Sunteți pe pagina 1din 492

DIN PUBLICAIUNILE CASEI COALELOR

BIBLIOTECA AUTORILOR CLASICI GRECI l ROMANI

LUCIAN
DIN SAMOSATA

DIALOGURI
i

CONFERENE
DIN GRECETE
DE

TEFAN i ELEFTER1E E E Z D E C H I

Bu c u r e t i

Tipografiile Romne Unite", Rahovei Nc. 60


Lucian din Samosata
Una din figurile cele mai remarcabile ale literaturii
elene post-clasice, e Lucian, vestitul autor al dialogu
rilor morilor. Viata i activitatea lui cade n timpul
aa numitei sofistici noui, sau sofisticei a doua, nu
mite astfel spre deosebire de epoca marilor sofiti
din secolul V a. Cr. Aceast epoc cuprinde sec. I
i I I p. Cr., i tendina oi e de a reda limbii greceti
vechea ei splendoare, slujindu-se de marile exemple
literare arhaice din perioada cea mai strlucit a cul
turii greceti. inta ei era s ajung iar la purismul
attic, s nv,io adic vechea limb elen i s o li
bereze do sgura adogat att an timpul elenistic,
ct i mai trziu.
Reprezentanii acestor epoce nu-i ddeau, firete,
seama, c a nesocoti evoluia natural a limbii, a
cuta s o purifici introducnd elemente arhaice, cu
un cuvnt a nvia trecutul, e o oper dac nu con
damnat la neisbnd, ns oricum, condamnat s
nu dea dect roade searbede i fr viat, s nu pro
duc dect opere artificiale i neviabile. E i aceasta
nzuin o expresie a unui romantism literar, care
spre a se rzbuna de pustiul prezentului, caut un
4

isvor de inspiraie n trecutul grandios, pc carc-1 vede


printro pv.ismt anumit. Ide colo urni multe ori fals,
*i n cele mai multe cazuri nu face dect un ru ser
viciu, mpiedicnd manifestrile spontane ale s p iri
tului, siluind gndirea s intre ntr un calapod care
nu i se mai potrivete, i nbuind creterea vieii
naturale. Aceast a doua sofistic e rinovat n pri
mul rnd c a mpiedicat s ajung pn la noi at
tea scrieri din epoca elenistic, pe care o socotea o
epoc de decdere. Mentalitatea scriitorului elen din
aceast a dou perioad sofistic, cu admiraia ei
pentru trecutul ndeprtat clasic . cu dispreul
ei pentru prezent i pentru trecutul imediat, e ana-
loag n multe privine cu mentalitatea grecului de
azi care considernidu-se urmaul direct al lui Omcr
i Sofoclle, nu admite s traduc n greac modern
operile marilor clasici eleni, pe care i aa, nu-i n
elege, i nici nu admite s se joace tragicii vechi de
ct n limba lor original, ba face micri de strad
cnd aude c e vorba s se traduc Biblia, n limba
greaca modern, i consider ca un trdtor pe acel
ce vrea s introiduca n coli limba vie a poporului
tic azi. Acest conservatism romantic a fost reprezen
tat i la noi ntro vreme prin coala latinitilor, dar
aici bunul simt, a biruit n curnd.
Cam de aceste sentimente era nsufleit i epoca
n care trete Lucian. El vede lumina zilei ntrun
orel din Siria, Samozata, n provincia Commagene,
pe la anul 115 120 dup Cristos. Oraul lui natal,
era cum vedem, un ora barbar sub stpnire ro
5

man abia atins de cultura greac. Fapt e c n


casa prinilor si se vorbea limba sirian, i strlu
citul retor ne mrturisete c el a trebuit s nvee
limba greac, ce era pentru el o limb cu totul str
in. El era deci un barbar. i e ciudat cum acest b a r
bar, n cursul unei generaii, a ajuns unul dintre cei
mai buni mnuitori ai condeiului din lumea greac
Kie atunci, i a fost unul din declamatorii cei mai
apreciai i mai gustai ai epocii lui.
i e nc i mai ciudlat, c acest barbar, acest si
rian, pentru care limba greac, o limba nvat, a-
junge s fie ma,i trziu considerai ca reprezentantul
cel mai de seam al literaturii i scrisului grecesc din
epoca sa.
Lucian sc trgea din prini de obrie umil, poate
chiar oameni sraci. Aa ne explicm cum ei se g n
desc dela nceput s fac din el un meseria, fiindc
n"aveau mijloace s-l dea la coli nalte, s nvee
retoric, spre a ajunge la un viitor strlucit. i se
hotrsc s-1 dea la un sculptor, mai bine zis, un
pietrar, mai ales c putea nva aceast meserie n
familie, ntruct amndoi unchii lui erau cioplitori
de pietre. i intradevr biatul n vrst de 13 14
ani, fu dat la meteug. De ct, unchiul su se purta
prea aspru cu el, ucenicul, manc o btae stranic
intr* zi, pontruc sprsese un bloc de piatr sau
marmur. Amrt de aceast via hain, el fuge
la prini, i ii implor s 1 lase s nvee carte. I T-
penjcul simea un. 'dar nestpnit pentru jpnefepi-
ciuno pentru retoric cc se nva n coli nalte,
6

pentru aceast retoric ce te putea duce pn la cele


mai nalte ranguri, ,i-ti oferea perspectiva unei viei
mai largi, mai alese, n tovria unor oameni de
seam.
Prinii se hotrr s fac jertfele necesare, i d
dur pe biat la coal. M ai trziu nau avut p rile
jul s se ciasc de fapta lor, cci Lucian a fost un
fiu recunosctor. ,
coala la care urmeaz Lucian e o coal pur fo r
malist. Idealul pe care l urmrete profesorul din
timpul lui, e s fac din elev un sofist, adic un de
clamator i un literat. Aceasta era cariera care du
cea la cele mai nalte culmi sociale Nu era vorba
de o cultur bazat pe cunoaterea temeinic a lu
ci urilor, o cultur tiinific, ci, cum am spus, o cul
tur a formei. Tnrul student, nva mult litera
tur greac, noiuni de drept, scrierea compoziiei,
'i inea dizertaii, de cele-mai multe ori despre su
biecte cu caracter fictiv. Despre o cultur filosofic,
nici vorb. Din conflictul de mai multe or,i secular,
(ntre retoric i 'filozofie, aceasta din urm ieim
nvins, iar problema, dac n nvmnt trebue s
(predomine forma sau fondul, se resolvase de mult
n favoarea celei dinti, adic a formei, aa c so
fitii ajunseser conductorii nvmntului, ei de
dea u tonul n coal, n viat, n cultur. Aceasta
atmosfera n care trete tnrul sirian, care la n
ceput va fi avut de luptat cu multe greuti. La n
ceput, mnat, firete, i de precara lui situaie mate
rial, se dedic acelei ramuri, retorico, care era mai
puin n vaz, dar care asigura mai repede o Cari-
ei studentului, i anume, elocventei judiciare, care-i
ngduia s ajung advocat. Dar se vede c aceasta
nu convenea spiritului i ambiiei sale. Dup un scurt
timp, prsete advocatura, i se ocup cu acea la
mur mai distins, elocventa de' aparat, adevrata eloc
vent sofistic.
Ce era'aceast elocvent sofistic? 0 art care ce
rca multe nsuiri : un talent plastic de actor, care
tie s se prezinte n fata publicului, s fac gesturi
armonioase i elegante potrivite subiectului pe care
l recit ; o voce cald, sonor, cu multe nuane, care
era pentru un orator tot aa de trebuincioas ca pen
tru un tenor de oper ; o remarcabil memorie, care
era n stare s recite fr gre un discurs nvat,
i s aib la ndemn toate locurile comune, toate
legendele mitologice, pasagiile vestite din poei i
prozatori, problemele sofisticei i ntrun cuvnt tot
aparatul de cunotine trebuincioase unui declamator
actor ; un remarcabil dar de improvizaie care s-i
dea putina oratorului la un moment tiat s1 poat
vorbi nepregtit n fata unui public, care i propune
subiectul pe care avea s-l desvolte. Cum vedem, at
tea caliti, cari pe lng o nzestrare natural, mai
presupuneau i un lung antrenament de ani de zile.
Cnd Lucian socoti c a nvat aceast art, porni
n lumea larg, ca s dea reprezentaii, mai bine zis,
audiii, dup cum azi un mare virtuos pornete n
capitalele Europei ca s ctige bani i glorie. Ast
fel se duse el i inu conferine n Asia Mic, n, Gre-
8

(in, M.'hvdiniin. Italia. (uliu. unde pont iu ctva timp


Iu numit chiar profesor do retoric.
Aceste declamaii, aveau subiecte convenionale, a-
ratate de multe ori nainte ; multe erau chiar locuri
comune. In cadrul unei poveti, de cele mai multe
ori luate din vechea istorie sau literatur greac, era
vorba s se desvolte o idee, adeseori sub dublul ci as
pect, pro i contra, de ex : despre tiranicid, despre
Falaris, despre frumoasa Elen. Meritul oratorului
consta uneori n a reabilita o persoan istoric, n
ciuda tuturor aparenelor i tradiiei. Cu ct
paradoxul era mai neateptat, prezentat n colori mai
atrgtoare, i ntrun silogism mai convingtor, cu
att declamatorul era mai sigur de succes.
Dect s nu ne nchipuim c publicul se interesa
n deosebi pentru ideia cuprins n conferin ; sau
c urmaria s fie edificat prin o povestire moral sau
o predic. Nici de cum. Publicul ce asista la aceste
exibiii, care atrgeau foarte mult lume i erau
foarte gustate, cuta n primul rnd, adic aproape
exclusiv o emoie artistic, i se ducea tot astfel cum
se duce azi la un concert, s aud un mare cntre,
sau s vad o gesticulare frumoas, ori s aud o
fraza ^debitat impecabil de un mare artist. Ideia,
fondul, nu juca nici un rol.
Lucian sa -ndeletnicit i el ctva timp cu aceast
art, care ntradevr i-a adus i glorie, i bani. Dar
el na fost satisfcut. Spiritul lui cerea un aliment
mai concret, i deaeeea se ls de sofistic, pe care
o asemna cu o curtezan sulemenit, i se converti
9

la filozofie, care singur era n stare s ofere o hran


minilor mai serioase.
Dup doisprezece ani de edere n Galia, ajunse n
Roma unde se ndeletnici cu filozofia. Dar aceast
filozofie nu cuprindea probleme absolute ale dialec
ticii, i el nu se afili unei anumite direcii sau coale,
lie scepticismului, opicurismului, sectei academice
sau peripatetice, ci se ocupa cu probleme de moral
practic, aa de iubite de spiritul roman. Deci nu
vom avea a cuta n opera lui din acest timp chesti-^
uni de filozoflie abstract, ci moi mult ndemnuri
indireci1 la o viat simpl, d,in cari reiese e feri
cirea se gsete nu la cei ce au ajuns la o situaie
glorioas, ci Ia oamenii cari tresc un trai modest,
departe de intrigi, de \iatn do ora mare cu toate
ispitele i situaiile ei false.
Aci a nvat el totodat s judece viata din Roma,
pentru care avea o pronunat antipatie, din p ri
cina corupiei ei, i nesecatei ei pofte de ctig.
Dl punea n opoziie aceast viat, cu viata simpl
> patriarhal din Atena consacrat aproape numai
preocuprii lor de filozofie. De altfel l regsim iar
n oraul Muzelor, uide se simte atras ctre Aca
demie, unde urmaii lui Din ton predau o filozofie
tolerant ce se apropia, mult de scepticismul care con
venea aa de bine spiritului lui Lucian.
Fostul sofist se ndeletnicea acum cu scrieri de dia-
loage, n felul lui Platou, al cror coninut ns avea
un caracter mai mult umoristic i lua n rs diferi
tele superstiii, ci'ezii, hypocrizii i cusururi ale oa-
10

monilor timpului su, lund pild n aceast p ri


vin l deda compatriotul su, sirianul Monip, ceri)
'avusese mult succes cu diatribele! lui caustice, cci
o coal care la influenat pe Lucian n deosebi, a
fost Cinismul, dar nici aceasta nu fu n stare s-l
retie prea mult. Sofistul din Samosata culegea n
vmintele sale, ori material pentru satir, de pre
tutindeni, dar nu studiaz nimic profund. Ca i un
alt Voltaire, el se ocup de toate superficial ca s-i
poat bate joc de toate n foiletoanele lui satirice.
In anul 165 l gsim n Olympia, unde asist m
acea stranie scen pe care o zugrvete n una din
scrierile sale : arderea voiluntar a lui Peregrinus
un fanatic, cinic, care cu multe zile nainte dduse
svon n toat Grecia c are s se ard pe rug, ca un
al doilea Ieracle. Gestul (acestui cinio exaltat nu-i
inspir dect desgust lui Lucian, care ni-1 zugrve
te ca pe un mare escroc, i nu gsete cuvinte des
tul de tari ca s-l defaime, dei se pare c P eregri
nus era un fanatic sincer.
Ajuns la vrsta de cincizeci de ani, cnd era n
culmea gloriei, retorul nostru se hotrte s vizi
teze oraul su natal, pe care nu-1 vzuse de atta
vrem e; i unde voia sau s ornduiasc anumite a-
faceri famih'are, sau voia s arate concetenilor si,
ct de departe ajunsese fostul ucenic de pietrrie.
Mai trziu l gsim cutreernd Asia Mic, n Ca-
padocia, Paflaeonia i Bithynia, unde era (aproape
s-i piard viata ntro aventur cu falsul profet
Alexandru.
11

Spre sfritul carierii sale, obosit de aceast via


de cltor, Lucian se hotrte s ia o slujb stabil
i cpt un post destul de nalt n administraia E-
giptului, ajungnd funcionar al Statului roman,
l entru a se desculp fa de acei pe care i mustrase
n una din scrierile sale (Despre cei cari snt n solda
altora), pentru c-i vnd independena pentru p a
rale, el scrie apologia sa n care arat c e o deo
sebi ro ntre a fi asigurat n o familie particular,
cum erau muli greci din acel timp, i ntre a fi func
ionar la Stat.
El a murit pe la 180, sfiat de cni ca i Euri-
piilo, cum ne spune Suidas, ntro noti veninoas,
despre ateul din Snmonahi pe caro nu-1 putea suferi.
Evident o o legend rutcioas. tiri precise despre
moartea acestui mare scriitor n'avem.

* *

Lucian a lsat o oper considerabil: aproape


cptzeci de buci do ntindere diferit. Unele din ele
aparin primei porioade din viaa lui, cnd el se o-
cup cu sofistica. Din categoria aceasta fac parte :
Ealaris ( I i I I ) . Tiranicidul, Elogiul patriei, Elo
giul mutei, Herodot, etc.
Apoi. mici scriori cu caracter moral filozofic* pre-
cum : Apologia, Despre cei ce slujesc la alii pentru
bani, Despre sacrificii, Despre doliu, mpotriva unui
ignorant care cumpr cri multe, . c. 1.
In legtur cu ederea lui la Atena, a doua oar,
dup ntoarcerea din Roma, trebuesc puse n leg
tur dialoagele att cele menipeice, ct i celelalte.
Astfel a vom (lela ei douzeci i ase (le dialoage
ale zeilor, cincisprezece dialoguri ntre zeii marini,
cincisprezece diialogui 'ntre curtezane.' In acestea
el sau ne d tablouri din viata zeilor, ca s ne arate
ct de absurd i nentemeiat e credina oamenilor
n ei, sau ne d scene din viata att uman ct i
divin, imitnd procedeele, att ale vechii comedii,
ct i ale mimului alexandrin.
Tendina de a amuza i a satiriza reiese ns pu
,-lernic din dialogurile menipeice, Ca Icajr'omenin
Proorocirea morjjllor;, Navigaia, Zeusi jjnfundat n
discuie, Adunarea zeilor, Zeus tragedianul, Haron,
Scoborrea n Infern, ct i celelalte dialoguri ale
morilor.
In Filozofii la mezat i bate joc de toate colile
filozofiei, iar n Pescarul arat c nu vrea s se
lege de aidevratii filozofi, ci numai de acei cari din
aceast nalt preocupare a timpului, vor s-,i fac
surs de ctig, i nu fac altceva dect s maimu
reasc pe adevraii cugettori cum a fost Platon.
Socrate, Diogene, etc.
In ,jVisJuI sau Cocoul arat c viata modest
care se mulumete cu puin e cea mai fericit, iar In
Acuzat de dou ori se desvinovete n chip foarte
spiritual de acuzaia pe cari i-au adus-o unii, c sa
lsat de retoric i a nceput s scrie dialoguri.
Anaharsis i. Toxaris snt dou dialoguri n cari
personagiilc principale snt Scii : n cel dinti arat
importana exercii,dor corporale i n cel de al doi
lea proslvete prietenia.
13

,/Parazitul p o delicioas parodie -a dialogului


platonic n care unii vd o aluzie la Sextus din Cha-
ironeia, nepotul lui Plutarli i perceptorul Iui Marc
Aureliu.
O scriere n deosebi de important e cea intitu
lat Cum trebue s sorini istoria ; ea e redactat
n forma unei scrieri ctre un oarecare Filon, i e da
torit istoricilor arhaizani ai celui de al doilea rs-
boi cu Prtii. Aceti istorici, pe lng c falsificau cu
lotul faptele istorice, dar mai ddeau dovad c nu
cunosc pici regulele cele mai elementare pentru a scrie
istorie, i provocase profundul desgust al lui Lu-
ri.m m ie i auzise recitndu-i absurdele lor elu-
culmitiuiii.
CI a rat cu acest prilej c istoricul trebue s se
conduc de adevr in primul rnd, c trebue s fac
deosebire ntre romane i istorie, c e dator s n tre
buineze un anumit stil, s fie imparial i s aib
cunotin precis despre 'lucrurile i evenimentele
pe cari le povestete.
O scriere nrudit ca intenie cu aceasta, e paro
dia Poveti adevrate la adresa acelor cari schiau
romane fantastice cu aventuri imposibi^.
Tot n acest gen e i .Mgarul :despre care ns
nu se tie cu siguran dac aparine lui Lucian.
Sub numele lui se mai pstreaz i dou comedii
n versuri : Okypus i Tragopodagra, cari snt apo
crife, ct i cincizeci i trei de epigrame.
14

Lucian o un scriitor modern, pentruc e de un in


teres aproape tot att de actual ca i n vremea lui.
i lucrul se explic prin aceea c i el, Ca i noi,
tria i scria pentru o epoc de epigoni. Asupra lui
apas blestemul carp apas asupra tuturor epigoni
lor : e mrunt dac l comparm cu nemuritoarele
lui modele clasice, ns apare mare n mijlocul tim
pului n care trete.
El a fost judecat n chip foarte diferit, n diferi
tele epoci. Unii au vzut n el un mare scriitor i un
mare s p irit; alii nu l-au socotit dect ca pe un jur-
7 ialist, un foiletonist 'lund acest cuvnt n accepia
lui cea mai rea. C el na creiat o oper de sintez,
e adevrat. N ici na avut vreodat ambiia aceasta.
Nici nu se poate creia o oper de sintez n-
'trun timp aa de risipit, ca acela n care trete el.
Generaia lui tria din frmiturile literare ale prn
zului copios al clasicilor. Era o epoc de decadent,
He bel-esprit convenional, de scepticism,, de de
zagregare. Lucian e mai degrab un drmtor, un
mare nruitor de idoli fali i n felul acesta are
un merit, pentruc a curat cu un ceas mai de
vrem terenul pe care aveau s se ridice constructi-
unile de mai trziu.
C n aceast furie a lui de a distruge, uneori a
dat gre, atacnd de pild n mai multe rnduri cre
tinismul, pe care nu-1 putea suferi, e adevrat.
Dar nu e mai puin adevrat, c prinii bisericei, do
multe ori n atacurile lor la adresa pgnismului,
se slujesc de argumente furnizate de Lucian.
15

Nu ne snt simpatici aceti batjocoritori, aceti


distrugtori de credin i ideal. Dar ntrun timp,
cnd totul ajunge o masc, cnd viaa ntreag e o
{ipocrizie, cnd arlatanii i escrocii intelectuali i re
ligioi se coco n locurile cari nu le merit, cnd
cabotinii trec drept glorii neperitoare, aceti n e
miloi satirici ndeplinesc o funcie social, cci p u
rific atmosfera, i drm idolii mincinoi, pentru
a nlesni venirea unor vremuri, mai bune, mai sin
cere, mai mari. Ei ndeplinesc acela rol pe care-1
imlepline.se clii ; de acetia avem groaz, dar snt
i oi necesari n orico societate.
Deo:ii buclan a fost unul din clii cei mai grai-
nl, politrucii a liu! s execute cu o art infinit a*
t/ilea prejudee(i, allea glorii false, atia cabotini,
i fali profei.
E bucian un scriitor mare ? Da, e mare mai ales
prin curajul su. Ct privete meritele lui literare
aceslua ar scdea mult, dac am avea naintea noa
str toate modelele din cari sa inspirat el, i cari
azi pentru noi snt pierdute, aa c el e greu i de
gloria tuturor acelora pe cari i-a imitat. Dar dac
o adevrat c ceeaco conslitue n primul rnd va
loarea unui scriitor, o curajul i sinceritatea lui,
epoi n aceast privin autorul Dialogurilor M o r
ilor, ne apare ca un erou al condeiului, i aceast
glorie rmne ntreag a lui. In el gsim pe semitul
revoltat, cu toate calitile 'i scderile pe care le d
Aceast atitudine n via. El urte pe Romani pe a-
ceti Cyclopi, un fel de Britani ai timpului su, i-i
18

urte instinctiv cum urte un artist pe Filisteanul


neclintit ^jt sigur de sine. Dragostea lui ojitreag
merge ctre grecul subtil, rafinat, civilizat, i totui
simplu i patriarhal n viata i apucturile lui. El
nu poate suferi pe arlatanul literar, pe semidoctul
pretenios, pe preotul mistificator, pe credinciosul bi
got, pe linguitor, pe amicul ipocrit, pe delator, i pe
toti acetia i fintuete la stlpul infamiei. El tie s
se ridice dela tachinarea graioas spiritual,, pn
la invectiva veninoas, vehement, nimicitoare,
dup cum adversarul lui merit rfiai mult sau mai
puin menajament. i n treact fie observat cu
r-imeni nu e el mai nemilos dect cu acei cari l a-
tac n punctul su cel mai sensibil, gloria lui de li
terat, bun conductor i mnuitor al limbii greceti,
care lu,i i era de dou ori mai scump pentru c i
era limba de adopie ; era i aceasta o susceptibili
tate de artist.
C n apreciabila doz de sinceritate care l nsu
fleete n atacurile lui, se amestec i puin dorin
jde reclam, e cert ; nu degeaba 1este semit. Dar ca
littile lui i covresc cu mult sciderile. Pentru a-
ceasta merit s^ fie trecut n galeria marilor figuri.
El e din familia lui.... Socrate orict de parado
x a l sar prea acest lucru ; numai Lucian nu p re
zint i o'latnre pozitiv ca fiul Fenaretei, a lui Aris
tofan, Diogene, Menip, Juvenal, Erasmj, Voltairo,
France. i a putea fi alturi de acetia e o glorie, i
nc una mare, pe care dintele timpului nu o tir
bete uor.
St, Bezdechi,
FALARIS I.
Delfieni, stpnul nostru, Falaris, ne-a trimes -
aducem zeului acest taur i s v spunem cele de cu
viin att privitor la dnsul, ct ,i la acest prinos.
Prici nu pentru care am venit aceasta e. Ia r cele ce
\ n s c ris ...
K ii , Pellirni spline el a da orice ca s fiu
socufii. de ctre lo(i Klmii, dar mai cu seam 'de c
tre voi, aa cum snt de fapt, nu cum m nfieaz
reputaia creat n fata netiutorilor de ctre cei ce
m ursc i m pizmuesc, cu att mai mult cu ct
.snteti persoane sfinte i asisteni ai oracolului py-
tliic, i aproape conlocuitori mprind acela acope
ri cu zeul. Cci snt ncredinat c dac pot s m
desvinovtesc fat de voi, convingndu-v c pe ne
drept mi sa creat reputaia de om crud, voi m vei
spla de aceast vin i n fata tuturor celorlali.
Ca mrturie a celor ce voi spune, iau pe zeul nsui,
pe care nu-i e nimnui cu putin s-l amgeasc
i s-l r^ceasc prin vorbe mincinoase.
E poate uor s neli pe oameni, dar pe un zeu,
i mai cu seam de unul ca acesta, e peste putin
s ii ceva ascuns,
2
18

La Agrigent eu am fost unul dintre oamonii de


seam, i am avut parte de o natere ilustr, de o
cretere aleas i de o educaie ngrijit. Toat viata
mam artat un democrat sincer n oraul meu, i
n acea parte dinti a vieii mele, nimeni na putut
s-mi aduc vre-o mustrare c ma fi fcut vinovat
de vreo fapt samavolnic, urt, violent sau a rb i
trar. Ins cnd am vzut c adversarii mei politici
mi ntindeau curse i cutau prin toate mijloacele
s m curte de pe suprafaa pmntului n vre
mea aceia oraul era mprit n faciuni am g
sit un singur refugiu i siguran, care avea s fie
totodat i mntuirea mea i a eettii, anume s pun
mna pe putere, s surghiunesc pe adversari i s
pun astfel capt intrigilor lor, n acela timp s fac
cetatea s-i vie n mini. Nu puini la numr erau
aceia cari ncuviinau hotrrea mea, oameni mode
rai i cu dor de tar, cari tiau i de plamil meu i
de necesitatea care m mpingea s fac acest pas.
Lundu-i pe acetia colaboratori, am izbutit uor n
lovitura mea de Stat. Dup aceasta, adversarii mei
nu se mai dedar Ia turburri, ci se supuser, eu
condusei ca un stpn, iar oraul fu scpat de p a
costea rsvrtirilor.
Ucideri, exiluri sau confiscri tpam [fptuit nici
mcar mpotriva acelora ce atentaser, la viaa mea,
dei era necesar s cutez a lua astfel de msuri, mai
ales ntrun guvernmnt despotic. Eram plin de nu
\'nchipuii ct de mare ndejde, c prin omenia,
blndeea, dementa i spiritul meu democratic, i voi
19

hotr s se supun de bun voe- ndat mam m


pcat cu dumanii mei, i pe cei mai muli din ei
i-um luat ca sfetnici i tovari de mas. Vznd
apoi c oraul merge spre peire 'din pricina nesoco
tinei conductorilor lui, fiindc cei mai muli fu
rau, ba ce zic ? jefuiau averea obteasc, lam mbo
git cu conducte de ape i l am mpodobit cu ridicau
do cldiri, l am ntrit mprejmuindu-1 cu ziduri, iar
veniturile obteti le-am sporit uor silind pe condu
ctori s fie cu luare aminte, mam ngrijit de soarta
tineretului, mam gndit la starea celor btrni, am
desftat poporul prin spectacole, distribuii gratuite,
serbri i praznice comune, iar siluirea fecioarelor
sau conruperon tinerilor, ori rpirile de neveste, tri-
moterilo do escort sau ameninrile tiranice, erau
aa de strine de felul meu, c mi-era chiar groaz
s aud de ele. Ba nc m gndeam s m las de pu
tere i s renun la tiranie, cugetnd numai cum s
gsesc un mijloc sigur <le a m lsa de ea, fiindc
vedeam c a fi stpn i a-ti lua sarcina ntreag a
guvernmntului, o un, lucru greu, mpreunat cu
multe osteneli i pizm. M mai preocupa un lucru :
Cum s fac ca oraul s nu mai aib nevoe de o
astfel de epitropie. Astea erau ndeletnicirile mele n
prima perioad, dar dumanii ce conspirau mpo
triva mea, se gndeau la felul cum s fac atentatul
i revolta, puneau la cale conjuratiuni, adunau arme,
fceau rost de fonduri, chemau n ajutor pe vecini,
i trimeteau solii n Grecia, la Lacedemonieni i Ate-
nieni. Msurile pe care aveau s le ia mpotriva
mea, n cazul cnd ar fi pus mna pe mine, cum ame
20

ninau s m sfie cu propria lor mn, i ce pe


depse puneau la cale, toate astea le-au mrturisit
fiinJd supui la tortur n public. C nam pit nici
unul din aceste lucruri, snt pricina zeii cari au des
coperit atentatul, i mai cu seam zeul pythic, care
mi-a dat visuri (izbvitoare), i mi-a trimis denun
tori ai tuturor acestor uneltiri. Acum v rog pe voi,
Delfieni, ca punndu-v cu nchipuirea n mijlocul
aceleiai! primejdii, sa deliberai, asupra msurilor
luate de mine atunci, cnd, fiind aproape gata s
fiu surprins pe nepregtite, cutam o mntuire din
starea mea prezent. Transportndu-v ct de puin
cu nchipuirea n Agrigent, (dac ai fi auzit ame
ninrile lor i ai fi vzut pregtirile lor, spunei-mi
ce trebuia s fac ? S mai fiu nc odat clement
cu ei, s-i cru iar, i s mai rabd, atunci cnd e-
ram n pragul unei primejdii capitale ? Sau s a
tept cu braele ncruciate ca s fiu mcelrit, i s
vd pierind sub ochii mei fiinele cele mai scumpe
mie ! Ori (sntei i voi de prere) c aceasta ar fi
fost atitudinea unui nemernic, i c (datoria unui
om) cu sentimente nobile i vitejeti, era s se lase
cuprins de mnia unui brbat ntreg la minte, i n
faa acestei nedrepti s-i prentmpin pe adversa
ri, furindu-mi din mprejurrile actuale sigurana
mea pentru viitor ? Snt ncredinat c acest sfat mi
l-ai fi dat i voi. i ce am fcut dup aceasta ? Che
mnd pe vinovai, le-am dat putina s-i pledeze ca
uza, apoi am adus probele mele, i le am dovedit
limpdde toate uneltirile lor. i pentru c nici ei nu
tgduiau, mi-am luat msurile de aprare ne mai
21

l'iiiul indignat numai de faptul c se pusese la cala


utentate la viaa mea, ci i de aceea c mi se f
gduia de ctre ei ca s-mi continui traiul ca parti
cular, cum fusesem la nceput. i din acel timp nu
ncetez de a~mi lua msurile de aprare personal,
pedepsind pe aceia cari ntr'una uneltesc mpotriva
mea. Apoi oamenii m nvinuesc. pe mine c snt
crud, novoiifd s ie scam de partea cruia dintre
noi a, fost dintru nceput, vina acestor, lucruri, ci
considernd numai faptul imediat, i pedeapsa apli-
ealii ; dezaprob aceste Arncliiuni i severitatea
rare pare a fi iu ele; ei fae ia fol cu acela care
uUinl ert la nni un Im de odoare sfinte e aruncat
m prpastie, nnr ine socoteal c acesta a ptruns
noaptea in templu, a smuls ufrandele i sa atins
uo idolul sfnt, ci v'ar musti a pe voi c sntei de
o rar cruzime, i c, voi aceti oameni cari v nu
mii Eleni, i nc persoane sfinte, ai rbdat ca un
Elen s fie supus la aceast pedeaps n apropiere
ile locaul sfnt - cci se zice c stnca (de pe ca-
re-s aruncai rifctorii) nu e prea departe de ora
Cred c ai rde dac cineva var aduce aceast nvi
nuire, i toi ceilali var luda pentru cruzimea voa
str fa de nelegiuii. In general popoarele nu cerce
teaz, ce fel de om e cel care e stpnul situaiei, dac
anume e om drept sau nedrept, ci au o ur elemen
tar mpotriva cuvntului tiranie i a tiranului,
chiar dac acesta ar fi un Eac sau Minos sau Rada-
mante, dndu-i din rsputeri silina s-l distrug,
fiindc i pun fnaintea oefnlor numai po tiranii ri,
i cuprind. n aceeai ur i pe tiranii cei buni, din
22

pricina denumirii comune. Am auzit c i la voi


Elenii, au fost muli tirani nelepi, cari sub numele
in aparent ru, au artat un caracter bun i blnd;
sentinele scurte ale unora din ei chiar snt spate n
templului vostru, ca prinos i ofrand zeului pythic
Uitati-v i la legiuitorii cari au nchinat cea mai
mare parte din activitatea lor domeniului penal, in
ncredinarea c celelalte legi nu-s de nici un folos,
dac nu exist team i perspectiva pedepsei. Pentru
noi tiranii acest lucru e, cu att mai inecesar, cu ct
sntem mnai de nevoe ca unii ce trim n mijlocul
unor oameni ce ne ursc i uneltesc mpotriva noa
str, fat de care nu ne snt de nici un folos sperie
torile, cci starea noastr se aseamn cu aceia din
povestea cu H ydra : cu ct tem mai multe capete,
cu att ne sporesc prilejurile de a da pedepse. Sn-
tem mpini de nevoe ca s tem mereu i pe cele
ce cresc din nou i, pe Zeus ! s le ardem dup pilda
lui Iolaos 1), dac vrem s ieim deasupra. Cci cel
care odat e silit s ajung la asemenea msuri, tre
ime s fie i el la fel cu situaia, sau s piar, dac
cruf pe cei de lng sine. In trun cuvnt, ce om cre
dei c poate fi aa de slbatec sau de crud, n ct
s gseasc o desftare n a biciui pe altul, sau s
se bucure cnd aude vaete ori vedo mcelrindu-se
oameni, dac nar avea un prilej temeinic de a pe
depsi? De cte ori am plns, cnd alii au fost pui

1) Ajutorul lui Hercule, ca s fac s dispar capetele


tiate ale Hydrei, din care creteau altele, a dat foc unei
pduri ca s nu mai rme nici un corp din care s creasc
altul.
23

la chinuri, de cte ori snt silit s vrs lacrimi i


s-mi tnguesc soarta, suferind eu nsumi o pedeaps
mai mare i mai ndelungat ? Pentru un om bun din
fire, ns ajuns amarnic de nevoe, e mult mai greu
s dea pedeaps de ct s o primeasc el nsui. i
dac trebue s vorbesc sincer, dac mi sar propune
s aleg ntre a pedepsi pe cineva pe nedrept sau
s mor eu nsumi, s titi bine c fr zbav a
prefera s mor eu dect s pedepsesc pe altul pe ne
drept. i dac inar ntreba cineva : Falaris, pre
feri s mori tu pe nedrept san s pedepseti cu drept
pe nlentnfori ? J-mi rspunde c a prefer acest
din urm lucru. Iari v cer prerea aceast Del-
ficni : ( !e e mai bine? S mori pe nedrept, sau s
ipcdepseti cu 'drept pe nlentulor? crojl c nimeni
nar fi aa de smintit n ct s nu vrea mai de grab
s triasc, dect s piar crun(du-i dumanii. i
cu toate astea pe ci i-am cruat totui dintre aceia
cari au uneltit mpotriva mea, i pe care i-am dove
dit n chip lmurit ? Aa de pild pe acest Acant-
ios i pe Timocrate i pe Leogoras, fratele lui, n
amintirea vechii pretenii care m lega cu ei. Ia r dac
voii s-mi tii caracterul meu, ntrebai pe strinii
cari frecventeaz Agrigentul, cum m port eu cu e,
ifd ce conduit uman am fat de naufragiai, eu
care am i posturi de observaie n porturi, i infor
matori care ntreab pe fiecare de unde a venit, ca
t-i trimet napoi u toate onorurile cuvenite. Ba
unii, i acetia cei mai nelepi dintre Elini, caut
societatea mea i nu fug de mine ; aa, nu de mult
a venit la mine Pitagora, care auzise despre ruine
24

lucruri cu totul deosebite. Dar dup ce ma cunoscut,


a plecat ludndu-m pentru spiritul meu de drep
tate i plngndu-m pentru nevoia n care m g
seam de a fi crud. Apoi credei voi c cel caro se
poart aa de uman cu strinii, ar fi aa de amarnic
fa 'de ai lui, dac nar suferi o nedreptate fr
seamn. ?
Iat argumentele pe care le-am adus pentru ap
rarea mea, argumente adevrate i drepte i, dup
prerea mea, mai vrednice de laud dect de ur.
Ia r privitor la prinosul acesta, e acum momentul! s
aflai de unde i cum am dobndit taurul acesta, nu
dr^du-l sculptorului cci nu puteam fi aa de
smintit, s doresc o asemenea achiziiune ci (f
uritorul lui a fost) un oarecare Perilaos, un local
nic, bun turntor in bronz, dar un ru. Acesta n-
elndmse amarnic asupra inteniei! mele a crezut
c-mi va face plcere dac va nscoci un nou fol
de pedeaps, ca i cnd eu nu ai fi avut alt dorin
mai mare dect de a da pedepse. i astfel furind
acest bou 'de aram, veni cu el la mine. Statuia era
foarte frumoas, i semna leit cu un bou. Ii moi
lipsea numai mugetul i micarea, ca s par yiu.
Vzndu-1 am scos un strigt de admiraie numai
ciect,. i socotjndu-1 vrednic de Zeul pythie, mi-am
'dat. cu prerea s fie trimis ca prinos acestui ze.
Dar Perilaos stnd lng mine, mi spuse : Ce-ar fi
dac ai afla mecanismul din el, i folosul pe c-are
i-1 poate aduce ? i la aceste vorbe deschiznd spi
narea taurului, mi spuse : Dac vrei s pedepseti
pe cineva, bag-1 n acest mecanidm, nchide por-
25

li ta, pune un fluer la nrile boului, i d porunc s


( aj)i'ind foc dedesubt. Cel osndit o s se vaetei
:i cuprins de dureri nencetate, va striga, iar strig
ri u) lui, ieind prin fluer, va da iun cntec foarte
puternic i va rsuna jalnic, ca un muget sfietor ;
.in c n timp ce osnditul i va lua pedeapsa, tu
U vei desfta n sunet de flaut.
Auzind acestea fui
cuprins de indignare fat de rutatea acestui om,
i dc ur pentru invenia mecanismului su, i l
supusei chiar pe el la aceast proprie pedeaps.
.Haide, Perilaos, i spusei, dac fgduiala ta nu 3
'/uilarnic, intr tu nsuti n taur i aral-ne c ns-
ecireu Iii o adevrat : iniileaz pe cei cari strig, ca
bti vedem dac sunetele dc cari vorbeti vor rsuna
trecnd prin fluer . I erilan,s ascult do ndemnul meu,
iar dup ce fu nuntru, il nchisei i ddui porunc
s se aprind foc dedesubt, zicnd : Primete rs
plata vrednic de minunata ta nscocire, pentru
c fiind iscoditorul acestui fel de muzic, s cni
tu din fluer nti. Astfel el i primi rsplata cu
venit pentru isteul su mecanism. Apoi dnd or
din ca omul s fie scos pe cnd mai sufla nc i
era n viat, ca s nu mnjeasc opera prin moartea
lui, pusei ca s fie aruncat n prpastie i s naib
parte de ngropciune. Apoi purificnd statuia, am
trimis-o ca s fie pus ca prinos zeului i s se scrie
pe ea toat povestea : numele meu, al donatorului,
ct i al artistului Perilaos, nscocirea lui, drepta
tea mea, pedeapsa cuvenit, cntecul meteugitului
bronz, prima ncercare de a cnta. Ci voi. Delfieni,
voti lucra drept dac vei aduce jertfe pentru mine
26

mpreun cu solii, i vei pune faurul ntro parte


frumoas a templului, ca s vaid toti cum m port
cu oamenii ri i cum pedepsesc nesbuita lor aple
care spre rutate. i acest detaliu e deajuns ca s v
art caracterul meu : pedeapsa lui Perilaos, trim i
terea taurului ca prinos, faptul c na mai fost ps
trat ca s rsune i de vaetele altor condamnai, ne
rsunnd dect de mugetele furitorului su, i c
numai cu acesta am fcut prob artei sale, i am
pus capt acelui cntec strident i neuman. i den
camdat acesteas darurile mele pentru zeu. Voi mai
drui i alte daruri, cnd nu mi se va mai da pri
lejul s am nevoe de a da pedepse .
Acestea snt, Delfieni, tirile dela Falaris, toate
adevrate i aa cum sa ntmplat fiecare i drept
ar fi s ne credei cnd v aducem i mrturie, ca
unii care tim i navem nici un temei s v minim
Ia r dac trebue s v facem i o rugciune n nu
mele unui om care pe nedrept se bucur de reputa
ia de om ru, i care de nevoe e silit s pedepsea
sc, noi Agrigentinii, Eleni fiind, de origine dorian,
v rugm pe voi s considerai pe omul acesta ca
fiind nsufleit de sentimente prieteneti pentru voi,
i arznd de dorina de a v face bine i ndeobte
i fiecruia din voi un particular. Prim ii deci acest
taur, punefi-1 ca prinos i rugati-v pentru Agri-
gent i pentru nsui Falaris, i nu ne trimeteti in-
jdrt cu treaba neisprvit, ca s nu-1 facei de bat
jocur pe acela, i s nu lipsii nici pe zeu de cel mai
frumos i mai drept prinos.
27

Falaris B. i

Del [ioni, nici n calitate de trimes al Agrigenteni-


lur, nici ca oaspe particular al lui Falaris, i nici
nv.iuti vreun motiv propriu de bunvoin pentru el
mi u ndejde c o s-i ctig n viitor prietenia, ci
nii'/ind (vxpl/icaiuniile insuratel ).?; fireti ale cplor,
liimri din partea lui, i prevznd c e un lucru
i pios, i folositor ndeobte i mai ales potrivit Del
liniilor, udam ridicat pentru ca s v sftuesc ca
nici s nu batjocorii pe un despot evlavios i nici s
nn inii i im ti prinosul caro a i fost juruit zeului,
Ului iibvi c ucc.nI prinos va fi n viitor o mrturie
vi-ynlt'H despic Ircl lucruri foarte importante: d es
pre o url fi milo frumoas, despre o intenie ct se
punic de ren, i o pedeups mcrilnl. Da mie, chiar,
in,sosi simplu fupl tic a sta la ndoial despre acest
lucru, sau a no propune alternativa, dac trebue s
primim prinosul sau s-l trimetem napoi, mi se pare
c oonstituo o nelegiuire, ba c chiar e culmea im
pietii. Cci aceast fapt nar fi dect o jefuire de
.templu cu att mai greu ca celelalte, cu ct e mai
mare nelegiuire s nu ngduim acelor ce vor sa-
duc un prinos nici mcar s nceap, dect a jefui
lucrurile ce au i fost aduse ca prinos. Intru ct
ileci sunt i eu locuitor n Delfi, i m mprtesc
din slava obteasc, n caz cnd pstrai acest pri
nos, sau am parte de o reputaie contrar, n cazul
cnd ati proceda dimpotriv, v rog s nu excludei
dela templu pe nite oameni evlavioi, i nici s nu
expunei oraul la calomnia tuturor oamenilor, ere-
28

ndu-i tristul renume c pune piedici meschine daru


rilor trimese zeului, i c supune la judecat i o-
snd pe cei ce le trimet. Cci nimeni nar mai n-
'drsni s aduc prinoase dac ar ti c zeului nu i
se ngdue s primeasc dect ceeace vor fi ncuviin
at mai nti Delfienii. De altfel zeul pythic i-a i
artat hotrrea lui privitoare la acest prinos. Cci
dar fi urt pe Faaris, sau dac sar fi scrbit de da-
rul lui, i-ar fi fost uor s-i scufunde darul cu nav
cu tot n mijlocul Mrii Ionice ; dar el, dimpotriv,
i-a ajutat cum se spune s-l treac la adpostul vre
mii bune i s ajung teafr la K jrra. De unde re
ese limpede c i e pe plac evlavia despotului. Trebue
deci, ca lund i voi aceeai hotrre ca i zeul, s
expunei darul cu podoabele lui n fata templului.
Cci ar fi lucrul cel mai absurd, ca acel care tri-
mete zeului un dar aa de mre, s se aleag din
partea templului cu o sentin condamnatoare i s
primeasc drept rsplat a evlaviei sale, osnda de
a nu fi nici mcar considerat vrednic s-j aduc
prinosul su.
Cel care a fcut propunerea contrar alei mele,
v nfia ca un actor tragic, nu tiu ce asasinate,
fapte samavolnice, jafuri i violente de-ale tiranului,
ca i csum ar fi venit proaspt din Agrigent, i ca i
cum ar fi fost parc martor ocular al tuturor ace
stor grozvii, el, despre care tiu c nici na pus
mcar odat piciorul n vreo corabie. Poveti de a-
eestea nu trebue s fie crezute cu uurinf"iiei chiar
cnd snt spuse de cei cari pretind c au fost ei n
ij victime cci nu e sigur dac spun adevrul =
29

necum s aruncm asupra celor incriminai vina a-


roior lucruri pe car,i nu le tim. Chiar dac sar
nlvri asemenea fapte n Sicilia, nu e treaba Dol-
fionilor s se amestece n ele, afar numai dac nu
pntindem a fi judectori n loc de preoi, i dac
in Ioc s ne vedem de sacrificiile noastre, s facem
slujba cuvenit zeu'lui i s expunem darurile ce ni
;c trimet, nu vrem s stm i s cercetm dac tu
ianii de peste Marea Ionic guverneaz drept sau
nedrept. Starea de lucruri dela alii, poate s fie
rum o pofti. Pentru noi e nevoe s tim rosturile
noastre, cum au fost din vechime, cum snt acuma,
i ce trebue s facem ca s ne mearg ct mai bine.
( !rt locuim pe nite inuturi prpstioase si c cut
ii viliti un pmnt stncos, pentru asta nu trebue s
nleptm. mrturia lui Omer, cci putem so vedem
i noi. Ct privete glia, am duce-o venic ntro foa
mete amarnic ; templul, zeul pytbic, oracolul, jert-
'filori.i *i ovlavioif, astea snt tarjm&le Delfienilor,!
ii ole,i snt. venitnrilo noastre, de aici vine belugul
im:.Ini si ntreinerea noastr cci trebue s v o r
bim eu voi pe fat i, vorba poetului, pluga-
1 ii 1 nostru o zeul, care fr s semnm i s arm,
face s creasc toate ; el ndreapt ctre noi, nu nu
mai bunurile cari se fac la Eleni, ci trimete la Defi
fi i ceeace creten Frigia, Lydia, Persia, Asiria,
Fenicia, Italia i chiar la Hyperborei, i dup zeu,
noi sntem cinstii de toi, i o ducem ntrun bel
ug i o fericire. Aa a fost n vechime, aa e acum,
i s lum seama s nu punem capt acestui (lesni
cios) fel de viat. Nimeni na pomenit s se fi pro-
80

nun tat la noi vreo sentin privitoare la vreun p ri


nos, sau s fi fost cineva mpiedicat de a aduce jertfe
sau prinos. De aceea, cred c a ajuns templu la a-
ceast nflorire i neseinuit bogie de odoare. Deci
nici acum nu trebue s facem vreo inovaie, i nici
s nu aducem vreo lege protivnic datinei prin
teti, deosebind prin oasele dup triburi, sau fcnd
genealogia darurilor, de unde anume, de ctre eine-s
trimese i ce fel snt, ci primindu-ie fr greutate
s le expunem, aducnd astfel folos i zeului i evla-
vioilor. Cred c n momentul de fat cea mai bun
hotrre ati lua-o, dac ai tine socoteal de mri
mea i importanta interesului care e n joc, nti
acela al zeului, al templului, al jertfelor, al odoaro-
lor, al vechilor datine i aezminte, al gloriei ora
colului, apoi al oraului ntreg, al folosului nostru
iatt n deosebi ct i al fiecrui Delfian aparte, i
n primul rnd, al bunului sau rului renume fa
de toat lumea. Cci dac snteti prudeni, nu tiu
dac voi puteti socoti ceva mai presus i mai necesar
ca acestea.
Acesta e obiectul deliberaii ei noastre1
, inu numai
acest tiran, Falaris, nici taurul acesta, i nici bron
zul singur, ci toti regii i despotii cari acum se slu
jesc de templul nostru, ct i aurul i argintul i toate
celelalte lucruri de pre, ce adesea ori i 'de aci ina
into au s fie aduse ca dar zeului. i mai nti cu-
vinense s examinm problema In raport cu zeul.
De ce adic nam proceda cu odoarele ca i pn
acum, dup datina veche ? Ce cusur am gsit vechi
lor datine, ca s ne socotim ndreptii la o reform.
Si

,$i msur care na existat la noi niciodat de cnd


locuim acest ora, de cnd zeul pythic d oracole iar
tripodul vorbete i preoteasa e inspirat, s o lum
oare acuma, supunnd la judecat i cercetare pe
cei ce aduc prinoase ? De pe urma acelui obiceiu
vechi, care le ngdue la toti s aduc daruri fr
s fie supui vreunui control, vedei de cte odoare
sa umplut templul, deoarece toti au nchinat odoare
i unii chiar au druit pe zeu peste puterile lor. Ia r
dac voii s v instituii voi ca examinatori i con
trolori ai odoarelor, tare mi-e team c no s mai
avem pe cine controla, ntru ct nimeni no s fie
dispus a rbda s apar ca inculpat, c dup ce a
cheltuit i a dat parale s mai i fie judecat i expus
la cea mai mare primejdie. Sau credei c va fi vre
unul ca s socoteasc viata vrednic de a mai fi tr
it, dup co va fi osndit ca nedemn de a drui o-
doare zoului ?
Lauda Mutei

1. Musca nu e cea mal mic din fiinele naripate,


duc o comparm cu musculitele, cu narii i cu
Insectele mai uoare ca ea, ci le ntrece pe acestea
I ii mrime, tot pe att, prect i ea e mai prejos de
nHun. Nu are, ca ali locuitori ai aerului, cor
pul acoperit cu pene, dintre cari cele mai lungi slujesc
)la Nburat; ci aripele sale, asemenea cu ale lcuste
lor, greerilor i albinelor, snt alctuite dintro pie
lii, a crei subirime ntrece tot att pe ale
celorlnllo insecte, prect o stof din India este mai
uoara i mni monlu ca o stof din Grecia. Ea este
acoperit do mmn|o, ca punii, cnd o privim cu
luare aminte, in momentul cnd intinzndu-se la
soare, o gata s-i ia sborul.
2. Sborul ei, nu e ca al liliacului, o btae ne
curmat din aripi, nici salturi ca ale lcustei. Ea
nu scoate sunete stridente ca viespea, ci planeaz
frumos n regiunea aerului, undo se poate rijdica.
Mai are i calitatea aceasta bun, c nu irmne
tcut, ci cnt n sbor, totui fr s produc tiu
itul nesuferit al muscuUelor i al narilorj n'iei
8
bzitul albinei, nici sbmitul groaznic i amenin
tor al viespei: ea le ntrece pe toate ca dulcea,
precum flautul are accente mai melodioase, ca trom
peta i cimbalele.
3. In ce pri'.ete corpul su, capul i este legat
de gt printro legtur foarte subire; el se mic
n toate prile cu uurin i nu rmne eapn ca
la lcust. Ocbii i sunt ieii n afar, solizi i se
aseamn mult cu cornul. Pieptul i e bine ncadrat,
i picioarele snt alipite de el, fr s rmn li-
fpite ca la viespie. Abdomenul i e bine mpltoat
i se aseamn cu o cuiras, cu segmente largi i cu
solzii si. Se apr de dumani, nu cu partea 'di
napoi, ca viespea i albina, ci cu gura i cu trompa,
cu care e narmat, ca elefan ii; cu ea apuc hrana
cuprinde obiectele, i se alipete de ele, cu ajutorul
unui cotiledon ce se afl la captul ei. Din el ese
un dinte cu care neap i suge sngele. Bea i
lapte, 'dar mai bine i place sngele, i neptura
sa nu e tocmai dureroas. Are ease picioare, dar nu
merge dect pe patru ; cele dou dinainte i ^slujesc
ca mini. Aa dar o vedem mergnd pe patru pi
cioare, innd n mn oarecare hrana, pe care o
ridic n aer printrun gest omenesc, ntocmai ca i
noi. , <
4. Nu se nate cu forma, ce i-o vedem : mai nt
e un viermuor sdit n hoitul unui om sau unui a-
nimal ; ndat i face picioare, i crete aripile 'din
reptil devine p asre; apoi fecund la rndul ei,
face un vicrmulet, menit s ajung mai trziu musc.
35

Hrnit mpreun cu oamenii, conmeseana i oas-


petea lor, ea gust din toate bucatele, afar de unt-
dellemn : a bea din el ar fi moartea ei. Ori ct de
scurt i este viata, mrginit la o durat scurt,
i place totdeauna lumina i de treburile ei
i vede nurfiai n timpul zilei. Noaptea, rmne li
nitit, nu vede nici nu cnt, ci rmne n ghemu
it i fr micare.
5. Ca s probm c inteligenta ei nu e mrginit,
e de ajuns, a spune, c tie s se fereasc 'de cursele
re i le ntinde piajenul, vrjmaul ei cel mai crud.
Acosta se aeaz la pnd, dar musca l vede. l ob
serv, i ocolete n sbor, s nu-i cad n plas,
intre labele acestei gngnii crude. In ce pri-
\oto puterea i curajul ei, nu e rolul meu s
nibosc despre e le ; ci l las s vorbeasc pe Omer,
ml mai sublim dintre poei. Poetul acesta, voind s
laude pe unul din cei mai mari eroi ai si, n loc
htt 1 nulipare eu un leu, cu o panter, pune iniiativa
Im rulc/rtlne re i ,\lnlornirin sforrilor lui n paralel
eu Imlrsiieala inulei, i el nu zice, c e semea.
n rilrnz. Do geaba o respingi, adaug el, ea nu-i
prsete prada, ci se nfonico la itnteptur. El iu
bete aa de mult musca, i place att s o laude, c
nu vorbete numai ntr un loc, i nu numai n c-
leva vorbe, ci i distinge adesea frumuseea n ver
surile sale. Odat nfieaz un roi, care sboar n
jurul unui vas plin cu lapte ; n alt parte cnd
zugrvete pe Minerva, care abate sgeata, 'ce era
s loveasc pe Menelau ntrun punct mortal, ca o
mam ce vegheaz la cptiul copilului su ador-,
mit 1, are grije s fac s intre i musca in compa-
36

raiunea aceasta. In sfrit mpodobete mutele cu


epitetul cel mai vrednic de cinste, le zice, rnduite n
batalioane, i d numele de neamuri roiurilor lor.
6. Musca e aa de puternic, c rnete ori ce ea
pic. Pictura ei nu ptrunde numai pielea 0-
mului, ci i a calului ,i a boului. Ea chinuete p*
elefant, bgndu-se n creurile pielei, i-1 r
nete cu trompa, att ct i ngdue grosimea
pielei lui. In iubire i n imenul su se bucur de l i
bertatea cea mai deplin : masculul, ca i cocoul, nu
se coboar numai dect dup ce i-a acoperit soia,
ci mai rmne timp ndelungat clare pe femela sa,
carqhi poart Soiul pe spate i sboar cu 0b
fr ca vreun lucru s le turbure mpreunarea lor
aerian. Cnd if ;se tae capul, restul corpului
mai trete i mai respir nc mult vreme dup
aceea.
7. Ins darul cel mai preios, ce i l-a fcut natura,
este acela de care voiesc s vorbesc : i mi se pare c
Platon a observat faptul acesta n cartea lui despre
inmortalitatea sufletului. Cnd musca e moart, dac
se arunc peste ea puin cenue, nviaz la moment,
capt o nafere nou, i ncepe iari o a doua
via. Aa c toat lumea trebue s fie convins, c
sufletul mutelor este nemuritor i dac, el se depr
teaz de corpul su pentru cteva momente, se
rentoarce ndat dup aceia, l recunoate, l ren
sufleete i-l face s-i ia sborul. In sfrit ea con-
'firim istoria lui! Ermotim din/Clazbmne, care zi
cea c adesea sufletul su l prsete, cltorete
singur, i c n urm vine iari, intr din nou in
corp i-l nviaz pe Ermotim. : :
87

Musca cu toate acestea e lenee; ea culege fructele


im meni altora i gsete pretutindeni o mas abun-
ilrnl. Pentru ea se mulg caprele ; pentru ea, ca i
|M>ntru om, albina se srguete la industria e i; pen- -
Im ea buctarii gtesc bucatele, din care ea gust
naintea regilor. Pe masa lor se plimb, trete ca
al ei i se mprtete din toate plcerile lor.
II. Ha nu-i face cuibul i nu-i depune oule n-
11 'nn loc anumit, ci rtcitoare n sborul su. ca Sci
ii, oriunde o apuc noaptea, i aeaz locuina i
tainia sa. Cum am spus nu lucreaz n timpul
nopiI, nu voete s-i ascund faptele i nu
crede c trebue a svri atunci fapte, de cart
i-a r fi ruine la lumina zilei.
10. fabula ne spune, c musca era altdat o fe
iiirm rpitor de frumoas, dar puin cam flecar,
de altfel muzicant i iubitoare de cntec. Ea a-
jim.-io rivala, lamei n amorul ei pentru Endymion.
lihnir ii tot strica, somnul acestui frumos adormit,
rrtiilrtndii I mereu la urechi palavre, i tot povestin-
il ii J o nimieilenle de lunoave. Endymion se:supr si
I una nerhjiln o metamorfoz in musc. De aci vine
nftnnul ei, c nu las pe nimeni s 'doarm, i a-
mmtirea. lui Endymion al ei, o mn s caute mai
ades beti frumoi, cari au pielita fraged. Muc
tura., gustul ei pentru snge, nu snt un semn de
riuzimo, ci un semn de amor i de iubire de oameni;
ae bucur i ea cum poate i soarbe un strop de fru
musee.
11. Era n anticitate o femeie care purta numele
de Musca :*) era nentrecut n poezie. i era deo-
l) Myia, musc.
38

potriv de frumoas i de nvat. O alt Musc a


fost una din cele inai ilustre curtezane din Atena.
Despre ea a zis poetul comic :
Musca i ptrunde pnn adncul inimei sale".
Astfel Muza comediei nu sa dat napoi de a ntre
buina numele acesta i dea-1 nfia pe scen. P
rinii notri nau stat mult la gnduri, ca s dea nu
mele acesta fiicelor lor. Dar chiar tragedia vorbete
cu cea mai mare laud despre musc, cnd zice r1)
Musca s ajbadic curajul nvaloi nenvinse con
tra speciei omeneti, s se mbete de snge, unor
oteni li-e fric de spada scnteietoare !?
A mai avea s spun nc multe lucruri despre
Musca, fiica lui Pytagora, dac istoria ei, nar fi cu
noscut de toat lumea.
12. Exist o specie particular de mucani sau
muscoi, crora de obicei li se zice mute militare sau
mute cineti; ele bze foarte tare. Sborul lor e r e
pede. Se bucur de o viat foarte lung i petrec iarna
fr s se hrneasc, ascunse mai ales, in scorbura
lemnului. nsuirea lor cea mai uimitoare este, c m
plinesc pe rnd rolul de brbat i de femel, acope
rind dup ce au fost acoperite, i avnd ca fiul lui
Ermq i al Afroditei, sex dublu i o ndoit fru
musee. A mai pute adog multe alte trsturi la
elogiul acesta. Ins m opresc aci, de team s nu
par c voesc,' cum 7,ice proverbul, si fac un
elefant dintro musc1
2). 1

1) Se crede c e vorba de Aristofan.


2) Romnul zise: a face din nar armsar.
Nigrinus sau portretul unui filozof
Scrisoare lui Nigrinus

l.iiilnn lui Nigrinus, salutare.


I'l'ovml'ul y.iee : Jtu fn ite la Atena spre a arta,
n tl (tu ililli'iil tinii) mi 11ui i bufnite ntrun ora, unde
Nrillt iii belug, lMrf\ t ii i'.imlul de a-inl arta eloc-
ii iMiui|iuin> iii.....uri' M/iicrc i a trimite-o
tui Nlm lin ii. ni'u expune pe drept In u.eclii ridicol,
lai i numi tu lu iI i i ilele Dur ruin u'nut uit scop de
(dl *il U i i 1111c In i i i i n.\Ii i i Irt, re cuget despre t in ^
Molie im iul liemllil umerile lule, voi scp de apli-
WUimi uii\ilnliilul Iul Tiu iiliile Netiina l face pe
eluuvit eule/illm. I m i I i i I i /. i i i i i (ii .prevztor , i seva
leilen lliupeilu ei) nu numii h'iiomnla singur, m.
I.... nul ne.net, ei ilrngoslea oi simt jientru nvt-
lui ile Inie, ( lu liiue.

Un amic, Lucian.
I. Amicul. Go tinut mndr, ce mers seme de
cit ml le ui rentors 1 Nu binevoeti nici s ne p ri
mul i, nici s iei parte la adunrile i la convorbirile
iuimii re ; te gsesc cu desvrire schimbat i Idi-
40

pretuitor faa de ceilali. N ai binevoi s-mi spui p ri


cina schimbrii acesteia curioase ?
Lucian. Cauza scumpul meu este.... fericirea
Amicul. Ce voeti s zici ?
Lucian. Vezi pe un om ajuns, fr s se atepte
la aa ceva, fericit, norocos, de trei ori fericit, cum
se zice pe scen.
Amicul. Pe Ercul I In aa de scurt timp ?
Lucian. Da.
Amicul. i care e, m rog, lucrul sta mare, care
te face aa de fe r ic it; i s nu-mi istoriseti aa nu
mai pe scurt povestea aceasta plcut, ci amnun
it, fiindc voesc s aud totul.
Lucian. Zu, nu e de mirare, spune i tu, c din
sclav, am ajuns liber, !din srac, bogat, nelept din
rtcit i fr minte ?
2. Amicul. M inu nat! Doar c tot nu neleg bine
ce voeti s zici.
Lucian. M dusei la Roma, s consult medicul pen
tru o c h i: fiindc oftalmia m fcea s sufr
mult.
Amicul. tiam, i doream s te vd ajuns pe mna
unui om destoinic.
Lucian. Mai aveam de gnd s salut i pe filozoful
platonic, Nigrinus, pe care nu-1 vzusem de mult.
Aa dar m scol ntro bun zi, dis-de-dimi-
neat, s m duc la el. Bat la poart, un sclav
m anun i snt poftit nuntru. Intru i gsesc
pe Nigrinus, innd n mn o carte i nconjurat
de portretele nvailor din anticitate. In m ij
locul camerei, era o mescioar, pe care erau trase
41

fururi do geometrie ; sprijinea o sfer Ide tres|-


lle, c:o nfia, dup-ct mi sa prut, universul.
.'I. Nigrinus, dup ce ma mbriat cu mult dra
ci i.mIc, m ntreb, cu ce m ocup : i spusei fr s
n ii-imH nimic, i-l ntrebai la rndul meu, cari i
i ml ndeletnicirile i dac crede, co s se rentoarc
m (rccia. Do abia, scumpul meu amic, ncepuse
mi mi rspund i s-mi destinuiasc cugetul lui,
cnml mi se pru c simt ca o dulce ambrozie de vorbe,
v ml recea ca plcere cntul Sirenelor, pe acela al
|ni\h'licloinelor, sau suavitatea lotusului omerio:
mu n voce divin. i
4 Ajunse s fnc lauda filozofiei, a libertii ce o
linidiiic, Iuti.indii i joc de faptul c prostimea pune
In rndul Immmlur vie|ii, bogia, gloria, regalita-
lin, <11 1111 i 1nli 11 >, (litrul, purpura, obiecte ale admira-
|umii miiMciiilor, i cari pn n ziua aceia fuseser
tl (l ini num Ascultam cu ncordare, cu sufletul des-
i liin hl n"ii du profund micat, c nu mai tiam ce
nitul |il11 11 i1 in vma 1niipririlor mele. Cnd l au
ri uni cn dnrcrn. punnd in rndul vanitilor, lucru-
1 1Ic In cmc (iu n u de midi, avcliea, banii, gloria,
cimn i'iitii, s plnc, v/..indii le aa do nesocotite;
m iiiii ini mc piiiciin jiiMiiirc i ridiculc i m bucuram,
iii mu irecul delii aerul 'iilnnccos al primei mele
\m(i. In seninul Inniinci'). Aa c oarecum printr un
f.ipl mir.iculo.s, imi uitai de oebi i de boal n vre
me ce vederea sufletului mi deveni mai ptrunz-

i) Aluziune la petera lui Platon, S ta tu l cartea VI la n-


i iput.
42

tcare, ea care, fr tirea mea, se plimba ca oarb


peste toate obiectele.
5. In sfrit, ajunsei .ia dispoziia aceea, din pri
cina creia adineaori m ineai d,e ru. Cuvntul a-
pesta, ntradevr, mi-a insuflat o mndrie, o nl
are, cari nu mai ngduie s te cobori vreodat la
lucruri josnice i cred c filozofia ma fcut s simt,
ntocmai ce simir Indienii, cnd bur vin ntia
oar. Cu o fire aprins, popoarele acestea, de-abia
gustar din butura aceasta tare, i fur cuprini
de un acces bahnic i de un delir de dou ori mai pu
ternic ca al celorlali oameni ; tot aa m vezi i pe
mine astzi plin de entuziasmul i beia pricinuite do
cuvntarea lui Nigrinus.
6. Amicul. Eu nu-i zic beie, strii acesteia, ci este
nelepciune i nfrnare. Dar a voi dac este cu
putin, s aud i eu cuvintele acestea N ar fi bine
s respingi, mai ales cnd vine dela un prieten, ce
rerea aceluia, ce dorete aprins s se bucure de o a-
semenca binefacere.
Lucian. Nu te teme de nimic, am ice: nai trebu
in s inbodeti, cum zice Orner, pe un om care c
pornit cu totul s lucreze ; i dac nu mi ai fi luat
nainte, aveam de gnd s te rog s asculi povesti
rea mea ; fiindc voesc s ai putina s idai mrtu
rie fat de ceilali oameni, c entuziasmul meu nu e
absurd. P e de alt parte, e o plcere pentru mine,
s-mi reamintesc adesea disciiiunile acestea, i exer
ciiul acesta mi-a devenit obicinuit. Astfel, cnd nu
ntlnesc pe nimeni, le revd n memorie de cte
dou i trei ori pe zi.
43

7. 1Ca ndrgostiii aceia, cari n timpul


lipsii persoanei iubite, i rememoreaz att faptele
t al. i cuvintele sale, spre a-i nfrumusea timpul li
ber, vorbesc cu ea, ca i cum ar fi de fat, cred c
,11 vorbesc, i i nchipuesc c aud rspunsurile ei,
ua c sufletul lor ntreg, la amintirea trecutului,
ii'nrn timp s se lase n voia suferinelor prezente,
lol. aa n absenta filozofului, culeg discutiunile ce
im a dat prilej s aud, mi le repet n gnjd,
i.a mi scot o mngiere puternic din ele. Ca i cum
a f i l rt pe mare, ntro noapte ntunecoas, mi
imliicplcz spre ele privirea ca spre un fanar. m i
nu lii pui cir omul acesta mare m privete, n toate
la piele mi lo ai cred c l aud, cum mi tine acela
Indii.ij ( '.aleoil.ila mal ales cnd sufletu-mi este cu
lmul.it iii cm.'.elare, persoana Ini inii tipare najntea
i .ali i li ir i simplul voeci salo inii rsun n urechi ;
i .iei, dup vorba poetului comic, el las un imbold n
Io 1 1 11 d aceluia rari I ascult.
o I nurul "im, minuniile, rentoarce-te puin
timpul imn i.ini:.i la piincliil de plecare i spune-mi
i Imn en\udele Im digresiunile laie m fac s sufr
prea midi.
I.ncin. Ai dieplale ; aa trebuo s fac. Dar, amice,
va/.iil a i nilecMal niscaiva actori proti tragici sau
coniiei. voese s zic, de aceia cari snt fluerafi, cari
Moac prost rolurile lor, i n cele din urm snt dap
pe uo afar, dei piesele pe cari le joac snt foarte
Vone i dei au fost premiate?
.1liricul. Cunosc muli de felul acesta ; dar ce vrei
. zici ?
44

Lucian. M tem, s nu par i eu tot un asemenea


imitator ridicul, fie din pricina neornduelii n ex
punerea mea, fie c denaturez, din nepricepere
nsi nelesul autorului meu, astfel c ai a-
junge pe nesimite s condamni nsi piesa. Dac
neizbn'da aceasta mar privi numai pe mine nu a
fi aa de m hnit; ns nesuccesul lucrrii nsi niS-
ntristeaz mult, dac din pricina nedibcii mele ar fi
jexpus s fie luat n rs.
9. ~Deci sa tii minte, n timpul cnd vorbesc, c au
torul nu este rspunztor de greelile actorului, c
gade undeva, departe de scen, i c nu se intere
;seaz de ce se petrece n teatru. Astfel snt gata
s-ti art ce actor comic snt, cel puin ca memorie ;
cci n ce privete celelalte prh, voi fi numai un
mesager de tragedie. Dac expun oarecare parte, ce
y,a se pare slab, nu uita, c de fapt, e mai bun, i
c autorul a rostit-o cu totul a ltfe l; i de altmin
treli dac m flueri nu o s fiu mhnit de loc.
10. Amicul. De minune ! Pe Mercur, iat un exor
din dup regule ! A i putea s adaugi, c discuia ta
cu Nigrinus na fost lung, c o s vorbeti nepre
parat, c ar fj mai bine s ascult chiar vorbele f i
lozofului, c tu nu poi s reproduci de ct puine
jdei din ele, attea cte a putut pstra memoria ta.
N ar trebui s spui toate acestea ? Dar cu mine nai
trebuin de attea p reg tiri: presupune c ai spus
(tot ce-ti poate servi de exordin. A i un auditor gata
exclame i s aplaiide. Dac mai ntrzieri, aj-
rtunci o s m supr i o s auzi fluerturilo cele
mai ascuite.
46

11. Lucian. m i pare ru c nam aminti*, toate


ce ie spusei acum ; ns voi mai aduga lucrul a-
ccsta, c vorbirea mea no s aib nici ordinea, nici
nlnuirea aceleia a filozofului, c nu o s vorbesc
despre toate chestiunile pe cari el l-a desvoltat, lu
<rare peste puteiiie mele, ca s nu m asemn cu
acei actori, cari adeseaori iau o masc de Agamem-
imm, de Creton sau de Ercule, snt acoperii cu vest
ic iute brodate cu aur, arunc priviri nfricoetoare,
casc o gur enorm, apoi dau drumul unei voci pi-
liraiate, slabe i femeieti, mult mai slab ca
a Kcubei sau a Polixenei. Astfel spre a nu m ex
pune mustrrii c am pus o masc mai mare de ct
'capul meu i de a njosi costumul, voesc s vorbesc
cu tine cu obrazul neacoperit, de team ca poticni
rea meu s nu atrag cderea eroului, al crui rol
uni s-l joc.
12. Aulicul. Omul sta no s mai isprveasc o-
A ilA ualAzi, do ii-mi ine un discurs teatral i tra-
Mic V
ItuhiM lin da, o a Isprvesc; reviu, de acum, la
nidilcelui meu Nipiiuns ncepu cuvntarea lui cu un
elnrm id (irenci yi ni Alenieiiilor : el spuse c fiind
<iluci nu ii eu filozofii i eu snreiii, ei nu vd n icio
dat cu mulumire pe un cetean sau pe un strin
-11 111 11 111 se s introduc luxul la ei. Din contr, dac
.vine n oraul lor cineva, care are defectul acesta,
il transform treptat, l fac s-i lepede deprinderile
(\eeli i-l readuc la un trai curat i cinstit.
13. lini povesti c unul din oamenii acetia, cari
ii ut cusui numai n aur, veni odinioar la Atena
46

;urmat de ctre o mulime de slugi, nvestmntat n


stofe brodate i aurite : ndjduia s detepte admi-
rafiunea Atenienilor i s se fac s fie privit ca om
Ifericit ; ns ei vzur n el 'doar un srman om. In-
'cercar s-l aduc pe calea cea bun fr s-l jig
neasc, fr s-l contrarieze pe fat, pentru c se
aflau ntrun ora liber, unde fiecare poate tri dup
placul su. Numai cnd el strmtora lumea, la gim
nazii i la baie, cu numrul sclavilor lui, cari nghe
suiau pe trectori, unul optea, ca i cum nar vo
s fie auzit i n'ar vorbi despre e l : I-e fric
s nu-1 omoare cineva la baie ; totui linitea
cea mai mare .domnete la baie ; la ce are nevoie de
armat aci? Omul nostru auzind astfel adevrul se fo
losea de nvtur. Deasemenea l fcur s-i lepede
i hainele lui brodate, pui pura aceast mrea ridi
culiznd cu spirit,, strlucirea in flori a colorilor.
Ia t prima var , zicea unul, sau : Da, de unde
ni-a venit i punul sa ? sau n c : sa m
brcat cu rochia m-si , i alte zeflemele de felul
acesta. Se slujir de acela mijloc, ca s-i rd de
marele lui numr de inele, de ngrijirea cutat a
prului, de neornduiala purtrii lui. Astfel l
readuser treptat la cuminenie, i a plecat mai bun
de cum venise, mulumit lectiunii acesteia ce i-o
dduse toat lumea.
14. Ca s-mi probeze c Atenienii nu se ruineaz
de srcia lor, mi cita un cuvnt, pe care-4 auzise
rostit de ctre toti privitorii deodat la jocurile Pa-
nateene.; Se arestase un cetean i-l conduser la
prezidentul jocurilor, pentru c luase parte la ser-
47

lm.ro mbrcat cu un vestmnt colorat1). Vzndu-1


cei do fa li se fcur mil de el i cerur s fie iertat.
I'ristavul ntiinnd publicul, c omul acesta clcase
Iernii, de oarece venise la srbtoare mbrcat astfel,
toii strigar ntro singur voce, ca i cumf ar fi
fost nelei, c trebue- si ierte, c venise mbr
fu l astfel, fiindc nare alt vestmnt. Nigrinus l
ud asemenea purtare ; apoi mai lauda libertatea ce
domnete la Atena, lipsa de orice pizm, linitea,
li li na de care cineva se bucur acolo din plin. m i
iirlii, c felul acesta de trai este potrivit cu filozo
fia i a pt s pstreze curia moravurilor ; i c un
iun de treab, deprins s dispreuiasc avuia, i care'
i n fcui un plan de a tri cinstit, conform naturei-
n ii pun le gsi alin eondiiuni sociale, cari s-i coii>
\ln mal bine.
1!V Ibir acela, ce iae la avuie, caro e oi,bit de aur,
cine msoar fericirea dup purpur i dup putere,
cme ii'u i/u( niciodat adevrul, cine a fost h r
nii I ii llm 'ieire i n slugrnicie; cel cu sufletul
alnllt apie M'luplale, cine face din ea singura lui
nela c i n e ine Iu mese prea ncrcate, cine se cu
fund lo beie i n plcerile sexuale, sau a crui
Inim e plin de nelciuni, du vicleuguri i do m in
ciun ; cui i placo sunclul inslrumenlolor melodiile
fredona le, cntecele de nscar, acela poate gsi la
Moina viaa ce-i convine.
10. Aici Ccate strzile, toate pieele snt pline de

1) Fra oprit sa se gteasc cineva exagerat la jocurile n


tocmite n cinstea Minervel, zeia cea cast.
48

oltUvioT co l snt scumpe: aici poate primi pSce-


1 i'o po foate uile, s-i mulumeasc ochii, urechile,
mirosul, gustul, poftele sale amoroase. E ca un ivoi
care rostogolete mereu apa sa noroioas i s m
prtie prin mulime de canale, n cari poart cu el
adulterul, avuia, sperjurul ji celelalte patimi. Su
fletul necat de revrsarea aceasta pierde ruinea,
virtutea, dreptatea ; i pe trmul noroios, pe care
ele l au prsit cresc cu grmada poftele grosolan.
Iat tabloul, ce-mi zugrvia Nigrinus, despre B o
rna, i despre moravurile bune pe care cineva l'e de
prinde acolo.
17. In ce m privete adug el ntia oar cnd
mam rentors aici, prsind Grecia, m oprii cnd
ajunsesem aproape, i ntrebrMu-m singur- de p ri
cina rentoarcerii mele, recitai aceste versuri ale lui
Omer :
Nenorocitule, pentru ce pr&sita-i lumina 71) a
dic Grecia, fericirea, libertatea, ca s vii s vezi aici
vlmagul, pe sicofanti, saluturile semee, chefurile,
pe linguitori, asasinatele, captrile de testamente,
prieteniile sulemenite ? Ce-o s faci tu, fiindc nici
nu poi s te rentorci napoi, nici s te supui unor
asemenea moravuri
18. Dup ce-chbzuii astfel n cugetul meu, m de
prtai. precum Jupiter, n Omer, conduce pe Ector,
'departe de r
Arm e de proectile, de snge, de nvalmal2) n-
tr un cuvnt m hotri s stau acas, ducnd o

1) Odise/a, XI, v, 92, 93. 2) lliada, XI, v. 163.


49

viftl pe care unii o socotesc la i femeiasc, stnd


tio vorb cu filozofia, cu Platon i cu adevrul. A-
czat aici ca ntrun teatru plin de spectatori, p ri
vesc de sus faptele oamenilor. Unii m fac s pe
trec i s rd, alii m nva s pun la ncercare
on orgia sufleteasc a omului.
II). Cci dac e ngduit s faci elogiul viiilor, s
l ii, c nu e pentru virtute exerciiu mai nsemnat,
i ulei pentru suflet prob mai hotrtoare, ca ora
ul acesta i modul cum se trete aci. In tradevr nu
e puin lucru s reziti 1& attea dorine, la attea
farmece, cari din toate prile ispitesc i rpesc ochii
|i urechile, Treime n mod necesar, ca U lise1), s
treci mul departe, fr s-ti legi minile i nici s-i
nlupi m ediile ca cear, ceinco ar fi o laitate, ci s
nuei|l(i liber i s rspunzi cu dispre.
Ud Ca a ndm iri filozofia n a i dect so p ui 31 cum 1-
pull eu nebuniile oam enilor ; c s dispretueti n o -
>lrlln m utei, treime nm nni s te n cred inezi c lu -
fli'artNln e o emili, o pies cu m ii de actori, n
ojirn elnvul nlniiire Mp.ln. bogatul s ra c, s ra c u l
a li lip ori rece, im ul prieten, n ilu l v r jm a , celalt
enilnl. ' ' j

Ins ce e mai ciu d at: de geaba soarta d


mrturie ca nsi, c-i bate joc de afacerile ome/-
neti, i c nimic nu e durabil, totui oamenii stan
mereu cu privirea atintit asupra e i ; doresc avuia

1) Odiseia, XII, Ia nceput.


50

i st> alint. n sperane, ce nu se vor mplini nici


odat.
21. Ct despre scenele, ce m fceau s petrec
i s rd, o s vorbesc acum .despre ele. Cum
s nu rzi de bogaii acetia, cari se lfesc cu
vestmintele dor de purpur, i lungesc degetele i
fac multe asemenea prostii ? Lucrul cel mai nostim
este cnd salut pe trectori prin mijlocul vocei al
tuia, i cnd pretind c lumea s se prpdeasc
de respect pentru o singur privire a lor. Alii i mai
(semei, ngdue s fie adorai, lyi de departe ca la
Peri ; trebue s te apropii de ei, s faci plecciuni,
s-i umileti sufletul, s ei o atitudine, ce arat a-
ceast umilin luntric, apoi s le srui pieptul
Sau mna dreapt : cinste, care deteapt admiraiu-
nea i invidia acelor, cari nu pot s aib asemenea
preteniune. In timpul acesta patronul st acolo n
picioare, i primete timp destul de ndelungat alin
trile acestea perfide. Eu unul le mulumesc cel pu
in pentru cuviina lor, c nu se nvoesc sa pri
mcasc s fie srutai pe gur. f**'! " j ^ '
22. Dar clienii, cari i urmeaz peste tot, ca s le
fac suita, snt i mai ridiculi Ei se scoal cu noap
tea n cap, cutreer toate mahalalele oraului i rabd
fr s rspund, ca sclavii s le nchid poarta n
nas, dup ce i-a fcut cini i linguitori : rsplata a-
oestei plimbri puin plcut, este un prnz i mai
puin plcut, prilej pentru ei de mulime de nemul
umiri. Dup ce aij mncat i au but mai mult de
ct ar fi vrut, dup ce au trncnit peste msur,
pleac mormind, n toane rele, blestemnd ospul,
51

invinuind necuviina sau calicia am fitrionului; apoi


pmplu rspntiile cu vrsturile lor, i localurile cele
mai rele cu certurile lor. Gei mai muli se duc s s<*
(i i'/.o n pat, cnd se mijete de ziu, i 'dau medici
lor prilej de plim bare: civa, lucru cu totul nou,
i u i u timp s fie bolnavi.

L.'l. In ce m privete, cred c linguitorii snt i


urni ticloi de ct aceia pe cari i linguesc, pentru
ui ni ncuviineaz arogana lor. In tradevr, cnd
d admir bogia patronului lor, cnd laud aurul
Im. cnd i umplu slile, din zorii zilei, cnd nu-i
\orlmse de ct ca unui stpn, cari pot fi sentimentele
Im V Dar dac/nelei ntre ei, clienii ar voi s se
li i mile pentru ctva vreme de robia lor de bunvoie,
iui credei c bogaii la rndul lor ar veni la ua s-
p in lor s-i roage s nu lase belugul lor fr spec
ialei i i fr m artori? Cci ei nu tin att la bog-
l'c. ct la faima de oameni fericii, pe calfe ei o dau;
\>i negreit o cas frumoas, unde strlucete aurul si
Iildcul. c nefolositoare aceluia ce o locuete, dac nu
i nitm m care s i o admire. Aa dar ar trebui s
i unit . 1 i c ........ 1 im(m s umileasc puterea boga-
liloi, o|mimmi |iogii(ici lor zidul dispreului lo r ; dar
ii .lii/.i ailor;indii-i, ii fac s-i piard capul-
2i. i ncaltea, dac ar face asemenea fapte nis
caiva oameni fr nvtur i cari dau dovad de
netiin poalo c ar fi do rbdat; dar ca nite aa nu
mii filozofi, s fac josnicii i mai ridicule, lucrul
acesta este foarte revolttor. Ce credei c se petrece
yn sufletul meu, cn'd vd pe vreunul din oamenii
acetia, mai ales cte un btrn, amestecndu-se n
62

cuita linguitorilor, fcnd pe satelitul pe lng oa


menii cu stare, stnd de vorb cu aceia cari invit
la mas, cu att mai uor de deosebit, fiindc vest
mintele i deosibesc de ceilali ? i m revolt i mai
mult faptul c-1 vd, c el nu-i schimb costumul,
ct timp de altfel i el joac acela ;rol, ca i lingu
itorii.
25. In tradcvr, exist vre-o norm de cuviin, cu
care s se poat cumpni purtarea acestor filozofi
la banchete ? Nu se nbuib oare ei cu mai mult
nesimire? Nu se mbat ei i mai n vzul tuturor?,
Nu se scoal ei cei din urm ? Nu Un ei s ia buc
ile cele mari ? Cei mai cumini cel puin ncep s
cnte.
Ia t faptele caraghioase de cari vorbea N i-
grinus. Apoi mi vorbi energic despre cei ce specu
leaz cu filozofia i scot virtutea la vnzare ca la un
bltiu ; el fi urnea coalele lor nite maghernie fcji
taverne ; pretindea c acela, ce se apuc s n-
voto pe alii a dispreui avuia, trebue s se arate el
nti mai presus de orice ctig.
26. i n modul acesta a procedat totdeauna el n
sui. Nu numai c discut gdatuit cu!oricine dorete,
dar chiar vine i n ajutorul acelora, cari au nevoie
de el i dispreuete orice fel de avere. Nu numai
c nu dorete ceiace nu e al lui, ci nepsarea lui se
ntinde pn acolo, c nu se ngrijete nici de ce-i
aparine. Avea nite pmnt la o mic deprtare de
ora ; de mai mul{i ani nici nu-i venise n gnd s
pun piciorul pe el. N ici nu ndrsnea s spun c e
al lui. Poate se gndea c conform naturii, nu po
63

sedm nimic, de ct cnd legea sau o motenire ne d


iii hun n stpnire pentru un timp nedeterminat ;
iuii nu avem de ct uzufructul; i cnd termenul a
expirat, altul l primete din minile noastre i se
l'iicur de el cu acela titlu. Filozoful acesta ofer un
exemplu frumos oricui voete s ihnteze cump-
Inreii sa la mas, moderaia sa n exerciii, modestia
li purei sale, simplitatea vetmintelor, i mai pre
rii s do orice, voia bun a sufletului i blndeea ea,-
nielerului su.
'.'7. ndemn pe cei ce urmau lectiunile sale, s nu
(im.iiio timpul de a face bine, cum fac cei mai muli
iMinoiij, cari i fixeaz mai dinainte o epoc sol-
leiim, o srbtoare, o mare adunare, cu ncepere de
edilii vor nceta de a mini i vor deveni cinstii. El
\oi, ca oricine s se ndrepteze fr ntrziere spre
l'imi i condamn deschis pe filozofii aceia, cari i
luciiipuosc c spre a forma pe tineri morali, este tre
buin a i Hiipuno la numeroase constrngeri i la
uu>n1|l,l liiipovnillimro : ntradevr unii susin c
linhini s/t lep |m* i*li>vii lor, alii s-i bat cu biciul,
nl|ll c nceia cari an un obraz frumos s se cresteze
cu fierul.
Nigrinus oru de proro, c o mai bine s se
dea sufletului puterea i tria aceasta, i c un in
ii il iilor bun trebue s tin socoteal de spirit, de corp,
de vrst, de cea dinti cretere, ca s nu &e expun
invinuirei de a fi impus tinerilor exerciii peste pu-
Icrea lor : adug c mai muli tineri au murit n
urma acestor exerciii nechibzuite. i eu nsumi am
cunoscut pe unul, care dup ce a gustat din nv-
64

I m ilo amare ale acestor filozofi, cum lu cunotiint


de adevr, v fugi din colile lor, ca s nu se mai re
ntoarc niciodat. Veni s gseasc pe Nigrinus,
care fr mult trud l restabili.
29. Dar ii curnd filozoful nostru, lsnd la o
parte subiectul acesta, vorbi despre alte personaje^
despre vlmagul oraului, de strmtoarea muli, -
mei, despre teatre, despre hipodrom, despre statuile
ridicate n cinstea unor vizitii, despre numele cailor,
despre convorbirile ce se rostesc, despre lucrurile a-
cestea pe la rspntii. Mania cailor este de fapt ob
teasc i ea a pus stpnire pe un numr foarte mare
de oameni, privii ca oameni foarte cum se cade.
30. Trecu n urm la un alt tablou, acela relativ
la practicele dela nm orm ntri; vorbi despre testa
mente, adugnd c numai n ele, se gsete singurul
cuvnt adevrat, ce-1 spune un Romn n toat viata
sa, fiindc nu se teme de urmrile sinceritii sale.
In vreme ce vorbea astfel, prinsei a rde, gnclin -
du-m c Romanii pun s se ngroape mpreun cu
ei probele ignorantei lor, n vreme ce las n scris
pe acelea ale prostiei lor. Astfel unii pun s se ard
mpreun cu ei pe ruguri, fie vestmintele, ori vreun
alt obiect ce li-a fost scump n timpul vieii. Alii po
runcesc ca un oarecare numr de sclavi s locuiasc
lng mormintele lor ; unii dispun s se ncoroneze
cu flori urnele lor funerare, totdeauna slabi la minte,
chiar dup moarte.
31. Nigrinus susinea c trebue s le judecm fa p
tele din timpul vieii dup recomandatiunile acestea
dup moarte. tia snt oamenii, zicea el, cari cum-
jiHi-il mncri foarte scumpe, cari la ospee vars viu
umoslecat cu ofran i cu aromate, cari se acoper
ni trandafiri iarna, cari nu iu basc ifl orile acestea
fie ct cnd snt xaie i n alt anotimp de ct al lor;
dac li se d dela sine i la vremea lor, nu
li pot suferi. In sfrit ei snt aceia, cari beau v i
nuri parfumate, ciudenie, pe care Nigrinus o mu
in i mai ales la ei, susinnd c nici nu tiu s se
foloseasc de dorinele lor, dar c abuzeaz, le ames-
lec i lsndu-i sufletele copleite sub povara de
ir, iului, fac ceia ce sc spune n tragedie i n come
die : so silesc s treac alturi de poart , i numea
felul acesta de plcere un solecism .
1Inflexiunea aceast i-a fost negreit sugerat
de un cuvnt ce se atribue lui Momus. Acesta inea do
mu pe zeul ce crease taurul, c nu-i pusese coarnele
inaiulea. ochilor ; tot aa filozoful nostru imputa ace
luia cari mi ncoroneaz cu flori, c nu tiu locul
unde ar trebui s le pun. Cci dac li place, zice\'
el, iiiirui.ul mieiiiielelor i al trandafirilor, trebue s
le pun nuli un i ni nil mai aproape cu putin, ca s
n pun parfumul Im i sh se bucure de o ct mai mare
plnui'".
'fit. Nu rdea mai puin 'do noei cari so ngrijesc
mull do n-i compuno prnzurile, do cei ce snt iu
itiularen, sosurilor celor mai variate, a bucatelor celor
mai aleso : el zicea, c i dau prea mult osteneal
pentru o plcere trectoare i de scurt durat, c
so condamn la munc aspr pentru spaiul de patru
ilogetc, cari reprezint lungimea cea mai mare a gurii
unui om ; cci pn nu mnnc, ei nu simt place-
66

rea bucatelor pltite aa 'de scump ; i dup ce le-au


gustat, plcerea lor nu e mai mare, pentru c sau
mbuibat cu mncruri costisitoare : deci nau alt
plcere de ct aceia a trecerii bucatelor pe cari le-au
cumprat cu mare pre. Si e foarte firesc s fie pe
depsii n modul acesta din vina ignoranii, care i
face s nesocoteasc adevratele plceri, acelea scoase
din filozofie, cnd cineva se d studiului.
34. Ct despre cele ce se petrec n bile publice,
de asemenea vorbea cu oarecare amnunte : inea de
ru mulimea sclavilor, glcevile, pe oamenii ce se
reazem pe servitorii lor, aa c par c snt dui
pe sus de ctre ei. Dar e un lucru, n contra cruia
el se revolta, i care are loc foarte adesea n bi, ca
i n restul oraului, este obiceiul de a pune pe oare-
cari sclavi s mearg nainte ca s ntiineze pe
stpnul lor, s ia aminte cnd trebue s urce sau
s coboare i cari, lucru hazliu, li-aduc aminte, c
snt pe cale de mers. El gsea ciudat, c neavnd
trebuin de gura i de mna altora ca s mnnce,
nici de urechile lor, ca s aud, s se slujeasc de
ochii altora ca s vad naintea lor, i s asculte
cu snge rece ntiinri cari nu snt la locul lor
de ct pentru nite srmani orbi. i totui pn i
magistraii crora li este ncredinat grija oraului,
fac tot aa, n plin ziu, pe pieele publice.
35. Dup ce a tinut cuvntarea aceasta i altele
asemenea, Nigrinus se opri din vorb. Ascultnd u-1
eram uimit i m temeam la fiecare clip s nu ps-
tieze tcerea. Gnd sfri, simii ceia cc ncercar
57

lilie c ii1): vreme ndelungat, cu ochii aintii spr-3


ti. rmsei ca n extaz; apoi o turburare. un fel da
fiiuili'ul m cuprinse, eram plin de sudoare; voiam
t<a vorbesc, dur navem voce ; cuvintele mi murir
ie buze, limba nu m mai asculta, n cele din
urm lacrimile luar locul cuvintelor- In tr adevr
convorbirea aceasta nu-mi pricinuise o ntiprire u-
onr j superficial. Rana era adnc, mortal. Cu
vintele sale, ca tot attea sgei svrlite dibaci, mi
pui ninser n suflet; i dac mi e ngduit i mie
nA vorbesc filozofie, iat care e gndirea mea.
!lll .Suflotul unui om bine nscut mi se pare a-
ntieinenea unei tinte care ofer puin rezistent:
umili urcai n viata asta, ochiesc cu sgeile lor,
nvoml tabletele lor pline de cuvntri variate i des
pre toate chestiunile; dar nu toi ochiesc deopotriv
de bme Unii ntind tare coarda, reped sgeata cu
prea mare piliere: ating tinta ; ns sgeata nu r
mne acolo, d o nlrbale cu mare iueal, sboar i
Iii A ii ran i IcmcI i IhA in suflet. Alii, din contr, trag
mi mana slab i nesigur. Sgeile lor nating {inta,
el oul ilomonlo la mijlocul cftei ; ori dac din n
tmplare ajung, de abia ating suprafaa i nu fac o
ran adnc, fiindc nau fost svrlite cu putere.
:i7. Dar un arca destoinic ca Nigrinus, mai nti
priveti) cu luare aminte tinta, dac e prea moal
nan prea tare fat de sgeat, cci snt tinte de ne-
pniruns ; apoi dup cercetarea aceasta, i freac s
geata, nu cu otrav ca Sciii, nici cp suo de mac,

l) Odiseia, XI, v. 83a


58

ca. Cretanii, ci cu nu tiu ce lichid dulce i ptrun


ztor ; dup aceia i d drum ul; i sgeata svrlit
cu fora potrivit, intr destul de adnc ca s r
mn i s lase o bun parte din lichid, care infil-
trndu-se, ajunge s ptrund sufletul ntreg i a-
tunci auditorii se simt nduioai pn la lacrimji,
precum am simit i eu nsumi, n momentul cnd
lichidul se strecura pe nesimite n snul meu. Eram
gata s-i spun lui Nigrinus vorba aceasta a poey-
tului : *) *
D mereu cu sgei; poate scapi pe Danai la lu-
rqin .
Ori dup cum nu oricine aude fluerul frigian, este
cuprins de furie sfnt, ci trebue s fi stpnit de
spiritul Rheei, pentru ca entuziasmul s se detepte
l'a accentele acestea, tot aa printre auditorii filozo
tfilor, nu pleac tot dela ei rpii i rnii, ci numai
aceia al cror suflet are oarecare afinitate cu filo
zofie.
38. 'Amicul. Ce mari, ce uimitoare, ct de divine
sunt lucrurile, ce-mi spusei, scumpul meu amic.
Er s-i dai seam, mai sturat cu lotos i am
brozie. In vreme ce vorbeai, sufletul meu ncerc o
emoiune rar. Dup ce cuvntarea ta sa sfrit
simt o durere, sau ca s vorbesc ca tine, snt rnit.
Nu te mir : tii bine, c cei mucai de cini tu r
bai, nu numai ei rmn cuprini de turbare ; toi a-
ceia pe cari i muc, cnd snt n furia aceasta, i
pierd de asemenea mintea. Muctura poart cu ea1

1) IIiada, VIII, V. 28a.


59

virusul boalei, boala se ntinde, i nebunia se tran


smite ntrun cerc fr sfrit.
Lucian. Mrturiseti aa dar c ai devenit pasio
nat ca i mine ?
Amicul. Da, i te rog s caui un leac, care s ne
vindece pe amndoi.
Lucian. Trebue s te foloseti de acela de care sa
slujit T e le f1).
Amicul. Care este acesta ?
Lucian. S mergem s rugm pe cel care ne-a r
nit, s lecuiasc rana noastr.1

1) Telef, rnit de ctre Ahil, la clci, este ntiinat de un


oracol, c nu se va lecui, dect numai de ctre cel ce la rnit.
In scopul acesta, rnitul recurge la o stratagem, n urma
creia se lecuete cu rugina lncei cu care fusese rnit.
VISUL
I. Terminasem de puin timp coala, i eram b
lul mare, cnd tat-meu Unu sfat cu prietenii si,
nl\ vml ce s fac cu mine. Cei mai mulU au fost de
l ' c profesiunea literaturii cere munc mult
l timp ndelungat, cheltueli nsemnate i avere mare;
ori Murea noastr era foarte mrginit i nu dup
ii 111 1IA vreme, trebuia s alergm la un ajutor strin.
|iin A din potriv, nvam vre-o meserie, voi putea
mal nti sn ii ctig ntreinerea necesar, i s nu
mnl IrNear. in sarcina familiei, la vrsta ce aveam.
H| npnl In mirnd voi faco tatlui meu bucuria, s
adun | im ceva /h'iinH.
1 Obiceinl umil al doilea sfat, a fost s tie, care
tmle meteugul cel mai bon, cel mai uor de nvat,
tel mai demn do un om liber, acela n sfrit, ale c
nii iinello snt mai la ndemn, i caro d mai re
pede putina do a ne satisface trebuinele. Fiecare
ncepu s laude cutare ori cutare art, dup gustul
i,iIcunotinele sale; dar tat-meu, ndreptnd p ri
virea spre unchiul meu dinspre mam, care era de
fa|rt la sfat. i caro trecea drept un sculptor bun i
fnnrlo bun lucrtor n marm ur: N u se cuvine ca
62

altcineva s fie preferit, cnd tu eti a ic i; ia pe b


iatul sta, Adug el, artnd spre mine, du-1 cti
tine i f-mi Hin el un bun tetor de piatr, un cio-'
tru arta aceasta, tii bine, dispoziiuni fericite i na
turale . Tat-meu judeca astfel, dup nite lucru-
oare, pe cari le fceam din cear. In tradevr cnd
m rentorceam dela coal, luam cear i plsmu-
iam din ea, boi, cai i pe Joie ! chiar oameni, i
toate foarte drglae dup placul tatlui meu. Ta
lentul acesta mi atrsese mai de mult cte va palme
de la profesorii mei. Dar astzi ajunsese o pricin
de laude i semnul unei chemri fericite; i de aci
se nteau ndejdile cele mai frumoase, c adic o
s nv meteugul meu ct mai repede, cu o apli
care aa de frumoas pentru sculptur.
3. Sosi ndat i ziua cnd s ncep ucenicia, i
ui ncredinat unchiului, '"\cara era ncintat, pe
legea mea, s vad de mine ; de fapt, eu gseam n
lucrul acesta numai o petrecere plcut, un mijloc
sculptnd1 s-mi fac renume printre cei de vrsta
mea cnd m vor vedea sculptnd zei, i fcnd
statuete frumoase, fie pentru mine fie pentru cine'ai
vrea eu. Dar pii, ceia ce pesc totdeauna ncep
torii ; unchiu-meu mi puse o dalt n mn i-mi
porunci s tai uor o tabl de marmur, ce se afla
n fata mea, amintindu-mi proverbul; lucrul nce
put e jumtate fcut . Neexperienta m fcu s dau
o lovitur prea tare i tabla se sparse ; unchiu-meu,
tare mnios, apucnd o curea, ce-i era la ndemn
mi ddu o lecfie aa de aspr, o ntiinare aa de
63

dureroasa, cai nceputul nvtturei mele fu stropit


cu lacrmi. *
4. Fugii acas oftnd i cu ochii plini de lacrmi,
povestesc istoria curelei, le art vntile, m jelu
iesc de rutatea unchiului meu, adugnd c din in
vidie sa purtat aa cu mine, finc sa temut, s nu
m vad ntro bun zi mai talentat ca el. Mam-mea
sa suprat, blestem de nenumrate ori pe frate-su,
apoi cnd se fcu sear, m dusei s m culc, cu o-
Imijii nc uzi, i m gndii toat noaptea.
4. Tot ce-am spus pn aici a fost doar glume i
copilrii; dar iat, scumpi asculttori, c vei auzi
.i lucruri serioase, care cer urechi atente. In trade-
var, ca s vorbesc cu Omer, un vis divin veni s m
viziteze printre umbrele dulci ale noptei, o vedenie
a.a de limpede c prea aevea. Dup ai ani,
loi-ina obiectelor ce-mi apreau atunci este foarte
(dar a nchipuirea mea, ntr att de limpede era
liccaro imagine.

ll Dun temui, lundn-in de mn, m trgeau fie^


oare in partea ei, cu mult putere i sil; gata s m
rup n bue(i cerlndu-se, cci dac pentru un mo
ment era mai tare una i m apuca aproape n ntre
gi me,in momentul urmtor treceam n puterea celei
lalte. In timpul acesta strigau amndou, una c i
sunt rpit, tocmai cnd snt al ei, cealalt, c pe ne
drept pune stpnire pe ceva, care i aparine. De alt
fel una avea nfiarea unui lucrtor, cu roche u
ii oas i plin de praf, ca unehiu-meu cnd cioplea

marmora; cealalt avea un chip plcut, o tinut no-


64

l)i l, o pteal elegant In sfrit ele mi ngdua


s m hotrsc eu, al cui voiesc s fiu.
7. Cea dinti, aceia care avea trsturile aspre i
brbteti. Copilul meu, mi zise, eu snt Sculptura,
ce ai nceput so nvei eri; fac parte din familia i
iudele tale, cci bunicul tu (i rosti numele tatlui
mamei) a fost sculptor ca i cei doi unchi ai ti,
i ei au ctigat mulumit mie oarecare faim. Dac
vrei s te lepezi de prostiile i trncneala femeei
acetia (i art pe cealalt), ca s m urmezi i
s rmi cu mine, mai nti o s te hrnesc bine,
o s ai umeri puternici, apoi o s fii la adpostul
pizmei, nu vei cltori niciodat ln inuturile depr
tate, prsind patria i pe prietenii ti, i nu doar
pentru nite discursuri dearte, vei fi lncrcat cu
laude .
8. N u dispretui nfiarea mea nengrijit, nici
murdria vetmintelor mele ; din pulberea aceasta,
ilustrul Fidias a scos pe Zeus al su i Polyclet pe
Junona, cu preul acesta Myron i Praxitel au meri
tat admiraia i laudele ; astzi lumea i ador m
preun cu zeii, pe care i-au creiat. Dac ajungi la
unul din ei, cum s nu te faci celebru printre oa
meni ? Mai mult nc: voi invidia pe tat-tu i tu v
fi cinstea trei tale .
Acestea erau pe lng multe altele cuvintele
Sculpturei, cuvinte pline de greeli i de babarisme,
dei nlnuite cu talent, cu gndul de a m convinge;
dar nu mai mi le amintesc, cci multe idei rni-au eit
din memorie. Aa dar cnd ea sfri de vorbit, ncepu
cealalt cam astfel'
i). Eu, ftul meu, snt tiiuta, care ti snt de mai
nuinte familiar i cunoscut, dei nu mai practi
cat nc toat. Foloasele, de cari te vei bucura, daca
te faci sculptor, lei-a emumrat femeia aceasta ; dar;
no s fii de ct un muncitor cu minile, cu corpul
ostenit, dela care va atrna toat ndejdea vietei
laie, menit ntunerecului, neprimind de ct un sa-
iln niu de nimic i umilitor, cu spiritul ofilit, despr
lit do toi, nedestoinic a apra pe prietenii ti, de a
li no n fru pe vrjmai, sau de a detepta invidia
concetenilor ti, ci simplu muncitor, unul pier
dut n prostime, n genuchi naintea celor
licri, sluga plecat a celor ce au elocvent,
trind ca un epure i menit a fi prada celui mai
Uro. Chiar cnd ai fi un Fidias, un Poliolet, chjar
duc ai creia sumedenie de capo'dopere, fiecare no
j.u luutle de ct arta ta, i printre cei ce au s le vad
mi este nici unul care, dac e cu mintea ntreag,
di doreasc s-ti semene, cci orict de destoi
nic ni fi, totdeauna vei fi socotit numai ca munci
lor, un lucrtor umilit, un om ce trete din munca
luatelor sale .
10. Dac djn contr, voioii s m asculi, te voi
tace s cunoti lucrrile numeroase ale celor vechi,
laptele lor minunate, ti voi 'deslui scrierile lor, i
te voi face destoinic n toate tiinele. Sufletul tu,
partea cea mai nobil din tine nsuti, o voi inpodo
la cu virtutiile cele mai frumoase, nelepciune,
dreptate, pietate, blndee, omenie, inteligent, rb
dare, dragostea de frumos, gust pentru studii seri
oase ; cci aceasta este do fapt podoaba in'compara-
66

bil a sufletului. Vei ti tot ce sa fcut altdat, i


tot ce trebue s faci acum ; ce zic ? ti voi destinui
viitoru l; ntrun cuvnt, am s te fac s cunoti peste
puin, tot ce exist, lucruri divine i umane.
11. Acela care acum e srac, fiu al unui om ne
cunoscut, care chibzuete nc dac trebue s mbr
ieze o stare josnic, o s fie n curnd pentru toi
un motiv de invidie i pizm, copleit 'de cinste i de
laud, vestit printre cei mai faimoi, frunta prin
tre cei ce se deosibesc prin neamul i averea lor, m
brcat cu haine ca aceasta (m i art pe a sa,
care era mrea), vrednic n sfrit de treapta n
tia i de pozitiunea cea mai bun. De cltoreti,
nu vei fi niceri strin sau necunoscut: te voi nota
cu un semn aa de isbitor, c fiecare vzndu-te,
va mica pe vecinul su i va zice, artndu-te cu
degetul: el este .
12. Dac vreun mare interes preocup pe prie
tenii ti sau oraul ntreg, toate privirile se vor n
drepta spre tine. Dac vine mprejurarea, s iei cu
vntul, fiecare te va asculta, atrnat .oarecum ide
buzele tale, rpit de admiratiune, socotindu-te feri
cit, c ai un talent aa de frumos, iar tat-du un
fiu aa de glorios. i ceea ce se spune despre anu
mii oameni, c au ajuns nemuritori, lucrul acesta
l ndeplinesc eu pentru tine: chiar dup ce vei p
rsi viaa, o s rmi mai departe cu nvaii i o
s stai de torb cu capotele luminate. Vezi pe Demo-
steno, fiul crui printe e ra 1), i ct Ide glorios l-am

l ) Tatl Iu! Demostene era fabricant de sbii.


67

f cu t! Vezi pe Eshin, mam-sa era toboereas; mul


umit mie totui sa vzut rsfat de ctre Filip.
i Socrate2), crescut nti la snul sculpturei, de a-
bia nelese, c exist ceva i mai bun, i o prse
te, ca s se asvrle n braele mele i auzi, cum c*
celebrat de ctre toat lumea .
13. Las-i ncolo pe toi oamenii acetia mari i
faptele lor strlucitoare, i scrierile lor nelepte;
prsete toate, exterior 'impuntor,' onoare, glorie,
lau'de, supremaie, putere, dregtorii, faim de eloc
ven, respectul geniului tu ; mbrac-te cu o tul
ii ic murdar, nite sdrene de sclav; i apoi o pr-
ghio, nite foarfeci, un sfredel, un ciocan n mn,
aplecat po munca ta, trndu-te, ncovoiat spre p
mnt, rmi legat do ea, fr s ridici capul nicio-
'dat, fr nici o cugetare brbat i liber : nai s
te gndeti de ct cum s ntocmeti bine, cum s le
cizelezi bine lucrrile tale dar nici de cum s te lus-
trueti i s te formezi pe tine nsui, i de grab o
H te aezi dedesubtul pietrelor .
14. E a mai vorbea ; fr s atept sfritul
cuvntrei sale, m sculai i-mi fcui alegerea ; m1
lcpdai de urta muncitoare i trecui de partea tiin
ei, cu inima plin de bucurie, cu att mai bucuros,
cu ct aveam totdeauna n minte, cureaua i grin
dina de lovituri, cu care ncepusem meseria mea n
ajun. Sculptura prsit se supr la nceput, lovi
cu minile, scrni 'din dini, dar n sfrit cum se

2) Sofronisc, tatl Iul Socrate, era sculptor; mam-sa Fene>


reta era moae.
povestete despre Niobea, rmase nemicat se
schimb n piatr. Metamorfoza aceasta vi se pare de
necrezut: totui s o credei; visurile nu snt de ct
nite minun.
15. tiina privindii-m atu n ci: Voesc s te rs
pltesc mi zise ea, pentru judecata dreapt pe care
neprtinirea ta o rosti adineaori. nainteaz, urc-te
n carul acesta (m i art un car tras de nite cai
naripai, |ca Pegasul), si veii vedea tot ce nai fi
tiut, dac nai fi avut grije s m urmezi . Deci m
urcai n car, i vzui dela rsrit pn la apus, o-
raele, naiunile, popoarele, peste cari, ca un \nou
Triptolem 1), rspndeam oarecum seminele mele.
ibu mi-aduc bine aminte de toate, dar tiu c o a
menii, nl{ndu- ochii spre cer, m copleeau dc
laude i m binecuvntau ori n cotro mi ndreptam
sborul. , ' )
16. Dup ce tiina m fcu s vd toate
privelitile acestea i dup ce m expuse Ia
toate laudele acestea, m readuse n tara mea, nu
nvestmntat tot cu haina pe care o aveam la plecare,
i i mbrcat, dup ct mi se prea, cu un vestmnt
mre- In curnd ntlnind pe tat-meu, care era n
picioare i m atepta, ea i arta vestmntul acesta
i persoana mea i strlucirea rentoarcerei mele i
l fcu s-i aduc aminte de hotrrea ce era gata
so ia relativ la mine. Aceasta este amintirea vede
niei ce am avut la sfritul copilriei cu spiritul nc
Hurburat de teama loviturilor.

1) Creatorul agriculturel i propagatorul el.


69

17. Dar n vreme ce v vorbesc : Uite, ce mai vis


lung, va zice unul, i care miroase a pledoarie. N e
greit, va zice altul, e un vis de iarn, cnd nopile
sfint foarte lu n g i; ori mai bine e opera a trei nopi,
ca a lui Ercul. La ce vine s ne toarne asemenea pros
tii, s ne povesteasc o noapte din copilria lui, s
ne ie de vorb despre un vis vechi i deja demodat?
l ovestea lui e rece i copilreasc. Ce, ne ia drept
tlmaci de vise ? Nu, prietene, dar Xenofon, na
povestit i el visul n care i se prea c vede casa
tatlui su, cu alte mprejurri ? Ori, ti ti. visul lui
nu era o arlatanie, nici povestea lui o glum ; era
la rsboi, situaia lui era strimtorat, vrmaii l
nconjurau de toato prile, i cu toate acestea istori
sirea sa produse cel mai fericit efect.
18. De asemenea eu am istorisit visul meu, numai
ca s ndreptez pe tineri spre bine i spre dragostea
tiinei ; i mai ales, dac se gsesc vreunii, crora
srcia le insufl niscaiva sentimente rele, i pe cari
ea i trage n spre necinste, stricndu-le firea lor cea
bun, aceia, snt sigur, se vor simi ncurajai de po
vestirea mea, vznd dela ce punct de plecare, mam
avntat spre o carier glorioas, namorat de tiin,
fr s m tem de srcie, care m apsa atunci, i
cum mam rentors la voi cu atta glorie, ca s nu
spun mai mult, cum na avut nici un sculptor.
DESPRE DANS
Lycinus l Craton

1. Lycinus. Acum, scumpul meu Craton, dup ce


ni formulat nvinuirea aceasta aspr, pregtit, cred,
do mult vrerao mpotriva dansului, contra artei de
a dansa, i contra mea nsumi care Un la asemenea
spectacole, mie, cruia mi-ai socotit ca o crim gustul
acesta accentuat, ca o aplecare de dispreuit i ne
vrednic de un om, ascult, ct de mult te deprtezi
do linia dreapt i ct de mult te neli, nvinovind
una din cele mai mari plceri ale vietei. Cu toate a-
oostea te iert. Obicinuit dela nceput cu un trai aspru,
tu nu priveti drept cinstite de ct lucrurile rigide,
i aa netinta ta te-a dus s condamni ce nu cu
noti.
2. Craton. Dar ce om eti tu, amice, cu erudiia ta
i oarecare spoial de filozofie, ca s uii cu totul,
Lycinus, gustul tu pentru lucrurile bune, legtura
ta cu cei vechi, ca s te duci s ascillti, eznd pe
scaun, sunetul plcut al flautelor, i s vezi un om
afemeiat, cu vestmntul n cute molatice!, Jsrbezit
do cntece lascive jucnd rolul unor femei pi-
72

mao, pe cari le pomenete antichitatea, Ferire nerti-


inoase. Partenope, Radope, i totodat, atitudini,
fredonri, triit de picioare, toate lucruri cara
ghioase i tare necuviincioase pentru un om de neam
i care se aseamn cu tine ? Astfel, ndat ce am
tiut, c-ti petreci timpul la asemenea spectacole, nu
numai c mam roit de ruinea ta, dar mam i su
prat, c ai uitat pe Platou, pe Crisip i pe Aristotel,
i c stai. aezat, ca oamenii cari-i gdil urechea
cu o pan ? Oare nu snt sumedenie de alte mij
loace spre a ne desfta urechile i ochii ? In lips
de cntrei ambulani din flaut, da muzicani, ce
cnt melodii aprobate eu acompaniament da chi
tar, nu avem oare tragedia grav sau comedia dis
tractiv, cari snt vrednice a fi primite la jocurile
noastre publice ?
3. Aa c, scumpul meu, ai nevoie de o apologie
lung pe lng literai, dac vrei s nu fii alungat
din societatea lor, i scos din asociaia oamenilor
cum se cade. Pn atunci, lucrul cel mai bun pentru
tine, va fi, paremi-se, s te lecueti de reputaia rea
fgduind tot ce ti se atribue, i s nu recunoti c
ai fi svrit vreodat asemenea greal ; i pe vii
tor caut s te schimbi, fr tirea noastr, din omul
ce erai, ntro Lidian sau ntro bacant. N ar fi nu
mai greala ta. dar i a mea, dac ntocmai ca pe Ulise,
nu te-a smulge lotusului, ca s te ntorci iari la
gusturile tale obicinuite, pn ce sirenele din teatru
nu vor fi pus stpnire pe tine. i totui acelea ale
poetului nu ntindeau curse }de ct urechilor ; cu
putin cear, puteai trece mai departe ; dar se pare
73

c acestea te-au prins cu desvrire n robia lor


prin mijlocul vederei.
i. Lytinus. Ah ! Graton, cum mai muc cinele
cruia i-ai dat drumul pe lng picioarele noastre !
Totui exemplul tu cu Lotofagii i comparaia ta
cu Sirenele mi se pare c nu se potrivesc de loc cu
starea n care m gsesc. In adevr, cei ce gustau
lotosul sau ascultau Sirenele, gseau moartea ca o
plat a ceiace auziser sau gustaser; eu cu toate c
am simtit o plcere i mai vie, nu mi sa ntmplat
nimic ru, ci bine. Nu mi-am neglijat treburile cas
nice, nu mi-am uitat datoriile ; dar dac trebue s
vorbim cu deplin sinceritate, totdeauna mam ren
tors dela teatru cu mult mai instruit i mai destoinic
in afacerile vieii. Voi aduga chiar, c
luat parte la spectacolul acesta pof&e s->i .aplice
versul acesta frumos al lui Omer :
Se rentorcea spre cas vesel i mult mai destoinic.
Craton. Pe E rc u l! Lycinus, ce prere ciudat 1 Ce!
Nu numai c nu ti-e ruine de purtarea ta, dar tu pari
c ti faci o glorie din asta ! ngrozitor I Nu mai e
ndejde s te vindeci, fiindc ai ndrsneala s lauzi
lucruri aa de ruinoase i infame.
5. Lycnus. Spune-mi, Craton, dac tu dispretueti
dansul i cele ce au loc n teatru, faci lucrul acesta,
fiindc le-a; vzut adesea, ori socoteti ruinos i
vrednic de dispre, dup expresia ta, un spectacol,
la care nal asistat niciodat!? Dac Pai vzut a-
tunci sntem nelei ; dac -mu, ia aminte, s nu fii
nvinovit c vorbeti de ru fr cuvnt i n mod
cuteztor un lucru pe care nrr-1 cunoti.
74

Cmton. Att mi mai lipsete cu barba asta lat


i cu prul sta alb, 6 m duc s m aez n mij
locul unor femeiusce, printre privitorii smintii i
s aplaud ca i ei, cu strigte sgomotoase, pe cine
tie ce saltimbanc care se rsccr ntr un chip ne
cuviincios I
Lycinus. Te iert, Craton, dar dac a putea s te
hotrsc s faci ncercarea plcerii acesteia, snt si
gur c din momentul cnd vei fi deschis ochii, n ai
s te mai poi opri s nu alergi la spectacol naintea
tuturor, s ocupi o banc ct mai bun, s vezi i s
auzi.
Craton. S nu mai apuc vara viitoare, dac mi
va trsni prin cap s fac aa ceva, atta timp ct oi
avea picioarele ... i pr n barb ! Dar, zu, mi-e
mil de tine, cnd fe vd cuprins de furia aceast
bahic.
6. Lycinus. Vrei, amice, s lai la o parte defi
marea asta a ta, i s m asculi s-ti spun cteva
vorbo despre dans, de ce este o art cuviincioas, de
ce arta aceasta este nu numai plcut, dar i folo
sitoare, ce nvtur ne d, la care ritm mldiaz
sufletul acelora ce-1 vd, cum ne exerciteaz mult-
mit unui spectacol frumos, ne umple de armonie
suav, i ne face s pricepem legtura ce unete fru
museea fizic cu frumuseea moral ? N u numai c
no s-l inem de ru, c se slujete n scopul acesta
Ho mul io# i de caden, ci mai de grab o s-i re
cunoatem un merit din lucrul acesta.
Craton. N am de loc vreme de pierdut, s aifd pe
un smintit, cum face lauda boalei lui. Cu toate ace
75

stea, fiindc vrei s-mi spui nimicuri, o s am nj-


gduinta cu totul amical s te ascult, i s-ti pun
la dispozitiune urechile mele, cari nu vor avea nevoie
de cear mpotriva inepiilor tale. Deci tac, vorbete
ct vei vrea, i ca i cum nu te-ar asculta nimeni.
7. Lycinus. De. minune, Craton, tocmai asta-mi
trebui. O s vezi ndat, dac lucrurile ce o s-i
spun, merit numele de nimicuri. i mai nti, mi se
pare c tu nu tii ctui de puin, c arta dansului
nu e nou. Nici de ieri, nici de alteri nu sa ivit pe
lume. Ci e mai veche do ct strmoii notri i de
ct strbunii strbunilor notri. Scriitorii cari ne dau
genealogia adevrat a dansului, au s-ti spun, c
sa ivit odat cu lumea, i c e tot aa de vechi ca si
amorul. Corul astrelor, conjunctiunea planetelor i a
stelelor fixe, societatea lor armonioas, concertul lor
a'dmirabil, snt modelele dansului celui dinti. Trep
tat sa desvoltat i din progres n progres, pare c el
a ajuns astzi la cea mai mare perfeciune, alctuind
o unitate multipl, un acord perfect, n care se m
pletesc toate muzele.
8. R h ea 1), se zice c a fost cea dinti, care ferme
cat de arta asta, a nvtat-o n Frigia pe Coribanti
i pe Curei, n Creta. Din fapta aceasta sa ales cu
un folos mare. Acetia prin jocul lor, i-au scpat
pe Joe, care ar recunoate singur c numai mult-

1) Teofrast afirm c un oarecare flautist, Andron, originar


din Catana, tn Sicilia, a fost cel dlnti care tnsoi sunetele
flautului de micri ale corpului su, cari exprimau un fel de
caden. Vechil greci se slujeau! de vorba aixsXifssv, a dansa,
artnd c dansul venise d n Sicilia.
mit dansului lor, a scpat de dinii tatlui. Ei exe
cutau dansul acesta narmai, lovind cu sbiile n
scuturi, i sltnd cu entuziasm rsboinic. In urm,
Cretani cei mai ilutrii, se apucar srguitor de
exerciiul acesta i ajunser dansatori foarte buni,
nu numai particularii, dar chiar feciorii domnitori
lor i acei ce nzuiau la slujbele cele mai nalte. Omer,
caro, n chip vdit, nu voia s njoseasc pe Merion,
ci s-l ridice, i d numele de dansator ; i el era aa
de cunoscut aa de popular, gratie talentului su,
c renumele lui nu era ngrdit numai nuntru ta-
berii Grecilor, ci se ntindea pn printre Troieni,
dei acetia i erau vrmai.
Ei vedeau, mi nchipuesc, ct era de svelt la lupt
i mldierea ce ctigase tot dansnd. Iat ce zice
poetul *) :
Merion oricare-ar fi talentul tu la dans '
Fierul acesta te va opri... 1
Totui nu la oprit. Dibcia lui n arta sriturilor
i ngdui, cred, s ocoleasc lesne proectilele asvr-
lite contra lui.
9. A putea s ti nir muli ali eroi cari s'au n
deletnicit cu exerciiul acesta, i cari l au privit ca
pe o art. S-mi fie de ajuns s pomenesc pe Neop-
tolem, fiul lui Ahile, care i-a fcut un nume prin
dans, i adug figurile acestea frumoase, cari se
numesc p itice 2), dup numele su Snt ncredinai
c Aiul aflnd de talentul acesta al fiului su, a fost

1) lllada XVI, vers 617.


3) Neoptolem se numea i Pyrus.
77

mai fermecat de calitatea aceasta, de ct chiar de


frumuseea i puterea lui. In tradevr numai agili
tatea aceasta la dans a cuprins Troia, pn atunci
nenvins i o drm din temelie.
10. Lacedemonienii cari trec drept cei mai viteji
dintre Greci, nvaser dela Castor i Polux cariOr
tica, un fel de dans ce se joac la Caria, ora din
Laconia ; ei nu fac nimic fr s cheme sprijinul
Muzelor, astfel c i la rsboi merg n sunetul flu-
erelor, i anume n pas cadenat. La ei, fluerul d
ntiul semnal al luptei, i uite do ce au fost tot
deauna nvingtori, cluzii do muzic i de ritm.
Poi vedea i astzi, c tinerii lor, nva cu deopo
triv luare aminte, dansul i exerciiile de arme.
Pup ce au terminat de luptat cu pumnii, i s se lo
veasc la rnd unii pe alii, lupta se termin prin-
t r un d a n s ; un cntre din cava] se aeaz n mij -
loc ; el sufl i bate msura cu p icioru l; apoi ti
nerii, l urmeaz n cete, i mergnd n caden, iau
tot felul de atitudini, unele rsboinice, altele jucue
i caracteristice lui Bacus i Venerei.
11. Astfel, cntecul ce cnt jucnd este un fel
de invitatiune ctre Venus i Amorai, s vie s se
sbeguiasc i s joace cu ei ; i unul din cntecele
acestea, cci snt dou, cuprinde o lectiune de dana \
Pas nainte, ic e.i, tinerilor, ntindeti piciorul l,
petreceti ct mai bine, abdic dansai ct mai fru
mos ! .
12. Tot aa i n jocul numit h or 1). E un fel de
balet de beti i fete, cari joac unul cte unul, i-
nndu-se astfel c formeaz ca o salb. Hora ncepe

1) Propriu Hormus, dela grecescul op^os.


78

nulfol : ii ii biat salt tinerete i cum va trebui s


l.m i mai trziu la r sb oi; apoi vine o fat,' care
f. ice pai sfiicioi i arat cum trebue s danseze fe
meile, astfel c e poate zice, c hora nfieaz
unirea put erei i a modestiei. Gimnojjediile1) snt un
astfel de dans asemntor, ce se joac de ctre La-
cedemonieni. :
13. Ct despre vorbele lui Om er1 23
) , cu privire la
4
Ariadna, n descrierea sa a scutului i a corului pe
care-1 organizase Dedal pentru ea, nu spun nimic
despre lucrurile acestea, fiindc trebue s le fi cetit
i tu. Trece de asemenea sub tcere i pe aceti doi
dansatori pe cari el i numete fctori de tumbe i
cari conduc corul. Nu mai vorbesc nici de cestlat
pasaj al scutului:
Tineri dansau rotindu-se n cerc n jurul lor nr
ii . *
In care poetul pare c laud pe Vulcan, pentru
c a reprezentat ceiace e mai frumos. i apoi era
destul de firesc ca Omer s nfieze pe Faieci a-
mici ai dansului, fiindc erau un popor ce tria cu
oarecare rafinament i se bucurau de fericire de
plin. Astfel poetul zice c Ulise admira n primul loc
micarea repede a picioarelor lor 8).
14. In Tesalia exerciiul dansului era n cinste aa
mare, c se dedea numele de proorhestru*)., magi
strailor i generalilor. Faptul acesta e exprimat n

1) Vezi Atheneu. cartea XIV, pag. 829.


2) Omer. Iliada XVIII, v. 590. Odlseia, IV Ia nceput.
3) Odlseia. VIII, v. 204.
4) Adic Ce/ ce danseaz n fruntea celorlali.
79

inscriptiunile statuilor ridicate oamenilor ilutri. Ce


tatea a ales pe cutare ca proorhestrul su i alta :
Poporul a ridicat statuih aceasta luil Elation, fi
indc a diansat bine o lupt .
15. N am trebuin s-ti spun c nu se poate gsi
iniieri ontice cari s nu fi fost nso^te de dans.
Aa Orfeu i Muzeu, cei mai desvrii dansatori
ai vremei lor, odat cu ntocmirea misterelor, au
hotrt, ca pe unul din lucrurile cele mai frumoase,
ca iniiere s aib loc un ritm i un 'dans. Aa se
petrece lucrul, dar nu trebue s descoperim profani
lor tainele acestea. Cu toate acestea, toat lumea tie
c, n deobte despre cei ce vorbesc despre ele n pu
blic, se zice c ei anwaz nafcnra horei sfinte.
16. La Delos, nu se fcea nici o jertf fr dans
toate se celebrau cu dans i cu muzic. Tinerii se
adunau i formau ceia ce se cheam o horei: unii
dansau mpreun la sunetul cavalului i al chitarei,
i cei mai destoinici, desprii de ceilali, jucau sin
guri dup cntece. Or, cntecele scrise pentru felul
acesta de jocuri se numeau hiporcheme, adic joc
dup cntec, poezii de cari snt plini poeii lir ic i1-).
17. Dar dece s-ti vorbesc de Greci, cnd Indienii,
la deteptare, ador soarele nu ca noi srutndu-i
mna, nchinciune, care nou ni se pare c e cea
mai bun ; ci ntori cu a{a spre rsrit, salut soa
rele cu dans, ntro tcere respectoas ; se ridic ra
vrful picioarelor imitnd nlarea zeului ?. Aa este

I ) V e z i P la to n , Ion, cap. V i P in d a r, p a g .
80

rugciunea Indianului, aa snt horele i sa


crificiile lor. In modul acesta, de dou ori pe zi, ei
se roag la zeu, s-i ocroteasc, la rsritul i la
apusul lui.
18. Etiopienii cnd se duc la rsboi, se apuc de a
semenea s danseze. Nimeni nu svrle sgeata, dup
ce i-a tras-o pe cap, ce-i slujete de 1tolb, i ki
jurul cruia leag sgeile n form de raze, pn
cc mai nti nu danseaz, lund o atitudine nfri-
coetoare i caut s ngrozeasc pe vrjmaul su
prin dans.

'19. Dar fiindc vorbirm de India i de Etiopia,


mi se pare nimerit s ne pogorm n Egipt, veci
nul lor. Fabula veche a Proului egiptean nu mi se
pare de ct emblemul unul iscusit cluar de panto-
mim, care stpnea arta de a execut tot felul de
micri i de a lu astfel toate formele ; aa c dato
rit repeziriunii micrilor lui, imita curgerea apei,
plpitul flcrii, cruzimea leului, furia leopardului,
licrirea stelei, ntrun cuvnt tot ce voi. Dar fabula,
care nu mbrieaz de ct minunile, rspndi svo-
pnl, c el este de fapt. lucrurile pe cari le reprezenta
Cluarii notri fac (i ei acdla lucru. Infr*o
clip i vedei schimbnd figura, ca nite Protei. Este
aproape de adevr, c Empuza aceasta, care lua pe
rnd o sumedenie de chipuri diferite, era tot o dan
satoare, desfigurat ns mai trziu de ctre Fabul.
20. Dup aceste pilde, se cuvine s pomenim dan
sul Romanilor, consacrat lui Marte, cel mai rsboinic
dintre zeii lor, i jucat de ctre cetenii
81

fruntai, numii Salieni, dela numele slujbei lor (lat.


salire - a slta): dans plin de noblee i sfinenie1).
21. Exist, n Bitinia o legend foarte asemn
toare cu aceia care se aude la Italieni. Priap, geniu
rsboinic, pe care eu l socotesc unul din Titani sau
dintre Dactilii Id een i8), cari au meseria do a nva
pe alii s mnuiasc armele, dup ce a primit din
mna Iunonei pe Marte,, nc copil, dar uimitor de
puternic i robust, nu l nv s se lupte narmat,
pan ce mai nainte nu fcu din el un dansator des
vrit. Drept leaf, Iunona i ddu dreptul s pri
measc dela Marte o zecime din tot ce i sar cuveni
zeului acestuia, dup dreptul rsboiului.
22. Nu cred c atepi s afli dela mine nti, c
Dionisiacele i Bacanalele se serbau numai cu dan
suri. Erau trei jocuri mai nsemnate : Cordaxul, Si-
cinis i Emelia, inventate toate e ctre satiri mini
trii lui 'Bkcus, cari b',-au dat numele lori proprii.
Numai servindu-se de arta aceasta, Bacus mblnzi
pe Tirenieni, pe Indieni i pe Lidieni i supuse prin
mijlocul dansurilor, dup muzic coral, pe toate a-
ceste triburi rsboinice.
23. Aa c s te fereti, scumpul meu. s mai s
vreti nelegiuirea s vorbeti de ru o art sfnt,
nchinat misterelor, cultivat de nite asemenea zei,
instituit n cinstea lor, i care reunete o plcere aa
de mare cu o nvtur aa de folositoare. De altfel,
m mir c, fiind aa de ndrgostit, cum eti, de

1) Plutarh Viata lui Numa.


3; Slujitori ai Iunonei. 6
82

Omor ,<j mni ales de Esiod, cci mereu m ntorc la


pori, mlrsneti, cnd ei au ludat dansul mai p re
sus 'do orice, s rosteti cuvinte att de contrare lor.
Omer, ntradevr, nirnd tot ce e mai plcut i mai
irumos n viat, pomenete somnul, amorul, cnte
cul i dansul, dar numai dansul l socotete desvr
it. Tot el, pe deasupra, atribue dulcea cntecului ;
ori acestea snt cele dou pri eseniale ale dansu
lui ; un cntec suav i un dans fr greal ; i toc
mai mpotriva lui se ndrepteaz astzi defimarea ta.
In tro alt parte a poemelor lui, zice :
Zeus unuia i hrzete curajul n lupt
Altuia arta dansului cum i cntarea plcut.
In tradevr nimic nu e mai n stare s plac de
ct cntecul unit cu dan su l; e darul cel mai frumos
al zeilor. Omer pare c a voit s mpart n dou
clase toate aciunile oamenilor : rsboiul i pacea, i
s opun curajului rsboinic numai aceste dou ta
lente, ca fiind cele mai frumoase.
24 Esiod nu n aflat dola altul, ci vzuse el nsui
Muzele jucnd cnd se ivea Aurora ; i lauda de c
petenie ce li-o face la nceputul poemului lu i1), este
c picioarele lor frumoase calc n caden m argi
nile fntnei cu apele violete i c danseaz n cor
n jurul altarului tatlui lor. Vezi din citaiunile a-
cestea, scumpul meu, c aproape c eti n lupt cu
zeii, vorbind de ru ^dansul.
Socrate, omul cel mai nelept, dac e s credem
mrturia lui Apolon Pitian u l2), nu numai c a lu-

lKTeogonia.
S jlV e z i Apologia tui Socrate.
83

dat dansul, dar a voit i s-l nvee. El da cea mai


mare nsemntate ritmului, armoniei, preciziunii mi
crilor, atitudinii naturale a dansatorului, i nu-i era
ruine ct era de btrn, s pun arta aceasta n
rndul destoiniciilor cari merit s fie mai mult de
prinse. In tradevr, el trebuia s fie foarte dornic de
dans, el care se grbea s nvee lucruri de nsemn
tate mediocr, care vizita coalele cntreilor din
fi aer i nu se socotea umilit ducndu-se s nvee la
curtezana Aspasia1). Totui Socrate a vzut dansul
cnd era nc n formaiune, niciodat na cunoscut
frumuseea .veasta, pe care el a ctigat-o n urm.
Dac ar vedea acum pe aceia cari l-au ridicat pn
la desvrirea lui, snt sigur, c ar prsi toate ce
lelalte bucurii, pentru ca s nu se mai dedea de ci
spectacolului acestuia, i ar strui s se nvee copiii
dansul mai nainte de orice.
26. Mi se pare c elogiul ce ai fcut tragediei
i comediei, ai uitat s spui c fiecare, din ele are un
gen anumit de dans. Aa Emelia se joac n tragedie
i Corftaxul n comedie, care mai admite i genul al
treilea, Sicilianul. Dar fiindc, dela nceput, ai pus mai
presus de dans, tragedia, comedia, cntreii ambu
lani din fluer, versurile cntate n sunetul chitare'
i toate celelalte productului dela jocuri, pe cari, din
motivul acesta, le-ai declarat cuviincioase i respecta
bile, d-ini voie acum s le compar pe fiecare cu dan
sul. Totui, dac gseti cu cale, s nu vorbim nici.

1) V e z i B anchetul lui X en ofon .


84

vio fluor nici de chitar, fiindc amndou snt un


fol do slujitoare ale dansului.
27. S cercetm tragedia eu privire la costumul ei.
Ce spectacol nfiortor i hidos s vezi un personaj
mare ct un gigant, n nite coturni nali ca nite pi
cioroange, cu o masc aezat pe cap, care casc o
gur de muma-pdurii, gata s nghit pe spectatori!
Nu mai vorbesc de plastroanele cari acoper pieptul
i pntecele actorului, care i d o grosime fals i
artificial i mpiedic s i se vad slbiciunea r i
dicol, care ar face talia lui disproporionat ? Pe
urm, cnd dinuntrul vestmntului acestuia ncepe
s declame cu o voce surd sau gtuit, tiradele luj
n versuri iambice, ce poate fi mai caraghios, ca
faptul c n vreme ce-i cnt nefericirea, nu se gn
dete de ct numai s-i potriveasc inflexiunile vo-
cei 1 Poeii cari au trit naintea lui sau ngrijit de
toate celelalte lucruri. Ct vreme apare pe scen 6
Andromae sau Ecub, cntecul este nc de sufe
rit ; ns cnd Ercul declam o monodie i cnd, ie-
indu-i din fire, nu mai are nici un respect pentru
pielea de leu i bta, ce-i alctuesc costumul, cui
nu i sar prea spectacolul acesta o gaf dramatic?,
28. Pe de alt parte, vina ce pui n socoteala dan
sului, c oamenii joac n el roluri de femeie, vina a-
ceasta o poart i tragedia i comedia ; ba n acestea
snt mai multe roluri de femei ca de brbat.
29. Comedia privete ridiculul personajelor sale ca
partea principal a plcerii ce o procur ; aa snt
rolurile Davilor, Tibilor i cele de buctari1). Dar cos

1) V ezi A u lu laria lu i P lau t.


85

tumul dansatorului, nu e nevoie s-i mai spun, ct


e de potrivit i de cuviincios : e ceva vdit chiar pen
tru un orb. Pn i masca e foarte frumoas i aa
cum se potrivete cu aciunea teatral: ea nu casc
ca celelalte, are din contr gura nchis: fiindc de
fapt multe instrumente rsun n locul ei.
30. In antichitate aceiai actori cntau i dansau
n acela timp. Dar mai trziu, sa observat, c pen
tru respiraie, dansatorii ntrerupeau cntecul lor, i
sa socotit c e mai bine s cnte altcinevaj cnd unii
danseaz.
31. De altmintreli subiectele snt aceleai n amn
dou felurile de spectacole, i acelea ale dansului nu
se deosibesc de Ioc de ale tragediei, de ct poate c
cele dinti snt mai variate, mai iscusite i n fi
eaz sumedenie de schimbri.
32. Dac nu sau admis dansurile n jocurile pu
blice, cred c motivul acestei restriciuni este c a-
gonotetii l au privit ca pe un lucru prea mare i
prea respectabil spre a fi supus unui examen. Nu
mai nomenesc c un ora din Italia, cel mai nsem
nat din cele ce-i tia g obria din Galcis1), la in
trodus la jocurile sale, oarecum spre a le da o splen
doare nou.
33. Acum vreau s m justific fa de tine, c nam
intrat n mai multe amnunte, ca s nu-i nchipui
c am omis acest lucru din netiin sau din lips
de instruciune. tiu, c muli autori naintea mea
.sau ocupat de materia aceasta, c au fcut din ea

l ) Neapolis, Napoli.
86

tm obiect important al scrierilor lor, au trecut n r e


vist toate felurile de dans, le-au niruit n reper
torii, au desluit cari snt micrile fiecruia din ele,
de ctre cine au fost creiate, nchipuindu-i prin lu
crrile acestea c-i pun n lumin ertdiia lor cea
mare. Eu socotesc o asemenea ambiiune, drept o
prostie, ca un lux stngaci de cercetri, pe cari le
cred c nu in de subiectul meu i deci le las la o
parte.
34. De altfel, te rog s cugei i s-i aminteti, c
nu mi-am pus n gnd s scriu istoricul complect al
dansului i c scopul scrierii acesteia, nu e s nir
toate variantele exerciiului acestuia, dei la nceput
am dat ca exemplu cteva cari mi sau prut mai
importante. Obiectul meu de cpetenie acum este de
a face lauda dansului, aa cum e astzi, s art toat
plcerea i utilitatea ce o produce arta aceasta, i c
na avut odinioar la nceputurile lui, desvrirea
pe care a dobndit-o mai trziu i mai ales n epoca
lui August 1). In tradevr ntiele dansuri, erau, ca
s zic aa, doar rdcinile i temeliile dansului, n
sui. In ncercarea mea este vorba tocmai de floarea,
de fructul su cel mai desvrit. Nu m opresc nici
la Termaystris1 ) , nici la Cocor s), nici genurile ce
23
lelalte, cari nau nici o legtur cu dansul actual.
Ct despre genul frigian, potrivit pentru vin, mas,

1) Sub August sa Introdus pantomima la Roma de ctre


Batll l Pllad, dansatori faimoi. Cf. Ateneu, I. p. 20.
2) Dans violent, n care se btea multe srituri mpleticite.
Vezi Ateneu XIV i Apuleu VIII.
3) Vezi Pollux, Onomasticon, IV, u i Pllutarh, Viata lui
Tezeu.
87

i chefuri, i jucat adesea de oameni neciopliti; cari


nsoesc paii lor violeni i obositori cu cntece des
frnate, acompaniate de flaut, se joac nc la sate
i nu-1 trec sub tcere, dar nare nici o asemnare
cu dansurile din vremea de acum. De altfel Plato,
n Legile1) sale, a ludat oarecari dansuri, i a con
damnat formal altele. El deosebete n ele partea de
plcere estetic, i elementul de utilitate, respinge pe
cele ce jignesc cuviina i d toat cinstea i admi
raia celorlalte.
35. Dar destul despre dans : ar fi nelalocul su,
s desvolt mai mult cuvntarea aceasta i s o n
tind peste msur. E vremea s-ti vorbesc despre ta
lentele necesare dansatorului, de exerciiile necesare
lui, de cunotinele trebuincioase lui, despre m ijloa
cele, cu cari i poate desvri arta, ca s tii c
dansul nu este una din artele acelea uoare cari se
nva uor, ci un fel de compliment al tuturor tiin
el or, al mu zi cei, al ritmului, al geometriei, i mai
ales al acestei filozofii care-ti este scump, al fizicef.
al m oralei; e adevrat c el a socotit c dialectica i
este netrebuincioas ; dar nu numai c nu e striu
de retoric, ci are acest obiect comun cu ea, c zu
grvete moravurile i pasiunile : ori tocmai aceasta
e scopul ce-1 urmresc retorii. El are nc mult a-
semnare cu pictura i cu sculptura ; fiindc pare c
imiteaz fericitele proporii ale acestora, i n p r i
vina aceasta nu se las mai prejos ntru nimic de
Fidias i de Apolon.

1) Cartea VIII,
88

3(>. Cm dinti datorie a unui dansator este s c-


tir o ocrotirea Mneniozinei i a Polinmiei, i fiica sa,
i s-i aduc aminte de toate. In tocmai ca p rofe
tul Galcas al lui Omer1), trebue ca gndul su :
S mbrieze prezentul, trecutul ca t ,ViitJortfl;
tiebue, cu o vorb s nu-i scape nimic, dar, ca me
moria s-i slujeasc la orice nevoie. Scopul de cpe-
tenio al dansului este s imiteze, s enune, s exte
riorizeze ideile i s rosteasc clar ceia ce este ob
scur. i nsuirile pe caii Tucidide2), le laud la Pe
ricle, ar fi de asemenea i elogiul cel mai frumos
al unui dansator, adic a nelege bine i a reda bine.
A reda bine, n spea noastr, nsemneaz a face
gesturi potrivite cu fiecare inteniune.
37. Materia fiecrui dans, cum am spus, este is
toria a n tic; dansatorul trebue s-i aminteasc
lesne toate episoadele ei i s le exprime frumos. Deci
el trebue s cunoasc desvrit tot ce sa ntmplat
din timpul haosului i dela facerea lumii, pn la
Cleopatra, regina Egiptului. Erudiiunea jdansato
rului, trebue s mbrieze, Sup prerea noastr,
toat perioada aceasta. Cu att mai mult, trebue s
cunoasc mutilatiunea lui Uranus, naterea Venerei,
lupta Titanilor, naterea lui Joe, vicleugul Rheel,
nlocuirea copilului cu piatra, nchisoarea lui Sa
turn, mprirea celor trei frai.
38. Apoi i la rnd, revolta Giganilor, furtul focu
lui, pedopsirea lui Prometeu, puterea ceelor dou A-
m or uri ; n urm iij/sula pftutfitoare DeJos, uzia

2) Iliada 1, vers 71.Tuddide, cartea II, cap, LX.


Latonei, moartea earpelui Pyton, cursele lui Tityus,
mijlocul pmntului gsit prin sborul vulturilor.
39. Vin apoi Deucalion i potopul cel mare din
vremea aceasta, i corabia unic care scp restul
neamului omenesc, i pietrele schimbate n oam eni;
Bacua cioprtit, vicleugul Iunonei, aprinderea Se-
melei, naterea de dou ori a lui Bacus, istoria Mi-
nervei, acelea ale lui Vulcan i a lui Erhitoniu, nen
elegerea cu privire la Atica, Hallirrotuiu, prima ju
decat a Areopagului, n sfrit toat mitologia A -
cnei.
40. Dar mai cu deosebire s cunoasc Alergrile
rtcitoare ale Cererii, regsirea Proserpinei, ospij-
talitalea lui Colou, invenia agriculturii de ctre
Triptolem, cultura viei de ctre Icar, nenorocirile E-
rigonei aventurile lui Boreu, ale Orityei, ale
lui Teseu, ale lui Egeu ; apoi primirea Medeei, fuga
ei la Peri, paniile ficelor lui Erechteu i ale ace
lora ale lui Pandion, faptele i suferinele lor n Tra-
cia. S adauge pe Acamas i pe Fyllis, nti arpire
a Elenei, expeditiunea Dioscurilor contra Atenei, ne
norocirea lui Ipolit i rentoarcerea Eraclizilor ; cci
toate faptele acestea se pot socoti c tin de Atica, i
ain niruit aceste cteva legende ateniene numai ca
o mostr a acelora po cari le las la o parte.
41. In urm se gsete Megara, Nisus, Scylla i
prul de purpur, cltoria lui Minos, nerecunotina
lui fat de binefctoarea lui, apoi Citeronul, istoriile
teLane, nenorocirile Labdacirilor, cltoria lui Cad-
mus, popasul vacei, dinii earpelui, naterea rsboi-
nicilor semnai de ctre el, metamorfoza Iui Cad-
mus ca earpe; zidurile ridicate n cntece de lir,
00

aiurarea arhitectului, vanitatea Niobei, i tcerea ei


jiricinuit de durere, Penteu, Acteon, Oedip, Ercul cu
toate muncile lui i mcelul copiilor lui.
42. Corintul de asemenea e plin de legende mito
logice ; el are pe Claucon i pe Creon ; naintea lor
po Bellerofon, pe Stenobeu, cearta Soarelui i a lui
Noptun ; apoi furia lui Atamas, copiii lui Nefeleu,
ce sboar prin vzduh clri pe un berbec, Ino i
Melicerte primii n rangul zeilor marini.
43. Dup aceasta istoria Pelopizilor, Micena, i e-
venimentele i mai demult Inahu, Io i paznicul
ei Argus, Atreu i Tieste, Aerope, Lna de aur, nunta
lui Pelops ; omorul lui Agamemnon, pedepsirea Cly -
temnestrei; i mult mai de mult, expeditiunea celor
eapte efi, primirea ginerilor lui Adraste exilai, o-
racolul dat cu prilejul lor, trupurile lor prsite fr
ngropciune, moartea Antigonei, i a lui Meneceu,
caro, este urmarea ei.
44. Dansatorul mai trebue n mod necesar s-i
aduc aminte, ce sa petrecut la Nemea, de Ipsypyl i
de Arhemor ; trebue s tie de Danaia, pstrat fe
cioar ntrun turn, naterea lui Perseu, lupta p ro
pus acestuia contra Gorgonei, epizod n legtur cu
isprvile lui n Etiopia ; Casiopcia, Andromeda i
Cefeu, pe cari creduhtatea noastr le-a pus n num
rul astrelor. De asemenea trebue s tie istoria an
tic a lui Egiptus i a lui Danaus, i perfidia Danai
delor la nunt.
45. Lncedemona posed i ea o materie mbelugat:
Iacint, Zefir, rivalul lui Apolon, moartea tnrului
copil ucis de un disc, floarea rsrit din sngele
91

su, inscripia mortuar ce poart, nvierea lui Tyn-


clar, mnia lui Zeus din cauza aceasta contra lui Es-
culap ; mai mult nc, gzduirea dat lui Paris i
rpirea Elenei, dup judecata sa cu privire la mr'.
46. In tradevr trebue s ne gndim c istoria
Spartei se leag cu aceia a Illonului, aa de ntins,
aa de variat n personage. Fiecare din eroii mori
naintea Troiei procur cte o dram scenei. Toate
subiectele acestea trebue s fie actuale n memoria
Uansatorului, mai ales dela rpirea Elenei pn la
aventurile dela rentoarcere, rtcirile lui Enea i a-
morul Didonei, precum i toat istoria dramatic a
lui Oroste i oroisnielo dinainte cari se leag strns
de rslmiul Troiei. Abil deghizat ca fecioar la Scy-
ros, nebunia lui Ulyso, Circoa, Tolegonus, Eol, regele
vnturilor, i restul pn la mcelrirea candidai
lor ; mai nainte de acestea, cursa ntins lui Pa.-
lamede, mnia Iui Naupliu, furia unuia dintre A-
jaci, i moartea celuilalt pe stnci.
47. Elida ofer i ea mai multe subiecte dansato
rilor, Oenomau, Myrtil, Saturn; Jupiter; i cei din
ti lupttori din Olymp.

48. Mitologia din Arcadia nici ea nu e lipsit de


belug: fuga Djafnei, metamorfoza Calistei n ur
soaic, furia bahic a Centaurilor, naterea iui Pan,
amorul lui Alfeu, i cltoria lui submarin1).
49. Dar dac ne transportm n Creta, dansul va
culege de acolo o recolt bogat: Europa, Pasifae,

1) Vezi povestea lui Libanius: De Alpheo et Arethusa.


92

roi doi Tauri, Labyrintul, Ariadna; Fedria, Androgea,


Dedal, Icar, Glaucus, tiina profetic a lui Polydus,
Talus, omul acesta de aram, care fcea ocolul Cretei.
50. S trecem n Etolia ; dansul gsete aci su
biecte numeroase : Alteu, jMeleagru, Atalant', tciu
nele fatal, lupta lui Ercul i a fluviului, naterea Si
renelor, ivirea Erhijnjadelor, potolitpa lui Alcmeon,
crfd a ncetat a mai fi prada fu r ie i; apoi Nesus i
gelozia lui Dejanir care aduce rugul din Oeta.
51. Tracia nu e nici ea lipsit de faptele utile dan
satorului : Orfeu, corpul su sfiat n buci, capul
lui ce vorbete plutind pe lira sa ; Henus, Roop, su
pliciul lui Lycurg.
52. Ins Tesalia e l mai bogat : ea ne d pe
Pelion, pe Iason> Alceste, expeditiunea celor cinci
zeci de eroi, corabia Argo i carena ei profetic.
53. Apoi istoria insulei Lemnos, Aetes, visul Medeej
Apsyrt sfiat n buci, toate cele petrecute n tim
pul plutirei l apoi Protesilau i Laodaniia.
54. Intorcndu-no n Asia, gsim mulime de su
biecte dramatice ; Samos i ntmplarea lui P o lic ra t;
fuga fiicei sale pn n Persia ; i ntro epoc an
terioar, destinuirea fcut de Tantal, ospul ce el
ofer zeilor, Pelops pregtit ca o mncare i umrul
su de argint.
55. In Italia, este Eridan, Faeton, surorile 'lu i
schimbat <n plopi ,cari vars lacrimi de chilimbar l).
56. Dansatorul va mai cunoate, pe lng acestea,
Fsperidele, zmeul ce pzete merele de aur, munca
lui Atlas, Geryon i boii rpii dela Eryteu.

l ) Cele trei Ellade, Aegle, Lampetia l Phaetusa,


93

Trebue ele asemenea s cunoasc foaie metamorfo


zele mitice, prefacerile n arbori, n bestii, n psr.i,
oamenii schimbai n femei, precum Geneu, Tiresias
i alii muli.
58. Fenicia posed pe M yrra i ndoitul doliu asi
rian : dansatorul trebue s cunoasc faptele acestea,
i istoriile mai nou, toate ntreprinderile lui Antipa-
ter, dup monarhia Macedonenilor i amorul in sp i
rat de ctre Stratonice lui Seleucus.
59. Trebue s mai cunoasc misterele cele mal
tainice ale Egiptenilor, i s exprime cte unele prin
gesturile sale, voiesc s zic, al lui Epafus, Osiris, me
tamorfoza zeilor n animale ; dar mai ales s repre
zinte amorurilo lor, precum i pe acela al lui Joe;
i toate formele deosebite pe cari le-a luat.
60. Va ti de asemenea toat tragedia infernului,
chinurile i pricinile cari le-au produs, amiciia lui
Tezeu i a lui Peritous pn la Pluton.
61. In tr un cuvnt nu trebue s ignoreze nimic din
ce au scris Omer, Esiod i .poeii cei buni, mai cu
deosebire tragicii. Dintro sumedenie nenumrat de
asemenea fapte, am ales doar un numr mic i am
pomenit numai pe cele mai vrednice de luare aminte,
i le-am lsat pe celelalte s le cnte poeii i s le
reprezinte dansatorii. Tar tu vei gsi lesne, cluzit
de asemnare, pe toate acelea pe cari dansatorul tre
bue s le aib prezente n memorie i depozitate, ca
s zic aa, la rezerv, pentru ca s se poat sluji de
ele cnd cere prilejul.
62. Pe de alt parte, fiindc talentul su este de a
imit i a exprim prin gesturi, cele cntate de
94

<(nil/ircli, trebue ca el, ca i oratorii, s se deprind


ii rc\la desluit i lesne de neles, pentru ca specta
torii s poat prinde fiecare ideie a sa i fiecaro
sentiment fr ajutorul unui tlmcitor. Trebue ca
acela ce vede un dans, s poat, cum zice oracolul lui
Apolon Pytianul, nelege pe cel mut, i s aud pe
dansatorul ce st n repaos.
63. Aa sa petrecut lucrul, se zice, cu Pemetriu
Cinicul. Ca i tine ineai efe rXu dansul; el zicea c
mpreun cu fluerul, cu sirynxele i tropitul p i
cioarelor, dansul nu este de ct un accesoriu netre
buitor, care nadaug nimic la dram ; c micrile
n neornduial ale dansatorului snt inutile i lip
site de neles ; c spectatorii snt vrjii do acceso
riile dansului, de vestmintele de mtase ,de frumu
seea mscii, de modulatiunile flautului, de armonia
vocilor, ornamente cari mfrumuseteaz arta dansa
torului, cu desvrire nul prin ea nsi. Era pe
timpul lui Neron un 'dansator celebru, om de spirit,
so zice, care cunotea mai bine ca oricine (istoria
artei sale, i deosebit mai ales prin frumuseea mi
crilor sale. Acesta i fcu lui Demetriu o rugminte,
pe care o cred foarte cuminte : i rug s vie s i
se produc fr acompaniament de flaut', pici dei
voci. i inu cuvntul. Ordon s1 treac instrumen
tele, flautele, i chiar corul i dans singur amoru-
rilo lui Marte i ale Venerei, soarele care destinu-
esto intriga, renghiul lui Vulcan, care prinde pe a-
mndoi ndrgostiii n plasa lui i improvizeaz n
sfrit cele mai mici peripeii ale istorii acesteia. D e
metriu la spectacolul acesta a fost aa de ncntat',
c nu se putu stpni, s nu dea dansatorului cel
mai mare elogiu, exclamnd ta r e : Aud, ce faci,
dansatorula; nu numai c vd (ideile tale, dar se
pare c tu vorbeti cu minile. t
64. i pentru c sntem la domnia lui Neron, vo-
esc s-li istorisesc, ce sa petrecut cu un barbar cu
privire la acela dansator : e un fapt care d mr
turie spre gloria dansului. Unul din domnitorii bar
bari, ce domnesc n Pont, venise la curtea lui N e
ron, pentru oarecari afaceri. El vzu pe actorul a-
cesta dansnd n mijlocul altora cu o redare aa
de clar a celor cntate, c fr s-l poat nelege,
de oarece tia prea puin limba scenic, totui nu
scp un cuvnt. Cnd era gata s se rentoarc n
patrie, Neron, i strnso mna i-l rug s-i cear
ceeace i-a plcut mai mult, fgduindu-i c-i va m
plini imediat dorina : M ai face tare fericit, zise el.
dac vei voi s-mi dai pe dansatorul acesta . La
ce ti-ar servi n tara ta ? i obiect Neron. Am
vecini cari nu vorbesc aceiai limb ca mine, zise
strinul, i na putea gsi interpret, ca s m n
eleg cu e i ; cnid voi avea nevoie s le comunic ceva,
uite omul ale crui gesturi'm i-ar sluji de tlmaci .
Intiprirea pe care imitatiunea prin dans o fcuse
asupra acestui barbar, i se prea nu se poate mai
desluit i semnificativ.
65. Preocupatiunea de cpetenie, scopul anumit al
'dansului, cum am spus, este imitatiunea faptelor o-
meneti. Scopul acesta l urmresc i oratorii, i mai
ales aceia cari se exerciteaz cu ceiace numim de-
blamafiune. Ori, un dansator e sigur c va fi cft de
96

osebire vrednic de laude, dac se identific cu per


sonajele pe cari le reprezint, i dac atitudinea sa
mimic este potrivit cu vorbele eroilor, cari se mic
pe scen, omortori de tirani, sraci, muncitori, c
rora le d n mod exact caracterul propriu i psi-
cologia special a fiecruia.
66. Voesc s-fi mai povestesc i cuvintele unui alt
barbar n privina aceasta. El vedea cinci msci
pregtite pentru un dansator, cci piesa era m pr
it n tot attea acte, i cum nu se vedea de ct un
singur dansator, ntreb cine snt ceilali cari joac
celelalte personagii. Cnd i se spuse c tot el o s
joace $i s danseze toat pifesa, aise: ,*Nu tiam',
scumpul meu, c ai mai multe suflete ntrun singur
corp . Astfel vorbi barbarul nostru.
67. Nu fr dreptate Italienii au numit pantomimii,
dansul, nume dat dup urmrile sale. m i place n
demnul acesta al unui poet. Fiul meu, caut de te
aseamn cu animalul care se alipete de stncile
m rii*)> i apoi viziteaz popoarele j oraele ; a-
ceasta e o pova foarte nemerit pentru un dansa
tor care trebue s-i nsueasc i s se sileasc a,
reproduce toate actele vieei,
In general, dansul se laud c exprim i repre
zint obiceiurile i pasiunile, introducnd pe scen,
cnd amorul, cnd mnia, nebunia, tristeta i toate
afeciunile sufletului de diferite trij. j acela ce el)

l ) Polipul animal diafan, care pare c ia, ca l Cameleonnl


coloarea obiectelor pe care se fixeaz. P etul respectiv e
Pindar, citat de Plutarh, tn ncercarea lui: Cari animale
snt mai viclene cele terestre sau cele de ap ?
>7

mai de mirare, este s vezi ntro singur zi pe Ata-


mas nfuiiat, pe Ino lovit le team, apoi pe Atreu,
pe Tyeste, pe Egist, pe Aerope ; i toate rolurile ace
stea le joac numai unul i acela om.
68. Celelalte arte, create pentru plcerea ochilor i
a urechilor produc numai un singur e fe c t: un flaut,
o chitar, un cnt melodios, reprezentarea unei t r a
gedii sau rsul pricinuit de o aciune comic. Dar
dansatorul le mbrieaz pe toate ; n el se exprim
amestecul i reunirea variat a mai multor arte, flaut,
syrinx, sgomot de picioare, ciocnit de cimbale, vocea
rsuntoare a actorului i ansamblul unui cor a r
monios.
69. Pe lng acestea operaiunile celor dou pri
alctuitoare ale fiinei omeneti, sufletul i trupul
snt deosebite; fiecare are particularitile sale; pe
ct vreme n dans ele se cufund. Aciunile aci ne a -
rat n acela timp i vioiciunea cugetrii i pe a m i
crilor. Oare este ceva mai presus de nelepciunea ac
telor i do nelesul ce se d la tot ceia ce se face ?
Astfel Lesbonax ) din Mytilene, om de inim i plin
de spirit, numea pe dansatori chrosofi 3) , i se du
cea la teatrul lor ca s revio de acolo mai bun. Ti-
mocrate, magistrul lui, vznd odat din ntm
plare, un dansator, care-i executa rolul, esclam :
Ce pcat c respectul pentru filozofie ina mpie
dect atta vreme s m bucur de un spectacol aa
de frumos ! .1
2

1) Filozof l retor din timpul Iul August.


2) Xfcp, mn i OO 'fit, n{elept, nvrt,
7
98

?<), Durii, coiace spune despre suflet P la to n 1) e ade


vrul, dansatorul ne arat n inod plastic cele trei
principii : rascibilitalea, cnd el reprezint mnia ;
dorinele, cnd joac, bunoar, rolul de ndrgo
stit, i raiunea, cnd pune un fru oricrei pasiuni.
Ori calitatea aceasta din urm este rspndit n
toate elementele dansului, precum tactul, n toate ce
lelalte simuri. Dansatorul propunndu-i ca scop
frumuseea i naturaleea micrilor, ce face oare
altceva, de ct s probeze afirmaiunea lui Aristo-
te l2), care face elogiul frumuseii i o socotete ca pe
una din cele trei elemente ale binelui suprem. Am
auzit pe unul, care cuprins ntructva de un entu
ziasm tineresc nutrea despre dans o ideie prea nalt,
spunnd c muenia personajelor ce danseaz este
oarecum ca un simbol al dogmei lui Pytagora.
71. Toate tiinele celelalte unele m fgduesc fo
losul, celelalte p lcere; numai dansul ni ofer pe
amndou mpreun ; i utilitatea lui este cu at:
mai mare, cu ct ia natere din nsi plcerea. In-
tr'adevr, e cu mult mai plcut s asiti la acest
spectacol, de ct s vezi tineri, dndu-i lovituri de
pumn plini de snge, i btndu-se pn ce se ros
togolesc n pulbere. i dansul nfieaz asemenea
spectacole, dar cu mal mic primejdie, cu mai mult
frumusee i cu mai mult farmec.-Astfel, micrile
lor de rsturnare, reereiaz pe toi cei ce le vd i
snt foarto sntoase pentru cei ce le fac. Deci pot12

1) Republica. IV.
2) Aristotel, Morala, I. 8.
s spun c dansul este totdeodat exerciiul cel mai
frumos i cel mai complect, fiindc d trupului m l
diere, elasticitate, uurin, l deprinde s se adapteze
tuturor felurilor de schimbri i-l face s ctige o
putefle foarte mare.
72. i cum nar fi oare dansul un talent desvrit?
El ascute sufletul, exerciteaz trupul, recreiaz pe
spectatori, i i nva istoria antic la sunetele flau
tului, ale cimbalelor, ale melodiilor suave, cu un
farmec, ce ptrunde ochii i urechile. Eti dornic s
auzi o voce frumoas? Unde ai putea-o gsi n alt
parte? Unde s gseti un concert mai substanial si
mai bine executat ? Tfi place mai mult sunetele mai
expresive ale flautelor i ale syrinxului ? Tot n dans
gsii ce v trebue. Nu mai vorbesc de moravurile
voastre, caii se vor mbunti vznd adesea ase
menea spectacole, cnd vei vedea n teatru ura, ce o
aduc faptele rele, comptimirea fat de acefr ce snt
urmrii de nedreptate, ntr un cuvnt, toate leciu-
nilo de moral, date spectatorilor.
7.7. Dar uite, ce laud eu mai mult la dansatori :
silina lor de a da membrelor tot atta frumusee,
ct i putere ; i mi se pare lucru tot aa de uimi
tor, cnd vd n aceiai pies pe acohi autor cum
desfur vigoarea lui Ercul i delicatea Vene roi.
74. Acum voeso s-ti zugrvesc n perierea aceasta
ce trebue s fie un dansator bun, att ca fizic, ct
i ca moral, dei am vorbit destul de lung despre
calitile sufletului. El trebue s aib memorie buna,
spirit, inteligent, s neleag repede i mai ales
mult iscusin s prind' prilejurile potrivite. Mai
100

licluu* sa fio n stare s-i formeze o prere exact


despre poeme i despre cntece, s deosibeaso a-
riilo cele mai frumoase i s resping pe cele defec
toase.
75. In ce privete trupul, mi se pare c trebue s
mi-1 reprezint conform cu modelul lui Polyclet
adic cu o statur, nici prea mare i curat gigantic,
i nici prea mic, aproape pitic. II voesc cu o pro-
portiune exact, just, nici prea gras, ceeace stric
iluziunea, nici prea slab, nct s aduc a schelet i
Rcadavru.
76. Referitor la chestiunea aceasta, trebue s-i
spun vociferrile ridicate de ctre un popor capabil
s le observe. Locuitorii Antiohei, snt oameni de
tepi, cari iubesc mult dansul. Ei observ cu prea
mult finee tot ce se zice sau se face la ei, ca s li
poat scp amnuntul cel mai mic ! ITn dansator
mrunel intrase ntro zi pe scen, ca s joace pe
Pictor ; atunci toi spectatorii strigar ntro singur
voce : Uite pe Astyanax, dar unde-i Ector ? Alt
dat un actor cu o statur foarte mare, ncepe s
danseze rolul lui Capaneu1). i s dea asalt ziduri
lor Tebei ; ..Pete peste ziduri, tu nai nevoie de
scar . Altuia care era prea burtos i care se cs-
nea. s fac nite srituri mari : Te rimm s. nu ne
ddmi timelea *) noastr ! i dinpotriv strigar!
unui actor foarte slab : Vezi-i de sPtate, eti bol
nav . Nu ca s te fac s rzi i-am istorisit scenele

1) Unul din cel eapte efi cari asedlar Teba.


8) Eftrada pentru evoluiunlle corului.
101

acestea, dar pentru ca s te fac s vezi c popoare


ntregi au cultivat dansul, aa c au ajuns s tie
s-i dea socoteal, dup regulile lui, despre defectele
i despre frumuseile lui.
77. O mare mldiere n micri este cu totul tre
buincioas dansatorului. Corpul su trobue s fie n
acela timp svelt i robust, ca s poat la nevoie, s
so ndoaie ca rchita, i cnd cere mprejurarea, s
reziste cu putere.
78. Dansul, nu numai c nu respinge hirunomia 1),
ntrebuinat n jocurile religioase, dar el primete,
dimpotriv, toate gesturile frumoase, ntrebuinate n
luptele lui Mercur, ale lui Polux, ale lui Ercul, pre-
rum poi s vezi lucrul acesta, aruncnd ochii la f ie
care din aceste imitatiuni. Erodot spune c ochii
snt martori mai credincioi, ca ureciile. Dansul se1a
dreseaz .i urechilor i ochilor,
7.9. Dansul no farmec ntratt, c dac un om
chinuit de amor se duce la teatru, se vindec vznd
suferinele, pe cari Io aduce cu sine pasiunea aceasta:
dac l nbue mhnirea, iese dela teatru mai vesel
ca i cum ar fi but dintro butur, ce 'd uitarea,
ori, ca s vorbesc cu poetul, 'dintr'o butur care
locuete durerea i mnia. 0 prob c dansul ex-,
prim sentimentele noastre naturale, i c fiecare
spectator recunoate ce exprim actorul, este faptul
c adeseori publicul vars lacrimi, cnd vede oare
care scen nduioetoare i vrednic de comptimire.
Dansul bahic este foarte obicinuit n Topia i n Pont,

1) Arta de a face gesturi i de a regula micrile minilor


102

dc.vi line do yenul satiric : el a pus ntratla st-


p.iniro j)o mintea locuitorilor din inuturile acestea,
cit n timpul fixat pentru reprezentai uni, ei pr
sesc orice alt afacere, i rmn zile ntregi, s vad
Titani, Corybanti, Satyri, i pstori. Cetenii cei mai
de scam, i magistrali; fruntai ai fiecrui: ora,
danseaz ei nii n aceste feluri de balete i nu
numai o nu li-e ruine de petrecerile acestea, dar
snt mai mndri de el, de ct de funciunile lor
municipale, i de virtuile strbunilor lor.
80. Dup ce am vorbit despre calitile dansatorilor,
s spunem un cuvnt despre defectele lor. Am n e
cat mai sus pe acelea ale spiritului. Muli 'din ei, din
netiin, fiindc nu toti pot fi instruiii, svresc
dansnd greeli grave. Unii fac micri false, i cum
se zice, nu ating coarda adevrat; piciorul lor, n
semneaz o caden, cnd muzica exprim alta. Alii
danseaz n msur, dar aciunea vine n urm sau
promergo faptul exprimat, dup cum am vzut eu
nsumi ntro zi. Un actor care dansa naterea lui
Inie i cruzimea, lui Saturn care i mnca copiii,
nelat de asemnarea subiectelor, dansa din greal,
nenorocirile lui Thyeste. Altul, care reprezenta pe S c
rijela, lovit de trznet, o confund cu Glaucea, care
este cu mult mai recent. Dar cred. c nu trebue s
t-nem de ru dansul, din pricina greelilor dansato
rilor, nici s nu l dispreuim n sine. Din contr tre
ime s- privim ca pe nite ignorani, dup cum i
snt ntradevr, i s ludm pe aceia, cari se cl
uzesc n tonte micrile lor, 'dup ritmul i dup le
gile artei lor.
103

81. In deobte e necesar ca un dansator s reu


neasc toate calitile i toate perfeciunile, precizie,
elegant, proportiuni fericite, egalitatea desvrit
a jocului unirea a tot ce e frumos fr nici
un amestec de defecte, concepiune vie, tiin
profund imaginatiune adevrat omeneasc. A st
fel lauda cea mai deplin, pe care o poate dobndi
(lela spectatori, este ea fifta re din ci, vzndu-1 cum
joac, s-i recunoasc sentimentele lor proprii, i s se
vad n dansator, ca ntro oglind, pe ei nii, pasi
unile i faptele lor din fiecare zi. Atunci oamenii nu
mai pot sta locului de plcere, i se sbucium aplau
dnd fr sfrit, cnd fiecare din ei vede imaginea
sufletului su i recunoate portretul su. Astfel se
mplinete prin spectacolul acesta preceptul delfic :
Cunoate-te pe tine nsuti ! Atunci ieim din teatru,
cu tiina aceia ce trebue s facem i a ceeace trebue
s ocolim, i cunosctori ai lucrurilor ce nu le tiam
mai nainte.
82. In dans, ca i n discurs, cineva poate cdea
ntr un defect, caro se numete imitatiune viioas.
FI const n a trece limitele imitatiunci, a voi s e x
prime mai mult de ct trebue, a red n trsturi
gigantice ceiace nu este de ct mare, a face afemeiat
ceeace este numai delicat, a exagera un caracter vi
l] pn la asprime i la cruzime.
83. m i aduc aminte a fi vzut odat dnd n de
fectul acesta pe un dansator apreciat pn atunci,
de altfel foarte inteligent i cu totul vrednic de a fi
admirat. Nu prea tiu, din ce pricin, se ls trt
la un accse de iritatie, cari-1 mpinse la o aciune
10 4

cui.it uxtravagant. Dansa pe A ja x furiosul, ndat


dup nfrngerea lui, i trecu ntratt toate lim i
tele artei sale, c .ajunse furios de-abinelea, n loc
numai s par astfel. Sfie cu o sandal de fier
haina unuia, din cei ce bat msura, smulge unui fla
utist instrumentul su, lovete cu el pe Ulyse, care era
lng el, plin de mndrie de isprava lui, c era gata
s-i crape toasta. Dac coiful, cu rezistenta lui nar
fi amorit lovitura, sar fi isprvit cu Ulyse, dat unei
mori crunte de ctre un dansator cuprins de nebu
nie. In vremea asta teatrul ntreg pare c gust furia
lui A jax ; sar, strig, i asvrl vestmintele n sus ;
ntradevr oamenii din gloat, inculi, nedestoinici
s-i dea socoteal de ceeace este arta, i nici s de-
osibeasc binele de ru, i nehipuesc c aa trebue s
fie imitatiunea ruit a nebuniei, n vreme ce oa
menii cu gust mai rafinat, nelegnd greala actoru
lui i plini do ruine din pricina ei, nu cuteaz s-l
dezaprobe prin tcerea lor, ci caut, din contr, s
ascund prin laudele lor, extravaganta dansatorului,
ncredinai totui c jocul acesta nu este att efec
tul furiei lui Aajx, ct aceleia a actorului. Acesta
nemulumit numai cu trboiul acesta, face ceva i mai
ridicul : se coboar n mijlocul teatrului aproape de
bncile senatorilor i saeaz ntre doi consulari cari
tremur de fric s nu-i crpeasc i pe vreunul din
tre ei ca pe nite berbeci. Deocamdat unii admir,
ul(ii rd, altora li-e team, c actorul dintro imita-
tiuiie prea fidel s nu fi fost apucat cumva de smin
teal adevrat.
84. Se spune de altfel, c dup ce i-a venit n fire,
era aa do mhnit do toate nebuniile, ce le fcuse, c
a czut bolnav de inim rea, ca i cum sar fi recu
noscut singur vinovat de nebunie adevrat. i n
urm a i artat lucrul acesta ; cci mai muli co
legi rugndu-1 s danseze a doua oar pe A ja x fu
riosul, le nfi un altj dansator, spunndu-le
Destul c am fost nebun odat ! Dar ceeace l n-
tiist i mai mult, este c unul din rivalii'lu i de pro
fosie, un concurent, pentru care se fixase acela rol
ca. al lui Ajax, juc scena nebuniei cu atta sentiment
al msurii i a ade just, c a cucerit toate laudele
fiibdc tiuse s rmn n limitele dansului l nu
clcase, m tro befie furioas, regulele aciunii coreo-
grafice.
<W. Spre a ncheia, iubitul meu amic, printre su
medenia de condiiuni i de noiuni din cari se alc-
tuete dansul, uite doar un numr nensemnat, pe
cari ti le nfiez, ca s nu te superi prea mult pe
mine, fiindc snt cuprins de un dor prea aprins.
Dar dnc ai vrea s guti mpreuna cu amicul tu,
din nrin nconsln, snt sigur c ai ajunge un om
pierdut i c Ic ni inelului dup dans. Atunci na
mai avea trebuin s-i sjun cuvntul C irceii1):
Mare minune ! C butura aceasta, nu te vrjete!
Cci tu vei fi vrjit, pe .Toie, fr s ni totui nici cap
de mgar, nici inim de porc ! Spiritul tu din
contr se va face mai tnre, i plcerea o s te fac
s mpri cu un altul o bun parte a cupei. Tn ade
vr, ceia ce spune Omer, despre0nuiaua de aur a lui
Mercur :a) 1
2

1) Omer, Odtseia. X, v. 326.


2) Odiseia, V, v, 47, 48.
106

,.,.Kn I adoarme pe-oricine voiete;


hi r ])o cei ce-s adormii i deteapt la veghe.
I<iernai efectul acesta l are i dansul, care aci fa r
mec ocuii, aci i face vigileni i tine spiritul trea?.
in fota tuturor micrilor de pe scen.
Cmton. Tntradevr, scumpul meu Lycinus, cuvin
telo laie mau convins ; ele m fac s deschid ochii
.i urechile. Nu uita, scumpul meu, cnld o s te duci
la teatru, s opreti un loc i pentru mine, alturi
do tine ; nu voiesc ca tu s te ntorci de acolo mai n
vat ca noi.
In ce chip trebuie scris istoria.

I. In timpul domniei lui Li simah, se zice c a dat


peste Abderitani, dragul meu Filon, o boal cam n
felul urmtor : mai nti tot oraul a fost prins de
friguri, cari dela nceput cbiar erau foarte puternice
i necontenite ; n spre ziua a euptea ns cu sngele
curgnd cu mbeugare din nas, altora sudoarea
mult ce le-a venit, le-a alungat frigurile. Boala a-
ceiLsIa le-a ntors minile ntro sminteal b a zlie ;
cuci toi erau ontusiazmai pentru tragedie, tofi r e
citau umilii .i slri"au ct i lua gura, mai cu seam
insa i i k i i I iil.iii Anilroineila lui Euripide, declamnd
po roluri tirada Ini IVracii. Iar oraul era plin de o
mulime palid i uscata de Irugodiani sptmnali
cari recitau n gura maro :
Ia r tu, Amor, tiran al omului i al zeilor
i altele ; lucrul acesta a inut nc mult timp, pana
co iarna i frigul i-a fcut s ias din aiureal. P r i
cina acestei ntmplri cred ca fost Arhelaos, tra
gedian cu trecere, pe vremea aceia ; el n mijlocul
c erei cnd era zduful mai mare, jucase naintea
lor Andromeda n ct chiar dup teatru muli fur
apucai de friguri, iar cnd sau nsdrvenit, au dat
in in.'iiiia tragediei, deoarece Andromeda le stetea n.-
lipla in minte, iar Perseu cu Meduza sburtiau inc.
prin capetele lor.
2. Dac deci ar fi ngduit s comparm un lu
cru cu altul, boala aceia abderitan a cuprins i
acuma jo muli instruii, nu ca s joace tragedii,
cuci ar aiura mai uurel, dac ar fi obsedai de
ijamlu strini i nu (aa ri), dar de cnd sa strnit
micarea aceasta, rsboiul contra barbarilor, i rana
primit n Armenia i izbnzile necontenite, nimeni
na rmas s nu scrie istorie ; mai mult, toi snt
nite Tucidizi, Herodoi, i Xenofoni ; i dup ct
se vede, aidevrat era zicala, c rsboiul e tatl
tuturor, de vrem ce dintro singur sforare, a ns
cut atta amar de istorici.
l. Mie aa dar, prietene, care vd aud aceastea,
mi-a venit n minte ntmplarea aceia din Sinope :
ciind se vestea c vino Filip, toi Corinitenii se tu r
burau i so apucau de lucru ; unul s dreag armele,
unul s aduc pietre, altul s recldeasc o parte a
zidului, altul s ntreasc meterezul, nsfrit e
fac fiecare ce era de trebuin. Ia r Diogenes v
znd acestea, deoarece navea nimic alta mai bun de
fcut cci nimeni nu se slujia de el la vreo treab
- smnendu-i orul, sa apucat i el cu mult
tvn s rostogoleasc : n sus ,in jos, butoiul n
cure locuia, n Granion i unuia dintre cunoscui,
care 1 ntreba : De ce faci asta ? i-a rspuns : Rosto
golesc .i eu butoiul, ca s nu par cs fr treab
ntre atia oameni cari muncesc.
4. Drept aceia, Filon, ca s nu fiu nici eu singur
109

mut n tro vreme aa de glsuitoare, i ca s nu trec


n tcere i cscnd ca figurantul unui comedian, am
socotit c se cuvine, s rostogolesc i eu butoiul ct
mi st n putere; dar ca s scriu istorie', sau s po
vestesc nsumi faptele, nu am curajul, i s nu te
temi de lucru sta din partea mea ; cci tiu ct do
mare e primejdia, s rostogoleti pe pietre un bu
toia mai ales ca al meu, caro nu e fcut mcar nici
din lut destul de tare ; cci o s fiu silit, s-i adun
cioburile, ndat ce loi lovi fie ciiar de-o pietricic.
Ii voi povesti deci, ce-am hotrt, i cum o s iau
la adpost, parte la rsboi, fiind aezat nsumi
la loc neprimejduit. Cuminte m voi feri de acel
fum i val i de acele griji cari apas pe istoric ,
\oi aduga ns un mic sfat i cteva precepte pen
tru cei cari scriu, ca s am i eu o parte la cldire,
dei iu inscripie no s fie nici o pomenire de mine,
arc abia am atins lutul cu vrful degetului.
b Cu toate c cei mai muli socotesc c pentru
treaba aceasta ii'mi nevoie do nici un sfat, dup cum
niiu nuvoo de nici un meteug spre a umbla, a v e
dea, ori a mnca ; cic o nespus do uor i la n de
mna oricui s scrie istorie, mimai s poat cineva
ox prima cele ce-i vin n minte. Asta poate c tii i
tu, amice, c nu e dintre lucrurile cele mai uoare,
i nici din acelea cari se pot alctui cu nepsare, ci
c dimpotriv, dac e ceva n arta vorbirii care c
aib nevoe de mai mult ngrijire, apoi e tocmai
aceasta (scrisul istoriei) ; dac cum spune Tucidide,
vrei s ntemeezi ceva pentru vecie. tiu c no s
abat pe prea m u li; unora o s le apar chiar ca
110

importun, mai ales acelora cari i-au terminat is


toria i au dat-o publicului. Dac pedeasupra a mai
fost i ludat de aceia cari au auzit pe autor re
citnd-o, ar fi o nebunie s speri c oamenii de felul
asta vor retrage ceva sau vor scrijaltfel, ceeace a
fost odat stabilit, i oarecum depus n arhivele re
gale. Totui nar fi prea ru ca spusele mele s fie
ndreptate chiar i ctre acetia, pentru ca, dac vre
odat se strnete alt isboi, sau al Celtilor m po
triva Geilor, sau al Indienilor contra Bactrianilor
(cci mpotriva noastr nu va mai ndrzni nimeni
aa ceva, de vreme ce toi a,u fost supui), s aib
putina de a scrie mai bine, aplicnd aceast norm,
dac, cumva le pare dreapt: dac nu, s-i msoare
materia cu acela cot ca i pn acum. Medicul no
s se sinchiseasc prea mult, dac toi Abderitanii de
bunvoe joac Andromeda.
6. i cum datoria sftuitorului e dubl, fiindc n
va s alegi unele lucruri i s fugi de altele, haide
mai nti spunem i noi, de ce trebue s se fe
reasc istoricul, i care lucruri trebue mai cu seam
p le evite ; apoi de ce s se slujeasc ca s nu gre
easc calea adevrat ; i cari s-l duc pe drumul
drept ; apoi dela care nceput trebue s nceap, ce
rnduial s aib materia, care-i msura fiecrui
lucru, ce lucruri trebuesc trecute sub tcere, i a-
supra cror lucruri trebue s struiasc, a-
supra crora s treac mai repede, apoi n ce chip
trebuesc lmurite i legate ntre ele. Apoi astea i.
altele de felul acestora ; cum s spunem cusururile,
cari nsoesc pe scriitorii slabi. Ar cere mult timp i
111

ar fi strin de scopul nostru, s urmrim greelile


obicinuita inerente oricrui fel de expunere, n elo
cuiune, n composiie, n cugetare, i ncelelalte pri-
vini protivni(ce artei. Cci greelile obicinuite ori
crui discurs stau, dup cum am spus, n limb i
compoziie.
7. Greelile pe cari le face n istorie dac vrei s Ie
observi, snt acelea cari mi-au aprut mie i tuturor
acelora cari au ascultat pe recitatori, chiar cu cea
mai bunvoitoare atenie. i nar fi nepotrivit, s
pomenim ca pild cteva din acelea ce sau scris.
i mai nti s vedem ct de mare e greala acelora,
cari n majoritate uit s ne arate faptele, i zbu
\esc n laudele principelui i domnitorilor, pe ai lor
ridicndu-i n slav, iar pe cei dumani scoborndu-i;
netiutori de distana nu mic ce desparte encomiul
de istorie ; i c e ca i un zid maro pus ntre ele ; i
ca s ne folosim de limbajul muzicii, snt desprite
una de alta prin o dubl octav ; de vreme ce singura
t'.rij a celui ce seric encomiul (elogiul), e s laude
iii orice cliip i sii nsenineze pe cel ce e ludat, i
dac i se d piiliiin snjimr. prin minciun la sco
pul lui, put,in i pas ; istoria, ins nar putea s
sufere, cnd sar ivi cea mai mic minciun dup
cumcum spun modicii, c tralica arter nu poate su
feri nimic din co-i ajungo prin nghiire.
8. Acetia (istoricii), par a nu ti c altele snt
regalele proprii i scopul artei poetice i al poemelor,
i altele ale istorii. Cci acolo (n poezie), libertatea
n nelimitat i e o sing ur leee : ceia ce a plcut po
etului ; cci cnd e plin de inspiraia divin i apu
112

cat de Muze, chiar dac ar vrea s nhame la car


cai naripai i dac sar pregti alii s.sboare ne
deasupra apelor, sau peste vrful pajitilor de
r.sfodel, nare nimeni mpotriva lui nimic ; nici cnd
Jupiteru-1 lor tine pmntul i marea agate n
vzduh, ori o trage la sine cu un lan, nu se tem c
rupndu-se lanul o s cad i s striveasc toate
celea; sau dac vor s laude pe Agamemnon, nimeni
nu-i mpiedic a face pe fiul lui Atreu i al Aero-
pei asemenea cu Jupiter la ochi i la cap, la piept cu
Poseidon, fratele acestuia, la ncingtoare cu Ares,
ntrun cuvnt un conglomerat din toti zeii Cci ni: i
Jupiter singur, nici Poseidon. nici Ares nu
snt n stare s ntruneasc frumuseea lui
Istoria ns, dac-i nsuete acest fel J-j
lineruire, ce e altceva dect o poezie pedestr
lipsit, ce-i drept, de acel fel mre al expunerii, ns
punnd n faa ochilor ceelalte artificii, cu att mai
vizibile, cu ct ea e despuiat de msur i ritm ?
Mare e deci. foarte mare gresala acelora - c a r i nu
tiu (despri) deosebi domeniul istoriei de al poe
zii. ci pun istorii sulemeneala celeilalte arte, adic
fabula i economiul i exageratiile inerente amndo-
iora ca si cum cineva ar mbrca pe un atlet din csi
mai voinici, i tari ca stejarul, cu haine de purpur i
cu podoabe de femee uoar, iar pe fat cu suliman
i cu rou. Doamne, ce ridicul l or face, necinstit de
o astfel de podoab !
9. Si nu vreau s spun, c nar trebui s aducem
uneori i laude n istorie ; ns trebue s le aducem
la timp potrivit i cu "msur, att ct s nu fie ne
113

suferite cititorilor de mai trziu, i ntrun cuvnt


astfel de lucruri trebuesc ornduite n vederea poste
ritii, dup cum vom arta mai trziu. Acei cari
cred c pe drept se mparte istoria n dou, n pl
cut i folositor, i de aceia introduc economiul n isto
rie, ca ceva plcut i desfttor pentru cititori, se n
eal precum vezi, mult; mai nti fiindc ntrebuin
eaz o diviziune fals, cci treaba i scopul istoriei e
unul singur, folosul, care se culege numai din adevr,
Dac vine apoi i desftarea, i st ntradevr mai
bine, precum i st unui atlet frumuseea : dac nu,
nimic nu va sta mpotriv ca s se nnumere printre
ai lui Hercul, i Nicostrate a lui Isidot, brbat de
neam, i mai voinic dect amndoi rivalii lui, dei
foarte respingtor la vedere ; dei Alceu din Milet,
dragostea lui Nicostrat, precum se spune, era unul
dintre adversarii lui. Aa dar istoria dac ar adoga
folosina frumuseea, ar ademeni muli amatori; ct
\ rome ns i face pe deplin datoria ei, adic ar
tarea adevrului, are a se ngriji puin de frumusee
10. Aici ar fi locul s spunem, c nu e numai de
ct plcut ceoace o fantastic ; laudele snt tare su
prtoare pentru auditori. Nu vorbesc de drojdia po
porului sau de mulime, ci de acetia cari ea nite
judectori sau mai do grab ca nite acuzatori stau
s te asculte i crora nu le scap nimic din ce i
lipsete, cari vd mai bine ca Argus i cu tot corpul ;
examinnd ca nite zarafi una cte una din spusele
tale, arunc la o parte ca false unele, pentru ca s
primeasc cele spuse cu ngrijire i la locul lor. La
acetia trebue s te gndeti cnd scrii i puin s-i
8
f pese do ceilali, chiar dac ar crpa ludnd u-te. Dac
n.s nesocoteti aceste sfaturi, i nchegi o istorie
mpnat peste msur cu basme, laude i alte po
doabe ieftine, repede o s faci asemenea cu Hercul
ipnd era n Lydia ; cci e probabil c-1 vei fi vzut
undeva zugrvit slujind Omfalei, i mbrcat n vest
minte cu totul nepotrivite: pe ea mbrcat ca
pielea de leu, i innd n mn mciuca, ca i cum
ai fi Hercul e ; iar pe el scrmnnd ln, ntrun
vestmnt de ofran i purpur primind lovituri dela
Omfaa. Frumoas privelite a unui trup brbtesc,
mbrcat n o hain strin i nepotrivit brbiei
unui zeu, necinstit prin gteala muereasc!
11. Mulimea poate c ti va luda tocmai aceste
greeli ; ns acei putini, pe cari-i dispretueti, vor
rde din belug i cu haz nespus, vznd absurdita
tea, nepotrivirea i destrmarea operii tale. Cci fie
care lucru are frumuseea lui a p a rte ; i dac o
sciimbi, o faci urt tocmai prin aceast ntrebuin
are rea. Las la o parte c laudele astea vor fi poate
plcute unuia, aceluia cui snt aYlresa.te ce
lorlali le snt nesuferite, mai cu seam dacs exage
rate peste msur, cum sbicinuesc s le fac cei mai
muli scriitori, ca s ctige bunvoina a celor pa
care-i tme i struesc n ele, pn ce linguirea
a ajuns evident pentru toii. Cci nu se pricep s
fac acest lucru cu art i nici nu acoper n chip
discret linguirea ; ci dau nval, grmdind fr
rezerv exagerri de necrezut.
12. Aa se face c nu dobndesc nici mcar ceiacc
doresc mai mult. Cci cei cari. snt obiectul laudelor,
118

mai mult i ursc i se feresc de ei ca de nite lingu


itori i bine fac, mai ales dac-s oameni serioi.
Dup cum cnd Aristobul scrisese duelul lui P or cu
Alexandru, i-i recita de predilecie pasagiul acela
din cartea lui (cci credea c o s primeasc mare
mulumire dela rege, fiindc i atribuia isprvi min
cinoase i pe cele adevrate le exagera), Alexandru
i-a smuls cartea din mn i a aruncat-o n ap
cci pluteau pe Hidaspe zicnd : i pe tine, A -
ristobul, ar trebui s te arunc tot astfel, fiindc ai f
cut pentru mine un astfel de duel, j pentru c ucizi
elefani dintro singur lovitur de suli. i drept era
s se necjeasc astfel Alexandru, care nu ngduise
iuqi ndrzneala arhitectului care i fgduise c o
su fac din Atos statuia lui, i c o s preschimbe
muntele n chipul regelui ; ci pricepnid c are ie
a face cu un linguitor nici nu l a mai tinut n slujba,
lui.
I.'l. Iiilradevr ce plcere putem gsi n astfel de
laude, afar mimai dac cineva nu e smintit ca s-i
plac s primeasc laudele unor fapte, ale c
ror probe snt la ndemna oricui ; tocmai ca oame
nii pocii sau ca femeile* urile, cari recomand pic
torilor s le zugrveasc ct mai frumoase, ca i
cum ar cpta o fat mai artoas, dac pictorul a-
mestec mai mult rou aprins, i dac pune mai mult
alb n culori. Aa e ceata istoricilor, cari slujesc
prezentului, interesului i folosului, pe care sper
s-l aib de pe urma istorii. A r trebui s-i urm pen
tru c n prezent se dovedesc a fi linguitori de m e
serie i necunosctori ai artei, iar n viitor vor face
116

suspect prin exagerrile lor, toat ndeletnicirea cu


stiidiul istoriei. Dac socotete cineva ntrun cuvnt
c plcutul trebue s fie i el primit n istorie.....
admit, dar cele ce snt plcute n alte podoabe
ale discursului, s fie i adevrate adevrul ace
sta l nesocotesc acei istorici de duzin, i introduc
n istorie lucruri cari nau nimic deaface cu mate
ria ei.
14. V voi povesti ce-mi aduc aminte c am auzit
de curnd n Ionia dela civa istorici care i re
citau, chiar n Achaia istoria rsboiului acesta. >i
v rog pe Gratii ! nimeni s nu se ndoiasc de ade
vrul spuselor mele, i a jura chiar c snt adev
rate, dac ar fi politicos s nserezi un jurmnt n
o scriere. Unul dintre acetia, ncepe numai dect
dela Muze, rugnd zeiiele s-i dea o mn de ajutor
la scrierea lui. Vezi ce nceput armonios, i de m i
nuni! potrivit cu istoria i care ealde bine unui ase -
menea gen do scriere ? Apoi naintnd puin, corn
para pe mpratul nostru cu Achile, iar pe regele
Perilor cu Tersit, uitnd srmanul c ar fi fost cu
mult mai mare meritul lui Achille dac l ar fi dobor it
pe Hector, dect pe Tersite, i c dao a luat-o la
fug unul viteaz, e c l urmarea unul cu mult mai
viteaz . Apoi a adogat un elogiu despre sine nsui,
i ct do vrednic scriitor e el, pentru nite isprvi
aa strlucite. Mergnd mai departe luda Miletul,
patria a, pomenind n treact, c n aceast pri
vin el se poart mai bine ca Omer, care niceri
rta fcut pomenire despre patria lui. Apoi Ia -
sfritul introducerii fgduia ritos i limpede,,. c
pe ct i va sta In putin va nla i el pe ai.notri;
H7

pe barbari ns, are s-i nfrng i el ct i va sta


in putin i apoi ncepea istoria in felul acesta :
P rea spurcatul acela Yologesus, lua-la r .... a n
ceput rsboiul din urmtoarea pricin .
15.Acesta astfel, iar altul, emul desvrit al lui
Tucidide, i cutnd ct mai mult asemnarea cu
prototipul su, ca i acela a fcut nceputul dela nu
mele su, un exordin de o elegan fr pereche i
care miroase a cimbru atic. Iat-1 : Creperiu Cal-
purnianul, Pompeiopolitanul, a scris rsboiul P r i
lor cu Romanii, aa cum sau luptat ntre ei, nce
pnd ndat de cnd sa iscat .
Dup un astfel de exordiu ce s-i mai spun ? Ce
discursuri a inut n Armenia, aducnd in faa noa
str chiar pe oratorul Corcireenilor ? Sau ce cium a
trimis N,isibeenilor cari nu sau aliat cu Romanii,
lund-o toat din Tucidide, afar de pmntul Pelas-
gie i zidurile lungi, n care zcuser atunci cei a-
pueni de cium? Dealtfel i dnsa (ciuma), ncepuse
din Etiopia, ca s so scoboare apoi n Egipt, i n
cele mai multe din rile regelui, i bine a fcut c
a rmas acolo. Eu lam lsat ngropnd pe srmanii
tenieni n Nisibi, deoarece tiam precis co are s
mai spun chiar dup plecarea mea. Cci acum um
bl mult boala asta, c toi i nchipue c scriu ca
Tucidide, dac i copiaz vorbele aceluia puin schim
bare, ca: zdrene mrunte cum ai fi zis i tu, nu din
acesta, pe Jupiter ct paci era s uit i pasta :
scriitorul acesta a numit n scrierea lui, multe fe*-
luri de arme i de maini romane, cu acela nume ca
Romanii, zicnd de pild la an, la pod, i altele, ca
n latinete, nu grecete. i gndete-te, ce demnitate
mai are istoria asta i ct de mult se potrivete cil
'lucidide, ca s semeni printre cuvintele atice, cu
vinte italice, cari ca un tiv de purpur adaog po
doab i frumusee, i se potrivesc aa de minunat
cu acele cuvinte atice, nirnd, totodat, i prici
nile rsboiului.
16. Altul din numrul acelora a strns n o scri
ere lipsit de orice podoab, darea de seam a fapte
lor ntmplate, n o proz pedestr i umil, cum ar
fi scris-o i un simplu soldat, care noteaz zilnic n
tmplrile, sau un fierar, ori negustor ce umbl
jdup armat. Oricum era mai de suferit acest igno
rant, pentru c dela nceput ni se arat n sinceri
tate aa cum este ; el a lucrat pentru altul mai de-
toinic i mai cu gust de ct el. TJn singur lucru nam
incuviintat, anume c intitulase crile sae, mai
pretenios de ct sar fi cuvenit pentru o aa cr-
tnljo : a lui Galimorf, medicul cohortei a easea de
lncicn. a istoriei Prtilor i apoi jos era scris nu
mrul fiecrei cri. i a fcut o introducere. Doam
ne, tare nesrat ! ncheind n felul urmtor : c o
obicinuit lucru pentru un medic s scrie istorie, le
vreme ce Aesculap e fiul lui Apolo, iar Apolo, e con
ductorul Muzelor i patronul oricrei nvturi.
Apoi nam ncuviinat faptul c ncepnd s scrie in
dialectul siric, deodat nu tiu, de ce, a trecut la
limba comun, aa cum vorbete toat lumea, oare -
m m de m ahala1.

1) Aci lipsesc specimene de termeni ntrebuinai n dialec


tul dionic, prin care autorul ilustra stdul lui Calimorf. Le-am
omis pentru c rostul lor pu se poate nelege dect in con'
textul lor original.
119

17. Dac sunt dator s pomenesc i de filozof,


numele lui o s-l las tolu n ntuenrec ; o a-
rt ns planul lui i crile aprute de curnd n
Corint, mai presus de toate ateptrile. Cci chiar la
nceput, n prima fraz, atac pe cititori cu o n
trebare i se silete s arate motivul foarte temeinic,
c adic numai filozofului i este dat s scrie istoric.
Apoi, ntre altele, vine un silogism ; apoi altul ; n
tr un cuvnt toat introducerea era esut din silo
gisme alctuite n toate figurile. Cu linguirea a-
junge pn la saturaie, elogiile Ini snt nepotrivite
i de tot caraghioase ; i astea tot n silogisme i n
trehri. Mi se mai prea desgusttor, i foarte ne
potrivit pentru un filozof cu barba lung l crunt
ceiace a spus n introducere, c mpratul nostru
are acest merit deosebit c este gsit vrednic chiar
de filozofi s-i se povesteasc faptele. Cci dac e
ceva adevr n ceeace a spus el, trebuia s ne lase
s-1 ghicim noi, nu s ni-1 spue el.
18. ,i nu e ngduit s nu pomenim de acela care
a nceput prin aceast introducere: Viu* s v gl-
suesc despre Romani i despre l eri; i puin dup
aceea Trebuia s o peasc Perii , i iar E ra
Osroe pe cari grecii l prenumesc Oxiroe , i altele
multe de felul acestora. Vezi ? asta seamn cu cel
de mai sus, numai c acela inita pe Tucidide, acesta
pe Herodot.
19. Altul distins prin puterea stilului su, asem
ntor i el cu Tucidide, sau ceva mai bun ca el. a
descris toate oraele i toi munii i cmpiile i flu
viile, cu foarte mult art i contientiozitate, credea
ni, ,s fio ns toate n capul dumanilor ! aa frig
ora pe zpezile caspice i pe ghiata celtic I Scutul
mpratului, abea fusese zugrvit ntro carte n
treag : Gorgona pe relieful din mijloc, i ochii ei din
culoare azurie i alb cu negru, i cingtoarea n
culoarea irisului, i smei ncolcii i mpletii ca p
iu l cre, i cte mii de versuri i-au luat ndragii lui
Vologcsus sau frul calului, Doamne, Doamne ;
cu in era pletele lui Osroe, cnd trecea Tigrul nnot,
i n ce peter sa refugiat, i ce umbr deas i f
cea iedera, mirtul i laurul mpletite la un loc. Ia le
uit ct de trebuincioase snt astea istoriei, i cum
fr ele nam fi putut nelege nimic din cele ce sau
ntmplat !
20. Din pricina incapacitii de a se ndeletnici
i opP asupra lucrurilor importante, se refugiaz la
descrieri de ale peterilor i inuturilor ; i cnd a-
jung la evenimente mari i nsemnate, se aseamn
cu sclavul parvenit, cari intrnd n stpnirea mo-
jtonirii venit de currid dela stpnu su, nu tie
nici cum s se slujeasc de vestminte, nici s m
nnce cuviincios ; d dei i se servesc adesea crnuri
dc iepure, de pasre ori de porc, se repede la vre-un
psat sau saramur de pete, i se mbuib pn
plesnete mncnd.
Acela de care vorbeam mai adineauri, a descris i
rni, de necrezut i mori imposibile, precum, unul
rniniln-se la degetul mare al pfioioriilui,. a murit
imediat : i cum douzeci i eapte de dumani au
leinat numai la auzul glasului comandantului P ri
scus. Apoi la numrtoarea morilor, falsific nu
121

mrul, dei se afl n scrisorile generalilor. Cci >a


Europeus spune c au czut 370 de mii dou sute
ease dum ani; dintre Romani numai doi mori, i
nou rnii. Nu tiu zu, dac cineva cu mintea n
truag poate s rabde astfel de minciuni !
21. E nevoie s mai spun nc ceva, nu de putin
important. Din prea mare zel pentru aticism i pu
ritatea limbii, unul a vrut s aticizeze pn i
numele romane i s le mute n forme greceti, n
ct n loc de Saturnin, zicea Kronios, n loc de Fron
ton, Frontin, n Ioc de Titianus Titanion, i altele mai
hazlii. Pe lng asta a mai scris i de moartea Iul
Severian, c toi ceilali sau nelat, cnd cred ca
murit de sabie ; adevrul e ,dup autor, c a pierit
de foame voluntar, cci acesta e cel mai uor fel
de moarte. Nu tia c nenorocirea lui Severian a
durat cel mult trei zile ; cei cari se abin dela mncare
ins, pot s dureze i pn la a eaptea zi. A far nu-
m;ii dnc nu-i nehipue cineva c Osroe a stat n
n.lcplnrc pn co-o muri Severian, i de "aceia na
nceput lupta timp de .cnplo zile.
22. i pe cei cari se slujesc in istorie de termeni
poetici, n ce categorie s-i punem, prea iubite Filon?
Pe aceia anume oare zic : maina deto un strigt,
i zidul nruindu-se a detunat groaznici i iari
n alt parte a istoriei tia frumoase. i astfel E-
dessa era plin de zngnit de arme, i nu era pre
lutindenj dect un strigt i freamt i genera
lul i frmnta mintea, n ce chip sar putea ap ro
pia de zid . i apoi ntre acetia erau termeni banal:,
de pild tribunul militar a vestit prin scrisoare pe
mplinitul nostru i Soldaii trguiau lucrurile ne-
ee.su, ru i i dup ce se splar se ndreptar spre
aceia i altele la f e l : nct stilul semna cu un au
tor tragic, care se sprijinea pe un picior nclat cu
coturn, iar pe cellalt n sandal.
23. Pe alii i vezi scriind introduceri strlucite, i
tragice i nemsurat de lungi, nct ndjdueti c
dup aceea vei auzi minunaii m a r i; ns i adaog
ca istorie un trup slab i pipernicit; de se aseamn
cu un copila, dac cumva ai vzut vre-un Eros ju-
cndu-se, i ascunzndu-i capul ntro masc e-
norm de Hercule sau chiar de Titan. i auditorii
exclam numai de ct : Munii s n durerile facerii...
Dup ct socotesc, nu trebue s fie aa, ci toate deo
potriv i oarecum cu acela co lo rit; un trup potri
vit cu capul, i s nu fie de pild un coif de aur, o za
caraghioas, crpit din zdrene i piei putrede, ori
un scut do trestie, i pulparo de oriei. O s vezi ali
/mul(i scriitori punnd un cap ca al colosului de R o
dos, pe un trup pitic ; pe alii dimpotriv, nfiin-
du-nu trunchiuri fr cap, atacnd materia deadrep-
tul fr nici o introducere ; tia vor s imite pe
Xenofon, care a nceput aa : Dariu i Parisatis au
doi copii , i pe alii dintre cei vechi. Nu tiu, c
snt unele fraze care valoreaz ct o introducere,
(le.i scap priceperii comune, dup cum vom arta
n alt parte.
24. Ori cum, toate greelile ce se comit n elocuie
sau dispoziie, se mai pot ngdui : s spui ns nea
devruri relativ la localiti, i s mini nu cu leghe
ci cu polii ntregi, apoi asta co fol-de treab este t
123

Unul din tia a fcut lucrurile aa pe dos, unul


care pe ct se pare nici na vorbit cu Sirus, nici na
auzit n brbierii pe alii sporovind de alde astea
cum spune proverbul, nct vorbind de ' Europus,
zice : Europus e aezat n Mesopotania, trei pote
departe de Eufrat ; l au ntemeiat Edesseni . i nu sa
mulumit cu att omul nostru, ci chiar Samosata pa
tria mea, a mutat-o cu cetue, cu ntrituri cu tot
n Mesopotamia, la mijloc ntre cele dou fluvii, cari
curg de ambele jiri i aproape e-i scald poalele
zidurilor. A r fi nostim, dac a cuta, Filon s-mi
pledez cauza n faa ta i s-i dovedesc c nu snt
Fart nici Mesopotamian, aa precum ma metamor
fozat minunatul nostru istoric.
25. A mai nscocit, i povestea asta, foarte proba
bil despre acel Severian, i a afirmat cu jurmnt
c a auzit-o dela unul care a scpat din acea nenoro
cii re. Severian na vrut s moar prin fier, nici s
bea otrav, ori s se agate ntrun la, ci a nscocit
cl o moarto tragic i cu totul nou. A r fi avut, spune
autorul, nite* pa ba re de sticl neobicinuit de mari;
i cnd sa hotrt s moar, a spart paharul cel mai
mare, i cu un ciob i-a tiat gtul. Aa de greu i a
fost s gseasc un pumnal ori o mic lance, ca s
aib i el parte de o moarte mai eroic ?!
26. Apoi fiindc Tucidide a pronunat un discuri
funebru nentru primii czui n rsboi, a. crezut i
el de cuviin c trebue. s-i pronune unul lui Se
verian ; cci toti rivalizeaz cu Tucidide. care nu i
nimic de vin pentru nenorocirile ntmplate n A r
menia. Dup ce a ngropat cu alai pe Severian, a
124

or.'i ml nil la mormnt pe un suta. Afraniu Silon,


rival al lui Pericle, care a declamat attea i at
tea despre rposat, c, aa s-mi ajute Gratiile,
mi-a scos lacrim i de rs, mai cu seam cnd o-
ratorul Afraniu n peroraie, lcrmnd cu suspine
cea mai bun dovad de nduioare a fcut
pomenire de mesele i chefurile bogate ale mortului:
apoi i-a pus o ncheere luat din povestea lui Aiax ;
cci oratorul nostru, trgnd nobila lui sabie, cum i
se cdea lui Afraniu, sa ucis la mormnt n ochii
tuturor ; nar fi fcut ru s moar mai dinainte,
aa s-mi ajute Marte, dac ntradevr a spus aa
nzbtii. i cei de fa vznd aceasta, zice autorul,
toi sau minunat, i au ludat foarte pe Afraniu.
Condamnam multe cusururi ale acestui orator, care
doar c na pomenit numele sosurilor i al felurilor
de bucate, i cruia i dedea lacrmi la pomelnicul
plcintelor ; mai cu seam nu-i puteam ierta, c sa
omort, nainte de a fi ucis pe istoricul care ne-a
spus o asemenea catastrof.
21. IV altfel, amice, a putea s-ti enumr muli
alii asemenea cu acetia ; dar nu voi cita dect
civa, i voi trece apoi la al doilea obiect pe care
mi l-am porpus s-l tratez, adic la preceptele dup
care se poate scrie cu succes istoria. Cci snt unii
(.are las la o parte, sau trec cu uurin asupra
'unor fapte importante ; pe cnd djn ignoran
din necunotina frumosului i din nepriceperea:
faptelor caro trebuesc pomenite sau trecute sub t
cere, st mese mult i din belug asupra unor am
nunte fr interes ; ca acela care nar vedea frum u
125

seea ntreag i att de bogat a lui Joe Olimpianul,


i nar luda-o, nici nar povesti-o acelora cari nu
1 au vzut, ci sar apuca s se minuneze de scaunele
lui Jupiter, pentru c au o form aa de regulat
i bine lefuit, de proporia bazei, i i-ar da toat
osteneala s le descrie.
28. Am auzit de unul, care a ncadrat lupta dela
Europus abia n eapte versuri, i nici acelea n
tregi, i care a avut nevoe de douzeci i mai bine
de clepsidre pentru o poveste seac i fr nici o
important, cum un clre Maur, anume Mausacas,
rtcind pe muni din pricina setei, a dat peste ni
te rani Sirieni, cnd se aezau la cin, i cum la
nceput sau temut de el, apoi cunoscndu-1 c li-e
prieten, l au poftit la mas. Ei spun c unul din
camarazii lor a cltorit n tara Maurilor, unde au
torul ne spune ca fost i el, pentru c are un frate
care face armata n partea locului. De aci prilejul
de ale spune poveti de nu le mai isprveti: cum
a fcut el vntoare n Mauretania ; cum a vzut
o mulime de elefani pscnd la un loc pe aceiai
livad ; cum ora ct pci s fie mncat de un leu ;
i cum a cumprat nite peti frumoi la Cesarea.
Acest minunat istoric, fr s-i pese do mcelul n
tmplat la Europus, de urmrirea fugarilor, sau de
armistiiul trebuincios, nici de grzile cam trebuia a
ornduite deoparte i de cealalt, lipsete pn seara,
pentru a se duce s vad pe sirianul Malchion cum
prnd scri foarte mari, cu un pre de nimic ; i
dac nu l ar fi apucat noaptea ar fi stat la mas
cu el, cci scrii erau gata.
126

Triiluu1 na mrturisesc ca dac istoricul nu i-ar


fi dat osteneala s nire toate amnuntele astea,
atu fi rmas pentru totdeauna n netiin asupra
unor fapte de cea mai mare important, i Roma
nu ar fi suferit o nfrngere ireparabil,, dac Ma
urul Mausacas, cruia i era sete, nar fi gsit de
but i sar fi ntors n tabr fr s fi mncat.
Cte alte nimicuri i mai indispensable nu trec n
'tcere dinadins, precum, flautista care verii s-i
c.nto din satul vecin, cum i fac daruri unul a l
tuia, cum Maurul a dat celuilalt o suli i acesta
primete n schimb o cataram, i multe altoie do
felul acesta, miezul povestirii despre lupta dela
Europus. Pe drept ar putea zice cineva c oameni:
tia privesc spinii dela rdcin cu mult bgare
de seam, ns nu vd trandafirul nsui.
29. Altul, dragul meu Filon, tare caraghios i
sta, care nu pusese niciodat piciorul n Corint,
nici nu so scoborso pn la Cenhrea necum s f
Kziit Siria sau Armonia, i-a nceput, dup bat
mi-aduc aminte, astfel istoria: TTrechile-s mai pu-
J.m credincioase ca ochii; scriu aa dar ce-am v
zut, nu cc-am auzit . i vzuse aa de bine toate
cele nct spunea, c balaurii PartPor acesta e
la ei un stea# de regiment, dup ct tiu sunt
nite erpi vii, nprasnic de mari. i cari cresc n
Huria ceva mai sus de Persia ; c snt legai de ns<"
nili(i lungi i cs ridicai n sus cnd pornesc n
mnr conlra dumanului pe care-1 nspimnt, iar
fu moinenlui nc,orarii i desleag i-i asvrle asu
pra vrmailor. Mai muli din Romanii notri, ar
12?

fi fost mncai de astfel de balauri, iar alii au fost


nbuii, sfrmai de ncolcirile unor aseme
nea lighioane. Adaog c a vzut toate ace
stea de foarte aproape, ns la adpost f-
cundu-i observaiile din vrful unui arbore
nalt. i bine-a fcut, firete c nu sa apropiat
jn ea mult de aceste lighioane ; altmintrelea am fi
fost lipsii de un aa istoric, care chiar cu mna lui
a fcut mai multe isprvi minunate n acest rsbor
u nfruntat multe primejdii, i a fost rnit lng
ura, mergnd, vezi bine, dela Granon la Lerna. i
u recitat aceste minunii Gorintenilor, care tiau
foarte bine c el nu vzuse nici o btlie, nici zugr
vite m car; dealtfel nu cunoate nici armele, nici
mainile de rsboi, nici numele diferitelor micri,
nici diferitele comenzi de lupt ; numete oblic fa
langa care e dreapt, i spune, a merge n contra
aripii n loc de a merge contra frontului.
30. Alt istoric foarte de isprav, a mbriat toat
povestea evenimentelor din Armenia, din Siria, din
Mesopotamia, dela Tigris i din Media, n nu mai murt
do cinci sute de rnduri ; i dup asta pretinde c a
scris istorie, i i-a pus un titlu aproape mai mare
de ct toat cartea, cam aa : Povestea izbnzilor
de curnd ctigate de Romani n Armenia, Media
i Mesopotamia, de Antiobian, nvingtor la jocurile
sfinte ale lui Apolon .
31. Am auzit de unul care a scris chiar istoria lu
crurilor viitoare, prinderea lui Vologesu, moartea
lui Osroe, cum o s fie aruncat unui leu, i mai presus
do toate, triumful nostru prea dorit. Astfel mnat de
128

sufletul profetic a mers cu zor pn la sfritul


.scrierii. A ntemeiat i un ora n Mesopotamia, mare
printre cele mari, i frumos ntre frumoase ; i-l pri
vete nc i se ntreb dac-i mai bine s-l boteze
Victoria dup victorie sau Concordia, sau Pacificul
Lucrul nu sa hotrt nc i a rmas nebotezat ora
ul nostru prea frumos plin de nzbtiile i aiurrile
istoricului nostru. Fgduete co s scrie ce ni se
va ntmpla n India i n timpul nconjurului o-
coanului. i nau rmas numai n stare de fgdu
in, ci chiar exist introducerea campaniei Indice.
Legiunea treia i Galii, i o mic ceat de Mauri
au i trecut fluviul Indus, sub comanda lui Cassius;
dar ce-o s fac apoi, i cum vor susine nvala ele
fanilor, ne va scrie n curnd, din Muziris sau din
tura Oxidrahilor, nsdrvanul sta de istoric.
32. Din pricina ignorantei lor spun aceti istorici
attea nzbtii; nu-i arunc ochii asupra ceiace n
tr'iidevr c meril s i opreasc; i chiar dac ar
vedea, ifaii talentul trebuitor pentru a reda cum se
cuvine. nchipuirea lor svpaiat d drumul la tot
ce poate \lcbita, o limb metinut n nici un f ru
dup cum se zice. Caut s-i dea important prin
numrul crilor, sau prin titlul operei, titluri cari
do obicei snt foarte ugubee. Unul ntituleaz : Vic
toriile Prtilor, attea cri : Partida, prima M a
dona carte, dup pilda celui ce a scris Attida. Altul
isi ntituleaz cartea pe care am citit-o. i mai nostim;
Partonicil) lui Pometriu Sagalasenul. Nu vorbesc de
clo att ca s rd de autori, i s glumesc asupra
acestor istoriji, dealtfel foarte frumoase, de cit cu
129

copul ca s fiu folositor ; cci oricine va ti s se


fereasc de astfel de cusururi va ctiga majorjta-
lea calitilor necesare pentru a scrie o bun isto
rie, sau mai degrab i va lipsi foarte puin, dac e
adevrat acest principiu dialectic : din dou lucruri
puse i^care nu admit mediu, dac scoi unul, tre
ime s admiti neaprat pe celalt.
33. Dar va zice cineva, locul e destul de curat,
spinii i mrcinii cari l acoperiau, snt scoi, d
rmturile s date laoparte, i ce era aspru sa nete
zit. Hai, cldete i tu ceva, ca s nu te ari grozav
uuma-i drmnd cldirile altora, ci plnueti i
tu una aa de bine, ca nici chiar Momus s nu-i
poat gsi cusur.
34. A firm aa dar c cel ce vrea s scrie o bun
istorie trebue s ntruneasc dou caliti eseniale,
priceperea trebilor publice i puterea de a se e x
prima ; una nu se poate invta, e un dar al f i r i i ;
cuilalt se poate cpta prin deprindere, prin o
munca necurmat, i mai ales prin imitarea celor
vechi. Dar pici o art nu le poate nlocui, i sfaturile
mele n aceast privin ar fi zadarnice. Cartea mea
nu fgduete s fac spirituali i detepi pe aceia
pe cari firea i-a croit altfel. Dac am avea arta de
a schimba astfel i de a transforma caracterele, s
schimbm plumbul n aur, i arama n argint s
facem din Conon un Titormus, din Letrofide un Mi-
lon, ar fi ntr'adevr o tain fr pre.
35. Dar care e folosul artei i sfaturilor ? Nu s
creeze lucrurile cari exist ; ci s te nvee a te sluji
de ele ntrun chip potrivit. Dup cum de pild Iccus
9
130

I I c i o i I kmin ,i Teon, sau oricare alt maestru de gini'


aastir, nu vor s se ndatoreze, c o s fac nvin
trAior In Jocurile Olimpice i rival al lui Teagene din
Va sos, sau al lui Polidamas din Scotussa, pe acest
Pcrdicas numai dac e vorba de acela care fiind
cuprins de dragoste pentru soacr-sa, i-a prpdit
sntatea p rin aceast patim, iar nu de Antiohus,
fiul iui Soleucus, care murea de dragoste du p'S tra-
toniee ; ei ei se ndatoreaz s ntreasc prin p rin
cipiile artei lor un elev Ce li sar da, cu condiia ca el
s fio destoinic s ndure ostenelile gimnasticei. Tot
astfel nici noi s nu fim dojenii, dac spunem e&
este o art aa de mare i de grea aceia a isto riei;
(oi nu pretindem s facem un istoric din primul
venit ; ci s artm aceluia pe care natura l a fcut
inteligent, i care sa deprins s scrie bine, un drum
care-1 va duce mai repede i mai uor la tint.
3d. Nu poi s zici c un om inteligent n are ne-
* 0 0 nici do art nici do nvtur pentru lucrurile
1 cari nti se pricepe ; altfel ar cnta din citer sau
din flaut, fr s fi nvat niciodat ; i ar ti toate.
Aa dar nu va putea svri nimic din toate astea,
f v nvtur ; ns dac-i arat cineva, va n
vfa foarte uor i se va desvri.
37. Deci un astfel de colar s mi se dea, nu ncet
la mine i la vorb, ci un spirit ascuit, care s fie
a stare s duc la bun sfrit chiar treburile pu
Mice, cnd i sar ncredina, i s aib un suflet
iXabninic ; s ntruneasc talentul politic cu expe
riena generalului, s fi petrecut timp ndestul n
tabr ; s fi vzut soldaii cnd se instruesc i fac
131

exerciii, s cunoasc armele i mainile de rsboi,


s tie ce e la aripi i ce e n front, cum se aeaz
compniile, cum i de unde atac de front sau nava*,
lese cavaleritii pe dumani ; ntr un cuvnt s nu
mi se dea un discipul care na ieit niciodat din cas,
i. care crede numai n ce i-se povestete.
38. Dar mai nainte de toate treime ca istoricul s
fie pe deplin liber n felul lui de a cugeta, s nu fie
nsufleit nici de team nici de speran : altfel ar.
rmne ca acei judectori mituii cari pentru un dar.
dau sentine dictate de prtinire sau de fir. S nu c-e
ncurce n a ne spune c lui Filjp i-a scos un ochiu
sub zidurile Olimpului iscusitul arca din Amfipolis.
Asterus, ci s ni-1 nfieze aa precum era. Nu tre
ime s-i dea osteneal de a ne arta pe Alexandru
ucignd1 neomenete pe Clitus n mijlocul unui ban
chel, ci s ni-1 reprezinte fidel. Teama de Cleon, st
pnind prin intrigile sale adunarea poporului, i a-
caparnd tribuna oratorilor, no s-l mpiedice de a'
no spune c era un om primejdios i smintit. In
(treaga republic atenian no s-l intimideze, dac
scrie rsboiul nenorocit pe care l-au fcut Siciliei
O s ne povesteasc prinderea lui Demostene, moar
tea lui Nicias, cum Atenienii chinuii de sete*i n-
deletnicindu-se cu butul, fur mai toi tiati n bu
ci. N ici un cititor cuminte no s-i fac un cusur,
'din aceia c povestete ntmplrile unei aventuri
nenorocite, i ru conduse, aa cum sau petrecut :
cci istoricul nu e cauza lor, ci numai arttoru l;
cnd Atenienii snt btuti n o lupt pe mare, nu el
ar trebui s tac. Dac n i-ar sta n putere s
132

ndrepte;'* evenimentele sau trecnd-le sub tcere


mu povesti ndi-le altfel de cum sau ntmplat, foarte
utjer j ;u- fi fost lui Tucidide s rstoarne la pmnt
Iflin un condeiul, ntriturile dela Epipolis, s scu
funde trirema lui Hermocrate, i s strpung cu o
lovitur de lance pe blestematul cela de Gylipp n
timp ce acesta mpiedica drumurile i drma podu
rile ; n sfrit ar fi putut s arunce pe Siracusaxu
in carierele de piatr, s-i fac pe Atenieni s oco
leasc Sicilia i Italia s nfptuiasc toate speran
ele lui Alcibiade ; dar socotesc, c nici Clotho, nar
putea s destoarc ntmplrile pe fusul ei, nici ea
Atropos ar putea s le schimbe.
19 Datoria istoricului este aa dar s povesteasc
laptele cum sau ntmplat, ns no s poat dac
se teme de Artaxerxes, al crui doctor este, sau dac
sper s capete mantaua de purpur, colierul de
nur sau vre-un cal de Nissa, drept rsplat a lu
telor pe care i-le d n cinstea lui. Xenofon, acest
i. loric contiincios, no s fac aa, iar Tucidide si
mai puin ; dei are dumnii particulare la uit pen
ii u a nu se gndi dect la Stat. El pune interesul
adevrului mai presus de ct ura sa, i nu va
iert o greal nici mcar aceluia la care tine. I s
toria, precum am spus, nare dect o singur per
fecie care i e proprie, adevrul; tr'ebue neaprat
s jertfeti totul acestuia, fr nici o consideraie,
(.And vroi s scrii n acest gen. i ntrun cuvnt,
singura regul i msur ezact de care trebue s se
slujeasc istoricul, e s aib totdeauna n vedere nu
pe aceia cari l ascult acum, ci pe aceia cari $ v r
mit w.ii triiu.
138

40. Dac ns, el tine seam i d atenie numai


prezentului, atunci cu drept cuvnt e pus n clasa
linguitorilor pentru care istoria de mult vreme are
aeela dispre ye oare-1 are gimnastica pentru me
teugul sulimanurilor. Se povestete frumoasa vorb
a lui Alexandru. Mult a vrea Onesiorite, s m
ntorc iari n aceast lume peste ct-va timp, ca
s constat cum vor citi oamenii acest istorie. Dac
azi ei laud faptele mele, dac-mi fac curte s nu
te m ir i; fiecare crede c cu momeala ademenitoare
a laudelor, i vor ctiga pretcnia mea. Dei cea
mai mare parte din aceea ce spune Omer de Achile.
nu-s dect poveti, totui muli snt aplecai s le
dea crezare, ntemeindu-se pe aceast dovad care
slujete mult la descoperirea adevrului, c poetul
na scris de ct dup moartea eroului. Nu vedem ce
interese ar fi avut ca s mint.
41. Aa s-mi fie istoricul ; fr team, imparial,
sincer, prieten al adevrului i al libertii, care
dup vorba comicului, s numeasc smochinul smo
chin, i luntrea, luntre ; s nu jertfeasc nimic urii,
ii prieteniei s fie fr cruare, fr mil, insen <
silul la respect i la falsa pudoare, drept judector,
binevoitor fal dt loti imtratt n ct s nu dea
nimnui mai mult dect i st; cuvine, strin de car
iile sale, fr cetate, neprimind legi de ct dela el
nsui, nerecunoscnd nici un rege, fr a se ngriji
dc ce-o zice cutare sau cutare, oi s spun ceea ce
sa ntmplat.
42. Tucjdide vznd admiraia pentru Herodot,
ajuns pn acolo ca s-i numeasc crile lui dup*
niiM icIc Muzelor, a avut dreptate s stabileasc a-
(ireii.'.Ui lege, care e regula perfeciunii i defectelor is-
( mi rul ui , spunnd c opera sa e un monument ve
nic nu o pies de teatru fcut pentru o plcere d
o clip, c el nu se leag de ntmplrile minunate,
ci vrea s lase urmailor povestea adevrat a eve
nimentelor ; de aloi el scoate folosul i scopul pe
care orice om priceput l poate atribui istoriei, cum
zice el, dad n viitor vin mprejurri asemntoare,
s poat s vad oamenii ce trebue s fac spre a
ctiga din mprejurrile n cari se gsesc, arun-
cnilu-i ochii la cele ce sau scris mai nainte.
43. De o aa concepie istoric am n evoe: ct p r i
vete stilul i puterea expresiunei, nu trebue s aib
nici vehement, nici duritate. Nu i se cad perioadele
necurmate, argumentele nclcite, i nu e nevoe s
fie deprins n toate urubriile retorice. S scrie is
toria ntr un stil mai aezat i mai linjtit ; dar n
elesul s fie susinut, strns i plin jdiciunea s-i
fie limpede, potrivit cu afacerile publice, aa precum
se cuvine spre n desfura subiectul cu mult clari-
tnle.
44. i cum am pus ca regul a felului de gndire
al istoricului, sinceritatea i adevrul, tot astfel inta
lui cat s fie de a expune n chip ct se poate de
luminos, obiectul pe care-1 trateaz ; s se fereasc
deci de ori ce cuvnt neneles sau condamnat de uz,
i s nu ntrebuineze nici odat vre-unul din terme-
nji obinuii n trg sau n taverne. Termenlii lui
cutii s fie nelei de toat lumea i aprobai de oa
135

menii lum inai; stilul s-i fie mpodobit cu figuri,


dar nu prea umflate sau prea ncrcate, altfel i-ar
face discursul asemntor cu nite bucate prea cu
multe dresuri.
45. Gndirea istoricului poate s fie nclzit i de
poezie i s-j. nsueasc din aceasta, ceia ce ea ara
mre i nltor, mai cu seam canid se vede da
toare s descrie armate gata de lupt, sau rsboaie
pe uscat i pe mare. Atunci suflul poetic poate um
fla pnzele corbiei sale, i s'o tin deasupra valuri
lor ; dar vorbirea lui nu trebue s prseasc pmn
tul ; trebue s se ridice la nlimea i la frumuse
ea subiectului, s se contopeasc pe ct i e cu pu
tina dar fr s ias din caracterul su, i fr
s cad fr rost n prada entuziasmului. Atunci
sar primejdui foarte s dea n sminteal i n furia
poetic; atunci mai ales, spre a se feri, cat s pue
un fru pe care i-1 impune gustul ; sau, va fi mai
bine. ca gndul s fie clare i vorba s mearg pe
io., linmlu-so de ea, de teama ca n repeziune*
goanei, s.i nu fie prea mult lsat n urm.
40. Mni treime, s fim cumptai i s pstrm o
mijlocie n ornduirea cuvintelor ele s nu fie nici
prea deprtate, nici prea desprite unele de altele,
cci stilul ar fi greoi ; nici rm trebue s fie legata
mpreun fr armonie, cum face vulgul ; n primul
rnd e o greal. n al doilea e displcut pentru au
ditori.
47. Faptee nu trebuesc culese la ntmplare, ci
o'up o cercetare ndelung i serioas, i trecute de
mai multe ori prin ciur. vor sluji istoricului, c a ra
136

rut sa Io li vilut el nsui cu ochii lui ; dac nu, cel


puin s nu dea crezare dect mrturiilor lor ce vin
dala persoane demne de ncredere, i pe cari nu le-ai
putea bnui c adaog sau micoreaz 'evenimentele
din ur sau prtinire pentru cineva. Atunci s aib
un discernmnt judicios i s nu lucreze de ct
asupra unor date probabile.
48. Dup ce le va fi cules pe toate sau pe cele mai
multe, mai nti s alctuiasc un memoriu, i s
fac un trup nenchegat nc i nedesluit n nchee-
turile sale ; apoi, punnd rnduial, sa adauge fru
mosul, i s dea coloarea vorbirii, i s-l mbogea
sc eu colorile figurilor i al ritmului.
49. Deopotriv cu Jupiter al lui Omer, care-i a-
runc ochii cnd asupra rii Tracilor rsboinici,
seama n deosebi cnd la purtarea Romanilor, pe care
ne-o va nfia aa cum i se pare lui din punctul
nalt de vedere de unde o cerceteaz, cnd la mersul
Perilor, apoi la amundou popoarele, dac se nca-
<:i. Cml otirile snt rnduite pentru btlie, isto
ricul sa nu se uite numai la o parte din oaste, la un
singur clra sau pedestra, afar numai dac e un
Rrasidas. care cel dinti se repede la rm, sau un
Demostene care d ndrt dumanii gata s coboare
din corbii. S aib ochii mai nti pentru generali.
Dac acetia dau ordine el trebue s le aud i s
tie cum, cu ce scop, i pentru care motiv le-au dat.
Tnd se ncepe ncerarea, totul trebue strns n un
singur punct de vedere. Atunci istoricul va cntrii
ca ntro cumpn ntmplrile, va urmri pe fugari,
mpreun cu nvingtorii, i va fugi cu nvinii.
50. i toate aucoioa trebue s aib o msur, s nu
mearg pn la desgust, s se fereasc de vorbria
nesbujt ; s tie s ias cu uurin din o pove
stire ; iar cnd le va fi statornicit ntrun punct po
trivit, s treac la altele care l grmdesc, i cnd
va fi scpat de acestea, s alerge iar la cele dinti,
ndat ce-1 vor chema s mearg i el la pas cu
timpul, s sboare din Armenia n Media, i deaici cu
aripile sbrnind, n Iberia, apoi n Italia, ca s nu
lase n urm nici o mprejurare de seam.
51. Dar mai cu seam s-i fac .judecata asemenea
cu o oglind lucitoare i fr pat, al crui centru
desvrit repet fr gre toate lucrurile pe care le
primete, fr s le rstoarne, fr s le dea colori
sau forme strine ; cci istbricul nu compune ca re
torul ; el nu vorbete dect de ntmplri trecute;
'datoria lui e s le aeze n rnduial- i s le pome*
neasc ; trebue s criticm nu att ce spune el, ci
felul cum o spune In genere s ne gnldim c isto
ricul seamn cu Fidias, Praxiteles, Alcamene, sau
cu orice alt sculptor. Artitii acetia nau fabricat
aurul, argintul, i celelalte materii pe cari le-au n-
ti ebuinfat; li sau dat de Eleni, Atenieni sau' Argi-
e n i; ei nau dat de ct forma ; au tiat fildeul, lau
aezat i l au mpodobit cu aur. Era o urmare a
meteugului lor, c au ornduit toate materiile as
tea, cum se cuvenea ; tot aa e talentul istoricului s*
le nfieze n chipul luminos care le d o trie noua;
yi cnd acela care aude povestirea i nchipue c
vede ce i se cetete, prin aceasta nsi aduce laud
lucrri ; atunci firete atunci o poi socoti ca o lu
138

ci-irr tii i.i\<irit&, i autorul ei capt lauda mori.


t.itA rit Kidias al istoriei.
V.' 'Imul materialul e gata, istoricul poate s-i
>ucap ndat povestirea, fr s o precedeze de o
introducere, mai ales dac faptele nu cer o lmurire
preliminar. Atunci povestirea va servi ea nsi de
introducere i va avea aceia valoare, aruncnd lu
min asupra aceia ce se va povesti n urm.
M. Cnd va face ns introducerea, o va ntemeia
pe dou principii, nu pe trei ca oratorii; i fr a
luta s trezeasc bun voin, el va detepta atenia
i docilitatea cetitorilor. Acetia vor fi ndat cu
luare aminte, dac el le va arta c e vorba de lu
cruri nsemnate, trebuincioase, plus de interes i de
folos. Mijlocul de a deslui i a face uor de priceput
coiacc urmeaz, este de a ncepe prin expunerea c
uelor cari au pricinuit ntmlprile de cpetenie.
M . Astfel de introduceri gsim la cei mai buni is
torici. Herodot ne spune c el scrie istoria, pentru ca
faidelo nsemnate i vrednice de mirare, adic izbn-
v.ile C.rccilor i nfrngerile barbarilor, s nu cad n
o uitare venic. Tucidide alctuete istoria lui, n
ndejdea c acest rsboi va fi mai nsemnat, mai
maro i mai vrednic de a fi pstrat n amintirea o a
menilor, dect toate acelea cari au fost mai nainte ;
cni ntraddvr mari nenorociri sau ntmplat n
vremea acestui rsboi.
Vi. Introducerea pare pompoas, lung sau scurt;
dup proporia cu evenimentele. Dar trecerea dela
introducere la povestirea faptelor trebue s fie bine
ine bogat i plcut. Tot restul corpului istorie n-
139

fiind dect o lung povestire, ea rat s fie mpodo


bit cu toate perfeciunile naraiunii, mersul ei s
fie uniform, egal, i pretutindeni deopotriv cu sine-i;
s nu se vad nici un loc mai ridicat sau mai jos
dect restul. In direciune s strluceasc claritatea
care va iei, precum am spus, din strnsa legtur a
faptelor; aceast legtur va netezi i va desvri
tot restul. Aceast prim calitate odat ctigat va
aduce pe a doua care e inerent, i cu care e le
gat ca prin un lan ; astfel c naraiunea nu va p
rea ntrerupt, nici alctuit din nmj multe poves
tiri stngaci cusute una de alta ; cea dinti! nu
va fi numai vecin cu cea do a doua, ci va fi unit
; contopit cu ea prin capetele sale.
5G. Scurtimea e folositoare peste tot, i mai ales
cnd nu e lips do materie ; i ea nu trebue s con
stea att n cuvinte i termeni, ct n nsi lucrurile.
Totui te ntiinez c dac aluneci uor asupra o-
biectelor nensemnate, trebue s vorbeti n deajuns
de cele cari au nsemntate. E un numr mare de
fapte ce trebuesc trecute sub tcere. In adevr, dac
ai pus s se gteasc un banchet pentru p rieten i; no
s aezi n mijlocul prjiturilor i a attor feluri dd
bucate a mistreilor, iepurilor, a pntecelui do scroaf,
a sardelelor, o farfurie de psat, sau cosac. sub cu
vnt c i astea-s gtite, ci o s lai deoparte mn
crile obinuite i proaste.
57. Trebue s fii dac se poate i mai cumptat in
descrierea munilor, a ntriturilor i a fluviilor, ie
team s nu pari ca faci parad deart de elocint,
i s lucrezi la propria ta reputaie, nesocotind ia-
14 0

toria. Atinge aceste obiecte n treact i numai att ct


liot s-i fie folositoare pentru desluirile ce pot iei
din ole ; treci apoi la. alte lucruri i fii ntotdeauna
cu bgare de seama la atracia i vrjile acestui fel
<le a seri. Vezi ce a fcut Omer, acest sublim scriitor,
ntrun caz asemntor. Dei poet, el nu vorbete de
ct n treact de Ixion, de Tantal. de Tityos i de alii.
Dar dac Partenios, Euforion sau Galimah ar fi tr a
tat acela subiect, cte versuri crezi c le-ar fi tre
buit pn saduc apa la buzele lui Tantal, i cta
altele nc pentru a pune n micare roata lui Ixion !
Tucidide cu mai mult gust, ntrebuineaz rar genul
descriptiv. Vezi cu ce- repeziciune trece, fie c lmu
rete mecanismul vreunei maini de rsboi, fie c ne
arat felul n care sa format un asediu, lucru folo
sitor i adesea trebuincios, fie c descrie forma Epi-
polei sau portul S iracuzei; i dac descrierea lui des
pre cium pare cam lung, gndete-te la toate mpre-
jurrile ce nsoesc aceast boal, i vei vedea ct o
do concis ; dar mulimea evenimentelor l oprete
fr voia lui, fn mijlocul goanei
38. Dac vreodat vrei s introduci un personaj
vorbind, s probeasc foarte potrivit cu persoana lui,
i s spun lucruri conforme cu subiectul su. i a-
cestea ct se poate de clar : dei i- e ngduit n acea
st mprejurare s faci pe oratorul i s desfuri
toat puterea elocinii tale
39. Laudele sau mustrrile s fie foarte moderat
i chibzuite, departe de calomnie, i nsoite de do
vad, scurte i cu rostul lor, fiindc snt n afar d
tiibunal, altminteri i se va alduee aeeia nvinuire
141

ca lui Teopomp, c anume din pricina dumniilor


acuz mai pe toti, i se ndeletnicete n a i mult cu
treaba asta dect s povesteasc faptele.
60. Dac n cursul povestirii, se ntmpl vre-o p o
veste prea gogonat, spune-o i pasta, fr ca s-i
dai crezare, i las-o Ia judecata cititorilor, s cread
de ea ce-or vrea. Tu eti la adpost, i s nu nclini
nici de-o parte nici de cealalt.
61. In trun cuvnt s-i aduci aminte de un lucru
(i-am s-l repet mereu), nu scrie numai cu ochii la
timpul de fa, ca s te laude contimporanii i s
te ncarce cu onoruri; ci intind la aprobarea ve-
nieiei, scrie mai degrab ponlru cei ce vor s fie, i
dela ei cere rsplat pentru scrisul tu, ca s se poat
spune i despre tino : Acela a fost un om cu inima
curat i cu gura slobod : nici o linguire, nici o
josnicie n sufletul lui, i n toate ale lui adevrul.
Dac eti cuminte, vei pune acest sfat mai presus de
toate ndejdile, toate repede trectoare ale vieii aces
teia.
62. Cunoti pe arhitectul acela din Cnid ? tii ce-a
tcut ? Dup ce a cldit n insula Far turnul acela
mai mare i mai frumos dect toate celelalte, ca de
aici s se dea semna] prin lumini la cei cari umbl
departe de mare, s nu fie mnai n Paraetonia,
locuri stncoase n.care dac a intrat cineva, nu mai
poate scpa;-dup ce cldi monumentul, precum spu
sei nuntru n stnc i-a scris numele lui ; apoi
spoindu-1 cu un strat de ciment, scrie deasupra nu
mele regelui ce domnea pe atunci ; fiindc tia, Iu-
142

ci u curo sa i ntmplat mai pe urm c dup


o foarte mic trecere de timp. o s cad literile odat
cu cimentul, i o s ias la lumin Sostratus al lui
Doxifano, din Cnid, zeilor mntuitori, pentru scpa
rea marinarilor . Astfel el na avut n vedere nici
timpul de atunci, nici viata lui, tare scurt aceia, ci
cceace este acum i are s fie totdeauna, ct vreme
o s stea n picioare turnul, i meteugul lui.
03. Tot astfel trebue s scrim i istoria, cu dragoste
de adevr i cu gndul mai de grab la rsplata vii
toare, de ct cu linguire, pentru a |cpta, laude
dela contimporani. Asta s-fi fie regula i canonul a-
rievratei istorii. Dac cel ce vrea s scrie istorie, v
ii ne socoteal de dnsa, o s-i mearg bine, i eu am
scris-o cu folos ; de nu, cel puin am nvrtit i eu
butoiul meu n Granion.
TOXARIS
sau despre prietenie
Persoanele dialogului: Toxarls (Scit) Mnesip (Orec)

1. Mnesip. Ce spui ? Voi Sciii, aducei jertfe lui


Creste i Pylade ?, Ii socotii zei ?
Toxaris. Da, Mnesip, le aducem jertfe fr ca pen
tru asta s-i socotim drept zei. ci drept oameni de
isprav.
Mnesip. E oare la voi obiceiul s se aduc oame
nilor de isprav jertfe, dup moartea lor, ca i unor
zei ?
Toxaris. Firete, ba nc noi i cinstim la srb
tori i la ntrunirile noastre religioase.
Mnesip. i ce scop urmrii voi ? De bun seam,
nu ca s vi-i facei prielnici, de vreme ce-s mori.
Toxaris. Oricum e un folos s ctigi pe mori
de partea ta ; dar, afar de asta, noi mai credem c1
facem un lucru foarte folositor pentru cei vii, adu
c ndu-de aminte de oameni mari i cinstindu-i c n i
nu mai snt n viat. P rin asta ndjduim c muli
ceteni o s simt dorina de a-i lua drept pikl.
144

2. Nncsip. Judecai foarte cuminte. Dar totui,


de undo v vine vou pentru Oreste i JPylade aceast
ndmirntie, care va fcut s punei n rndul zeilor
pe nite oameni cari nu numai erau strini, dar chiar
dumani pentru voi ? Aruncai de un naufragiu pe
rmurile voastre, ei fur prini de Sciii din acele,
vromuri, i luai spre a fi jertfit! Artemidei. Ins ci
rupndu-i fiarele, rpuser strjile regelui, apoi
puser mna pe preoteas, smulser chiar pe A r-
temis din templu} ei, i fugir cu corabia lor
btndu-i joc de poporul Sciilor. Dac de a-
ceea i cinstii, apoi fii ncredinai c se vor gsi
muli alfii care vor face la fel. Acuma, dup aceste
vechi amnunte ale povestii. gndii-v i voi dac c
n folosul vostru ca s debarce n Scitia muli Oreti
; Pylazi. Eu cred c no s treac mult pn ce vei
rmne i fr religie, i fr zei, dac aceia cari
vau mai rmas, vor fi furai n acela chip. Jntrade
vr, n locul zeilor, voi ati ajunge s cinstii pe aceia
cari i rpesc, i s aducei sacrificii acestor jefu i
tori de temple.
Dar dac voi cinstit! pe Oreste i Pylade nu pentru
astfel de fapte, ia spune-mi atunci, Toxaris, ce alt
bine vau fcut ei, pentru ca fr s-i fi socotit
mai nti ca zei s le sacrificai acuma, punn
d u-i n rndul zeitilor voastre, i junghiind jertfe
unor oameni, cari erau ct paci s slujeasc ei drept
jertfe? Lucrul acesta pare vrednic de rs i protiv-
nie vechilor voastre datine.
Toxaris. Tot ceeace tu, Mnesip ne povesteti despre
aceti doi oameni, nu e isprava a dou suflete nobile?,
145

Ei erau numai doi i au ncercat totui lucrul cel mai


ndrzne- Prsind patria lor pentru a merge cu co
rabia pn la Pontul Euxin, cltorie pe care no
mai fcuse nici un Elen decnd cu expediia A rgo
nauilor n Golhida, oi nu se nspimntar nici de
povestirile care umblau privitor la aceast mare, nici
de porecla de neprimitoare de oaspei pe care ea o
cptase fr ndoial din pricina popoarelor bar
bare care locuiau pe rmurile oi. Fiind fcui p ri
zonieri, ei se pur tar aa Vio vitejete, n ct dup
ce-i sfrmar lanurile? crezur c nu este destul s
scape, ci se rzbun pe rege de umilina ce li se f
cuse i puser mna pe statuia Arlerriidci nainte de
a s mbarca. Cum s nu to miri de asemenea fapte
vitejeti ? Cum s nu primeasc onoruri divine din
partea acelora cari respect virtutea. i totui nu de
asta inem noi seam cnd o vorba de Creste i Py-
lade, i nu acest lucru ne face s vedem n ei nite
eroi.
4. Mnesip. Ia spune-mi atunci ce fapt aa de mare
i de dumnezeiasc au fcut. Dac te miri de clto
ria lor pe mare, apoi ai putea s-ti art negustori
cari cu mai mult dreptate ar merita altare din partea
voastr : aa, ntre alii, pe Fenicieni cari nu merg
cu corbiile doar pn la Pontul Euxin pn Ia
Meotide i la Bosfor, ci strbat toate mrile greceti
i barbare, viziteaz, n timpul verii, toate rmurile,
toate coastele, ca s zic aa, i nu se ntorc acas de
ct la sfritul toamnei. Dup prerea ta, ar trebui
s-i socotim i pe ei ca pe nite zei, de i nu snt, n
cele mai multe cazuri, dect pur i simplu nite ,ne
gutori de pete srat.
140

ft. Toxuris. Aflu, dragul meu, e Sciii pe cari voi


ii .socotii nite barbari, i-au fcut despfre oamenii
de isprvii o prere mai nalt dect Elenii La A r :
ros i la Mycene e greu s gseti un mormnt vred
nic de atenie, al lui d i este i Pylade, pe cnd la noi
ei au un templu nchinat totodat amndurora, ei
fiind prieteni. N oi le aducem jertfe, i i cinstim n
toate chipurile, i nimic nu ne mpiedic pentru c
snt strini i nu Scii, a nu-i socotim oameni de is
prav. Noi nu ntrebm de unde snt oameniii vir-
-tuoi i chiar dac -snt dumanii notri, nu le
pizmuim faptele frumoaso pe cari le svresc.' L u
dnd purtarea lor, pentru faptele lor mree, le d-
rujm dreptul de cetenie. Dar ceeace noi preuim ma
mult la aceti oameni de seam, este c, dup prerea
noastr, ei sni cei mai desvrii prieteni. Putem
s-i dm altora drept pild, ca pe nite legiuitori cari
s-i nvee cum trebue s-i mpart soarta bun i
cea rea, meritnd astfel respectul chiar al celor mai
virtuoi Scji.
fl. Povestea ceiace au pit ei, att mpreun, ct i
unul pentru altul, a fost spat de strbunii notrii
pe un stlp de aram pus n templul lui Oreste, iar.
o lege poruncete ca inscripia de pe acest stlp s slu
jeasc drept cea dinti nvtur, spre cea dinti
cretere a copiilor, cari snt datori s nvee pe di
nafar aceast poveste. Aa c un copil ar uita mai
de grab numele tatlui su, dect s nu tie faptele
lui Oreste j Pylade. Pe lng aceasta, tot ce e scris
pe stlp, este nfiat de jur mprejurul templului n
zugrveli pe cari au pus s le fac strbunii notri.
147

Aci vedem pe Oreste plutind mpreun cu prietenul


su ; apoi vasul lor sfrmat, do stnci, pe Oreste
prins, apoi gata s fie je r t fit ; Tfigenia st s lovea
sc victimele. In fa, pe zidul paralel, ni se nf-
tiaz Oreste, desctuat din lanuri, i ueiznd pe
Thoas ct i pe muli ali Scii- In sfrit cei doi
prieteni se mbarc din nou, lund cu ei pe Ifigenia
i pe zei. In zadar ncearc Sciii s opreasc cora
bia, care a i nceput s spintece valurile, se aga
de crm, ncearc s se sue, dar silinele lor snt
zadarnice ; unii fiind rnii, alii de team de a nu
fi rnii, se ndreapt iar spre, rm nnot. Aici se
vede mai cu seam, duioia pe care o au cei doi prie
teni unul fat de celalt, n aceast lupt mpotriva
Sciilor. Pictorul i-a nfiat pe amndoi, nesocotin-
du-i fiecare propria lui viat, pentru a respinge pe
dumani cari se npustesc asupra celuilalt. Fiecare
din ei amndoi ncearc s nainteze mpotriva s
geilor ndreptate mpotriva prietenului su ; el soco
tete moartea drept nimica, cu condiia s-i mntu
iasc prietenul, i s-l scape de lovituri fcndu-i un
meteres din propriul su trup.
7. Aceast prietenie, aceast nfiare n comun a
primejdiilor, aceast credin, aceast ncredere, a-
ceast sinceritate, aceast duioie trainic a unuia
pentru celalt, le socotim noi ca nefiind omeneti, ci
venind dela un suflet care e mai mult de ct omenesc,
fntradevr cea mai mare parte din oameni, ct timp
sufl un vnt prielnic, se supr pe prietenii lor dac
acetia nu mprtesc cu ei toate plcerile. Dar dac
vntul se face protivnic, ei fug $i-i las prietenii
14 8

singuri in mijlocul pericolelor. A fl de aici c pen


tru Scii nu e nici un lucru mai presus de prietenie,
e un Scit nu preuete nimic mai mult dect s m
prteasc ostenelile i primejdiile unu,i prieten.
c la noi nu e nici o ruine mai mare dect s te a-
rti trdtor prieteniei. Iat de ce cinstim pe Oreste
i Pilade, care au ntrecut pe toi ceilali n virtuile
obinuite la Scii, i cari sau ilustrat n prietenie,
lucrul pe care-1 admirm noi n primul rnd ; iat
de ce le-am dat numele deKorakes care n limba noa
str nseamn genii ocrotitoare alo prict"-
8. Mnesip. Dup ct vd, Toxaris, Sciii nu an
numai un popor dibaci n aruncatul sgeilor, i mai
rsboinic de ct celelalte, ci ei snt maetri i n a
vorbi convingtor. Ct m privete pe mine, care
pn acum aveam cu totul alt prere, ncep s cred
c ai avut dreptat s punei pe Oreste i Pylade n
rndul zeilor. Apoi nu tiam, dragul meu, c tu eti
aa do bun pictor. Ia timpul povestirii tale, mi prea
cil vd pozole templului lui Oreste, i lupta i rnile
rsboinicilor. Po lng asta nu tiam, c Sciii se
nchin aa de mult prieteniei. Ii credeam neospita-
lieni, slbatici, totdeauna n dumnie, iui la mnie
i aprini, fr dragoste nici chiar pentru ai lor ;
i judecam astfel att dup povetile pe care le auzi
sem cu privire la ei, ct i dup svonul c au obiceiul
s-i mnnce prinii, dup ce acetia mor.
0. Toxaris. Sntem noi mai presus de ct Grecii
n alto privine, sntem mai drepi, mai respectoi
fa do prinii notri ca ei ? uite o ntrebare asupra
eveia nu vreau s intru n discuie cu tine. Oricum
149

e ins adevrat c Sciii snt nite prieteni mai cre


dincioi i mai iubitori de ct Grecii, iar ia noi prie
tenia st n mai mare cinste ca la voi, lucru care ar ii
uor de dovedit. Dar, pe zeii Greciei, s nu te superi
dac m vei auzi spunnd ce am observat n timpul
lungii mele ederi printre voi. Voi mi prei c sn
tei! n state s facei cele mai frumoase discursuri
din lume asupra prieteniei ; dar faptele voastre snt
departe de a se potrivi cu vorbele voastre ; voi v mul
umii s o ludai, i s artai ce mare binefacere e
ea pentru oameni, iar n momentul de a lucra, voi
fcndu-v discursurile de ruine, dai j i u tiu cum
napoi, cnd e vorba s aducei la ndeplinire teoriile
voastre. Gnd poeii votrii nfieaz pe scen pilde
de prietenie desvrit, i ludai, i .aplaudai, m
prtii primjdiile cu eroii i aproape toi, vrsai ia
crimi. i totui p avei curajul facei pentru
prietenii votri faptele vrednice de laud, i dac unul
din ei are nevoe de ajutorul vostru, atunci cum se
&iee,; toate aceste frumoase sjmimante de tragedie,
sboar din aripe, i v las, la fel cu acele msci goale
i mute, a cror gur cscat gx'ozav de mult, nu
spune nici o vorb. Noi, dimpotriv, cu ct stm mai
prejos de voi n discursuri, cu att v ntrecem prin
purtarea noastr.
10. Dac vrei s facem lucrul urmtor : S lsm la
o parte vechile prietenii din ara ta i a mea, prietenii
a cror list am putea-o face. Tu ai fi n tio poziie
mult mai bun ca a mea. fiindu-i cu putin s cu
legi ca pilde vrednice de ncredere, pe numeroii poei
cari n versurile lor frumoase i n armonioasele lor.
150

rapsodii, ;iu slvit prietenia lui Acbile i Palroclu, a


lui Tiv,ou i Piritous i a attor altora. S lum nu
mai un mic numr d fapte ntmplate n timpul no
stru, i s povestesc eu, isprvile prietenilor scii, iar
tu pe acelea ale prietenilor greci. Acela care va c
tiga, aducnd un numr mai mare de pilde mree,
va fi socotit nvingtor i va crainici triumful rii
sale n aceast frumoas i glorioas ntrecere. Ct
despre mine, dac ar fi s sufr o nfrngere, a pre
fera s mi se tae mna dreapt, ceeace la noi e o pe
deaps umilitoare, dect s fiu socotit n prietenie
mai prejos de ct altul, mai ales cnd acest altul o
O rec, iar eu snt Scit.
11. Mnesip. Nu e puin lucru, Toxaris, s ncerci
a le bate n duel ca un rsboinie narmat, ca, tine, cu
argumente ascuite i sigure de lovitura lor. Totui
nu voi face de ruine, n chip aa de la i aa de re
pede, cauza Greciei ntregi, retrgndu-m din faa
ta. Ar fi ruinos, ca Odinioar doi oameni s fi pu
tui pune pe goan un numr aa de mare de Scii,
dup cum spune tradiia i tablourile, pe cum tu adi
neauri mi lo-ai zugrvit aa de dramatic, i c* toi
Grecii, gini aa de numeroase, orae de seam
sft fie nvinse de tine, dndu-se napoi. Dac sar n
tmpla aa ceva, ar trebui s mi se tae, nu mna, ci
limba. Dar, mai nti de toate, e bine s hotrm nu
mrul exemplelor noastre de prietenie, afar numai
dacii nu eti de prere, c cu ct unul din noi va
aduco mai multe pilde cu att va fi mai drept s c
tige biruina.
Torari*. Nici do cum; valoarea pildelor noastre
101

no s fie hotrt de cantitatea, ci de buna calitate a


lor, i dac ale tale vor fi mai tioase ca ale mele,
dei egale la numr, cci atunci ele mi vor pricinui
rni mai adnci i eu voi cdea mai repede sub lovi
turile lor.
Mnesip. Iti dau dreptate. Dar s hotrm totui un
numr ndestultor, eu cred c ajung cinci de fiecare.
Toxaris. M nvoesc. Vorbete tu nti; dar mai n
ti jur c no s spui dect adevrul. Altfel nu ar fi
greu s plsmueti o poveste de acestea, pe care i-ar
fi peste putin so dovedeti. Dac juri, atunci nu mi
va mai fi ngduit s m ndoesc.
Mnesip. Atunci vom jura dac^ crezi cu e nevoe de
jurmnt. Dar pe care dintre zeii notri ? Vrei s jur
pe Zeus, ocrotitorul prietenilor ?
Toxaris. Da; i eu, cnd mi-o veni rndul s v o r
besc, voi jura pe unul din zeii rii mele.
12. Mnesip. Zeus, ocrotitorul prietenilor, fie m r
turie ca no s spun dect adevrul, dect ceeace tiu
din povestiri adevrate, i c nu voi pune dela mine
nici un amnunt dramatic. Mai nti i voi spune
povestea lui Agatocle i Dinias, a cror prietenie e
vestit n toat lonia. Acest Agatocle era din Samos
i nu e mult de cnd tria nc, vestit prin prietenia
de care diftluse dovad, ns nefiind mai presus de
ceilali Samieni, nici prin natere, nici prin avere.
Dinias, fiul lui lysion din Efes, era prietenul lui
din copilrie. Dinias era destul de bogat i cum se
ntmpl acelora cari ncep sa se nfrupteze din a-
verea lor, el fu nconjurat de o mulime de tineri, gata
s stea la chef eu el i s e fac tovarii luj de
152

plm-eri ins, tocmai de aceea, fiind departe de a-i fi


prieteni adevrai. Mai nti Agatocle tri n tovr
ia lor, stnd la vorb i la butur cu ei, ns fr
s gseasc prea mult farmec n societatea lor. Di-
nias nu l preuia mai mult ca pe ceilali linguitori.
La urm Agatocle i ajunse nesuferit, din pricina d e
selor mustrri (pe care i le fcea), cci el nu putea
rbda ca acesta s-i aduc mereu aminte de strbunii
si. i s-l sftuiasc de a pstra motenirea pe care
i-o lsase tat-su, dup ce o agonisise cu atta munc-
aa c Di ni as ncet de-al mai pofti la 'desftrile sa'-
i petrecu singur ci^)rietonii, cutnd s se ascund
de Agatocle.
13. Aceti nevrednici linguitori i bag atunci ne-
nouorocitul tnr n cap ideia c o anume Hari^
lieia, nevasta lui Demonax, om de seam i unul
din dregtorii de frunte ai Efesului, e ndr
gostit de el. Mai nti ncepur s-i soseasc
rvae din partea Karicleei ; apoi vjn cununile pe
jumtate ofilite, merele mucate1), i toate m ijloa
cele pe care femeile stricate le ntzebuinteaz fat de
tinerii pe care vor s-i scoat din mini, i pe
cari i aprind fcndu-i s cread cci snt prima
lor dragoste. In tradevr nimic nu e mai atrgtor,
mai ales pentru cei cari se cred beti frumoi, cci
oi, fr s bage de seam, la urm cad n laturile
ntinse dd aceste curtezane. Haricjeia era o femee
frumoas, dar, ca femeie fr ruine, ea se dedea
primului venit, numai s o fi pltit. ndat ce o p r i
vea cineva, ea fcea un semn din cap, i nu era nici

1) A Il fceau curte amani la Greci.


153

o ternare e o s zic vreodat nu. De altfel femeii


i.-tea, i o curtezan foa i te dibace, end era vorba
s pue mna pe un drgu, s-l fac s se hotrasc,
s1 robeasc cu totul, iar de indat ce-1 avea n st
pnire, ea tia s mreasc i s ntreie dragostea
lui, fie necjindu-1, fjje mngind u-d, ori dispre
in'du-1 sau prefcndu se c iubete pe altul. Jutrun
cuvnt, era o femee desvrit n meseria ei, i tia
nenumrate mijloace ca s duc la ruin pe aman
ii ei.
14. Iat instrumentul de care linguitorii se slu
jir s-l piard pe Dinias ; ei jucar de minune rolul
al doilea n pies, impingndu-1 ntro patim pentru
Haricleia. Femeea aceasta, care srcise mai muli
tineri, trecuse prin nenumrate aventuri de dragoste
i ruinase case bogate, ctigase o obinuin de a
nela, ntrit prin o lung deprindere. Gnd crezu
c i-a intrat n mna un biat, a crui naivitate
nu-i dedea deloc seama de planurile ei, se feri s i
dea drumul, ci l strnse ct mai mult n ghiarele
e, il strpunse din o parte ntralta, puse cu totul
stpnire pe el, pn se pierdu cu prada sa i cu-
furiii pe nenorocitul Dinias ntrun hu de nenoro
ciri. Ea ncepu, cum am spus, s-i trimeat ca mo
meal rvae dulci, .i s-i trimeat n toate zilele
o servitoare, nsrcinat s-i spue ct plnge i cum
i pierde nopile de nesomn, stpna ei, apoi iot&ra-
rt-a de a se spnzura, nenorocit, din pricina desna-
dojdei m dragoste, aa c nenorocitul Dinias, i n
chipui c e un tnr frumos, dorit de toate femeile
din Efes.
154

Io. Pin aceast clip cum e uor fie nchipui


ii fu uor s-l duc la piei re, o femee care pe lng
v.K era frumoas, mai era i nvat n arta de a
plcea, care avea darul de a plnge Ia momentul po
trivit, de a-i ntretia prin suspine vorbele ei, de a
zbovi la plecare pe drgu n braele ei, de a-i iei
n ntmpinare cnd acesta sosea, de a se gti ca
s-i plac i mai mult, de a cnta din gur i din
lir la nevoe, attea iretenii ntrebuinate pentru a
scoate din mini pe Dinias. Cnd bag dc seam c
ol tine foarte mult la ea, i c beia dragostei a f
cut djn el o cear moale, ea plsmuete un nou plan
ca .s-l p ia rd : i spune c a lsat-o nsrcinat.
Nimic nu e mai potrivit ca s nflcreze pe un n
drgostit orbit de pa-ima lui. Tot odat ea ncet de
a veni s-l mai vad, sub cuvnt c era spionat de
brbatul ei, care descoperise aventura lor. La aceast
veste, Dinias nu se mai putu t'nc, nefiind n stare
dc a rbda lipsa iubitei sale : plnge, trimete pe lin
guitorii si In ea, strig cu glas mare dup Hari
cloia, mbrieaz ca un nebun statuia ei de m ar
mur ]x> care pusese s i-o fac altdat; se arunc
ly pmnt, se rostogolete pe jos, iar desndejdea lui
ajunge o adevrat'furie. Darurile pe care i le f
cuse Haricleei, nu prea erau fructe i ghirlande flori,
ci case ntregi, cmpuri, sclavi, stofe brodate, au-*
ct dorise ea. Ce s mai spun? Dintro dat casa Iui
Lsyion, care odat era cea mai vestit din Inisa,
junse la sleire, la ruin.
ffl. Daricleia, vznd pe ndrgostitul ei n 's r
cie, l pntsoto, i ncepe s vneze pe un tnr
156

(.retan din o familie bogat, i inoepe s triasc cu


1, ndrgostit cu totul de noua ei victim, dup
cuin vedea cel puin acesta. Dinias, prsit, uu nu
mai de Haricleia ci i de linguitorii lui cari trecu
ser de partea iubitului cretan, se duce la Agatocle
care de mult vreme tia n ce stare se afl Dinias.
Dup o oarecare ovire, din pricina ruinei, Dinias
povestete prietenului su totul : dragostea sa, des-
nodmntul, dispreul din partea amantei sale, ri
valitatea cretanului, i sfrete spunndu-ii c nu
mai poate tri desprit de Haricleia. Agatocle, n
credinat c nu e acum momentul s-i aduc aminte
c dintre toi prietenii, el este singurul pe care el,
Dinias, l ndeprtase pentru a prefera pe lingui
tori, i vndu casa printeasc din Samos, singura
Pe care o avea, i suma de trei taleni, preul ei, i-o
ddu lui. Dinias i ia, i se duce s se arate Haricleei,
care l gsete mai frumos ca totdeauna : servitoarea
l rvaele dulci ncep iar, ntovrite de mus
trarea c de ce a ntrziat att, linguitorii sosesc de
asemenea i caut s mai pescuiasc ceva la Dinias,
care din nou li se pare o prad bun de mncat.
17. In tro zi el i fgduise Haricleei s se duc
sa o vad i ntradevr se i duce n timpul primei
veghi1). Tocmai vrea s intre, cnd Demonax, br
batul femeii, fie pentru c prinsese bnuial, fie n
nelegere cu femeia sa, cci se spune i una i alta,
iese 'deodat ca dintro ascunztoare, d porunc s
se nchid poarta i sa pue mna pe Dinias, pe care
l amenin cu bici i cu foc, i trage sabia mpo

1) Pe )a ora 12 noaptea.
tiivrt lui prcfcndu-se c vrea s-l omoare. Dinias.
vii,/,.iml primejdia, ia un par pe care i gsete ia
ndemn, lovete pe Demonax la tmpl i il ucide.
Apoi cu acela par tbr asupra Haricleei, i o
strpunge cu sabia lui Demonax.
elarii, martori mui la aceast ntmplare nea
teptat, rmn la nceput ca nmrmurii i de
spaim, apoi ncearc s aresteze pe 'Dinias, dar a-
cesta i ndeprteaz cu sabia, iar ei o iau la goan.
Dup acest ndoit omor, pleac i st pn dimineaa
la Agatocle, gndindu-se amn'doi la ce se ntmplase
i ce urmri putea s ias de a.
Cnd se crp de ziu, magistraii, lund cuno
tin din zvon public despre cele ntmplate, sosesc
i aresteaz pe Dinias, care, fiindc-i mrturisea
crima, fu condus la guvernatorul Asiei. Acesta ii
trimise n fata mpratului, care l osndete s fie
surghiunit la Gyar una din insulele Cyclade, ca
stea aci surghiunit pentru totdeauna.
18. Agatocle, dup ce a. insolit pretutindeni pe Di
m a s , se mbarc cu e l pentru Italia, i numai ei sin
gur, din toti prietenii, l ntovrete la tribunal.
Cnd Dinias plec n surghiun, el nu-1 prsi, ci o-
sndindusc mpreun cu el la exil, veni s locuia,
sc la Gyar, spre a mprti soarta prietenului si .
D. curnd ajunser- s naib cele trebuincioase tir.
ilu i. Agatocle se nchiria unor pescari de purpur,
se scufund mpreun cu ei, i din banii pe care ii
weoPrt, ddea prietenului su s mnnce. Acest*.
tnoc.u prin o boal lung, n timpul creia Agatocle

1 ngriji ca pe un. frate, i dup ce Diniae muri, el


157

nu voi s se deprteze de el, ci rmase n insul so


cotind c ar fi ruinos s prseasc mormntul
prietenului su. Iat dragul meu, purtarea unui
prieten grec. Lucrul sa ntmplat de puin timp, cci
nu cred s fi trecut mai mult de cinci ani, decnd A-
gatocle a murit la Gyar.
Toxaris. A fi vrut s nu fi jurat, Mnesip, nainte
de a-mi povesti aceast ntmplare. M ai fi putut
scuti de a crede n ea, cci acest Agatocle prea sea
mn mult cu un prieten scit, i tare mi-e team c
no s poi s-mi mai' pomeneti vrjun altul care
s-i semene.
19. Mnesip. Acum ascult, Toxaris povestea unui
oarecare Eutidicos din Galcis. Am auzit-o dela Si-
mylos, crmaci din Megara, care mi-a jurat c a v
zut-o cu ochii Iui. El plutea pe ct spunea din Ita
lia spre Atena, pe timpul cnd apune Cloca cu Pui1!,
ducnd n corabia lui un anume numr de cltori
printre cari se gseau Euthydicos i Damon, prietenul
su, din Calcis, ca i acesta. Erau de aceiai vrst,
iar Euthydicos avea o nfiare zdravn de om voi
nic, pe cnd, Damion, dimpotriv, slab i galben, prea
c abia se sculase dintro boal lung. Dup spusele
lui Similos, navigaia fusese destul de bun pn n
Sieilia. Dar dup ce trecur strmptoarea i ptrun
ser n Marea Ionic, fur cuprini de o furtun dia
tre cele mai npraznice. Nu-i voi descrie talazurile
ntrtate, vrtejurile, grindina, i toate grozvii!
cari nsoesc o furtun. Ajunser n dreptul Zakya-

1) Sfritul Iul Noembrie.


Utilii 0. plutim! n i pnzele strnse, i trgnd dup
ei i nite lanuri ca s mai nmoaie avntul apelor,
cnd spre miezul nopii, Damon, turburat de legnatul
corbiei, se plec peste margine ca s verse. In clipa
aceia, vasul, izbit fr ndoial cu putere de vreun
val, zgudue latura in care se gsea Damon, aplecat,
i fiind sltat i de val, nenorocitul cade cu capul
n jos n mare, unde hainele l mpiedic de a nnota
lesne. El ncepu s strige, aproape nnbuit i inn-
du-se cu mare greutate deasupra apei.
20. Euthidicos care era despuiat n patul lui, abia
il auzi, i se i npusti n mare unde prinse pe Damon
ale crui puteri erau pe sleite.
La lumina lunei, se putu zri mult vreme Euthydi-
u>s nnotnd alturi de Damon, i ridicndu-1 la su
prafaa vasului. Cltorii, micai de nenorocirea a.
cestor doi tineri, ar fi vrut bucuroi s-i ajute, dar nu
puteau, fiind mnai de un vnt puternic. Tot ce pu
tur face, fu s le arunce buci de plut i cteva pr
jini, ea s se slujeasc de ele spre a pluti, dac aveau
norocul s dea peste ele ; li se mai trimise apoi o
scar de corabie, de o mare lungime. Intreab-te, pe
zoi, dac e cu putin o mai mare dovad de iubire
unui prieten, czut noaptea n mijlocul unei mri aa
de nfuriat, dect s vrei s mori mpreun cu el.
Zugrvete-i n faa ochilor grmdirea de talazuri,
zgomotul undei care se sfarm, spuma care fierbe,
noaptea, disperarea ; apoi, pe Damon, pe jumtate
imiecat, abia putnd s ridice capul i ntinznd bra-

2. Zante dt astzi.
15 9

{ele ctre prietenul su ; nchipue-i n sfrit pe E-


uthydicos aruncndu-se n mare, nnotnd lng p rie
tenul su, i temnd u-se ca Damon s nu moar
naintea iui, i atunci vei nelege c prin el nu-i n
fiez un prieten obinuit cum se gsesc pe toate dru
murile.
21. Toxaris. i au pierit aceti tineri de isprav,
Mnesip, sau le-a venit de undeva un ajutor neatep
tat ? Tremur pentru soarta lor.
Mnesip. Linitete-te, Toxaris. Au scpat, i acum
sunt l Atena, unde se ndeletnicesc cu filozofia. Si-
mylos na putut s-mi spue dect ce vzuse n noap
tea aceia, pe unul cznd, po altul aruncndu-so
dup prietenul su ; i amndoi cutnd s scape
nuot, adic lot ceia ce e cu putin s vezi n ntune-
rec.. Dect, lOulhydicos mi a povestit restul Mai n
ti ei ddur peste cteva buci de plut, puser
mna pe ele, i cu ajutorul lor putur de bine de ru
s ruioate mai departe. Apoi, in revrsatul zorilor,
zrind scara corbiei, naintar spre ea, se suir dea
supra, i astfel strbtur cu uurin distana ce-i
desprea de Zakynt, unde ieir la mal.
22 . Dup aceti doi prieteni cari nu-s de nesocotit,
ascult acum povestea unui al treilea, care nu e mai
prejos dect ei. Eudamidas din Corint avea ca p rie
ten pe Ariteu din Corint i pe Harixen din Siriene
'Aceti doi din urm erau bogai, pe cnd Eudamidas
era srac lipit. La moartea sa, acesta fcu un testa
ment care multora poate s le par ridicul, dar care
nu m ndoesc, va gsi ncuviinarea unui om de
Ireab. care, ca i tine. cinstete preteni# i i d
160

osteneli cii ,sii capote preul ci. Testamentul glsuia ast-


(icl : Lui Arcteu ii las ca motenire.... s ntreie pe
mama mea i s ngrijeasc de btrneile ei ; lui Ha
rixen, i las pe ia ta mea so mrite cu zestre att
de bun cum i va ngdui averea sa .
Mama lui Eudamidas era btrn, iar fata lui n
vrst de mritat. ,.Dac unul din ei se ntmpl s
moar mai spunea testamentul cel rmas n
viat s-i ia locul rposatului . Cnd se citi testamen
tul, tofi acei cari cunoteau srcia lui Eudamidas,
dar nu tiau de prietenia cari i leg de aceti doi oa
meni, petrecur pe seama acestei ntmplri, i ple
car fcnd haz. zicnd Ce fericire pentru Areteu
i pe Harixen s capete o motenire aa de fru
moas i s fac cinste legatului lui Eudamidas. Ei
vii fiind, au ca motenire un mort .
23. Dar motenitorii, cum luar la eunotiin ce
Ji sa lsat ca motenire, alearg i cer s li se dea
purica lor din motenire. Ins ntmplarea face ca
Harixen s moar dup cinci zile. Atunci Areteu, a-
n ii m lu se, cel mai destoinic dintre motenitori, ia
partea lsat ca motenire lui Harixen E l ntreine
pe mama lui Eudamidas, i dup ctva timp mrit
pe fata acestuia. Din cinci talani pe cari i avea, el
d 7.estre doi fetei lui Endanidas, i doi propriei sale
fete, i fcu astfel ca nunta lor s se serbeze n ace
iai zi. Ce zici, Toxaris, de acest Areteu ? A dat el
nare o slab pild de prietenia lui, primind o asemenea
motenire, i nevoind s fac de ruine, ultima do-
T i n S testamentar a prietenului su? Sau l vom
161

pune in numrul acestor votri desvrite, din care


s. gsete numai una la cinci ? ).
Toxaris. Mrturisesc c sa purtat bine, ns eu
m mir mai mult de ncrederea lui Eudamidas n p rie
tenii lui. Ea dovedete c el ar fi fcut pentru ei, ceia
ce ei au fcut pentru el. Cliiar dac nar fi fost rugat
prin testament, i cred c el sar fi nfiat naintea
tuturor clorlalti ca s reclame o asemenea motenire,
fr chiar s fi fost numit motenitor.
24. Mnesip. A i dreptate A patra poveste a mea e
privitoare la Zenotemis din Ma.salia 1 2) fiul lui X ar-
moleus, care mi-a fost artat, acum ctva timp n
Italia, unde am fost trimis n delegaie de ctre con
cetenii mei. Era un om frumos, nalt, .i bogat, dup
ct se vedea. Alturi de el, iu cavul su, edea o fe-
inee groaznic de urt ; jumtatea dreapt a trupului
ei era uscat, avea un dinte scos, cu un cuvnt era
un monstru cu care natura se artase nespus de vi-
treg, o stafie nfricotoare. M miram cum un ora
aa de frumos poate s aib alturi de el o asemenea
fcmee, ns acela care-mi artase pe Zenotemis, mi-a
explicat nevoia n care se gsise acest om de a se c
stori cu o astfel de nevast; el cunotea de-a fir-a-pr
toat povestea pentru c i el era din Masalia. Zeno-
temis mi povesti el avea ca prieten pe Mene-
crate, tatl femeii acesteia aa de urt ; acesta era
un om bogat, bine vzut, i de un rang la fel cu. Zeno
temis. Mai trziu Menecrate i pierdu averea n u r
ma unei condamnri din partea Sfatului celor ase-

1) O votare unanim.
2) Marsilia.
11
Sule, pentru c propusese un decret contra legilor, cci
aa pedepsim noi Masaliotii adaog el pe aceia
ntri fee propuneri nelegale. Menecrate fu tare atins
de i u ' c h h I u osndire care ntrun timp aa de scurt
il fcea srac din bogat, i din om cu vaz cum era
mai nainte un om fr trecere. Dar ceiace l mh
nea mai mult, era c nu putea s-i mai mrite fata,
de mritat n vrst de optsprezece ani, pe care, chiar
nainte de a fi fost osndit tatl ei. nu voia so ia ni
meni, nici chiar cel mai de pe urm dintre mojici i
sraci, cu toat averea tatlui ei, din pricina cum
plitei urenii, Se mai spunea pe deasupra c pe tim
pul cnd crete luna, o mai apuca i boala copiilor.
25. Menecrate se plngea ntro zi lui Zenotemis,
de nenorocirea sa. Mnge-te, Menecrate, i spuse
acesta, no s duci niciodat lips de de cele trebuin
cioase, iat fata ta o s gsiasc un brbat vrednic de
rangul ei . Zicnd aceste vorbe, l lu de mn i d
conduse acas la el, unde i drui o parte din nespus
de marea sa avere. Pe urm spuse s se pregteasc
o mas la care pofti pe mai muli prieteni mpreun
cu Menecrate, ca i cum ar fi hotrt pe unul din-
tro cunoscuii si, s ia n cstorie pe fata acestuia.
La sfritul mesei, dup libaiunile fcute zeilor, el
i umplu cupa, i ntinzndu-i-o lui Menecrate i
zise : primete aceast cup din mna ginerelui tu.
Azi iau n cstorie pe fata ta, Cydimaca, a crei
zi*stre de douzeci de talani am primit-o de mult
Ila i de, de ! strig Menecrate, nici tu, Zenotemis, nici
ou nu vom fi aa de zmintii ca s dorim cstoria
unui om tnr i frumos cu o fat urt i slut .
163

El nu isprvise nc vorba, pe cnd Zenotemis lu


si duse pe mireas n camera de nunt, de unde nu
iei dect dup ce o fcu din fat nevast. De atunci
Tiv se mai desprtia de ea, o iubete cu gingie, i
precum vezi o duce peste tot locul cu el.
26. Nu numai c nu i e ruine c a luat-o n c
storie, dar i face chiar o cinste din asta, voind ast
fel s arate c nu-i pas nici de frumusee, nici de
urenie, nici de bogii, nici de prerea obteasc,
oi se gndete nainte de toate la prietenul su, Me-
necrate, la care socotete c nu trebue s ie mai p u
in din cauz c acesta a fost osndit de Sfatul celor
case-Sute. De altfel norocul l-a rspltit pentru sen
timentele lui frumoase, i cu femeia asta aa de u-
rt a fcut un copil de toat frumuseea. Nu de mult,
tat-su l-a dus la Sfat, mpodobit cu o cunun i
mbrcat ntrun vestmnt negru, ca s insufle mai
mult mil pentru bunicul su. Copilul surse sena
torilor i btu din mni. Sfatul, nduioat de acest
privelite, iert pe Menecrate de osnd, i l puse n
\echea lui cinste, mulumit noului aprtor n faa
tribunalului . Iat povestea Masaliotului despre dr
nicia lui Zenotemis fa de prietenul su. Dup cum
vezi e o fapt frumoas, i nu snt muli Scii, n stare
so fi fcut, cci se spune c Sciii au mare grij s-i
aleag iubite frumoase.
27. m i mai rmne a cincea poveste, i nu mi se
pare c a putea s-i povestesc alta, dac a uita-o
p** aceea a lui Demetriu din Sunion 1). Demetriu se
ducea pe mare n Egipt, mpreun cu Antifil din

C ap al Aticei, azi Coloni.


164

Alti|mc> ') Pemotriu studiase filozofia cinic cu pro-


ilc lupta, daca se arat aa de curagioi dup o sur-
cina. Dorina de a vedea piramidele i statuia lui Mem-
mm il atrgea peDemetriu n Egipt; el auzise c P i
ramidele, cu toata nlimea lor, nu arunca umbra,
iar statuia luiMemnon cnt la rsritul soarelui.
Astfel, Demetriu, voind s vaz Piramidele, i s aud
statuia lui Memnon, se suia n sus pe N il de ease
luni, dup ce lsase n cale pe Antifil, obosit de
drum i de cldur.
28. Atunci i se ntmpl lui Antifil o nenorocire
care cerea ajutorul unui prieten inimos. Un rob al lui
Antifil, cu numele Syros, pentruc era de neam si
rian, ntovraindu-se cu nite hoi, se strecurase cu
acetia n templul lui Anubis. Aici, tlharii tia, fur
statuia zeului, dou vase de aur, un caduceu de ace-
la metal, mai muli Cynocefali <), de argint, i alte
odoare sfinte, i le tinuesc pe toate la Syros. Civa
dintre ei snt prini chiar n clipa cnd voiau s
vnd o parte din lucrurile furate, i fiind csnifi
pe roat, mrturisise totul. Snt apoi dui numai
dect la locuina lui Antifil, unde sub un pat, ntrun
loc ntunecos, descoper vasele pe care le furaser.
Syros i Antifil fur arestai ndat. Acesta se afla
atunci la profesorul lui, la lecie, de unde fu luat pe
sus fr ca s-i vin nimeni n ajutor; aceia cari pn
atunci fusese tovarii lui, se ndeprteaz de el ca
de un hof blestemat, care a jefuit templul lui Anubis.
i sitr fi socotit spurcai, dac ar fi mncat sau but

2) O suburbie a Atenei.
3 Probabil Agatobul, de care e vorba In Detnonax* e. III.
4) Statul da zoi egipteni cu trup de om l cap de cine.
165

tui el. Ceilali sclavi ai lui, n numr de doi, jefuesc


lot ce mai rmase n casa lui i se fcur nevzui.
29. Nenorocitul Antifil era demult pus n lanuri i
i;iu socotit ca cel mai mare tlhar din toi rifc-
torii ce fuseser nchii cu el, iar paznicul egiptean,
cm superstiios, i nchipuia c rzbun pe zeul su,
ctig dragostea Iui, dac pune pe prizonierul su
l,i casn. Dac acesta spunea ceva ca s se desvino-
veasc, era numit neruinat, i-i atrgea asupra
sa o ur i mai mare. Curnd dup,aceea czu bolnav,
Nici nu se putea altfel, cnd te gndeti c edea n
tins pe pmnt, fr s aib putina, nici mcar noap
tea s-i ntind picioarele prinse ntrun butean ;
ziua se mulumeau s-i pue un jujeu i s-i lege o
mn, noaptea ns era legat butuc. Ce-i mai mult,
putoarea din nchisoare, cldura nbuitoare prici
nuit de marele numr de pucriai grmdii aci
i cari abia puteau s-i trag sufletul, sgomotul lan
urilor, lipsa de somn, toate astea erau ngrozitoare,
nesuferite pentru un om care nu era obinuit cu a
i este grozvii, nici cu o via aa de aspr.
30. i ncepuse s piard curajul i nu mai voia
*& mnnce nimic, cnd Demetriu, care nu aflase n i
mic din ceiace se ntmplase, ndat ce i-a cunotin
alearg la nchisoare, dar nu poate intra, cci era
ear i paznicul, dup ce nchise porile, se dusese
<6 se culce, sftuind streaja s pzeasc cu luare
minte. In revrsatul zorilor, Demetriu, dup multe
rugmini, izbutete s intre. Caut mult vreme pe
nlifil, pe care suferinele l fcuse de nerecunoscut,
' i'fceteaz pe toi pucriaii unul dup altul, cum
166

caui pe cmpul de btae morii sluii la fa, i dac


ujir fi s trig a t; Antifil, fiul lui Dinomene ! , n'ar fi
fost, niciodat n stare s-l recunoasc, fiindc att
de mult l schimbase nenorocirea. La acest glas cu
noscut, Antifil scoate un strigt. Demetriu se apropie
de prietenul su care desprind i dndu-i la o parte
de pe obraz, prul murdar i sbrlit, se arat lui De-
metriu n aceast stare. La aceast privelite nea
teptat, cad amndoi leinai. Puin cte puin, De-
metriu i vine n simiri, readuce la via i pe A n
tifil, i dup ce a aflat dela el cu deamnuntul toat
nenorocirea, l ndeamn s aib curaj, apoi sfiin-
du-i n dou mantaua, pstreaz pentru sine jum
tate, d cealalt jumtate lui Antifil, i-i smulge zdren
ele scrboase i putrede cu cari era acoperit.
31. Din acest moment el rmne lng el tot timpul
ct i se ngdue, ngrijindu-1 i fcndu-i toate ser
viciile cu putin. Pentru aceia, i nchiriaz braele
n port unui negustor, de diminea pn la amiazi,
< ctig o leaf destul de bun, fcnd pe hamalul;
apoi iitorcndu-se dela munc, din banii ctigai d
o parte paznicului ca s-l fac mai blajin i nele
gtor, i cu restul, ngrijete cu dragoste pe prietenul
su. Ziua st cu Antifil ca s-l mnge, iar cnd so
sete noaptea, se duce s se culce lng poarta nchi
sorii, pe un pat de foi pe care i l-a pregtit. Astfel
trecu ctva timp, n care Demetriu putu s ptrund
fr greutate la Antifil, iar A n tifil putu s rabde mat
uor nenorocirea sa.
32. Puin 'dup aceia, ntmplndu-se s moar
unul din hoii nchii n pucrie, se crezu c moar
16 7

tea lui era datorit otrvii, i garda se fcu mai aspr,


i emai ngduind s ptrund n nchisoare nici unuia
dtn acei cari doreau. Deruetriu, ne mai tiind ce s
fac, cuprins de durere i nea vnd nici un alt mijloc
cu s-i vad prietenul, se duse la procuror i se de
nun ca fpta care a ajutat i el la svrirea
furtului lui Anubis. ndat fu dus la nchisoare i
nchis la un loc cu Antifil. I i fusese foarte greu ca
s hotrasc pe paznic de a-1 pune lng Antifil i
a-1 lega de acela* jujeu. Atunci mai ales i art el
dragostea pentru prietenul su, ne mai ngrijindu-se
de loc de propriile sale rele. Dei bolnav, el i dedea
toate ostenelile ca s fac pe prietenul su s doarm
linitit, i s-i mai uite de suferin. Fiind strni
la un loc, ei rbdau durerea lor mai lesne.
33. 0 ntmplare neprevzut veni de puse capt
nenorocirii lor. Un pucria, ajungnd nu se tie
cum s-i fac rost de o pil, mprtete planul
hu la cei mai muli din tovari, rupe lanul care
lega pe ceilali de jujeu i ei desleag pe toi. Atunci
ei ucid fr greutate pe paznicii cari erau puini la
cumr i scap cu grmada. In prima clip se rs
pndesc pe unde pot, dar a doua zi cea mai urare
porte din ei snt prini din nou. Demetriu i Antifil
ritmaser la locurile lor, i chiar mpiedicase pe Syros
de a fugi i el. ndat ce se lumin de ziu, guver-
no torul Egiptului, aflnd de cele ntmplate, trimite
)n urmrirea celorlali hoi, ch'em la sine pe Deme-
liiu i pe Antifil ,poruncete ca s li se scoat fia
rele, i i laud pentru c au fost singurii ce nau
M>it s fug. Dar ei nu se mulumesc s li se dea
imunul numai cu att. Demetriu, cu un glas hotrit,.
sii plngea sus i tare de nedreptatea strigtoare ce
i s'ft fcut, fiind socotii ca rufctori, crora nu
li se d drumul dect de mil sau pentru a li se da.
o rsplat pentru c nau fugit; la urma urmelor si
lesc pe judector s cerceteze cu luare aminte cazul
lor. Acesta recunoate nevinovia lor, i laud, i
plin de admiraie mai ales pentru Demetriu, le d li
bertatea i-i mnge de nedreapta pedeaps pe care
au suferit-o, fcnd din proprii lui bani fiecruia un
ilar : zece mii de drahme lui Antifil, i de dou ori att
lui Demetriu .
34. Antifil e i astzi n Egipt. Demetriu i-a lsat
cele douzeci de mii de drahme ale sale i sa dus n
India la Brahmani, rugnd pe prietenul su s-l ierte
c-1 prsete, i ncredinndu-1 c att timp ct
este nc n stare, adic tie s se mulumeasc cu
puin, nare nici o nevoie de aceti bani, i c de aci
nainte A n tifil nu mai are nevoe de prietenul su
pentru c treburile lui ncepuser s mearg bine
Tat Toxaris, cum snt prietenii Greci. Dac tu
nu mi-ni fi fcut o vin din dragostea pentru retoric.,
i a fi recitat frumoasele i nobilele cuvntri pro
nunate do Demetriu n faa tribunalului i tu l ai
fi vzut, cum, fr s-i pese de desvinovirea lui,,
plnge i se roag pentru Antjfil, lund asupra lui
toat vina, pn cnd Syros, supus la casn. dovedi
nevinovia lor !
33. Dintrun mare numr de prieteni, eu i-am po
vestit numai ntmplrile ctorva, primele cari mi-aw
venit n minte i cari snt pilde de dragoste i stator
169

nicie. Nu-mi rmne acum dect s m cobor de ps


tiibun i s-i dau cuvntul. Ia r tu trobue s-i dai
osteneala s ne ari' c Sciii nu numai c nu snt mai
prejos n prietenie, dar snt mai presus dect aceia pe
cari i-am pomenit, dac i-e mil de mna ta dreapt
i nu vrei s i se tae. A r fi vrednic de rs dac dup ce
;,i ludt pe Oreste i Pylade ca un sofist, acum ai
fi un slab orator cnd e vorba s iei aprarea Sciiex.

Toxa fis. A i dreptate, Mnesip, c m ndemni s v o r


besc bine, ca i cum ie puin i-ar psa dac i sar
tia limba dup n f r n g e r e a ta. Cu toate astea voi n
cepe, dar nu spre a ine cuvntri frumoase ca tine,
cci nu se obinuote acest lucru la Scii, mai ales
cnd faptele vorbesc mai bine dect cuvintele. Nici s
nu te atepi la amnunte despre prietenie, asemn
toare acelora pe cari tu le-ai povestit cu attea laude:
cum un om ia n cstorie o fat foarte urt, fr zes
tre, cum un altul mrit pe fata unui prieten, dndu-i o
zestre de doi talani, i nici zu despre vreun Deme-
triu care caut s fie pus la nchisoare, sigur fiind
r peste puin timp i se va da drumul. Toate acestea
snt lucruri ujoare i eu nu vd n ele nimic mr^
sau brbtesc.
36. Povestirile mele vor cuprinde omoruri nume
roase, rsboaie, mori ntmpinate pentru un prieten,
i vei vedea c dovezile voastre de prietenie nu-s de
ct o jucrie pe lng acelea ale Sciilor. De altfel voi
avei dreptate s facei aa i se cuvine s ludai
iseinenea fapte cu toat meschinria lor, voi nu avei
170

i nici nu putei avea prilejuri mree ca s v artai


prietenia, cci voi trii ntro pace adnc, i nu n
vreme de linite se cunoate dibcia unui crmaci, ci
o nevoie de o furtun ca el s-i poat arta destoi
nicia. La noi, dimpotriv, nu-s dect rsboaie necur
mate ; nvlim n ara altora, respingem un atac sau.
no asvrlim n lupt pentru un loc de pune sau
pentru o prad. In astfel de prilejuri ai mai ales ne
voie de prieteni buni, i de aceia ncheem noi prietenii
trainice, pe care le socotim ca o arm nebiruit,
ce nu poate fi frnt de rsboi.
37. Ci mai nti vreau s-i spun cum ne facem noi
prieteni. Nu la petreceri ca la voi, i nu alegem un
tnr de vrsta noastr sau un vecin. Cnd vedem un
om inimos gata s fac fapte mari, cutm tovria
lui, i credem c facem pentru a-i ctiga prietenia,
ceia ce facei voi ca s putei lua n cstorie o fa t :
o adevrat curtenie, n care noi ne dm toate silin
ele s nu ne scape din mn iubita, i s nu rmnem
ou buza umflat. Cnd unul ajunge s fie preferat,
st face intre cei doi prieteni o tovrie ntemeiat pe
un jurmnt grozav, de a tri mpreun i la nevoie,
de a muri unul pentru cellalt. Iat cum se face acest
lucru: Facem o tetur Ia deget, i lsm sngele s
se scurg ntrun vas ; fiecare moaie vrful sbiei n
acest vas, i dup ce prietenii au but din el, nimic
nu-i mai poate despri. Pentru a face o astfel de to-
xrie nu se ngdue dect trei cel mult, cci cel care
are un numr de prieteni mai mare, ne-ar prea a
fel cu o femeie pierdut sau care-i neal brbatul,
ini mont credem c prietenia i pierde din puterea ei,
cnd se mparte (ntre prea muli).
171

3S. Voi ncepe cu povestea nou de tot a Iui Dan


damis. Acest Dandamis, ntr'o zi, cnd prietenul su,
Ainizoc fusese prins, ntro lupt cu Sauromaii... Dar
mai nainte trebue s fac jurmntul hotrt la n
ceput ntre noi. Jur pe vnt si pe Tatagan, c nu, nu
voi minfi nici mcar cu un cuvnt n povestirile mele
despre prietenii Scii, Mnesip.
Mnesip. Te-a fi scutit bucuros de jurm nt; dar
tot ce a-i fcut bine c nai jurat pe nici un zeu.
Toxaris. Cum asta ? Crezi c Vntul i Iataganul
nu-s zei ? Nu tii c la oameni nu e nimic mai puter
nic ca viaa i ca moartea ? Ei bine, dac jurm pe
Vnt i pe Iatagan, o facem pentruc socotim pe cei
dinti pricina vieii i pe cellalt, pricina morii.
Mnesip. Atunci voi avei i muli ali zei ca iata
ganul, sgeata, lancea, cucuta, frnghia i altele,
vaci moartea e un zeu felurit, i snt nespus de multe
drumuri cari merg ntracolo.
Toxaris. V ai ce chiibuar i crco^i eti,1 pum,
mi ntrerupi i-mi ncurci firul povestirii. Eu am
tcut tot timpul ct ai vorbit tu.
Mnesip. N o s se mai ntmple, Toxaris. A i drep
tate c m dojeneti. Vorbete fr team ca i cum
na fi aci s te ascult; voi pstra cea mai smerit
tcere.
39. Nu trecuse patru zile de cnd Dandamis i A-
mizoc i juraser prietenie, dup ce a but fiecare
din sngele celuilalt, i Sauromaii nvlesc asupra
pmnturilor noastre n numr de zece mii de cr-
lrei i treizeci de mii de pedetri, cum se spunea.
N oi nu prevzusem aceast nval, aa c dumanii
172

r. -isiournH lotul n calea lor, omoar pe cea mai mare


ii.irtu din cei ce se mpotriveau, sau i duc vii n ro
diu, afar de aceia cari fusese destul de sprinteni ca
sa treac nnot de cealalt parte a rului unde se
gsea jumtate din armata noastr i parte din care.
Cpeteniile otilor noastre, nu tiu de ce, ne pusese
.- tbrm pe cele dou maluri ale rului Tanais.
In acest timp dumanii duc cu ei prada, mn pe
robi naintea lor, jefuesc corturile, pun mna mai
pe toate carele mpreun cu A u z i i i lor, i ne batjoco
resc sub ochii notri ntreinutele i nevestele. Eram
desndjduii.
40. Amizoc, fiind dus ca rob de dumanii care l
chinuiau, chiam pe nume pe prietenul su i i aduce
aminte de legtura sngelui. Dandarnis, l aude, i
Iar s piard o clip, sub privirile tuturor trece
inot de partea cealalt unde erau dumanii. Sauro-
matii, ridic armele i se npustesc asupra lui s-
strpung. Atunci el strig : Ziris . Celui care spune
aceast A'orb, i se cru viaa, i e primit ca unul
m re vine s puo la cale o rscumprare. Dandarnis
< dus in faa cpeteniei Sauromailor, cruia i cere
s pun n libertate pe prietenul su. Cpetenia cere
preul rscumprrii, i spune c nu va da pe Amizoc
dac nu capt o sum mare. V oi nu ai jefuit tot
re avem, i spune atunci Dandarnis, dar dac, aa
srac lipit cum snt, tot v mai pot plti ceva, snt
uala s m supun. Poruncete-mi ce v r e i; dac-i
convine, ia-m n locul lui i f cu mine ce vei voi.
Nu. zise Sauromatul, nu te pot opri ntreg, pentru
c ai venit strignd : Z iris . Las-ne o parte din ce
ai, i iu -i prietenul cu tine. Ce vrei s-i dau? ntreb.
173

Dandamis ! Cellalt i cere o c h ii; el li d numai de


ct s i scoat. Zis i fcut. Sauromatii, cptnd
astfel preul rscumprrii, i dau pe Amizoc, pe care
se sprijin ca s se ntoarc. Apoi ei trec amndoi
rul i ne sosesc amndoi vii nevtmai.
41. Aceast fapt i mbrbteaz pe S c ii; ei nu
se mai cred nfrni cnd vd c dumanii nu le-au
rpit bunul cel mai de pre, de vreme ce ne mai r
mn sentimente aa de frumoase, ca statornicia si
credine n prietenie. P e de alt parte Sauromatii
snt cuprini de spaim, cnd se gndesc cu ce fel
de oameni vor avea de fui c cnd acetia vor fi gata
de lupt, dac se arat aa do curagioi dup o su r
prindere. P e aceia, cum se ntunec, las o parte n-
somnul de dobitoace, dau foc. carelor i o iau la
goan. Dect Amizoc nu se putea mpca cu gndul
ca el s vaz bine, cnd Dandamis era orb, i se orbi
i el de bun voe. Amndoi ed locului, i snt nu
trii cu cinste pe cheltuiala statului Scitic.
42. Ce exemplu ai putea s-mi citezi, Mnesip, la
fel cu acesta, cnd n loc de cinci povestiri i sar
da voe s spui cincisprezece, pe cari, fiind scutit de
jurmnt, ai putea s le nfloreti dup gustul tu cu
amnunte dramatice ?
Eu ti-am povestit doar faptul gol, dar dac tu mi-ai
fi povestit aa ceva, cte nflorituri n'ui fi adugat
tu n naivitatea ta ! Cum s'a rugat Dandamis, cum
a fost orbit, ce vorbiri a inut, cum a sosit napoi, cu
ce aplauze au primit Sciii, i cte alte scornituri dp
care obinuii s v slujii voi spre a desfta pe au
ditori!
174

4d. Ascult acum o fapt tot aa de vrednic de


cinste, a lui Belittas, nepotul lui Amizoc. Acesta ntro
zi vede pe Basthes, prietenul su, cu care era la v
ntoare, tras jos de pe cal de un. leu; leul l inea
mbriat, l strngea de gt i l sfia cu
unghiile. Atunci sare i el de pe cal, cade n spatele
animalului, l trage napoi, l ntrt mpotriva sa
l ntoarce# .jf bag degetile printre colii lighjoaf-
nei, cercnd, pe ct i era cu putin, s scape pe
Basthes din gura leului, pn cnd, acesta, lsn-
du-1 pe Basthes pe jumtate mort, se ntoarce asu
pra lui Belittas, l strnge n brae i l ucide i pe
acesta. Dar Belittas, nainte de a muri avu timpul
s mplnte pumnalul n pieptul leului, aa c toi
trei murir n acela timp, iar noi le sparm doua
morminte igpropiate; ntr'unul ngroparm p cei
doi prieteni, iar n faa lor pe leu.
44. A treia poveste pe care i-o voi spune, e privi
toare la prietenia lui Macentes, Lonhate i Arsacoma.
Acesta prinsese dragoste de Mazea, fata lui Leucanor,
regele Bosforului, la care fusese trimes s cear tri
butul pe care ni-1 pltesc totdeauna, pentru c atunci
Bosforami ntrziaser plata cu trei luni.
La un osp vzu pe Mazea, o fecioar nalt i
frumoas, i prinse o dragoste nebun de ea. 'Aface
rea cu tributul se isprvise, cci regele i pltise, i
la plecare ddu o mas n cinstea lui. L a Bosfor c
obicoiul, ca peitorii s cear mna fetelor la mas,
cnd i spun i calitatea sau meritele cari i ndrep
tesc s o cear n cstorie. i la aceast mas se
gseau atunci de fa muli peitori, toi regi sau fii
175

de regi, printre cari era i Tigrapate, prinul Lzi


lor, Adirmab, voivodul Mahlyenei i alii muli. Fie
care dintre peitori dup ce a declarat c vine s
cear mna fetei, e dator s ead la mas n t
cere i-i vede de mncare. Dup ce a isprvit cu
mncatul, cere o cup, face o libaie pe mas spu
nnd c vine s cear fata, i i slvete neamul,
bogiile i puterea sa.
45. Potrivit acestui obicei, mai muli i fcuser
libaia, nsoit de cererea fetei i enumrarea rega
telor i bogiilor lor ; Arsa coma, cel din urm
ceru i el o cup, dar nu fcu libaia, ci golind cupa
dintro dat cci Sciii nau obiceiul de a vrsa
vin pe jos, deoarece o socotesc ca o insult adus ze
ilor i zise : Rogo, d-mi pe fata ta de nevast
mie, pentruc, prin averile i bogia mea snt mai
potrivit pentru ea dect toi acetia . Leucanor fu!
cuprins de mirare, cci tia c Arsacoma este srac
i un om de rnd printre Scii, i l ntreb : Cte
turme, sau cte care ai, Arsacomo? cci acestea-s bo
giile voastre .
N am nici care, nici turme, rspunse acesta,
dar am doi prieteni virtuoi, cum nu mai are nici un
alt Scit . La aceste vorbe toi ncepur s rd, ui-
tndu-se cu dispre la el i crezndu-1 beat. A doua
zi de diminea, Adyrmah cci el fusese ales, trebuia
s duc cu sine pe noua lui nevast n Meotilda la
Mahlyeni.
46. Arsacoma se ntoarce n ara sa i povestete
prietenilor ocara ce i sa fcut de ctre rege, i cum
a fost luat n rs la mas pentru c este sirac. i
176

m lua li- astea le-am spus, zise el, c voi, Macente si


I unliatc. snteti bogia mea nespus de mare, i c
dragostea voastr mi-e un sprijin mai trainic i mai
sigur dect puterea Bosforanilor. Dar, pe cnd eu
1 -ovesteam acestea, el v lua n rs i va nesocotea,
dnd fata lui de soie lui Adyrmah. Mahlyanul,
pentru c acesta spunea c are zece cupe
de aur. optzeci de care cu cte 4 paturi i multe
turme de oi i de boi. Aa de mult punea el mai pri
sus un numr mare de turme, de vase netrebuincioase
i care grele, de ct nite oameni virtuoi. Eu, prie
teni, snt de dou ori mhnit. nti pentru c snt
ndrgostit de Mazea, i al doilea pentruc nu mi-u
czut de Ioc bine ocara fcut n fata attor oameni,
ilar rm l c odat cu mine ati fost insultat i voi.
Mi se pare c asupra fiecruia din voi cade a treia
parte din ocar, dac, e adevrat c decnd trim ca
un singur om, mprtim aceleai bucurii i aceleai
mhniri.
[ur iu ui ptimit ce spui zise Lonkate, fiecare
din uni r insultat numai n a treia parte, ci n n
tregime.
47. Ce-i de fcut n mprejurarea de fat ? ntreb
Macentes.
S mprtim treaba, zise Lonhate. Eu m
leg sa-i aduc lui Arsacoma capul lui Leucanor, iar
ti. treime s-i aduci fata.
A.u s fie. zise Lonhate. Ia r tu, Arsacoma, n a-
cost timp -- cci dac de bun seam vine adoua
nevoie do urmat i vom face rsboi sti aici, si
adun i pregtete arme, cai i oaste ct mai mult.
177

t) s strngi foarte lesne o oaste mare pentruc eti


iiteaz, i pentruc avem multe rubedenii. Dar mai cu
scam nu uita s ezi pe pielea do bou. Ei luar a-
ieast hotrre.
v Lonhate porni ndat, a.a cum era, spre Dosfor,
jar Macentes spre Mahlyaeni, clri amndoi. Arsa-
homa rmase acas, tocmi ]>e tineri, pregti o oaste
narmat din rudele sale, i in sfrit se aez pe
pielea de bou.
48. Obiceiul nostru cu pielea de bou e astfel Dac
unul e nedreptit de cineva, i vede c nu se poate
rzbuna singur, jerfete un bou, tae carne i o pune
la fiert, apoi ntinde? jos pielea boului, i se aeaz pe
ca, ducnd minile la. spate, ca i cum ar fi legat de
coate. Acesta. < la noi felul cel mai sfnt de a se
ruga. Gnd se servete bucile de carne, se apropie
rudele i oricine vrea, i cel care ia, o bucat de
carne, pune piciorul drept pe piele, i fgduete fie
care dup putina lui, unul c va da cinci clrei
fr mncare i fr plat, altul zece, altul mai muli,
iar altul c va da soldai greu narmai sau pede-
tri, ci va putea, iar altul , care e srac, f g
duete propria sa persoan. Astfel se adun uneori
pe piele o mulime foarte mart1, i o asemenea oaste
e foarte trainic, dac-i vorba s-i ie rndurile, i
nebiruit de dumani, ntruct e legat prin jur
mnt, cci a pune picioarel pe piele e un jurmnt.
Arsacoma se ndeletnicea cu aceste lucruri, i izbuti
s strng aproape cinci mii de clrei, iar soldai
greu narmai i pedetri ca la douzeci de mii.
49. Intracestea Lonhate sosete necunoscut la B os
178

for. o nfieaz regelui care se ndeletnicea cu o ar


facere de Stat i i spune c vine din partea obte
scitice cu o nsemnat nsrcinare de ncredere. La.
porunca regelui, Lonhate vorbi a s tfe l: Sciii cer xi
interesul lor obtesc i de toate zilele, ca pastorii vo-*
tri s nu mai treac n cmpia n oastr; ci s pasc
numai pn dincoace de inutul stncos. Gt despre
hoii, pe care i nvinovii c prad inuturile voa
stre, obtea v ncredineaz c nu-s trimii din n
demnul statului, ci fiecare prad pentru ctigul lui
propriu, i dac tu prinzi pe vreunul slobod eti s-l
pedepseti cum vrei. Iat ce mau nsrcinat Sciii
s-i spun.
O. Ii mai aduc la cunotiin c se pune la cale
o mare expediie mpotriva ta de ctre Arsaeoma, fiul
lui Mariant, care nu de mult a fost trimes sol la tine.
E mhnit, de bunseam, c i-a cerut fata i nu i-ai
dat-o; eade de o sptmn pe pielea de bou i a
strns o armat caro nu e de dispreuit.
Am auzit, i eu, rspunde Leucanor, c se strn
ge o a.i inat pe pielea de bou, dar nu tiam c se a-
dun ini|H)triva mea, i c Arsaeoma e cpetenia ei.
Da, mpotriva ta se fac aceste pregtiri. D ar
Arsaeoma e dumanul meu i m urte pentrac
btrnii m in mai n cinste ca pe el, trec drept ma
destoinic de ct el n toate. Dac mi fgdueti pe
cealalt fat a ta, Barketis, mie care nu snt nici n
alte privine nevrednic de voi, i voi aduce nu peste
mult timp capul lui.
Ti-o fgduesc, zise regele, cuprins cu totul
de spaim. El tia c Arsaeoma e mnios din
79

pricin c nu fusese primit de ginere i de alt


fel tremura totdeauna de Scii. Lonhatezise ctre rege:
Jur-mi c vei pzi nvoiala dintre noi, i c no

t i tgdui . Regele se pregtea s jure, i tocmai


ntindea mna spre cer, cnd Lonliate i spuse: N u
jura aici, ca s nu trezim bnuiala acelora care ne-ar
vedea pe ce jurm ; hai s intrm n templul lui Ares;
s nchidem uile, i apoi s jurjn fr s ne aud
nimeni. Cci dac Arsacoma ar afla ceva, s nu m
ucid mai nainte, ntruct mnu lui ajunge departe .
S intrm, zise regele, iar voi retrageti-v ct mai
departe. S nu se apropie do templu nimeni, dect
cnd l voi chema .
Dup ce intrar amndoi nuntru, iar garda se
ndeprt, Lonhate scoate pumnalul, astup gura re -
gelui cu o mant, ca s nu strige, l njunghie n ini
m, ii tae capul, l ascunde sub mantie, i iese, f-
cndu-se c vorbete cu el i c-i spune c se va n
toarce n curnd, ca i cum regele iar fi dat o po
runc. Astfel sosete Ia locul unde i lsase calul
legat, se sue pe el, i porni n galop spre Sciia, fr
ca s-l urmreasc nimeni, Bosforanii observar ce e
ntmplate, abia dup o bun bucat de vreme, i
cnd aflar acest lucru, ncepuser s se certe pen
tru domnie.
51. Iat ce isprvi fcu Lonhate i i mplini f-
gduiala dnd lui Arsacoma capul lui Leucanor. Ma-
eentes auzind pe drum de cele ntmplate la Bosfor,
veni la Mahlyeni i el cel dinti le anun moartea re
gelui. ara te cheam la domnie, spuse el, pe tine,
Adyrmah. pentru c eti ginerele (regelui mort). Gr
Iie.li' le s jmi mna pe domnie, i arat-te acum
ni ral sil naia e turbure. Nevasta ta s ie urmezi
intrun car, cci astfel vei ctiga mai uor de yarteji
la pe Bosforani cnd vor vedea pe fiica regelui.
Ku snt Alan i-s nrudit cu fata prin mama sa,
cci Mastira, nevasta lui Leucanor, era din neamul
nostru. Acuma vin din Albania, din partea frailor
Mastirei care mau nsrcinat s-i spun s te duci
ct mai de grab la Bosfor, i s mpiedici ca s a-
jung domnia pe mna lui Eubiot, fratele vitreg al
lu.i Leucanor, mare prieten al Sciilor, ns urt de
Alani .
Astfel vorbi JVIacente, mbrcat ca Alanii i
grind aceiai limb ca ei. Cci Alanii i Sciii sea
mn intre oi, numai c Alanii nu poart prul
aa de lung ca Sciii. Bar Macente ca s semene mi
mult cu Alanii, i tiase din pr att cu ct prul
unui Alan e mai scurt dect al unui Scit. Bin pricina
asta ( fu crezut c e rud cu Mastira i cu Mazea.
r>-\ ,,Si iicum. Adyrmab, zise ol, snt gata s por
nesc oii li no la Hosl'or. dac vrei, sau s rmi s n--
lo var ese pe nevasta ta, dac e nevoe".
A dori mai degrab s ntovreti pe Mazea,
zise Adynnah, pentruc eti nrudit cu ea, cci dac ai
merge mpreun cu noi la Bosfor, nai' face dect s
sporeti cu unul numrul clreilor, pe cnd da
c-mi ntovreti nevasta, tu preuetd ct muli
uliii la un loc".
Aa se fcu. Adynnah plec, o puse ziua ntrun.
car, ins in limpid nopii, o sui pe calul su. pe care l
ducea un all clre, pregtit din vreme, apoi se urc
eV nsui pe acela cal, i nu mai porni spre Maihida..
ci crmuete deacurmeziul, lsnd munii Mitreilor
la dreapta, i neoprind calul dect ca s se mai o-
dihneasc fata, iar n ziua treia ajunse dela Mahlv-
eni la Scii. Calul dup ce isprvi aceast cale, se mai
inu puin pe picioare, i czu jos mort.
53. Apoi Macente d pe Mazea in mna lui Arsa-
coma, spunndu-i ine deda mine ce i-am fgduit .
Minunat de aceast privelite neateptat .Arsacoma
ncepe s-i mulumeasc, dar Macente l opri zicnd :
..nceteaz de a te purta cu mine ca i cum a fi altul
dect tu nsui. A-m i mulumi de ce am fcut, e a-
cela lucim ca i cum mna lng a mea ar mulumi,
dreptei, pentru c odat fiind rnit, aceasta ar fi
ngrijit-o cu bunvoin i ar fi vindecat-o de boala
ei. Aa c ar fi vrednic de rs i ceeace am face noi,
dac dup ce de atta vreme nc-am contopit ntrunul
singur i nu sntem dect ca un singur om. am mai
socoti ca o mare isprav binele pe care o parte a f
cut-o trupului ntreg. Fcnd un bine ntregului, par
tea i face i ei nsi bine . Astfel rspunse Macente
la mulumirile lui Arsaeoma.
54. Adyrmah, cum afl e a fost atras n curs, nu
mai merse la Bosfor, cci Kubiot ajunsese rege, che
mat din ara Sauromailor unde tria, ci se ntoarsa
n ar lui, i dup ce strnse o oaste numeroas, n
vli n Sciia trecnd prin inutul muntos. Nu dup
mult timp nvli i Eubiot cu o armat de strnsuri
alctuit din Greci, lar.i i Sauromai auxiliari, in
numr ca la douzeci de mii. Amestetfndu-i otie,
armata amndurora se suia la nouzeci de mii de oa
112

meni. din cari a treia parte erau arcai clri. Ia r


noi cci luam i eu parte la aceast lupt ntruct
I- ddusem cu jurmnt pe pielea de bou o sut de
clrei pe cheltuiala mea n numr aproape de
t reizoci de mii cu clrei cu tot, stm gata s nfrun
tm nvala, avnd de cpetenie pe Arsacoma. Cnd
vzurm pe dumani c se apropie, trimetem nainte
clrimea, ca s ncepem lupta. Btlia inu mult
vreme cu nverunare, dar dela un timp ai notri n
cepur s dea napoi, falanga ne fu rupt, ia r oastea
Scitic fu desprit n dou, dintre cari unii dau na
poi, nefiind cu totul n vin i; era mai mult o retragere
dect o fug, iar Alanii nu ndrzneau s-i urmrea
sc prea departe. Cealalt parte, mai naic la numr
era nconjurat de Alani i Mahlyeni; acetia mcel
resc totul, i fac s curg o ploae de sgei i lnci
asupra alor notri, cari astfel nconjurai ajunser n
culmea strmtorrii nct muli ncepuser s predea
armele.
:>o. Printre acetia se gseau i Lonhate i Macente,
amndoi rnii pentruc se luptau n rndurile din-
t.iiu : Lonliato la pulp de patul lncii, iar Macente la
cap de o secure, i la umr de o suli. Arsacoma, care
era cu noi, bag de seam, socoate ca o ruine s-i
prseasc prietenii, i dnd pinteni calului scoate
iui strigt puternic i se arunc n mijlocul dumani
lor, nvrtind iataganul. Mahlyenii nu putur s n
frunte avntul aripii sale, ci se desprir i i deschi
ser drum prin mijlocul lor. El i strnge prietenii,
i mbrbteaz pe toti ceilali, i npustindu-se asu
pra lui Adyrmah, l spinteca cu iataganul, dela
183

grumaz pn la mijloc. Cderea cpeteniei, face s se


mprtie toat oastea alanic, i nu mult in urm i
pe Greci. Astfel noi ajunserm stpni pe situaie, t
i-am fi urmrit i mcelrit, daca nu ne-ar fi mpie
dicat vremea nopii. A doua zi vin soli dela dumani*
rugndu-ne s facem p a c e ; Bosforanii fgduesc c
ne vor plti tributul ndoit, Mahlyenii se leag s ne
dea ostateci, iar Alanii, ca s ne despgubeasc de a-
ceast nval, se ndatorar s ne supun pe Sindiani,
cari se rzvrtiser de mult mpotriva noastr. N oi ne
nvoim, dup ce mai nti ne sftuim i cu Arsacoma
i cu Lonhate. Pacea sefcu n condiiunile pe care le
impuser acetia.
Tat, Mnesip, ce isprvi ndrznesc s fac Sciii
pentru prietenii lor.
56. Mnesip. Foarte tragice, Toxaris, i asemenea
basmelor, numai de nu sar supra Iataganul i Vn
tul pe care ai jurat. Cel ce nar crede n asemenea po
veti, nu mi-ar cam prea vrednic s fie mustrat.
Toxaris. Ia seama, scumpul meu, c aceast necre
din s nu fie mai degrab un fel de pizm. Dect,
chiar daca nu crezi, no s m mpiedici de a povesti
i alte isprvi la fel, cari tiu c sau ntmplat la
Scii.
Mnesip. Numai s nu fie prea lungi, dragul meu,
i nu face prea mult vorbrie. Adineauri, purtndu-
m n sus i n jos prin Sciia i Mahlynia, i apoi
ducndu-te i ntorcndu-te dela Bosfor, n'ai cruat
deloc tcerea mea.
Toxaris. Trebue s m supun legii pe care mi-o
impui i s vorbesc pe scurt ca -nu cumva urechile tale
s oboseasc urmrindu-m n toate prile.
;>7. Totui ascult ce a fcut pentru mine prietenul
riu-u, numit Sisines.'
Prsisem tara mea, spre a merge la Atena, din do
rina de a nva carte greceasc, i debarcasem la A-
nmstris, ora pontic, aezat n fata navigatorilor cari
vin din Sciia, i nu departe de oraul Carambe. Eram
nsoit de Sisinnes care mi-era prieten din copilrie.
Dup ce ne-am cutat un lian n port i am pus s
ne duc acolo bagajele, ne plimbam prin pia, fr
s bnuim nimic ru. Intracestea nite hoi, sprgnd
broasca, ne fur toate lucrurile, fr s ne lase nici
cele trebuinciose mcar pentru ziua aceia. Intorcn-
du-ne la ban, i aflnd cele ntmplate, nu gsirm
cu calo s facem proces vecinilor foarte numerooi,
nici hangiului, ca nu cumva s avem aerul de a-i i
cana, spunnd c ni se furase patru sute de dorici,
o mulime de veminte, covoare i alte lucruri pe cari
Ic aveam cu noi.
58. No chibzuirin atunci ce-i de fcut n aceasta
imprcjurare. cci ajunsesem sraci lipii ntro ar
strin. Eu eram de prere, ca ndat s-mi mplnt
pumnalul n coaste, i s scap de via, ca nu cumva
sul) jugul foamei sau al setei, s m cobor la o fapt
ruinoas, ns Sisinnes, m mnge i m sftui s
rm fac. aa ceva, cci el gsise mijlocul de a face rost n
deajuns de cele trebuincioase pentru trai. Se apuc s
care lemne din port. i din banii pe care-i cpta pen
tru muncii lui. mi aduce de mncare. A doua zi de
diminea plimbndu-se prin pia, vede un alai de
tineri frumoi i zdraveni, cum spunea el, cari fu
seser strni pentru a lupta pentru bani peste trei
185

zile (la nite jocuri de teatru). Aflnd cum stau lu


crurile cu ei, rine la mine i-mi spune: Toxaris, nu
mai spune c eti srac, cci peste trei zile te voi pro
copsi .
59. Aa mi vorbi Sisinnes. In timpul acesta triam
din greu, iar cnd avu loc reprezentaia, ne duserm
i priveam i noi, cci Sisinnes m dusese i pe mine
la teatru ca s fiu de fat la una din petrecerile des
fttoare i ciudate ale Grecilor. Seznd vzurm mai
nti nite fiare urmrite cu lnci i cu cni, sau
slobozite asupria unor oameni legai, nite rifc-
tori, de bunseam. Dup aceia intrar cei cari tre
buiau s lupte unul cu cte unul. iar un crainic, n-
fiind pe un tnr de o statur nalt, spuse c cel
ce va vrea s lupte cu acest tnr, s vie n aren i
va primi ca plat zece mii de drahme, ca pre al lup
tei. Atunci Sisinnes se scoal, sare n aren, i se leag
c va luptei, cere arme, i lund banii veni i mii ddu
mie n mn zicnd : Toxaris, dac biruesc, vom
pleca mpreun avnd cele trbuincioase, iar dac voi
cdea, ngroap-m i ntoarce-te ndrt n Sciia .
La aceste vorbe eu izbucnii n plns.
60. El i lu armele i se mbrc. Dar nu puse i
coiful, ci se lupt cu capul gol. L a nceput el fu rnit cu
iataganul la vintre, iar sngele curge din belug. Eu
aproape murisem de team. Dar Sisinnes pndind pe
protivnicul su ntrun moment cnd acesta se repe
zea cu mai mult ndrzneal, l lovete n piept i-I
strpunge astfel n ct tnrul cade ndat mort la
picioarele lui. Sisinnes, slbit i el de ran, cade dea
supra mortului, i era ct pe aci s-i dea sufletul. Dar
cu alerg ndat. l ridic i-l mngi, iar cnd fu pro
clamat biruitor, l luai i-l dusei acas. Mulumit n
grijirilor mole, se vindec puin cte puin, i acum
o n vSciia, unde a luat n cstorie pe sora mea, dar
a rmas chiop de pe urma rnii. Asta nu sa ntm
plat, Mnesipe, nici n ara Mahlyenilor, nici n Ala-
nia, ca s zici c nu crezi, fiindc nu-s martori ; snt
attia Amastrieni cari i aduc aminte de lupta lui
Sisinnes.
61. Dup ce ti voi .fi povestit i n al cincilea rnd
isprava lui Abanhas, voi isprvi. Acest Abanhas venise
n trun ora al Boristhenilor aducnd cu sine nevasta
la care inea; foarte mult, i doi copii, dintre care unul
ora un biat de i cealalt o fetit de eapte ani.
El era ntovrit n cltorie i de un prieten a l su,
Gyndanes, care era suferind de pe urma unei rni
primite pe drum dela nite tlhari cari i atacase.
Gyndannes, luptnd pentru nsoitoarea lui, fusese is-
Jbit la coaps aa de crunt c nici nu se putea tine pe
picioare de durere. In tro noapte pe cnd dormeau,
se isc un foc mare n cas, unde din ntmplare lo
cuiau n catul de sus; flcrile astup toate ieirile i
cuprind toat casa de jurmprejur. Atunci Abanhas
se trezete, i las copii ipnd, se desface de nevast-
sa care se agase de el, i strig s fug i alerg la
prietenul su, l ia n brae i se npustete afar din
cas prin un loc care nu fusese cu totul cuprins de foc.
Fomeia l urmria, cu copilul n brae, i dup ea cu
fetita creia i spusese so urmeze, ns pe jumtate a r
s, las copilul din brae i cu mare greutate scap
de flcri mpreun cu fetita care i ea era ct paci
187

s piar. Ctva vreme n man cineva l mustr pe


Ahanhas, c i-a lsat copiii i nevasta n primejdie,
ca s scape pe Gyndanes. El rspunse : Copii mi va
fi uor s fac i mai trziu, dar nu e sigur dac vor
iei oameni de isprav ; dar mi-ar trebui mult vreme
pn s mai dau de un prieten ca Gyndanes, care
mi-a dat attea dovezi de dragostea lui .
62. i-am povestit, Mnesipe, cinci pilde din multe
pe care le aveam la ndemn. Acum ar fi vremea s
hotrm cruia din noi trebue s i se tae mna sau
limba. Dar cine va hotr ?
Mnesip. Nimeni, cci nam ales un judector s
hotrasc despre pildele noastre. tii ce s facem ?
Pentru c am svrlit sgeile noastre fr o tint a-
numit ; alt dat s ne alegem un arbitru, i n faa
lui s spunem alto pilde de prietenie, i atunci dac voi
pierde eu, mi se va tia limba, iar de vei pierde tu,
s ti se tae mna. Dar acest lucru ar fi slbatec, pen
tru c i tu lauzi aa de mult prietenia, iar eu o so
cotesc ca bunul cel mai preios i mai frumos al oa
menilor, de ce s nu ne nvoim i noi prin jurmnt,
ca s fim prieteni chiar acum i s ne legm a fi pen
tru totdeauna ? Astfel am fi amndoi nvingtori, i
am ctiga un foarte mare premiu, cci n loc de
limb i o mn dreapt, fiecare din noi va avea dou
ba nc, patru ochi i patru picioare, totul ndoit.
Doi sau trei prieteni contopindu-se, ajung un fel de
Gerion, pe cari pictorii ni-1 nfieaz ca pe un om cu
ease mni i trei capete. Cci eu cred c erau trei
prieteni cari fceau totul mpreun, cum se cade s
fac cei ce snt prieteni.
183

ii.!. Tu.rtui.s. Ai dreptate, aa s facem.


Mitrsip. Dar n'avem nevoe nici de pumnal. Toxaris,
nici do snge ca s ntrim prietenia noastr. Cci
convorbirea pe care o avurm acum, ct i asemna-
r o a dorinelor noastre, snt chezie mult mai trai

nic dect acea cup din care bei fiindc n astfel de


mprejurri, nu necesitatea hotrte, ci libera voin.
Toxaris. Snt de aceiai prere. S ne fim prieteni
i gazde. Tu vei fi gazda mea iar eu voi fi gazda ta n
Sciia, dac viu vreodat pe acolo.
Mursip. S fii ncredinat, c nu a pregeta s merg
nc i mai departe, dac e vorba s ntlnesc acole
asffel de prieteni ca aceia pe care mi i-ai zugrvit n
povestirile tale.
Menip sau nechiomania ).
Profeia morilor

1 . Mnesip.
Salut, palatul meu, ce-mi eti aa de scump !
Ce fericit m simt, c vd din nou lumina ! 2) de
Filonide. Nu-i javra de Menip Chiar el, dac naiu
orbul ginilor. Menip n persoan. Dar ce nsemneaz
costumul sta strin, scufa asta, Jira asta, pielea asta
de leu ? Aidem la el.
Bun ziua, Menip. Da de unde vii ? l)e mult nu
le-am mai vzut prin ora.
Menip. Sosesc din Infern, dela porile nopei .
Departe de zei, dela l'luton posacul 3*) .
Filonide. l e E m il ! Nu tiam c. Menip a murit i
'apoi a nviat.
Meni>p\ y,Infernul m a p lin it ia cum sunt,
<le \iu\) .
Filonide. i ce te-a mipins s faci cltoria aceasta
stranie ?
Menip. Juneea i vpaia curajului nvalnic 5) -
Filonide. Ia laso ncolo, viteazul meu, i nu mai
juca tragedie ; vorbete simplu ; nu te mai sclifosi .cu
iambii ti. Ce e Maimureala aceasta? Ce nevoie a-
veai s faci o cltorie n infern ? Calea, cred c n
o nici plcut, nici ispititoare.
Menip. Scumpe amice, mam pogort n Infern din
dorina De-a vizita pe btrnul profet T iresia6) .

1. Spre a se nelege frumuseea acestei parodii, s se reci


teasc cntul Xl-lea din O diseia i Vl-a din E nelda. 2. Euri-
pide, E rc u l fu rio s v. 523. 3. Eurldide, Ecuba, vers 1. 5. Eu-
rlpide, tragedie pierdut. 5, Euripide, A ndrom eda, fragm. Xi.
6. O diseia, cnt XI, v. l63.
190

I donide. Eti nebun, altmintrelea nai cnta ast-


I I celorlali amici, frnturi de versuri.
Menip. S nu te miri, scumpul meu. Tocmai mam
ntlnit cu Euripide i cu Omer, i fr s-mi dau
-('ama, mam mbibat de poezie, aa c, fr voia
mea, versurile mi vin pe buze. Dar, spune-mi, ce se
petrece pe pmnt, ce fac oamenii din oraul acesta ?,
Filonide. Nimic nou; ei sunt ca i altdat, jefui
tori, sperjuri, cmtari de oboli.
Menip. N en orociii! T ic loii! Aa dar nu tiu, ce
msuri sau luat acum n urm n Infern, ce decret
s'a hotrt n favoarea oamenilor sraci contra celor
bogai; i i desfid, pe Cerber, s gseasc vre-un
mijloc de a se scpa de el.
Filonide. Ce spui ? Sa luat oare n infern niscai
va hotrri noui cu privire la cei de sus ?
Menip. Mai multe, pe Joie ' dar nu e voie s le
.-pun la toat- lumea, nici s destinuesc aceste se-
i rete; s a r putea s m nvinuiasc de nelegiuire la
tribunalul lui Radamant.
Filonide. Nu te teme de nimic, Menip, n numele lui.
.'oie ; nu ascunde de un prieten istorisirea aceasta in-
teivsnnl : vei vorbi cu un om, care tie s tac, i.
(are, <le altfel, este iniiat.
Menip. I rin aceasta m supui la o sarcin mpo
vrtoare, i care nu e fr primejdie ; cu toate a-
cestea voesc s m expun ntructva de hatrul tu.
.Aa dar sa luat deriziunea, ca toi bogtaii acetia,,
toi oamenii acetia mbuibai de aur, cari pstreaz
avuiile lor ca o Danae...
Filonide. Mai bine nu-mi vorbi nc despre decre
tele acestea, amicul meu, pn ce nu-mi vei spune
mai nti, lucrurile, ce mi sunt cele mai plcute s
Je tiu. Ce motiv te-a fcut s te cobori n infern ?
Cine i-a fost cluz?
, Spunem cu rnduial tot ce ai vzut, ce ai aurit la
mori. Este de crezut c un om de spirit ca ine, na.
191

lsat s-i scape nimic din lucrurile ce-ti isbeau u-


rochile i ochii.
o. Menii). Trebue s-ti fac i hatrul acesta. Cum
s. te mpotriveti, cnd te silete un prieten. ? i mai
nti s-ti spun motivul care ma fcut s m hot
rsc, s m cobor n infern, apoi locul de unde mam
cobort. Fiind nc copil, cud citeam n Omer i n
Esiod povestea rzboaielor .i a rsvrtirilor nu nu
mai ales eroilor, dar chiar i ale zeilor nii, adulte,
rele, siluirile, rpirile, procesele, alungrile de p
rini, cstoriile lor ntre frai i surori, mi nchi
puiam c toate istoriile acestea sunt foarte frumoase,
si eram gdilat n chip plcut. Ins, cnd ajuns la
Trsta brbteasc, vzui c legile poruncesc tocmai
contrarul poeilor, c interzic adulterul, rsvrtirile.
rpirea, m gsii ntro mare ncurctur, no mai
thnd cum s m cluzesc. Nu puteam s cred, nici
c zeii ar fi fost strictori de case, i rsvrtiti, daca
h a r fi socotit faptele acestea drept cinstite, nici c
legiuitorii ar fi impus contrariul, dac nu lar fi g
sit folositor.
4. In ndoiala mea, chibzuii c e bine s ntreb
pe oamenii, ce se numesc filosofi, i s m dau pe
mna lor, rugndu-i s fac din mine ce ar voi, i
s-mi arate o cale simpl i sigur pe care s umblu
in viat. H otrt astfel, venii la ei, fr s-mi dea
prin gnd, c era gata, cum se zice, s m asvrl
n foc, ca s fug de fum. Intradevr, cu ct i-am
cunoscut, cu att am gsit la ei mai mult netiin
i n d oia l; aa c m ncredinar c viata de aur
este de fapt viata celor ce nu tiu nimic. Unul, spre
pild, poruncea, s ne dm cu totul plcerei, s o
cutm n toate prilejurile i pe toate cile, de oarece
plcerea este binele cel mai n a lt1). Altul, dimpotri
v, voia s lucrm fr ncetare, rbdnd osteneala,

1. Doctrina Iul Epicur.


inhiml I['lipul, totdeauna murdari, displcui tutu-'
ioni, totdeauna ou ocrile n gur, i nu fcea alt
c e v a , d t K t s rapsodeze versurile aa de cunos
c u t e , in cari Esiod vorbete despre virtute, despre su

doare i despre povrniul de suit ). Acesta pov~


uia s dispreuim bogia, i s privim posesiunea
ei ca indiferen. Cellalt, pe de alt parte, susinea c'
bogia n sine poate fl socotit ca un b in ea). Ce
s-i mai spun de concepiunile lor despre univers ?
Cnd i auzeam vorbind, ct e ziulica de mare, de
idei de vemuierialitate de atomi, de vid, i alte cuvinte-
de acelai fel, mi venea ru. .Dar culmea absurdit
ii este c, fiecare vorbind despre obiecte cu totul o*
puse, susinea c argumentele sale sunt biruitoare,
astfel c nu era cu putin s contrazici nici pe a-
cela care pretndea c un lucru e cald, nici pe cel ce
afirma c este rece, cnd e vdit c el nu poate fi cald
i rece n acela timp. Peam tocmai ca aceia, ce
moesc ; cnd plecam capul nainte, cnd l lsam
s cad pe spate.
5. Totdeodat era ceva i mai de mirare la ei :
era contrazicerea, ce observam ntre faptele i doc
trina lor. Cei ce recomand dispreul avuii, i de-
ilcairi alipindu-so de ele intraa mod, c nu puteai
?ii-i mai smulgi dela ele, contestau pentru un interes,
dedoau leciuni pentru leaf, sufereau orice pentru
buni. Acei ce dispreuesc gl oria, nu lucreaz, nu
vorbesc dect numai so qapete. Toi, n sfrit po
negresc n public plcerea, i se dedau ei pe 'ascuns.
6. Pclit n ndejdile mele, fusei mai nti cu-,
prins de cumplit mhnire ; puin cte puin ns m
mngiam', gndindu-m, c dac aiuram, dac d-,
dusem ocol adevrului fr sad ating, m aflam ini

2. Doctrina Stoicilor ori a Cinicilor vezi Esiod, Lucrri i


zile, v. 387 i Xenofon, Amintiri despre Socrate, II, 1, 20.
3. Doctriaa Peripateticilor.
193

tovria numeroas i a unor oameni nvai i a


unor oameni renumii (lin pricina nelepciunei lor.
In tro noapte, cnd reflexiunlo acestea mi luau
somnul, m hotri s m duc la Babilon, s cer spri
jinul i ajutorul unuia din magii acetia, discipoli i
urmai ai lui Zoroastru. 'Auzisem spunndu-.se, c ei
sunt capabili, cu farmece i iniieri, s deschid por
ile infernului, s conduc acolo fr primejdie pe
cine voesc, i s'l aduc ndrt viu nevtmat. M
pndii c ar fi o treab bun, dac a reui s m
pogor acolo, cu ajutorul unui asemenea mag, s m
duc s gsesc pe Tresias din Heoia, s aflu (lela el,
prezictor savant, care este felul de viat cel mai bun,
acela pe care trebue s-l aleag un om chibzuit. Sar
din pat. plec i m duc ct se poate de grab la Ba-
tbilon. Sosit acolo, m apuc s caut pe un Caldean
nvat, cunosctor profund al artei sale, btrn cu
r;prul alb, cu barba venerabil, numit Mitiobarzan.
Cu rugmini, cu struin, dobndii dela el, cu un
pre nvoit, serviciu] de a m conduce n infern.
7. Omul nostru m ia cu el, i ca s m preg
teasc, ncepe s m spele timp de douzeci i nou
de zile, cu ncepere dela luna nou. ducndu-m de
vale pe rmul Eufratului, n fiecare diminea la r
sritul soarelui, ctre caro el rostea o rugciune
lung, din care nu nelegeam nimic. Cci, ja fel cu
pristavii ri ai jocurilor publice, voi bea prea repede
i de neneles. Prea c invoac pe oarecarj zei.
Dup invocaia lui m scuipa de trei ori n obraz i
trebuia s m rentorc la locuina mea fr s privesc
pe cineva din aceia pe cari puteam s-i ntlnesc.
Hrana noastr era curmale, butura, numai lapte,
idromel i ap din rul Hoasp i aternutul, iarba de
sub cerul neacoperit.
Dup ce m pregtisem ndeajuns, magul m c
luzi, la miezul nopei pe rmul Tigrului, m terse,
m purific, plimbnd in jurul meu o tor, ceap d
13
19 4

marc, i alte ingrediente, borborosind formula lui o-


bicinuit. Apoi dup ce ma vrjit bine i ma ncon
jurat cu cercuri magice, de team ca duhurile s
nu-mi fac vre-un ru, m aduse acas n starea a-
ceasta, eu mergnd de-andoasele.
Atunci ornduim toate pregtirile pentru mbar
care.
8. Cluza mea se mbrac cu un halat de vrjitor,
ca ale M erilo r; iar pe mine m dichisete cu
echipamentul acesta, cu o scuf de psl, cu
o ipiele de leu i cu lir, poruciudu-mi, c dac cineva
m ntreab de nume, s nu spun c m chiam Me-
nip, ci Erc-ul, Ulvse sau Orfeu.
Filonide. i de ce aa, Menlp ? Nu neleg noima
nici a travestirei, nici a numelor acestora.
Memp. Cu toate astea e foarte lmurit i nu e
nici o tain aci.
Pentru c, naintea noastr, eroii acetia s'au po-
gorit de vii n infern, vrjitorul nostru socotise c'
lund chipul lor, o s nel mai uor supravegherea
lui Mac, l c o > trec mai lesne in costumul acesta
tragic, cu care el este deprins.
9. So crap de ziu ; ne coborm pe malul fluviului,
ca s trecem dincolo. Barca era gata, ca i victimele,
dromelul i tot ce trebue la un sacrficiu ; transpor
tm toate lucrurile acestea pe bord i' noi nine :
N e suim n luntre, vrsnd iroaie de lacrimi 1) ,
Ctva vreme ne lsm dui n voia curentului; n
urm dm ntro mlatin ntrun lac unde Eu
fratul i pierde apele.
Dup ce trecem mlatina, ajungem ntrun loc de
ert, mpdurit, neptruns de lumina soarelui. Aci ne
dm jos din barc. Mitrobarzan merge n ain te; s
pm o groap, jertfim oile noastre, i scurgem sngele
lor in ea. Atunci vrjitorul; cu o tort aprins n

1) Odiseia, XI, v. 5.
195

mn i cu vocea de astdat nu calm, ci ct se


poate de tare, chem cu rgnete mari toate divini'
ttile infernale deodat, Pedepsele, Furiile.
P e Ecata cea neagr i pe Proserpina sumbr 1) a-
mestecnd cu numele acesta, cuvinte barbare i ne
cunoscute cu multe silabe.
10. In tro clip toate se cutremur sub noi, p
mntul se crap sub nrurirea vrujei', departe se aud
ltrturile lui Cerber ; scena devine spimnttoare,
nfiortoare.
Suveranul morilor, Ades, se teme de sgomot 2) i
noi vedem n faa noastr cea mai mare parte din
infern, Pirifleghetonul, lacul infernal l regatul lui
Pluton. In vremea aceasta, ne coborm prin prpas
tia ce sa deschis, i gsim pe Radamant, .pe jumtate
mort de spaim, Cerber ltra i se sbtea mereu ; dar
cum fcui s rsuno l ra, adormi la cntecele mele
melodioase. Ajuni lng lac, ora ct pe-aci s ne fie
peste putin s-l trecem : barca era plin de pasa
geri cari se jeleau. Toi erau rnii, unii la picioare,
alii la caip, sau la alt parte a trupului, lucru care
m fcu s cred c veniser dela vre_o lupt. De n
dat ce bunul Haron zri pielea mea de leu, lun-
du-m drept Ercul, m primi n luntrea lui, m trecu
foarte bucuros, i debarcndu-ne ne art calea ce
trebuia s urmm.
11. Cum mergeam prin ntuneric, Mitrobarzan era
'nainte i eu dup el, inndu-1 de caftan, pn ce
ajunserm la o pajite ntins, unde cretoa astodelul.
Aci umbrele morilor nflorate zboar n rotiri n
jurul nostru. Ceva mai departe dm de tribunalul lui
Minos. Judectoul acesta edea Pe un tron nalt.
Lng el stau Pedepsele, Rsbu nrile i Furiile. Din
partea cealalt i se aduse o mulime de criminali, Ie

ri Parodie a lui Omer, Odiseia XI, v. 47.


2j lliada, XX, v. 61; vezi i Virgil, Entida, VIU, v. 243.
196

u.iti cu un lan lung. Se spunea c sunt prea cur varii,


stlpii localurilor rele, perceptorii, linguitorii, sico-
fanii i numeroi ali ipochimeni de teapa asta, cari
rstoarn toat rnduiala lumei acesteia. Bogaii i
cmtrii, ntr'o ceat aparte, se apropiau galbeni,
pntecoi, cu picioarele umflate de gut, n
crcai de cte o salb de fier i cu cte un jujeu
mai greu de asezeci kilograme. Stnd alturi de ei,
priveam scena, i i auzeam desvinuindu-se de acu-
zaiunile ce li le aduceau contra lor nite oratori uimi
tori i de o spe nou.
Filonide. Pe Joie cine erau oratorii acetia ? spu
neam, repede.
Menip. tii umbrele, ce soarele formeaz ndrtul
corpului nostru.
Fi/orikie. Da.
Menip. Cnd murim, ele sunt prii notrii, mar
torii cari dau mrturie mpotriva noastr, i desco
per crimele vieei noastre. i ele sunt martori irecu
zabili, fiindc umbrele acestea ne urmeaz oriunde i
nu se despart niciodat de corpul nostru.
12. Minus, dup o cercetare sever a faptelor lor,
inini.-e pe lo|j tlharii acetia n locaul nelegiuii
lor, ca s sufere pedeapsa frdelegilor lor. Dedea mai
ales jiedepse grele acelora, cari orbii de avuia i pu
terea lor, sileau lumea aproape s li se nchine ; el ur
ngmfarea aceasta trectoare, i semeia aceasta,
care i fcea s uite c ei sunt supui morei i st
pni numai a unor bunuri pieritoare. Acetia, des
puiai de strlucirea lor trecut, voesc s zic de avu
iile lor, de noble i de puterea lor, stteau n pi
cioare. goi, cu capul plecat trist, amintindu-i numai
ca un vis fericirea din lumea aceasta.
Ct m privete eram rpit de privelitea aceasta;
i dac recunoatem pe vreunul din nemernicii ace
tia, m apropiam de el i apoi cu un ton dulceag i
aminteam viaa lui de altdat, nsemntatea de alt
197

'dat, cnd dimineaa, sub porticele sale, o mulime de


clieni ateptau ieirea iui ; expui grosolniei i oc
rilor din partea sclavilor lui pn ce n sfrit el
binevoind s apar nvlit n purpur, strlucitor de
aur i pietre scumpe, i nchipuia c face fericirea su
prem a celor ced salutau, dndude s-i srute piep
tul sau mna dreapt. Vorbele mele sfiau pe acei
ce le auzeau.
13. Totui achit ntr'un proces : Dion nvinuia pe
Denys din Sieilia de o mulime de nelegiuiri, pe cari
le prob mrturiile umbrei sale; era gata s fie pre
dat Himerei, cnd Aristip din Cyrene, care este foarte
binevzut i se bucur de mult trecere printre mori,
fcu ca tiranul s fie absolvit, spunnd c se purtase
generos cu o mulime; de nvai.
14. Prsind tribunalul, sosim la locul unde se pe
depsesc rufctorii; acolo scumpul meu, se vd, se
aud numai lucruri ngrozitoare: plesnituri de bice,
sfrit de roi, zngnit de fiare, sgoinotul ctue
lor, vaetul celor cuprini de roi i de flcri. Himera
sfie. Cerberul devoreaz: toi sunt pedepsii clae peste
grmad, regi, sclavi, satrapi, sraci, bogai, cere
tori; tuturora le pare ru de crimele lor. Recunoscu-
rm civa dintre sceleraii acetia, mori de curnd;
dar ei se ascunser i se abtur, sau dac ne priveau
se uitau la noi umili i linguitori. i aceti oameni,'
In timpul vieei, se artaser, cum poi s-i nchi-
pueti, semei i dispreuitori! Ct despre cei sraci,
ei nu sufereau dect jumtate din chinul acesta; o
clip l ntrerupeau, apoi iari ncepeau. Am mai v
zut i pe criminalii acetia faimoi din fabule, pe I-
xion, pe Sisif, pe Frigianul Tantal, aa de torturat
i pe Tityiu, fiul pmntului! Pe Ercul! ce statur!
el acoperea cu trupul lui o cmpie ntreaga1).
15. De acolo, trecurm n cmpia udata de Aheron.

1) Vezi Eneida, VI v. 595 i urm.


198

.Gsirm acolo pe semi-zei, pe eroine, i ceata de rnd


a morilor, mprii pe neamuri i seminii: unii
erau deja btrni, se micau domol, i cum zice 0<o
mer, fr vlag; ceilali mai noi, erau mai tari, mai
ales Egiptenii, datorit saramurei cu care erau g-
'tii: de altfel e destul de greu s deosibeti pe cineva
printre morii acetia, cari se aseamn toi i nau
rmas dect oase. Totui tot uitndu-ne mereu la ei,
recunoscurm civa din ed. Erau grmdii n um
br, aproape nevzui, i nu mai aveau nimic din
frumuseea lor de altdat. Astfel din mulimea a-
ceasta, de schelete culcate acolo, aidoma unul cu al
tul, ce svrleau priviri spimntate prin gurile
ochilor, i artau dinii lor fr gingii, m i er
greu s deosebesc pe Tersit de frumosul Nireu. pe cer
etorul Irus de regele Feacienilor, pe buctarul Py-
rias, de Agamemnon. In tradevr nu mai pstraser
nici unul din semnele deosebitoare: erau oseminte ase-
'mntoare, pe cari nici un insemn, nici o inscripiune
nu ne ajuta s-i recunoatem.
16. In timp ce priveam spectacolul acesta, mi se
pru c viaa oamenilor este un lung alai, ale c
rui rnduri le rnduete i le ntocmete Soarta, atri
buind fiecruia din cei ce-1 alctuesc deosebitele lor
Costume. Ea l ia pe unul la noroc., l mbrac ca rege,
i pune o coroan pe cap, i d dorifori, i ncinge
'fruntea cu o diadem; ea l mbrac pe altul cu haine
'de sclav, gtete pe un altul cu nurii frumusee, (pe
celalt l face urt i caraghios, cci e trebuin de va
rietate n spectacol. Adesea n mijlocul procesiunei,
schimb vestmintele actorilor, i nu le ngdue s
urmeze n rndurile ce le aveau la nceput; ea schim
b purpura lui Cresus n zdrene de sclav i de pri
zonier; ea d lui Alexandru1) care pn atunpi nu

1. Urm in domnie dup Policra tiranul din Samos, al crui


slcretar fusese.
199

umblase dect cu sclavii, regatul lut Polycrat, i-i d


Voie s se slujeasc ctva timp de costumul acesta.
JDar cnd alaiul sa isprvit, fipcare, dnd napoi g
teala i desbrcndu-se de vestmintele sale mpru'
rutate, ajunge din nou tot pe er mai nainte, fr s
sp deosibeasc ntru nimic de vecinul su. Muli, din
netiin, se desndjduesp i se supr, cnd Soarta
la cere ndrt podoabele, ce li-a mprumutat; i vine
s zaci, c li se ia un lucru, ce er al lor, i nu vopsc
&4 restitue, ceeace nu li sa mprumutat dect numai
pentru ctva timp. A i vzut adespu, cred, cte un ac
tor tragic, care dup trebuinele piesei, joac cnd
rolul lui Creon, cnd pe Priam, cnd pe Agamem-
non : acela om, dac e nevoie, dup ce a jucat cu
uruit demnitate rolul lui Cecrops i al lui Erehteu,
'apare un moment mai in urm din nou, dup ordi
nul poetului, n costum de sclav; apoi cnd piesa e
la sfrit, actorul desbrcat de roba Iui brodat cu
aur, prsind masca i dndu-se jos de pe coturnii
si, se rentoarce la nfiarea lui de om srac i ob
scur ; nu mai e gamemnon, fiul lui Atreu, Creon,
fiu al lui Meneceu ; ci o Polus, fiul lui H aride, din
trguorul Sunium sau Satyrus din Maraton, fiul lui
Teagiton1). Astfel este condiiunea oamenilor,i g n
durile ce mi le detepta privelitea ce aveam sub ochi.
17. Filonide. Ia, spune-mi, Menip, acei ce au pe
pmnt morminte nalte mree, coloane, statui,
itiscripiuni nu sunt mai stimat! n infern, dect mor-
fai de rnd?
Menip. Glumeti, dragul meu, dac ai fi vzut pe
Mausoleu nsui, Garianul acesta faimos graie mor
mntului lui, sunt ncredinat, c nai mai fi sfrit
de rs, vzndu-1 lungt cu ruine ntrun col, pier
dut n restul multimei, i nea vnd de pe urma monu
mentului Iui alt folos, dect c este zdrobit sub greu-

tt 1) Polus i Satyrus actori faimoi ai teatrului din Atena,


203

tulea aceasta, enorm. Da, dragul meu, cnd Eac &


msurat odat terenul pe care fiecare trebue s-l o-
cupe, .i nu d fiecruia dect un picior de loc, trebue s
se mulumeasc cu 1 i sa se tin strns n culcuul
lui. Dar ai fi rs i1mai stranic, sunt sigur, vznd
regi. satrapi, silii s cereasc, silii de mizerie s
se fac vnztori de crnuri srate, sau nteineetori
de coli, expui njurturlor celui dinti venit, i pl
muii ca slavii cei mai josnci. De abia m ineam s
mi pufnesc de rs, vznd pe FHip al Macedoniei n-
deletnicindu-.se ntrun col, s dreag, pentru civa
gologani, nite nclminte vechi. Se vedeau muli
ali cernd poman pe la rspntii, aldp Xerxe, Da-
riu, Polycrat.
18. Ce spui tu despre regi e lucru de mirare i.
aproape de necrezut. Dar ce fceau Socrate, Diogene
i ceilali nelepi ai notri?
Menip. Socrate i acolo dedesubt se plimba, con
vorbind cu toat lumea. Lng el erau Palamed, U-
iysej Nestor i toi morii, crora le plcea s trn
cneasc1). Picioarele Ini Socrate, erau tot umflate
din pricina otrvei ce o buse. Ct despre bravul Di-
ogen, el este vecin cu Asirianul Sardanapal, cu Fri-
gianul Midas i cu civa ali bogai. Cnd i aude
cum gem, aducndu-i aminte de fericirea lor tre
cut, rde i e plin de voie bun. De cele mai multe
uri se ntinde pe spate i cnt cu vocea lui rguit,
i slbatic aa de tare c acoper vaetele nenoroci
ilor acestora: suprare grozav pentru morii ace
iu. cari au luat hotrrea s se duc s se aeze de
parte de vecintatea nesuferit a lui Diogene!
Fllonide. Destul. Acum, care e decretul dat n con
tre bogailor, despre care mi-ai vorbit la nceput?
Menip. Dine faci, ca-mi aminteti. Nu tiu;
cum. dup ce-uii venise n gnd s-i vorbesc de el,

l ) Vezi PJaton, Apologia lui Socrate cap.'XXII.


201

An.am deprtat mult de subiect. Tn timpul e-


derei mele in infern, prdtanii convocar adunarea,
pentru afaceri, ce interesau republica. Vznd un po
por numeros, care alerga la adunare, m. amestecai
printre mori, i ajunsei, in cursul edinei, unul din
membrii delibernd. Rezolvar mai multe afaceri i la
"urm pe aceia a bogailor. Hi erau nvinuii de nu
meroase crime, de silnicii, de seme**', de ngmfare,
de nedreptate. In sfrit unul din demagogi ridicn-
du-se ceti decretul urmtor:

REGRET,

20. Avnd n vedere c bogtaii n timpul vie(ei


lor, svresc mulime de fapte contrare legilor, pre
cum jafuri, violente, ocri de tot felul aduse sraci
lor, senatul i poporul a decretat, ca dup moarte,
trupurile lor s fiu pedepsite la fel cu a ie celorlali
rufctori, iar sufletele lor s fie iari trimise pe
pmnt, spre a se rentrupa n mgari pe timp de
douzeci i cinci de mii de ani, n care timp s treac
pe rnd dintrun mgar ntraltul, osndii a
purta poveri i s fie mnai cu lovituri de bt de
ctre sraci; dup aceasta, s le fie ngduit s
moar. Aceasta este hotrrea lui Granios, fiu al lui
Sekeletion, din trguleul Nechysium, din tribul A 11-
banRda1).
Decretul acesta, odat cetit, magistralii se duser
la vot, poporul aprob.
Brimo se nfior i Cerber ltra: acestea sunt for
malitile cu cari se sancioneaz la inorti legea pro
pus.
21. Iat dragul meu, ce se petrecu n adunare. Gt
despre mine, intrai n vorb cu Tiresias, telul cl
toriei mele; i povestii tot ce mi sa ntmplat i-l ru

1) Alibanlida nume poetic al marilor.


302

gai ift-mi spue, care este, dup prerea lui,'genul ceS


mai bun de viat. ncepu s raz: 6 un monegel pa
lid, orb, i cu voce de femeie. Ftul meu, tiu p ri
cina nesiguranei tale. Ea vine dela nvaii acetia
Oh, te rog, ttucule, vorbete, nu m ls s r
tcesc n viat i mai orb ca tine . Atunci lundu-mi-
mna i trgndu-m la oparte, se apropie de ure
chea mea i-mi zise pe optite: V iaa cea mai bun,
cea mai neleapt este a celor netiutori. Lepdndirte
de dorul nebunesc de a discuta despre fenomenele ce
reti de a examina principiile i scopul lucrurilor, i
plin de dispre fat de silogismele filozofilor notri,
socotete drept visrii toate lucrurile acestea. Nu c
ut n toate de ct un singur bine, s te foloseti cum
trebue de timpul de fa. S treci rznd pe lng ce
lelalte, i nu te alipi temeinic de nimic .
Zise, pe urm plec spre cmpia cu asfodele1).
22. Atunci, cum se fcuse cam trziu: ..Aideri !
spusei eu lui Mitrobarzan, de ce ma zbovim, i nu
ne rentoarcem pe pmnt"! i el: ,.Nu te teme 3e
nimic, Menip, mi zise, o s-i art un drum de tre
cere, foarte uor de urmat". E l m conduse spre un
W mai ntunecos ca celelalte i artndu-mi n de
prtare o lumin slab i obscur, care se strecur,
printrun fel de fereastr : Afcolo-i Templul lui T to *
loniu, mi zice. Pe acolo se pogoar Beofienjj. Ei
prin locul sta i te vei gsi ndat n Grecia". Incn-
tat de ceia ce-mi spunea, m luai rmas bun deta
magul meu, i trndu-m cu mult greutate prin
crptura aceasta, ajunsei, nu tiu cum, la Lebadia,

2) Parodie dup Odiseia, XI v. 537, 672 etc.


Scitul sau Proxenul')

1. Nu Anaharsis a fost cel dinti, care a venit din


Sciia la Atena spre a lua cunotin de tiina ilin
Grecia : Toxaris a venit nainte de el, Toxaris, om
nelept, amic al literatura i al artelor, pasionat'
da toate lucrurile nobile. E adevrat, el nu era nici
de rsa regal, nici p ilo fo r2), era un simplu scit,
un om din popor, unul din aceia, care la ei se nu
mete octapod, adic stpn a doi boi i al unui
car. Niciodat nu sa mai ntors n tara lui; a m u
rit la Atena, i puin timp dup moarte lau
pus n rndul eroilor. Atenienii nii i ofer sacri
ficii sub numele de medicul strin. Acesta e ntr-
adevr numele ce i sa dat dela apoteoza lui ncoace.
Pricina supranumelui acestuia, a cultului dat lui To
xaris i al prerei, c este un urma al lui Esculap,
merit, cred, s fie povestit, ca s tii, c nu e o
datin numai a Sciilor de a nemuri pe oameni, i
de a trimite soli la Zamolxe, dar c i Atenienii,1

1) Proxen se numea slujbaul, care er nsrcinat s pri


measc pe oaspeii i pe ambasadorii strini.
- 2) Cel ce poart o plrie de psl, numele unei demniti
U.Sci. '
204

chiar n inima Greciei, au i ei dreptate s fac.


un zeu dintr'un Scit.
2. In timpul ciumei celei mari, soia lui Arhitele,
unul din judectorii Areopaguliri, crezu c vede pe
Toxaris. care iii ordon Js spun Atenienilor, c-
vor fi scpai de prpd, dac vor uda strzile cu
lin mult. Se slujir de leacul acesta, avur grije s
nu nesocoteasc preseripiunea aceasta, i ciuma n
cet fie c parfumul vinului mprtiase exalaiu-
nile primejdioase, fie c vinul are vreo alt putere,,
a crei cunoatere fcu pe semi-zeul Toxaris, n ca
litatea sa de medic, s dea povaa aceasta. i ast-zi
i se pltete rsplata lecuirei acesteia, jertfind un
cal alb pe mormntul su, la locul unde Dimeneta
pretindea c venise la ea pentru a-i recomanda n
trebuinarea'. vinuliii. GJisir acolo p|? Toxaris n
gropat, l recunoscur nu numai dup inscripiune,
care era pe jumtate tears, dar mai ales dup pia
tra. mormntului, pe care era sculptat un Scit, ce
ine in mna stng un arc ntins i cu dreapta o
carte, rel puin att ct se putea descifra ceva. i
astzi se vede mai mult de ct jumtate din trupul
lui, arcul ntreg i cartea. Ct despre restul monu
mentului i obrazul omului, timpul le-a nimicit a-
proape n ntregime. Monumentul acesta, puin de
prtat de Dipy], se afl la stnga acelor ce merg
n spre Academie : e o movil foarte mic, statuia
zace la im nt; dar este mereu mpodobit cu co
roane, i se zice c oarecari persoane atinse de fri
guri sau vindecat acolo, i pre legea mea, lucrul'
acesta e de crezut din partea unui semizeu, care o-
dinioar a lecuit oraul ntreg.
205

3. Am amintit aici despre Toxaris, fiindc tria


nc, n vremea cnd Anaharsis, dup ce debarcase
din corabia sa, suise dela Pireu calea spre ora,
foarte turburat, cum trebuia s fie un strin, un
barbar, cnd vede attea lucruri nou, nfiorat la
sgomotul cel mai mic, netiind ce-o s ntmpine. El
vedea n tradevr c trectorii i rdeau de costu
mul lui strin. Nu gsea pe nimeni, care s vorbea
sc limba lui. ncepuse s-i par ru, c-i luase
atta osteneal a drumului i se hotari, ca de ndat
ce va vedea Atena, s se ntoarc, s se mbarce din
nou, s apuce calea Bosforului, de unde nu mai a-
vea mult pn acas, n Sciia. Tn starea aceasta se
afla Anaharsis, cnd un adevrat nger aprtor i
se nfi: Toxaris. pe care-1 ntlni n Ceram ic1).
i mai nti costumul naional ii atrase primirile
lui Toxaris, apoi nu-i fu greu s recunoasc pe A-
naharsis, personaj frunta, unul din oamenii cu vaz
printre Scii. Anaharsis, cum ar fi putut recunoa
te pe unul din compatrioii lui, mbrcat cu haina;
greac, i care, cu barba ras, fr cingtoare, fr
arme, i chiar ceva cam guraliv, prea un adevrat
Atic autohton ? In tratt l schimbaser mai muli ani
de edere n Grecia.
4. Toxaris adresndu-i vorba n limba scit : N u
eti, zise el, Anaharsis, fiul lui Bancetes A-
naharsis - ncepu s plng de bucurie, c gsise un
om care vorbea limba lui, i care tiea ce trecere
are printre Scii. Cum se face, strine, c m cu

1) O suburbie din nordul Atenei; ea cuprindea agora Mitroon


(templu), Tkolos (palatul pritanilor) i tribunalul precum i un
loc n afar de zidurile oraului, unde se afla Academia i mor
mintele Atenienilor mori n rsboi.
noti ? l ntreb el. Eu sni tot djp. tara ta, m
numesc Toxaris; naterea mea nu este aa de ilustr,
ca s m poi cunoate*. , Ce, tu eti ToxarisJ
despre care mi sa spus, c ndrgostit de Grecia,
ai lsat n Scitia, femeia i copilaii, ai venit n A-
tena, unde ti-ai stabilit locuina S, H a i doblnditJ
stima oamenilor celor mai alei ? Eu snt, dac
ntr'adevr Sictii se mai gndesc la Toxare. Ei
bine, rspunse Anaharsis, afl c am devenit dis
cipolul tu, i chiar emului tu n dorina ta, pti
ma de a vedea Grecia. Acela scop ma fcut s
ntreprind cltoria aceasta, i viu la tine, dup ce
am suferit mii de rele, trecnd prin rile ce ne
despart. Dac nu te-a fi ntlnit, m i liotrsem
ca nainte de apusul soarelui, s m rentorc la va
sul meu; i a fi plecat; att mi-era de turburat ca
pul de toate lucrurile nou i strine, cari mi-au is-
bit ochii ! Dar te conjur n numele lui Akinac i a
lui Za mol xe. zeii notri naionali, ia-m, Toxare, i
eliizoto-in, arat-mi tot ce-i frumos la Atena,
apoi in celclulte pri ale Greciei. F s cunosc le
gile cele mai bune, pe oamenii cei mai ilutri, moravu
rile, adunrile, viata particular, guvernmntul, n
sfiit tot ce ne-a determinat pe tine mai nti i
apoi pe mine s ntreprindem o cltorie aa de
lung. Nu m lsa s m rentorc n patrie fr s-mi
fi mulumit curiositatea.
f). ..Ceia ce spusei nu e fapta unui ndrgostit te
meinic. Nu vine cineva pn la poart pentru ca apoi s
se rentoarc. Dar nai team, no s te rentorci, cum
spui, i oraul acesta no s te lase s pleci. Farme-
cile lui au mare nrurire asupra strinilor i ie
2C7

va captiva negreit n aa grad, c ai s-i uii de


femeie i de copii, dac eti tat, i acum am s-ti
spun, cum se poate cunoate repede oraul Atenie-
niior sau mai de grab Grecia ntreag i toate fru
museile ce ea cuprinde. Se afl aci un nelept, ns
cut n ara aceasta, dar care a cltorit mult n
Asia, n Egipt. El a fost n legtur cu oamenii cei
mai de seam; totui nu e bogat, din contr, e s
rac. 0 s vezi un btrn, ca i mine mbrcat cu o
hain de rnd; dar nelepciunea i celelalte virtui
ale lui i-au ctigat stima compatrioilor. E i lau
ales ca legiuitor al rii i au voit s-i rndu
iasc moravurile dup legile lui. Dac poi do
bndi prietenia lui, .i s-i dai seam de superiori
tatea lui, fii sigur c o s gseti n el toat Grecia,
tot ceiace cuprinde mai desvrit. Nu pot s-i fac
un serviciu mai bun i mai mare, de ct s te pun
n legtur cu el .
6. S nu mai ntrziem, zise Anaharsis, ia-m .i
du-m la el. Dar m tem, s nu cumva s nu fie lu
cru greu aproprierea de el, i poate s nu ia n
seam rugmintea ta privitoare la mine. N ici o
vorb de piaz rea, zise Toxare. Cred c i va face
mare plcere, c-i dau prilej s-i arate* bunvoina
ctre un strin. Urmeaz-m i o sa vezi curtenia
omeneasc, bunvoina, .i lrgimea lui ,de suflet.
Dar ce vd ? Un geniu bun mi-1 scoate n c a le : se a-
propie cufundat n gnduri i vorbintlu-.i singur ). 1

1) In biografia iui Solon de PiUtarh, ntrevederea lui Aaa-


harsis i a legiuitorului Atenei, este istorisit ntrun mod
deosebit.
208

Alunei i se adreseaz lui Solon : Ii ofer, zise el,


un (iar de mare valoare : un strin, care are nevoie
de prietenia ta .
7. E Scit dintro familie nobil, din tara noastr;
i cu toate acestea a lsat toate, numai s vie s
vad tot ce-i mai frumos n Grecia. Am crezut ca
pentru el mijlocul cel mai scurt de a ti toate lesne
i de a face cunotin cu oamenii cei mai de seam,
este s-l aduc la tine. Dac cunosc bine pe Solon, tu
i vei face binele acesta, l vei gzdui i vei face din
el un adevrat cetean al Greciei. Ct te privete,
"Anaharsis, cum spuneam adineaori, vezi totul, v
znd pe Solon, el este Atena, e Grecia ntreag. Nu
mai eti un strin, toat lumea te cunoate, toat lu
mea te iubete: iat ce pretuete btrnul acesta
vrednic de respect. 0 s uii de grab ce ai lsat n
Scjitia, dac treti n apropierea lui. A i dobndit
rsplata cltoriei tale, obiectul' dorinelor tale ai
sul) oclii legala de viat a Grecilor, modelul filozo
fiei alice. Sfi mai tii, c vei fi omul cel mai fericit,
dac I re.ti cu Solon i dac l ai prieten .
8. A r fi prea lung s povestesc, ct de plcut a fost
pentru Solon darul acesta, declaraiile lui, legtura
strns, care se stabili de atunci ntre ei. Solon i
fcea o plcere din faptul de a-i arta, de a-1 n
va ceiace era mai frumos, a-i procura lui Analiar-
sit, prietenia tuturor Grecilor, i se silea s-i fac
ct mai plcut ederea n Grecia ; celalt, Anaharsis
admira nelepciunea gazdei lui, i nu se ndeprta
nici un moment de el de bun voie. Astfel, cum i
fgduise Toxaro, singura cunotin a lui Solon
209

preuia pentru eeialt ct toate celelalte i-l puse n


vzul i stima tuturor, ln tradevr laudele date de
ctre Solon nu aveau putin autoritate, i toti oa
menii ie primeau ca pe nite, legi. Ei iubeau
pe aceia, pe cari el i stima i-i socotea oameni de
bine. In sfrit Anaharsis,, a fost singurul dintre
barbari, care a fost iniiat n mistere, dup ce a pri
mit dreptul .de cetenie, dac treime s credem pe
Teoxene, care ni-a istorisit faptul acesta i nu sar
fi rentors nici odat n . Scifia, dac nar fi murit
Solon. . ,
9. Vrei acum s-mi complecte/, cuvntul, care alt
fel n ar avea nici nceput nici sfrit? In tradevr e
momentul s v spun, de ce am pus s vin din Sei-
tia n Macedonia pe Toxare i pe Anaharsis, cari au
luat cu ei din Atena pe btrnul Solon. Trebue s v
spun c m gsesc astzi n aceiai situaie ca A -
naharsis. Dar, n numele Gratiilor, nu v suprai c
m compar cu un om de snge regesc. El era bar
bar, eu deasemenea. i noi Sirienii *) preuim i noi
cel puin ct Sciii. Totui nu m pun n paralel
cu el, n ce privete noble, ci numai referitor la ce
lelalte mprejurri. Gnd am intrat ntia oar n
oraul vostru, am fost izbit de ntinderea, de fru
museea lui. de numrul locuitorilor, de mreia, de
strlucirea lui. Uimirea mea era aa, de mare, c nu
mai eram n stare s-mi viu n fire, asemenea
tnrului Telemac n palatul lui Menelau. i firete
trebuia s ncerc uimirea aceasta vznd un ora
aa de bogat, n care, cum zice poetul :1

1) Lucian era din Samosata, ora din Siria.


210

nflorete talentul i-i plin lumina tiinei .


10. In starea aceasta de spirit m ntrebam ce
trebue s fac. De mult timp aveam de gnd s v
fac s-mi ascultai unul din discursurile mele. Cui
s m adresez, de altfel, cnd strbateam, tcut, un
ora ca al vostru ? Cutam aa dar ca s nu v as
cund nimic cari snt cetenii cei mai cu vaz dintre
voi, aceia a cror primire, protecie i recomandaii
a i avea cea mai mare putere. Atunci gsii nu ca
Anaharsis, un singur Toxare, un barbar, ci o su
medenie de ceteni, cari mi spuser toi acelai lu
cru, cu vorbe deosebite : Strine, oraul acesta are
muli oameni talentai i de isprav, i niceri aiu
rea nai putea gsi un numr mai mare. Dar snt
mai ales doi, pe cari neamul i destoinicia lor i r i
dic deasupra celorlali, i cari, ca elocvent *e pot
compara cu cei zece oratori atici. Popularitatea lor
e aa de mart-, c toi i iubesc i le mplinesc toate
dorinele chiar nerostite ; or dorinele lor. cur-
lenia lor fa de strini, superioritatea lor aprat
de invidie, respectul ce le atrage buntatea, bln
deea, omenia lor, vei putea vorbi despre ele i altora,
dup ce peste puin timp le vei pune la ncercare.
11.. i ceia ce e mai de mirare, e c amndoi snt
din aceiai familie, tatl i fiul : n unul ai s crezi
c vezi ie Solon, Pericle sau pe Aristide; fiul dela
ntia privire o s-i rpeasc inima prin statura
lui elegant i prin frumuseea brbiei sale; apoi
cum o vorbi, i va ine auzul ncordat, n tratat se
pare c Vcnus i-a aezat locaul pe buzele sale 0-
raul ntreg l ascult cu gura cscat, cnd nain
211

teaz n adunare, aa cum fceau odinioar A tenie-


nil, cnd sosea fiul lui Clinias; totui cu deosebirea
aceasta, c ei trebuir s se ciasc ndat de drago
stea lor fa de Alcibiade, ik* cnd cetatea noastr
nu numai c iubete, dar i nconjoar cu respectul
su pe acela, despre care vorbim, i-l consider ca
pe o fericire public, ca un cetean util neamului
ntreg. Deci dac el i tatl su te primesc printre
amicii lor, tot oraul e al tu. Numai s-i ntind
mna i isbnda ta nu e ndoelnic . Uite, pe Joie,
daca mi-e ngduit s m jur aid. ce mi-au spus
toi compatrioii votri ; i de cnd am fcut singur
experiena aceasta, am recunoscut, c se spusese
doar o parte nensemnat a adevrului.
..Nu mai este deci vreme, s stau la cumpn n-
truna cum zice poetul din Geos:1), trebue s pun
totul n micare, s fac i s zic orice, numai s-i
am de prieteni. Dac mi se druete fericirea aceasta,
timpul are s se fac senin, plutirea bun, marea ave
s fie calm i iat-m aproape de port.

1) Bahilide. nepotul tui Simonide dia Ceos.


Haron sau Mercur i Haron

Mercur. De ce rzi, Haron ? De ce ai plecat de


lng barca ta ca s vii aici, tu, care pn astzi,
nu obinuiai s vizitezi lumea de sus ?
Haron. Mercur, doresc s vd ce se petrece n
via, ce fac oamenii n ea, i de ce le pare ru tu
turor, cnd se pogoar la n o i ; cci nimeni na trecut
la noi fr s nu verse lacrimi.
Ca i acel tnr Tesalian, am rugat pe Pluton
s-mi dea o zi voie, s viu s vd locaul acesta de
lumin. Snt ncntat, c te ntlnesc i ndjduesc,
c ai s binevoeti, s-mi slujeti de cluz ntrun
inut, unde snt strin. m i vei arta toate, ca unul
ce le tii pe toate.
Mercur. N am vreme, luntraule; m duc s m
plinesc o nsrcinare a lui Joie, ctre oameni. E1
foarte argos ; dac a-i ntrzia s-i execut po
runcile, mi-e team s nu m pedepseasc s
rmn venic la voi, n ntuneric, ori c, purtndu-se
cu mine, ca altdat cu Vulcan, s nu m ia de un
picior, i s nu m svrle din locaurile cereti, ea
s fac s rd de mine, ajuns paharnic ontorog, pe
zeii din Olimp.
213

Haron. Atunci m vei vedea rtcind la ntm


plare pe pmnt, pe mine, prietenul tu, tovarul tu
de cltorie, pe mine, care trec umbrele dincolo m
preun cu tine ! i, zu ar fi frumos, fiu al Maiei, c
nu te-am pus niciodat s deerli barca, nici s pui
mna pe lopat : tu sfori, tolnit pe banc, dei ai
umere zdravene ; ori, dac dai peste vreun mort fle
car, stai de vorb cu el tot timpul plutirei, iar eu, aa
btrn cum snt, mnuesc amndou lopeile i duc
tot greul. In numele tatlui tu, Mercurel drag, nu
m prsi aa, d-mi putina s aflu tot ce se pe
trece n viaf, ca s nu plec, fr s fi vzut nimic.
Dac m lai, voi fi ca orbii acetia, cari bjbe prin
ntunerec chioptnd, i uite c ochii mei ncep s
fie orbii de lumin. Aideti; zeu din Chilena, f-mi
binele acesta pentru care o s-ti fiu venic recuno
sctor.
2, Mercur. Afacerea asta o s m fac s mnnc
btae : m atept la civa pumni, ca plat pentru
c-ti voi fi slujit de cluz ; dar n sfrit trebue
s te servesc ; cum s te dai ndrt, cnd nu altci
neva, ci un prieten te silete ? Cu toate acestea, lun-
traule, nu e chip s vezi tot ce se petrece pe p
mnt. Pentru asta ar trebui mai muli ani, i n
curnd Joie o s trimeat un pristav, s m aduc
ca pe un sclav fugit. Apoi, plimbarea asta, te-ar m
piedeca s-ti vezi de treaba pe care fi-o impune
Moartea, i regatul lui Pluton ar suferi pagube^ dac
ai lipsi vreme ndelungat dela slujba ta de a trece
umbrele. Publicanul Eac sar supra foc, dac nar
mai ctiga cte un obol. S nu te atepi la1
altceva, de ct s vezi lucrurile de cpetenie.
2 14

Havan. F cum tii tu mai bine, Mercur ; eu nu


tiu nimic din ce se face pe pmnt, snt strin.
Mercur. M ai nainte de orice, Haron, trebue S
ne aezm pe un loc nalt, de unde s poi vedea
toate. Dac ai putea s te urci cu mine n cer, n'a
fi ctui de puin strmtorat. Dar fiindc trieti cu
umbrele i nu i-e ngduit s pui piciorul n palatul
lui Joie, s ncercm a gsi vreun munte nalt.
3. Haron. tii Mercur, ce am obicei s-i spun
cnd plutim. Dac vntul sufl cu putere n pnze
i ridic valurile, voi ceilali, oameni nencercai, iau
spunei s strng pnzele, altul, s mai slbesc fru
ghia, iar alii s ne lsm cu totul n voia vntului;
ns eu, v zic s tcei, pentru c tiu mai bine ce
trebue fcut. Aa f i tu : fiindc tii mai bine ce
trebue fcut, fii pilotul meu. Eu, ca un pasager de
treab, o s stau linitit, gata s ascult de poruncile
tale.
Mercur. Dine zici : voi ti ce e de fcut, i o s
gsesc un loc .potrivit de privit, Caucaizul nar fi
bun, ori Pamasul, care e cel mai nalt, ori Olimpul
care e i mai nalt ca amndoi ceilali ? m i vine o
idee. bun, gndindu-m Ia Olimp; dar trebue s m
ajui, s-mi dai o mn de ajutor.
Haron. Poruncete, o s te sprijinesc ct voi pu
tea mai bine.
MereuJ\ Poetul Omer, zice c fii lui Aloeus1), cari
ca i noi, erau numai doi, i nite copii, se apucar
intro bun zi sr desrdcineze muntele Ossa, i s-l
pun peste muntele Olimp, i c n urm aeznd
1) Otos i Eftaltes, gigani; ncercnd s i se sule tn cer, s i
detroneze pe Juplter, au fost sgetai de Apolo.
15

Pelionul n vrf, socotir c au gsit o scar foarte


bun s se suie la cer. Aceti doi tineri nebuni au
fost pedepsii din pricina cutezanei l o r ; dar noi
cari navem nici un gnd ru mpotriva zeilor, cine
ne 'mpiedic s ntocnpi, rostogolind munte po>
munte, un observator nalt, de nnde s putem vedea
n voie ?
4. Baron. Dar putea-vom, Mercur, numai amndoi
s urnim vreodat Pelionul peste Ossa ?
Mercur. De ce nu, Haron ? Crezi tu, c sntem m*rj
slabi ca acei doi beiai ? Nu sntem zei ?
Haron. Aa e; dar treaba mi se pare peste putin,
e prea mult de lucru.
Mercur. Se vede bine c eti nn ignorant, Harcn,
i c n ai citit niciodat pe poei. Bravul Omer. n
dou versuri ne face s ne suim la cer, i pune
munte peste munte. M m ir c ie i se pare lu
crul acesta peste putin. Nu tii, c Atlas, poart
singur pe umerii lui cerul i pe noi toi deodat r'
N ai auzit, c frate-meu, Ercule, ca s-i ngdue
puin odihn acestui Atlas, i s-i uureze ct va
vreme oboseala, a luat i el sarcina aceast pe spi
nare ?
Haron. Am auzit vorbindu-se despre asta ; dar t>
fi adevrat ? Tu tii, Mercur, tot aa de bine, ca l
poeii.
Mercur. E foarte ad evrat! De ce voieti ca nite
oameni detepi s fi spus m inciuni? Aidei, s ne-
apucm s urnim Ossa, i apoi potrivit versului lui
Omer, arhitectul acesta minunat :
2 16

Teste el rostogolim Pelionu .cu piscuri umbroase.


Vezi ce lesne se face treaba n mod poetic ? Acum, o
s m sui eu, s vd dac e destul de nalt, ori dac
mai trebue o construcie nou.
5. Zei m a r i! Gt de departe sntem nc de teme
lia cerului ! Dinspre rsrit de abia dac zreti Io-
nia i Lydia ; spre apus nu vd mai departe de Ita
lia i de Sicilia ; nspre carul mare, vederea mi se o-
prete la Dunre, i pe aci de abia deosibesc Creta.
Aide, luntraule, mai trebue s punem dasupra pe
Oeta i peste el Parnasul.
Baron. Aa s fie ! Numai ia aminte s nu zidim o
contsrucie prea ubred, dac o nlm mai sus de
ct trebue; am face o ucenicie trist n arhitectura
omeric, dac am veni de-a dura i ne-am sparge
capul. fj.
Mercur. N ai team; e tare. Adu ncoace muntele
Oela i rostoirole.tc-mi Parnasul. O s m sui din
nou. A;i, unim o bine! Vd toat lumea. Suie-te i tu.
Baron. D-mi mna, M ercur! Nu e tocmai uor
lucru, s m sui aa de sus.
Mercur*. VoeU.s contempli universul, Haron ;
ns e mai greu, de ct crezi,, s mpaci aceste dou
lucruri, sigurana i dorul de a vedea. Deocamdat
ine-mi mna i ia aminte s nu pui piciorul pe:
vreun loc alunecos. Aa ! lat-te sus, i fiindc Par-
nasul are dou vrfuri, s ne aezm fiecare pe al
lui. Acum arunc privarea mprejurul tu i cerce-,
teag lumea. :
d . B a r o u . Vd o cmpie nesfrit, nconjurat de
iu i , !u nemsurat, muni, ruri mai mari de ct Co-
217

citul i Pirifleghetonul, sumedenie de omulei i vi


zuinele lor.
Mercur. Ceia ce tu numeti vizuini, snt oraele.
Haron. Vezi, Mercur, c nam fcut nici o isprav?
De geaba am adus aici Parnasul cu fntna Casta-
liei, Oeta i ceilali muni.
Mercur. De ce ?
Haron. Nu vd nimic limpede dela o nlime aa
de mare. Nu doream s vd numai oraele i munii,
ca pe o hart, ci i pe oameni, s aflu ce fac i
ce griesc ei, cum fceam adineaori, cnd mai n
tlnit rznd din toat inima, i cnd mai ntrebat
de ce rd. In tradevr, tocmai auzisem ceva foarte
hazliu.
cMrcur. Ce ?
Haron. Un om invitat la mas, cred, de ctre un
prieten a doua zi, i zicea : 0 s viu negreit . N u
isprvise vorba, cnd o crmid, desfcut din a-
coperi, nu tiu de ctre cine, i cade n cap i-l o-
moar. Am rs cu poft, cnd vzui c no s poat
s-i ie cuvntul. Dar socotesc c ar fi mult mai bina
acum, s ne corofm puin mai jos, ca s pot vedea
i auzi.
7. Mercur. Nu te clinti; o s-i lecuesc ochii i s-i
fac vederea ct nu se poate mai ptrunztoare, reci-;
tnd o formul a lui Omer. Numai adu-i aminte,
dup ce voi recita versurile, s nu mai vezi ru, ci
s vezi desluit toate lucrurile.
Haron. Spune.
Mercur. Am. risipit ntunerecul care-i acoper o-
2 18

cilii i (le-acum vei vedea desluit pe oameni i pa


zel.
Ei cum te simi ? Vezi bine ?
Haron. De minune ! Linceu nsui era orb pe lng
ruine. Acum servete-mi dlppt, maestru i rsp,un
de-mi la ntrebri. Dar nu voeti, vorbindu-ti, s mi
slujesc i eu de versurile lui Omer ? 0 s vezi c au
snt strin de poezia onieric.
Mercur. Cum, de unde so cunoti tu, un luntra,
un loptar, ca tine ?
Haron. Nu ponegri talentul meu. Cnd am trecut
pe Omer, dup moartea lui, l-am auzit recitnd un
numr nsemnat de rapsodii de ale lui i am pstrat
in minte cteva din ele. Chiar n momentul acela o
furtun puternic ne prinse: dup ct se vede, se a-
pucase s declame o bucat nu tocmai priincioasa
rtavigaiunei i a!te versuri de aceiai natur, destoi
nice s frmnte marea, cci n vreme ce Neptun
strngea norii, dup ce a turburat undele cufundnd
in ele tridentul su ca pe o lingur ntro tingire,
dup ee a strnit toate vijeliile un adevrat uragan .o
ntunecime neateptat ne npdete i face aproape
s ni se rstoarne barca. nsui poetul nostru cu
prins de cumplit lein dela inim, ncepu s verse
toate rapsodiile, ce compusese despre Sciia, Caribda
i despre Ciclop.
Mercur. Nu e de mirare, c ai prins cteva dintr'o
vrstur aa de mbelugat.
8. Haron. Ia spune-rui :
Cine-i brbatul de colo cel foarte puternic i mare,
Care ntrece pe ceilali cu capul l umere late ?/
2 19

'Mercur. E Milon din Crotona, atletul. Grecii l


aplaud, fiindc a ridicat un taur i l a purtat prin
stadion.
Baron. Ce mai temei mult mai nsemnat vor avea
s m aplaude pe mine, Mercur, cnd peste scurt
vreme, o s ngrop i pe acest Milon i cnd Voi pune
n barca mea pe lupttorul acesta, nvins de ctre
cel mai nenvins atlet, Moartea ! O s-i puie o pie
dic, cnd nici nu se ateapt. Atunci, ce de gemete
no s ne fac s auzim, amintindu-i de coarnele i
aplauzele astea ! In momentul sta. e cu tctul
seme din pricina admirafiunei ce deteapt cu tau
rul su. Ins se ateapt oare s moar i el odat
Mercur. Cum sar gndi acum la moarte, cnd *
tnr i plin de vigoare ?
Baron. S-l lsm, pn cnd nu peste vrane
lung o s rd pe socoteala lui, cnd o intra n barca,
.ea, nedestoinic a mai purta nu un taur, dar nftri o
musculif.
9. Acum ia spune-mi:
Cine-i personajul artos de colo ?
Nu e grec, dup ct judec dup vestmintele sale.
Mercur. Haron, e Ciru, fiul lui Cambise. El a trecut
(Perilor! mpria Mezilor. De curnd nvinse pe
Asirieni i puse stpnire pe Babilon. In momentul
acesta pregtete o expediie contra Iid iei, spre a n
frnge pe Cresus i s ajung stpnul lumei.
Baron. Cine-i Cresus sta ?
Mercur. Privete pe aici aceast fortrea mare
nconjurat cu un zid n tre it; e Sardes, i vezi pe
22

lire,>u,s insui stnd pe un pat de aur de vorb cu


Molon din Atena. Voeti s auzi, ce vorbesc ?
Haron. Foarte bucuros.
10. Gresus. Ateniene, oaspete meu, ai vzut avu
iile, comorile mele, tot aurul ce-1 am n lingouri, i
toate celelalte huzururi n cari tresc, spune-mi pe
cine socoteti tu cel mai fericit dintre toi oam enii!
Haron. Ce o s rspund Solon ?
Mercur. Fii linitit; nimic neadevrat, Haron.
Solon. Gresus, putini snt oamenii fericii; dup
prerea mea, din toi acei pe cari i cunosc, i tiu
ca pe cei mai fericii pe Gleobis i Biton, copii preo
tesei din Argos:
Haron. Vrea s vorbeasc despre acei doi tineri,
cari au murit de curnd, dup ce trseser pn la
templu carul mamei lor, la care se nhmaser.
Gresus. Fie; s aib ei rangul nti al fericirei. i
al doilea al cui este ?
Solon. Al Atenianului Telos, care a trit demn i
a murit pentru patrie.
t'renn.s. >i eu, om ciudat, nu-i se pare, c snt fe
ricit ?
Solon. Nu tiu de loc, Gresus, ct timp n a i ajuns
nc la captul vietei; Moartea este aceia care ju
dec definitiv dac cineva a fost fericit pn la sfr
it.
Haron. Foarte bine, Solon, ai dreptate s nu ne
ui ii. i s zici, c barca mea este judectorul suprem,
care descurc aceast chestiune.
1i. Har cine snt oamenii acetia trimii de ctre
Gresus. i ce duc ei pe umeri ?
221

Mercur. Snt crmizi de aur consacrate lui A -


polon Pitianul, ca rsplat a oracolelor cari n cu
rnd i vor pricinui moartea. Gresus sta se prp
dete dup oracole.
Haron. Ce ! obiectele acestea ce lucesc, e aur ? A -
mestecul acesta de galben i rou ? Acum vd ntia
oar aur, dup ce am auzit att vorbindu-se des
pre el.
Mercur. Da, Haron, acesta e metalul aa de mult
ludat, acest obiect de lupte nencetate.
Haron. Nu vd la ce poate fi bun la. altceva, de ct
sa zdrobeasc pe aceia ce-1 duc.
Mercur. Atunci nu tii la cte rsboaie d natere,
la cte trdri, hoii, sper jur uri, omoruri, condam
nri, la cte cltorii lungi pe mare, la cte afaceri,
sclavii ?
Haron. Pentru ce toate astea ? Doare pentru c
se aseamn mult cu arama ? Arama, o cunosc bine:
fiecare mort pe care-1 trec, mi pltete un obol.
Mercur. Tocmai, dar arama e comun; lumea nu
se prpdete dup ea. Din contr, aurul trebue s
te duci s-l caui n fundul minelor, scormonind n
mruntaele pmntului, n vreme ce arama, plum
bul i celelalte metale se gsesc la suprafa.
Haron. Iat o ciudat nebunie a oamenilor cari
tin aa de ptima la lucrul acesta rocat i greu !
Mercur. Ins Solon sta, Haron, se vede c nu tine
la el; el, precum vezi, i rde de ngmfarea de bar
bar a lui Gresus. Dar mi se pare c vrea s spun
ceva : s ascultm.
12. Solon. Ia spune-mi., Gresus, crezi c Apolon P i
tianul are trebuin de crmizile tale de aur ?
222

Cresus. Da, pe Joie : el n are n templul su o &-


m >menea ofrand.
Solon. Atunci i nchipueti c zeul o s fie mai
fericit, cnd pe lng celelalte avuii, va poseda i
crmizile tale de aur ?
Cresus. De sigur.
Solon. In cazul acesta, Cresus, zeii cerului 'snt
grozav de sraci, dac au trebuin s li se trimit
aur din Lidia!
Cresus. Dar unde sar putea gsi att aur ca la
noi ?
Solon. Ia, spune-mi, se gsete i fier n Lidia ?
Cresus. Foarte puin.
Solon. Atunci, v lipsete metalul cel mai bun ?
Cresus. Cum, fierul e mai bun de ct aurul ?
Solon. Dac voeti s-mi rspunzi, fr s te su
peri, vei ti lucrul acesta.
Cresus. ntreab, Solon.
Solnu. Ce e mai preios, lucrurile ce pstreaz ceva
ori Imnul caro o pstrat.
Cresus. Evident, lucrul care pstreaz .
Solon. Ei bine, dac e adevrat, ce se spune, c
Ciru nainteaz contra Lidienilor, tu vei narma pe
soldaii ti cu sbii de aur, ori vei avea mai de graba
trebuin de fier ?
Cresus. De fier, de sigur.
Solon. i dac nu-i faci rost de metalul acesta, s-
urul tu va trece curnd n minile Perilor.
( ' resus. Nu cobi, omule, ureaz-mi de bine.
Solon. S ne fereasc soarta de n en orociri! Dar tu
pure c mmnoti, c fierul e mai preios.
233

Creme. Tu m povtueti atunci, s trimit zeului


plci de fier, i s-mi iau napoi aurul, ce-i trimit ?,
Soloti. E l nare trebuin nici de aur, nici de fier;
cci orice i-ai drui aur sau fier, ofranda ta, va
deveni de grab prada Foceenilor, a Beoienilor, chiar
a Delfienilor, sau a oricrui tiran jefuitor. Despre
partea lui Apolon, el nu se sinchisete de loc de au
rrii ti.
Cresus. Tu combai totdeauna aurul meu; eti invi
dios.
13. Mercur. Lidianul, Haron, nu poate suferi vorba
sincer i adevrat a filozofului. I se pare straniu,
c un orn srac, cu sufletul neatmat, i vorbete li
ber. In scurt timp o s-i aduc aminte de Solou,
cnd va veni momentul, n care prizonier al lui Ciru,
o s fie silit s se urce pe rug. Acum n urm, ntr-
adevr ascultam pe Clotho citind cartea destinului
oamenilor : sta scris acolo, c Cresus are s fie prins
de ctre Ciru, i c Ciru, la rndul su, o s piar
de mna reginei Masagetilor. Vezi femeia asta scit,
clare pe un cal alb ?
Haron. ]~)a, pe Joie !
Mercur. E Tomiris: ea trebue s taie capul lui
Ciru i s-l cufunde ntrun burduf cu snge. Vezi
pe tnrul fiu al lui Ciru ? E Caiubi.se: el trebue s
domneasc dup tat-su. Dup nenumrate nenoro
ciri, dup nfrngeri n Lidia i n Etiopia, o s sfr
easc nebun i uciga al boului Apis.
Haron. S te prpdeti de rs ! i cu toate as
tea lumea de abia cuteaz s se uite n faa acestor
potentai dispreuitori. Cine ar crede c sta o
224

s l'io fcut prizonier n curnd, i ea cclalt o s


aib cpna cufundat ntrun burduf cu snge.
14. Dar stlalt hnboborojit cu o mare manta do
purpur, cine e, Mercur ? ncoronat cu o diadem, i
cruia buctarul i d un inel, gsit intrun pete?
Locuete ntro insul i are chipul de rege1).
Mercur. Foarte bine parodiezi, Haron. Tu vezi pe
Policrat, tiranul din Samos, care se crede omul cel
mai norocit; dar peste scurt timp trdat de ctre
Meandru, unul din oamenii lui de cas, lui Orites sa
trapul, are s fie pus pe cruce, nenorocitul, despuiat
ntro clip de fericirea lui. i astea le-am auzit tot
dela Clotho,
Haron. Hai, Clotho, curaj pune pe unii pe cruce,
draga mea, taie altora capetele, ca s tin minte, c
snt oameni; ridic-i mai sus pentru ca s le fie mai
dureroas cderea de sus; eu o s rd, cnd voi re
cunoate pe fiecare din ei n barou mea, gol, fr
vestminte de purpur, fr coroan, fr tronuri a-
iirif.o .

15. Mercur. i aa li va fi soarta. Dar vezi tu, H a-


vn, mulimea aceasta de oameni, cltori pe mare, de
rsboinici, de oameni cari se judec, ar pmntul,
dau cu camt sau ceresc ?
Haron. Da vd o gloat numeroas, o viat cu mi
cri nvlmite, orae aidoma cu nite stupi, n care
fiecare are acul lui i neap pe vecin : civa, ca
nite adevrate viespii, jefuesc i iau prini pe cei
mai slabi. Dar ce roiu e sta, care se rotete tainic ia
jurul lor V

f* t ) Parodie la | Ottiseia, !, v . 5 0 i 180.


225

Mercur. Snt Speranele, Haron, i Temerile i N e


buniile i Plcerile, iubirile do arginti, Mnile, Ura
i celelalte. De desubt e Nebunia, care e tovara ne
desprit a oamenilor i la cari are drept de cet
enie, pe legea mea 1 P e ea o nsoesc Mnia, Ura,
Pizma, Ignoranta, ndoiala i Lcomia. Deasupra
plutesc Teama i Speranele; una bag spaima n
oameni i-i face s tremure; celelalte sburnd pe dea
supra capetelor lor, pier de ndat ce ei i nchlpu-
esc c au pus mna pe binele fgduit i i las cu
gura cscat, ca pe Tantal, pe care il vezi n infern,
cum sufere din pricina apei.
16. Dac-ti ndreptezi privirea i mai departe, vei
vedea Parcele, cum torc fiecruia soarta lui. Vezi cum
toti snt atrnai do firul acesta subire, ca un p-
iajen de pnza lui ?
Haron. Da, vd un fir foarte subire prins de fe-
care om, i mai multe din ele se noad unele cu al
tele.
Mercur. E foarte firesc, luntraule; cci e hotrt
de Destin ca acesta trebue s fie ucis de ctre acela,
c acestlalt trebue s moteneasc pe un altul, al
crui fir este mai scurt de ct al su, i reci proc :
iat ce neles au nodurile firelor. Vezi, c lofi snt
atrnai de un fir subire. Firul unuia tras n sus,
ridic pe om n sus, apoi se rupe, din cauza greuttei,
i omul cade sgomotos, din contr cestlalt, de abia
nlat dela pmnt, cade fr sgomot i de abia dac
vecinii observ cderea lui.
Haron. Toate lucruri tare hazlii, Mercur.
Mercur. Nu, n'ai putea s-ti nchipueti, Haron,
15
226

,ct de vrednic de rs este soarta oamenilor, mai


ales cnd n toiul nzuinelor i al speranelor lor,
pier rpii de Moartea aceasta prea bun. i ea are,
cum vezi, muli soli i slujitori, Junghiurile, Frigu
rile, Ofticile, Peripneumoniile, Sbiile, Hoii, Otrvu
rile, Judectorii, pe Tirani. Ei nu se gndesc la a-
cetia, ct vreme snt sntoi; ns cum se ivete
vreo turburare, i atunci ce de mai vaiete i ge
mete. Dac dela nceput oamenii ar chibzui c
snt supui mortei, c dup ce au cltorit
ctva timp n viat, trebue s ias din ea, ca dintrun
vis, i s lase toate pe pmntul acesta, atunci ar
tri mai nelept i ar muri cu mai' puine preri de
ru. Acum, fiindc ndjduesc s se bucure venic
de ceia ce au, cnd slujitorul Mortei i cheam sau i
trte cu niscaiva friguri ori cu oarecare acces rle
boal se nfurie cnd se vd smuli din viat te
neateptate. Ce-ar face un om, dac n zorul de a-i
cldi o cas i i>c cnd mboldete pe lucrtorii si,
ar afla, c do cum va pune acoperiul,'va trebui sa
lase folosina ei urmailor i c nu o s alb
nici mcar bucuria s ia vre-un prnz acolo ? Altul
se bucur, c femeia i-a nscut un biat, poftete prie
tenii la un prasnic, d noului nscut numele fratelui
su. Dac ar ti c fiul acesta o s moar la vrsta
de eapte ani, crezi c sar mai bucura de naterea
lui ? Bucuria lui isbucnete, fiindc vede n culmea
fe ric im pe tatl vre-unui atlet nvingtor la jocurile
olimpico ; ns pe vecinul care se duce dup alaiul de
mmormntaro al copilului su,_ nu-l vede i nu se
gndete din ce urzeal subire este tesut viata.
Ia te uit, ci oameni se ceart spre a-i ntinde
227

hotarele pmnturilor lor, ci grmdesc a v u ii!


apoi pn ce nici nau nceput s se bucure de ele,
snt chemai de ctre aceti soli i aceti slujitori de
cari am vorbit.
18. Haron. Vd toate astea i la fiecare scen m
gndesc -ce plcere gsesc ei n viat i de ce gem^
cnd li se ia. Gnd m uit la regi, cari trec drept cei
mai fericii oameni, vd c pe lng nestatornicia,
cum zici tu, i nesigurana soartei lor, ei snt ev-
pui la mai multe suferinti de ct plceri. Fr n
cetare tiu ta temerilor, a turlrarrilor, a urei, a com
ploturilor, a exploziunilor de mnie, a linguitorilor;
toi snt nlnuii de ele. Nu mai vorbesc de doliu, de
boli, despre suferine, cari i lovesc i pe ei ntocmai
ca i pe ceilali. Dup durerile lor se poate judeca r
colea ale simplilor particulari.
19. VoiOsc s-ti spun, Mercur, cu ce mi se pare ca
se aseamn oamenii i viata lor ntreag; ai v
zut cteodat stropii de ap, pe cari i formeaz un
ivoi ce se prvlete, vreau s zic bicuele ncoro
nate de spum ; unele pier de cum sau format; al
tele in mai mult, i cresc amestecndu-se cu v ec i
nele lor, cari le umfl peste msur. Dar n curnd
crap i ele, cci nu pot s scape de soarta lor. Aa
este viaa oamenilor. Toi snt umflai do nu tiu ce
suflu, unii mai mult, al{ii mai puin: acetia pier r e
pede, umflarea nu tine mai mult de ct o clip; cei
lali au ncetat tocmai cnd erau n cretere; ns
tofi trebue s crape.
Mercur. Ai fcut o comparaie nu mai rea ca a lui
Omor, Haron, cnd zice ca neamul omenesc este ca
frunzele arborilor.
228

~(>. Ifaron. i cu toate acestea dei croii astfel,


vo :i co fac, cum se lupt pentru putere, cum se ceart
pentru demniti; pentru bunuri, pe cari vor trebui
s le prseasc ca s vin. la noi, numai cu un sin
gur obol.
Vrei tu, fiindc ne aflm pe nlime, s le
strig din toate puterile, n chip de povat, s se
lepede do toate muncile astea deerte, s triasc, ca
i cum Moartea ar sta mereu de fat naintea ochilor
lor, gata s le spun: Smintiilor, de ce v strduii
zadarnic pentru toate lucrurile astea? Nu v mai os
tenii de geaba! Nu o s triti venic. Nimic din cele
ce apar aici vrednice de dorit, nu trebue s dinuia
sc. Nu vei lua cu voi, la moarte, nimic din ce este
al vostru. Trebue s plecai goi! Casa asta, moia asta,
aurul sta, trebue s treac n alte mini i s schim
be stpnul! Dac li-a striga astfel i nc alte sfa
turi, aa ca s m aud, nu socoteti c sar alege cu
maro folos pentru viat i c sar face mult mai cu
mini.
LM. Mercur. O fericitule, nu tii n ce bal i-a adus
netiina i eroarea. N ici chiar un sfredeloi nar pu
tea s le destupe urechile, att snt de mbcsite cu
cear, cum a astupat Ulise pe ale tovarilor
lui, ca s~naud Sirenele. Atunci cum ar putea s
aud vocea ta, chiar de ai striga pn ai crpa ?
Ceia ce face la noi Lete, la ei pricinuete ignoranta
lucrul acesta. De abia se gsesc civa, cari nau!
pus cear n urechile lor i se ndrepteaz spre
adevr, vd limpede obiectele i recunosc ce fel snt.
Iluran. Iii bine, vom striga pentru tia.
220

Mercur. De geaba i asta : s le spunem ceia ce


tiu i ei: stnd la o parte oi rd de tot ceia ce vd
c fac ceilali i nu aprob nimic. Este chiar clar c
se gndesc la vreun mijloc de a prsi viaa i de a
veni la noi. In tradevr ei i ursc, pentru c ii in
de ru pe ceilali din pricina netiiutci lor.
Haron. Curaj, inimi nobile! clar snt numai civa,
Mercur.
Mercur. Snt destui i attia. Aid cm s ne coborm
acum.
22. Haron. Ah ! Mercur, a mai vrea s tiu nu
mai un lucru. Dup ce mi l oi spune, descrierea ta
va fi cu totul terminat : ^arat-mi locurile unde ei
i pun morii, unde i ngroap.
Mercur. Ei le zic la astea, Haron, monumente,
morminte, cavouri. Vezi naintea oraelor movilele
alea, coloanele i piramidele ? Astea snt locau
iile menite s primeasc pe mori i s pstreze ca
davrele.
Haron. De ce mai ncoroneaz ei pietrele astea:
i le freac cu parfumuri, n vreme ce alii, nlnd
un rug aproape de morminte, sap gropi, fac n ele
bucate foarte bune i vars n ele, da.c nu m n
el, vin i idromel.
Mercur. Nu tiu, luntraule, la ce pol fi lmne toate
astea, cnd cineva .se afl la Pluton. i neliipuese,
poate, c sufletele sboar de desubt spre pomenile ce
li se d, c se hrnesc din fumul crnurilor i c bea
idromelul vrsat n gropi..
Haron. Ei s mai bea i s mai mnnce, hrci cu
lotul uscate ! A i rde de mine, dac i-a spune
280

lucrurile astea, tie, cari i conduci aici n fiecare zi.


iu tii bine, dac ei mai pot s se rentoarc pe aici,
udat ce sau cobort sub pmnt. Zu, ar fi nos
tim pentru tine, care ai att de lucru, nu numai s-i
aduci, dar s-i mai conduci iari, cnd voiesc s
bea. Ce sm intii! Nebuni, cari nu vedei ce prpstii
nemsurate despart afacerile celor vii de ale mor
ilor, i cum merge la n o i :

Ori ngropst ori fr groap, egali snt toi morii,


Firar ceretor, un Irus, ori Agamemnon,
Tersite ori Ahile, fiul frumoasei zeie,
Tot o hrc scoflcit e fietecare;
G*i i uscai rtcesc pe pajitea cu asfodele.

23. Mercur. Pe Hercule ! Da, zdravn mai torni din


Omer ! Fiindc amintii de lucrurile astea, voesc s-i
art mormntul lui Ahile ; vezi movila de colo lng
mare ? Acolo e, pe promontoriul Sigion, lng Troia.
In fa se afl mormntul lui A iax n Rition.
Barou. Nu prea mari mormintele, Mercur.
Acum s-mi ari oraele faimoase, despre cari am
auzit, vorbindu-se do dcsubt: Ninive al lui Sardanapal,
BabiIonul, Micena, Cleones i mai ales Ilionul. m i
amintesc c am transportat pe muli ce veneau de
aci i timp de zece ani nam avut nici un rgaz, nici
s-mi trag barca la uscat, nici so usuc.
Mercur. Ninive, luntraule, a pierit n ntregime;
na rmas din ea nici o urm i nu se poate spune,
unde se afl. Babilonul, uite-1 colo nconjurat de tur
nuri risipito pe o cmpie ntins; nu peste timp
ndelungat i el va fi cutat dup ruinele sale. Ct
despre Micena i Cleones, mi-e ruine, s i le arat
i mai alea Ilionul, cci rentorcndu-te u infern,
231

tiu bine, l ai strnge de gt pe Omer, din pricina e-


xagerrilor din poemele lui. Orae odinioar n flo
ritoare, acum snt moarte, cci oraele, luntraule,
mor ca i oamenii, i culmea ciudeniei, chiar ru
rile. Rmne nc de gsit unde a fost albia rului
Tnahos n Argos.
Haron. Atunci de ce, Omer, laudele, numirile aces
tea pompoase: Ilion cel divin, Ilion cu strzile spa
ioase, Gleones cu cldirile frumoaso ? .
24. Dar n timp ce vorbim, cine snt oamenii a-
cetia cari se bat; de ce voesc s se omoare ?
Mercur. Snt Argienii, ITaron, i Lacedemonienii.
Uite i pe Otriade, generalul Spartei, care pe jum
tate mort, scrie cu sngele su victoria.
Haron. i din ce pricin se bat, Mercur ?
Mercur. Chiar pentru pmntul pe care se lupt.
Haron. Smintiii! Nu tiu ei, c chiar dac fiecare din
oi, ar stpni Peloponezul ntreg, abia ar cpta un
jiicior de loc dela Eac ? Alii vor munci locurile a-
slea i plugul are s nimiceasc trofeul.
Mercur. Asta e lumea, Haron. Acum s ne dm
jos, s punem munii acetia la loc i s ne ducem la
treburile noastre: eu m duc s-mi mplinesc nsr
cinarea, tu te rentorci la barca ta. Nu voi ntrzia
s viu s te vz i s-i aduc mori.
Haron. Mi-ai fcut un bine marc, Mercur. Te n
scriu printre binefctorii mei. Mulumit ie am f
cut o cltorie folositoare. Bieii oameni ! Nu vezi la
oi, de ct regi, plci de aur, numai ecatombe, numai
i nsboaie. i de Haron, nici pomeneal.
Icaromenip sau Cltoria pe
deasupra norilor

Meni p, un ami c

1. Menip. Da, era cam trei mii de stadii dela p-


mnt la lun, unde am fcut ntiul popas. De
aci la soare sui aproape cinci sute de parasange, i
dela soare pn la cerul propriu zis, i pn la ce-
ttuia lui Jupiter din vrful muntelui, poate s fie
calo do o zi de sbor al unei acvile repezi.
Amicul. Te rog, Menip, ce va s zic, socoteala asta
astronomic ? Ce lot masori acolo pe optite ? E c
t-v vreme, de cnd te ascult, i te tot aud vorbind
do sori i de luni, i rostind cuvintele ciudate de po
pasuri i de parasange.
Menip. Nu te mira, scumpul meu, dac se pare
c-ti vorbesc despre lucruri sublime i cereti; cal
culam n gnd calea ce am fcut-o n cea din urm
cltorie mea.
Amicul. Atunci, prietene, i rnduiai drumul
dup a sire, dup obiceiul Fenicienilor ?
Menip. Nu, pe Joie, ci am fost chiar n astre.
Amicul. Pe E rc u l! m i vorbeti despre vre-un vis
fr sfrit, dac fr s tii, ai dormit parasange
ntregi.
233

2. Da, amice, pare e-i povestesc un vis, i cu


U a te astea, sosesc acum tocmai (lela Jale.
Animal. Ce tot spui? Menip, trimisul lui Joie, no
vine din nlimea cerului.
^hnip. Da, eu care-i vorbesc, m pogor astzi'
chiar dela Joie cel mare, unde am vzut i am auzit
lucruri minunate, i dac nu m crezi, voi fi ncn
tat, fiindc m voi fi bucurat do o fericire de ne
crezut x).
Amicul. Cum a cuteza, divin ui o i Olimpianul
Menip, muritor slab i trist cum snt, s nu cred pe
un om nlfat deasupra norilor, i care, ca s vor
besc cu Omer, este unul din Uranieni. Deocamdat
te rog s-mi spui, prin ce mijloc ai putut s te urci
n vzduh. Unde ai gsit o scar aa de lung? Cci,
n ce privete figura ta, nu prea te asemeni cu ps.
torul frigian1 2), aa c nu pot s-mi ncliipuesc c
te-ar fi. rpit cumva o acvil, ca s mplineti n cer
slujba de paharnic.
Menip. Vd bine, c vrei s-fi bai joc de mine, i
r u m mir, c aceast povestire aa de neobinuit,
ji se pare c aduce a basm. Oricum, afl c s^re a m
sui la cer, nam avut trebuin, nici de scar, nici
s fiu protejatul unei acvile. Am sburat cu aripele
mele proprii.
Amicul. Iat-te infinit mai tare ca Dedal, i nici
11 u tiam, c pe deasupra te-ai metamorfozat n vul
tur sau n gai.
Menip. A i fintit bine, amicul meu; aproape ai atins

1) Vezi Omer, lliada, l, vers 570 i urm.


2) G an ym ede.
234

tdiil. Ca i Dedal mi-am fabricat i eu o pereche de


aripi.
Menip. Cum, cuteztorule, nu i-a fost fric
co s cazi n oarecare mare ce sar fi numit meni-
peian, dup cum avem deja marea icarian ?
Menip. Nu, negreit. Icar i-a lipit aripile cu
cear, care sa topit ndat de cldura soarelui; a-
ripele sau deslipit i a trebuit negreit s caz, pe
cnd aripele mele n aveau cear.
Amicul Deslueto-m. Chiar do pe acum, fr s
neleg bine, ncep s cred nelmurit, c tot ce spui,
e adevrat.
Menip. Iat faptul. Am luat un vultur i un vul
tur din cei mai mari, i-am tiat aripile cu umere
cu tot, i......Dar dac ai timp. s m asculi, o mai
bine so ncep dele punctul de plecare al acestei in-
veniuni.
Amicul. Foarte bine; spusolo tale mau ridicat ia
vzduh, i rmn cu gura cscat, s aud sfritul.
Astfel n numele zeului amiciiei, nu m lsa n ce
rul povesti roi tale, unde mai spnzurat de urechi.
4. Menip. Ascult deci, fiindc tiu, c nu e cuviin
cios, s lai pe un prieten cu gura cscat, mai ales
cnd e, cum zici tu, spnzurat de urechi.
Intiele priviri pe cari le-am aruncat peste viata o-
meneasc, mi-au artat, c toate lucrurile aci jos snt
vi ednice de rs, srccioase, pieritoare, voesc s spun,
bogia, demnitile, puterea. Dispreul ce-mi insuflar
obiectele acestea, pe cari le socoteam ca o piedic n
studiul acelora, ce snt cu adevrat demne de luarea
n o a s tr aminte, m fcu s-mi ndreptez ochii ctre
235

contemplarea universului. Dar dela nceput, m lovii


de o mare ncurctur, cnd m gndii la lucrul pe
care filozofii l numesc lumea; nu puteam s desco-
per, cum se plsmuise, care este creatorul ei, princi
piul i rostul. In urm n cercetrile de am
nunt, ndoelile creteau i mai mult. Cnd ve
deam astrele semnate fr rnduial pe bolta ce
rului, i soarele, doream aprins s tiu, care este
adevrul, cu privire la natura lor. Fenomenele ce ni
le arat luna, mi se preau i mai nedesluite, i cu
totul ciudate. Eazele ei deosibite, mi se prea, c se
datoresc unei legi nelmurite. In sfrit iueala ful
gerului, ce brzdeaz norii, bubuitul tunetului, ploaia
ce ropotete, zpada, grindina, toate fenomenele ace
stea mi preau c nu se pot ncadra nuntrul
nici unei ipoteze, i c nu se pot demonstra.
5. In starea aceasta de spirit, crezui c lucrul
col mai bun de fcut, este s cer desluiri dela filo
zofi, despre toate ndoelile mele. m i nchipuiam, c
ei vor putea s-mi spun n privina aceasta tot ade
vrul. Alesei aa dar pe aceia, cari mi sau prut cei
mai instruii, mam luat dup gravitatea figurei lor,
dup faa lor palid, dup barba lor lat. Unii din
tre ei, ce e drept, mi sau prut, chiar dela nceput,
vorbitori de seam, i cunosctori ai tainelor cerului,
ncput pe mna lor, n schimbul unor sume mari
de bani, jumtate pltit imediat,, jumtate de a-
chitat, cnd voi fi ajuns pe culmea tiinei, le-am ce
rut s m nvee, s ajung un fizician al aerului i
s cunosc alctuirea universului. Dar, nu numai c ei
nu-mi risipir vechea mea netiin, ci m aruncar
ntro confuziune i mai mare, fiindc nu-mi vorbeau
236

do ct numai despre principii, despre nenum


rate alte lucruri cu cari mi asurzeau urechile n
fiecare zi. i ce era mai nelmurit, sistemul unuia nu
avea nici o legtur cu al celuilalt, i prerile lor
erau contrare i diametral opuse; toti voiau de o-
dat s m conving i fiecare ncerca s m atrag
la concepiunea lui proprie.
Amicul. Ce-mi spui tu, m mir. Cum se poate ca
nite oameni, cari se laud cu tiina lor, s nu se
neleag cu privire la .fenomenele existente, i s
naib aceiai opiniune despre aceleai lucruri ?
6. Oh ! scumpul meu amic, ai rde stranic, dac
ai cunoate ludroenia i arlataneria prelegerilor
lor. Totdeauna au trit aproape de pmnt; ei nu
snt mai nlai ca noi cari ne trm n rn, ve
derea lor nu e mai ascuit, de ct a vecinului
Cei mai muli nu vd de loc, fie din pricina btr
noei sau a. slbiri unei, i cu toate acestea ei susin,
c zresc desluit hotarele cerurilor. Msoar soa
rele, umbl prin spaiul de deasupra lunei, i ca i
cum ar sosi din stele, le descrie mrimea i forma.
Adeseori, dac i-am ntreba nar fi n stare s spun
cte stadii snt dela Megara la Atena, ns tiu
pozitiv de ci coi este deprtarea dela lun la boa.ro.
iii msoar nlimea pturei de aer, adncimile
Oceanului, circonferinele pmntului, trag cercuri,
desemneaz triunghiuri n ptrate, cu nu tiu cte
slero, i msoar, pe legea mea, chiar cerul.
7. Dar netiina i proasta lor ngmfare se d mai
ales de gol, cnd n loc s vorbeasc numai ca de
nite |)i'('su|)imcri, despre fenomenele acestea grele de
neles, ei i apr prerile n mod ptima i
237

nu ngdue nimnui s-i desvolte pe ale sale. Nu


mai trebue mult pn s jure, c soarele este un
glob de fier rou, c n lun snt locuitori, c ste
lele se adap din aburii pe cari soarele i trage din
mare, oarecum ca dintrun put cu sfoara, i mpr
ii deopotriv fiecreia.
8. De altfel,, e lesne de vzut ct de mult se deosi-
besc teoriile lor, i te rog, pe Joio, s iei aminte,
dac doctrinele lor se aseamn, ori dac mai de
grab nu se opun n chestiunile eseniale. Mai n
ti nu snt de acord cu privire la univers : unii zic
c el na fost creat i c e nedoscifrabil, alii vorbesc,
fr-a ovi, i de ziditor i de opera lui. Dar m pun
n uimire mai cu deosebire, savanii cari ne vorbesc
despre un oarecare zeu, plsmuitorul tuturor lucruri
lor, dar nu pot s ne lmureasc nici de unde a venit,
nici de unde a existat, cnd a plsmuit lumea, i cu
toate astea, nainte de fiinarea universului, nu o
cu putin s concepi nici spaiu, nici timp.
Amicul. Apoi, Menip, asemenea oameni snt gro
zav de ndrsneti, nite scamatori fa im o i!
Menip. i nu tiu ce ai zice, scumpul meu, dac
i-ai auzi tot ce plvresc despre idei, despre fiinele
nemateriale, cu dizertatiunile lor despre finit i in
finit ? Cci de multe ori se ridic printre ei, discufi-
uni aprinse, unii nvluie toate corpurile ntrun ter
men finit, alii afirm c numai infinitul exist. i
nu numai att: unii din ei susin c snt mai multe
lumi i condamn pe aceia cari susin c nu exist
de ct u n a1) Un. altul o fire puin pacinic, este de

1) Zeflemisete pe Detnocrit.
238

prere, c rsboiul este autorul tuturor lucrurilor.


9. Gt privete sentimentul lor despre divinitate, ce
a putea s-ti spun ? Unii susin c divinitatea este
un n u m r; snt unii cari jur n numele cini
lor, a gtelor i a plantelor. Unii, tgaduind c ar
fi mai muli zei, atribuie unuia singur toat puterea
i ocrmuirea universului, aa c auzindu-i, am r
mas tare mhnit din pricina acestei srcii de zei.
Ins alii nu aa de avari, ne asigur c snt mai
muli. Ei i mpart n mai multe clase, pe unul l nu
mesc zeul primordial, iar celorlali le atribue rangul
al doilea i al treilea al divinitii. 0 parte din ei
mai cred c natura divin este nematerial i nare
nici simt, nici figur; alii nu o concep de ct ntru
pat ntrun corp. Nu toti snt convini deopotriv,
c zeii se ngrijesc de afacerile noastre. Snt unii
cari i scutesc de orice griji, precum noi avem deprin
derea de a scuti po btrni de sarcinile publice, i
le rec ii ros: n univers doar rolul unor statiti do
comedie. Alii n sfrit, trecnd peste toate aceste
credine, c-onf convini c n au existat nici odat zei,
i las lumea s-i,, umble calea ei fr stpn i fr
cluz.
10. Ascultnd toate nvturile acestea nu m lsa
inima s nu cred n spusele unor oameni cu vo
cea aa de sonor i cu barba aa de vrednic de
respect; i pe de alt parte, nu tiam cum s fac s
nu mai gsesc nici uri pcat i nici o contradicie n
sistemele lor. Simeam tocmai ceia ce zice Omer : Do
multe ori m vedeam cuprins de un avnt frumos de
admiratiune spre cte unul din ele :
239

....Alt gnd ns luai umple fiin a 1).


Dup ce isprvisem '.oato ncercrile, i nu mai
tiam dela cine * aflu adevrul relativ la chestiunile
acestea, i cnd ajunsesem la desndejde, m n cre
dinai c singura-mi scpare din ndoelile acestea este
s-mi leg nite aripi i s sbor singur n cer. Do
rul de a ti m fcea s sper, c voi reui. F a
bulistul Esip i el ne arat cerul cutreierat de acvile
de crbui i chiar de cmile ! Ins cum mi se p
rea cu desvrire peste putin s-mi creasc a-
ripi vreodat, mi veni icteia, c dac mi-a ajusta
nite aripi de vultur sar. de acvil, singurele pro-
porionate cu mrimea corpului omenesc, poate c a
putea duce la bun sfrit ntreprinderea. Deci
iau aceste dou psri, tai cu cea mai mare grije a-
ripa dreapt a acvilei i pe cea stng a vulturului,
le legai cu nite curele tari do umeri apoi adugn-
du-le la sfrcuri dou mnere, ca s le pot ine,
cu minile, ncerc s sbor. nti nu reuii de ct
s fac cteva srituri slujindu-m de mini, i ca
gtele, sburam triindu-m pe pmnt pe vrful
picioarele i cu aripile ntinse; apoi cnd vd c
isbutesc s sbor, ncerc o prob mai ndrsnea, m
urc pe cetuie, m asvrl n jos i sbor pn la tea
tru.
11. Fiindc fcusem drumul acesta fr nici o p ri
mejdie, m hotri s-mi ndreptez sborul spre regiu
nile nalte ale cerului. M reped dela Parnet sau dela
Imet pn la Geraneu, de acolo planez pn la cet -
tuia Corintului; i trecnd pe deasupra munilor Fo-

1) Odfseia, IX vers 303,


240

Im ,i Grymanth1), ajung pe Tayget. Exerciiile m im -


i (ti curajul, ajung nu peste timp ndelungat un ra
de vrat maestru n fapte de sbor i m decisei s m
avnt i mai sus ca simplele psri. M urc pe O
lvmp, i lund o pro viziune ct mai uoar de m e
rinde, m avnt deadreptul spre cer. Hul de desubt
mi ddu la nceput am eeal; dar ndat
treaba merse strun. Sosit la lun, dup ce strb
tusem o sumedenie de nori, simii putin oboseal,
mai ales n aripa stng, a vulturului; de aceia f-
x:ui un popas n astrul acesta, i aezndu-m s m
odihnesc o leac, mi aruncai de sus privirile spre
pmnt ca Joie al lui Omer1 2), i-mi plimbam vederea
cnd peste Tracii mblnzitori de armsarii, cnd
peste Mysieni, apoi privii pe ndelete Grecia, Persia
i India. P rivirea aceasta m umplea de o plcere
do nespus.
Amicul. lini vei spune i pricina acestei bucurii,
nu i aa, Menii, ca s nu uitm nici o mprejurare
a. cltoriei Inie, i pentru ca s m informezi des
pre cele mai nensemnate incidente. M atept s
aflu lucruri nou cu privire la forma pmntului i
despre toate obiectele pe cari el le cuprinde, aa cum
sau nfiat observaiunii tale.
Menip. Da, amicul meu; i ca s m nelegi bine,
suio-te n lun, cltorete n imaginaiune; i s
examinm amndoi ornduiala lucrurilor de pe p
mnt.

1) Foloe, un munte dn Areadiaj Erymanthul e un ru al


aceleai ri. Taygetul e un munte situat a fundul Peloponezului,
este hotarul dintre Mcsenia l Laconla.
2) Iliada, XIII, ia nceput.
241

12. Mai nti nchipuete-i un pmnt foarte mie,


i mult mai mic ca luna. Aa c la ntia privire fui
foarte ncurcat, cnd fu vorba s descopr munii
notrii enormi i marea aceasta, care mi ,se pare fr
margine. Dac na fi zrit Colosul din Rhodes i tur
nul din Faros, fii sigur, c pmntul ar fi scpat cu
totul privirei mele. Dar nlimea acestor dou mo
numente, cari se nalt pn Ia nori, i jarul soa
relui ce strlucete peste masa linitit a oceanului,
m ncredinar c punctul ce zresc este ntr'adevr
pmntul. De ndat ce mi aintii cu luare aminte
primirile ntracolo, descoperii toate micrile vietei
omeneti, i nu numai neamurile i cetile, dar chiar
pe oameni i vzui foarte limpede : unii navigau, al-
tili purtau rsboi, unii lucrau pmntul, alii ple
dau procese, apoi femeile, animalele, n sfrit tot ce
hrnete snul rodnic al pmntului.
Amicul. Tu mi spui lucruri de necrezut i cu to
tul contradictorii. Adineaori, Menip, eutai unde este
pmntul; deprtarea lui l reducea la un punct
foarte mic, i dac Colosul nar fi cluzit privirea
ta, poate c ai fi crezut, c vezi altceva. Cum se face
c devenind deodat mai clarvztor, ca Lynceu, deo
siheti toate corpurile de pe pmnt, oameni, animale,
i nu lipsete mult, ca s vezi chiar cuiburile musca -
lielor ?
13. Menip. Bine faci c pomeneti de lucrul acesta.
Am uitat, nu tiu cum, s-i spun un lucru de cpe
tenie. Cnd recunoscui c forma ce vd, e pmn
tul, dar c-mi este peste putin s deosibesc ceva pe
ol, din cauza deprtrei, cari-mi mpiedic vederea,
ncercai o mhnire vie, i o ncurctur mare. Eram
16
242

li ist i gata s plng, cnd filozoful Empedocle, negru


ca un crbunar, acoperit de fum i fript peste tot,
se ivi nnapoia mea. Vzndu-1, mrturisesc, fui cu
prins de spaim, i-l luai drept vre-un demon al Lu-
nei. Dar e l : N u te teme, Menip, zise ;
Nu-s zeu; de ce s m crezi o fiin divin din
ceruri 1).
Eu snt naturalistul Empedoee. Dup ce
mam prvlit n crater, fumul m a asvrlit afar din
Aetna, i mfi Irepezit pn aici; acum 'locuesc n
lun, merg prin .vzduh, m hrnesc cu rou,1
am venit s te scot din ncurctur. Eti desndj-
duit, vd bine, eti desperat, fiindc nu vezi ce se pe-
tj oce pe pmnt ?
A h ! generosulje Empedocle, esclamai, nai ideie
ce servicii mare mi faci 1 ndat ce m voi
rentoarce n Grecia, nu voi uita s-ti fac libai-
uni pe vatra mea, i s te invoc la Neomenii, des
chiznd gura ct mai larg.
I o Endyrnion, mi rspunse el, nam venit aci pen
tru rsplat; am fost nduioat pn n adncul su
fletului vzndu-te att de mhnit. tii ce s faci, ca
s capei o vedere ptrunztoare ?
14. Nu, pe Joie ! i spusei, de ct doar dac nai
s risipeti tu nsuti vlul de pe ochii mei ; cci ui
momentul acesta ei mi par urduroi peste msur.
i cu toate aceste, zise el, no s ai de loc nevoie de
mine, fiindc ai adus cu tine de pe pmnt tot ce-i
Irohun, ca s capei o vedere ptrunztoare.
Co anume ? l ntrebai eu ; nu tiu, ce e aceia.

1) Parodie a Iul Omer, Odiseia, X V I, vers 198.


243

Nu tii, urm el, c ti-ai legat de umrul drept


aripa unei acvile ?
Ba da ; dar ce legtur este ntre aripa a-
ceasta i ntre ochii mei ?
Este legtura urmtoare, c dintre toate ps
rile, acvila are vederea cea mai ptrunztoare ; nu
mai ea poate privi soarele n fat, i de aceia este re
gina psrilor ; cnd ea privete, fr s sclipeasc,
strlucirea razelor sale este recunoscut drept ac
vil adevrat.
Aa se zice, i mi i pare ru, c nu mi-am
scos ochii, mai nainte de a sosi aici, ca s-mi pun
n locul lor o preche de ochi de acvil. Am venit
cam pe neateptate i fr echipamentul regesc com
plect ; fac parte dintre puii de vultur curcii i des-
moteniti.
Ei bine, mi zise Empedocle, numai de tine a-
trn, c ai unul din ochi complect regesc ). Dac
vrei s te ridici un moment, s ii aripa de vultur n
repaos, i s miti numai pe cealalt, ochiul tu drept
n legtur cu aripa do acvil, o s devin ptrun
ztor, n vreme ce celalt, care corespunde cu o parte
mai puin favorizat nu poate n nici un chip s vad
mai desluit.
m i e de ajuns, rspunsei eu. s am nu
mai ochiul drept,i forte ca acela de acvil; mi se
vzut de multe ori, dac nu m nel, c tmplarii
nu se slujesc dect de un singur ochi, pentru ca s-i
niveleze piesele lor de lemn . La vorbele acestea f- 1

1) Joc de cuvinte. Basilikds, nsemneaz totdeodat regesc,


(adj) i vasilisc, animal fabulos, care se socotea c are privirea
foarte ptrunztoare.
oui cum m povtui Empedocle, iar el, n ce-1 p ri
vete, deprtndu-se puin cte puin, pieri n cele
din urm prefcut n fum.
15. De abia btusem de cteva ori din arip, i o
strlucire puternic m mpresur, i toate obiectele
ascunse pn atunci se fcur vzute privirei mele.
i alunei, uitndu-m spre pmnt, zrii desvrit
dfe clar, cetile, oamenii, i tot ce fceau. Vzuj
nu numai ce se petrece sub bolta cerului, dar i toate
faptele svrite nuntrul caselor, n parii lujmeaj
se credea foarte bine ascuns: pe Ptolomeu *) culcn-
cndu-se cu sor-sa, pe fiul lui Lisim ah1 2) ce atenteaz
la viata tatlui su; pe Antioh, fiul lui Seleucus, f
cnd semne de nelegere Stratonicei, cumpat-soi ;
pe Tesalianul Alexandru34 ) , ucis de ctre femeia lui; pe
Antigona, care avea o intrig cu femeia fiului su;
pe Atal otrvit de camaradul su. Tntralt loc zrii pe
Aizas njunghiind jur o fenice, pe eunucul Arbace,
ce lrgea sabia (mitra lui Arzas, pe Medul Spari*
trt do picioare afar din sala ospului, de ctre
generalii si, cari l loviser n tmpl cu o cup de
a u r ). Asemenea scene se petreceau n palate, n
Lybia, la Scii, i la Traci. Numai adultere, omoruri,
atentate, tlhrii, jurminte false, grozvii, trdri
ntre rude.

1) Ptolomeu Filadelful lu In cstorie pe sor-sa, pe care


o iubea. Plutarh i d numele de Arsinoe, l Theocrit o numete
Iiertnlcc.
U) Lys'mali, unul din morenitorii lui Alexandru, puse s-l
omeme pe fiul su, Agathode, nvinovit c ar fi voit s-l
asasineze.
i) Alexandru din Feres, ucis de ctre soia lui Tebe.
4) Nu se tie nimic precis despre personajele acestea.
246

16. Iat privelitea recreatoare, ce-mi n f ia r


regii. Dar purtarea particularilor era i mai vred
nic de rs. Uitndu-m i la ei, vzui pe epicuria-
nul Ermodor jurnd strmb pentru o mie de drahme;
pe stoicul Agatocle, care pleda contra unui elev al
su pentru preul lectiunilor sale; pe retorul Clinias,
cum fur o cup din templul lui Esculap, i pe Ci
nicul Erofil, dormind ntro cas deschis. Ce s-fi
mai spun despre alii, cari sprgeau zidurile, alii ce
pledau, ce mprumutau pe camt, i i cereau crean
ele ? Comedie nesfrit n o sut de acte ce avea
ca scen universul !
Amicul. A i fi tare drgu, Menip, dac mi le-ai zu
grvi n amnunt, fiindc se pare, c ele i-au procu-
la t o bucurie neobinuit.
Menip. S-ti spun toate una cto una, scumpul
meu amic, ar fi ceva peste putin; nu era puin lu
cru, numai s le fi vzut. Dar faptele de cpetenie
se asemnau cu acele pe cari Omer le presupune r e
prezentate pe scurt. Ici erau ospee i nunti ; din
colo tribunale i adunri; ntrun loc se oferea o
jertf; ntralt loc lumea era cuprins de jale. De cte
ori mi aruncam privirile in spre Ceti, vedeam pe
Gei cu armele n mini ncerati n rsboi. Dac tre
ceam la Scii, i vedeam rtcitori cu carele lor; a-
btndu-mi puin privirea spre un alt inut, vedeam
pe Egiptnei, cum i ar ogoarele. Fenicianul i
urm cltoria lui, Cilicianul i vedea pe pirateria
lui, Lacedemonianul se biciuia mereu, i Atenianul
pleda.
17. Fiindc toate aceste activiti aveau loc n a-
cela timp, ti nchipueti ce confuziune 1 Presupune
148

c se reunesc mai muli coriti sau mai multe co


ruri, i c se^poruncete cntreilor s lase la o
parte prile fiecruia din concert i s cnte fie
care o melodie deosebit, silindu-se din toate puterile,
i fornd melodia sa, aa ca s-ti faci o ideie, pe
Joie, cam ce concert va iei din toate acestea ?
Amicul. Negreit, Menip, o discordant grozav de
caraghioas.
Menip. E i bine, scumpul meu, toti locuitorii pmn
tului snt ca nite coriti de felul acesta, i viata o-
meneasc se alctuete numai dintro asemenea ca
cofonie; nu numai c vieile lor nu se armonizeaz,
dar ei se deosibesc i ca vestminte, ca figur, se
mic n sens contrar, nu au aceleai idei, pn cn 1
corejul i scoate rnd pe rnd din scen, spunn-
du-le, c nu mai are nevoie de ei. Din momentul a-
costa, toti se aseamn, pstreaz tcerea i nceteaz
de a cnta cntecul lor discordant i confuz. Pn
atunci, po teatrul deosebit i multiplu, pe care-1 a-
vedom sub ochi, toate spectacolele date erau ntr-
adovr vrednice de rs.
18. Ins ceia ce m fcea s m strmb de rs,
ora vederea acelora cari se cearta pentru hotarele
unei ri, car iprivesc ca pe o isprav faimoas, fap
tul de a cultiva, cmpia Sieyonei, de a pune stp
niro po aceia din Marathon, n vecintatea Ocnoei,
i do a stpni mii de pogoane n Aharnana. Gre
cia ntreg, de fapt, mi sa prut atunci, c nare
mai mult de patru degete lime, i Atica, n propor
tio ora doar un punct aproape invizibil. Spectacolul
acesta m fcu s cuget, ct de puin pmnt le mai
lmnoa bogailor, pentru ca s se arate att de n
fumurai. In tradovr, acela dintre ei care are mai
247

muli bani, mi se prea, c nare de cultivat o moia


mai mare ca un atom al lui Epicur. De aci, aruncn-
du-mi ochii n spre Peloponez i uitndu-m la Cy-
nosuria 1), mi-am amintit, .pentru ca mic colt clin
inutul acesta, nu mai mare ca o boab de linte de
Egipt, muriser .ntro singur zi 'ai ArgUeni i
Lacedemonieni. In sfrit cnd vedeam cte un om
ngmfat de avuia lui, pentru c avea opt inele i
patru cupe, rdcam de el din toat inima, cci Pan-
geul *) ntreg, cu minele sale nu ora mai mare de
ct un bob de meiu.
Amicul. Fericdtule Menip ! Ce vedere minunat !'
Dar, pe Joie, oraele i oamenii cum se vedeau
dela nlimea aceasta ?
Meuip. Cred c ai vzut o pia de furnici : u-
nele trag un cerc, altele ies din e l ; altele intr n
cia; una duce cu ea un fir de blegar, cealalt a-
learg trnd dup ea o urjiun de pstae de fasole
sau un bob de gru. Se poate zice, c i ele ps
trm! proporia au arhitecii lor, demagogi, pri
tani, artiti, filozofi. Ei bine, oraele locuite de c
tre oameni, mi sau prut aidoma cu nite furni
care. Dac i se pare prea umilitoare comparaiunea
aceasta a oamenilor cu republica furnicarilor, gnde-
te-te la vechile legende ale Tcsalicnilor, i vei vedea
c Myrmidonii, neamul acesta rsboinic, i datoresto
origina unor furnici schimbate n oameni8). In
timpul acesta, dup ce privii n deajuns toate Iu-1 3
2

1) O cmpie la hotarul dintre Argos l Lacedemona, pentru


care aceste populaiuni sau luptat cu ndrjire.
2) Un lan de muni din Tracla i Macedonia, o ramificaie
a muntelui Rodope, astzi Pounhardagh.
3) Vezi Ovidlu, Metamorfoze, Vil, v. 648 i urm.
243

n uriIo astea, i dup cc rasei din toat inima, b-


I iii din aripi, i-mi luai sborul.
Spre locuina zeilor i a lui Joie scutierul".
20. Nu sburasem nici nlimea de un stadiu, cnd
l una, cu voce de femeie, agrindu-m, zise: Menip,
drum bun ! F-mi te rog un .serviciu pe lng Joie.

Bucuros i zisei, nu-mi va fi greu, numai s
nu fie ceva de purtat.
Sarcina nu e g r e a ; o simpl"- cerere de
naintat lui Joie din partea mea. Snt scrbit,
Monip, de toate aiurrile pe cari filozofii le spun des
pre mine. N au alt treab, de ct s se amestece n
sceotelile mele, cine snt, ct snt de mare, de ce
snt cteodat tiat n dou, i alteori plin numai
pe jumtate. Unii zic, c snt locuit, alii c stau
trna t deasupra mrei, ca o oglind. Acetia pun pe
socoteala mea tot ce le trece prin cap. Ceilali me rg
pn acolo, s zic despre lumina mea c o cernit
i impur, c lini vine po sus dela soare i caut mo
ren s ne fac s no certm, bgnd ziznii ntn
mine si el, care este fratele meu. Nu li-e de ajuns c
vorbesc 'despre el aa cum fac, spunnd c e o piatr,
c minge de fier nroit.
21. i adic, eu nu tiu tot aa, de bine ca i ei,
cte fapte ruinoase i de ocar svresc ei noaptea,
oamojiii acetia, cari ziua iau mutre serioam cu
priviii aa de impuntoare, mersul aa de grozav,
cori atrag asupra lor privirile mulimei ? I i vd i
tac. fiind cred c nu se cuvine s descoper i s lu
rninez petrecerile lor de noapte, i comedia purtrilor
lor. Din contr, cnd vd pe cte unul din tagma lor
(stricnd \rc-o cas) svrind un adulter, sau vre-o
hoie, sau cuteznd s fac vreuna din crimele ace
249

lea ce au trebuin de ntunerec des, ndat chem un


nor i m nvluesc, ca s nu demasc n faa 1urnei
ntregi pe nite monegi, ce-i fac de ocar barba lor
lat i-i terfelesc cinstea. Totui ei urmeaz s m
sfie prin vorbele lor i s m copleeasc cu toate
brfirile. Snt aa de suprat diu piicina aceast,
ca nu rareori am chibzuit, mi-e martor noaptea
s pribegesc ct mai departe do ei, numai s scap de
limbile lor defimtoare. Nu uita, s comunici toate,
astea lui Joie, i mai spune-i, c nam s mai pot sta
mult timp n regiunea aceasta, dac nu zdrobete pe
to(i astronomii, dac nu nchide gura dialecticianilor,
dac nu drm Porticul, dac nu trsnete Acade
mia, dac in; pune un capt discuiunilor Peripa
teticilor; numai atunci am s m bucur de pace, cci
nu m vor mai msura n fiecare zi.
22. 0 s te servesc , i rspunsei; i n acelai timp,
m nlfai drept spre cer pe o cale,
Unde nu vezi nici ipenie de om ori de vit I).
In tradevr, luna ncepuse s se fac tot mai
mic, i-mi acoperea pmntul. Lsnd atunci soa
rele la dreapta, sburai printre stele, i dup trei zile,
sosii aproape cte cer. Credeam la nceput c o
intru din sbor plin; socoteam c fiind jumtate ac
vil voi trece, fr s m recunoasc cineva; tiam
do mult c acvila este pasrea de cas a lui oie
Ins pe urm, cugetai c am s fiu trdat, negreit de
(.ea'alt aripa a mea, cea de vultur. Socotii deci c
o mai'vpuminlo s nu m expun la primejdia aceasta,
i m dusei s bat la poart. Mercur m aude, m

l) Parodie din Omer, O d lse la , X, vers 98.


250

ntreb cum. m cheam, i e grbete s ntiineze


pe Jeie. Cteva momente mai trziu, snt introdus;
intru, drdind tare de fric, i vd pe zei aezat
to|i laolalt, i nici ei uu erau fr oarecare neli
nite. Sosirea mea neprevzut i cam turburase : se
temeau ca nu cumva n curnd toti oamenii s a-
jung pn la ei, cu aripi ca ale mele.
23. Atunci Joie, repezind asupr-mi o privire
groaznic de nspimnttoare i titanic, mi zise :
Cine eti ? Din ce ora ? i cine-i snt prinii ?*).
Auzind cuvintele acestea, ct paci s mor de tea
m; rmn cu gura cscat i oarecum trsnit de
tunetul vocei sale. Treptat, mi reviu n fire, i spu
sei sincer toat afacerea, dela nceput: dorina
de a cunoate lucruril din cer, vizitele pe la
filozofi, aseriunile contradictorii ce-am auzit, dez
ndejdea vzndu-m tras n toate direciunile
de prerile lor, hotrrea ce a ieit de aci, aripele
mole, i celelalte pn la sosirea n cer. La acestea
tubing i sarcina ce-mi dduse Luna. Atunci Jupiter
ncepe s zmbeasc, descretindu-i puin sprnce-
nile: Go s mai spun de Otus i E fia lt12), fiindc Me
ni p a avut cutezana s se suie la cer? Dar n sfr
it o s te gzduim a st zi; i mine dup ce vei p ri
mi desluiri cu privire le cele ce doreti s tii, o s-ti
dm drumul . In acela moment se scoal i se duci
spre locul din cer, de unde se poate auzi mai bine;

1) Odlsela I, vers 170.


2) Doi gigani adversari al Iul Nep un si Marte ; au nchis
pe acesta din urm 13 luni tntrun butoi de aram; el nzuiau
s se sule la cer, si ar fi reuit, dac nu l-ar fl sgetat Apolo.
Personificri ale agriculturel l vlticulturel, n lupt cu rsbolul
l peregrlnalunile pe mare. ,
251

cci sosise momea tu de a asculta rugciunile pmn


tenilor.
24. P e cale, mi puse mai multe ntrebri cu pri
vire la afacerile lumei noastre. Mai nti m'a intre.-
bat de preul grului n Grecia, dac iarna din urm
a fost aspr; dac bucatele au nevoie de ploaie m
belugat, apoi dac a mai rmas vre-un urma al lui
idias; din ce pricin lsaser n prsire atti ani
de zile Diasiile1'), dac nu se lsaser de gndul s
termine templul Olympian; dac sau prins boii cari
jefuiser n urm templul Dodonei. Dup ce i rs
punsei la toate chestiunile : Menip, zise el, ia spu
ne-mi, ce prere au oamenii despre mine ?
' Prerea ce o au oamenii despre Tine, magi
stre . hm ! Firete, o opinie foarte cucernic: ei cred
c eti regele zeilor .

Glumeti, zise el. Cunosc foarte bine, nes
tatornicia lor, dei nu-mi spui nimic despre ea. Era o
vreme, cnd li pream c snt profet, medic, cnd
eram ntro vorb to tu l:
In agora, pe strad, oriunde vedeai pe-alde Joie !*23
*)
Pe vremea aceia Podona i Piza erau strlucitoare
i celebre ; fumria Jertfelor mi ntuneca vederile.
Dar de cnd Apulo a ntemeiat la Dolfi un contoar
de profeii, de cnd Esculap i-a deschis la Pergam o
prvlie de doftor, de cnd Tracia a ridicat un Ben-
dideon i Egiptul un nubideon i Efosul un Arte-
mideon8), toat lumea alearg la zeii cei noi. Se eon

ii Serbri la Atena tn cinstra lui Joie, prin cari se implor


rodnicia bucatelor de pe cmp.
2) Aluziune la primele versuri din Fenomenele Iui Aratus,
3) Templu faimos din Efes consacrat Dlanel, Artemls, i
distrus de ctre Erostrate.
252

von.c adunri solemne; se decreteaz c.catombe. Ct


ii.ii, privete, pe mine, zeu ramolit, Grecii i nclii-
putvsc c m slvesc n deajuns, dac mi ofer la
fiecare cinci ani, cte un sacrificiu la Olympia, i
altarele mele au ajuns mai reci ca Legile lui Platou
sau ca silogismele lui H rysip .
25. Convorbind astfel, sosim la locul undo Joie tre
buia s se aeze, ca s asculte rugciunile. Erau a-
colo urmi dup altul mai multe chepenguri, cari aco
pereau nite gropi, ca nite guri de pu; n faa fie
creia era cte un tron de aur. Jupiter se aeaz n
faa celei dinti, ridic chepeneagul i ncepe s as
culte vocile cari l roag. Ori ele se nlau din toate
prile pmntului, uimitor de felurite. i eu m a
plecai lng gura gropii i auzii toate rugciunile a-
eestca. Uite cam care le era forma : O Joie, f-m
s ajung rege ! O Joie, ajut-mi, s-mi creasc ceapa
: arpagicul ! O Joie, f ca tat-meu s moar ct
mai de grab ! Aiurea un altul zicea : O dac a
pnlea. nieleiii pe novast-mea ! Sau dac a putea
ctiga procesul ! Dac a fi ncoronat la Olympiaf
A'arinarii se rugau, unii s sufle Crivul, alii s
sufle N otu s1). Plugarul voia ploaie, piund, soare.
Tatl zeilor asculta, cerceta cu luare aminte fiecare
rugciune ; ns nu le mplinea pe toate :
TTnuia-i d printele, ns pe altu-1 respinge1) .
Cnd gsea c rugele snt drepte, le lsa s se suie
pn la el prin deschiztura chepengului, i le aez?
l i dreapta lui; dar ceierile nedrepte le napoia fr-
iirmri si sufla peste ele, s le mpiedice de a se urca
la cer. In timpul acesta l vzui foarte ncurcat din

) VAntul din spre sud.


253

pricina unei rugi. Doi ini cereau lucruri cu totul


contrare i fgduiau aceleai sacrificii. Nu, tia cui
&-i inipiulicasc cererea, aa c trecu ezaet prin in.
sigurana Academicilor ; nu se pronun, nici pen
tru, nici contra, i se hotr, ca i Pyron, s se ab
in i s cerceteze.
26. Dup ce se ocup destul cu audierea rugciuni
lor, trecu pe tronul de alturi, aproape de chepengul
al doilea, i ntinznd urechile, asculta jurmintele
i pe cei ce le fceau. Dup ce le auzi pe toate, trsni
pe epicureul Ermodor, i trecu pe tronul urmtor,
und se ocup cu prezicerile, cii oracolele i cu au-
gurii. De aci se duse la chepengul sacrificiilor, prin
care fumul ce se nla aducea cu el i numele celui
ce sacrifica. Dup co-i mplini atrihuiunile acestea,
ddu porunc Vnturilor i Anotimpurilor : Astzi
s plou la Scii; tunete la Lybieni, zpad la Greci!
Boreu, s sufli n Lidia i tu Notus s stai n re-
paos! Zefirul s frmnte valurile Adriaticei ; cam
vreo dou mii de banie de grindin s se verse n
Gapadocia ! .
27. i dup ce rnduise 'toate treburile cam aa,
ne ndreptm spre sala. ospului. E ra ora mesei.
Mercur m lu de mn i m puse s ed lng
lan, lng Corybanti, lng Altis, Sabazius, lng
rarecari diviniti strine i oarecari somi-zei. Ce-
res ne ddu pine; Baccus vinul; Eroul, carnea, Ve-
nus mirtul i Neptun sardele. Gustai pe furi din am
brozie i din nectar. Escelentul Ganymede, venic f i
lantrop, cum vedea c Joie s uit. n alt parte, mi
mai turna unul sau dou cotyle. Nici unul dintre zei,
254

nun spune i Omer undeva, i cum mam ncredin.


In! i eu nsumi,
..Nu mnnc brnzeturi i nici beau vin negru ,
(ii ei se ospteaz cu ajnbrozie i chef uesc cu nec
tar. Totdeodat le place mai ales ca hran, fumul
sacrificiilor, mirosul fripturei, ce se nal cu el i
sngele victimelor, cu cari saerifieatorii stropesc a l
tarele. In timpul mesei, Apolo a cntat din chitar,
Silen a dansat Cordaxul, i Muzele n picioare ne-au
cntat o parte din Teogonia lui Esiod i ntia od a
imnurilor lui Pindar. In sfrit, cnd no saturm do
mas, fiecare se duse stul de butur, s trag cte
un somn.
Ceilali zei precum i lupttorii clare
Dui dormeau toat noaptea; eu singur stau veghe;
Dulcele somn linitit nu vrea s m mbriezel).
Eu frmntam fel de fel de gnduri, i m ntre
bam, cum de ai ani do zile nu-i crescuse nc
barba Ini Apolo, i cum so poate s fie noapte i n
cor, duc soarele o in tot momentul aci i ia parte
la osp. In cele din urm adormii i eu un moment.
Pe cu zori, Joie strnse adunarea.
20. Dup ce se ntrunise toata lumea, ncepu ast
fel logosul su : Motivul, ce m face s v convoc
cric sosirea strinului, pe care 1am primit ieri. Tot
deodat voiam de mult vreme s inem un consiliu
ni privire la oarecari filo z o fi; dar plngerile Lunei
m'n.n mpins cu un moment mai de vreme s fac o
ancliot n afacerea aceasta. Snt o specie de oa
meni. cari de ct va timp, se ridic la suprafaa so

ri Parodie a primelor versuri din cartea I! a IWadel.


255

ciettii, o lift lenee, glcevitoare, ngmfat, lesne


mnioas, lacom, aiuritoare, umflai de sem&tie i,
ca s vorbesc cu Omer.
....Povar ce-o tine pmntul de geaba.1).
Oamenii acetia sau strns n diferite gsci, a'u
nscocit nu tiu ce labirinturi de vorbe, i se numesc
Stoici, Academici, Epicurei, Peripatetici i alte nume
mai hazlii. Atunci, acoperii cu mantaua vrednic de
respect a cinstei, cu sprncenele sumese, cu barba
lor lung, umbl, ascunzndu-i faptele lor ruinoase,
sub o nfiare ipocrit, 'asemenea figuranilor a-
celora din tragedie, crora dup ce le-ai luat man
taua i masca aurite, se vd goi aa cum se vd n
realitate, nite fiine ticloase, nite lepdturi p l
pnde, cari se nchiriaz cu eapte drahme pentru
reprezentaie.
30. Cu toat nemernicia lor, dispretuesc pe toti o a
menii, trncnesc sumedenie de bazaconii relativ la
zei, se nconjoar de tineri lesne de pclit, declam
pe un ton tragic banaliti despre virtute, i pred
arta raionamentelor fr ieire i curajul, i atac
i plcerile ; dar cum rmn singuri cu ei nii,,
cine ar putea s ne zugrveasc lcomia, setea lor
urt de plceri, pornirea lor do a linge murdria
dc pe oboli ? Atitudinea lor e cu att mai revolt
toare, cu ct ei, pe lng c nu contribue cu nimic
la binele public sau particular, dei inutili i netreb
nici,
L a rsboi netrebnici; netrebnici n viata civil1
2) ,
cuteaz totui s judece purtarea altora, grmdesc

1) lliada, X V III, vers 104.


2) lliada, II, v. 240.
256

nu tiu ce vorbe amare, se gndesc numai cum sa


redacteze insulte, censureaz i lovesc pi toate lucru
rile din jurul lor. Intre ei, cuvntul l are cine sbear
mai tare, cine e mai neruinat, cel mai obraznic n
insultele sale.
31. i cu toate acestea, dac a ntreba pe decla
matorul acesta, care strig aa de tare, nvinovind
pe alii; E i dar tu ce ocupatiune ai? In numele ceru
lui, cu ce se poate spune, c contribueti i tu la bi
nele obtesc ? ar trebui s rspund, dac ar fi om
cinstit i sincer: Navigaia, plugria, serviciul mi
litar sau orice alt ocupatiune mi se par zdarnice;
ns eu sbier, snt murdar, m spl cu ap rece,
umblu cu picioarele goale iarna, i ca Momus, vor
besc de ru tot ce se face. Dac un om bogat chel-
tuete mult pentru masa lui, dac are o ibovnic, m
amestec n afacerile lui i isbucnosc contra lui, dar
cnd vre-un amic sau camarad de-ai mei cade bol
nav, i dac are nevoie de ajutor i de ngrijire, nu-1
mai cunosc , lat, zeilor, ce fel de tipuri snt bestiile
acestea slbatice !
32. In ce privete pe aceia cari se cheam Epi
curei, tia snt cei mai insoleni din toti; ei ne atac
fr cruare i susin, c zeii nau nici o grije de o
facerile omeneti i c nu le pas ctui de puin i e
ele. Uite, a sosit momentul s chibzuim cu luare e
minte, cci dac vor reui s conving pe oameni, vei fi
redui la srcia cea mai mare. In tradevr, cine ar
mai voi, s ne ofere sacrificii, cnd nau s atepte
nimic dola n oi? Ct privete capetele de acuzaie akr
Lunci, le-ai auzit ieri pe toate dela strinul acesta.
Ca ncheiere, luai hotrrea care vi se va prea cea
267

mai de folos pentru oameni, i cea mai sigur pentrj


voi .
33. Cum sfri Joie, adunarea scoase un zgomot
confuz, i tofi zeii strigar deodat: Trsnete-i,
arde-i, z d r o b e te - ila baratron l ) cu ei l In Tartar,
ca pe Gigani ! Dar Joie dup ce porunci din nou
s fie tcere: Se va face, dup voia voastr, zise el,
i toi vor fi zdrobii cu dialectica lor, cu tot. Deocam
dat nu-mi e ngduit s-i pedepsesc acum. Quin
tii ne aflm n ieromenia*) celor patru luni, i am si
publicat sorocul. Dar la anul, n primvar, nemer
nicii acetia vor pieri, lovii dureros de trsnetul
groasnic .
Astfel vorbi i-i ncrunt sprncenile sumbre .
34. Cu privire la Menip, adug el, snt de prere
s-i se ia aripele ,ca ca s nu mai vie alt dat aici;
Mercur s-l dea jos chiar astzi pe pmnt. ,J)up
vorbele acestea, concedi consiliul; i zeul din Cillena,
apucndu-m de urechea dreapt* m depuse, ieri
sear, n Ceramic. Iat, scumpul meu, toate peripe
iile, prin cari am trecut n cer. In clipa aceasta m
duc n Poecil1 *8), s ntiinez pe filozofii cari se plimb
3
2
pe acolo, despre noutatea cea bun.

1) Un fel de pu tn care se asvrleau condamnaii.


2) Ierom en ie de la lerds, l mn os, lun sfnt, sau zile de
srbtoare.
3) O cldire vestit fn Atena, mprejmuit cu multe columne
(porie), tnuntru se aflau tablouri ale celor mai mari pictori
antici ce reprezentau eroi, zei, lupte glorioase l alte isprvi
memorabile. De prei erau statuile lui Solon i a lui Lycurg.
Aci a predat Zenon filozofia iul, care sa numit stoic dela
sfoa, portic.
ZEUSNFUNDAT

1. Kyniscos. Eu, Zeus, no s te plictisesc cern-


du-i bogie i aur sau regate, cari snt foarte r v
nite de alii, i nu tocmai uor de druit pentru tine,
cci vd c de multe faci urechea surd la rugciu
nile lor. Eu a vrea s-mi hrzeti un singur lucru,
i acesta foarte uor.
Zeus. Ce anume Kyniscos ? Nu te voi lsa s pleci
cu buza umflat, mai ales c precum spui, ceri un
lucru foarte modest.
Kyniskos. S-mi rspunzi la o ntrebare care nu
e grea.
Zeus. Rugciunea ta o ntradevr mic. Snt gata
m i (i rspund. Inlreab-m tot ce pofteti.

Kyniskos. Rite ce e, Zeus. A i citit i tu de sigur


poemele lui Omer i Esiod. Spune-mi dac e adev
rat tot ce au cntat ei despre Ursitoare i despre
Soart, c anume nici un om nu poate scpa de ce
hotrsc ele pentru dnsul.
Zeus. E foarte adevrat. Cci nu este nici un lucru
caro s nu fie ornduit de Ursitoare. Tot ce se n
tmpl o dela nceput tors pe furca acestora i are
sfritul u r t de ele, aa c nu e ngduit sK se n
tmple n altfel. !
259

2. Kyniskos. Priu urmare, cnd acela Orner in alt


parte a poeziei sale spune :
Ca s nu ajungi n Hades mpotriva vointii Ursi
toarei.
i alte dealdeastea vom admite firete, c bate
cmpii.
Zeus. i nc cum ? Nimic nu se poate ntmpla
mpotriva ornduelii Ursitoarelor, nimic care s
ti eac peste firul lor. Acestea cnt poeii, cnd snt
inspirai de Muze, e adevrat. Dar cnd snt p r
sii de aceste zne i compun de capul lor, o iau razna
i spun lucruri contrare celor spuse mai nainte. i
ei merit iertare, dac oameni fiind, nu cunosc ade
vrul, ndat ce ii prsete acea putere divin a
crei prezent i face s cnte pn atunci.
Kyniskos. Bine, asta s zicem c-i aa. Dar rs-
punde-mi i la urmtoarea ntrebare : Nu snt trei
Ursitoare, Klotho, Lachesis i Atropos ?
Zeus. Chiar aa.
3. Kyniskos. Atunci Soarta i Norocul cci i
aceste diviniti snt foarte rspndite ce snt, i
ce putere are fiecare din ele ? La fel cu Ursitoarele
sau cu o putere mai mare ca a lor ? Aud pe toi spu
nnd c nimic nu e mai puternic ca Soarta i No
rocul.
Zeus Nu se cade s tii toate, Kyniskos. Dar de ce
m ntrebai despre Ursitoare ?
4. Kyniskos. Nu-i rspund, Zeus, pn ce nu-mi
vei spuno mai nti dac ele v poruncesc i vou
i dac i voi snteti nevoii s atrnai de firul urzit
de ele ?
260

Zeu-*. Sf'mtfiin nevoii i noi, Kyniskos. D ai de ce ai


zmbit- ?
Kynixkm. Mi-am adus aminte de acele versuri din
Omor, In care tu eti nfiat vorbind n adunarea
zoilor .cnd ameninai c o s atrni universul do
un lan de aur. Spuneai c o s legi lanul cu un
capt de cer, i c dac sar atrna de el toti zeii si
ar trgea din rsputeri, no s te poat trage n jos,
pe cnd tu, dac ai vrea, uor ai putea.

S-i trag) cu pmntul cu tot i cu marea mpreun*.

Atunci mi preai mpresurat cu o putere extraor


dinar, i la auzul acestor versuri m cutremuram.
Acum ns te vd pe tine nsu-ti, cu lan i cu ame
ninri cu tot, atrnnd de o subire urzeal, cum
spui tu. i mi sar prea c ar fi mai drept s se f
leasc Klotho, c ar putea s te vad i pe tine atr
nnd de fusul ei, precum vd pescarii petii atrnnd
de undit.
Zem. Nu tiu unde vrei s ajungi cu ntrebrile
astea.
Kyniakon. Uite unde vreau s ajung, Zeus. i te
rog po Ursitoare i pe Soart, s nu-mi iei n nume
do ru i s nu te mnii pe mine, dac iti spun ade
vrul pe leau. Dac lucrurile stau ntradevr ast
fel, i dac ursitoarele snt stpne peste toate, i
nu se poate schimba nimic din ceiace au hotrt ele
odat, atunci de ce noi oamenii, v mai aducem jertfo
vou i hecatombe, rugndu-v s ne dai binele ?
Nu vd ce folos am avea de pe urma ostenelii noas
tre ,dac prin rugciunile noastre nu ne e cu putin
261

s gsim nici scpare din micile neajunsuri, i nici


s avem parte de vreun bun dela voi, zeii.
Zeus. tiu cine te-a procopsit cu ntrebrile astea
frumoase : Blestemaii de sofiti, cari pretind c noi
nici nu purtm de grij oamenilor. Ei pun astfel de
ntrebri pentruc-s nelegiuii, i ndeprteaz i pe
alii dela aducerea jertfelor i dela spusul rugciu
nilor de cuviin. Ei spun c noi nici nu ne sinchi
sim de faptele voastre i navem nici o putere fat
de ce se ntmpl pe pmnt. Dar no s le fie spre
bine aceste nelegiuite cuvntri.
Kynsikos. Nu ndemnat de ei, Zeus, i-am pus a-
ceste ntrebri : Nu, pe fusul Ursitoarei K lo th o -! Dis
cuia nsi, n mersul ei, nu tiu cum ne-a adus la
aceast ncheere, c sacrificiile snt de prisos. i ia
ri, dac-ti convine, ,te voi ntreba pe scurt. N u
pregeta s-mi rspunzi, i te rog rspunde-mi ct
mai sigur.
Zeus. ntreab, dac ai vreme s te tii de asemenea
nimicuri.
7. Kyniskos. Spui c toate provin dela Ursitoare ?
Zeus. Da, aa spun.
Kyniskos. V e vou cu putin s schimbai aceste
lucruri i s le toarceti din nou ?
Zeus. Nici de cum.
Kyniskos. Vrei s trag acum i ncheierea care
iese de aci, sau e limpede, chiar dac n'o spun ?
Zeus. E limpede. Ia r cei cari aduc jertfe, nu je r t
fesc n vederea vreunui folos, dnd un echivalent n
schimb, i oarecum voind s cumpere bunurile dela
noi, ci numai aa ca s cinsteasc elementul mai bun
dect ei.
262

Kyniskos. Mi-e de ajuns aceasta, daca i tu rec-u


noti c jertfele nu aduc nici un folos, ci se fac din-
trun sentiment de amabilitate al oamenilor cari vor
;; cinsteasc elementul mai bun dect dnii. Dect,
dac ar fi de fat unul din sofitii aceia, te-ar n
treba : Ce te (ndreptete s afirmli c zeii snt
mai buni dect oamenii, cnd ei snt frai de robie
ai oamenilor, ascultnd ca i ei de aceleai stpne,
de Ursitoare ? Calitatea de a fi nemuritori no s lc
ajung zeilor pentru ca s fie socotii mai buni. Ba
nc aceasta constitue cu att mai mare ru pentru
oi, de vreme ce pe muritori moartea mcar poate
s-i izbveasc, pe cnd pentru ei lucrul dureaz la
infinit, iar sclavia, tesut pe nesfrita urzeal a-
junge s fie venic.
Zeus. Dect, Kyniskos, aceast venicie i acest in
finit alctuesc fericirea noastr, i noi trim n mij
locul tuturor bunurilor.
Kyniskos. N u toi, Zeus, cci i la voi lucrurile s'aw
mprit, i e mult turburare. Cci tu eti fericit,
pcnlruc oti rege peste ei, i poi trage pmntul
i marea, ca i cum ai trage-o legat cu o funie. Dar
TTefaislos o chiop, un muncitor ordinar, fui'ar de
meserie. Prometeu a fost cndva chiar rstignit. Ce
s mai vorbesc de tat-tu care i acum e n Hades,
legat n lanuri ? i se spune c voi faceri dragoste
<m muritorii, i c sn tei rnii de ei (n lupte), sau
v bgai uneori ca slugi la oameni, precum a f-
i ni. frate-tu-la Laomedon, i Apolon la Admet. Asta
ru prea e fericire i mie-mi pare c unii dintre voi
snt norocoi i au parte de tot binele, pe cnd cei
lali dimpotriv. Nu mai povestesc c i roi facei
263

tlhrii ca i noi, i c snteti jefuii de tlharii de


temple, aa c pute-ti ajunge din foarte bogai, s
raci de tot ntro clip de vreme. Ia r muli, dei erau
tic aur sau de argint, au fost...., aceia firete crora
le era ursit aa ceva.
9. Zeus. Vezi ? Apoi asta nu e o obrznicie, Kynis-
kos ? 0 s-ti par ie cndva ru de vorbele astea
Kyniskos. Crut-m cu ameninrile, Zeus; tiu c
nu voi pi dect aceia ce va fi hotrt Ursitoarea
nainte de tine. Cci vd c nu snt pedepsii nici
loji jefuitorii de temple, ci cei mai muli scap de
pedeapsa voastr, pentruc pas-mi-te a fost
irsit ca ei s nu fie prini.
Zeus. Nu spuneam eu, c tu eti unul din aceia
cari cu raionamentul lor, neag Pronia ?
Kyniskos. Tare ti-e team de ei, Zeus, nu tiu d>
ce ! Tot ce spui, crezi c e datorit nvmntului
primit dela ei. Ia r eu dela cine a putea afla adev
rul, dect dela tine ? i tare a vrea s-ti pun i ur
mtoarea ntrebare ? Ce e Pronia asta ? E un fel de
lii'sitoare sau e mai mare i de ct ea, fiind ca o zei
( c comand i peste ele ?
Zeus. i-am mai spus i nainte c nu se cade s
tii toate. Ia r tu care la nceput ai spus c no s-mi
pui dect o ntrebare, acuma nu mai ncetezi plicti-
sindu-m cu chiibuurile tale. Vd c tiuia de cpe
tenie a ntrebrilor e s dovedeti c noi nu veghem
asupra niciunuia din lucrurile omeneti.
Kymskos. N u e vina mea; tu ai spus adineauri c
Ursitoarele snt acelea carte svresc totul, afar
numai dac nu-i pare ru de ce-ai spus, f acum
vrei s-ti ntorci spusa, susinnd c voi ngrjiti (do
soarta muritorilor), i dnd la o parte Soarta.
11. Zeus. Nici de cum, ci Soarta mplinete totul cu
ajutorul nostru.
Kyniskos.. Pricep. Voi pretindeti c snteti oare
cum nite slujitori i trepdui ai Ursitoarelor. De
ct c i n cazul acesta, ele snt acelea cari vegheaz
(asupra mersului lucrurilor omeneti) pe cnd voi
nu sntei de ct nite unelte i scule n mna lor.
Zeus. Ce vrei s zici ?
Kyniskos. Aa precum i securea sau burghiul snt
un fel de ajutoare ale dulgherului pentru meteugul
lui, dar nimeni nar putea susine c ele snt meseria
ul, i nici c nava e opera securii sau a burghiului,
ci a constructorului de nvi. Atunci, cea care con-
struete totul e Soarta, iar voi nu snteti dect se
curea i burghiul Ursitoarelor. i, pe ct vd, oamenii
trebuind s aduc jertfe Soartei, i s cear dela ea
bunurileC pe cari le doresc), vin cu procesiunile lor
la voi i v aduc jertfe ca dar. Dar chiar de-ar voi
s cinsteasc soarta, nar trebui s fac aa ceva.
Cci cred c nici Ursitoarelor nu le e cu putin s
schimbe i s rnduiasc altfel, ceia ce dintru n
ceput au liotnt cu privire la orice lucru. Atropos
nar rbda, ca s-i ntoarc fusul deandoaselea, stri
cnd munca Ursitoarei Klotho.
12. Zeus. Ei dar tu, Kyniskos, pretinzi ca oamenii
s nu cinsteasc nici pe U rsitoare! Pare-mi-se ca
i-ai pus n cap s nvlmeti totul. Dar noi, dac nu
de alta, ar trebui s fim slvii mcar pentruc p ro
rocim i prevestim ceiace au hotrt Ursitoarele.
Kyniskos. La urma urmei, ce isprav s prevezi
285

viitorul, dac, nai de loc putina s te pzeti de el ?


Afar numai dac nu vrei s spui c cel ce tie dina
inte c va muri de o lance de fier, ar putea s scape
de moarte nchizndu-se n cas. Dar e cu neputin.
Cci Ursitoarea, care l adulmec i-l pndete, U
va scoate din cas i-l va da n puterea lncii. Ia r
Adrastos, repezind lancea mpotriva mistreului, va
grei i va ucide pe fiul lui Cresus, ca unul ce, fiind
cu putere mnat de porunca Ursitoarelor, va nemeri
pe tnr. Cci e i ridicol povata lui Laios:
S nu nati copii mpotriva voinei divine .
Cci de vei nate vre-un copil, nscutul te va u-
eide pe tine .
ndemnul acesta e de prisos, cred, fa de ceiaco
tot se va ntmpla astfel. Cci dup oracol, a i f
cut un copil, iar acesta l-a ucis. Aa c nu vd de
ce ati cere rsplat pentru darul vostru de a proroci.
Nu mai pomenesc c avei i obiceiul de a da de
multe ori oracole echivoce, cu dou nelesuri, fr
s lmurii n destul, dac cel ce va trece fluviul
Halys, va prpdi mpria lui nsui sau pe a lui
Cresus. Cci oracolul se poate lmuri i ntr'un fel
i in celalt. ' '
Zeus. Kyniskos, Apollon avea anumit motiv s fia
mnios pe Cresus, pentruc acesta l a pus la ncer
care fierbnd la altarul lui carne de miel mpreun
cu o broasc estoas.
Kyniskos. Da, nici nu trebuia s se mnie, dac era
zeu. Dect, i se ursise Lydianului s fie nelat de ora
col, i de altfel, cred c i Soarta i-a urzit ca s nu
neleag pe deplin (oracolul care i prevestea) viito
rul. Oa c i darul vostru de a proroci e tot opera ei.
266

15. Zeus. Aa dar nou nu ne mai lai nimic; ci


dup prerea ta, degeaba sntem zei pentruc nu
aducem nici o prevedere n lucruri, nici nu sntern
vrednici de jertfe, fiind de fapt un fel de securi i
de burghie ? Cred c ai dreptul s m nesocoteti,
pentruc, dei stau cum vezi cu trsnetul as
cuit, rabd s plvreti attea mpotriva noastr.
Kyniskos. Trznete-m, Zeus, dac mi-e ursit
s mor lovit de trsnet. N am s te uvinuesc pe tine,
ci pe Klotho, care m va fi rnit prin mijlocirea ta.
N a zice c trsnetul a fost pricina rnirii mele. l)o
ct un lucru v voi ntreba i pe tine, i pe Soart,
iar tu s-mi rspunzi i pentru dnsa, cci i-aduci
aminte c mai am eninat: De ce facei scpai pe
jefuitorii de temple, i pe tlhari, pe atti nelegiuii,
oamenii cruzi i pe atti sperjuri, i adesea trsnii
cte un stejar sau o piatr sau catargul unei corbii
care nu v-a fcut nimic, ba uneori chiar pe cte uu
drume de treab i cucernic ? De ce taci, Zeus, sau
nici aceasta nu se cade s o tiu V
Zeus. ln tradovr, nu se cade, Kyniscos. Iti vri
nasul n toate i nu tiu de unde ai venit cu aceste
nzbtii.
Kyniskos. i nu mi-e ngduit nici s v ntreb de
ce Fotion, cinstitul i Aristide nainte de el, au
murit in atta srcie i lips de cele trebuincioase,
iar Kallias i Alcibiade, nite tineri stricai au fost
putrezi de bogai ca i Meidias delincventul i Xarops
din Egina, desfrnatul care a lsat pe maic-sa s
moar de foame, iar Socrate a fost dat pe mna ce
lor Unsprezece, pe cnd Meletos na fost dat ? De ce
a putut domni afemeiatul de Sardanapal, pe cnd
267

atia Peri miloi i de isprav au fost tra^i n


eap din porunca lui, pentruc nu se nvoiau cu
faptele unui astfel de domnitor ? Nu vreau s v mai
enumr i pildele din timpul nostru, ca s v art c
cei ri i asupritori huzuresc de bine, pe cnd oa
menii de treab snt supui Ia toate samavolniciile,
i duc viaa n srcie, oropsii de boale i de o
mie de alte necazuri.
Zeus. Dar nu tii, Kyniskos, ce casne i ateapt
pe cei ri dup moarte, i n ce fericire o duc cei
buni ?
Kyniskos. Vrei s-mi vorbeti de Hades i de-alde
Tityos i Tantal. Dac mai e i aa ceva, apoi voi
ti-o eu lmurit dup ce-oi muri. Deocamdat vreau,
ca att timp ct ini-o fi ngduit, s tresc aci fe ri
cit, iar dup moarte pot s-mi sfie ficatul asespre-
zece vulturi; nu vreau, ca dup ce voi fi i'bdat aici
de sete ca Tantal, apoi s am putina s m adp
abia cnd oi ajunge n 'Insulele Fericiilor, stnd
tolnit pe pajite cu eroii n Elizeu.
18. Zeus. Ce spui ? Nu crezi n pedepsele i caanele
i judecata de apoi, la care se va judeca viaa fiec
ruia ?
Kyniskos. Am auzit c un oarecare Minos din
Creta e nsrcinat cu aceast judecat. Dar ia rs-
punde-mi i 1a. o ntrebare privitoare la el, cci se
spune c i-e fecior.
Zeus. Ce vrei s ntrebi despre el, Kyniskos ?
Kyniskos. P e cine pedepsete el mai ales ?
Zeus. Pe rufctori, vezi bine, pe ucigai i pe
jefuitorii de temple.
268

Kyniskos. i pe care i trimete la locaul eroilor


(fericiilor) ?
Zeus. P e cei buni ori evlavioi, cari au trit p o
trivit virtuii.
Kyniskos. De ce, Zeus ?
Zeus. Pentru c unii snt vrednici de rsplat, iar
ceilali de pedeaps.
Kyniskos. Dar dac vreunul a svrit o crim
fr voia lui, l pedepsete i pe acesta ?
Zeus. N ici de cum.
Kyniskos. P rin urmare nu rspltesc nici pe cel
care a fcut un bine fr voia lui ?
Zeus. Nu, firete c nu.
Kyniskos. Atunci nu se cuvine s pedepseasc nici
s rsplteasc pe nimeni.
Zeus. Cum pe nimeni ?
Kyniskos. Pentruc noi oamenii nu facem nimic
de voia noastr, ci pentruc aa ni se poruncete de
o putere po caro no putem ocoli, dac e adevrat
Inehiorea la caro am ajuns mai sus c Ursitoarea e
pricina tuturor lucrurilor. Dac cineva ucide, apoi
a e ucigaa, iar dac cineva jefuie templul, nu face
dect co i sa poruncit s fac. Aa c dac Minos
ar vrea s judece drept, ar pedepsi pe Soart n loo
de a pedepsi pe Sisyf, i pe Ursitoare n locul lui
Tantal. Cci ntruct snt ei vinovai dac nau fcut
altceva dect s se supue unor porunci ?
19. Zeus. Astfel de ntrebri nici nu merit un rs
puns, cci eti obraznic i un sofist. Te las aci i
plec.
Kyniskos. A mai avea s te ntreb un lucru: Unde
Iau Ursitoarele, au cum rzbesc ele s supraveghez*
cu deamnuntul attea lucruri mai ales cnd snt nu
mai trei la numr ? Chinuit i nesuferit viata tre
ime c mai duc, avnd attea treburi pe capul lor.
fee vede c nici ele nu sau nscut sub o soart bun.
Dac mar pune cineva s aleg, eu na schimba viata
mea cu a lor, ci mi-a alege chiar o via mai- sr
ccioas dect s stau i s torc un fus plin de at
tea treburi, priveghind toate. Dac nu i-e uor s-mi
rspunzi i la aceste ntrebri, m voi mulumi cu
rspunsurile dinainte. Mi-ai artat n deajuns jude
cata ta despre Soart'i Ussitoare. Poate c nici nu
mi-a fost ursit s aud i restul.
PARAZITUL

TYHIADE I PARAZITUL

1. Tyh. Ce-i, Simon, nu toi oamenii, att liberi ct


i sclavi, au nvat o meserie, care s-i fac folosi
tori att lor nile, ct i concetenilor ? Tu, pe ct
se pare, nu te ndeletniceti cu nici o meserie, nici
pentru folosul tu, nici al altora.
Par. Ce nseamn aceast ntrebare, Tyhiade ? N o
neleg. Cat de vorbete mai lmurit.
Tyh. Cunoti vre-o meserie, de pild muzica ?
Par. Nu, zu.
Tyh. Atunci medicina ?
Par. Nici asta
Tyh. Dur geometria ?
Par. Doamne ferete.
Tyh. Ei ,atunci retorica ? cci ct privete filozofia
tiu c de ea nai habar.
Par. i mai puin, dac e cu putin. S nu-i n
chipui c-mi aduci vre-o ocatf, mustrndu-m 'de
nn lucru pe caie nu-1 tiu; recunosc i eu c nu p l
tesc o ceap degerat, i nc, nici mcar att.
Tyh. Bine. Dar poate c nai nvat nici una din
aceste tiine din pricina timpului pe care l cer, i
a greutilor lor. tii cel puin vre-o meserie de as
271

tea obinuite, cum e aceia de zidar sau cismar ? cci


srcia ta nu-i ngdue s treti fr a te nde
letnici cu una din aceste meteuguri.
Par. E adevrat, Tyhiade, i cu toate aceste nu tiu
nici una din aceste meserii.
Tyh. Atunci cu ce te ndeletniceti ?
Par. Cu ce ? Cu ceva foarte frumos, dup prerea
mea. Dac ai ti cu ce, mai luda, snt sigur. M
pot mndri chiar c am dus aceast ndeletnicire la
oarecare desvrire, ct privete practica, cci, cu
privire la teoria ei, nu tiu co s-i spun.
Tyh. Ce indelenicire anume?
Par. Cred c nu mam gndit destul la ea ca s
pot vorbi. Mulumete-te s| tii c am o ndeletnicire,
i c, prin urmare n'ai dreptul s-mi pori pic. De
ct, ce meserie anume, asta o s afli altdat.
Tyh. Nu pot s mai atept.
Par. Meseria mea i va prea poate tare ciudat,
cnd o vei afla.
Tyh. Tocmai de aceia snt tare nerbdtor so aflu.
Par. Alt dat, Tyhiade.
Tyh. Nu, nu; spune-mi numai dect afar muna
dac nu i-e ruine.
Par. Meseria de^parazit.
2. Tyh. Ce eti nebun- ? Asta se poale numi o me
serie ?
Par. Eu aa o numesc. Dac par nebun, de N e
bunie trebue s te legi c nu ma lsat s-mi iau alt
meserie ; tu nai dreptul s-mi faci nici o mustrare.
Se zice c zeia asta, care dealtmintreli i oropse
te ru pe supuii ei, i iart de greelile fcute din
pricina ei, nici le ia pe toate asupr-i, ca un dascl
sau un pedagog.

Tyh. Aa dar, Simon, ndeletnicirea de parazit e o


moserie- ?
Par. Firete, i eu snt nscocitorul ei.
Tyh. P rin urmare eti un parazit ?
Par. Aceast mustrare mi face cinste.
Tyh. i nu i-e ruine s-ti dai chiar tu numele de
parazit ?
Par. M i-ar fi mai ruine dac nu mi l a da.
Tyh. P e Joie, cnd om vrea s te artm unuia
care nu te cunoate, i dorete s te cunoasc, o s i
spunem : Parazitu l .
Par. i astfel mi vei face mult mai mult cinste
numindu-m astfel, dect i se fcea lui Fidias, cnd
se spune despre el- : Sculptorul . Cci nu snt mai
puin mndru de talentul meu, dect era Fidias de
al lui.
Tyh. Bine. Cnd m gndesc la asta, mi vine o
Idee nstrunic.
Par. Ce idee t
Tyh. Co-ar fii dac, scriindu-ti dup obicei, am
pune n fruntea scrisorii : Lui Simon, parazitul .
Par. M l-ar face mult maii mult plcere, dect
dac mi-ai s c rie : Lui Dion filozoful".
8. Tyh. De altfel numete-te cum pofteti, c mie
puin mi pas; dar eu vreau s cercetez mpreun
cu tine, alte detalii,
Par. Ce anum e?
Tyh. Va trebui oare s punem meseria ta alturi
de celelalte, i cnd m va ntreba cineva; Ce meserie
273

ti asta ? S-i rspund : Meseria de parazit e o art


ca aceia a gramaticii sau a medicinei
Par. Eu, Tyhiade, a spune c meseria mea me
rit acest nume mai cu drept dect oricare alta. i
dac vrei s asculi, ti voi spune prerea mea n
aceast privin, dei precum i-am mai spus nu-a
pregtit de loc pentru aa ceva.
Tyh. Tot una mi-e dac vorbeti puin, numai s
spui adevrul.
Par. Ei bine, dac vrei, s ncepem prin a cerceta
ce e o meserie n genere. Apoi ne vom cobor la spe
cii, i vom vedea de care din ele tine meseria noastr.
Tyh. Ce e o meserie- ? tii aceasta, fr ndoial.
Par. De sigur.
Tys. Atunci, dac tii, nu pregeta s-mi spui.
4. Par. O meserie, dup ct mi-aduc aminte de de
finiia dat de un nvat este o sum de cunotiinti
reale, nfptuite cu ajutorul practicei, ntrun scop
folositor societii.
Tys. Definiia lui e excelent, i tu ai reinut-o m i
nunat.
Par. Dac ndeletnicirea de parazit, din toate pun
ctele de vedere se potrivete cu aceast definiie, a
altceva de ct o meserie- ?
Tys. E o meserie, de vreme ce se potrivete cu defi
niia.
Par. Ei bine, acum sa punem alturi ndeletnici
rea de parazit, de toate prile cari alctuesc o mese
rie, i s vedem dac ea se potrivete pe deantregul
cu definiia dat sau dac nu cumva, ca i oalele
de lut prost, cnd le ciocneti, dau un sunet dogit. Me
seria noastr, ca toate celelalte, trebue s fie o sum
18
274

do cunotine reale, i cea dinti condiie pentru un


parazit, este de a i n stare s cerce i s dovedeas
cine e mai capabil s-l hrneasc cine tine o mas la
care poate s se aeze, fr ca vreodat s aib motiv
de a se ci. Nu spunem despre un om c e un dibaci
controlor de metale, cnd tie s deosibeasc moneda
fal de cea bun- ? i o oare nedibaci acela care
tie s deosibeasc pe oamenii buni de cei ri, l
asta, cnd nelciunea la om e mai greu de desco
perit de ct la bani? De asta se plnge i neleptul
Furipdde cnd spune :
N ar trebui oare s recunoatem dup nite anu
mite semne sufletul oamenilor fali ?.
Tocmai de aceia meseria parazitului este cu att
mai nsemnat, cu ct ea cunoate i descoper mai
bine de ct arta proorocului, lucrurile tainice i as
cunse. i pe lng asta, faptul de a ti s spui i
s faci tot ce poate s-i ctige intimitatea i bun-
'ointa aceluia care sa nsrcinat s te hrneasc,
nu cere ol oare, dup prerea ta, pricepere i o ju
decat bine chibzuit ?
Tyh. Iii dau dreptate.
Par. P e lng aceasta, arta de a ti la un prnz
s te chiverniseti n aa fel ca s pleci acas ct
mai mulumit, s nari un mesean drgu acelora cari
nu au acela talent... crezi tu c asta se poate face
fr judecat i nelepciune ?
Tylt. Nu, fr ndoial.
Par. i apoi, subirimea de gust trebuincioas ca.
s deosibeti calitile i cusururile mncrilor i bu
catelor, i pare c se poate gsi la un om de rnd,
dup co divinul Platon a spus- : Dac acel care tre-
275

bue s, ia parte la un osp, nu e priceput n arta bu


ctriei, nu va fi- n stare s judece cum se cade des
pre pregtirea bucatelor ? De aci e uor de neles,
c astfel meseria parazitului este o sum de cuno
tine reale, nfptuite de ctre practic. Jntradevr
n celelalte meserii, cunotinele se pstreaz zile,
luni, ani ntregi, fr s mai aib nevoe de a fi exer
citate, i acel care le are le pierde (din pricina acea-
stei lipse de exerciiu), pe ct vreme cunotinele
parazitului, dac nu snt puse n practic n fie
care zi, aduc ruina nu numai a meseriei, ci a mese
riaului nsui.
7. Gt privete folosul ei, nar fi o nebunie s te
ndoeti de el ? Eu personal, nu vad n viat nimio
mai folositor dect s bei i s mnnci. Fr de
asta nu poi tri.
Tyh. Se nelege.
8. Par. Cu arta parazitului nu e totuna ca i cu
frumuseea sau vnjosia, nu-i aa ? Nu se poate
spune c ea n ar fi un talent, ci un dar natural.
Tyh. Ai dreptate.
Par. i apoi nu e nici o meserie de pierdevav :
Trndvia nu aduce niciodat vreun bine aceluia
care i se ded . De pild: Dac te vri s crmueti
o corabie pe mare, pe timp do furtun, fr ca s
tii s crmueti, vei avea vre-o perspectiv de sc
pare ?
Tyh. Niciuna.
Par. i de ce ? Nu oare fiindc nai nvat arta de
\ a te salva ?
Tyh. Drept e.
Par. Tot astfel i parazitul, n meseria lui nJar avea
276

col raai mic sort de scpare, dac sar deda trnd


viei.
Tyh. E adevrat.
Par. Aa dar meseria te mntuete nu trndvia ?
Tyh. De aceeai prere.
Par. Meseria de parazit e deci o art ?
Tyh. Cred c da.
Par. Am cunoscut muli crmaci dibaci, muli con
ductori de care, ce sau rsturnat din scaunul lor- ;
unii sau rnit greu, alii i-au pierdut chiar viata,
ns nu cunosc un parazit care s fi suferit un a-
semenea naufragiu. De unde urmeaz c dac mese
ria de parazit cere munc, dac nu e un dar firesc,
ci o sum de cunotinfi nfptuite cu ajutorul prac
tic, rmne lucru bine hotrt ntre noi c ea e o
art.
9.Tyh. Se poate foarte bine. Dar mai eti dator s
dai o bun definiie a ei.
Par. E adevrat, i nu pot crede c se poate da
una mai bun dect urmtoarea-:
ndeletnicirea de parazit este arta de a bea i a
mnca, de a spune ce trebue pentru ca s te alegi
cu aceste dou foloase. Scopul su este plcutul.
Tyh. Minunat ! Asta e o definiie fr cusur a m e
seriei tale. Dar ia seama s nu-i caute filozofii nod
In papur, ct privete scopul acestei arte.
Por. Mi-e de ajuns ca scopul sta s fie tot deo
dat acela al fericirei i al ndeletnicirii mele. Si ceia
ce o dovodote, e mrturia neleptului Omer fat de
277

viaa de parazit, care ii pare plin de fericire i sin


gura vrednic de pizmuit :

Nu e pe lume, cred, un mal frumos destin


De ct s vrzi poporu ntreg la un osp:
Pe mas carne si l pne din briug:
In orice clip cupa scoate un vin ales,
Pe care-1 toarn din belug paharnicul *)

i apoi, ca i cum nu i-ar fi artat n destul ad


miraia., i spune gndul i mai limpede n versul
urmtor-:

Nu cred c e ceva pe lume mai frumos.

Aceste versuri nu spun altceva dect c fericirea


st ntro viat de parazit. i poetul nu pune acesta
n gura primului venit, ci n gura celui mai ne
lept dintre Greci. i totui, dac Ulise ar fi vrut s
slveasc scopul pe care i-l propun Stoicii, ar fi
putut vorbi astfel, cnd aduce pe Filoctet din Lem
nos, cnd pustiete Troia, mpiedic pe Greci de a
fugi, i intr n Troia dup ce sa biciuit el singur,
mbrcat n zdrene sfiate i.... stoice. Dar el nu a-
lege acest moment pentru a vorbi de destinul frumos.
M ai mult nc : cnd i petrecea vremea ca un c-
picurean n insula zeiei Calypso, trind n odihn
i huzur, desmerdnd pe fata lui Atlas i dedndu-se
la desftrile cele mai dulci, el tot nu vorbete de
acest destin fermector ; acest epitet l pstreaz pen
tru viata de parazit, cci paraziii n vremea lui se
numeau invitai. Ce spune el ? Voi repeta versurile1

1. Oclisela c. IX, v. 5 l urmtoarele.


278

lu i, u i c r o r s e n s n u -1 n e le g i, d e c t r e c it n d u - l e d e
u n ii m u lt e o r i :
In jurul mesei ed mulime de Invitai:*)
Pe mas carnea sta i pne din belug.
11. tiu c lui Epicur nu-i e ruine s-i nsueasc
aceast fericire care e chiar scopul ctre care se n
dreapt parazitul-; dar asta e o hoie-: cu Epicur
nare nimic deaface plcutul, caro aparine n n tre
gime parazitului, dup cum voi dovedi. Plcutul,
dup prerea mea, const n a avea trupul scutit de
durere, iar sufletul slobod de turburare i nelinite,
parazitul are parte de aceste dou foloase, pe cnd
epicurianul nu-1 are nici pe unul, nici pe cellalt.
Jntradevr, acel care cat s cunoasc forma p
mntului, infinitatea lumilor, mrimea soarelui, dis
tanele cereti i primele stihii- ; acela care vrea s
tie dac exist zei sau nu, care converseaz despre,
adevrata menire a omului, i care venic e n ve
nic discuie, so ndeletnicete mereu, mv numai cu
treburile omeneti, ci i cu cele divine. Dimpotriv,
parazitul, caro credo c totul e bine i c nu poate fi
mai bine, fiind plin de o linite i o buzureal pe care
nu i o turbur nici una din aceste idei, mnnc si
doarme lungit, pe spate, cu mnile i picioarele n
tinse ,ca Ulise, navignd pe pluta lui ctre p a trie-1).
12. Dar nu numai n aceast privin, plcutul
nare nimic deaface cu Epicur ; uite nc un lucru
care i deosibete. Acest Epicur, un nelept fie, are
ce mnca, sau nare. Dac nare, nu va tri fericit,
ba nici mcar nu va t r i ; dac are, apoi aceasta i 1

1) V. Odisela XIII, 79.


279

vine sau dela el sau dela un altul. Dac i vine (mnca-


va) dela un altul, e un parazit, i nu mai e ceia ce-i
nchipue c e ; dac i vine dela el, apoi nu trete
fericit.
Tyh. i de ce nu ?
Par. Dac dela sine insui are ce mnca, felul a-
cesta de viat, i aduce o mulime de neplceri, Ty-
hiade. Nu treime oare ca acela ce vrea s triasc
plcut, s-i mulumeasc toate poftele ? Ce crezi ?
Tyh. Cred c da.
Par. Poate co s izbuteasc la asta, dac are a~
vere mare- ; dar dac are puin, sau nimic, i e
peste putin. In cazul acesta va fi un ceretor, nu
un filozof, i nu va mai putea, s-i ajung scopul
adic plcutul. Dar s presupunem c e bogat,
n stare s cheltuiasc mult pentru a-i mulumi pof
tele ; el tot nu va izbuti s-i ajung scopul. P e n
tru ce ? Pentruc, oricum ar face, cel care-x cheltii-
ete averea, e expus la o mie de icane. Cnd tre-
bue s se rzboiasc cu buctarul lui pentru un sos
u pregtit, sau, dac nu se rzboete va fi silit s
mnnce o mncare rea, lipsindu-se de o plcere ;
cnd are de furc cu intendentul, pentruc acesta
conduce ru gospodria. Nu-i aa ?
Tyh. P e Joie, tocmai aa e.
Par. Dac lui Epicur i se ntmpl toate aceste
neajunsuri i e foarte firesc s i so ntmple, atunci
el no s-i ajung niciodat scopul*). Parazitul nara1

1) Aici ca l pxste tot mai sus, cu sensul de scop suprem,


ideal.
280

buctar pe care s se mnie, nici moii, nici inten


dent, nici argintrie a crei pierdere s-i aduc o
adnc mhnire, ci el are tot ce-i trebue ca s m l
nnco i s bea, i nu e niciodat expus la sup
rrile cari, prin firea lucrurilor, i mpresoar pe
ceilali.
13. ndeletnicirea parazitului este o art, lucru
care sa dovedit pe larg prin aceste argumente i
prin altele, mai rmne acum s art c e arta n
deosebi, i nu m mrginesc numai s afirm acest
lucru, ci l i dovedesc, demonstrnd mai nti Su
perioritatea ei asupra tuturor celorlalte arte n ge
neral, i apoi asupra fiecreia n particular'. Iat
cum ntrece toate artele n gen eral: O art oricare
ar fi ea, nu se poate nva fr osteneli, fr temeri,
fr bti cari fac s blesteme pe acei cari o nva.
Arta parazitulu i,evident, e- singura art ce se poate
nva fr munc. Cci cine iese dela un osp pln
gnd, cum vezi c ies n fiecare zi ucenicii dela m a
etrii lor ? Cine, ducndu-se la un banchet, are o n
fiare posomorit, cum au aceia /cari se duc la
coal ? lJe lng aceasta parazitul se duce ntotdea
una de bunvoie ca s se aeze la masa cuiva pentru
a-i arta talentul, pe cnd cei ce nva alte arte
prind de ele un desgust aa de mare c uneori se
las de ele pentru totdeauna. Dar ce spun ? N ai b
gat de seam niciodat c taii i mamele, pentru a
rsplti progresele pe cari le fac copiii lor, le fgdu-
csc tocmai lucrurile de cari parazitul are parte n
fiecare zi ? Pe Zeus, spun ei, biatul meu a scris
bine, dai-i s mnnce! A scris r u ; s nu-i dai
281

s mnnce . Astfel c arta mea slujete totdeodat


drept rsplat ori de pedeaps.
14. In celelalte arte, najungi s le Culegi foloa
sele dect mult vreme dup ce le-ai n v a t:

Drumul e alunecos < greu de urmat1)

Numai arta parazitului, intre toate celelalte, i


hrzete aceast desftare chiar n tmpul uceni
ciei; aici nceputul i desvrirea se ntlnesc. Toate
celelalte arte au fost nscocite ca s ne procure mij
loace de trai, pe cnd arta parazitului i le pune la
ndemn ndat ce el ncepe so pun n practic.
Nu crezi tu c, dac plugarul lucreaz, nu lucreaz
pentru sine? C dac zidarul zidete, nu zidete pen
tru sine, pe cnd parazitul nu urmrete un scop
deosebit de munca sa, ci amndou se contopesc ?
' 15. Firete, nu e nimeni caro s nu tie c cei ce
se ndeletnicesc cu alte meserii, trec prin momente
foarte grele, cci abia au dou trei zile de srbtoare
pe lun; oraele prznuesc solemniti cari se prelun
gesc luni, chiar ani ntregi i-atunci ele, cum se spu
ne, huzuresc de bine ; parazitul are treizeci de sr
btori pe lun, i pentru el nu exist o singur zi
care s nu fie nchinat zeilor.
16. Dac vrei s izbuteti n celelalte arte, trebue
s bei i s mnnci puiin, ca bolnavii, pentruc
butura i mncarea mult nu se potrivesc cu nv
tura.
171 Celelalte arte nu pot fi puse n lucrare de c
tre cei ce le stpnesc, dect prin ajutorul unui in

ii Parodie dup versul 200 din Munci l zile* a lulHeslod.


282

strument; nu poi cnta din flaut, fr flaut, nici


din lir, fr lir, nici s clreti fr cal. Arta
prsitului este aa de desvrit, aa de comod
pentru cel ce o exercit, nct el poate so pue n
practic fr s aib nevoe de nicio scul.
18. Gnd nvm celelalte arte, pltim, cum e i
firesc ; de data asta noi primim.
19. Celelalte arte au nevoie de profesori-; arta pa
razitului nare ; ca i poezia, dup prerea lui So-
crate1), arta aceasta e o binefacere a zeilor.
20. In sfrit, gndete-te c celelalte arte nu pot
fi executate n cltorie sau pe m a re ; aceasta, se
poate executa oriunde, pe drum, ca i n fcorabie.
Tyh. Gt se poate de adevrat.
21. Par. S mergem mai departe Tyhiade : Toate
celelalte arte au nevoe de a mea; a mea nare nevoie
de niciuna.
Tyh. Snt de aceiai prere. Dar nu gseti tu c
acei cari iau bunul altuia se fac vinovai de nedrep-
lato ?
Par. Se nelegi*.
Tyh. i parazitul, care ia bunul altuia, s fie oare
singurul care nu se face vinovat de aa ceva.
Par. Nu prea tiu ce s-i rspund. Totui obria
celorlalte meteuguri e josnic i necunoscut ; aceia
a artei parazitului e cu totul glorioas. La drept cu
vnt cnd te gndeti, oare nu prietenia, al crui nume
e aa de slvit, a dat natere acelei meserii a para
zitului ?
Tyh. Guin asta?

l) Platon, Ion.
283

Par. Nimeni cred, nu poftete la mas pe un du


man, un necunoscut, i nici chiar pe un om cu care
nu e n strnse legturi ; trebue s fii prieten de
ctva timp, ca s fii primit la aceleai libatiuni, la
aceiai mas, i la tainele artei mele. Am auzit spu-
nndu-se adesea : Cum pretinde cutare c mi-e prio-
ten? N a mncat i na but niciodat cu mine . Ceia
ce dovedete c trebue s fi but sau mncat cu c i
neva mpreun, pentru a l putea socoti drept un prie
ten credincios.
23. Acuma s afli de ce meseria mea e cea mai
regal dintre toate; vei nelege lesne lucrul sta. Ca
s exercitezi celelalte meserii, nu numai c trebue s
asuzi i s te osteneti, dar mai trebue, pe Zeus, s
ezi jos sau s stai n picioare, ca un adevrat rob
al talentului tu. Parazitul i face munca sa, culcat
ca un rege.
24. Ce mai e nevoie s vorbesc de fericirea lui ? Nu
inftieaz el aceste versuri ale neleptului Omer:
Minile lui, nu eu nevoe nici s semene, nici s sdeasc
Ci secer totul, fr de munc i fr smna.')

25. Un retor, un. geometru, un furar poate s fie


un nenorocit sau un ntng, aceasta nu-1 va m
piedica s-i vad de meseria l u i ; parazit nu poi
s fii dac eti ntng sau nenorocit.
Tyh. P e zei, ce frumos lucru o arta parazitului !
Mai c-mi vine poft s m fac. pa.razit, in loc s
rmn ce snt.
26. Par. Ani dovedit, cred, c alta mea ntrece pe
celelalte 'in 'genere. Rmne acum s Vedem cum*1

1) Odfsefa IX, 108.


ntrece i pe fiecare art. n particular. A
o compara cu meseriile grosolane, ar fi o nesocotin
i ar nsemna s o njosesc. E vorba s art c
ea e mai presus de ct artele cele mai frumoase i
mai preuite. Dup mrturia tuturor, primul rang
se cuvine filozofiei i retoricei, pe care nobleea preo
cuprilor i face pe unii s le pun n rndul tiin
elor. Astfel c dac eu dovedesc c arta parazitului
le e cu mult superioar, e limpede c ea ne va apr
ca n trecnd pe toate celelalte arte, cum ntrecea Nra-
usica pe nsoitoarele sale /-1)'
27. Vorbind n chip absolut, arta parazitului se
deosibete cu totul de retoric i filozofie, chiar prin
fondul ei. Ea are un fond temeinic, pe cnd celelalte,
nu. Nu suntem cu totii de prere c retorica e unul
i acela lucru : unii o numesc art alii o lips de art,
unii o art rea ; ci oameni, attea definitiuni. Tot
aa e i cu filozofia, cci i privitor la ea prerile
snt tot aa de mprite. Epicur consider lucrurile
altfel dect filozofii Porticului *2), care inu gndesc
la fol cu Academicienii, care i ei la rndul lor, nu
snt do aceiai prere-cu Peripateticienii, aa c, cu
un cuvnt, pentru fiecare din oamenii tia, filozofia
e deosebit. Pn acum ei nu snt de aceiai prere,
i arta cu care se ndeletnicesc, nu e aceiai. Putem
lesne vedea urmrile care rees din nite asemenea
premise. N u pot considera drept art ceiace nare
un temei serios. Ce s zic ? aritmetica e una i ace-
iai,, cci de dou ori fac patru la noi deopotriv ca

V Odisela VI, 101 l urmtoarele.


2) Stoicii.
285

i la Peri. Asupra acestui lucru se nvoesc i Grecii


i Barbarii, pe cnd vedem o mulime de filozofii de
osebite cari nu se neleg ntre ele nici asupra princi
piilor, nici asupra scopului.
Tyh. E adevrat. Se zice c nu o dect o filozofie,
i ei nscocesc o mulime.
28. Par. Ca s ne ntoarcem la celelalte arte, dac,
cu toat lipsa de unitate pe care o ntlpim n ele, ar
veni cineva s ne cear iertare n numele lor sub cu
vnt c ele au o fire nelmurit, pentru c cuno.-
tiintele din cari se alctuesc, sunt supuse greelii,
a putea ncuviina cererea lui, dar cum s ngdid
ca filozofia, tiin necesar, s nu fio unic, i nici
mai de acord cu sine-i de ct diferitelo instrumente dela
un concert ? Dar filozofia nu e unic, pentruc vd
o mulime nesfrit de filozofii, lucru care na r pu
tea s dinuiasc astfel, pentru c nu trebuie si
existe dect o filosofie.
29. Tot acela lucru se poate spune despre retoric
i despre temelia pe care se bazeaz. Diferitele de
finiii cari i se dau, i contrazicerile iscate n a-
ceast privin, snt o dovad limpede c ea nu e-
xist, neexistnd cunotine reale (pe care ea s se
ntemeieze). Cci cercetrile ce se fac pentru a vedea
care e cea mai bun definiie a retoricei, i lipsa de
nelegere privitoare la unitatea oi, snt o dovad n-
potriva existentei ei chiar.
30. Nu e tot aa cu arta parazitului, care e una
i aceiai la Greci i la Barbari, ea i pstreaz peste
tot identitatea ei absolut. Nu se poate spune: Snt
prsii i prsii . Printre noi nu exist secte deo
sebite, Stoicieni sau Epicureni, cari s mrturiseasc
286

in crezuri eo se bat cap n ca p ; noi vorbim toi ia


fol, yj toi avem aceiai prere despre actele i scopul
oi, i, cel puin n aceast privin, cred c arta para
nitului ar putea fi socotit ca adevrat nelepciune.
31. Tyh. Tot ceace spusei, mi pare foarte ade
vrat. Dar cum o s ne poi arta, c i n celelalte
privine, filozdlia e mai prejos dect arta ta ?
Par. Mai nti sntem datori s recunoatem ca
niciodat un parazit nu sa ndrgostit de filozofie,
ns se cunosc multe cazuri de filozofi cari sau n
drgostit de meseria de parazit, i chiar n zilele noa
stre mai dureaz aceast dragoste.
Tyh. Poi s-mi dai cte-va pilde de filozofi aa de
ptimai dup arta parazitului ?
Par. Pe filozofii tia i cunoti bine, T yh iad e; te
faci a crede c eu nu-i cunosc, ca i cum aceast
meserie ar avea n sine ceva ruinos, necum s fie o
cinste.
Tyh. Nu Simon, i jur pe Zeus, c nu e vorba de
prefctorie, dar nus n stare s ghicesc pe cine a-i
putea, da ca exemplu.
Par. Dar, dragul meu, se vede c nai citit niciodat
biografiile acestor filozofi, altfel a-i observa numai
dect de cine vreau s vorbesc.
Tyh. Fie, dar, pe lfercule, ard de nerbdare de
a le cunoate numele.
Par. 0 s i le spun, i i voi face o list de per
soane cari nu-s de dispreuit. Dup ct cred, snt
i>inuo vestite, la cari nici mcar tu nu te-ai fi atep
tat.
32. Gel dinti e Eshine, colarul lui Socrate, caro
a aoris dialoagelungi i de duh. In tr 'o z ic & se fac
287

cunoscut de tiranul Dionisie, se duse n Sicilia, i citi


Miltiade , i izbnda cptat, l sili s ajung pa
razitul sicilianului Dionisie i s-i ia rmas bun
dcla studiile socratice.
33. Ce zici de Aristip din Cirena1) N u crezi c
o unul din filozofii cei mai alei?
Tyh. Se nelege.
Par. Atunci afl, c n acela timp, el veni s se
aeze la Siracuza i se fcu parazitul lui Dionisie
Dintre toi cari edeau la masa tiranului, Aristip fu
cel mai preuit, din pricina superioritii sale n a-
<cast art, n care ntrecea aa do, mult pe ceilali,
meat Dionisie, i trimetea n fiecare zi buctarii ca
s ia lecii dela el. De aceia mi se i pare c el a ri
dicat arta noastr la nlimea cuvenit.
34. Platon al vostru, acest mare spirit, a venit
i ei n Sicilia tot cu acela gnd. Cteva zile fu para
zitul tiranului, dar lipsa lui de talent nu-i ngdui
s isbuteasc n aceast meserie. El se ntoarse la
Atena, se aternu temeinic pe lucru, se pregti cu
mult osrdie, i, dup o a doua cltorie, veni iar
s se aeze nc cteva zile la masa tiranului Dionisie,
ir Sicilia, ns, hotrt, lucru, nepriceperea lui l fcu
s nu izbuteasc nici de data asta. Aceast nfrngere
a lui Platon n Sicilia, seamn mult cu a lui N
cias 12).
Tyh. Cine ne d, Simon. toate aceste amnunte?
35. Par. Un mare numr de autori, i n special

1) eful coalel hedoniste.


2) 414, a. Ch. v. Tucldlde, V II.
283

Aristoxen 1), muzicantul, om vrednic de ncredere,


care el nsui fu parazitul lui N eleu12). tii, desigur,
e& Euripide a fost pn la moarte parazitul lui Ar-
helaos, iar Anaharh al lui Alexandru.
36. Aristotel na avut dect o uoar spoial de pre
gtire n arta parazitului, precum, dealtfel, i n
multe altele.
37. i-am adus ceiace era i adevrat pilde de fi-
lozifi cari sau dedat cu viaa de parazii, dar nu s'ar
putea cita un singur caz cnd un parazit sa apucat
de filozofie.
38. Voi adoga, c, dac e -o fericire s nu suferi
nici de foame, nici de sete, nici de frig, apoi numai
parazitul are parte de acest noroc. ntlnim n toate
zilele filozofi rebegii de frig sau mori de foame, ns
niciodat un parazit, cci atunci nici nar mai fi un
parazit, ci un nenorocit, un ceretor, semnnd cu
i;n filozof.
39. Tyh. Destul. Cum mi voi dovedi tu c n attea
i attea mprejurri, arta ta e de preferat retoricei
sau filozofici ?
Par. Snt, dragul meu, dou mprejurri cu totul
deosebite n viaa omeneasc : pacea nu-i aa ?
i rsboiul. i una i celalt, silesc talentele s se m a
nifeste i s arate fiecare ce poate. S lum n cerce
tare mai nti starea de rsboi, i s vedem cine snt
cei cari slujesc atunci mai bine patria lor i pe sine
nii.
Tyh. Frumoas asemnare mi vesteti! De pe acum

1) Ve6tlt teoretfclan muzical, contemporan cu Arlstot, mare


duman al Iul Platon.
2) Un bogta, posesorul bibliotecilor Iul Platon l Aristotel.
2b

snt gata s rd, vznd comparaia dintre parazit


i filozof.
40. Par. Ca s ti micorez mirarea, i ca lucrul
s-i par mai puin ridicul, s presupunem c chiar
in clipa asta mi se aduce vestea c dumanii au n
vlit n tar, c trebue s mergem mpotriva lor s
nu-i lsm s pustiasc ogoarele nepedepsii.
Generalul d porunc tuturor acelor n stare
de a purta armele, s vie s se nroleze. Ei
alearg i printre ei vd filozofi, retori i pa
razii. Mai nti s-i despuiem, cci, pentru a te o-
chipa cu armura, trebue neaprat s te desbraci. Ui-
te-te la oameni acetia, la unul cte unul, i cercetea-
z-le trupurile. Unii prpdii de lepr, snt galbeni
i slabi, de te-apuc fiorii. Ai crede c snt rnii,
prsii pe cmpul de rsboi. N ar fi o glum s pre
tinzi ca oamenii acetia, cari au nevoie de a se hrni
cum se cade, s poat ndura vlmagul rzboiului,
lupta drz cu picioarele nfipte n pmnt, atacul
pulberea, rnile ?
41. Acuma treci de te uit i la parazit. Privete
cc nfiare chipe 1 Nu e trupul lui plin i cu o
coloare care-i face plcere ? Nu e nici oache, nici
blan, culori dintre care una o a sclavilor i cea de
a doua a femeilor ? Ia uite ce aer rzl .unic, ce ochi
cumplii, ca al meu, ce privire slbatec i dornic
de snge. A r avea haz s vij^n rzboi cu o privire
sfioas i muereasc. Un soldat cu cheresteaua asta
e o privelite mrea sub arme, i e mre i dup o
moarte eroic.
42. La ce s te atepi din partea celorlali, dup
scofala pe care ti-ain artat-o ? Un cuvnt cuprinde
19
390

tot ce vreau s spu n : dintre toi retorii i filozofii


cari au fost la rsboi, nici unul na ndrsnit vreo
dat s nainteze n afar din incinta zidurilor, sau,
dac a vzut c e silit s se pue n linie de btae,
susin c a dezertat dela post i a dat dosul.
Tyh. Toate astea m mir, i tu ne fgdueti nc
i alte poveti mai minunate. Urmeaz, totui.
Par. Dintre retori, Socrate, nu sa suit niciodat
la tribun, necum s mearg la rsboi. Sfiiciunea,
cred, l fcea s-i piard curajul. Ii mai trebueso
alte pilde ? Demade, Eshine, Filocrate, nspimn
tai de declaraia de rsboi a Iui Fiip, nau dat ei
pe mna acestuia Statul i propria lor persoan ?
N au rmas 'ei 1a. Atena ca s crmuiasc Statul
dup placul regelui Macedoniei, aa c orice Atenian
ce se declara partizanul lui Filip, ajungea priete
nul lor. Ce s mai spun de Hyperiade, de Demostene,
de Lycurg cari erau socotii drept c mai curagioi?
In ntruniri ei tunau i fulgerau mpotriva lui Filip,
i-l atacau n tot felul ; dar fapt de vitejie au f
cut ei in rsboiu contra acestui rege? Hyperiade i
Lycurg nau luat parte la lupt; i nau ndrznit nici
mcar s scoat capul n afara zidurilor, ci nchii
nuntru materezurilor, stnd la ei acas i ncol
ii de aproape de duman, ei redactau moiuni i
decrete sforitoare. Ia r prinul oratorilor, care repeta
n truna la ad u n ri: Filip, pacostea Macedoniei,
ara de unde nici mcar sclavi ni dori s cum-
pori", a ndrznit s nainteze pn n Beoia, dar
inaiuto ca armatele s se izbeasc, nainte de nce-
iare, i arunc scutul i o lu la goan. Oare na-
ujj de aceast isprav a lui ? i totui e foarte cu
291

noscut, nu numai de Atenieni, ci chiar de Traci i


Scii, dela cari netrebnicul acesta i trgea obria.
43. Tyh. Ba o auzisem. Dar oamenii acetia erau o-
ratori, care i deprinseser limba, dar nici decum cu
rajul. Ce poi s spui de filozofi ? Cred c nu vei pu
tea s le faci aceiai mustrare.
Par. Filozofii, Tykiade ! Ei ne vorbesc n toate z i
lele de vitejie, ei tocesc, dac pot zice aa, chiar nu
mele de virtute, i se arat i mai fricoi i nemer
nici dect oratorii. Fii cu luare aminte la ee-i spun.
Mai nti i va fi peste putin s-mi dai un exem
plu de filozof care s fi murit la rsboi, cci ei ori
nau fcut niciodat serviciu militar, ori dac l au
fcut, la rsboi au luat-o la goan. Antistene, Diogene,
Crates, Zenon,, Platon, Eshine, Aristotel i clica lor
ntreag, niciodat nau dat ochi cu un front de b
tlie. Dintre ei toi numai Socrate avu curajul s ias
din P otideia1), ca s mearg la lupt, dar repede
o terse dup Parnes, n palestra lui Taureas. G
sea c e mult mai plcut s stai vesel la taifas, n
mijlocul beilor frumoi i s pui ghicitori celor pe
cari i ntlneti, dect s nfruni un lupttor spar
i at.
Tyh. Drag prietene, am auzit pomenindu-se fapta
asta de ctre Auxeni, cari, zu, nu voiau nici s-i
bat joc, nici s insulte pe filozofi, vd prin urmare
c tu nu i ponegreti de hatrul meseriei tale.
44. Dar, dac nai nimic mpotriv, e acum mo
mentul s ne ari cum se poart parazitul la rs
boi, i dac la cei vechi au existat parazii.

1) v. Platon, Harraide.
292

Par. Se nelege, bunul meu prieten. Orice om, ct


de srac cu duhul ar fi, dac cunoate pe Omer, tie
c eroii cei mai vestii ai acestuia erau toi parazii.
Renumitul Nestor, din gura cruia cuvntul curge ca,
mierea, era parazitul regelui re g ilo r1). N ici Ahile,
care trecea de cel mai viteaz i mai drept, nici Dio-
mede, nici Aiax, nau cptat dela Agamemnon a-
tta admiraie i attea laude ca Nestor. El dorete
s aib lng sine, nu zece Aiax, nici zece Ahile, ci
spune c Troia ar fi fost cucerit de mult, dac ar avea
zece ostai la fel cu acest parazit, care totui era b
tr n 1
2). Pe Idomeneu, un fiu al lui Zeus, Omer l
numete parazitul lui Agamemnon.
45.Tyh. Cunosc aceste pasagii ale poetului; dar, pe
ct neleg, nu mi se pare ca vrut s fac din aceti
doi rsboinici, doi parazii ai. lui Agamemnon.
Par. Adu-i aminte, dragul meu, de versurile n
cari Agamemnon l agrete pe Idomeneu.
Tyh. Cari versuri ?
Cu l mie, cupa i este H'n fr ncetare
l a o g-ilctl tl estengduit ori cnd ai poft s)

Cuvintele astea, cupa-ti este plin fr ncetare,


nu vor s spun c o cup plin cu vin st mereu
lng Idomeneu, fie n timpul luptii, sau n somn,
ci c numai lui i se face acest hatr da a fi lsat
toat viaa lui, s vin s se aeze la masa regelui,
spre deosebire de ceilali oteni, cari nu erau poftii
dect n anumite zile. Cnd A iax ctig o mare

1) lllsd*, I, 2 9.
2) I iad-II, 372.
8) Iliada I, 249
293

faim n duelul lui cu Ilector, e condus dup spusa


poetului la diVinul Agulmemnon, pentru ca 'n'j
seara aceasta sa aib cinstea de a cina cu regele.
Dar Idomeneu i Nestor cinau cu el n toate zilele,
cci aa ne spune poetul. Ba chiar cred, c dintre
toi paraziii regelui, Nestor a fost cel mai dibaci,
cci el nu i-a fcu "ucenicia pe lng Agamemnon,
ci cu mult vreme nainte fcuse coal la Ceneu i
la Exadiu; i e foarte de crezut c el na ncetat de
a-i exercita meseria, de ct la moartea lui Agamem
non.
Tyh. Nobil parazit ! Dac mai tii i alii la fel
cearc de mi-i spune.
46. Par. Dar ce, Tylnade ? Patrocle, care nu era
mai prejos de ct nici un alt Grec, i ca trup i ca spi
rit, i un om tnr inc, nu o parazitul lui Abile? Da *
c-i vorba s judecm dup faptele lui de vitejie, nu
era imai pujiin viteaz de ct nsui Abile. Hiewtor'
sfrmase porile ), luptnd lng corbii ; Patro
cle l respinge i stinge focul care ncepuse s mis
iile nava lui Protesilau, i totui pe nava aceasta
nu se gseau rzboinici de rnd, ci cei doi fii ai lui
Telamon, A ja x i Teucer, unul greu narmat, celalt
arca. Tot acest parazit al lui Abile doboar sub lo
viturile sale un mare numr de barbari, ntre caro
i pe Sarpedon1 2) fiul lui Zeus, ii cnd moare el
nsui, nu moare de o moarte de rnd. Ahile e de
ajuns ca s ucid pe Hector. iar Paris omoar sin
gur pe Ahile, ns pentru a rpune pe parazitul nos-

1) lllada, XVI, 284.


2) lllada, XVI, 480.
fru, e nevoie de un zeu i doi oameni. Murind, el nu
spune vorbe asemntoare acelora ale viteazului Hec-
tor, care, rostogolindu-se n rn la picioarele lui
Ahile, l roag s-i napoieze prinilor leul, ci tot
ce spune el, e vrednic de un parazit.
Tyh. Ce spune ?
De mi-ar fi ieit nainte chiar douzeci de-oleni la fel
Braul meu viteaz l-ar fi dobort pe to{i.

/ii.Tyh. Foarte bine F a r cum era Patrocle para


zitul mai degrab de ct prietenul lui Ahile ? Cearc
de-mi arat.
Par. N am s-i dau alt dovad, Tyhiade, dec :tt
pe Patrocle el nsu-i, care mrturisete acest lucru.
Tyh. M pui n mirare.
Par. A,scult versurile astea:
In acela mormnt s sentruneasca moartea,
Cci acela palat ne-a hrnit pe amndoi )

Ia r puin mai n colo :


Peleu un adpost lng sine mi-a dat
Ma hrolt, i ma numit sluga Iui Ahile.')

adic ma primit ea parazit. Dac Peleu ar fi vrut


s-l numeasc pe Patrocle prieten al lui Ahile, nu
lar fi numit sluga lui. Patroclu era un om slobod.
i pe cine numim slugi ? Nu pe sclavi, nici pe prie
teni ? E limpede c doar pe parazii. In acela n
eles Omer numete pe Merion, slug a lui Idomenea.
Aa se numeau pe atunci paraziii, cred. Mai obser
vai pe lng asta c poetul nu se crede ndreptit12

1) Iliad, XVI, 847.


2) Iliada, XXMI. 83.
8) Iliada, X X III, 90.
295

s-i dea lui Idomeneu, fiul lui Zeus, epitetul de deo


potriv cu Ares , ci l pstreaz pentru Merion, p a
razitul lui Idomeneu.
4$. Ce s-ti mai spun ? Aristogiton, srac i ple
beu. precum spune Tucidide, nu era parazitul lui
Harmodius ? Ba ceva mai m u lt: nu era chiar iubitul
lui ? De altfel e i drept ca paraziii s fie iubiii a-
ceiora cari i hrnesc. i totui acest parazit a ro
dat libertatea Atenei, asuprite de tiran ; i acuma
sta n picioare ca statue de aram n agora, mpre
un cu scumpul su prieten, Astfel to{i oamenii a-
cetia inimoi erau n acela timp i parazii !
49. iacuma s vedem care o purtarea parazitului
la rsboi ? Cum ti-1 nchipui tu ? Mai n t i: el nu
se duce s-i ocupe postul, dect dup ce a mncat
bine, dup sfatul lui Ulise, care cere ca omul trimis
la lupt s fie bino osptat, chiar de-ar fi s se nar
meze n zorii zilei. Timpul pe care ceilali ostai cu
prini de team l ntrebuineaz spre a-i patrivi
coiful, a-i mbrca platoa, sau s tremure dinainte
la gndul primejdiilor din rsboi, parazitul l n tre
buineaz, nseninat la chip, s se ospteze bine,
iar cnd se d semnalul de atac, el lupt n primul
rnd. Cel care l hrnete se aeaz la spatele parazi
tului, pe cnd parazitul ii jme un turn de aprare
din trupul su, precum Aiax acoperea pe Teucer cu
scutul su. Cnd loviturile curg el le nfrunta fr
ovire, i apr pe gazda lui, i el ine s mntu
iasc Arata acestuia mai degrab dect pe a sa.
50. Dac parazitul cade pe cmpul de btae, nici
nn comandant sau osta nare de ce s roeasc,
peptru e l ; cci chipeul chip al lui e culcat domol,
396

ca la un osp. A r trebui s vezi alturi leul unui


filozof, costeliv, murdar, cu barba mare, mbcsit,
mort nainte de lupt, srmanul. Cine se poate m
piedica de a dispretui o cetate, vznd pe aceti ne
volnici aprtori ai ei ? Cine, la vederea acestor str-
pituri galbene i proase, nar crede c cetatea, n
lipsa aliailor, a scos din fundul nchisorilor pe a-
ceti rufctori spre a-i arunca n lupt ? Uite cum
snt, n timp de rsboi, oratorii i filozofii pe lng
parazii.
51. In timp de pace, arta. parazitului se deosibe-
te de filozofie tot att ct se deosibete pacea n
si de rsboi. i mai nti, dac vrei s aruncm o
privire asupra locurilor umblate n timp de pace.
Tyh. Nu prea neleg unde vrei s ajungi, dar s
vedem.
Par. Nu piaa public, tribunalele, palestrele, gim
naziile, vntorile, ospeele snt locurile de ntruniri
ale cetenilor ?
Tyh. In tradevr.
Par. l o parazit nai s-l ntlneti niciodat n
piaa public sau la tribunale; toate aceste locuri;
snt mai potrivite, cred, pentru sicofanfi, cci ne
lepciunea i cumptarea snt aici lucruri necuno -
scute. La palestre, gimnazii i ospee, umbl el, i pe
acestea le mpodobete cu prezenta sa. Ia te uit n-
tro palestr la un filozof sau orator desbrcat de
vemintele sale : merit el s se compare ca frumu
see trupeasc cu un parazit ? E vreunul din ei care
s nu fio ruinea gimnaziului n care se arat ? In-
trun parc de vnat niciodat un filozof nu va n
frunta o fiar slbatic ce-i iese nainte, pe cnd
297

prsitul le ntmpin, fr team, pentru c e obi-


ii uit s le nfrunte la ospote. Pe el nu-1 sperie un urs
sau un mistre care-i sburlete perii. Dac mistreul
i ascute dinii mpotriva parazitului, i acesta i-i
ascute pe a-i si mpotriva mistreului. N ici un cine
uu tie s goneasc iepurele mai bine. Ia r la un ban
chet cine poate s se ia cu el la ntrecere cnd e vorba
de limbuie sau poft de mncare ? Cine tie s dis
treze mai bine pe oaspei ? Omul care cnt i a-
runc n jurul su vorbele de duh, sau cel care nu
rde nciodat ci, cu ochii tintiti n pmnt, nfu
rat n mantaua lui, pare c particip la o nmormn
tare, nu la un osp ? Filozoful Ia banchet mi se pare
tot una ca un cine la bae.
52. Dar s trecem peste aceast descriere : s tre
cem la viata privat a parazitului, apoi s o vedem
pi- aceia a filozofului ; i s le punem alturi. Mai
iu tii vedem c la orice prilej parazitul i bate joo
de prerea comun i nu-i pas de loc de ce gndesc
oamenii despre el. Dimpotriv, oratorii i ^filozofii,
tc.ti, afirm, nu numai unii, snt mistuit de mndrie,
i ngmfare, i nu numai de ngmfare, dar ceiace o
mai ru, de setea dup bani. Fat de bani parazitul
arat aceiai nepsare ca fat de pietrele de pe nn,
i el nu vrea ca aurul s fie pus mai presus dect fo -
cui. Ins oratorii, i ceia ce-i mai de nesuferit
aa ziii filozofi, au pentru acest metal o aplecare aa
de nenorocit, nct, printre cei mai vestii din zilele
noastre, s nu vorbim de oratori, unul ca judector
nedrept, e dovedit c a luat mit, altul cere dela co
larii si plata pentru cteva nenorocite de sofisme ;
altul cere mpratului s-i plteasc pentru c a stat
29*

de vorbii cu e l 1.); dei e btrn i grbovit de ani,


nu-i ruine s fac o cltorie spre a fi pltit, sau
s se vnd ca un prizonier indian sau scit, iar r u
inea pe care o duce dup sine acest nume, i se pare
rspltit prin suma do bani ce o primete.
53. i asta nu e singura patim pe care o vei gsi
la ei ; au i multe altele ca mhniri, accese de mnie,
gelozii, dorine de tot felul. Parazitul e scutit de toate
aceste rele. El nu se supr niciodat; rbdarea lui
ii face s ndure totul; el nare pe nimeni mpotriva
cui s se mnie. Dac se otrte cteodat, oferirea
lui nu-1 mn la nici o fapt groaznic sau slbatic,
el nu strnete de ct rsul i veselia mesenilor. Din
tre tofi oamenii, el are cea mai putin mhnire ; arta
lui i aduce plcere i folosul de a nu avea niciodat
vi eo pricina de suprare. In tradevr el n'are nici
avere, nici robi, nici nevast, nici copii, a cror pier
dere este n chip necesar dureroas pentru cel care
aro parte de ele, dei trebue s le piard ntro zi.
El nu rvnete nici la glorie, nici la bogii, nici la a-
mante.
ti.Tyh. ins e probabil, Simon, c lipsa de hran
il face s sufere.
Par. Uii, Tyhiade, c acela cruia i lipsete hrana,
nceteaz de a fi un parazit. Nu se poate om curagios
fr curaj, sau un chibzuit, fr chibzuin; nici pa
razit, fr mncare. Ia r noi ne ocupm de para
zit, nu de un om, care nu ntrunete aceast calitate.
Atunci, dac curajul e condiia omului curajios i

1) E vorba de Apolloniu din Athena pe care Marcu Aurellu


l a chemat lngfl sine, ca s se cultive prin conversaia Iul.
299

chibzuin, a omului chibzuit, parazitul nu e parazit


dect cu condiia s aib mncare, cci ndat ce a-
ceast condiie nu e ndeplinit, nsemneaz c ne
ocupm de orice pofteti numai de parazit, nu.
Tyh. Prin urmare parazitului nu-i lipsete nicio
dat hrana ?
Par. Firete c nu, aa c gndul acesta, tot aa
de puin ca ori care altul, nu poate s-i aduc mh
nire.
55. Tyh. Toi filozofii i oratorii fr deosebire,
snt mpresurai de team. In cea mai mare parte i
vezi mergnd cu un toiag n mn; dac nu le-ar fi
fric, nu sar arma ntrastfel dup cum iari nar
nchide aa de bine porile lor, dac nu le-ar fi team
c vor fi atacai noaptea, pe cnd parazitul se mul
umete numai s mping ua lui, de team numai
ca s nu i-o deschid vntul. Dac aude zgomot noap
tea, tot att i face ca i cum nar fi auzit nimic.
Dac strbate un loc pustiu, cltorete fr sanie,
pentruc nare de ce s se team, pe cnd, deseori
am vzut filozofi aruncndu-se cu un arc, fr s
fi fost la mijloc nici cea mai mic primejdie; ntr-
adevr ei nu se despart deloc de toiagul lor, chiar
cnd se duc la baie sau la un osp.
56, Parazitul nu poate fi nvinovit de adulter, de
brutalitate, de rpirea vreunei feuiei, sau oricare alt
crim; cci ar nceta de a fi parazit i i-ar face lui
nsui ru. Fptuind de pild un adulter, chiar dela
fapta lui ar lua numele care slujete pentru a denumi
aceast fapt. Dup cum un om ru nu poate fi nu
mit bun, tot astfel parazitul, fcndu-se vinovat de o
fapt rea, pierde nsuirea pe care a avea, i o iea
300

pe aceia a relei sale fapte. Dimpotriv, ci oratori i


ci filozofi s'au fcut vinovai de astfel de neligiu-
i r i! Nu numai aceia pe cari i cunoatem jlin zilele noa
stre, dar i tot ce gsim trecut n socoteala lor n
cri i n memorii Exist apologii de ale lui Socrate,
Hyperide, Eshine, Demostene, i aproape de ale tu
turor oratorilor i filozofilor; dar nu exist o apo
logie de parazit, i nu sar putea cita o singur n
vinovire adus mpotriva unuia din ei.
57. Tyh .Dar, pe Zeus, dac viaa parazitului e
mai bun ca a filozofului i oratorului, moartea lui
e tare jalnic.
Par. Tocmai dimpotriv; e cu mult mai fericit
tim c toi filozofii, sau dac nu toi, cei mai mult',
au avut, ca ticloi ce snt, un sfrit ticlos. Unii
fiind osndii Ja judecat, au murit prin otrav ; al
ii au avut trupul ars n ntregime ; unii au murit
dimpotriv c nu puteau urina ; alii n surghiun.
Nu se tie ca vreodat un parazit s fi murit n felul
acesta ; ei se sfresc cu toii n chipul cel mai feri
cit. mncnd i cu paharul n mn. Dac se pare ca
unii au murit de moarte npraznic, apoi au murit
de indigestie.
53. TyJt, pledoaria pentru parazit i mpotriva ti
lozofilor, a fost fr cusur. Mai rmne acum s do
redeti c meseria e cinstit, i folositoare pentru
acela care i ctig traiul cu ea. m i pare c bogaii
v ntrein mnlmit unei drnicii, unei genero/i
li anume, dar o astfel de via e ruinoas pentru
astfel de ntreinut.
Par. Ce naiv, eti Tyhiade, de nelegi c un bog
ta, chiar do-ar avea tot aurul lui Gyges, dac m
SOI

nnc singur, srcete, i e luat drept un cereier,


dac iese undeva fr parazit. Dup cum e mai pirm
preuit un osta fr arme, un vemnt fr purpur
sau un cai fr hamuri, tot asttei un hogata ta
parazit pare carpnos i de rnd. Mai mult nc
parazitul d prestigiu bogatului, nu bogatul parazi
tul ui
59. P rin urmare nu e de loc adevrat cum susii tu,
c e ruinos lucru s te faci parazitul unui om dect
care oarecum pare ca te pui mai presus, pentru c
tocmai dimpotriv : e n folosul bogtaului s-i n
trebe un parazit, care, pt lng c-i slujete de po
doab, i mai apr sigurana lui personal, fiindu-i
un credincios tovar ( aci nimeni nu ndrznete s
se lege de un bogat, pe care l vede aa bine pzit.
Nici cnd un bogta n a murit otrvit la un banchet
la care a fost un parazit. Cine ar cuteza s atenteze
la viaa lui, cnd parazitul bea i mnnc din toate
naintea lui? Astfel c pentru un bogta e nu numai o
cinste de a avea un parazit la masa sa, ci datorit
acestuia el scap de cele mai mari primejdii. Nu e
primejdie pe care el s n o nfrunte din dragoste
pentru acela de pe urma cruia trete, i pe lng
c e mulumit de a lsa bogatului cinstea de a mnca
bine, el mai e i gata s moar mncnd cu dnsul.
60. Tyh. Simon, cred c ai trecut n revist toate
ramurile meseriei tale, fr a nesocoti niciuna i ai
fcut aceasta nu ca un om nepregtit, cum spuneai,
ci ca unul care sa deprins de mult. A mai dori s
tiu un lucru : cuvntul parazit nu coprinde ni
mic ruinos ntrnsul ?
Par. Ascult-mi rspunsul, i vezi dac te mul-
302

tmnete. Do ct, ncearc s rspunzi la ntrebrile


pe cari li le pun. Ia spune-mi, ce nelegeau cei vechi
plin sitos?
Tyh. Hran.
Par. Siteishai, a fi hrnit, nu e acela lucru ea a
mnca ?
Tyh. Da.
Par. P rin urmare Parasitein nu nseamn altceva.
Tyh .Tocmai n asta st ruinea.
60. Par. Bine. Atunci rspunde-mi la alt ntre
bare. Ce deosebire gseti, i ce-ai prefera, dac
i sar propune unul sau altul cb'n aceste dou lucruri:
s cltoreti singur pe mare, sau s cltoreti al
turi de cineva ?
Tyh. A prefera s cltoresc alturi de cineva.
Par. S alergi (singur) sau s alergi cu cineva ?
Tyh. S alerg cu cineva.
Par. S cltoreti singur, sau cu altul.
Tyh. Cu altul.
Par. S arunci o lance singur, sau cu altul?
Tyh. Cu altul.
Par. Dac-i aa, i-ar plcea mai bine s mnnci
cu nitul sau singur ? '
Tyh. Snt silit s recunosc. De aceia, de azi nainte,
vreau s viu s te vizitez dimineaa i dup prnz ca
sclavii, ca s nv meseria ta. i e d re p fc a s nu
te dai n lturi de a m nva pe mine, primul tu
elev. Se zice c marnele iubesc n deosebi pe cei dinti
copii ai lor.
Unui om care ii zisese: eti un Prometeu
n conferenele tale.

1. Aa, tu zid, c snt un Prome*eu ? Dac nsu


irea aceasta mi-o atribui, scumpul meu amic, fiindc
lucrrile mele snt tot de hum, primesc asemnarea,
i mrturisesc c i seamn. Nu m dau napoi, sa
trec drept olar, chiar dac pmntul, de care m.
servesc, ar fi ma^ ticlos ca glodul rspntiilor, ca
s se apropie de noroi. Dar dac m califici aa, ca
s slveti meteugi rea discursurilor mele, mpodo-
bindu-m cu numele celui mai nelept dintre T i
tani, ia aminte, s nu se vad o ironie, o zeflemea n
genul atic, ascuns sub lauda ta. In tradevr unda
este meteugirea mea ? Ce nelepciune uimitoare, >e
ii frnare cuminte n scrierile mele ? Snt mulumit,
s nu i se par prea. pmnteti, i nici cu totul
arednice de Caucaz. Dar cu ct mai mult dreptate nu
este s v comparai cu Prometeu, voi acetia, cari
strlucii n barou si dai adevrate lupte! Lucrrile
voastre snt adevrat vii i nsufleite, i, pe Joie !
trate pline de cldur i de foc. Aceasta nsemneaz
a fi un adevrat Prometeu, cu deosibirea, c voi nu
fi mntai hum, ci compunerile voastre snt toate de
aur.
2. Gt ne privete pe noi, ce aprem n public spre
rosti declamaiunile noastre, sntem doar nite oa
meni, cari arat statui i, Ia urma urmelor, cum spu
304

sei ,noi le plsmuim numai din argil,, ca nite adev-


ra ti fabricani de ppui. De altfel, ele nau nici mi
care ca ale voastre, nici aparent de su flet; e o afa
cere numai de petrecere i de recreaie. Sar putea
iari, mi nchipuesc, s-mi dai numele de Prome-
teu, n nelesul care tiu c autorul comic *), l d
dea de asemenea lui Cleon.
Atenienii numeau iari Prometei pe fabricanii de
oale, de cuptoare, i pe toti cei lucrau argila, prin
aluzie; de sigur, la materialul acesta i la arderea o-
biectelor fabricate. Dac n sensul acesta m numeti
Prometeu, sgeata este svrlit n mod dibaci i glu
ma are o finef cu totul atic, cci lucrrile mele
snt tot aa de fragile ca i vasele olarilor ; cea mai
mic piatr le poate sparge n cioburi.
3. Totui, ca s m mngie, unul va zice poate c
ni din pricina aceasta snt comparat cu Prometeu,
ci pentru c are de scop s-mi laude genul scrierilor
mele, cari n au nici un model. Tot aa Prometeu,
cnd nu existau oameni, avu ideia s-i plsmuiasc ,
el ddu fiinelor acestora form, proporii, micare,
o nfiare plcut ; n sfrit el a fost creatorul lui;
dup aceasta Minerva i veni n ajutor, suflnd pesto
fptura de lut, i dndu-i suflet statuei acesteia. Iat
ce se poate spune spre a da glumei un neles favo
rabil, i negreit acesta era i gndul celui ce a ros
tit-o ; dar ct m privete, mie mi-e de ajuns, c am
inovat, i c am compus lucrri, cari nu snt ficele
unui nainta : ele trebue s i plac ; fr calitatea1

1 ) Versul acesta se atribue Iul Aristofan, ns nu se gsete


In scrierile ce ne-a rmas Cela el.
305

aceasta, s tii bine, mi-ar i ruine cu ele, i le-a


clca n picioare, ca s le nimicesc. Puin mi-ar p
sa de originalitatea lor, le-a rupe din pricin c ar
fi urte. Ce zici ? dac na judeca astfel, 111 'a crede
vrednic s fiu sfiat de easesprezece vulturi,
dac na fi convins c o lucrare este i mai urt
cnd nare drept merit de ct ciudenia ei.
4. Ptolomeu, fiul lui Lagus ), aduse n Egipt dou
lucruri rare, o cmil din Uactriana, n ntregime
neagr, i un om cu dou colori bine mrginite, ne
gru pe o parte i alb pe cealalt ; el adun pe E gip
teni la teatru, le ddu mai multe spectacole, i la
urm le., arta cmila neagr i pe omul negru i
alb. El ndjduia ca privelitea aceasta s le detepte
uimirea ; ns vznd cmila spectatorii traser o
spaim aa de mare, c erau pe punctul s se scoale
; so ia la sntoasa. Totui dobitocul era acoperit
numai cu aur, avea o abae do purpur i un fru
mpodobit cu diamante, luat din comorile lui Dariu
ale lui Cambise, poate chiar din ale lui Ciru. Cnd
vzur omul, cei mai muli ncepur s raz; alii
se uitar la el cu groaz, ca la un monstru. Astfel
Ptolomeu, nelegnd c prin asemenea exibiiuni
uu-i mrete jespectul n faa poporului, fiindc no
utatea nu detepta admirafiunea Egiptenilor, crora le
plcea mai mult regularitatea i proportiunile, nu
mai urm cu exibitiunile sale i cu toate acestea
stima lui na fost mai mic ca nainte. Cmila muri
din lips de ngrijire, i omul de dou colori fu dat
ca dar unui cntre din flaut, anume Thespis, care
cntase bine la o petrecere.1

1) Este vorba de Ptolomeu II Flladelaful.


20
5. Tare mi-e team, ca 'scrierile mele s nu fie ce
a fost cmila pentru Egipteni. Ei admirau la ea nu
mai fru i purpura. Tot aa, nu o destul ca
s faci o lucrare plcut, s reuneti dou genuri
foarte gustate, Dialogul i Comedia ; mai trebue ca
aceast combinaiune s fie armonioas i s aib
proporie just. Dou lucruri frumoase, este adevrat,
pot s alctuiasc un ntreg monstruos, i avem o
prob n Ipocentaur. Nu se poate zice c el este un
animal p lcu t; este o fiin brutal, dac trebue s
credem pe pictori, cari l zugrvesc. n mijlocul orgi
ilor i a luptelor. Dar cum ! S fie peste putin ca
dou lucruri frumoase, s alctuiasc un ntreg, care
s aib frumusee ? Aa, vinul amestecat cu mierea
nu d oare o butur delicioas ? Recunosc, ins eu
nu m ncumet s'spun c aa st lucrul i cu scrie
rile mele ; clin potriv, m tem ca amestecul s nu
le fi stricat frumuseea.
6. La nceput nu era nici legtur nici prietenie
intre Dialog i Comedie. Unul nchis n cas sau, pe
.foie, mrginit numai la oarecari plimbri mpreun
cu civa intimi, nu-i rostea mai departe convorbirile
lui ; cealalt, nchinat toat Iui Baccus, tria n plin
teatru, se sbeguia, fce lumea s rd, svrlea,
spirite nostime, mergea n cntecul flautului, i cte
odat iu n d u # avntul jn| 'voisiuri fanapesticJ.% se
desfta pe socoteala prieteniilor Dialogului, numin-
du-i vistori, vntori de idei n vzduh1), i alte lu
cruri asemenea i prnd ca nu are alt el de ct
su-i ia n rs i s abuzeze mpotriva lor de liber
tatea bahic. Astfel ea i representa cnd mergnd n1

1) Vezi N o r ii Iul Arlstofan,


aer, i locuind n nori, cnd msurnd cu grije sal
ini unui purice, ca s dea a nelege c aiureaz n
vzduh. Ins Dialogul rostea munai cuvinte serioase,
discursuri filozofice despre natur i despre virtute1);
astfel c ntre el i Comedie era deosibirea, care e-
xist n muzic ntre tonul cel mai grav al primei oc
tave i ntre tonul cel mai ascuit al celei de a doua
Noi, n timpul acesta, ne-am ncumetat s ap ro
piem dou genuri cu desvrire ndeprtate, i s
acordm elemente aa de discordante, c nu preau
susceptibile de nici o legtur comun.
7. Deci mi-e team, s nu am aparenta, c am lu
ci at ca Prometeu al vostru, caro a confundat cele
dou sexe, i s nu fiu nvinovit a fi svrit o a-
semenea fapt r e a z) ; sau c am nelat pe Cititorii
mei servindu-le oase ascunse sub grsime, adic h a
zuri comice travestite n vestmntul gravitatei filozo
fice. Ct despre vre-o hoie, al crei zeu este i P ro
moteu, s nu vorbim despre aceasta ; nu e nici unu
n scrierile mele. Dela cine a fi putut fura ? De cav
dac vreunul naintea mea, no fi nscocit, fr s
tiu i eu, Ipocampii8) i Ircocerbii. Ce s fac atunci?
S-mi tiu drumul, ce am ales, cci a-mi schimba p
rerea1ar nsemna sa m port ca un Epiineteu, nu ca un
Prom eteu1 4*).
3
2

1) Aluziune la dialogurile lui Plafon l Xenofon.


2) Lucian zeflemlsete pe Androgynt, de cari vorbete Platon
n Banchetul, cap. XIV.
3) Ipocampii erau cal de mare cu coad de pete, nhmai
la carul lui Neptun i la al lui Proteu.
4) Prometeu, nsemneaz" literal cel ce tie de mai nainte,
Epimeteu, care ghicete n urma faptului.
mpotriva unui ignorant care cumpr
cri multe.

1. Dar ceiace faci tu, e tocmai mpotriva inteniu-


nei tale : crezi co s nsemni i tu ceva n cmpul
culturii dac cumperi cu zel cele mai frumoase cri;
dar i merge prost i aceasta e tocmai a dovad de
ignorana ta : mai nti, pentruc nu cumperi cr
ile cele mai bune, ci crezi orbete n cei ce i le reco
mand, i eti o man trimeas de Noroc acestor
mincinoi anticari, i comoar pentru prvliile lor.
Au de unde ai putea tu cunoate care-s vechi i de
pre, ori care snt nensemnate i fr folos, dect
dup faptul c-s mncate i roase; i-i iei ca s f
tuitori pentru aceast cercetare, moliile. De unde s
ai tu pricepere pentru a. judeca de acuratea i va
loarea lor ?
2. Hai s presupun c i-ai dat seama chiar despre
scrierile fruntea se ale lui Callinus, i de cele att de
ngrijite, ale celebrului Atticus : la ce-i folosete st
pnirea lor, om minunat ce eti, dac nici nu cu
noti frumuseea lor nici n'o s te slujeti vreodat de
ele, dup cum nu se poate bucura orbul de frumu
seea iubitei sale ? Tu te uii la cri cu ochii mari
809

i pn te s a lu ri; pe unele le petreci n fug, citin-


du-le mai mult cu ochii dect cu gura ; dar asta nu
mi-ajunge, dac nu poi s-i dai seama de defectele
i calitile fiecrei scrieri, dac nu pricepi nelesul
lor, stilul lor, stilul, chipul n care scriitorul sa con
format regulei stabilite, dac nu distingi prile cari
i inspir ncredere de cele apocrife sau falsifi
cate.
. Ei ce ? o s-mi spui, c dei nai nvat de-alde-
alea, totui te pricepi ? De unde, afar numai dac
nai primit dela Muze, ca pstorul acela, ramura de
laur ? cci nai auzit Heliconul, mi nchipui, nici
n ai zbovit pe acolo n copilrie : ie nu i-e mcar
ngduit s pomeneti de Muze. Ele nu sau sfiit s
se arate unui pstor, om de rnd i grosolan, cu tru
pul ars de soare; de un om ca tine (i te rog pe Li-
banitida s-mi dai voe a nu spune totul pe leau),
tiu bine c nici nau catadixit s se apropie ; ci n
loc de laur, i-ar fi dat drumul dup ce te-ar fi b i
ciuit cu mrar i cu foi de nalb, ca s nu m njea
sc Olmeul sau Hipocrone, fntni de unde beau
turmele nsetate i pstori cu gura curat. Cu toate,
vstea. ori ct ai fi tu de neruinat i cu obrazul gros
la de astea, no s cutezi vreodat a spune, c eti om
cult, sau c ai avut vre-o prietenie mai strns cu
crile, ori c i-a fost cutare, dascl i camarad, cu
tare.
4. Dar tu i nchipui co s dobndeti toate astea,
cumprnd la cri. Pn acum, psteaz-i exem
plarele lui Demosthene, scrise chiar de mna lui, i
pe ale lui Tucidide, scrise frumos de opt ori de
mna aceluiai, i pe acelea pe care l-a trimes Syla
810

din. Atona n Italia. Ce spor de nvtur ti-ar aduce


toate astea, chiar dac ai dormi pe teancuri de cri,
sau dac ti-ai face din ele vemnt i ai umbla ast
fel mbrcat ? Cci maimua tot maimu rmne
chiar dac poart la gt avgar de aur. Tot astfel i
tu venic cu cartea n mn, citeti m ereu; dar nu
pricepi nimic din ce citeti ci dai din urechi ca m
garul cnd aude lira. Cci dac stpnirea crilor
singur, ar face nvat pe un om, de ce pre, nar i
colecia ta, i a voastr cari suntei b og a i; dac a-
dic ar fi cu putin s cumprai tiina din trg
i s ne ntreceti pe noi sracii, cine ar putea s
stea naintea librarilor cari au i vnd attea cri ?
Dar dac cercetezi, vezi c i a^eia nu-s cu mult mai
presus ca tine cu tiina, ci ncurcai la limb, ca i
tine, iar ct e vorba de pricepere, nici s mai v o r
bim ; dup cum e i firesc s fie la nite oameni
cari nu deosibesc ceti frumos de ceti urt, ci tu poi
s ai dou sau trei cri cumprate dela dni; pe
cnd ei umbl cu ele n mn i ziua i noaptea.
f). Aa dar la ce bun le cumperi, afar numai dac
nu-ti nchipui c ns-i cutiile crilor snt nv
ate, tio cari tin ncliise scrierile attor oameni vechi?
Ia rspunde-mi, prietene : sau dac nu poi, d din
cap, sau f-mi semn c nu, la ce te voi ntreba. Dac
cineva care nu tie s cnte din flaut, ar cumpra fla
utul luiTimotheu sau Ismenias, pe care acesta l a cum -
prat la Corint cu eapte talenti ; o s poat cu
art s cnte din flaut ? sau no s-i fie de nici un
folos, pentru c nu se poate sluji de el ? Cu drept
cuvnt ai fcut semn c nu: cci chiar dac ar avea
cineva flautul lui Marsias sau al lui Olimpus, uo
311

s pia cnta dac na nvat. Ei, dac a r avea ar


cul i sgeile lui Hercul, i el n ar fi un Filoctet, care
s ia nainte tuturor, i s poat nemeri o ii cnd
tinta; ce crezi, o s fac vre-o isprav vrednic de
un arca ? Zici c nu. Tot aa, dac sar ncredina
unuia care na fcut coala de marin, o corabie
foarte frumoas, lucrat solid i echipat cu toate
de trebuin, ca so conduc ; iar dac pe de alt
parte cestalalt ar cumpra un cal persan, de snge
centauric, sau un cal de curs, ai vodca c nici unul
nici celalt nu se pot sluji de lucrul lor. Dai din cap i
la asta ? Crede-m deci, acord-mi i asta, c i
un om ca tine cumprnd cri multe, nu poate pro
voca dect ironia fat de ignorana l u i : Cci e lim
pede c ori cine-o vedea, lucru sta, o s spun pro
verbul cela foarte la 'ndemna ori cui. Ce are aface
cnele cu baia. -
6. Nu aa de mult, era in Asia un om bogat, care
din nenorocire i pieMuse amndou picioarele, fi
indc din pricina gerului, cum se spune i degerase
odat cnd avusese s fac o cltorie prin zpad. I
se ntmplase aa dar nenorocirea asta, i ca s se
mnge pusese s-i fac nite picioare de lemn ; cu
acestea, dup ce le lega dedesubt., ieea la plimbare
sprijinit de sclavii lui. Dar.ceiace avea haz, era c
totdeauna i cumpra cltunii cei mai frumoi, noi,
i i fcea cu asta mult btao de cap ! Vezi biine,
cta s-i mpodobeasc ntotdeauna, butenii aceia,
adic picioarele, cu cea mai frumoas nclminte !
Nu faci la fel i tu, cu mintea ta chioap i butu
cnoas cumprndu-ti coturni de aur, n care abia
poate s umble un om cu picioare zdravene ?
312

7. i pentru c ntre alii ai cumprat adesea i


pe Omer, roag pe cineva s-i Citeasc cartea doua
din Iliada, din care s nu te ocupi cu restul, cci nu
tc intereseaz de lo c ; e vorba ns aci (n cartea do
ua) de un pocit care ine discurs, un urt cu trupul
firav i sucit. Tersite sta cci aa-1 chem, dac
s a r mbrca cu armura lui Ahile, crezi co s se
fac frumos i puternic, i srind dintrun salt apele
fluviului, o s-l roeasc cu sngele Frigienilor, o s
omoare pe Hector, iar naintea lui pe Licaon i As
teropeus, el oare nu poate s duc pe umeri lancea
de frasin a lui Abile ? Nu, firete, o s-mi spui : dar
ar strni i rsul, chioptnd sub scut, i sar p o
ticni ncovoiat de greutate, iar cnd sar uita n sus
pe sub coif i sar vedea ochii crucii ; i cmaa de
zale, ridicndu-se ca o glc din pricina cocoaei,
pulparele trndu-se dup el, ar face de ocar i pe
meter i pe stpnul armelor. Nu vezi c i tu p
eti la fel, cnd iei n mn o carte foarte frumoas
legat n piele roie, i tivit pe margini cu aur?
(liteii in aa fel c cu pronunarea ta sclciat, o
poceti i o schimonoseti, spre rsul priceptorilor,
jiecnd linguitorii din jurul tu te laud, pentru ca
s rd i ei de cte ori ntorc capul n alt parte.
8. Stai s-i povestesc ce sa ntmplat la Pytho.
Un Farentin, Evangelus, om (cu dare de mn)
cunoscut n oraul lui, se gndea cum ar face s c
tige i el o victorie la jocurile pitice. Gt privete exer
ciiile trupeti, vedea co s-i fie peste putin s con
cureze, find c natura nul nzestrase nici cu putoro
nici cu agerime ; ns se lsase convins de cei mai
blestema i oameni, cunoscuii lui, c o s izbuteasc
813

foarte uor la concursul de chitar, i c n t; i-l lu


dau, i-l slveau, cu veminte de-ti luau ochii, ntre
altele o hain esut cu aur, i o cunun de laur a-
urit, tare frumoas, n care n loc de boabe de laur,
erau smaralde deopotriv de mari ca fructul lau ru
lui ; iai chitara nsi, o scul de o neasemuit fru
musee, numai i numai de aur, mpodobit cu flori
i pietre felurite, ntre care erau sculptate, pe lng
alii Apolon i Orfeu ; mare minune pentru privi
tori!
9. Cnd n sfrit a venit ziua concursului, erau
trei candidai, dintre cari Evangelus era la mijloc,
i dup el un Teban Thespis, care nu cntase ru.
Intr aa dar, Evangelus al nostru, stropit de sus
pn jos n aur, smaralde, beriluri, i am etiste; fru
mos i cdea i purpura muiat n aur. Gnd teatrul
era uimit de admiraie iar privitorii sateptau la
ceva minunat de frumos, omul nostru trebuia s
nceap a cnta din gur i din chitar i a nceput
n tr'adevr s preludeze o melodie fr rost i fr
nici o msur ; a i rupt deodat trei coarde, cci lo
pic mai tare de ct se cuvenea ; apoi se apuc do
cnt un cntec aa strin de art i att de p ii
giat, c a strnit rsul tuturor celor de fa. Arbitrii
concursului, mniai de aceast cutezan a omului,
il fichiuir cu biciul, i-l alungar din teatru. Co
caraghioz era Evanghelus sta dauritul, care plan
gea trt de btui prin mijlocul scenei, cu picioa
rele nsngerate de lovituri, culegnd de pe jos p ie
trele ncrustate n harp, cari czuser n vreme co
odat cu dnsul mnca btae i biata harp.
10. Puin n urma acestuia intr pe scen, unul
Eumelos, cu o harp, veche, avnd chei de lemn, i
cu o mantie, care cu cunun cu tot nu preuia mai
mult de zece drahme. Acesta, pentru c a cntat bine,
i sa acompaniat cu harpa dup toate regulele artei, a
luat premiu, i numele lui fu trmbiat. Ba i btu
joc i de Evanghelus, care se flia n deert cu harpa
i pietrele lui preioase, i se spune c iar fi zis : Tu,
Evanghele, eti ncununat cu coroan de aur cci eti
b ogat; eu srmanul, cu una delfic. i singurul fo
los ce-1 ai de pe urma luxului tu, e c pleci de aici,
fr s lai prere de ru n sufletul nimnui, dei
ai czut, ci pleci urt de toti pentru fala ta deart
i lipsit de art . Minunat te potriveti i cu acest
Evanghelus, pentru c nici tio nu-{i pas de rsul
privitorilor.
11. N ar fi nepotrivit s-ti povestesc i o ntm
plare veche din Lesbia. Dup ce femeile trace au
sfiat pe Orfeu, se spune c lira i capul lui prv-
lindu-se n Hebru au fost duse de valuri pn la
golful Molan ; capul plutea deasupra lirei, cntnd,
(umi spune povestea, un bocet pentru Orfeu, cruia,
lira cu coardele mpinse de vnt, i inea isonul i
aa a ajuns n cntece pn la Lesbos ; Lesbieni lu
nd capul l ngropar n locul unde acum e Ban-
keion, iar lira o nchinar n templul lui Apolon,
unde, sa pstrat mai mult vreme.
12. Dup o trecere de timp Neanthos fiul regelui
l itacos, auzind acestea despre lir, c mblnzete
lighioane, pietre i buruieni, i c dup moartea lui
Orfeu cnta singur fr so ating nimeni, i-a venit
dorina s pue stpnire pe ea, i dup te l-a mituit
pe preot cu o mare sum, l-a nduplecat, s i-o dea
315

lui, i n locul ei s pue alta. la fel. Ajungnd n st


pnirea ei, la nceput nu se credea n destul sigu
ran ca so ncerce n ora ; ci bgnd-o n sn,, eeu
noaptea ntrun loc mai la marginea oraului; aci,
seopd-o din sn, tnrul nepriceput i fr talent
sucea i nvrtea coardele, creznd c lira o. s scoat,
nite tonuri duinnezeeti, cu care el fericitul moteni
tor al muzieei lui Orfeu, o s poat s-i mblnzea
sc i s-i farmece pe toi; pn ntro zi, simind ci
nii zgomotul, i erau foarte muli l sfiar.
Pn aci avu o soart la fel cu Orfeu, doar c n'a
izbutit s atrag dect i>e cini. i de aci se vede
foarte limpede c nu lira era aceia care inblnzia,
ci arta i cntecul, daruri minunate pe care le mo
tenise Orfeu dela mam-sa. De altfel lira lui nu era
dect o scul, ntru nimic mai bun ca barbitcanele
altora.
13. i ce-i povestesc eu de Neanthossau de Orfeu,
cnd chiar n vremea noastr sa gsit unul s dea trei
mii de drahme pentru felinarul de lut al lui Epictet
Stoicul ? Socotea, mi nchipui, c dac-o citi noaptea,
la felinarul acesta, numai dect o s vie in ajutor
nelepciunea lui Epictet, i o s-l fac la fel cu a-
cost minunat btrn ?
14. Mai ieri sau altdat erl un altul a cumprat
cu un talant toiagul Cinicului Proleus pe ca,re-l l
sase cnd sta s sar n foc, i are suvenirul acesta
i-l arat ca l Tegeaii pielea, mistreului din Cali-
dor, sau oasele lui Gerion, i locuitorii Memfisului
crlionii zeiei Isis: iar nzdrvanul de stpn al a-
cestui lucru, te ntrece chiar i pe tine n neruinare
318

i prostie. Vezi ct de ru. stai, tu care ai avea nevoie


de cteva bastoane n cap ?
15. Se zice c regele Dionisie a scris o tragedie att
de proast i ridicul, c de multe ori Filoxerus a
ajuns n ocn, fiindc nu-i putea tine rsul. i au
zind c e luat n rs, a cumprat cu mult grij
tbliele pe care scria Eschil, creznd co s fie i el
inspirat de un suflu divin pentru poezie. Dar pe t
bliele astea scria lucruri i mai ridicule precum :
Dorica nevasta lui Dionisie a decedat,
$i
Ei, ce soie folositoare am pierdut !
cci i asta era din inspiraia tblielor ; i
Neghiobii i rd de ei nii.
i vorba asta a lui Dionisie se potrivete de m i
nune pentru tine i din pricina acestui vers ar fi tre
buit s sufle cu aur tbliele aceluia.
16. Nu tiu ce idee-ti faci de cri, de le rsfoieti
mereu, le lipseti, le tui pe margini, le ungi cu ofran
i ulei do cedru, le mbraci n piele, i le pui paftale,
ca i cum ai avea vre-un folos de pe urma lor ? Vezi
bine, le-ai cultivat de pe urma cumprrii lor, tu
care spui... adic de, la drept vorbind, eti mai mut
ca un pete. Treti, c mi-e ruine s spun cum, o
pacoste grozav pentru toi, vorba ceia, i un sfruntat.
Apoi dac te-au fcut aa crile, era mai bine s fugi
de ele de-a clare.
17. De oarece foloasele ce le poate trage cineva din
crile vechi snt dou s poat vorbi corect, i s
ie poarte bine, b ndu-se dup cei buni i fugind de
cel ri, i dac nici folosul sta nu l a tras cineva
din cri, apoi de ce le mai cumpr, de ct doar
3 17

s dea de lucru oarecilor, locuina moliilor, i prilej


de btae pentru slugile ce nu umbl bine cu ele ?
18. Cum o s tgduieti c nu e o ruine s te
vad cineva co carte In mn (i ai ntotdeauna),
i ntrebndu-te, ce istoric sau poiet e, tu cari tii nu
mai titlul, s-; spui pe acosta linitit, iar cnd, lun-
gindu-se discuia precum se ntmpl n asemenea
mprejurri, el laud sau critic pe cutare scriitor,
iar tu. nepvicepntulc. n a i co s-i rspunzi: ei, n ai
dori atunci s se casce pmntul i s te nghit,
pe tine care pori cartea, cum purta Belerofon biletul
co cuprindea moartea lui ?
13. Pemetriu cinicul, vznd n Corint pe un ig
norant < citete o (arte foarte frumoas, anume Ba
cantele Im Euripide, i ora n partea piesei unde
pristavul povestete soarta lui Pentheu i fapta A-
gavei, i-a smuls-o din mn i a rupt-o zicnd : li)
mai bine pentru Pentheu s fie sfiat odat de mine
de ct adeseori de tine. M am ntrebat de mult timp i
deseori, i n ani putut nc s aflu de ce pui atta zel
in a cumpra c r i; cci nimeni dintre cei ce te cu
nosc mcar ct de puin, no s-i nchipue co faci
spre a trage dm ele vre-uri folos sau ctig; dup
cum mi i cumpr chelul peptene, sau orbul o-
glind, ori surdul flaut, sau eunucul ntreinut, plu-
irnrul vsle, ori crmaciul plug. Asta o faci num ii
spre fala bogiei tale. i ca ari tuturor c poi
cheltui din averea ta multe parale, chiar pentru lu
crurile ce mi j aduc nici un folos .Hm I pe ct aru
putut afla eu. Firian, dac nu to-ai fi nscris prin n
eltorie n testamentul btrnului celuia, ai fi pie
rit d j mult de foame, i i- ai fi pus crile la mezat.
318

20. Mai rmne ur iurru, c ai fost ademenit de


linguitori s crezi c nu eti numai drgu i prea
frumos, ci chiar invtat,-elocvent i istoric, cum nu e
altul, i c cumperi cri ca s ntreti laudele lor. Se
spune c le recii l banchete, iar ei strig ca broa
tele de sute, i nu bea dect cnd crap strignd. Nu
tiu cum te lai aa de uor nduplecat s fii dus de
nas, i crezi toate celea ; ba odinioar te-ai lsat,
convins c semeni la chip cu un rege, ca Alexandru
acela falul, sau Pseudofilip spltorul, i cel care
fcea, pe vremea btrnilor notri pe Nero, i ca toi
aceia rnduii n ceata minciunei.
21. i nu e de mirare ce ti se ntmpl ie, neghiob
i ignorant cum eti, mergnd cu nasul n vnt, i
imitnd tinuta i portul aceluia, cu care -ti prea
bine c semeni, ceiace a pit i Pirus, Epirotul, de
altfel un om fr pereche, care odat fu aa de pur
tat n greal de linguitori, n ct i nchipuia c
seamn cu Alexandru-col-Mare ; pe cnd ntre ei,
ova cum spun muzicanii, un interval de dou oc
tave. Am vzut chipul lui Pirus : i totui credea c
seamn leit cu Alexandru. Dar pn acum am fost
nedrept cu Pirus, pentruc n privina asta te-am
comparat cu el. Ceeace urmeaz ns se nemerete
minunat pentru tine : cci, ncredinndu-se de acea
st asemnare, nu era nimeni s nu-i dea dreptate,
i s nu cad, n aceiai manie, pn cnd o b-
I rn din Lansa, venetic, spunndu-i adevrul, la
vindecat de nchipuirea sa bolnav. Pirus, dup ce
i-arat chipul lui Filip, a lui Perdicas, Alexandru,
Casandru, i altor regi, o ntreb cu cine seamn
el, ncredinat, pe deplin, c ea o s se opreasc
819

la Alexandru : dar ea, stnd ctva timp pe gnduri,


rspunse : Cu Batrahion, buctarul. Era ntradevr
n Larisa, un buctar Batrahion, care semna cu
Krus.
22. N u pot s-i spun, cu care oameni dintre de
pravaii ce se vnd dansatorilor semeni, cu toate c
tiu foarte bine c tu i acum suferi cumplit de ma
nia de> a te compara cu celebritile. Nu e de mirare,
c tu un zugrav aa de nepriceput, vrei s e compari
cu pictorii mari, i c crezi n aceia cari te tmiaz.
Dar ce aiurez eu de poman ? E limpede pricina
zelului tu pentru cri, dei eu din cauza minii mele
absurde nu bgasem de seam.
A i un plan foarte ingenios, i sperana ta nu e
mic, c dac o auzi mpratul om nelept i foarte
iubitor de cultur, c tu cumperi i strngi cri
multe, o s-i dea peste puin, tot ceiace vrei dela el.
23. Da, crezi tu, neruiuatule c el a mncat m
trgun, i no s tie cum i duci viaa n timpul
zilei, co chefuri i tragi, cum i cu cine petreci noap
tea, i cu cine te culci ? nu tii c el are ochi i u-
rechi multe ? i faptele tale snt aa de cunoscute,
c i orbii i surzii tiu de ele. Cci numai s i se
aud glasul, niunai s te desbraci la bae, sau, dac
vrei nici s nu te desbraci, s se desbrace slujitorii
ti, ce crezi ? no s se vad ndat taina nopilor
tale ? Spune-mi i asta, rogu-te : dac Bassus filo
zoful, sau flautistul Btios, sau depravatul Emiteos
din Sibaris, care va scris legile alea vestite, cum tre-
bue s v netezii pielea, so curai de pr, i cum
s facei uriciunile voastre ; dac, cum am spus, unul
dintre tia sar mbrca cu o piele de leu i ar um
320

bla cu o m&ciuc n mn, ce o s zic privitorii ?


c $ Mercuie? nu, zu, afar de nar avea orbul g
inii. Cci snt o mie de dovezi care mrturisesc m
potriva lui, mersul, arunctura ochilor, glasul, g
tul aplecat, rou de obraz, suiimanul, cu care v g
tii; i cum e vorba, mai lesne este s ascunzi la sub
ioar cinci elefani, dect un depravat. Asta nu se
poate ascunde sub o piele de leu, i tu crezi co s
scapi nevzut, ascuns dup o carte ? Nu se poate dra
gul meu, cci te dau de gol celelalte semne ale voastre.
24. Nu tii lucrul de cpetenie, c ndejdea viitoru
lui nu st n maniaci de cri, ci n virtutea fiec
ruia i n felul de trai zilnic. Tu crezi c o s-ti fie
aprtor i martor la toate Calinos i Aticos
librarii ? N u, ci s tii co s fii clcat n picioare de
oameni ri, cnd or gsi zeii cu cale, i co s ajungi
n cea mai neagr srcie : cel puin acum vino-ti n
minte, vinde crile astea la vre-un om nvat, i
odat cu ele i casa ceia cldit de curnd, iar cu
banii strni pltete cel puin o parte din marea ta
datorie ctre negustorii de sclavi.
25. i-ai pus toat osteneala n a strnge cri de
pre, i a cumpra tineri frumoi i robuti; i la
asta te pricepi tare bine, dar nu se poate, tu om s
rac, s fii deopotriv n aceste dou ndeletniciri. Ia
uite ce lucru mare e sfatul. Eu te rog s te lai ie
lucrurile la cari nu te pricepi, i s te ocupi cu cea
lalt manie, i s cumperi slujitori pentru aceasta.
Pot s-ti art i martori cari erau de fat cnd
m'mn necjit aa de mult c era s omor n btae pe
stricatul ce-mi vorbea de tine, cunndu-mi pe tine,
mai cu seam c acesta, chema un alt martor al ace-
321

lora nelegiuiri, i altul nc cari povestea lucrul pe


icau. Aa clar, dragul meu, psireaza-p nana pen
tru asemenea mravii, ca s le poi iace i suxen la
tme acas. Cci cine te-ar putea ndupleca s nu le
mai fa c i? Canele ce-a invtat odat s road p ie
le, n o s se lase cu una cu dou de meseria nv
at.
26. S te lai de cumpratul crilor, e mai uor.
Eti destul de nvat, destul de intelept: toat antici-
tatea o ai n c a p ; istoria o cunoti n ntregime, eti
desvrit n toate cliiciiitele retoricei, distingi toate
calitile i cusururile i ntrebuinarea termenilor a-
tici. A i ajuns o somitate tiinific cu ajutorul multe
lor cri cum prate; nimic nu m mpiedic s st
rui mai mult asupra ta, deoarece ti face plcere s
fii tras pe sfoar.
27. Bucuros te-a ntreba pe tine, posesor al unei
biblioteci aa de bogate, ce autor citeti de preferin ?
pe Platon ? pe Antistene ? pe Arhiloh ? pe Ipocrat- ?
ori la acetia te uii cam de sus, i te ocupi mai
mult cu oratorii ? Spune, citeti discursul lui Eshine
contra lui Timarh ? sau le cunoti astea pe degete ?
Ai isprvit pe Aristofan ? i Eupolis ? A i citit Scufun
dtorii n ntregime ? Nu te-au pus pe gnduri, i
nai roit recunoscndu-te ? Cci mult ar trebui s
minuneze pe cineva dispoziia de spirit n care tu ci-
Icti, i chipul cum le rsfoieti. Gnd le citeti ? Ziua?
lii nu te-a vzut nimeni fcnd treaba asta. Ori
noaptea ? cnd eti ocupat cu ndeletnicirile de care
vorbeam mai sus ? Ori n amurg ? N o s cutezi s
zici c da.
28. De ce nu lai crile in pace, s-i vezi de
ai
322

treaba ta ? Cu toate c nar fi trebuit s. vezi nid


de asta, ci s ai ruine de Fedra ceia lui Euripido
care mustreaz pe femei, cnd spune :

Nici una nu se teme de tntunerecul complice


Nici de glasul ce poate Ui din perete.

Dac ti- pus n cap s strui mai departe n


boala ta, hai cumpr cri i ine-le nchise acas,
ca s te bucuri de gloria de a le avea. i asta i-e do
ajuns. Dar snu te atingi cumva de ele, nici s lo
citeti, ori s mnjeti cu limba ta discursurile i
poemele oamenilor acelora cari nu i-au fcut nici
un ru. tiu c am propovduit n deert, i c.
vorba ceia, vreau s fac Etiopianul alb ; cci tu cum
peri nainte, nu te slujeti de ele la nimic, eti rsul
celor culi, pentru cari e de ajuns s trag folosul,
nu din frumuseea i din preul mare al crilor, ci
din stilul i cugetarea scrierilor.
29. Tu-i nchipui c netiina ta se poate lecui i
ascunde prin aceast iluzie, i c oamenii se sperie de
numrul crilor. Nu vezi c faci la fel cu felcerii proti,
cari i fac, truse de filde, scule de argint, i bistu
rie suflate cu aur : cnd e vorba ns s se slujeasc
de ele, nici nu tiu s le ie n mn ; atunci ieind
la iveal unul care se pricepe, scap pe bolnav de du
rere, cu un bisturiu bine ascuit, mcar c poate s
fie i mncat de rugin. i ca s compar purtare: i
ta cu ceva i mai ridicul, uit-te la brbieri i o s
vezi c cei care-i cunosc nifeseria, au un briciu, un
cuita i o oglind modest: iar alii, i iau ochii cu
numrul i mrimea bricelor i a oglinzilor ; i cu
toate astea oricine vede c nu se pricep. Ba se n
323

tmpl ceva i mai nostim, c oanenii se duc s se


tund la brbierul vecin, i viu de-i aeaz prul la
oglinzele acestora.
30. Drept aceia, tn ai putea s mprumui altuia
crile, dar nu sa te foloseti nsuti de ele. Totui n'ai
mprumutat nimnuia nici o carte, ci faci ca ci
nele la iesle ; nici nu mnnc orzul, nici nu las pe
cal s-l mnnce. Deocamdat vorbesc cu tine despre
cri : coiisiderafiunile mele despre faptele tale scr
boase i nelegiuite, Ie vei auzi deseori mai trziu.
Nu trebue s credem uor pra

1. Ignoranta e o npast groaznic ; ea e pricina


a o mulime de nenorociri pentru omenire. Ea arunc
oarecum un vl des pe faptele noastre, ntunec a-
devrul, i acoper viata fiecruia din noi. Ne asem
nm atunci cu nite oameni, ce rtcesc n ntune
ric, sau mai degrab, ca nite orbi, ne lovim nebune
te de obiecte, mergnd prea departe, fr s fie tre
buin, nu vedem ce este la picioarele noastre i ne
temem ca do o primejdie de ceia ce se afl la mare dis
tant ; inlrun cuvnt, nu mai lipsete mult, s ne
poticnim la fiecare pas. Ignoranta a procurat deja
poeilor o mulime de subiecte dramatice, Labdacizii,
Pelopizii *), i celelalte : aproape toate nenorocirile
cari se ntmpl n teatru se datoresc ignoranei, ca
unui demon, care prezideaz scena tragic. Ins
spunnd lucrurile acestea, am alte obiecte n vedere
i mai cu deosebire denunurile acestea calomnioase,
pe cari rudele le fac contra rudelor lor, amici m-1

1 ) Aluziune la legendele despre Oedlp, Atreu i Tleste etc.


335

potriva amicilor lor, i din pricina crora sau v


zut adesea fam ilii nimicite, ceti ruinate din temelii,
prinii infuriai contra copiilor lor, frai contra
frai, amani contra obiectului simpatiei lor. Sau
vzut mii de prietenii sfrmate, nenumrate, case
drmate de aceste denunuri ce preau adevrate.
2. In scopul de a ne feri, s nu cdem n pcatul
acesta, voiesa n cuvntul acesta, s zugrvesc, ca
ntrun tablou, ce este pra, cu pricinile i cu urmrile
sale.
Mult vreme naintea mea, Apelles f) din Efes, a
desemnat imaginea aceasta : el nsui sa vzut calom
niat la Ptolomeu z) ca complice n conjuraiuuea ur
zit la Tir dc ctre Toodolas ) . Apelles nu vzuse
Tirul niciodat ; nici nu cunotea de loc pe acest Teo-
dotas ; auzise doar c e un general al lui Ptolomeu,
cruia domnitorul acesta i ncredinase guver
nmntul Fente,iei. In vremea aceasta unul din vr
maii si anume A n tifil4) invidios de trecerea, de
care se bucura la rege i gelos de talentul su,
l denun lui Ptolomeu, c luase parte la complot,
pretinznd c Apeles fusese vzut la mas cu Teo-
dotas. cum i vorbea la ureche n tot timpul mesei.
In sfrit el afirma, c rscoala din Tyr i luarea Po-
lusei erau urmarea poveilor lui Apelles.
3. Ptolomeu, om eu judecat, puin 7 >tnmztoare1

1 ) S nu confundm pe acest Aopeles cu celebrul pictor,


nscut n Cos. care a trit fn timpul lui Alexandru i Ptrlomeu,
fiul lui Lagus. Acesta, despre caro e vorba aci, era din Co-
lofon, l prin adopiune, din Efes.
2) Ptolomeu Filopator, fiul Iul Evergetul.
3) Vezi Polyblu, cartea V.
4) Pictor cu oarecare renume.
326

.i limpede, ei hrnit cu linguirile dela curte, se las


scos din fire d turburat de calomnia aceasta ab
surd, i fr s cugete la netemeinicia ei, fr s ia
aminte c pir.ul este un rival, c un pictor este un
personaj prea i.epregtit s intre in asemenea tr
dare, mai ales rn pictor ncrcat de binefacerile sale,
cinstit de ctre el mai mult de ct toii confraii lui,
n sfrit fr s se informeze dac, Appeles a luat
vreodat corabia n spre Tyr, Ptolomeu, zic, se las
iii voia furiei sale, umple palatul cu strigtele sale,
i face nerecunosctor pe Apelles, l face conspirator,
trdtor. Poae c, dac unul din conjuraii, ares
tai n rscoala aceasta, revoltat de neruinarea lui
Antifil i atins de comptimire pentru nefericitul A-
pelles, nar fi declarat, c acesta nu luase nici o
parte la complotul lor, poate c acest mare pictor ar
fi avut capul tiat, victima nenorocirei ce czuse peste
Tyr, de care el nu era vinovat.
A-. Ptolomeu i i recunoscu greala, i simi, so
zice, preri do ru aa do vii, e-i drui lui Apelles
o sut do talani, i-i ddu n mn pe Antitifii, s-i
fie sclav. Apelles, cu imaginaiunea plin de p rim ej
dia, prin care trecuse, se rsbun de pr prin ta
bloul pe care vnesc s-l descriu.
5. La dreapta iste aezat un om care are urechi
lungi, ca ale lui M id a s; el ntinde din depr
tare mna Prei, ce se apropie. Lng el snt dou
femei, Prostia (ignorana) fr ndoial i Bnuiala.
Dinspre partea eealalt se vede P ra apropiindu-se
cu chipul unei femei de o frumusee divin, dar cu
faa aprins, micat i oarecum ieit din fire, din
prieina mniei i a furiei. Cu stnga ine o tor a
327

prins ; ou cealalt trage de pr pe un tnr, care


ridic minile spre cer i pare c ia pe zei de m ar
tori. El este condus de ctre un om palid, hidos, cu
privirea ptrunztoare ; pare c ar fi un om slbit
de 3 boal .urgii. Este Invidiosul personificat. Alte
dou femei ntovresc Pra, o ndeamn, i potri
vesc vestmintele i poart grije de gteala ei. Tl
maciul, care mi a desluit alegoriile acestea, mi-a
spus c una e Viclenia i cealalt Perfidia. ndrtul
lor merge o femeie cu nfiarea nemngiat, m
brcat cu o rochie neagr i sfiat : e Cina ; ea
ntoarce- capul, vars lcrinii i privete foarte n
curcat Veritatea 'adevrul) care vine n ntmpi
narea oi. Jn chipul acesta, cu ajutorul penelului su,
Apelles reprezint primejdia de care scpase.
6. La ijindul nourii, s ncercm, dac v nvoii,
dup pilda pictor ului din Efes, s descriem Pra, cu
atributele ei i s ncepem, definind-o: este m ij
locul do a-i face imaginea ei i mai asemntoare.
Pra este o nvinovire fcut n linsa i fr tirea
prtului, i n care crede un al treilea, fr con-
tradictor. Acesta este fondul subiectului nostru Avem
astfel trei personaje, ca n comedii, prul sau c a
lomniatorul, prtul i acela, cui se adreseaz pra.
S-i privim pe rnd i s-i vedem la lucru aa cum
are loc de cele mai multe ori.
7. Mai nti, dac binevoii, s introducem pe
scen pe actorul principal al dramei, voesc s zic
pe autorul prei Acesta nu e do sigur om cinstit :
toat lumea vede, cred, lesne lucrul acesta. Cci nu
e ui oi un om cinstit, care s caute s nedrepteasc
pe semenul su Pin potriv este nsuirea, proprie
328

a oaincmloi de bine, de a se face cunoscui prin bi-


nofuceiile cu cari iu-arc pe amicii lor, de a nu aduce
nvinuiri nedrepte, de a nu detepta ura contra altora,
i de a merita asftel stima tuturor.
8. Urmeaz de aci c prul este un om nedrept,
vrjma al legilor, nelegiuit, primejdios pentru cei
ce-1 viziteaz Jitie uor s ne ncredinm de lucrul
acesta. Jntr adevr, cum s nu recunoatem c par
ticularitatea justiiei este cumptul desvrit n ori
ce fapt i lipsa oricrui exces, n vreme ce necump-
tul i uzurparea snt caracteristica neprepttei ? A
tunri cum 1 1 ar fi oarecum un uzurptor, acela care
se sl'ijcie mpotriva celor abseni de arma ascuns
a prei, acela care pune stpnire n folosul su pe
asculttor, ale crui urechi le acapareaz, spre a le
astupa spire a le nchide la toate celelalte cuvinte, ca
s le umple mai dinainte cu prile sale ? O asemenea
purtare este culmea nedreptii, dup mrturia legiu-
iotn'e. celor mai mari, Solon i Dracon, cari au 6r-
douat c judectorii s se lege prin jurmnt, s
asculte ]>o amndou prile cu aceiai neprtinire,
s ar;.'ie bunvoin egal tuturor acelor ce snt su
pui judcclei lor, pn ce cuvntul unuia cumpnit
tui al celuilalt, va prea sau mai slab ori mai bun.
Aa dar ei au privit ca o nelegiuire, ca o nedreptate
revoltatoare, de a hotr ntre pri, pn ce nu vor
fi cumpnit aprarea cu nvinuirea. i nar fi
s aducem ocara zeilor1 ,, dac am ngdui p
rul ui s spun liber to t ' ce-i place n vre
me ce ne-ain astupa urechile la aprarea nvinuitu
lui, a-ilindu 1 s tac i votnd sub nrurirea cuvn
t ivi dinti? Astfel prile, trebue s recunoatem,
329

calc dreptatea, legea, i jurmntul care nlnuie


pe judectori. Dar dac autoritatea legiuitorilor, cnd
ei poiumese s se judece potrivit dreptii i fr
prtinii r nu o ndestultoare, o s adaug pe aceia a
unui foarte bun p o e t: El ne dicteaz cu privire la
chestiunea aceasta o maxim frumoas, ori mai de
grab hotrte leuca urmtoare :
Nu dai verdictul pn nu va vorbi i c.elalt.
Tretul acesta tia negreit, c dintre toate nedrep
tile. ce se svresc printre oameni, nu e niciuna
mai rcnitc-are, mai protivnie omeniei, ca fapta de
a condamna fr judecat i fr s lai s vor
beasc i aprarea,. Iat totui unde vrea s ajung
prul . cl aTune pe nvinuit fr aprare n voia
mr-iei a<eluia, c;. rod ascult ; i ii rpete orice mij
loc de ndreptire cin cauza tinuirei loviturilor sale.
9. Un om cu asemenea caracter arat tot atta la
itate c;H i prefctorie ; el nu se lupt, la lumina
zilei, ci asemenea soldailor dela pnd, i repede
sgeile d ini un loc ntunecos, mpotriva cruia ci
neva ru ponto rici s rspund, nici s se lupte f
i, zdrobit cum este de nesigurana i netiina pun
ctului, n care se aliii vrmaul. Dar ntunereoul a-
cesta este semnul cel mai sigur, c p r ii nu spun
adevrul. Un om convins de adevrul nvinuirii
sale caut s 1 zdrobeasc n mod public pe vrma
ul su. discut purtarea lui, l silete s se desluea
sc ; pentiu aeela motiv, c nu e nici un cpitan,
caro destoinic fiind s biruiasc n lupt deschis,
s se slujeasc de curse i de vicleuguri mpotriva
vrmailor.
10. Dar mai ales n palatele regilor so vd oameni
330

de spea aceasta: ei i capt tot lustrul dela priete


nia domnitorilor i a celor puternici; acolo domnesc
pizma i bnuelile nenumrate, .acolo linguirea i
pra i iau vnt. In tradevr ori unde ndejdile snt
mai mari i invidia este mai primejdioas, ura mai
groaznic, gelozia mai iscusit n tragerea sforilor.
Aci toi curtenii se strpung cu privirile, aidoma
gladiatorilor acelora, ce se observ i caut s-i g
seasc oare care parte a corpulu neacoperit.
Fiecare, n dorina de a ajunge n rndul dinti, im-
pinge, l lovete cu cotul pe rivalul su, dac poate,
l rstoarn pe cel dinaintea lui i-l trntete la p
mnt. Omul cum se cade este rsturnat uor, este
scos din rnduri, alungat n sfrit cu ocar, n
vreme ce linguitorul, mai deprins, mai dibaciu cu
ascunderea nelciunilor lui, nvinge ca un rege ;
biruina ntr un cuvnt, este a celui mai iute, i
curtenii justific n mod desvrit versurile lui Omer.

.... Marte face dreptate


Ambelur pri: acel ce ucide, ucis e la rndu-i.

Astfel cu ct premiul e mai nsemnat, cu att ei


caut ci nou s se piard unii pe alii : cea mai
iute i ce4 mai sigur este a prei. Ea ncepe cu o
invidia i cu ura, ce se alint n ndejdi, i sfre
te cu nite desnodminte jalnice, tragice i rodnice
ca nenorociri.
11. Cu toate acestea pra nu e aa de simpl, aa
de lesnicioas, cum sar putea crede : ea cere din po
triv, o dibcie nesfrit, o inteligen vie, <n grije
deosebit. De fapt, nar fi aa de vtmtoare, dac
nar avea aerul sinceritii; ea nar precumpni a
831

devrul, care are prin sine atta for, dac nar


captiva pe cei ce o ascult, graie asemnrei cu a-
devrul i. datorit altor multor artificii.
12. Omul pus ntro situatiune nalt este, tocmai
prin starea aceast, mai ameninat ca oricine de
prile invidioilor pe care-i las dedesubtul lui.
El este tinta tuturor loviturilor lor, ca o sWlmtoare
i ca o piedic. Fiecare din ei i nchipue, c va
sosi n rndul dinti, dac va: lua cu asalt pozitiunea a-
cestui dominator seme, i dac va rpi prietenia
prinului. Acela lucru are loc n luptele gimnice,
ntre aceia cari concureaz pentru premiul alergrei.
Alergtorul bun cum a czut bariera, se gndete
doar s se avnte nainte ; toate puterile lui snt a-
intite spre tel. i pune numai n picioarele sale n-
dejea izbndei, fr s caute s vatme pe vecinul
su, fr s unelteasc nici o viclenie contra rivali
lor si. Dar atletul mediocru, concurentul neputin
cios, descurajat de a ajunge la premiu gratie iutelei,
alearg la perfidie. Singura lui preocupare este s
opreasc pe concurentul lui, s-l ntrzie printro p ie
dic, s-l fac s caza. Simte bine, c dac nu reue
te nelciunea, in va putea fi nvingtor niciodat.
Tot astfel e i cu prietenia fericiilor z ile i: acel ce
o are, este amenintaLde toate cursele. Prsit fr
aprare :n mijlocul vrjmailor lui, ajunge n curnd
prada lor, iar ceilali snt iubii, prietenia lor este c
utat numai fiindc se pare c snt primejdioi pen
tru ceilali.
13. Caracterul de verosimilitate pe care,prii l
dau denunurilor lor fale nu e luat pe nimerite ; din-
potriv se silesc s le fac vrednice de crezut, de
332

team s nu afirme niscaiva fapte absurde sau con


tradictorii. Astfel, de cele mai multe ori, ei ntorc
contra victimelor lor calitile ce li sunt personale,
i nscocesc astfel nvinuiri verosimile. Spre exemplu
despre un medic, zic c e un otrvitor, de un bogat,
c nzuete la domnie, de un ministru c uneltete o
trdare#
14. Cte odat chiar acela care d ascultare prei,
face rost de arme prilor, a cror rutate, ca s-i
ating mai bine scopul, se ndoaie dup cutele spiritu
lui aceluia, care i ascult. Dac vd c e gelos : A
fcut un semn sofiei tale n timpul mesei, zic ei, i
privind-o a oftat. Stratornice la rndul ei i-a aruncat
o privire dulce, plin de alintare iubitore . i pe ur
m vin cteva oapte cu privire la intrigile ceaiului.
Dac domnitorul are pretenie de poet i se crede
talentat: ,,I'e Joie, zic ei, Filoxen a rs de v er
surile tale, le-a luat n batjocur ; a zis c snt false
i ru compuse . In fata unui om religios, i care
respect mult divinitatea, ei nvinuesc pe amicul lui
d( ateism, do dispre fat de zei, de tgduire a P r o v i
denei. ha vorbele acestea, asculttorul, ca i cum ar
fi fost nepat n ureche de un tun, are grije s se
nfuneze i s goneasc pe amicul su, fr s mai
atepte dovedirea deplin a crimei lui.
15. In deobte, prii nu nscocesc i na aduc alte
imnuirj, de ct acelea pe cari le tiu cele mai potri
vite s detepte mnia celui ce-i ascult. De ndat
( e i cunosc partea vulnerabil, ndrepteaz spre ea
li ale sgeile lo r ; ei ndjduesc c n accesul din
ti di' mnie a lor. nu mai vor atepta s cerceteze a-
devrnl, i c, dac nvinuitul o vrea s se ndreptea
333

sc, colad nu i va ngdui, m tratt destinuirea acea


sta neateptat, ntemeiat pe verosimilitate, i va i
umplut spiritul.
lti. in tr adevr felul de pr, care-i atinge mai
bine telul, este aceia care contrariaz pasiunea favo-
it a celui ce ascult. Astfel odinioar vrmaii lui
I au nvinuit n faa lui Ptolomeu Dionisos pe filo-
zelul pi a torni Demetriu, c Lea numai ap, i c t.
singurul dintre Egipteni, ce nu poart haine de ie
meie la Bachanale. Dac Demetriu, citat la tribuna
lul lui Ptolomeu, nar fi but din zorii zilei, n vzul
tuturor, dac nar fi jucat n sunetul cimbalelor, im
brcat cu o rochie tarentin, s a r fi sfrit cu el, sub
pretextul, c naprob obiceiurile regelui, i pentru
c mustr prin nelepciunea i nvturile lui des-
frnrile lui Ptolomeu.
17. nvinuirea cea mai grav n ochii lui Alexan-
tru, era s fii dovedit c nai voit s dai un cult di
vin lui Efestion. Intr'adevr cnd Efestion a murit.
Alexandru care-1 iubea .mult, inu s adauge la cele
lalte mree probe de amiciie i cinstea de a-1 aeza
n rnd cu zeii. In curnd toate oraele nltar tem
ple, consacrar incinte, altare acestei diviniti nou,
ntocmir serbri n cinstea lu ; numele lui Efestion
ajunse un jurmnt de temut. Oricine ar fi cutezat s
zmbeasc ori s nu apar plin do respect religios,
era la moment pedepsit cu moartea. Linguitorii, m
gulind pasiunea aceasta copilreasc a lui Alexandru,
caut numai so aprind i mai mult: povesteau des
pre visuri inspirate de ctre Efestion, publicau a-
paritiunile sale, vorbeau despre vindecrile pe cari el
lo-a operat, rspndeau oracolele sale, i n cele din
334

urm i sacrificau ca unui zeu aprtor i pstrtor.


Alexandru, la nceput mgulit auzindu-i vorbind aa,
cu vremea crezu i el n afirmaiunile lor, i se soco
ti fericit c pe lng c este fiu de zeu, mai cro-
iaz zei el nsui. Ci prieteni ai lui Alexandru
nu culeser atunci, cnd ne gndim la lucrul acesta,
roade triste de pe urma acestei slviri a lui Efestion!
Ci dintre nvinuii, de a nu fi cinstit zeul pe care
toat lumea l ador, nu pierdur prietenia regelui i
fur alungai dela fata l u i !
18. Tocmai n vremea aceia Agatocle din Samos,
mos, unul din taxiarhii lui Alexandru, cu mare tre
cere n fata regelui, era gata s fie nchis n tovria
unui leu, fiindc fusese nvinovit, c trecnd pe
lng statuia lui Efesion, plnsese. Din fericire Per-
diccas, se zice, veni n ajutorul lui, i jur pe toii zeii,
i pe Efestion nsui, c acesta i apruse, ca zeu a-
devrat la o vntoare, i c-i ordonase s-i spun
lui Alexandru, s se fereasc ca de foc, s nu-i fac
vreun ru lui Agatocle ; c nu trebue s atribue la
crimile lui nici necredinei lui, nici prerei de ru de
moartea lui Efestion, ci numai amintirei de prietenia
lor trecut.
19. Linguirea i pra gseau deci atunci intrare
liber la Alexandru, plecndu-se dup pasiunea lui.
Precum, de fapt, ntrun asediu, vrjmaii nu atac
zidurile prin prile nalte, rpoase, greu de trecut,
ci caut cte un loc ru strejuit, ruinat sau es, ca
s loveasc cu toate puterile lor, s pun stpnire
pe ele, i s ptrund pe urm n cetate ; tot astfel
cnd delatorii descoper n suflet oarecare parte
slab, stricat, lesne de intrat, ei i ndrepteaz lovitu-
335

i'ile prin partea aceasta, pun n lucrare mainile


lor ; n cele din urm pun stpnire pe loc, i ni
meni nu gsete de cuviin s-i resping i nici nu
observ mersul lor. Odat nuntru zidurilor, dau foc
la tot, ard, ucid, jefuesc toate valorile. Ori, astfel este,
trebue s credem, i starea unui suflet., luat prin m
presurate i redus la sclavie.
20. Mainile pe cari delatorii le nvrtesc mpotriva
celui ce-i ascult snt minciuna, nelciunea, sper
jurul, struina, neobrzarea i nenumrate alte nele
giuiri ; dar cea mai puternic din toate este lingui
rea, rud sau mai bine sor cu pra. Nu e om cu ini
ma la locul ei, cu sufletul mpresurat de un zid de
diamant, care sa poat a se mpotrivi linguirii, mai
ales cnd pra vine s surpe temeliile prin manopere
subpmntene.
21. i acesta nu e dect atacul din afar. Dar n
untru ci trdtori, nelei cu vrjmaul, nu i n
tind mna, ii desGhid porile i dau ajutor din toate
puterile s piard pe asediat! Mai nti este dorul
de lucruri nou, pe care natura l insufl tuturor oa
menilor i care i face s prinz desgust de ceia ce
deabea au atins ; apoi este atraciunea ce ne mpinge
spre tot ce este neobicinuit de auzit, este farmecul ui
mitor ce gsim n tainele ce ni so optesc la ureche, i
cari snt n stare s ne insufle o mulime do bnuoli.
Tntr'adevr, tiu persoane, ale cror urechi se g
dil prin pr aa de plcut, cum le-ar atinge cineva
uor cu o pan.
22. Sprijinii de ctre toi aliaii acetia, cnd p-
rii se suie la asalt, nu au nici o trud, dup pre
rea mea, s ajung nvingtori, i izbnda aceasta le
330

este cu att mai uoar., fiindc nimeni nu se nf


ieaz la lupt i' nu gsete de cuviin s resping
atacul. Din contr, acel ce i ascult, se pred sin
gur de fcun voie i nvinuitul nu tie trdarea ce-
se pregtete : astfel locuitorii unui ora cuprins
noaptea, snt toi njunghiai n somn.
23. Dar ce e mai dureros este c ponefritul,
care nu bnuete nimic, se apropie de amicul su
cu faa zmbitoare, i cum contiina lui nu-i im
put nici o greal, vorbete i lucreaz astfel ca de
obicei. V a i ! nefericitul este nconjurat de lanuri.
Ct despre celalt, dac are sufletul la locul lui, liber,
d drumul mniei sale, s izbucneasc la moment,
i-i revars ura, pn ce n sfrit, ngduind o jus
tificare, recunoate, c sa pornit fr cuvnt contra
amicului su.
24. Dac din potriv e o inim la i josnic, el
primete pe amicul su tot cu zmbete, dar n sufletul
lui l urte, scrnete din dini n tain, i cum
zice poetul,
l clocotete mnia In fondul InimeJ sale1).
Ori, nu este, dup mine nedreptate mai strigtoare,
nu o nimic mai vrednic de un sclav, ca starea de a
hrni mnia sa, mucndu-i buzele, de a mri ura
nchis n piept, de a avea un sentiment n inim i
altul n gur, s joci sub o-masc vesel i comic, o
ti agedie plin de doliu i de lacrmi. Ceiace ndeamn
mai ales la modul acesta de a lucra, este s vezi pe
pr purtndu-se astfel cu acela pe care-1 prse
te, i cu care prea c este prieten altdat. Lumea nn

1) Omer, Odiseia, VIII, vers 273 i Illada I, v. 81,


337

mai vcete s asculte vocea victimei, ce ncearc s se


desvinovieasc ; din aceast prietenie aparent se
presupune adevrul nvinuirei, i ceilali nu se gn
desc c adesea se -ivesc n prieteniile cele mai strnse,
motive de ur necunoscute celorlali. Adesea chiar un
vinovat, ca s se apere de o nvinuire posibil, mpov -
reaz pe amicul su cu crima lui proprie, cci nu
exist nimeni att de nechibzuit ca s o pun n soco
teala vrjmaului su. Motivele prea cunoscute ale
uiei sale, ar face pra sa, de necrezut. Aa dar, con
tra acelor, ce trec drept amicii lor, i ndrepteaz
prii manoperile lor, avnd grije s mrturiseasc
cea mai vie luare aminte fa de omul, care-i ascult
i care trebue s cread n devotamentul lor, vzn-
du-i cum jertfesc binele lor, intereselor lui scumpe.
25. Snt i oameni, cari aflnd n urm c prie
tenul lor a fost pe nedrept nvinovit, totui conti
nu s-l resping, de ruine cl crezuser vinovat,
i nu cuteaz s-l mai priveasc in fat : ti vine s
crezi, c se socotesc jignii c au recunoscut nevino
via lui.
26. Astfel societatea este suprat de o mulime de
nenorociri, isvorte dintro prea mare uurin de a
crede pe pri. Anteia zice soului s u :

Proetus, mori ori mal Mne ne Bellerofon ucide4)


Cci a vrut cu sila s-l pngreasc femela.

i doar ea ncepuse s-l ispiteasc i se vzuse dis


preuit. Gt pe aci, totui, era ca acest erou tnr1

1) lliada, VI, v. 165.


338

s. piar luptnd contra Himeriei, i drept rsplat


a infrnrei sale i a respectului ce avea fat de oas-
jtole lui, era aproape s ajung victima intrigilor ace
stei femei neruinate. Tot astfel, prin mijlocul unei
pri asemntoare contra fiului su vitreg, Federa
atrase blestemele unui tat asupra lui Ipolit, care nu
fcuse, zei m a r i! nu svrise o crim.
27. E adevrat, se zice. R a r cteodat totui pr-
ul poate fi vrednic de necredere, mai ales cnd
este un om cc se bucur de renumele de a fi drept i
chibzuit. Atunci trebue s lum cu att mai bine a-
minte la ceiace spune el, cu ct nu sa mnjit nicio
dat de rre -o crim. Cum ! a fost vreodat om mai
drept ca Aristide ? i cu toate acestea sa aliat con
tra lui Temistocle, i atl contra lui mnia poporului,
avnd cum se zice, aceiai mncrime a ambiiei, ca
i rivalul su. Aiistide era just fat de toti ceilali,
dar n sfrit era i el om, supus mniei, amorului,
i urei.
28. Dac ceace se spune despre lalamede este a
dovrat, cel mai iscusii dintre Creci i cel mai no
bil in alte privine, unelti contra acestui erou, cu care
era unit prin legtura sngelui, i cu care cutreerase
mrile mpreun ca s mprteasc toate primej
diile ; att este de firesc oamenilor s se lase trti
de pasiunile lor.
29. S mai vorbesc de Socrate, pe nedrept nvino
vit n fata Atenienilor de impietate i de complot
mpotriva Statului, sau despre Temistocle i despre
Miltiade, cari dup attea victorii, snt bnuii c au
trdat Grecia ? Felurile acestea de .exemplu snt
339

prea mbelugate i aproape toate snt deja cuno


scute.
30. Ce trebue deci s fac un om cuminte, care se
ndoiete de cinstea sau de sinceritatea prietenului
su ? Omer ne d rspunsul prin fabula Sirenelor,
cnd d porunc corbiei s treac repede departe
de vraja funest a cntecilor lor ; trebue s ne as
tupm urechile i s ne ferim s le deschidem n ain
tea unor oameni, ce ne par absorbii de oarecare pa
tim : trebue ca raiunea ,ca un portar credincios,
s stea de paz la toate cuvintele ce ni se spun, pri
mind i lsnd s intre pe acelea ce merit, respin
gnd i gonind, din potriv, pe cele ce snt rele. A r
fi n adevr hazliu, s avem portar n casele noastre,
i s lsm urechile i spiritul nostru deschise la toat
lumea.
31. Chiar atunci deci cnd cineva se va apropia de
noi, spre a ne face oarecare denun, s examinm
faptul n sine, fr s inem seam nici de vrst,
nici de demnitatea, nici de moravurile celui ce ne
vorbete, nici chiar de spiritul ce scnteiaz n dis
cursul su ; cci cu ct pare mai convingtor, cu
att trebue s avem mai mult grije i precautiuni n
eercetai-ea noastr. Nici nu trebue s credem n ju
decata altuia, nici n ura nvinovtitorului, ci s
facem o cercetare contiincioas a adevrului, s n
toarcem contra delatorului propria lui invidieX s
cerem ca amndou prile s-i destinuiasc cu
getele i s hotrm astfel prietenia sau ura noastr.
Dar a lua hotrre, cnd sntem nc micai de
prima n tiprire a prei, pe H e rc u l! ce nebunie tine
reasc, ce micime, i mai cu deosebire, ce nedreptate!
840

32. Isvorul tuturor nenorocirilor acestora, cum


am spus la nceput este netiina, i ntunericul n
care fiecare din noi las purtarea sa. Ah ! Dac un
zeu ar binevoi s scoat faptele noastre la lumin,
calomnia, ne mai gsind un adpost, ar fugi i sar
prvli ntro rp adnc, n timp ce toate momen
tele ar radia de strlucirea adevrului!
Despre cei ce snt n solda celor mari,

De unde s ncep, scumpul meu amic, cu ce s


sfresc, cum se zice, enumeraia tuturor faptelor i
a suferinelor aceluia, care trote n solda altuia i
care umbl dup prietenia fericiilor zilei, dac se
poate da numele de prietenie unei asemenea sclvii ?
Cunosc, n tradevr, aproape toate neaunsurile le
gate de conditiunea aceasta, nu, pe Joie, fiindc le-am
ncercat nsumi (n am trecut nc prin ncercarea a
ceasta, i s m fereasc ^eii i de aci nainte !); ns
mai muli ini din aceia cari au czut n felul acesta
de traiu mi-au istorisit paniile l o r ; unii cufundai
nc n nefericirea aceasta, i cari gemeau de durerile
ce au s sufere ; alii scpai oarecum din nchi
soarea lor, ineau s-i reaminteasc toate necazurile
ndurate. i ei aveau dreptate s se bucure, cnd
socoteau chinurile de cari fuseser scpai. Acetia
din urm mi se preau cei mai vrednici de crezare,
pentru c ptrunseser, ca s zic astfel, n toate mis
terele i trecuser prin toate gradele initieriei. Aa c
nu n mod uuratec i fr luare aminte curioas i
ascultam povestind naufragiul i mntuirea lor nes
perat, ca pe oamenii acetia ce-i vedem ngrmdii
342

n jurul templelor, cu capetele rase, zugrvind tala


zurile enorme, sbuciumul, stncile, mrfurile asvr-
lite n mare, catargele sfrmate, crma rupt n bu
ci ; apoi dup toate astea ivirea Dioscurilor, divi
niti familiare n asemenea tragedii, sau a oricrui
alt zeu teatral, aezat sau la platforma din jurul ca-
targurilor, sau la crm, cluzind spre rmul li
nitit, corabia care se oprete domol n port, unde
cltorii debarc i ei, scpai prin gratia i ocrotirea
unui zeu binevoitor. Astfel snt, mpreun cu multe
altele, scenele tragice pe cari le declam oamenii a-
cetia, c doar vor primi ceva poman dela un nu
mr ct mai mare de asculttori, cari vor vedea n
ei nu nite nenorocii, ci nite fiine ce se bucur de
prietenia zeilor.
2. Cu toate astea, ce deosebire s auzi istorisindu-
ti-se de astdat furtunile casnice i valurile cari se
ridic nu numai enorme, dar cliiar ct munii, dac
se poate zice a s tfe l! L a plecaie marea prea calm,
dar cte mizerii de suferit n timpul p lu tirei: setea,
rul de mare, muncile din hazna! Apoi srmana co
rabie sa sfrmat de o stnc ascuns sau de o roc
prpstioas, nenorociii sau salvat cu mare casna
nnot, goi i lipsii de cele trebuincioase. i chiar am
bnuit, sub vlul povestirilor acestor nefericii, c ru
sinea i fcea s treac sub tcere suferine pe cari
singuri ncercau s le uite. Totui am cules de ajuns
din ele, fie din convorbirile acestea, fie din altele, ca
s tiu ce se petrece ntro asemenea legtur de de
pendent, i no s m ii de ru, bunul meu Timocles,
c ti le istorisesc : cci e mult timp de cnd cred ca'
343

am ghicit gndul tu de-a mbria o asemenea me


serie.
3. yi mai nti, ori de cte ori venea vorba de lu
crul acesta, i cnd unul din cei de fa luda viata
aceasta mercenar, esclamnd : Ce fericire s nu
meri printre amicii ti pe coi dinti ceteni ai Ro
mei, s iei mese splendide, fr s te coste nimic, s
lccueti ntro cas frumoas, s cltoreti pe n
delete, culcat pe moale ntrun car nhmat cu cai
albi, i pe deasupra s primeti o rsplat mrea
dela prietenia aceasta i dela f oriei rea de care-ti este
dat s te bucuri ! Ce profesie bun, n care toate i
vin astfel fr s semeni i fr s cultivi vreodat1), te
vedeam, la vorbele astea sau altoie, cscnd gura,
i naintnd, gata s apuci momeala aceasta. Astfel,
ca s n'avem s ne imputm nimic pe viitor, pentru
ca s n a i dreptul s zici c, vzndu-te pe punctul
de a muca din bucica unditei i din smochin,
te-arn lsat s nghii momeala, in loc s te oprim i
s te ntiinm mai inainte de a o infunda iu gt
lej i c din potriv am ateptat s fii ti't de
fatalitate, spre a-t-i da ajutorul nefolositor al lacriie
lor noastre ; pentru ca s nu ne faci asemenea mus-/
trri meritate, la cari u'atri putea rspunde nimic,
ca s justificm tcerea noastr, afl, mai nti c
vra i plasa nau nici o ieire i ia aminte la foloa
sele acestea, de afar pn ce nu vei fi prins nuntru.
Privete apoi ncovoitura crligului, ia-1 n minile
(ale, pipe cele trei vrfuri ale lui, ncearc-1 pe obra
zul! tu umflat i, dac ti se pare c nu e tocmai as-

1 ) Odiseia, JX, vers 109.


344

cutit, c, l poi ocoli, c rnile pe cari le face nu snt


dureroase, c nu agat i trte cu sila, c puterei
lui i se poate mpotrivi ceva, socotete-te printre oa
menii a cror laitate i condamn la o foame perpe-
tu ; i tu, recheam-i curajul, alearg dup prad,
dac voieti, i ca un pescru nghite bucica n
treag.
4. ie n deosebi i se adreseaz cuvntarea : cu
toate astea filozofii i aceia cari au mbriat ca
tine o profesiune grav, i serioas nu snt singurii,
crora ea li va putea fi util : ea va fi folositoare i
gramaticilor, retorilor, muzicanilor, n sfrit tutu
ror oamenilor instruii, cari cred c trebue s se
pun n solda bogailor. Fiindc toi ndur aceleai
umilinti, e vdit c filozofii nu numai c nu se bu
cur de vreo cinste, dar ei se afl ntro situatiune
i mai ruinoas, cnd aceia cari ii pltesc se
poart cu ei ca i cu ceilali i cnd nau fat de
ei mai mult stim. Ori ce ai gsi n restul acestei
scrieri, nvinovete mai nti pe aceia cari snt a-
utorii acestui procedeu i numai n urm pe aceia
ca ri'il sufer: cci n ce m privete eu nu snt rs
punztor de ntocmirea aceast, afar numai dac
este o crim s spui sincer adevrul. Cu privire la
ceata de gimnati i de linguitori, oameni neghiobi
i trtori din fire, nu m amestec ctui de puin s-i
ndeprtez dela relatiunile acestea ; mi-a pierde vre
mea degeaba. i nici nu mi se pare c merit prea
mare mustrare, c nu prsesc pe aceia cari i pl
tesc, dei nu o duc b in e : i snt fcui pentru traiul
acesta si nu li se cuvine altceva. ncotro sar putea
ei ndrepta s-i exercite talentul lor ? Dac li se ia
345

isvorul acesta de venituri, iat-i fr slujb, silii s


nu fac nimic, fr treab. Conditiunea lor nu tre-
bue s ne indigneze i bogaii pare c nu-i jignesc,
pindu-se cum se zice n tucal. Ooare nu pentru ca
s nghit tot felul de ocri, au intrat ei n cas ? Me
seria lor este s sufere ori ce li sar putea ntmpla.
Dar ct privete pe oamenii cu carte, de cari am
vorbit adineauri, am dreptul s-mi dau drumul m
niei i s ncerc, dac e cu putin, s-i ntorc, s-j
scot dela stpnii lor i s-i redau libertii.
5. Cred c fac bine s ncep prin a proba, c ar
gumentele pe cari le invoac acei ce se las mpini
la genul acesta de viat, nu snt nici solide nici te
meinice. nsemneaz s le rpesc dela nceput >un
mijloc de justificare, i s demonstrez c robia lor e
voit. Cei mai muli spun c din pricina srciei, din
trebuina urgent a necesarului, i transfugii acetia
cred c acoper astfel cu un vl onest ruinea fugei
lor. i nchipuesc c e o scuz ndestultoare, spu
nnd c nu snt tocmai vinovai, dac ncearc s
scape de srcie, chinul cel mai mare al vietei, i ci
teaz versul acesta al lui Teognis :
Omul pe care mizeria l njug la sold,
i alte sperietori, nscocite de ctre poei cu privire
la srcie. i ncaltea dac i-ai vedea, c gsesc n
suljba celor mari refugiul ce ei caut la ei, i-a scuti
de mustrarea, c-i pierd libertatea, de care nu tiu
s se bucure. Dar fiindc nu primesc dela ei, ca s
vorbesc cu un orator ilustru, dect o hran de p a
cieni, cum s ne fac s credem c i-au ales o cale
rea, rmnnd mereu n aceiai conditiune ? Intr'-a~
d9vr, srcia nu-i slbete, ei au nevoie s primea
316

sc mereu, fr s poat pune ceva n rezerv, fr s


economiseasc nimic ce le prisosete. Tot ce li se d,
cnd li se d, admind chiar c li se d mult, m
cheltuete pn al ultimul as i pentru trebuine cari
se renoesc mereu..Ar fi fcut mai bine s inventeze
mijlocul nu s ntreie o srcie permanent sau ra
reori uurat, ci s o nimiceasc complect. i poate
c ar fi fost mai bine pentru ca s fug de o aseme
nea stare, cum a spus aa de bine, Teognis,

S se-asvrlen adncul mre! bogaten balene ^


i de pe stnca nalt s se prvleasc In valuri

Dar cnd un om srac, lipsit de ce-i trebue, la che


remul altuia, i nchipue c a gsit n starea acea
sta mijlocul s scape de srcie, nu neleg cum nu
vede c tocmai dimpotriv el se leag i mai mult
de ea.
6. Alii ne spun c nu se tem de srcie, <k, nu
li-ar inspira nici o team, dac ar putea, ca i cei
lali oameni, s-i ctige prin munc, hrana de toate
zile le ; dar corpul lor slbit de btrnee sau de boal
i silete s se bage la stpn, care le asigur un
trai mai lesnicios. Ei bine, s vedem, dac spun
drept, dac ntradevr ctig mai uor,; ce li se d,
sau dac, dimpotriv nau de ndurat osteneli mai
mari, de ct ceilali oameni. Recunosc, ar fi fericirea
pe care o poate visa cineva, s dobndeasc fr
munc i osteneal banii trebuincioi; dar de fapt ct
de deosebit stau lucrurile ! Din contr ei au de sufe
rit, n relaiunea aceasta strlucitoare, attea oste
neli, atta munc, c mai mult de ct oricine au ne
voie de o sntate viguroas, n mijlocul acestor ne
numrate ndatoriri, cari i mpovreaz n fiecare zi,
i-i mping la clesndejde. Dar chestiunea aceasta o
vom desbate, la locul ei, cnd vom face enumeraiu-
nea i a celorlalte nemulumiri ale lor. Pentru moment,
mi e de ajuns s art, c ei nu spun adevrul, cnd
se acoper cu pretextul acesta.
Nu mai rmne de ct un singur motiv, pe care-1
cred adevrat, dar pe care ci nu-1 mrturisesc : n
dejdea de a se bucura de nenumrate plceri i m
pinge spre casele acestea, ispitii de strlucire auru
lui di argintului de cari strlucesc, fericii graie
ospeelor i a luxului ce-i fgduesc, cnd vor bea
aurul cu cupa plin i fr nici o piedic. Uite ce-i
atrage : uite de ce-i vnd libertatea pentru robie.
Nu nevoia celor trebuinciase, cum zic ei, ci dorina
de huzur i a tuturor mreiilor acestora. Dar, n-
tc cinai ca pe nite ndrgostii, ca pe nite namorai ce
ofteaz, bogai., ca int a dorinelor lor, i amna
mndri, cu viclenie i le hrnesc dorul urmritorilor
lor, dar de abia dac li ngdue s fure cte o sru
tare, ca o favoare de amor, pentru c ei tiu c satis-
faciunea nimicete d o r u l: de aceia se feresc de
a-i satisface, i-i nltur cu cea mai mare grije. Cu
toate acestea ca escesul de asprime s nu-i desn-
djduiasc i ca nu cumva s renune a mai dori, i
se druete cte un zmbet, i se fgduete c ntro zi i
se va mplini voina, c se va arta ndatoritor, i
c va fi primit cu toat luarea aminte ; n urm b
trneea ncepe s apar, i dorina unuia i favo
rurile celuilalt i-au trit traiul i astfel n toat
viaa, lor se aleg numai cu sperana.
8. De altfel, faptul de a suferi orice, (lin dragoste
348

(lup plcere, nu este cu totul de hulit; chiar poate


fi iertat acel ce dorete plcerea i care i d oste
neala s o dobndeasc.
Dar e ceva ruinos i vrednic de un sclav, a,
se vinde pe sine nsui ca s ajungi la ea : cci bu
curia libertii constitue o plcere cu mult mai vie.
Recunosc, totui s se ierte acela care atinge volup
tatea. Ins a se expune la toate neajunsurile, nu
mai n sperana unei posesiuni ndoelnice, cred c
este ridicol i fapt de nebun. Mai ales cnd truda, e
sigur, de nenlturat, n vreme ce fericirea ce speri
nu fgduete de ct numai ceva nesigur, do oarece
ea nu sa nfiat nc de cnd tot este ateptat, si
fiindc nici nu pare aproape s soseasc, dac so
coteti bine. Gnd tovarii lui Ulyse, dup ce mn
cau lotusul delicios, uitau toate celelalte, i cnd
plcerea i fcea s-i uite datoria, cel puin uitarea
aceasta a binelui nu era cu totul lipsit de raiune,
avnd n vedere c voluptatea le umplea sufletul n
treg. Dar cnd un flmnd se tine pe lng un om,
( iire se satur do lotus, fr s dea nimic din el ni
mnui i cnd atras numai de sperana, c i se va
ngdui s guste i el odat din el, acest nfometat
uit virtutea i cinstea, nu merit, pe Ercul, s-i
rd lumea de el i s-i se aplice o pedeaps adev
rat omeric ?
9. Cam acestea snt motivele cari determin pe
unii s umble dup societatea bogailor i s intre de
plin n clientela lor. Nu mai vorbesc despre aceia
cari se las trti spre felul acesta de trai, numai
de vanitatea de a tri cu oameni de neam i nvest
mntai cu toga pretext. Snt unii din acetia, carf
849

cred, c prin apropierea aceasta i atrag mult con-


sideratiune EL c se ridic deasuprta oamenilor de
rnd. Gt m privete na vrea s fiu primit nici chiar
n intimitatea unui rege i nici s stau cu el la mas,
dac nar trebui s m aleg cu nici un alt folos din
lucrul acesta,.
10. Dar presupunnd c au motivele acestea, s
vedem ce au de suferit, fie nainte de a fi primii la
cei avui, fie dup ce au fost primii, i apoi vom ve
dea n urm care este desnodmntul piesei. Mai n
ti nu se poate spune, c dac cinstea aceasta nu
este aa de mare, este i lesne do ctigat; c nu nu
mai, c nu impune mult strdanie, dar c este de a-
juns s o doreti ca s vezi mplinindu-ti-se toat
voia. Din contr, ct alergtur, cte nopi petre
cute la poarta protectorului! Trebue s te detepi
naintea aurorei, s atepi, ghiontindu-te cu alfiii,
s se deschid poarta, s te oxpui la o primire rui
noas, s auzi cum te face punga un portar care
sclciaz limba sirian, s fii la cheremul unui anun
tor african, cruia trebue s-i dai un baci, ca s
nu-ti uite numele. P e deasupra, din respect fat de
acela cruia i faci curte, trebue s pori o mbrc
minte mai presus de venitul tu, s-ti alegi numai
colorile cari i plac, ca s nu-i strici cheful sau s-i
faci neplcere, dac binevoiete s-i arunce ochii pe
tine. Apoi ndat, ori ct ai fi do ostenit, trebue s-l
urmezi, sau mai de grab s mergi nainte, nghe
suit printre sclavi, i s complectezi numrul alaiu-
ui. Si cu toate acestea or s mai treac cteva zile,
pn s te vad.
11. Dac atunci eti aa de norocos s e vad, sa
350

to clieme, s-ti spun primul cuvnt ce-i trece prin


cap, te faci leoarc de sudoare, te apuc ameeala,
deodat ncepi s drdi, i totdeodat ce hohote de
1 s din partea celor ce snt martori la ncurctura
ta ! Adesea, daca trebue s rspund, cine era r e
gele Grecilor, tu le spui c, ei aveau o mie de corbii.
Oamenii cum se cade i zic om modest, ndrsnetii
te numesc timid, iar rutcioii te fac ignorant. Iar
tu, dup aceast ncercare dinti, aa de primejdi- '
oas, a omeniei protectorului tu, tu te retragi mus-
trndu-te de -nenumrate ori din cauza stngciei
tale. i dup ce ai petrecut.
TTopti ntregi fr somn i zile pline de snge1),
nu, pre legea mea, pentru Elena, nici pentru cet-
tuia Pergamului, nici pentru regele Priam, ci n spe
rana de a ctiga cinci oboli, i ca s ntlneti oa
recare zeu de teatru, care s te introduc n gratia
patronului, atunci ncepe examenul tu, s vad dac
eti instruit. Exerciiul acesta o destul de plcut pen
tru cel bogat, care audo numai laude i felicitri ;
dar pentru tine, e o chestiune de viat i de moarte,
un moment care hotrte direciunea vietei tale n
tingi. Te gndeti, cu drept cuvnt, ntradevr c dac
eti respins de ctre acesta, i dac nu ei nvingtor
din ncercarea asta, no s mai fii admis de ctre
uu alt protector. Iat-te deci n prada a fel de fel de
gnduri, silit s pizmueti pe concurenii ti, cci
o sigur c i alii umbl dup aceleai foloase. Orice
zici, ti se pare s la b ; teama i sperana te sbucium
pe rnd, privirea ta nu mai prsete obrazul pro

l) Parodie a Iul Omer, Ili& la , I X , vers 325.


851

tectorului. Dac pare c nu aprob spusele tale, eti


p ierdu t; dac ns zmbete ascultndu-te, bucuria
i sperana i umple iar inima.
*2. E vdit c muli vor avea preri contrare alor
tale i c se vor ridica oarecari r iv a li; fiecare,
oarecum dela pnd te va mproca cu s
geata lui. Inchipuete-ti un moneag cu barba alb,
cu prul alb, care e ntrebat, dac tie ceva util, i
care pare nelept unora, i prost, altora. E i las s
treac putin vreme, dar nu dup mult timp, rsco
lesc cu grije tot trecutul t u ; i atunci dac vreunul
din concetenii ti, oprit de invidie, dac vreunul
din vecinii ti, pentru nemulumirea cea mai uoar,
te nvinovete de adulter sau de pederastie, lumea
l crede ca pe unul, care depune mrturie chiar dup
condica lui Joie, Din contr, dac toat lumea te
laud fr excepie, aprobrile acestea par neadev
rate, ndoelnice, pltite. Deci trebue s fii tare norocos,
s nu ntmpini nici o piedic ; acesta e singurul
mijloc s birueti.
13. Chiar dac rueti n toate, peste ateptrile
tale ; protectorul tu aplaud nsui toate cuvintele
tale, amicii lui cei mai de seam, cari se bucur de
tcat ncrederea lui, sau artat prevenitori, soia lui
dorete societatea t a ; nici intendentul nici economul
nu se opun ; nimeni na gsit nici o mustrare de fcut
cu privire la purtarea ta, toate mprejurrile snt
prielnice, victimele snt favorabile. Triumfezi, feri
cit muritor ; eti ncoronat la Olymbia ; ce zic ? ai
luat Babilonul, eti stpn pe cettuia din Sardes
cornul lui Amalteu e n puterea ta, i mulgi lapte de
352

pasre1). Este, de altfel, o chestiune de dreptate, ca


strduine aa de ncordate s fie rspltite cu' bine
faceri ct mai mari, i coroana ta nu trebue s fie
numai de frunz : i trebue o retribuie generoas,
pltit fr greutate, la timp, cnd ai nevoie de e a ;
i trebue distinciuni, cari s te nale dasupra mul-
imei; n sfrit, i trebue, odihn dup atta oste
neal,. atta praf, alergtur, nesom n: merii, dup
voia inimei tale, s dormi cu picioarele ntinse, neavnd
alt slujb, de ct aceia pentru care ai fost ales, i
pentru care eti pltit. Aa ar trebui s fie, scumpul
meu Timocleu, i atunci nu ar fi un ru prea mare
de a pleca grumazii sub un jug aa de blnd, aa de
uor, i mai ales sub un jug de aur. Dar lucrul st
altfel, sau mai bine cu desvrire altfel. Sumedenie
de suprri, de nesuferit pentru un om bber, te a
teapt n societatea aceasta. Ascult-le una cte una,
i cerceteaz, dac snt de rbdat, pentru unul,
care ar avea ct de puin educaiune.
14. Voi ncepe, dac voioii cu masa cea dinti, cu
care, dup cum e de crezut, te vor ospta ca un fel
de consfinire srbtoreasc a legmntului viitor.
Mai nti vine s te pofteasc ; e un sclav, care nu e
lipsit de cuviin. Ca s-l ctigi de partea ta sau ca
s nu pari nepoUticos, i strecori n mn, cel pu
in cinci drahme. El, fcnd pe dezinteresatul: Ia ,
fugi de-acolo, zice, eu s primesc dela d-ta ? Nu, pe
F r c u l! Totui se nduplec, i ese rznd cu gura
deschis. Tu, iei haina cea mai frumoas, te mbraci
cu elegan rar i, dup baie, soseti, avnd grije,

[ i) Locuiune proverbial: eti n culm ea fe ricire l, j


353

s nu soseti naintea celorlali, cci ar fi o necu


viin, dup cum ,dac ai sosi dup ceilali, ar fi o
grosolnie. Aa dar, alegi, un moment potrivit, i
intri. Te primesc cu luare aminte, te iau de mn
i-ti d loc ceva mai sus de bogatul patron, cam
dup doi vecin amici ai lui.
15. Te i crezi n palatul lui Joie ; admiri toate,
mereu cu capiii n aer. Toate lucrurile snt nou,
necunoscute, pentru tine. In vremea asta toti scla
vii au ochii pe tine, i fiecare din conmeseni pndesc
aciunile tale. Amfitrionul nu e nici el lipsit de
oarecare curiozitate, cu privirea la tine ; dar, pe ln
g asta, poruncete ctorva sclavi, s observe, cum
te pori cu femeia i cu copii lui, dac privirea ta se
oprete adesea asupra lor.
Sclavii celorlali oaspei, observ mirarea ta, rd
de ncurctura ta, i se ncredineaz c nai mn
cat niciodat la un bogat, din faptul c ntrebuina
rea unui ervet, ti se pare un lucru extra-ordinar.
De altfel, zpceala ta se cunoate lesne, dup su
doarea, ce ti se suie pe obraz. Mori de sete i nu cu
tezi s ceri de b u t; te temi s nu pari, c-ti place
prea mult vinul. Dintre toate bucatele variate, ae
zate i rnduite n faa ta, nu tii spre care s-ti n
tinzi mai nti mna. Eti nevoit s te uii. cu coada
ochiului la vecin, s-l ei pe el de model, i s
afli nti dela el ordinea ce trebuo urmat la un os
p.
Intre timp sufletul tu, plutete nehotrt :
n fiecare clip treci din turburase n turburare.
Gnd prea, slveti fericirea bogatului la vederea a-
ttor obiecte de aur, de filde, de att lux ; cnd te
28
apuc mila de tine nsuti i ti z ic i: Eu nu snt ni*
mic, i credeam c tresc . Cteodat i nchipueti,
cit traiul acesta, pe care-1 invidiaz attia, o s fie
i al tu, c zilele tale or s se scurg n mijocul lu
crurilor acestora, c o s ai i tu o parte egal, sau
crezi c vei srbtori ntruna ziua lui Bacus, i
poate c sclavii tineri i frumoi, ce-ti zmbesc gra
ios, i deteapt icoana unei viei fermectoare, c
iat-te gata s exclami cu Omer:
Toi au dreptate, Troienilor, Greci cu armura fru
moas.
s sufere attea neajunsuri i osteneli pentru
o asemenea fericire. Dar iat momentul cnd se ros
tesc toasturile. Gazda cere o cup ncptoare, ti zice
bun venit numindu-te maestrul su, sau dndu-ti oa
recare alt titlu. Tu primeti cupa, dar nu ti, ce s
rspunzi, din pricina ncurctura, i aa capei nu
mele ru de om ru crescut.
(7. ndat toastul acesta al bogatului ti atrage
lira celor mai muli vechi prieteni ai lui : chiar lo
cul, care ti so dduse jignise pe civa din ei, sup
rai s vad un nou venit mai considerat de ct nite
oameni cari snt stui pn n gt de scrba unei
lungi slugrnicii. Uite ce zic ei de tin e :
..Nu ne mai lipsea ca s pun vrf desgustului
nostru, de ct s ne dea locuri n urma noilor venii
n cas ; Borna e deschis numai Grecilor stora.
f?i de ee-i pun mai presus de noi ? Cu cele cteva cu
vntri nemernice, i nchipuie ei, c fac cine tie
ce servicii grozave ? Ati observat, zice un altul, cum
a but emu sa repezit la bucatele aezate nainte-i,
cum le-a devorat ? Nu poate s fie de ct un bdran,
355

care na vzut niciodat pine alb, nici mcar u


vis, care na gustat niciodat carne do gin de Nu-
midia, nici de fazan ; de abia ne-a lsat, oasele .
Ce naivi mai snteti ! Peste trei zile o s-l vedei,
jeluindu-se ca i noi de nefericirea lui. Astzi e o n
clminte nou. Dup ce s'or sluji de ea, i o vor
umplea de noroi, vor asvrli-o cu dispre sub pat, i
va ajunge, ca i noi, plin de plonie .
Acestea snt vorbele ce se rostesc, pe socoteala ta,
i muli din ei i i pregtesc brfelile.
18. Astfel ospul acesta sa dat numai n cinstea
ta ; nu se vorbete, ca s zic aa, de ct numai des
pre tine. Totdeodat, fiindc ai but, contra obiceiului
tu din nite vin uor i acrior, oarecare trebuin
urgent te supr, dar nu e Iniei cuviincios s te
scoli naintea celorlali, nici s rmi pe loc. Lumea
bea nainte i converseaz ; o privelite urmeaz dup
alta, gazda e dornic s desfuro n faa ta toat
bogia l u i ; tu eti chinuit, nu mai vezi nimic din
tot ce se petrece ; nu mai auzi pe cntre, pe chita
rist ; doreti ca un cutremur de pmnt s nghit
toat petrecerea, sau vestea unui incediu s vie s
pun capt ospului.
19. Iat, scumpul meu amic, col dinti i cel mai
plcut osp al tu ; ct mi place mai bine al meu,
cu cepele mele, cu puin saro alb, pe cari le m
nnc cnd vodesc, unde voiesc, n doplin libertate 1
f?i t.e scutete de rgiturile acide, cari nsoesc ban
chetul tau, i de indigestia nopei. A doua zi, disde-
diminea, trebue s v nvoii n privina refribuiu-1

1) Iliada, III, vers 156,


356

nei i n privina epocei anului, cnd va fi pltit.


Protectorul tu, nsoit de doi sau trei amic, te chea
m, te roag s ezi i ncepe urmtorul cuvnt: A i
vzut ieri modul nostru de trai. N a r e nici un fast,
i nimic teatral, totul va fi comun ntre noi. Nici
vorb, c ar fi caraghios, s-ti ncredinez ceiace am
mai scump, sufletul meu i pe acelea ale copiilor mei
(dac are copii de educat), i s te mpiedic s fii
stpn absolut asupra celorlalte bunuri ale mele. Gu
toate acestea e bine s hotrm ce se cuvine s-i dau.
Vad bine, dup nfiarea ta simpl, c te mulu
meti cu puin, i neleg c nu att sperana cti
gului te atrage la mine, ct dragostea de mine i
'stima pentru toi ai mei. Cu toate astea, s ne o-
prim la ceva. Spune tu nsui ce voieti, aducndu-ti
aminte scumpul meu, de darurile pe cari avem da
tina s le dm cu prilejul srbtorilor: nu o s te
uit, cu toate c nu intr ctui de puin n nvoiala
de astzi. Dar, tii, prilejurile acestea revin adesea
n cursul unui an : deci treime s tii socoteal de ele,
pentru ca s ceri o leaf mai modest. De altfel unui
om instruit. i st bine, s se arate deasupra inte
resului .
20. Cu un asemenea discurs, te ncnt dndu-i
nenumrate sperane i te face foarte mpciuitor.
Tu, care de mult vreme, nu visezi de ct, taleni,...
moii imense, trguri ntregi, presimi oarecare cali
cie, dar te mguleti, gndindu-te la fgduina pa
tronului : totul va fi comun ntre noi , i o socoteti
solid, adevrat, fr s-i aminteti, c vorbele a- ,
stea.
357

Ia u umezit doar buzele, nu i gtlejul1).


Iu sfrit, de ruine, lai s hotrasc el. El se
mpotrivete; roag pe unul din amicii lui s inter-
vie i s fixeze el nsui o sum, care s nu-1 mpov
reze prea mult, innd seam i de celelalte clieltueli,
ce e ndatorat s fac, dar nici mai mic de ct me
ritul aceluia ce e chemat s'o primeasc. Amicul ace
sta, btrn nc verde, crescut n arta linguirei .
,,Te poi lauda, scumpul meu amic, zice el, c eti o-
tnul cel mai fericit din tot oraul, tu care capei dela
ntia ncercare o fericire, dup care mii ali sus
pin, f r 's -i asculte Norocul. Voiesc s vor
besc despre cinstea ce ti se face de a te bucura de
societatea i de masa patronului, i de a fi primit n
cea mai nsemnat cas a imperiului roman : pentru
tine binele acesta, o o comoar mai bogat ca a lui
Cresus sau a lui Midas, dac te pori cuminte. In
ce m privete, cunosc sumedenie de oameni de sea
m, cari ar plti scump, dac ar putea, numai cin
stea s fie primii lng un om aa do generos, s fie
vzut alturi de el, i s se nfieze printre amicii
lu i: deci nu tiu cum s te felicit pentru norocul
tu, fiindc pe lng attea foloase, o s mai ada,-f
ugi i pe acelfp c ncasezi o retributiune. Cred deci,
c, dac nu eti un risipitor, suma. aceasta (i ho
trte una foarte mic), o s-ti ajung, mpreun
cu speranele tale*.
21. N ai ncotro, trebue S pari mulumit; nu-fi
mai este cu putin s fugi : eti prins n mreaj, ti
sa pus cpstrul, strngi gura, i dola ntiul pas,

1) lliada, XXII, vers 495.


te urii ti supus stpnului, caro nare nevoie nici
su trag de fru, nici s se slujeasc de pinteni. Fr
sa- ti dai seam, tu te supui cu desvrire minei.
Strinii totui te pizmuesc, cnd te vd, c rmi
nluntrul colinei, c intri n ea fr greutate, c
n sfrit devii unul de-ai casei. In ce te privete,
fr s prea vezi, care este norocul acesta, din prl-
cina cruia te admir, te bucuri, ti faci iluziuni i
ndjdueti mereu un viitor mai bun. Dar are loc
tocmai schimbarea contrar aceleia pe 'care o a
teptai. Toate se petrec, cum zice proverbul, dup
metoda ui Mandrabul1), cu fiecare zi cinstea scade
i se d napoi cu un pas.
22. Puin cte puin i ca printro lumin ndoel-
nio, ntrevezi realitatea, nelegi, c speranele ace
stea druite, snt doar nite bici de spun aurii,
pe cnd ostenelile snt adevrate, nnbuitoare, de
nenlturat, continui.
Ce osteneli, poate o s ntrebi tu, cci nu prea
vd ca re o neplcerea ce o ni n societatea unui bo
gat, i nu neleg despre ce osteneli copleitoare, ne
suferite, voeti s vorbeti . E i bine ascult, amice, i
o s vezi, c slujba ta nu numai c aduce cu ea o-
boseli, dar ca e ruinoas, e josnic, i, cu adevrat
vrednic de un rob ; fii cu luare aminte.
23. $i mai nti ine minte, c din momentul nvo-
olei tale, nu frebue s te mai crezi liber, nici ntro
cnnditiune de cinste. Neam, libertate, strmoi, le-ai
prsit toate, so tii bine, n afara pragului, cnd
ai intrat n casa aceasta, spre a te vinde nsui in

1) Mandrabul gsise o comoar la Samos; n anul dinti n


chin o oale de aur Junotiel, anul urmtor, o oaie de argint
un an n urm o oale de aram.
859

slujba asta pltit. Libertatea ar mai i i voit oare s


te urmeze, cnd pornisei s mbriezi o profesi
une umilitoare i degradatoare ? Eti sclav, de geaba
te jignete numele acesta, eti sclav, i nu numai al unui
singur om, dar ai, n mod necesar, o sumedenie de
stpni; de diminea pn seara, cu capul plecat,
Ui mplineti serviciile tale de slug
....Pentru o ticloas de le a f 1),
i ca un om, care nefiind nscut pentru sclavie, se
deprinde trziu s slugreasc, i nu se formeaz de
ct la o vrst naintat, nu eti nici preuit, nici
stimat de stpnul tu. Amintirea liberttei tale vine
s-i strice serviciul, te rsvrteti cteodat, i-ti
mplineti ru ndatoririle, ce-ti snt impuse, chiar
prin faptul acesta, afar numai dac, dup prerea
ta, e de ajuns, s nu fii fiul nici (al lui Pyrrias, nici
al lui Zop yrion 1 2), s nu fii scos la licitaie, ca un
Bitinian, la strigarea groas a unui aprod ca s
rmi liber. i totui, scumpul meu, cnd vine luna
nou, s fii semuit cu alde Zopyrion i cu Pyrias, ,?i
s ntinzi mna ca i ceilali sclavi, s primeti o
leaf oarecare, nu nsemneaz aceasta o licitaiune ?
Nu era nevoie, de fapt, do un aprod, fiindc singur
te scoteai n vnzare, i fiindc de timp ndelungat
cutai un stpn dup cum urmreti o amant.
24. Ei, ce ! lepdtur ticloas a oamenilor, a
zice eu acestui pretins filozof, dac un vrjma oare
care, dup ce fi-ar fi scufundat vasul, dac un p i
rat oarecare te-ar vinde ca prizonier, te-ai vita de

1) Parodie din Odlseia, XXII, v. 341.


2) Nume de sclavi.
360

soart, copletit de nenorocire nemeritat. , '[Dac


un om punnd mna pe tine te-ar revendica sclav,
ai striga ct te tine gura, invocnd legile, ai striga
tare, plin de revolt: O, pmntule! o, zeilor! . i
totui, pentriu civa oboli, i nc ia etatea, cnd
dac ai fi sclav, te-ai gndi la emancipare, umbli
s te vinzi, cu virtutea i nelepciunea ta ! Ce, ai p ier
dut orice respect fat de aceste cuvinte nobile n cari
divinul Platon, Aristotel, Chrysip, fac elogiul libert-
ei i se ridic contra sclviei ? Nu ti-e ruine s fii
semuit cu linguitorii josnici, cu bufonii, cu linge-
talere ? In mijlocul acestei mulimi de Romani, tu te
duci, singur strin, nvestmntat cu o manta greac,
sclciind limba latin, s iei parte la mese sgomo-
toase, la cari se adun oaspei numeroi, oameni, de
toat teapa, i cei mai muli nite stricat!!? Acolo, te
rever i n laude exagerate, bei fr msur ; apoi,
do diminea, la sunetul clopotului te scoli, smuls
dela dulceaa ropaosului, ca s alergi, mpreun cu
ceilali prin toat cetatea, cu picioarele nc pline de
noroiul din ajun ! Ce nu mai se gseaii legume de
grdin? Isvoarele proaspete, secaser oare, pentru
ca desndejdea s te mping la pasid acesta extrem ?
Dar e vdit c nici isvoarele proaspete, nici legumele
nu-ti mai erau de ajuns ; ti trebuia prjituri, mn
cri delicate, vinuri parfumate. Numai, iat-te prins
ca un lup de m a re ; momeala, dup care aler
gai ti-a nfipt undita n gtlej. Aa-ti trebue, cu
legi fructele lcomiei tale ! Ca o maimu, legat cu
lnior de gt, faci s se rd pe socoteala ta. Cre^i
ca Iroti n delicii, pentru c ti se d cteva smo
chine de ros ; dar libertatea, stima ce i-o dat pa-
861

terea ta din partea celor din acela trib, din. aceiai


fratrie cu tine, toat, a sburat, nu mai o nici pome
neal despre ea.
25. Soarta ta ar mai fi de suferit, dac ruinea do
a fi pierdut libertatea, ar fi singura urmare a con-
ditiunei tale, i dac nai avea s nduri o munc
la fel cu aceia a sclavilor. Dar vezi dac te silesc la
corvezi mai uoare ca acelea ale unui Dromon sau
Tibius1). Cunotiintele acestea, n vederea crora p ro
tectorul tu zicea ca te cheam la el, i pas aa de
mult de ele ! Cci de fapt, ce poate fi comun ntre un
mgar i o lir ? zice un proverb. Ce pasionat este;
vezi ? de nelepciunea lui Omer, de elocventa lui De-
mostene, de sublimul lui Platon ! Ia bogailor stora
aurul, banii i grijile ce le poart cu ei, ce mal r
mne, de ct o nfundaro deart, lips de vlag,
patima plcerilor, seinetio, mndrie, ignorant ? Cu
toate astea tu ai o barb lung, o nfiare respec
tabil, o manta greac croit cuviincios ; toat lumea
te tie gramatic, orator, filozof. nelegi, protectorul
tu crede c-i adaug la cinstea lui faptul de a avea
un om ca tine, n alaiul care-1 precede i i urmeaz.
Aceasta; i d faima unui cunosctor al tiinelor
grece, caro iubete literatura i artele. De fapt, scum
pul meu, eti tare expus, ca n loc do frumoasele tale,
cuvinte, s nu cumpere dela tine de ct barba i man
taua ta. Deci trebue ca lumea s to vad mereu cu
el, fr s-i fie ngduit s-l prseti un singur
moment. De diminea eti tmut s te nfiezi n
slujb i Ls nu piseti niciodat postul. Ia r el,

1) Nume de sclavi.
362

Rprijinind cteodat mna pe umrul tu, fi trnc


nete toate prostiile ce-i trec prin cap ; voiete s a-
rnto, celor, pe cari i ntlnete n cale, c chiar n
mers, se ocup cu Muzele, i c la plimbare se fo lo
sete bine de momentele de rgaz.
26. Dar tu, nefericitule, cnd silit s alergi, cnd
urci sau cobori cu piciorul povrniurile, de cari tii
c o plin cetatea, dup nenumrate ocoluri, iat-te
leoarc de ndueal, gfind. In sfrit intra la
unul din amicii si, pe care nai nici pe ce edea, iei
n mn o carte, netiind ce s faci., i citeti, n pi
cioare. Vine seara, nici nai but, nici n ai mncat
nc nimic ; iei baia la o or nepotrivit, i te aezi
Ia mas la miezul noptei. Nu te mai atepta la cin
stea., la ateniunile de alt dat. Dac vre-un nou ve
nit sosete, eti poftit mai spre fund ; eti mpins in
trm col dispreuit. Nu te aezi mai mult martor
ca inesean, de ct numai ca s rozi, ca un cine, oasele
bucatelor, ce s'au servit, dac ajung pn la tine, sau
ca s mesteci v re o frunz uscat de nalb, nveliul
vre unui feluri de mncare, i cari nu au plcut ni
mnui, dar cu cari foamea ta se nvoieste bucuros.
i nu e singura ocar, ce te ateapt: nu mai ai ba
rem nici un ou ntreg pentru tine singur. Nici nu e
nevoie, de fapt, s fii servit cu luare aminte datorit
unul oaspe sau unui strin ; i ai fi i un adevrat
neobrzat s pretinzi aa ceva. Nici o bucat de carne
do pasre asemenea cu ale altora nu ti se servete.
Celui bogat i se pune nainte una groas i crnoas,
tio o jumtate de pui, sau vre-un porumbel uscat.
Dispre, batjocur vdit ! Adesea dac sosete un
musafir neateptat, i dac masa trebue s fie
363

scurt, unul din oamenii de serviciu, i ia bucatele


ce snt naintea ta, i le- aeaz n faa lui, optin-
du-ti : Suntei de-ai casei ! Dac cumva se taio la
masa un pntece de scroaf sau o friptur de cerb,
sau trebue s te fi pus bine cu servitorul ce taie, sau
nu vei avea dect poria lui Prometeu, voiesc s zic,
oase acoperite cu grsime. S vezi naintea vecinului
tu o bucat, pe care el s grbete so nghit nain
tea ta, i s nu-i mai lase i ie, de ct dup ce sa
sturat, care om liber ar putea suferi asemenea lu
cru, chiar de ar fi mai puin suprcios de ct cerbii?
Dar nc nu i-am spus, c n vreme ce toi mesenii
beau un vin vechi i gustos, numai tu bei un bor
neptor i nsprit. Aa c ai toat grija s bei nu
mai n cupe do aur sau de argint, de team ca co-
laorea s nu trdeze dispreul ce-1 au pentru tine.
i ncaltea dac i-ar fi ngduit s bei cnd i-o sete!
Dar cnd tu ceri, paharnicul -
....se preface c nau de1).
27. In sfrit suferi o mulime de neplceri de
tot felul, sau, mai bine, toate momentele snt numai
neplceri pentru tine ; mai ales cnd vezi, c e mai
bino servit un linguitor neonest, un maestru de dans,
un cntre, ionic, un bufon din Alexandria. Cci
cum ai putea pretinde s te aezi in acelai rnd cu
aceti slujitori do amoruri, totdeauna nsrcinai cu
oarecari solii galante ? Astfel, retras ntrun col al
slci ospului, ca s-i ascunzi acolo ruinea, ai tot
cuvntul s gemi, s-i fie mil de tine, i- s nvino
veti soarta, care nu-i druete nici cea mai mic

1) Illada, XXIH vers. 420.


364

favon.ro a oi. Te-ai nvoi bucuros s to fad i tu au


tor do cntece de amor, sau cel puin ni vrea s poi
sil cni n mod plcut, compozitiunile altui poet,
cnd vezi ct cinste, cte aplauze i se dau. Nu te-ai
da napoi, la nevoie nici dela rolul de prezictor sau
de ghicitor, i te-ai pricepe, ca i ei, s fgdueti
moteniri mari, demniti, comori bogate, cnd vezi
cum izbndesc de uor neltorii acetia, n amici
iile lor i de ct stim se bucur. Da, te-ai face bu
curos *ca unul din ei, numai s nu fii privit ca un om
vrednic de dispre i nefolositor. Spre nenorocul tu,
nu pari destoinic la nici una din meseriile astea : aa
c, fr voia ta, trebue s rmi n nemernicia ta,
s-ti rabzi n tcere nefericirea, i s gemi fiind pus
oarecum la gunoi.
28. Totdeodat, dac o vorb optit de ctre un
sclav, te nvinovete, c numai tu n a i aplaudat pe
dansatorul sau chitaristul favorit al stpnei, ce pri
mejdie grav ! Aa c trebue, firete, ca o broasc n-
setnl, s te faci auzit strignd mai tare ca toi cei
lali laudiitovi, i s faci vitejete slujba de corifeu ;
apoi rnd toat lumea a tcut, s ii pregtit un
compliment de pe trmul celei mai josnice linguiri.
De altfel, a muri de sete i de foame, cnd cineva e
mbibat cu esene i cnd are capul ncoronat eu
flori, pe legea mea. e ceva foarte caraghios. E ase
menea unei columne funerare, ridicat pentru ,pn
mort din ajun: la ea se aduc ofrande funebre: se vars
pe ea. miresme, se depun coroane ; dar vinul i mnc
rile funerare snt chiar pentru acei ce le-an pregtit.
29. i dac ptronnl tu e gelos, dac are lng
e! bui frumoi, sau o femeie frumoas, i dac i tu
2(55

nsuti nu eti prea prsit de ctre Venus i de ctre


Gratii nu mai e cu putin pace i primejdia ce te
amenin nu e de dispreuit. Urechile i ochii regelui
snt foarte numeroase ; i ei nu se mulumesc n ici
odat numai cu adevrul, ci au grij s mreasc
puin drile lor de seam, ca s nu par c snt n
elei cu vinovaii. Aa c eti silit, ca la ospeele P e r
ilor, s tii fruntea plecat, de team, ca nu cumva
un eunuc s te vad svrlind ochiade vre-unei con
cubine, n timp ce un alt eunuc, narmat cu un arc
ntins, este gata, dac priveti ce nu trebue s vezi,
s-i strpung gtul cu o sgeat, chiar n momentul
cnd bei.
30. Dup ce iei dela osp, te duci pentru cteva
momente s te dai somnului. ndat deteptat de
cntecul cocoului : Nenorocitul de mine, esclami tu;
ah ! nenorocit! ce ndeletniciri plcute am p rsit!
ce amici ! ce via linitit ! ce aghioase sdravene
cari nu erau msurate de ct de pofta mea de dormit!
Ce preumblri libere! n ce prpastie* raam aruncat
singur ! i pentru ce, zei puternici-? i unde-i rs
plata aa de strlucitoare ? Nu puteam oare s-mi a-
sigur un trai i mai bun, pstrndu-mi libertatea,
pstrndu-mi neatrnarea ? Astzi, ca s vorbesc cu
proberbul, ca un leu ce e dus de lan, m plimb de
colo pn colo ; i culmea mhnind, nu pot nici s-mi
ctig stima, nici s mi se zic hun venit. Snt ne
destoinic i fr talent pentru asemenea exerciii,
mai ales cnd m compar cu oamenii de meserie.
Oaspe fr spirit i veselie, nam talentul s fac lu
mea s raz ; snt un stric-chef mai ales cnd m
silesc s m fac mai plcut ca de obicei; cci toc
300

mai alunei apar posomort. In sfrit nu tiu s m


jiolrivosc eu dispoziia patronului. Dac mi pstrez
seriozitatea, snt mohort i aproape de nesuferit,
dac zmbesc i-mi iau o figur voioas i plcut,
ol m dispreuete i-mi arat dispreul cel mai nen
durat : pesc acela lucru, ca un actor, ce joac
comedie cu o masc tragic. Smintit ce s n t! ce alt
via o s-mi petrec pentru mine, cnd voi fi trit-o
pe aceasta pentru un altul
31. In mijlocul acestor reflexii, clopoelul a sunat,
trebue s-i reiei traiul obicinuit, s ncepi iari aler
gtura, s stai n picioare, dup ce i-ai frecat gles-
nele i genuchii, dac vrei s susii asaltul acesta.
Apoi vine, o cin ca aceia din ajun, i care se ntinde
pn la aceiai or. Un fel de via, aa de contrar
dietei tale vechi, veghile, sudorile,, ostenelile, te supr
pe nesimite; ele dau cu timpul naterea ofticei, pe-
ripneumoniei, durerilor de pntece, sau plcerilor gu
tei. La nceput te ii bine ; i adosea cnd ai avea
trebuin de putui tu, nu i se d voie s te culci.
Unuia ti se socotete ca pretext, s scapi de ndatoriri.
Toate astea Io ofticesc, i cineva te-ar lua drept un
om ce nu mai are mult de trit
32. Iat chipul de via ce duci la ora. Dac tiv
laie s se fac o cltorie ? adesea, ca s nu mai vor
besc de rest, cnd plou, silit de destin, s pleci cel
din urm, atepi carul s soseasc s te ia, i cnd
nu mai e alt trsur, eti aruncat, claie peste g r
mad, eu buctarul i coaforul stpnei tale, ntro
cru, n care nu sa pus nici barem destul fn.
. 13. ,i acum d-mi voie s-i istorisesc ce a p
it stoicul Thesmopolis: e o ntmplare hazlie,
887

foarte vrednic de a fi crezut, pe legea mea, i care


i se poate lesne ntmpla i altuia. Tria la o femeie
bogat, simitoare i din cele mai nobile din ora.
In tro zi, cnd trebuir s plece ntro cltorie, n
tia neplcere ce avu de suferit, a fost s vad, ae-
zndu-se lng el, el, gravul filozof, un oarecare t
nr desfrnat cu picioarele depruite i cu barba ras
pn la piele, la care, dup cum ne putem nchipui,
patroane inea foarte mult. Numele acestui fante f a
vorit, pe care Thesmopolis, nu-1 uitase nici un m o
ment, era Chelidonion. Mai nti ce contrast cara
ghios! Un btrn cu faa serioasa, cu barba alb, (i
tii ct de lung i de respectabil era a lu Thesmo
polis), alturi de un tnr afemeiat, cu obrajii suli-
menii cu rou, cu ochii vpsii, cu privirea mic
toare, cu capul aplecat, i asemntor, pe Joie, nun
puin cu o rndunica1), ct cu un vultur cu gtul go
la. Dac n'ar fi fost rugat sa nu fac un astfel de lu
cru, ar fi pstrat, sa ead pe ea, plria ce o avea.
pe cap Dar, ca o culme, n tot timpul cltoriei, <d
pricinui o mulime de neplceri, distrndu-se cn
tnd, fluernd ntruna; poate c i ar fi dansat n
trsur, dac filozoful nu l'ar fi oprit dela aa ceva.
34. Dar iat o porunc do o spe nou : ,.'Thesmo
polis, zice patroana adresndu-se acestuia, f-mi te
rog, un sc-rvicin pentru care ti voi fi foarte recu
nosctoare; nu ma refuza ! nu m face s te rog
mai mult ! Filozoful, cum e lesne de crezut, fg
dui, s fac orice ar voi ea. Te rog urm

1) Aluziune la numele Chelidonion, derivat de la )sP3ci>y


rndunnlc.
368

ca, vz.indu-te aa de bun, aa de binevoitor, i nda


toritor. s iei ceaua mea Myrrhina, n trsura voa
str, s c n c i tino, i s veu s nu-i lipseasc n i
mic ; srmana celue e gravid i nu mai are mult
pn s fete! Nemernicii tia de sclavi snt aa de
neasculttori ! N au nici o luare aminte fat de mine,
n cltorie, cu att mai puin pentru ea ! F ii sigur
c m vei iuda ora foarte mult, avnd grije de acea
st mic i h lunectoare vietate, care e toat bucuria
mea ! Thesmopolis nu se poate mpotrivi unor st
ruine aa de 'ii, aproape stropite de lcrini. Era o
scen tare ba di o, s vezi celua intinzndu-i botul
de sub tog pn sub barba filozofului, picndu-se
la fiecare minut, dei Thesmopolis nu pomenete a-
mnuntul acesta, ltrnd cu vocea ei piigiat, ca
toate celele din Melita 1') i lingnd brbia celui ce
o purta, mai ales pe prile unde mai rmsese oare
care s 'mi din ajun. In vremea aceasta fantele, a-
ozat alturi de el, cteodat in timpul prnzului,
gsete prilej, ;;, in peste picior pe tovarii de mas,
si zeflomisele pe Thesmopolis : Pentru un singur
lucru mu s-l in de ru pe filozoful nostru, anume
c din stoic s'a fcut cinic. Povestea adaug c biata
celue a ftat pe mantaua lui Thesmopolis ! !
35. Astfel snt plcerile, sau mai de grab, aa e
ruinea, pe care bogaii li-o impun acelora cari tr- N
esc mpreun cu ei, domesticindu-i puin, cte pu
in s rabde ocrile. Am cunoscut pe unul din retorii1 2

1) Insula din Adrlatica, unde se gseau c6Ini de o specie


mrunt, foarte cutai de ctre femei.
2) Dela vorba x6o>v, k#v6s, cine.
369

acetia ndrsneli, cruia, la o mas, i se poruncia s


declame. Declam, pe Joie, nu fr destoinicie, ci cu
talent i vehement. 11 felicitar, n ciocnit de pa-,
bare, c nu i-a msurat, discursul dup apa clepsi
drei, ci cu vinul din amfor. Se zice c gestul acesta
de curaj, i se plti cu dou sute de drahme. Treac,
mearg ; dar dac bogatul are pretenii de poet sau
de istoric, cnd se apuc s-i citeasc rapsodiile n
timpul mesei, trebue s te faci n patru s-l copleeti
de laude, trebue s-l mguleti, i s inventezi forme
nou de laude. Alii pretind s le admiri frumuseea :
trebue s-i numeti Adonii, lacini, chiar de ar avea
nasul de un cot. i dac nu zici nimic, o s te cobori
n carierele lui Denys, ca vinovat de invidie, care le
intinde curse. Alii vor s treac drept savani i re
tori : dac scap vre un solecisin, snt discursuri /
pline de aticism, de miere din Imeta ; ele vor fi de
aci nainte regula vorbirii frumoase.
36. Ridicolul acesta se poate ngdui ct privete
pe un brbat ,dar nu la o femeie. Totui snt unele,
cari vor s pozeze, c au lng ele literai, pe cari li
subvenioneaz, i cari merg dup litierile lor. Ei ii
nchipue, c nimic nu le nalt meritul, ca fap
tul de a fi numii, savani i filozofi, de a se vedea
punndu-se poeziile lor aproape pe aceiai treapt
cu ale poetei Sapho. Aa c i plimb peste tot pe
mercenarii, pe cari-i pltesc din avutul lor, retori,
gramatici, filo z o fi; ele ascult lecunile lor, lucru plin
de haz, n timpul toaletei, cnd snt coafate sau n
vremea mesei. In restul zilei, nar avea vreme. Ade
sea, cnd filozoful desvolt oarecare tem grav, a-
pare o servitoare, care aduce stpni-si biletul unul
24
370

iubit ; dizertaia despre nfrnarea patimilor rmne


n suspensie, i numai dup.ce rspunde scrisoarei
galante, l ascult din nou.
37. Ct te privete, cnd dup o ateptare lung,
sosete vremea Saturnalelor sau Panateenelor, i tri
mite o manta stricat, sau o tunic mueezit de vechi
me, chiar n momentul cnd ai avea nevoie s te n
fiezi n costumul cel mai bogat. Cel dinti sclav,
care a auzit pe stpnu-su vorbind despre darul ce
i-a hotrt, sosete ndat s te ntiineze despre
vestea cea bun, i trebue s-i plteti cu drnicie ze
lul desfurat. A doua zi ali treisprezece sclavi
vin s-i aduc darul stpnului, i fiecare se ntrece
s-i arate vorbele bune ce a zis despre tine, pove
ele ce le-a dat, grija cu care a ales ce a fost mai fru
mos ; i nu pleac pn ce nu primesc oarecari bae-
iruri ; ba nc murmur c nu le-ai dat ndeajuns.
38. Ct despre onorariul tu .i-1 pltesc ban cu
Han, cte doi sau patru oboli deodat, i dac il cerf.
te socotesc nesuferit. Ca s i ncasezi trebue s te slu
jeti de linguire i de rugmini; trebue s te iei bine
po lng econom, un nou fel de curte, i s nu uii nici
pe povuitor, nici pe amic. Ins ceiace primeti, snt
bani datorai negustorului de haine, medicului, nu
tiu crui negustor de nclminte ; aa c darul ce
i se face, e pierdere cu ra t; nu te alegi cu nimic
din el.
39. In schimb 'nu eti scutit de invidie, care se ridic
surd pe lng ef ; el ncepe s asculte cu att mai bu
curos svonurile rutcioase, ce se rspndesc pe soco
teala ta, cu ct te vede slbit de osteneli nencetate,
chioptnd n serviciul tu, la captul puterilor, i
371

ameninat de gut. In trun cuvnt, dup ce a cules


floarea vrstei tale, dup ce a recoltat fructele tine-
retei tale i a ruinat vlaga puternic a trupului tu,
cnd a fcut din tine un vestmnt numai zdrene, se
uit n jurul lui, s vad pe care grmad de ble
gar s te asvrle, i pe care altul s-l ia printre acei
ce snt n stare s ndure ostenelile slujbei. Eti acu
zat c te-ai luat bine cu unul din favoriii lui, c ai
sedus, tu, un moneag, pe una din fetele din servi
ciul sofiei sale, sau c ai svrit vreo alt nelegiuire.
Din pricina aceasta, iat-te n miezul noptei, cu capul
nfurat, aruncat de umeri pe poart, fr bani,
lipsit de toate, neducnd cu tine de ct drgua de
gut, tovara btrnetei, i ne mai tiind, dup un
timp aa de ndelungat, nimic din cele ce nvtasei
odinioar. P e deasupra i-ai fcut un stomac mai n
cptor, ea un sac, tiran nesturat, pe care nu-1 poi
domoli. nfometat necontenit, el ti cere poriunea
obicinuit, i se revolt c e silit s se desvete de re
gimul dinainte.
40. i apoi caro alt protector, ar voi de aci nainte
s te primeasc la el ? Eti trecut de etate, btrn,
ca acele mroage, crora nici pielea nu le mai face
dou parale. De altfel, svonurile brfitoare, ridicate
de alungarea ta, cptnd un aer de adevr, te fac
s treci drept un strictor de case, un otrvitor, sau
ceva asemenea. Lumea va credo pn i tcerea pr
torului tu, i despre tine, se va zice c oti un Grec,
cu caracter nestabil, aplecat spre toate crim ele: acea
sta este, de fapt, prerea ce au despre noi, i au drep>
late ; cel puin, eu cred c am gsit pricina faimei
rele ce ni-am fcut. In tradevr, cnd lumea vede su
372

medenie de aventurieri, lipsii de talente folositoare,


intrnd n casele bogailor, fr alt profesiune, de
ct aceia de prezictori sau de operatori magici, cari
le fgduesc ori s-i fac s cucereasc biruine de
amor, ori s abat nptile ce-i amenin, de-asu-
pra capetelor vrjmailor lor ; cnd se observ c
oamenii acetia ce se dau drept nvai, snt nvest
mntai ntro manta i purttori ai unei brbi res
pectabile ; nu e oare natural, ca lumea s-i fac
despre oamenii acetia, pe cari i credeau cinstii, o
prere cu totul deosebit, cnd le vd faptele
cum se poart la ospee, linguirea lor josnic n re-
latiunile cu lumea, pomtirea lor slugarnic dup
ctig. ?
41. De ndat ce un bogat, a gonit dela el pe cineva,
l urte i nu se mai gndete de ct cum s-l piard
fr scpare, dac i st n putin : i e foarte sim
plu. Ei i nchipuesc, c protejatul concediat va
trmbia pretutindeni tainele cele mai ascunse ale
obiceiurilor lor, pe care le cunosc de minune i pe
cari le -au vzul la lumina zilei. Gndul acesta le st
ca un nod n gtlej. i de fapt toti bogaii acetia se
aseamn cu crile acelea frumoase, al cror nas
ture e de aur i coperta de coloarea p u rpu rei; des-
chidei-le i o s vedei n ele pe Tieste, c-i mnnc
copii, pe Oedip, ce se culc cu mam-sa, i pe Tezeu
siluindu-i amndou surorile. Astfel bogaii strlu
cesc, atrag toate privirile, dar sub purpura, ce-i aco
per, se ascund grozvii tragice, sub fiecare cut, ce
se desface, se poate gsi o dram vrednic de Eu-
ripide, sau de Sofocle, ascuns sub purpura cusut
cu flori i sub un nveli de aur. Contiina pcate
373

lor lor i face deci s urasc i s ncerce s piard


pe acela, care cunoscndu-i bine, i scoate la lumina
zilei, i pune n scen i i expune vederea publicului.
42. Totdeodat, ca i Cebes1), voiesc s-i zugr
vesc un fel de tablou al vieei, la care nzueti, pen
tru, ca dup ce-ai vzut-o, s te hotrti so mbr
iezi sau nu. M a sluji bucuros aci de penelul unui
Apelles, unui Parrasius, al unui Aetion, sau al unui
Eufranor, dar n lipsa unui artist aa de genial, aa
de talentat i de rar, o s m mulmesc s-i zugr
vesc o schi uoar. Inchipuete-i un portic superb,
daurit n ntregime, cu temelia nu pe pmnt, ci pe
creasta unei coline, al crei povrni este lung, pr
pstios, lunecos, aa c adesea aceia, ce se cred deja
ajuni pe culme, Jac un pas greit i se prvlesc n
prpastie. nuntru e aezat Plutus nsui; el pare
cu totul de aur , frumuseea lui e desvrit ; se a-
rat foarte binevoitor. Acela care sa namorat de el
i care dup mult *trud isbutete s so apropie de
poarta templulm, e cuprins de uimire vznd atta
bogie. Atunci sosete Sperana, cu figura zmbitoare
att ea ct i vestmntul ei snt venic schimbtoare;
ea l apuc de mn mut de uimire n faa intrrei. n a
inteaz, ns Sperana nu-1 prsete ; dar alte dou
femei Viclenia .i Slugrnicia l iau n primire i 1
dau pe mna Muneei. Aceasta dup ce sleiete pe bie
tul nefericit, T trece Btrneei, deja bolnav i palid
la fa : atunci n ultimul loc sosete Ocara, ce-1 t
rte spre Besndejde. Sperana sboar, piere i ne

1) Scrierea aceasta a Iul Cefces, nl sa pstrat. Se gsete


de obicei n urma scrierei Caracterele, lui Teofrast, l dup
lucrarea Manualul iui Eplctet.
norocitul o alungat nu prin porticul aurit, care i-a
servit vio intrare, ci printro poart lturalnic i
tainic; cl fuge despuiat, cu pntecele umflate, ga l
ben, ofiiit, cu o mn acoperindu-i goliciunea, iar cu
cealalt atrngndu-se de gt. Acolo i ese n care
Cina, care vars lacrimi zrarnice i care-1 afund
din ce n eo mai adnc n nefericirea lui.
43. Acesta e tabloul meu, scumpul meu Timoclee.
Cerceteaz-i cu luare aminte toate amnuntele i cu
get, dac Line voioii, c dup ce ai intrat pe poarta
de aur n via, a crei imagine i-am zugrvit-o, va
trebui s iei cu ruine pe cealalt. Dar oricum te vei
hotr, adu-ji aminte de vorbele acestea ale unui n
elept r Nu Dumnezeu, ci noi sntem rspunztori de
alegerea noastr1

1) Platon, Republica, X, pag.


Apologie n cinstea celor ce snt
n solda celor mari

1. De mult vreme m ntre!}, scumpul meu Sa-


binus, ce te-oi fi gndind, despre mine, cnd citeti
rnica mea ncercare despre oamenii ce snt n solda
celor mari. Snt sigur, c nu-i poi arunca privirea
la ea, fr s nu rzi. Totui cat s ncerc s mpac
spusele tale, n timpul cetirei sau dup ce ai citito,
cu ideile pe cari le-am exprimat in ea. Mi se pare,
dac nu snt prost ghicitor, c te aud zicnd : Cum
se poate ! autorul care a scris rndurile ce le-am
sub ochi, cel ce declam cu atta pornire contra ce
lor ce primesc subveniuni, i iut toate m a xi
mele ; cochilia, cum se zice, sa ntors pe partea
cealalt, i iat pe criticul nostim, cum se prvlete
singur ntro robie vdit i public. Cine tie c i.
Midas, ori Cresus ori Pactoli ntregi Tau mpins s
se lipseasc de aceasta libertate dulce, n care a fost
crescut din copilrie, n momentul cnd e aproape s
se nfieze lui Eac, cnd are deja un picior n barca
lui Caron, ca s se lase atras i trt de o salb de
aur, ca maimuele i veveriele bogailor cheltuitori ?
370

Purtarea lui de acum se potrivete foarte puin cu


scriorilo sale : rurile i mn apele spre isvor, toate
lucrurile snt alandala ; aceasta va s zic, s cni
o paliodie1), mai trist, pe legea mea, de ct aceia,
care sa cntat odinioar pentru Elena i pentru Tro
ieni ; nsemneaz s desminti prin faptele tale, prin
cipiile pe cari dintru nti le-ai aprobat, ca foarte
bune.
2. Uite, dac nu m nel, care e liinbagiul tu.
Poate, c la aceste reflecsiuni, vei aduga i oarecare
pova, care nu numaic e la locul ei cnd privete
pe un amic, dar chiar va fi vrednic de un om de
treab, de un filozof. De altfel voi lua masca ta, i
dac voi juca bine rolul tu, cu att mai bine, vom
sacrifica n cinstea zeului elocvenei ; dac voi juca
ru, vei fi bun s mplineti tu lipsurile mele. Iat
momentul s schimbm costumul i s intrm n
scen. Tac; ngdui s m taie i s m ard, dac
trebue, pentru binele meu ; tu, ntrebuinteaz-ti lea
curile, tino scal)lul in mn, i fii gata s contra
zici. Polul ncepe i tu, Sabine, m agreti aa:
ti. Odinioar, iubitul meu amic, lucrarea ta i-a
adus toat cinstea, ce trebuia s'o atepi dela ea, fie
tn momentul cnd s a citit ntr'o adunare strluci
toare, dup cum mi-au spus aceia, cari au auzit-o,
fie din partea unor savani, cari au binevoit s ia cu
notin de ea i cari au avut-o n minile lor. Ale

i i Poetul Steslcor, din Imera, scrisese nite versuri caiom-


niose, contra Elenei; drept pedeaps Castor i Pollux il or
besc Lovit de nenerocirea aceasta, retracteaz i face alte
versuri pline de laud n cinstea celei brfite, i recapt ve
derea. De aci genul numit, Palinodie, retractare. Vezi Horatlu,
Oda XVII, cartea I.
877

gerea cuvintelor este ct se poate de fe ric it ; cuno


tinele snt mbelugate ; ele dovedesc o mare expe
riena a lumei i snt spuse cu o limpezime desvr
it: lucru de cpetenie este c se gsete n ea tot
ce poate fi folositor literailor, ca s-i mpiedici de ti
se asvrli, din neprevedere, ntro robie deplin. Ins
fiindc tu ti-ai schimbat prerea, pentru c zici vn
lung rmas bun liberttei, ca. s adoptezi maxima la
a iambului acestuia:
Ctigul de ne mble, dm drumul llbertel *).
Ferete-te s mai citeti scrierea ta altora, mai ales
acelora cari snt martori al noului tu fel de trai.
Roag mai degrab pe Mercur din infern, s pun s
bea din apa Letheei, pe aceia, cari au auzit-o cetindu-se;
altmintrelea, se va pune i pe seama ta legenda co-
rintian, i se va zice, c n chipul unui nou Bele-
ro fo n 1
2), ai scris) contra ta nsuti. 'Tntrfadevr, ' ivii
vd cum s te aperi, i s opui oarecare ar
gumentaie, chiar sofistic, acuzatorilor ti ; mai ales
dac dup ce au ludat scrierea ta i libertatea ce se re
comand acolo, uitndu-se rd de se strmb, cnd
vd pe autorul ei ncovoiat slugarnic cu gtul in ju
gul unei robii voite.
4. Negreit, nu el a scris ncercarea aceasta ; car
tea trebue s fie opera cuiva cu sufletul neatrnat;
el e doar o gai mpodobit cu penele punului; sau
dac a scris-o el. apoi a fcut tocmai ca Saletus, care
'dup ce i-a ctigat stima Crotonienilor prin legile
sale aspre contra adulterului, nu dup mult vreme

1) Eurlplde, Fenlcienile, vers 398.


2) Vezi istoria Iul Belerofon In Omer, lliaa, VI, vers X0O
i urm.
a fost ].rins n braele cumnatei sale . Nim ic mai po
trivit, se poate zice, de ct aceast comparaie ntre
eusej reui uznos e}T30d os suaeg e a '0 1111 rS snioeg
el putea s pretexteze patima lui violent, dup cum
a i fcut n aprarea l u i ; i a avut, de altfel cura
jul s se arunce pe rug, dei Crotonienii, cu
prini de comptimire, i-ar fi ngduit dac ar fi voit
s se duc n exil. Dar purtarea ta e i mai con
tradictorie. Tu te slujeti de tot talentul tu, s zu
grveti tabloul condifiunei acesteia servile; tu de
nuni pe oricine intr n casa unui bogat, ca s se n
chid acolo ca ntro nchisoare, avnd s sufere a-
colo sumedenie de strdanii, i ca s svreasc ne
numrate fapte urte : apoi cnd ai ajuns coclit de
btrn, cnd eti cu piciorul pe pragul mortei, tu te
supui robiei acesteia nedemne i nu mai lipsete mult
s-ti faci o glorie din ea. Dar cu ct te vei arta mai
glorios, se va zice, cu att o s apari mai caraghios,
prin contrastul ce-1 face cartea ta cu felul tu de
trai.
i. ,,!)(> altfel, ce mai e trebuin s caut acuzatiuni
nou mpotriva ta, cnd gsesc ntro tragedie admi
rabil ') : i

Ce odios e omul cuminte doar pentru altul 1

Prii ti nu vor fi ncurcai s gseasc i alte


comparatiuni. Unii te vor asemna cu actorii aceia
tragici, cari pe scen, snt Agamemnon, Creon sau
Kreul, .i afar din teatru, cnd nu mai au masc,
snt nn alde Polus sau Aristodem, istrioni cu leaf,l)

l ) Eurlplde, Fragmente nesigure CXI.


379

fluerati la cea mai mic greal, i pe care spectatorii


i iau chiar la btae, dac lo vino pofta. Alii vor zice
c ai pit la fel cu maimua faimoasei Cleopatra.
nvase s danseze frumos i n caden ; era ad
mirat mai ales inuta ei bun, cuviina micrilor i
potrivirea pailor totdeauna n acord cu vocile i cu
flautele ce cntau Im eneul: ntro zi ea vzu jos, pe
pmnt, mi se pare, nite smochine, sau migdale.
Adio flaute, adio'dans ! se repezi la fimcte, i se a-
puc s le roaz, asvrlind sau mai de grab rupn-
du-i masca.
0. i tu, vor zice ei, care nu eti actor comic, ci
autorul unei ncercri foarte bune, tu care i nsu
eti rolul de legiuitor, e de ajuns s zreti o smo
chin, ca s ari, c eti doar o maimu, filozof
numai cu buzele.
Unele ai n cuget, dar alte vorbo pe buze1).
Despre tine se poate spune cu dreptate, c discur
surile acestea, cu cari te fleti att de m u lt;
Ii umezir numai... buzele; nu i gtlejul1 23).
Astfel fusei pedepsit pe dat pentru ndrsneala
cuteztoare, cu care sfidai nevoia, fiindc ndat dup
aceia te vzui silit s-i pierzi libertatea; prin vocea
pristavilor. Pare c n momentul cnd lumea te n
crca de laude, fiindc osndisei pe alii, A
drastea 8), n picioare alturi do tino, rdea, de oa
rece prevedea ea zei, ca o s te schimbi, i fiindc,

1) lltada, IX v. 313. Vezi i Salustiu, Catillna, X, Allud


dausutn in pectore, aliud promptum in llngua habere.
2) Omer. Illada, XXII, vers 495; vezi i ncercarea prece
dent. cap. 20.
3) Identic cu Nemesis, zeia rsbunre/,
380

fr s-ti scuipi mai nti n sn *), te-ai apucat s


judici pe aceia pe cari capriciile destinului i silea s
sufere starea aceasta.
7. Dac sar da declamatiunei tale, ca titlu : Es-
chine, dup ce a acuzat pe Tunari}, a fost dovedit de
aceleai crime , ce hohot de rs ar strni titlul ace
sta la aceia, cari l ar citi, mai ales dac Timarh ar
fi citat pentru greeli svrite n timpul tineree!
lui, n vreme ce acuzatorul lui, deja btrn, a r fi tot
att de vinovat ca i el ? In trun cuvnt te asemeni
cu arlatanul acela, care recomandnd un leac pen
tru tuse, fgduia lecuire, momentan acelora cari
sufereau de boala aceasta, i totdeodat el nsui tu
ea de prea ca-i iese sufletul .
8. Acestea i altele nc, ar fi mustrrile pe cari
mi le-ar putea face un pr ca tine, pe o tem aa
de cuprinztoare i de bogat n argumente de tot
felul. Dar e firesc, n ce m privete, s caut, cum a
putea s m justific. Oare nar fi mai bine, pentru
mine so iau la picior, s fac stnga n prejur, s-mi
recunosc grcala, i s alerg la scuze comune, pu
nnd vina pe Soart, pe ntmplare, pe Destin ? Nu
cumva s cer iertare criticilor mei, spunndu-le c
ei tiu bine, c faptele noastre nu atrn de noi, ci
snt produse de o voin superioar, sau mai de gra
b se datoresc vreuneia din divinitile acestea, pe
cari le pomenii adineaori, cari ne cluzesc dup
placul lor, fr ca noi s. fim rspunztori de cuvin
tele noastre ,de faptele noastre ? Acesta e un mijloc 1

1) Grecii, ca s scape de rsbunarea Adrasteei, care pei


dapsea vorbele emete. I ca s nimiceasc efectul vrajelor I-
ale farmecelor, tl scuipau de trei ori tn sn.
381

prea vulgar, iubitul meu amic, i tu nu m 'ai lsa s


fac o asemenea apologie, invocnd mrturia versu
lui acestuia al lui Omer : ,
Toi sntem supui u rsitei; nimeni nu scap v),
sau cestlalt:
Firul ursitei fu tors, de cnd nscutu-sa n lume1 2)-.
P e de alt parte, dac prsind aprarea Aceasta
ca nu prea convingtoare, a zice : N ic i ispita bo
giei, nici alt speran de felul acesta, nu ma atras
spre societatea aceasta, ci plin de admiraie fat de
omenia, curajul i mrinimia omului, am voit s
m asociez la faptele lui a avea drept s m tem,
s nu fiu nvinovit de linguire, potrivit proverbu
lui : Cui pe cui se scoate , i acesta ar fi cu att mai
gros, cu ct linguirea este cel mai josnic dintre toate
viiile i prin urmare cel mai odios.
10. Dar dac nu voiesc. s invoc nici motivul acesta,
nici pe celelalte, ce-mi mai rmne altceva, de ct
s mrturisesc fr ocol, c nu pot rosti un pretext
plausibil ? Totui mi mai rmne o ancor de sc
pare ; a putea s m plng de neputinele btrne
lei mele, i mpreun cu ele s pun nainte srcia,
care ne silete s facem i s suferim orice numai s
scpm de ea. In cazul acesta nar fi de loc lucru ne
potrivit, s chem n ajutorul meu pe Modeea lui Eu-
ripide, i s citez, parodiind puin, iambii acetia :

Snt contient, c-i ru ce-am nceput s fac,


Nevoia ns i rde de hotrrea-mi dreapt.

i chiar dac na cita autoritatea lui Teognls, cine

1) llia d a , VI, 488.


2) lliada, XX, vers 128.
382

nu tie, c. poetul acesta ngdue, ca cineva s poat


f. se arunce n marea plin de balene, sau s se pr
vleasc de stnci, daca vrea s scape de srcie.
11. Iat, aa cred, ce ar putea, zice cineva pentru
aprarea sa. Dar nici unul din argumentele acestea,
nu impune. Aa dar, fii pe pace, amicul meu, mu m
voi sluji de nici unul. Argienii nu snt att de nfom e
tai, ca s fie silii s are Cilarabis1); tot aa i eu
nu m vd silit, din lips unei justificri legitime,
s alerg la asemenea subterfugii, numai ca s scap
de acuzatiune. Numai ia aminte la deosebirea, foarte
mare ce este ntre lefegiul, ce se nvoiete s triasc
n casa unui bogat, s devie sclavul lui, s treac
prin toate ncercrile notate n scrierea mea, i n
tre omul public nsrcinat cu o parte a administrafiu-
nei, care exercit autoritatea ce-i sa ncredinat, i
care, n calitatea aceasta primete o retributiune dela
mprat. Examineaz aceste dou situafiuni, privete-le
pe fiecare n parte, i vei vedea c snt una de alta
deprlato, mai mult do dou octave, ca s m servesc
do limba muzicanilor; ele se aseamn ca plumbul
cu argintul, ca arama cu aurul, ca rsura cu
trandafirul, ca maimua cu omul. i ntruna i n
cealalt, e drept, c se primete o leaf, se primesc
ordine ; dar ct deosebire ! Aici robia o vdit i
cei ce o sufer snt adevrai sclavi, cumprai cu
bani ; dincolo snt oameni, ce au n mna lor inte
resul obtesc, cari lucreaz n fiecare moment n fo
losul cetilor, a neamurilor ntregi. Nu li se poate

1) Locuitorii din Argos, mpresurai de clre Lacedemonienl


l redui la cea mal cumplit foamete, au fost silii * ara l
s semene terenul gimnaziului lor, care se numea C ila ra b is.
a 83

face o vin din leafa ce o primesc, nici s le aducem


aceleai nvinuiri ca i celorlali. Atunci sar jimili
toate funciunile deopotriv de nsemnate, i din mo
mentul acela, guvernatorii de provincii, prefecii ora
elor, comandanii legiunilor, generalii armatelor,
nar mai putea s-i continue slujbele lor, pentru c
toii au lefuri. Deci cred c nu trebue s drmm
toate dintro singur lovitur, i s punem pe ace
iai linie pe toti cei ce primesc lefuri.
12. In fine, eu nam afirmat n scrierea mea, c e
nenorocit cineva, fiindc primete o leaf ; ci am
deplns soarta nefericiilor, cari sub numele de in
stitutori, ajung sclavi n tro cas. Pozitiunea mea,
scumpul meu amic e cu totul alta. In viata mea par
ticular mi-am pstrat libertatea : ca om public, snt
nvestit cu o parte din autoritatea suprem i admini
strez dup ordinele Suveranului. Dac voieti s
cugeti la lucrul acesta, vei vedea c am de guvernat o
regiune foarte ntins din provincia Egiptului, c
tiebue s instruesc procesele, s fixez rnduiala n
care trebue strigate, s tiu condici ezacte despre tot
ce se vorbete i despre ce se face, s nfrnez pe o-
ratori n limitele bunei ordine, s respect, n modul
cel mai precis i cel mai ezact, decretele mpratului
n tot cuprinsul lor, i s am grije de publicarea i
de durata executrii lor. i apoi eu nu primesc re tri
buia dela un particular ; eu l am dela monarh ; si
suma aceasta departe de a fi modest, se ridic la o
valoare foarte mare. Mai pune c, eu nu m legn n
sperane nchipuite, dac reuesc, ceia ce e cu pu
tin, s dobndesc prefectura ntreag, sau vreo alt
funciune adevrat regeasc.
384

13. Ceva i mai m u lt: voesc, dintro prea mare n


credere, i ca s o iau naintea n vin u im ce mi se
aduce, s mping i mai nainte apologia mea. Zic
c nu e nimeni, ca s munceasc fr ndejdea unei
rsplate, de ai enumra, dregtoriile cele mai nalte,
pe nsui m pratul; i el ateapt leafa lui. Nu vo
esc s vorbesc de impozitele i tributele, pe cari su
puii si i le pltesc n fiecare an : ci salariul cel
mai frumos al unui domnitor snt laudele, adoratiu-
nea poporului ncrcat cu binefacerile l u i ; snt sta
tuete, templele i altarele, pe cari supuii lui i le n
chin, rsplat meritat, pentru g r ija . prevztoare,
ce ia asupri, ca s asigure i s mr&isc fericirea
poporului. Or, dac voieti s compari lucrurile mici
cu cele mari i s te cobori oarecum din vrful auto-
ritei supreme la fiecare din prile din cari se al-
ctuete, vei vedea c deosibirea nu este de ct de grad,
i c toti, fr deosebire, sntem lefegii.
14. Dac a fi pus principiul, c nimeni nu trebue
s fac nici o munc, a fi negreit vinovat, c am
clcat propria mea lege. Dar dac nain spus nici un
cuvnt despre lucrul acesta n cartea mea, dac din
potriv orice om de treab este dator s lucreze tot
deauna ceva ,ce poate face el mai bun, de ct s se
asocieze cu amicii lui n vederea unei ntreprinderi
folositoare, de a se manifesta la lumin, de a da do
vezi publice despre devotamentul, de srguina sa n
mplinirea funciunii sale, pentru ca s nu apar,
cum zice Omer, ca o
Povar ce-o tine pmntul de geaba1).

1) llia d a , XVIII, vers 104.


15. A vrea, mai nti de orice, s tin socoteai cri
ticii mei, c ei nu au deaface cu un nelept, dac e-
xist vreunul, ci cu un om foarte comun, care a cul
tivat talentul vorbirei, care chiar i-a cucerit oa
recum renume n cmpul oratoriei, dar care na pre
tins niciodat c ar fi atins virtutea sublim a co
rifeilor filozofiei. i, pe Joie, nu cred c trebue s
fii suprat din pricina aceasta, fiindc n am ntlnit
nc pe nimeni, care s in, tot ce fgduq.vte numele
de nelept. De altmintrelea ma mira mult, dac pur
tarea mea de acum i s'ar prea vrednic de dojana
pentru c ar nsemna, s ii de ru pe un om,
care tu tii, c a ctigat odinioar muli bani, n
vremea cnd ddea lecii publice de elocven, i cnd
talentul su de sofist era cel mai bine pltit. L a lec
iile acestea ai luat i tu parte, cu prilejul cltoriei
ce ai fcut la oceanul de apus i n Galia. lat scum
pul meu amic, cele ce am crezut de cuviin, s-i
scriu pentru aprarea mea, n mijlocul numeroase
lor mele treburi, fiindc iu s primesc de la tine
piatra alb i plin de achitare. Cu privire la ceilali,
chiar cnd s'ar uni toi s m nvinoveasc, mi va
fi deajuns s le rspund : ..Ipoclide nare habar de
foi 1).

l Proverb. Vezi Erodot. Erate, cap. CXXiX.


DESPRE SACRIFICII

1. Cnd. vd nepriceperea oamenilor ce fac sacrifi


cii religioase, srbtorile, rugciunile lor ctre zei,
cnd iau aminte la cererile i la ,juruintele i la
prerile lor despre zei, nu tiu dac poate fi c i
neva aa de mhnit i de posomort, s nu raz de a-
ttea superstiii. Dar totui, cred c mai nainte de
a rde, e bine s ne ntrebm, dac se poate s soco
tim pe oamenii acetia religioi ori nite nenorocii
vrjmai ai zeilor, cnd ei consider c zeii ar avea
nevoie de oameni ]), c le place nchinciunile lor i
c se supr de nepsarea lor. Suferinele Etoliei, ne
norocirile Oalidonienilor i sumedenie de omucideri,
i boala lui Meleagru, toate acestea, au fost, se zice,
datorite Dianei, mhnit c Oeneu no poftise la o
jertf religioas2); att de adnc se ntiprise n
inima ei uitarea aceasta, care o lipsise de partea sa
din victim ! Mi, se pare c o vd singur n ceruri,
n timp ce zeii ceilali sau dus la Oeneu ; ea strig
01

1) Ve:i, Sf. Pavel, F aptele A p o s to lilo r, X V II, 25.


Vezi Oeneu, M etam ofozele, Iui Ovid, VIII, vers 167 i urm.
ct o ine gura, se vait, c nu se afl i ea la o s ri
batoare aa de frumoas.
2. Pe de alt parte,- dac Etiopienii, snt de trei
cri fericii, aceasta se datorete recunotinei lui Joie,
care e mulumit (la nceputul poemului lui Omeni, de
srbtoarea lor, la care au chefuit dousprezece zile
n ir, mpreun cu ceilali zei din alaiul lui *). Se
pare de aci, c zeii nu dau nimic gratuit. E i vnd oa
menilor binele ; i poi s cumperi dela ei sntatea
cu un juncan. Averea o dobndeti cu patru boi, i
de vrei s fii rege, trebue s dai o ecatomb. Ca s te
ntorci teafr dintro cltorie dela Ilion pn la P y-
los, cost nou ta u ri2), i trebue s jertfeti o fecioar
de neam regesc34 ) , ca s cltoreti pe mare de la
5
Aulis pn la Troia. Ecuba nu sa tocmit oare cu
Minerva, cu doisprezece boi i un vl, numai s-i fac
hatrul, ca cetatea s nu fie cuprins n ziua aceia )?,
Este de crezut c exist o sumedenie de favoruri, can
se vnd pe un coco . pe o coroan, pe cteva gr
une de tmie.
3. Hrises tia foarte bine lucrurile acestea, ca preot
mbtrnit n cercetarea tainelor d ivin e ; dup ce
se ndeprteaz de Againemnon, fr s fi isbutit,
cere din nou dela Apoon, ca i cum I'ar fi m
prumutat cu dobnd preul serviciilor sale i a-
proape se rsvrtete contra lui zicnd : P rea sl-

1) I v. 423, 494.
Ilia d a ,
2) Odiseia, Ut, vers 7.
3) V. Ovid, M etam orfoze i Ifig e n ia lui Euripid.
4) Vezi Ilia d a , v. 608.
5) Aluziune la sacrificiile cari se ofereau lui Esculap.
1} Parodie a lui Omer, Ilia d a , I, v. 37 i urm.
388

vito A polon, eu snt la, care am depus adesea co


roane, n templul tu, pn acum foarte puin inco-
ro n a t; am ars n cinstea ta, pe altarele tale, attea
ciosvrti de tauri i de capre, i tu drept rsplat
rabzi s sufr o asemenea ocar, fr s pedepseti
pe vin ovat; nai nici o recunotin fa de tot ce am
fcut pentru tine . Cuvntarea aceasta ntratt fcu
s-i fie ruine zeului, c puse mna pe sgei,
aeaz deasupra locului unde staionau corbiile i
strpunse cu:loviturile Ciumei pe Greci, pe cini i pe
catri.
4. i fiindc veni vorba de Apolo, s povestesc i
celelalte isprvi, pe cari nelepii notri le pun n so
coteala lui. N o s vorbesc despre amorurile lui nefe
ricite, de omorul lui Iacint, despre dispreul Dafneei;
o s m opresc la pedeapsa' la care a fost condamnat
din pricina mcelului Cyclopilor. la ostracismul pe
baza cruia a fost trimis din cer pe pmnt, ca s
sufere soarta de om, cnd a fost silit s se fac slug
n Tesalia. la. Adinei "). n Frigia la Laomedon2 3). Dar
la acesta din urm na fost singur : Neptun era to
varul lui, i amndoi, silii de nevoie, se tocmir
ca salahori s duc crmizile i s zideasc un zid.
De altfel nici nau primit toat leafa, ce li-o fgduise
regele frigian : li-a rmas dator, dup cum se spune,
cu mai mult de treizeci de drahme troiene.

2) Din cauza Iui Asclepios, Apoion. ucisese pe Ciclopii Ini


Joie ; Apoion se refugiaz la Admet. domnitorul cmpiei dela
Fere, lng marea bobeic i se tocmete ca paznic la herghe
liile de armsari ale acestuia. Pe lng aite servicii mari, ii
ajut s cucereasc oe iubita lui, Alcesta.
3) De asemenea fusese pstorul lui Laomedon, ale crui
turme de vite le ptea pe rpele pduroase ate muntelui Idi.
o. Iat ce ne istorisesc poeii despre zei ; i pe
.lng astea ne povestesc alte lucruri i mai cuvi
oase cu privire la Vulcan, IJrometeu, Saturn, Rhea,
i despre aproape toat familia lui Joie. Apoi s
ni le povesteasc, ei invoac la, nceputul poe
melor pe Muze, cari le insufl spiritul divin. Atunci,
dup ce se umple de el, ei ne cnt, c Saturn, dup
ne a jugnit pe Goelus tat-su, domni n locui
lui, i-i manc copii, n tocmai ca Theyeste. A r-
gianul; c Joie, ascuns de ctre Rhea, care puse n
locul lui o piatr, a fost prsit n insula Creta, i
a fost hrnit de o capr, dup cum pe Telef, la cres
cut o cprioar, i pe Cyrus Persanul, o cea. Nu
dup timp ndelungat, alung pe tat-su, l asvrli
in nchisoare, i se fcu rege la rndul lui. Ia n c
storie mai multe femei, i la urm pe Junona so-
r-sa, dup datina Persanilor i a Asirienilor. Fire
pornit spre amor i spre plcerile Venerei, umple
n curnd tot cerul cu copiii lui, unii nscui din fe
mei de neam mare ca i al lui, alii din flori, din fe
mei pmntene i supuse legei morei. Craiul, cu pri
lejurile acestea, se preface rnd pe rnd, n ploaie
de aur, n taur, n barz, n acvil ,n sfrit mat
schimbtor ca Proton. Numai pe Mi nor va o creiaz,
fr contact din nsui ereerul su ; iar pe Radius,
el l scoate pe jumtate plsmuit din pntecele mamei
sale aproape sleite, se zice, l poart n coapsa sa,
i n momentul de a-1 nate i face o tietur n old.
6. Cam aceleai lucruri se povestesc despre Junona,
care pare c fr s fi avut relaiuni cu brbatu-su,
a nscut pe Vulcan fiin nefericit, un meseria,
un furar, prlit de foc, trind mereu n fum, aco
390

perit de cenue, totdeauna lng cuptor, i pe lng*


toate acestea chiop, infirmitate ce o cptase din c
dere, cnd a fost aruncat de ctre Joie din cer ; i
dac Lemnienii nar fi avut gndul bun s-l ngri
jeasc, bietul Vulcan al nostru ar fi pierit ca Asty-
anax, aruncat dintrun turn. i nc istoria aceasta
a lui Vulcan nu este aa de grozav ; dar cine nu
tie ce a mai suferit Prometheu, pentru c a fost
prea bun fal de oameni? Pe acesta Joie ducndu-1
n Scitia, l tintuete pe muntele Gaucaz i un vultur
i sfie ficatul n fiecare zi.
7. Acesta e chinul su. i Rhea cci trebue s
vorbim de asemenea i despre ea pn unde nu
merge neruinarea ei, ce pctoas! Btrn, tre
cut de vrst i mam a attor zei, face i acum
dragoste cu tinerii, e geloas de ei; plimb ntrun car
tras de lei pe Attis al ei, care nu-i mai poate folosi
la n im ic1). Astfel cum ar putea cineva s tin de
ru po Venus c-i neal brbatul, sau pe Luna,
c so oprete adesea Ia mijlocul drumului, i se d
jos lng Endymion al ei ?
8. Bar lsnd istoriile acestea la o parte, s ne suim
chiar la cer, s urmm calea poetic pe care au sbu-
rat Omer i Esiod i s vedem cum sunt ornduite lu
crurile acolo sus. Faa din afar a cerului este de
aram : aa am auzit dela Om er2) . Dac urcm i
mai sus, i dac ridicm privirile spre bolta
cereasc, ea strlucete ntro lumin orbitoare, soa
rele o mai pur, stelele mai scnteietoare, ziua e de

1) PontnicS se caslrsse.
f Itiada,
'- ) 4 2 '.
plin; locul dela intrare e de aur. Intrnd ne ntmpina
mai nti Orele ; ele pzesc poarta, apoi dm de Iris
i Mercur, slujba i tafeta lui Joie. Mai n afar
este vatra lui Vulcan i toate uneltele meseriei lui ;
n sfrit ajungem la locuina zeilor, i la palatul lui
Joie, cu decoratiuni foarte frumoase de mna lui
Vulcan.
9. i zeii toi, ce stau alturi de Joie 1) cci
se cuvine, cred, s vorbeti n stil nalt despre lu
cruri divine se uit cu luare aminte n jos spre
pmnt, i fac privirea roat, li pndesc de nu
cumva vd vre-un foc aprins, ce se nal, n roto
coale de fu m 1 2) , i de ndat ce un om le sacrific,
iat-i pe toi cu gura cscat deasupra fumului
cum sorb sngele vrsat pe altare, ntocmai ca
nite mute ; pe cnd dac mnnc acas, masa lor
e nectarul i ambrozia. Nu de mult i oamenii erau
primii s mnnce, i au but mpreun cu ei Txion
i Tantal. In urm fiind obraznici i fanfaroni, au
fost pedepsii i pn astzi cerul e ncuiat i in
terzis neamului omenesc.
10. Aa e viaa zoilor. i oamenii i ornduesc
slujbele i practicele cultului dup aceasta. Mai n
ti li-au hrzit dumbrvi, le-au nchinat muni
li-au consacrat pasri, i li-au consfinit anumite
plante fiecrui zeu. Apoi le-au hotrt fiecruia cte
o regiune i i-au ncetenit, : Delfi i Delos au
adoptat pe A p olon ; Atenienii pe Atena (Miner-
va) i asemnarea d nume de mrturie des
pre aceasta. Argienii pe Jimona. Mygdonii pe Rhea i

1) Iliada, IV, v. 1.
2) Iliada J, v. 317.
locuitorii insulei Pafos pe Venus. Cretanii nu pre-
lind numai c Joie sa nscut i a crescut la ei, dar
r:i arat chiar mormntul lu i1), aa c de mult
vreme facem o greal, cnd ne nchipuim, c Joie
este cel ce tun, care plou, care guverneaz lumea
Zeul acesta, fr s tim, a murit odinioar, i a
fost ngropat la Cretani.
11. Jn curnd se ridic temple zeilor, pentru ca s
nu fie, de sigur fr cas i fr foc, Ii fac statui,,
slujindu-se de arta unui Praxiteles, artitii acetia,,
ca s reprezinte pe Joie cu harb, pe A polon totdea
una cu ochii cenuii. In timpul acesta acei cari intr
n templu nu-i mai nchipuiesc c au n faa lor fil
de indian, sau aur scos din minele Tesaliei, ci pe n
sui fiul lui Saturn i al Rheei, pe care Fidias la f
cut s se pogoare din cer, pe care l au nsrcinat s
supravegheze pustietile Pizeenilor, i care se soco
tete fericit dac cineva i aduce vre-un sacrificiu la
fiecare cinci ani n Olimpia.
12. Dup ce au ridicat altarele, dup ce au fcut
rugciunile i dup ce au aezat vasele cu ap lus
truia, aduc victimele : plugarul, aduce boul dela jug,,
ciobanul, mielul su, pstorul de capre, capra, un
tul, tmie, celalt o prjitur ; sracul capt milos
tivirea zeului, srutndu-i mna dreapt. Sacrifica-
torii, fiindc revin la ei, ncoroneaz animalul, dup
ce au examinat cu grije dac nu cumva e necurat,
de team s nu fac o jertf rea, apoi l duc la altar

0 Se zice, ca pe mormntul lui Minos, era inscripiunea:


(Mvrnoj) to5 i i ; xoccpo (mormntul Iul Minos divinul) l c
prima vorb tergndu-e, au rmas cele trei din urm cari
nsemneaz : M o rm n tu l lu i Joie.
ii-l njunghie sub ochii zeu lu i; i n vreme ce el mu
gete dureros, semn ce prevestete, firete, mplinirea
rugciunii, ei acompaniaz sunetul acesta jalnic cu
acordurile flautului sacru. Cine sar ndoi, c zeii nu
se bucur de privelitea aceasta !
13. 0 lege afiat interzice s se apropie de vasele
cu ap lustral, oricui nare minile curate ; i cu
toate acestea, preotul nu se afl oare n picioare, plin
de snge, ca i Ciclopul *); nu taie, nu i scoate el
mruntaiele, nu i smulgrt inima, rspndind sn
gele n jurul altarului i face tot felul de gesturi pu
in religioase ? In sfrit aprinde un jratec, pune pe
el capra cu piele cu tot. oaia cu lna ei, mirosul di
vin se nal ndat n aer i se ndrepteaz ncet
ncet spre cer. Scitul socotind toate animalele drept
victime fr pre i .josnice, jertfete Dianei cliiar oa
meni i fcnd aa, crede c i dobndete bunvo
ina zeiei.
14. Toate practicele acestea snt legiuite i se vd
de asemenea i n Asiria, n Frigia i n Lidia. Dac
ns ai s te duci n Egipt, ai s vezi o religiune n-
tradevr vrednic de cer : aci Joie are o cpn
de berbec, Mercur o frumoasa fat cineasc : Pan
ap dela cap pn la picioare ; unul e ibis, altul
-crocodil2), celalt maimu.
Ascultai mulimea aceasta de sofiti, de scribi, de
profei cu capul ras ; ei v vor destinui, dup ce
vor fi exclamat, dup formul :
Profanii departe de jertf.n)123

1) Vezi, Juvenal, S a tire . XV, 2.


2) Vezi Omer, Jlia d a , VI. v. 150 i XXI, v. 487.
3) Vezi Virgil, E neida, V I, v. 258. Vezi i Horaiu, Oda I a
crei III.
cum zeii, spimntai din pricina unei rscoale a
vrjmailor lor i a Giganilor, au fugit n Egipt, s.
scape de urmrire ; c unul, de fric, a intrat
n trupul unui ap, altul se fcu fiar, al treilea, p a
sre, i c din pricina aceasta, zeii pstreaz i as
tzi aceste forme deosebite. Dovezile acestor fapte
snt trecute n arhivele sanctuarelor, scrise de mai
mult de zece mii de ani.
15. La ei, de altfel, sacrificiile snt aproape la fel
cu ale noastre, numai c ei plng victima, rnduii
n cerc n jurul ei, btndu-i pieptul. Alii se m r
ginesc so ngroape ,dup ce au njunghiat-o. Zeul
lor cel mai mare e Apis : cnd moare el, oricine, ct
de mult ar ine la prul lui, i-l rade n semn de do
liu, chiar de ar avea prul rou al lui Nisus 1). Or
Apis acesta e un zeu ales dintro turm, i proclamat
dup moartea naintaului lui, pentru c e mai fru
mos i mai mre ca boii de rnd. Attea superstii-
uni nrdcinate n credina poporului n'au trebu
in, cred, do nici un censor, ci numai de un Democrit
i do un Eraclit, unul ca s rz de smintirea lor, ce-
lalt ca s plng netiina lor.

1) Vezi Virgil Georgice, I, v. 404 i urm.


Despre datinele la mmormntare
i despre bocete

Snt destul de vrednice do luarea noastr aminte


laptele i vorbele celor mai muli oameni cu prilejul
ngropciunei, cuvintele de mngiere ce li se spun,
bocetele ce rostesc, credina ce au, c moartea e o
nenorocire de nesuferit i pentru ei i pentru aceia
a cror pierdere o jelesc. Pe Pluton i pe Proserpina?
De fapt nau de unde s tie ntradevr, dac faptul
acesta e o nenorocire, care merit attea lacrimi, sau
dimpotriv, un progres, o stare de evoluie, pentru
acela, cruia evenimentul i se ntmpl ; oricum,
aa e legea strmoeasc, aa e datina s se lase n
voia d u rerei: cum nceteaz s triasc un om, tre-
bue s procedeze dup rnduiala aceasta. Dar voesc
s spun i eu un cuvnt relativ la ideile ce lumea i
face despre moarte ; este singurul mijloc s putem n-
elege scopul ce-1 au n vedere n toate practicele a-
cestea fr nici o noim.
2. Mulimea aceasta numeroas, pe care oamenii
nvai o numesc norodul, plin de ncredere oarb
in Omer, n Esiod, i n ceilali povestitor^ de fabule,
plivete nscocirile lor poetice, ca tot attea legi, i i
nchipuete c sub pm'nt se afl un loc adnc, n
tins, nemsurat, numit Infern, loca ntunecos, unde
soarele nu strbate niciodat, aa c nici nu tiu cu
ajutorul crei lumini au descoperit ei, lucrurile cari
spun c le-au vzut acolo. In prpastia aceasta e
domnitor, un frate al Iui Joie. numit Pluton, un nume,
care, din cele ce mi-a spus un om priceput n tainele-
acestea, i sa dat fiindc morii snt bogia lui. P lu
ton sta a ntemeiat o ocrmuire i a ntocmit legi,
potrivit crora tresc rposaii ; el a motenit mp
ria asta, de unde supuii si nu mai pot iei, dup
ce au intrat odat n ea, fiind sub nrurirea unei
supravegheri de sub care nimeni nu-i poate scoate.
Nimeni nu mai se poate ntoarce, i dela nceputul
Uimei, sau vzut doar cteva escepiuni i pentru mo
tive foarte grave.
'. inutul este nconjurat de fluvii mari ; numai
numele lor te face s te nfiori : Cocliii, Pyrifleghe-
toni i alte denumiri asemntoare. i mai spimn-
ttor este lacul Aheron ; peste el dau nti cei ce so
sesc aici ; este peste putin cuiva s-l treac sau s-l
strbat fr ajutorul unui barcagiu. Este prea a-
dnc, ca s-l poat trece prin vad, i prea lung ca
s-l treac not; att de lat c nici umbrele psri
lor nu pot s-l strbat n sbor pn dincolo. 1
A. Chiar la intrare i la poarta, care este de diamant
face de straj Eac. nepotul regelui, nsrcinat cu paza
locului, avnd alturi de el un dulu cu trei capete,
cu un hot ngrozitor, care se uit la noii sosii cu o
privim blnd i pacinic, dar care latr i i arat
irurile lui do dini, acelora, cari vor s scape.
5. Dup ce au trecut lacul, ei intr ntro pajite
ntins plantat cu asfodel, i udat de un flu
viu a crui ape te face s uii, de unde numele su
de Letlie ,rul uitrii. Se crede c oamenii din ve
chime au aflat lucrurile acestea dela aceia, cari sau
rentors de acolo, precum a fost Alceste i Protesi-
las din Thesalia, Tezeu fiul lui Egeu, Ulise fiul lui
Omer, personaje grave i vrednice de ncredere, cari
nu buser din apa aceasta ; altmitrelea ar fi uitat
tot.
6. Dup cum spun ei, Pluton este suveranul m
priei acesteia mpreun cu Proserpina ; toate snt
supuse autoritei lor. Ca slujitori i ajutoare au o
sumedenie de subordonai cari guverneaz mpre
un cu ei : Furiile, Chinurile, Temerile, i pe Mer
cur ; dar acesta din urm nu locuete numai n in-
ern.
7. Drept guvernatori, satrapi i judectori, vezi a-
c.olo n edin pe Minos, i pe Radamant, amndoi
Cretani i fii ai lui Joie. Cnd oamenii drepi i cin
stii. cari au trit potrivit normelor binelui, se strng
n numr mare, ei i trimit n colonie n cmpiile
Elizee, ca s duc o via fericit.
8. P e toi nelegiuiii, cari le cad n mn, i dau n
primire Furiilor, cari i duc. n locaul nelegiuiilor,
ca s fie pedepsii dup msura faptelor lor rele. A-
colo ce de mai chinuri nu sufer ei? Snt supui tor-
turei, ari, sfiai de vulturi, trai pe o roat, silii
s rostogoleasc pietre enorme. Tantal mereu pe us
cat la marginea lacului, este vecinie ameninat s'
moar de sete. nenorocitul !
9. Relativ la cei ce au trit ntre virtute i viiu,
mulime nenumrata, ei rtcesc, destrupai, pe pa
jite, umbre dearte, cari se risipesc ca fumul, cnd
cineva vrea s le ating. Ele 6e hrnesc cu libaiunile
i ofrandele ce facem pe mormintele lor ; aa c un
mort, care na lsat pe pmnt nici amic, nici rud
este silit s nu mnnce de loc, i s rabde venic de
foame.
10. Convingerea aceasta e aa de nrdcinat n
sufletul oamenilor de rnd, c de ndat ce o rud
i-a dat sufletul, i se pune un obol n gur ca s pl
teasc barcagiului trecerea. Oamenii acetia nu ca
ut s ia mai nainte desluire, dac moneda aceasta
are curs n Infern, dac acolo se primete obolul atic,
macedonean sau cel din Egina ; nici nu se gndesc
c ar f i mai bine pentre mori, s naib cu ce plti,
fiindc atunci barcagiul nar voi s-i primeasc i
i-ar trimite napoi n locaul celor vii.
11. In urm rposatul este splat, ca i cum lacul
din infern nar fi de ajuns s-i mbioze pe aceia ce
se pogoar de sus pe malurile sale ; se freac cu par-
fumuri suavo trupul acesta deja mpuit, apoi este
expus gtit, ncoronat cu florile, pe cari le produce
anotimpul, apoi este expus gtit cu hainele cele mai
bune, pe semne ca s nu-i fie frig n cale i s nu-*
vad despuiat Cerber.
12. In vremea aceasta vzduhul rsun de geme
tele i de bocetele femeilor : nu vezi de ct lacrimi,
anuri lovite, prul smuls, obraji nsngerai ; c
teodat i sfie vestmintele, i presar praf pe cap.
i cei vii ajung mai de plns de ct mortul. Cci de
multo ori ndureraii se tvlesc pe jos i se lovesc cu
capul de podele. n vreme ce rposatul, ntro i
nut frumoas, acoperit de coroane, aezat n aer
pe o estrad, este gtit ca pentru o serbare trium
fal.
13. ndat mama, i tatl de asemenea, pe legea
mea, naintnd din mijlocul rudelor, se apropie s
mbrieze pe defunct (s presupunem c e un t
nr, drama va fi cu att mai poetic); ei rostesc cu
vinte caraghiase, fr noim, Ia cari mortul ar ti
el ce s rspund, dac ar recpta graiul. Tatl,
vine l n g . el, i cu vocea sfiata, accentund p re
lung fiecare vorb : Fiul uk;u mult iubit, te-ai dus
dela noi pentFu totdeauna 1 ai murit, ni-ai fost r
pit in floarea tinereei ! m la singur, nenorocitul
de mine ! Tu n'ai gustat nc din plcerile cstoriei,
n ai lsat urmai, nici nai fost osta, nici nai mun
cit ogorul, l fr s ajungi la btrnee ! Vai, fiul
meu, cine o s se mai dedea desfrul ui i amorului ?
N o s mai faci beii i chefuri cu tinerii de vr
sta ta !?!?
14. Iat cuvintele acestui tat, care i n-
chipuete, c fiul su mai are nevoie de toate petre
cerile astea, i c o s mai doreasc dup moartea
lui plceri, pe cari nu le va putea mulumi. Dar ce
zic ? Cte rude nau mers pn acolo, s jertfeasc pe
morminte cai, concubine, slugi ! Co do mai vestminte
i podoabe nu sau ars sau ngropat odat cu morii,
ca i cum ei ar trebui s -se slujeasc i s se folosea
sc de ele n locaul infernal!
15. Or s nu credei c btrnul acesta se bocete
aa i cuvnteaz astfel de vorbe, i multe alte je
luiri, pentru fiu] su, n cinstea cruia el joac tra
gedia aceasta. EI tie bine c rposatul nu laude,
chiar de ar striga cu voce de stentor. Nici nu se bo
cete pentru sine nsui ; poi s ncerci durerea a-
ceasta, s fii ptruns de simirea aceasta, i fr s
ai trebuin s strigi astfel. Nimeni nu se desfteaz
vre-odat s strige pentru plcerea lui. Atunci pen
tru cei de fat, se tnguete cu vicrelile lui ab
surde ; cci el nu tie nici ce se petrece cu fiul su,
nici, unde a plecat, sau mai bine fr sa cugete, ce
este viata aceasta pe care a prsit-o : altmintreli
nu sar boci din pricina schimbrei acesteia, ca i
cum ar fi nenorocirea cea mai mare.
16. Dac fiul su ar putea vorbi, dup ce ar
fi cptat dela Eac i dela Pluton, voia s scoat un
moment capul pe poart: ,.Srmane, ar zice, de ce
strigi aa de tare ? De ce vii s m turburi ? Ia, scu-
tete-m odat, i nu-ti mai smulge prul i-ti mai
sgria epiderma! Cu ce noim m insuli, fcndu-m
nenorocit, copil nscut n zile rele. cnd eu snt mai
fericit ca tine, i ct vreme soarta mea e mai bun
ca a la ? Cum, ce nenorocire crezi c ma lovit ?
C n iim ajuns ca tine un moneag cu capul
cinei, cu obrazul sbrcit, grbovit, ndoit de ale, ea
genunchii in tremur, copleit de povara anilor, dup
o via de nu tiu ci ani lunari ori de olimpiade!?!?
ca tine, n sfrit, ce vii s faci toate prostiile astea n
fafa attor martori ? Zpcitule ! cari-ti snt bun
tile ce ni le d viata asta, i de cari tu crezi c no
s mai m bucur ^ Petrecerile, chefurile, hainele lu
xoase, amorurile ! Se vede c te temi, ca nu cumva
lipsa tuturor acestor plceri, s m fac neferi
cit. Pi, ce nu tii .c e mai bine s nu-ti fie sete, de
ct s boi. s nu-ti fie foame, de ct s mnnci, c
-SOI

e mai bine s nu-ti fie frig, de ct s i nenumrate


haine ?
17. Aide, fiindc, dup ct se pare, tu pu tii s bo
ceti morii, s te nv eu adevrata bocire ; incepe
din nou i tnguete-te iari :
Srmanul meu copil, no s-ti mai fie sete, no
s-ti mai fie foame, no s-ti mai fie frig ; eti pier
dut, pierdut pentru mine, n efericitul! Tu ai scpat
de boale, nu mai p e toarn de friguri, de vrmai,
de tirani asupritori! Amorul nu-i va mai aduce mh
niri, legturile cu femeile nu-i vor mai stoarce vlaga
i no s te mai blceti do dou i de trei ori pe zi
n desfru: ce nenorocire mare!?!? In sfrit no s
ajungi un gluuj, pe ('are toi l dispretuesc, i a c
rui prezen e nesuferit tinerilor !!! !
18. Vorbind astfel, tat, nu crezi c ai avea o
atitudine mai adevrat i mai brbteasc ? Dar
poate c mhnirea ia este, c te gndeti la noaptea,
la ntunericul care m mpresoar, i te temi s nu
m nbue nchis n mormntul meu. Ga s te
mngi, cuget, c n curnd ochii mei vor fi uscai
de putreziciune sau do foc. zu, dac vai hotrt s
m ardei i c prin urmare, no sa mai vd nici n-
tunerec nici lumin, fi nu pierd aa de mult cu
asta.
19. Atunci la ce-mi folosesc gemetele i piep
turile astea lovite n cadena bocetelor de flaut i
vicrelile fr sfrit ale femeilor ? La ce
piatra asta ncoronat cu flori, de pe mormntul
meu ? La ce folos vinul acesta curat vrsat lng
groapa mea ? Credei voi c o s se strecoare pn la
mine, i c butura asta o s ptrunz pn n m
pria lui Pluton ? Ct despre jertfele voastre fune-
20
bro, vedei, nu-i aa ? tot aa de bine, ca i mine, c
partea cea, mai gustoas, se suie cu fumul n spre
er, i c nu ajunge pn la noi dedesubt nici o
frm. Nu mai rmne din ele, de ct cenue n efo
lositoare, i voi nu v nchipuii c morii triesc cu
eenue. mpria lui Pluton are i ea florile i poa
mele ei, i asfodelul nu lipsete nici aici, aa ca s
fim nevoii s venim la voi s ne lum de-ale mn
crii. S spui drept, pe Tisifon ! Bocetele i gestu
rile voastre de mult mar fi fcut s isbucnesc n ho
hote de rs npraznice, dac nu mi-ai fi mbrobodit
flcile cu tulpanele i cu feele voastre de ln .
Astfel vorbi i moartea-i acoper nrile, ochii.
20. Pe Joie ! Dac mortul ar ntoarce capul, re
zemat pe coate, i-ar ncepe s griasc aa, nu cre
dei c ar avea dreptate deplin ? In timpul acesta,
oamenii i urmeaz vicrelile; trimit s cheme
pe un poet versat n arta de a compune cntece de
jale, n cari ngrmdete toate nenorocirile antichi
tii. i cu ajutorul acestui actor, ce slujete de co
legiu smintelelor lor, ncep cu toii cntecele lor 1
de ngropciune, ndat ce el d semnalul.
21. Datina bocetelor acestora caraghioase se g-
sosete n deobte aproape la toate neamurile, ns ceia
ce vine n urma lor, adic nmormntarea, se deosibe-
te dup popor: Grecul arde, Persanul ngroap, In
dianul spodet^ mortul, Egipteanul l mnjete ; a-
cesta din urm, chiar i pune la uscat, vd cu ochii
mei. i poftete la mas, i mnnc mpreun cu ei.
De asemenea cnd un Egiptean, are nevoie de bani,
de midie ori un mort l scoate din ncurctur, i'
un tat sau un frate rposat se gsesc acolo ntrun
moment foarte potrivit, ca s le serveasc de girani.
403

22. In ce privete mormintele, pyramidele, coloa


nele, inscripiunile, durata lor scurt, nu le face oare
inutile, i asemenea cu nite jucrii de copii ?
23 .Cu toate acestea oarecari popoare au ntocmit
jocu ri mortuare, n cari se rostesc laudele morilor la
morminte. Se pare c vor s-i apere i s dea
mrturie despre virtuile lor pe lng judectorii din
infern.
24. Ca s ncoroneze ceremonia, vine acum p ra z
nicul ngroprei. Rudele iau parte la mas, s mn
gie pe tat i pe mam, do pierderea celui care nu
mai e. Ei i silesc s mnnce ceva, i zu, nu-i dau
mare casn s-i nduplece : obosii de postul lor de
trei zile, nar fi n stare, s mai rabde de foame. P
n cnd, nene, li se zice, o s vrsai la lacrimi ?*
Lsai s se odihneasc n pace sufletul fiului vostru
fericit. Dac v ai pus de gnd s-l jelii mereu, e un
motiv mai mult s luai ceva n gur, ca s avei des
tul putere, s nu v doboare tria mlmirei voastre.
Atunci tot-i mesenii intoneaz ca pe un cntec de ra p
sod, cele dou versuri ale lui Omer :
Niobea cu prul frumos i-aduse aminte de hran
i Mort nu se bocesc la Greci cu stomacul, cu postul.
Rudele deci gust din bucate, dei cu oarecare cum
ptare, s nu apar nfrni do trebuinele vietel o-
meneti, dup pierderea acelora, cari li erau aa de
scumpi. Iat, mpreun cu altele i mai caraghioase
datinele dela nmormntare, cari vor isbi ochiul celui
ce observ : i toate vin dela prerea ce-i face pros
timea despre moarte, cum c ar fi nenorocirea cea
mai mare.
STORiE ADEVRAT
CARTEA N T IA

Atleii i gimnasticii nu se ngrijesc numai i nu


mai s-i desvolte puterea lor muscular, ei nu cu
get totdeauna la lucrrile gimnastice ; ci au ore de
recreaiune, i primesc repaosul acesta, ca o parte cu
mare rost n exerciiile lor.
Cred, c dup pilda lor, oamenii cari se ocup cu
litcrile i cu tiinele, snt datori s dea spiritului lor
oarecare odihn, dup ore ndelungate de lectur se
rioas, i aa s-l fac i mai vioi spre a-i relua lu
crrii^ sale.
2. Totui, repaosul acesta nu o s le fie folositor,
de ct dac se silesc s citeasc scrieri cari nu-i des-
fteaz numai prin mijlocul ntorsturilor de spirit
i a simplitei plcute, dar n cari se gsete
tiina reunit cu imaginaiunea. precum va fi, dup
cum ndjduesc, cartea aceasta.
Tntr'adevr ea nu o s plac numai mulumit ciu
deniei subiectului, nici mulumit ideilor frumos ti
cluite. nici pentru c am mpletit iu estura poveti
lor ficiuni cari se aseamn cu lucruri aevea, sau
405

cari par adevrate ; ci pentru c fiecare parte a is


toriei amintete ntr'un mod hazliu de ci-va poei
vechi, de istorici, i de filozofi, cari au scris poveti
extraordinare i uimitoare. A fi putut s v citez nu
mele lor, dac na fi sigur c-i vei recunoate cnd
o s m citii.
3. Gtesias din Cnid, fiul lui Gtesioh, a scris des
pre Indieni i despre (ara lor, lucruri pe cari nici nu
le-a vzut, nici nu le-a auzit din gura nimnui.
Iambul a povestit fapte do necrezut, despre tot ce se
ntlnete n Ocean; e vdit pentru noi, c scrierea a-
ceasta nu este de ct o ficiune; totui este o compu
nere care nu este lipsita de farmec.
i muli ali au ales asemenea subiecte; ei povestesc,
drept fapte personale, fie aventuri, fie cltorii, n cari
descriu animale enorme, oameni plini de cruzime sau
cu feluri ciudate de via.
Autorul i maestrul tuturor acestor nzdrvnii
este IJlise al lui Omer, care povestete lui Alcinous,
iftoria robiei vnturilor, a unor oameni cari au doar
un ochiu, cari se hrnesc cu carne cruda, i ale c
ror obiceiuri snt cu totul slbatece : apoi vin mon
tri cu mai multe capote, matamerfoza tovarilor lui
ITlise. datorit oarecror vrji, si sumedenie alte mi
nunii pe cari le povestete bunilor Feacieni.
Astfel cnd am citit aceti autori diferii nu le-am
gsit o vin prea mare e spun minciuni mai ales
cnd am vzut c e o deprindere familiar chiar
la aceia cari se dau drept filozofi ; i ceia. ce ma mi
rat totdeauna, este faptul c i-au nchipuit, c scri
ind ficiuni, cetitorii nu-,i vor da seama de minciu
nile povestirilor lor. f?i. eu trt de dorina de a ls
403

un unme pentru posteritate, i fiindc nu voiam s.


rmn singurul ce nu se slujete de libertatea de a
creia fantazii, mam hotrt, ntru ct naveam s
povestesc vre-o aventur vrednic de interes s m
opresc la o minciun mai iscusit ca a celorlali.
Cci de nar fi n cartea mea nici un alt adevr,
de ct numai mrturisirea minciunei mele, mi se pare
c tot a scpa de imputarea pe care eu am fcut-o
celorlali povestitori, recunoscnd c nu spun nici o
vorb adevrat.
Aa dar o s povestesc fapte pe cari nu
le-am vzut, aventuri pe cari nu le-am ntmpinat
i pe cari nu le-am auzit dela nimeni ; mai adaug i
lucruri cari nu exist niceri i cari nu pot exista :
cititorii s nu cread nimic din toate acestea.
5. Plecat ntro zi dela coloanele lui Ercule, i m
pins spre oceanul occidental, fusei trt spre larg de
un vnt priincios. Pricina i scopul cltoriei inele
erau o curiozitate deart i dorina de a vedea lu
cruri nou : apoi mai voiam s tiu, care este mar-
giunea oceanului, i ce oameni locuesc pe rmul o-
pus.
In scopul acesta, luai n corabie merinde multe
ca proviziune i o cantitate ndestultoare de ap :
mi-am recrutat cincizeci de tineri de vrsta mea, cari
aveau acela gnd ca mine.
M aprovizionasem cu un numr mare de arme ;
tocmisem cu leaf mare, un crmaciu, care avea s
no cluzeasc, i pusesem s pregteasc corabia a^a
ca s ] mat s se mpotriveasc unei plutiri ndelun
gate i violente.
G. Timp de o zi i o noapte, avurm un vnt bun.
407

a re nu ne rpise nc vederea uscatului. Dar a doua,


zi, la rsritul soarelui, vntul se fcu mai tare, va
lurile se mrir, ntunerecul ne cuprinse, i nu mai
fu cu putin s strngem pnzele.
Silii s cedm i s ne lsm n voia vntului,
furm btui de furtun timp de eaptezeci i nou
de zile ; ns a optzecea zi la rsritul soarelui, z
rirm la o distan mic, o insul ridicat, acoperit
eu arbori; valurile o loveau ncetior.
N e ndreptarm spre rm, debarcarm i cum se
ntmpl unor oameni, cari au fost greu ncercai
de curnd, ne ntinserm alene timp ndelungat pe
pmnt. In sfrit ne ridicm : alesei treizeci de ini
din noi, ca s pzeasc vasul, i luai pe ceilali dou-
aeci, s fac o recunoatere n insul.
7. Ajuni, prin pdure, ca la o distan de vreo trei
stadii, determ peste o coloan de aram cu o inscria-
iune n litere greceti, anevoie de citit, pe jumtate
terse, care spunea :
P n acolo au venit Ercul i Bacus .
N u departe de acolo, pe o stnc, erau ntiprirea
a dou picioare, una de un pogon, alta ceva mai mic.
socotii c urma cea mai mic este a piciorului lui
Bacus, iar cea mare a piciorului lui Ercul. N e facem
rugciunile ctre aceti doi semizei i ne vedem de
drum.
Deabia fcusem civa pai, i ddurm peste u*
ru care rostogolea la vale nite vin asemenea celui
i e Ghios ; rul era larg, adnc i navigabil n mai
multe locuri.1

1) S ta d io n msur intinerar de 185 m.


408

Durm i mai aplecai s credem in inscripiunea


de pe coloan, cnd vzurm aceste semne nendoei-
nice ale cltoriei lui Bacus.
m i veni n minte s caut isvorui rului acestuia, o
luai n susul lui, dar nu gsii nici un isvor, ci vii nu
meroase i mari pline de struguri.
Din tulpina fiecreia curgea pictur cu pictur
un vin limpede, ce sluja de isvor rului. In el se a-
fiau peti muli, ce aveau culoarea i gustul vinului;
pescuirm civa, pe carii mncm i cari ne nha;
or descliizndu-i i gsirm plini de drojdie, aa c
mai trziu avurm prevederea s amestecm peti de
ap dulce cu acest fel de bucate, ca s le mai muiem
tria.
8. Dup ce am trecut rul printrun loc de vad,
descoperim un fel de vii cu totul minunate: trunchiul
n partea lui aproape de pmnt, era gros i s ve lt;
din captul de deasupra eeau femei, al cror corp,
dola mijloc n sus era ct nu se poate mai frumos,
astfel precum dstc reprezentat Dafnea preschimbat
n laur, n clipa cnd Apolon este gata so ajung.
La capetele degetelor le creteau ramuri ncrcate
de ciorchini ; capetele lor n loc de pr erau acoperite
cu bucle, cari formau ciorchinile i strugurii.
Ne apropiem de ele ; ne salut, ne ntind minile,
ne agriesc unele n limba lidian, altele n indian,
aproape toate n limba greac i ne srut pe gur;
dar acei ce primesc srutrile. ndat se mbat i-i
pierd mintea.
Totdeodat nu ne ddur voie s culegem din
Duetele lor. i dac cineva culegea din ele scoteau
ipete de durere ,
40 J

Unele ne pofteau la imbri.eii de dragoste ; ns


doi din tovarii notrii lsndu-se mbiai de ele, nu
mai putur s se desfac din braele lor, ei rmaser
prini de aceste femei i avnd rdcini mpreun
intr'un moment degetele lor se schimbar n ramuri,
in lstare, i ai fi zis c snt. gata s fac i struguri.
9. I i prsirm, fugirm spre corabia noastr, i
povestirm acelora pe cari i lsasem acolo, meta
morfoza tovar.iloi notri, de aci nainte ncorporai
cu viele.
In vremea aceasta cu cteva amfore fcurm o
provizione de ap i Inarm ceva viu din ru. lng
care petrecurm noaptea.
A doua zi n zori, ntinseserm pnzele i plecm
cu o adiere uoar; dar spre amiazi, cnd insula nu se
mai vedea, un vrtej neateptat ne asalta cu atta pu
tere. c dup ce ne nvrti vasul, l ridic n aer
la mai mult de trei mii de stadii i nu-1 mai las s
cad din nou pe mare: puterea vntului, ce umfla
pnzele noastre fcu s planeze i mpinse ambarca
iunea noastr astfel c navigarm n aer timp da
eapte zile i oapte nopi.
10. In ziua a opta vzurm n spaiu un uscat n
tins, un fel de insul luminoas de form hemisferic
i luminat cu o lumin vie.
N e oprim la rmul ei, ne ddurm jos din vas, si
Sup ce recunoscurm inutul. l gsirm locuit
cultivat.
In timpul zilei, nu se putea zri de acolo nici un
alt obiect ; dar cum se nopt, vzurm mai multe
insule vecine, unele mai mari, altele mai mici, toate
Se coloarea focului ; n sus se mai vedea i alt pmnt,
410

u orae, cu ruri, cu mri, cu pduri, cu muni ;


ni se prea c este acela pe care-1 locuim.
11. Eram hotri s ptrundem i mai nainte,
cnd furm ntniti i luai de ctre nite fiine ce-i
dau numele de Ipogipi. Ipogipu acetia snt oa
meni purtai de ctre nite vulturi mari, de cari se
slujesc ca de nite cai ; vulturii acetia snt foarte
mari i aproape toi au cte trei capete ; ca s dau o
ideie despre mrimea lor, voi spune c o pan de a
lor e mai lung i mai groas de ct catargul unei
mari corbii de transport.
Ipogipii notrii aveau ordinul s fac ocolul insulei
lor, i dac vor gsi pe oarecari strini, s-i aduc la
rege. Deci ne iau i ne duser la suveranul lor. Ace
sta ne primii i judecndu-ne dup [.vestminte, cam
cine sntem, ne zise : ,
Strinilor, sntei Greci?
Rspundem afirmativ,
Atunci cum ati venit aici, strbtnd o deprtare
aa de mare a spaiului ?
l i povesirin aventura noastr, i el la rndul su,
no spuse po a sa.
Era om i se numea Endymion; ntro zi pe cnd
dormea, fusese rpit de pe pmnt, i la sosire l f
cuser rege al rii acesteia.
Or, ara aceasta nu era alta de ct aceia ce noi
] uimim acolo jos Luna.
Ne ndemn s fim cu ndrsneal, s nu ne te
mem de nici o primejdie, c ni se va da orice lucruri,
ile cari vom avea nevoie.
12. Dac sfresc cu bine, adaug el, rsboiul, ce
411

snt gata, s-l duc cu locuitorii Soarelui, voi o s pe-


treceti aproape de mine viaa cea mai fericit.
Cine snt oare vrjmaii acetia, ntrebarm noi i
care este pricina dumniei lor ?
Faeton, rspunse el, regele locuitorilor soarelui,
cci soarele este locuit ca i Luna, poart rsboi cu
noi de vreme ndelungat.
Iat pricina: strnsesem pe toi sracii din mpr
ia mea i aveam de gnd s-i trimit s fondeze o co
lonie n Luceafrul de Diminea, care este pustiu
i nelocuit. Faeton din invidie, voi s ne pun piedici
i la calea jumtate, ne iei nainte cu Ipomirmecii 1).
nvini n btlie, de numrul lor mult mai mare,
furm silii s prsim cmpul de lupt.
Dar astzi voiesc s ncep din nou lupta i dac
voii s luai parte cu mine la expediiunea aceasta,
voi da porunc s vi se dea la fiecare cte un vultur
regal de ai mei i restul echipamentului. Chiar de
mine plecm n mar.
.,Cum voieti i zisei eu.
13. Atunci ne opri la cin i ne aezarm n palatul
su. Dimineaa ne sculm i ne punem n rnduial
de btlie, ntiinai de ctre patrule despre apro
pierea vrjmailor. Tria noastr era do o sut de
mii de soldai fr s mai numrm oamenii do cor
voad, pe conductorii mainilor, infanteria i tru
pele aliate : numrul acestora din urm se ridica la
optzeci de mii de Ipogipi i dou zeci de mii de com
batani clri pe Lahanoptere1). Acestea snt*2

) "Irotos, cal i iitptMjf, furnici


2) A4xvov. legum ; itxipov, aripi5.
413

o specie de pasri mari acoperite peste tot de legume


n loc de pene, aripele lor repezi se aseamn
mult cu foile de lptuc. Aproape de ei erau rnduii
Cenhrobolii1), i Scorodomaliii2), treizeci de mii de
Psilltoxoi3), i cincizeci de mii de Anemodromii4;
veniser din steaua Ursei, n calitate de aliai. Psillc-
toxoii erau clri pe purici mari, de aci numele lor,
i puricii acetia, unul era ct doisprezece elefani.
Anemodromii snt infanteriti, ei snt dui de vnt
fr s aib trebuin de aripi i iat cum : au nite
halate lungi, cari Ie ajung pn la clcie ; le sumet
poalele, i vntul umflndu-se n ele, le face s pla
neze n aer ca nite luntre. Cei mai muli se slujesc
de scuturi n lupt. Se zicea c pe lng acetia, mai
trebue s soseasc din planetele situate deasupra Ca-
padociei, eaptezeci de mii de strutobalani5) i cinci
zeci de mii de Ipogerani ) ; dar nu i-am vzut, de
vreme ce nau venit. Aa c nu cutez s-i descriu ;
cci ceiace se spunea despre ei mi se preau scorni
turi curate.
14. Acestea erau otile lui Endimiou ; toate aveau
aceiai armur ; coifurile erau de bob cari n inu
tul acesta snt mari i dure ; platoele aezate ca sol
zii, erau fcute din psti de nipral cusute mpre
un, cu coaja tare ca i corn u l; scuturile i sbiile
erau ca i ale Grecilor.
15. In momentul hotrtor, otirea fu rnduit pre-1

11 Kivy.po;., me; [Si/.sm, a asvrli.


2) SxipoSov, usturoi i iidy.sa-o,;, a se lupta.
3) <I>fXXa. purice i z o i-r^ , arca.
4) Avs|ia;, vnt i Bpdjisi;, alergtor.
6) STpoxfi;, stru i pdavo;, ghind.
6) 'iTCito;. cal i -f^pavo;, COCOf.
cum urmeaz : aripa dreapt o formau ipogipii
i regele, nconjurat de lupttorii cei mai v i
teji, n numrul crora ne aflam i noi ; la a-
ripa stng se aezar Lahanopterii i in centru o
tite aliate, fiecare la locul su. Infanteria se ridica la
vreo oasezeci milioane, i iat cum fu rnduit n
btlie. In ara aceasta pianjenii .snt foarte nume
roi i fiecare mai mure de ct insulele Giclade. En-
dimion Ie porimci sa eas o pnz, care s se n
tind dela lun pn la Luceafrul Dimineei; ei m
plinir ntro clip ijorunca. si ihj pnza aceasta, ca
pe un cmp de lupt, regele ii rndui infanteria, co
mandat de ctre Niclerion ), fiul lui Endianax 1 2), i
de ctre ali doi generali.
16. Aripa stng a vrjmailor era alctuit de
Ipomirmeci; n mijlocul crora era Faeton. Aceti Ipo-
rrjirmeci snt nite lighioane ntraripate, asemenea
furnicilor noastre, deosebite ns ca mrime, cci cel
mai mic dintre ei este de cel puin dou pogoane. Nu
numai aceia cari stau pe spinarea lor. iau parte ia
lupt dar i ei se bat cu coarnele lor. N i se
spuse c numrul lor este de aproape cincizeci de
mii. La aripa dreapt, erau Aerocouopii, infanterie
uoar i soldai viteji; acetia asvrleau cu pratiile
de departe gulii foarte mari ; acel ce era lovit nu
o mai o ducea timp mult. murea nbuit de
mirosul ce se ridica din rann sa : se zice c ei nmoaie
sgeile lor n suc de nalb. Aproape de ei se rndu
ire Caulomicetii, infanterie grea. care se lupt de a-
proape. n numr de zece mii. Se numeau Caulomi-

1 ) Fiul nopei.
2) l-zdidvxf, dela rou i 5va=, prin.
414

coti, fiindc se slujeau de ciuperci n loc de scuturi, i


In loc de lnci, de cozi de sparanghel. In urm ve
neau Cinobalanii 1), pe cari i trimesese la Faeton,
locuitorii din Sirius, n numr de cinci mii. Acetia
erau oameni cu cap de cine, cari se luptau de deasu
pra unor ghinde mari naripate. N i se spuse c se
simea lipsa ctorva aliai cari nu veniser nc: pr-
tinerii trimii din Galea-Laptelui i Nefolocentaurii 12j.
Aceti Centauri din nori, cmfyp cmfwyp cmfwypoo
Aceti din urm sosir, cnd lupta era nc nehot
rt, i ce bine ar fi fost s nu fi venit ! Prtierii nu
aprur ; aa c, se zice, c Faeton, ndrjit a ars
n urm ara lor. Aceasta era armata regelui.
17. Se luar la ncerare ; steagurile fr ntinse ;
mgarii din cele dou tabere ncepur s sbiere ; n
adevr, animalele acestea fac pe trompeii, i btlia
ncepu. Aripa stng a ilio ilo rs) , nu putu susine lo
vitura Ipogipilor notri, o urmrim i o mcelrim
cru n t; dar aripa lor dreapt nfund aripa noastr
stng, i Aeroconopii nvlind deodat contra ei, o
urmrir pn n rndurile infanteriei noastre, cari
nainteaz s'o sprijineasc, i i silir s se retrag
n neornduial, mai cu seam cnd ei au observat c
aripa lor stng fusese nvins; nfrngerea lor gene
ral: fur ucii luai prizonieri : un uumr i mai
mare fur ucii; sngele curgea iroaie din toate pr
ile i stropea norii, cari din pricina aceasta se vp-
si.se n coloarea ce li-o vedem la apusul soarelui.
Czu i pe pmnt, i lucrul acesta avu loc

1) Kfmv xtvi cine ; PccXavc;. ghind.


2) 'N*cpiX'r)-nmir, centaur.
8) Dfla )iXtos=soareI Locuitorii soareiui.
415

nendoelnic, dup prerea mea, cu prilejul oarecrui


eveniment asemntor, ntmplat alt dat n cer,
dup cum Omer ne spune c Joie a dat o ploaie cu
snge la moartea lui Sarpedon.
18. La ntoarcere dela urmrirea vrjmailor ,nl
m dou trefee, unul pe pnza de piajen, spre a
srbtorii biruina infanteriei, celalt pe nori, pentru
biruina noastr n vzduh. Eram aproape de sfr
it cnd nite tafete venir s ne anune sosirea Ne-
felocentaurilor, cari ar fi trebuit s soseasc n ajuto
rul lui Faeton nainte de lupt, l i vzurm venind
privelite ciudat, de fiine jumtate oameni, jumtate
cai n a rip a i: mrimea lor este astfel, c omul ce al-
ctuete partea superioar este egal cu jumtate din
Colosul dip Rodos, iar calul, ct o mare corabie de
comer. Numrul lor era aa de mare, c nu l'am mai
scris de team c nu o s m cread nimeni. In frun
tea lor aveau pe Sgettorul Zodiacului. Cum aflar
de nfrngerea aliailor lor, trimiser tire lui Faeton,
s renceap lupta. E i nii aezai n linie de b-
tae, nvlesc asupra Seleniilor1), n neornduial,
i rtcii, urmrir pe vrjmai i despuiar de
przi pe mori. Ii rstoarn, gonir pe rege pn *.
oraul lui, i omorr cea mai inare parte a vulturilor,
le smulse trofeele, smulse ntreaga cmpie, ce esu-
ser piajenii i m luar prizonier mpreun cu
doi din tovarii mei. Faeton sosi n momentul acesta,
i vrjmaii notri, dup ce au ridicat trofee nou,
ne duser prizonieri n aceiai z in mpria Soare
lui, cu minile legate la spate cu un fir de piajen. .

l ) Locuitorii lunei.
418

19. Ei nu gsir lucru nimerit s mpresoare ora


ul. ci intorcndu-se, construir n mijlocul aerului
an ziu, oaie mpiedica razele soarelui s ajung pn
ia Lun : zidul acesta era indoit i alctuit din nori.
lat deci Luna ntunecat de o eclips total, i n
vluit intr'o noapte deplin.
Endimion, copleit de o asemenea nenorocire, tri-
trimise ambasadori s roage pe Faeton s distrug zi
dul i s nu-i sileasc s triasc astfel n ntuneric, l i
fgdui c o s plteasc un tribut, c o s devie
aliatul su .c no s mai fac lsboi, i i oferi os
tatici, ca chezie a tratatului. Faeton convoc de
dou ori sfatul : la prima chibzuin, nvingtorii
struir n atitudinea lor mnioas ; la a doua i
schimbar prerea.
20. Pacea se ncheie cu clauzele urmtoare : Se-
face alian ntre Uioi cu aliaii lor i ntre Selenii
cu aliaii lor, cu condiie ca Ilioii s raz zidul (lela
mijloc si s nu mai fac irupiune n Lun ; vor na
poia prizonierii n schimbul rseumprfirei hotrte
pentru fiecare.
Din partea lor Seleniii vor lsa pe celelalte astre
s se guverneze potrivit legilor lor ; nu vor mai purta
rsboi cu Tlioii, ci cele dou popoare vor forma o
lig ofensiv .i defensiv.
Regele Seleniilor va plti regelui Ilioilor, un tri
but anual de zece mii de amfore de rou i va da os
tatici un numr egal de supui.
Colonia Luceafrului de Diminea se va face n
comun i fiecare popor va trimite acolo pe cei ce
voiosc a face parte din ea.
Tratatul acesta se va grava pe o column de ohi-
4 17

limbar, ridicat n aer la hotarele celor dou mp


rii.
Pentru Ilioi au depus jurmnt Pironide, Terite,
i Flogiu ; pentru Seleni : Nictor, Meniu i Polilamp.
21. In chipul acesta se ncheie pacea, zidul fu d
rmat i noi dai napoi libertii.
La ntoarcerea noastr n Lun, tovarii ne ie
ir nainte i ne mbriar, vrsnd lacrimi. Tot
aa fcu i Endimion ; ba nc ne invit s rmnem
pe lng el i s ne aezm n colonie, ns nu inui
n seam propunerea sa i-l rugai s binevoiasc s
ne dea mijloacele de a ne cobor la mare. Cnd vzu
c-i este peste putin s m conving, ne ddu voia
s plecm dup ce ne-a osptat timp de eapte zile.
22. Totui trebuo s v jxivestosc lucrurile nou i
nemai pomenite pe cari le-am vzut, n timpul ede-
rei mele n lun *)......
23. Cnd cineva a ajuns la o vrst foarte nain
tat, nu moare ci se evaporeaz n fum i se preface
n aer. ^
Toi se hrnesc n acela mod. Aprind focul
i pun s se frig pe jar broate zburtoare, cari snt
foarte numeroase ; apoi se aeaz n jurul focu
lui ca n jurul unei mese i se ospteaz nghiind
fumul care se exal din friptur. Aceasta e mnca
rea lor de temelie.
Butura lor este aerul presat ntrun vas, n care
e topete, prefcndu-se ntrun lichid ca rou.
Trece drept ceva foarte frumos Ia ei chelia i lipsa1

1) Am suprimat cteva fraze; cari cuprind ciudenii de do


meniul terato'ogie. Grecii coate le gustau ; noi modernii le
socotim pur i simplu obscene.
27
418

total de pr; nu le place de loc pletele. In comete,


din potriv prul este socotit ca frumusee, cel puin
dup spusele oarecror cltori.
Barba le crete puin mai sus de genuehiu, picioa
rele lor nad unghii, i au numai un singur deget la,
fiecare picior.
24. Au multe vii cari produc ap ; smburii strugu
rilor snt ca pietrele mari de grindin ; astfel, eu
cred c atunci cnd bate vntul i zguduie viile ace
stea. la noi bate piatra, care nu e altceva de ct toc -
mai seminele strugurilor de aci.
Pntecele li servete de buzunare; n el
bag toate lucrurile de cari au nevoie, cci se deschide
'. nchide dup voie. Nu se vede nuntrul lui nici
intestine, nici ficat ; ci este catifelat i pros pe di
nuntru, astfel c pruncii se ghemuesc acolo, cnd Ic
este frig.
25. mbrcmintea bogailor este de sticl flex i
bil aceia a sracilor este estur de a ra m ;
ara produce n maro cantitate metalul acesta, pe
caro-1 lucreaz ca lna, dup ce ,lau nmuiat.
Ct despre ochii lor, zu, nu cutez s spun cum
snt fcui, de fric s nu m facei mincinos, att
de necrezut pare lucrul acesta. Totui voi ndrsni
s spun c ochii lor snt amovibili : ei i scot
cnd voiesc i i pun de o parte, pn cnd doresc
din nou s vad ; atunci i pun la loc, ca s se slu
jeasc de ei, i cnd cineva i-a pierdut de curnd
ochii, i mprumut pe ai altuia i se servete de ei.
Chiar snt unii bogai cari au i cte o preche de
schimb. Urechile li snt de frunz de platan.
26. Vzui i o alt minunie grozav n palatul re
4 19

gelui. Era o oglind mare, aezat dasupra unui pu


potrivit de adnc. Goborndu-te n el, auzi tot ce se
spune pe pmnt, i ridicnd ocini spre oglind, se
vd toate oraele i toate popoarele, ca i cum ai fi
in mijlocul lor.
^m vzut patria mea. i pe rude ; nu tiu dac ?i
ei mau vzut pe mine ; na cuteza s zic c da ; dar
dac cineva nu voiete s m cread, nare de ct
s se duc acolo, i o s vad, c nu mai snt un
mincinos.
27. In vremea aceasta, dup ce am salutat pe rege si
pe amicii si, ntindem pnzele. Endimion mi drui
dou tunici de sticl, cinei togo de aram i o ar
mur complect do psti do n u t; dar toate aceste
lucruri au rmas n balen1). Ga escort ne dete o
mie de Ipogipi, care ne nsoir pe o distan de cinci
sute de stadii.
28. Trecurm pe lng hotarele multor regiuni n
semnate i ne oprim la Luceafrul de Diminea, unde
era'eolonia cea nou, ca s debarcm i s lum ap.
Do acolo, ndreptndu-ne spre Zodiac, i lsnd Soa
rele la stnga, navigarm aproape atingnd pmn
tul, fr s putem s ne coborm, ceiace amicii mei
doreau, cci vntul sufla mpotriva noastr.
Totui vzuim a regiune roditoare, acoperit ou stu-
fiuri, plin de toate buntile. Nofelocentaurii mer
cenari ai Iui Faeton, gsindu-ne, sburar spre noi,
ns cum aflar de tratat se retraser ; din fericire
cci Tpogipii. notri plecaser mai nainte.
29. Plutirm apoi o noapte i o zi; i spre sear sn~

1 ) Vezi mai jo 30,


420

sirm Ia Lihnopolis1), dup ce am ndreptat cursa noa


str spre regiunile de jos. Oraul acesta aezat in spa
iul ce se ntinde ntre Hiade i Pleiade, este ceva mai
jos ca Zodiacul.
Debarcarm dar nu ntlnirm oameni, ci nite
lmpi, ce se preumblau prin port i n piaa public.
Erau unele mici, pe semne oameni de rnd, i altele
strlucitoare i luminoase, puternicii i bogaii. F ie
care avea casa ei, vreau s zic lanterna ei, i fiecare,
numele ei, ca i fiinele omeneti ; chiar le auzeam
vorbind.
Departe de a ne face vreun ru, ele ne oferir
ospitalitate. Dar nu ndrznirm s o primim, i
nimeni din noi navu curajul s cineze i sa
petreac noaptea cu ele. Palatul regelui este situat n
mijlocu oraului. E l ade aci toat noaptea,
chemnd pe fiecare din ele pe nume. Aceia care nu
rspunde este osndit la moarte pentru ic i-a
prsit postul. Moartea este, starea de a fi stins. "Ne
duserm la palat, s vedem ce se petrece acolo, i au
zirm mai multe lmpi cum se ndrepteau i expu
neau motivele pentru cari sosir aa de trziu.
Printre ele, recunoscui i pe a casei noastre ; h
cerui tiri despre familie, i ea rspunse la ntreb
rile mele. Petrecurm acolo restul nopii.
A doua zi plecarm din nou, ne apropiarm de
nori i descoperim oraul Nefelococigiei *), vederea
lui ne ptrunser de uimire ; ns nu puturm s ne
dm jos, mpiedicai de vntul neprielnic. Suveranul

O Oraul fmnllor.
) Vezi P a s rile * lui Adstofan.
421

domnitor este Coronus fiul lui Cotifion1). m i adusei


aminte n momentul acesta cc spune despre oraul
acesta Aristofan, poet grav i credincios adevrului
i gsii c lumea greete dac nu crede spusele lui.
Dup trei zile zrirm desluit Oceamd, ns nici
un uscat, de ct acelea ce se afl n regiunile cereli ;
si deja cptau n fata privirilor noastre colori str
lucitoare de foc, cnd n ziua a patra, cam pela
amiaixi, vntul linitindu-se, i domolindu-se cu t o
tul, ne coborm pe maro.
10. De abia atinserm apa srat, i s fi vzut bu
curia noastr, sriturile noastre de veselie ! Ne lsa-
rm cu totul n voia bucuriei unui asemenea moment,
i aruncndu-no pe unire. ncepurm s plutim. Tim
pul era calm .marea linitit. Dar de multe ori re n
toarcerea la fericire nu este do ct. prevestirea unor
necazuri i mai mari !
Do dou zile vasul nostru plutea linitit pe Ocean,
cnd n ziua a patra, la rsritul soarelui vzurm
iundn-se deodat o sumedenie uimitoare de dihnii
marine i dn balene.
Cea mai mare din toate ora do o mie cinci sute de
stadii. Monstrul acesta nota spre noi cu gura cs
cat, n timp ce turbura marea pe o maro distan,
asvrlind spum de toate prile, i artnd nite
dini cu mult mai mri de ct coarnele de bou ascuii
ca nite pari i albi ca fildeul. N e luarm atunci
ultimul rmas bun dela altul, ne mbriarm i a
teptam. N

1) Coronus. dela y.op<byij, cioar; Cottiphion, dela xo-raqios


mierl.
422

Balena sosete, ne nghite mpreun cu coral mi


noastr. Din fericire ea nu strnse dinii altfel
ne-ar fi sfrmat, i corabia putu s se strecoare
prin spaiul liber.
31. nuntru, la nceput numai ntuneric, nu deo
sebim nimic, dar curnd dup ce monstrul deschise
gura, zrirm o1 peter vast, aa de mare i do
adnc, c ar fi ncput in ca, un ora ntreg i
zece mii de oameni.
In mijloc se vedeau grmezi de peti mai mici, de
posturi de animale, de pnze i ancore de corbii, oase
do oameni, lzi i mai departe, un pmnt i muni,
formai fr ndoial de nomolul, pe eare-1 nghiea
balena.
Se formase acolo o pdure cu arbori de toate spe
ciile creteau i legume, ai fi zis o arin n stare
foarte bun... Ocolul acestui pmnt era de dou
sute patruzeci do stadii. Se mai vedeau pasri de
maro. pescrui, goolanzi, cari cloceau puii n arbori.
32. Iu momentul acesta toi isbucnirm n la
crimi ; dar n sfrit ridicai curajul tovarilor, prop
tim corabia, aprinseserm focul i pregtirm o mas
din tot ce no cade sub mn : se afla acolo o
mare cantitate de pete de tot felul, i ne mai rm
sese ap dela Luceafrul de Diminea.
A.bia a doua zi de diminea, oridecteori balena
duschiidea gura, vedeam colea muni., dincolo derpl
singur, adesea chiar insule, i simeam c animalul
si raliate cu iueal toat ntinderea nrei.
Iu cele din urm ne deplnserm cu reedina noa-
s'ii, si lund cu mine capte din tovari, p
423

trunsei n pdure, hotrt s fac o recunoatere com


plect.
Nu fcusem nici cinci stadii, i ddui peste un tem
plu al lui Neptun, dup cum arta inscriptiunae..
Ceva mai departe descoperii mai multe morminte cu
pietrele lor i foarte aproape de acolo un isvor de
ap limpede.
In acelai moment auzirm ltrat de cine, i v
zurm de departe ridicnduso fum. Nu ne ndoim c
trebue s fie vreo locuin omeneasc.
33. naintam repede i ntlnirm un btrn i un
tnr cari lucrau cu zel s cultive o grdin i s
ndrepteze apa isvorului. ncntai i spimntai tot
deodat, ne oprirm; acetia, vdit nsufleii de ace
leai sentimente ca i noi, nu cutezau s zic o sin
gur vorb. In fine btrnul :
Cine suntei voi, strinilor ? zise el, zei marini,
ori. muritori nefericii ca i noi ? Noi sn tem oameni :
odinioar locuitori pe pmnt, astzi trim n mij
locul mrei, silii s plutim cu monstrul care ne cu
prinde, nesiguri, cu privire la soarta ce ne ateapt,
ni se pare c sntem mori, i totui credem c tot
trim.
i noi aiderea, tat, sntem oameni sosii de pu
in vreme n inuturile acestea. Alalteri ne-a n
ghiit monstrul cu nav cu tot.
In momentul acesta, veneam n recunoatere
n pdurea asta, care ni sa prut ntins i
deas. Fr ndoial un zeu ne-a cluzit, ca s v e
dem i auzim minunea, c nu sntem singuri nchii
n pntecele monstrului.
424

Bar povestii-ne paniile voastre, cine snteti, i


cum vati cobort aici.
0 s aflai lucrurile acestea, rspunse btrnul, dar
nu mai nainte de a fi primit dela mine, darurile os-
pitalittei ce pot s v ofer .
Vorbind astfel, ne ia de mn i ne conduce n lo
cuina sa, pe care se pricepuse so fac destul de
bun de locuit, i n care aezase cteva paturi m
preun cu obiectele necesare.
Acolo ne d legume, fructe, peti, vin, i vzndu-ne
stui, ne ceru povestea paniilor noastre. I i poves
tesc fr s uit nimic, furtuna, sosirea noastr n
Insula Viilor, planarea, n aer, btlia i celelalte pe
ripeii pn la coborrea noastr n pete.
34. Lovit de uimire, ncepe i el s ne spue, la r n
dul su, istoria sa :
Strinilor, zise el, snt nscut la Cipru. Plecat
din patrie cu fiul meu, pe care-1 vedei, i cu mai
multe slugi, pluteam spre Tta,lia, avnd cu mine
o corabie mare, ncrctura noastr, a crei sfr-
mturi, le-ati vzut de sigur n gtlejul balenei.
Pn n zarea Siciliei, cltoria noastr, a mers
bine. Dar atunci mpresurai de un vnt furios, n
timp de trei zile am fost mpini n largul oceanului,
unde ne-a ntlnit balena aceasta, i ne a nghiit
oameni i corabie.
Tovarii notrii au pierit ; singuri numai noi a-
mndoi scparm de primejdie. Dup ce am ngropa
pe mori am ridicat un templu lui Neptun, i ne-aii
apucat s trim cum vedei, cultivnd legmne n p
durea, aceasta, mncnd peti i fructe.
Pdurea foarte ntins precum vedei, cuprinde vii,
423

cari produc un vin foarte p lcu t; i aii vzut negre


it un isvor, a crui ap, este foarto limpede i r
coritoare.
N e facem un pat de frunzi, aprindem un foc mare,
ua ducem s vnm psrile, ce sboar n jurul no
stru, .i pescuim peti vii, ptrunznd printre bron-
ehiilo eetaceului ; tot acolo facem i bi, cnd avem
poft.
In partea cealalt, nlr'adevr se afl un lac mare
i srat, care poate s aib douzeci de stadii de ocol,
aci se afl peti do toate speciile ; mai petrecem n-
notsnd i navignd n el, cu o luntrioar pe care
am fcut-o singur. Sn tom n anul al douzeci i
eapteloa dola cufundarea noastr . 1
85. Do altfel, starea noastr ar fi destul de lesne
-de suferit, dac am fi scutii de vecini, nite fiine ce
loc-uesc n apropiere. Ei au apucturi suprtoare,
nesuferite, barbare, slbatice.
Ce! i zisei, mai snt n balen, alte fiine afar
de noi ?
Da, i n numr mare, rspunse el, i neprimitori
de oaspei, spimntlori la nfiare.
La marginea de apus a pdurei, snt Taricanii; ei
au ochi de ipar i obraji de rac : popor cuteztor,
rsboinie, care trelo numai cu carne crud.
De partea cealalt, spre dreapta, snt Tritonomen-
dotii : so aseamn cu oamenii dola cap pn la cin
gtoare ; ncolo ca apii. Ei snt mai puin cruzi de
ct ceilali.
La stnga se gsesc Garchinohirii*) i Tinocefalii1 2),

1) Cu mini de rac.
2) Cu cap de lacherd.
426

rari au fcut alian i au legat prietenie intre ei


La mijloc; se afl Pajguragii i Psetopozii *) rari
j'sboinic i iute la alergat. Partea despre rsrit,
aproape de gur, este aproape n ntregime deart,
din cauza inun dai miilor mroi.
Gt despre partea pe care o ocup, m folosesc du
ea, n schimbul unui tribut anual de cinci sute de
scoici, ce pltesc Psetopozilor.
,36. Aceasta o starea noastr i deocamdat tre
ime no ngrijim de hran i de mijloacele de a ne
apra mpotriva tuturor acestor locuitori.
- Care o numrul lor ? ntrebai eu.
Snt mai midii de o mie.
i care snt armele lor ?
Numai oase de peti.
Dac e aa, nu ne expunem la nimic, atacncfu i,
fiindc ei n'au arme, pe cnd noi avem. T)ac nvin
gem, o s trim de aici nainte fr fric .
Sfatul fu primit i ne rentoarcem la corabia noa
str, s ne pregtim. 13cfuzul tributului trebuia s fio
pretextul rsboiidui. Era tocmai vremea scadenei ;
veniser soli s-l ncaseze. Btrnul le rspunse drz
i-i lu la goan.
Numai dect Psettopozii i Paguratii, mniai ne
Shintarus1), acesta eia numele gazdei noastre, na
intarm mpotriva lui cu tmblu mare.
37. Prevzusem atacul lor : i ateptam btoi, nar
mai din cap pn n picioare, dup ce trimesesem o
patrul de douzeci i cinci oameni, cu ordin sa nu

Cu co*d de pete n loc de picioare.


2) Scufundtor.
427

ias din ascunziul lor de ct cnd vor vedea pe


vrjmai treculi de ei. Ei executar micarea nvlir
asupra coadei vrjmailor i i tiar buci.
Gt despre noi, cari eram tot douzeci i cinci m
preun cu Shintarus i fiul su, cari i ei luaser
armele, i atacarm din fa i ncepnd lupta cu br
bie, voinicete ddurm o btlie nesigur.
In sfrit i puserm pe fug, i i urmrirm cu
vioiciune pn n peterile lor. Ei lsar o sut eapte
zeci demori pe cmpul do lupt, noi navurm de ct
un singur mort, pilotul caro avea ealele strpunse
cu un os de roioar.
38. Ziua aceia i noaptea urmtoare rmseserm
pe cmpul de lupt i ridicarm un trofeu fcut dm
aripa dorsal a unui delfin.
A doua zi popoarele celelalte aflnd nfrngerea
aliailor lor, se nfiar gata de lupt cu Torihanii.
comandai de ctre Pelemus *), la aripa dreapt ;
la .stnga, Tinocefalii ; n centru Garcbinohirii.
Tritonomendeii pstraser neutralitatea. Ciocnirea
avu loc aproape de templul lui TSfeptun.
Nvlim scond strigte rsuntoare, cari au un
putenic ecou n balen ca n lro peter adnc.
Punem pe fug pe vrjmaii notri dezarmai, u
urmrim prim pdure i rmnem stpni pe rostul
regiunei.
39. Ctva vreme n urm ne trimiser soli, i
ridicar morii i ne fcur propuneri de pace. Bes-
pingem orice armistiiu, i ptrunznd a, doua zi n
teritoriul lor, i. tiarm pe toi n buci, afar de1

1) Pelamid, un fel de pete.


438

Tritonomendeti. Dar acetia, vznd cum ne-arn p u r


tat cu ceilali, o iau la fug, alergnd prin bronchile
cetaceului i se avntar n mare.
Din clipa aceasta, stpni pe inutul curit de
vrjmai trirm linitii, dedndu-ne la deose
bite ndeletniciri, ca vntoarea, cultura viei, la cu
legerea fructelor pomilor, aidoma cu nite oameni,
cari tresc plcut i liber n tro nchisoare mare, de
unde li este peste putin s ias. Astfel petrecurm
un an i opt luni.
40. In ziua cincea a lunei a noua, cam pe la; a
doua csctur a balenei, cci e bine s se tie ca li
ghioana csca odat pe or, ceiace ne folosia s nu
mrm diviziunile z ile i; cam pe la a doua csctur,
zic, se auzir voci numeroase i un sgomot mare, ca de
cntec i sgomot de lupttori.
Turburai, cum i poate nchipui oricine, ne stre-
curarm spre gura balenei, i tinndu-ne n spatiile
dintre dini, vzurm privelitea cea mai ciudat caTe
sa ivit vreodat naintea ochilor mei.
Nite uriai de o jumtate stadiu de nali, plutind
pe nite insule mari, ca pe nite luntri.
tiu bine c ceiace spun, va gsi pe cetitorii mei
fr ncredere, totui o s le spun. Insulele acestea
erau mai mult lungi, de ct nalte, i fiecare din ele.
cari aveau aproape o sut de stadii ocol, era clcat
do cte o sut douzeci de asemenea uriai.
Unii aezai dealungul rmului insulei, se slujeau
ca. de nite lopei de nite mari chiparoi nzestrai
cu toate ramurile lor, i de toate frunzele. In partea
dinapoi, la pup, un pilot., sta n picioare, sus pe o
colin, n mn cu o crm de aram lung de un
429

stadiu. La pror patruzeci de lupttori narmai com


plect preau gata de lupt : n toate se asemnau cu
oamenii, numai la pr nu.
Prul lor era de foc, strlucitor, aa c
naveau trebuin de coifuri. In Ioc de pnze,
fiecare insul are n mijloc opdure foarte maro,
care se umfla sub aciunea vntului i mpingea in
i acetia manevrau cu putere cum se obinuete cnd
vor s fac s nainteze corbiile cele mari.
41. Mai nti nu vzurm de ct dou sau trei; a-
poi ndat .se ivir aproape vre-o ease sute; i des-
prtindu-se n dou flote i ncepur o btlie na
val.
Prorele se ciocnesc, mai multe vase se sfarm,
altele snt crpate i snt scufundate ; mai multe, n
nvlmeal, se lupt voinicete i nu ngduie al
tora s se apropie.
Oamenii aezai la pror desfur cea mai mare
vitejie, se repezeau pe corbiile vrjmae i mcel
reau pe toi fr mil; nu sa fcut nici un prizonier.
In loc de cngi i arunc unii altora polipi mari
legai unii de alii, cari ncurcndu-se n pdure o-
opreau mersul vasului.
Se mai bateau i se rneau cu lovituri de scoici,
una singur de abia ar ncpea ntrun car, i cu bu
rei de mrimea unui pogon.
42. Una din flote avea ca ef pe Eolocentaur, i
cealalt pe Talassopotes2). Cearta lor se iscase, se
zice ,dela prad.
Se pare c Talassopotes luase dela Eolocentaur1

1) Soarbe-mare.
430

mai multe cirezi de delfini : cel puin aceasta era


bnuiala ce-i puteai forma din strigtele lor cari,
ne comunicar i numele celor doi regi.
In sfrit biruina rmase otilor lui Eolocentaur,
el scufund mai mult de o sutcincizeci din insulele
inamice i puse stpnire pe trei mpreun cu tot
echipa giul.
Celelalte fugir cu pupele sfrmate. nvingtorii le
urmrir ctva vreme, i se ntoarser seara spre a
culege sfrmturile celor dou flote. Puser stp
nire pe restul vaselor inamice, i recptar avutul
lor propriu, i ei pierduser mai mult de optzeci din
insulele lor. Apoi ridicar un trofeu ca amintire a
acestei nesomahii*), i atrnar unul din vasele ina
mice de capul balenei.
Noaptea aceasta uriaii o petrecur aproape do
monstru de care legar cablul ancorelor lor fcute
din cristal i foarte groase.
Apoi a doua zi, dup ce au fcut un sacri
ficiu pe spinarea balenei, i dup ce i-au ngropat
morii, se mbarcar din nou veseli, intonnd un can
ine de biruin. Altfel a fost htalki imnlelor.l)

l ) Lupi de insul.
Alexandru sau Profetul mincinos

1. IU incliipueti ponto, scumpul meu Celsus1), c


ini-ai cerut o sarcin lesnicioas i uoar, cnd m'ai
rugat s scriu viata lui Alexandru din Abonotihos *),
faimosul arlatan, cu fraudele sale, cu neltoriile
lui ndrsnee, cu scamatoriile lui, s fac o carte din
ele, i s U-o adresez.
Dar dac a vrea s povestesc toate is
prvile lui eu dcamnuntul, ar ei o seriei'#
tot aa de lunga ca istoria faptelor eroice ale lui A-
lexandru, fiul lui Filip; rutatea celui dinti ar fi
deopotriv cu mrimea sufletului celuilalt. Totui
dac voeti s m citeti cu ngduin, i s m pli
neti lipsurile istorisirei mele, voi ntreprinde pentru
tine lucrarea aceasta i voi ncerc s cur acest
grajd al lui Augias 1 3), dac nu deplin, cel puin dup
2
puterea mea : o s scot do acolo cteva couri cu

1) Filozof epicurian, care a scris contra Cretinismului o


lucrare: C uvinte adevrate, combtut de ctre Origen, care
ne-a pstrat cteva fragmente.
2) Ora al Paflagoniei, pe rmul Mrei-Negre.
3) Aluziune la faptele lui Hercul.
432

gunoi, cari # vor da putina, s socoteti, grmada


enorm de blegar, ce au putut so fac trei mii de
boi n timp de mai muli ani.
Cu toate acestea mi-e ruine pentru noi amndoi,
pentru tine i pentru mine : pentru tine, fiindc crezi,
c amintirea unui om de trei ori nelegiuit este vred
nic de pomenirea istoriei ; pentru mine, fiindc m
slujesc de munca mea, ca s fac o asemenea Isto
risire, s expun faptele unui om, care nu numai c
nu e vrednic s fie nfiai privirei oamenilor .n
vai, dar chiar ar trebui expus pe un teatru mare,
ca s fie sfia de maimue .i de vulpi.
Dac totui cineva s'ar neumenta. s ne socoteasc
o asemenea scriere drept o crim, am avea s dm
ca. pild un fapt asemntor. Arian, discipolul lui K-
pictet, om nsemnat printre Romani, i care i-a in-
cliinat tiinei toat viata, a compus i el o lucrare
asemntoare i purtarea lui ndreptete pe a noa
str.
Intr'adevav n'a socotit mai prejos de demnitatea.
Iui, s scrie viata unui tlhar faimos, numit Tilli-
borus.
Tar eu am s povestesc Istoria unui tlhar i mai
crud, care nu se ddea la nelegiuirile lui n mijlo
cui codrilor, nici pe muni, ci chiar n inima orae
l o r ; el nu cutreera pustiindu-le numai Misia, num
tele Id a sau oarecari pustieti ale Asiei ; ci el, s zic
aa, ruin cu jafurile lui ntreg imperiul roman.
3. Dar mai nainte de a vorbi despre persoana lui,
voosc mai nti s-i zugrvesc portretul su ct voi
putea mai bine, fr s am pretenia, c snt un
pictor mare.
433

Statura lui, ca s ncep cu ea, era nalt,


figura frumoas, cu ceva divin n ea ; pielita
obrazului i era alb i putin barb ; prul lui na
tural, amestecat cu o peruc, i-l potrivea aa de a r
tistic, c putini erau n stare s descopere artificiul
acesta ; ochii i luceau i i licreau cu o strlucire
demonic vocea i era dulce i rsuntoare ; ntr'un
cuvnt n toate privinele era fr defect.
4. Astfel era. nfiarea : n ce privete sufletul,
i caracterul su, o fler cui care ne fereti de neno
rociri ! 0 Joie mntuitorule, i voi Pioscuri, ce nde
prtai npstiile, mai do grab s cad n minile
unui vrjma de ct in societatea unui asemenea om!
Inteligenta, delopluoiunea, ptrunderea lui, l pu
neau cu mult mai presus de ceilali : adugai la
calitile acestea curiozitatea, o mare uurin la n
vtur, memorie, un spirit destoinic a se ndelet
nici cu oricare tiin, toate aceste nsuiri ct se
(tonte de desvoltate.
Dar el se slujea, lucru ciudat, numai la ru, d
aceste bune nsuiri, i uneltele cele mai noMle, ce
avea n minele sale nn-i serveau de ct, s
s. ntreac n crime pe cei mai faimoi nelcguiti ea
alde Cercope, Euribate, Erinondas, Aristodem, alde
Sostrate1). Ins el scriind n lro zi lui Putilian gi-
nere-su, i vorbind modest despre sino, se compara
cu Pitagora.
Dar s m erte Pitagora, neleptul, filozoful acesta
divin, daca el ar fi trit n timpul lui Alexandru, nar
fi fost pe lng acesta de ct un copil. In numele

1) Toi hoi vestii.


Oraiilor, s nu crezi c spun lucrul acesta, ca s in
sult pe Pitagora, nici c ncerc s fac o paralel a
faptelor amndurora, Dar dac sar culege toate br-
folilo urte ce sau semnat contra lui Pitagora, i
pe cari ou nu le cred ctui de puin, ele nar putea da.
ideia cea mai nelmurit, despre vicleugul lui A le
xandru.
Inchipsuete-ti, reprezint-i n minte o teap de
suflet ct se poate de mobil, un amestec do minciuni,
de vicleug uri, de sper,jururi, de gnduri rele ; o
minte iute. cuteztoare, ce nfrunt primejdiile, rb
datoare n mplinirea planurilor sale ; elocvent, con -
vngtor, imitator farnic al virtuei, i priceput n
a, simula preri contrare adevratelor sale proecte.
Oricine l a vzut ntia oar, l a crezut fr n -
(loial, fiina cea mai bun, cea mai blnd, cea mai
iienrofcut, cel mai sincer printre oameni.
Pe lng toate acestea o nfiare impuntoare,
(sire te fcea nici s nu bnueti, c gndurile sale
sar putea cobor vreodat la uneltiri josnice
ci c snt aintite spre proectele cele mai nalte.
5. Tn tineree avea: o figur foarte frumoas, dup
cum se putea judeca nc dup p a ie 1), i dup cum
lam auzit zicnd adesea ; gratie acestei nsuiri c
tiga, repede simpatia unor oameni cu avere, cari se
slujeau de el, n schimbul multor bani, la scopurile
cele mai. ruinoase.1

11 Aluziune la vers 214 al X!V-lea al Odiseiei. Metafora a-


ceaata e luat din agricultur. Dup cum se poate cunoate
dup pai frumuseea recoltai pe care a produs-o, tot aa, dup
trsturile btrnee!, se poate ghici frumuseea obrazului aa
cum era n tincreve.
Intre alii avu a face cu unul din arlatanii aceia
cari se dau drept pricepui n magie i n operaiuni
de prezicere, ghicitori carii 1 fgduesc izbnda n
amor, mntuirea de vrjma, gsirea comorilor, no
roc la moteniri.
Acesta vznd un biat plin de deteptciune, gata
la orice ar vrea s fac din el, i deopotriv de n
drgostit de scamatoriile maestrului su, prect ace
sta era ncntat de dispozifiunile discipolului su, se
apuc s-l instruiasc i se sluji de el necontenit, ca
de un colaborator, de practicant, ca de un servitor.
arlatanul acesta era de altfel, i un fel de vraci,
de medic, care se pricepea tot aa de bine, ca i fe
meia Egipteanului Toon s mestice burueni otrvi
toare cu leacuri1).
El era urmaul i motenitorul acestei vrjitoare.
Acest maestru al lui Alexandru, era originar din Ti-
ana, prieten intim al faimosului Apolonius 1 2) , i ini
iat n arta lui de punere n scen tragic: vezi acum
ce coal urmase eroul meu.
6. ncepuse s-i dea barba, cnd arlatanul su din
Tiana muri i-l lsa srac. Tinereea-i rumen, ca-
re-i atrsese simpatia oamenilor, prinznd s se ofi
leasc se apuca s urzeasc proeete mree.
i lu de tovar un cronograf din Bizan, unul
din tipii acetia care cutreer locurile publice, perso
naj cu apucturi infame, numii, mi se pare, Gcconas ;
apoi plecar amndoi s colinde i s tund pe o a

1) Omer, O diseia, IV , V, 252.


2) Faimos operator magic, a crui via a istorisit-o Filo-
strate n opt cri.
436

menii grai, dup expresia, care n argotul vrjito


rilor, slujete s denumeasc pe oamenii de rnd.
In mprejurrile acestea ei ntlnir pe o Macedo
neanc, bogat, trecut, dar cu preteniune de a fi
iubit nc : ctva timp trir pe spesele ei, i o n
soir din Bitinia n Macedonia.
Ea era din Pola, cetate odinioar nfloritoare sub
regii Macedoniei, dar care astzi nu mai numr de
ct civa locuitori sraci.
7. Ei vzur aici erpi foarte mari, dar aa de m
blnzii i domesticii, c i hrnesc femeile, dorm
mpreun cu copii, se las s fie clcai n picioare
i strni n palme, fr s se nfurieze i sug la a
ca pruncii.
Spea lor este foarte numeroas ; i dup
ct se pare condiiunei acesteia se datorete legende.
Olimpiei, c se culcase, paremi-se, cu un asemenea,
arpe, cnd era nsrcinat cu Alexandru. Aventuri
erii notri cumprar cu civa oboli pe cea mai fru
moas din reptilele acestea.
8. Acesta fu, cum zice Tucidide, nceputul rsboiu-
lui. Cei doi pungai neruinai, aplecai spre orice
fel de crim, neleseser foarte bine, ntovrindu-se.
c viata oamenilor este supus la doi tirani nendu-
rati. sperana i teama, i c un om, care ar putea s
exploateze la timp pe una sau pe cealalt, ar ajunge
s fac repede avere.
Ei tiau c acel ce se teme sau sper,
dorete cu aprindere i n mod necesar s cu
noasc viitorul ; c Delfi, cu mijlocul acesta se m
bogise odinioar i ajunsese vestit, precum i Delos,
Claros i Branhizii ; c aceti doi tirani ai oame
437

nilor despre cari vorbii mai sus, teama i sperana,


i aduc mereu n temple, unde, spre a afla viitorul, ei
jertfesc hecatombe i druesc plci de aur.
Plini de ideile acestea, fcur planul comun, s
ntemeieze un sanctuar i un oracol. Dac vor avea
isbnd, sperau s ajung de grab bogai i feri
cii. i ntr'adevr reuir peste ateptrile lor i
speranele li-au fost ntrecute.
9. De aci examinar, mai nti n ce ar, apoi din
ce punct de plecare i cum s conduc ntreprinderea
lor. Coconas socotea Calcedoiiia ca un teatru potri
vit. Era un ora negustoresc, ae<zat ntre Tracia i
Bitinia, la o mic deprtare de Asia, de Galo-Grecia
i de toate naiunile nconjurtoare.
Alexandru, pe de alt par le prefera patria sa; era
de prere, lucru adevrat, c spre a ncepe ntreprin
derea lor, au nevoie de oameni necioplii i creduli,
precum erau, dup prerea lui, Paflagonienii vecini
cu Abonotihos, oameni aa de superstiioi i prosti,
c de ndat ce se ivea vreun ghicitor urmat de un
cntre din flaut, de tob sau de imbale, chiar de ar
fi prezis viitorul, cum se zice, cu ciurul, fceau roat
n jurul lui, cu gura cscat, i-l credeau trimis al ce
rului.
10. Dup o discuiune uoar, prerea lui Alexan
dru fu primit. Sosii la Cal cod on ia (cci socoteau
c i oraul acesta o s t le fie de oarecare folos), oi
introduser n templul lui Apolon, cel mai vechiu din
ar, nite plci de aram, cu inscripia c peste pu
in timp Eseul ap nsoit de Apolon, tatl su, va veni
n Pont, i i va fixa locaul n Abonotihos.
Tbliele gsite la vreme, avur grije s n
438

tiineze cuprinsul inscriptiunei n toat Bitinia, n


Pont i mai ales n Abonotihos.
Locuitorii oraului acestuia hotrr n acela mo
ment s nalte un templu i ncepur s-i sape teme
liile.
Tn vremea aceasta Coconas, se stabili n Calcedonia,
unde rspndea oracole ndoelnice, echivoce, enigma
tice; dar nu dup timp ndelungat muri, cred, mu
cat de o viper.
11. Alexandru, n vremea aceasta nainta cu
prul flfind i crlionat, nvestmntat cu un vet-
mnt de purpur cu dungi albe, cu o manta alb pe
deasupra, cu o sabie ncovoiat n mn, cum e n
fiat Perseu, al crui urma zicea c e dup mam.
Aceti biei Paflagonieni, cari tiau totui bine, c
prinii lui fuseser oameni obscuri i umilii, credeau
n prostia lor foarte adevrat oracolul, care zicea :

C o b o r t o r al lu i P e r s e u , n a c u t din P o d a l i r ,
Iu b i t d e F e b u s , ce-i t r a n s m i t e - a l in s p ir a ie i fir,
A le x a n d r u n u m r i o a r e c a r e z e ita te
P rin tre -a i si strbu ni ilutri d e -a lt dat.

Or Podalir sta era un stricat pn n mduva oa


selor, i cuprins de o patim aa furioas de femei,
c venise tocmai din Tracia, pn* n Paflagonia,
numai ca s pun mna pe mama lui Alexandru. Mai
exist un oracol, n care Sibila grete astfel :

Aproape d e S in op e , la rm u l E u x in
I n t r un o r a a u s o n i c , n p r o s l v i t h otar
S e v a i v i n d a t un p r o o r o c d ivin
A l c r u i n u m e n s u i , v a r a t s f n t u - i h a r :
n t i lu a {i lf r a unu, a p o i d e tr e i ori z e c e ,
433

P e u r m cinci in fin e a iz e c i lu a i la s f r it
i t o a t e a c e s t e i f r e unite v p e t r e c e
L a n u m e l e c e n s e a m n m n t u i t o r s l v i t 1) .

narmat cu aparatul acosta tragic Alexandru sosi


dup ctva vrcmo do absen, n oraul su de
natere, unde atrase toate privirile <i ctig ad
miraia oamenilor. Simula cteodat i spasmele in
spiraiei, ca semn dumnezeosc i prea c are gura
plin de spume.
Artificiul acesta nu era anevoie pentru el ; navea
d.- ct s mestece rdcini de strutium, o buruian
ce servete n vopsitorie ; dar spuma aceasta lsa n
sufletele priivitorior o n tiprire supraomeneasc i
nfiortoare. '?
i o lng aceasta, fcuse din pnz un eap de
carpo, caro se asemna destul de bine eu un cap
omenesc,1 era vopsit, alctuit, cu meteug ; gura i se
deschdea i se nchidea, dup voie eu nite fire de pr
de Pal ; avea o limb dubl, neagr, ca a erpilor,
care se scotea i sc trgea napoi tot cu ajutorul ace
stor fire de pr.
arpele din Cola lhrnoau acas, n ateptarea
momentului cnd aveau s-l scoat pe scen, s i fac
joace rolul de cpetenie n pies.'
13. Cnd trebui s nceap, iat iretenia de care
se sluji. Alexandru se cobor noaptea n hruba
curnd spat pentru temelia templului : acolo se
strnsese ap, ori strecurat printre crpturile p
mntului. ori ap de ploaie.

1) V e r s u r i l e d e m u s u s s e r e f e r l a H t e r i l e AAE3 ( A L E X )
n c e o u t u l n u m e l u i A l e x a n d r u . In n u m s r a l a g r a c A e s t e un
L treizeci, E cinci i X e a s e z e c i, iar n u m e le n s e m n e a z
crotitoriil omului. a
440'

Apoi bg un ou de gsc, golit mai dinainte n


care bgase un puior de arpe de curnd nscut,
intro gaur plin do nomol i se rentoarse acas.
A doua zi, alerg n pia, fr alte haine, de ct
cu o cingtoare brodat cu aur, care i acoperea m ij
locul, cu faimoasa i sabie ncovoiat n mn, scu-
turndu-i pletele flfitoare, ca fanaticii cari srb
toresc ziua Zeiei Bune, se sui. pe un fel de altar nalt,
de undo vorbi poporului i felicit oraul pentru v i
zita apropiat a zeului su tutelar.
Cei de fa, femei, copii, btrni, (oraul ntreg se
strnsese), cuprini de uimire, cari mai de care se
puser pe rugciuni i pe nchinat.
El, n vremea aceasta, amestecnd n cuvntarea
Ini cteva cuvinte nenelese, ebraice, sau poate fe-
niciene, reui s fac o ntiprire trainic asupra oa
menilor acestora creduli, cari nu pricepeau nimic din
ce le spunea, de ct c auzeau numele lui Apolon i
a! lui Esculap, cari se repetau iu cuvintele lui.
14. Tndat sosi ntrun car la viitorul templu, cern
s fie dus la spturile temeliei la isvorul nsui al
oracolului, intr n ap cntnd taro un iran n cin
stea lui Esculap i a lui Apolon i rug pe zeu s vie
n cetate cu noroc. ,
Ceru o cup, o cufund. ndat n ap i scoase din
nu;jlocul nomolului oul n care intrase zeul, i a crui
crptur avusese grije so astupe cu cear alb i
cu tiubei: lund apoi oul n mn, strig :
Vedei aici pe Esculap, ca prunc viu !
Privitorii cu ochii aintii la ceiace are s
tac fur uimii cu totul vznd e a gsit un ou n
<41

mijlocul apei. Alexandru l sparse n palm i le a-


rn puiul de earpe.
Cei de fat vzndu-1 svrcolindu-se i _ncolciri-
du-se n jurul degetelor ghicitorului, strigau din ras -
puteii! slveau zeul i felicitau oraul pentru norocul
ce dduse peste el.
Alexandru, se sui iari n car, i veni la
locuina sa, lund cu el pe Esculap nou nscut, cel
nscut de dou ori, pe ct vreme ceilali oameni se
nasc numai o singur dat, i zmislit nu de ctre
Coronis i nici de o cioar1), ci de o gsc.
Norodul ntreg l ntovri beat de fanatism i
nebun de ndejdi.
15. Cteva zile profetul d u - i prsi casa. ncre
dinat, lucru ce a i avut loc, c la svonul evenimentu
lui toti Paflagonienii vor veni cu mic cu mare.
Cnd oraul se umplu de oameni fr creier, fr
inim, i fr nici o asemnare cu cei ce se hrnesc
cu pine,, ns cari, n afar de chip, nu snt de ct
nite oi, ghicitorul nostru se aez ntro camer, po
un pat, mbrcat cu halat, cum se cuvine unui zeu,
i puse n sn pe Esculap din Pela, care era, cum
am spus, o raritate ca mrime i frumusee ; apoi n-
colcindu-1 n jurul gtului su, aa ca coada s i
ias de sub halat, ntruct earpele era destul de lung
ca fiind ncolcit n jurul profetului, s ajung pn
la pmnt, i finea capul ascuns la subioar, ceiace
reptila suferea cu rbdare, i scotea prin crptura
hainei, capul de pnz fcut de el, ca i cum acesta
ar fi fost capul adevrat.

1) J o c d e c u v i n t e cu Coron is, m a m a Iu i E s c u l a p , i xopmvr)


cioar.
442

16. Inehipuete-ti acum, ntro camer ru' lumi


nat, n care ptrundea doar o lumin slab, un iyoi
de oameni ahtiai de minuni, nuci de uimire i a
prini de sperane.
Cum intr, ntia minune, care-i uimea, pe bun
dreptate, era creterea aa de repede a puiului de
earpe, schimbat ntrunul aa de mare; chipul lui o-
menesc, blndeea lui nu-i uimesc mai puin.
Dar de grab snt silii s ias, mai nainte ca s
poat s-i dea socoteala de aproape despre nimic,
mpini de cetele ce se nghesuiau necontenit.
Pusese s se fac o deschiztur n fata uei, pre
cum se fcuse, zice-se, la Babilon, pentru Macedoneni,
cnd Alexandru czuse bolnav i era aproape s-i
dea sfritul, i cnd soldaii, nconjurnd palatul,
voiau s vad pe domnitorul lor i s-i ia cel din
urm rmas bun dela el.
De altfel reprezentatiunea aceasta na fost singura
po care a dat-o acest neltor ; ci o reedit de mai
multe ori, so zice, mai ales n cinstea bogailor sosii
de curnd.
17. i totui, scumpul meu Gelsus, dac trebue s
spun adevrul, nu trebue s nvinovim pe Paflago-
n'ioni i pe locuitorii Pontului, oameni proti i fr
nvtur, c sau lsat nelai, dei pipiau ar
pele, lucru pe care Alexandru ngduia s-l fac, ori
cui voia.
Tntradevr ei nu vedeau de ct ntro lumina
Ierbare un bot care se deschidea i se nchidea
datorit unui mecanism aa de ingenios, c ar fi tre
buit un Democrit, un Epicur, un Metrodor, sau
alt filozof, cu sufletul destul de mpltoat, ca s con
ceap oarecare bnuial i s-i nchipuiasc c o oa
recum vicleug la mijloc, sau caro, chiar dac uar
fi reuit s descopere nelciunea, totui ar f i fost
desvrit ncredinat, c dei esto anevoie s demasca
arlatania, o minciun trebue s fie, ntru ct faptul
era. peste putin.
18. In scurt timp Bitinia, GaloGrecia i Tracia a-
lergar la Alexandru. Fiecare din vizitatori rentor-
endu-se in ara lui, avea grije s spun, c vzuse
zeul, c-1 atinsese, c crescuse ntro zi extraordinar
de mare, i c are o figur omeneasc.
l i fcur de asemenea i portrete, imagini, statui,
fie de aram, fie de argint, cu inscripia numelui ze
ului: numele acesta ora Glycon 1), precum poruncise
un oracol n versuri. Alexandru, ntradevr spusese:
E u s n t G l y c o n , c e s a n s c u t din t a t l z e i l o r p u te r n ic i
i - a n u n v o i n e l e c e r e t i |a m u r i t o r i i c e i n e m e r n i c i .

19. Cnd sosi momentul s mplineasc proeclul


pentru care pusese n micare toate mainriile ace
stea, adic n clipa cnd trebui s dea oracole i s
prezic* viitorul acelora cari veneau s-l roage, pen
tru lucrul acesta, el se cluzi dup Amfilocus, caro
este cinstit n Cilicia.
Acesta dup moartea, lui Amfiaraus, tat-,su, care
a pierit la Teba, prsise palria sa, i venise n C ili
cia, unde fcuse afaceri lume prezicnd viitorul Gi-
licienilor i lund cte doi oboli pentru fiecare o-
racol.

1 ) S e g s e s c m e d a l i i , p e c a r i e r e p r e z e n t a t un a r p e c u
n u m e l e I'ArKSN. S a v a n t u l b a r o n d e S p a n h e i m l e - a i n t e r p r e t a t
f o a r t e p l a u z i b i l , d u p p a s a j u l a c e s t a al lui L u c i a n . V e z i . De
usu et praestantia numisrn. p a g . 213 i 7 2 l . Bellin de Batiu.
444

Alexandru, lundu-1 deci ca model pe acesta, n-


ntiina pe toi aceia ce veneau s-l vad, c Eseu-
lap era s dea oracole, i liotrr mai dinainte ziua.
El sftuia pe fiecare s scrie pe o t
bli ceiace dorete s tie i s o sigileze cu un fir
cu cear, cu cret sau cu orice materie asemntoare;
apoi lund tbliele i ptrunznd n sanctuar (tem
plul. era construit i scena pregtit n vremea a-
ceia), spuse c cei ce i-au pus ntrebii vor fi che
mai pe rnd de ctre un aprod i de ctre un preot;
i c atunci cnd zeul i va fi rspuns, el va da na
poi fiecruia tblia sa, pecetluit aa cum a fost, cu
rspunsul potrivit, dup artarea zeului gata s rs
pund la toate ntrebrile.
20. nelciunea aceasta ar fi fost nedibace i lesne
de descoperit pentru ochii unui om ca tine, i dac
cutez so spun, unuia ca mine ; dar nite nerozi, nri
te oameni crora le curge nasul, nau vzut n lu
crul acesta de ct o minune, o tain de necrezut.
Tipul nostru nscocise mijloace deosebite spre a des
faci; sigiliile ; el citea toate ntrebrile, le fcea rs
punsurile cele mai potrivite, apoi nfur din nou
tbliele, le sigila din nou i le ddea ndrt.
Cum naiba face se ntrebau ei, s afle ceiace
i-am ncredinat ntro scrisoare,cu ngrijire nchis,
i al crei sigiliu nu e lesne de imitat, dac nu este
un zeu adevrat, cruia nimic nu-i este necunoscut? .
21. Dar poate c o s m ntrebi, care erau nsco
cirile acestea ? Ascult, ca s te nvei a demasca fe
lul acesta de mecherii. Iat pe cea dinti, scumpul
meu Celsus.
Cu un ac nroit n foc topea ceara de desubtul
445

pecetii, scotea sigiliul, citea cuprinsul, apoi topind


iari cu acul ceara de sub pnza de in i pe aceia
care purta ntiprirea pecetii, o lipea iar uor.
Al doilea mijloc consista a se sluji de ceiace se nu
mete colir : e un amestec de roin bitiuia n, rit;
asfalt, de piatr strvezie prefcut n pulbere, de
cear i sacz.
Din toate aceste substane, Alexandru i forma
colirul, l inclzea, il punea pe pecetea ud de saliv
i astfel i lua forma. Apoi cnd colirul se usca des
chidea cu nlesnire scrisoarea, o citea, punea cear
nou, i aplica o pecete aidoma cu cea dinti, ca l
cmn ar fi fost fcut cu o tampil de piatr.
Ascult acum o a treia uruprie. Cu var pus n
clei, de care se slujesc legtorii de cri, fcea un fel
do cear, pe care o ntindea pe sigiliu, cnd era nc
moale ; lund apoi pasta aceasta, care se usc repede
i se face tare ca osul i ca fierul, se slujea de ea ca
de tampil.
A mai putea nira numeroase alte nscociri ase
mntoare; dar nn este de folos s le pomenesc pe toate,
i m tem s nn apar fr gust, mai cu seam n
ochii, unui om, ca tine, care ai scris destule lucruri
despre chestiunile acestea i mai pe larg ca mine aci,
n cartea ta contra operatorilor de magie, scriere
ie ct de frumoas tot [>e att de folositoare, fcut
s mai lecuiasc de credulitate pe acei ce vor eeti-o.
22. Cum spusei, Alexandru ddea oracole i ghi
cea viitorul cu o ptrundere rar, tiind s dea apa
ron de probabilitate rspunsurilor sale.
Dnd erau obscure, cu dou nelesuri, cnd cu de
svrire nenelese, dar cu att mai potrivite ca.o-
raeole.
446

P e unii i abatea clela planurile lor, pe alii i n


demna, dup perspectiva cea mai priincioas: al
tora le recomanda oarecari leacuri sau cutare ori cu
tare regim, potrivit cunotinelor, cum spuneam, re lo
avea despre cteva medicamente folositoare.
Acela pe care l'a pus mai mult n circulaiuno erau
etmidele, o doftorie contrar oboselei, fcut cu seu
de capr.
Cu privire la sperane, la reuite n afaceri, la
dobndiri de moteniri, rspunsul lui hotrtor, !
amna totdeauna pentru alt dat, rspunznd :
Acestea se vor mplini cnd o s voiesc eu atunci
cnd Alexandru, profetul meu, mi le va cere i vi
le va jurui pentru voi .
23. Preul fiecrui oracol era fixat la o drahm i
doi oboli. S nu-fi nchipuieti, prietene, c suma a-
oeasta mic, i aducea un venit nensemnat ; ctiga
pe fiecare an dela eaptezecf pn la optzeci do mii
do drahme, fiindc curiozitateanosturat a oame
nilor cerca dola el zilnic un foarte mare numr de
oracole.
Avuia aceasta de altfel nu-i rmnea numai lui.
Nn strngea bani.
Avea asociai, oameni de ncredere, spioni, redac
tori i arhivari de oracole, sigilatori, tlmaci, pe cari
i pltea dup destoinicia lor.
24. Pe lng aceasta, trimisese n celelalte tari str
ine. tafete, nsrcinai s mprtie printre deosebi
tele popoare svonuri priincioase oracolului su, a-
genti ('ari s-i fac reclam.
Acetia rspndeau peste tot. cuvntul, c Alexan
dru descoper i reuete s gseasc sclavii fugii
447

dela stpn, pe hoi, denun pe tlhari, spune umle


snt ascunse comorile, c lecuete pe bolnavi, i c
a nviat chiar i civa mori.
Aa c era o nval i o ngrmdire de oameni
venii din toate p rile ; jertfe, daruri, onorariu n
doit pentru profet i discipolul zeului ; cci acesta
dduse i urmtorul oracol desluit:

E u tu tu ro r v p oru n cesc s - m i v e n e r a i p ro fetu l


C c i m a i p r e s u s d e al v o s t r u dar, m i e s t e In te r p r e tu l.

25. In vremea asta totui, cte un om cuminte de-


teptndu-se ca dintro beie adnc, ncepea s prind
bnuial contra neltorului, i mai ales cei ce erau
adepi ai lui Epicur.
Pe nesimite oamenii ncepur s dea pe fa ar-
latania i tot caraghioslcul.
Atunci ca s nfricoeze pe vrjmaii si,
ddu un oracol prin care striga, c Pontul e plin de
atei i de cretini, cari ndrsnesc s-l vorbeasc de
ru n mod nevrednic ; el poruncea s-i alunge cu
pietre, oricui voia s ctige bunvoina zeului. Cu
privire la Epicur, ddu un oracol, aproape n cuvin
tele urmtoare : Cineva ntrebndu-1, ce face filozoful
acesta n infern el rspunse :
,.Dobort de ctue de plumb, oadc ntro mocirl .
i s inai te miri de faima pn unde se ridicase
oracolul su, cnd vezi din partea vizitatorilor n
trebri aa de iscusite i att de profunde !
Pe deasupra, declarase vrjmie nenduplecat i
surd lui Epicur ; i nelegem lesne de ce. Contra cui
altuia poate declara rsboi, un neltor, un arlatan,
un operator de minunii, un vrjma al adevrului,
448

mai pe dreptate, ca mpotriva lui Epicur, al crui


ochi ager ptrundea firea tuturor lucrurilor, i care
numai el singur cunotea adevrul ?
Cu privire la discipolii lui Platon, ai lui Crisip,
sau ai lui Pitagora, acetia erau amicii lui Alexandru;
tria cu el n tro foarte bun pace. Dar nencovoia
tul Epicur, acesta era epitetul ce-i da, era vrjmaul
lui ndrjit, pentru c el nva pe alii, s ia n bat
jocur i n glum toate minuniile astea.
Din aceiai pricin, din toate oraele Pontului acela
pe care-1 ura mai tare era Amastris ; cci tia c
acolo este reedina lui Lepidus1), i a multor altora
de aceleai convingeri. Aa c niciodat n'a voit s
dea vreun oracol pentru vreun locuitor din Amastris.
In tro zi cnd avu ndrsneala s fac o prezicere,
fratelui unui senator, fu silit s se retrag ruinat, fi
indc nu putea s fabrice singur un rspuns potri
vit, i nici nu gsea pe cineva s-i fac unul la timp.
Omul acesta se plngea de dureri de stomac, i Ale
xandru voind s-i prescrie s mnnce un picior de
porc cu nalb, i zise :
S f i e r b i n t r un v a s o n a l b d e p o r c .

26. Adesea, cum am spus, arta earpele tuturor,


cari doreau s-l vad, dar nu n ntregim e; ci numai
coada i partea de jos a corpului, avnd grije s-i
tin capul ascuns n sn unde nu se putea vedea.
Deci voind s detepte i mai mult uimirea oameni
lor, fgdui lumei c o s-i arate pe zeu rspunznd
nsui i dnd oracole n persoan, fr mijlocirea
interpretului su.

l) Probabil guvernatorul Pontului.


449

In scopul acesta leg nite traheiartere de cocor


a cror capete erau fixate n capul de earpe fcut
dup chipul unui cap de om: cineva dinuntru vortaa
tare n traheile acestea, i cnd rspundea la ntre
bri, vocea lui trecea prin Esculapul de pnz.
Oracolele acestea se numeau autofone, i ele
nu se dau tuturor fr deosebire, ci numai celor
ce purtau toga pretext, celor cu avere, sau acelora
cari fceau daruri bogate.
27. Iat rspunsul dat lui Severianus, cu privire
la expediiunea sa n Arm en ia1), a fost un oracol
autofon. Ca s-l hotrasc a face o nval, Esculap
i zise :

Pri, Armeni ingenuchiai poruncilor tale


Vin dup carul triumfului tu pe-ale Tibrului rmuri.
Roma semea i liber graie gloriei tale
Pune cunun pe fruntea-\l plin de-av&ntul rsboinic.

Galul fu aa de smintit s cread n el : atac pe


vrjmai, i fu mcelrit mpreun cu armata de
ctre Otryade. De aceia Alexandru scoase din colecia
sa oracolul acesta i-l nlocui c u :

S te fereti de-atacul cu lupttori armeni


i mal ales cu unul tn hain femeiasc,
Ce va ndrepta spre tine sgeata-l fr gre,
Ca nu cumva de-odat s-i la lumina vleei.

28. In tradevr se oprise la procedeul iscusit de a


compune alte oracole n urma evenimentelor, cnd
voia s dreag prezicerile lui fale.
Adesea i sa ntmplat s tgduiasc unor bol

i i Vezi, Cum trebue s se scrie tstoria, pag. 123 i urm.


29
navi sntatea; i cnd mureau, avea gata oarecare
oracol, s le cnte vecinica pomenire :

Nu mai ct de geaba un leac la boaia ta,


Necrutoarea moarte, nu te va mai Ierta.

29. De oarece tia, c oracolele din Claro, din


Diclima i clin Mallos, .se bucur de mare faim n ge
nul de preziceri asemenea cu al lui, voi s le ctige
bunvoina, trimindu-le pe mai muli din cei ce-i
puneau ntrebri ; unuia i zicea :

Mai bine mergi la Claros, sasculi pe tatl meu.

i altuia:
Consult n sfntul templu pe-Apolo didimeanul

i unui al treilea :
La Mallos Amfilocus, s-l spue viitorul.

MO. Toate acestea se petreceau n circumscripia xo-


niei, a Giliciei, a Paflaginioi, a Galo-Greciei ; ns
zvonul oracolului celui nou rspndindu-se n Italia
i pn i n Honia, fiecare se grbi, care mai de car,
unii s vie n persoan, alii s trimit emisari ; i
acetia erau mai ales fruntaii, aceia cari aveau mai
mult trecere n ora. In fruntea lor veni s se aeze,
ca un corifeu, Rutilianus, om cuin se cade n toate
privinele, i care i fcuse un nume n mai multe
funciuni ale administraiunei romane, dar maniac
religios, i gata s primeasc cu privire la zei, p
rerile cele mai absurde. O singur piatr stropit cu
untdelemn sau ncoronat de flori, l fcea s toarn
la mtnii i se nchina ceasuri ntregi, fcea rug
451

ciuni peste rugciuni, tcnd fel de fel de juruine


ii cereri. Cum auzi de oracolul Iui Esculap, ct pe
aci s-i lase postul ce i se ncredinase, ca s sboare
la Abonotihos : dar oricum trimese curieri, dup cu
rieri. Cei mai muli din ei erau slugi proaste, care au
fost lesne pclii. La rentoarcere ei povestir tot ce
au vzut sau ce au crezut c vd, i aud, i tot exa
gernd lucrurile, ca s intre inai mult pe sub pielea
stpnului, aprinser nchipuirea bietului btrn i l
aruncar n tro manie din cele mai solide.
31. Rutilanus amic al fruntailor din Roma, btu
toba n dreapta i n stnga despre ce a auzit dela
tafetele lui i mai aduga i cte ceva dela el, astfel
c umplu n curnd tot oraul, o rsturn cu susul
n jos, zpci capetele celor mai muli crai, cari
se grbir s se duc n persoan s afle cte ceva
despre destinul lor. Alexandru primi pe noii so
sii cu mult cuviin, le ctig simpatia, oferindu-le
daruri mree de ospeie, i se desprir de el gata nu
numai s publice rspunsurile profetului, dar i a ce
lebra laudele zeului ; spuser minunii mari despre
oracol i minir n folosul lui.
32. - neltorul acesta mai ntrebuina i alt vicle
ug foarte iscusit i vrednic de un criminal dibaciu.
Dac dup ce deschidea i cetea tbliele, gsea n ele
ntrebri cuteztoare, crora ar fi fost compromi
tor s rspund, se abinea s rspund; ns tcerea
aceasta nsi i ddea n mn i-j punea la chere
mul lui pe aceia cari l consultaser, avnd n vedere
teama eare-i stpnea cnd i-aduceau aminte de con
sultaia ce o ceruser. Or nelegi, cam ce ntrebri
i adresau puternicii i bogaii: astfel primea daruri
452

numeroase dela oamenii acetia, cari se simeau prini


n mrejele lui.
33. Yoesc s-i povestesc aci cteva din oracolele pe
cari le-a dat lui Rutilian. Btrnul acesta l ntreb,
ce institutor s-i dea fiului su, pe care-1 avea dela o
prim soie, i care atinsese vrsta, cnd trebue s
nceap a se instrui, el rspunse :

Pitagora i bardul Iul Odiseu lAhile

Cteva zile mai trziu, copilul muri i omul nostru


era foarte ncurcat, fiindc navea s spun nimic,
ca s justifice un oracol, pe care oricui era lesne s-l
dovedeasc ca mincinos ; dar minunatul Rutilian, l
descurc el nsui pe profet, spunnd c zeul prezi
sese destul de clar soarta fiului su, pentru c el po
runcise s nu-i se dea un institutor dintre vii, ci P i
tagora i Omer, mori de vreme ndelungat, i cu
cari biatul s locuiasc nendoelnic de aci nainte la
Pluton. Se putea oare s-i se fac lui Alexandru o
vin c hotrse ca biatul s-i ia asemenea insti
tutori ?
34. Alt dat Rutilianus l ntreb, al cui suflet
este ntrupat n el. Alexandru i rspunse :

nti al Iu) Ahile; apoi al lui Menandru ;


Te desftezi acuma de strluciri cereti:
i dup ce o sut optzeci de veri petreci
Fiina ta devine o raz de lumin.

Intre timp moneagul muri de glbinare la eapte-


zeci de ani, fr s mai atepte mplinirea fgduin
ei zeului.
453

35. Cu toate acestea fusese un oracol autofon. Ru-


tilian l consultase ntr'o zi, dac trebue s se nsore.
El i rspunse fr o c o l:

Fica lui Alexindru i-a Lunai s i fie soie.

In tradevr rspndise svonul c fica ce-i se nas -


cuse o avea de la lun. Luna se ndrgostise de el,
pe cnd dormea, cci aa o deprinderea ei s se na
moreze de adormiii frumoi. neleptul Rutilian, fr
s mai atepte un moment, trimise peitori la fic-sa,
i aa, ginere de eaptozeci de ani, srbtori o nunt,
ce l a legat pn la capt, dup ce-i ctigase bu
nvoin a soacrei lui, Luna, druindu-i ecatombe n
tregi. Ajunsese s se cread singur un locuitor al
^cerului.
36. De ndat ce prinse teren n Italia, recurse la
vicleuguri i mai iscusite : trimise n toate locurile
mpriei vestitori de oracole, cari ntiinau dife
ritele orae despre viitoare molime, incendii, despre cu
tremure de pmnt ; acetia fgduiau c le va veni
cu trie n ajutor, cu scopul s mpiedice prpde-
niile acestea de a avea loc. Iat bunoar, un oracol
autofon, mprtiat la toate neamurile cu privire la
cium ; el spunea :

Febus cu pletele lungi gonete miasmele ciumei

Toat lumea vedea versul acesta nscris pretutin


deni, pe toate uile i porile ; ns aproape tuturor
Ii se ntmpl contrarul a ceia ce el fgduia. Dintrun
noroc neneles, casele pe cari era scris oracolul au
fost mai cu seam pustiite de locuitori. Cu toate ace
stea nu-i nchipui c eu socotesc versul acesta drept
454

pricin a pieirei lor, dar soarta a voit s fie aa. Poate


c de asemenea, cei mai muli, prea ncreztori n
oracol, au dus-o fr nici o ngrijire, fr s urmeze
o diet destul de sever, i fr s ajute ntru ni
mic oracolul, ca s-i fereasc de molim, convini c
silabele acelea snt destul de tari s-i mntuiasc i
c Febus cu pletele lungi o s goneasc ciuma cu s
geile lui.
37. In timpul acesta ntreinea la Roma numeroi
spioni, cari erau iniiai n neltoriile lui, i-i ra
portau despre caracterul fiecrui cetean, despre n
trebrile ce ei aveau de gnd s i le pun, despre do
rinele ce aveau, aa c muterii l gseau gata s
rspund, chiar mai nainte de sosirea oamenilor lui.
38. Acestea erau, mpreun cu altele, urupriile
ce fcea s se nvrteasc n Italia.
Totdeodat, ntocmi oarecari mistere, cu serbare
de fclii, cu slujbe de ierofani, cari ineau trei zile
n ir : n ziua ntia se fcea proclamaiunea, ca la
Atena, prin formula urmtoare :
S fie alungat din locul acesta ori ce cretin, sau
ateu, sau epicureu, ce vine s spioneze adunarea noa
str ;
Ins drept credincioii devotai zeului s ia
parte la srbtoare spre fericirea lor".
ndat apoi ncepea alungarea ; el zicea cel dinti1
Aafar, Cretinii! , i norodul ntreg rspundea r
A fa r Epicureii! .
Apoi se reprezint luzia Latoniei, naterea lui
Apolo, cstori Iui c Coronis i venirea pe lume a lui
Esculap. In ziua a doua, se celebra apariiunea lu;
Glvcon i naterea zeului acestuia.
39. Ziua treia era nchinat cstoriei lui Podalir
eu mania lui Alexandru : ziua aceasta se numea ziua
faclelor, fiindc atunci se aprindeau fcliile. In s f r
it se reprezenta dragostea lui Alexandru i a Lunei
eu naterea soiei lui Hutitian.
Alexandru cu o facl n mn, fcnd slujb de
ierofant, juca rolul lui Endymion. Se culca i adormea
in mijlocul templului : atunci din bolt, ca din naltul
cerului se pogora, n locul Lunei, oarecari Kutilia, o
femeie foarte frumoas, soia nui intendent al mp
ratului, sincer ndrgostit de Alexandru, care rs
pundea. la sentimentele ei; i amndoi n ochii brba
tului tont, se srutau i se strngeau nestnjenii n
brae; i poate c, dac nar fi fost attea fclii, sar
fi petrecut ntre ei, ceeace nu trebue s se fac de ct
-.Io Alexandru .
Dup un moment, Alexandru intra din nou n cos
tum de ierofant, n mijlocul unei tceri adnci, apoi
eselama tare: ,,Io Clycon ! i corul alctuit din Eu-
ntolpizi, i din crainici, bdrani de Paflagonieni,
nclai cu ghete de piele i duhuind a usturoi, re
peta la rndul su : Io Alexandrul .
40. Adeseaori n timpul serbrii i a jocurilor mis
terioase lsa dinadins s se vad oldul su, care p
rea de aur, de sigur acoperit cu o membran aurit,
pe care strlucirea faclelor o fcea s strluceasc.
Privelitea aceasta fcu ntro zi s se isce ntre doi
smintii, aa zii filozofi, discuiunea, dac Alexandtu
nu cumva are un suflet asemntor. ndoiala lor o
nfiar chiar - lui Alexandru, s hotrasc el, i
456

regele Glycon deslui nedumerirea lor, prin oracolul


acesta :
Sufletul lui Pitagdra e supus i el pietrei;
Se va stinge ; dar din nou se va renate luminos.
Spiritul lui Glycon face parte din cereasca sfer.
l sa ntrupat pe lume, numai so ajute n cale,
Apoi Jupiter odat l va lua de pe pmnt
i-l va nla la ceruri pe un tron sculptat de fulgeri.

43. S-i istorisesc o convorbire pe care Glycon a


avut-o cu un anume Sacerdos din Tio, i dup n
trebrile puse, vei putea s-i faci o ideie, despre felul
de spirit al omului acestuia. Am citit nsumi acest
dialog frumos, scris cu litere de aur la Tio n casa
lui Sacerdos.
Spune-mi; prea sfinte Glycon, cine eti tu.
Eu snt Esculap tnrul, cu totul deosebit de
cel dinti.
Cum aa ?
Nu-i este ngduit s tii lucrul acesta.
Ct vreme vei mai rmne printre noi, s dai
oracole ?
O mie i trei ani.
Pe urm nspre ce parte de loc o s te ndrep
tri ?
Spre Bactriana i rile vecine ; trebue ca i
barbarii s se bucure de slluina. mea ntre oa
meni.
Celelalte oracole, precum acelea din Didime, 'lin
Claros i din Delfi, i pe ele le inspir tot Apolo, str
bunicul tu, ori cei cari le dau nu snt de ct nite
arlatani ?
Nu cuta s afli ce nu-i este dat.
Dup viaa asta, ce o s m fao eu? i
457

Cmil, apoi cal, pe urm filozof i profet, mare


ca i Alexandru .
Aceasta a fost convorbirea lui Glycon cu Sacerdos.
Ea sa ncheiat cu un oracol n versuri, dat pentru un
oarecare Lepidus pe care Alexandru l tia prieten cu
convorbitorul su.

S nu crezi pe Lepld; o soart trist lateapt.

Precum am spus ; se temea grozav de Epicur, ca


de un nelept vrjma contra oricrui vicleug, i
duman al tuturor minunilor sale.
44. Astfel un epicureu, care cutezase s-l fac de
rs n fa unei adunri numeroase, se expuse la
primejdia cea mai mare. Filozoful acesta se apropie
de el i i strig :
Tu, eti, Alexandru, acela, care ai ndemnat
pe cutare din Paflagonia s dea pe sclavii
si pe mna guvernatorului Galo-Greciei, s-i tortu
reze ca pe presupuii ucigai ai fiului su, student n
Alexandria ? Tnrul e viu, sa rentors teafr,
dup ce sclavii au pierit din ndemnul tu sfiai de
fiare .
Iat cllm se petrecuse lucrul. Tnrul acesta,
suise Nilul, i strbtuse Egiptul pn la Clism a1!,
gsise acolo o corabie, gata s-i umfle pnzele n
spre India, i fusese ademenit s plece n ara acea
sta. Fiindc ntrzia s revie, nenorociii lui sclavi
crezur, c a pierit n apele Nilului, ori c fusese
prins de ctre tlharii numeroi cari cutreierau i
nuturile acestea : venir aa dar acas i anunar

1) Port la marea Roie.


i5S

disimiunea Iui. Luar jwva dela oracol, i scla


vii fur condamnai. In urm tnrul se ntoarse,
i istorisi cltoria lui. Aceasta era mustrarea epicu
reului.
45. Alexandru, mniat \c se vede demascat, nu
putu suferi adevrul mustrrei, i ddu porunc tu
turor celor de fa s dea cu pietre n protivnicui
su ; fiindc altfel se fac vinovai de nelegiuire i se
expun s fie numii epicurei. Pietrele ncepuser s
sboare, cnd un cltor, anume Demostrat, frunta cu
vaz din Pont, apucnd de bra pe filozof, i scp
viaa n momentul cnd era s fie omort cu pietre.
Pe altfel merita soarta aceasta, ce cta s fac singur
pe neleptul n mijlocul unei cete aa de numeroase
de smintii, i s risce a primi fructele nebuniei Pa-
flagonienilor.
Aa printre cei sosii, cari erau primii la rnd,
v consulte oracolul, i lista lor se fcea din ajun.
dac se nemerea vreunul, cruia la ntrebarea c ra i
nicului : ..Voeti s i se prezic ? Alexandru i rs
pundea : Dute la corbi 1 , acela nu mai gsea un a-
coperi sub care s se adposteasc: nimeni nu mai
voia s mpart cu el nici focul, nici apa ; era silit
a rtci din ar n ar, ca un escomunicat, ca un
ateu, un epicureu : epitetul acesta din urm era vna
cea mai grea.
47. Iat acum, n privina aceasta, un gest foarte
caraghios al lui Alexandru. Dduse peste cartea Cu-
qeiri a lui Epicur, tii, lucrarea lui cea mai fru
moas, care cuprinde pe scurt nvtura acestui om
mare. O duse n mijlocul pieei publice, o arse pe un
rug de lemn de smochin, ca i cum ar fi ars pe filo -
zoi'ui nsui. Cenua puse s o arunce i ddu oraco
lul acesta :

Arde-mi scrierile btinului orb.


Pctosul nu tia do sigur pacea sufleteasc ce o
d cartea aceasta celor ce o citesc, ce linite, oe
senintate, ce libertate d sufletului, cum l libereaz
de temeri, de vedenii, de minunii, de ndejdi de
arte, de doruii absurde, cum ea pune n locul lor
deteptriune i adevr, i cum l limpezete nu cu
<o facl sau cu ceap de mare sau prin alte ceremonii
caraghioase ci datorit adevrului i al sinceritii.
48. Printre nenumratele fapte neruinate ale ne
mernicului acestuia, ascult te rog, una care se poate
socoti printre cele mai sfruntate. Cum putea ptrunde
uor la palat l la curte, gratie trecerei ce avea Itu*
tilian, se folosi de prilej s trimit acolo un oracol, In
vremea cnd rsboiul se apropiase n Germania, i
cnd divinul Marcu Aureliu era gata s se ncaere,
cu Marcomanii i Gvazii. Oracolul acesta poruncea
s se asvrle n Tstru doi lei vii, cu o mare cttime
de miresme i s se fac jertfe m ree1). Dar e mai
bine s reproducem oracolul aa cum a fost :

In undele spumoase pe cari Ie duce Istrul


S asvrlii in ele doi slujitori al Herei
Doi lei mari i nprasnici, crescui, hrnii in munte
Mai aruncai arome i flori mbttoare,
Crescute n glii fertile sub cerul Indian.
Cu jertfa asta numai, se va nvinge 'n Inpt
i pacea ntremtoare ncoronnd isbnda
Va drui prinosul de farmec i delicii.

Se fcuse ntocmai cum poruncise ; ns leii tre

1) Ceremonie aceasta este reprezentat pe columna lui Traian.


460

cur fluviul not i ajunser la rmul unde tb-


rse vrjmaul. Acetia i luar drept cini sau lupi
de o spe necunoscut i i uciser cu lovituri de
bt. Nu mult dup aceia ai notri suferir o nfrn
gere groaznic, n care am pierdut mai mult de do
uzeci de mii de oameni. Nenorocirea aceasta a fost
urmat de ziua dela Achileia ; atunci pufin a lipsit s
nu fie cuprins i cetatea.
Ca s-i justifice prezicerea, Alexandru se folosi de
pania oracolului din Delfi, i de rspunsul acestuia
dat lui Cresus, anume c zeul fgduise ntradevr
o biruin, ns nu desluise cine o so ctige, Romanii
ori vrjmaii lor.
49. In vremea aceasta norodul se aduna din toate
prile. Oraul nu mai putea cuprinde mulimea ne
numrat a celor ce veneau s consulte oracolul, i
nu mai putea s le mulumeasc trebuinele. Alexan
dru ntocmi oracole de noapte. Lua biletele, se culca
pe ele, cel puin aa zicea ol, i dimineaa redacta rs
punsurile, ce zeul i lo inspirase n somn. Rspunsu
rile acestea erau aproape toate obscure, cu dou n
elesuri, ncurcate, mai ales cnd el observa c bile
tul este sigilat cu grije. Atunci nu cuteza s risc s
se dea de gol, i scria la noroc ce-i trsnea prin
minte. i nchipuia, c aa se potrivea mai bine cu
firea oracolelor. i asociase apoi i nite tlmaci ; *4
primea dela acei ce veneau s-l consulte sume
foarte mari, ca leaf pentru c deslueau i tradu
ceau rspunsurile zeului. Ca s dobndeasc cineva
un post de interpret, trebuia s-i plteasc lui Ale
xandru un talant atic *).1

1) 6560, franci.
161

50. Cteodat, fr s-l fi ntrebat cineva, fr s i


se fi adresat cineva pentru consultatiuni, n sfrit
fr ' nici un temei, ddea oracole aa din senin, ca
s-i uimeasc pe proti. Aa e urm torul:

Doreti s tii pe-acela, pe care ca ibovnic


Calligenia-l drag-l primete n patul tu?
E Protogen, e sclavul In care-aveal credin
i care fu unealta nefrntei tale patimi
Dar care de-ast dai pe soaa-i se rsbun.
Tu l-ai adus necinste, necinste varssupr-i
i ambii la olalt au pregtit otrava
Su care s se scape de ochii ce-i ncurc.
Sub patu-l la perete, pe sclav, l afli lesne
l tnra Calipso cunoate bine locul.

Care Democrit nar fi fost turburat, auzind c i se


spune aa de lmurit i numele i locurile ? Dar cum
ar mai fi dispreuit n urm aceste preziceri, dup
ce li-ar fi prins nelesul 1
51. Adesea rspundea n limba sirian sau celtic
barbarilor cari l ntrebau n limba proprie, fiindc
era greu s gseasc oameni din aceiai ar, ca oa
menii ce-1 consultau. In asemenea cazuri, el lsa s
treac un interval de timp mai mare pn s dea rs
punsurile, pentru ca s aib timpul s le deschiz pe
ndelete i ca s gseasc oameni capabili s i le des
lueasc n amnunt. Iat, de pild nn oracol 'n
limba scit :

Mrfi ebrgulis umbra-1 hnnhicrag fuge din soare.


fi . . .

52. Alt dat rspunse n proz unei persoane ab


sente, i care poate nici nu era pe lume, s se n
toarc acas ct mai iu te : Cel ce te-a trimis a mu
rit : a fost ucis astzi de ctre vecinul su Diocles,
ntovrit de tlharii Magnus, Celer i Bubalus ; a-
462

cctia din urm au i fost prini i pui n fiare .


53. Ascult acum cteva oracole pe cari mi le-a dat
mie. L ain ntrebat dac Alexandru e c h e l; biletul
meu era sigilat eh o ngrijire care nu putea s
scape. m i rspunse deci, prin oracolul acesta noc
turn :
Atis nu era acela cu Mlah, tiu al lui Sarbadlah.

In tro zi i pusei aceiai ntrebare scris pe dou


bilete deosebite : Care e patria poetului Omer ? Bi
letele i le nfiar persoane deosebite cu nume deo
sebite. Pclit de tnrul meu sclav, care spusese c
cer un leac pentru durere de ale scrise pe unul din
bilete :
Preac-te cu citmld i cu apa Latonei.

i ct despre al doilea, fiindc i se spusese c a-


cela ce-1 consult vrea s tie dac e mai bine s sa
duc n. Italia, pe uscat sau pe ap, mi rspunse,
fr s pronune un singur cuvnt, care s aib vre-a
legtur cu Omor.
Nu tembarc pe mare, mai bine e pe jos.

34. I am ntins adesea mai multe curse de acela


fel, i mai ales aceasta. In tro zi i pusei o singur n
trebare scris, ca de obicei, pe o tbli, i pe dina
far scrisei: Opt oracole pentru cutare, nscocii un
nume. Ii trimesei cele opt drahme, mpreun cu res
tul.!/ Preul i notita de dasupra l fcur s cread
c e vorba de opt ntrebri, cnd n realitate nu era
de ct una, anume : Cnd se va aduce oare la cu
notina lumei c Alexandru nu e de ct un nel
tor
profetul nu ntrzie s-mi rspund opt ora
cole, cari naveau, cum se zice, nici n clin nici n
mnec cu cele opt ntrebri, ci toate caraghioase i
ncurcate.
Mai trziu a aliat renghiul co i-am jucat,
precum i c-1 sftuisem pe itutilian, s nu se nsoare
cu fi c-sa i s se lipseasc de speranele, cu cari ii
mbia oracolul. Ii inchipueli, c mi-a jurat ur ne
mpcat i c m'a privit ca pe vrjmaul su cel
mai crud. In tru zi Kutilian, l ntreb ceva despre
urine. El rspunse :

Intrigi nocturne i aduftere i place s eas,

55. La urma urinei avea drept, s vad n mine un


vrjma ndrjit. A a c aflnd c sosisem n oraul
su, i cum tia cine este Lucian sta, ce vine nsoit
de doi soldai, unul narmat cu o lance celalt
cu o suli (guvernatorul actual al Gapadociei, care
era amicul meu, mi-i dduse, s m escorteze pn la
rmul mrei), trimise ndat s m pofteasc la ei
cu toat cuviina i deosebit mbiere.
M duc la el. JJ gsesc nconjurat de norod foarte
mult. Spre norocul mo'1, luasem i pe cei doi soldai
cu mine.
m i ntinde cum fcea la toat < lumea mna
dreapt s i-o srut; dar n loc s-mi pun buzele pe
ea, l l muc cu putere ca s-l schilodesc cu totul.
Cei de fa voiau s dea n mine, i s m gtu'iasc
ca pe un nelegiuit, deja foarte ndrjii contra mea
pentru c i zisesem simplu Alexandru fr s-i a-
da"g epitetul de profet.
El suferi curagios ocara aceasta, potoli mulimea
464

i fgduii, c o s m fac lesne mai blnd, i s a -


rate puterea lui Glycon, care schimbase adesea n
prieteni pe vrjmaii lui cei mai nverunai. Atunci
dup ce ndeprta pe toat lumea, ncepu s-i ple
deze procesul. Spuse c m tie foarte bine cine snt,
e n a uitat povata ce ddusem lui Rutilian.
Ge i-am fcut ca s m persecui n modul ace
sta, pe mine, care pot s te urc pe scara cea mai de
sus a fericirei ?.
M ferii s resping atunci bunvoina lui, cnd
vzui la ce primejdie m expusesem. Eii ndat, tran
sformat n amic, i vznd norodul nu puin se uimi,
cnd vzu schimbarea repede ce se fcuse n mine.
56. Ctva vreme mai trziu, cnd m decisei s
m mbarc, mi trimise bani, cadouri de ospeie i
fiindc eram numai cu Xenofon, pe tat-meu i
pe ai mei i trimisesem mai dinainte n spre Amastris.
Alexandru mi fgdui s-mi fac rost de o corabie
i de loptari s m transporte. Credeam c e sincer,
c vrea s m ndatoreze.
Ins cnd ajunserm la mijlocul caiei, vd pe pilot,
c ncepe s plng i se ceart cu loptarii. Bnuesc
c nu e lucru curat la mijloc, Ori ei se nvoiser cu
'Alexandru, s pun mna pe noi i s ne arunce n
mare. Dac sar fi ntmplat aa ceva, era mijlocul
cel mai uor s termine rsboiul cu mine. Ins la-
crimele crmaciului nduioar pe marinari i pr
sir planul lor criminal :
Snt om de easezed de ani, zise el. Pn acum am
dus o viat curat i fr pat. Nu voesc ca la vrsta
mea, om cu nevast i copii, s-mi pngresc minile
de omor .
465

Apoi ne spuse n ce conditiuni ne luase pe


vasul lui i poruncile ce primise dela Alexandru.
57. N e dete jos pe uscat la Egicale, despre care po
menete ilustrul Omer, i se ntoarse pe unde venise.
Acolo ntlnii civa oameni din Bosfor, trimii n
Bitinia de ctre regele E upatorl), ca s plteasc tri
butul anual. Le istorisii primejdia ce ntmpinasem.
M primir cu luare aminte, m luar pe vasul lor,
i sosii teafr la Amastris, dup ce fusesem n pri
mejdie de moarte. i
Din momentul acesta declarai rsboiu deschis con
tra lui Alexandru, Pusei n micare, cum se zice,
toate mainriile, n sperana s m rsbun. l uram
i mai nainte de a-i cunoate perversitatea. Moravu
rile lui stricate m fcur s-l privesc ca pe un vrj
ma de moarte. M hotri aa dar s-l acuz n fata
judecii, sprijinit de altfel n aciunea mea, de c
tre filozofii, discipoli ai lui Timocrat din Eraclia.
Ins guvernatorul de acum al Bitiniei i al
Pontului ma oprit i se sluji chiar de rugmini i de
fel de fel de protestri, ca s m las de planul meu:
mi spuse c e prieten cu Butilian i c nu poate s
pedepseasc pe Alexandru, chiar dac ar fi probe y-
dite c e un escroc. Aa c-mi potolii avntul ; vedeam
c ndrsneala mea timpurie sar fi prbuit n faa
unui judector aa de prtinitor.
58. Dar nu e oare unul din cele mai ndrsnee ges
turi de neruinare ale lui Alexandru, c a cerut m
pratului s schimbe numele oraului Abonotihos n
lonopolis, i c a pus s se bat o medalie, care pe o

l) Exist o medalie a domnitorului acestuia.


s#
466

parte avea chipul lui Glycon, iar pe cealalt pe Ale


xandru, ncoronat cu panglicele strbunului su Es-
culap, i n mn cu faimoasa lui sabie ncovoiat a
lui Perseu, din care zicea c se pogoar dup mam?
59. Anunase ntrun oracol privitor la el, c des
tinul i ngdue s triasc o sut cincizeci de ani, i
c o s moar de lovitur de trznet.
De fapt mai nainte de a mplini eaptezeci de ani
avu un sfrit din cele mai nenorocite : vlstarul a-
cesta al lui Podalir pieri dintrun ulcer gangrenos,
care se ntinse dela genuchiu pn la subioar, i
care fcea puroi cu viermi. Numai atunci se vzu c
el e chel. Durerea l silise s-i lase capul n mna
medicilor s-l stropeasc, operaie care nu se putuse
face pn ce nu i-au scos peruca de pe cap.
60. Acesta fu sfritul tragediei lui Alexandru, c a
tastrofa acestei drame ndelungate. Dei soarta a-
ceasta poate s fie datorit unei ntmplri oarbe,
totui sar putea, pe bun dieptate, s se priveasc ca
fapta unei oarecare Providente.
Mai rmnea acum s se fac mortului funeralii
demne de viata sa, i s se deschid un concurs pen
tru motenirea oracolului.
Complicii lui Alexandru, cpetenile escrocilor, ce-f
nsoea11, se duser la Rutilian i-l aleser arbitrul a-
legerii al celui ce trebuia s dea rspunsurile, s n
cing cununa de ierofant, i s mbrace haina de pro
fet. Printre ei se afl un oarecare Petus, medic de
meserie, cu prul alb, care dorea s joace rolul a-
cesta nevrednic de un medic i de u n . btrn. D ar
agonotetul Rutilian i trimise la plimbare fr coroan
si pstr tot pentru socru-su dreptul s dea oracole,
chiar dup ce nu mai era in viat.
61. lat, bunul meu amic, cteva din trsturile,
ce am ales din o mie, ca s compun istoria aceasta,
nceput cu gndul s-i fac o bucurie unui amic, care
mi-e drag i pe care-1 admir mai presus de oricine,
din cauza nelepciunei sale, a iubirei de adevr, a
caracterului su omenos, a bunvoinei sale, a vietet
sale pacinice i a cuviinei fat de cei ce-1 vd.
Pe lng aceasta, lucru care tiu c-ti place, am
voit s-l rsbun pe Epicur, pe filozoful ntradevr
ceresc, genM acesta divin ,singurul care a cunoscut
bine, ce este adevrul i la trecut discipolilor si, pe
cari i-a liberat. Mai cred c cine va citi scrierea acea
sta o s gseasc n ea oarecare folos, fiindc demasc'
nelciunea, i red oamenilor cinstii ncrederea n
prerile lor.
D E M O N A X

1. Secolul nostru trebuia s aib i el poriunea lui


de oameni vrednici de amintire i de glorie ; el pro
duse un erou cu o putere trupeasc supraomeneasc
i pe lng acesta un nelept desvrit. Vorbesc de
Sostrat Beotianul, pe care Grecii l numeau Ercul,
ncredinai, c el este acest semi-zeu n cam e i oase,
i de filozoful Demonax. I am vzut, i-am admirat pe
amndoi, i chiar am trit vreme ndelungat cu cel
de al doilea. Gt privete pe Sostrate, am vorbit des
pre el ntro alt scriere ) : am artat care i era ta
lia ; musculatura lui uimitoare, cum tria n aer li
ber pe Parnas, dormind pe iarb, ducnd un trai sl
batic. Am povestit faptele lui potrivite cu numele ce-1
purta 12), cum a ucis o mulime de tlhari, cum a
croit drumuri nou prin inuturi neumblate, cum a
fcut puni peste vi primejdioase.
2. Se cuvine s voTbesc acum i despre Demonax,
i anume din dou motive : mai nti, s-l fac s tr
iasc i mai departe, ct mi st n putere, n memo

1) Scrierea aceasta nu mal exist.


2) 2<j)<jTpaTos=mntuitor, salvator.
469

ria oamenilor de treab ; i apoi pentru, ca oamenii


cu o fire bun i aplecai spre filozofie, s nu fie si
lii a cuta modele numai n vecliime, ci avnd n a
intea ochilor un exemplu scos din epoca noastr, s
poat umbla pe urmele celui mai desvrit filozof ce
am cunoscut.
3. Demonax se nscuse in insula Cipru, dintro f a
milie aleas prin rangul ce-1 ocupa, precum i mul-
mit avuiei sale. Cu toate acestea mai presus de
calitile acestea, simiiulu-so chemat spre regiunile
nalte ale binelui, se apuc de filozofie, fr a fi n
demnat n direcia aceasta nici de ctre Agatobul, nici
de naintaul su Demetriu sau de ctre Epictet. Tria
n societatea lor, i mai urma i leciunile lui Timo-
crat din Eraclea, om luminat, cu mult tiin i foarte
elocvent. Dar, cum spusei, nu magistrii acetia l
atraser la studiul nelepciunei. A avut chemare pen
tru ea, chiar din copilrie, dintro pornire fireasc
spre virtute i dintro dragoste nscut pentru filo
zofie ; i nesocotind toate plcerile lumei acesteia, i
nchin toat viaa libertiei i sinceritei, n vreme
ce ducea un trai drept, curat, cinstit, fiind pild de
pruden i sinceritate filozofic n faa acelora cari
l vedeau sau l ascultau.
4. Nu fr s-i spele picioarele, cum e vorba, se
decise s nceap felul acesta de trai. Hrnit, din ci
tirea poeilor celor mai buni, pe cari i tia aproape
pe toi pe rost, vorbea cu nlesnire, cunotea toate sis
temele de filozofie, nu numai superficial, i cum zice
proverbul, fiindc le-a atins cu vrful degetului, ci
le aprofundase, i fortificase trupul la exerciiile gim
nastice, i-l ntrise prin lucrri anevoioase ; ntrun
470

cuvnt se pusese in stare s vaib nevoie de nimem.


A sa c de ndat ce nelese, c nu mai poate s-i fie
suficient, prsi viaa de bun voie, lsnd n mintea
Grecilor de treab o amintire a virtuilor sale-
5. N u sa cantonat numai la o coal filozofic,
ci le-a conciliat aproape pe toate, fr s a-
rate nici odat care sistem l crede mai adevrat. To
tui se pare c se oprise la nvtura lui Socrate,
dei dup exteriorul i nepsarea vieei lui, prea c
se apropie mai mult de filozoful din Sinope. Numai
c na exagerat niciodat nici o trstur a vie n
sale, ca s se fac admirat i ca s atrag asupra sa
privirile oamenilor. Se purta mbrcat ca toat lumea,
omenos n purtarea lui, vrjma al .oricror fumuri ;
sta de vorba cu oricine, fie ntre patru ochi, fie n pu
blic.
6. Nici nu se slujea de ironia lui Socrate, i cu toate
acestea conversaiunea sa era mblsmat de fa r
mecul atic, aa c oricine prsea vorba cu el, fr
s dispreuiasc indulgena lui, i fr s caute a
fugi de asprimea mustrrilor lui. Blndeea lui f
cea pe om s se schimbe cu totul : te despreai de el
mai pregtit, s faci fapte bune, mai voios, mai plin
de speran.
7. Niciodat nu l a, auzit cineva sbiernd, sau dis
cutnd tare, nici mniindu-se, cnd avea s critice
ceva. Urmrea viiile, dar ierta pe vinovai, i cnd
vedea pe vreunul prea plin de fericirea lui, le aducea
aminte ct snt de nestatornice aceste bucurii trec-
tcere, cari i fac s se umfle de semeie. Gnd cineva
.-se jeluia naintea lui de srcie, sau se plngea de
tsil, sau se vi la de btrnee, ori de boal, el mn
gaia numai cu un zmbet:
N u vedei c peste puin o s nceteze i suprrile'
voastre; uitarea binelui, ca i a durerilor, o liber
tate fr hotare, o s ne nvlue pe toi n curnd .
9. Ii plcea mult s fac pace ntre frai, s aduc
nelegerea intre soi. In tro zi ntro micare de rs-
vrtire a norodului, vorbi foarte elocvent i convinse
mulimea s slujeasc Patria, fr s se rscoale m
potriva ei. Aa ora felul filozofiei lui, blajin, iubitor,
i voios.
10. Singurul lucru, care-1 mhnea era boala sau
moartea unui amic ; cci el privea amiciia ca binele
cel mai mare al vieei. Astfel, c era prietenul ntregei
omeniri : era de ajuns s fie cineva om, ca s nu-i fie
un strin. Cu toate acestea i plcea, mai mult sau
mai puin societatea ctonTa persoane ; dar nu se de
prta cu totul de ct de aceia, ale cror pcate i luau
orice ndejde s-i mai ndrepteze. Orice zicea, ori f
cea, prea inspirat de Graii i de Venus, i totdeauna
cum iziee poetul comic :
Eocvena-i fcuse slaul pe buzele sale.
11. Poporul i magistraii din Atena prinseser cea
mai profund admiraiune fa de el. i nu ncetar
s-l priveasc totdeauna ca pe o fiin superioar. Tn
timpul acesta, totui jignise pe muli din ei i dum
nia mulimei fu pentru el ca i pentru Socrate rodul
sinceritii i al libertii sale ; i ali Anitus i Meli-
tus, se ridicar mpotriva lui, s-l nvinoveasc,
precum odinioar pe filozoful acesta, c nu-1 vzuser
niciodat aducnd jertfe, i c este singurul Grec.
care nu este iniiat n misterele Eleuzine.
472

Nenfricoat n fata prerilor, lor i puse o co


roan pe cap, se nvestmnt cu toga alb, i venind
n adunarea poporului, se sluji, spre a se putea apra,
cnd de cuvinte mai cumptate, cnd de vorbe mai as
pre, ca de obicei. Ga s rspund acuzatiunei, c nu
jertfise niciodat n cinstea Minervei.
S nu v mirai, Atenieni, zise el, c nam adus
nc nici o jertf zeiei acesteia ; nu-mi nchipuiam s
aib trebuin de ofrandele mele .
Ct despre mistere, motivul, care-1 mpie
deca., cum spunea el, s se initieize, n ele, era,
faptul c dac ele snt imorale, nu sar putea stpni
s nu le destinuiasc i profanilor, pentru ca s i
ndeprteze de desfrnare, iar dac snt morale, le-ar
comunica tuturor din iubire fat de binele semenilor.
Atenienii, cari i luaser pietre n mn s-l lapideze
se mblnzir ndat i lepdar ura : l cinstir, l
respectar i la urm l admirar. Dei, discursul lui
ncepuse cu un exordin ceva cam brusc : Atenieni,
ziso el, m nfiez naintea voastr ncoronat, jert-
fiti-m i pe mine ca pe o victim; de mult timp n'ai
mai fcut sacrificii fericite .
12. Acum vreau s amintesc cteva din rspunsurile
sale, n cari se oglindete spiritul su drept i subtil.
Nu pot s ncep mai bine de ct cu Favorinus i cu
replica ce o primi acesta. Favorinus auzise c De-
monax i bate joc de conversaiile lui filozofice, i
mai ales de versurile cu care presra cuvntrile, me
tod care le ddea o nfiare de slbiciune, afeme-
iat, nevrednic de filozofie; l c vita, l gsi i-l n
treb, cine este el, de cuteaz s-i bat joc astfel de
stilul lui.
473

Un om rspunse Demonax, ale crui urechi nu se


las cu una, cu dou ncntate .
Sofistul strui: D ar Demonax, cari erau proviziu-
nile tale, cnd te-ai apucat s filozofezi, chiar din
copilrie ?
Virtutea mea.
13. Alt dat acela Favorinus, apropiindu-se de
Demonax, i ntrebndu-1 care e sistemul pe care-1
prefer : Cine ti-a spus c snt filozof i cum se
deprta, rznd din toat inima, Favorinus l n
treb, ce l-a apucat, de rde aa:
Mi se pare tare caraghios faptul, c tu voeti s
deosibeti pe filozofi dup barb, tu care nai barb .
14. Sofistul Sidonius, care-i cptase oarecare re
nume n Atena, rostea o cuvntare, n care i da la
ude nemsurate, i se luda c explorase toat filo
zofia. Dar e mai bine, s amintim cuvintele sale pro-
pii: Dac Aristotel m chem la Liceu, o s-l urmez;
dac Platon m invit la Academie, m voi duce ;
dac Zenon dorete s locuesc n Poecileu, o s m sta^-
tornicesc acolo; dac Pitagora m cheam, voi tcea .
Demonax se ridic de odat din mijlocul adunrei i :
H ei ! amice , i zise el pe nume, Pitagora te
cheam .
15. Un oarecare Piton, tnr frumos, fiul unui
Macedonean frunta, voind s fac o zeflemea pe so
coteala lui Demonax, i propuse un argument sofistic
i i ceru soluiunea silogismului su: tiu bine un lu
cru, biatul meu, c tu primeti i un alt fel de so
lutiune .
Celalt ndrjit de sarcasmul acesta cu dou nele
suri. l amenin zicnd: 0 s-i art eu cine snt!
Eti i tu cineva? , replic rznd Demonax.
16. Un atlet, nvingtor la jocurile olimpice, fiind
ironizat de ctre filozoful nostru, fiindc se artase
in public cu o tog brodat cu fiori, l lovi cu o piatr
n cap, de-i ni sngele. Cei de fa se mniar fie
care se crezu rnit nsui; ei strigar c trebue adus
cazul la cunotina pretorului.
N u la pretor trebue s ne adresm, amici, ci la
medic .
17. Odat la preumblare gsise un inel de aur. Puse
s se afieze n pia c stpnul inelului pierdut s
se prezinte s i-l ridice, dup ce va spune greutatea,
piatra preioas i monograma giuvaierului. Un t
nr, frumos, veni s-l cear, spunnd c el a pierdut
inelul, dar cum nu putea s dea nici o desluire p re
cis : Pleac, biete, i zise Demonax, pstreaz i
bine inelul; pe acela nu l ai pierdut .
. 18. Un senator roman, care se afla la Atena, i
spunea, artndu-i pe fiu-su, un tnr de o frumu
see rar, ilar moale i afemeiat : Iat pe fiu-meu,
care te .salut.
Frumos tnr rspunse Demonax, e vrednic ds
tine, i seamn leit msii .
19. Era i un filozof cinic acoperit cu o piele de
urs : Demonax nu voia s i se zic pe numele su ade
vrat Honoratus, ci Arctesilas 1).
20. Tntro zi l ntreb unul, care este condiia feri
c im ?
Nu e fericit de ct omul liber.
Dar sunt muli oameni liberi ?

1) tpxTo;=urs.
475

Eu neleg numai pe acela ce nici nu se teme,,


nici nu ndjduete.
E oare cu putin s se gseasc un asemenea om?
Toi sntem robii patimilor acestora.
E ad evrat; dar dac observi cu luare aminte
viaa, o s vezi c nu e vrednic nici de team, nici
de speran : toate au un sfrit dureros, ca i p l
cerea.
21. Peregrinus, supranumit Proteu, l inea de ru,
c rde prea deseori i c-i bate joc de oameni :
.Demonax, i zicea el, nu te prinde cnd faci pe ci
nele.
Nici tu pe om, Peregrinus ! .
22. Un fizician vorbea cu Demonax despre antipozi:
acesta i spuse s se scoale, l duce la marginea unui
pu, i artndu-i chipul lui oglindit n ap : Oare nu
asta, numeti tu antipozi ? .
23. Un om se d drept vrjitor, i se laud c are
farmece aa de tari, c se face ascultat de toat lu
mea, i dobndete dela oricine orice voiete.
Nu-i de mirare, ce spui tu; i eu snt tot ca tine
de tare: vino cu mine te rog la cea dinti brutreas,
i o s vezi c graie unor vrji i a unui obiect foarte
nensemnat, o s m asculte i o s-mi dea ndat o
pine. Fcea aluziune la bani, a cror putere o tot
aa de mare ca i a farmecelor.
24. Faimosul Herod, celebra nmormntarea lui
Polux, rpit de o moarte timpurie. Dduse ordin s se
nhame carul, se pregtise caii, numai s se suie i
s rnduiasc praznicul. Demonax i ese n cale.
Ii aduc, zise el, o scrisoare din partea lui Polu x .
Herod e ncntat, el crede c filozoful nostru vine.
476

dup obiceiul obtesc, sa se amestece printre ceilali


amici s-l consoleze de durerea suferit .
Ei, Demonax, ce vrea Polux dela mine ?
Se plnge, ca nc nu te-ai dus s v ntlnii1.
25. Acela Herod, plngnd pierderea fiului su, se
nchisese ntro ncpere ntunecoas. Demonax intr
la el i-i spuse c tie o vraje, c poate chema umbra
mortului, cu condiie ca Herod s-i numeasc trei
ini, cari s nu fi plns pe nimeni n viaa lor. Herod
ovi ncurcat: cred fiindc nu putea s-i numeasc
pe nimeni:
Om ciudat, i zise Demonax, te socoteti singur co
pleit de dureri de nesuferit, cnd vezi c nu e nimeni
pe lume scutit de suferine! .
26. Zeflemise bucuros pe oamenii cari se slujesc n
convorbire de cuvinte nvechite sau eite din ntrebu
inare. Odat ntreb ceva pe unul, care i rspunsese
n trun ton afectat de aticism : ,,He, amice. i zise el,
eu te ntreb astzi, i tu mi rspunzi ca pe vremea
lui Agamemnon .
27. Unul din amicii lui i zise : Ai, Demonax, la
templul lui Esculap, s ne rugm pentru fiul meu.
Adic crezi c Esculap e surd, c nu poate auzi
de aici rugciunile noastre1'* .
28. In tro zi vzu doi filozofi foarte ignorani, dis
cutnd despre o chestiune. Unul spunea tot lucruri
fr noim, ia r celalt nu rspundea, nici o vorb n
legtur cu chestiunea : N u vi se pare, amicii mei,
le zise el, c unul din voi voete s mulg un ap, i
celalt i ine dedesubt ciurul
29. Peripateticianul Agatocle se luda c e singurul
i cel dinti dialectician : Dac eti ntiul, scumpul
477

meu Agatocle, nu eti singurul i dac eti singurul


nu mai eti ntiul .
30. Cetegus, consulul1), trecnd prin Grecia, sa se
duc n Asia, ca legat al tatlui su, fcea i spunea
o mulime de prostii. Unul din amicii lui Demonax,
vzund pe Cetegus, i zise: Tat un mare nelegiuit!
P e Joie! rspunse filozoful, cuvntul mare e
pleonasm ! .
31. Vznd ntro zi pe filozoful Apoloniu, nsoit
de o ceat de discipoli, ce plecau s formeze
suita mpratului, care l chemase, ca s se instruia
sc din conversatiunea lui : Iat, zise Demonax, pe
Apoloniu ce plec cu Argonauii si .
32. Unul l ntreb dac sufletul e nemuritor : Da,
zise el, ca i tot restul .
33. El zicea referindu-se la Herod, c Plafon are
dreptate s sustie c noi avem mai multe suflete, n
tru ct nu poate fi unul i acela care d mese Re-
g ile i1
2), i lui Polux, ca i cum ar mai fi nc
viaf i care compune declamaiuni aa de frumoase.
34. In tro zi cutez s ntrebe n public pe Atenieni,
auzind c se anun misterele, de ce ei nu ngduie
s ia parte la ele i barbarii, pentru c ele au fost in
stituite, de ctre Eumolp, un barbar, de neam trac.
35. Cum era pe punctul s se suie n corabie, pe un
timp ru unul din amicii lui i zise : Cum nu i-e
fric, de. cufundare i c or s te mnnce petii?
A fi un nerecunosc&-3?, dac m'a teme c
mnnc petii, eu, care am mncat de attea ori
peti .

1) Anul 172. d. Cr.


2) Soia lai Herod.
478

36. Povtuia pe un retor, care se producea foarte


prost., s se formeze prin exerciii necontenit: Dar
declam n fiecare zi ctre mine nsumi,, rspunse ce-
lalt.
Acum nu mai m mir, de ce vorbeti aa de ru,
cnd ai un auditor aa de prost .
37. In tro zi vzu un ghicitor, care prezicea viitorul
n public, pentru bani : N u neleg pentru ce iei pla
t. Dac ntradevr ai puterea s schimbi hotrrile
ursitei, ceri prea puin, ori ct ai cere; da dac p
aniile vieei au loc, dup voia lui Dumnezeu, la ce
mai slujesc prezicerile tale ? .
38. Un om trecut, i destul de burtos, ca s-i arate
destoinicia, tot fcea scrim cu sabia contra unui
stlp : Cum i se pare c mnuesc sabia ? l ntreb
el pe Demonax.
- Minunat, cnd ai de aface cu un vrjma de
lemn.
39. La ntrebrile ce-i ld puneau s-i ntind curse,
avea totdeauna rspunsurile gata. Unul l ntreb, ca
sS-i rz de el:
Dac arz o mie de m in e1), 'de lemne,
Demonax, cte mine de fum o s am ?
Cntrete cenua, fumul este'ce rmne.
4-0. Un oarecare Polibiu, om ignorant, i autor de
solecisme:), spunndu-i : m pratul ma cinstit cu
dreptul de cetenie roman.
Oh, a r fi fost mult mai bine, s te fi fcut Grec
mai de grab de ct Roman ! .1
2

1) Mina ca unitate de greutate avea cam 500 gr.


2) Solecisme, greeli de sintax.
41. Vznd un nobil foarte seme din pricina lati-
e l a v e i s a l e , se aplec la urechia lui i-i zise : Un
miel purta haina asta naintea ta, i nu era de cat
un miel.
42. In tr'o zi la baie, sta la ndoial s intre n apa,
care era fiart ; un oarecare l inea de ru c e las:
V rog, s-mi spunei, nu cumva e vorba de mntui
rea Statului
43. Unul l ntreb, ce prere are despre iad ; Mm
ateptai; le rspunse el, i am s v trimit negreit
tiri de acolo .
44. Admet, un poet prost, i spuse, c i-a scris pro
priul lui epitaf ntrun singur vers, i c dispusese
prin testament ca versul acesta s fie gravat pe co
loana de pe mornfntul su. Iat versu l:
Glia cuprinde doar oase ; Admet sburat-a la ceruri.
Versul acesta e aa de frumos, scumpul meu Ad-
rt'.et, zise Demonax zmbind, c a vrea de pe acum
s-l vd gravat pe coloan .
45. Cineva observnd pe picioarele lui urme de b
trnee : Ce snt astea, Demonax, i zise el.
Ce s fie, rspunse el cu un surs, ma mucat
Haron 1 .
46. Vedea un Lachedemonian lovi nd pe sclavul'su
cu b iciu l: nceteaz, zise el, de a trata pe sclavul tu,
ca pe semenul tu .
47. O oarecare Danaie avea un proces contra frate
lui e i : Dute la judecat, i zise Demonax, tu nu eti
fica lui Acrisios1
2) . 1

1) Vestmnt prin care se distingeau senatorii romani.


2) Axplo'.o; era tatl Danaei: =fr vsAv.i, judecat. Ca
lambur.
4P0

48. Purta un r.sboi crncen cu aa ziii filozofi,


plini de ngmfare. Vznd un cinic care avea dsagi
i manta i care innd n mn un pislog n loc de
bt, trecea strignd peste tot, c el e mai tare ca An-
tistene, Crates i ca Diogene. N u mini, i zise, tu nu
eti de ct un discipol al lui Ip erid e1).
49. Odat vzu mai muli atlei cari se luptau ru,
i cari n contra regulelor luptei se mucau n loc s
se slujeasc de pancraiu : Bine face publicul, cnd
spre a ncuraja pe lupttori, le zice lei .
50. Ceiace spuse unui proconsul a fost o vorb t
ioas i de spirit. Era unul din cei cari pun s i se
smulg cu smoal prul de pe picioare i de pe restul
trupului. Un oarecare cinic suit pe o piatr, vorbea
mpotriva lui i-i fcea o vin din aceast deprindere
infam. Proconsulul se supr, puse s se aresteze pe
cinic i se hotr sau si fac s moar sub lo
vituri sau s-l exileze .Ins Demonax, care din ntm
plare se afla acolo, ceru graierea nenorocitului.
Obrznicia este privilegiul motenit al sectei cini
cilor zise e l !
O s-1 iert de astdat de hatrul tu, zise procon
sulul; dar dac va avea neobrzarea s nceap ia
ri-, ce pedeaps s-i dau?
Pune s-l depruiasc, rspunse Demonax.
51. Un alt proconsul, cruia mpratul i ncredin
ase de curnd comanda mai multor legiuni i guver
nmntul unei provincii mari, l ntreb, care este
cel mai b"n mijlo cde a administra:

l ) Calambur bazat pe asemnarea dintre rjpo=pislog i


ynep<8r(=lperlde.
481

N te mniei niciodat, zise el, vorbete puin, a s


cult mult .
52. 11 ntreba odat ui nova dac ,i el mnnc pr
jituri : Ce, adic ,crezi, c albinele fac miere numai
pentru imbecili ?
53. Vznd n Pecbil ), o statue cu mna tiat .
In sfrit, zise el, Atenienii au nlat lui Kineghir )
V statue de aram! .
51. Rufinos din Gliipru, vorbesc despre cel chiop,
discipolul lui Aristotel, se preumbla deseori prin L i
ceu; Demonax, privindu-1: N u gsesc alt lucru mai
urt, de ct s vd chiopnd un filozof din secta
plimbtorilor3 ).
55. Epietol l povtui nlvo zi n chip de mustrare
s se nsoare, i s fac copii, pretinznd c st bine
unui filozof s lase urmai potrivit legei naturale :
E i bine, Epictet, rspunse el. ntorcnd cu spirit
mustrarea, d-mi una din fiicele ta le 1).
56. Ceia ce-i spuse lui Herminus, discipol al lui
Aristotel, merit de asemenea s povestim, Herminus
sta era n criminal, vinovat de o sum de ruti;
el avea vecinie numele lui Aristotel n gur i nu vor
bea de ct despre cele zece categorii: ,.Tn adevr. i
zise Demonax, eti foarte vrednic de cele zece ca
togorii9 ).
57. Atenienii se sftuiau odat ea s instituie si
la ei un spectacol de gladiatori, dup pilda Corientie-1
5
4
3
2

1) La Atena un portic mpodobit cu picturi i statui.


2 ) F r a t e 'e Iu l E s c h ll.
3) Peripatetic, nsemneaz, care se preumbl.
4) Nici Epicur navea familie.
5) KaTvjopa, nsemneaz nvinovire.
31
482

nilor. Demonax se ridic la tribun n faa adunrei


i zise : N u ncepei s votai, Atenieni, pn ce nu
rsturnai mai nti altarul Milei.
58. Pe cnd era la Olimpia, Eleenii i votar o sta
tuie de aram : S nu facei una ca asta, Eleeni, ai
avea aerul c mustrai pe strbunii votri, c 1 1 au
nlat nc statui lui Socrate i lui 'Diogene .
59. L am auzit odat spunnd unui jurisconsult, c
legile snt aproape nefolositoare i celor buni i ru
fctorilor : cei dinti nau nevoie de ele i cei de-al
doilea nu se fac mai buni .
60. Ii plcea s cnte versul acesta din Omer :
Astfel nu scap de moarte nici bravul .i nici ti
closul .
61. Luda pe Tersit i-l numea cuvnttor cinic.
62. Cineva l ntreb odat, ce filozofi prefer :
Toi snt vrednici de admiraie, rspunse 'el; dar
pentru mine, respect pe Socrate, admir pe Diogene,
i pe Aristip .
63. A trit aproape o sut de ani, fr s fie bol
nav, fr durere, fr s supere pe nimeni, fr s
ceara nimic, folositor amicilor lui, i fr s-i fi f
cut vreun vrjma. Atenienii, Grecia ntreag, aveau
pentru el o dragoste aa de mare, c magistraii se
sculau naintea lui cnd trecea pe lng ei i toat
lumea tcea. La sfrit, cnd ajunse tare btrn, intra
fr s fie poftit n cea dinti cas, lua cina, i mnea
noaptea acolo.- Locuitorii priveau ntmplarea acea
sta. ca i cum le venise un zeu n cas, i credeau c*
vor avea noroc de atunci nainte. Gnd trecea, bru-
tresele se bateau dup el si care mai de care l ru
gau s primeasc pine (lela ca : aceia care i-o (la
se socotea tare fericit. Chiar copii i aduceau fructe
i-l numeau moul lor.
64. In tro zi se isc ntre Atenieni, o rscoal;
veni n adunare i numai prezenta lui impuse tcere
la toat lumea. Vznd c ei i recunosc greala, se
retrase, fr s spun o vorb.
65. Cnd simi, c nu mai e n stare s-i ctige
necesarul pentru trebuinele lui, se apuc s reciteze,
n prezenta amicilor lui, versurile acestea, pe cari pris-
tavul le strig la jocurile publice :

Sa sfrit l jocul
A venit sorocul
S lsm gol locul.
Premiul la luat
Cin' Pa meritat
Lund bine-aminte
Aidern tot nainte 1

Din clipa aceasta nu mai voi s ia nimic n gur,


i prsi viata tot aa de vesel precum l cunoscuser
totdeauna amicii lui.
66. Puin timp naintea morii, l ntrebar, cum
voiete s i se fac nmormntarea : N u v ngrijii,
rspunse el, mirosul cadavrului meu, o s fac s mi
se dea i mie o groap.
Ce, nar fi lucru ruinos s lepdm la cini i
psrilor trupul unui om ca tine ?
Nu e nici o ciudenie, c voiesc s le fac oare-
cari servicii unor fiine vii i dup moartea mea .
67. Cu toate acestea Atenienii i fcur o nmor
mntare mrea pe spesele Statului. II plnser timp
ndelungat i pstrar cu veneratiune piatra pe car-a
484

avea obicei s se odihneasc; o mpodobir cu flori, ca


.s cinsteasc amintirea acestui om mare, i socoti ca
sfnt piatra aceasta, pe care ezuse el. Toat lumea
a luat parte la ngropciunea lui, mai ales filozofii,
cari l duser pe umeri pn la mormnt, Acestea
snt puinele trsturi pe cari le-am nsemnat, pe
lng multe altele. Ele ngdue cititorului s judece
ce fel de om a fost filozoful nostru.
Addenda et corrigenda
p.~pagina; r.rndul; int a se intercalai; s.---flo su-: j. -dejun.

pag. 16 r. 5 j. int. dup Fenaretei: E l face parte


din familia.
37 r. 11 j. virgul dup braoava, n loc de punct.
38 r. 12 s. a se omite cuvintele numai i singur.
38 r. 12 s. a se citi vedea n loc de redea.
44 r. 7 i 8 s. a se citi mar ntrista n loc de
m ntristeaz.
45 r. 7 s. a se citi Creon.
46 r. 3 s. a se omite s f ie ; r. 18 s. primvara
n loc de prim vara.
46 r. 19 s. int. mai ntre ni-a i venit; sta n
loc de sa.
47 r. 6 s. s-l n Joc de si.
48 r. 16 s. acest vers n loc de aceste versuri.
48 r. 18 s. prsit-ai n loc de prsita-i.
52 r. 9 j. discut n loc do discut dorea n
Ioc de dorete.
52 r. 8 j. venea n loc de vine ; aveau n loc deau.
52 r. 7 j. dispreuia n loc do dispreuete.
52 r, G j. dona n loc de dorete ; era in loc da e.
52 r. 5 j. ntindea n loc do ntinde-, ngrijea n
loc de ngrijete,
58 r. 13 j. toi n Ioc do tot ; r. 11 filosofia n
loc de filosofic.
59 r. 10 s. a se suprima este acesta.
62 nt. ntre r. 3 i 4: plitor destoinic, mai ales
cnd el are pen-
04 r. 1 gteal n loc de pteal; ngduir;
r. 8 j. vor n loc de voi.
a se suprima .4 dar, Cnd n loc de cnd.
64 r. 2 j.
66 r. 4 j. voi face n loc de edeplinesc.
67 r. 4 i 5 s. prsi; r. 12 dalt l n loc de
prghie; compas n loc de sfredel.
68 r. 16 slveau n loc do binecuvntau; r. 3 j,
visului n loc de vedeniei.
69 r. 9 j. s'ar gsi; r. 8 j . le ar insufl; r. 7 j,
i ar n loc de i.
73 r. 4 a se suprima Totui; Exemplul; r. 18
Se 'ntorcea n loc de Se rentorcea.
73 r. 8 j. a se suprima tu.
74 r. 4 j. muzica.
76 r. 9 j. sgeile n loc de praectilele.
77 r. 9 j. Amoruri n loc de Amorai.
79 r. 14 a se suprima ei.
80 r. 1 horciele n loc e horele; r. 7 de pe cap ;
r. 6 j. a se suprima aceasta.
81 r. 2 pietate n loc de sfinenie.
83 r. 1.1 c n elogiul.
85 r. 15 complexe n loc de iscusite; r. 11 j. so
lemn n loc de mare.
86 r. 6 5 j. a se suprima nsui; r. 3 j, nici
la genurile.
89 r. 8 Erefitoniu; r. 9 Hdttiroiius.
92 r. 4 j. schimbate,
93 r. 12 ale n loc da al,
96 r. 10 vedea; r. 1 j. a se suprima aceia.
97 r. 12 confund; r. 1 j. hirosofi.
98 r. 9 j. din plcere n loc de nsi plcerea
99 r. 1j- subiectele n loc de pnlepurile.
100 r. 8 j.ncepu; sai peste zid, tu a'ai nevoe;
i 4 j . l a vezi n loc de Te rugm.
101 r. 1ci ca, n loc de dar pentru ca; r. 16
urechile.
102 r. 10 dans n loc de dansa.
103 r. 1 j. acces n ioc de accese.
104 r. 5 smulse; r. 6 lovi ; r. 11 prea-, r. 12,
sria, strigau i asvrleau; r. 15, nchipuiau;
r. 18 cutezau; r. 19 cutau ; r. 23 fcu, r.
24 cobor; r. 25 s'aez; r. 26, tremurau r.
27 admirau ; r. 28 rdeau ; li-era.
105 r. 18 patim n loc de dor.
146 r. 21 celor in loc de ceia.
147 r. 9 j. mprtire n loc de nfiare.
189 r. 21 maimureal.
191 r. 9 ah in loc de ales; r. 20 contrariul.
192 r. 11 j. vedeam; r. 2 j.aiurasem.
193 r. 14, 15 Srii... plecai i m dusei; r. 16
cutai n loc m apuc s caut r. 21 lu n
loc de ia ; r. 22 n spl n loc de ncepe s
m spele.
194 r. 6 orndu'im ; r. 8 mbrc ;,r. 9 dichisi ;
r. 13 j. crp, cobarrm; r. 8 lsarm ; r. 5
trecurm, ajunserm; r. 3 j. mergea; r. 2 j. a
se suprima noastre i rndul 1 j. lor.
195 r. 8 crp; r. 9 devenea; r. 12 iat n loc de
noi vedem ; r. 14 ne coborrm; r. 15 se deschisese;
r. 5 j. nfioraate sburau; r. 4 determ.
196 r. 4 rsturnaser; r. 10 a se suprima contra
lo r ; r 9 a se suprima vieei r. 14 j. a se
suprima ca ; r. 11 j. a se supr.ma aceasta; r.
9 j a se suprima Acetia ; apoi : Despuiai...;
r. 7 j. a se suprima nliul lo r ; r. 4 privelite
n loc de privelitea aceasta ; r. 3 j. recunoteam;
r. 2 j. fr i.
197 r. 16 sosirm; r. 17 pedepseau; r. 2 Ysjdica;
devorau... erau; r. 23 prea; r. 7 j. chinuri n
loc de chinul acesta ; r. 5 de jos a se suprima
acetia.
198 r. 3 a se suprima chiar; r. 1 din not crui.
201 r. 1 j. se ntmplase n loc s'a ntmplat.
202 r. ultim aceia n loc de aaeasta.
203 r. 6 ras.
204 r. 1 j. lecuise fr fi.
205 n not Tholos n loo de Tkolos.
206 r. 8 Sciii r. 10 emulul: r. 11 j. a se suprima
mai , apoi cei mai.
208 i. 1 adres n loc de adreseaz ; r. 5 a se
suprima f i cu toate acestea.
209 r. 1 el n loc de cellalt.
211 r, 3 j. s'o drui.
210 T. 10 coroanele n loc de coarnele.
221 r. 1 plci n loc de crmizi, ca i r. l d e j s.
2 2 4 r. 6 Locuete ntr'o insul i are chipul de
rege.
225 2 Mnilei r. 4 fr fi.
r.
226 8 a se suprima i atunci.
r.
228 5 j. Lethea; r, 4 j, fr lucrul acesta.
r.
231 9 suprim acetia.
r.
233 2 Joie.
r.
234 8 aripe e lui s'au,,.
r.
235 12 j. suprim mai.
r.
239 14 suprim putea ; r.l 5 luai n Ioc de iau,
r.
tiai n loc de tai ; r. 19 ncercai; r 22 p.cioa-
relor ; a se suprima cnd vd c isbutesc s
slor; r. 23 ncercai; r. 7 j. urcai... asvrlii:,
sburai; r. 3 ,j, repczeam... i. 2 j. planam,..
240 r. 1 ajungeam... mrir) r. 2 ajunsei] r. 4 urcai;
r. 6 avntai.
232 r. 8 Empedocle.
243 r. 7 j. n*va put-a n loc de nu poate ;r 4 j.
n loc de mi se citete am.
244 r. 1 a se suprima in ce-1privete; r. 12 atent',
r. 9 petrecea; r. 11 eulcndu se.
245 r. 1 nfiea; r. 7 fura; r. 8 infam n loc
de deschis; r. 5 j. de
246 n loc de 146... 246; r. 5 n loc de sa, pune;
n loc de aa ca trebue poi\ r. 14 j .aveam;
r. 11 j. certau... r. 10 j. priveau.
247 r. 14j. muuroi n loc de pia; r. 9 j' arhitecii,
demagogii, pritanii, artitii, filozofii lor-, r. 5 j.
furnicarelor.
249 r. 4 lat.
250 r. 1 se grbi; r. 2 fui n loc de snt; r. 4
nu tn loc de au; r. 12 rmsei n loc de
rmn; r. 13 revenii n loc de revin; r. 15
lucrurile; r. 16 auzisem n loc de am auzit; r.
18 luasem n loc de a ieit de aci; r. 8 j.
aiagai; r. 7 j. incepu; r. 2 j. scul... duse.
251 r. 9 suprim nu; r. 1 din not implora.
252 r. 7 sosirm; f 11 aez; r. 12 incepu ; r. 13
rugau; r. 10 j. Boneta n loc de Crivul.
253 r 2 Nu tiu In loc de nu tia; r. 12 unde;
r 9 de jos ndreptm.
254 r. 11 siurarm.
255 r. 1 clic n loc de lift ; r. 13 snt n loc
de al doilea se vd; r. 10 j. combat n loc de
atac i.
256 r. 13 fac bi reci n loc db m spl cu ap
rece; r. 1 j. pare Iu loc de va prea cea.
257 r. 1 suprim cea; r. 3 j. al notei intercaleaz
dup prei: erau atrnate scuturile cucerite
de ctre eroii atenieni n diferite lupte. naintea
intrrei...; r. 8 j. text suprim un ca.
292 Cele dou versuri: Ca i mie cupa-i-e plin
fr ncetare. i so goleti-ti este ngduit
ori cnd ai poft,
302 r. 5 Sitesihui.
303 Titlul : Unuia n loc de unui om.
304 r, 9 int. ce Intre cei i lucrau ! r. 12 ).peeiruca
suprim are de scop ; r. 3 j. nu n loc
de mie.
306 r. 10 ci n loc de este.
307 r, 2, 3 suprim iw vzduh.
366 r. 17 natete.
368 r. 13 piddu s e; nota r, 1 cini.
TABLA DE MATERII
___
P re fa a ..................................................... 3
Falaris I ..................................................... 17
Ealaris B .....................................................27
Lauda M u t e i............................................... 33
Nigrinus sau portretul unui filosof 39
V is u l.......................................................... 61
Despre d a n s..................................................71
In ce chip trebue scris is t o r ia ...................... 107
Toxaris sau despre p rie te n ie ......................... 143
Menip sau nech iom an ia...............................189
Scitul sau P ro x e n u l.....................................203
H a r o n ...................................................... 213
Icaromenip sau Cltoria pe deasupranorilor 232
Zeus n fu n d a t............................................. 258
P a ra z itu l................................................... 270
Unuia care Ii zisese: Eti an Ptometeu In discur
surile t a le .....................................303
mpotriva unui ignorant, care cumprcri multe 308
Nu trebue s credem uor p ra ...................... '324
Despre cei ce snt n solda celor m a ri............. 175
Apologie In cinstea celor ce snt in solda celor
m a r i .......................................... 375
Despre sa c rific ii.......................................... 386
Despre datini la nmormntare i despre bocete 395
Istorie adevrat.......................................... 404
Alexandru sau profetul m in c in o s ................... 431
D e m o n a x ................................................... 468
Addenda et Corrigenda................................. 485
Tabla de m aterii.......................................... 491