Sunteți pe pagina 1din 160

SOCRATE OMUL

CHIPUL LUI SOCRATE


N DIALOGURILE LUI
PLATON
Studiu introductiv si selectia
, textelor
d
CRISTIAN BDILI

HUMANITAS
Coperta seriei

IOANA DRAGOMIRESCU MARDARE

HUMANITAS, 1996

ISBN 973-28-0633-8
SO CATE OMUL ?

Adevrul socratic
sau nentrerupta cutare

1. Modaliti de exprimare a adevrului n


greac

l ) Aletheia - termenul fundamental al lim


hjj greceti pentru " adevr". El este un derivat
.11 adj ectivului alethes care, la rndul su, e com
pus din lethe i a ( alfa) privativ. Urcnd spre
unitatea minimal a acestei familii de cuvinte,
ncrcat cu s ens, descop erim un radical tri
liter constituit pe o alternan de cantitate,
scurt-lung : Ith-/leth- . Pe radicalul cu vo
cal scurt se formeaz I-n-th-n-o ( scris de
noi desfurat pentru a scoate n eviden att
infixul nazal - n - , din interiorul radicalului,
ct i sufixul -an-); pe radicalul cu vocal
lung descoperim civa derivai i compui
i rnp ortani, printre care : lethe, aleth eia,
(dethes, alethin6s etc . . . Verbul lanthdno are
un corespondent direct, etimologic, n latin

-lateo, ere, "a sta ascuns, a nu se revela" ( anto


nim al lui pateo, ere, "a se arta") -, de la care
lilnba romn a preluat/creat "latena" i "la
tent". Sensul iniial al lui lanthno este acela
de "a fi ascuns" ; la forma medie ns, ns eam-
5
n n multe contexte "a uita". Acest din ur
m sens e frecvent mai ales n cazul compuilor
cu preverbele : dia-, ek-, hyp o - , i, n special,
epi-. Epilanthno ns eamn strict "a uita",
adic (fcnd legtura cu primul sens ) "a-i fi
ascunse amintirile" sau "a-ti fi ascuns siesi".
D ac ar fi s speculm ling istic i seman tic,
p strndu-ne, totui, n p erspectiva filozofic
a problemei, vom atribui lui lanthano, cu
s ensul de "a fi ascunsc" antonimul fainomai
( "a s e arta de la sine'c, "a se revela"), iar lui
epilanthno ( cu sensul de "a uita" ) antonimul
anamimneisko ( "a-i reaminti" s au "a se re
gsi pe sine"). Rostul acestui mic proemiu
lingvistic const ns ntr- o cercetare mai lr
git a modalitilor de exprirnare a "adevru
lui" n limba greac veche. De aceea, pe lng
ter n1enul alethes ( "adevrat"), cu randamen
tul cel lllai nsenlnat, vom lua n consideratie
o serie de al i patnl ternleni, ncercnd s dep i s
tm, prin analogie sau contrast, ce anunle i
apropie i care snt nuanele discrete ale fie
cruia n parte.
Cei patru termeni grupai de Chantraine n
Dicionarul etimologic al limbii greceti snt :
b ) etym os, c) eteos, d) atrekes i e ) n emertes.
b) i c) Primii doi tenneni formeaz un du
bIet organic, snt sinoninle aproap e p erfecte.
EtilllOlogic, ambii snt legai direct de verbul
etaza ( s au hetaza, cu psiloz), care nseamn
"a exalnina, a cerceta cu nlare atentie". Att

eteas ct i etymos expritn ideea de utentici


tatc, de fapt real, de adevr obinut n urma
6
unei scrupuloase i atente investigaii, cutri,
verificri. De la etymos, de altfel, avem compu
sul etymologa - "tiina cutrii elementului
autentic, a sensului autentic, real, adevrat al
unui cuvnt" (to etymon, dup acelai Chan
traine, ar nsemna "elementul veritabil, auten
tic al unui cuvnt" ). Aadar, cei doi termeni
trebuie privii i nelei ca atare, n corel aie
cu verbul etzo i cu c el mai important, din
punct de vedere filozofic, compus al acestuia,
exetasis- "cercetare, anchet, trecere migloa
s n revist" (preverbul ex- d nuana de ex
haustivitate acestui proces de investigare ) . E
unul din termenii-cheie ai lucrrii noastre si
unul din cei mai des invocai de S ocrate
Apologia i nu numai.
d) atrekes etimologic ar nsemna "ne-n
-

tors, ne-sucit, ne-schimbat", prin urmare, "pre


cis, drept" . Format din alfa privativ i Itrekos,
care are n s anscrit corespondentul tark,
(furc de tors ) i n latin, torqueo, ere. E
folosit n sp ecial sub form adverbial atre
-

kes n legtur cu verb ele zicerii, vorbirii :


-

katalexai i agoreuein. S ensul ar fi, prin ur


mare, n aceste contexte, "a vorbi pe leau,
fr ocoliuri, direct i precis".
e) n sfrit, al treilea termen din taxinomia
propus este acela de nemertes, tot un com
pus, din alfa privativ ( sub forma lui n vocal)
i radicalul verbului hamartno- "a grei inta",
la nceput, iar mai ap oi "a grei" n general.
Adverbul nemertes nseamn exact "negreit" .
7
Sensul trebuie neles deci ca "neab atere de la
linia dreapt, de la o rectitudine fixat a priori".
Recapitulnd dintr-o persp ectiv gnoseo
logic tabloul modalitilor de exprimare a
" adevrului" n greac, putem spune c, n
vreme ce alethes, etymosi i eteas implic o
atitudine activ a subiectului (ponderea exe
tazei /cercetrii asumate crescnd de la primul
la al treilea termen), n cazul lui atrekes i ne
mertes funcia subiectului se rezum doar la
numirea "direct", pe de o parte, "ne-greit",
pe de alta, a unui coninut logic, n limitele
doxei impuse i acceptate printr-o convenie
care exclude cercetarea dialectic.
Pn aici n-am fcut dect s delimitm
cteva concepte, extrgndu-Ie din banalitatea
uzual a limbii, b analitate ce n-ar trebui att
de superficial trecut cu vederea, cci abia
cufundndu-ne n magma ei mocnit i fertil,
putem recup era, cum a fcut-o ntr-un rnd
Heidegger, ceva din adevrul i logosul grecesc.

2. Aletheia, ca "stare-de-n eascundere", i orth6-


tes, ca "rectitudine", n interpretarea heideg
gerian a "mitului peterii"

Pe lng modalitile examinate mai sus,


H eidegger, n celebra analiz a "mitului pe
terii" din cartea a VlI- a a Republicii, mai scoa
te n evident una si nu tocmai nees ential.
Anume orhoteza' (Richtigkeit, rectitu d inea
-

i corectitudinea, n acelai timp, dup tradu-


8
cerea Kleininger- Liiceanu). n acest fragment
es enial al operei lui Platon, un fel de "punere
n abis" a doctrinei despre adevr, H eidegger
depisteaz un clivaj nluntrul conceptului
grec de adevr, clivaj care se va rsfrnge asu
pra d estinului nsui al filozofiei, mutndu-l
practic pe acesta, definitiv, n albia metafizicii.
Etimologic i originar, aletheia ns eamn,
pentru greci, "stare de neascundere"-. "Ne
ascunsul - spune H eidegger - d etermin
zona p eterii din mit. Cci ce altceva este pe
tera subteran dect un spaiu care, ce-i drept,
este deschis n sine, dar care, n acelai timp,
rmne p rins sub o bolt i, cu toat existena
unei intrri,Jnchis de jur-mprejur prin perei
de pmnt. Inchiderea des chis n sine a pe
terii i ceea ce este nconjurat de ea, i deci
ascuns, trimit totodat la un spaiu exterior,
la neascunsul care se ntinde la suprafa n
lumin. Esena adevrului, gndit originar
grecesc n sensul lui aletheia - starea de neas
cund ere raportat la c eva ascuns ( deghizat i
nvluit), ntreine o relaie es enial cu ima
ginea peterii a ezate sub pmnt". (Martin
H eidegger, Repere pe drumul gndirii, Bucu
reti, Ed. Politic, 1988, pp. 188 -189). Prin
urmare, p etera, ca "deschidere nchis", ca
"neascuns ascuns" su b pmnt, este simbolul
cel mai adecvat pentru "adevr" aa cum l n
elegea gndirea filo zofic greac de pn la
Platon. Numai c n povestea sa destul de vi
clean, Platon nu pune accentul att pe "ima-
9
ginea nchiderii create de bolta subteran i
nici pe privelitea deschisului", ci pe "rolul pe
care l j oac focul, pe strlucirea focului i pe
umbre, pe lumin ozitatea zilei i lumina soa
relui i pe soare. Totul rezid n strlucirea a
ceea ce apare i n felul n care putina de a
vedea devine posibil" (idem, pp. 189 -190).
M editaia propriu-zis vizeaz idea, idea care
submineaz "neascunsul", care eman str
lucire i faciliteaz "aj ungerea la prezen",
adic tocmai la " es ena fiinei" . Astfel neas
cun sul este conceput din capul lo cului i n
exclusivitate ca ceea ce este perceput n perce
p erea unei 1dea, ca c eea ce este cunoscut
(gign6skein) n actul cunoa terii (gignosko
menon). Aadar abia cu mOllentul Platon,
noein (care n poemul parmenidian era identic
cu einai, deci cu fiina) dobndete relaia cu
Ideea. Astfel, aletheia, starea-de-neascundere
ca esen a adevrului, i pierde independena
ontologic-gnoseologic devenind, n viziunea
platonic, "relativ la vedere" . De aici putina
i necesitatea unei educri a privirii, a unei
paidea strns legate de subordonarea adev
rului ca stare-de-neascundere, Ideii, ca esen
a adevrului. Prin urmare privirea poate fi
educat, iar mitul povestete, n fapt, tocmai
etapele acestei "educri a privirii" care const
n adecvarea ei la Idee. Aletheia devine ortho
tez, adic, ntr- o formulare trzie, adequatio
intellectus ad rem. C sensul lui aletheia s-a
modificat profund ne-o dovedete evoluia
10
s emantic a antonimului su, ldthos, care, n
neogreac nu mai ns ea1n "uitare" sau " as
cundere", ca la nceput, ci pur i simplu "eroa
re, greeal". Pentru lucrarea de fa ns, mai
important (dei adesea trecut cu vederea) ni
se pare urmtoarea afirmaie a lui Heidegger,
fcut spre sfritul comentariului su : "Aceas
t interpretare a fiinei ca idea, care i dato
reaz preeminena unei modificri a esenei
lui aletheia, recl am o privilegiere a privirii
orientate spre idei. Acestei p rivilegieri i
corespunde rolul j ucat de paideia, de for
marea omului. Metafizica este guvernat n
ntregime de strdania de a defini ce anume
este omu) i care este p oziia lui n mijlocul
fiinrii. Inceputul metafizicii n gndirea lui
Pl aton este to todat nceputul unlanis
mului " (idem. p. 200).
Reinterp retarea adevrului ca orthotez
permite cunoaterea lui prin intermediul unei
paidea. Optilnismul gnoseologic platonician,
care va face o att de lung i uneori pernicioa
s carier n gndirea european, s e situeaz
ntr-un contrast net cu "doctrina" socratic
despre adevr pe care vom ncerca s-o schi
m n rnd urile urmtoare.

3. nelegerea socratic a adevrului

VOTl proceda n manier hei.eggerian,


oprindu-ne, selectiv, asupra unul text privi
legiat din opera lui Platon, n care gndul au
tentic al lui Socrate p are a fi mai pUin (dac
11
nu deloc) alterat d e gndirea discip olului s u,
i nume asupra Apologiei.
In primul rnd trebuie subliniat, ca impresie
general de lectur, tonul de confesiune, de
mrturisire de credin a discursului socratic.
Dep arte de a se disculp a ( acuzaiile snt prea
stupide ca s fie luate n serios ) S ocrate ni se
autodezvluie. Vorbind n faa unui tribunal
al posteritii (cci n faa clevetitorilor pizmai
atenieni "nici nu p oi dovedi c n-au dreptate,
ci pur i simplu trebuie s te aperi luptnd cu
nite umbre i s acuzi fr s-i rspund ni
meni" , Apologia, 18 d n Platon, Opere voI. I,
trad. Francisca B ltceanu), Socrate alternea
z p atosul confesiv cu o solemnitate testa
mentar. Nu trebuie trecut cu u1.lrin peste
frecvena pasaj elor n care, obsesiv, declar c
discursul su "nempodobit cu ntorsturi me
teugite i cuvinte alese" st numi i numai
sub semnul adevrului nud, al autenticitii
nendoielnice.
Scrutnd aadar mai ndeaproape cteva frag
mente i civa termeni din dis cursul socratic
ne vom ntreba ntruct adevrul socratic se
deosebete sau este altceva dect adevrul pla
tonic, cel pus n lumin de interpretarea lui
Heidegger.
A) Adevrul socratic, a a cum rezult din
mrturisirea filozofului, nu poate fi asimilat,
captat printr-o paideia. Socrate nu este un n
vtor, un maestru, chiar dac unele texte
platoniciene l a az n acest rol. Sau, n m-
12
sura n care este, nu e unul care s predea o
doctrin anume despre "adevr". "De fapt,
spune el, profesor (didaskalos) nu i-am fost
nimnui ; dar dac cineva dorea s m asculte
vorbind i ndeletnicindu-m cu ale mele, fie
acela tnr sau btrn, eu n-am mpiedicat nici
odat p e nimeni" (33 a-b); i, mai ncolo, ada
ug : "n-am fgduit nvtur (mathema)
cuiva i nici n-am nvat pe nimeni. Iar dac
cineva spune c a nvat vreodat de la mine
sau a auzit ntre patru ochi ceva ce n- au au
zit i toi ceilali, s tii bine c nu spune
adevrul". Atunci, de vreme ce Socrate nu le
ofer nici o nvttur tainic, excep tional
( de fapt nici o n;tur, pur i simpl ), ce-i
atrage pe tineri i-i face s roiasc mprej urul
su ? Rspunsul l gsim tot n Apologia: "le
place s asculte cum snt pui la cercetare (exe
tazomenois) cei care par nelepi d ar nu snt"
( 3 3 c ) . D ac n privina paideii platonice se
poate spune, fr nd oial, c are un caracter
uni vers alist, n privina celei socratice lucru
rile stau cu totul altfel. Exist paideiai (nv
turi), nu o singur paideia. Aceast tehnic
se p oate cel mult imita, urma, dar nu explica
i asimila : " tinerii care de bun voia lor m
urmeaz, cei cu cele mai multe rgazuri, fii
de oameni foarte bogai, snt ncntai de fe
lul n c are iscodesc eu oamenii si adesea m
imit, apucndu-se s -i ia la n rebri (exe
tazein) p e alii . D ar cnd i ntreab cineva
ce anume [le] face [S ocrate] i ce-i nva,
13
ei n-au ce spune, cci doar nu tiu nilnic"
(23 c- d). Socrate tie doar c nu tie nimi c.
Cum s e poate preda ignorana ! ? n aceeai
msur discipolii si "nu stiu ninlic".
B) n fragnlentele cita e mai sus apare de
dou ori veI-bul exetazein "a cerceta, a isco
-

di, a examina". Acest verb, folosit n nume


roase rnduri de Socrate n legtur cu felul
i rostul ndeletnicirii sale, conine "doctrina"
sa despre adevr. Am vzut c pentru el, ade
vrul nu reprezint un coninut logic asimi
labil printr-o paidefa univers al, mai precis
printr-o mathesis universal. Adevrul socra
tic nu este idea platonic la cunoaterea creia
s e aj unge printr- o educare a privirii /raiunii.
Atunci ce este acest adevr ? sau mai degrab,
cum este el, n ce fel e resimit de Socrate n
sui i de discipolii si ?
AIn spus n prima parte a acestui text c
verbul exetzein are acelai radical cu adjec
tivele ete6s i etynl0s, care, ambele, nseamn
"ad evrat, autentic" n opoziie cu ceea ce este
"fals, prelnic, mincinos". Am putea traduce
verbul exetzein prin "a adeveri". Dar, dei
traducerea rOl1neas c e fidel n liter, ea
trdeaz spiritul luntric al vocabulei gre
ceti. n romn s e pierde tocmai caracterul
dinamic al aciunii exprimate prin acest verb,
aciune care nglobeaz nsui rezultatul des
fsurrii ei. Paidefa s ocratic e cercetarea la
b rio as a sinelui propriu s au al celorlali,
cercetare care nu -i proiecteaz un adevr n
14
afara ei, ci care i conine propriul adevr
luntric, sporit, mb ogit dar niciodat asi
milat, cuprins n ntregime. Cercetarea socra
tic nu sfrseste cu adevrul, ci e chiar drumul
adevrului : ; dic drumul p e care adevrul
nsui l face, i-l croiete. Eteas este copilul
pe care Socrate l llo ete prin exetasis (n
eleas ca ex-etasis), dar care nu se poate nici
odat rupe de ombilicul matern. Exetasis i
ete6i snt, n fapt, consub staniale. Aceast
viziune despre adevr nu se mai nscrie pe
orbita "umanis mului" gnoseologic. Adevrul
socratic se redescop er abia n gndirea p
rinilor Bis ericii cretine la un Clement Ale
xandrinul (Pedagogul), Grigorie de Nyssa
(Viaa lui Moise), Augustin ( De magistro i
De doctrina christiana) ap rnd, n puterni
ce ecouri, la Pascal i Kierkegaard. Cu ct
naintezi nluntrul acestui adevr, cu att te
adnces ti n tine nsuti,
' dorindu -l si
' lnai mult
n m ;ura n care l posezi i-l t rieti mai
dep lin ...

Undeva, spre sfritul Apologiei, Socrate


spune : ,,0 via lipsit de cercetare (anexe
tastos) nu e via pentru om" . Dac es ena
cercetrii este cum am v zut, adevrul, atunci
numai o via p etrecut, trijt n permanent
iscodire po ate fi adevrat i nu n ultimul
rnd nemincinoas. Din perspectiva acestui
adevr v enic i infinit i imagineaz Socrate
"
trmul de dincolo : " In ceea ce m privete
15
a muri de bunvoie de nenumrate ori, dac
aa stau lucrurile, fiindc mi-a p etrece mi
nunat vremea acolo, ntlnindu-m cu Palame
de i cu Aias al lui Telamon, i cu oricare altul
dintre cei vechi care au murit de pe urma unei
judeci nedrepte, i tiind s pun paniile
mele alturi de ale lor, cred c n-ar fi lucru
lip sit de farmec ; mai ales ar fi plcut s-mi
petrec timpul iscodindu-i pe cei de acolo, cum
am fcut cu cei de aici, si cutnd s aflu care
,

dintre ei este nelept i care i nchipuie doar


c es te, fr s fie. S vorb eti, s fii mpreun
cu ei acolo i s-i iscodeti, ar fi ntr-adevr
o fericire (41, b-c)".

II

Acum, ce tim noi despre omul Socrate ! ?


Despre viaa lui p ersonal ori social, despre
nsuirile lui fizice i morale ! ? O succint
schi biografic ne- ar oferi cteva rep ere ab
solut necesare pentru compararea anodinului
cetean Socrate cu " adevratul" Socrate, a
crui figur numinoas, desprins din magma
frmntat a dialogurilor platoniciene, nu
poate dect s ne nfioare, s ne provoace acel
sentiment de team sfnt i admiraie cu
tremurtoare.
Socrate s-a nscut n anul 470/69, n dema
Alop ex din Atena. Tatl su, pe nume So
phroniscos, era ciopli tor n piatr, iar mama
sa, Phainarete, moa. Socratele lui Platon face,
16
de altfel, dese analogii ntre metoda nv
turii lui, maieutica, i arta moitului copilului
din pntecele mamei ori a statuii des vrite
din pntecele blocului de piatr. Unii cerce
ttori ai vieii "reale" a lui Socrate, precum
Elie J. Angelopoulos, au dat o mare impor
tan acestor amnunte, ajungnd s susin c
filozoful de mai trziu ar fi practicat, n pri
ma parte a tinereii, meseria tatlui su. Ba
chiar tradiia ne-a transmis informaia c n
faa Acropolei s-ar fi aflat pn trziu, n seco
lul al II- lea p. Chr., un grup statuar al Gra
iilor nvemntate, atribuit lui S ocrate. Tot
Angelopoulos susine teoria conform creia
viaa neleptului atenian l-ar fi fost att de
virtuoas i plin de "candori metafizice" de
la nceputul i pn la sfritul ei. Dup ce ar
fi abandonat sculptura, mes eri e nu prea ren
tabil i extrem de dificil, Socrate ar fi intrat
pentru o vreme n tagma sofitilor. Portre
tul-caricatur fcut de Aristofan n Norii, l-ar
reprezenta aadar pe Socratele autentic din
aceast perioad. Urmeaz de teptarea, n
toarcerea ctre sine nsui, convertirea, am
putea spune, a omului exterior la calea cerce
trii adevrului interior. Pe acest din urm
Socrate l va ntlni Platon i, prin dialogurile
platoniciene, acest Socrate va dinui n memo
ria culturii europene. A adar, dup ipotezele,
de altfel plauzibile, ale lui Elie Angelop oulos,
viaa lui Socrate ar cuprinde patru perioade :
aceea a educaiei, pn n 449; perioada n care
17
ar fi exercitat meseria d e sculptor, ca ucenic
al tatlui su (449-430); urmeaz apoi zece
ani de "profesorat" de tip sofist (43 0-420) -
d dea lecii pltite de astronomie, retoric i
meteorologie ; n sfrit, ultimii douzeci i
unu de ani de cutare nentrerupt, nfrigurat
p en tru el, scitoare p entu concetenii si, a
adevrului cuprins n vorbele oracolului delfic.
Ct privete maetrii filozofului Socrate, nu
exist dect tradiii a cror autenticitate nu
poate fi nicicum garantat. Unele vorbesc de
un Socrate total incult, dar nzestrat cu o inte
ligen nativ ieit din cornun. Altele, dimpo
triv, vrnd s -i confite orice nlerit personal,
l ncadreaz colilor tradiionale de filozofie :
a lui Pithagora, a lui Zenon sau a lui Heraclit.
Influena lui Anaxagoras este deznlinit chiar
de Socrate ntr-o confesiune din Phaidon (pre
zent i n antologie). Mai picante, s zicem
a a, ar fi relaiile lui spirituale cu dou femei :
Aspazia din Milet, o curtezan foarte rafinat,
cult i inteligent, amintit n Menexene, i
Diotima din Mantineea, al crei discurs despre
naterea lui Eros i despre epopteea frumo
sului constituie axul metafizic al Banchetului
platonician. S mai amintim, n legtur cu
"maetrii" invocai de tradiie, ntlnirea lui
Socrate, ce va fi avut loc chiar la Atena, cu un
nelept indian. Cum Socrate fcuse afirmaia
c rostul filozofiei este de a gsi i a da un
sens vieii, neleptul l- a contrazis, susinnd
c de prisos ar cuta cineva sensul vieii dac
18
nu 111editeaz mai nti asupra lucrurilor divi
ne. (I)espre acest Jnisterios personaj i despre
aceast ntlnire 111ell1orabil a Occidentului
cu Orientul, a se vede cartea lui R. Godel,
Socrate et le sage z:ndien, Paris, 1953.)
De presupuneri i inforn1aii neverificabile
ne lovinl i n ceea ce privete viaa falnilial
a filozofului. O tradiie spune c el ar fi fost
cstorit de dou ori: prima data cu o anume
Myrto i abia a doua oar cu fnoasa i agre
siva Xantippe, devenit att de celebr tocmai
prin contrastul absolut al firii sale cu aceea a
rbdtorului i ngduitorului ei so. Xantippe
i Socrate au avut trei fii : Lamprocles, Sopho
niscos i Menexene. Toi trei se pierd n fal
durile legendei esute n jurul tatlui lor.
Viaa politic a lui Socrate c , n schimb,
ceva mai bine cunoscut. Se tie, de pild, c
fi lozoful n-a prsit Atena dect de patru ori ;
d e trei ori obligat s participe la campan iile
militare din timpul rzboiului peloponeziac
i o dat, ca s l1earg la jocuril e istmice. La
nceputul rzboiului (432-429) el se afl n
rndul ostirii ateniene care asediaz cetatea
Potideea din Chalcidica. 11artor al ctorva
scene petrecute aici ne este Alcibiade, salvat,
de altfel, din minile dumanului, de curaj osul
s u maestru. Totui, cnd soldaii vor propu
ne o rsplat pentru calitile de lupttor ale
lui Socrate, acesta o va refuza n favoarea lui
Alcibiade. Cinci ani dup ciuma care s-a ab
tut asupra Atenei (424), are loc b tlia de la
19
Delion, unde trupele ateniene snt zdrobite de
tebani. De aceast dat Socrate l salveaz de
la moarte pe Xenofon, care nu se putea eli
bera de sub calul czut n toiul luptei peste
el. n sfrit, n 422 Socrate ia parte la expe
diia de la Amphipolis, de unde ns nu avem
nici o informaie despre el.
Mai exist dou episoade, tot din viaa ci
vic, pe care nu se cade s le trecem cu vede
rea. Unul se petrece n 406. Flota atenian,
ajutat de soart, nvinge flota lacedemonian
n insulele Arginuse. Strnindu-s e ns o fur
tun cumplit, soldaii n-au putut culege din
mare trupurile nensufleite ale camarazilor
lor pentru a le nmormnta cum se cuvine.
Aceast omisiune se pedepsea, dup legea ate
nian, cu moartea. Prin urmare, generalii flo
tei au fost imediat nvinovii i chemai n
faa tribunalului din Prytaneu, tribunal alc
tuit din cincizeci de membri ai Sfatului celor
Cinci Sute, printre care, tocmai n acea peri
oad, se numra i Socrate. Mai mult, prin tra
gere la sori, Socrate a fost numit pre edintele
comisiei. Ei bine, n ciuda vociferrilor agre
sive ale poporului i acuzatorilor, care doreau
condamnarea la moarte a generalilor n bloc,
printr-un decret comun, Socrate decide jude
carea celor acuzai unul cte unul, dnd astfel
fiecruia posibilitatea 'i dreptul, de altfel ele
mentar, s se apere i, eventual, s se disculpe.
Doi ani mai trziu, pe vremea tiraniei Celor
Treizeci, ntre care cel mai nemilos pare a fi
20
fost nsui Critias, fostul su discip ol, Socrate
pur i simplu nu vrea s participe la arestarea
lui Leon din Salamina, dei primise ordin s
o fac. El nsu i ne spune n Apologie: "Dup
ce-am ieit din tholos (ncperea unde stteau
prytanii) cei patru s-au dus la Salamina ca s-I
adu c pe Leon, iar eu m-am ntors acas ."
Nesupunere pe care nici mcar Critias n-a
putut-o tolera i probabil c, dac regimul
Celor Treizeci nu ar fi fost rs turnat att de
repede, viaa lui Socrate ar fi fost curmat din
chiar ordinul dis cipolilor si.
Dar regimul tiranic a fost rsturnat, iar de
mocratii din exil au revenit la Atena. Printre
ei se afla i un tbcar, pe nume Anytos, odi
nioar foarte nstrit, care ns, din pricina
urgiei Celor Treizeci a pierdut mare parte din
avere. Acest Anytos a rmas n istorie drept
cel mai ndrj it duman al lui Socrate, dei,
aparent, fr nici un motiv convingtor. Unii
au ncercat s d emonstreze c la mij loc s-ar
fi aflat un resentiment personal : Socrate l-ar fi
certat n public pe viitorul acuzator c nu se
intereseaz de soarta fiului su, dndu-i doar
minima educaie trebuincioas pentru condu
cerea unei tbcrii ; alii insinueaz c Anytos
ar fi fost gelos pe iubirea lui Alcibiade fa de
Socrate. Motivaii, mai mult sau mai pUin
rutcioase, aprute dup moartea filozofu
lui ! Anytos i-a cumprat pe nc doi atenieni,
care i-aveau de ce s-I agreeze pe Socrate : pe
retorul Lycon i pe poetastrul Meletos. Ulti-
21
mul a i redactat actul de acuzare. "Eu, Meletos,
fiul lui 11eletos, din de1na Pitthea, acuz sub
j urmnt pe Socrate, fiul lui Sophroniscos, din
dema Alopex. Socrate se face vinovat de cri
ma de a nu recunoaste zeii recunoscuti de
cetate i de a introduc diviniti noi; n p lus,
se face vinovat de corup erea tinerilor. Pe
deaps a cerut: moartea."
Apologia ne prezint, n punctele ei esen
iale, atitudinea lui Socrate n timpul des
furrii procesului. Dup u n prill discurs,
judectorii l declar vinovat cu dou sute
optzeci i unu de voturi la dou sute apte
zeci i opt. Acuzatorll ceruse condamnarea
la tTIoarte; tstui acuzatul putea propune, sin
gur, o anumit pedeaps, de care tribunalul
avea s in sealn. Iar Socrate i d pedeapsa
cuvenit: s fie hrnit n prytaneu, adic n lo
cul c el nlai ales al Atenei, unde nu erau hr
nii dect nvingtorii la j ocurile olimpice. Iar
dac nu, atunci s fie rsculnprat pe o min,
cam la ct se ridica toat averea lui, adic pe
mai nin1ic. Vzndu-se luai peste picior, o
parte dintre judectorii care votaser n fa
voarea nevinoviei n primul tur, voteaz
acum invers. Astfel c Socrate e condamnat
la nloarte cu optzeci de voturi n plus . Sen
tinta se executa, de obicei, fr nici o n
tr iere. De dat aceasta ns , zeul dclfic a
intervenit n favoarea protej atului su. Cci
toclnai a doua zi dup ncheierea p rocesului
pleca spre insula Delos o corabie consacrat
lui Ap ollo. Ritualul celebra anual aj utorul
22
oferit de zeu lui Tezeu n confruntarea aces
tuia cu Minotaurul cretan. Iar legea spunea
c vreme de o lun de zile, ct i trebuia co
rbiei s ajung la D elos i s se ntoarc,
orice execuie era interzis. Treizeci de zile
a ad ar Socrate i ateapt moartea n nchi
soare, vizitat de prieteni, discipoli, de Xan
tippe i de fiii si. Discipolii pregtis er n tot
acest rstimp i un plan de evad are, ba chiar
l atrseser de partea lor i pe paznicul nchi
sorii, dar totul se izbi de ncpnarea lui So
crate. Dialogul Phaidon ne prezint ultimele
lui ceasuri de via. S e aflau n preaj m-i :
Apollodor, care-i aduse chiar o tunic nou
i frunl0as, pentru a trece n toat splendoa
rea la zei - dar Socrate refuz s-o mbrace
spunnd c dac haina lui pctoas i-a fost
bun pn acum o s-i fie bun i de-acum
ncolo ; apoi Criton cu fiul s u, Critobul,
Hernlogenes, Epigenes, Eschine, Anthistene
Cinicul, Euclid Megarianul, Ctesippos, Me
nexene, Phaidon i tebanii Simmias i Cebes.
Lipseau Aristip, Xenofon, aflat n Asia, n
aventuroasa expediie a celor zece mii, i Pla
ton nsui, bolnav. La ceasul hrzit, Socrate
bu cu un calm desvrit paharul de cucut,
se ntinse pe pat i atept s moar. Cu un
gest grbit i acoperi faa, spre a ascunde,
p arc, un posibil spasm, un semn de sil ori
de durere. Att i nimic mai mult.
Imediat dup moartea filozofului, atenienii
s-au vzu t acuzai de a-l fi ucis pe cel mai bun
23
dintre ei. Grea povar pentru o ntreag ce
tate. Cum, s fi ucis ei oare un om cumsecade,
potolit i la locul lui - aa cum ne apare
Socrate n Amintirile lui Xenofon - chiar pe
degeaba ! ? Adevrul este c omul acesta urt
i prost mbrcat, ciclitor i s arcastic irita
cam pe toat lumea n Atena. Aceeai iritare
o resimim chiar i noi, uneori, n faa pers o
naj ului din Dialoguri. De ce era Socrate att
de crcota ? mi vine s rspund, dac n-a
crede tot att de mult ca si el n autoritatea de
atunci a oracolului delfic: c din neputina lui
tragic de a crea, dintr-un "complex de steri
litate luntric" . Oare un om care simte c se
mplinete prin ceea ce face nu devine mai n
gduitor cu ceilali, mai ngduitor chiar i cu
sine nsui ! ? Asta se simte, ca un gol inuman,
la Socrate. Lipsa de ngduin i uneori
aproape de iubire fa de omenes cul din sine
i fa de omenescul celor din jur. Vreau s
cred c Socratele adevrat nu era deloc asa si
c numai tua idealizant a lui Platon i o
fer aceast aur respingtoare, de sfnt intole
rant. Dar numai astfel putem nelege puin
din tragedia demersului socratic : cutarea
omului, a omenescului din sine fr de care
spusa zeului delfic nu ar avea dect un sim
plu sens moral. Socrate cuta omul din sine
i din ceilali tiind prea bine c aici se ajunge
la fel de greu ca i pn la zeu. i, ntr-ade
vr, omul a stat ascuns i nu s-a artat omu
lui. De aceea Socrate a trebuit s joace pn
24
11ultima clip rolul zeului -om. Moartea lui
;lre ceva olimpian. Nu e o moarte omeneasc.
E o moarte artificial i patetic. Socratele din
J>haidon nu-i dect un "mort imaginar" , a a
cum, de fapt, So cratel e platonician, n toate
ipostazele lui, nu ajunge s fie mai mult dect
un "om imaginar". A adar, "S ocrate omul " ,
titlul acestui roman platonician, a r trebui
neles oarecum ap ofatic. El spune ceea ce, de
fapt, Socratele lui Platon nu este i nu poate
fi. "Omul" trebuie nel es aici ca om ima
ginar, ca virtualitate ontologic ateptndu-i
chipul chiar i dincolo de moarte. Platon este
un docetist" n privina lui Socrate. Socrate
n-a murit ntruct Socrate nu a existat. Numai
imaginea lui Socrate a cptat consisten
estetic n dialogurile platoniciene. Aadar, n
afara literaturii, omul Socrate va fi rmas, i
rmne nc, singur i nemntuit.

. De la d6kein (gr., a prea), erezie cretin sus


innd inexistena lui Isus ca om nzestrat cu un trup


real, ci doar cu un trup aparent (n. ed.).

25
NOT P RE LIM I NAR

n antologia de fa nu ne-am propus s


adunnl nvturile socratice, lucru, de altfel,
greu de ntreprins . Am dorit s "legnl" un
nlic roman despre omul Socrate. Un roman
al lui Platon, cci numai n dialogurile aces
tuia figura Nlaes trului apare n politropica ei
expresivitate. Spre deosebire de Socratele lui
Xenofon - "un burghez de treab(C cam
"prfuit i p alavragiu'C (dup caracterizarea
lui Kierkegaard ) -- Socratele platonician e n
soit lnereu de o aur tainic. i asta se ob
serv de la prima pn la ultima p agin a
antologiei: ntre elo giul lui Alcibiade din
Symposion i scena nl0rii din Phaidon, un
daimon bun "ne ine sub ochi" . ROlnanul
ncepe cu un banchet al iubirii i sfrete, si
metric, cu un banchet al morii. Totui sen
zaia pe care o resimi dup ce ai trecut de
ultin1a scen nu este una alnar. Trind un
timp pe lng Socrate ncepi s te familiarizezi
cu daimonul s u. n fond, cum scri e Plutarh
undeva, cei doi nu se despart niciodat ; dai-
27
monul este mereu cu Socrate, aa cum, n Odi
seea' Atena vegheaz mereu asupra lui Ulise.
Moartea nu face dect s-I apropie i mai mult
pe om de perechea sa divin. Astfel, ea pare
forma ultim i deplin a iubirii.
1

ELOGIUL LUI ALCIBIADE


A L C IBIAD E .[ . ] o s a Incerc, domnilor,
.

s-i aduc laud lui Socrate folosindu-m de


nite asemnri. Poate Socrate va crede c ur
mresc s-I fac de rs, eu ns doresc s fac
aceste as elnnri nu de dragul derderii, ci de
dragul adevrului. Iat, eu snt ncredinat c
Socrate seamn leit cu acei Sileni pe care i
poi vedea n atelierele de sculptur : meterii
i nchipuie innd la gur un fluier sau un
flaut, ns dac-i desfci n dou, gseti n ei
niste
' statuete de zei . In al doilea rnd sustin
c Socrate seamn bine cu Satirul Marsi s.
Nici mcar tu, Socrate, n-ai putea tgdui c,
la nfiare, semeni cu toi acetia. Dar nu
numai la nftisare,
' cum vei afla numaidect.
Te nverune i mpotriva oamenilor sau nu
eti tu acela care i ia mereu n rs pe oameni,
batjocorindu-i ? Vezi c , dac nu recunoti c
aa este, aduc martori. Vei zice ns c nu eti
cntret din flaut. Ba esti si mult mai minunat
dect M arsias. Acela, a -i farmece pe oa
meni, avea nevoie de flaut i sufl a n el cu
harul gurii sale, cum face, pn astzi, cine i
31
cnt cntecele. C el e pe care le cnta Olimpos
erau, dup prerea mea, tot ale lui Marsias,
pentru c de la el le nvas e. Ori c le cnt
un bun flautist, ori o flautist nepriceput,
cntecele lui snt singurele care pun stpnire
puternic pe oameni i care, divine fiind, i v
desc pe aceia dintre ei care au nevoie de zei
i caut s nvee cum s li s e-nchine. Tu nu
te deosebeti prea mult de el, doar att c, fr
flaut, numai cu puterea cuvintelor tale faci n
tocmai ceea ce fcea el. Iar noi, cnd as cultm
cuvintele unui alt vorbitor, fie el ct de bun,
rmnem nepstori, pot s zic pn la unul.
n schimb, cine te ascult pe tine sau pe ci
neva care, chiar ru vorbitor fiind, red spu
s ele tale, rmnem cutremurai i cdem n
stpnirea lor. Oricine ar fi, femeie, brbat sau
bieandru. Eu, din p arte-mi, tare a vrea s
v spun ce s-a petrecut cu mine ascultndu-l
pe omul acesta i ce se mai petrece nc, dar
tare m tem c o s m credei beat ru de tot,
chiar dac m-a jura. Fapt este c, atunci cnd
l ascult, inima mi bate mai cu putere dect
aceea a celor cuprini de zbuciumul coriban
tic, iar ochii mi se umplu de lacrimi. i vd
c i altora, nu puini, li se ntmpl la fel.
Cnd l ascultam pe Pericle sau pe ali oratori,
mi plcea cum vorbesc, dar nu simeam ni
mic asemntor, sufletul nu-mi era rscolit i
nici nu eram cuprins de nevoia s m rzvr
tesc ca un om nrobit. Da, sub puterea aces tui
Marsias pe care-l vedei, aj ungeam s simt c
32
nu pot tri aa cum triam. E un lucru pe care
nu- l poi tgdui, Socrate. i chiar i n clipa
aceasta mi dau bine seama c, dac a vrea
s-mi plec urechea la vorbele lui, nu m-a pu
tea nfrna i a cdea n aceeai stare. M face
s recunosc c, avnd eu attea cusururi, ar
trebui s am grij de sufletul meu. Iar eu, n
loc de asta, vd de treburile atenienilor. Astfel
c m vd silit s -mi astup urechile i s fug
de el ca de Sirene, de team ca nu cumva, r
mnnd locului, s m apuce acolo adnci b
trnei. i el e singurul om fa de care simt
ceea ce nimeni n-ar crede c a putea simi
fa de un om: ruine. Da, de el, i numai de
el, mi-e ruine. Pentru c mi dau prea bine
seama c are dreptate cnd mi spune s nu fac
anumite lucruri si totusi, de cte ori m n
deprtez de el, ca d prad plcerii pe care mi-o
aduce cinstire a mulimii. Deci fug ca un ne
mernic de el, ap oi, cnd l revd, mi-e ruine
de dreptatea pe care i-o tiu i i-o recunosc.
i nu o dat m-a bucura s tiu c nu se mai
numr pri ntre cei vii. NUlnai c, dac s-ar
ntmpla as ta, m-ar sia durerea. Nu tiu
cum s m mai descurc cu omul acesta. Ori
cum, acestea au fost i snt urmrile pe care
le au asupra mea i a multor altora cntrile
din flaut ale acestui satir. Dar o s v mai dau
i alte dovezi despre as emnarea lui cu cei cu
care l-am as emuit i a nsuirilor minunate pe
care le are. As cultai-m, pentru c, putei
fi convini de asta, nimeni dintre voi nu-l
33
cunoate pe omul acesta. O s vi-l dezvlui
eu, dac tot am nceput. Voi l vedei ptima
de tineri frumoi, stnd mereu n preaj ma lor
i privindu-i ca pierdut. i alt suceal : zice
tot timpul c nu tie nimic. Aa i place lui s
s e arate. Ct despre nfiarea lui, nu este ea
aceea a unui silen ? Ba nc cum! n fapt toate
acestea snt doar un nveli prelnic n care se
ascunde, aidoma silenului sculptat. Cnd ns
l deschizi, iubii comes eni, nici nu v putei
nchipui ce belug de cumptare se afl nl
untrul lui. i s tii : puin i pas cnd vede
un tnr frumos, ba chiar i privete frumu
seea cu o rceal de nenchipuit, aa cum pri
vete averea sau oricare dintre bunurile pentru
care eti preafericit de mulime. Pe toate aces
tea le socotete fr nici un pre, iar n ochii
lui nici noi nu sntem mare lucru. Asa s stiti. '
i petrece viaa fcnd pe pro stul i zefl m i
sindu-i pe oameni. Doar c atunci cnd las
gluma i cnd silenul se deschide, oare s fie
cineva care s fi vzut statuile dinluntru ?
Mie mi s-a ntmplat s le vd de mult i erau
att de frumoase i de minunate, att de divine,
nct am simit c trebuie s urmez pe dat
toate ndemnurile lui.
nchipuindu-mi c frumuseea tinereii me
le l atrage cu adevrat, mi-am zis c snt omul
cel mai norocos i c voi avea minunatul prilej
ca, supunn du-m dorinei lui, s aud de la el
,
tot ce tie. Intr-atta m ncredeam n floarea
frumuseii mele ! Chibzuind astfel, l-am poftit
34
la mine acas. Pn atunci nu aveam obiceiul
s-I primesc fr s fie de fa sluj itorul n a
crui grij eram, dar de data aceasta l-am tri
tnis de acas i l-am primit pe Socrate singur.
M simt dator, cum v-am fgduit, s v n
fiez ntregul adevr, aa c v ro g s fii cu
luare aminte. Iar tu, Socrate, dac m abat
cumva de la adevr, arat-mi cu ce am greit.
i astfel iat-ne mpreun singuri. M atep
tam ca el s nceap de ndat s vorbeasc
aa cum, n asemenea mprejurri, vorbesc
iubitorii c cei de care snt ndrgostii. i m
bucuram. Ins n-a fost deloc aa. Dimpotriv,
a stat de vorb cu min e nto cmai ca de obicei
i, la sfritul zilei, dus a fost. Dup aceea am
nceput s-I poftesc la p alestr, pentru luptele
de acolo. i ne-am luptat corp la corp, fr ca
cineva s fie de fa, eu spernd mereu c 'n
felul acesta voi dobndi ceva. Ce s v spun ?
N-all avut nici un spor. Atunci, vznd c aa
nu aj ung la nimic, m-am gndit c doar cu
de-a sila pot dobndi ceva de la un asemenea
om i c, de vreme ce tot am nceput, nu tre
buie s m dau btut pn nu m lmuresc
ntr-un fel sau n altul. Prin urmare l-anl pof
tit ntr-o zi s cineze cu mine, la mine acas,
ntocmai cum fac ndrgostiii cnd au pus
vreun gnd ru vreunui iubit. La nceput n-a
primit, dup o vreme, s-a lsat totui nduple
cat. Cnd a venit ntia oar a plecat de cum
am isprvit cu cina si mi-a fost rusine s-I mai
, ,

rein. Am ncercat din nou : dup mas, l-am


35
inut de vorb pn n puterea nopii, iar cnd
a vrut s plece i-am spus c e foarte trziu i
l-am convins s rmn. Era ntins pe patul de
lng mine, cel pe care se aflase n timpul ci
nei, iar n odaie nu eram dect noi doi. Pn
aici toate bune i bune s le aud oricine .
De-aici ncolo n- ai mai auzi de la mine un
cuvnt dac n-ar fi la mij loc vorba c, n orice
mprej urare, vinul spune adevrul i apoi
dac n-a crede c ar fi nedrept ca, proslvin
du-l pe Socrate cum am pornit s-o fac, s las
uitrii una dintre faptele lui cele mai presus
de fire. i, pe deasupra, eu snt ca omul mu
cat de arpe. Acela nu vrea s vorbeasc despre
suferina lui dect cu aceia care au ndurat-o
i ei, pentru c numai ei pot. s neleag i s
ierte ce-a fcut i a spus el n puterea durerii.
Aa i eu, mucat de ceva mult mai dureros
si de unde doare cel mai tare . . . de inim, de
uflet . . . nu tiu prea bine cum s -i zic . . . de
acolo am fost nep at i mucat de vorbele
filozofiei, care, atunci cnd pun stpnire pe
un om tnr i nu cu totul lipsit de nzestrri,
lucreaz mai nprasnic dect veninul vip erei
i l mping la cele mai nesbuite fapte i ros
tiri . . . si vznd eu aici oameni ca F aidros,
Agato , Eriximah, Pausani as, Aristodem i
Aristofan, Socrate bineneles, ci v mai
aflati de fat . . . ntr-adevr voi toti v-ati m
pr it di nebunia i din delirul dioni iac al
filozofului . . . d e aceea ascultai cu toii. tiu
c vei avea ngduin pentru ce-am fcut
36
atunci i o s v spun acum. Iar voi, sclavi i
ce oameni fr tiina tainelor i ascuime a
minii v vei mai fi aflnd pe-aici, pori grele
nchidei asupra urechilor voastre. Aadar:
dup ce am stins lampa, tiindu-i pe sclavi
plecai din cas, m-am gndit s nu mai um
blu cu ocoliuri i s-i spun pe leau care mi- e
gndul. L-am scuturat uor i l-am ntrebat :
Dormi, Socrate ? , Nu, nu dorm , mi -a
rspuns . tii la ce m gndesc ? La ce
anume ? , M gndesc c, dintre toi oa
menii care m-ar putea iubi, numai tu eti
vrednic de asta i mi se pare c, dei m iu
b eti' ovi s mi-o spui. Iar eu cred c este
o nesocotin s nu te bucuri de mine, pre
cum i, n msura n care ai avea nevoie, de
tot ce am eu, avere, prieteni, tot. Pentru min e
nimic nu este mai nsemnat dect desvrirea
rnea, de ct m-a dovedi eu n stare, i nu
cred c pentru asta a putea gsi aj utor mai
de s eam dect tine. Prin urmare, dac nu
In-a drui unui om ca tine, m-a simi mult
In ai rusinat
' n fata celor cu minte dect as' fi
n faa celor m li i fr minte dac a
face-o. Socrate m-a as cultat ap oi mi-a rs
puns, cum i e felul i nravul, fcndu-se c
Il-a neles. Alcibiade dragul meu, s-ar putea

s nu fi spus chiar un lucru znatic dac ce


zici tu despre mine este cumva adevrat i
dac se afl n mine puterea de a te face mai
hun. De bun seam ai vzut la mine o frumu
see fr seamn, cu totul alta dect fumuseea

37
nfirii tale. i dac, dup asemenea des
coperire, vrei s faci un trg cu mine i s dai
frumusee pentru frumusee, nseamn c te
gndeti la un ctig bun de tot: n schimbul
unei frumusei prelnice caui s dobndeti
una adevrat, cu alte cuvinte "s dai aram
i s iei aur". Numai c, om minunat ce eti,
uit-te mai bine cum stau lucrurile, s nu care
cumva s te neli n privina mea, vznd n
mine ceea ce nu snt. Vezi tu, ochiul minii
nu ncepe s fie mai ptrunztor dect atunci

cnd agerimea privirilor ncepe s se sting, iar


tu eti nc departe de asta. Iar eu: n ce
m privete, lucrurile stau aa cum i-am spus
i nu i-am spus altceva dect ceea ce gndesc
cu adevrat. Tu trebuie s hotrti ce e mai
bine pentru tine i pentru mine. La care So
crate: Da, ai dreptate, i chiar asta o s fa
cem n zilele urmtoare, o s chibzuim ce este
mai bine pentru noi doi i n privina aceasta
i n altele. Eu, dup schimbul acesta de vor
be, l-am crezut rpus de sgeat. Prin urmare
m-am ridicat i, nenlailsndu-i timp s spun
o vorb, l-am acoperit cu haina mea (era iar
n), m-am vrt sub vechea lui manta i l-am
cuprins n brae pe omul acesta cu adevrat
divin i minunat pe care l vedei i, astfel n
tins, am petrecut ntreaga noapte alturi de el.
Sper, Socrate, c nici de data aceasta n-o s
spui c mint. Fapt este c, dup attea strdanii
ale mele, departe de a se lsa biruit de frumu
seea mea, a dispreuit-o, a luat-o n rs i a

38
jignit-o. i eu care credeam c-i pun la nde
mn ceva de mare pre, domnilor judectori
(pentru c asta sntei, judectori ai purtrii
trufae a lui Socrate). Vreau s aflai, i jur pe
toi zeii i pe toate zeiele c spun adevrul,
c, la trezire, cnd m-am ridicat de lng So
crate, nu se petrecuse cu mine nimic mai deo
sebit dect dac as fi dormit cu tatl meu sau
cu un frate mai are. i, dup toat ntm
plarea, ce credei c am simit? Da, m-am
simit, firete, umilit, ns totodat copleit de
admiraie pentru felul de a fi, pentru stp
nirea i pentru drzenia acestui om. Mi-am
dat seama c n ce privete nelepciunea i
drzenia am ntlnit o fptur cum nu puteam
spera c voi mai ntlni vreodat n viat. Si
, ,

c nu-mi sttea n putere nICI s m supr I


s-i ntorc spatele, nici s mai gsesc vreun
Iuijloc de a-l ctiga pentru mine n felul dorit.
l)e a-l ispiti nici nu putea fi vorba, tiam mai
hine dect oricine c n privina asta pavza
lui era mai de neptruns dect a lui Aias de
lance. i, de asemenea, nelesesem c scpase
din singurul nvod cu care crezusem c-I pot
prinde. Nu mai tiam ce s fac. i i-am rmas
n preajm, czut n robie cum nimeni n-a
czut vreodat n robia cuiva. De altfel, ct
privete nrobirea, lucrurile n-au rmas aici.
Dup aceast ntmplare a urmat lupta de la
Potideea, unde ne-am aflat mpreun i unde
Jnncam la aceeai mas. Dintru bun ncep.:,
tni-am dat seama c felul n care ndura Socrate

39
asprimile vieii de soldat era mai presus nu
numai de al meu, ci si de al oricui. De cte ori
,

se ntmpla ca, drumul fiind tiat pe undeva,


cum se mai ntmpl la rzboi, s nu ne vin
hrana, Socrate ndura foamea cum nici unul
dintre noi n-o ndura, nici pe departe. Cnd
aveam tot ce ne trebuia, nimeni nu stia s se
,

bucure mai mult de toate, si mai ales de bu-


,

tur. Nu umbla dup ea cu tot dinadinsul,


dar, cnd era silit s bea, era mai tare dect noi
toi i, lucru uimitor, nimeni nu l-a vzut
vreodat pe Socrate beat. Snt convins c o s
avei dovada chiar acum! i s-a artat uimitor
i cnd a fost de ndurat frigul (iernile snt
grele pe acolo), ndeosebi ntr-o zi cnd era
un ger nprasnic i cnd unii nici n-au vrut
s ias afar, iar cei care totusi ieseau, ieseau

ncotomnai n fel i chip i c picio rele
nfurate n psl i n piei de miel. El ns a
ieit afar, n ger, mbrcat numai cu mantaua
lui de toate zilele i descul. i aa, descul,
umbla pe ghea mai uor dect cei bine n
clai, astfel c soldaii se uitau piezi la el,
creznd c n felul acesta vrea s-i umileasc.
Da, aa au stat lucrurile n privina aceasta.
Dar s vedei, mai departe. Cte-a fcut i-a
rbdat brbatul acesta puternic tot acolo,
lng Potideea. Merit s auzii. ntr-o bun
zi, dis-de-diminea, a czut pe gnduri, urm
rind ceva n mintea lui. i cum gndul nu i se
desluea, nu se ddea btut i a rmas acolo
locului, tot cutnd. Se fcuse amiaz i oame-

40
nii se uitau la el, mirai, i i spuneau unul
altuia: Uite, Socrate st neclintit aici din
zori tot gndindu-se la ceva . Pn la urm,
lsndu-se seara, civa dintre ei (erau nite io
nieni), dup ce au cinat, i-au scos afar ater
nutul (acum era var) i s-au culcat la rcoare,
pndind totodat s vad dac Socrate o s
stea aa toat noaptea. i chiar aa a i fost,
pn la rsritul soarelui. Apoi a nlat o rug
ctre Soare i a plecat de acolo.
i acum, dac vrei, despre Socrate la vreme
de lupt. M simt dator s i aduc i nchi
narea aceasta. Cnd a avut loc btlia n urma
creia generalii m-au decorat pentru vitejie,
cine credei c a fost, dintre toi oamenii, cel
care mi-a salvat viaa. El! M-a vzut rnit i
n-a vrut s m prseasc acolo, ba, pe deasu
pra, mi-a salvat i armele. Iar eu, am ncercat
s-i conving pe generali s te decoreze n
locul meu pe tine, Socrate. Sper c n-o s m
mustri pentru asta i nici n-o s m dezmini.
Numai c generalii, innd seama de trecerea
pe care o aveam eu la atenieni, voiau s m
decoreze pe mine, cine a struit mai cu foc c
aa s fac? Tu, Socrate! i apoi, civa ani
mai trziu, merita s-I vedei pe omul acesta
n ceasul cnd armata noastr, nfrnt, se re
trgea n grab de lng Delion. Socrate mer
gea n mijlocul armatei mprtiate, alturi de
Lahes. Purtau greaua arinur de hoplit. Eu,
clare, am dat din ntmplare p este ei, vzn
du-i astfel mpovrai, le-am strigat ndat

41
amndurora s nu- i piard curajul i s tie
c n-o s -i p rsesc. Aici, mai bine dect la
Potdeea, am avut prilejul s m uit cu luare
aminte la Socrate : m temeanl mai puin s o
fac, pentru c eram clare. i am vzut, nti,
c era mult mai stpn pe sine dect Lahes.
Apoi mi-am dat seama c, ntocmai cum spu
ne un vers al tu Aristofan, Socrate p ea
acolo ca i n Atena, cu fruntea sus i arun
cnd priviri cnd ntr-o p arte, cnd ntr- alta ,
uitndu-se linis tit si la ai nostri si la dusmani.
Oricine i - ar fi dt seama, 'fie i de d parte,
c, d ac ar fi ncercat vreun duman s -I atin
g, era om s se ap ere cu toat drzenia. i toc
mai lucrul acesta i punea la adpost n timp
ce mergeau, i pe unul i pe cellalt. tii bine
c, l a rzboi, urmritorii nici nu se ating de
cei care s e arat nenfricai, ci i urmresc doar
p e cei care o iau la go an n netire, speriai.
i ar mai fi i multe altele de spus spre ma
rea l aud a lui Socrate, i toate vrednice de ad
miraia noastr. E drept c purtarea i faptele
lui, luate ca atare, ar putea fi as emuite i cu
ale altora. D ar ce este cu adevrat uimitor la
el este c nu seamn cu nici un alt om, nici
din vechim e, nici de azi. Astfel bunoar, p e
Ahil e l poi as emui cu B rasidas i cu ali ci
va, pe Pericl e, cu Nestor, cu Antenor, cu alii.
i s-ar mai putea gsi i alte pilde. Cnd e vor
ba ns de Socrate p oi cuta mult i bine, att
printre cei de demult ct i printre cei din zi
lele noastre, c n-o s gs eti pe nimeni care

42
l ;t semene, fie i pe departe, cu a"c est om ciu
( 1 at i n fiina lui i n vorbele sale. Cel mult
poi s recurgi, cum am fcut eu, la aselnna
rea, nu cu vreun om, ci cu sileni i satiri. Chiar

n ceea ce privete ceea ce spune el, lucru


p c care pn acum l-am lsat deoparte. i spu
sele lui seamn cu acei sileni pe care poi
s..-i deschizi. S zicem c cineva st s-I ascul
te pe Socrate: la nceput spusele lui i-ar prea

d e-a dreptul caraghioase. Folosete asemenea


cuvinte i alctuiri de cuvinte nct ai crede c
snt mbrcate n pielea unui satir fr ruine.
'rot vorbete despre catri de povar, fierari,
elari, tbcari i, vorbind despre ei, pare s
spun mereu aceleai lucruri, ntr-atta nct
oricrui nepriceput i oricrui prost i-ar veni
s le ia n rs. Dar cnd le desfaci nveliul i
ptrunzi n adncul lor ncepi prin a-i da sea
ma c vorbele lui snt pline de un tlc pe care
doar ele l au. i, dac strui n1ai mult, c snt
mai zeieti dect oricare altele, avnd n miezul
lor nenumrate nfiri ale vredniciei ome
neti i nzuind s cuprind n nelesul lor
ct mai mult cu putin. Sau, mai bine zis, s
cuprind n ele tot ce trebuie s aib n vedere
acela care vrea s devin un om desvrit.
Iat, cinstit adunare, ce cred eu c este de
ludat la Socrate. Ct despre imputrile pe
care i le aduc, le--am amestecat n lauda mea,
spunndu-v n ce fel m-a jignit. E drept c
n-an1 fost singurul: la fel s-a purtat i cu Har
mides, fiul lui Glaucon, cu Eutidem, fiul lui

43
Diocles i cu nenumrai alii. Pe toi i-a am
git, prefcndu-se c e ndrgostit de ei n timp
ce lui i place mai mult s fie el cel iubit nu
cel care iubete. Astfel c te sftuiesc, Agaton,
s nu te lai pclit de omul acesta. Slujeasc-i
de nvtur ce am ptimit eu i pzete-te
s nu ajungi ca acela din zicala : prostul nti
o pete i apoi se dumirete .
II

TREI SIMBOLURI
Socr ate - moa

TH EAITETOS Socrate, s tii bine c eu


m-am apucat de multe ori s examinez aceast
problem, cci auzisem de ntrebrile pe care
le puneai tu. Numai c nu pot nici s m
ncredinez eu nsumi c spun ceva cu rost i
nici s aud c altul ar face-o aa cum ceri tu ;
ba, mai mult, nu pot nici mcar s aIung
aceast grij.
S O C R AT E Te ncearc durerile facerii,
drag Theaitetos, i asta pentru c eti nu gol,
ci cu rod.
TH EAITETOS Nu tiu, Socrate ; i spun
doar ce sufr.
S O C R AT E Deci, nu i-a ajuns la urechi -
m faci s rd - c eu snt fiul unei moae,
nobila i vajnica Phainarete?
TH EAITETO S Am auz: t asta, fr ndoial.
S O C R AT E Dar c m ndeletnicesc i eu cu
aceeai meserie ai auzit ?
TH EAI TETOS Ctui de puin.
S O C RAT E Atunci s tii bine c aa este ;
dar nu m pr altora, cci le-am ascuns., pri
etene, c am aceast meserie. B a unii, netiind

47
deloc acest lucru, nu asta spun desp re mine,
ci c snt foarte ciudat si las oamenii cu
nedumeriri. Ai auzit-o oa e i pe asta?
T H E A I T E T O S Da, bineneles.
S O C R AT E S-i spun care este motivul?
TH EAI T E T O S Cum s nu!
S O C RAT E Atunci adu-i aminte tot ce tii
despre moae i vei p ricepe mai uor ce vreau
s-i sp un. Aadar, tii, cred, c nici o femeie
dintre cele care pot rmne nsrcinate i nate
nu le moete p e altele, ci acelea care nu mai
pot odrsli.
T H EA I T E T O S Fr ndoial.
S O C RAT E Se spune c pricina acestui lucru
e Artemis, c, necstorit fiind, i-a revenit grija
naterilor. Celor sterpe nu le-a dat, vezi bine,
putina moiului, pentru c omul este din firea
sa mai slab n a deprinde un meteug a crui
experien nu o are. Le-a rnduit ns la aa ceva
pe cele care din cauza btrneii nu pot avea
copii, cinstind astfel asemnarea lor cu ea.
TH EAI T E T O S Prob abil.
S O C RAT E i, deci, nu este tot prob abil i
chiar necesar ca moaele mai degrab dcc.t
altele s cunoasc femeile nsrcinate i pe cele
care nu snt?
TH EAIT ETOS B a chiar aa.
S O C RAT E i tot asdel, ele, moaele, pot, prin
leacuri i descntece, s trezeasc ori s poto
leasc durerile dup cum vor i s le uureze
pe cele care nasc greu, iar dac gsesc cu cale
s lepede un rod, ca fiind p rematur, l leapd.

48
TH EAITETO S Aa este.
S O C RAT E i tot aa, n-ai bgat oare de sea
m c snt i cele mai grozave peitoare, cu
noscnd cum nu se poate mai bine ce femeie
trebuie unit cutrui brbat spre a face copiii
cei mai reusiti'
?
TH E A I T ET S Asta nu tiam chiar deloc.
S O C RAT E Atunci afl c se flesc mai tare
cu lucrul acesta dect cu tiatul unui buric.
Cci gndete-te : a ngrij i i a recolta roadele
pmntului este sau nu aceeai meserie cu a
ti n ce pmnt poate fi sdit cutare smn
i plant ?
TH E A I T E T O S D esigur c aceeai.
S O C R AT E Iar la femeie, prietene, crezi c
una este s recolte zi i altceva cealalt ?
T H EAI T E T O S Nu, p e ct se pare.
S O C R AT E Nici nu este. Dar, din pricina
mpreunrii necuvenite i nepricepute dintre
b rbat i femeie (mpreunare care poart nu
mele de prostituie ), moaele - fiindc snt
cinstite - fug de peit, cci l e este fric s nu
cad sub aceast acuzaie din caUZa mes eriei
lor. Cci moa elor singure li se cuvine, de bu
n seam, i s p eeasc dup rnduial.
TH EAITETO S Aa se pare.
S O C R AT E Aceasta este deci lucrarea moa
elor, mai puin important, totui, dect a
mea. Cci n cazul femeilor nu se ntmpl s
aduc pe lume nluciri uneori, iar alteori ade
vruri i s nu poi face cu uurin deosebirea.
Dac s-ar ntmpla aa, cea mai mare i cea mai
49
frumoas lucrare ar fi pentru moae cernerea
adevrului de neadevr. Tu nu crezi tot astfel ?
TH EAITETO S La fel cred i eu.
S O C R AT E Ct despre moitul pe c are l
practic eu, se ngrijete cam de aceleai lucuri ;
se deosebete, ns, prin aceea c moete br
bai nu femei i c cerceteaz roadele sufle
teti, nu trupeti ale acestora. Dar cel mai de
seam lucru n meseria noastr este acela c
snt capabil s pun la ncercare i s dovedesc
n mod absolut dac mintea unui tnr d na
tere unei nluciri mincinoase ori, dimpotriv,
unui vlstar adevrat. Cci am i acest lucru
comun cu moaele : snt sterp de nelepciune,
iar lucrul pentru care muli m-au vorbit deja
de ru: c altora le pun ntrebri, dar eu n
sumi nu clarific niciodat nimic, din pricin
c nu am nici urm de nelepciune, este o
mustrare dreapt. Or, cauza acestui lucru este
urmtoarea: Divinitatea m silete s-i mo
esc pe alii ; s dau natere, ns, m-a mpiedi
c at. Asa se face c eu nsumi nu snt ctusi de
pUin inelept i nici nu am aflat ceva de felul
acesta n scut ca rod al intelectului meu.
Ct despre aceia care vin s stea n preajma
mea, la nceput, mi par nenvai, unii chiar
de-a binelea ; cu toii ns, stnd mai mult m
preun cu mine i cu ajutorul pe care Divi
nitatea l d cui vrea ea, este de mirare ct de
mult nainteaz, dup cum li se pare i lor
nile, ca i celorlali ; i este limpede c de la
mine nu au nvat niciodat nimic, ci ei afl

50
i nas c din sinea lor multe frumusei . n ce
privete ns moitul lor, Divinitatea i cu mi
ne sntem pricina - i se vede limpede : muli
nu i-au dat seama de aceasta i, crezndu-se
pe ei nii pricin, m-au nes ocotit p e mine i
m-au prsit mai devreme dect trebuia, as
cultnd ori de ei nii, ori de alii . Atta doar
c, prsindu-n, nu numai c au lepdat (din
pricina unor l egturi ticloas e) alte roade, dar
au l sat s piar, hrnindu-Ie prost, i pe cele
lloite de mine, preuind nlucirile minci
noase m.ai mult dect adevrul ; au sfrit ns
prin a le prea celorlali i chiar i lor nii
c snt nite oameni lipsii de nvtur.
Unul dintre acetia a fost Aristeides al lui
Lysimachos, ca i fo arte muli alii. Atunci
cnd, mpini de nevoia de a fi mpreun cu
mine, se ntorc nap oi, ei au purtri ciudate
i cu unii dintre ei daimonul care mi apare
mie mi interzice s am de-a face ; cu alii,
ns , mi ngduie i ei ncep s rodeasc ia
rsi. Cci si n aceast privint oamenii din
pr aj ma m a pesc la fel cu f meile nsrci
nate : se chinuie ziua i noaptea i snt plini
de zbucium cu mult mai mult dect acelea.
Or, s trezeasc i s potoleas c acest fel de
dureri, lneteugul meu poate s o fac. Aa
stau lucrurile cu ei. Pe unii, ns, Theaitetos,
care nu mi p ar a fi cumva rodnici (i p entru
c tiu c nu au nici o nevoie de mi ne), cu
drag inim i peesc p entru alii i - s nu
spun vreo blasfemie ! - ghicesc foarte bine pe
51
cei din a cror tovrie ar trage foloase. Pe
multi i-am dat n felul acesta lui Pr6dicos si
pe uli altor oameni nelepi i minunai .
Ct despre tine, preabunule, am lungit aces
te explicaii din urmtorul motiv : am bnuiala
- as a cum ti dai si tu seama - c te ncearc
dur rile ro dului i untric. Las-te asadar n
seama mea, ca a unuia care este fiu d moa,
moind el nsui, i d-i silina s rspunzi ct
mai bine i va sta n putin la ce te voi n
treba. Iar dac, cercetndu-i spusele, voi so
coti c ceva seamn a nlucire neadevrat, o
voi smulge binior i o voi lepda deoparte,
iar tu s nu te mnii, aa cum fac cele ce au
nscut prima oar, atunci cnd este vorba de
odrasla lor. S tii, ninunatule, c muli s-au
nverunat pn ntr-att mp otriva mea, nct
snt gata s mute de-a binelea atunci cnd i
rup de vreo bazaconie de-a lor i nu i nchi
puie c fac lucrul acesta cu gnd bun, cci snt
departe de a ti c nici un zeu nu are gnduri
potrivnice oamenilor i c nici eu nu fac aa
ceva cu gnd ru, numai c a fi de acord cu
minciuna i a ntuneca adevrul nu-mi ng
duie cu nici un chip legea divin.

Socrate - pe tele-torpil

MENON Socrate, auzisem eu nainte chiar


d e a te ntlni c nu faci altceva dect s te pui
pe tine nsui i pe alii n ncurctur. Iar
acuma parc mi-ai fcut o vraj , nite farme
ce, parc m-ai robit pe de-a ntregul unui
52
descntec, n aa fel nct mi-e plin mintea de
nedumerire. D ac putem glumi un pic, mi
pare c semeni leit, i la chip, i altfel, cu pe
tele acela mare si turtit care trieste n mare
i se cheam to ; pil. Cci i el a orete pe
oricine se apropie de el i l atinge, cum simt
c faci tu cu mine acum. Zu, Socrate, mi-au
amortit si sufletul si vorba de nu stiu ce s-ti
mai r s pund. i d ar am rosti t d mii de o ; i
attea cuvntri despre virtute, n faa unui
mare public i, pe ct mi se prea, cu mult
succes. Acum ns nu snt deloc n stare s
spun nici mcar ce este virtutea. Cred c e
bun hotrrea ta de a nu pleca de aici s cl
toreti pe mare sau altfel, cci dac te-ai purta
la fel ntr-o alt cetate, ca strin, m tem c
te-ar nchide ca vrj itor.
S O C R AT E Eti tare iret, Menon, era ct
pe-aci s m pcleti.
MENON Cum asa, Socrate ?
S O C R AT E mi d u seama acum de ce al
fcut aceast comparai e.
MENON Si
' de ce crezi c-am fcut-o ?
S O C RAT E Ca s-i rspund i eu cu una. Eu
tiu c tuturor tinerilor frumoi le place s fie
comparai. Au de ctigat din asta, cci lucrurile
cu care snt comparai cei frumoi snt la rn
dul lor frumoase, asa cred. Eu ns n-am s-ti
rspund cu alt co paraie. n ce m privet ,
dac petele-torpil amorete el nsui atunci
cnd i amorete pe ceilali, atunci semn cu el ;
dac nu, nu semn. Fiindc eu n-am la nde
rnn nICI un rspuns atunci cnd i pun n
53
ncurctur pe alii. n clipa de fa, eu nsumi
nu tiu ce este virtutea, iar tu, dei poate tiai
nainte de a te apropia de mine, acum semeni
leit cu un netiutor. i totui vreau s cercetez
ce anume este ea mpreun cu tine.

Socra te - lebd

Dup aceste cuvinte ale lui Socrate s-a a


ternut o lung tcere. Se citea pe chipul lui c,
asemenea celor mai nluli dintre noi, rmsese
adncit n cele ce spusese. Doar Cebes i Sim
mias nlai stteau, cu glas sczut, de vorb,
pn ce Socrate, vzndu-i, i-a-ntrebat:
S O C R ATE Spunei, vi se pare c n cele spu-
se adineaori se afl ceva ubred ? Ce-i drept,
puncte ndoielnice sau contestabile au mai r
mas destule pentru cineva care ar proceda la o
revizuire mai amnunit. Despre asta vorbeai ?
Dac nu, m-am amestecat degeaba. Dac ns
da, dac avei nedumeriri cu privire la cele dis
cutate, atunci s nu aveti nici o sovial nici s
, ,

luai voi cuvntul i s expunei vederile pe care


le socotiti voi mai bune, nici s In asociati dez-
, ,

baterii voastre, de credei c lucrurile se vor


limpezi mai uor cu ajutorul meu.
S I M M I AS S-i spun drept, Socrate, tocmai
asta era : e o bucat de vreme de cnd, nedu
merii fiind, ne mbiem i ne-n1b oldim unul
pe altul s te ntrebm, mprii ntre dorina
de a-i auzi rspunsul i teama de a te necji
n mprejurarea grea n care te afli acum.
54
S O C RAT E (rznd uor) 0, Simmias, de mi
nune treab ! Pare-mi-se c, de vreme ce nici
mcar pe voi nu snt n stare, nu-mi va fi de
loc uor s i conving pe oameni ndeobte c
situaia n care m aflu acum nu este defel o
npast. Vd bine c v temei c a fi cumva,
n acest ceas, posomort cum nu am fost pn
acuma n viat. Tare mi-e c voi m socotiti,
, ,

n ce privete arta prevestirii, mai prejos de


lebede. Cci ele, cnd simt c au s moar,
cnt mai des i mai puternic dect au cntat
vreodat, bucuroase c se vor duce lng zeul
ale crui slujitoare snt. Numai c oamenii,
care se tem de propria lor moarte, arunc i
asupra lebedelor urta bnuial c acest ultim
cnt al lor este unul de jale, inspirat de dure
rea c mor. Fr s se gndeasc la faptul c
nu este pasre care s cnte cnd sufer de foa
me sau de frig sau de altceva, nici mcar privi
ghetoarea, rndunica ori pupza, despre care
se spune c atunci cnd cnt se tnguie de su
ferin. Eu ns cred c nici aceste psri nu
cnt de durere i nici lebedele care, psri ale
lui Apollon, au daul prevestirii i, tiind bine
dinainte fericirile din lumea lui Hades, cnt
n ziua mortii cu o bucurie mai mare dect
orice bucuri din via. Ct despre mine, eu
ln cred nchinat aceluiai zeu ca i lebedele
i slujindu-l deopotriv cu ele i, prin harul
lui, nu mai nepriceput prevestitor dect aceste
psri i nu mai trist, la desprirea de via,
d ect ele. Or, lucrurile stnd aa, atta vreme

55
ct ngdui e, n numele atenienilor, Cei Un
sprezece magistrai, sntei datori s -mi spu
nei i s ntrebai tot ce dorii.
S I M M lAS Prea bine. Eu i voi spune ce m
nedumerete, iar Cebes, de ce anume nu accep
t ceea ce ai spus. Eu snt de prere, Socrate,
i b nuiesc c i tu la fel, c atunci cnd este
vorba de astfel de lucruri certitudinea este, n
aceast via a noastr, ori cu neputin ori
foarte greu de dobndit. Pe de alt parte, doar
un om cu totul slab la fire n-ar critica n fel i
chip asemenea vorbiri ori s-ar da btut nainte
de a se fi istovit cercetnd lucrurile pe toate fe
ele. n asemenea chestiuni trebuie s realizezi
una din dou : ori s afli adevul, fie singur,
fie de la altul, ori, dac asta e cu neputin, s-i
alegi, dintre toate doctrinele omeneti, pe aceea
care, bine socotind, se arat a fi cea mai bun
i mai greu de contestat i s ncerci s strbai
cu ea, nu fr de primej die, ca pe o plut, ntin
derea vieii. De vreme ce drumul acesta nu ne
este dat s-I facem n mai mult siguran, cu
mai puine primejdii, cu un mij loc mai trainic,
cum ar fi acela al unei nvturi divine. Prin
urmare nici eu, n momentul acesta, de vreme
ce tu nsui m ndemni i pentru ca mai trziu
s nu am a-mi reproa c astzi nu i-am artat
gndul meu, n-o s m sfiesc s-i pun unele
,
ntrebri. Intr- adevr, Socrate, de cnd stau s
cntresc, i singur, i mpreun cu Cebes, spu
sele tale, ele n-au reuit cu nici un chip s mi
apar satisfctoare.
56
III

AMINTIRILE LUI SOCRATE


S O C RAT E [ ] n privina aceasta l1 voi
. . .

povesti, dac accepi, ce am trit eu nsumi.


Dup asta, n msura n care i se va prea c
spusele mele i pot folosi la ceva, folosete-le
pentru a-i forma o convi ngere cu p rivire la
propria ta tez.
S I M M IAS CUITl a putea s nu accept !
S O C RA T E Atunci ascult, i voi istorisi pe
larg ceva. Eu, Cebes, n vremea tinereii mele,
eram mptimit peste 111sur pentru acea for
m de tiin care poart numele de "cercetare
a naturii" . Mi se prea c e un lucru minunat
s tii, despre oricare lucru, care e cauza pen
tru care ia fiin, pentru care piere, pentru
care este. Astfel c, n nenulnrate rnduri,
mi -am sucit si rsucit mintea cutnd s aflu
rspu sul la ntrebri ca, m ai nti : s fie ade
vrat c, aa cum unii susin, fiinele se nfi
rip dintr-un fel de putrezire a caldului i a
frigllui ? i oare ce ne face s gndim : sngele,
aerul, focul ? Poate nici unul dintre acestea, ci
creierul este acela care ne d s enzaiile, auzul,
vzul, mirosul, din care apoi ar proveni me-
59
moria i opinia, care memorie i opinie, do
bndind stabilitate, ar constitui temeiul tiinei.
i apoi, invers, cercetnd eu nimicirea acestora
i, de asemenea, ce ptimete cerul i pmn
tul, iat-m n sfrit aj uns la ncheierea c,
p entru o astfel de cercetare, nimeni, dar ni
meni, nu este m ai puin fcut dect mine. i
am s -i dau des ere aceasta un semn pe de
plin convingtor. Intr-adevr, mai nainte cre
deam, cum cred i alii, c am limp edea tiin
a unor lucruri. Dup aceea ns, n urma aces
tui fel de cercetare, mintea mea s-a-ntunecat
att de tare c n-am mai neles nici ceea ce,
fr de ea, credeam c tiu. Cum ar fi, printre
altele multe, de ce anume crete omul. Mai
limp ede ca oriice mi se prea c omul crete
p entru c mnnc i p entru c bea. Datorit
hranei carnea primete un adaos de carne,
oasele de oase i, tot n virtutea ei, i se adaug
fiecrei pri a trupului ceea ce i se potrivete
dup felul ei, astfel c, masa fiecreia sporind,
omul, mic la nceput, devine mare. Iat ce cre
deam atunci. Crezi c pe bun dreptate ?
C E BE S Eu cred c da.
S O C RAT E Atunci mai gndete-te la ceva.
Eu socoteam c aj unge s crezi c, raportat la
un om scund, un om nalt este mai mare ca
acela tocmai cu un cap ; i tot aa un cal n
comparaie cu altul. Ori i mai limpede : mi
se prea c orice 1 0 este mai mare dect orice
8 prin faptul c la 8 se adaug 2 i, tot aa, o
lungime de doi coi este mai mare dect una
de un cot pentru c este dublul ei.
60
CEBES Bine, dar acum ce crezi despre
toate acestea ?
S O C RAT E Ei bine, j ur c am ajuns departe
s mi mai nchipui c snt dumirit asupra
cauzei acestor lucruri. Adic nu m pot deloc
hotr ce s spun atunci cnd unei uniti i se
adaug alt unitate : nici c unitatea care a pri
mit acest adaos a devenit doi, nici c unitatea
adugat, mpreun cu aceea creia i s-a adu
gat, s-au dublat datorit faptului c una s-a
adugat celeilalte. i cum de nu ai fi nedu
merit : pe cnd fiecare dintre uniti existau
separate, fiecare era, n sine, o unitate, nu erau
pe atunci dou. Cnd ns au fost alturate,
alturarea aceasta, ntlnirea care const n
juxtapunerea lor, a fcut din ele dou. i nici
cnd are loc fracionarea unitii nu m pot
determina s cred c ea, fracionarea, este cau
za dublrii. Cci pentru acelai lucru, dubla
rea, ne aflm n faa u nei cauze contrare : nti
apropierea, juxtapunerea unei uniti celeilal
te, acum ndeprtarea i separarea lor ! i nici
care e cauza ce genereaz unitate nu m pot
convinge c tiu cu adevrat. De fapt, ca s
nu mai lungesc vorba, ct vreme m potri
vesc acestui fel de cercetare mie mi rmne
n etiut de ce anume lucrurile iau fiin, pier
ori snt. i-atunci, vznd c cu aceasta nu
111-mpac deloc, caut de unul singur, bj bind
la ntmplare, alt cale. Dar iat c ntr-o bun
z i am auzit citindu-se dintr-o carte, a lui Ana
x agoras din cte se spunea, gndul c acela care
61
ornduiete lumea n ntregul ei, fiind totdeo
dat i cauza fiecrui lucru n parte, este Sp i
ritul. i m-am bucurat de o asemenea cauz,
prndu-mi -se c, ntr-un anume fel, e bine ca
Spiritul s fie cauza a toate. i c, dac lucru
rile stau aa, de bun seam acest Spirit ordo
nator care svrete ordinea lumii ntregi va
fi dispunnd fiecare lucru n chipul cel mai
bun cu putin. Astfel c, dac ai vrea s des
coperi, p entru fiecare, cauza n virtutea creia
se naste, moare si exist, ar trebui s afli de
spre iucrul cerc tat att care e felul cel mai
bun n care el exist ct i, n general, n ce
const excelena pasiviti i sau activitii sale.
Potrivit acestei doctrine, omului, fie c este
vorba despre el nsui, fie despre restul lumii,
nu i-ar reveni s cerceteze dect excelenta si
perfeciunea. Precum i, n mod obligat ri ,
pentru c este obi ect al aceleiai tiine, ce este
mai ru. Iat ce gndeam eu, n bucuria mea,
socotind c mi-an1 b<lsit n Anaxagoras das
clul care s-mi arate, potrivit cu mintea mea,
cauzele celor care snt. Astfel, n primul rnd,
s-mi spun dac pmntul este plat sau sfe
ric. i nu doar s-mi spun, ci s-mi i explice
p e deplin cauza lucrului i caracterul ei nece
sar, adic, p entru c de mai bine este vorba,
de ce este mai bine ca pmntul s fie aa i
nu altfel. Iar dac ar susine c p mntul este
aezat n centrul lumii, mi-ar explica pe de
plin de ce este mai bine ca el s fie aezat aa.
i, odat lmurit n privina aceasta, mi-ar
ajunge atta, n-a mai dori s aflu o alt specie

62
de cauzalitate. Si tot asa,
' cnd ar fi vorba de
Soare i de Lu i de celelalte astre, despre
vitezele lor relative, despre punctele lor de n
toarcere i despre tot ce se petrece cu ele,
m-a mulumi s aflu doar att : de ce, p entru
fiecare dintre ele, cel mai bine este s svr
easc i s ptimeasc tocmai ceea ce svresc
i ptimesc. Cci niciodat nu mi -ar fi trecut
prin minte c cineva care susine c acestea au
fost ornduite de Spirit ar m ai putea invoca
alt cauz a lor dect aceea c dac snt aa
cum snt este pentru c aa e cel mai bine pen
tru ele. Prin urmare, de vreme ce el arat i
cauza fiecrui lucru i a tuturor l aolalt, eu
socoteam c nvtura lui const n a expune
amnunit ce anume este mai b ine pentru fie
care lucru n parte i totodat care este binele
lor comun i atotcuprinztor. Pentru nimic n
lume n-a fi renunat la astfel de ndej di. Am
luat crile lui cu lcomie i m-am apucat s
le citesc pe nersuflate, ca s aflu ct mai re-
p ede ce este cel mai b ine i ce cel mai ru.
Sp eran minunat de la care, prietene al
meu, am fost trt foarte departe. ntr-adevr,
naintnd cu cititul, descopr c autorul meu
nu face cu Spiritul nimic, nu i atribuie nici
un rol cauzal, nici mcar unul p arial, n or
dinea lumii, invocnd drept cauze aciuni ale
aerului, eterului, ap ei i ale altor numeroase
i ciudate lucruri. Mi s e prea c Anaxagoras
se afl exact n situaia unui om care, dei ar
susine c toate cte le face Socrate le face n
63
virtutea spiritului su, atunci cnd ar trece la
enunarea cauzelor fiecrui act al meu ar de
clara, de pild, c, dac acum stau aezat aici,
asta se datoreaz faptului c trupul meu este
alctuit din oase i din muchi ; c oasele snt
solide i au ntre ele comisuri care le sep ar
unele de altele, n timp ce muchii, ca unii
care au proprietatea de a se ntinde i de a s e
relaxa, acoper oasele, mpreun c u carnea i
cu pielea, care le ine pe toate la un loc. Aa
stnd lucrurile, ce m face pe mine n stare,
de pild, s mi ndoi acuma membrele ? Mi
carea oaselor n articulaiile lor, provocat de
d estinderea si de ntinderea muschilor.
' Iat
crei cauze d atoresc faptul c m aflu astfel
ndoit, n locul acesta. Tot aa, pentru a expli
ca conversaia mea cu voi, ar invoca alte cauze,
de acelai ordin, sunetele glasului, Iuicrile
aerului, reaciile auzului i altele nenumrate
ca acestea. Dar, fcnd asta, ar neglij a s nu
measc adevratele cauze : faptul c, atenienii
socotind c e mai bine s m osndeasc, i eu
am judecat c e mai bine s rmn locului,
aezat aici, i c este mai conform dreptii s
atept i s ndur apoi pedeapsa d e e i po
runcit. Cci, m jur pe cine, cred c acum
demult aceste oas e i aceti muchi s-ar afla
prin prile Megarei sau B eoiei, duse acolo
de o anume concepie despre ce este mai bine,
dac n-a fi avut ncredinarea c e mai drept
i mai frumos ca, n locul scprii i al fugii,
s m supun pedepsei hotrt de Cetate.
64
IV

PROCESUL
E U T H YP H R O N Ce s-a ntmplat, Socrate,
de i-ai lsat deoparte treburile din Lykeion,
i acum i p etreci vremea aici, la porticul
arhontelui-basileu ; s nu-mi spui c ai i tu
vreo pricin la basileu, ca mine ?
S O C RATE Atenienii nu-i zic pricin, Eu
thyphron, ci urmrire.
E U TH Y P H R O N Ce spui ? te pomeneti c
te urmrete cineva n justiie ; cci nu pot
crede c tu ai fi dat n judecat pe altul.
S O C R AT E Si gur c nu.
E U T H YP H R O N Deci altul p e tine ?
S O C R AT E Bineneles.
E U T H YP H R O N Cine ?
S O C RAT E Nici eu nu-l cunosc foarte bine,
Euthyphron ; mi se p are c e tnr i nu i-a
fcut nc un nume ; i se zice, dup cte tiu,
Meletos ; e din demul Pitthos ; dac-i amin
teti de un oarecare Meletos din Pitthos, unul
cu prul lung i lins, nu prea b rbos i cu
nasul puin coroiat.
E U T H YP H R O N Nu-mi dau seama, Socrate ;
dar ce acuzaie i aduce ?
67
S O C RAT E Ce acuzaie ? Nu una de rnd ;
dup ct mi se pare, s te pricepi, tnr fiind,
la ceva att de nsemnat, nu e lucru de nimic.
Adic, dup ct spune el, tie n ce fel snt
corupi tinerii i cine snt cei care-i stric ; e,
de bun s eam, un om tare priceput, i dn
du-i seama c din pricina netiinei mele i
duc la pieire pe cei de o vrst cu el, vine s
m acuze, ca n faa mamei noastre, n faa
cetii. i cred c numai el a nceput s se ocu
pe de treburile cetii aa cum se cuvine ; cci
se cuvine s ai grij n primul rnd de tineri,
s fie ct mai de isprav, dup cum un bun
gospodar are, n mod firesc, grij n primul
rnd de plantele tinere i abia apoi i de cele
lalte ; i iat c i Meletos vrea, pesemne, s
curee mai nti oraul de noi, care distrugem
mldiele fragede, cun1 zice el, iar dup aceea,
e limpede c, ocupndu-se i de cei mai n
vrst, va aduce mari i nenumrate foloase
cetii, cum de altminteri i e de ateptat de
la unul care a nceput att de bine.
EUTHYPI IRON M-a bucura s cred, So
crate, dar m tem s nu se ntmple tocmai
dimpotriv ; mi se pare c el face pur i simplu
un ru cetii, ncepnd tocmai cu Hestia, din
moment ce chiar ie ncearc s-i fac o ne
dreptate. Dar spune-mi : ce zice c faci tu de-i
strici pe tineri ?
S O C RAT E Lucruri ciudate, preavrednice
Euthyphron, dac stai s-I asculi ; zice c eu
snt un furi tor de zei ; i anume pentru asta
68
m -a i dat n judecat : c nscocesc zei noi,
iar n cei vechi nu cred.
EUTHYP H RON neleg, Socrate ; se gn
dete pesemne la daimonul despre care tot
spui c sIluiete n tine. Asta e pricina p en
tru care n acuzaie se spune c tu ai nscoci
lucruri noi n privina zeilor; iar el vine la tri
bunal ca s te ponegreasc, tiind c astfel de
calomnii prind foarte uor n faa mulimii.
To t aa i cu mine ; ori de cte ori le spun n
Adunarea Poporului ceva despre cele divine
i le prevestesc viitorul, lumea i b ate j oc de
mine, de parc n-a fi n toate minile ; i m
car de-ar fi fost vreodat un neadevr n pro
rocirile mele. D ar snt invidioi pe oameni de
felul nostru . Nu trebuie s-i pese ns de ei
ctusi de putin, ci mai degrab s-i nfrunti.
, , ,

S O C RAT E Drag Euthyphron, s fii luat n


rs nu nseamn, desigur, nimic. Atenienii nu
se prea nelinitesc, cred eu, dac li se pare c
cineva e un om deosebit, numai s nu vrea s
le mprteasc i al tora din priceperea lui ;
d ac li se pare ns c vrei s-i faci i p e alii
asemenea ie, atunci se nfurie, fie din invidie,
cum spui tu, fie din alt pricin.
EUTHYP HRON Nu m grbesc deloc s
aflu ce simtminte au atenienii fat de mine
, ,

n aceast privin !
S O C R AT E Socotesc, poate, c te ari des
tul de rar i c n-ai de gnd s-i nvei i pe
alii ceea ce tii ; eu ns m tem ca nu cumva
din pricina firii mele prietenoase s li se par
69
c spun fr reinere, oricui, tot ce am de
spus, nu numai fr plat, dar gata s pltesc
eu nsumi, cu bucurie, ori de cte ori ar vrea
cineva s ln asculte. Dac ar fi, aadar, s-i
b at j oc de mine, precum spui c peti tu,
n-ar fi nici chiar att de neplcut s ne pe
trecem timpul la judecat glumind i rznd ;
dac vor lua ns lucrurile n serios, atunci nu
p oate ti nilneni cum se va isprvi, dect doar
voi, profeii.

Aprarea lui Socrate

Ce nrurire au avut acuzatorii mei asupra


voastr, nu tiu, ceteni ai Atenei ; eu, cel
puin, ascultndu-i, era ct pe ce s nu m mai
recunosc, att de convingtoare erau cuvintele
lor ; totui, la 1rept vorbind, ei n-au spus ni
mic adevrat. Ins dintre toate minciunile pe
care le-au rostit, m-a uluit cel n1ai lnult afir
matia c trebuie s luati bine seama s nu fiti
ns lati de mine, un v rbitor, zic ei, nema i
p me it. i nu le-a fost ruine c vor fi pe loc
dovedii mincinoi de mine prin fapte, de
vreme ce nu art a fi ctui de puin un vor
bitor grozav, iar aceasta mi s-a prut cea mai
mare neruinare a lor, dac nu cumva prin " a
fi u n vorbitor grozav" e i neleg "a spune ade
vrul" ; cci dac asta vor s spun, a putea
consin1i c snt i eu orator, dar altfel dect
70
ei. Aadar, dup cum ziceam, n vorbele lor
a fost foarte puin adevr sau chiar deloc ; n
schimb, de la mine vei auzi adevrul ntreg.
V j ur ns pe Zeus, ceteni ai Atenei, c nu
vei auzi vorbe nfrumuseate i mpodobite
cu ntorsturi meteugite i cuvinte alese, ca
ale acestora, ci voi folosi cuvintele care se n
tmpl s-mi vin n minte, ncredinat fiind
de adevrul spuselor mele ; i nimeni dintre
voi s nu se atepte la altceva. Bine mi-ar sta,
judectori, la anii mei, s vin n faa voastr
cu vorbe ticlui te, ca un tinerel . Dimpotriv,
tocmai asta v rog, atenieni, i v rog cu tot
dinadinsul : dac m vei auzi aprndu-m cu
aceleai cuvinte pe care obinui esc s le spun
i n agora, printre tarabele zarafilor, unde
m-au auzit muli dintre voi, i n alte pri,
s nu v mirai i s nu facei zarv. Cci aa
stau lucrurile : pentru prin1a oar am venit la
judecat acum, la ap tezeci de ani ; snt cu to
tul strin de vorbirea de aici. Dup cum, dac
s-ar ntmpla s fiu cu adevrat un strin,
m-ai ierta c vorb esc n graiul i cu deprin
derile n care am fost crescut, aa v cer i
acum lucrul acesta, cred eu, pe bun dreptate :
s nu v uitai la felul meu de a vorbi, mai
bun sau mai ru, cum o fi, ci s luai s eama
cu grij dac spun lucruri drepte sau nu ; cci
aceasta e sarcina judectorului ; iar a celui care
vo"b ete - s spun adevrul.
Inti de toate se cuvine, atenieni, s m apr
de primele nvinuiri mincinoase i de primii
71
m ei acuzatori ; apoi de acuzaiile i de acuza
torii mei din urm. Cci muli snt cei care
m-au nvi nuit n fata voastr, si nc de multi'
ani, fr s spun n imic ade rat ; de ei m
tem eu mai degrab dect de Anytos i de ai
lui, cu toate c si , acestia
, snt de temut. Dar
mai d e temut snt, judectori, aceia care, asu-
mndu-i rolul de a v educa, pe cei mai muli
dintre voi, nc de pe cnd erai copii, ncercau
s v conving aducndu-mi vini neadevrate :
c ar exista un oarecare Socrate, om iscusit,
care cuget la cele din cer i cerceteaz toate
cte se afl sub pmnt i face s nving jude
cata strmb. De vreme ce mi-au rspndit o
as emenea faim, atenieni, acetia snt acuza
torii de care trebuie s m tem ; ntr-adevr,
cine-i ascult i nchipuie c oamenii care
cerceteaz astfel de lucruri nu cred nici n zei.
, acuzatori snt multi, si, m
De altfel, acesti
nvinuiesc de mult vreme, vorbind cu voi nc
de la vrsta la care erai ct se poate de ncre
ztori, unii dintre voi fiind copii nc i ado
lesceni ; iar ei m acuzau n lips, fr s m
apere cineva. Dar ce este cu totul fr noim,
e c nici mcar numele lor nu le tiu i nu le
pot spune, n afar poate de al unui oarecare
autor de comedii.
Toi cei care, din pizm i prin clevetire,
s-au strduit s v conving, ca i cei care,
dup ce s-au lsat convini, i-au convins la
rndul lor pe alii, toi acetia m pun n grea
ncurctur ; pentru c nu poi aduce pe nici
72
unul dintre ei aici, la judecat, nICI nu poi
dovedi c n-au dreptate, ci, pur i simplu, tre
buie s te aperi luptnd cu ni te umbre i s
acuzi fr s-i rspund nimeni. V -ai dat
aadar s eama i voi, din cte v spun, c acu
zatorii mei snt de dou feluri : unii m-au
acuzat de curnd, ceil ali de mult, c ei despre
care tocmai vorbesc. i ai neles c trebuie
s m apr nti de nvinuirile lor, pentru c
pe ei i- ai auzit nti nvinuindu-m, i i-ai
auzit mult n1ai mult vreme dect pe ceilali,
de mai trziu .
Bine. Trebuie deci s m apr, atenieni, i
s ncerc, ntr-un timp att de scurt, s nimi
cesc calomnia nstpnit de mult n minile
voastre. Dac asta ar fi mai bine i pentru voi
i pentru mine, a vrea de bun seam s reu
esc i s aj ung la un rezultat aprndu-m ;
dar cred c e greu i -mi dau foarte bine seama
ct de greu. Totui, ntmple- se cum o vrea
Zeul, noi sntem datori s dm ascultare legii
i s ne aprm.
Aadar, s vedem din nou, de la nceput,
care e nvinuirea din care s-a nscut aceast
ponegrire a mea i pe care s-a sprij init Mele
tos cnd lI-a dat n judecat. Bine. Ce-au
spus, calomniindu- m, calomniatorii mei ?
Trebui e s le citim vorbele ca pe ale unui act
de acuzare : "Socrate este vinovat, el is codete
p este msur cele de sub pmnt i cele din
cer, face s nving judecata strmb i i
nva i pe alii aceste lucuri. " Cam acestea
73
ar fi ; ai putut vedea i VOI In comedia lui
Aristofan un Socrate purtat pe s cen ncoace
i ncolo, spunnd c merge prin vzduh i
nirnd tot felul de vorbe goale despre lucruri
la care eu nu m pricep nici mult, nici puin.
i eu nu vorbesc cu dispre despre o astfel de
tiin, admind c ntr-adevr exist cineva
care se pricepe la toate acestea, s nu fiu cum
va acuzat de Meletos si de asa ceva ; ns, n
, ,

c eea ce m pnvete, eu n-am nimic comun cu


ele, atenieni. V iau ca martori pe aproape toi
i v rog s v informai i s v lmurii unii
pe alii, toi ci m- ai auzit vreodat snd de
vorb ; snt printre voi muli dintre acetia.
Spunei-v unii altora dac vreunul dintre voi
m-a auzit vreodat vorbind, mult sau puin,
despre as a ceva : si de aici v veti da seama c
i celelal e lucru ;i p e care lume le spune de
spre mine au acelai temei.
Nu numai c, hotrt lucru, nimic dintre
acestea nu e adevrat, dar nu e adevrat nici
ce vei fi auzit pe cte unul spunnd, c-mi fac
o ndeletnicire din a-i nva pe alii i c le
cer plat p entru asta. Cu toate c mi se pare
frumos s fie cineva n stare s-i instruiasc
pe oameni, cum fac Gorgias din Leontinoi i
Prodicos din C eos i Hippias din Elis. In
tr-adevr, fiecare din acetia este n stare, ate
nieni, ca, n orice ora s-ar duce, s atrag pe
lng sine pe tinerii care altminteri ar putea
s -i ia drept sftuitori fr plat pe oricare
din concetenii lor ; i conving pe tIneri ca,
74
prsind tovarala acelora, s vin la ei, dar
pltind bani i purtndu-Ie, pe deasupra, i re
cunotin. Uite, am aflat c este aici la noi
nc unul din aceti nvai, un om din Paros .
Tocmai In dusesem la Callias al lui Hippo
nicos, care le-a pltit sofitilor mai muli bani
d ect oricare altul. i l-am ntrebat ( tiind c
are doi fii) : " Callias, zic, dac ai fi avut nu
doi fii, ci doi mnj i sau doi viei, ar trebui s
le toclnim un supraveghetor care s des vr
easc n ei toate nsuirile lor fireti ; ar fi
vorba de un om priceput la cai sau la muncile
cnlpului ; de vreme ce ei snt ns oameni, ce
fel de ndrumtor ai de gnd s le iei ? Cnd e
vorba de aceste nsuiri, de nsuirile omeneti
i ceteneti, cine e aInul priceput ? Cred c,
avnd feciori, ai chibzuit la asta. Exist un
astfel de aIn sau nu ?
- Cum s nu, spuse el.
- Cine e, de unde es te, i ct cere pentru
nvtura lui ?
- Euenos din Paros, Socrate, l1i-a rspuns.
Cere cinci mine.
i eu l-am fericit pe Euenos dac are n
tr-adevr priceperea aceasta i d nvtur
cu atta cumptare. Eu, s fiu n stare de astfel
de lucruri, nu mi-a lnai ncpea n piele de
mndru . Numai c, ceteni ai Atenei, nu snt
n stare.
S-ar putea ns ca vreunul dintre voi s m
ntreb e : "Bine, Socrate, dar cu ce te ndelet
nlCet1 tu ? Din ce s-au iscat aceste clevetiri
75
mpotriva ta ? Cci, de bun seam, atta vre
me ct nu fceai nimic mai mult dect ceilali,
nu-i puteau iei as emenea faim i vorbe,
dac nu fceai nimic altfel dect cei muli.
Spune-ne, deci, despre ce este vorba, ca s nu
ne facem o prere nechibzuit despre tine. "
Cred c cel care ar vorbi astfel ar avea drep
tate, astfel c voi ncerca s v art ce anume
este ceea ce lni-a adus i rul nume i nvinu
irea. Ascultai deci. i poate c unora li se va
prea c glumesc ; dar s tii bine c v voi
spune deplinul adevr. n fapt eu m-am ales
cu numele acesta, atenieni, numai din pricina
unui fel de nelepciune. Ce fel de nelep
ciune ? Una care e, probabil, o nelepciune
omeneasc. M tem c este de fapt singura n
elepciune pe care o a01 ; cei despre care vor
beam adineauri or fi poate nelepi cu vreo
nelepciune mai mult dect omeneasc. I)ac
nu e aa, nu tiu ce s mal spun, pentru c eu
1 - 0 am, iar cine afirm c o am minte i vor

bete spre a m ponegri. i acum, atenieni, s


nu murmurai mp otriv-mi i s nu vi se par
c spun ceva prea de tot ; cci vorbele pe care
le voi spune nu snt ale mele, ci voi aduce n
faa voastr un vorbitor mai vrednic de ncre
dere. Despre nelepciunea mea, dac nelep
ciune este, i des p re felul ei v voi aduce ca
martor pe Zeul de la Delfi. Il cunoatei, de
sigur, pe Chairephon ; a fost prietenul meu
nc din tineree i a fost prieten cu cei mai
muli dintre voi ; a fugit n exilul tiut mpre-
76
un cu voi si o dat cu voi s-a ntors . Si stiti'
cum era C h airephon, ct de aprig n o ;ic s e
apuca s fac. Astfel odat, mergnd la Delfi,
a ndrznit s ntrebe oracolul i anume - v
spun s nu murmurai, atenieni -, s-I ntrebe
dac este cineva mai nelept dect mine ; iar
Pitia i-a rspuns c nu e nimeni mai nelept.
Despre acestea v va putea da mrturie fratele
su, de vrele ce el a murit.
S vedei pentru ce v spun acestea : tocmai
p entru c am de gnd s v art de unde s-au
nscut vorbele rele mp otriva mea.
Auzind eu acele lucruri, am nceput s m
gndesc astfel : "Oare ce spune Zeul i cu ce
tlc ? Eu mi dau seama c nu snt nelept nici
n mare, nici n mic msur ; atunci la ce se
p oate gndi cnd spune c eu snt cel mai n
el ept ? Pentru c, de bun seam, el nu min
te ; doar nu-i e ngduit. " i mult vreme am
fost nedumerit ce vrea s spun ; apoi, greu de
tot, m-am hotrt s c ercetez lucrul cam n
felul acesta : m-am dus la unul din cei care
erau socotii nelepi, pentru ca acolo, mai
degrab dect oriunde, s dezmint oracolul i
apoi s-i art Zeului : " Omul acesta e mai
nelept dect mine, n timp ce tu ai spus c
eu a fi. " Cercetndu-l deci pe acesta - nu-i
nevoie s-i spun pe nume, era unul dintre
oamenii politici -, iscodindu-l eu i stnd de
vorb cu el, uite cam ce impresie am avut, ate
nieni : mi s-a prut c omul meu trece drept
nelept n ochii celor mai muli oameni i n
77
primul rnd n ai lui nsui, dar c nu este.
M -am apucat apoi s -i art c numai i n
chipuie c e nelept, dar c nu este. Din clipa
aceea m-au urt si ' el si multi dintre cei care
erau de fa. , ,

Plecnd de acolo, cugetam n sinea mea :



" ntr- adevr, eu snt lnai nelept dect acest
om : m tem c nici unul dintre noi nu stie '
nilnic bun i frumos, numai c el i nchip uie
c tie ceva, dei nu tie ; eu ns, de vreme ce
nici nu tiu, nici nu-mi nchipui. Se pare, deci,
c snt mai nelept, i anume tocmai prin
acest lucru mrunt, prin faptul c, dac nu
tiu ceva, mcar nu -mi nchipui c 'tiu." Am
mers apoi la altul, la unul dintre cei care tre
ceau drept i mai nelepi dect primul , i am
aJ' ul1s la aceeasi ncheiere ; si de atunci m-au
, ,

urt i el i muli al ii.


Dup acestea i-am luat pe toi la rnd, dn
du - mi seanla, cu mhnire i cu team, c m
fac urt de ei ; totui mi se prea c trebuie s
aez cuvintele Zeului mai presus de orice ;
dac voiam, deci, s cercetez ce spune ora
colul, eram silit s merg la toi cei care preau
a ti ceva. i m jur pe cine, atenieni, -- pen
tru c snt dator s v spun adevrul - v jur
c aa mi s-a ntmplat : aproape toi cei care
aveau cel mai bun renume mi s-au prut, cer
cetndu-i eu potrivit spuselor Zeului, c au
cele mai mari scderi, pe cnd alii, care erau
socotii mai nenzestrai, nli-au prut mai n
stare de chibzuin. I at, snt dator s v po-
78
vestesc cum am rtcit, ca un om supus la
grele munci, pentru ca oracolul s devin
pentru mine ceva de neclintit.
Aadar, dup oamenii politici m-am dus la
poei : la autorii de tragedii, de ditirambi i la
ceilali, pentru ca acolo s m prind eu nsumi
asupra faptului c snt mai puin nvat dect
ei. Lund deci acele opere ale lor care-mi
p reau mai ngrijit lucrate, i ntrebam ce oare
vor s spun prin ele, pentru ca totodat s
i nv cte ceva de la ei. mi vine tare greu
s v spun adevrul, ceteni, totui el trebuie
spus : ntr-un cuvnt, aproape oricare dintre
cei de fa ar fi putut vorbi mai bine dect ei
despre lucruri pe care ei nii le fcus er.
Mi-am dat s eama astfel n scurt vreme i
despre poei c nu din nelepciune fac ceea
ce fac, ci printr-o nzestrare fireasc i sub pu
terea inspiraiei, ntocmai ca profeii i tl
cuitorii de oracole ; cci i acetia spun multe
lucruri frumoase, dar de fap t nu tiu nimic
din ce spun. Am vzut c poeii snt i ei
ntr-o situaie asemntoare i totodat mi-am
dat seama c, din cauza darului lor p oetic, i
nchipuie c n general nimeni nu e mai n
elept dect ei, ceea ce nu-i adevrat. i de
acolo am plecat deci convins c eu i ntrec n
ac lai fel ca i pe oamenii politici.
In sfrit, m-am dus pe la meteugari ; cci
mi ddeam seama c, la drept vorbind, eu
nu tiu nimj c, iar ei se vor dovedi, desigur, c
tiu multe lucruri frumoase. i n aceasta nu
79
m-am nelat, ei tiau ntr- adevr lucruri pe
care eu nu le tiam, i prin aceasta erau mai
nelepi dect mine. Ins, ceteni ai Atenei,
mi s-a prut c bunii meteugari fac aceeai
gre eal ca poeii : pentru c i ndeplinea
bine meteugul, fiecare credea c este ct se
poate de nelept i n celelalte privine, i
anu me n cele mai nsemnate, i tocmai aceas
t nesocotin le ntuneca nelepciunea pe
care o aveau, nct am aj uns s m ntreb, n
privina oracolului, dac a voi mai degrab
s fiu aa cum snt, nici nelept cu nelepciu
nea lor, nici prost cu prostia lor, sau s le am
pe amndou aa cum le au ei. Mi-am rspuns,
deci, mie i oracolului, c mi-e mai de folos
s fiu aa cum snt.
Din aceast cercetare, ceteni ai Atenei,
s-au iscat mp otriv- mi multe uri, i nc att
de grele i de aspre, nct din ele s-au nscut
multe clevetiri i mi s-a dat numele acesta, de
nelept. Cci de fiecare dat cei de fa i
nchipuiau c eu, n nelepciunea mea, tiu
ceea ce dovedeam c cellalt nu tie ; dar de
fapt, ceteni, m tem c nelept e numai Zeul
i, prin vorbele oracolului, el spune c ne
lepciunea omeneasc valoreaz puin sau chiar
nimic ; i mi se pare c acest lucru l numete
"Socrate", folosindu-se de numele meu ca s
fac din mine o pild, ca i cum ar spune :
"Oameni buni, cel mai nelept dintre voi este
acela care, la fel ca Socrate, i-a dat s eama c
ntr-adevr, ct pnvete nelepciunea, nu e
80
bun de nimic. " Iar eu chiar i acum, mergnd
peste tot, caut i iscodesc dup cuvintele Zeu
lui pe orice atenian sau strin care mi pare a
fi nelep t ; i dac- mi dau seama c nu e, i
art acelui om, ntrind vorba Zeului, c nu
e nelept. i din cauza acestei struitoare n
deletniciri nici n-am mai avut timp s fac ceva
vrednic de luat n seam, fie pentru cetate, fie
pentru casa mea, ci m aflu n mare srcie,
n slujba Zeului cum snt.
Pe lng acestea, tinerii care de bun voia lor
m urmeaz, cei cu cele mai multe rgazuri, fii
de oameni foarte bogai, snt ncntai de felul
n care iscodesc eu oamenii i adesea m imit
apucndu-se s-i ia la ntrebri pe alii ; de alt
minteri ei gsesc, cred eu, din belug oameni
care-i nchipuie c tiu ceva, dar tiu puine
lucruri sau nimic. Aa se face c oamenii isco
dii de ei se mnie pe mine iar nu pe ei nii,
spunnd apoi c Socrate e un mare ticlos care
i stric pe tineri. Dar cnd i ntreab cineva
ce anume face i ce-i nva ca s-i strice, ei
n-au ce spune, doar nu tiu nimic ; ca s nu se
vad ns c snt descumpnii, spun ce se
spune de obicei despre un filozof, c "cerce
teaz cele din cer i de sub pmnt" , c "nu
crede n zei", c "face s nving judecata
strmb" . Desigur, n-ar vrea s recunoasc
adevrul, adic faptul, dat n vileag, c numai
se prefac a ti ceva, cnd ei nu tiu nimic. Oa
menii acetia, ambiioi fiind, ndrj ii i nu
meroi i vorbind convingtor i cu struin
81
despre mine, v-au mpuiat urechile ponegrin
du-m cu nversunare si mai de mult si acum .
Pe acest temei a tbrt asupra mea i M eletos
i Anytos i L ycon : Meletos dnd cuvnt du
mniei poeilor, Anytos, celei a meteugarilor
i a oamenilor politici i Lycon, celei a reto
rilor. Astfel c, dup cum spuneam la nceput,
m-a mira s fiu n stare n att de puin vreme
s d ovedesc neadevrul unei nvinuiri att de
adnc nrdcinate. Adevrul este acesta pe care
vi-l spun eu, ceteni ai Atenei, iar vorba mea
nu v ascunde nimic i nu ocolete nimic, nici
lucruri mari, nici mrunte. i totui tiu destul
de bine c n felul acesta mi atrag ura lor din
aceleai vechi pricini ; ceea ce e, de altfel, o do
vad c spun adevrul i c tocmai acesta este
rul meu nume i acestea pricinile lui. Iar dac,
fie acum, fie alt dat, vei cerceta aceste lu
cruri, veti vedea c asa este.
n priina nvinui ilor aduse mie de primii
acuzatori, fie de ajuns n faa voastr aprarea
aceasta. I ar acum voi ncerca s m apr m
potriva lui Meletos, omul acesta de treab i
d evotat cetii, din ct zice el, i mpotriva
celui de al doilea rnd de acuzatori ai mei. S
lum din nou, aadar, nvinuirea adus de ei
sub jurmnt, pentru c e vorba acum de ali
acuzatori. Sun cam aa : "Socrate calc legea
stricndu-i pe tineri i necreznd n zeii n care
crede cetatea, ci n alte diviniti, noi." Cam
aa sun actul de acuzare ; s-i cercetm acum
fiecare punct n parte.
82
Se spune deci c eu calc legea stri cnd tine
retul. Eu ns, atenieni, spun c tocmai Mele
tos calc legea, p entru c ia n glum lucruri
serioase, aducnd cu uurtate oameni la ju
decat i prefcndu-se plin de rvn i de grij
pentru lucruri de care nu i-a psat niciodat.
C aa stau lucrurile, v oi ncerca s v dove
desc i vou.
M eletos, vino aici i spune-mi : i se pare,
sau nu, foarte important ca tinerii s fie ct
n1ai buni ?
- Sigur c da.
- Atunci fii bun i spu ne-le ju dectorilor
notri : cine i face pe tineri mai buni ? Nu n
cap e ndoial c tii, d e vreme ce pori grij a
acestui lucru. Pe cel care i stric l-ai gsit, du
p cum spui, adic pe lnine, i l-ai adus aici
la j udecat i l nvinuieti ; dar acela care i
face Inai buni, hai i ne spune, arat -ne : cine
este ?
Vezi, Meletos, c taci i nu poi s rs
punzi ? Nu crezi c e un lucru de ruine i o
dovad ndestultoare a spuselor m ele : c nu
te-ai sinchisit niciodat de asta ? Hai, spune,
vrednice Meletos, cine i face pe tineri mai
buni ?
- Legile.
- D ar nu asta te ntreb, preabunule, ci care
om i face mai buni, unul care s tie printre

altele, i n primul rnd, i acest lucru, adic


legile.
- Acetia de aici, Socrate, judectorii.
83
- Cum adic, Meletos ; acetia snt n stare
s -i educe p e tineri i s-i fac mai buni ?
- Nendoielnic.
- Oare toi, sau unii da i alii nu ?
- Toi.
- Minunat vorb, jur pe Hera, i mare
b elug de oameni folositori ne arat. Dar ia
spune-mi : i acetia, asculttorii, i fac pe ti
neri mai buni, sau nu ?
- i acetia.
- Dar membrii Sfatului ?
- i membrii Sfatului.
- Doar n-ai s spui, Meletos, c membrii
Adunrii poporului i stric pe tineri ! Sau i
ei i fac mai buni, cu toii ?
- i ei.
- S-ar prea deci c toi atenienii, n afar
de mine, i fac pc tineri desvrii ; i nUlnai
eu i stric ; aa spui tu ?
- I-Iotrt c aa spun.
- Ai neles, de bun seam, marea mea
nefericire ! Dar rspunde-mi : oare i la cai i
se pare c lucrurile stau as tfel ? Cei care i fac
mai buni snt oamenii toi i unul singur e cel
care i stric ? Sau, tocmai pe d os, n stare s-i
fac mai buni e unul singur, sau snt foarte
puini, i anume cei de meserie, iar cei mai
muli, ori de cte ori au de-a face cu caii i i
folosesc, i stric ? Oare nu aa s e ntmpl,
M eletos, si cu caii si cu toate celelalte ani
male ? Ba hia aa e te, fie c tu i cu Anytos
sntei de acord, fie c nu ; i mare noroc ar
84
avea tinerii dac unul singur i-ar strica i toi
ceilali le-ar fi de folos. Ai dat ns o dovad
ndestultoare, Meletos, c niciodat nu te-a
frmntat grij a pentru tineri i se vede limpede
c nicidecum nu te-ai omort cu firea cuge
tnd la lucrurile de care m nvinuieti.
Mai spune-ne ceva, Meletos, pentru numele
lui Zeus : oare e mai bine s trieti printre
ceteni de treab, sau printre ticloi ? Hai,
dragul meu, rspunde ; doar nu te ntreb cine
tie ce lucru greu. O are cei ticloi nu le fac
ru celor care se afl mereu n preajma lor, iar
cei buni nu le fac ei bine ?
- B a da, desigur.
- Atunci, exist cineva care prefer s fie
nconj urat mai degrab de oameni care-i fac
ru, dect de oam eni care s-i fie de folos ?
Rspunde, preabunule, cci i legea i porun
cete s rspunzi. Exist cineva care s vrea
s-i fac ru cei din jur ?
- Sigur c nu.
- Atunci, spune : o are m aduci aici, la ju-
decat, pentru c i stric pe tineri i-i fac tic
loi dinadins, sau p entru c fac asta fr s-mi
dau seama ?
- Sigur c dinadins.
- Cum adic, Meletos ? Cu att esti tu mai
,

nelept, la vrsta ta, dect mine, la vrsta mea,


nct tu s-i fi dat seama c oam enii ri le fac
ntotdeauna ru celor din jurul lor, iar cei
buni le fac bine iar eu s fi aj uns ntr-un ase
menea hal de prostie nct s nu tiu nici atta,
85
c dac voi face ca un om din preajma mea
s aj ung un ticlos, m voi pune n primej
die ca acela s -mi fac ru la rndu-i, aa nct
s -n1i fac dinadins, dup cum spui tu, acest
n eajuns att de mare ? De asta n-ai s m con
vingi nici pe mine, i cred c nici pe altcineva ;
ci, ori nu-i stric pe tineri, ori, dac i stric, o
fac fr s vreau ; nct tu, oricum ar sta lucru
rile, mini. D ac i stric fr voie, atun ci dup
lege acest fel de greeli fr voie nu trebuie
aduse n faa judecii ; ci trebuie s fiu luat
deoparte, nvat i sftuit ; pentru c e lim
p ede c, dac-Ini voi da seama, voi nceta s
fac ceea ce fac fr s vreau. Tu ns te-ai ferit
s te apropii de Iuine i s m nvei, i n-ai
vrut ; lu aduci n schimb aici, unde, dup
lege, trebuie adui cei care au nevoie de pe
deaps, i nu de nvtur.
Este ns destul de limpede, atenieni, ce
spuneam eu, i anunle c lui Meletos nu i-a
psat niciodat, nici IUUlt, nici puin, de aces
te lucruri. Totui, ia spune-ne : cum zici tu
oare, Meletos, c-i stric eu pe tineri ? D in acu
zaia pe care ai ntocll1it-o reies e c-i nv s
nu cread n zeii n care crede c etatea, ci n
alte diviniti , noi. Sau nu spui c i stric prin
aceste nvturi ?
- B a da, chiar aa spun.
- Atuncea, M eletos, chiar n numele aces-
tor zei despre care e vorb a acum, spune-ne i
mai lmurit, att mie, ct i acestor oameni,
pentru c eu nu reuesc s neleg : afirmi oare
86
c eu nv lumea s cread c exist unii zei
i eu nsumi cred c exist zei, deci nu snt cu
totul ateu (i astfel, deci, nu calc legea), ns
nu cred n zeii cetii, ci n alii, i despre
aceasta s fie vorba cnd pomeneti n acu
zarea mea de "ali zei" ; sau afirmi c eu nu
cred deloc n zei i-i nv a a i pe ceilali ?
- Aa spun, c nu crezi deloc n zei.
- 0, uimitorule Meletos, p entru ce spui
acestea ? Deci eu nu cred c S oarele i Luna
snt zei, cum cred ceilali oameni ?
- M jur pe Zeus, j udectori, bineneles
c nu crede, de vreme ce spune c S oarele e
de piatr iar Luna - de pmnt.
- Bine, dar i nchipui c-I acuzi pe Ana
xagoras, dragul meu Meletos, i astfel i ari
dispreul fa de judectori, socotindu-i att
de puin nvai nct s nu tie c tocmai lu
crrile lui Anaxagoras din Clazomene snt
pline de astfel de vorb e ; p as-mi-te i tinerii
le-ar nva de la mine cnd, dimpotriv, ar
putea, cumprndu-Ie de la teatru cu cel mult
o drahm, s-i bat j oc de Socrate, dac el ar
pretinde c i aparin aceste nvturi, de alt
fel att de ciudate. Dar, pentru numele lui
Zeus, asta e prerea ta despre mine, c nu cred
deloc n zei ?
- Nu crezi, m jur p e Zeus, nu crezi ctui
de puin.
- Nu eti de bun credin, Meletos, iar
acum - nici fa de tine nsui, pare-nli-se. Eu
s ocotesc, atenieni, c acest om e ptima i ne-
87
stpnit la culme i c ntr-adevr din patim
i nestpnire, ca i fiindc e prea tnr, a n
tocmit aceast acuzaie. Pentru c el se asea
mn cuiva care ar pune, ca s m ncerce, un
fel de enigm : "Oare i va da seama Socrate,
neleptul, c eu m in de glume i m con
trazic, sau i voi nela i pe el i pe ceilali
asculttori ?" Mi se pare, ntr-adevr, c el se
contrazice n acuzaie, ca i cum ar spune :
"Socrate calc legile p entru c nu crede n zei
iar n schimb crede n zei. D esigur, acestea
ce

snt vorbele cuiva care glumete.


Cercetai mpreun cu mine, ceteni, de ce
mi se pare mie c glumete ; iar tu rspun
de-ne, Meletos . Voi ns amintii-v ce v-am
rugat de la nceput, s nu murmurai mpo
triva n1ea dac voi vorbi n felul meu obinuit.
Se afl oare cineva, Meletos, care s cread
c exist lucruri on1eneti, fr s cread c
exist oameni ? S rspund, atenieni, i s nu
mai fac mereu zarv ! Este cineva care s nu
cread c exist cai, dar s cread c exist cl
rie ? Sau s nu cread c exist flautiti, dar s
cread c exist arta flautistului ? Nu, Meletos,
preaales brbat, nu exist ; dac tu nu vrei s
rspunzi, i-o voi spune eu i ie i celorlali de
aici. Atunci rspunde mcar la ceea ce urmeaz :
poate cineva s cread c exist lucruri privi
toare la daimoni, ' fr s cread n daimoni ?
- Nu se poate.
- Ct i snt de ndatorat c ai rspuns n
sfrit, silit fiind de cei de fa ! Spui, aadar,
88
c eu cred i i nv p e alii lucruri privitoare
la daimoni, zici tu, i aa ai i ntrit prin jur
mnt, n actul de acuzare. D ar, de vreme ce
eu cred n lucrurile privitoare la daimoni, ur
meaz neaprat de aici c eu cred i n dai
moni. Nu aa stau lucrurile ? Ba chiar aa ; i
socotesc c gndeti la fel cu mine, de vreme
ce nu rspunzi. I ar pe daimoni nu-i credem
zei sau odrasle de zei ? Aa e, s au nu ?
- D a, desigur.
- Deci, de vreme ce eu cred n daimoni, du-
p cum zici, iar daimonii snt nite zei, tocmai
de aceea spun eu c umbli cu enigme i cu
glume cnd spui c eu nu cred n zei, i apoi,
din nou, c a crede, de vreme ce cred n dai
moni. Cci dac daimonii snt odraslele zeilor,
copii din flori, fie de la nimfe, fie de la alte ma
m e' dup cum se povestete, cine ar crede c
exist odrasle ale zeilor, dar zei, nu ? Ar fi la
fel de lipsit de noim ca i cum cineva ar crede
c exist odraslele cailor i mgarilor, catrii, iar
cai i mgari n-ar crede c exist. Dar nu cu
alt gnd ai ntocmit, Meletos, aceast acuzaie,
dect pentru a ne pune la ncercare, sau pentru
c nu aveai nici o acuzaie adevrat pe care
. . . . .

s-o arunCI asupra mea ; Iar s convIngI pe cIne-


va, orict de pUin minte ar avea, c a crede
n cele privitoare la daimoni nu e totuna cu a
crede n cele privitoare la zei, ci nseamn a nu
crede nici n daimoni, nici n zei, nici n eroi,
s convingi pe cineva de aceasta, zic, nu e cu
putin prin nici un meteug.
89
Sper ns, atenieni, c nu mai e nevoie de
mult aprare ca s v art c eu nu calc legile,
precum m acuz Meletos ; dup mine, ct am
vorbit e de aj uns. Dar dup cum am spus i
mai nainte, am atras asupra mea o mare ur
i din partea multora ; s tii preabine c aa
este. Iar dac m va duce la pieire ceva, nu va
fi nici Meletos, nici Anytos, ci ponegrirea i
invidia mulimii ; acestea au dus la pieire i pe
muli ali oameni, i oameni de treab , i cred
c vor co ntinua s -i piard ; nici o primej die
s fiu eu ultimul !
Poate c ar spune cineva : "Oare nu i-e ru
ine, Socrate, c ai fcut asemenea fapte pentru
care te afli acum n primejdie de moarte ?" Iar
eu i-a putea rspunde p e drept cuvnt : "Omu
le, nu ai dreptate dac-i nchipui c acela care
poate fi ct de ct folositor trebuie s cntreasc
sorii de moarte ori via, ci nu s ia aminte la
un singur lucnl, ori de cte ori fptuiete ceva,
i anume dac ceea ce face e drept sau nedrept
i dac e lucru vrednic de un om bun sau de
un on1 ru. Dup vorba ta ar fi nite oameni
de nimic toi eroii care i-au dat viaa la Troia,
att ceilali ct i fiul zeiei Thetis, el cruia
primej dia i s-a prut att de vrednic de dispre
pe lng ameninarea ruinii, nct, atunci cnd
el ardea de dorina de a-l ucide pe Hector i
cnd mama sa, zei fiind, i-a spus cam aa :
Copilul meu, dac vei rzbuna moartea pri
etenului tu Patrocle i-l vei ucide pe Hector,
vei muri i tu ; cci ndat dup Hectar i-e
90
pregtit pieirea, deci auzind atunci aceste cu
vinte, n-a luat n seam moartea i primejdia,
temndu-se mult mai mult s-i duc viaa ca
un netrebnic, fr s-i rzbune prietenii, i a
zis : De-a Inuri pe dat dup ce l-am pedepsit
pe cel ce mi-a fcut nedreptate, ca s nu rlnn
de batjocur, aici, lng corbiile ncovoiate,
povar gliei. Crezi c el n-a dispreuit moar
tea si primejdia ? " Si ntr-adevr, atenieni, asa
i t;ebuie s fie : ori c i-ai ales singur un l c
n lupt, socotindu-l cel mai potrivit, ori c ai
fost aezat acolo de comandantul tu, n locul
acela trebuie, cred eu, s nfruni neclintit pri
mejdia, fr s iei n seam nici moartea, nici
altceva, orice ar fi, ci numai dezonoarea.
Iar eu a svri ntr-adevr ceva groaznic
dac, dup ce atunci cnd m-au rnduit n
tr-un post arhonii pe care voi i-ai ales ca
s-mi comande la Potideea, ca i la Amphi
polis i la Delion, acolo unde fi-au aezat ei
acolo am rmas, ca si oricare altul, nfruntnd
primejdia morii, a um, n schimb, cnd Zeul
mi rnduiete, dup cum am socotit i am
neles eu, c trebuie s-mi petrec viaa cuge
tnd i scrutndu-m pe mine i pe alii, acum
eu, temndu-m sau de moarte sau de orice
altceva, mi-a prsi postul. Acesta ar fi un
lucru groaznic i ntr-a4evr, pe bun drepta
te a fi dus la nchisoare sub cuvnt c nu cred
n zei, de vreme ce n-a da crezare oracolului,
i m -a teme de moarte, i a socoti c snt
nelept fr s fiu.

91
Cci s te temi de moarte, ceteni, nu este
nimic altceva dect s -i nchipui c eti n
elept fr s fii ; nseamn s crezi c tii ceea
ce nu tii. Cci nimeni nu tie ce este moartea
i nici dac nu e cumva cel lnai mare bine
p entru un om, dar toi se tem de ea ca i cum
ar fi siguri c e cel lnai mare ru. Iar acest fel
de a gndi cum s nu fie tocmai prosti a aceea
vrednic de dispre - de a crede c tii ceea
ce nu tii ? Eu ns, atenieni, poate c tocmai
prin aceasta i n acest punct m deosebesc de
cei mai muli ( chiar dac ar ns emna s spun
c ntr-o privin snt mai nelept dect altul),
i anUlne c, dac nu tiu mare lucru despre
cele din Hades, mi si dau seama c nu stiu.
, ,

Dar a face nedrepti i a nu te supune celui


mai bun, fie el om sau Zeu, tiu c acestea snt
fapte rele i ruinoas e. Aadar, de nite lucruri
despre care nu tiu dac nu cum va snt bune
nu m voi teme i nu voi fugi de ele mai de
grab dect de aceste lucruri despre care tiu
sigur c snt rele.
nct nici dac voi mi -ai da drumul aCUII,
mpotriva vorbelor lui Anytos care a spus c
sau trebuia de la bun nceput s nu fiu adus
aici, sau, de vrem e ce am fost adus, nu e cu
putin s nu fiu osndit la moarte, pentru c
dac a scpa, zice el, fiii votri care i aa se
ndeletnicesc cu ceea ce i nva Socrate, ar
aj unge stricai pe de-a-ntregul cu toii ; i dac
pe lng acestea mi-ai spune : "Socrate, acum
nu-i vom da ascultare lui Anytos, ci te lsm
92
liber, ns cu condiia s nu-i mai petreci vre
mea niciodat cu aceast cercetare, nici s nu
mai filozofezi ; iar dac vei mai fi prins fcnd
acestea, vei fi dat morii" ; dac mi-ai da
drumul, zic, cu aceast condiie, atunci v-a
spune : "Atenieni, n ceea ce m privete v
mulumesc i v snt re cunosctor, dar m voi
supune mai degrab Zeului dect vou i, ct
vreme voi mai avea suflare n mine si voi mai
'
fi n stare, nu voi nceta pentru nimic n lume
s filozofez i s v ndemn, precum i s
atrag atenia mereu oricui mi-ar iei n cale,
spunndu-i dup obicei : 0, preabunule, tu
care eti atenian, din cetatea cea mai mare i
mai vestit n nelepciune i putere, nu i-e
oare ruine c de bani te ngrij eti, ca s ai ct
mai muli, i ct mai mult glorie i cinstire,
iar de cuget, i de adevr, i de suflet ca s fie
ct mai frumos, nu te ngrijeti i nu-i pas ?
i dac cineva dintre voi se va mpotrivi i va
spune c se ngrijete, nu-l voi lsa s plece
ndat i nu m voi ndeprta de el, ci-l voi
ntreba i-l voi cerceta i-l voi mustra, iar dac
mi se va prea c n-a dobndit virtutea dar
spune c a dobndit- o, l voi certa c pune
foarte pUin pre pe cele mai nsemnate lu
cruri i cel mai mare pre pe lucruri de nimic.
Aa voi face eu cu orice om pe care-l voi
ntlni, fie tnr, fie btrn, strin sau cetean,
dar mai ales cu voi, cetenii, pentru c-mi
snteti mai apropiati prin obrsie. Cci asa
' '
poru cete Zeul, fii siguri de asta. i socote c

93
c voi n-ai avut nc parte n cetate de un
bine mai mare dect supunerea mea la po
runca Zeului.
Cci nu fac nimic altceva dect s colind
oraul ncercnd mereu s v c onving, i pe
tineri i pe btrni, s nu v ngrijii de trup
i de b ani nici mai mult, nici deopotriv ca de
suflet, spre a-l face s fie ct mai bun, spu
nndu-v c nu virtutea se nate din avere, ci
din virtute vin i averea i toate celelalte bu
nuri, pentru fiecare om n parte, ca i pentru
cetate. Dac spunnd acestea i stric p e tineri,
atunci aceste lucruri ar putea fi vtmtoare ;
dar dac spune cineva c eu vorbesc ntr-alt
fel, n- are dreptate. n aceast privin v-a mai
spune, deci, atenieni, doar att : ascultai-l pe
Anytos sau nu, dai-mi drulnul s au nu-mi
dai drumul, eu nu voi face altceva nici dac
tre buie s mor de nenumrate ori.
Nu murmurai, atenieni, ci facei mai de
parte CUl1 v- am rugat, nu murmuraI, once a
spune, ci ascultai ; cci ascultnd cred c vei
avea i un folos. Am de gnd s v mai spun
unele lucruri care vor strni poate i strigte :
s nu facei asta cu nici un chip. Cci, s tii
bine, dac m vei ucide cumva pe mine care
snt cum v- aIn spus, nu-mi vei face mie lnai
mult ru dect vou niv. Pentru c lnie, nici
Meletos, nici Anytos nu mi-ar putea face
vreun ru. N-ar avea cum, cci nu cred c
legea ngduie ca omul lnai bun s sufere din
pricina celui mai ru. Firete, i-ar putea osndi
94
la moarte sau m -ar putea izgoni n exil sau
lipsi de drepturile de cetean. Asemenea lu
cruri, ns, ar putea fi nefericiri mari dup
gndul acestui om sau dup altcineva, dar eu
nu le socotesc aa ; cu mult mai mare neferi
cire e s faci ceea ce face acesta acum, n
cercnd s osndeasc un OIn la mo arte pe
n edrept. De aceea m apr acum : nu pentru
mine, cum s-ar putea crede, departe de asta,
atenieni ; pentru voi m apr, ca nu cumva,
osndindu-m, s pctuii fa de darul pe
care vi l-a fcut Zeul. Cci dac m vei ucide
pe mine, nu vei mai gsi lesne un alt om care;
cu adevrat - chiar dac ar prea o vorb ca
raghioas - s fie pus de Zeu pe lng cetate
ntocmai ca pe lng un cal, mare i de soi dar
care, din pricina mriInii, ar fi cam lene i ar
trebui s fie trezit de un tun ; la fel mi se pare
c m-a aezat Zeul pe lng cetate pe mine,
unul care nu va nceta defel s v trezeasc i
s v conving, i s v mustre ct e ziua de
lung, inndu-se de voi pretutindeni. Nu vei
mai avea parte uor de un astfel de om, ate
nieni, a a c, dacmi vei da ascultare, m vei
crua. Voi ns , mniai, ca nite oameni tre
zii din somn cnd abia au aipit, vei lovi
poate n mine i, dndu -i ascultare lui Anytos,
m vei osndi po ate cu uurin la moarte ;
apoi ns ai continua s dormii tot restul
vieii, dac nu cumva Zeul, avnd grij de voi,
v-ar trimite pe altcineva. C snt un om p e
care Zeul l-a druit cetii, v-ai putea da seama
95
i de aici : nu pare a fi lucru omenesc lipsa mea
de grij pentru toate ale mele, statornica mea
nep sare fa de treburile casei, timp de atia
ani, faptul c m-am ndeletnicit n schimb cu
treburile voastre, apropiindu-m mereu de
fiecare n parte, ca un printe s au ca un frate
mai mare, dndu-mi osteneala de a v convin
ge s nzuii spre virtu te. i mcar dac a
trage vreun folos sau a lua vreo plat pentru
c v dau aceste ndemnuri, ar mai avea o noi
m ; acum ns, vedei i voi c aceia care m
acuz, dei Ili arunc nvinuiri cu atta ne
ruinare n toate celelalte privine, totui n-au
putut avea chiar neruinarea de a aduce un
martor cum c eu as fi luat sau as fi cerut
vreodat plat. n sc h imb cred c a d uc eu un
martor vrednic de crezare c spun adevrul :
srcIa mea.
Vi se pare poate ciudat c eu dau trcoale
fiecruia n parte, l sftuiesc astfel i Ill oste
nesc cu el, iar n public, n faa Ilulimii, nu
ndrznesc s vin, ca s dau sfaturi cetii. Pri
cina e aceea despre care m-ai auzit adesea
vorbind pretutindeni : c n mine vorbete
ceva divin, un Zeu, dup cum, n b taie de
j o c, a scris i Meletos n acuzaie. i anume,
nc de cnd eram copil, exist un glas care,
ori de cte ori se face auzit, m oprete s fac
ceea ce aveam de nd, dar niciodat nu m
ndeamn s fac ceva. El este cel care se m
potrivete s m ocup de treburile cetii. i
cred c pe bun dreptate se mpotrivete. S
96
tii bine, atenieni : dac eu nl-a fi apucat s
m ocup de treburile publice, de mult a fi
pierit fr nici un folos, nici pentru voi, nici
pentru mine. i s nu v mniai c spun ade
vrul ; n-are cum scp a de pieire un om care
vi se mpotrivete dup cinstit dreptate,
vou sau altei mulimi, ncercnd s mpiedice
n cetate multe lucruri nedrepte i nelegiuite ;
ci acela care lupt ntr-adevr pentru dreptate,
dac vrea s scape cu via ct de puin vre
me, trebuie s rmn un om de rnd si ' nu s
aib vreo funcie public.
Iar eu v voi aduce dovezi trainice pentru
aceasta, nu vorb e, ci lucrurile pe care le pre
uii voi : fapte. Ascultai deci ce mi s-a n
tmplat, ca s tii c pentru nimic n lume nu
m-a abate de la dreptate de teanla nlorii, dar
c neabtndu-m, m-a ndrepta totodat
spre pieire. O s v spun lucruri mai de rnd,
ca la judeci, dar snt lucruri adevrate.
Eu n-am avut niciodat alt nsrcinare pu
blic n cetate, atenieni, dar membru al Sfa
tului am fost ; i s-a ntnlplat s-i vin rndul '
la pritanie tribului no stru, Antiochis, atunci
cnd voi ai vrut ca, pe cei zece generali care
n-au adunat trupurile celor lnori n btlia
naval, s-i judecai l aolalt, clcnd legea,
dup cum v-ai dat seama cu toii mai trziu.
Dintre toi pritanii, numai eu m-am mpotri
vit s clcai legile i am votat lnpotriv ; i
dei vorbitorii erau gata s nl acuze i s m
trimit n j udecat, n timp ce voi strigai i-i
97
ntrtai, eu am socotit c trebuie s nfrun t
primejdia de dragul legii i al dreptii, mai
degrab dect s v in partea vou, care voiai
s dai hotrri nedrepte, numai pentru c
m-a fi temut de lanuri sau de moarte.
i acestea se ntmplau p e cnd n cetate era
nc ornduirea democratic. Dar dup ce a
venit oligarhia, cei treizeci ne-au chemat n
Tholos, pe mine i pe ali p.atru, i ne- au po
runcit s-I aducem din S alamina pe Leon Sala
mineanul, ca s -I ucid ; dup cum au dat
multe porunci de acest soi i multor altp ra,
vrnd s compromit pe ct mai muli. rns
eu, atunci, nu prin vorb, ci prin fapt am
artat c nu-mi pas de mo arte nici ct negru
sub unghie, dac n-ar fi o vorb cam necio
plit, dar, s nu fac ceva nedrept i nelegiuit,
de asta mi pas din plin. Cci p e 'mine acea
..crmuire n-a reuit s m nspimnte, ct era
,e a de puternic, aa nct s fac ceva nedrept:;
ci, dup ce am ieit din Tholas, ceilali patru
s-au dus n Salamina i l-au adus pe Leon, iar
eu, plecnd de acolo, m-am dus acas. i poate
c a fi fost ucis din aceast cauz, dac acea
crmuire n-ar fi czut curnd dup aceea. i
pentru aceste lucruri exist Iluli martori.
Credei aadar c a mai fi fost n via atta
vreme, dac m-a fi ndeletnicit cu treburile
publice i, purtndu-m cum se cade s se
poarte un om de treab, le-a fi venit n ajutor
celor drepi i, dup cum se i cuvine, a fi pus
acest lucru mai presus de toate ? Departe de
98
asta, atenieni ; si nici altcineva, onClne ar fi
fost, n-ar fi r as n via. ns pe mine m
vei gsi acelai om n tot cursul vieii, chiar
dac aIn avut o' nsrcinare public, acelai i
ca simplu cetean : unul care nu a ngdui t
niciodat ceva mpotriva dreptii, nimnui
- nici altora i nici vreunuia din cei pe care
acuz a torii i numesc discipolii mei.
De fapt, profesor nu i am fost nimnui ; dar
-

dac cineva dorea s m asculte vorbind i


ndeletnicindu-m cu ale mele,. fie acela tnr
sau btrn, eu n-am Inpiedicat niciodat pe
nin1eni. i nici nu iau b ani ca s vorhesc, nici
nu tac dac nu iau bani, ci stau la ndemn
deopotriv celui b ogat i celui srac, ca s m
ntreb e i, dac cineva vrea, s asculte ce spun
i s-mi rspund. Iar dac vreunul din ei de
vine" astfel om de treab ori ba, nu e drept s
fiu eu rspunztor de aceasta, de vreme ce
nici n-am fgduit vreodat nvtur cuiva
i nici n- aIn nvat pe nimeni. Iar dac
cineva spune c a nvat vreodat de la min e
sau a auzit ntre patu ochi ceva ce n-au auzit
i toi ceilali, s tii bine c nu spune
adevrul.
Dar atunci de ce le-a fi plcnd unora s
p etreac mult vreme cu mine ? Ai auzit de
ce, atenieni, cci v-am spus ntreg adevrul :
le place s asculte cum snt pui la cercetare
cei care par nelepi dar nu snt ; de bun:
seam nu e ceva lipsit de farmec ! Dup cum
v spun, acest lucru mi-a fost rnduit de Zeu,
99
att prin rspunsl11 oracolului, ct i prin vise,
ca i n orice chip n care a rnduit vreodat
vointa divin cte unui om s fac ceva. Aces
te lu ruri snt si ad evrate, atenieni, si usor d e
'
dovedit. Cci d ac eu i stric pe unii tin ri iar
pe alii i-am i st cat, desigur c ar fi trebuit
ca dintre ei, civ i, ajuni oameni n toat fi
rea, s-i dea sean1 a c, pe cnd erau tineri, eu
i-am sftuit de ru ; iar acum, venind n fata
judecii, ar fi treb ui t s m acuze i s se r
bune pe mine. lat dac ei n-ar fi vrut, s-ar fi
cuvenit ca unele rlde ale lor, frai, prini sau
ali oameni apropiai, s -i aminteasc i s se
rzbune, dac tinrii nrudii cu ei ar fi suferit
vreun ru din partea mea. i chiar vd c snt
de fat aici multi cint re ei ; nti de toate iat-l
pe C iton, de virs ta lnea i din acelai dem cu
mine, tatl lui C titobul acesta de aici, apoi
Lysanias din Sfettos, tatl lui Aischines aici
de fa ; mai e i Al ti p hon din Cephisios, tatl
lui Epigenes ; iar al;ii s nt oameni ai cror frai
au ajuns s ai b celeai preocupri, Nico
stratos al lui Theo otides, fratele lui Theodot
- cci Theodot n;ui a murit, aa c nu mai
poate cere nimic - i Paralos al lui Demodo
cos, al crui frate Ta Theages ; e aici i Adei
mantos al lui Ariso n, fratele lui Platon acesta
de aici, i Aiantod) r, frate cu Apollodor. i
a mai putea nir; pe muli alii din rndul
crora trebuia mai l egrab s-i aleag Mele
tos un martor pen ru cuntarea sa ; iar dac
a uitat, atunci s-I puc acum, eu i dau voie,

1 00
i s ne spun, dac are de spus ceva de acest
fel. Dimpotriv, ceteni, vei afla c toi snt
gata s-mi vin ntr- ajutor, mie care i-am stri
cat, Inie care le-am fcut ru rudelor lor, dup
cum spun Meletos i Anytos. S zicem c
aceia pe care i-am stricat ar avea vreun motiv
s-mi vin ntr-ajutor : dar aceti oameni ne
atini de stricciune, dej a n vrst, rude cu ei,
ce alt motiv ar avea s -mi vin ntr-aj utor,
dect cel neocolit i drep t, i anume ncredin
area c Meletos minte iar eu spun adevrul ?
Dar destul, atenieni ; cele pe care le-a avea
de spus n aprarea mea snt cam acestea, sau,
s zicem, altele cam la fel. Cte cineva s-ar
nfuria poate, amintindu-i c, n ce-l privete,
chiar dac a avut de dat o lupt mai uoar
dect aceasta, i-a rugat i i-a implorat pe jude
ctori cu Dlulte lacrimi, aducndu-i n faa
lor, pentru a le strni ct mai mult mil, co
piii, rudele, prieteni muli ; eu, n schimb, nu
voi face ninlic din toate acestea, chiar dac
mi-e dat s nfrunt aici, dup ct se pare, pri
mejdia de pe urm. Poate c vreunul, cuge
tnd astfel, va fi mai nverunat mpotriva mea
i, mniat din aceste pricini, i va da votul sub
ndemnul mniei. Dac exist un astfel de om
printre voi - dar n ceea ce m privete eu
nu cred - dac totui exist, mi se pare c i
voi vorbi ceea ce se cuvine spunndu-i : "Dra
gul meu, i eu aIn rude. Dup vorba lui Ho
mer, nici eu nu m-am nscut dintr-un stej ar
sau dintr-o stnc, ci din oameni, a a nct am
101
i eu rude, ba am i fii : trei la numr - unul
dej a adolescent, iar doi, copii nc. Totu i
nu-l voi aduce aici pe nici unul dintre ei ca
s v rog s m a chita i De ce nu voi face aa
.

ceva? Nu din trufie, atenieni, i nici din lip s


de respect fa de voi ; dac m port cu n
drzneal n faa morii sau nu, e alt poveste ;
dar pentru bunul renume i al meu, i al vos
tru i al cetii ntregi, mi se pare c nu e fru
mos s fac un astfel de lucru la vrsta mea i
avn d aceast faim, adevrat sau fals, dar
oricum o faim ncet e nit, cum c S ocrate
se deosebete cu ceva de ceil al i oameni. Dac
aceia dintre voi care par mai rsrii fie prin
n elepciune, fie prin vitej i e sau prin orice alt
virtute, s-ar purta aa cum am spus, ar fi un
lucru ruinos, aa cum am vzut de multe ori
c unii, venind n faa judecii, dei s-ar zice
c e ceva de capul lor, fac totui lucruri de ne
crezut, ca i cum i-ar nchipui c dac ar fi
condan1nai la moarte li se va ntmpl a ceva
ngrozitor ; de parc le-ar fi dat s fie nemu
ritori dac nu i-ai ucide voi ; dup mine, ace
tia acoper oraul de ruine, aa nct un strin
i-ar putea chiar nchipui c tocn1ai atenienii
cei mai deosebii n virtute, alei n posturi de
condu c e re i n alte locuri de cinste, nu se
deosebesc ntru nimic de femei. Iar aceste
lucruri nici noi nu trebuie s le facem, cet eni
ai Atenei (noi, cei despre care se crede c n
semnm ceva, ct de ct) i, chiar dac noi am
fi n stare s le facem, nu trebuie s ne lsai

1 02
voi ; ci trebuie, dimpotriv, s artai c mai de
grab l vei condamna pe cel care joac aceast
j alnic pies de teatru i face oraul de rs,
dect pe cel care se poart cu stpnire de sine.
P e lng cele care privesc bunul renume,
atenieni, nu mi se p are nici drept s te rogi
de judector i datorit rugtninilor s scapi,
ci se cuvine s-I I muresti si s-I convingi.
, ,

C ci doar nu e pus acolo judectorul ca s


mpart dreptatea dup bunul lui plac, ci ca
s j udece ; i el a j urat s nu in partea cui
i s - ar nzri lui, ci s fac dreptate dup le
ge . Aa c nici noi nu trebuie s v deprin
dem a v clca j urmntul, i nici voi nu
trebuie s v d eprindei ; pentru c astfel nici
unii, nici alii n-am arta zeilor evlavia cu
venit. S nu v nchipuii deci, atenieni, c
s e cade s fac n faa voastr lucruri despre
care socotesc c nu snt nici frumoas e, nici
drep te i nici cucernice, cu att mai puin
- sfinte Zeus - tocmai acunl cnd snt
acu zat de impietate d e acest \1eletos. C ci
e limp ede c dac a ncerca s v conving
i s v silesc prin ru gmini pe voi care v
afl ai sub jurmnt, atunci v-a nva s nu
credei n zei i, aprndu-m, cu adevrat
nl -a acuza c nu cred n zei. Dar cu totul
altfel stau lucrurile ; c ci eu cred n zei, ate
nieni, ca nimeni di ntre acuzatorii mei, i v
dau n grij , vou i Zeului, s judecai n
privina mea a a cum urmeaz s fie cel mai
bine i p entru mine i p entru voi.
1 03
II

Dei ai votat n1potriva mea, atenieni, eu


nu snt suprat, i aceasta din multe pricini ;
mai cu seam c n-a fost ceva neateptat pen
tru mine, ci m mir mai degrab de numrul
de voturi de fiecare parte ; nu-mi nchipuiall
c va fi o maj oritate att de lnic, ci m atep
tam la una covritoare. Se pare ns c, dac
numai treizeci de voturi ar fi iesit altfel, eu as
fi fost achitat. [)up cte cred, d e acuzaia lu i
Meletos aIn i fost achitat ; i nu nunlai c am
fost achi tat dar e ct se poate de limpede pen
tru oricine c dac n-ar fi venit aici i Anytos
i L ycon ca s lu acuze, el ar fi fost acum
dator s plteasc anlenda de o mie de drah
Iie pentru Cl n-ar fi avut de partea lui nici o
cincime din voturi.
A adar acest 0111 In socotete vrednic de
pedeapsa c u lTlOartea. Fie ; eu ns ce p edeaps
s propun la rndul meu, atenieni ? De bun
seam pe cea care lni se cuvine. Cum adic ?
Ce lui se cuvine s sufr sau s pltesc pentru
acel lucru din cauza cruia, odat aflat, n-am
nlai avut n via rgaz, ci am lsat deoparte
cele rvnite de mulime - treburile bneti i
rostul casei, nsrcinarea de strateg, succes ele
oratorice n Adunare i tot felul de alte ma
gistraturi, uneltiri i rivaliti cte snt n ce
tate, socotindu-ln prea cinstit ca s pot fi la
adpost dac m apuc de astfel de lucruri, i
nu m-am dus acolo unde nu puteam fi de nici
1 04
un folos nici vou, nici mie nsumi, ci, soco
tind c dac m duc la fiecare n parte i fac
cel mai mare bine, dup cum spun, m-am n
dreptat spre aceast ndeletnicire, apucndu-m
s-I conving pe fiecare dintre voi s nu se
ngrij easc de lucrurile sale nainte de a se n
grij i de sine - ca s devin ct mai bun i mai
nelept - i nici s nu se ngrij easc de cele
ce snt ale cetii nainte de a se ngrij i de ceta
tea nsi, i de toate celelalte - dup aceeai
rnduial. Aadar, ce mi se cuvine pentru c
snt un astfel de om ? Ceva bun, atenieni, dac
trebuie ntr-adevr judecat dup vrednicie ; i
anume un bine care s mi se potriveasc. Aa
dar, ce e potrivit pentru un om srac i fc
tor de bine, care are nevoie de rgaz ca s v
ndemne ? Nilnic altceva nu e mai potrivit, ate
nieni, dect ca un astfel de om s fie hrnit n
Pritaneu, cu mult Dlai potrivit dect s fie hr
nit acolo un nvi ngtor olimpic, la clrie, la
cursele cu cai pereche ori cu care grele. Pentru
c acela v face s v credei doar mulumii,
dar eu v fac s fii ; i el nu duce lips de hra
n, iar eu duc lips. Aadar, dac trebuie s m
osndesc la ceva dup dreptatea cuvenit, la
aceasta m osndesc, s fiu hrnit n Pritaneu.
S-ar putea ca, spunnd aceasta, s v par la
fel cum v-am pru t cnd vorbeall despre j e
luiri i rugmini, i anume trufa ; nu e aa,
atenieni, ci lucrurile stau dup cum urmeaz :
snt convins c eu nu fac ru nimnui de bun
voie, dar pe voi nu v pot convinge de acest
1 05
lucru, p entru c am vorbit unii cu alii doar
puin vreme ; dac i la voi ar fi fost, ca la
alii, legea s nu s e hotrasc asupra vieii sau
morii cuiva dup o singur zi de judecat, ci
dup mai multe, atunci cred c v-a fi putut
convinge ; acum ns nu e uor s respingi n
vinuiri grele n timp puin. Convins fiind c
nu fac nimnui nici o nedreptate, cu att mai
puin am de gnd s m nedreptesc p e mine
nsumi recunoscnd c snt vrednic de pedeap
s i propunnd vreun fel anume de pedeaps.
De ce m-a teme ? S nu sufr ceea ce Meletos
cere mpotriva mea, lucru despre care v spun
c nu tiu nici dac e un bine, nici dac e un
ru ? Iar n schimb s aleg cele despre care tiu
bine c snt rele, i la acestea s m osndesc ?
La nchisoare cumva ? Ce nevoie am s triesc
n nchisoare, rob al puterii mereu rennoite
a Celor unsprezece ? Sau la amend s m
condamn i s stau n lanuri pn ce voi plti
totul ? Dar pentru nline ar nsetnna tot ceea
ce v-am spus adineaori ; pentru c n-am bani
s pltesc. Atunci s m condamn la exil ?
Probabil c ai prilni. Mult ar mai trebui s
in la via ca s fiu att de lipsit de judecat
nct s nu-mi dau sealna : dac voi, concet
enii mei fiind, n- ai putut rbda ndeletni
cirile i vorbele nlele, ci au devenit pentru voi
prea apstoare i prea nesuferite, aa nct
acum ncercai s scpai de ele, atunci cum
s le suporte alii cu uurin ? Bineneles c
nu le vor rbda, atenieni.
1 06
Frumoas via a mai avea, d e altfel, ple
cnd n exil la vrsta mea, schimbnd cetate
dup cetate i alungat de peste tot ! tiu foarte
bine c, oriunde m-a duce, tinerii ar veni s
nl asculte ca i aici. Dac i iau la goan, m
v or alunga i ei, convingndu-i pe b trni s-o
fac ; dac nu-i gonesc, m vor alunga, n
interesul tinerilor, prinii i rudele lor.
Poate c ar spun e cineva : "Plecnd n exil,
n-ai putea oare, Socrate, s trieti n tcere
i linite ? " Acest lucru e cel mai greu s-I I
muresc unora dintre voi. Cci dac v spun
c asta ar nsemna s nu lu supun Z eului i
c de aceea mi e cu neputin s stau linitit,
nu lu vei crede, socotind c-mi bat j oc de
voi ; pc de alt parte, dac v spun c pentnl
un om e chiar cel mai mare bine s discute n
fiecare zi despre virtute i despre celelalte lu
cruri cu privire la care m- ai auzit vorbind i
supunndu -m pe mine i pe alii cercetrii,
n timp ce viaa lipsit de aceast cercetare nu
e trai de om, dac v spun toate acestea, m
vei crede cu att mai puin. Totui aa stau
lucrurile, cet eni, dar s v conving nu e
uor. i n acelai timp nu lll-all mpcat cu
gndul s m socotesc vrednic de vreo p e
deaps. Totui, dac a avea bani, m.-a osndi
s pltesc ct a pute a plti, cci aceasta n-ar
avea cu m s-mi fac vreun ru ; acum ns
n-aIn bani, dect dac ai fi dispui s m osn
dii la ct a fi eu n stare s pltesc. Poate c
a fi n stare s pltesc o nlin de argint, aadar
107
la atta m osndesc. ns iat, ceteni, c Pla
ton i Criton i Critobul i Apollodor m n
deamn s m osndesc la treizeci de mine i
se pun chezai ; deci m condamn la att ; iar
p entru bani vei avea aceti chezai demni de
ncredere.

III

Pentru c n-ai vrut s mai ateptai puin,


atenieni, aceia care vor vrea s defimeze ceta
tea v vor scoate nume ru i v vor nvinui
c l-ai ucis pe Socrate, neleptul ; cci ne
lept m vor numi, chiar dac nu snt, cei care
vor voi s v fac de ocar. Aadar, dac ai
mai fi ateptat puin timp, dorina vi s-ar fi
ndeplinit de la sine : vedei doar c vrsta mea
este naintat, aproape de moarte. Spun aces-
i

tea nu pentru VOI tOI, CI pentru cel care au


votat mpotriva mea, osndindu-m la moarte .
Tot pentru ei spun i acestea : poate vei
crede, ceteni, c eu am fost nvins din lipsa
unor argumente c u care s v fi putut con
vinge dac a fi socotit c trebuie s fac i s
spun orice ca s fiu achitat. Cu totul altfel
stau lucrurile. D intr- o lips am fost nvins,
dar nu de argumente, ci de cutezan i de
neruinare, precull i pentru c n-am vrut
s spun n faa voastr lucruri pe care v-ar fi
fost poate pl cut s le auzii - s bocesc, s
m j eluiesc i s fac i s vorbesc multe alte
lucruri nedemne de mine, dup cum spun,
1 08
lucru i pe care v- ai obinuit s le auzii de la
alii. Ins nici mai nainte n-am socotit c de
teama primejdiei trebuie s m port n chip
nevrednic de un om liber, i nici acum nu-mi
pare ru c i-am ap rat n acest fel, ci mai
degrab aleg s mor ap rndu-m astfel dect
s triesc aprndu- m n felul acela ; cci nici
la judecat, nici n rzboi, nici eu i nimeni
altcineva nu trebuie s fptuiasc asemenea
lucruri, pentru a scp a de mo arte cu orice
pre. i n lupte devine adesea limp ede c ci
neva ar putea scpa de moarte aruncndu-i
armele i apucndu-se s se roage de cei care-l
urmresc ; i exist n orice primej die multe
alte chipuri de a s cpa de moarte, dac cineva
cuteaz s spun i s fac orice. ns nu acest
lucru e greu, atenieni, s scapi de moarte, ci
cu mult mai greu e s scapi de ticloie ; cci
fuge mai repede dect moartea. i acum eu, ca
unul mai greoi i mai b trn, am fost prins de
ceea ce fuge mai ncet, n timp ce acuzatorii
mei, oameni aprigi i iui, au fost prini de
ceea ce fu ge mai iute, de ticloie. i acum eu
plec de aici osndit de voi s pltesc cu viaa,
dar pe ei adevrul i osndete ca vinovai de
ticloie i nelegiuire ; i eu mi pstrez con
damnarea, i acetia. Po ate c aa i trebuia s
se ntmple i cred c toate snt pe msura
fiecrui a.
Iar acum vreau s v prorocesc vou, celor
care m-ai osndit ; cci m aflu ntr-adevr n
clipa n care oamenii obinuiesc s proro-
1 09
ceas c, si anume atunci cnd s e afl n fata
, ,

morii. V spun deci vou, oameni care m


trimitei la moarte, c va veni asupra voastr,
ndat dup moartea mea, o pedeaps mult
mai grea, m jur pe Z eus, dect aceea la care
m-ai osndit pe mine. Pentru c acum voi ai
svrit aceasta n ndejdea c nu va mai tre
bui s dai socoteal de viaa voastr. Se va n
tmpla ns cu totul altfel, v- o spun. Vor fi
mai 111Ulti cei care v vor cere socoteal, si
, ,

anume aceia pe care acu m i ineam eu n loc,


ns voi nu v-ai dat sealna ; i vor fi cu att
mai aspri cu ct snt mai tineri, i cu att lnai
mare va fi suprarea voastr. Dac v nchipu
ii aadar c, ucignd oarneni, vei opri pe ci
neva s v lnustre c nu trii drept, atunci nu
judecai bine ; cci aceast scpare nu e tocmai
cu putin i nici frUlIOas nu e, ci aceea ar
fi i cea mai frumoas i cea mai uoar, nu
a-i pedepsi pe alii, ci a-i da toat silina s
fii ct mai bun tu nsui. Prorocind aadar
acestea, i prsesc pe cei care m- au osnd it.
n schimb cu cei care au vo tat pentru nline
a sta cu drag de vorb despre ceea ce s-a
ntnlplat, pn ce arhonii mai au treab i eu
nu snt nc du s acolo unde trebuie s merg
la moarte. Aadar, nlai rmnei cu mine n
acest rstinlp, atenieni, cci nimic nu ne m
piedic s stm de vorb ntre noi, ct vreme
mai avem voie. Pentru c mi sntei prieteni,
vreau s v art ce tlc are ceea ce mi s-a n
tmplat acum.
1 10
ntr-adevr, judectori, ( cci dac v nu
mesc pe voi judectori, v numesc pe bun
dreptate ) mi s-a ntmplat ceva minunat.
Darul profetic obinuit al daimonului, n tot
timpul dinainte, mi vorbea ct se poate de des
i mi se mpotrivea struitor, chiar n lucruri
mici, dac erall pe punctul de a face un lucru
pe care nu trebuia s-I fac ; acum ns, a czut
asupra mea ceea ce vedei i voi, ceva despre
care s-ar putea nchipui c este rul cel mai
mare ; iar semnul Zeului nu mi s-a mpotrivit
nici n zori cnd am i eit din cas, nici cnd
am venit aici, la judecat, nici ct timp am
vorbit, orice a fi fost p e punctul de a spune ;
i totui altdat, el m oprise adeseori n
plin vorb ; acum ns nu mi s-a mpotrivit
n nici un fel, fa de nici o fapt i nici un
cuvnt. Cum mi explic acest lucru ? V voi
spune : ceea ce mi s-a ntmplat s-ar putea s
fie un bine, i n-avem cum s ne facem o p
rere dreapt toi care ne nchipuim c moartea
"
e un ru. In aceast p rivin am avut o do
vad puternic : nu se putea s nu mi se m
potriveasc s emnul obinuit, dac n-a fi fost
pe cale s fac un lucru bun.
S ne gndim i altfel ce lIult ncredere pu
tem avea c e vorba de un lucru bun. Moartea
e una din dou : sau e ca i cum cel mort n-ar
mai exista i n-ar mai simi ni mic, sau, dup
cum se spune, nseamn o schimbare i o
mutare a sufletului din acest loc de aici n
altul. i dac nseamn lipsa oricrei simiri i
111
e ca somnul cuiva care n-ar vedea nimic, nici
mcar un vis, atunci moartea ar putea fi un
c tig minunat. Pentru c eu cred c dac ci
neva ar trebui s aleag o astfel de noapte n
care a dormi t att de adnc nct n-a avut nici
un vis, s comp are cu aceast noapte celelalte
nopi i zile ale vieii sale i, cercetnd, ar
trebui s spun cte zile i nopi a petrecut n
viaa lui mai bine i mai plcut dect aceast
noapte, cred c acela, chiar dac n-ar fi om
de rnd, ci nsui marele rege, ar gsi c snt
foarte puine la numr pe lng celelalte zile
i nopi. Prin unnare, dac aa este moartea,
eu spun c este un ctig ; pentru c astfel tim
pul ntreg nu pare lnai lung dect o singur
noapte.
Iar dac a muri ns eamn s pl eci de aci n
alt parte i dac snt adevrate cele ce se spun
- cum c acolo se afl toi cei care au lnu
rit -, atunci ce alt bine ar putea fi mai mare
d ect aces ta, j udectori ? Dac cineva, sosind
n Hades, scp at fiind de aceti aa-zii ju
dectori, i va gsi pe adevraii judectori
despre care se spune c mpart dreptatea aco
lo, pe Minos i Radamanthys, pe Eac, Trip
tolemos i ali ero i ci au fost oameni drepi
n viata lor, o are ar fi urt acea cltorie ?
,

Cu ct bucurie ar primi oricare dintre voi


s ajung lng O rfeu, sau lng Musaios, sau
lng Hesiod ori Homer ? n ceea ce m pri
veste, as muri de bunvoie de nenumrate ori,
, ,

dac aa stau lucrurile, fiindc mi-a petrece


112
minunat vremea acolo, ntlnindu-m cu Pala
mede, i cu Aias al lui Telamon, i cu oricare
altul dintre cei vechi care a murit de pe urma
unei j udeci nedrepte, i stnd s pun pa
niile mele alturi de ale lor, cred c n-ar fi lu
cru lipsit de farmec ; mai ales ar fi pl cut
s-mi petrec timpul iscodindu-i pe cei de aco
lo, cum am fcut cu cei de aici, i cutnd s
aflu care dintre ei es te nelept i care i n
chipuie c este, fr s fie. Cu ct bucurie,
o, judectorii mei, ar primi cineva s -I cer
ceteze pe cel care a condus la Troia oastea cea
nenumrat, sau pe Odiseu, sau pe Sisif, i
i-am putea nira i pe alii, fr de numr,
brbai i femei ; s vorb eti, s fii mpreun
cu ei acolo i s-i iscodeti, ar fi ntr-adevr
o fericire. D e bun seam c cei de acolo nu
osndesc la moarte pentru astfel de lucruri,
pentru c i n celelalte privine snt mai feri
citi dect cei de aici si snt si nemuritori pen
tr restul timpului, d ac s t adevrate cele ce
se spun.
Dar i voi trebuie s avei bune ndej di n
privina morii, judectorii mei, i s v dai
seama de acest ad evr ; pentru un om bun nu
exist nimIc ru, nici n via, nici n moarte,
iar Zeul are grij de soarta lui ; nici ceea ce se
petrece cu mine nu e la ntmplare, ci e lim
pede pentru mine c e mai bine s mor i s
m ndeprtez de to ate. De aceea semnul meu
nu mi s-a mpotrivit defel iar eu nu snt ctui
de puin mniat pe cei care au votat mp o-
1 13
triv-mi i nici p e cei care m-au acuzat. D ei
nu cu acest gnd m-au acuzat i m-au con
damnat, ci creznd c-mi fac un ru ; iar acest
lucru e vrednic de mustrare.
Numai att v mai cer : pe fiii mei, cnd vor
aj unge n floarea vrs tei, s -i p edepsii, cet
eni, necjindu-i la fel cum v necj eam i eu
pe voi, ori d e cte ori vi se va prea c se ngri
j esc fie de b ani, fie de altceva, mai mult dect
de virtute ; i ori de cte ori vor crede c e ceva
de capul lor fr s fie nimic, s-i certai, cum
v certam eu, c nu-i dau os teneala pentru
ce trebuie i i nchipuie c snt ceva, dei nu
snt buni le nitnic. i dac vei face aa, va n
semna c v-ai purtat cum trebuie i cu mine
i cu fiii mei.
Dar acum e timpul s plecm : eu ca s mor,
iar voi - ca s trii. C are dintre noi se n
dreapt spre un bine mai mare, nu tie nimeni
altcineva dect Zeul.
v

MOARTEA
S O C R AT E Ce-i cu tine aici att de d vre-
me, Criton ? Sau o fi trziu ?
CRITON E foarte devreme.
S O C RAT E S-a IUlninat de ziu ?
C RITO N Abia mij esc zorile.
S O C R AT E i cum de s-a nduplecat pazni
cul nchis orii s te lase s intri ?
CRITON Am fost de-attea ori pe-aici, So
crate, nct m tie bine ; i-apoi, l-am m b unat
SI eu cu ceva.
,
S O C R AT E Spune-mi, ai venit chiar acum
sau esti aici mai de mult ?
c R ITo N Mai de mult.
S O C RAT E Atunci de ce nu m-ai trezi t si-ai
ateptat atta, J eznd lng mine fr un clvint ?
CRITON Ii spun drept, Socrate, nici eu
n-a fi vrut s stau de veghe atta, ndu rerat
cum snt, dar eram uimit vzndu-te ct de lin
dormi si ca s-ti
' dinadins nu te-am trezit,
petreci aceste clipe ct mai tihnit cu p utin i .
D e fapt te-am admirat ades ea i mai nainte
p entru firea ta, dar ca acum, de cnd c u ne
norocirea aceasta, niciodat ; o nduri U atta
uurin i senintate !
117
S O C R AT E D ar bine, Criton, cum mi-ar sta
la anii mei, s-mi p ar ru c trebuie s n1or ?
N -ar fi absurd ?
CR ITON D ragul m eu Socrate, nenorociri
ca aceasta se abat i asupra altora de s eama ta
i totui vrsta nu le d deloc deta area de a-i
pnmt cu resemnare soarta.
S O C RAT E E drept. Dar tot nu mi-ai spus
de ce-ai venit aa devreme ?
CRITO N Ca s-i aduc o veste trist, greu
de ndurat ; trist i greu de ndurat nu pentru
tine, di n cte vd, ci p entru mine i toi prie
tenii ti ; i poate pentru mine cel mai mult.
.
S O C RA T E Ce veste ? S-a ntors de la Delos
corabia ?
C RITON Nu, nc nu, dar cred c va sosi
as tzi din cte spun nite cltori venii de la
Sunion i care au lsat-o acolo. Nu ncape deci
ndoial c are s soseasc astzi i c mine,
Socratc, viata ta va trebui s se sfrseasc.
S O C R AT i ntlnpI-s e-ntr-un eas bun,
Criton. Aa vo r zeii, aa s fie. Dar tot nu
cred c va sosi azi.
C R I T O N Ai vreun motiv ?
S O C RATE Am, i -o s i-l spun. Trebuie s
Inor a doua zi dup sosirea corbiei, nu-i aa ?
C R ITON Magistraii a a spun.
S O C R AT E Bine, numai c eu, dup cum
spuneam, snt convins c nu va sosi astzi, ci
mine. i spun asta lundu-m dup un vis pe
care l-am avut n noaptea aceasta, puin mai
nainte ; aa c b ine ai fcut c nu m-ai trezit.
1 18
C R I TO N Ce vis ?
S O C RAT E Se fcea c o femeie foarte fru
moas, nvemntat n alb, venea spre mine
i chemndu-m, mi spunea : Socrate, "tu n
trei zile vei fi n ara mnoas, n Ftia" .
C R ITON Ciudat vis, Socrate.
S O C RAT E Cred c e foarte limpede, Criton.
CRITON Prea limpede, m tem. Dar mai
bine ascult-mi sfatul, Socrate, minunatul
meu pri eten, ascult-mi-1 ct m ai este vreme
i salveaz-te ; cci dac vei muri, pe lng fap
tul c pierd un prieten cum n-am s mai am
altul vreodat, am s mai am de ndurat i alt
nenorocire, aceea c muli care nu ne cunosc
bine nici pe mine, nici pe tine, vor crede c
n-am fcut nimic ca s te salvez, dei, cu oare
care cheltuial, mi-ar fi stat n putere. i ce
reputaie este mai ruinoas dect s treci n
ochii lumii drept un om care i pune averea
nlai presus dect prietenii ? Cum o s cread
ei, cei muli, c, n ciuda struitoarelor noas
tre ndemnuri, tu singur ai fost acela care ai
refuzat s scapi de aici ?
S O C R AT E D e c e s ne pese, bunul meu
Criton, de p rerea celor muli ? Oamenii cu
judecat, singurii vrednici de luat n seam,
vor nelege lucruril e a a cum s-au petrecut cu
adevrat.
C RITON E adevrat, Socrate ; i totui
sntem nevoii s inem seama i de prerea
c elor muli. Iat, chiar mprejurarea de fa
dovedete limp ede c, dac li se vorb e te urt
1 19
despre cineva, snt n stare nu de un ru oare
care, ci, poate, de cel mai mare dintre toate.
S O C R AT E Ce bine ar fi s fie as a, Criton.
,

Dac cei muli ar putea fi n stare s fac rul


cel mai mare, atunci ar fi n stare i de cel mai
mare bine. Dar ei nu snt n stare nici de una,
nici de alta : nimeni nu a devenit nelept sau
nu i-a pierdut nelepciunea datorit lor ; tot
ce fac, fac la ntmplare.
C R ITO N S zicem c ai dreptate ; spune-mi
ns altceva, Socrate : nu-i asa c, refuznd s
pleci din nchisoare, te gn d eti la mine i la
ceilali prieteni ai ti ? Ori te temi poate c
von1 avea de suferit din pricina sicofanilor,
care ne vor acuza c te-am rpit, silindu-ne
astfel s pierdem fie ntreaga noastr avere, fie
bani i poate chiar mai mult dect att ? I)ac
de asta te temi, las grij a asta la o parte ; cci,
ca s te salvln, cred c snten1 datori s n
fruntm prilncj dia aceasta i, dac c nevoie,
chiar una i lllai mare. Te rog ascult-m i
f cum spun.
S O C RAT E 0, Criton, sigur c snt ngrij o
rat de toate acestea i de cte altele nc . . .
CRITON Dar crede-m, n-ai de ce s te
temi. La urma urmei cei dispui s te salveze,
scondu-te de aici, nici nu cer prea mult ; iar
sicofanii tii i tu ct snt de ieftini, ici pen
tru ei n-ar trebui bani prea muli. Ii st la
ndemn tot ce am i cred c-ar fi de aj uns ;
dac ie ns , din prietenie pentru mine, i
pare ru s-mi cheltuiesc averea, atunci s tii
120
c strinii care s e afl aici snt gata s-o fac ;
unul dintre ei, Simmias tebanul, are la el toi
banii de care avem nevoie ; nici Cebes n-ar
precupei nimic, i ca el muli alii. Aadar,
repet, n-are rost ca, fcndu-i astfel de gn
duri, s renuni la salvarea ta, nici s-i faci
o grij din faptul c, aa cum spuneai la pro
ces, o dat plecat din Atena, nu i-ai mai gsi
rostul. Vei fi bine primit pretutindeni, oriun
de te-ai duce. Dac vrei s pleci n Tesalia, pri
etenii llei de acolo te vor trata cu cea mai
mare stim i te vor ocroti, astfel ca nimeni
de acolo s nU- i poat face vreun ru.
i nc ceva, Socrate ; mi se pare c nu eti
ndreptit s faci ceea ce ai de gnd : s re
nuni de bun voie la o salvare care i st n
putin ; ba chiar a zice c tu te strduieti s
aj ungi exact acolo unde s-ar fi strduit i chiar
s-au strduit s te aduc dumanii ti, n do
rina lor de a te ninlici. Unde mai pui c, pur
tndu-te astfel, i trdezi, nl tem, i copiii :
n loc s i creti i s i educi, fcndu-i oa
nl eni ntregi, tu i prs eti, Isndu-i la voia
ntmplrii. Vor avea p arte, fr ndoial, de
soarta obinuit a orfanilor lipsii de orice
sprij in. Una din dou : ori s n-ai copii, ori,
dac-i ai, s ptimeti alturi de ei, crescndu -i
i educndu-i ; tu ns pari s fi ales calea cea
mai uoar, cnd tocmai tu ar trebui s-o alegi
pe cea pe care ar alege-o orice b rbat vrednic
i plin de curaj , tocmai tu care susii sus i tare
c preocuparea vieii tale ntregi a fost virtutea.
1 21
n ce m privete, ImI este ruine, gndin
du -m i la tine i la noi, prietenii ti, cnd mi
dau seama c vom lsa tuturora impresia c
tot ce s-a p etrecut se datoreaz laitii noas
tre : i faptul c ai aprut n faa tribunalului,
putnd s nu apari, i faptul c procesul s-a
desfurat aa cum s-a desfurat, i deznod
mntuI acesta ridicol ; snt sigur c toate aces
tea vor lsa impresia c noi, ca nite lai i
nemernici, am fugit de primej die i nu te-am
salvat, cum nu te-ai salvat nici tu nsui, dei,
dac eram ct de ct buni la ceva, puteam i
aveam mijloace s-o facem. Gndete-te deci
bine, Socrate, ca nu cumva nenorocirii s i s e
adauge ruinea, a t a i a noastr. Chibzuiete,
dei nu mai e timpul s stai s chibzuieti, ci
ar trebui s fii gata hotrt. Nu mai e de o
vit : totul trebuie ndeplinit n noaptea care
urmeaz. D ac mai zbovim, totul devine
zadarnic, nu mai e nilnic de fcut. Te rog dar,
Socrate, ascult-m i f neaprat ce-i spun.
S O C R AT E D ragul meu Criton, zelul tu ar
fi demn de toat lauda, dac ar fi mbinat cu
un anun1e grad de dreptate ; dac nu, cu ct
este 111ai mare, cu att ln mhnete mai mult.
D e aceea sntem datori s cercetm dac e
bine sau nu s facem ce spui tu. Tu tii c eu,
ntotdeauna, nu m-am lsat convins dect de
raiunile care, dup o examinare atent, s-au
dovedit a fi cele mai bune. ar, nu pot dez
mini acum principiile pe care le-am invocat
alt dat numai pentru c mi s- a ntmplat ce
1 22
mi s-a ntmplat ; dimpotriv, p ot s spun c
p entru mine ele au rmas nes chimbate, i c
le preuiesc ca i nainte ; iar dac, n mpre
jurarea de fa, nu vom putea formula altele
mai bune, atunci poi s fii convins c n-ai
s-mi zdruncini hotrrea chiar dac ar cuta
s ne sperie ca pe nite copii, copleindu-ne
cu nchis ori, executii si confiscri.
, ,

S O C RA T E i rmne oare adevrat sau nu


c a tri conform binelui este unul i acelai
lucru cu a tri frumos i drept ?
CRITON Rmne.
S O C RAT E Deci, dac pn aici sntelI de
acord, trebu i e s cercetln dac ncercarea
mea de a fugi de aici fr ngduina atenie
nilor este un lucru drept sau nu ? Dac ne va
p rea drept, vom ncerca ; dac nu, vom re
nuna. I ar ct privete gndurile tale despre
b ani, reputaie, creterea copiil or, ia seama,
Criton : este tocmai felul de a gndi al acestei
mulin1i care trimite cu mare uurin un om
la lTIO arte i care apoi, dac i-ar sta n putere,
l-ar renvia cu aceeai nesbuin. Dar noi, de
vreme ce aa rezult din raionamentul nos
tru, nu trebuie s cercetm nimic altceva de
ct ceea ce am spus adineauri i anu me dac,
dnd celor ce m vor scoate de aici bani i alte
dovezi de recunotin, vom s vri un lucru
drept, att ei ct i noi, sau dac, procednd
aa, nu cumva comitem ceva nedrept. Dac
1 23

se va dovedi c svrim un lucru nedrept, nu
va trebui s inem seama nici de moarte, nici
de orice alt suferin rezultnd din accep
tarea situaiei de acum, ci numai de primej
dia de a svri un lucru nedrept.

S O C RAT E [ ] . D ac plecm d e aici fr


. . .

consimn1ntul Cetii, oare nu cumva facem


ru tocmai cui s-ar cuveni mai puin ? Mai
sntem oare consecveni cu ceea ce am adlnis
c e drept ? Sau nu ?
CRITON Snt ntrebri la care nu pot s-i
rspund) Socrate, nu le neleg. A

S O C RAT E Ia gndete-te aa. lnchipuie-i


c, n clipa n care am fi gata s evadm de
aici ( n-are importan cum numim fapta), ni
s-ar nfia Legile i Cetatea, i ne-ar ntreba :
" Spune-ne, Socrate, ce ai de gnd s faci ? Prin
fapta pe care o pui la cale, crezi tu c faci alt
ceva dect s lucrezi, att ct atrn de tine, la
pieirea noastr, a Legilor i a ntregii Ceti ?
Sau i nchipui cumva c mai poate dinui
fr s se prbueasc o cetate n care sentin
ele date nu mai au nici o putere, ci i pierd
autoritatea i efectul prin voina unor per
soane private ? Ce vom rspunde, Criton, la
ce

aceste ntrebri i la altele ca acestea ? Cci


s-ar putea invoca, mai ales de ctre aprtorul
ei oficial, o mulime de argumente n aprarea
aces tei legi pe care noi o nclcm i care cere
ca hotrrile date s-i pstreze ntreaga lor
1 24
putere. Ce le vom spune ? Le vom rspunde
oare : "C etatea ne- a fcut o nedrep tate, a dat
o s entin greit ?"
CRITON Da, Socrate, sigur c a a l e vom
rspunde !
S O C R AT E Dar dac legile ar spune : "Bine,
Socrate, asta ne- a fost nelegerea ? N-am c
zut noi de acord s respeci orice hotrre a
Cetii ? " Iar dac, la vorbele acestea, ne-am
arta mirai, s-ar putea preabine s struie aa :
" Nu te mira, Socrate, de ce-auzi, ci m_ai bine
rspunde-ne, c doar e obiceiul tu s pui n
trebri i s a tepi rspunsuri. Ia spune, cu
ce n e-am fcut vinovate, noi i Cetatea, fa
de tine, de caui s ne pierzi ? Nu noi te-am
adus pe IUlie ? Nu prin mij locirea noastr a
luat tatl tu p e liama ta si ti-au dat viat ' ?
Spun e-ne desluit : au vreu c sur n ochii ti
acelea dintre noi care consfinesc cstoria ?"
"Nici un cusur", ar fi rspunsul lneu . "Atunci
poate nu eti mulumit de legile dup care ai
fost i tu crescut, privitoare la creterea i edu
caia copiilor ? Oare nu statorniceau ele un
lucru bun poruncindu-i tatlui tu s te n
vee muzica i ginlnas tica ?" - "Ba da, le-a
spu ne eu. " - "Atunci, dup ce te-am adus pe
lume, dup ce te- an1 cres cut i te-am instruit,
poi tu pretinde c nu eti, laolalt cu prinii
i strbunii ti, odrasla i supusul nostru ? i
dac e aa, crezi oare c ai aceleai drepturi
fa de noi ca i noi fa de tine, c eti n
drep tit s te pori cu noi curn ne purtn1 noi
1 25
cu tine ? Vas zic n-aveai aceleai drepturi cu
tatl tu sau cu stpnul tu, dac ai avut vre
unul ; nu puteai s-i faci ceea ce-i fcea el,
ni ci s-i rspunzi cnd te ocra, nici s-I lo
veti cnd te lovea i aa mai dep arte. i s -i
fi e ngduite toate acestea fa de ara ta i de
legile ei ? Astfel, cnd noi vrem s te dm pie
irii, socotind c aa este drept, te crezi ndrep
tit la rndul tu s ne dai pieirii, att ct
atrn de tine, p e noi, legile, i ara ta ? i poi
SUSine, sub pretext c eti un om cu adevrat
dedicat binelui, c, fcnd asa, faci un lucru
,

drept ? O are ai ajuns att de nelept nct s


nu-i dai seama c ara este mai presus de tatl
tu, si de mama ta, si de toti strbunii ti : mai
, "

vrednic de respect, mai august i mai sfnt ?


C ea cntre te mai greu att n ochii zeilor,
ct i n ochii oamenilor cu judecat bun ? C
trebuie, mai mult dect pe tatl tu, s o res
peci, s n-o nfnini i s-i faci pe plac chiar
cnd e aspr cu tine ; nduplecnd-o dac poi
i, dac nu, fcnd ce-i poruncete, . rbdnd
fr murmur orice suferin : s fii btut, s
fii nchis, s pleci la rzboi, unde te ateapt
rnile sau moartea ? Da, toate acestea trebui e
fcute, cci binele const n svrirea lor : s
n u t e dai btut, s n u t e retragi, s nu-i p
rseti rndul, ci n rzboi, la tribunal, pretu
tindeni, s faci ceea ce i poruncete cetatea
i p atria. Iar dac nu, s-i ari, convingnd-o,
unde st dreptatea. C ci nu e oare o nelegiu
ire s foloseti violena fa de mama s au de
126
tatl tu i cu att mai mult fa de patria ta ?"
Ce vom rspunde la aceste vorbe, Criton ?
Vom da dreptate Legilor sau nu ?
CRITO N Eu cred c le vom da dreptate.
S O C RATE "Deci, Socrate" - ar putea con
tinua Legile - "dac spusele noastre snt ade
vrate, gndete-te c nu e drept s te pori cu
noi aa cum eti pe cale s-o faci. Cci noi, care
te-am adus pe lume, te-am cres cut i te-am
educat, care v- am fcut prtai, p e tine i pe
toi ceilali ceteni, la tot b inele de care sn
tem n stare, tot noi proclamm c orice ate
nian este liber ca - dup ce a intrat n rndul
cetenilor i ne-a cunoscut pe noi, Legile,
precum i rnduielile cetii - s plece ori
unde, cu tot ce are, dac nu i sntem p e plac.
Nici una dintre noi, Legile, nu st n calea
nimnui i nu oprete pe nimeni s se duc
unde vrea : dac vreunul dinre voi, cetenii,
nu se mpac cu noi i cu Cetatea, e liber s
plece ntr-o colonie sau s se strmute c a me
tec n alt cetate, lund cu sine tot ce e al su.
Pe acela ns care, vznd n ce chip mp rim
dreptatea i, ndeobte, cum gospodrim Ce
tatea, rmne aici, l considerm obligat, prin
nsui faptul rmnerii lui, s asculte toate po
runcile noastre, iar dac nu li se supune, l
socotim de trei ori vinovat : pentru c ne
nesocotete pe noi, care i-am dat via, pe noi
care l-am crescut i, n sfrit, p entru c, dei
a acceptat de bun voie autoritatea noastr, el
nici nu i se supune, nici nu se strduiete s
1 27
ne conving c s-ar putea s fi greit. i asta
cu toate c noi nu-i impunem cu brutalitate
hotrrile noastre, ci doar i le propunem, I
sndu-i libertatea s aleag ntre a ne nduple
ca prin convingere sau a ne da ascultare : dar
el nu face nici una, nici alta. Iat la ce nvi
nuiri te expui, Socrate, dac duci la capt ceea
ce ai de gnd ; i tu mai IlUlt dect oricare
altul. " - "Dar p entru ce ?" , ar fi S{l ntreb eu.
I ar ele mi-ar rspund e cu asp rime - i pe
drept cuvnt - spunndu-mi c eu, mai mult
dect orice alt atenian, snt legat prin ne
legerea ncheiat cu ele. i probabil c ar con
tinua : "Avem dovezi temeinice, Socrate, c i
noi, i Cetatea i eram pe plac ; cci tu, nlai
mult dect toi ceilali atenieni, nu ai fi rmas
neclintit n Atena, dadi nu i-a r fi plcut aici
nlai IllUlt dect oriunde ; tu nu ai plecat din ce
tate nici mcar p entru a asista la jocuri - ai
fost o singur dat la Istn1, lipsind de aici doar
cnd a trebuit s iei parte a calnpanii militare ;
i nici n-ai cltorit, aa cunl face toat lumea,
nu te-a mpins curiozitatea s cunoti alte ce
ti sau alte legi, ci te-ai mulumit cu noi, le
gile de aici, i cu Cetatea asta, care i-a fost
att de drag nct noi, Legile ei, i pream
minunate I al consimit s trieti ca cetean
sub autoritatea noastr i ai trit aici i ai fcut
copii. i nc ceva : n timpul procesului aveai
putina, dac ai fi vrut, s obii o condamnare
la exil i s faci atunci, cu voia Cetii, ceea
ce te pregteti s faci acuma fr voia ei. Nu-
128
mai c pe atunci te Iudai c nu te superi dac
trebuie s mori si, snt chiar cuvintele tale, c
preferi exilului oartea. Iar acum vorbele ros
tite atunci nu te fac s roeti, nU-i mai pas
de noi, ncerci s ne dai pieirii, purtndu-te ca
sclavul cel mai nemernic. Acuma vrei s fugi,
nesocotind nvoiala dintre noi i legmntul de
a tri potrivit rnduielilor noastre. Mai ales la
aceasta s ne rspunzi : spunem sau nu ade
vrul cnd afirmm c ai consimit, n fapt,
nu n vorb, s trieti potrivit rnduielilor
noastre ?" Ce am putea rspunde, Criton, la
asta ? Ce altceva dect c au dreptate ?
CRITON Sntem silii, Socrate, s le dm
dreptate.
S O C R AT E " Ce altceva faci tu acum" , vor
spune ele mai departe, "dect s calci nvoiala
dintre noi i legmntul tu de a ne resp ecta ?
Un legmnt pe care l-ai fcut fr s fii silit,
nici nelat, nici nevoit s iei o hotrre n pri
p. Doar ai avut un rgaz de aptezeci de ani
n care erai liber s pleci de-aici dac nU-i
eram pe plac i dac nvoiala noastr i se p
rea strmb. Dar tu n-ai preferat nici Lacede
mona, nici Creta, despre care nu pierdeai nici
un prilej s spui c au legi foarte bune, i nici
o alt cetate greac sau barbar, i n-ai ieit din
Atena nici ct ies chiopii, orbii sau ceilali
infirmi ; ntr-at ie, mai mult dect oricrui alt
atenian, i-a fost pe plac aceast cetate i, nu
ncap e ndoial, i legile ei. Cci poate s-i fie
pe plac cuiva o cetate, dar nu i legile ei ? Iar
1 29
acum s nu mai respeci nvoielile noastre ?
Nu, Socrate, le vei respecta dac vrei s ne dai
ascultare, i nu te vei face de rs plecnd din
Cetate. Gndete-te bine : dac i calci leg
mntul i te abai de la una din pres cripiile
noastre, i vi aduce ie vreun folos sau pri
etenilor ti ? In ce-i privete, ei vor risca s fie
exilai, pierzndu-i i ei Cetatea, sau s-i piar
d averea ; asta e desul de sigur. Ct despre ti
ne, s presupunem mai nti c te vei adposti
ntr-una din cetile vecine, Teba sau Megara
( care au, amndou, legi foarte bune) ; pentru
cei de acolo sosirea ta va nsemna sosirea unui
duman al constituiei lor i toi cei ce veghea
z asupra cetii te vor privi cu nencredere, so
cotindu-te un strictor de legi ; iar judectorilor
de aici le vei ntri convingerea c te-au con
damnat pe drept, cci cel care stric legile
poate cu att mai mult s-i strice att pe tineri,
ct i pe oamenii cu slab judecat. i ce-ai s
faci atunci ? Ai s fugi de cetile care au legi
drepte i de oamenii care duc o via bine
ornduit ? Dar va mai fi aceea p entru tine o
via vrednic de-a fi trit ? Sau poate totui
te vei duce la ei i vei avea obrazul s le vor
beti . . . dar ce s le spui oare ? Ce spuneai i
aici, c pentru oameni lucrul cel mai preios
este virtutea, dreptatea, ordinea i legea ? i nu
crezi oare c, din p artea lui Socrate, o astfel
de purtare va p rea mai mult dect urt ? Nu
se poate s nu crezi. Dar nu, s zicem c, du
cndu-te departe de locuri ca acestea, ai s
1 30
aj ungi tocmai n Tesalia, la prietenii lui Cri
ton ; acolo nflorete neornduiala, stricciunea
i poate-or s te- asculte cu plcere cnd le vei
povesti ce caraghioas a fost fuga ta din nchi
soare, cum i-ai schimbat nfi area, punnd
pe tine o saric de piele sau cine tie ce alte stra
ie de fugar. i crezi c n-o s se gseasc nici
acolo nimeni care s te mustre c tu, un btrn
cu zile numrate, te-ai ncumetat s te agi
cu-atta ruinoas lcomie de via nct s n
calci legile cele mai nalte ? Ori, poate, dac nu
vei supra p e nimeni, o s fii lsat n p ace ; dar
dac totusi ai s-o faci, Socrate, cte vorbe umili-
,

toare pentru un om ca tine i va fi dat s auzi.


Cum vei tri ? Te vei b ga sub pielea unuia
i-a altuia, rbdndu-i bunul-plac ? i ce-ai s
faci acolo, n T esalia, dect s stai p e la ospee,
ca i cum de asta te-ai fi dus pn acolo : s iei
masa ? i -atuncea cum rmne cu vestitele-i
vorbiri despre dreptate, despre virtute n n
tregul ei ? Dar poate ai s zici c vrei s trieti
de dragul copiilor, ca s-i creti i s-i educi.
Dar cum ? i vei lua cu tine n Tesalia, s-i
creti i s-i educi acolo, nelipsindu-i nici de
marele folos de-a fi fcut din ei nite strini ?
Sau poate l-O s-i iei cu tine ; i atunci, rmai
aici, crezi c vor fi crescui i educai mai bine,
chiar dac tu nu eti lng ei, dar eti nc n
via ? Cci de bun seam prietenii ti s e vor
ngrij i de ei. i crezi c o vor face doar dac
pleci n T esalia, iar dac pleci la Hades nu ? Ba
da, nu-ncape ndoial, dac e ceva de capul
131
celor care-i zic pri etenii ti. Haide, Socrate,
ascult de noi, sub ocrotirea crora ai crescut
i nu pune nici pe copii, nici viaa, nici altceva
nimic mai presus de ceea ce e drept ; numai aa
vei putea, odat ajuns la Hades, s te ap eri n
faa celor ce crmuiesc acolo. Cci ceea ce vrei
tu s faci nu este lucrul cel mai bun, mai drept
sau mai legiuit p entru tine sau pentru ai ti,
nici aici, nici dincolo. Iar dac p rseti acum
viaa, nu o prseti vitregit de noi, Legile, ci
de oameni ; n schimb, dac vei fugi din n
chisoare, rspunznd, nj ositor, cu nedreptate
la nedreptate i cu ru la ru, nesocotind n
voielile i legmintele noastre i aducnd ru
cui se cdea mai puin, adic ie, alor ti, rii
tale i nou, atunci mnia noastr te va urmri
ct timp trieti, iar dincolo, surorile noastre,
Legile lui Hades, nu te vor primi cu blndee,
tiind c tu, att ct atrna de tine, ai ncercat
s ne duci la pieire. A adar, te rugm, nu as
culta de Criton, ci de noi."
Fii ncredinat, Criton, dragul meu prieten,
c toate aces tea le aud parc aievea, aa cum
cei cuprini de extazul coribantic aud zvonuri
de flaut ; ecoul acestor cuvinte rsun puternic
n mine i m mpiedic s mai aud i altceva ;
aadar, dac vrei s spui ceva potrivnic lor, fii
sigur c vorbeti zadarnic. Totui, dac vrei
s strui, te ascult.
C RITON Nu, Socrate, nu mai am nimic de
spus.
1 32
S O C RAT E Atunci rmn-aa, iubite Cri
ton, i s facem CUlI am spus, p entru c Zeul
ne cluzete pe aceast cale.

E C H E C R AT E S Phaidon, ai fost chiar tu


alturi de Socrate n ziua aceea cnd a but
n n chisoare otrava sau ai alat ce s-a petrecut
atunci de la altcineva ?
P H A I D O N A m fost chiar eu de fa,

Echecrates.
E C H E C RAT E S Povestete-mi atunci ce a

spus el nainte de moarte i cum i-a dat sfri


tul. Tare mi-ar plcea s aflu, cci, vezi tu, nici
un locuitor din Phlius nu se mai prea duce n
ultima vreme la Atena, iar de acolo n-a sosit de
mult cineva n msur s ne lmureasc ce s-a
petrecut. Atta doar am auzit, c Socrate a but
otrava i c a murit. n rest, cel care ne-a adus
aceast tire nu s-a priceput s ne spun nimic.
P I-I A I D O N Deci n-ai aflat nici despre felul

n care s-a desfurat p rocesul ?


E C I-I E C R AT E S Ba da, despre asta ne-a adus
tiri cineva. i de atunci ne tot mirm de ce
ntre proces i moartea lui a trebuit s treac
timp att de mult. Oare ce s fi fost, Phaidon ?
P H A I D O N A fost o ntmplare, Echecrates :

soarta a vrut ca aten ienii s n cununeze pupa


corbiei pe care obin uiesc s o trimit la
Delos tocmai n ajunul procesului.
E C H E C RAT E S Despre ce corabie vorbeti ?
1 33
P H AI D O N Din cte spun atenienii este cora

bia cu care a plecat odinioar Teseu ctre Cre


ta n fruntea celor apte feciori i apte fete pe
care avea s-i scap e cu via, ntorcn du-se el
nsui teafr napoi. Se spune c atenienii i
ju raser lui Apollon c, dac va fi ca tinerii
s scape nevtmai, ei vor trimite an de an
o solie la D elos, ceea ce au i fcut fr gre
eal de atunci i pn azi. Iar datina cere ca"
din clipa n care solia este gata de plecare, ce
tatea s nu fie pngrit de nici o execuie pu
blic atta vreme ct du reaz cLtoria corbiei
pn la Delos i napoi; cLtorie pe care une
ori vnturile potrivnice o fac destul de lung:t.
Iar solia este gata de plecare n clipa cnd preo
tul lui Apollon i aclz corbiei, la pttp, o cu
nun. i, cttm i sp un ettm, n ctnul acela s-a
nimerit ca lucrul se1 aib loc chiar 'n preziud
procesului. Aa se face c, de ICl 'ncheiercl aces
t u ia pn la executarea pedepsez Socratc el

avu t un lung rstip de petrecut n nchisoctre.


E C H E C R AT E S Dar desp re rnprcju rrile
morii lui ce ne poti spune) Phaidon ? C:e vorbe
S-,U rostit i ce s-a petrecut atunci. C"are din t re

prietenii lui i-au fost alturi ? Ori te portencti


c rnaoz:stra.tii le-au interzis s asiste la, executie
) )

i cel Soclte (l rnurit fr nirneni n preajm;i-i!


P II A I D O N Ba nicidecurn, a u venit tt el
prieteni destui, la drept v01"bind chid r rnuli.
E C H E C R AT E S ,A tuncea nu nuzi z(lhovi i,
dac nu te chectUl alte treburi) povestete-ne
ct poi mai de slu it to t ce s-a p e trecut.
1 34
P H A I D O N Am tot rgazul, fii p e pace, i

am s n cerc s v istorisesc pe ndelete cele


ntmplate cu acel prilej. Cci fie c-i ascult pe
alii, fie c vorbesc eu nsumi despre el, de fie
care dat simt, cn d m ntorc cu gndul la
Socrate, cea mai mare bucurie.
E C H E C RAT E S CU aceeai inim, iubite
Phaidon, te vom asculta i noi. ncearc dar
s ne istoriseti ct poi mai lmurit cum s-a
sfrit Socrate.
P H AI D O N Ei bine, ct am stat acolo am
simit un lucru uimitor: c nu m cup rinde
nici un fel de mil, de parc n-a fi asistat la
moartea unui prieten. Judecnd dup purtarea
i dup vorbele lu i, Echecrates, Socrate mi
prea c este fericit, att de nobil i de curajos
i-a fost sfritul. Astfel nct am ajuns s cred
c de fapt cLtoria lui spre trmul lui rIades
este un dar al zeilor i c, odat ajuns acolo,
l ateapt o fericire cum nimeni n-a simit
vreodat. Iat de ce n-am fost cuprins de mi
l, cum ar fi fost firesc n acel ceas de moarte,
dar n-am simit, ce-i drept, nici ncn tarea pe
care mi-o ddeau convorbirile noastre filozo
fice obinuite, dei ce s-a rostit i cu acest prilej
to t de natur filozofic a fost. Nu, am trit
un sentiment cu-adevrat ciudat, un amestec
rar de bucurie i totodat, la gndul morii lui,
i de durere. i ceilali simeau acelai lucru,
aci rznd, aci plngn d, ndeosebi Apollodoros.
Cred c-I cun oti i tii care i-e felul.
E C H E C R AT E S Cum nu l-a cunoate !
1 35
PHAI DON Ei bine, dei tulburarea ciudat
de care vorb esc ne cuprinsese chiar pe toi, el
i czuse ntru totul prad.
E C H E C RA T E S Cine mai era de fa, Phai
dan ?
P HAI D O N Din tre atenieni, n afar de cel
pomenit, se alau acolo Critobulos i tatL su,
apoi Hennogenes, Epigcnes, Eschine i Anti
stene, precum i Ctesippos din dema Paiania,
Menexenos i nc ali civa. Platon mi se pa
re c era bolnav.
E C H E C RAT E S Dar vreun strin a fost ?
P I-I A I D O N A u fost Simmias din Theba,
mpreun cu Cebes i Phaidondas, iar din Me
gara Eucleides i Terpsion.
E C H E C R AT E S Dar Aristippos i Cleom
b rotos au fost ?
P H A I D O N Nu, ei n-au fost, se spunea c
sn t la Egina.
E C H E C RAT E S i cine a mai fost ?
PHAIDON Cam acetia cred c au fost toi.
E C H E C R AT E S Bine. i despre ce anume
spui c-ai stat de vorb ?
P H A I D O N Am s ncerc s-i povestesc cu
de-amn untul tot, din capul locului. Ne f
cusem obicei, i eu i ceilali, s mergem la
Socrate, mai ales ctre sfrit, n fiecare zi. Ne
adunam n zori la tribunal, acolo unde s-a
desfurat procesul, cci era la un pas de nchi
soare. De fiecare dat ateptam, stnd nde
lung de vorb ntre noi, pn se deschidea, nu
prea devreme, n chisoarea. De cum se deschi-
136
dea intram la Socrate i, de cele mai multe
ori, ne petreceam mpreun cu el toat ziua.
Atunci ne-am adunat i mai devreme, cci
aflasem, n seara din ajun, cnd am plecat de
la-nchisoare, c s-a napoiat de la Delos co
rabia. Ne-am neles aadar s ne ntlnim ct
mai devreme la locul tiut. Tocmai ne aduna
sem cn d temnicerul care ne deschidea de
obicei ne-a ieit n n tmpinare i ne-a spus s
ateptm afar i s intrm doar cnd ne va
chema. " Cei Unsprezece, ne-a spus el, i scot
acuma lui Socrate lanurile i dau poruncile de
trebuin pentru ca moartea lui s se petreac
astzi. Dar n-a zbovit prea mult i "a ieit
curn d s ne pofteasc nluntru.
Intrnd, l-am gsit pe Socrate tocmai scos
din lanuri i pe Xanthippe (o cunoti de bun
seam) eznd alturi de el, cu copilaul lor n
brae. De cum ne-a vzut, Xanthippe a iz
bucnit n tnguiri i vicreli femeieti, de
felul: " Socrate, Socrate, nici tu cu ei, nici ei cu
tine n-o s mai stai de vorb niciodat! " So
crate, privind spre Criton, i-a spus : " S-o duc
cineva acas. ipa i se lovea cu pumnii n
ce

piept cnd au luat-o de acolo civa slujitori de


ai lui Criton.
Iar Socrate, sltndu-se n pat, s-a apucat
s-i ndoiasc piciorul i s-I frece ndelung cu
mna i apoi, tot frecn du-l, a nceput s vor
beasc.
S O C RAT E Ciudat lu cru se dovedete a fi,
prieteni, ceea ce numim plcere ; ce uimitoare
137
e natura ei prin raport la ceea ce i este, pare-se,
opus, durerea. Cum nu s e nvoiesc ele s stea
alturi n acelai om i totui, ndat ce alergi
dup una dintre ele i o prinzi, mai ntotdea
una te gseti silit s o apuci i pe cealalt, de
p arc , dei dou , ar fi prinse de un singur
cap. Imi nchipui c Esop, dac s-ar fi gndit
la as ta, ar fi alctuit o fabul : cum zeul, vrnd
s curme lupta dintre ele, n-a izbutit s le nl
p ace i le-a prins capetele unul de altul ; i de
aceea, de cum se nfieaz una undeva, iat-o
i pe cealalt. Uitai-v la mine : dup ce, din
cauza ctu elor, mi s-a ivit durerea n picior,
acuma i urmeaz, fr gre, plcerea.
C E B ES Ah, Socrate, bine c mi-ai amintit.
Ce e cu p oeziile pe care le-ai fcut versificnd
fabulele lui Esop i compunnd un imn ctre
Apollon ? Muli m tot ntreab de o vreme,
i Euenos chiar deunzi, cu ce gnd te-oi fi
apu cat tu oare, dup ce-ai intrat aici, s com
pui versuri, tu care n-ai fcut asemenea lu
cruri niciodat. Aadar, dac i pas ct de ct
ce-o s-i rspund lui Euenos cnd o fi s m
ntrebe iar, ceea ce negreit va face, spune-mi
ce rspuns trebuie s-i dau.
S O C R AT E Ei bine, Cebes, spune-i adev
rul . . . m- am apucat de versuri nu ca s m iau
la ntrecere cu el ori cu fabulele lui (lucru
deloc uor, mi dau prea bine s eama), ci ca s
aflu tlcul unor vise, s dau ascultare zeilor,
s aflu dac asta este cu adevrat acea art a
Muzelor pe care visele m ndemnau struitor
138
s O compun. Iat cum s-au petrecut lucrurile,
M-a bntuit toat viaa un anun1e vis care, sub
nfiri schimbtoare, lni ddea de fi ecare
dat acelai ndemn : "Socrate, arta Mu zelor
s fie srguina ta" . I a r eu, pn aCU11) n
elegeam c ndelnnul i ncuraj area din vis au
n vedere tocmai ce fcealTI, aa c u m u n aler
gtor este ncuraj at de s p e c tatori : credealll c
prin art a Mu z elo r visul in clegea "nluzica((
cea nlai nalt, vreau s spun filozofia, ndelet
nicirea mea obinuit. Acum ns, dup pro
ces i dup srbtorirea zeul ui lni-a an11nat
sfritul, m-aIn g n di t c poate visul are t o tu i
n ved e r e arta v1 uzelor n sens obinuit i c
se cuvine s-i dau ascultare . Este n1a bine,
n1i-aln zis eu, s nu 111 0r pn nu m supun ,
fcnd as tfel din compun erea p oe m e l o r cerute
ndeplinirea u n e i ndatori ri fa de zei. i
a s tfel ,un alctuit nti Ull inu1 ctre zeul chiar
acu n1 s<irb torit, apo1 cun socoti t c poetul,
d ac e s fie poet, nu trebuie s cnte llttn-
plri adevrate ci s nscoceasc. O S<. de asta
e u nefii nd d e l c n s t a r e, a m r e cu rs 1a p ove
-)

tile care lni erau l a incleln'ln : tiind p e din


afar fabulele lui Esop, Ti - a m apucat s le
versific, a a, la ntrnpl are; cunl lni v n e au n
m int e Prin urmare, lebes, n felul acesta tre
.

buie s.-l In1ureti pe Eucnos, urndu-i tot


odat .rn1as-bun din parte-lui i dnu-i sfatul
s mi urrrleze, de e nelept, cit mai curnd . Se
-

p a r c c eu m duc chi ar azi, vezi bine c ate


nienii ln mbie.
1 39
S I M M I AS Frumos sfat, nu e vorb ! Doar
c eu l tiu pe om, am avut prilejul s-I vd
ades ea, i nu prea cred c are de gnd s i
urmeze, nesilit de nimeni, sfatul.
S O C RAT E Cum aa, Euenos nu este oare
i el filozof ?
S I M M IAS Ba cred c este.
S O C RAT E Atuncea m va asculta, de bun
seam, ca orice om care i d filozofiei dreptul
ei. B nuiesc totui c nu i va pune singur ca
p t zilelor; neleg c nu este un lucru ngduit.
Rostind acestea i ls picioarele din pat pe
pardoseal, iar tot ce a mai sp us dup aceea
aa a spus, eznd.
CE B ES CUln vine asta ! Spui c nu e n
gduit s-i iei viaa i totodat c att ateapt
filozoful, s-o ia pe urmele celui care se des
p arte de via ?
S O C RATE Dar voi, u i cu Simmias, ca dis
cipoli ai lu Philolaos, nu tii de la el nimic ?
CEBES In orice caz nimica cert.
S O C RATE Nici ce pot spune eu despre
aceste lucruri nu tiu dect din auzite, ceea ce
nu ns eamn, bineneles, c am de gnd s in
cele aflate astfel p entru mine. De altfel poate
celui care se pregtete s plece pe acele me
leaguri i se cuvine n chip deosebit s cerce
teze cu atenie tot ce privete cltoria aceasta
i s nfieze printr-un mit credinele noas
tre, ale oamenilor, despre ea. De fapt ce alt
ceva mai bun am putea face pn la apusul
soarelui ?
1 40
CEBES Atunci, Socrate, spune-ne n nu
mele crui lucru se afirm c nu este ngduit
ca cineva s -i ia singur viaa ? De bun
s eam am aflat, cum ntreb ai tu adineaori, i
de la Philolaos, p e cnd locuia printre noi, i
de la alii, c este un lucru oprit. Dar o te
meinic nvtur despre asta nc nimeni nu
mi-a dat.
S O C RAT E CU att mai mult e cazul s ne
strduim acum. Cci poate, cine tie, de data
asta te vei lmuri. E drept c s-ar putea s te
uimeasc gndul c, dintre toate situaiile,
singur aceasta nu admite nici o distincie ; i
prin urmare c nu exist nICI o mprejurare
n care ( ca n alte dom enii, unde se judec de
la caz la caz i de la pers oan la p ers oan)
omul s poat considera c este luai bine s
moar dect s triasc. De asemenea i se
poate prea de mirare c cei care consider to
tui c moartea este preferabil vieii nu au
dreptul s-i fac singuri binele acesta, ci snt
obligai s atepte serviciile unui binefctor.
CEBES (surznd uor i vorbind n graiul
lui de acas) Api Zeus s te mai priceap !
S O C RAT E Cum le-am prezentat eu, lucru
rile pot prea ntr-adevr lipsite de noim, dar
nu este ctui de puin aa i ele au, nu ncape
ndoial, un neles. Doctrinele secrete spun
n aceast privin urmtorul lucru : c noi oa
menii ne-am afla ca ntr-un fel de nchisoare
din ale crei lanuri nimnui nu-i e ngduit
s se desfac .singur i s fug. Vorb care mie
141
mi se pare i adnc i nu prea uor de neles,
dar n care i gsete expresie ceva, cred eu,
adevrat : c ne afl rl c a unul dintre bunurile
lor, n grij a i n s t pnirea zeilor. Tu nu crezi
tot aa ?
CEBES B a da, n tocrI ai.
S O C R AT E i n u i aa c i tu, dac vreun a
-

din fp turil e care i aparin ar ncerca s se


omoare f r ncuvii narea ta, te-ai mnia pe ea
i, dac i-ar sta n putin, ai pedep si-o ?
CEBES i nc curn !
S O C RATE Poate, deci, c prezentnd lucu
rile astfel nu m ai e lipsit de noim s afirmi
c fiecare dintre noi este dator fa de zei s
nu i ia singur viaa, ci s atepte o constrn
gere divin, de felul celei care m silete azi
pe mlne.
CEBES n privina asta cred c ai dreptate.
A

Ins ce spuneai tu nainte, c filozofii snt mai


degrab bucuroi s i accepte n10artea, as ta,
Socrate, pare ciudat dac ce spunean1 noi adi
neaori' c zeii snt stpnii notri, iar noi avu
tul lor, este adevrat. Cci este fr noim ca
tocmai cei lnai nelepi dintre noi s pr
seasc fr suprare trmul n care crmuiesc,
obIduindu-i, tocmai crmuitorii cei mai buni
din ci exist, zeii. Cum ar putea s cread
un astfel de om c, ajuns de capul lui, i-ar fi,
el nsui, siei, un mai bun ngrij itor ? Nu, una
ca asta, c trebuie s fugi de la stpnul tu,
ar crede poate omul fr judecat ; numai acela
nu i -ar face socoteala c de stpnul bun nu
1 42
trebuie s fugi, ci s rmi la el ct poi mai
mult ; aa c, dac ar fugi, ar face-o din neso
cotin. Pe cnd cel chibzuit ar trebui s vrea,
vezi bine, s se afle venic alturea de unul
care i-e sll p erio r. i iat cum, Socrate, rezult
c de crezut e tocmai dimpotriv dect ce se
spunea mai adineaori : se cade ca, atunci cnd
mor, cei nelepi s simt suprare, iar cei
fr de minte, bucurie.
Socrate, ascultnd argumentarea lui Cebes,
prea ncntat de eforturile acestuia i, ntr-ade
vr, ntorcndu-i privirile spre noi, ne-a i
confirmat-o.
S O C RAT E Vedei , C ebes nu e dintre aceia
care s se lase nentrziat convini de tot ce li
se spune, ci caut mereu, iscoditor, argumente
contrare.
S I M M IAS Aa-i, Socrate, ba chiar socot c
e ceva n ce zice el acum. Cci, vezi i tu, ce
noim ar avea ca oamenii cu adevrat nelepi
s vrea s scape, ducndu-se cu inim uoar
de la ei, de nite stpni care le snt superiori ?
Mai mult, cred c obiecia lui Cebes te vi
zeaz mai ales p e tine, care te despari tocmai
aa, cu inima uoar, att de noi, ct i de aceia
pe care i socoteti chiar tu drept buni crmu
itori' de zei.
S O C R AT E Avei dreptate : dac neleg eu
bine, snt obligat s m apr naintea voastr
ntocmai ca n faa unui tribunal.
S I M M I AS Chiar aa.
1 43
S O C R AT E Bine, atunci hai s o fac i m
voi strdui ca aprarea mea fa de voi s fie
mai convingto are dect a fost s fie cea fa
de j udectori.
Vedei voi, Cebes i Simmias, dac eu n-a
fi ncredinat c dup moarte o s aj ung al
turi de ali zei buni i nelepi, precum i ln
g nite oameni care au trit cndva, mai buni
dect aceia de aici, lipsa mea de suprare n
faa morii ar fi, pe bun drep tate, o vin. S
tii ns c trag ndejde s ajung lng oameni
de bine, ndej de asupra creia, de altfel, n-a
vrea s struiesc cu tot dinadinsul. n schimb,
ct privete sperana mea de a m duce, dup
moarte, alturi de nite zei care s fie cei luai
buni stpni, bine e s tii c, dac este , vreun
lucru pe care s-I susin eu cu nverunare,
apoi acesta este, ndej dea aceasta a mea. Ast
fel c iat de ce m vd ndreptit s nu -i
port morii chiar atta suprare i s am bun
ndej de c pe cei care s-au svrit din via
i mai ateapt ceva, i anume, potnvIt unei
credine vechi, ceva mai bun pentru cei buni
dect pentru cei ri .
S l M M lAS Cum adic, Socrate, ai de gnd s
te duci de lng noi ps trnd doar pentru tine
gnduri ca acestea ? Nu vrei s ni le mprt
eti i nou ? Este vorba, cred eu, de un bun
care e i al nostru, al tuturor. Unde mai pui
c, dac ne conving spusele tal e, ele i vor fi
sluj it, totodat, i drept aprare.
1 44
S O C RAT E Hai s ncerc. Dar mai nti stai
s vedem ce anume dorete bunul nostru Cri
ton, cci, dac nu m nel, de mult ncearc
s-mi spun ceva.
C R I T O N Doar atta, c de o bucat de vre

me cel care i va da otrava mi tot spune s-i


atrag ateni a c trebuie s vorbeti ct mai
puin. Zice c cei care stau prea mult de vorb
se ncing i c nu trebuie ca aciunea otrvii
s fie tulburat de un asemenea lucru ; cei care
vorbesc mult snt silii cteodat s bea din ea
de dou sau de trei ori.
S O C R AT E S-i vad de treab ! Att s fie
grij a lui : s fie pregtit s-mi dea de dou ori
i, de va fi de trebuin, chiar de trei.
CRITON Da, eram aproape sigur c aa ai
s spui, dar prea m scie de mult cu treaba
asta.
S O C RAT E Nu-l lua n seam. - A adar
vou, ca judectori ai mei, trebuie s v dau
socoteal i s v art de ce cred eu c e firesc
ca un om care i-a petrecut viaa ca un filo
zof adevrat s nfrunte clipa morii fr
team i s fie ncredinat c dup aceea va
dobndi acolo bunurile cele mai de pre. Cum
este oare cu putin ? I at ce voi ncerca, Sim
mias i Cebes, s v lmuresc. Cei strini de
filozofie au toate ansele s nu -i dea seama
c de fapt singura p reocupare a celor care i
se druiesc cu adevrat este trecerea n moarte
I starea care i urmeaz. Or, dac aa stau

1 45
lucrurile, n-ar fi ciudat ca, dup ce o vi a de
om nu te-a interesat i n-ai dorit altceva, s
te necj eti tocmai cnd vine clipa ?
S I M M I AS (podidit de rs ) D oamne, Socra
te, numai de rs nu mi era acum o clip i,
uite, m-ai fcut s rd. Mi-a venit s rd la gn
dul c, dac te-ar auzi spunnd ce-ai spus acum
o clip, mulimea ar gndi c ce se spune m
potriva filozofilor pe drept cuvnt se spune (i
tot aa ar socoti, i nc cum, oamenii de pe
la noi) : c filozofii snt numai buni pentru a
muri i, lucru evident, ntocmai asta li se i
CUVIne.
S O C RATE i ar avea dreptate, cum de nu,
cu o rezerv ns : deloc nu i dau seama nici
n ce s ens adevraii filozofi snt numai buni
pentru-a muri, nici n ce sens se poate spune
c snt vrednici de-a muri i de ce anume fel
de moarte. Aa c haidei s nu ne mai pese
ce zice mulimea i s dezbatem lucrul numai
ntre noi. [ ]
. . .

C RITON Fie cum zici, Socrate, spune ns


ce anume dispoziii lai, acestora s au mie, cu
privire la copiii ti sau la orice altceva ? Ce s
facem oare ca s -ti fie n msura cea mai mare
,

de fo los ?
S O C R AT E Nu vreau s facei dect ceea ce
v-am spus mereu, nimica altceva : s avei grij
de voi niv. i atunci totul va fi bine i pen
tru mine i pentru-ai mei i pentu voi, chiar
dac acuma nu fgduii nimic. Dimp otriv,
dac nu avei grij de voi, dac nu vei voi s
146
trii mergnd pas cu pas pe urmele celor vor
bite de n oi i altdat, i aCUln, atunci oricte
i orict de tari fgduine ai face acum, ele
\'or fi z adarnice.
CRITON D esigur, ne vom strdui din rs
puteri s facem cum spui tu. Am vrea ns s
stim
,
si cum ai lrea s te nn1orlnt1 .
S O RAT E ntocmai cum dorii . Firete
ns, nUlnai dac izbutii s m prindei, dac
nu v scap . (Spunnd asta ncepu s rd po
tolit i, ntorcndu-se spre noi, adug) N i
reuesc cu nici un chip s l conving pe Criton
c eu, Socrate, snt acesta de aCUlI, care st
de vorb cu voi, care ncearc s pstreze bu
nul ir al celor spuse. Pentru el, Socrate este
ns cel pe care o s-I vad peste-un ceas ca
pe un trup fr via i despre care, iat-I, m
ntreab cum anume s-I ngroape. Iar ceea ce
m-am ostenit s v nfiez pe larg acun1, c,
dup ce voi b ea otrava, nu voi mai fi aicea,
lng voi, ci voi pleca spre acele netiute bucu
rii ale preafericiilor, acestea toate el le soco
te te vorbe spuse doar aa, ca s v linitesc
pe voi i totodat s m linitesc pe mine.
Astfel c v rog s fii chezai fa de Criton
tOClnai pe 'dos dect se gndea s fie el cheza
naintea j udectorilor mei. El afirma, sub ju
rmnt, c n-o s plec ; voi, tot sub j u rmnt,
ncredinai-l c, odat mort, n-am s rmn
aici, c voi pleca. Poate aa lui Criton o s-i
fie mai uor cnd o s vad trupul meu ori ars,
ori n gropat i n-are s se supere prea tare la
1 47
gndul c ndur chinuri cumplite, nici nu va
spune, n cursul funeraliilor, c pe Socrate l
expune, pe Socrate l p etrece, pe Socrate l n
groap . Cci, s tii bine, Criton, bunul meu,
reaua folosire a cuvintelor nu este numai o
gre eal de limb, ci i un chip de a face ru
sufletelor. Aa c tu s fii voios, s -i spui c
n u pe mine m ngropi, ci numai trupul meu,
i s -I ngropi cum i-o plcea ie mai mult i
cum vei socoti mai potrivit cu obiceiul.
Dup acestea Socrate s-a ridicat i a trecut
n alt ncpere, s se >pele. Criton l-a urmat,
spunn du-ne s ateptm acolo.
i am ateptat, vorbin d ntre noi despre ce
auzisem, cntrind iari gnduri i, din cn d
n cn d, cindu-ne pen tru ct nenorocire pu
tuse s se-abat peste noi, socotind c pierdem
nimica mai puin dect un tat i c de-acuma
nain te ne vom petrece zilele orfani.
Socrate, dincolo, i-a fcut baia, apoi i-au
fost adui copiii (avea doi biei nc mici i
unul mai mare), au v enit femeile din familie
i, n p rezena lui Criton, a stat cu ele de vor
b i le-a fcut ce recomandri avea s le fac,
apoi le-a spus s se retrag, mpreun cu copiii,
iar el s-a n tors ntre noi.
Lipsise mult i soarele era acum aproape de
apus. Socrate, mbiat, se aez, dar n-a apu
cat bine s schimbe cteva vorb e cu noi c slu
jitorul Celor Unsprezece s-a i nfiat la el.
S L UJ I T O R U L Mcar de tine nu voi avea s
m p lng, ca de alii care, cnd vin s le aduc
148
otrava, cci aa este porunca, se mnie pe mine
i m umplu de blesteme. Tu, ns, am vzut
eu bine n toat vremea as ta, eti, dintre toi
ci au venit aici, omul cel mai generos i mai
blnd i mai nobil . Snt ncredinat c nici n
clipa asta nu pe mine te vei supra, ci pe aceia
care te-au adus aici. i-acuma, rmas-bun, doar
nelegi ce veste i aduc. i ncearc s nduri
ce ai de ndurat ct poi mai bine. (i, podidit
de plns, 5-a-ntors s ias) .
S O C R AT E (ridicnd ochii spre el) i ie, r
mas-bun. Vom face precum zici. (i, adresn
du-ni-se nou: ) Ce om cu frumoase purtri !
Tot timpul ct am stat aici a venit p e la mine
si cteodat sttea de vorb cu mine, ca omul
,

minunat care se afl ; iar acum, cu ct gene-


rozitate vars lacrimi pentru mine ! Dar,
haide, Criton, s-i dm ascultare. Dac este
pregtit, s aduc cineva otrava. Iar de nu,
s-o pregteasc cel ce are grij a asta.
C R I TO N Stai, Socrate, din cte vd, soarele
nc lumineaz munii. Iar, din cte tiu, unii
au b ut otrava mult vreme dup ce li s-a
spus s-o fac i nc dup ce-au mncat i au
but mbelugat sau chiar s-au bucurat de
dragostea pe care mai doreau s-o fac. Hai,
nu da zor, e nc timp destul.
S O C RAT E Este firesc ca cei de care spui s
fi fcut toate acestea, nchipuindu-i c se-aleg
cu vreun folos, iar dac eu nu am s fac nimic
din toate astea este de asemenea firesc, de vre
me ce socot c n-am nimic de ctigat lund
1 49
otrava cteva clip e mai trziu. Cel mult ca s
m simt, n propriii mei ochi, ridicol, c m
ag aa de via, zgrcindu-ln cu ceva care
de fapt s-a isprvit. Haide, ascult-m i f ce
te- alI rugat !
La acestea, Criton a fcut un semn ctre un
slujitor care-i sttea n preajm, i1r a cesta iei
i, zbovind o vreme, se ruoarse cu cel care ur
rna s dea otra'va. O aducea, pregtit, ntr-o
CUp-.
S O C R AT E Ei bine, dragul meu, tu te pri
cepi la treaba asta, spune-mi ce s fac.
S LU T l T O R U L

'N imic alta dect s b ei si
,

dup aceea s te p lim.bi pn ce ai s-i si1l1i


picioarele ngreunate. Atunci ntinde-te, iar c e
u rn1caz vine de la sine.
i i ntinse lu i Socrette cupa, ttrc o lu,. .A
lua t- o, Echecrcttes) cu un calrn perfect, frcl
nici un t remur, fClr n ici cea mai rnic alterare
a culorii sau a expYesiei chipu!4i, i, in tuin
du-l pe acet C-lm pe sub sprncen e, cu tittta
lui privire ca de taur :
S O C R AT E Spune-mi, t e rog, lib.iuni se
pot face sau nu din butura asta ?
S L UJ I T O R U L Noi pregtinl nUluai att ct
credem c aj unge de but.
S O C R AT E neleg. lJar ln acar e ng duit
- i este chi ar o datoric'- s adresnl o rug
ciune zeilor pentru bun a noastr petrecere de
aici n cealalt hune. Asta i rog i fie ca aa
s se ntmple.
1 50
Dup cuvintele acestea, fr ovial, fr
stngcie, fr tu lburare, goli cupa.
Pn n aceast clip, cea mai mare parte
dintre noi izbutisem s ne inem, de bine de
ru, plnsul. Acuma, ns, vzndu-l c bea, c
a but, n-a mai fost chip. N-am fost n stare
s m stpnesc nici eu, au prins s-mi curg
lacrimile valuri pe obraz. Acoperindu-mi faa,
m sleiam de plns, dar nu-l plngeam pe el,
nu, m plngeam pe mine, nefericirea mea de
a vedea c pierd un prieten ca acela. Chiar
mai curnd ca mine, Criton, vznd c nu i
poate ine lacrimile, s-a sculat s plece, iar
Apollodoros, care i pn atunci plnsese fr
ncetare, acuma ncep u s hohoteasc de du
rere i mnie, n aa hal c toi care ne aflam
acolo a.m simit c inima ni se zdrobete, n
afar de Socrate.
S O C RAT E Ce purtare e aceasta, oameni de
mirare ! i eu care le-am gonit pe femei toc
mai s nu ajung s i piard astfel firea. Cci
eu aa am nvat, c s e cuvine s muriIll n
reculegere i pace. Hai, linitii-v, i fii st
pni pe voi.
Cnd l-am auzit aa, ne-am linitit i-am
izbutit s ne oprim din plns.
n acest timp Socrate se plimba, pn l-am
auzit spunnd c simte o greutate n picioare.
A tuncea s-a ntins pe spate, cum l sftuise
omul. Iar acesta i atingea din cnd n cnd pi
cioarele, s vad ce-i cu ele. Apoi i-a strns cu
putere degetele de la un picior, ntrebndu-l
151
dac simte. Socrate a rspuns c n u. Dup
aceea l-a strns ceva mai sus, de pulpe, i du
p-aceea tot mai sus, artndu-ne astfel cum
se rcea mereu mai mult i cum nepenea.
Contin und s l ating, ne-a explicat c,
atunci cnd o s fie i inima cuprins, va muri.
Rceala i ajunsese aproape pn ctre mijloc,
cn d Socrate, dezvelindu-i faa un moment
(cci i-o acoperise), sp use vorbele acestea,
care-au fost cele din u rm.
S O C RAT E Criton, i snt dator lui Ascle
pios un coco, v rog s nu uitai s i-l dai.
C R ITON Da, aa vom face. Gndete-te,
mai ai ceva de spus ?
La ntrebarea asta ns n-a mai fost rs
puns. Dup cteva clipe l-a scuturat un fior i
paznicul i-a descoperit faa : privirea devenise
fix. Criton, vzn du-1 aa, i-a nchis gura i
ochii.
A ceasta fost-a, Echecrates, moartea priete
nului nostru. Un om despre care putem spune
fr ovial c, dintre ci am cunoscut n
vremea lui, a fost de bun seam cel mai bun
i, n deobte, cel mai nelept i cel mai drept.
BIB LIO GRAFIE

1. A ntologii :
]01 IN FERGUSON, Socrat es, A source book, The
Open U niversity Pres s, 1 970.

ANNE FRA ISS E I ]EAN-CLAUD E FRAISSE, So crate,


Portraits et e nseigneme nts, PUF, 1 9 70.

GABRIELLE GIANNANTON I, Socrate - tutte le tes


timonianz e : da A ristofan e ai pa dri cristiani,
B ari, 1 971 .

2. Bibliografie sumar despre Socrate


LU IS FELIPE A LARCO, Socrates ante la muerte,
Lima, 1 972 .

ELIE J. ANGILOPOULOS, A ristophane et ses idees sur


Socrate, Athene, 1 93 3 .

G. B ASTIDE, Le moment historique d e Socrate,


Paris, 1 9 3 8 .

ANTONIO BANFl, Socrate, Arnoldo Mandori edi


to re, 1 9 6 3 .

EMILE BOUTROUX, Lero ns s u r Socrate , Editions


Universitaires, 1 9 8 9 .

JEAN BRUN, Socrate, P . U . F., 1 9 60.

153
EMILE C A LLO T , La Doctrine de Socrate, Paris,
1 970.

A. ED. CHAIGNET, Vie de Socrate, Paris, 1 8 74, 2 voI.

TH. DEMAN, Le Temoignage d'A ristote sur Socrate,


Paris, 1 94 1 .
Socrate e t jesus, Paris , 1 944.

E. DUPREEL, La Legende socratique et les sources


de Platon, Bruxelles , 1 922 .

A. J. FEST U G I E RE , Socrate, Pari s, 1 96 8 .

A. FOUILLEE, L a philosophie de Socrate, P aris,


1 8 74, 2 voI.

OLOF GIGON, Sokrates. Sein bild in Dich tung und


Geschichte, Berna, 1 94 8 .

ROGER GODEL, Socrate et l e sage indien , Paris,


1 95 3 .
Socrate et Diotim e , P aris, 1 95 5 .

ROMAN O GU ARD IN I, La rlort d e Socrate, ( trad.


P. Riceur), Paris, 1 95 6.

w. K. c. GUTI IRIE, Socrates, Cambrid ge, 1 97 1 .

KARL JOEL, Der echte und der Xenophontische


Sokrates, B erli n, 1 893 - 1 90 1 , 3 v oI.

TI-IE. O C H \RIS
KESSIDIS, Soo-ate, Editions du
Pro gres, Mos cou, 1 9 8 2.

RICHARD KRANT, Socrates and the state, Princeton,


1 9 84.

HELMUT KUHN, Sokrates, Munchen, 1 95 9 .

V . DE MAGLHES-VILI-IENA, Le probleme de Socrate,


Paris, 1 952.
Socrate et la legende platonicienne, Paris, 1 952.

1 54
MA RIO MONTUORI, Th e socra tic problem, th e his
tor)' - th e solutions, Amsterdam, 1 992.

J. PATOCKA, R eJnarques sur le problem e de Socrate


(n R ev ue philosophz:que, 1 949, p. 1 8 6 -2 1 3 ).
J. B . SEVERAC, L es opinions de Nie tzsch e sur
Socrate, Paris, 1 906.

A. E. TAYLOR, Socr"t es, London, 1 93 2.


Varia Socratica, Oxford, 1 91 1 .
FRANC IS WOLFF, So crate, P.U.F., 1 9 8 5 .
C UPRINS

Socrate omul ?
Studiu introductiv de Cristian Bdili/ 5
Not preliminar / 2 7
1 E L O G I U L LU I A L C I B I AD E
Banchetul 2 1 5 a - 2 2 3 d
traducere de Petru Creia / 29
II T R E I S I M B O L U R I

Socrate-moas - Theaitetos, 148 e - 1 5 1 d


traducere de M rian Ciuc / 47
Socrate-petele-torpil - Menon, 80 a- 80 d
traducere de Liana Lupa i Petru Creia / 52
Socrate-leb d - Phaidon, 84 c - 8 5 b
traducere de Petru Creia / 54
I I I A M I N T I R I LE LU I S O C RATE

Phaidon, 96 a - 99 a
traducere de Petru Creia / 57
IV P R O C E S U L

Euthyphron, a-3 e
2
traducere de Francisca Bltceanu i Petru Creia / 65
Aprarea lui S ocrate
traducere de Francisca Bltceanu / 70
157
V M O A RT E A

Criton, 43 a-46 c; 48 b -48 d ; 50 a - 54 e


traducere de Marta Guu / 1 1 5
Phaidon, 57 a - 64 c, 1 1 5 b - 1 1 8 a
traducere de Petru Creia / 1 33
Bibliografie / 1 53
Culegere i paginare H U M A N I T A S

Tiprit la
Editura i Atelierele Tipografice
METROPOL