rugciuni n care-i
implorm ajutorul i binecuvntarea pentru inspirarea
lucrrilor noastre i pentru transformarea lor n lucruri de
folos i de mare curie.
n sfrit, ntreprindem cltorii i vizite n
principalele orae ale regatului nostru unde, dup cum

considerm potrivit, facem cunoscute acele invenii noi i


profitabile care ni se par nimerite. Predicm i
interpretm semnele divine care anun boli, ciume,
invazii de creaturi periculoase, foamete, furtuni,
cutremure, inundaii, comete, temperaturi neobinuite i
diferite alte lucruri. De asemenea, dm sfaturi poporului
ce s fac pentru prevenirea sau remedierea lor.
i dup ce spuse toate acestea, se ridic. Iar eu,
cum fusesem nvat, ngenuncheai n faa lui. i puse
mna dreapt pe capul meu, spunnd:
Dumnezeu s te binecuvnteze, fiul meu, i
Dumnezeu s binecuvnteze povestea pe care i-am spuso. i dau dezlegare s-o publici, pentru binele altor naiuni.
Pentru c, iat, suntem aici n snul lui Dumnezeu, un
pmnt necunoscut.
i cu acestea m prsi, druindu-ne, mie i
tovarilor mei, o sum valornd aproximativ dou mii de
ducai, cu generozitatea pe care o dovedesc ei cu orice
ocazie.
[RESTUL NU A FOST TERMINAT.]

133 Mrile Sudului au fost iniial numite zonele de la sud-vest


de Mexic i Panama, ns apoi denumirea s-a generalizat pentru a
desemna ntreg Oceanul Pacific. Ruta indicat aici pleac din Peru

spre Vest, ceea ce trimite la faimoasele voiaje n cutarea


continentului sudic necunoscut Terra australis incognita.
134 nceputul Noii Atlantide este foarte asemntor cu literatura
standard de cltorie a perioadei elisabetane. Vezi, de pild,
Walter Raleigh, The Discovery of Guiana (1595), Joi, 6
februarie, n anul 1595, am plecat din Anglia, iar n duminica
urmtoare am avut la orizont capul de nord al Spaniei. Vntul a
fost bun n cea mai mare parte a timpului. Am trecut pe lng
Burlings i mai departe spre Canare, i am ajuns la Fuerte ventura
n 17 ale aceleiai luni, iar acolo am stat dou sau trei zile i neam bucurat s mncm carne proaspt. Richard Hakluyt,
Principal Navigations, Voyages, Traffiques and Discoveries of the
English Nation, Glasgow, Glasgow University Press, 1904, vol.
X, 348-9. Bacon este contemporan cu o remarcabil rspndire a
unei literaturi de popularizare a descoperirilor geografice n
general i a explorrii i colonizrii continentului american n
special. Scrierile lui Richard Hakluyt, mai ales, sunt cele care, la
sfritul secolului al XVI, repovestesc i disemineaz relatrile de
cltorie pe nelesul unui public tot mai larg i tot mai interesat
de explorare. n mod similar, Bacon folosete n mod repetat
imaginea exploratorului lumii intelectuale (mundus
intelectualis) care trebuie s ia exemplu de la exploratorii globului
terestru i s peasc pe urmele marilor lor realizri
(circumnavigaia, descoperirea busolei i a compasului fiind
mereu citate de Bacon printre cele mai mari descoperiri ale epocii
contemporane). Vezi The Advancement of Learning, prefaa de la
The Great Instauration, sau Valerius Terminus. Aa cum
demonstreaz Spedding, Bacon a citit i a preluat o serie dintre
informaiile despre Orient din Sandys, G., A Relation of a Journey
begun An. Dom. 1610. Foure bookes containing a description of
the Turkish Empire, of Egipt, the Holy Land of the Remote parts
of Italy, and the Islands adjoyning, (Londra, 1615).
135 Un punct al compasului, altfel spus, 1115'.
136 Avem de-a face cu un gen de descriere tipic pentru literatura

de cltorie a vremii, dar i pentru literatura utopic. Furtuna, care


ndeprteaz corabia de la drumul ei, pune n pericol vieile
marinarilor i duce spre rmuri necunoscute, apare ntr-un
interesant pasaj similar, citit ns ntr-o cheie metaforic, ntr-una
dintre cele mai interesante utopii ale nceputului de secol, una care
are i alte interesante asemnri cu Noua Atlantid. Este vorba
despre Johann Christian Andreae, Republicae christianopolitanae
decriptio, Strasburg, 1619. Aici, sub forma unei relatri de
cltorie, este descris comunitatea de pe insula Capharsalama, pe
care naratorul este aruncat n urma unei furtuni pe mare. Iat cum
sunt descrise, n Christianopolis, furtuna i naufragiul la captul
crora cltorul pornit pe Oceanul academic n corabia
fanteziei este aruncat de uraganul invidiei pe un trm
necunoscut: Pentru o bun bucat de timp, vremea a fost n
favoarea noastr. Apoi, uraganele invidiei i falsele acuzaii din
tabra advers au nceput s se agite deasupra Mrii Etiopiei,
alungnd orice speran de linite. Crmaciul i vslaii s-au
extenuat, dorina noastr de via ne-a ajutat s facem mari
eforturi, i chiar corabia nsi a luptat mpotriva stncilor, ns
marea cea crud ne-a nvins. n final am fost dobori, i, mai
degrab ca urmare a necesitii dect prin decizia noastr, ne
pregteam s murim, i ne-am aruncat de pe corabie n mare.
Muli au fost nghiii de valuri, alii au fost rspndii ici i colo,
pe o distan enorm, iar alii, nottori mai pricepui, au fost
aruncai ici i colo, pe diferite insule ale mrii. Puini au scpat de
la moarte, iar eu m-am trezit singur pe o mic insul
necunoscut. Tema naufragiului este considerat de unii autori
ca o inovaie n literatura utopic. Vezi Felix Emil Held,
Christianopolis and Ideal State of the Seventeenth Century, New
York, Oxford University Press, 1916.
137 Aceia au vzut lucrrile Domnului i minunile Lui ntru
adnc (Psalmi, 106:24).
138 Kenning desemneaz n navigaie distana la care se vede cu
ochiul liber, circa 20 de mile maritime.

139 Tipstaff of a yellow Cane nsemn oficial de forma unei


prjini sau a unui baston, pe care-l poate purta un ofier, cel care
deschide edina (la Parlament) sau chiar un uier ori un crainic al
unui tribunal.
140 n prezentarea acestui prim contact dintre cele dou civilizaii
Bacon insist asupra unui procedeu literar de care se va servi n
continunare n mod abundent n descrierea obiectelor,
obiceiurilor, culorilor sau ciudeniilor Bensalemului: comparaia,
defavorabil europenilor, ntre obiectele cunoscute n Anglia
timpului su, i cele pe care marinarii le ntlnesc pe insul.
Pergamentul este cam ca cel european, ns mai galben, anumite
fructe seamn cu cele cunoscute, ns sunt mai roii i au
proprieti vindectoare, vemintele sunt dintr-o mtase
asemntoare celei cunoscute, ns mai strlucitoare i aa mai
departe. Acest mod de raportare la ntlnirea celorlali, a
civilizaiei necunoscute, pare s sugereze o critic implicit a
lumii cunoscute (trstur caracteristic utopiilor), ns poate fi i
o modalitate de construcie ingenioas a textului de natur s ne
sugereze asemnrile neltoare ntre ceea ce este cunoscut i
noul, descoperirea care i ateapt pe marinarii europeni pe
insula Bensalemului (i pe cititorii care deschid Noua Atlantid).
Aproape nimic din ceea ce vom ntlni n continuare nu este ceea
ce pare a fi la prima vedere, fiecare dintre personajele sau scenele
care urmeaz are cel puin o cheie dubl de citire. Vezi Sarah
Hutton, n Brownen Pierce, 2001, Denise Albanese, New Atlantis
and the uses of Utopia, ELH 57 (1990) 503-528.
141 Alegerea limbilor nu este, desigur, ntmpltoare, aa cum nu
este nici plasarea aciunii ntr-o fabuloas insul necunoscut din
Mrile Sudului. Ebraica este limba sacr, greaca veche este limba
filosofiei i a tradiiei culturale, latina este limba internaional a
Europei cultivate. Spaniola este limba comercial a navigatorilor
din Pacific i limba coloniilor sud-americane, aici considerat
probabil limba oficial pe o eventual rut n Pacific.
Documentul redactat n toate aceste limbi nu ne spune numai

faptul c insula astfel descoperit adpostete o civilizaie cu totul


uimitoare, ci trimite la posibila localizare geografic i cultural a
spaiului povetii. Un pmnt austral pierdut, pe care se vorbesc
toate aceste limbi i care pstreaz tradiii sacre uitate, apare n
nenumrate scrieri dintre cele mai diverse, nc din Renatere, n
legtur cu insulele (sau continentul) pe care ar fi cltorit
legendarul rege Solomon, sau de unde i-ar fi adus aur pentru a
mpodobi Templul din Ierusalim. Insulele lui Solomon au fost
descoperite i pierdute de multe ori de-a lungul secolelor XVIXVIII. Terra australis incognita este un subiect central al uneia
dintre cele mai cuprinztoare descrieri geografice (o geografie n
egal msur imaginar i simbolic) scrise n prima parte a
secolului al XVII-lea de Peter Heylyn, Cosmographie in Four
Bookes. Containing the chorographie and historie of the whole
world, (Londra, 1652). Sub acest titlu, Heylyn enumer Noua
Guinee, Insulele lui Solomon, dar i Utopia sau Noua Atlantid pe
care o prezint ca pe un inut descoperit de Bacon.
142 Francis Yates discut asemnrile dintre aceast imagine a
heruvimului cu aripile atrnate i celebre embleme rozicruciene
din aceeai perioad n Yates, Iluminismul rozicrucian 48. n
cartea Ieirii heruvimii sunt nfiai pe chivotul Legii, iar n
prima carte a Regilor, ei apar de veghe la Templul lui Solomon.
143 Din perspectiva secolului al XVII-lea, o astfel de situaie
trimite desigur la topos-ul cultural al nelepciunii perfecte.
144 Spaniola este, n primul rnd, limba comercial a
navigatorilor din Pacific i limba coloniilor sud-americane. Cu
toate acestea, este departe de a fi evident de ce alege Bacon ca
exploratorii si i misterioii locuitori ai insulei s vorbeasc ntre
ei n spaniol. Pe de-o parte, spaniola este, ntr-adevr, automat
conectat cu ideea de cltorii care ncep pe continentul sudamerican. Pe de alta, n perioada respectiv, n Anglia, este limba
dumanului natural. S nu uitm c textul a fost scris, probabil,
n 1624-1625 cnd sentimentele populare antispaniole n Anglia
sunt foarte puternice. Att de puternice, nct negocierile unei

cstorii ntre motenitorul tronului, Carol, i infanta spaniol


trebuie duse n secret, iar cnd proiectata uniune este abandonat,
ducele de Buckingham, prietenul i favoritul regelui Iacob i
protectorul lui Francis Bacon, ctig un imens suport popular
doar ca urmare a zvonului c s-ar fi opus mariajului. Bacon nsui
scrie n 1624 Considerations touching a war with Spain, n care l
sftuiete pe Iacob asupra oportunitilor unui astfel de rzboi.
145 Posibil referin la roba de cardinal ori poate o influen a
modei franceze din secolul XVI.
146 Chamolet, desemna o estur scump, oriental. Numele
indic faptul c ar fi fost din pr de cmil, dar n secolele XVI i
XVII era fabricat mai degrab din ln de angora.
147 Jurmnt care se refer la purificare, puritate, fapte, mai puin
la credin. Patruzeci de zile sunt standard n cretinismul
timpuriu i probabil trimit la postul de patruzeci de zile al lui Isus
n pustie, amintit n Evanghelia lui Matei.
148 Secolul XVI este un secol de mari epidemii n ultimii ani ai
secolului al XVI-lea Anglia este lovit de mai multe ori de cium.
Bacon este n mod special interesat de modul n care se transmit
epidemiile i elaboreaz o serie de ipoteze privind att
modalitile de transmitere ct i posibilele modaliti de
identificare a anilor cu epidemii n Sylva Sylvarum. Importana
carantinei nu privete ns doar ciuma, ci i vrsatul de vnt etc. O
alt maladie a secolului XVII n special este sifilisul, un alt
subiect tratat pe larg n Sylva Sylvarum.
149 Bacon se refer probabil la scorbut, o boal cu simptome
multiple care apare datorit lipsei de vitamin C, ocazionat de
absena din dieta marinarilor i soldailor a fructelor i legumelor
proaspete. Portocala stacojie pare s fie fructul de tamarind. n
1614, John Woodall, chirurgul general al Companiei Indiilor
Orientale, publicase un manual medical n care identifica originea
bolii i recomanda includerea n dieta marinarilor a fructelor
proaspete de lmie, portocale i tamarind. Abia n 1747 aceste
msuri au fost adoptate oficial de marina britanic.

150 Se face aluzie la teoria meritelor: faptele care duc la Mntuire


nu sunt dect cele fcute n numele lui Cristos, nu pentru
beneficiul nostru. Vezi i articolul XI din cele 39 de Articole
(1563), confesiunea de credin a Bisericii anglicane.
151 Bacon a fost acuzat la rndul su c a luat mit n urma unui
proces rsuntor. A fost demis i ntemniat n Turnul Londrei. La
intervenia direct a regelui Iacob I, pedeapsa sa a fost comutat
n exil la propria sa moie, cu interdicia de a mai intra vreodat n
Londra.
152 Pnza sau hrtia mbibat cu ulei se folosea la ferestre, n loc
de sticl. Cambricul este, la origine, o pnz provenit din oraul
Cambrai.
153 Traducerea latin folosete fraza qualia solent esse
dormitoria monachorum. Este vorba despre corpul care
gzduiete chiliile la mnstire.
154 Traducerea latin fomuleaz quod in more illis erat quoties
ministri mandata superiorum referunt. Vezi Bacon, The Complete
Works, Spedding, vol III, p. 133.
155 Collegiate, termenul descrie mesele comune din mnstiri i
din colegiile universitare, care, pe vremea aceea, erau tot coli
religioase.
156 Este interesant prezentarea medicamentelor sub form de
pastile, un lucru mai puin obinuit n medicina epocii. Bacon este
interesat, n Sylva Sylvarum, de efectele soporifice ale diferitelor
substane i de avantajele folosirii de medicamente obinute din
sirop de mac, adic de opiacee. Jardine i Stewart sugereaz c
exist n manuscrisele lui Bacon suficiente evidene pentru a
formula teoria conform creia Bacon nsui ar fi putut fi
dependent de opiu i sugereaz ipoteza dup care chiar moartea sa
s-ar fi datorat mai degrab unei supradoze. Vezi Jardine, Stewart,
Hostage to Fortune. The Troubled Life of Francis Bacon, (New
York, 1998).
157 Un pasaj-cheie n care se face referire la ceea ce urmeaz ca
la o serie de ncercri iniiatice: marinarii adopt un anumit

comportament i depun un nou jurmnt, dup care noi secrete li


se arat. Vezi trimiterile la felul n care sunt, de fapt, observai,
sunt supui la probe.
158 Merit semnalat sintagma un fel de miracol o sintagm
care apare n mai multe locuri n continuare i care ar putea s
fie o trimitere la caracterul teatral al ntmplrilor i al povetii
n genere, precum i la posibile manipulri ale imaginilor i
iluziilor de care locuitorii insulei sunt capabili. E interesant, de
asemenea, rspunsul marinarilor europeni care se manifest tot la
nivelul exterior, al comportamentului.
159 Este o nou posibil fraz cu cheie care ar putea trimite la
disensiunile religioase, pericolul sectarianismului i diferitele
probleme cu care se confrunta religia cretin n Europa la
nceputul secolului al XVII-lea. Acestora li se opune religia
armonioas, tolerant, ns unitar a bensalemienilor.
160 Discursul le cere, aparent, marinarilor europeni s se poarte
ca i cnd ar fi supravegheai continuu, pentru a se arta demni de
stim n ochii bensalemienilor. n fapt, ndemnul trimite la
filosofia moral a epocii n care una dintre modalitile de
stpnire a pasiunilor i reglementare a comportamentului este si nchipui mereu c trieti sub privirea celorlali, c toate actele
tale sunt vzute.
161 Sober and pure sunt atributele cuttorului cunoaterii,
alturi de pietate, vezi, de exemplu, n Bacon, Noul Organon, I,
XX, WFB IV 50. La acestea se adaug civility pentru care am
ales termenul gentilee i care se refer la calitatea de a
respecta normele morale ale comunitii, de a nu iei n eviden,
de a fi prevenitor i politicos n interiorul corpului civil, de a fi un
gentleman. Termenul este extrem de important att pentru
filosofia moral a nceputului de secol XVII ct i pentru
redefinirea normelor de comportament n interiorul comunitii
intelectuale. Vezi Shapin, Shaffer, A Social History of Truth,
(Chicago, 1995).
162 Francis Yates vede aici o nou asemnare surprinztoare cu

manifestele rozicruciene: crucea roie pe fond alb trimind la o


simbolistic foarte cunoscut n epoc.
163 Guvernatorul Casei Strinilor este primul dintre personajele
care vor spune n continuare povestea Bensalemului, contribuind
la revelarea progresiva a secretului. Merit semnalat att
nfiarea lui oarecum ambigu, mbrcmintea care trimite la un
amestec de tradiii i prezentarea lui ca preot cretin prin
vocaie abia dup declinarea funciei civile. Ca i, mai trziu,
fraii Casei lui Solomon, guvernatorul Casei Strinilor cumuleaz
n persoana lui dou funcii distincte, una administrativ i
politic, alta ecleziastic. Pe de alt parte, aa cum va deveni n
curnd clar din context, vocaia lui preoeasc este oarecum
stranie, el se ocup n mod simultan de trupurile i de sufletele
strinilor, iar poziia lui ntr-o eventual ierarhie nu este clar ct
vreme deintorii adevrului i ai doctrinei sunt misterioii
membri ai Casei lui Solomon.
164 Tot acest paragraf este edificator ca limbaj pentru atmosfera
de mister i ateptare pe care dezvluirea progresiv a secretelor
insulei Bensalem nu face nimic pentru a o mprtia. S nu uitm
c suntem n interiorul unui text care ncepe dup toate
conveniile unui voiaj de explorare i pentru care toposul
descoperirii este important. Tot ceea ce descoper marinarii
europeni n continuare trimite la dou dintre temele favorite ale
lui Bacon de-a lungul ntregii sale opere: tema cunoaterii care
instaureaz o nou persoan moral, rednd demnitatea omului
czut i tema salvrii prin cunoatere sau ca urmare a drumului de
explorare corect ales.
165 Apare din nou, subliniat, motivul legmntului care-i leag pe
cei plecai n voiajul de descoperire de cei de la care vor afla
secretele i vor primi cunoaterea.
166 Un preot care urmrete nu salvarea sufletelor, ci binele
trupurilor i sufletelor celorlali, insistnd nu pe viaa de dincolo,
ci pe cea de aici, pe o anumit integrare a celor dou aspecte.
167 Observai schimbarea de ton a discursului. Pn n acest

moment, comunicarea s-a meninut la schimburi de formule sau la


descrierea regulilor i procedurilor care trebuie urmate de strini
pe insula Bensalem. n acest moment, ncepe dezvluirea istoriei,
organizrii i obiceiurilor civilizaiei necunoscute.
168 Exist mai multe sugestii privind originea numelui ales de
Bacon pentru a numi insula necunoscut. Etimologic, Bensalem ar
nsemna fiul pcii. White susine c alegerea numelor reprezint
una dintre trsturile caracteristice ale Noii Atlantide n raport cu
alte utopii. Bacon ar alege denumiri care trimit la reacia pe care
vrea s-o trezeasc n rndul cititorilor. Bensalemul atrage atenia
asupra sintagmei des ntlnite la Bacon: adevraii fii ai tiinei,
fiii cunoaterii i aa mai departe. White H., Peace among the
Willows. The Political Philosophy of Francis Bacon, International
Archive of the History of Ideas, (Springer, 2001) 102. Vezi i
Leary, Francis Bacon and the Politics of Science.
169 Atenie la tipul de discurs pe care-l propune guvernatorul,
care pornete prin a presupune c strinii cltori tiu mult mai
puine dect el, c este depozitarul unei cunoateri a celei mai
mari pri a lumii i c este dispus s le rspund la ntrebri
pentru a trece timpul, dei menioneaz chiar din deschidere c
locuitorii Bensalemului se feresc de strini i sunt legai de o lege
a secretului.
170 Al doilea indiciu cu privire la cutarea n care sunt angajai
cltorii, acum altceva dect simpli marinari aruncai de furtun
ntr-un port necunoscut (discursul i investete cu dimensiuni
spirituale de cuttori ai adevrului i mpriei cerurilor).
ntrebarea corect creeaz nu numai deschidere, dar i apropiere
(inima mea se leag de voi).
171 De remarcat caracterul vizual al spectacolului i trimiterea
explicit la un spectacol de teatru. Donna Coffey subliniaz
interesante asemnri dintre acest pasaj i unul dintre spectacolele
de mti contemporane scrise de Samuel Daniel. Vezi Coffey, D.
op. cit., 2004.
172 Casa lui Solomon este ntr-un sens foarte literal ochiul

regatului Bensalem, aa cum vom vedea mai departe. Pe de alt


parte, n acest punct, simbolistica ochiului apare n contextul n
care se certific un miracol. Numai neleptul este antrenat s
vad, s disting trsturile care constituie adevratul miracol. i
asta pentru c meseria lui este s vad natura. Multe dintre
metaforele i imaginile baconiene valorific aceast simbolistic a
vederii i a ochiului. Vezi, de exemplu, Vickers B., Francis Bacon
and Renaissance Prose, 1968.
173 Atenia i pietatea sunt cele dou caracteristici eseniale ale
cercettorului naturii n toate scrierile baconiene.
174 n traducere illusiones demonum, cum imposturis omnimodis.
Este o adugire care subliniaz faptul c descrierea insist asupra
folosirii discernmntului i definete rolul neleptului. Acesta
certific adevratele miracole i aranjeaz fenomenele vizibile n
trei categorii: lucrri ale naturii, miracole divine i iluzii sau
neltorii diavoleti.
175 Bacon trimite aici la tema celor dou cri: Scripturile sunt
dublate de marea carte a naturii, scris de degetul divin. Tema
celor dou cri este medieval, ns cunoate o nou nflorire n
Renatere. Vezi Harrison P., The Bible, Protestantism, and the
Rise of Natural Science, (Cambridge, 2001).
176 Este o posibil referin la tradiia prisca teologia, a
nelepciunii sau teologiei revelate. Miracolul i primirea
Scripturilor este deja anunat prin simplul fapt c exist o
instituie pregtit s-l primeasc, cam n acelai fel n care
contemporanii lui Bacon vd n filosofia Greciei antice o
prefigurare a revelaiei cretine, un fel de anunare a salvrii.
Bacon pare s cread i el n aceast tradiie a nelepciunii
revelate i a anunrii salvrii.
177 Frunza de palmier este simbolul martirilor cretini.
178 n secolele XVI-XVII a existat o polemic cu privire la crile
care fac parte din canonul biblic. Luther, pentru Reform, i
Conciliul din Trent, pentru Biserica Catolic, stabilesc c o parte
din crile care circulau sunt apocrife, drept pentru care ncep s

fie tiprite separat. n Anglia, Biblia Regelui Iacob din 1611 ia ca


model Biblia lui Luther, stabilind c exist o categorie de cri
numite intertestamentare, adic plasate ntre Vechiul i Noul
Testament. Lista acestor cri variaz, dar ea cuprinde, n cazul
Bibliilor engleze, pri din Ezdra, Macabei i nelepciunea lui
Iisus Sirah.
179 Exist un apostol Bartolomeu, menionat n tradiia Prinilor
bisericii ca fiind cel care a rspndit Evanghelia n Est (India,
Mesopotamia etc.). n tradiia Scripturilor apocrife exist o
Evanghelie a lui Bartolomeu, una dintre Evangheliile menionate
de Ieronim, mpreun cu cele egiptene i cu Evanghelia dup
Toma.
180 E vorba de darul limbilor sau vorbirea n limbi,
capacitatea de a vorbi o limb strin care nu a fost nvat sau
chiar o limb complet nou, un dar care e asociat n Biblie
capacitii profetice (vezi Marcu 16, 17 i I Corinteni). Despre
Sfntul Francisc Xavier, care a predicat n Asia n secolul XVI, sa spus c avea darul limbilor.
181 Interesant selecia neamurilor care locuiesc n Bensalem,
precum i implicaia pasajului de mai sus: evrei, indieni sau
persani au avut, n rnd cu nativii, acces la revelaia originar. La
prima vedere, ar putea fi vorba despre afirmarea climatului de
toleran care domnete pe insul. n fapt, este vorba de ceva mai
subtil, i anume de popoarele care fac posibil transmiterea
preferenial a tradiiei revelate. Despre Bacon i fascinaia
Persiei, vezi Houston C., An idea for a principality?:
Encountering the East in Bacons New Atlantis, Seventeenth
Century, 21 (2006) 22-32. Un alt aspect interesant al acestei
alegeri poate trimite la preocuparea secolului al XVII-lea de a
demonstra c exist o religie natural, c omul, n stare natural
crede ntr-un Dumnezeu atotputernic i creator de care l
ndeprteaz doar idolatriile i prejudecile culturale. Un
argument de aceast factur gsim la Bacon ntr-o scriere
neterminat din aceeai perioad, An Advertisment touching a

Holy War, publicat de Rawley n 1629.


182 Revelarea progresiv a secretului cere ca aici discursul s se
ntrerup, nainte ca totul s fie explicat. Va ncepe din nou, n alt
zi.
183 Exist la nceputul secolului al XVII-lea o interesant discuie
privind sursele cunoaterii. ntrebarea umanitilor este: de unde
aflm mai multe, din cri sau din cltorii? Erasmus sau Lipsius
elaboreaz un rspuns care pledeaz n favoarea crilor. n De
Constantia, un tratat care s-a bucurat de mare succes i n Anglia
secolului al XVII-lea, Lipsius argumenteaz calitatea superioar a
cunoaterii obinute din cri i pledeaz n favoarea unei viei
ntemeiate pe lectur. Odat cu Bacon, balana pare s se ncline
n favoarea studiului naturii. Aa spun, cel puin, manualele care-l
clasfic pe Bacon printre ntemeietorii empirismului. n fapt,
lucrurile nu stau chiar aa. Bacon nsui este destul de aproape de
spiritul umanist. De pild, ntr-o serie de scrisori care conin
sfaturi privind modul n care putem nva din cltorii, scrisori
trimise Ducelui de Rutland, Bacon subliniaz, asemenea lui
Lipsius, pericolele cltoriilor i avantajele crilor. Ecourile
acestei discuii se mai aud nc la Descartes, n prima parte a
Discursului asupra metodei.
184 Aa cum arat, de pild, Brian Vickers, imageria luminii este
esenial n scrierile lui Bacon. Lumina este prima dintre creaiile
divine, iar intelectul uman conine scntei din lumina creaiei. Din
acest motiv poate reflecta lumea. nelegerea secretelor lumii
nseamn o iluminare, o punere mpreun a acestor scntei de
lumin. Uneori, Bacon trimite la propriul su program de reform
a cunoaterii care ar fi capabil s semene i s fac s creasc
aceste scntei de lumin presrate n lume. Aa este, de exemplu,
scrisoarea ctre Playfere care propune iniierea unei traduceri
latine a The Advancement of Learning, WFB X 300-1. Imaginea
scnteilor de lumin rspndite n lume pare s fie de provenien
stoic i face parte dintre imaginile foarte des ntlnite n
Epistolele lui Seneca.

185 Coloanele lui Hercule, adic strmtoarea Gibraltar i, n


acelai timp, grania mrii interioare (Mediterana) i a lumii
cunoscute. Acum, povestea privete Coloanele lui Hercule din
afar, dinspre oceanul deschis avem aici chiar perspectiva
celebrei reprezentri iconografice a Marii Instaurri: corabia care
se ntoarce de pe oceanul deschis i trece printre cele dou
coloane care simbolizeaz Strmtoarea Gibraltar.
186 Pekin susine Ellis. (Bacon credea, cu alte cuvinte, c Pekin
ar fi un port la mare). Traducerea latin adaug civitatem in China
antiquissimam.
187 Cambalu apare n Marco Polo (Kambalik numele ttresc
pentru Peking).
188 Quinsai, din Marco Polo, actualul ora Huagzhou, una din
vechile capitale ale Chinei.
189 Coasta de nord-est a Asiei, adic Manciuria i Kamceatka.
190 Platon, Critias, 113, Timaeus, 25.
191 E vorba de Platon.
192 Traducerea: silvestres habitatores quidam montium.
193 Probabil e vorba despre lama incailor.
194 O referin la coroanele de pene ale aztecilor; coroana lui
Montezuma, din pene de quetzal, e pstrat la un muzeu din
Viena.
195 E posibil s fie o simbolistic a numrului 13, pentru c aceia
care s-au ntors n Lumea Veche deineau cunoaterea acelui inut.
196 Referine la Solomon i la istoria lui natural apar n mai
toate scrierile lui Bacon. Vezi, de exemplu, introducerea de la The
Advancement of Learning. Referina biblic este la Cartea a III-a a
Regilor, IV, 33.
197 Trimiterea unor exploratori care s aduc informaii
privitoare la stadiul cunoaterii n alte state i s negustoreasc
secrete este una dintre ideile recurente ale reformei cunoaterii
baconiene; Vezi, de exemplu, The Advancement of Learning. Am
creionat o posibil explicaie n studiul introductiv.
198 Este o interesant referin la felul n care Casa lui Solomon

tie s se ascund i s pstreze secretul. Yates vede din nou n


acest punct o posibil trimitere la manifestele rozicruciene i la
literatura ezoteric de la sfritul secolului al XVI-lea. Vezi Yates,
Iluminismul rozicrucian, Cap. 7.
199 Trimitere la extinderea granielor lumii cunoscute, analogie
ntre extinderea geografic a universului cunoscut i extinderea
cunoaterii imaginea recurent n scrierile baconiene, vezi
ilustraia copertei la Noul Organon, trimiterea la Coloanele lui
Hercule etc.
200 Tema oglinzii este foarte important n scrierile lui Bacon:
mintea uman este o oglind a naturii, o oglind strmb ce
trebuie ndreptat. Reforma cunoaterii trebuie s nceap cu
ndreptarea acestei oglinzi. O alt oglindire privete cunoaterea
de sine intelectul nu se poate vindeca dect dac se elibereaz
de pasiuni, umori, idoli i erorile sale tradiionale.
201 Ar putea trimite la tirsul din srbtorile bahice.
202 Simbolismul viei este bine reprezentat n Biblie. Israelul este
comparat cu o vi de vie roditoare (Osea 10, 1), iar Evanghelia
lui Ioan l prezint pe Isus ca pe o vi de vie. Simbolistica viei
apare i n De Augmentis Scientiarum II, cap. XIII.
203 O poriune din ncpere puin mai ridicat dect restul
podelei. Pe de alt parte, dispunerea trimite n mod clar la o sal a
tronului, n cazul acesta suveranul fiind tatl familiei.
204 Simbolul mamei ascunse a fost discutat din cele mai
diferite perspective. Spitz, de exemplu, sugereaz o posibil
trimitere la Islam, fundamentat mai degrab pe fascinaia cu care
secolul al XVII-lea descoper civilizaiile orientale. Pe de alt
parte, n episodul urmtor este adresat direct (i respins)
problema poligamiei. n cu totul alt cheie, figura feminin
voalat ar putea trimite din nou la natur sau chiar la simbolistica
alchimic.
205 n ediia latin gsim: juxta parietem, tam a tergo quam a
lateribus aulae, super gradum ascensis.
206 n tradiia alchimic, luna este simbolul principiului feminin.

207 Probabil un simbol alchimic n acest context.


208 ncheierea srbtorii cu muzic i dans ar putea trimite din
nou cu gndul la spectacolul elisabetan de mti care se ncheie
n acest mod. Este n orice caz semnificativ faptul c srbtoarea,
descris pn n acest punct ca un ritual semireligios, se ncheie n
acest fel.Vezi i eseul lui Bacon, Of Masques and Triumphs.
209 Interesant trecere a povetii la persoana nti, pentru prima
oar de la nceput.
210 O referire la triburile pierdute ale evreilor. Cu excepia
triburilor lui Iuda, Beniamin i Levi, celelalte triburi practic dispar
din istoriile biblice dup invazia asirian. n Anglia secolului al
XVII-lea teoriile cu privire la triburile pierdute vor avea o
circulaie extins, fiind legate i de tendinele milenariste din
perioada Protectoratului lui Cromwell. Menasseh ben Israel, un
rabin din Amsterdam, este unul dintre cei care propag teoria
dup care indienii americani ar fi urmai ai unora dintre aceste
triburi, o teorie care pare s fie anticipat aici de Bacon.
211 O solemnitate apropiat de Natur trimite din nou la tema
religiei naturale pe care am mai semnalat-o.
212 Referin la doctrinele hermetice, pentru care zeia Isis,
Madona egiptean, este Fecioara Lumii.
213 O reprezentare comun n Evul Mediu, n mediile monastice,
a spiritului tentaiei sexuale, ce dateaz de la Athanasius. Ar putea
fi i o posibil trimitere la Jacobus de Voragine, Legenda Aurea,
unde Sfntului Antonie i apare spiritul concupiscenei sub
forma unui copil complet negru. Cartea lui Voragine este tradus
de William Caxton n 1483. Rustici C.M. gsete n Bacon mai
multe posibile referine la Voragine ca, de exemplu, n ediiile din
1612 i 1625 ale eseurilor, n eseul Despre ateism. Vezi Rustici
C.M., A source for the Aethiop in Francis Bacons New
Atlantis, Notes and Queries, 42 (1995) 366-367.
214 Bordelurile erau instituii bine reprezentate n Londra
secolului al XVII-lea; despre unul din ele se spune c avea chiar i
un an i fortificaii, n maniera unui castel, pentru a rezista unui

asalt al forelor de ordine. rile de Jos mai erau renumite, n


aceast perioad, pentru libertinismul lor sexual.
215 Cazul lui Bacon nsui, care se cstorete la peste 40 de ani
cu o fat de 14.
216 Respectul de sine ca tratament pentru stpnirea pasiunilor i
eradicarea viciilor este un precept de baz n terapia stoic a
pasiunilor i figureaz n mai multe locuri n Epistolele lui
Seneca.
217 Vezi Luca 4, 26.
218 Thomas Morus, Utopia.
219 Remarcai asemnarea dintre aceast reprezentare
iconografic i frontispiciul volumului care conine Sylva
Sylvarum i Noua Atlantid.
220 Tippet; este piesa de mbrcminte pe care o poart preoii
anglicani n timpul serviciului divin. ntreaga nfiare a acestui
preot mbin ceva din rasa monahal cu elemente de bogie i
putere episcopale: mnui cu inele i bijuterii, pantofi de catifea
albastr etc.
221 Se refer la micrile secrete ale lucrurilor naturale. Ediia
latin are et motuum, ac virtutum interiorum in Natura.
Descoperirea acestor micri este pus de Bacon la baza fizicii.
Experimente care ncearc s descrie micrile secrete ale
lucrurilor gsim i n Sylva Sylvarum.
222 Este i scopul declarat al cunoaterii n Valerius Terminus. n
Noul Organon, adevratul scop al cunoaterii este renvestirea
omului cu noi descoperiri i puteri LXXXI, WFB IV 79.
223 Fathom, circa 1,8 metri; un stnjen nseamn aproximativ doi
metri.
224 Conservarea prin frig este una dintre inveniile cele mai
discutate n vremea lui Bacon, care este el nsui preocupat de
astfel de experimente. Exist o lung discuie n literatur privind
statutul descoperirilor i realizrilor prezentate de Bacon n ceea
ce urmeaz. Unii autori susin c gsim aici elementele primei
utopii tiinifice, alii susin c Bacon nu face dect s rezume

ceea ce exista deja n timpul su, cteva dintre minuniile


prezentate n spaiul renascentist fascinat de mecanic de la curtea
Angliei.
225 Teoria alchimic a formrii metalelor este cea a unui proces
vegetativ care are loc n adncimile pmntului i n care metalele
mai puin nobile se transform gradual, de-a lungul veacurilor, n
metale mai nobile. n final, toate metalele vor ajunge la stadiul de
aur. Bacon pare s cread nc n aceast teorie i i imagineaz
aici un mod de a o pune la lucru: crearea unui cadru n care omul
s poat s urmreasc creterea i transformarea metalelor,
imitnd natura. Interesant este c atitudinea lui Bacon fa de
alchimie este extrem de ambigu. Pe de-o parte, alchimia i
alchimitii sunt nu o dat exemple de impostur n scrierile lui
Bacon. Alchimia este aproape la fel de nociv pentru progresul
cunoaterii ca i scolastica. Pe de alt parte, principalele critici
aduse alchimitilor se refer exclusiv la impostur i deci nu
privesc arta alchimic n sine. Mai mult, atunci cnd este vorba
despre experimente i reete propriu-zise, Bacon trateaz subiecte
ca producerea aurului i argintului prin maturarea metalelor sau
transmutaia n general cu cea mai mare seriozitate. Astfel, n
Sylva Sylvarum, Century IV, Bacon ncepe prin a critica opinia
alchimiei vulgare dup care toate metalele sunt destinate s se
transforme mai devreme sau mai trziu n aur, ns elaboreaz o
teorie similar a transformrii metalelor i transmutaiei, dup
care, ns, exist mai multe clase sau serii metalice (unele
metale se transform mai uor n argint, altele n aur etc.).
226 Latin: Habemus etiam alias sepulturas corporum naturalium
et materiarum, non in concavo aliquo, sed in ipsa terra contigua,
ubi complura cementa condimus. Spedding, Ellis, IV, 157.
227 Un cltor francez, Henri de Feynes, relateaz, n jurul anului
1615, c chinezii obin porelanul lor dintr-un lut special pe care l
in ngropat o sut de ani; legenda e probabil de origine arab .
Vezi i Sylva, 784, 850.
228 Bacon extinde aici cunoaterea uman asupra zonelor

subterane i aeriene, adic n sus i n jos, extindere care se


adaug descoperirilor geografice realizate de circumnavigaie.
229 Aici Bacon pstreaz definiia aristotelic a meteorilor:
fenomene atmosferice sublunare, n categoria crora intr ploaia,
zpada, curcubeul i stelele cztoare. n universul aristotelic,
aa-numitele stele cztoare sau cometele nu pot fi cu adevrat
stele pentru c universul este un cosmos ordonat, etern i
neschimbtor, n care stelele se afl ncrustate n nite sfere
cristaline. n acest univers, meteorii i cometele sunt imposibili.
Astfel c Aristotel i tradiia aristotelic a filosofiei naturale i
coboar n zona sublunar. Iat c Bacon pstreaz aceast
mprire tradiional precum i, implicit, cosmologia aristotelic.
De altfel, n domeniul cosmologiei, Bacon este anticopernican
(vezi criticile la adresa lui Copernic din Noul Organon) i
geocentrist. Despre cosmologia lui Bacon vezi Graham Rees,
1967, 1972, 1993.
230 Studierea descompunerii, corupiei corpurilor naturale n
diferite medii este i ea un subiect discutat n Sylva Sylvarum,
Century V.
231 Problema transformrii apei srate n ap dulce figureaz
chiar la nceputul Sylva Sylvarum unde Bacon relateaz o serie de
observaii i experimente n favoarea ideii c printr-un anumit
procedeu de filtrare, apa mrii ar putea fi fcut potabil. Vezi
Sylva Sylvarum, Century I, 1-2. Interesant este c nici unul dintre
experimentele citate nu-i aparine lui Bacon i nu este nou. Primul
este preluat din Aristotel, Prob. Sect. XXIII, 21 i 37, precum i
din Hirtius De Bello Alexandrino, capitolele 8 i 9 (cf. Spedding,
vol. II, p. 339, iar al doilea este preluat din Giovanni Batista Della
Porta, Natural magic, XX, I.
232 O nou referire la vocabularul aristotelic. Pentru ntreaga
tradiie aristotelic, micarea este un termen generic care
desemneaz orice transformare/devenire, de la deplasarea unui
obiect dintr-un loc n altul la cretere, generare sau corupie.
Micrile se pot petrece ntr-un sens care este conform cu natura

lucrurilor sau ntr-un mod care contrazice natura intim/esenele


lucrurilor. Acestea sunt micrile violente. n cazul micrii locale
(deplasrii unor obiecte dintr-un loc n altul), micarea violent
este cea n care exist un motor ce deplaseaz mobilul, care
efectueaz astfel o micare contrar celei naturale. Micrile
naturale ale obiectelor se leag de o alt teorie aristotelic, cea a
locurilor naturale.
233 Capacitatea de a strni i controla vnturile i fenomenele
meteorologice ne poate trimite cu gndul la furtuna de la nceput.
Ea ar putea fi parte a unui scenariu; ar fi putut fi strnit de
bensalemieni pentru a aduce corabia cu strini pe rmurile
insulei.
234 Adic ape minerale, ape mbogite cu toate aceste metale sau
elemente.
235 Problema infuziilor i infuzrii apare n mai multe locuri n
Sylva. De exemplu, n IX 883, 884, este pus pe seama atraciei:
sarea se dizolv mai repede n ap de mare dect n ap dulce,
susine Bacon, pentru c substanele similare se atrag ntre ele.
236 Pentru Bacon, ca i pentru muli dintre contemporanii si,
aceasta era una dintre problemele centrale la filosofiei naturale.
Preocuparea lui Bacon pentru gsirea de substane i medicamente
care ajut la prelungirea vieii este dublat, n Sylva Sylvarum de
experimente care ncearc s neleag ce se ntmpl la grania
dintre via i moarte, ce se pierde atunci cnd un organism
animal moare. Vezi Century VII, unde sunt adunate experimente
care se ocup de diferenele care exist ntre animate i inanimate.
Vezi i Historia Vitae et Mortis.
237 Referire la teoria generaiei spontanee din ap, aer sau pmnt
a insectelor, broatelor etc.
238 Vezi Sylva Sylvarum, Century V. Multe dintre observaiile i
experimentele enumerate aici sunt luate din Della Porta.
239 O categorie de astfel de observaii i experimente este
prezentat n Sylva Sylvarum, Century IV, drept experimente n
care este vorba despre o accelerare a timpului. Bacon se refer

la obinerea unor efecte naturale ntr-un timp mult mai scurt


dect cel natural. n aceast categorie ns intr foarte multe
tipuri de transformri, privind att plantele i animalele, ct i
metalele sau producerea celor mai diferite medicamente. Vezi
Sylva Sylvarum, Century IV, 301.
240 n Sylva sunt descrise o serie de experimente care descriu
uscarea fructelor, sau coacerea accelerat a merelor etc. O parte
din aceste experimente i observaii sunt preluate din Della
Porta.
241 Probabil o referin la arborii pitici japonezi (bonsai). Primele
informaii despre bonsai ajung n Europa la nceputul secolului
XVII, prin scrierile misionarilor portughezi din Japonia. n 1604,
termenul este folosit mai nti ntr-un dicionar japonez-portughez
tiprit de misiunea iezuit de la Nagasaki. n acelai an, n cartea
lui Pedro Chirino, Relacion de las Islas Filipinas, este descris
cultivarea, de ctre imigrani chinezi, a unor ficui pitici, pe suport
de coral.
242 n acea perioad, centrul european al produciei de mtase era
la Lyon.
243 n 1617 apare prima breasl a farmacitilor din Londra.
244 n Sylva Sylvarum Bacon sugereaz c motivul principal
pentru care alchimitii au euat n transmutarea argintului sau a
cuprului n aur nu este teoretic, ci practic: nu au reuit s
construiasc furnale care s reproduc cldura natural, cea prin
intermediul creia, n interiorul Pmntului, se produce
transmutaia metalelor.
245 Sylva Sylvarum, Century II, conine o adevrat teorie a
muzicii centrat pe percepia natural a sunetelor muzicale i pe
o serie de observaii i ipoteze privind propagarea sunetelor.
246 Aici Bacon nu face dect s rezume experimentele i
observaiile din Century II i Century III din Sylva Sylvarum
privind propagarea, amplificarea, modificarea, imitarea sunetelor
i aa mai departe.
247 Tun mare de bronz, care arunca un proiectil de circa 200 de

livre. Multe tipuri de tunuri, n epoc, erau denumite n funcie de


specii de reptile.
248 Maina de umblat sub ap este un subiect discutat la curtea
lui Iacob I i face parte dintre inveniile lui Cornelius Drebel.
249 Aici Bacon pare s trimit la mai vechile lui critici la adresa
alchimitilor i a suporterilor lui Paracelsus. Pe de alt parte, acest
pasaj stabilete ceea ce va deveni o regul metodologic de baz
n Societatea Regal n a doua parte a secolului al XVII-lea.
250 n traducere acetia se numesc Venatores, vntori. Scopul lor
este s studieze misterele meteugurilor i s adune experimente
pornind de la ce se vede, aa cum vntorul adulmec urmele.
Vezi i Eamon W, Science and the Secrets of Nature, Princeton
University Press, 1996.
251 Vezi Novum Organum, II.
252 Of a higher light vezi mprirea ntre experiments of lights
and experiments of fruits (printre altele, n prima carte a Novum
Organum) primele se adreseaz nelegerii, celelalte obin
rezultate practice sau folositoare.
253 Traducerea adaug aici: Quod faciunt non nisi consultatione
et colloquis prius habitis cum sociis universis.
254 Varianta latin: Etsi nonnula ex iis, cum consensu, interdum
Regi aut Senatui revelemus: alia autem omnino intra notitiam
nostram cohibemus.
255 Se refer la Roger Bacon, cel care, conform tradiiei, ar fi
inventat praful de puc.

BIBLIOGRAFIE ORIENTATIV
EDIII
Ediii de secol XVII
n secolul al XVII-lea apar mai multe ediii de
opere baconiene mai mult sau mai puin complete. Unele
sunt mai degrab mici colecii de scrieri postume, alte sunt
ediii masive cuprinznd att manuscrise nepublicate ct i
opere deja publicate. Dintre primele ediii de dup moartea
lui Bacon merit amintit cea realizat de William Rawley,
n 1629, coninnd mai ales scrisori i cteva tratate
istorice, politice sau teologice neterminate. Mai impozant
este cea realizat de Isaac Gruter Francisci Baconi de
Verulamio Scripta in Naturali et Universali Philosophia,
Elzevir, Amsterdam, 1653. Ea cuprinde Cogitata et Visa,
Descriptio Globi Intellectualis, Thema Coeli, De Fluxu et
Refluxu Maris, De Principiis atque Originibus secundum
Fabulas Cupidinis et Coeli, Indicia Vera de
Interpretatione Naturae (prefaa la Noul Organon din

1620), Partis Instaurationis secundae delineatio at


argumentum, Phaenomena Universi sive Historia
Naturalis et experimentalis ad condendam Philosophiam
(o prefa scris pentru partea a III-a a Instauratio Magna
i un fel de rudiment al Historia Densi et Rari), Scala
Intellectus sive Filum Labyrinthi (prefaa la partea a IV-a
din Instauratio Magna), Prodromi sive Anticipationes
Philosophiae Secundae (prefaa la partea a V-a din
Instauratio Magna), Cogitationes de Natura Rerum, Filum
Labyrinthi sive Inquisitio legitime de Motu, De
Interpretatione Naturae Sententiae i alte cteva scrieri
deja publicate (culegerea de aforisme). Urmtoarea ediie
este cea publicat de Rawley n 1657, n englez sub titlul
Resuscitatio or bringing into publick light several pieces
of the works civil, historical, philosophical and
theological, hitherto sleeping, Londra, 1657 (reeditat n
1661). Volumul conine biografia lui Bacon scris de
Rawley i o list cu toate scrierile sale, publicate sau
rmase n manuscris. Dac volumul lui Rawley se
concentreaz asupra scrierilor politice, teologice i
filosofice, un alt volum de scrieri baconiene aprut n
englez conine n principal scrierile lui Bacon care au dea face cu experimentele i filosofia experimental. Aa
este Baconiana or Certain Genuine Remains of Sir
Francis Bacon, Baron of Verulam, and Viscount of St.
Albans, in arguments Civil and Moral, Natural, Medical,
Theological and Bibliographical, Londra, 1640 (o ediie
popular care este retiprit de cteva ori pn la sfritul

secolului). Alte ediii de secol XVII sunt Opera Omnia,


Leipzig, 1694 i o ediie latin a scrierilor istorice i
politce aprut tot la Amsterdam n 1695.
Noua Atlantid apare n secolul al XVII-lea n
principal n dou forme: legat mpreun cu Sylva
Sylvarum i n volumele de opere istorico-politice, ca de
exemplu n ediia latin din 1638, Operum moralium et
civilium, retiprit de mai multe ori pe parcursul secolului,
sau n ediia englez Resuscitatio, aprut n 1657. Ca text
independent, prima ediie este cea din tiprit la Londra, n
1657 (se reediteaz n 1658, 1659, 1660). Dac e s ne
lum dup numrul de ediii, de departe cea mai popular
este varianta volumului mixt care cuprinde Sylva
Sylvarum i Noua Atlantid (n aceast ordine). Ediii ale
acestui volum apar la Londra n 1627, 1629, 1635, 1638,
iar dup 1640 pn la sfritul secolului apar peste 14
ediii.
Merit semnalate de asemenea cteva traduceri:
Bacon este tradus n Frana, n special, ncepnd cu 1619
(Eseuri, De Sapientia Veterum) i n Italia, tot n prima
parte a secolului al XVII-lea. Sylva Sylvarum i Noua
Atlantid apar la Paris n 1631 n traducerea lui Pierre
Amboise, nsoite de un Discours sur la Vie de M. Bacon.
n Italia, n prima parte a secolului al XVII-lea
apar mai multe ediii ale Eseurilor i ale micului tratat
Despre nelepciunea anticilor. Prima dintre acestea este
Saggi morali del Signoro Francesco Bacono, cavagliero
Inglese, gran Canceliere dIngliterra. Con unaltro suo

trattato Della sapienzia degli antichi, 1617, cu o dedicaie


ctre ducele Toscanei.
Ediii moderne
Pn de curnd, ediia standard a operelor
complete era monumentala The Complete Works of
Francis Bacon, editat de James Spedding, Douglas Heath
i R.L. Ellis ntre 1858 i 1874 (n 14 volume, dintre care 7
de coresponden). n prezent, Graham Rees coordoneaz
comitetul de editare a unor noi opere complete, The
Oxford Francis Bacon din care au aprut pn n prezent 5
volume.

BIBLIOGRAFIE PRIMAR
Burton R., The Anatomy of Melancholy, (Londra, 1668)
Comenius J.A., A patterne of universal knowledge,
(Londra, 1651)
Comenius J. A., Naturall Philosophie Reformed by
Divine Light, (Londra, 1651)
Cowley A., A Proposition for the Advancement of
Learning (Londra, 1661).
Dury J., The Reformed Librarie Keeper with a suplement
to the Reformed School as subordinate to Colleges in

Universities, (Londra, 1650)


Evelyn J., Intructions concerning Erecting a Library,
(Londra, 1661)
Hartlib S., Considerations tending to the Happy
Accomplishment of Englands Reformation in Church
and State, (Londra, 1647).
Hartlib S., A Description of the Famous Kingdome of
Macaria, (Londra, 1641)
Continuri ale Noii Atlantide
Heyrick T., The New Atlantis a poem in three books,
(Londra, 1687)
H.R. Esquire, New Atlantis. Begun by the Lord Verulam,
Viscount of St. Albans and continued by R.H. Esquire,
(Londra, 1660)
Glanvill J., Anti-fanatical Religion and Free Philosophy.
In a Continuation of New Atlantis, n Essays on Several
Important Subjects on Philosophy and Religion,
(Londra, 1676).

BIBLIOGRAFIE SECUNDAR
Biografii

Exist foarte multe biografii ale lui Francis


Bacon, de la The life of the Right Honourable Francis
Bacon, publicat de Rawley n 1657 i pn n prezent.
Printre cele mai recente i construite pe documente dintre
care multe inedite Lisa Jardine, Alan Stewart, Hostage to
Fortune. The Troubled Life of Francis Bacon, New York,
1998. Dei nu este o biografie, relativ recenta monografie
a lui Perez Zagorin reuete s mbine avantajele unei
biografii cu cele ale unei monografii care ncearc s
integreze diferitele aspecte ale personalitii i operei lui
Bacon ntr-un tot unitar. Zagorin P., Francis Bacon,
(Princeton, 1998).
Monografii
Din foarte multe monografii consacrate scrierilor
baconiene merit consemnate cteva dintre cele care, mai
recent sau mai puin recent, au redeschis direcii de
cercetare interesante. Aa este, de exemplu, Brian Vickers,
Francis Bacon and the Renaissance Prose, Cambridge,
1968. Vickers lanseaz studiul prozei lui Bacon n care
vede elementul comun din spatele marelui proiect de
reform a cunoaterii. Pentru Vickers, unitatea acestuia
este mai cu seam retoric. Marea Instaurare este n
primul rnd o ncercare de a convinge publicul cultivat
c o asemenea reform este posibil. Dintr-o perspectiv
oarecum similar, studiul limbajului i a mecanismelor de

persuasiune pe care le pune Bacon n slujba tiinei i a


comunitii tiinifice avute n vedere, o monografie mai
recent insist asupra rolului esenial pe care l are idealul
unei comuniti filosofice pentru agregarea proiectului
baconian. J.E. Leary, Francis Bacon and the Politics of
Science, Ames, Iowa State University Press, 1994. Mai
recent, Julian Martin reinterpreteaz miza proiectului
baconian de reform a cunoaterii ca fiind fundamentat pe
interesele juridice i politice ale lui Francis Bacon care
viza n primul rnd o reform a legilor Angliei. Julian
Martin, Francis Bacon, the State and the Reform of
Natural Philosophy, Cambridge, 1992. Pe aceeai linie de
interpretare, ns insistnd mai mult asupra aspectelor
politice dect a celor juridice este Stephen Gaukroger,
Francis Bacon and the Transformation of Early Modern
Philosophy, Cambridge, 2001.
Recent, a aprut un interes sporit pentru relaia
dintre religie i filozofie n gndirea lui Francis Bacon,
pentru cercul filosofic i teologic n care au fost scrise
diferitele pri ale proiectului marii instaurri i pentru
atitudinea lui Bacon fa de problemele teologice ale zilei
(n special apariia puritanismului). Aa este, de
exemplu, McKnight S., The Religious Foundations of
Francis Bacons Thought, (Missouri, 2006).

STUDII

Proiectul Marii Instaurri i structura


sistemului baconian
Peltonen M., Politics and Science: Francis Bacon and
the True Greatness of States, The Historical Journal 35
(1992) 279-305.
Rees G., Reflections on the Reputation of Francis
Bacons Philosophy, Huntington Library Quarterly 65
(2002) 379-394.
Rees G., Atomism and subtlety in Francis Bacons
philosophy, in Annals of Science, 37 (1980) 549-571.
Vickers B., Francis Bacon and the Progress of
Knowledge, Journal of the History of Ideas 53 (1992)
495-518.
Whitney C. Francis Bacons Instauratio: Dominion of
and over Humanity, Journal of the History of Ideas 50
(1989) 371-390
Teoria cunoaterii
Zagorin P., Francis Bacons concept of objectivity and
the idols of the mind, The British Journal for the
History of Science 34 (2001) 379-393
Hattaway M., Bacon and Knowledge Broken: Limits
for Scientific Method, Journal of the History of Ideas,
39 (1978) 183-197
Horton M. Bacon and Knowledge Broken: An
Answer to Michael Hattaway, Journal of the History of

Ideas 43 (1982) 487-504


Filosofia experimental i locul ei printre
domeniile cunoaterii
Anstey P., Locke, Bacon and Natural History, Early
Science and Medicine 7 (2002) 65-92
Rees G., An unpublished manuscript by Francis Bacon:
Sylva Sylvarum drafts and other working notes, Annals
of Science 38 (1981) 377-412
Yeo R., Between Memory and Paperbooks:
Baconianism and Natural History in Seventeenthcentury England, History of Science, 45 (2007) 1-46
Comunitatea intelectual. Bacon i societile
tiinifice ale secolului al XVII-lea
Jalobeanu D., The politics of science and the origins of
modernity: Building consensus in the Early Royal
Society, Zeitsprunge, Forschungen zur Fruher Neuzeit,
Frankfurt am Main, 2006
Jalobeanu D., Bacons Brotherhood and its classical
sources: producing and communicating knowledge in
the project of Great Instauration, n Engel G., Zittel C.,
editori, Francis Bacon and the birth of technology,
Interactions (Brill, 2007)
Kahn D., The Rosicrucian Hoax in France (1623-24),

n Newman W.R., Grafton A., Secrets of Nature.


Astrology and Alchemy in Early Modern Europe, (MIT
Press, 2001) 235-345
Lynch W., Solomons Child: Method in Early Society of
London, (New York, 2001)
Lynch W. A society of Baconians?: The collective
development of Bacons method in Royal Society of
London, in Solomon J., Martin Gimelli C., Francis
Bacon and the Refiguring of Early Modern Thought,
(Londra, 2006) 173-203
Purver M., The Royal Society: Concept and Creation,
(Londra, 1967)
Intelectul uman i bolile lui
Muntersbjorn, M., Francis Bacons Philosophy of
Science: machina intellectus and forma indita,
Philosophy of Science 70 (2003) 1137-1148.
Wallace K., Francis Bacon on the Nature of Man: The
Faculties of the Mans Soul, University of Illinois Press,
1967
Imaginaie i limbaj
Butler T., Bacon and the Politics of Prudential
Imagination, Studies in English Literature 46 (2006)
93-111

Cocking J.M., Bacons view of imagination, n Fattori


M., (ed.), Francis Bacon. Terminologia e fortuna nel
XVII secolo (Roma, 1984) 43-59
Manzo S.A., Holy Writ, Mythology, and the
Foundations of Francis Bacons Principle of the
Constancy of Matter, Early Science and Medicine 4
(1999) 114-126
Park K., Bacons Enchanted Glass, Isis 75 (1984)
290-302
Schuler R. M., Francis Bacon and Scientific Poetry,
Transactions of the American Philosophical Society, 82
(1992) 1-65.
Noua Atlantid
Aughterson K., The Waking Vision: Reference in the
New Atlantis, Renaissance Quarterly 45 (1992) 119139
Colie R., Cornelis Drebbel or Salomon de Caus: two
Jacobean models for Salomons House, Huntington
Library Quarterly 18 (1954) 245-260.
Coffey D., As in a theater: scientific spectacle in
Bacons New Atlantis, Science as Culture 13 (2004)
259-290
Dickson D.R., The Tessera of Antilia. Utopian
Brotherhoods and Secret Societies in the Early
Seventeenth Century, Brill (Leiden, 1998)

Hutton S., Persuasions to Science: Baconian rhetoric


and the New Atlantis, in Pierce B., (ed.), Francis
Bacons New Atlantis: New Interdisciplinary Essays,
(Manchester, 2002) 48-59
Kendrick C., The Imperial Laboratory: Discovering
Forms in Bacons New Atlantis, English Literary
History 79 (2003) 1021-1042
Popelard M., Voyages et utopie scientifique dans La
nouvelle Atlantide de Bacon, Etudes Epistm, 10
(2006) 3-24
Renaker D., A Miracle of Engineering: The Conversion
of Bensalem in Bacons New Atlantis, Studies in
Philology 87 (1990) 181-193
Rustici C.M., A source for the Aethiop in Francis
Bacons New Atlantis, Notes and Queries, 42 (1995)
366-367
Spitz D., Bacons New Atlantis: A Reinterpretation,
Midwest Journal of Political Science 4 (1960) 52-61
Weinberger J., Science and Rule in Bacons Utopia: An
Introduction to the reading of the New Atlantis, The
American Political Science Review 70 (1976) 865-885
Weinberger J., Francis Bacon and the Unity of
Knowledge: Reason and Revelation, in Solomon J.,
Martin Gimelli C., Francis Bacon and the Refiguring of
Early Modern Thought, (Londra, 2005) 109-128
Whitney C., Merchants of Light: Science as
Colonization in the New Atlantis, in Sessions W.A.,
Francis Bacons Legacy of Texts, (New York, 1990)