Sunteți pe pagina 1din 259

OGORUL DOM NULUI

VOLUMUL XXX

VECHIUL TESTAMENT
de Profesorul
A. P. LOPUHIN
TRADUCERE de

Patriarhul NICODIM

TOMUL NTIU
EDIIE ILUSTRAT

TIPOGRAFIA CARTILOR BISERICETI, BUCURETI 1944

LMURIRE
Lucrarea aceasta se cuprinde n ase volume de 700 pn la 800 pagini fiecare volum. Din
aceste volume patru sunt la Vechiul Testament, iar dou la Noul Testament.

PREDOSLOVIE.
n urma acelor descoperiri cu adevrat minunate, care n oeacut nostru s'au fcut i se fac sub
cenua uitat a fostei oieti istorice a vechilor popoare ale rsritului, istoria biblic s'a tnbogfit
extraordinar in ce privete resursele sate tiim ifice. Aceste descoperiri i-au pus la ndmn atta
material nou i.preios, nct orizontul ei a trebuit s s lrgeasc pn departe peste hotarele fixate
pentru dnsa de timpu* rile trecute. Aceasta natural a nviorat interesul pentru ea i n timpul de fa
ea atrage la sine ateniunea nu numai a specialitilor ~ teologi, ci i a nvailor laici ~ adec a specialitilor din diferite ramuri de tiin istoric, iar dup dnii i a ntregei societi culte a tuturor
popoarelor civh Uzate ale lumii. Interesul acesta vdit ncepe a se manifesta i ta noi, i n diferite
jurnale, att laice, ct i mai cu sam duhovniceti, s'au vzut nu puine ncercri singuratece s pun
n cunotin societatea noastr cu cele mai nsemnate din datele cele mai nou ale tiinei bibticoistorice1). Dar n genere literatura noastr sub acest raport, a rmas departe n urm cetei din
Europa apusean, i pe cnd la noi lumea continu s se fotosasc numai aa zicnd cu frmturi din
bogata mas a tiinei biblico s tiinific, n apus deja demult exist cursuri ntregi, care nfiaz
totalul tuturor desco-peririlor celot mai nsemnate i mulime de monografii la diferite chestiuni
biblice, prelucrate sub lumina vie a tuturor cercetrilor i descoperirilor celor mai nou. Lipsa unor
ase-menea lucrri integrale la noi atctuete o lacun mare n literatura teologic i comptectarea
dup putere a acestei ta= cune s'a i aout n oedere la alctuirea scrierei de fat.
Cartea aceasta e alctuit n lotul dup acel plan, ca i Cluza pentru Istoria Biblic",
edat de noi mai nainte, aa, c aceasta din urm servete aproape de conspect exact pentru dnsa.
Deosebirea esenial const n msura cuprins sutui, i ceeace n cluz se examineaz a bea
conspectio, abea n indicaiuni fugitive a datelor tiinifice, aicea sers oete de obiect al cercetrilor
-amruntite: ceeace acolo abea? abea s subnelege, aicea se lumineaz cu ntreaga multime de
material istorico-biblic, ce-l avem ta ndmn. Deci, n afar de istorisirile biblice proprii, n cartea
de fa sunt introduse n mare msur tradiiile lumii iudaice i pgne despre tipurile primitive,
ntruct ele servesc la confirmarea i lmurirea adevrurilor dumnezeetei revetafiuni, istorisi? rile
cete mal nou rabinice, datele arheologice i geografice, cele mai nsemnate descoperiri n Egipt,
Palestina i Asiro-Babitonia. Cu un cuvnt toat acea bogie de material fe-lurit, de care dispune
istoria biblic n timpul de fat. Dup nsei nsuirea acestui material cartea a trebuit s capete un
caracter apologetic i puterea acestei apologetice adesa ca- pat un caracter victorios din causa
acelor neateptate desco= periri, care dau scepticismului de alt dat n multe puncte lovituri
puternice i de nerespins.
Alctuirea acestei cri a fost nlesnit considerabil prin aceea, c nou ne=a fost dat putina
s ne folosim de ad-mirabitite scrieri, care ne nftiaz o reuit grupare a ma- terilului
biblico=istoric n feluritele lui aplicri sau ntre-buinfri. De materialul adunat n aceste scrieri noi
am putut s ne folosim liber, extrgnd dintru dnsul tot ceeace se potrivea cu planul nostru i cu
scopul nostru, dup care noi am avut n vedere s dm un curs complect de istorie bis blic ntr'o
expunere bine nchegat, ntru ct aceasta a fost posibil fat cu acel material vast, care este atras
ntr'nsa n calitate de lumin direct, ba cteodat i lturalnic sau indirect. Problema aceasta
nu~i uoar, ceeace ne arat acel fapt, c savanii din Europa apusan, care ne=au servit drept
izooar, de fapt nu expun un curs bine nchegat de istorie biblic, ci se folosesc de materialul tiinific
cel mai nou numai pentru lmurirea episodic sau monografic a unor epoci i evenimente
singuratece, cum e de pild i cunoscuta lucrare a lui Vigouroux, care a servit de baz pentru multe
lucrri de acelai fel1).
1) Predestinnd cartea noastr nu pentru specialitii saoanfl, crora, de sigur, in original lt e
accesibila o bogata literatur a Europei apusene n ce privete acest obiect, ci n genere pentru cercul de

cititori cutii, noi am eoitat in tot chipul de a mpooora lucrarea noastr cu un greu balast de citate, preferind
totdeauna s dm in locul lui un material mai pozltio. A fat de Biblie, de l. Ftaoie si Herodot, de
cunoscutele dicionare biblice a lui Schmit, Rim si Cassele, de enciclopedia lui Herzog, drept izooar mat im'
portante pentru noi au seroit: 1) F. lenormanf, Histolre ancienne de l'Orient, ediia a noua ilustrat, n 6
tomuri mari; 2) Vigouroux, La Bible et Ies decouoertes modernes, ediia a patra, n patra tomuri; 5) C Geikie,
Hours Withthe Bible, l-VI tomuri; 4) Edersheim, Bible Historg, I-VII tomuri si 5) Seria monografic modern
sub titlul comun Men olthe Bible, I-VI tomuri; 6) Stanley, leclures on the History olthe Jemtsh Church 1-111
tomuri; 7) Scrierile lui Milman, Gatz si altele. Cu deosebire datorm mult scrie' rilor lui Vigouroux, Geikie si
seriei Men o f the Bible, din care noi ne>am folosit de ca= pilote si chiar de seciuni ntregi, supunndwte
numai unei astfel de prelucrri exleri' oare, ce s'au cerut de planul si scopul cartei noastre. Tot la aceste
scrieri recurgem si pentru citaliunile amruntite, dir. care am luat numai atta, ct a fost necesar, ca s
artm cititorului obinuit cardcfeml general al acelor izooar, de unde se ia materialul expus n carte.

O alt particularitate a crtii noastre n ediia ei actual este ilustraia ei bogat. n aceast
prioin nici ntr'un chip nu pot s se compare prototipurile ei de peste hotar, ca scrie rile tui
Vigouroux i Geikie, cari se mrginesc numai la c-teoa fotografii nensemnate celor mai de sam
monumente. Folosindu=ne de ntreprinderea nobil a editorului nostru, noi am adunat din diferite
izooar o mulime ntreag de ilustraii, care nfiaz fotografii de pe vechile monumente egiptene i
asiro-babilonene, care nc i mai vdit ne re-produc tablourile izbitoare ale vechei viei istorice, cum
s'a ntiprit ea pe mrturiile de granit ale acestei vechimi c-runte. Fotografiile vechilor orae
biblice, a noilor land-safte, att a vechilor scene a evenimentelor expuse, precum i a peisagetor vieii
moderne a orientului cu formele i obiceiurile tui adesa neschimbabile ~ comptecteaz tabloul generat al istoriei biblice, nu numai lmurind evenimentele singuratece, ci i imprimndu=le de neters
n memoria cititorului cu toat prospeimea i evidena unei realiti pi-pibile. Printre ilustraiuni se
afl i dou desene a cuno-scutului artist Dori.
ntr'o introducere deosebit se expune istoria raionalis-mului biblic nainte de manifestarea
tui cea mai nou din faimoasa lucrare a lui Renan, precum se face i o ochire fugitiv a descoperirilor
celor mai nou n Egipt, Asiria i Palestina, cu expunerea scurtei istorii a descoperirei cheei pentru
citirea heroglifeor i a inscripiilor cuneiforme, ochire, care poate seroi la lmurirea faptului, ce
biruina mare a obinut geniul tiinific al timpului nostru asupra misterelor lumii oechi i ce
important are aceast biruin pentru triumful adevrului asupra vrmailor tui vzui i tainici.
n scurt vreme vor urma i tomurile urmtoare, care vor cuprinde toat ceialalt parte a
Istoriei biblice a Ve-chiulul Testament.
A. L
Sintpetersburg 20 Februarie 1889

IN LOC DE INTRODUCERE.
1. RAIONALISMUL BIBLIC. ORIGINA I DESVOLTAREA LUI ISTORIC.
Printre cele mai mree cri care se pot gsi n tesaurul literar al omenirii i care servesc la cultivarea ei
duhovniceasc, Sf: Carte a Crilor sau Biblia ocup o situaie cu totul escepio* nal. Orce carte cuprinde n
sine cuvntul, ca ntrupare a spiritului sau a minii, i cu ct este mai nalt i mai perfect spiritul sau mintea, cu
att mai presus se preuete i cuvntul ce4 ntrupeaz i cu att mai scump devine i cartea ce cuprinde pe
acest din urm. Dar n Cartea Crilor se cuprinde cuvntul dumnezeesc, ca ntrupare a Duhului celui
nemrginit i a Minei celei ntru tot desvrit i a toate cuprinztoare a lui Dumnezeu. De aceea i Biblia e cu
att mai presus dect toate celelalte cri, cu ct mintea dumnezeeasc cea nemrginit e mai presus i mai
des vrit de ct mintea omeneasc cea imperfect i mrginit. Deci Biblia ntre cele mai mree fclii ale
literaturei ocup o situaie mai important dect a soarelui ntre celelalte planete. Ea nu numai c a fost
totdeauna isvorul adevratei lumini duhovniceti, razele caria numai ntmpltor i cu o slab licrire lumineaz
din crile simplu omeneti, ci n curgerea veacurilor i a miilor de ani a lu* minat mintea omenirii cu lumina
supranatural, deschiznd naintea ei astfel de adevruri, pe care ea nzadar s'a ncercat s le obin prin
propriile sale puteri. Luat n total, Biblia ne nfiaz, aa zicnd, o minune literar, dup acea contemplare a
lumii cu adevrat miraculoas, care-l cuprinde n sine idealul suprem al omenirii cu cele mai luminoase i
instructive pilde de ntrupare a lui att n persoane singuratece ct i n popoare ntregi. Sub acest raport toate
celelalte cri, chiar i operele celor mai mrei cugettori, ni se nfieaz fclii ntunecoase, ca nite sclipiri
luminoase rtcitoare fa cu soarele strlucitor i mre. Deaceea, dac omenirei i-ar lipsi Biblia, atuncea ea ar
fi condamnat la jalnica stare a omului, care ar fi nevoit s cerceteze minunata frumuse a lumii n sferele ei
cele mai nalte numai cu ajutorul slabelor organe ale vederei naturale, i atunci negreit pentru dnsul ar
rmnea inaccesibil o lume ntreag de tiin, anume a acelei tiini superioare, care ne d adevrul i
mpreun cu ea i libertatea. Inzadar civilizaia contimporan de astzi se mndrete cu succesele extraordinare
a minii omeneti din timpul nostru si nzadar tiina se silete s arate, c acest succes ea l=a obinut numai prin
propriile sale puteri. Aceasta e o jalnic mgulire de sine sau rtcire. Ceeace mintea omeneasc a fost n stare
s obin prin propriile sale puteri, aceea s'a obinut de.lumea antic de dinainte de cretinism. Mai departe
deacolo ea, dup propria sa contiin, nu putea s mearg, i n jalnica ei neputin, sbtndu* se n cercul fr
eire al mrginirii sale, nsta i cuta o descope= rire de sus. i numai cnd aceasta i*a fost dat, anume n
Biblie, care deveni motenirea lumii antice prin iudaism i prin cretinism, numai din acel timp naintea
privirilor minii omenirii se deschise un nou orizont nemrginit i mintea omeneasc deveni capabil s vad
aidoma aceeace abea presimea prin oglinda gciturilor filosofice. Revelaiunea pentru raiune a fost infinit mai
impor* tant, dect sunt de ex. pentru ochi inveniunea minunatelor aparate optice, cu care narmndu-se, omul
a nceput s vad ntregi, lumi nemrginite, pn atuncea acoperite pentru dnsul de azurul neptruns de
privirea simpl a bolii cereti, ~ dar aceasta poate srvi drept exemplu evident pentru lmurirea im* portantei
sale pentru om. i toat tiina modern, cu succesele sale cu adevrat mari, numai pentru aceea a i avansat aa
de departe n comparaie cu tiina lumii antice, pentruc a pit i a crescut deja pe noul teren cretin, unde
mintea omeneasc, cunoscnd adevrul fiinei, descoperit ei de sus, a dobndit o putere ne mai pomenit de
aciune i cea mai mare libertate n micare. Cunoscnd n revelatiune adevrul fiinei, ea se eliber de aprarea
povoarei insuportabile a rtcirii i ndoelei, i cu libertate mai mare a putut s se dedee la cercetarea
fenomenelor singuratece, care servesc la lmurirea mai daparte a adevrului descoperit ei.
Dar recunoaterea acestei teze, care au mrturisit-o si o mrturisesc cei mai mrei representani ai
tiinii, totdeauna a ntimpinat un furios protivnic n mndria inerent minii omeneti, din pricina caria ea nu
vrea s fie n vreo dependen de ames-tecul lturalnic i tinde spre deplina independen. De aceea, cu toat
binefacerea ce--i arat cartea revelaiunii, ea la orce prilej potrivit s'a ridicat contra ei i s'a ncercat s o reduc
la acelai nivel cu celelalte cri, ca s o supun acelorai judeci critice, crora de obiceiu sunt supuse operile
literare obinuite. Aceast pretenie a raiunii omeneti e cunoscut sub numele deraionalism, i istoria lui e
instructiv n cea mai mare msur n sensul lmurirei acelui fapt, cum raiunea natural a omului tinznd s se
elibereze de raiunea divin, aa de binefctoare pentru dnsa, n tot felul s'a silit i a recurs la tot felul posibil
de calcule, nchipuiri, metode i mijloace, ca s gsasc n Biblie vreo contrazicere cu adevrurile nendoelnice,
s bnuiasc autenticitatea i veracitatea ei i, folosinduse de aceasta, s o reduc n rndurile operilor literare
obinuite 5 i cum, pe de alt parte, aceste sforri necon* tenit s'au spulberat ca praful n faa mrturiilor
neobinuite, ale adevrului, c lumineaz strlucitor din cartea revelaiunii i-i gsesc comfirmare uimitoare n
datele cele mai bune i nendoelnice ale studiilor tiinifice 1).

1. ORIGINA RAIONALISMULUI BIBLIC.


4

Raionalismul biblic i trage nceputul din cele mai dintiu veacuri ale cretinismului, cnd din
rndurile pgnilor culi, cari aprau lumea antic ce perea n faa puterii victorioase a creti* nismului, s'au
ridicat scriitori, care se sileau s bnuiasc sau s rsping origina supranatural a Bibliei sau prii separate
dintr'nsa (cum au fost Cels, Porfirie i alii). Dar acel raionalism, prin care cu deosebire s'a ilustrat secolul
nostru, i trage nceputul dela reforma veacului al XVI, cnd anume raiunea s'a ridicat fi contra autoritii
Bisericei, care la rndul su se sprijinea pe autoritatea Bibliei, acesta e raionalismul, care a devenit stindardul
unei ntregi sisteme confesionale i anume a protestantismului. Intr'nsa raionalismul biblic cel mai nou i
gsete o deplin justificare, i protoprintele su cu arept cuvnt se poate considera chiar nte* meietorul
protestantismului, ca sistem confesional. Dar aceast legtur genetic dintre raionalismul biblic i
protestantism s'a manifestat nu deodat; dela ntemeetorui protestantismului, Luter. pn la necredincioii
veacului nostru s'a parcurs un drum extraordinar de lung. Monahul din Vurtemberg a rupt=o numai cu cato=
licismul roman; libercugettorii timpului nostru resping i. in genere orce religie. Printele reformaiei credea n
inspiraie Bibliei, n proroci, n minuni, n har, n justificare, n divinitatea lui lisus Hristos, n cer i n iad;
teologii raionaliti, cari tlcuesc astzi Vechiul i "Noul Testatcs -nt de pe catedrele universitilor' nemeti, i
rd rece de toate acestea, cum copilul devenind matur, rde de povetile mancei sale, cu care aceasta l distra n
anii copilriei. Principiul cercetrii libere dus pnla ultimile sale limite, ajunge pnla asemenea negaiuni
fatale. Cu toate acestea s'au cerut muli ani pentru a ajunge la stadiul acesta ultim, pentruc spiritul omenesc nu
se arunc dintr'o sritur n asemenea extremitif El se deprteaz dela. calea cea dreapt numai puin cte
puin, pas cu pas. Dar mai curnd sau mai trziu, odat plecat pe calea rtcirii, logica nenduplecat l duce la
margina prpstiei si-l arunc ntr'nsa. Anume aceasta s'a i ntmplat cu teologia protestartla, dei la nceput
ea era, se pare, cu totul strin de vre un raport critic fa de Biblie, dup nsui spiritul protestantismului.
Dogma fundamental a protestantismului este autoritatea es= cluziv a Bibliei interpretat de fiecare
dup acea iluminare lun= tric, pe care i=o comunic Duhul Sfnt. Toi vechii reformatori au recunoscut
unanim c Sf. Scriptur este cartea dumnezeeasc, venit din ceriu ca s descopr oamenilor datoriile lor fa
de Fctorul i smenilor lor, pravila infailibil de credin i moral. Pentru adevratul protestant Biblia era
totul. El o considera, dup expresiunea lui Hegel ca un fel de dig al libertii cugetrii. Intre el i Dumnezeu
nu mai era nimica, afar de dnsa. Afar de con= tiina proprie nici o alt autoritate nici n prezent, nici n
trecut nu era n drept s explice cuvntul lui Dumnezeu. Tradiia nu are nici o importan pentru explicarea
crii sfinte. Ea singur de sine e suficient; nimene nu are dreptul nici s mrgineasc, nici s stabileasc
senzul ei; ea este pentru dnsul singura tradiie, singura autoritate, singurul preot, singurul nvtor. Iat miezul
sau esena reformaiei, acea singur legtur, care chiar dela nceput a unit ntre ei pe primii protoprini ai
reformaiei. Din timpul despr* irii lor de Biserica catolic, protestanii au expus foarte clar aceste principii n
faimosul protest contra seimului al doilea din anul -1529r ~protest dela -care -i - trage -nsui numirea -sa
-de-pro-testanism. Acolo ei au proclamat urmtoarele principii:' Biblia nu trebuie i nterpretat cu ajutorul tradiiei,
ci singur de sine ; autori-tatea Bibliei e mai presus de autoritatea sinoadelor i a Bisericei. Aceste principii mult
vreme s'au bucurat de unica recunoatere in protestantism, cu toat influena desbintoare a interpretrii libere.
Adevrat desbinarea curnd s'a nceput i a dus la formarea a numeroase secte. Dar, cu toate aceste desacorduri
si cu toate aceste desbinri luntrice, autoritatea esclusiv a Bibliei nu numai nu se micor, ci necontenit a
crescut i s'a mrit anume pentruc era nevoe de a avea un punct oarecare de unire contra * dumanului comun,
- contra catolicismului roman. Din aceast cauz protes* tanii prin necesitate au ajuns la exagerri i
extremiti cu privire la nvtura despre inspiraia divin. Dar mrginindu*se la mr* turisirea verbal a
mpriei divine, dup care se considera des* coperit de sus fiecare cuvnt al sf. Scripturi, protestanii, negau,
cum neag i astzi, cei mai riguroi din ei, posibilitatea chiar a vre unei schimbri oarecare, sau a vre unei
modificri oare care n cifre, ba chiar-a vre unei greeli din partea decopiitorilor tex* tului original a crilor
sfinte. i anume aceasta i este ceeace cei mai liber cugettori dintre protestani numesc astzi bibliodatrie".
Aceast silin de a se rzima pe biblie, zice unul din ei, a fost rezultatul instinctiv al acelei expediiuni cruciate,
care. a fost strs nit contra tradiiei, de care se inea Roma. Biblia a nlocuit Bi serica... Biblia a fost nzestrat cu
aa atribute, care fr ndoial, n'a fost uor a o justifica. S 'a propoveduit nvtura, c ea e de* svrit, nu are
nimic neclar, e neleas pentru toi i cuprinde tot ce este necesar pentru mntuire. Luter a declarat, c sf. Scrip*
tur nu se poate nela, i c a spune cumc sf. Scriptur e ob* scur, nsamn a manifesta impietate i hulire de
Dumnezeu". Biblia curnd a devenit un fel de pap de hrtie i, precum papa dela Roma, s'a artat reprezentant
lui Dumnezeu i a lui Hristos. Severul ortodoxal Calov afirma, c scriitorii sfinii la scrierea cr ilor sfinte au
participat numai cu buzele lor i cu mna lor. La nceputul veacului al XVIII George "Nice, superintendentul de
Gotha, a alctuit o scriere sub titlul mult semnificativ n aceast privin: Sf. Scriptur este ea oare nsei
Dumnezeu sau fptur?" i n vederea faptului, pnlace bibliodatrie poate s ajung un prote* stant, nu va fi
deloc de mirare, cum un jalnic slbatec, vzind trecnd un misionar protestant cu Biblia subsuoar, strig: iat

Dumnezeul acestui om i nc ce Dumnezeul El il poart n bu= zunarul su, pe cnd zeii notri se afl
n templele noastre".
Importana prea esclusiv, dat Bibliei de ctre reformaie, prin fora lucrurilor, ca orce exagerare, a
trebuit s provoace o reacie. Intre acestea nvtura fundamental despre Biblie a rmas aproape neatins
pnla jumtatea veacului al XVIII. Rzboaele, pe care protestanii le=au dus aa de mult vreme contra
catolicismului roman, i-a mpedecat de a supune aceast nvtur unei cerce= tri mai amnunite, cu care
totodat s'a ntrziat i desvoltarea acelor germeni distructivi, ce aceast doctrin coprindea n sine. Dar cnd
protestantismul nsfrit i cuceri o existen independent, cnd monarhia prusac, protectoara lui principal,
i art conlu* crarea sa puternic i-i asigur dreptul la libertatea cugetrei, apoi din acest timp el, liber de
turburrile de dinafar, lsat fiind pe sama proprie, deveni curnd prada acelui proces de descompunere,
rezultatele cruia au fost foarte triste pentru Biblie.
Totul se ntemeiaz pe Biblie ^ aceasta fusese pn acum dogma fundamental a protestantismului. Dar
iat sosi vremea, cnd ncepur s se ntrebe: Pe ce se sprijinete nsei Biblia? De unde vine ea? Ce este ea?
Cpeteniile protestantismului negreit afirmau, c ea se fundeaz pe infailibilitatea dumnezeeasc, c ea vine
dela Dumnezeu, c ea este nsei cuvntul lui Dumnezeu; Dar deunde tiau cpeteniile protestantismului toate
acestea? Dup ce semne au putut ei s cunoasc cuvntul dumnezeesc? Dup care semne l pot cunoate eu
nsumi? Dac ortodoxia consider inspiratia dumnezeeasc a sf. Scripturi un deosebit act al credinei, apoi
aceasta pentruc ea recunoate autoritatea Bisericei, pe care o con-sider infailibil, i aceast Biseric nva a
recunoate sf. Scrip-tur inspirat de Dumnezeu. Dar partizanul interpretam libere nu se poate rezema pe
mrturia cuiva lturalnic. El trebue s=i alc-tuiasc singur judecata sa. De aceea deja primii reformai, Luter
i Calvin, se silir s prezinte inspiraia divin a. sf. Cri, ca un lucru de sine evident. Sigurana pe care o are
sub acest raport cretinul, dup Luter, este dup nsei esena sa o axiom. El tie, c Biblia e inspirat de
Dumnezeu cu aceeai eviden, cum el tie c 3 + 7 fac 10. El nu poate dovedi adevrul acestor afirma* iuni,
dar n acelai timp nu are putina nici s nege. Dup logica riguroas, protestantul astfel nu poate s atribue sf.
Scripturi caracter divin altmintrele, dect numai dup cercetarea sa personal i dup propria sa iluminare. Dac
el nu are o iluminare deosebit pentru nelegerea cuvntului lui Dumnezeu, atunci cartea, care, dup
presupunere, l-cuprinde, nu se deoebete pentru dansul de crile altor nelepi. Negnd tot restul, afar de
Biblie, reformaii au pro= cedat asemenea acelor nepricepui, cari au drmat toate ntritu-rile i sprijinirile
unei cldiri oarecare mree, au gonit pe toi pa-zitorii i au deschis fr alegere accesul orcrui trector.
Cldirea, lsat fr nicio paz i susinere, prin fora mprejurrilor trebue s se desfac i s se prefac n
ruine. Straus, ostenitorul principal la acest lucru trist de distrugere, care alctuete al doilea period al
protestantism mului, a artat foarte bine n introducerea sa la Viaa lui lisus", cum negarea autoritii Bibliei a
fost urmarea necesar a negrii autoritii Bisericei, cu ce anume s'a nceput reforma. Reformaia", zice el, a
aplicat prima lovitur credinei n Biseric; ea a fost primul semn al existenei a unei anumite culturi, care, dup
cum aceasta s'a vzut deja n pgnism i iudaism, a isbutit deja n sinurile nsei cretinismului s capete
destul putere i persisten, ca s opun acelei baze, pe care sttea el, adec a religiei primite. Aceast reacie
ndreptndu-se la nceput numai contra Bisericei dominante, prezint nobila dar repede lichidata dram a
reformaiei. Mai trziu ea s'a ndreptat contra documentelor Bibliei i, manife-stndu-se la nceput prin tioasele
experiene negative ale deismului, a obinut timpuri mai nou deja prin o serie ntreag de diferite prefaceri.
Deja n veacul al XVII Hugo Grotzius (1583-1646) ncepu s mo difice concepia despre inspiraie,
cum exista ea la protestani, i chiar n acelai timp Spinoza (1632-1677) o supuse ndoelei n scrierea sa Tratat
teologico*politic". Prerile lor ntre acestea au rmas mult vreme nerecunoscute n Germania. Groius se
considera acolo eretic; Spinoza era evreu, strin i panteist, inspira desgust chiar i numai prin numele su. Dar
aceasta n'a rmas totdeauna aa, ctre jumtatea veacului al XVIII, dei masa poporului rmsese cu rvn
cretin, terenul era deja pregtit i ncepuse s primeasc primele semine ale necredinei. Credina n aceast
epoc era puternic sdruncinat de o serie ntreag de spirite luminate; filosofia lui Wolf i deprinsese s se refere
independent ctre litera Bibliei. Ucenicul acestei cpetenie de coal, Lavrentie Schmit, alctui un proect ciudat,
dar executate de dnsul de traducere a Pentateucului n limba volfian, adec un proect de nlocuirea ternii-nilor
figurai i dogmatici a textului sacru prin expresiuni, pe care-i introdusese la mod dasclul su 1). Scrierile
filosofilor francezi i mai ales ale deitilor engleji sporir rul i desvoltar nc i mai mult germenii
raionalismului. Herbert, graf de Cerberi, ddu la lumin n anul 1624 o carte sub titlul: Despre adevr i cum
s=l deosebim de revelaiune, de probabil i de fals"El ridic deismul la gradul de sistem i respinse
revelaiunea, ca nefolositoare. Hasendi o respinse n Frana, Locke n Anglia. Dar acesta din urm aduse n
patria sa religiei supranaturale i mai mult ru dect chiar acela, pe care el l respinsese n scrierea sa Cretinismul raional", care apru n anul 1695, cnd Locke nsui propeveduia religia natural, adec raionalismul.
Deitii n vremea aceea s'au nmulit extraordinar n Marea Britanie i umplur patria lor cu scrieri nereligioase
i sarcastice. Djon Toland a scris: Cretinismul fr taine", invent menirea de panteism" i deja fr nici un

respect se raporta nu numai ctre adevrurile desco* perite de Dumnezeu, ci i ctre principiile moralei
naturale. Wulston n minunile Evangeliilor nu recunotea nimica dect numai alegorii. Aceast teorie el o
desvolt n cele ase discuiuni "despre minunile lui Iisus Hristos". Nite idei tot la fel le propo-veduiau i
muli ali scriitori engleji. Pe acetia i susineau membrii influeni ai aristocraiei engleze, ca Sommers
Bukingam i mai ales Bolinbrok, care el nsui ajunse pn la aceea, c compara Biblia cu scrierea lui Cervantes
Don*Chichot".
In aceast comunitate de liber cugettori engieji se pomeni i Voltaire, care=i gsise refugiu n Anglia
n anul 1726. Dup ntoarcerea sa n Frana n anul 1728, el aduse acolea si rtcirele deiste, sorbite de ei n
colile lor. El era legat cu legturi strnse de prietenie cu Bolinbrok i o mare parte din obieciunele sale contra
Bibliei le mprumut din ..Scrisorile despre istorie" ale acestui lord englez. De aceea numele acestui
necredincios om de stat necontenit apare n diferitele glume ale faimosului patriarh de Femei relativ de Vechiul
i Noul Testament. Liber cugettorul francez n'a dus totui un rsboi serios cu revelaiunea. In dispo= ziia sa
uuratec, el s'a mrginit numai la glume i sarcasme, dei le ddea atta importan, nct credea c nu e deloc
lucru greu a drma acel cretinism, rspndirea cruia au isbutit s o fac 12 pescari galilieni oare care
ignorani. Dar mulmit lui Dum= nezeu acum nu se mai afl nicio urm din opera sa contra Bibliei, chiar
Renan i cunoate nimihnicia sa n aceast privin. In veacul trecut totui tratatile sale ingenioase nu numai
c=i gsiser n Frana ecouri de simpatie, dar avur i partizani puternici n Germania, unde cu deosebire mare
adorator al su era Frideric II.
Umflat de vntul necredinei, ce sufla dinspre apus, incendiul ce isbucnise deja n Germania, ncepuse
s capete deja acolo mari proporii i a bntuit grozav pn n zilele noastre. Straus din punct de vedere tiinific
definise rolul acelor ri, despre care noi am vorbit mai sus, n rspndirea raionalismului. In Anglia", zice el,
s'a nceput primul atac i pregtirea armelor, anume acest rol l=au jucat cugettorii liberi sau deitii; francejii
au transportat arma aceasta de iasta parte a canalului i s'au folosit ghibaci de ea n atacuri mrunte, dar
necontenite; n fine n Germania un singur om a nceput tcut asediul regulat contra sionului ortodox. Frana i
Germania mprir ntre dnsele n aceast privin rolurile, dintre care prima luo asupra sa pe cel mai plcut,
iar a dou pe cel mai serios. Acolo Voltaire, aicea Samuil Rimarous aprur ca reprezentani ai acestor dou
popoare.

2. RSCOALA FIE CONTRA BIBLIEI.


In acel moment, la care noi am ajuns, nvatul neam Reimarous n linitea cabinetului su, n secret de
confraii si i de compania sa, lucra deja la o oper distructiv, i nimenea nu bnuia nc, ce furtune se
pregtea pe orizontul protestantis* mului. Dar pentru dnsul se curise deja drumul extraordinar de muli din
coprtaii si incontieni. Raionalismul avu din ce n ce mai multe succese. Regele Prusiei Frideric II prin
propria sa persoan ddu pild de necredin. Necredina lui deveni molipsitoare. Muli repetau dup dnsul, c
Luter abea numai pe jumtate a rupt perdeaua superstiiei. Acel respect exagerat, cu care se raportau ctre textul
admis al crilor sfinte, ncepu s se micoreze: critica biblic i ncepu opera sa de a aduna vechile
manuscripte i comasarea diferitelor lecturi. Wetschein public n anul 1751 o ediie a Noului Testament n
limba greac, care apru n Germania cu indicarea variantelor. El nc nu ndrsni s ndrepte textus receptus, ci
se mrgini numai la indi-carea lecturilor adunate de dnsul;, dar primul pas fusese deja fcut. In anul 1774
Grisback tipri cu ndrsneal textul Noului Testament, regulndu-l dup regulele criticei deja fr nici o
ateniune pentru vechile ediii. Aceast ndrsneal totui era nc o nimica n comparaie cu ndrsneal unor
asemenea nvai, adevrat, puin cunoscui i puin respectai, ca Edelman si Bardt. Cel nti din ei edita n
anul 1746 Mrturisirea Credinei", unde el declara, c Dumnezeu nu este persoan, ci esena tu-turor
lucrurilor; c El nu poate fi prezentat fr lume, care este umbra, trupul, Fiul lui Dumnezeu. Vechiul Testament
este o coleciune de legende, alctuite de Ezdra. Noul Testament are nu mai mult importan istoric i e scris
abea pe vremea lui Constantin cel Mare. Cel de al doilea proclam o prere nc-i -mai extrem. El declar n
anul 1784, c Iisus a fost pregtit pentru rolul su misionar de o societate secret, descoperindu-i mijloacele
pn atuncea necunoscute, cu ajutorul crora el a putut s svrasc minunatele sale vindecri.
Dar aceti
critici de nimica, toat problema crora, n absena adevratei erudiiuni, const numai ntru aceea, ca prin
paradoxe stranii s produc ct mai mult sgomot i s=i atrag ateniunea lumii, nu erau nc periculoi pentru
revelaiune. Mult mai mare ru a fcut "Nicolai, redactorul Bibliotecei germane generale". Toate articolele
nserate n aceast ediie erau mbibate de spiritul raionalismului si scrise n tonul rece si adesea otrvit al
necre-dinei. Din anul 1765 pnla 1792 aceast bibliotec" a alctuit 106 tomuri, care ne atacnd ftis
cretinismul, totui tcnd l sub-mina i pe nesimitele infecta cu necredina pe numeroii si citi-tori. i
acestea nu zbovir s se manifeste prin cele mai triste urmri. Pastorii nu ndrsneau s mai propoveduiasc
evanghelia i n societate se formase deja prerea, c ei erau datori s se apropie ctre idealul acelui

nmpoveduitor sentimental i raionalist, care era zugrvit de Nicolae n scrierea sa Viaa i prerile ma*
gistrului Sebald Nothanker'). Acest magistru propoveduia ara* nilor, c ei trebue s se scoale de diminea; le
recomanda s se ngrijasc mai bine de videle lor domestice i s lucreze ogoarele lor, ca s devin bogai; le
preda lecii de higen i* nva meteugul de a*i lungi viaa 2). nlturnd cretinismul, din predic, asemenea
cugettori voiau prin aceast uitare a lui, s-l distrug ct mai curnd.
Astfel era dispoziia general a minilor n Germania, cn aprur faimoasele Volfenbultel Fragment".
In istoria popoarelor sunt momente, cnd o carte, un cuvnt deodat arunc o lumin vie i adesa trist asupra
ntregei situaiuni date. Ea risipete ntunerecul ce nfoar pe toi; rul, pn atuncea ascuns, apare lmurit
naintea ochilor tuturor i contiina obteasc ngrozit, i vine n sine. Ceeace d o deosebit putere vocii, ce
rsun n ase-menea clipe, const n aceea, c nsei vocea aceasta este numai un ecou, dar un ecou, care ntr'un
chip determinat exprim simul general, care pn acum rmsese neclar i turbure. Dac Frag-mentele
Volfenbutene" au strnit o furtun stranic printre pro-testanii din Germania, apoi aceasta numai pentruc lor
li se des-coperise limpede, c erau mai puin cretini, dect voiau ei s cread.
Partea ntia a faimoaselor fragmente" a fost 6dat n anul 1774. Acesta era timpul ncolirii atacurilor
serioase a criticii nemeti contra Bibliei i primul nceptor al lucrului acestuia, de-svritorul cruia a devenit
n urm Straus, a fost cunoscutul poet i critic neam Lessing. El s'a bucurat n ara sa de o slav extrem de
mare, ca produs al talentelor sale literare i a acelei micri vii, pe care el o strni n literatura patriei sale. El s'a
bucurat de o mare influen asupra spiritelor contimporane. Ideile sale filoso* fice erau departe de a fi
sntoase; ideile sale religioase erau cretine numai cu numele. Spinoza, dup expresiunea lui, era pentru dnsul
omul lui"; El accept o parte considerabil din prerile lui. Cretinismul, dup prerea sa, era independent de
Biblie i el credea c se poate nega autoritatea crei sfinte. Dar n acelai timp el nu consider c e timpul
potrivit s se comunice publicului vederile sale teologice. O mprejurare ntmpltoare cu toate acestea i
ngdui s le dea sub vlul unei persoane necunoscute. In anul 1768 a murit n Hamburg profesorul de filosofie
Samuil Reimarus. Acesta-ls prin hrtiile sale un manuscris sub titlul Apologia cinstitorilor lui Dumnezeu
dup raiune". Motenitorii lui comuni-car o copie dup scrierea asta lui Lessing, pe atunci bibliotecar
herogului de Branschwig la Wolfenbuttele. Acest din urm a i tiprit prima ediie a ei n anul 1744 sub titlul
Fragmentele unui necunoscut1, n ediia redactat de dnsul a documentelor (Bei* trage) pentru nlesnirea
istoriei i literaturei". Alte cinci fragmente nou aprur n anul 1777 i n fine ultimul n anul 1778. Ele
cptar n istorie numirea de * Fragmentele de Wolfenbutteli". Aceast ediie a lui Lessing bubui n Germania
ca o lovitur de trsnet. Prin ea se proclama ruptura fie cu Biblia. Luter ne-a eliberat de jugul tradiiei", scria
nsui Lessing, dar cine ne va elibera de jugul nc i mai insuportabil al buchii?" i iat el pi la aceast
munc de eliberare, fcndu=se editorul lui Samuil Rei-marus. i el nu se nala n aceast privin. Toate
extrasele, pe care el le fcu din Apologie", fur alese cu mare. iscusin, i la edarea lor observ toat
consecvena tiinific. El ncepu cu propoveduirea toleranei n favoarea deitilor n anul 1774, ne atacnd nc
direct religia revelat; apoi n anul 1777 se apuc la nceput n genere de revelaiune, iar dup aceea de Vechiul
Testament, i abea la urm pi contra Noului Testament. Dar el turbur extraordinar cootiiha public. Deja
primul fragment strni o puternic agitaie; dar indignarea nu mai cunoscu margini, cnd publicul citi cartea
plin de obieciuni contra revelaiunii i contra nvierii lui Iisus Hristos. Dar ca i cnd ar fi voit s toarne gaz
pe foc, Lessing n mijlocul indignrii generale i a agitaiei edete al aptelea i ultimul fragment, cel mai furios
din toate, cunoscut sub titlul: Planul lui Iisus i al ucenicilor si". Necunoscutul, prin care majoritatea
nelegea ns pe Lessing, considera nu numai pe Mois un neltor, dar nu se ruina s pasc cu asemenea
nvinuire i contra lui Iisus Hristos. Cu toate acestea Lessing, cum n urm i cei mai muli dintre raionalitii
nemi, nu se considera nc apostat fa de cretinism. Din potriv, anume el i era anume adevratul cretin, si
nu raionalitii trebuiau s ias din Biseric, ci din potriv membrii Bisericii trebuiau s se fac raionaliti. Proclamndu=se astfel pe sine urmtor al lui Hristos, el pogor pe In-vtorul su ia gradul de simplu patriot, care
nu se oprise nici n faa nltoriei pentru a=i ajunge scopurile. Scopul lui Iisus a fost nalt i nobil. El voi s
nsufleasc pe poporul iudeu cu o nou via i s dea teocraiei vechea ei strlucire; pentru atin-gerea acestui
scop toate mijloacele i s'au prut bune. El pi n acord cu Ioan Boteztorul, care deveni coprtaul su. Ei se
ne-leser s se susin reciproc i astfel s rspndeasc n masele poporului popularitatea i influena lor.
Momentul, destinat pentru ndeplinirea planului acestuia al lui Iisus, era srbtoarea Pastelor. In ziua, pe care
noi o numim Duminica Floriilor, acest reformator, prin intrarea sa solemn n capitala Iudeei, agit Vulgul
contra arhiereilor i conductorii ponorului-, dup aceea, printr'o procedare puin cugetat i cu o ne mai
1) Fragmente eines Unbekannten.

pomenit ndrsneal el viol mreia Templului. Aceasta ns a fost prea mult pentru primul pas, rvna Lui
trecuse limitele trebuitoare: de acea el a fost arestat, condamnat i torturat. Toate planurile sale mree pentru
renaterea social a poporului iudeu au trebuit astfel s se sfrme de o pedic, pe care El nu o prevzuse,
anume de cruce. Atunci

El se ci de ntreprinderea sa i muri, i se tngui c fusese prsit de Dumnezeu. Din acea sisuaie


critic, n care torturile Lui puseser pe apostoli, ei nu tiau n ce chip s se descurce altmintrelea, dect
nscocind povestea nvierii i spiritualiznd nvtura Lui despre mpria lui Dumnezeu.
Cu ndrsneal mai mare, cum se poate vedea din aceasta, deja nu se mai putea nega autoritatea Sf.
Scripturi i credin n ea. A merge cu ndrsneal pn chiar i la negarea sinceritii lui lisus Hristos, aceasta
trecuse deja orce margini. Jn Germania pe atuncea lumea nu era nc deprins s aud asemenea hule. Cu ct
mai adnc era cinstirea fa de cuvntul lui Dumnezeu n acel timp, cu att mai puternic fu turburarea, mai
ales cnd asemenea idei plecau dela un asemenea om vestit, cum era Lessing. De la nsei ntemeierea
cretinismului religia nu fusese nc niciodat expus unui atac aa de grosolan i unei asemenea jigniri 1).
Reacia deci fu furtunoas. Din toate prile se ridicar strigte furioase. nsui raionalitii, care-i ddeau sama
ct de mult limba necumpnit a fragmentelor submina opera lor, se ridicar cu putere contra ei. Zemler, care se
considera cpetenia lor, scria, c Lessing merit s fie dus la casa de nebuni.
5. NEGAREA SUPRANATURALULUI.
Rul produs de ediia lui Lessing, totu nu ar fi fost deosebit de mare, dac raionalitii, dupce se liniti
prima explozie de indignare, nu s'ar fi crezut datori s fac n folosul cretinismului unele concesiuni mai mari
sau mai mici. Contra lui Lessing pi Hetze; dei acesta avea, negreit, mai puin geniu dect grozavul su
protivnic, dar el vzu just, cnd smulse masca depe planurile bibliotecarului lui Wolfenbuttel i scoase
raionalitilor n eviden, c de ndat ce ei vor drma importana supranatural a Bibliei, atunci din cretinism
nu va mai rmnea dect tare puin. Acum deja nu disput nimenea serios, ca acest apologet nu a neles cu
destul temeinicie i claritate ideile lui Lessing. Dar de partea lui rmne acel mare merit, c el cel dintiu
atrase ateniunea asupra pericolului ce amenina cretinismul. Panicul, care, vznd palatul Domnului su
cuprins de flcri, a strigat: foc", nu s'a nelat n aceast privin i nu a luat drept incendiu simpla lu-cire a
aurorei de diminea pentruc acest incendiu continu nc i astzi, dei Lessing i succesorii si struiser s
micoreze focul.
Intre acestea persoanele, pe care cetirea scrierilor deitilor le=a sdruncinat n credina lor, vzur c o
parte din obieciunile uricio-sului" au rmas necombtute. Ei socoteau, c cretinismul deja nu se mai poate
mntui altmintrelea, de ct cu ajutorul unui anume aranjament, si anume s se isgoneasc fr cruare tot ce nu
permitea critica s rmn; cu un cuvnt s=l reduc la o sistem fr dogme i fr autoritate. Religia, dup
vederile lor, este ceva cu totul deosebit de teologie-, a ataca Teologia, asta nu nsamn nicidecum a ataca religia.
Pentru ca s fii cretin, fiecare trebue s cread numai n aceea ce*i insufl propria lui inim. Ceeace ne face pe
noi mai buni, ceace nal sufletul, aceasta i este adevrata religie a lui Hristos. Trebue de propovedut numai o
astfel de nvtur,, care conlucra la desvrirea noastr moral. Ceeace ne nstruete pe noi din Biblie, este
inspirat de Dumnezeu, n care caz edificarea i inspiraia este una i aceeai. Dela Dum-nezeu .pleac numai
aceea, ce ne face pe noi virtuoi.
Ceice exprimau asemenea preri cu toate acestea nu observau, ca, sub pretextul de a salva cretinismul
ei l ucideau. Straus explic minunat aceasta mai trziu acestor sofiti inconsecveni. Pentruce sunt eu dator s
m supun Bibliei, dac ea nu este cu adevrat cuvntul lui Dumnezeu 1? Cu orbire ntr'adevr neptruns ei
respinser cretinismul, fcndu=i o singur concesiune, pe care n realitate o admitea i Lessing, anume
concesiune, care alctuia cea mai grosolan din consecine, ce atrase dup sine deplina negare a cretinismului.
Anume ei convenir cu Reimarus, c Biblia este numai un produs omenesc. Astfel pn acum ei terseser cu
totul deosebirea general dintre crile sfinte i crile obinuite, i odat cu asta desigur lepdaser i nvtura
despre inspiraie. Ei socoteau, c vor mntui cretinismul, fcndu=l neatrnat de sf. Scriptur. Lessing nu
propoveduia nimic alta i nici nu cerea, dect anume aceasta. Litera nu este duh", scria el, i Biblia nu este
religia. Prin urmare obieciunele contra literei i Bibliei nu sunt obieciuni contra duhului i religiei. Nu religia
este adevrul pentruc o au propoveduit apostolii-evangheliti, ci ei au propoveduit*o pentruc ea este adevrul.
Veracitatea luntric singur de sine trebue s serveasc de garanie tradiiilor scrise, iar nu tradiiile scrise au
putut da vreodat acestui adevr ceeace n realitate nu exist ntr'nsul. In puterea acestui lucru' adevrul atrn
de judecata intern a fiecruia, el se expune capriciului i tuturor oscilaiunilor duhului omenesc. Dac
monumentele, pe care se reazem religia, nu=s inspirate de Dumnezeu, atuncea ea nu mai este nimica.
Negarea inspiraiunii crilor sfinte a fost punctul cel mai important, care apru n acest timp pe calea
negrii cretinismului. Din acest timp autoritatea istoric a crilor Vechiului i Noului Testament nu se mai
sprijinete pe mrturia divin, ci simplu pe preuirea oamenilor. Raionalitii fi'au putut s nu simt o puternic
confusiune la vederea acelui rezultat, la care ei prin fora lucrurilor ajunseser. In ce chip se putea apra
caracterul tuturor prilor Bibliei'? Ea e plin de istorisiri miraculoase. Dac Dumnezeu nsui nu ne*a garantat
veracitatea, atunci cum se poate dovedi aceasta? Nu turbur oare raiunea asemenea istorisiri? Nu=s ele oare
contrare experienei ? Aceste ntrebri prin fora mprejurrilor au dus la negarea minunilor, cum ele duseser i

la negarea inspira-iunii. i iat astfel, n puterea lucrurilor, raionalitii au ajuns la negarea total a tot ce*i
supranatural.
Exponentul acestui stadiu a raportului raionalismului fa de Biblie fost Einhorn (1752*1827). El
singur vorbete de acea adnc impresiune, pe care a produs*o asupra sufletului su citirea Frag-mentelor
Wolfenbutteliene". Acuzaiile de nltorie, strnite contra sfiniilor scriitori, tulburar adnc duhul lui pentru
c altmintrelea unde s se afle dup aceasta sinceritatea i cinstea nenvins? Dar lui i se pru imposibil de
admis amestecul direct ai lui Dum-nezeu n istoria Vechiului Testament. La toate popoarele vechi", spune el,
tot ce era inexplicabil i extraordinar se atribuia lui Dumnezeu. nelepii tuturor rilor se aflau n contact cu
fiinele supreme. Cnd noi citim despre asemenea evenimente la cititorii civili, atunci le considerm false sau
legendare. Dar pentruce noi facem singura excepie pentru evrei? Rspunsul la asta e simplu: dac noi facem
aceast excepie, apoi asta e pentruc crile, ce istorisesc- despre asemenea minuni, la Israil nu=s aa, cum sunt
n afara lui; c isvoarele evreeti sunt autentice pe cnd celelalte nu sunt autentice. Dar Einhorn nu lu n
consideraiune -aceast deo-sebire; lui i se pru, c dreptatea obliga a se raporta ctre fiii lui Israil absolut
identic, ca si ctre ceialalt omenire. Si aceasta l duse astfel la negarea minunei. Aa fu al doilea pas pe calea
raiona-lismului n ce privete Biblia. Lepdnd inspiraia crilor sfinte, el, prin necesitate logic, ncepe
deasemenea s nege i toate faptele miraculoase. Iat cele dou puncte de pe care nu se pogoar ra ionalismul i
care din acest timp alctuesc oare cum dou dogme principale a simbolului lor de credin negativ; ei consider
aceste puncte bazele nesdruncinabile a sistemei lor i nu se socot obli* gai nici chiar s le sprijineasc cu
dovezi.
Einhorn totui simi, ntru ct negarea supranaturalului se prea de nempcat cu autenticitatea crilor
sfinte. El nu se gndea nc s nege sau, cel puin, nu ndrsnea nc s dispute acest din urm adevr, pe care
nu=l supusese atacului Reimarus. Lepdnd minunile, Einhorn parec trecuse de partea autorului
Fragmentelor" si recunotea, c istorisitorii unOr asemenea evenimente erau nite nltori. Dar lui i se pru,
c nsui monstruozitatea, acestei conclusiuni era suficient pentru combaterea ei. Nu se poate, zicea el, s nu te
ngrozeti de o astfel de presupunere. Cum1? Se poate oare ca cei mai mari oameni ale primelor veacuri, cari au
exercitat asupra omenirii o nrurire aa de mntuitoare, s fi fost toi nite arlatani, fr se trezeasc bnuiala
contimporan nilor lor? Nu, aceasta=i cu neputin. Scriitorii biblici nu ne-au nlat, dar n acelai timp trebue
s recunoatem, - adaog el, -noi i*am neles ru. Dac ei ar fi vorbit cu exactitatea filosofic a timpului nostru,
atunci ar fi fost cu neputin s vedem n limba lor afirmarea interveniei reale a lui Dumnezeu, ceeace ar fi fost
o presupunere cu totul fals. Dar cnd ei ne istorisesc despre lucruri cu totul miraculoase i atribue aceasta lui
Dumnezeu, atunci ei vorbesc pur i simplu naiv, neartificial, fr nici o intenie, conformndusse numai cu
ideile i felul de exprimare al vechimii. Noi nu vrem dect numai s traducem limba primelor veacuri n limba
contemporan i minunile vor dispare cu totul, cum dispare o negur oare care.
Zemler, neavnd nc n vedere acea ntrebuinare, care n urm ncepur s o fac din teoria lui, nc
dela anul 1760 trase drumul ctr aceast explicaie natural a supranaturalului. Cu prilejul boalei unei femei
srace din mprejurimile Wurtembergului, pe care unii teologi o considerau stpnit de diavolul, - Zemler ed o
scriere sub titlul: Despre ndrciii pomenii n Noul Testament". El dovedea n acea scriere, c ceice sunt
descrii n Evanghelii ca ndrcii, erau simplu bolnavi epileptici. Iisus Hristos i apostolii au procedat cu ei ca
i cu nite jertfe ale rutii diavo-lului, adaptndu=se numai la graiul vremii. Insuindu=i i rspn-dind acest
principiu a lui Zemler, Einhorn explic toate minunile Vechiului Testament ca figuri i a chipului de grire
oriental. Istoria crerii lui Adam, cum se istorisete ea n cartea Facerei, dup explicaia sa, nu este dect un
tablou colorat a primei apariii a omului pe pmnt. Sfinitul scriitor spune, c Eva a fost creat din coasta
brbatului su, pentruc acest din urm a vzut un vis", cum c el ar fi fost mprit n dou. Rodul pomului
cunotinii binelui, i rului coninea otrav, care ncetul cu ncetul ducea la moarte. Glasul lui Dumnezeu, care
nspimnt pe strmoii notri, cnd au mncat ei rodul otrvit, acesta nu fu dect sgomotul tunetului 1), etc.
Tot aa Einchorn explic cea mai mare parte din minunile Vechiului Testament. Ei tot mai pstrase
destul respect, ca s nu aplice aceeai explicaie i Evangheliilor. Dar ceeace nu ndrsni s fac el, fr nici o
turburare o fcur alii mai ndrsneti. nsui protoprintele explicaiunii naturale a minunilor se pare c a
neles nsfrit, c dac se elimineaz tot supranaturalul din viaa lui lisus Hristos, atunci ntr'nsa nu mai
rmne nimica mare. Ucenicii lui Einchorn nu se oprir la situaia ocupat de dasclul lor i se alturar la
vederile lui Lessing. La urma urmelor, zic ei mpreun cu dnsul, noi nu avem nevoe de minuni pentru ca s
credem n cretinism. Oamenii s'au nelat, punnd pn acum adevrurile religiei n dependen de fapte
supranaturale. Noi putem direct nelege adevrul. La ce s ne mrginim la recunoaterea adevrului prin aceea,
c anumite fapte legate de el trebue neaprat s fie considerate adevrate, n timp. ce noi vedem, c aceste fapte,
mai ales cu caracter miraculos, care greit se atribue lor, sunt absolut nefolositoare? i astfel, ei au ajuns chiar la
presupunerea, c cretinismul nu atrn de prerile, care se pot avea despre persoana Intemeieto-rului su.
Puin folos este", repetau ei, pentru Hristos, dac numele Lui se pomenete n litaniile nesfrite. Celce poate

10

deosebi aurul de lut, va cinsti pe acest erou al umanitei, binefctorul nostru aa, cum i trebue el cinstit,
adec prin tcerea numelui Lui i prin imitarea Lui.
ntocmai la fel, n realitate, s'a exprimat despre persoana lui lisus Hristos i nvatul Pavlus (ntre anii
1761-1850). Doctorul Pavlus, zice Straus, cel dintiu a dobndit slava deplin de Ev-ghemer cretin. Sfritul
veacului trecut i nceputul celui prezent au fost timpul apariiunii a numeroase scrieri, care oferir explicaia
natural a minunilor; dar drept monumente clasice ale acestei coli servesc, cum se tie, tlcuirea la evanghelii a
lui Pavlus i
Viaa lui Iisus", pe care a scris=o mai trziu acelai autor". Pavlus, ucenicul lui Spinoza i a lui Cant,
nc i mai hotrt a fost dumnos minunilor dect predicesorul su Eichhorn. Anume el a formulat, aa zicnd,
teoria negrei minunei i i=a dat acea form determinat, care i-a nsuit=o mai trziu Straus i toti raionalitii
contimporani. Dup prerea lui, orice fapt, cauzele nterne sau externe ale cruia nu pot fi reduse la legile
obinuite ale istoriei, e nimica i nu poate fi considerat ca svrit. Atot-puternicia, nelepciunea i buntatea
lui Dumnezeu se manifest prin ordinea obinuit a naturei, iar nu prin abrogarea legilor ei. nsei inexplicabila
violare a legilor lumii nu poate nici adeveri, nici slbi un anumit adevr. Existena vre unei dogme nu poate fi
fondat pe o vindecare, orct de extraordinar ar fi ea. Iat", zice Straus, regulele pozitive, pe care le-a expus
i le-a aplicat Pavlus si care asaz comentariile lui mai sus de orce alte scrieri de acelai fel, nu numai'
contimporane, ci i urmtoare.
Reprezentantul principal al explicaiunei naturale a minunei, prin urmare o neag a priori i fr nicio
dovad, cum fcuse deja asta Eichhorn, cum fcuse toi ceice i=au urmat lui, dovedind prin toate acestea
neputina lor, de a expune vreo dovad mai mult sau mai puin puternic contra credinei n supranatural, a
acelei credine, care e aternut n fundul inimii omului i are te= melii nesdruncinate n atotputernicia lui
Dumnezeu.
n teoria lui Pavlus contra minunei se poate vedea limpede influena ideilor lui Cant, adeptul vdit al
cruia a fost el. Siste-mele filosofice, ce s'au ivit n Germania la finele veacului trecut i nceputul celui prezent,
n genere manifestar asupra criticei biblice o nrurire mai mare dect se crede de obiceiu. i una i alta au
mers pe o cale paralel, inspirndu=se i susinndu=se una pe alta. ndoelele lui Lessing au adus la negare
radical pe Straus; scepticismul lui Cant au dus la panteism pe Hegel, la ateism pe Feuerbach i Schopemiauer.
Cpeteniile colilor filosofice crezur de datoria lor s exprime limpede vederile lor n chestiunile re ligioase.
Cant, ntre alii, scrise cartea: Despre religie ntre ho-tarele raiunei pure" 1). Acolo el ventileaz ideea, c
religia natu-ral este unica adevrat, singura universal. Religiile, pe care el le numete revelate, nu sunt alt
ceva, dect ncercri omeneti, care aveau drept scop s asigure autoritatea extern a religiei na-turale. Studierea
chestiunilor istorice, ce stau n legtur cu religia revelat, de ex. viaa ntemeietorului ei, minunile i prorociile,
pe care ea crede se fondeze autoritatea sa, - asemenea studiere e cu totul nefolositoare: singurul punct, care
merit, ateniune, e moralitatea. Filosoful de Koenigsberg i nchipuea s nlture astfel toate dificultile,
strnite de critica biblic. Iat anume ceeace-i cunoscut sub numirea de tlcuirea moral a lui Cant"
Pavlus, primind n totul ideile filosofice ale dasclului su despre minune, nu consider totui cu putin
s nbue aa istoria. El credea, c e necesar s explice natural faptele miraculoase ale Noului Testament, cum
Einchhorn a explicat faptele Vechiului Testament. Cu toate acestea el a schimbat metodul acestdi din urm, i
interpretarea lui istoric" l*a nlocuit - prin interpretarea psihologic". In minunile Evangheliilor e greu a
vedea numai metafore sau hiperbole orientale. Pavlus avu prerea, c el le poate lipsi de caracterul supranatural,
referind supranaturalul nu la evenimentele vieii lui lisus, nu la actele Lui, ci la duhul su la imaginaia fie a
celor ce au istorisit despre ele, sau a celorce le*au interpretat: toate aciunile din viaa lui lisus au fost perfect
naturale, dar cnd istoricii Lui, cnd tlcuitorii lor a redat fals nuana lor miraculoas. Comentariile" lui Pavlus
i scrierea sa Viaa lui lisus" au avut de scop numai aplicarea acestei teorii. Folosinduse de resursele unei
imaginaiuni inepuizabile, el se sili s reduc toate faptele supranaturale, istorisite de Evanghelii, la gradul celor
mai obinuite evenimente. Descriitorii vieii lui lisus, zice Pavlus, vzind lucrurile aa, cum ele se prezintau n
realitate, istorisesc n esen mult mai puin despre minuni dect socot n realitate, i numai anume lucrurile mai
improbabile le*au luat greit drept fapte neobinuite. In istorisirile, tfnde socoteau s vad violarea legilor
naturei, minunea este cele mai adesa o nscocire a exigetului, iar nu o mrturie a istorisitorului. De ex.
interpreii evanghelistului Ioan spun, c la nunta din Cana Galilei lisus a prefcut apa n vin. Aceasta e simplu o
eroare a interpretului? La iudei era obiceiul a aduce, noilor cstorii, n calitate de dar pentru nunt, vin i
untdelemn, lisus, aducnd n Cana cinci ucenici fr invitaie, pe care El abea*i chiemase s*L urmeze,
prevzuse c va fi lips de vin, i n vederea acestui lucru, El le poruncise s aduc cu sine o cantitate de vin.
Intre acestea, n glum", el inu darul su n tain pn n acel moment, cnd n adevr se simi lipsa de vin.
Apoi pentru a se veseli, el porunci s se toarne ap ntr'un vas iar n celelalte vase se afla vinul adus. Slava, pe
care El a artaUo, cum spune ev. Ioan, consta numai ntru aceea, c El se arta aa de vesel la nunt 1). Toate
minunile evangelice se explic la Pavlus tot n felul acesta, adec cumc caracterul miraculos se atribue lor sau

11

de apostoli, sau de tlcuitorii lor. Aa dup mrturia ev. Matei, Mntuitorul, pogorndu=se din muntele
fericirilor, ntlni un lepros, care la ruga sa de a fi vindecat, n adevr s'a vindecat. Despre asta istorisesc i
Luca, i Marcu. Dup Pavlus, bolnavul a rugat pe Iisus nu s fie vindecat, ci numai pentru cercetarea strii lui.
Iisus se art gata pentru asta i dup o pauz nseninat, ntinse mna, ca s4 pipe, silindu=se n acelai timp
s nu se ating de dnsul, ca s nu se molipseasc de boal. Cercetarea descoperi o bogat vrsare de materie,
care era semnul de tmduire a boalei i nceputul curirii pelei. Din asta Iisus conchise c boala nu mai e
molipsitoare i i=a zis: curete-te". Astfel El nu fu fctor de minuni, ci simplu medic. La vindecarea
surdo*muilor El dovedi, dup Pavlus, i experiena sa n calitate de Chirurg. Ev. Marcu istorisete c Iisus a
vindecat n Decapolia un surdosmut, zicndu=i: Efafta", adec deschidere. Pavlus ncredineaz, c aceasta s'a
fcut cu ajutorul unei deosebite operaiuni chirurgicale i a unui anumit praf, care la ducerea bolnavului la o
parte, a fost aplicat n urechile lui2).
Slbiciunea unor asemenea explicaiuni curat copilreti e de sine evident, si Straus. care le*a
examinat amnunit n scrierea sa ..Viaa lui Iisus", le=a dat deplin dreptate, artnd limpede deplina lor
netemeinicie. Dup Paulus", zice Straus, critica totdeauna are dreptul s presupun ceeace au putut omite
documentele, cum se nelege dela sine; iar ceeace se nelege dela sine este natural, pentruc supranaturalul nu
se subnelege de la sine i el prin urmare nu se poate presupune acolo, unde nu s face la dnsul anume
indicaiune. Neajunsul acestei logice e evident; istorisirile evanghelice au minunea de tem fundamental a lor
i cauza supranatural nu 'numai nu trebue nlturat, dar trebue presupus i atuncea, cnd nu se indic formal.
Cu toat slbiciunea sa, explicaia naiuia a minunilor reprezint ceva att de ispititor pentru
imaginaiune, c ea a fost primit n Germania cu entuziasmul i atraciunea, ce face puin cinste minii
omeneti. Crile nsufleite de ea au fost numeroase; ele ncepur' se .apar din toate prile. Chiar. Schiller n
scrierea sa Cursuri de istorie", aprut la lena i=a nsuit-o absolut pentru a explica auditorilor si misiunea
lui Moise, i dei ea deja demult czuse sub loviturile sarcasmelor, totui pentru unile mini continua s aib o
atraciune aa de nenfrnt, i aplicarea ei n multe privine e aa de comod, nct muli critici continu nc s
recurg la dnsa, att n Germania, ct i n alte ri (ca de ex. Renan n Frana).
4. TEORIA MITIC.

In timp ce Paulus preocupa ateniunea Germaniei raionaliste prin explicaiunile sale naturale ale
minunilor, se prelucra neobservat o nou teorie, caria i fu dat s nlocuiasc propria lui teorie i care se art
mult mai periculoas pentru credin. Aceasta e anume teoria mitic. Aceast teorie din urm are acea trstur
comun cu cea care a precedat=o, c ea neag deopotriv supranaturalul, dar n toate celelalte privine ea se
deosebete de dnsa. Pecnd precedenta primea caracterul istoric al crilor sfinte, i se mrginea numai la
lipsirea minunilor biblice de aoreola lor divin, n scopul de a le pogor la gradul de fapte naturale, teoria cea
nou merse mult mai departe i pogor minunile la gradul de basme sau, cum se exprima ea, de mituri, i
pelng aceasta, n timp ce prima recunotea nc autenticitatea sf. Scripturi, a doua nu mai credea ntr'nsa. De
aicea se vede singur de sine, cum treptat s'a ntrit i s'a desvoltat boala raionalismului. Trecnd din negaie n
negaie, de la drmare la drmare, necredina curnd a trebuit s vad, c pentru ea nu mai rmne deja nimica
din cldirea sfnt a revelaiei cretine. Apucnd pe drumul alunecos al ndoelei, raionalistul merge fr oprire,
neavnd putina s se opreasc.
n explicarea mitic, ca i n cea natural a minunii, atacul la nceput se ndrept numai contra Vechiului
Testament, fr s se ating de cel Nou. Primele lovituri firete a trebuit s le primeasc Pentateucul. El
alctuete oarecum introducerea n crile sfinte i prin nsei aceasta atrage mai nainte de toate ateniunea;
afar de asta, prin vechimea sa i prin caracterul istorisirilor sale, el vdit prezint i ocazie mai mult dect
orcare din crile sfinte pentru explicarea mitologilor. Mitologii au fost primii tgduitori ai autenticitii
Pentateucului. Ei au avut predicesori n primele veacuri ale cretinismului. Unii gnostici i unii pgni i*au
exprimat deja ndoiala contra provenienei dela Moise a primelor cinci cri ale sf. Scripturi. Dar glasul lor
mult vreme nu i=a gsit ecou, i tradiia general n'a ntmpinat nici o contrazicere, n veacul XII vestitul
rabin iudeu Aben Ezdra exprim bnuiala relativ de unele locuri; dar el nu o rspndi n acelai timp asupra
ntregului Pentateuc, cum aceasta adesa s'a repetat greit dup Spinoza, care dorea s=i creieze predicesori. La
nceputul protestantismului, Karlstad, cu ocazia istorisirii din Deutoronom despre moartea lui Moise, ridic
ntrebare (n anul 1520): scrisu*s'au oare cele cinci cri ale Pentateucului de nsui legiuitorul evreilor? Atunci
nimenea nu*i ntoarse ns ateniunea asupra acestei ndoele abea nscnde. n anul 1574 un belgian, Andrei
Mozie, n al su Comentar' la cartea. lui Iisus Navi", silindu=se s fac aceast presupunere mai verosimil, se
referi la observaia talmudului, despre o tainic indicaie, care czu n sarcina lui Ezdra pentru alctuirea
Pentateucului. Acestea au fost primele preludii de atac. n secolul XVII dumnia se ntei. Filosoful englez
Tomas ' Hobbes expuse formal la ndoial, c Moise ar fi scris cndva crile atribuite lui, i ntru aceasta se

12

rzm pe aceleai dovezi, pe care le*au exprimat n veacul XIX Fater i De*Wette. El deschide prin sine seria
acelora, care expresiv s'au apucat s nege, c Pentateucul ar proveni dela Moise. Dovezile pe care Hobbes le
aduse ntru susinerea prerei sale se coprindeau n urmtoarele. Autorul Pentateucului spune, ca hananeii
locuiau atuncea" n Palestina; el citeaz cartea Otirilor Domnului" i adeverete, c nimenea nu stie, unde e
mormntat Moise. Moise evident n'a putut s vorbeasc astfel, pentruc hananeii triau nc i n vremea lui n
pmntul fgduinii; el n'a putut s citeze o carte, care istorisea despre luptele lui; n fine, el nu putea s
vorbeasc de moartea sa. Deci crile acestea se numesc Pentateucul lui Moise nu pentruc ele sunt scrise de
dnsul, ci pentruc ele vorbesc de dnsul, dup cum de ex. se d numirea de Istoria lui Scanderberg" istoriei
acestui erou, dei el nu*i nici de cum autorul acestei Istorii". Hobbes n alt loc dealtmintrelea admite, c Moise
a scris ntreag acea parte a Pentateucului, care n genere se atribue lui.
Tocma pe acelai timp (anul 1655), un francez Isaac Peirer, inventatorul teoriei preadamite, se ncerca
s slbeasc autoritatea crii Facerea, care nu era prielnic pentru sistema lui despre existenta oamenilor nainte
de Adam, i n acest scop declara, c Moise nu era autorul acestei cri. Dup prerea lui, Adam al crei
Facerea este numai strmoul iudeilor; istoria facerei, a pcatului original, a potopului i a tuturor celorlalte are
n vedere numai pe fiii lui Avraam, iar nu ai omenirii. El contest origina Pentateucului dela Moise prin dovezi,
asmntoare cu dovezile lui Hobbes.
Un protivnic mai puternic al autenticitii Pentateucului a fost Spinoza. n scrierea sa Tratatul
teologico=politic" (1670), alctuind un tablou aproape complect al tuturor locurilor, care au servit timp de dou
veacuri de pretext de polemic, el face urmtoarea concluzie: Din toate locurile acestea e mai limpede ca
lumina zilei, c Pentateucul nu l*a scris Moise, ci un alt scriitor, care a trit cu cteva veacuri mai trziu".
Atacurile filosofului evreu a produs cu toate acestea mai puin zgomot n vremea aceea, cnd s'au ivit ele dect
atacurile oratorianului francez Richard Simon. Dup zece ani dela apariia Tratatului" lui Spinoza, acest
scriitor, care adesa se numete ntemeetorul criticii biblice", a edat cunoscuta sa scriere Istoria critic a
Vechiului Testament"1). Prerea lui despre origincrilor lui Moise e suigeneris. Bosuet o considera aa de
periculoas, nct ndemn pe cancelarul Tellien i pe eful poliiei s interzic aceast carte. Simon presupune,
c Moise a nfiinat anumii arhivari sau crturari, sarcina crora era de a nota evenimentele mai nsemnate.
Aceti crturari au fost inspirai de Dumnezeu. Prorocii urmtori au prefcut de cteva ori aceste istorisiri pn
la timpul lui Ezdra, ba chiar i pn mai trziu, adognd, schimbnd, prescurtnd sau lrgind cuprinsul dup
socoteala lor. De aicea i provin diverginele observate. Afar de asta, de oarece ei scriau pe suluri sau foi
deosebite, apoi se ntmpla, ca aceste suluri sau foi s se amestece unele cu altele, de unde a si rezultat o mare
ncurctur n succesiunea istorisirilor.
Aceast prere, negreit, e absurd pn la eviden, i ar fi greu a denatura mai mult spiritul i istoria
literaturii ebraice. ntre altele ea cuprinde ideea, care a devenit foarte popular n timpul nostru, i s'a gsit un
elocvent panigers n persoana lui Renan, care ntre altele vorbete cu laude la adresa inventatorului ei, c
principiul fundamental al criticei crilor sfinte anonime, - principiu aplicat aproape tuturor literaturilor
rsritului, e desvoltat la dnsul la perfecie. Ideea prefacere! textelor i a introducerilor succesive nlocuete la
dnsul vechea discuie despre autenticitate. Textul, din punctul su de vedere, nu mai este ceva neschimbat, aa
c el trebue considerat sau autentic, sau apocrif, a*l admite sau a-l respinge cu totul. Acest corp organic, care
crete n puterea unor anumite legi i din timp n timp se reface i se schimb, fr s nceteze de a fi una i
aceeai. Oratorianul francez negreit ar fi refuzat aceste laude, de oarece el formal credea n inspiraia divin a
tuturor scriitorilor crilor sfinte; dar cu toate acestea e adevrat aceea, c el cel dintiu a exprimat prerea,
astzi n general primit de raionaliti, c Pentateucul este rodul a muncii i prefacerilor a ctorva generaiuni
de scriitori. De i el a oscilat n concluziunile sale, de i el atribuia lui Moise cnd mai mult, cnd mai puin
parte cu deosebire n alctuirea crei Facerei, totui rmne nendoelnic acel fapt, c anume el a deschis calea
criticii negative n aceast direcie.
Chestiunea despre autenticitatea Pentateucului dup aceea a fost pus de mitologii nemi. Din timpul
lucrrilor lui Richard Simon pn la lucrrile coalei mitice pe chestiunea crilor lui Moise, a aprut numai o
singur oper critic, care ar. merita pomenit i anume lucrarea lui Jean Astruk: Despre alctuirea crei
Facerea" Tatl lui Jean Astruk, un pstor protestant, a trecut la romano=catolici n urma abrogrii edictului de
Nantes. nsui Jean a mrturisit totdeauna catolicismul roman. El era vestit prin cunostintele sale medicale. Dar
n anul 1743 el a fost ataat la Facultatea de Medicin din Paris i a luat parte activ la lucrrile ei.
Devotndu=se cu totul tiinei, el se ocupa cu sf. Scriptur i fcu o descoperire original, care ddu numelui
su o publicitate' mai larg dect aceea, pe care i=o procurase ocupaiunile terapeutice. Frapat de acea
regularitate, cu care Dumnezeu se numea cu diferite numiri n diferite capitole ale crii Facerea, el, pe temeiul
acestei observaiuni, construi o ntreag sistem, dup care Moise a fost mai curnd un compilator, dect
scriitorul primei cri, a Pentateucului. Astruk ncepe cu observaia, c Moise istorisete despre nite
evenimente, ce au avut loc aproape cu 2500 de ani nainte de dnsul. Cunoaterea acestor evenimente n'a fost

13

descoperit lui, zice el; Moise a obinute prin tradiia scris, adec prin istorisiri ajunse pn la dnsul n scrieri.
Deja muli autori s'au inut de aceast prere i nainte de el. Dovezile, pe care se ntemeiaz el, constau n acele
repetiri, care se observ n cartea Pentateucului, ceeace el numete antihronisme" sau denaturri" a ordinei
cronologice, i n genere variaie n ntrebuinarea numelui lui Dumnezeu n diferite pri ale crei Facerea.
Acest ar gument e principal la Astruk, i el s'a folosit de dnsul cu mare iscusin. Iat cum l explic el: n
textul ebreu al crii Facerea, Dumnezeu se designeaz mai ales prin dou nume izbitoare. Inti se prezint
numele Elohim... Toate traducerile l redau la fel: traducerea celor aptezeci (LXX) prin cuvntul , Vulgata
prin cuvntul Deus, i toate traducerile franceze, fcute dup Vulgata, prin cuvntul Dieu... Alt nume al lui
Dumnezeu este Iehova... Iudeii nu pronunau acest nume din respect ctre dnsul i n locul lui citeau numele
Adona". Acest nume Adonai", care nsamn n evreete Domnul", cei aptezeci de traductori i-autorul
Vulgatei au citit dup iudei, i deaceea ei necontenit au tradus cuvntul Iehova": cei aptezeci prin cuvntul
, iar Vulgata prin cuvntul Dominus, i toate traducerile franceze, urmnd Vulgatei, au ntrebuinat
cuvntul Seigneur... S'ar putea crede, c aceste dou nume Elohim" i Iehova" se ntrebuineaz fr
deosebire n unele i aceleai locuri ale crii Facerea, ca termini sinonimi i admii pentru variaia stilului; dar
o astfel de prere ar fi o eroare. Aceste cuvinte niciodat nu se confund; sunt capitole ntregi, unde Dumnezeu
totdeauna se numete Elohim" i niciodat Iehova". i din contr, sunt altele, i acestea nu*s mai puine dect
celelalte, unde Dumnezeu nu se numete dect Iehova" si niciodat nu i se d numele de Elohim". Dac
Moise nsui ar fi alctuit cartea Facerei, atunci ar fi trebuit s se pun pe socoteala lui aceast variaie stranie i
suigeneris. Dar ne putem oare nchipui, ca el s fi admis asemenea neglijen la alctuirea unei cri aa de
importante, cum e cartea Facerei? Se poate oare arta vreun exemplu paralel i se poate oare fr dovad s se
atribue lui Moise un neajuns, pe care nu l-ar ngdui nici un alt autor 1? Nu era oare mai firesc, din contr, a
explica aceast variaie prin presupunerea, cum facem aceasta noi, c acea carte a Facerei e alctuit din dou
sau trei manuscrise, legate i cusute la un loc din fragmente deosebite a diferii autori, dintre care fiecare a dat
lui Dumnezeu nu unul si acelai nume, ci nume diferite; unul i-a dat numele Elohim, iar altul numele Iehova,
sau IehovaElohim" Astfel e renumita origin a deosebirii locurilor Eiohitilor i lehovitilor din cartea
Facerei, din care Astruk a conchis la existena a dou manuscripte originale. Aceast teorie a cptat un rol
neobinuit de important la raionaliti n lupta lor contra autenticitii Pentateucului. Aceast deosebire nc i
astzi se consider unul din punctele cele mai principale i mai bine fondate de plecare n aceast munc grea a
criticei contra celor cinci cri prime ale Bibliei. Trebue totui de observat, c ntre prerea lui Astruk i prerea
criticilor necredincioi exist dou deosebiri importante. Prima const n aceea, c medicul francez admite
expresiv proveniena originei Pentateucului dela Moise: totul se reduce", zice el, la dovada aceea, c Moise
trebue s fie autorul crii Facerii i numai el singur trebue s fie un atare". A doua deosebire const n aceea, c
el mrginete ipoteza sa numai la cartea Facerei. Pe cnd scriitorii timpului nostru declar fi, c Astruc nu
credea sincer n autenticitatea Pentateucului. Dar noi nu vedem, pe ce temeiu se poate bnui el de fals.
Dealtmintrelea orcum ar fi, cartea lui e alctuit cu mare ngrijire i originalitatea cercetrilor lui n'a putut s nu
atrag ateniunea nvailor nemi, unde ncepuse a spori raionalismul. i savanii nemi, unul dup altul, s'au'
apucat s desvolte teoria lui Astruc i s pun la ndoial origina dela Moise a diferite pri din Pentateuc, cu
care prilej fiecare scriitor succesiv a fcut cte un pas nainte fa de predicesorul su.
n anul 1.795 _Georg .Bauer a exprimat prerea, c Pentateucul coprinde n sine numai cteva
fragmente cu origina dela Moise. Acest Bauer (1755-1806), care a fost pe rnd profesor la Heidelberg i Aitorf,
era frunta raionalist al timpului su. Scrierile sale se distingeau mai degrab prin ndrsneala sa, dect prin
nsuiri, de oarece ele sunt superficiale, ncurcate i scrise fr cugetare suficient. Cu toate acestea el a
exercitat o mare influen, nu pentruc a negat origina Pentateucului dela Moise, ci pentruc a fost unul dintre
primii nvai, care a aplicat interpretarea mitic Vechiului Testament. Pe acest obiect el alctui o mare lucrare
n dou tomuri. Dei Eichhorn l=a precedat pe aceast cale, totui anume lucrarea lui Mitologia ebraic" atrase
cu deosebire ateniunea spiritelor asupra acelui rol, care se putea deduce din mit la interpretarea Vechiului
Testament. Eichhorn se exprimase timid; Bauer pi ndrsne, asemenea lui Reimarus. Civa ani acum n
urm", zice el, mitologia Vechiului i Noului Testament prin nsei numirea sa ar fi putut turbura pe cititeri; dar
acum eu secot, c lcStuirea mitologiei ebraice e lucru tot aa de firesc, ca i alctuirea mitologiei grece sau
romane". i el a procedat anume aa. O mare parte din faptele biblice el le aez pe acelai nivel cu basmele
greceti sau romane. Afirmaiunile sale se considerau exagerate, dar cu toate acestea se admise, c din acest
moluz se poate extrage cteva perle. n acest timp i n genere era o puternic nclinare ctre mitism. Din anul
1783 Hristian Gottlob (1729-1812), profesor la Gettingen, exprim tema, care deveni n urm faimoas: Orce
istorie i orce filosofie a celor vechi are ca izvor al su mitul". Prin mit el nelegea basmul mitologic. n ochii
lui mitologia este numai tiina despre natur i om, intenionat acoperit cu perdele mai mult sau mai puin
transparente. Gottlob a avut o coal ntreag. Kreizer (1771=1858) explica pgnismul.ca simbolismjreligios,
sub care se ^scundea o credin mai veche i mai curat. Gottfrid Muller explica mitologia ca produs al aciunei

14

reciproce a doi factori: religios i ideal, i s'a ncercat s urmreasc origina a ctorva mituri nainte de periodul
istoric. Frideric Wolf(1759-1824), desvoltnd aceast teorie, o aplic poemelor lui Omer; el neg existena
poetului i afirm, c Iliada i Odiseea nu numai nu aparineau unuia i aceluiai autor, ci erau numai o colecie
de poeme, alctuite de diferii rapsozi i adunate pe vremea lui Pericle. Nibur (1776*1831) aplic acelai proces
istoriei romane, totui adesa, cu toat puterea sa de ptrundere i cu tot talentul su, czind n eroare i lund
presupunerile sale drept realitate. Nu*i de mirare, n vederea acestei atraciuni generale, c i printre teologi s'au
gsit deasemenea civa de aceia, cari, molipsindu*se de asemenea pilde, s'au ncercat s aplice mitul i la
explicarea Vechiului Testament.
Mitul prezenta un mijloc uor i comod de a exclude din sf. Scriptur tot ceeace avea caracter
miraculos, aa c cu ajutorul lui, socoteau teologii raionaliti, s'ar fi putut n fine a atinge scopul dorit pentru
explicarea minunii, unde suferise o deplin neizbutire Eichhorn i Paulus. Nu se putea vorbi cu Reimarus, c
istorisirile miraculoase din sf. Scriptur alctuesc numai o nscocire mineinoas, pentruc ele poart asupra lor
prea vdit tonul sinceritii. De asemenea nu se putea vorbi cu Pavlus, c acestea-s fapte naturale, pentruc
aceasta ar nsemna a face o strigtoare siluire asupra textelor. Mitul ntre altele mpca toate acestea-, el nu
foraz a bnui sinceritatea istorisitorilor, el nu oblig a da documentelor alt senz dect acela, pe care ele l
prezint prin ele nsei. Trebue numai a ptrunde n fond. Mitul este expunerea unui fapt sau o idee, adevrat,
sub form istoric, dar sub astfel de form, care s'a determinat de spirit i de imaginaiunea ntreag, prin limba
simbolic a vechimii". Astfel e deajuns a constata existenta sa, ca s cercetezi apoi, dac se poate, ce a servit la
producerea sa.
De aici e evident de sine nsei, c explicarea mitic e mult mai uoar dect explicarea natural. Dup
aceasta din urm, istoria ngerilor, care au mntuit pe Lot n timpul drmrii Sodomei, de ex. se explic n
chipul urmtor. Aceti ngeri au fost nite simplii cltori. Ei au fost primii de Avraam cu mare cinste i au sosit
la Lot cu recomandare dela unchiul su. Locuitorii Sodomei se aflau n acel timp n rzboiu cu Chedorlaomer.
Temndu-se, ca acei cltori s nu fie nite spioni, ei au vrut s=i omoare. Lot a putut s scape pe oaspeii si
numai prin fug mpreun cu dnii. Oare cum dinlr'o pricin oare care ciudat, oraul fu distrus n aceeai
noapte, i aceti strini, care au prsit oraul chiar nainte de nenorocirea ce=l ajunse, au fost dup aceasta
socotii drept trimii dumnezeeti. Nici vorb c asemenea tlcuire contrazice aa de mult textul crii Facerea.
De acea mitologii de felul lui DesWette, tlcuir acest fapt cu totul altmintrelea. Bazenul mrei Moarte,
judecnd dup tradiie, a fost cndva o vale roditoare, acoperit cu numeroase orae. Aceast grozav schimbare
a produs*o un cutremur, dar din punctul de vedere obinuit al vechimei locuitorii acestor orae, negreit au
meritat aceast soart prin pcatele lor. Din pricina aceasta, lor li s'au atribuit cele mai grele fapte de moarte...
Lot, se zice pe de alt parte, tria n Sodoma, dar de oarece el a nlturat peirea mpreun cu pctoii, atunci a
trebuit s se explice, cum Iehova l=a mntuit. Astfel tradiia, n rodnicia sa inepuizabil, i istorisitorii, cu duhul
lor poetic, au creat mitul, despre care noi vorbim i la care absolut nu se poate aplica pravilile nici ale istoriei,
nici ale criticei.
Pentru a nlesni aplicarea sistemei lor, mitologii s'au apucat s deosebeasc trei Jelurj de mituri. Sunt
mituri istorice, adec istorisiri despre evenimente reale, dar numai colorate cu prerea antic, care a amestecat
dumnezeescul cu omenescul, naturalul cu supranaturalul; sunt deasemenea mituri filosofice, adec de acelea, n
care e cuprins ideea simpl, concepia sau ideea contimporan... Aceste dou feluri de mituri pot fi confundate
ntre dnsele, sau, prin mpodobirea poetic, pot deveni mituri poetice, unde faptele primitive i ideea primitiv
aproape dispar cu totul sub podoaba unei bogate fantazii. Iat o pild de mit istoric, cum l gsim la Bauer.
Odat Avraam, examinnd miturile religioase ale popoarelor, vecinii si, observ c unii aduceau jrtf pe copiii
si pe altarele zeilor lor. Curnd dup asta i veni n gnd, c poate n'ar fi de prisos a da lui Iehova, Dumnezeul
su, o dovad pipibil a respectului su i s=i aduc jrtf pe drguul lui Fiu, unicul su fiu, singurul pe care
i-l dduse Sarra. Plin de aceast cugetare, careul urmrea nencetat, el adormi. i iat vzu un vis, n care nc
odat i se nfiaz marea preuire la Dumnezeu a acestei fapte. ntre acestea, dup prerile acelor vremi vechi,
visul era un fel de porunc. n urma acestora Avraam imediat socoti de datoria sa s mplineasc aceast
inspiraie, dar n acel moment, cnd el ridic cuitul asupra lui Isaac, el observ un berbece. Socotind deci, c
Dumnezeu, mulmit de jertfa sa de bun voe, i=a trimis acest berbece de jertf n locul lui Isaac, i l=a i dus
jertf nlocui fiului su. Istoriacreajiujriii, dup prerea mitolbgilor, este un mit filosofic: aceasta este opera unui
nelept, care s'a ncercat se prezinte origina lumii sub aa form, sub care ar fi putut s se imprime ct mai
puternic amintirea despre ea. Istorisirea despre potop este mit mixt sau istorico?jilo_spfic. Cu prilejul unei mari
inundaii, care a pierdut pe toi oamenii afar de o singur familie, vechii nelepi s'au silit s afle pricina
acestui eveniment i de aici s'au ivit fel de fel de presupuneri, legende i mituri. n fine vedenia cu sarafimii la
prorocul Isaia este, zice Bauer, mit poetic1).
Sistema mitic prin necesitate a silit pe adepii si s nege formal autenticitatea sf. Scripturi. Mitul nu
este basm, inventat pentru plcere; el este produsul incontient al vremii, care s'a format ncet*ncet n curgere

15

de veacuri, trecnd din gur n gur, i prin urmare n'a putut fi predat scrisului de un martor ocular al nsei
evenimentelor. El prin necesitate se alctuete dup dnii. Pentateucul n deosebi nu poate fi opera lui Moise,
pentruc dac el nsui ar istorisi despre trecerea prin Marea Roie, istoria cu mana i 'cu apa scoas din stnc,
atunci ar fi fost imposibil a considera aceste istorisiri drept mituri. Primii mitologi de aceea au primit sistemele
n circulaie ale criticei, ndreptat contra autenticitii primelor cri ale Bibliei. i anume aceasta a fcut
Bauer, iar dup dnsul au fcut deasemenea Fater i De-Wete, doi reprezentani principali ai mitismului n
aplicarea lui la Vechiul Testament.
Fater (17711826) a predat limbile orientale la diferite univers siti germane i cpt o faim destul
de rspndit n calitate de filolog, mai ales prin continuarea sa la Mitridate", nceput de Adelung. Dar el ne
este interesant mai cu sam ca comentator al Pentateucului. Educndu=se n principiile colii lui Cant i ale
raionalismului, el nu credea n supranatural; el se inea de prerea, c Pentateucul este numai o coleciune de
fragmente i se ncerc s explice istorisirile miraculoase din el ca mituri. La negarea au- tenticitii
Pentateucului, el judeca astfel: caracterul autentic al istorisirilor Pentateucului nu se poate nfplege altfel, dect
admiind, c ele pleac nu dela martori oculari, ci au ajuns pnla noi printr'un ir ntreg de tradiii. Atunci,
negreit, nu va fi nimic de mirare de a gsi ntr'nsele urmele evidente a epocei urmtoare, exagerare n
memorie, mpreun cu alte inexactiti i contraziceri; nu va fi nimic de mirare de a ntlni acolo oare care
obscuritate fa de multe evenimente i concepiuni, ca de ex. n acea privin, c hainele izraeliilor nu se uzau
prin strbaterea pustiului. Fater afirm chiar, c Pentateucul nu se poate lipsi cu totul de miraculos, fr a silui
inteniunea primitiv a scriitorilor, dei n expunerea evenimentelor nsei trebue s atribuim un mare rol
tradiiunei succesive. Fater recurge la deosebirea locurilor elohitilor i ehovitilor la dovedirea faptului, c
aceste pri aparin la diferii scriitori, si crede, c acele cri, care se atribue lui Moise, a dobndit forma lor
definitiv nu mai devreme de epoca captivittii babilonene.
Aceste preri despre Pentateuc i despre mituri au produs o senzaie considerabil n Germania
protestant; ntre altele influena produse de ele totui n'a fost cu mult mai mic de aceea, pe care o produsese
De*Wette, reprezentantul principal i cel mai capabil al interpretrii mitice n aplicarea lor la Vechiul
Testament. De-Wette i'a petrecut copilria sa n Weimar, care era renumit pe atunci ca sediu celor mai mari
scriitori, cu care s'a putut mndri Germania acelui timp. Cultura sa i=a cptat=o el n lena a avut printre
dasclii si pe Paulus, autorul interpretrii naturale a minunilor Tnrul discipol nsui povestea, cum el la
nceput a fost frapat de nvtura lui Paulus, dar curnd simi insuficiena acestei doctrine i s'a hotrt atuncea
chiar se i aplice la Peutateuc ideile lui Wolf. i iat astfel el a devenit rspnditorul mitismului n Germania.
Recunoscnd slbiciunea metodului natural de explicare a evenimentelor miraculoase, istorisite n Biblie, el
ncepu a le explica cu ajutorul mitului i a aplicat prin asta lovitura de moarte sistemei fostului su dascl. Intre
acestea, dup cum Eichhorn se mrginise la Vechiul Testament i nu ndrsni s=i ntind mna la Noul
Testament, DesWette deasemenea nu aplic teoriile sale la Evanghelii. Abea numai Straus s'a hotrt s
complecteze n acest punct opera lui distructiv, cum Paulus desvrise opera lui Eichorn.
In anul 1805 De-Wette edita o dizertaiune, n care afirma, c Deuteronomul a fost scris nu de aceeai
mn, de care au fost scrise primele patru cri ale Pentateucului l). Dup aceea, n anul 1806 el edete o lucrare i
mai important, anume Introducerea la Vechiul Testament". Lucrarea aceasta se poate considera manifestul su
la chestiunile criticii biblice. El produse o impresie extras ordinar n Germania din cauza noulei ideei i a
unei direciuni, pe care o tras dnsul cu privire la fondul crilor sfinte. Drept punct prim, din care pleca el n
noua sa Introducere", era prsirea datelor tradiionale relativ de origina crilor Vechiului Testament. Dup
prerea lui, noi nu avem nici un fel de mijloace externe de a controla exactitatea istoric a acelor fapte, despre
care se istorisete ntr'nsele. Toate isy_oar_eLe externe a informaiunilor ne lipsesc. De aceea, pentru
determinarea nsmntii mrturiilor lor, noi trebue s recurgem la critica intern, adec la examinare nsei
coprinsului acestor cri. Acest principiu al lui De-Wette a devenit constituia ntemeietoare" a criticii celei mai
nou, aa c unii l numesc chiar dogma raionalismului, cu toat complexitatea sa. Dac privim esena acestei
teorii, apoi imediat se va vedea tema cu totul fals, cumc noi nu am avea niciun document, nici o tradiie care
se merite crezare pentru ca s verificm crile Vechiului Testament afar de nsei aceste cri. Afirmaiunea
aceasta era deja fals n 1806, dar nc i mai fals se prezint ea astzi, cnd cele mai nou descoperiri
arheologice ne*au dat la mn o mulime de mijloace pentru verificare. Critica intern, fr ndoial, merit s i
se fac loc n exigeza biblic, dar ea nu trebue s esclud critica extern, care totdeauna are dreptul la rolul cel
ntiu i cel mai principal. Origina unei anumite opere este un fapt, care trebue s fie afirmat de o anumit
mrturie. A nltura tradiia la cercetarea chestiunilor istorice, nsamn a nchide ochii, ca s nu vezi, nsamn a
pune visul n locul realitii. Nimic nu nlesnete capriciului i tuturor nscocirilor nchipuirii, ca anume critica
intern, pentruc ea adesea este rodul impresiunilor curat subiective. Rezultatele cu totul contrare, la care duce
ea pe anumii exigei i chiar pe unul i acelai obiect n diferite momente, servesc de dovad evident a

16

nesiguranei i insuficienei ei. Ea e asemenea moritei de vnt, care se nvrte n toate prile dup cum bate
vntul.
Plecnd ntre altele dela aceste principii DeAVette neag origina Pentateucului dela Moise El a neles
foarte bine, c pentru a se primi putina de a prezenta evenimentele istorisite n cartea
Eirii n calitate de mituri, e nevoe a dovedi mai ntiu, c ele au fost istorisite nu de Moise,
contimporanul i prtaul evenimentelor istorisite. Pentru a lepda autenticitatea celor mai vechi cri biblice, el
le=a asmnat cu poemele lui Omer i s'a referit la ele tot asa, cum Wolf s'a referit la Iliada si Odiseea.
Pentateucul este pentru dnsul epopeea naional a evreilor. Dup pilda lui Wolf, el o descompune n diferite
fragmente, neatrnate unele de altele, i presupune, c ele au fost mpreunate numai abea mult mai trziu de
diferite mni, ca s formeze, din ele un singur tot. Nemrgi* nindu=se la negarea, c.Moise-a-redactat.
Pentateucul atribuit lui, el admite diferii colectori. Aa, autorul, car-e a edat cartea Leviticul, dup prerea lui, a
trit probabil mai trziu dect acela, care a edat cartea Eirea. Fragmentele, care alctuesc cartea Numerele, au
fost adunate ca complectare la coleciunile precedente. Deutoronomul a aprut dup toate, puin mai nainte de
captivitatea babilonean, pe timpul domniei regelui Iosia. Cele mai vechi fragmente ale Pentateucului se pot
ridica la epoca lui David.
Din timpul lui De-Wette, sistemele arbitrare, care se nscocir fa de origina Pentateucului, au devenit
foarte numeroase: diferii nvai au schimbat vederile lui n multe amrunimi i chiar n punctele eseniale,
dar negarea autenticitii crilor lui Moise i admiterea mulimii autorilor a devenit una din bazele principale
ale interpretrii raionalistice. Introducerea" acestui teolog=novator a avut mare succes. Succesul acesta ea l
datora nu numai acelor idei negative, pe care ea le expuse, ci deascmenea i modului nsei expunerei. Pe ct ea
era radical dup esena sa, tot pe atta era i cumptat i respectuoas dup form. De*Wette afirma, c sf.
Scriptur totdeauna a fost pentru dnsul carte sfnt i sacr chiar i n elementele ei mitice. Adevrul", zicea
el, este legea mrea a istoriei, i dragostea de adevr este legea mrea pentru istoric. Dar acest adevr este
idealul. El se ntlnete nu numai n exactitatea material, dar exist i n exprimarea poetic a ideilor mobile,
mprumutate din istorie. Este poezie n istorie, i aceast poezie a istoriei adesa e mult mai miraculoas i mult
mai frumoas dect nsei poezia. Astfel a vrut el s izbveasc i s pstreze adevrul crilor Vechiului
Testament, cu toate acele mituri, care, cum i se prea lui, el le descoperise ntr'nsele.
In anul 1807 De=Wette a fost numit profesor n Heidelberg i acolo el a mai gsit nc pe Paulus.
Anume atuncea el a alcatuit scrierea sa Comentar la Psalmi", - unica oper de felul acesta la Vechiul
Testament, care a aprut din pana sa. Absorbit in totul de critica negativ, el respinse ideea c majoritatea din
psalmi ar aparine lui David, dei purtau numele lui, ui atribui unei epoci mai trzii. i n acelai timp el
negreit referi la Mesia psalmii profetici. n anul 1810 De*Wette fu chiemat la universitatea din Berlin deabea
nfiinat i acolo deveni tovarul lui Schleiermaher,. unul din acei nvai, care agitau mai mult tineretul
german n partea ntia a veacului XIX. ntre aceti doi profesori erau cteva puncte de nrudire. i unul i altul
tindeau la unireatiinei .i .credinei, dar ei tindeau spre aceast int, pe care n'a atins=o nici unul, nici altul
din ei, pe ci cu totul deosebite. Schleermaher raporta religia la sfera simului; De-Wete totdeauna i*a
nchipuit c el a susinut credina n Vechiul Testament cu ajutorul sistemei sale mitice. Din pricina asta el studia
succesiv toate crile Vechiului Testament, i rezultatul studiilor sale le*a expus pe scurt n lucrarea sa
Introducerea istorico-critic1), care apru n anul 1817 i pe care el o considera cea mai bun din operile sale.
Despre crile Paralipomena el vorbise deja n prima sa Introducere" i afirmase, c redactorul acestor cri s'a
servit de nite cri mai vechi, cunoscute sub numele de crile lui Samuil i a mprailor, modificndu*le n
favoarea castei leviilor. n noua sa oper el susinu aceste preri anterioare ale sale i le aplic la acele pri ale
Bibliei, cu care el nc nu se ocupase. Iat raionamentele sale generale despre Vechiul Testament: Punctul de
vedere istoric este punctul de vedere a teocraiei escluzive. Aproape toate se privesc n legtur cu teocraia,
adec n legtur cu raporturile, care exist ntre Dumnezeu i poporul lui Israil... Din aceast pricin
pragmatismul istoric lipsete cu totul, i locul lui l*a ocupat pragmatismul teocratic. Planul divin domin n
istorie n chip cu totul evident, i toate evenimentele particulare sunt subordonate acestui plan cu o logic mai
mult sau mai puin mre; mai mult nc, nsui Dumnezeu se amesteca direct n istorie prin revelaiunile i
minunile sale. Cu alte cuvinte, istoria cedeaz locul mitologiei" Aa a exprimat el acest cuvnt foarte njositor
pentru Biblie. De*Wette socoti s ndulceasc ascuimea acestei expresiuni prin observaia, c istorisirile despre
minuni nu sunt ficiuni, nscocite pentru plcere, ci legende populare alterate, care au devenit miraculoase,
trecnd din gur n gur. Scriitorii, care au vorbit de ele dup mult vreme n urma evenimeritelor nsei, au
istorisit despre dnsele, increzindu=se deja deplin tradiiilor. Dealtmintrele nu numai minunile sunt legendare,
unele legi de asemenea reprezint mituri juridice". Sunt deasemenea i mituri etimologice. n fine, prorociile
sunt deasemenea in felul lor nite ficiuni, produse ale poeilor, care, sub form de preziceri, fcute de persoane
renumite, istorisesc despre fapte deja svrite, cum am vzut aceasta n puranele indiene. Anume prin
asemenea metod s'a i format Epopeea teocratic a lui Israil"

17

Cum se vede din aceasta, De=Wette pururea se sprijinete pe acel principiu fundamental, expus de
predicesorii si raionaliti, c Biblia, trebue s fie privit ca i celelalte cri literare i n special ca mitologiile.
Indiei i Greciei. Dar asta nsamn a uita, c Pentateucul i celelalte cri ale Vechiului Testament, care ne
istorisesc despre remarcabilele evenimente ale vieii lui Israil, sunt cri cu adevrat istorice, iar nu poeme, de
felul Iliadei, Eneidei i Magabgaratei. Asta nsamn mai cu sam a uita c lumea se crmuete de Dumnezeu i
c providena Lui a ncredinat poporului Iudeu o misiune supranatural, pe care el a trebuit s o ndeplineasc
n viaa sa istoric. Numai nerecunoscnd aceste adevruri, De-Wette a putut s devin unul din rspnditorii
principali ai raionalismului i cu adevrat printele mitismului biblic. Anume el a i proclamat domnia criticii
interne-, a nceput a nega n genere autenticitatea crilor Vechiului Testament i anume cel ntiu a nscocit
acea mulime de scriitori, care ar fi alctuit, au expus i au redat diferitele cri ale Bibliei. El, n fine, a introdus
n ntrebuinare explicarea minunei cu ajutorul mitului, dei pe aceast cale lui i*au precedat i ali civa
cercettori necredincioi.
De-Wette totui n'a ndrsnit s trateze Noul Testament tot aa, cum a tratat Vechiul Testament.
Prezentnd prin sine o rar excepie ntre necredincioi, care de obiceiu pe msura scurgerei vieii lor, cad tot
mai adnc n bezna necredinnei, profesorul berlinez, pe msura apropierei btrnee!, s'a ntors din ce n ce mai
mult la cretinism. In lena s'a inut de ideile lui Tritsche, unul din profesorii si. La nceput, anume cnd a
nceput a nva- n aceast universitate, el o vreme a fost atras chiar de ateismul panteistic, al lui Fichte. Un
timp eu am fost fericit n aceast rtcire", zice el nsui n o scriere editat dup moartea sa, Eu m n*
credeam n ideea despre putina de a fi virtuos, neaparinnd la nici o credin. Dar curnd aceast iluzie a
disprut i eu m'am simit ticlos. Lipsit de orce credin n lumea material, eu m'am vzut singuratec, lsat pe
sama mea nsui, i cu toat omenirea aruncat n lume fr int. Sufletul meu s'a umplut de contraziceri i de
nchipuiri nesigure; nicio suflare de via nu se arta s nclzasc rceala inimii mele, i moartea, ca un geniu
ru stpnea toat fiina mea. Nicio cugetare nu*mi putea procura pacea; sentimentele mele se.ridicau contra
convingerilor minii mele". Aceste rnduri cu adevrat merit s fie scrise cu litere de aur pentruc el exprim
strigtul unui om sincer, care*i perduse pe totdeauna credina. El ne arat, c toat viaa lui dup nsei natura
Sa era ptruns de spiritul religios. Din nefericire, el rtcf dela calea adevrat i niciodat n'a mai putut gsi
calea adevrat ctre adevrul pierdut de dnsul. Silindu*se s ias din starea sceptic ce*l apsa, el n'a gsit
nimic mai bun, dect sistema lui Fritsche. Acest filosof ostenise la npcarea tiinei cu credina i nva, c n
om surit dou izvoar deosebite de cunotine: nelegerea i sentimentul. nelegerea ajunge la tiin prin
judecat} sentimentul gsete, pricepe i prinde realitatea obiectiv prin presimire (Ahnden). Aceste dou
mijloace ale dobndirei adevrului deplin se complecteaz reciproc unul pe altul, dar nednd putina de a
mpca contrazicerile, care se pot observa n rezultatele lor. Anume la acest dualism aa de puin logic s'a i
ataat De-Wette, ca s evite naufragiul desvrit al credinei sale cretine. El socotea s gsasc n
presimirea" lui Fritsche satisfacerea acelei nevoi religioase, pe care el o ncerca n adncul sufletului su.
Acele procedee intelectuale, prin care el se silea s se ridice mai presus de sfera curat a raiunii, i se preau
singura form potrivit sub care poate fi pstrat supranaturalul. n Berlin el a expus aceste idei ntr'o lucrare
deosebit. Mulmit sistemei lui Fritsche, el i nchipui, c e n stare s resping tot ce era supranatural n teo*
logie, i totui s pstreze religia cu ajutorul presimirii. Mitul l izbyi de minune n vechea credin, Fritsche l
eliber de tot ce trece peste raiunea din noua lege. n anul 1S13 el nva c iudeii niciodat n'au ateptat pe
Mesia cel ptimitor pentru pcatele poporului, i c lisus Hristos a murit din impulziuni curat omeneti, n
scrierile sale urmtoare de dogmatic el afirma, c apostolii au alterat nvtura lui lisus Hristos i au nscocit
hristolatria"; ntre acestea nevoea de credin deveni tot mai simit pentru inima simitoare, a profesorului
raionalist i n adncul sufletului lui era atta sinceritate, nct Neander l numi Natanail, n care nu este
vicleug". Aceasta anume l=a i apropiat pe dnsul de Schleermaher. Schleermaher (1768*1854) a fost unul din
cei mai mari reprezentnd ai protestantismului n Germania. Pe dnsul l numesc Cant al teologiei moderne,
pentruc el a gsit legile sentimentului religios, dup cum Cant descoperise legile cunotinei. El a exercitat o
mare influen nu numai asupra lui De=Wette, ci i n genere asupra multora din cei de o credin cu dnsul.
Tatl su a fost complicat ntr'un proces pe chestia vrjitoriei, i aceasta a influenat aa de mult asupra lui, n
ct el la nceput fiind absolut necredincios, a devenit credincios i a dat pe fiul su spre educatiune frailor
Moravi. Tnrul Schleermaher n'a nlturat totui prin asta ispitele i ndoiala. La dnsul, ca i la muli alii, fr
voe se simte pn unde desbinrile din protestantism apsau minile, care nu aveau putina s=i gsasc
nicire linitea, in anul 1796, devenind propoveduitor n Berlin, el se mprieteni cu Frideric Schlegel, care la
introdus n cercurile 'romantismului abea nscnd, unde i ncepuser a se rspndi ideile lui. Critica i se pru
lui atuncea viitoarea pstrtoare a credinei, dei pn atuncea ea era protivnica ei. Dar el niciodat n'a avut
ideea cuvenit despre critic; ntr'nsul simul predomin raiunea, i el socotea, c vorbete n numele raiunii,
cnd n realitate era captivat de sentiment. Nu fr temeiu se zice, c ntr'nsul exista ceva femeesc. El nsui se
prezint pe sine aa n scrisoarea ctre Iacobi: raiunea i sentimentul tresc n mine deosebit, dar ele se ating i

18

formeaz un curent galvanic; viaa mai intim a duhului const la mine n acea operaie galvanic, care se
numete sentiment. In una din primele sale opere, anume n discuiile despre religie, el definete asttei'religia sa:
religia mea este n totul religia inimii-, n mine nu este loc pentru alt religie". Aceea, n ce trebue a crede, nu
trebue cutat nici n cri, nici n tradiii, ci numai n noi nine. Religia este sentiment, umbrirea infinitului, i
noi o gsim n fundul duhului nostru. Prinurmare, ea nu are nimic permanent sau rezistent; ea variaz la
persoane singulare, i Biserica oare cum o mas lichid, fr trsturi permanente, fr o organizaie solid.
Fiecare sentiment religios e adevrat; nimenea nu are dreptul s*l nchid n temnia dogmelor; ele liber i
const n cutarea vieii universale n toate manifestrile ei, n justificarea acelor presimiri tainice, care strnesc
n noi un fior pios. In cea mai mare parte a terminilor dogmatici cu toate acestea se coprinde un senz adevrat.
Revelaiunea este inspiraia, primit de om dela infinit; minunea este numirea religioas pentru evenimentul
natural. Inspiraia este simul luntric al adevratei moraliti i al adevratei liberti. Anume astfel sunt unele
din ideile lui Schleermaher, ale acelei mini, n care credina i necredina s'au confundat i s'au unit ntre
dnsele; misticismul s'a mprietenit cu materialismul ; panteismul lui Spinoza s'a ntovrit cu simul negurat
al religiozitii, dar care sima puternic, s'a exprimat cu nflcrare i a tiut s mite n om strunele cele mai
nobile. n unele puncte el se apropie de Fritsche, i aceasta anume l-a apropiat pe dnsul de De*Wette, dei
ultimul la nceput n'a simit o deosebit dispoziie fat de autorul: Cugetrilor despre religie".
Schleermaher a propoveduit mult n Berlin i cu mare succes. Odat prietenul lui De-Wette, Lucke,
interpretul evangheliei lui Ioan, l introduse la predica acestui propoveduitor, care atrgea o mare mulime de
asculttori. Asculttorului din ntmplare i plcu aceast predic, el cu exactitate ncepu s o urmeze i puin
cte puin fcu loc elementului critic n studiul su la sf. Scriptur a Noului Testament. El ncet de a vedea n
lisus Hristos un adevrat simbol i ncepu a-L considera fiin real, idealul ntrupat. Anume n acest timp fu
izbit de o stranic lovitur. El avea o mulime de vrmai printre luteranii ortodoxali, care*l considerau, i nu
fr temeiu, drept unul dintre cpeteniile raionalismului. Totui ei nu aveau posibilitate s=l fac s se
deprteze dela catedra de profesor. O scrisoare nechibzuit, scrise de dnsul mamei Dezant, o tnr fanatic,
care a ucis pe agentul rus Coebu, produse o mai mare impresie la Curtea Prusac dect jalbele protivnicilor si.
El a fost izgonit dela Universitate ca bm periculos" (n Octombrie 1819). Retrgndu=se la Weimar, el red
romanul religios: Teodor, sau hirotonia unui sceptic" n 1812, oper nu cu mari nsuiri literare, dar, care arta
ce lucrare se producea n sufletul autorului, care pururea tindea s ias din abizul valurilor chinuitoare de suflet
al ndoelelor la limanul credinei i adevrului. In fine, n 1822 De-Wette fu numit profesor de teologie la Bazei,
i anume acolo a petrecut ultimii ani ai vieii sale i a redat lucrarea sa Comentar la Noul Testament". Studierea
evangheliilor a fost pentru dnsul mntuitoare. Se vede, c cretinismul l*a atras tot mai mult. Din nefericire
educaia sa l-a pus n afar de adevr, i el niciodat .n'a mai ptruns n ogradea Bisericei lui Hristos; el pururea
a oscilat ntre raionalism i simplitatea credinei. In lucrarea Introducerea n Noul Testament" (1826) el neag
autenticitatea epistolei a doua a ap; Petru," se hdoete relativ de epistola a doua ctre Tesaloniceni, de epistola
ctre Efeseni, de epistolele pastorale, de epistola sf. Iacov, de epistola ntia a ap. Petru i chiar de evanghelia
lui Ioan. In manualul su de interpretare a
Noului Testament (1835-4848) el admite miturile numai pentru nceputul i sfritul istoriei
Mntuitorului, i chiar combate pe Straus, care deja redase lucrarea sa Viaa lui Iisus", cnd apru tlcuirea la
evanghelii. Dar el era nehotrt, manifesta nencredere n cele mai importante puncte i mustra crud pe
interpreii, care se sileau se pun de acord istorisirile celor patru evangheliti, acuzndu=i de ngustime de minte
i chiar de lips de bun credin. Cu un cuvnt, el a ajuns numai la un rezultat negativ, i, dup propria sa
declaraiune, road criticii evangelice este netiina i neputina. Aa este mngerea trist, la care a ajuns acest
om, fa de sufletul cruia nu se poate s nu nutrim simpatie, pentruc el a cutat adevrul, dar n'a putut s -1
gsasc. Printele criticei interne, ba putem zice i al mitismului, niciodat n'a putut s rup cu totul firele
primitive ale rtcirii, i el a suferit din pricina aceasta toat viaa sa, ceea ce a i exprimat ntr'o poezie, gsit
dup moartea sa.
5. STRAUS I CRITICA LUI.
Aa era starea religioas a Germaniei, cnd pe scen apare Straus. Acesta a fost un om, care mai mult
dect toi a turburat spiritul religios al Europei n veacul al XIX. Numele lui va rmnea pentru totdeauna n
istoria Bisericii, ca numele unuia din cei mai de moarte vrmai ai cretinismului alturea nu numele vestiilor
sofiti ale timpurilor primare ale erei cretine: Cels i Porfirie. Intr'nsul s'a personificat, aa zicnd, toat lupta,
ridicat contra sf. Scripturi n timpurile noastre. El a fost ecoul tuturor protivnicilor Revelaiunei; ntr'nsul
armada rtcirilor i-a adunat toate puterile sale, i anume aceasta servete ca explicaiune a cauzelor influenei
sale extraordinare. Cei cari i*au precedat pe aceast cale, au pregtit numai terenul; iar cei cari s'au ivit dup
dnsul, vrnd nevrnd l*au recunoscut drept cpetenie a lor.

19

Noi am vzut deja, c De-Wette a aplicat n tot coprinsul la Vechiul Testament metodul mitic de
explicare; dar el n'a avut destul ndrsneal se aplice asemenea metod i la Noul Testament. Numai lui Straus i
aparine cinstea trist a lirei. acestui metod i la Noul Testament, i el cel dintiu a nceput s vad n
Evanghelii "o_hrxoas desvoltare a miturilor". Adevrat, i mai nainte unii s'au mai ncercat s explice cu
ajutorul mitismului primele i ultimile evenimente din viaa lui lisus, anume acelea, care au precedat ispita i
cele care a*u urmat dup rstignire. Straus a aplicat acest "metod la toate istorisirile evangelice fr nici o
mrginire. Din mit, care fu pentru dnsul singura u pentru iritrarea n Evanghelii i singura eire din ele, el
fcu un cuvnt aa de coprinztor, nct el ncepu s cuprind totul. El schimb cu totul nsei senzul acestui
cuvnt, nelegndu*l i rchirndu=l dup capul su.
Dar ce este mitul dup dnsul? In realitate e foarte greu a defini acest cuvnt, i n oare care neles
rmne just ceea ce s'a spus n 1859 de un autor ingenios, care a parodiat tare reuit metodul critic al lui Straus
n articolul su sub titlul: Viaa lui Straus, scris n anul |2839": "Noi am voi s explicm, ce*i mitul dup
definiiunea mprumutat dela Straus, dar asta va fi imposibil. Ca s mprumutm figura din mitologie, dela care
i trage el nceputui su, s'ar putea spune, c mitul, dup Straus, este unirea lui Proteu cu cameleonul, pentruc
acesta i schimb forma i cu* loarea pe fiecare pagin, privind dup cum are nevoe scriitorul" l). Si n adevr,
mitul n definiiunea scolii mitice este ceva extraordinar de nedeterminat, firimeabil i elastic. El este fructul
imaginaiunii, dar se distinge prin aceea, c prezint prin sine un fel de ntrupare a ideilor n circulaie ntr'un
moment dat. Tendinele unei anumite epoci, felul de pricepere al lucrurilor firesc ei, dorinele i ideile ei se
ntrupeaz ntr'o anumit vreme ntr'un anumit organism propriu ei, idealul ei se personific ntr'o fiin, ntr'un
eveniment real sau nchipuit: iat aceasta i este mitul. Creatorul lui se prezint nu acel scriitor, care povestete
despre dnsul, i el nu este cutare sau cutare persoan a parte, ci aceasta e o creaiune colectiv, arbitrar,
incontient, n care fiecare introduce o anumit trstur, vreun element potrivit cu caracterul i concepia sa
despre lume. Anume astfel s'ar fi i alctuit Evangheliile de imaginaiunea popular, nainte de a fi fost ele
scrise de cei patru evangheliti, Religia, fr ndoial, are de printe al su sentimen* tul, dar mama ei este
imaginaia, cum se exprim Straus ntr'un loc.
Astfel, apostolii vestesc lumii, c nvtorul lor cel rstignit a eit viu din mormnt a treia zi. Aici una
din dou, zicea critica: sau n realitate s'a produs acest eveniment, sau el nu s'a produs; n cazul ntiu apostolii
au vorbit adevrul, n cazul al doilea au spus minciun. Dup critica cea mai nou, dup Straus, ntre cele dou
membre ale dilemei, ntre realitatea faptului i nscocirea ucenicilor lui Iisus, este o medie - anume mitul.
Presupunerea realitii acestui eveniment nu se poate admite din pricina imposibilitei minunii; dar n acelai
timp e ndoelnic presupunerea i a nltoriei. Cine ne va dovedi, c apostolii au tiut neaprat, c Iisus n'a
nviat? Cine ne va dovedi, c imaginaiunea poporului n'a nscocit n realitate mitul despre nvierea lui Mesia, i
c apostolii n'au crezut sincer n acest mit? Ei au putut s vorbeasc asta cu deplin sinceritate, i deci singur
de sine dispare contrazicerea acut ntre minciuna contient si credina nflcrat, ndestultoare pentru a
produce o mare refacere n lume. Dup credina Bisericei, Iisus n chp miraculos s'a ntors la via; dup
prerea deitilor, de felul lui Reimarus, trupul Lui a fost furat de ucenici; iar dup interpretarea raionalitilor, de
felul lui Paulus, Iisus n'a murit n realitate, ci numai s'a prut astfel i cu totul natural a revenit la via; dup
prerea lui Straus, imaginaiunea ucenicilor, susinut de devotamentul duios al inimii lor, le*a nfiat pe
nvtorul ca oare cum revenit la via, de oare ce ei dup credina lor ntr'nsul n'au putut s=L considere mort.
-Ceea ce n curgere de veacuri ntregi s'a considerat un fapt extrem, s'a privit ca eveniment miraculos, dup
aceea ca fals i n fine ca n totul natural, astzi se refer la seria de fenomene ale vieii sufletului i devine fapt
curat psihologic, adec ca produs al imaginaiunii populare.
Origina miturilor evangelice s'ar explica prin starea minilor n epoca aceea, cnd s'a artat Iisus
Nazarineanul. Religia apare de obiceiu numai n epocile creatoare, cnd imaginaia domnete peste raiune.
Cretinismul, n'ar fi evitat aceast lege general. Biserica primar, mulmit lucrrii puternice a sentimentului,
de care ea nsei nu=i ddea seama, i=a nchipuit=o sub form de istorie i de om ideea religioas,
reprezentantul prim sau principal al caria era Iisus. Ea adaose la Dnsul nu numai formele mitice, ce se afl n
toate religiile, ca ntruparea, naterea din Fecioara, ci i toate acele forme, sub care iudeii din timpul robiei se
deprinseser in imaginaiunea lor patriotic se*i prezinte pe Mesia. De aici ateptarea lui Mesia i crearea
anume al lui Iisus al Evangheliilor. Din acel timp, cnd un anumit numr de credincioi, care a tot crescut
mereu, i*a nchipuit c ei au n Iisus pe Mesia cel fgduit, ei s'au convins din ce n ce mai mult, c toate acele
preziceri i prototipuri, pe care imaginaia rabinic le gsi n Vechiul Testament, trebueau neaprat s*i
gseasc realizarea lor anume ntr'nsul. Toat Palestina tia bine, c lisus era din Nazaret, dar cu orce pre
trebuia, ca El, ca Mesia i Fiul lui David, s se nasc n Betleem, potrivit cu prezicerea prorocului Miheea. Toi
i aduceau aminte de vorbele otrvitoare ale lui lisus contra lcomiei iudeilor pentru minuni. Cu toate acestea,
de oarece nsui Moise fcuse minuni, apoi i Mesia nu putea fi mai prejos de ct el n aceast privin i El
deasemenea trebuia s fac minuni. Isaia prevestise, c n zilele eliberatorului lui Israil orbilor li se vor deschide

20

ochii, surzii vor auzi, ologii vor umbla. Deaceea, chiar dela nceput i amrunit erau cunoscute acele minuni, pe
care trebuia s le fac lisus, anume pentruc El era recunoscut ca Mesia. Noul Testament, prin urmare, a fost
scris deja nainte n cel Vechiu, i primilor cretini entuziati le rmsese numai s adune diferitele trsturi
risipite acolo, ca s=i alctuiasc idealul divinizrii lor i a visurilor lor. Ideea c Evangheliile alctuesc numai
o copie a reproducerilor istoriei iudaice, constitue particularitatea lui Strauss, dar aluzia la ea a fcut*o deja
Samuil Reimarus. Aa, el a voit s explice legenda" despre Daniil prin legenda despre Iosif. Strauss a strmutat
acest proces n Noul Testament, l generaliza i n toate evenimentele evangelice vede numai tendina evreilor i
a primilor cretini de a alctui combinaiuni nou dup chipul celor vechi".
Anume astfel erau principiile, de care s'a condus Strauss la explicarea evenimentelor evanghelice.
Astfel trei factori au contribuit la formarea lor: ateptarea general a lui Mesia n veacul ntiu; elementele
mesianice, rspndite de imaginaia crturarilor i a rabinilor n tot Vechiul Testament, i n fine, credina, c
lisus Hristos a fost anume Mesia cel ateptat.
Planul Vieii lui lisus" e foarte simplu. Strauss cerceteaz unul dup altul evenimentele, istorisite n
Evanghelii. La examinarea fiecruia dintr'nsele, el arat contrazicerile pe care le*ar fi gsind n fiecare
istorisire, examinat a parte sau n comparaie cu celelalte istorisiri sacre sau naionale; adun tot felul de
dificulti, care, cum i se pare lui, pot servi de motiv pentru a lipsi Noul Testament de nsmntatea lui Istoric.
Dup un astfel de studiu al textelor, el expune explicaia natural, dat de raionaliti i n deosebi de Paulus, i
arat n genere cu destul putere i claritate netemeinicia i imposibilitatea lor. Curind astfel terenul, el expune
propria sa ipotez, adec explicarea mitic. Discuiunile lui Strauss sunt extraordinar de mrunte i expunerea
extrem de sac. Ar fi o mare eroare, dac cineva, ar socoti, c lucrarea sa Viaa lui Iisus", judecnd dup acest
titlu, este descrierea vieii Aceluia, numele Cruia l poart. Strauss n realitate se ocup numai cu distrugerea i
nu se gndete deloc la rezidire. Singura idee pozitiv, coprins n cele dou tomuri mari ale lui const n aceea,
ca cretinismul este idealul omenirii. n concluziile sale el presupune, c explicaiunea mitic nu zdruncin
adevrurile religiei cretine, i c esena ei rmne intact. Fiecare mit cuprinde n sine o adnc idee. De ex.
geniul iudeu, sau mai degrab geniul omenirii a depus tot ce a avut mai nalt i mai mre n mitul despre
nvierea lui Iisus. Sub aceast form omenirea i=a nsuit pentru prima oar marele principiu, care, dac ne
exprimm cu limba Noului Testament, se poate prezenta n astfel de termeni: ce=i venic i esenial, nu poate
fi vzut, ci este nevzut; aceasta nu=i pmntesc, ci ceresc, nu=i trup, ci duh". i iat din acest principiu se
deduc tot felul de consecine. Trebuia a se rupe cu acea minunat armonie a duhului i trupului, care domina n
lumea greac. Duhul putea fi recunoscut putere independent numai n lupta sa contra simului, n ntristare i
ascetism, n njosire i desndejde. Trebuia, ca mreaa construcie a imperului roman s cad, ca Biserica s
creasc naintea ochilor statului, papa s se ridice naintea ochilor mpratului, ca s dea omenirii contiina
deplin a acelui adevr, c puterea convingerei, puterea ideei domnete peste toate, chiar peste puterea
material, n aparen cea mai asigurat. Toate acestea se coprindeau ca germene n credina n nvierea lui Iisus,
ntocmai precum ndejdea, c El va veni curnd s ntemeieze mpria sa, era presimirea mreei, soarte
istorice a cretinismului i a erei nou, deschise de el.
Aceast explicaiune ideal a miturilor ne nfiaz nu mai puin arbitrar dect explicaiunea natural a
minunilor. Imitatorii lui Strauss au artat, pn la ce superflu ridicol poate duce ea. Toat munca asta a dus
numai la aiurri imposibile. nsui Strauss a fost nevoit s recunoasc sterpiciunea criticii sale. Din toate
acestea urmeaz, trebue s mrturisim", zice el, c tiina noastr din acest timp s'a mpuinat cu privire la
Moise, Iisus i apostoli; Noi tim mai puin despre lucrurile miraculoase, urmnd unora, i mai puin despre
lucrurile obinuite, urmnd altora; dar noi tim totdeauna destul, ca s ajungem, cel puin n trasuri generale, la
priceperea cu adevrat istoric a ceea ce au fost ei i ce au fcut". Dar e neadevr chiar si aceea c Strauss ar fi
reuit s ne dea o idee despre Hristos i despre cretinism. Toi recunosc, ne esceptnd nici chiar pe liber
cugettori, c lucrarea sa Viaa lui lisus" este o oper departe nesatisfctoare. Din critica lui te mir de se
poate afla, ce a fost lisus. Strauss vorbete mai mult despre ceea ce n'a fost, dect despre ceea ce a fost El. El n'a
fost rud cu Ioan Boteztorul; n'a fcut minuni, n'a instituit euharistia, n'a prezis despre moartea sa i despre
nvierea sa. Naterea Lui, botezul Lui, ispita, cu un cuvnt toate lucrurile mari din viaa sa sunt mituri, adec
nscociri. Tot ce Strauss recunoate istoric n viaa lui Hristos, se cuprinde n cteva cltorii misionare i poate
n vindecarea ctorva ndrcii, dar i aceste vindecri numai i s'au prut miraculoase. Dar dac lisus a fost
nimica, n ce chip a putut el s fie ntemeietorul cretinismului i cum s explic origina Lui? Aceast ntrebare
e aa de important, nct ea deodat drm ntreaga construcie a lui Strauss, care nu i=a pus deloc asemenea
ntrebare, ci a ocoit=o. ntreaga lui argumentaie se distruge astfel din nsei temeliile ei. Aplicarea teoriei
mitice la Evanghelii n'a avut nici o temelie suficient, de oarece ea nu s'a justificat prin critica ngrijit a istoriei
i a documentelor", vorbete un scruttor imparial. Anume n acest punct mai important a i suferit naufragiu
Straus. Critica lui la istoria evangelic nu e fundat pe critica istorisirilor evangelice. ntrebrile referitoare la
origina lor i la autenticitatea lor sunt trecute la dnsul prin cteva faze. El presupune, dar nu dovedete, c a

21

trecut destul vreme pentru crearea miturilor. Acest important neajuns a atras dup sine i altele. Strauss nu
spune nici un cuvnt despre importana mrturiei sf. ap. Pavel, el nu vede nici chiar, c noi suntem prea aproape
de izvoar pentruc s se arate destul vreme pentru formarea miturilor. El nu vede importana desbinrilor n
Biserica primar, ncredinarea, pe care ele ne*o dau, i bazele puternice prezintate de ele referitoare la
evenimentele exa= minate, relativ de care exist nenelegeri imposibile. Mai mult nc, el nu vede importana
comunizrii primare a averilor, admis de credincioi, dovezi prezintate de caracterul suigeneris al
instituiuniior lor, de deosebirea caracterului lor i de caracterul suigeneris al. credinelor lor fat de
evenimentele, care au ntemeiat Biserica, i de faptele pe care ea se rezma. Teoria mitic astfel se drm la
prima atingere a analizei, sub greutatea propriilor sale ipoteze" Dac Viaa lui lisus" a lui Strauss a trebuit s
provoace rspunsuri nsufleite i obieciuni puternice, apoi n acelai timp a trebuit s strneasc rvnire n
ceilali membrii ai partidului su, care a i mers mult mai departe dect el pe calea necredinei si a apostasiei.
S'a ivit o serie ntreag de cercettori, eii din stnga colii hegheliene, cari au dus ateismul la limite nc si mai
extreme. Unul din cei mai de frunte hegeiieni, anume Ludovic Feuerbach (1804-1872), se hotr s complecteze
ceea ce rmsese ne terminat de Strauss. n anul 1841 el edete cartea, sub titlul Esena cretinismului", unde
declar, deadreptul, c inta lui e s complecteze ce rmsese nespus de Strauss. Sistema lui Hegel, dup
prerea lui, este Vechiul Testament al filosofiei, i acum el voea s propun o Evanghelie filosofic. Hegel nu
era destul de sincer i deaceea, la discuia despre religie, s'a exprimat echivoc. Presupusa identitate a fiinei
omeneti cu fiina divin este numai identitatea fiinei omeneti cu sine nsui. Sentimentul suprem nu este alt
ceva, de ct omul nsui: Homo sibi Deus", i omul ceeace mnnc, aceea este: Was der Mensch isst, das ist
er", sau cu alte cuvinte, cum s'a exprimat unul din urmtorii lui Feuerbach: Pe pmnt nu4 nimic real, afar de
mine i acea hran, cu care m nutresc eu". Religia din acest punct de vedere este o simpl iluzie i nc o iluzie
periculoas. Ea e un vampir, care suge cel mai bun suc din om, ca s=i justifice cele mai imorale lucruri.
Cretinismul strmut pe om cu toate simurile sale la ceriu, adec n laturea chimerelor. De aceea trebue a lsa
concepia cretin despre stat, s'o rupem cu generaia farnic i de sclavaj a teologilor i s nu ne ngrijim de
nimic alta de ct de trupul omenesc. Linul din adepii lui Strauss, Max Stirner, a fcut concluziuni logice clare
din aceast doctrin: din toi oamenii acela, pe care eu l tiu i pe care=l iubesc mai mult dect pe roi, acela
sunt eu nsumi. n eul" meu se cuprinde tot catehismul meu, eu fac ceea ce voesc i ce mi place". Aicea,
evident, concepia religioas ajunge deja aproape pn la nihilismul deplin; dar apoi apar scriitori, care nc i
mai mult se pierd n interpretarea cretinismului, artnd pnla ce ncurctur poate duce asemenea critic.
Astfel Arnold Ruge, de i adept al lui Strauss, a declarat deja, c cretinismul este numai o nou reproducere a
budismului, o ficiune poetic a naturii. Iisus Hristos este un mit, cum zice Strauss, dar trebue a=l nelege cu
totul altmintrelea, dect cum l=a neles autorul Vieii lui Iisus". Mitul Iisus nchipuete lupta fizic a verei cu
iarna, a luminii cu ntunerecul. Iisus n realitate se nate n acel moment, cnd ncep a se mri zilele, i moare la
pati, cnd natura se deteapt spre var. Pcatul nu exist nici de'cum; nu exist nici mntuire, nici mngeri
divine, nu este nici Dumnezeu, nici nemurire. Pentru om nu este alt mngere dect, aceea, pe care el singur
i-o procur cu ajutorul diferitelor inveniuni i maini de abur. G. Friedrich Daumer, a fcut nc un pas pe
calea acestor absurditi extremiste. El aaz Edemul biblic n Australia-mai evident arborele pne. Din
Australia oamenii s'ar fi strmutat n America i deacolo n Asia prin strmtoarea de Bering, iarna, cnd aceasta
nghe. Despre aceast strmutare s'ar fi i povestind n Cartea Numerelor*. Autorul d o extraordinar
importan descoperirei sale. Noua mea sistem geografic i etnografic", zice el, este pentru istorie aceea,
ce este sistema lui Copernic pentru astronomie". Iehova, Dumnezeul naional al iudeilor, este, dup dnsul,
Moloh al fenicienilor,-este acel grozav zeu, numai vederea cruia pricinuete moarte i care cerea jertfe umane
i n deosebi aducerea ca jertf a primilor nscui. Puin ct puin oamenii totui au nlocuit n jertfe oamenii
prin animale. lisus s'a silit sl noiasc: El propoveduia nfrnarea, scopirea i nainte de moartea sa, ntru
amintirea vechilor jertfe, statornici desgusttoarea cin, la care ucenicii si au trebuit s se hrneasc cu trup
omenesc i cu snge omenesc. Iuda, cuprins de groaz, n'a voit s ia parte la dnsa, i denun aceste taine
cretine. Apoi dup prerea lui, mahomedanismul prezenta deja un progres n comparaie cu cretinismul.
Coranul este evanghelia religiei naturale; raiul musulman este ncnttor; acesta este apoteoza desftrilor
senzuale. Mahomet Hafiz, poet persan din veacul XIV, este ucenic adevrat al lui Epicur, a corectat n parte
sistema ntemeietorului islamismului, prezenlndu=se oare cum un nou Luther. Religia viitorului, dup prerea
lui, este desftarea i restabilirea tuturor drepturilor trupului
Nu vom mai pomeni pe ceilali scriitori de stnga ai colei hegeliene, cari au rspndit idei la fel n
poezie i literatur, n economia politic i social. Vom spune numai, c ea ia avut reprezentanii si i n
tiinele naturale, cum au aprut Vogt, Buchner, Molechotte, i la care s'a alturat definitiv Strauss, cum i
dovedete el aceasta prin ultima sa scriere credina veche i nou", care prezint n sine ultima expresiune a
nihilismului religios.

22

Dup .Strauss n Germania raionalist s'a ivit o nou coal, anume coala de Tubingen, ntemeetorul
creia a fost Baur. Dar aceast coal s'a ocupat cu preferin cu critica mrunt a crtilor Noului Testament,
cutnd ntr'nsele contraziceri i bnuind originalele lor. De aceea ea n'a produs o aa de mare influen, ca
scrierile lui Strauss, si n realitate au rmas motenirea savanilor. Baur totui a avut muli adepi, cari
continund opera distructiv, duser critica sf. Scripturi pn la aa ncurctur i contrazicere cu sine nsui, n
care se afl ea astzi. n cea mai mare parte aceti critici n'au lsat dup dnii nicio urm n tiin, dar au
pregtit acel teren, pe care n timpul de fa au nceput s se ridice sisteme ntregi n istoria biblic- Unii dintre
savanii cei mai nsemnai, folosindu*se de rezultatele criticei precedente, au nceput s alctuiasc cursuri
ntregi de Istoria poporului izraelit", introducnd n ele tot ce era distrugtiv n critic. Din acest punct de
vedere, ei firete nconjur sau neag tot ce este miraculos n crile biblice, i se silesc s explice prin vre un
mijloc natural sau mitic tot ceea ce se pare- n istoria poporului lui Israil necorespunztor realitii istorice. O
asemenea istorie a poporului izraelit a alctuit Ewald, care se poate considera ca tip a acestei categorii de
teologi germani. El nu aparine nici unei scoli determinate, dar se silete s se tin de linia medie dintre
naturalist!, care urmrind Biblia pas cu pas, au supus toate cuvintele aflate n ea unui fel de analiz chimic
pentru a extrage din ea elementele naturale, dintre sceptici, cari nu vor s vad n crile sfinte nimic afar de
mituri, i ntre supranaturaliti, cari neleg sf. Scriptur n senzul lor nemijlocit firesc. Pentru dnsul Vechiul
Testament este o colecie de documente contiincioase, rod nu al inspiraiunii divine, ci al amintirilor
tradiionale ale popo* rului iudeu, ele trebuie nelese, explicate i interpretate potrivit cu mediul, n care au fost
scrise aceste cri, cu starea de civilizaie i a caracterului suigeneris al fiilor lui Israil. Scopul principal al su
const n aceea, ca s gsasc n crile evreeti nodul istoric, din care s'a format mprejurul su poporul
legendar sau mitic.- In toate scrierile istorice ale Vechiului Testament este un element adevrat. De ex. eirea
izraeliilor din Egipt este fapt real, dar el nu s'a putut petrece anume aa, cum se istorisete despre dnsul n
cartea Eirei.- o parte din evenimentele ce l-au nsoit, evenimente cu totul naturale, a fost descris mai trziu cu
culori supranaturale, ca, de ex., trecerea prin marea Roie, care s'a svrit fr nici o greutate pe timpul
refluxului mrii, i trecerea Iordanului, care s'a svrit simplu cu ajutorul podului, amintirea despre care s'ar fi
i pstrat n istorisirea despre cele dousprezece petre, adunate n mijlocul rului. Alte evenimente deasemenea,
dup prerea sa, sunt mituri. Aa, toiagul lui Aaron ce a nfrunzit, fr ndoial este numai un simbol poetic.
Nodul istoric al tuturor acestor istorisiri se poate cuprinde n urmtoarele. Moise a fost om cu mare minte i de
o rar nlime moral. Prin talentele sale, prin caracterul su, prin energia sa i, dac vrei, cu ajutorul
Providenii, a reuit s nflcreze deodat n poporul su patriotismul. El a tiut s extrag elementul miraculos
chiar i din asemenea fenomene curat naturale, care sunt cunoscute sub numirea plgile Egiptului", i deaceea
a atras pe izrailii dup sine pe calea spre Pmntul Fgduinei.
Ewald, din antipatie personal pentru Strauss, s'a silit dup putin s evite explicarea cu ajutorul
mitului. De aicea au rezultat lacune nsemnate n Istoria" sa. Multe fapte el le*a trecut cu totul sub tcere, sau
se exprim despre ele aa de neclar, nct e greu s afli, cum anume cugeta el despre dnsele, ali tlcuitori
raionaliti cu toate acestea consider deprisos aceast reinere i nu se sinchisesc a ntrebuina cuvntul mit" ;
aa c de obiceiu se folosesc mai puin de explicarea natural i mai mult de cea mitic. Tradiia, zic ei, de ex. a
pstrat numai trsturile mai vizibile, scheletul evenimentelor; mitul a complectat lacunile lsate n istorisirea
despre evenimente i a turnat o via aparent n aceste oase uscate. Aa, numele lui Moise s'a pstrat timp de
veacuri, precum i amintirile despre ederea n Egipt, despre eire, despre legislaia lui Moise, etc. Dar
imaginaia poporului n'a putut s se mulmeasc cu asemenea fapte ntunecate i reci, pe care nu i le putea
nchipui cu destul vioiuciune. Atunci n ajutorul minii poporului, pentru satisfacerea dorinii poporului a venit
mitul cu toate nscocirile sale inepuizabile. i iat, s'a alctuit nchipuirea, c evenimentele att de mari din
istoria poporului n'au putut s se produc fr nite cauze miraculoase? iar deaicea singur de sine s'a ivit
istorisirea amrunit despre mprejurrile trecerei prin Marea Roie, despre stlpul miraculos de foc i de nor,
etc. Poporul, care la toate privete din punctul su de vedere obinuit i e foarte interesat de ntrebarea despre
primele nevoi ale vieii, a ntrebat apoi: dar cum prinii notri au putut s triasc n pustie fr hran i fr
mijloace de traiu? Mitul inepuizabil iar le-a rspuns: mana pentru hrana lor a czut din cer; pentru saturarea
lor a venit prepelie i pentru potolirea setei chiar i stncile le*au deschis lor isvoarele sale. i prin astfel de
mijloace uoare se explic toate faptele supranaturale ale Vechiului Testament, i anume prin unirea explicaiei
naturale cu cea mitic. Mitul ar fi dat; form tradiiei, aceasta din urm a dat canvaoa, iar cea dinti a introdus
toate complectrile i nfrumuseerile. Scriitorul ns, care a nscris aceste evenimente, a redat numai aceea, ce
el a auzit: el n'a fost dect secretarul imaginaiunii poporului.
Dar sfera negaiunii e fr limite, i unii cercettori au mers i mai departe cu aceste aiurri. Aa,
Schenkel a ncetat de a mai admite, c Adam este persoan istoric: acesta, pentru dnsul e o nscocire mitic,
care are de scop al su explicarea originii omului, potrivit cu contiina religioas de atuncea. Alii n'au ntrziat
s fac nc un pas nainte, i Bernstein, de exemplu, n scrierea sa Despre origina legendelor despre Avraam,

23

Isaac i Iacov", n toat istorisirea despre patriarhi nu vede nimic alt ceva dect o paschil amar i otrvit
contra lui David" alctuit dup desbinarea celor zece seminii de partizanii lui Ieroboam. Dup dnsul, femeea
lui Iuda, fiica lui uie (Batua), este Virsavia (Bateba); ela, fiul cel mai mic al lui Iuda, este Solomon-, Onan
este Amnon, etc. Dar aicea asemenea scriitori merg aa de departe, nct perd orce importan pentru tiin i
despre ei se poate pomeni numai din curiozitate i dovada trist despre acel fapt, c raiunea de ndat ce a
lepdat principiul sntos al interpretrii sf. Scripturi, graviteaz fr putin de oprire n prpastia negaiunii,
care demasc netemeinicia sa prin propriile sale absurditi.
6. RENAN, CA CEL MAI NOU REPREZENTANT AL RAIONALISMULUI BIBLIC.

Rul, produs de raionalismul german, n'a rmas nchis n hotarele Germaniei. Asemenea acelor furtuni,
care nu se mrginesc la pustiirea locurilor originei lor, ci=i ntind nrurirea lor pustiitoare pn departe peste
hotarele lor, aa i raionalismul s'a raspndit peste toat Europa i pretutindenea a avut jertfele sale. n toate
rile Europei i chiar n America s'ar putea arta o serie ntreag de scriitori, care au supus istoria biblic la
toate denaturrile critice. Noi ns ne vom mrgini ?. arta un singur exemplu, ca s nviderm, ce nvturi
critice stau astzi n fruntea raionalismului biblic.
Cea mai mare influen raionalismul german a avut*o n Frana, unde reprezentantul cel mai strlucit al
lui s'a dovedit Renam Mai ales i n chip deosebit el ua nsuit teoria despre origina omeneasc i natural a
cretinismului i a propoveduit-o ntr'o serie ntreag de scrieri strlucite. Primele lui atacuri asupra crilpr
sfinte se refer ctre anii 1848-1850. Din acest timp i cu deosebire .ncepnd din anul 1863, cnd a aprut
lucrarea lui: Viaa lui lisus", el n'a mai ncetat de a seri contra Evangheliilor i contra cretinismului. Ceea ce
caracterizeaz n deosebi critica sa, este scepticismul. El nu are alt principiu filosofic, dect ndoiala masiv.
Istoria pentru dnsul nu=i dect tiina presupunerilor". Pentru dnsul totul este bine, dac poate s nlture
supranaturalul. Simbolul su de credin se coprinde ntr'un singur articol, care glsuete c Nu=i nimic
miraculos". Negarea supranaturalului", zice el n scrierea sa "Marc Aureliu",, a devenit dogma absolut
pentru orce minte luminat". In afar de aceast dogm pentru dnsul nu rmne nimic mai mult sau mai puin
nsemnat. El este gata s divinizeze i s ard pe rnd pe unii i aceeai idoli: aci el laud virtuile, dincolo el
declar c aceasta e un cuvnt gol; astzi el se nchin n Atena n faa Atenei Palada, iar mne va diviniza n
Palestina pe Acela, Care a biruit i a distrus pgnismul; cu un cuvnt camertonul su sun numai cum place
stpnului su, i el este gata s vorbeasc alb sau negru, adevrul sau minciuna, dup cum vntul ntoarce
steguleul la dreapta sau la stnga; dar el nici odat mui d sama, c este ceva, ce ar sta mai presus de dnsul i
de mintea lui. Din aceast pricin el n numele criticei i cere dreptul s nu dea nici cea mai mic ateniune
celor ce s'au bucurat de respect veacuri ntregi. Chiar la nceputul primului su articol, pe care l*a inserat pe
chestiunea biblic, el spune, c critica nu tie de respect; ea judec deopotriv pe zei i pe oameni. Pentru
dnsa nu=i nimica nici inaccesibil, nici tainic; ea distruge toate ncntrile i scutur toate perdelele. Aceast
putere strin de orce respect, care arunc asupra a toate privirea hotrt i ptrunztoare, dup fiina sa
vinovat i de les=majestate divin i uman". Tuturor li e cunoscut, cu ce ndrsneal Renan s'a folosit de
dreptul nscocit de dnsul. Sub pana sa nu are cruare nici lisus Hristos, nici Preasfnta Fecioara Mria. In anul
1S65 ediia sa Viaa lui lisus" a produs n Frana nu mai puin turburare, dect produsese n Germania o
asemenea scriere a lui Strauss. Scrierea lui cu toate acestea nu avu nici o alt nrurire, dect numai curat
artistic. Aceast smintitoare i purttoare de moarte cntare de siren, care atrage jertfele, ca s le sufoce; dar
la ultima ei analiz acest aa numit istoric nu e alt ceva, dect un acurat romanier. Exigeii raionaliti ai
Germaniei, care se ocupau cu alctuirea istoriei biblice a Vechiului i Noului Testament dup planul lor, de
obiceiu i nchipue, c scriitorii sfinii sunt cu totul asemenea lor i judec despre dnii dup msura lor
proprie. Acelai lucru l face i Renan: el se joac cu faptele i ar fi voit s socoaf, c i evanghelitii au
procedat la fel. Evanghelia, dup prerea sa, este rodul celei mai suptile fantazii; aa c scriitorului i e greu s
prind acel fir, pe care se sprijinete toat aceast creaiune minunat. Iisus cel istoric", zice el, se furiaz de
noi; tot ce ni se istorisete despre naterea Lui, despre minunile Lui, despre patimile Lui, despre nvierea i
nlarea Lui st n contrazicere cu aptitudenea noastr de cunotin i trece peste ea. Trebue deaceea a
recunoate, c viaa lui Hristos este o mpletitur legendar, este o idealizare, o oper asemenea acelor poeme,
unde eroul real devine un fip ideal. Fost*a oare nvtura i caracterul moral al lui Iisus cu adevrat istoric, a
rspunde la asta e imposibil. Dar dac, dup propria mrturisire a lui Renan, nu se poate rezolva, ce este real i
ce este ideal n viaa lui Iisus, dac, cum spune el, Iisus cel istoric se furiaz de noi, ne scap, .atunci n ce chip
Renan a putut scrie .Viaa lui Iisus?" De unde a luat el documentele necesare pentru asta, dac ele n realitate
nu exist? Romansierul s'a redat prin aceste cuvinte pe sine nsui: opera sa, va s zic, este numai o ficiune; nu
este nici decum o oper istoric, ci o simpl poem, n genul Mesiadei" lui Klopstock, sau n genul Raiului
pierdut" al lui Miiton. Peizanul lui galelian, naiv idilic, aezat ntre tablourile minunate i mree ale naturei, cel
mai plcut i cel mai fermector dintre oameni, dei lipsit de mreia divin, a fost n ntregime mprumutat de

24

Renan dela necredincioii Germaniei; el a tiut numai ca scrierea greoac nemasc s o cure de moluzul
filologic i critic, i a reuit s creeze acest strlucit roman-, Persoanele ce activeaz ntr'nsul sunt aceleai
fantome, ca i n celelalte romane i opere poetice.
"Mulmit stilului strlucit i unui fel de farmec poetic att aceasta, ct i urmtoarele scrieri ale lui
Renan, n care el a avut in vedere s urmreasc istoricete origina cretinismului, au produs la vremea lor o
mare impresiune i au contribuit mult la rspndirea raionalismului n masele semiculte ale poporului. Dar din
acest timp att acest farmec, ct i cu deosebire autoritatea tiinific a lui Renan, au nceput a pli repede mai
cu sam dup ce s'au ivit o mulime de factori, naintea feii crora nscocirile lui Renan i*au artat deplina lor
netemeinicie i nscocire fantastic. Cu toate acestea, el nu se pogorse nc din punctul de vedere deja ocupat
de dnsul i epuizind, dup prerea sa, tot materialul, referitor la chestiunea despre origina cretinismului, chiar
n timpul din urm pi la expunerea Vechiului Testament, cum a i fcut el n tomul ntiu de curnd aprut a
scrierii sale .Istoria lui Israil"1).
Acum n'a sosit nc timpul a supune aceast oper nou a lui Renan analizei amrunite, de oare ce
tomul ntiu, negreit, nu epuizaz tot depozitul erudiiei istorice a autorului. Dar se poate spune, c caracterul
operei s'a manifestat i n tomul nti, chiar n primele lui capitole. Trebue de observat, c n timpul din urm
Renan s'a ocupat cu preferin cu alctuirea unor drame obscurefilosofice i a unor dialoguri abstracte, n care
i-a gsit o larg ntindere bogata lui fantazie. De aceea era greu de ateptat, ca el dela asemenea lucrri curat
artistice s treac brusc la o astfel de oper, ca Istoria lui Israil", care cere o severitate extraordinar a studiului
istoric, i apariia acestei opere a sa a fost pentru muli o mare neateptare. Dar pentru asemenea savant ca
Renan, evident, nu-i nimica imposibil, i fantazia lui tot aa de uor poate s se refere la viaa celor mai mari
sfini ai Vechiului Testament, cum s'a referit ea ctre oarecare Abbates jouarre, eroina unei drame renaniene.
Aceasta a i dovedit*o el limpede prin edarea crei sale. Toat aa numit=a de dnsul Istoria lui Israil nu este
alt ceva, dect o mpletire a nscocirilor celor mai arbitrare a unei fantazii nenfrnate", care a aezat produsele
sale n locul faptelor obteti ale istoriei Vechiului Testament. Cunoscutul su metod, cu care el cndva a lucrat
Viaa lui lisus", el l-a aplicat n ntregime i la Istoria V. T., dei tiina din acel timp a fcut destul pentru ca s
sileasc pe fiecare cercettor, mai mult sau mai puin imparial, s se ndoeasc ntru aplicarea unui asemenea
metod la istoria sacr. Dar pentru Renan, evident, nu exist nici un fel de legi. El e deprins s se nvrt n sfera
fantomelor fantastice i pentru el orce istorie i cea sfnt n deosebi este tot o asemenea fantom, ca si orce
nscocire a romancierului. El n'are treab cu ceea ce vorbete adevrata tiin, care pe fie ce an cu cele mai
nou descoperiri ale sale drm vechile construcii ale criticii negative i justific n chip strlucit veracitatea
Bibliei. De tiin el a rmas considerabil n urm, chiar dup mrturisirea propriilor si partizani nflcrai, i
n locul datelor tiinifice el a expus rchirat nscocirile propriei sale fantazii distractive. De aceea n scrierea
sa Istoria lui Israil" nu=i deloc posibil de aflat ceea ce e cunoscut sub numirea de Istoria biblic. Acolo un irag
ntreg de poliloghii arbitrare i pe nimic ntemeiate, care sunt incapabile de a rscumpra mcar o originalitate,
pentru c ceva asmntor deja s'a exprimat de ali istorici de acelai tip, dar cu ncercri mai mult sau mai
puin cuviincioase de a le fonda. La Renan nu=i nimica alta, dect fraze goale, garnisite numai cu coloritul
imaginaiunei. Toate personajele istorice cunoscute ale Vechiului Testament la dnsul se topesc ntr'un fel de
tipuri impersonale sau se reduc la nivelul unor nomazi cltori. Avraam nu-i alt ceva, dect pater Orchamus al
lui Ovidiu. Iehova la dnsul se identific n totul cu diferii molohi naionali, de si deosebirea ntre marele chip
al lui Iehova i Moloh al fenicienilor e destul de mare, ca chiar cei mai ncarnai tgduitori s simt turburare
de a-i identifica i confunda unul cu altul. Se repet n cuvinte goale vechea nscocire relativ de elohiti i
ehoviti, de i aceast nscocire, cum se va arta la locul su, i=a gsit deja o deplin combatere n noile
descoperiri arheologice tiinifice. Fantazia lui Renan se sufoc mereu, pe msur ce el avanseas spre adncul
istoriei i atinge apogeul (cel puin pentru tomul I) n istoria petrecerei evreilor n Egipt. In acest punct anume
cele mai nou descoperiri revars cea mai mult lumin asupra istorisirilor biblice i confirm n chip strlucit
veracitatea celor mai uimitoare particulariti ale lor. Dar toate aceste lucrri tiinifice au trecut, se pare, pe
alturea de Renan sau, cel puin, n'au vorbit destul de tare pentru dnsul, ca s=l scoat din uitarea fermecrei
poetice, i el repet ;aproape aceeai, ce s'a exprimat n aceast privint de ctre raionalitii veacului trecut,
numai cu acea deosebire, c el a dat nc i mai mult credulitate proprie temelor sale fundamentale. Astfel toate
formele religiei V. T. le reproduce linitit din Egipt i n aceast privin merge aa de departe, nct chiar pe
levii nu=i consider numai din triburile israelite, cum i consider toi istoricii, ci un fel deosebit de popi
egipteni, pe care israiliii i=au avut pe lng ei din timpul eirii din Egipt i pe care=i hrnea fiecare familie cu
rndul, ca recompens pentru serviciile lor. Ce se atinge de Moise nsui, apoi, dac a existat n genere, el a fost
de origin mixt", semiegiptean", dei Renan nclin se recunoasc toate acestea drept mit. Pe acest iubit
pegase al su Renan uor i liber a cutrierat toat istoria V. T. n prima ei jumtate pn la Solomon, i acolo,
unde realitatea istoric n'a cedat nici de cum prefacerii n mit, Renan a revrsat asupra ei toate fiolele mniei
sale. Aa s'a ntmplat cu marea personalitate a lui David. In cea mai nobil persoan a acestui rege israiliten,

25

care lsase omenirii n psalmii si cea mai preioas motenire a cuge tarilor sale inspirate. Renan pare c ar fi
vzut pe dumanul su personal i, neavnd putina s4 prefac n mit, l prigoni cu tot felul de jicnitoare
epitete; l numete bandit i derbedeu ce umbl degeaba, i astfel nc odat ridic asupra nevinovatului uns al
Domnului prigoana, caria el fusese expus din partea lui Saul celui cuprins de duhul rutii. Astfel, prsit de
duhul respectului fa de adevr, criticul veacului al XIX cade cu totul n aceeai nedreptate, n care czuse
cndva acest din urm rege al lui Israil.
Din cele spuse se vede cu prisosin ce fel de Istoria lui Israil" a edat Renan. Negreit, n capitala
acelui stat, unde nsei guvernul cu rvn trist se ngrijete de slbirea oricrei influene a adevratului sim
religios i se sirguete a isgoni din ntrebuinarea oficial nsei numele lui Dumnezeu, o asemenea istorie" n'a
putut s nu capete o popularitate rapid i se obin iute cteva ediii, ba are i toate ansele s fie introdus n
calitate de manual n colele naionale; dar n genere vorbind, o asemenea istorie" este o ruine pentru tiina
istoric n genere i pentru cea filosofic n special. O asemenea oper slab i sub toate raporturile
neintemeiat nimenea n'a ateptat dela Renan, i sub acest raport la fel se exprim toi. criticii lui. Iat de ex. ce
spune unul din ultimii si recenzeni, generalizind prerile celor mai competeni critici, cari s'au exprimat pn
acum despre Renan? la orcare coal ar aparinea criticul, una e nendoelnic, c el nu va trece de partea
criticismului lui Renan. In acest punct, pect tim noi, sunt deacord toi recenzenii si. Metodul lui e
nesatisfctor i ubred, ca s nu zicem n contrazicere cu sine nsui; deducerile lui sunt slabe i de o evident
netemeinicie; ideea sa fundamental de neadmis. Chiar acel lustru al expunerei, care a fcut pe Renan favoritul
literaturei, se vede c l-a prsit cu totul. Dispoziia materialului, cu deosebire n prima jumtate a tomului, e
ncurcat, i autorul pe nic pe ceas i iese el nsui n cale. Crii i lipsete originalitatea proaspt i ea
produce impresia, cum c autorul s'a silit s adune ntr'nsa tot ce=i interesant din crile i articolele ce i-au
czut n mn. De aici a rezultat lipsa de unitate i de armonie n expunere. Chiar i aceea ce pentru unii
alctuete ademenirea principal n scrierile lui Renan, se red ntr'o doz prea necumpnit. Cititorul se
obosete pozitiv de ispitele permanente la generalizri strlucite. In majoritatea cazurilor tezele generale acopr
inexactitile logice, dar te mir de le ascund. Cnd ele ies n cale aproape pe fiecare pagin, el degenereaz
uor n fraze dei frumoase, dar goale. Se poate admite ca norm - a bnui minciuna acolo, unde sunt multe
generalizri strlucite. nchipuirea este o nsuire periculoas la istoric - Ea e nchinat mai curnd a crea istoria,
dect a o interpreta. In tot cazul nu e nicidecum neprimejdios a citi istoria la lumina artificiilor. Dar acolo sunt si
mult mai multe dect acestea. Cel mai rbdtor cititor obosete din pricina repeirilor de ctre Renan a ideei lui
fundamentale relativ de religia lui Israil, chiar dac ea ar avea vrednicia de adevr. Dup aceea desele aluziuni
la politica contimporan francez i loviturile, ndreptate contra Germaniei, orict de plcute ar fi ele cititorilor
franceji, sunt deja cu totul ne la docul, lor n asemenea carte. Istoria nu-i foileton. Acelai lucru se poate spune
despre necontenita aducere pe scen a arabilor. Aceti interesani nomazi, ntlnii n trupul lor real, nu*s
nicidecum aa de plcui i nevinovai, cum se par ei lui Renan. Cu un cuvnt, cartea lui Renan sub raport
tiinific a ntrziat cel puin cu zece ani n comparaie cu operile istorice ale savanilor germani i olandeji. Mai
-mult nc, cte odat se simpte fr de voe, dorina de a ntreba: oare serios a scris Renan aceast carte ? In
realitate, dac n'ar fi numele autorului, pe care il intereseaz fr de voe ntrebarea, ce anume poate c spunea n
chestia istoriei biblice autorul Vieii lui Iisus", atunci cartea aceasta n calitate de cercetare criticosistoric s'ar
putea lsa fr nicio ateniune1).
Asemenea opinie nu e singuratec. Aceasta, din potriv, este vocea general a criticii tiinifice mai
mult sau mai puin serioase nu numai teologice, ci anume a criticii n genere tiinifice, dup cum arat i nsei
jurnalul, de unde am luat noi aceast opinie, Aceasta e un fenomen foarte mngitor i ne arat, ce pas mare a
fcut adevrata tiin n ultimii zece ani. Acum deja, evident, e imposibil o referire aa de uuratec la
obiectele cele mai profund interesante, cum era n acea vreme, cnd Renan a pit pentru prima oar pe terenul
ce*l ocup el i-a putut cu inim uuratec de romansier s prefac istoria adevratei religiuni. Scrierea sa
Viaa lui Iisus" n vremea ei a produs o extraordinar impresiune n critica literar i chiar tiinific, care a
fost ncntat de metodul lui i de lustrul expunerei; i tot ce a fost n atingere cu liberalismul i cu aa zisa
direcie progresiv saluta n lucrrile lui ca pe o nou evanghelie. Din acest timp adevrata tiin a pit
departe nainte i Metodul lui Renan n faa ei s'a descoperit toat jalnica lui netemeinicie i a rmas n urm,
cum arat aceasta pn la eviden cartea lui cea mai nou. Nu, Istoria biblic astzi nu se mai poate cu inim
uuratec, cum era cu putin acum civa ani n urm. Afar de glasul general a celei mai bune contiin a
omenirii, pentru Biblie au pit cu mrturiile lor nenvinse astfel de martori, cari nu caut la fa, n faa crora
au intrat n panic cei mai disperai negatori. Aceti martori sunt acele monumente de piatr cu nscripiuni, pe
care Pronia le-a pstrat sub molozul ruinelor n curgere de mii de ani anume pn n vremea noastr, ca prin
miraculoasa descoperire a lor s loveasc deodat gloata de vrjmai, ce se ridicase contra Bibliei i' a
adevrului. Pentru adevrul ei cu adevrat petrele au strigat i glasul acestor pietre, adec a documentelor de
piatr, descoperite i adunate in timpul de fa chiar pe locurile svririi celor mai principale evenimente

26

biblico=istorice, a fost oare cum glasul nsei istoriei, care a pit


ntru aprarea adevrului clcat n picioare.

Culegerea strugurifor
(de pe un monument
egiptean).

Ruinele unui templu egiptean.

Descoperirile acestea singure de sine, n afar de profunda lor importan apologetic, sunt att de
interesante, n ct o scurt descriere a lor nu va fi nici decum de prisos n cartea de fa, care are ca problem a
sa de a se folosi de cele mai nsemnate din ele pentru aprarea adevrului biblic.
II. CELE MAI NOUI DESCOPERIRI ARHEOLOGICE N EGIPT, ASIA I PALESTINA.
Cea mai mare parte de descoperiri, fcute de cei mai noui arheologi n Egipt, Asia i Palestina,
alctuesc cu adevrat un depozit bun pentru tiina biblico*istoric, de oarece prin el se revars nu puine raze
de lumin, care nlesnesc explicarea punetelor ntunecoase din istoria poporului celui ales a lui Dumnezeu.
Evreii si asirienii aveau o. origin comun: strbunii lor populau n timpurile vechi una i aceeai ar, triau
una i aceeai via. In veacul din urm al istoriei lor aceste dou popoar iari s'au aflat n legtur ntre
dnsele, cnd sub domnia lui Nabuhodonosor puterea armelor sau mai corect Providena aduse cu sila pe fiii lui
Avraam n aceleai locuri, pe care de bun voe le=a prsit marele lor strmo. Intre aceste dou perioade
extreme de desprire voluntar si de unire silit, fiii lui Ever si fiii lui Asur au dus la nceput timp de veacuri
ntregi o existen neatrnat, dar totdeauna au pstrat, aa zicnd, pecetea unuia i aceleiai educaiuni, i
aceste trsturi de neters se observ n drepturi, obiceiuri, limb, dei dup vdita mil a lui Dumnezeu, religia
izraeliilor era cu totul deosebit de religia locuitorilor Mesopotamiei. Dup aceea, dup desbinarea celor zece
triburi, aproape adoua zi dup desbinarea triburilor lui Israil, istoria sfnt arat, cum regii Asiriei se amestecau
deja n cele mai nsemnate evenimente ale ambelor regate (iudaic i izraelit). Pe msura scurgerei
evenimentelor, asirinienii tot mei des apar pe scena istoriei biblice. Cri ntregi din Biblie, ca de ex. cartea
prorocului Iona i a Iuditei, ntre altele, se ocup aproape esclusiv cu acest popor distrugtor: Unii din proroci
au gsit n privelitea nvlirii lor distrugtoare isvorul celor mai groaznice preveniri. Dup aceea, unind soarta
lor cu soarta poporului iudeu, Niniva i Babilonul npart ntre dnsele cele dou regate: pe al lui Israil i pe al
Iudeei, la o nou robire a lor. Celelalte cri biblice, cum e cartea lui Tobil, a lui Daniil, a Esterei, a prorocului
Iezechil, ne duc pe urma captivilor, pe teritorul i n snul-nsei al Asiriei. In vechime, prin urmare, nu exist
alt popor, care ar fi avut cu israeliii attea puncte de contact, ca smitii orientali; nu este, prin urmare, alt
asemenea popor, istoria cruia ar fi aa de 'folositor de tiut pentru nelegerea deplin a istoriei poporului lui
Dumnezeu, cum este istoria poporului lui Saniherim i Nabucodonosor. Pentru aceea descoperirile, fcute n
vechea Asirie, alctuesc pentru istoria biblic o comoar nepreuit, i cretinii trebue s fie ptruni de
recunotin ctre arheologii i nvaii, cari i--au consacrat munca lor i puterile pentru cercetarea i
scormonirea dealurilor din Bire-Nimrod, Cuiundjuc, Harsabad, sau citiriei cu luare aminte a acelor scrieri
stranii, cuneiforme, care n curgere de veacuri ntregi s'au prut n ochii locuitorilor rsritului drept opera

27

fantastic a unor genii misterioase, iar n ochii cercettorilor apuseni prezentau o taina de neptruns.
Descoperirile, fcute n Egipt, nu sunt mai puin preioase pentru crile sfinte. Dac Haldeea este leagnul
poporului izraelit, apoi Egiptul este pmntul educaiunii lui, unde el a crescut i i-a petrecut anii tinereii sale.
Anume acolo a devenit el poporul, pentru care Iehova a svrit minuni mari. Prsind pmntul Gesem,
poporul acesta a lsat pecetea netears a petrecerei sale n ara faraonilor. Inclusiv pnla timpul Mntuitorului
lisus Hristos, Care deasemenea a fost nevoit s=i caute refugiu n Egipt, evreii s'au gsit n contact des, cnd
dumnos, cnd prietenesc, cu locuitorii malurilor Nilului. Autorul crii lui Iov a vzut rul, unde locuesc
behemutul i leviatanul, hipopotamul i crocodilul, cum" i izvoarele Sinaei. Solomon a fost cstorit cu fiica
lui faraon. Ieroboam a cutat refugiu n Egipt. Ieremia a trit tot acolo. nsei faraonii au fcut dese expediiuni
n Palestina. Cercetrile egiptologice sunt deci importante nu numai pentru istoricii egiptologi, ci i pentru
teologii exigei. Trebue deci oare s vorbim, ce importan au cercetrile fcute de nvaii contimporani n
Palestina i n rile vecine, anume n senz de lmurirea vie a unei considerabile pri din istorisirile biblice *?
Anume n aceast ar a decurs toat istoria poporului ales. Acolo anume patriarhii Avraam, Isaac i Iacov si=au
aezat corturile lor, anume acolo lisus Navi a introdus cele 12 triburi dup scoaterea lor din pmntul Gesem i
din pustiul Sinaei, i acolo au trit ei sub proteciunea lui Dumnezeu i sub aprarea judectorilor eroi; acolo a
svrit lucrurile mari David, Solomon i prorocii, ntru ateptarea lui Mesia. Pe malurile Iordanului,
adevrat,'nu s'au fcut descoperiri aa de strlucite, nu s'au fcut n Egipt i Asiria, dar cu toate acestea ele i au
nsemntatea lor pentru lmurirea i aprarea crilor sfinte i deja nu puin au contribuit la limpezirea
indicaiilor obscure ale Bibliei.
Toate aceste descoperiri s'au svrit n cel mai apropiat trecut, i istoria lor este n cel mai nalt grad
interesant i ne prezint o pild miraculoas de triumf al tiinei asupra celor mai ascunse taine.
Seria celor mai mari descoperiri n domeniul rmielor istorice ale vechilor popoar a fost nceput
cu Egiptul, i anume cu gcirea citirii hieroglifelor. Pnla nceputul veacului al XIX vechiul Egipt rmsese
pentru lumea savant o enigm de nedeslegat, cu toate c ara minunilor" atrsese asupra sa ateniunea
cercettorilor curioi, att ai lumii vechi, ct i ai celei nou. Mreele piramide i sfincii misterioi, cu
inscripiile lor enigmatice timp de mii de ani priveau mui la soarta vieii istorice a rii lor, i au pstrat puternic
taina inscripiilor ncredinat lor de istorie. nvaii au pit dese ori la ele cu dorina de a afla dela ele taina
vecovenic, dar, ntlnind necontenit tcerea rece, fluernd a pagub i dnd din mni a desndejde, dup
expresia sarcastic a prorocului (Sofonie, II, 15), s'au deprtat cu manile goale dela ele. Numai veacul XIX a
izbutit se cunoasc taina inscripiilor heroglife i n ele s'a deschis o lume ntreag de cunotini istorice, din
care o considerabil parte servete de confirmare minunat a istorisirilor biblice. Descoperirea s'a fcut la
sfritul veacului XVIII, dar ncercri de a gci taina hieroglifelor se ncepuse deja cu mult mai nainte.
Egiptenii demult erau vestii ca savani slvii i nelepi ai lumii vechi, i deaceea firete se ivi presupunerea,
c aceste inscripii conin ntr'nsele tocmai aceast mare nelepciune. Dar a le citi nu era nicio putin. Toat
iubirea de tiin i toate sforrile cercettorilor au rmas zadarnice. Dup gcituri, hieroglifele prezentau
scrieri, n care sacrificatorii exprimau sau mai bine ascundeau tiina lor, i se ivi chiar ideea, c nsei
sacrificatorii n timpurile de mai trziu au pierdut cheia pentru citirea lor i se lipsir de nsuirea de a le
nelege. Pentru spectatorul neconsacrat ns nimic nu putea fi mai enigmatic i misterios dect aceste figuri
stranii, din care unele se preau c samn a litere, dar alturea cu dnsele stteau n desordine amestecate fiar,
paseri, oameni, trtoare, lucruri nensufleite i pri singuratece din ele. Fiecrui privitor fr se vrea i se ivea
o serie ntreag de ntrebri: ce iveniuni sunt acestea? dac-s cuvinte, atunci sunt scrise ele oare dup un
alfabet? Ce limb se exprim prin ele: moart sau vie, vorbit? Dac e vie, apoi care anume? Nu este oare
aceasta limba, cunoscut numai sacrificatorilor, asemenea de ex. acelia, cum n India era limba sanscrit ? La
toate aceste ntrebri nici o nelepciune omeneasc, se pare, nu e n stare s rspund. Din aceast pricin deja
n lumea veche clasic se formaser prerile cele mai monstruoase asupra esenei hieroglifelor. Aa, dup
prerea grecilor, hieroglifele prezentau o serie de litere tainice, predestinate pentru pstrarea celor mai
importante taine ale naturii i cele mai superioare inveniuni ale omenirei. Interpretarea acestor scrieri aparinea
esclusiv clasei sacrificatorilor. Dar i ea puin o nelegea, de oarece tiina real a ei se perduse odat cu
cderea puterniciei faraonilor i cu deosebire odat cu invadarea n ar a perilor sub Cambize. Aceast
convingere, susinut nc de acea misteriozitate, cu care sacrificatorul suprem consacra pe alei n adevrurile
nalte a tiinei sale, a fcut pe greci s priveasc la hieroglife anume ca la exprimarea acestor taine, care aa de
struitor se pzeau de mulime, nct explicarea lor nu era deloc posibil de ptruns de cei neconsacrai.
Asemenea prere dela greci a trecut la romani, care la rndul lor nzadar se ncercar s ptrund n taina
hieroglifelor. Ct de viu era la ei acest, interes, ne arat chiar zictoarea, cum c unul din primii mprai
propus o bogat recompens aceluia, care ar da explicaia cuvenit inscripiei heroglifice de pe obeliscul, adus
atuncea din Egipt la Roma, dar la aceast chiemare n'a rspuns, nimenea. La cei mai timpurii scriitori cretini,
mai ales n evul mediu, circulau deasemenea preri foarte ciudate despre esena scrierei hieroglifice. Aa unii

28

cugetau chiar, c de oarece Egiptul ocupa situaia medie n lume, apoi el a fost din vechime pstrtorul acelor
mari adevruri, care au fost descoperite de Hristos ntregei omeniri, i de aceea hieroglifele coprind ntr'insele
principiile i sistema cretinismului, descoperite sacrificatorilor egipteni cu 4000 de ani nainte de naterea
ntemeietorului lui. Alii cu o verosimilitate la fel afirmau, c inscripia de pe cunoscutul obelisc Panfilie, adus
la Roma, coprindea n sine amintirea despre victoria, pe care ceice cred n sf. Treime au repurtato contra
pgnilor necurai la ase veacuri dup potop, pe vremea domniei faraonilor al aselea i al aptelea ai
Egiptului. In fine, spre a termina cu asemenea teorii, ce decurgeau din necunotina-total a hieroglifelor, mai
indicm i prerea eruditului francez Palen, dup care hieroglifele egiptene prezint o nsemnat asmnare cu
scrierile chineze i deaceea nu ne-ar rmnea dect s citim psalmii lui David n limba chinez, s=i scriem cu
vechea scrisoare chinezeasc, i se vor obine papirusele egiptene. Chiar si n Biblie noi am avea n traducere n
limba evreeasc multe din cele mai importante suluri sfinte ale Egiptului.
Cu toate" aceste preri fantastice, care cum se vede distrugeau orce ndejde la interpretarea adevrat a
hieroglifelor, printre n vai nu era lips de cercettori, cari cutau n tot felul metode mai raionsre a
interpretrii lor S ntoarse o deosebit ateniune la o veche scriere, care avea de scop al ei anume tlcuirea cel
puin a unor nchipuiri sculpturale, adesa ntlnite n Egipt. Aceasta e scrierea unui oare care Horapolio, savant
egiptean, sau crturar. Din nefericire, autoritatea lui pierdea mult din pricina, c el a trit ntr'un astfel de timp
trziu, cum era veacul V dup naterea lui Hristos, i de aceea interpretarea lui se putea ntemeea nu pe tiina
adevrat a lucrului, ci pe indicaiunele obscure ale tradiiei i pe determinarea neclar a unor astfel de
simboluri, care chiar atuncea rmseser puin nelese egiptenilor. Dar mai mult nc: nsui originalul scrierei
deja nu mai exista, ci era o traducere greceasc a iui, fcut de un oarecare Filip, persoan att de puin
cunoscut si obscur, c nvaii nici pn astzi nu cunosc la ce veac s o repartizeze. i n tot cazul el a trit
cel puin cu dou veacuri mai trziu de nsui Horapolio i prin urmare atunci, cnd era deja pierdut orce urm
de cunotin hieroglific. Acest Filip, fr ndoial, a introdus cte ceva i dela sine, din propria sa inveniune.
Totui pe lng toate aceste neajunsuri cartea lui Horapolio nu e lipsit de o anumit importan n senz de
caracterizare a ncercrilor timpurii pentru lmurirea hieroglifelor. In tot cazul aceasta=i singura carte din
vechime, consacrat n totul problemei interpretrii tainei, cu care era mbrcat nelepciunea egiptean, i
chiar de aceea nu e lipsit de un interes suigeneris, dei e plin de nchipuiri fabuloase i naive copilreti.
Propriu seria nvailor moderni, interprei ai hieroglifelor a ncepute nvatul iezuit Kircher, In anul
1636 el a edat ase to muri voluminoase, n care, dup declaraia sa, se explica i se citea o mare parte din
inscripiile hieroglifice, cunoscute n acel timp n Europa. Dar ajunge s priveti n aceste tomuri mari, ca s te
ndoeti de calitatea vrednic a interpretrii lui. Ele toate sunt scrise ntr'o limb aa de misterioas i, se poate
zice, neptruns, n ct interpretarea te mir de nu e mai grea de citit, dect nsei hieroglifele, i n genere sunt
pline de astfel de absurditi fantastice, care arat, c autorul a posedat o imaginaiune incomparabil mai rodnic
dect erudiiunea sa. Unele traduceri ale sale a inscripiilor hieroglifice n limba latin ne dau un model
interesant de cum se poate scrie in aceast limb clasic aa, n ct nimeni s nu poat obine nelesul. Cu toate
acestea opera sa n'a rmas neroditoare. El a contribuit foarte mult la izbnda urmtoarelor cercetri, cu
deosebire prin aceea, c n scrierea sa a adunat o mare mulime de locuri din autorii greci i latini, referitoare la
Egipt, i mai cu sam prin aceea, c este primul, care a atras ateniunea nvailor asupra limbii coptice,
ale crei numeroase manuscripte s'au pstrat n biblioteca Vaticanului i n alte biblioteci publice i particulare
din Italia.
Kircher a avut muli urmtori si ntre dnii locul de onoare aparine nvatului danez Georg Zege. In
anul 1797 acesta edete scrierea Despre origina i destinaiunea obeliscurilor", i foarte multe din observaiunile
sale despre hieroglife au fost tare folositoare cercetrilor urmtoare. Cteva observaiuni ntmpltoare, dar
reuite a fcut englezul erudit episcop Barburton n renumita sa scriere despre Misiunea divin a lui Moise".
Acolo el, ntre altele, pe temeiul studierei mrturiilor lui Climent*Alexandrinul, a ajuns la concluzia, c
hieroglifele au fost n adevr o limb scris, aplicabil la istorie, la viaa zilnic, precum i la religie i
mitologie", i c ntre diferitele aspecte de scriere hieroglific la egip* teni erau i de acelea, care se
ntrebuinau fonetic, adec ca litere alfabetice. Orct de important a fost aceast descoperire, dar nvaii nu
s'au decis s se ncread deodat ntr'nsul, i nimenea nici chiar nu s'a gndit s se ncredineze, ce fel de
alfabet este acesta, sau chiar s aplice calculele nvatului episcop la explicarea monumentelor egiptene,
cunoscute atuncea n Europa.
Pentru confirmarea acestui calcul au fost necesare trei condiiuni principale. Dac aceste scrieri n
adevr au avut caracter fonetic, apoi cuvintele exprimate de ele trebue s fi aparinut numai vechei limbi grite
a egiptenilor; deaceea, mai nti de toate e necesar s stabilim, ce fel de limb este aceasta i pstratu*s'au oare
undeva rmie de ale ei? Al doilea, era necesar o nsemnat adunare de inscripii sau reproduceri exacte de
pe ele, ca s se poat face comparaie tiinific ntre dnsele. In fine al treilea, era necesar s se capete o
traducere exact a vre unia din inscripiile egiptene n o limb accesibil nvailor moderni. Dar se nelege,

29

ct de greu era a atepta, ca s se prezinte cndva o astfel de ntlnire


a tuturor acestor condiii necesare i de aceea probabil s'au referit cu
asemenea neglijare la conjecturile episcopului Barburton. i totui
mprejurrile curnd s'au combinat aa, c s'a prezentat posibil
realizarea tuturor acestor trei condiiuni principale, att de necesare
pentru deslegarea hieroglifelor ce se atinge de prima condiie, apoi
ea curnd a fost prezentat prin cercetarea capital a nvatului
Quatremere de Quincy Despre limba i literatura Egiptului".
Intr'insa el a dovedit deplin satisfac ctor, spre mirarea lumei
savante, c limba coptic modern e tocmai limba vechiului Egipt.
Copii, n adevr, sunt singurii descendeni direct ai vechilor egipteni
i oare care dou sute de ani n urm vorbea limba veche coptic sau
limba egiptean, care s'a pstrat deplin n crile lor, i astfel a ajuns
pn la noi. Alfabetul cu care ei se serveau la scris, este grec cu
adogarea a apte litere deosebite, luate din scrierea aa numit
dogmatic, adec din cea comparativ veche egiptean. Scrierea
aceasta a intrat la ei n ntrebuinare cu introducerea cretinismului si
se ntrebuinaz pn astzi n crile de cult coptice. De oarece la copi n acelai timp crile sfinte i de cult
existau n traducere din coptica n araba i greaca, apoi prin asta se deschise o poprite larg pentru comparaia
filologic a limbilor.
Astfel, prima condiie pentru citirea hieroglifelor era prezent: se descoperise acea limb, n care fusese
scrise hieroglifele. In urm se satisfcu i a doua condiie, i anume s'a fcut i o adunare suficient de
inscripii. Ea se realiz mulmit vestitei expediiuni a lui Napoleon I n Egipt. Acest genial comandant de
otiri n expediiile sale militare niciodat nu a scpat din vedere i scopurile mai nalte, i, plecnd n Egipt, a
luat cu sine i civa din cei mai renumii nvai francezi pentru studierea monumentelor egiptene. Aceti
nvai au supus monumentele egiptene unei descrieri amrunite i s'a edat o Descriere a Egiptului" mare i
luxoas, n care au fost expuse multe faximile depe monumentele egiptene i depe inscripiile lor. i astfel
monumentele egiptene au devenit accesibile pentru studiul de cabinet din partea cercettorilor de care n trecut
se sima o mare lips. Pn la ce grad ntru nceput se simea acest neajuns, ne arat remarcabilul fapt, c s'au
ivit chiar o mulime de contrafaceri i imitaiuni grosolane a inscripiilor egiptene, prin care nvaii adesa au
fost dui n eroare. Astfel, n Europa s'a bucurat n vremea sa de renume aa numita mas cu inscripii
hieroglifice a Izidei. Ei i se da o mare nsmntate n lumea nvailor i la trecerea din mn n mn ea se
preuia cu sume foarte mari. Dar n urm s'a dovedit, c ea era o contrafacere grosolan cu o grosier imitaie a
hieroglifelor egiptene. Dar pentruc tot acest material s se arate n totul folositor pentru tiin, trebuea nc s
se realizeze a treia. condiiune, i anume s se gsasc cheia citirii acestor inscripii i anume sase gsasc o
astfel de inscripie, care ar avea pe lng sine o traducere n vre una din limbile europene n genere cunoscut.
Si din fericire pentru tiin, curnd s'a realizat i aceast ultim condiie.
Tot n timpul expediiei lui Napoleon I n Egipt, un ofier francez din armata francez, Boussard,
efectund oare care lucrri n Rozetta, gsi la adncime de patru picioare sub suprafaa pmntului o parte de
lespede lungrea n patru coluri de bazalt negru. Pe ea era o inscripie n trei limbi: sus hieroglific, jos
greceasc i la mijloc aa numit demotin, intrat n ntrebuin* are deja n veacurile de mai trziu ale istoriei
Egiptului. Textul grecesc arta, c inscripia era fcut n cinstea lui Ptolomeu Epifanul, cam pe la anul 205 a.
Hr. De oarece inscripia hieroglific evident coprindea n sine acelai coprins, ca i n cea greac, apoi prin
aceasta s'a i dat cheia pentru descoperirea tainei hieroglifelor. Savanii Sylvestre, De Sacy cercettori imediat
au i pit la descifrarea acestei inscripiuni i muli din ei au fcut minuni de inveniuni. Cercettorul francez
De*Sacy a pit la nceput la citirea inscriphinii demotice, ca cea mai simpl, i a nceput s o descifreze dup
sistema gciturii unei scrisori tainice. Pentru aceasta era de nevoe, ntiu, a determina numrul diferitelor semne
ntlnite; al doilea, a observa grupele de semne mai des ntlnite, i al treilea, pe gcitele senzului inscripiei a
explica grupele prin cuvintele limbii, n care, dup presupunere, era fcut inscripia. nelesul era cunoscut din
inscripia greac, iar limba era copt. Mai uor ca orce era, negreit, a se adresa la descifrarea i citirea numelor
proprii, care, cum s'a vzut, se deosebeau de celelalte litere prin anumite cerculee. i iat prin acest metod prin
gcire a citit n anul 1802 numele lui Ptolomeu, Alexandru si Verenica. Dar aceast citire nu era dect o
presupunere. Opera lui De*Sacy a continuat*o cercettorul englez Young, Acesta deasemenea a supus inscripia
demotic unei descifrri amrunite i ntoarse ateniunea la acele grupe, care prin repetarea lor artau deja la
corespunderea lor cu cuvintele ce se repetau a inscripiei greceti. Aa, n aceast inscripie adesa se repeta o
mic grup de semne, care dup numr se arta cu totul asemenea conjunciei grece x (i) din inscripia
greac. De ase menea ait grup se repeta de vreo 30 de ori i n traducerea greceasc tot de attea ori se repeta

30

cuvntul , care n* semna rege". Pe gcitele el cut cuvntul Ptolomeu i Egipt, care se repetau n
inscripia hieroglific tot de attea ori, ca i n cea greac. Gsind astfel cteva cuvinte corespunztoare, el aez
inscripiile una n faa alteia, rnd sub rnd, aa ca cuvintele cunoscute s vie unele n faa altora. In urma
acestei procedri i celelalte cuvinte necunoscute se apropiar ntre dnsele i se descopcri o larg tabel pentru
comparaie. i aa, ncetul cu ncetul, ajunse pn s cunoasc senzul a 150 de cuvinte, i acesta a fost primul
dicionar pentru studierea limbei vechi egiptene. Multe negreit s'au dovedit n urm neeczacte i opera lui
Young a fost un nceput rodnic pentru cercetrile urmtoare, care s'au i ncununat cu deplin succes, mulmit
vestitului egiptolog Champollion cel tnr.
PRIMELE RNDURI DE PE PIATRA DIN ROZETTA.
Inscripia hieroglific :

Inscripia greac:

Traducerea literal: S SE AEZE STATUIA REGELUI PTOLOMEU, IUBITUL VENICTRITOR.

Champollion a nceput studiul de egiptologie cam pe la anul 618. nainte de aceasta s'a ocupat cu
studiul limbii copte i al geografiei vechiului Egipt, i de oarece el citise i studiese tot ce fusese scris de cei
vechi despre Egipt, apoi prin nsei aceasta era minunat pregtit pentru rezolvarea problemei ce4. sta nainte. In
anul 1816 a fost descoperit n Filah un mic obelisc cu hieroglife i pe pedestalul lui erau inscripiile greceti i
anume Ptolomeu i Cleopatra. Champollion i ntoarse ateniunea asupra acestui.obelisc i cu mintea sa
ptrunztoare zri aicea cheia pentru citirea-inscripiei hieroglifice. Printre hieroglife el gsi dou cercuri i n
unul din ele inscripia smna cu aceea, pe care Young a interpretat*o n neles de Ptolomeu. Cellalt cerc,
prinurmare, dup gcirea sa, trebuea s nsemneze Cleopatra. i iat el se apropia de deslegarea tainic a acestor
dou nume. Judecnd astfel, c aceste nume proprii greceti nu puteau avea nici decum o alt nsemnare
deosebit n limba egiptean, el firete ajunse la concluzia, c acele semne, cu care erau scrise aceste nume, prin
necesitate trebue s prezinte sunete i astfel aicea numele greceti sunt scrise cu litere egiptene. Dac aceast
judecat este dreapt, atunci evident semnele egiptene trebue ntr'un fel sau altul s corespund literelor
greceti. i dac e aa, atunci primul semn dela numele Ptolomeu trebue s corespund lui grecesc, al doilea
semn literei i aa mai departe. Ca s se ncredineze, c aicea nu=i nicio greal, a trebuit se aplice acelai
procedeu de citire i celorlalte cuvinte, i dac litera greac se va reproduce prin acelai semn i n celelalte
cuvinte, atunci e evident, c acest procedeu de citire e drept. i el a i nceput acest procedeu de citire prin
compararea celor dou nume: Ptolomeu i Cleopatra. Comparnd figurile din unul i din altul din cele dou
nume unul cu.altul, el a ajuns la convingerea, c aceste dou figuri n adevar reprezint un fel de litere, dar
senzul literei nsei se determin de sunetul nceptor a acelor cuvinte egiptene, cu care se numesc obiectele
nchipuite. nsemnnd semnele din cele dou nume cu cifre, el a descifrat aceste figuri una dup alta i aceast
desci* frare l convinse n totul de veracitatea gciturii sale.
Aa, semnul "Nr. 1 din numele Cleopatra prezint un dreptunghiu sau genunchiu", i de oarece
cuvntul copt (Kelci), care nsamn genunchiu, se ncepe cu litera K, apoi acest semn cu adevrat reprezint
litera K. Semnul Nr. 2 din acelai nume nchipuete un leu, i de oarece n limba copt cuvntul leu (Labo) se
ncepe cu litera 1, atunci, prinurmare, nchipuirea leului nsamn litera 1. Aceasta s'a dovedit complect prin
aceea, c acelai semn (leul) se ntlnete si n numele Ptolomeu si anume acolo, unde n asmnare cu greaca,
trebuia s fie litera 1. Semnul de sub Nr. 3 n numele Cleopatra ne nfiaz o foae de trestie i tot acest semn
se afl sub Nr. 6 si 7 n numele Ptolomeu. De oarece cuvntul coptic, care nsamn trestie, se ncepe cu litera a,
apoi acest semn trebue s fie A sau E. Nr. 4 n acelai nume nfiaz un nod i, n asmnare cu greaca, trebue
s fie echivalent cu litera O. Nr. 5 n acelai nume e la fel cu Nr. 1 din numele Ptolomeu, trebue prin urmare se
prezinte litera P. Semnul Nr. 6 n numele Cleopatra nchipueste un vultur i aa cum n limba copt cuvntul
vultur (Ahom) se ncepe cu litera A i de oarece ei e identic cu Nr. 9 din acelai nume n acel loc, unde dup
presupunere trebue s fie litera a, apoi, evident, c acest semn nchipueste litera a. Semnul Nr. 7 nchipueste o
mn, i de oarece n limba copt cuvntul mn" ncepe cu litera t (Tot), apoi acesta, evident, este semnul T.
Semnul Nr. 8 din acelai nume nchipueste o gur; n limba coptic cuvntul gur" (Ro) ncepe cu literar, apoi
evident aceastad literar.

31

Semnul Nr. 9 e identic cu Nr. 6. Semnele Nr. 10 (care corespund Nr. 2 din numele Ptolomeu) i Nr 11
nu au nimic corespunztor n grecete; dar urmtoarele cercetri au dovedit, c aceste semne se puneau dup
fiecare nume de genul femenin. Astfel, urmrind pas cu pas i comparnd aceste semne, Champollion a gsit o
deplin coresponden a lor att ntre ele ct i cu literele greceti. In numele Ptolomeu au rmas nc semnele
de sub "Nr. 5 i 8, care nu=i gseau corespunztoare n numele Cleopatra. Dup presupunere, ele trebuiau s
nsemne M i S, anume acele litere, care nus i nu trebue s fie n numele Cleopatra.
Asifel au fost citite primele cuvinte egiptene hieroglifice i a fost gsit cheia deplin pentru citirea
hieroglifelor. Champollion se convinse deplin i a dovedit, c semnele egiptene prezint nu alta, ci cuvinte, dar
care servesc pentru designarea anume a acelor sunete sau litere, cu care aceste cuvinte ncep. i de oarece cu
una i aceeai liter pot se nceap mai multe cuvinte, apoi, evident, una i aceiai liter n hieroglifele egiptene
se poate nchipui prin diferite mijloace. Aceast descoperire a lui Champollion a produs o mare impresiune n
toat lumea erudit i egiptologii se apucar sirguincios de lucru, i din acel timp egiptologia a nceput a face
succese rapide. Multmit muncei sirguincioase a unei serii ntregi de egiptologi, documentele de piatr,
precum i sulurile de papirus, ascunse prin gropnie mpreun cu mumiile, au devenit complect accesibile i
nelese nvailor, i astzi deja nu numai se traduc i se edau documentele egiptene, ci i pe nsei
monumentele egiptene de ctre savanii Europei se fac cteodat noui inscripii hieroglifice, spre mirarea
viitoarelor generaiuni. O astfel de inscripie s'a fcut, ntre altele, deasupra intrrei n marea piramid Gizeh de
expediia german de savani, care avea n cap pe savantul egiptolog german Lepsius 1).
Descoperirea cheiei pentru citirea inscripiilor hieroglifice a alctuit nu numai o nou epoc n istoria
Egiptului, dar a produs i o ntreag revoluie n domeniul prerilor istorice i a criticii fa de istoria biblic.
Egiptul, cum s'a spus deja, avea importan direct istorico*biblic, ca loc al formrei educaiei nceptoare a

aa i regii Persiei erau nevoii la edarea decretelor lor n iirnbele persane n scopul de a le aduce la
cunotina supuilor lor de limbi diferite. In vederea acestora deveni clar, c aceste trei texte a inscripiilor
aximenide au fost adresate ctre trei populaiuni principale ale imperiului persan, i ca una din ele, care

32

necontenit sttea naintea celorlalte inscripiuni, era


evident n vechea limb persan,- limba a nsei
regelui. Intre acestea textul persan, din fericire,
prezenta pentru cercettori mai puin dificultate,
dect cele dou, cared nsoau. Numrul diferitelor
semne, ntrebuinate n aceast inscripie, nu trecea
de 40, i cuvintele dintr'nsa se desprau unele de
altele prin semne deosebite. Unele dintre cuvinte
coprindeau aa de multe semne, nct fr voe s'a
nscut presupunerea, c semnele acestea designeaz
prin ele litere, iar nu silabe, i c, prinurmare,
inscripiile persane cuneiforme trebue se constea
dintr'un alfabet, iar nu din semne, care se reprezinte
silabe sau cuvinte. Dup aceea, se putea deodat
gci deasemenea, c inscripiile acestea trebue citite
dela stnga la dreapta, de oarece la stnga toate
rndurile urma regulat unele sub altele, ne eind din
linie, pe cnd la dreapta capetele lor nu erau la linie,
aa c ultimul rnd cteodat se termina la mare
distan dela linia final a inscripiei.
Chiar pentru citirea acestor inscripii a fost descoperit pentru prima oar, mulmit unei gciri reuite
a nvatului german Grotefend. Acesta observ, c inscripiile n genere se ncepeau cu trei sau patru cuvinte,
din care unul diferea, iar celelalte rmneau neschimbate. Cuvntul schimbabil avea trei forme, dei aceeai
form totdeauna se arta pe unul i acelai monument. De aici Grotefend a presupus, c acest cuvnt prezint
numele regelui, n timp ce cuvintele ce urmau dup dnsul nsemnau titlurile regale. Unul din numele presupuse
apreau mult mai des dect celelalte, i de oarece el, dup cantitatea semnelor, era prea scurt pentru numele
Artaxerxe i prea lung pentru numele Cirus, apoi se putea gci, ca el designeaz sau pe Darie, sau pe Xerxe.
Studiul scriitorilor clasici art lui Grotefend, c unele din monumente cu asemenea inscripie erau ridicate de
Darie. Sprijinindu=se pe aceasta, el ddu semnelor ce alctuia inscripia senz, corespunztor cuvntului Darie n
forma veche persan (Daraiavus) i astfel el izbuti s obin citirea presupus a ase litere cupeiforme.
Posednd asemenea depozit de litere, se adres apoi la al doilea nume de rege, care deasemenea se artau pe
cteva monumente i aveau aceeai lungime, ca i numele Darie. Acest nume putea fi numai numele Kserkse;
dar dac e aa, atunci litera a patra ce4 alctuete (litera r) prin necesitate trebuea s fie aceeai, care e a treia n
numele Darie. Anume aa s'a i gsit n realitate i aceasta servi drept cea mai bun dovad, c nvatul neam
avea dreptate i se afla pe calea cea bun a citirii inscripiilor cuneiforme. Al treilea nume, care era cu mult mai
lung dect primele dou, se deosebea de al doilea mai ales la nceput, iar ultima parte a lui smna n totul cu
numele Xerxe. Era clar deci, c acest nume trebuea se nsemne nu alta, ci pe Artaxerxe; si c aaceasta era
tocmai asa, aceasta deveni nendoelnic prin mprejurarea, c al doilea semn, care-l alctuia, era cu totul identic
cu acela, care designa litera r.
Grotefend avea acum deja un mic alfabet, i cu ajutorul lui el pi la citirea cuvntului, care urma
totdeauna dup numele regelui i de aceea prin presupunere nsemna rege". Examinnd semnele ce4 alctuiau,
gsea, c el samana bine cu cuvntul rege din limba zendic ~ vechea limb a perilor orientali, ~ care se
ntrebuina ntr'o parte a Persiei n acel timp, cnd limba veche persan, - limba Ahimenizilor, ^ se ntrebuina n
alt parte a ei. De aicea, prinurmare, nu putea fi mai mult loc de ndoial, c el n adevr rezolvase marea
problem i descoperise cheia pentru citirea textelor cuneiforme. Lui Grotefend nsui nun fu dat totui s
termene lucrul aa de genial nceput i asiriologia a nceput s fac spor mai mult sau mai puin nsemnat abea
la muli ani dup aceste descoperiri.
Intre acestea studiul limbii zendice ncepu s avanseze repede mai ntiu, mulmit cu deosebire
operilor lui Burnouf, care din ntmplare i ntoarse ateniunea asupra inscripiilor cuneiforme. Dar abea
urmtorii cercettori, anume ucenicul lui Burnouf, Lassen, i englezul Henry Rolinsohn complectar descifrarea
acestor inscripiuni. Descoperirea listei satrapiilor persane n inscripia lui Darie n Nac-i-Rustem, i n deosebi
a copiei a unei lungi inscripii a lui Darie pe stnca din Begistun, fcut de Rolinsohn, a dat acestor savani
putina, independent unul de altul, s alctuiasc alfabetul, care se deosebea numai n importana, atribuit unui
semn, i cu ajutorul limbilor zendic i sanscrite - s traduc din o limb, scrierile caria erau aa de minunat
descoperite. Citirea textelor persane cuneiforme, astfel, deveni un fapt mplinit, i rmsese numai s se mai
gceasc alte dou texte, nsemnate pe aceleai monumente. Dar aceasta era o problem nu uoar. Cuvintele n
aceste inscripiuni nu se separau unele de altele, i semnele erau stranic de multe. Totui cu ajutorul numelor

33

proprii, adesa repetate, i aceste dou texte ncetul cu ncetul au cedat inscusinei rbdtoare a cercettorilor, i
cu trecerea vremei se descoperi, c una din ele era n limba agglutinativ, adec nrudit cu limba neamurilor
turcofinice, iar ceialalt n dialectul, foarte asmntor cu limba evreeasc a Vechiului Testament.
Monumentele, gsite aproape imediat dup aceea n Asiria i Babilona de Botta i Layard, au artat curnd,
anume crui popor aparinea acest dialect. Inscripiile gsite n Nineva s'au dovedit scrise n aceeai limb i
prezentau aceeai sistem de scrisoare cuneiform. De aicea deveni evident, c aceasta era o inscripie n limba
populaiunei semite din Asiria l Babilona, pentru care, evident, regii persani i destinaser ntre alii decretele
lor. Citirea acestei inscripii a i servit ca punct de plecare pentru citirea inscripiilor de pe acele monumente,
care n curnd au nceput a se desgropa n Asiria. Asirienii, asemenea babilonenilor, scriau pe plci de lut i
aveau biblioteci ntregi, care erau pline cu o bogat literatur, scris pe plci anume presate n acest scop. In
aceast privin o importan destul de nsemnat au avut rezultatele spturilor, fcute de Layard n Nineva, i
anume descoperirea bibliotecii drmate a acestui vechiu ora, acum ngropat sub dealurile Kuiundjucului.
Plcile de crmid sfrmate, aparinnd acestei biblioteci, nu numai c au dat cercettorilor extraordinar de
mult material literar, dar i--au i narmat cu primele mijloace pentru studierea limbei asiriene. In mijlocul
literaturii de tot felul, n aceast bibliotec erau i tabele ntregi de semne cu nsemnarea lor deosebit fonetic
i ideografice, tblie de sinonime i cataloage de numele plantelor i animalelor. Dar aceasta era nc departe
de a fi totul. Inventatorii sistemei cuneiforme de scris au fost un popor, care a precedat semiilor ntru ocuparea
Babilonului i vorbea o limb, cu totul deosebit de a succesorilor lor semii. Acetia au fost anume Accadiiii,
cum sunt ei numii de obiceiu, care au lsat dup dnii o nsemnat cantitate de literatur, foarte preuit de
babilonenii i asirienii semii. O mare parte de plci ninevene de aceea constau din traduceri paralele din limba
acadic n asiriana, precum i din alfabete, dicionare i gramatice, n care originalul acadic totdeauna se pune
alturea cu traducerea, asirian. Asemenea texte n dou limbi nu numai c au dat putina savanilor s
restabileasc limba acadic de mult uitat, dar au si servit drept mijlocul cei mai nsemnat la alctuirea
dicionarului asirian.
Trei expediii noui, din care unele au avut n cap un asiriolog aa de nsemnat, ca George Smith, au
contribuit foarte mult la explicarea plcilor literare, cunoscute mai nainte, i au descoperit nu puine plci din
biblioteca Babilonului. Deci, dei pn acum s'a cercetat numai una din multele biblioteci, care zac nc
ngropate sub ruinele Babiloniei i Asiriei, to* tui n manile savanilor se afl deja o att de mare rezerv de
literatur asirian, n ct ea ntrece cu mult prin coninutul su iot Vechiul Testament. In vederea unui aa belug
de material pentru studiu i comparaiune, asiriologul sub acest raport se afl acum chiar n o situaie mai bun
dect hebraistul, si cel din urm poate acum primi tare mult ajutor dela asiriologie la determinarea nsmnrei
multor cuvinte evreeti, foaste pn acum foarte dubioase. Desvoltarea asiriologiei a fost ajutat nc cu deo*
sebire de acea mprejurare, c sistema cuneiform de scris, ca datorndu=i origina sistemei hieroglifice, foarte
liber se folosete de aa numitele semne determinante, adec de astfel de semne, care, neavnd nsemntate
vocal, servesc la determinarea acelei clase, la care aparine cuvintele nsoite de dnsele. Din aceast causa
totdeauna la prima privire se poate spune ce nsamn cuvntul examinat om, femee, divinitate, ru, ar sau
ora, sau el designeaz un animal, o pasere, o plant, piatr, stea, etc. Fa cu asemenea mijloace nu*i de mirare,
c asiriologia. n timp de civa ani a reuit s fac foarte mare progres, aa ca inscripiile cunei forme astzi se
citesc cu aceiai uurin, ca i crile istorice ale Vechiului Testament. Cu un cuvnt,-studiul asiriologiei astzi
se razim pe principii tot aa de sigure i solide, ca i studiul orcrei alte limbi vechi, tiina caria a ajuns pnla
noi dup tradiie. i vechimea monumentelor ei, bogia cuvintelor ei, perfeciunea gramaticei sale i caracterul
silabic al scrierii, care exprim att consoanele, ct i vocalele, ceeace nu exist n egipteana, ~ toate acestea fac
ca ea s fie extraordinar de important la studierea limbelor semite. Att
descoperirea acestei limbi, ct i cetirea inscripiilor cuneiforme n ea, nu
numai c a revrsat un nou curent de lumin asupra istorie^i vechimei
Vechiului Testament, dar i servit la explicarea limbii Vechiului
Testament, din care pricin multe locuri pn acum obscure ale sf.
Scripturi au devenit cu totul clare, i aprtorii cuvntului lui Dumnezeu
gsesc ntr'nsa o nou arm puternic contra negrei i necredinei.
Rezultatele strlucite ale descoperirilor n Egipt i Asiria au atras
considerabil ateniunea nvailor cercettori anume n a"ceasta parte, aa
c pentru o vreme lsar n umbr terenul principal evenimentele
istorico*biblice, si anume Palestina. Dar si n aceasta din urm se produc
cercetri cu izbnd, care deja s'au i ncununat cu succese importante.
Dac descoperirile n Egipt i Asiria ne*au dat la mn noui documente,
care servesc la confirmarea adevrului evenimentilor biblicodstorice, apoi
dela Palestina era tare mult de dorit s avem asemenea descoperire, care

34

ar fi putut , servi de adeverire a veracitii, autenticitii i identitii


nsei carilor biblice. Critica negativ, care se deprinsese n ultimul
timp sa refere crile lui Moise la timpul captivitii babilonice,
necontenit are n vedere la aceasta presupunerea, c israeliii, ca
popor, inclusiv pnla acest period a fost popor analfabet i deaceea
pentru dnsul asemenea cri erau cu totul inaccesibile i de prisos.
Dac ns ele s'au ivit ntr'un timp aa de trziu, ca cel al robiei
babilonice, apoi e clar, c ele deja, ca scris mult mai trziu dect
evenimentele descrise ntr'nsele, nu pot sa aib nici o veracitate
istoric i, prin urmare, redau numai legende n circulaie i mituri
despre un trecut neguros a vieii lor istorice. Aceast presupunere
astzi se evaporeaz n faa descoperirilor nu demult f.cute n
Palestina, i ntre altele aa numita inscripia Siluamului". Ea nu
numai c ne d putina s judecm exact, cum au fost scrise crile
sfinte ale Vechiului Testament n original, ci ne arat clar i ct de
nalt era civilizaia ctre timpul regelui Solomon, n timpul domniei
cruia a fost fcut acea inscripie.
Inscripia dela Siluam a fost gsit n Ierusalim, pe peretele
Vechea
copie
tunelului spat n stnc, care duce apa din Izvorul Fecioarei n lacul
samarinesn a legi:.
Siluamului. Situaia ei ciudat ntr'un tunel ntunecos sub pmnt, pe
care necontenit curge apa, a fost causa, c ea a rmas atta vreme neobservat i a fost gsit numai acum nu
demult. Chiar i dup ce a fost observat, nainte de a fi fost descifrat, a trebuit s se dea drumul
apei n canal i s se curae literele de mlul ce se depusese pe dnsele. Iat traducerea acestei inscripii Privii
ia sptur 1 Iat istoria acestei spturi. Cnd mai rmsese nc de scobit numai ca trei coi i pietrarii si
ridicar casmalele fiecare ntru ntmpinarea aproapelui su, se auzi glasul unui om, care striga ctre altul. In
ziua terminrii scobirii pietrarii lovir casmalele una de alta fiecare de a celui din faa sa i apele au nceput a
curge din izvor n iaz pe o distan de 1200 coi. ( nlimea scobiturii deasupra capului petrarilor era ca de un
cot".-Aicea atrage luarea aminte cu deosebire acea mprejurare, c chiar n acel period timpuriu ca acela, caria
aparine inscripia, arta inginerilor era aa de desvoltat, c ddu putin lucrtorilor regelui evreu, s nceap
scobirea canalului n acelai timp din amndou capetele, i cu oal distana de 732 coi de locul unde trebuea
s se ntlneasc ambele echipe, ele n adevr acolo s'au ntlnit. Timpul exact al executrei lucrrii acetia nc
nu s'a determinat. Unii o refer la timpul lui Solomon, alii la domnia lui Ezechia. In cazul din urm aceasta ar fi
aceeai coriduct de ap, de care se pomenete n cartea 4 Regi XX, 20 i n cartea 2 Paraiipomena XXXII, 50.
Din trsturile literelor inscripiei e clar, c autorul ei era deprins a scrie pe pergament sau pe papirus, iar nu pe
piatr. Ele sunt rotunzite, iar nu urighiulare. E clar, deci, c n Iudeea era n ntrebuinare un astfel de alfabet,
care ne indic, c poporul citea i scria carti. Alt particularitate vrednic de luat n sam a inscripiei din
Siluam const n aceea, c ea nu-i un document public, ntr'nsa nici
chiar nu se pomenete numele regelui, ce domnea atuncea. Ea probabil a fost sepat de unul din
lucrtori n clipa de entu* ziasm dela sfritul lucrrii. ngrijirea, cu care sunt sepate literele n astfel de loc,
unde nu avea cine s le citeasc si s le examineze, ne arat, c pentru autorul ei scrierea era un lucru asa de
obinuit, cai lucrul la tunel. Din acest fapt concluzia este evident: dac un simplu lucrtor tia deja s scrie,
apoi scritorii specialiti, preoii i membrii colilor proroceti tiau demult. Astfel nu este nici un temeiu a
presupune, c n acele zile scrierea era mai puin rspndit de ct astzi. Aceasta i gsete confirmarea pe
monumentele Egiptului i Asiriei. In Egipt crile erau n ntrebuinare general din timpuri imemorabile;
chemarea de scriitor se bucura de cinste, i att monumentele publice, ct i cele particulare erau acoperite cu
scrieri, ce se citeau de trectori. Dintre fragmentele de literatur, ajunse pnla noi din literatura egiptean, se
afl colecia de scrisori, care trebue s fi servit ca model acestui .deosebit fel de scrieri. Noi am amintit deja
despre biblioteca din Niniva. Ea fusese alctuit ca imitare a bibliotecelor, care existau prin toate oraele
Babiloniei din cele mai vechi timpuri. Cu mult nainte de timpul lui Avraam existau nu numai biblioteci, bogat
nzestrate cu cri att pe plci de argil, ct i pe papirase, dat i numeroi cititori. Bibliotecele acestea erau
publice, i proporiile, n care se mrea coninutul lor cu noui scrieri i cu copii de pe cele vechi, ne arat, c ele
adesa erau vizitate. Crile erau aezate n ordine i introduse n cataloage n ordinea, cum se face n bibliotecele
actuale. Ele se refereau la toate ramurile de tiin si la toate seciile de literatur, cunoscute n vremea aceea.
Dac izraeliii, trind ntre Asiria i Egipt i mrginindu=se cu oraele de nalt cultur ale Feniciei, ar fi rmas
ignorani i analfabei, apoi aceasta cu adevrat ar fi fost o minune. C ei nu erau analfabei, s'a dovedit
irefutabil acum prin inscripia din Siluam. Aceasta se confirm deasemenea prin mrturia unei sentine din

35

cartea pildelor lui Solomon, unde se spune, c scriitorii lui Ezechia au fcut o nou copie a pildelor lui Solomon
(XXXV, 1), probabil pentru o bibliotec, asemenea celor din Asiria i Babilon.
Aa dara, vom conchide cu cuvintele unuia din cei mai vestii orientaliti din vremea noastr,
descoperirile pe terenul vieii istorice ale vechilor popoare ale rsritului n ultima jumtate de veac au lmurit:
1) c istorisirile Vechiului Testament, fiind comparate cu documentele nendoelnic contimporane evenimentelor,
se dovedesc exacte pnla cele mai mici amruniuhi; 2) c nainte de robia babilonic iudeii au fost popor
crturar, posedau cel puin o bibliotec i cunoteau bine meteugul scrisului. Prinurmare nu se
poate rspinge adevrul existenei i autenticitatea crilor Vechiului Testament pe acel temeiu, c datele lor
istorice sunt neadevrate sau simple mituri, i c ele n'ar fi putut fi scrise n acel period timpuriu, la care se
raporteaz. Nu--i nici un temeiu a presupune, c Avraam a fost agramatos ; contimporanii lui din Urul Haldeii
tiau s citeasc si s scrie; sunt nc si mai puine temeiuri a considera analfabei pe urmaii si, cari au venit n
contact cu literatura Egiptului. Dac ns.crile biblice sunt scrise chiar n timpul svririi evenimentelor,
istorisite de dnsele, atunci pentru noi ele capt greutate i autoritate de izvoar prime. Nici un scriitor nu
poate s descrie denaturat ceeace cititorilor si e bine cunoscut; el nu poate s nscociasc evenimentele i
faptele despre care contimporanii si pot s mrturiseasc, c ele n'au fost niciodat. nsei istoria scrisului n
orient nu numai c face posibel presupunerea, c sf. cri biblice au fost scrise n acel timp, la care le refer
tradiia, dar ne i ncredineaz pe deplin ntru aceasta. Nu este probabil, ca izraeliii tiind s scrie, s'ar fi
abinut dela alctuirea crilor n acea vreme, cnd popoarele ce-i nconjurau aveau demult biblioteci. Cum c
sf. cri biblice n adevr aparin acelui timp, ctre care le refer tradiia, asta astzi se confirm de ctre
monumentele egiptene i asiriene. Repetm: exactitatea pnla cele mai mici amrunimi se explic numai
prin aceea, c ele sunt scrise de contimporanii lor.
Vechiul Testament este pregtire pentru Noul Testament. Duma nezeeasca autoritate a unuia este strns
legat de autoritatea dumnezeeasc a celuilalt. Istoria Bisericei iudaice i gsete explicarea sa numai n
artarea n lume a iui Hristos; prorociile sunt nelese numai in lumina Evangheliei. Dac istoria poporului
iudeu a fost un amestec'de mituri i legende, atunci unde ar fi n acest caz temeiul, pe care ar putea s se razeme
cretinismul? Daca prorociile ar fi fost scrise mai trziu de acel timp, cruia dup propria lor mrturie aparin
ele, atunci ce ar rmnea din mrturia lor, pe care ne=o arat nsui Domnul ?
Din fericire, noi nu avem nevoe s rezolvim aceste chestiuni. Pietrele demult ngropate, iar acum
desgropate, strig contra oamenilor, care atac sfnta noastr credin.
Imperiile btrnului rsrit, demult uitat, s'au sculat din mormintele lor seculare, ca mrturii ale
autenticitei i veracitii Cuvintelor lui Dumnezeu" 1).

CARTEA 1
LUMEA DE DINAINTE DE
POTOP
36

nainte de a se nate munii si a se forma pmntul si lumea, din oeac si pan in oeac, Tu esti
Dumnezeu. Ps. LXXXIX, 5. (Munlii Libanului).

CAPITOLUL I FACEREA LUMII


Lumea, privit dup frumuseea sa de dinafar i dup armonia luntric, ne nfiaz o creaiune
minunat, care uimete prin armonizarea prilor sale i prin minunia formelor ei. Cu toat nemrginirea sa ea
se mic regulat asemenea unui ceasornic mre, condus de un meter mare i iscusit. i dup cum la privirea
ceasornicului fr s vrei i vine n minte meterul ce la fcut i l conduce, tot aa i cnd priveti lumea n
micarea ei regulat i armonioas, mintea, numai dect fr s vrea, ajunge la ideea despre acel Autor, Cruia
i datorete ea existena i organizaia sa minunat. C lumea nu este venic i i are nceputul su, aceasta se
dovedete limpede mai nti de toate de credina general a popoarelor, la care la toate se pstreaz cea mai
veche tradiie despre nceputul tuturor lucrurilor. Dup aceea studiul mersului vieii istorice a omenirii, mai ales
a popoarelor ei celor mai vechi, ne arat, c nsei viaa istoric are o ntindere tare mrginit i curnd trece n
epoca preistoric, care alctuete copilria omenirii, ce neaprat presupune la rndul su naterea sau nceputul.
Aceeai ne arat i mersul desvoltrii tiinelor i artelor, care iari ne conduce la starea primitiv, cnd ele
deabea ncepeau. In sfrit tiinele cele mai nou (geologia i paleontologia), prin studierea pturilor scoarei
pmntului i a rmielor cuprinse ntr'nsa irefutabil i limpede dovedesc, c globul pmntesc s'a format
treptat n suprafaa sa, i c a fost o vreme, cnd pe dnsul nu exista deloc via, i nsei el se afla n stare de
materie inform. Astfel nceputul lumii e nendoelnic, fie mcar i n form de materie fr form i primitiv,
din care treptat s'au format toate formele ei. Dar de unde a aprut oare nsei aceast materie? ntrebarea aceasta
nc de demult a preocupat mintea omeneasc, dar ea a fost neputincioas s o rezolve fr ajutor de sus, i n
lumea pgn cei mai mari nelepi i ntemeietori de religii n'au fost n stare s se ridice mai presus de acea
idee, c materia ei primitiv a existat din eternitate, i c din aceea sau singur de sine, prin oare care ntmplare
inexplicabil, s'a format lumea, sau Dumnezeu a format*o, fiind astfel, numai organizatorul lumii, iar nu creator
n adevratul neles al acestui cuvnt.
Silindu=se s=i lmureasc aceast mare ntrebare, mintea omeneasc a cercat tot felul posibil de
experiene de deslegare ale sale, s'a ncercat s scoat lumea din tot felul de elemente, ce i se prezentau ct de
puin capabile, pentru opera creatoare. Dar cu toate silinele sale ea n^a putut ajunge dect pn la vre un punct
extrem, iar deacolo nainte iari ntunerec, iari necunoscutul, iari ntrebarea: Ce=i oare mai departe? Ca i
cum ar fi exprimat figurat aceast neputin a minii omeneti de a ptrunde mai departe de punctul final
extrem, aproape .mai. toate cosmogoniile-pgne_ presupun origina lumii din ntunerec. La nceput, dup
prerea indienilor, totul era ntunerec neptruns, nesfrit i haotic, canu a'a artat Dumnezeu, organizatorul luiuror
lua urilor i a mprtiat ntunerecul primitiv cu lumina sa. Pentru aceasta El nainte de toate a creat apele i a
smnat ntr'nsele seminele luminii. Din aceste semine s'a format un ou luminos, n care linitit si cugettor a
ezut Brahma n tot periodul creaiunei. Dar iat oul s'a desfcut n dou jumti i din acestea s'a format ceriul
i pmntui. Iat un model de explicare pgn ntunecat a originei iumei. Mai departe n'a putut s ajung n
deslegarea acestei chestiuni nici mndra filosofie greac. Ea dealtmintrelea nu arat c ntunerecul ca principiu
nedeterminat al existentului, ci se ncearc s scoat lumea dintr'un element mai determinat. Dar i aicea nu se
afl mai mult preciziune i rspunsul la ntrebare nui mai satisfctor dect n cosmogonia indian. Dup
prerea unuia (a lui Thales) lumea a rezultat din ap sau din umiditate; dup altul (dup Anaximandru) totul a
rezultat din imperceptibil", din ceva nedeterminat - calitativ i cantitativ, dintr'o materie, primara. Dup un al

37

treilea (dup Anaximen) principiul lucrurilor se cuprinde n aer^_din care cu


ajutorul condensereLi delatrei. a rezultat focul, vntul,_ nourii, apa i pmntul..
Alii scoteau toate lucrurile dn atomi,-dar de unde a provenit _apa, insensibilul",
aerul, atomii -la asta filosofia n'a putut da rspuns. Ea nedefinit recurgea la
venicia materiei. Ceva mai departe n rezolvirea chestiunei despre nceputul
lumii a mers cea mai mare minte filosofic a lumii vechi-Platon. El n'a putut sase
mulmeasc cu indicaiunile nedeterminate la venicia materiei i a elementelor
ei primare - cu indicarea, care n realitate nega nsei ntrebarea, - i a dat
soluiunea sa mult mai nalt, ce a fost cu putin puternicei sale mini. Dup
dnsul, din venicie exist ideile i cea mai nalt din ele este ideea binelui.
Lumea vzut_a_rezultat n timp: ea este format de Dumnezeu, Binele absolut,
dintr'o~materie ncalitativ i oare cum neexistent. Mai nti de toate s 'a format
sufletul cosmic din unirea armonic, din esena indivizibil i divizibil, dup
aceea corpul cosmic, iar din elementele lui, pmntul, focul, apa i aerul. Mai
departe de Platon n'a fost n stare s mearg mintea omeneasc. Filosofia
urmtoare necontenit s'a nvrtit n unele i aceleai conjecturi, grosier, dar sincer exprimate de vechii filosofi.
Acele sisteme, care se pare c se nfiaz ca nou, sunt nou numai dup forma lor mai cioplit i mai
prelucrat prin munca secular a minii; n realitate ns ele alctuesc o repeire de multe ori exprimat a uneia
i aceliai conjecturi. Ca o piatr grea de poticnire, naintea minii omeneti zace tema indispensabil pentru ea;
din nimica nimica nu rezult. Ea nu-i n stare s o nlture fr ajutor de sus; i nenlturndu-o, ea venic se va
- nvrti n cercul unia i aceliai idei, c lumea a rezultat din sine nsui, adec se va mguli pe sine cu pruta
rezolvire a ntrebrei despre lume; Pentru a scoate pe om din acest cerc fr eire, omului i s 'a dat revelaia
divin, coprins n crile sf. Scripturi, i ea simplu i limpede a proclamat marea tain a fiinei, cu ptrunderea
creia n zadar s'au muncit nelepii tuturor timpurilor i popoarelor. Taina asta e descoperit pe prima pagin a
crii Facerea, cu_ care se i ncepe istoria biblic a lumii i a omenirii.
La nceput a fcut Dumnezeu cerul .i pmntul", zice descriitorul facerei, sf. Proroc Moise. In aceste
puine cuvinte este exprimat acel adevr nemrginit n adncime, c tot ce exist in cer i pe pmnt, i prin
urmare i substana primar, i are nceputul su i toate sunt fcute de Dumnezeu, Care singur este venic i a
existat nainte de toate timpurile, i pe lng aceasta toate sunt fcute din nimica, cum nsamn si verbul bara,
ntrebuinat pentru exprimarea cuvntului a fcut". Dumnezeu este singurul fctor al Universului, i fr de
Dnsul nimic n'a putut s fie fcut. Afirmnd aceast idee, autorul crii Facerea prin nsei aceasta a respins
toate celelalte mijloace de explicare a originii lumii, adec cum c lumea n'a putut s rezulte nici dela
ntmplare, nici din naterea de sine, nici din lupta principiilor bun i ru (cum nvau oarecare dintre nelepii
pgni, iar dup ei i cei mai noui iubitori de nelepciune), ci numai din libera hotrre a voinei
atotputernicului Dumnezeu, care a binevoit s chieme lumea din nefiin la fiina vremelnic. Iar hotrreer
aceasta a izvort numai din iubirea i buntatea Fctorului, n scopul de a da i fpturilor putina de a se desfta
de aceste mree nsuiri ale fiinei Sale. i iat El", dup cuvintele de Dumnezeu inspiralului psalmist, a zis
i s'au fcut, El a poruncit i s'au artat" toate (Ps. XXXII, 9). Drept instrument al Su la facere a fost Cuvntul
Lui, care este Cuvntul cel dintru nceput, Fiul lui Dumnezeu, prin Care au nceput s fie, i fr de Dnsul
nimic n'a nceput s fie, ce a nceput s fie" (Ioan, I, 3). De oarece n al doilea verset se spune deosebit de
participarea Duhului lui Dumnezeu la opera facerei, apoi e clar, c Dumnezeu a lucrat la facerea lumei, ca
Treimea cea prea venic1).
Asemenea cugetare nalt a lui Ivloise despre Dumnezeu i origina lumii va deveni nc i mai
uimitoare i cu adevrat minunat, dac o vom compara cu vederile religioase a popoarelor contimporane lui.
Ctre vremea lui Moise la toate popoarele pgne ideea de Dumnezeu era aa de turbure, nct el n chip neclar
se distingea de lume, din care pricin i chestiunea despre origina lumii era extrem de ncurcat. Chiar n Asia,
acest leagn al neamului omenesc, la popoarele ariene Divinitatea se confunda cu cerul a toate coprinztor, i
astfel de fenomene naturale, ca soarele, luna, stelele, nourii, aurora treptat s'au divinizat, ca fii ai'lui. Strmutnd
n sfera - religiei nchipuirea material a vieii de toate zilele, popoarele n ncercri dearte de a*i .explica
origina lumii, nscoceau oarecare mireas cereasc, care, primind forma nopii, participa cu Dumnezeu la
producerea lumii i aprea n calitate de mam a pmntului. In India i n rsrit aceast nchipuire s'a
desvoltat treptat pn la identificarea lui Dumnezeu cu natura. Toate cele vzute ncepu s se considere ca
manifesri ale unia i aceliai Diviniti, sau ale lui Brahma sub toate formele posibile. In Asia apusan religia
primitiv curat se transform n idololatrie, care considera nenumratele fenomene sau fore ale universului ca
zeiti deosebite. Egiptul, adevrat, a pstrat o nvtur tainic despre un singur Dumnezeu suprem, dar la
acela s'au amestecat fot felul de nchipuiri politeiste.

38

Dumnezeu de aceea era n imaginaia lor numai o simpl abstraciune i se afla cu omul i cu lumea
numai n acel raport, c el era fctorul zeilor, cari erau emanaiuni dintr'nsul. Pentru cei consacrai aceti
numeroi zei erau numai diferite numiri i manifestri ale singurului Dumnezeu suprem, dar pentru massa
poporului ei alctuiau o gloat nesfrit de diviniti. Intre dnii soarele, sub diferite numiri, era obiectul
cinstirei supreme. Dar, dup ciudata denaturare a contiinii religioase, ca ntrupare a zeilor se considerau i
unele animale inferioare. In timpurile vechi aceste fiine cereti ar fi locuit printre oameni sub forma de
zei*regi, dar apoi au prsit pmntul, lsndu-i pe oameni s se crmuiasc dup legile date lor i dup
anumite pravile. Din acel timp ei ar fi primit la cer forma trupului animalelor, pentru ca s observe mersul
lucrurilor n lume, fr s primeasc prfie ntr'nsele. Pisica, crocodilul , arpele - toate acestea erau forme
sacre, n care se ntrupau zeii. acalul, ibisul, maimua i crbuul se-bucurau de adorare n-toat ara. Uliul,
ipopotamul i chiar arpele, erau diviniti locale. Cu deosebire erau slvii boii sacri ai Iliopolei i Memfisului.
Acestor ciudate diviniti li se da tot felul de onoruri. Ele erau nutrite n temple mree; pelng dnsele se afla
o mulime de sacrificatori strlucii; n cinstea lor s svrau prsnuiri. Orce nerespect fa de vre una din
aceste diviniti se considera crim i pentru vtmarea adus lor vinovaii erau supui la pedeapsa cu moartea.
Nu*i de mirare, c Juvenalie, dup 1500 de ani dela Moise, luoa n rs asemenea superstiie grosolan i urt.
Cine nu tie", exclama el, la ce fel de diviniti nu se nchina vnturatecul egiptean ? Un grup cinstete pe
crocodil; altul se ngrozete cnd-vede ibisul nghiind arpele. Chipul aurit al arpelui sacru strlucete de
departe. Ici orae ntregi se nchin la pisici, dincolo altele dau cinste petilor Nilului; dar iat mai dincolo se
nchin nc la un cne. La dnii se socoate mare crim s mnnci sau s rupi vreo ceap sau un firicel de
mrar. O? fericit popor, zeii cruia cresc astfel n grdina de legumei".

Sa fie lumina
Cu un cuvnt, n. afar de Biblie adevrata
idee de Dumnezeu i de. raportul Lui cu Jumea era
cu totul ntunecat. i iat, n contrast cu astfel de
nchipuiri, istorisirea primei cri a lui Moise ofer
o revelaie simpl i nalt, care poart asupra ei
pecetea Dumnezeului celui viu. In limba cea mai
simpl, accesibil minei celei mai de rnd, ea
declar, c ntre fptur i Fctorul exist o

39

deosebire absolut i venic. Cerul i pmntul nu alctuesc pe Dumnezeu, pentruc El Ie*a fcut pe acestea;
soarele deaseme* nea nu=i dumnezeu, nici luna i stelele; nu se pot considera divinitai nici mrile i feluritele
minunii coprinse ntr'nsele, pentruc toate acestea le*a fcut Dumnezeu. Origina lumii la celelalte popoar se
atribuia ntmplrii sau soartei. Moise ns proclam, c lumea e fcut de un Dumnezeu personal, viu i unic.
In vechime se presupunea, c materia era venic, cu toate c aceast presupunere ducea la o concluzie din cele
mai complicate i contradictorii. i contrar cu aceast fals nchipuire, Moise determin direct, c nimic nu e
venic, dect numai singur Dumnezeu, Care la nceput a creat cerul i pmntul", adec nu simplu le-a alctuit
dintr'o materie, ce exista de mai nainte, ci le-u creat din nimic. Aicea se vestete nu o abstracie oare care
neneleas, care ntunec mintea noastr, ci o fiin vie, nemrginit n atotputernic cia sa; o fiin personal,
caria noi ne putem nchina cu mintea. i El nu-i numai fiin personal, dar i posed astfel de nsuiri. care
prezint o perfeciune a unei naturi morale. i anume, Dumnezeu este infinit bun, i nsi lumea i datorete
origina sa numai singurei Lui bunti nemrginite i iubirii Lui. Dumnezeul lui Moise, ntr'un cuvnt, st n
plin contrazicere cu toate nchipuirile despre Dumnezeu, la care a putut ajunge mintea omeneasc prin
propriile ei puteri. El nu este numai Dumnezeu atot puternic i preanelept, ci este deasemenea Dumnezeul
iubirii. Fiind creatorul a toate, El nsui nu e fcut i, ca atare, e neschimbabil. El st mai presus de orce soart
sau necesitate, nemrginit nici prin spaiu, nici prin vreme.
Astfel n primele rnduri ale Bibliei ni se d o idee de Dumnezeu, care nal mintea noastr ctre cel
mai nalt ideal, i acesta e desvrit sub toate raporturile. Aicea nu se face nici=o ncercare, cum se petrecea
aceasta n crile religioase sau n legendele celorlalte popoar, de a istorisi despre origina lui Dumnezeu.
Existena Lui este primul adevr, care nu cere dovezi. Teologia egiptean, n mediul caria a crescut Moise, de
obiceiu se ocupa cu chestiunile despre origina zeilor din Osiris i povestea, cum el, soarele, a produs pe cei mai
mari zei planetari i dup aceea pe cei doisprezece zei inferiori ai diferitelor semne ale Zodiacului, i aa mai
departe pe scara nesfrit a genealogiei. Teologia indian deasemenea se ocupa cu genealogia zeilor. Acelai
cuvnt era la greci i la popoarele Asiei apusene. Dar nimic de- felul acesta nu se afl n crile sf. Scripturi. In
mijlocul ntunecimei religioase generale cu adevrat a strlucit lumin, a rsunat glasul cu adevrat
dumnezeesc, care a vestit, c Dumnezeu este unul i c El din> buna sa voin a fcut lumea din nimica.
Au fost multe ncercri diferite de a explica asemenea fenomen neobinuit. Unii l*au atribuit unei
nclinaiuni nscute a popoarelor semite ctre monoteism. Dar Max Miiller, care nu e deloc dispus ctre vreo
doctrin dogmatic, arat limpede netemeinicia acestei teorii, artnd anume, c la diferitele popoare semite,
foarte apropiate de cel evreu, a existat cel mai grosolan politeism, ca divinizarea naturei vzute. Nu-i cu putin
a explica aceasta nici prin cauze curat istorice, de oarece din istorie, din contr, se tie, c evreii-totdeauna au
fost nclinai s cad n dololatrie, i numai reprezentanii lor cei mai buni, prorocii, n'au contenit s li
vesteasc adevrata idee despre Dumnezeu. Nu se poate deasemenea spune, c evreii au ajuns la acest adevr cu
.ajutorul unei filosofii adnci, deoarece, din contr,.se tie, c mintea evreasc niciodat nu s'a distins prin o
deosebit nsuire filosof fic i n aceast privin au rmas departe in urm de ex. a grecilor, care totui sub
raport religios totdeauna au rmas nite politeiti pasionai. Din aceasta ne rmne o singur eire pentru
deslegarea acestei mari taine, i anume, c aicea noi avem nu un produs al minii omeneti sau a sentimentului
omenesc, ci o revelatie suprem supranatural.
Descoperind taina originei lumii att n ntregime, ct i a celor dou pri de alctuire a ei - cerul i
pmntul, autorul crei Facerei trece la descrierea ordinei formrei lumii n starea ei actual, n toat varietatea
formelor ei actuale, i de oarece cronica a tot ce exist era destinat nvturii locuitorilor pmntului, apoi i
ateniunea principal a ei se atrage anume asupra istoriei formrii pmntului, aa c n al doilea verset deja nu
se mai pomenete de cerIn starea sa primitiv pmntul era netocmit i gol, i ntunerec era deasupra
adncului; i Duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor". Aceasta era materia deabea creat - haosul, n
care puterile oarbe ale materiei forfoteau surd, ateptnd cuvntul ziditor al Fctorului, i anume deasupra
acestui haos clocotitor era ntunerec, i numai Duhul creator al lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor,
fructificnd oare cum germenii i seminele vieii, ce aveau s apar pe pmnt. Revelaiunea nu ne comunic
nimic despre durata acestei stri haotice. Numai dintr'o anumit. clip s'a nceput activitatea creator-formtoare
a lui Dumnezeu, i ea s'a svrit n ase perioade succesive de timp, care s'au numit zilele facerei.
Cnd a venit. timpul pentru nceputul activitii creatoare, deasupra materiei ntunecate i fr form
tun cuvntul lui Dumnezeu? S fie lumin! i s'a fcut lumin". Deasupra haosului adncului ntr'o clip s'a
artat o minunat zi dumnezeeasc i a luminat snul ntunerecului celui mai nainte de timp. i a vzut
Dumnezeu lumina, c este bun; i a desprit Dumnezeu lumina de ntunerec. Si a numit Dumnezeu lumina
ziu; iar ntunerecul l'a numit noapte. i a fost o sar, i a fost o diminea: ziua ntia". Aceast istorisire ar
sta, se pare, n contrazicere cu concepia simual, care' face soarele izvor al luminii. Dar autorul descrierei
facerei merge mai departe. Deja dela prima apariie a luminii el presupune succesiunea regulat a zilei i.nopii,

40

pe cnd aceast succesiune, potrivit cu observaiunea general, st n legtur cu


artarea i dispariia soarelui. Aceast mprejurare a servit, la vremea ei, drept
izvor nesecat de derdere a cosmogoniei biblice din partea unor liber*cugettori
ingenioi, ca Voltaire i alii. Dar cele mai nou cercetri tiinifice confirm n
totul istorisirea biblic. Ele au dovedit n totul, c lumina, dup natura sa, e cu
totul independent de soare. Ea este rezultatul vibraiunilor eterului, care acum se
produce mai cu seam cu ajutorul soarelui, dar care pot fi produse i de multe alte
cause. Dup cum o strun ntins se pune n vibraiune nu numai cu ajutorul
arcuului adaptat la ea, ci i prin multe alte mijloace, ca de ex. prin simpla micare
a aerului, aa ntocmai i eterul, care acum regulat intr n vibraiune n urma
inrurirei periodice a soarelui, putea rspndi valurile sale luminoase fr soare i
nainte de dnsul. Astfel Moise, cu mii de ani ntregi nainte de tiin, a stabilit
pozitiv acest fapt tiinific. nc i mai uimitoare este succesiunea regulat a zilei
i nopii, presupus de dnsul, nainte de apariia soarelui. Dar i^n aceast
privin tiina modern deasemenea explic satisfctor acest fenomen. Dac
lumina primar a putut aprea nainte de soare i a putut fi, ca de ex. lumina
aurorei boreale de astzi, rezultatul unirii a doi cureni electrici contrari, apoi,
evident, au trebuit s fie i momente, cnd aceast
lumin ncepea, atingea cea mai mare strlucire i dup aceea iari se micora
i contenea. i astfel, .dup expresiunea biblic, au fost zile i nopi, a putut fi
sar i diminea, nainte de a se ivi soarele, care servete anume de msur
pentru determinarea acestor pri de timp. Iari i aicea fr s vrei se ivete
ntrebarea: In ce chip Moise a putut s tie aceste fapte curat tiinifice nainte
de tiin? i singurul rspuns la aceasta poate fi aceea, c el a scris dup
inspiraia de sus.
La ivirea luminii a sporit forfoteala puterilor n .materia clocotitoare a
haosului. Masse enorme de vapori se ridicau deasupra suprafeei corpului
terestru i4 nfurau n nouri i neguri de neptruns, aa c se perdea orce
limit cel despart de celelalte corpuri cereti. i a zis Dumnezeu: s fie o
trie prin mijlocul apei, i s despart ea apa de ap; i s'a fcut aa. i a fcut
Dumnezeu tria; i a desprit apa cea de deasupra triei de apa cea de sub
trie-, i s'a fcut aa". Pturile de jos ale vaporilor s'au prefcut n ap i s'au
aezat pe suprafaa adncului ce Clocotea nc, iar cele de deasupra s'au
evaporat n sfera cereasc cea nemrginit, i deasupra pmntului s'a deschis
acel minunat cer albastru, pe carel vedem noi astzi. Aceasta a fost ziua a doua.
Deasupra corpului terestru era deja atmosfera curit de vapori, dar pmntul nsei era tot o mare
compact. Atunci a zis Dumnezeu: s se adune apa cea de sub cer la un loc, i s se arate uscatul: si s'a fcut
asa". Contractndu*se si ncetul cu ncetul rcindu=se materia, n unele locuri s'a ridicat, iar n altele s'a. lsat;
Locurile nalte s'au golit de ap, au devenit uscat, iar adncimele i locurile joase s'au umplut de apa ce s'a scurs
acolo i au alctuit mrile. i a numit Dumnezeu uscatul pmnt, iar adunarea apelor a numit*o mri: i a
vzut Dumnezeu c aceasta=i bine". Dar orict de bun era aceast desprire a mrilor de uscat, pmntui nu
poseda nc ceeace alctuia scopul creaiunei sale: pe dnsul nu era nc nici un fel de via, ci numai stnci
goale i moarte, care priveau posomort la adunrile apelor. Dar iat, cnd s'a terminat desprirea apelor de
uscat i s'au format condiiunile necesare pentru via, n'au ntrziat s se arate i' primile nceputuri ale ei, sub
forma vegetaiunei. Acest mers al desvoltrii treptate .corespunde n totul cu ceeace expune tiina. Ptura
inferioar din scoara pmntului poart asupra sa semnele lmurite dominaiei stihiei focului; n cele mijlocii el
se lupt i chiar cedeaz locul apei: ambele formaiile acestea, cum se poate crede, alctuesc periodul formaiei
planetei noastre, apropiat de acea stare a ei, cnd ea, dup spusa crii Facerea, era haos i n stare nentocmit,
cnd intunerecul se ntindea peste haosul clocotitor i Duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra ei, cai cnd ar
fi fecundat viaa ce avea s se arate pe pmnt. In aceste pturi nu se afla nc nici semne de via; dar s ne
ridicm cu o ptur mai sus i n aceasta vedem deja semnele vieii; chiar peste ptura moart se ntinde deja o
ptur, aa zicnd, vie, dei viaa aicea face nc pai timizi: aicea se ntlnesc mai cu seam plante gelatinoase
acvatece, cele mai simple forme de via organic. Cu toate acestea aceste prea simple forme de via organic
pun tiinii cea mai grea ntrebare din cte stau naintea ei spre rezolvire, i anume ntrebarea: de unde a rezultat
aceast via organic ? De multe ori tiina s'a apucat s rezolve aceast ntrebare, a construit o mulime de
teorii, dar ntrebarea totui pn astzi n'a fost rezolvat. Toi sunt de acord, c viaa organic s'a nceput cu
celelalte, dar de unde vine,nsei celula? Este ea oare un produs ai unei combinaiuni fericite ntmpltoare a

41

elementelor materiei neorganice, sau ea este un fenomen cu totul nou, imposibil de explicat fr un act creator?
tiina de demult s'a ncercat s afirme teza ntia, i n acest scop nvaii s'au silit oare cum artificial s
produc o celul organic, dar ncercrile s'au dovedit zadarnice i teoria naterei de sine a perdut, se pare, orice
credit n lumea nvailor. Cel puin, la una din edinele societii din Edinburg a cercettorilor naturii din
1871 de catr preedintele ei s'a fcut urmtoarea concluziune n chestiunea discutabil: prerea foarte veche,
de care se in i acum foarte muli naturalisti, admite, c sub influenta anumitor stri meteorologice, deosebite
de cele de astzi, materia moart a putut s se combine sau s se cristalizeze aa, c a produs germeni vii sau
celule organice, protoplasma. Dar tiina prezint o mukime de dovezi inductive contra acestei ipoteze a naterei
singure de sine. Cea mai ngrijit cercetare pn azi nicirea n'a putut s gseasc izvorul vieii, dect n viaa
nsei. Materia moart poate s nvie numai sub nrurirea unei fiine deja vie. Aceasta e situaia tiinei i ea
pentru mine e tot aa verosimil, ca i legea gravitaiunii. Eu sunt gata s primesc ca pe un articol din simbolul
de credin, care s aib importana sa n toate timpurile, acea tem, c viaa se produce singur i exclusiv
numai din via Chiar Huxley unul dintre cei mai ncarnai darwinisti, cruia cu deosebire i*a fost la ndmn
teoria naterei de sine, chiar si acela a fost nevoit s recunoasc, c cele mai nou cercetri (ale lui Pasteur) au
drmat cu totul teoria veche despre naterea de sine". Astfel, tiina recunoate hotrt imposibilitatea naterei
de sine a vieii organice. Prin aceasta n schimb capt o mare putere vederea autorului crii Facerea, limpede
expus nc n acea adnc vechime, care nu cunotea nc tiina. Dup aceast vedere, viaa organic i
datorete nceputul su unui act creator: i a zis Dumnezeu: s dea pmntul din sine verdea, iarb, care s
samene smn dup felul i asmnarea sa, i pom roditor, care s aduc rod dup felul su, n care s fie
smna lui pe pmnt, i s'a fcut aa". i a vzut Dumnezeu, c aceasta=i bine. i a fost sar i a fost
diminea: Ziua a treia". tiina cunoate aceste rmie ale acestei vegetaiuni i ca uimete prin proporiile ei
uriae Ceeace acum este o buruian de nimica, ca de ex. stuful i papura noastr, n vremea primar ne
nfiaz un arbure. majestos. Firile de muchiu de astzi, n vremea aceea aveau o grosime de civa metri.
Dar" cum a putut s se produc aceast vegetaiune puternic fr lumina soarelui, care a luminat pmntul
abea n ziua urmtoare, a patra? Asemenea ntrebare adesa se pune de oamenii, care caut orce ocaziune, numai
ca s arate vreo contrazicere n cartea Facerei a datelor cercetrilor tiinifice. Dar cercetrile tiinifice ca i n
alte multe cazuri, cu toat nenfrngerea adevrului nealterat, confirm spusele cosmogoniei biblice. Acum s'a
dovedit, c pentru plante se cere n genere numai lumin,- dar nu exclusiv cea solar; iar lumina, cum se tie, a
existat deja din ziua ntia a facerei. S.'aufcut ncercri cu lumin electric i ntr'nsa s'au gsit toate nsui
rile, necesare pentru creterea verdeei. Un savant (Famingin) a obinut rezultate nsemnate n aceast privin
chiar i numai cu ajutorul unei lumini dela o lamp de petrol. Astfel obieciunea prezentat, n urma nouilor
cercetri tiinifice, i*a pierdut orce putere. Mult mai serioas se prezint n cazul dat alt obiectiune si anume:
n acelai strat de pmnt, n care abea pentru prima oar apar urmele vieii organice i n care, dup cartea
Facerei, pmntul a produs numai verdea i n genere plante, mpreun cu plantele se ntlnesc deja i
organisme animale - corali, molusce i animale gelatinoase de forma cea mai simpl. Dar i aceast obieciune
nu rezist. Pturile de pmnt nu*s desprite ntre dnsele prin vre un prete de neptruns; din potriv, n
curgerea de mii de ani strbtut de pmnt, s'au podus tot felul de oscilaiuni i de schimbri n aezarea
straturilor pmntului, din aceast pricin ele s'au amestecat si adesea au intrat
unele n altele. Dar si n afar de aceast amestecare a straturilor de pmnt,
organismele animale n periodul biblic al vegetaiunii se prezint ca nceputuri
slabe sau, mai -bine, ca prevestire ale adevratei viei animale; ns ca
predominant se prezint n aceast ptur vegetaiunea.
Dei vegetaiunea s'a putut desvolta sub nrurirea luminii primitive, dar
desvoltarea ei n asemenea condiiuni nu putea s se desvreasc cu aa
regularitate i conform scopului, care se observ la ea astzi. Mrea dup
proporii, ea- era srac dup form i culoare. Afar de verdea ea nu mai
prezenta nimica; nici o floare, nici un rod nu se ntlnete n pturile periodului de
crbune petrificat. Ea, evident, are nevoe de lumin regulat distribuit a
lumintorilor de astzi. i a zis Dumnezeu: s fie lumintori pe tria cerului
pentru ca s lumineze pmntul, i ca s despart ziua de noapte i ca semne ale
vremilor, i zilelor, i anilor; i ca s fie ei lumintori pe tria cerului, ca s
lumineze pe pmnt; i s'a fcut aa". Pentru a nelege aceast apariie a
lumintorilor cereti, ca s lumineze pmntul, e nevoe s ne ntoarcem puin
napoi. Cnd pmntul nc n stare gazoas se despri de masa comun de
materie, din care s'a format toat sistema noastr solar, autorul crei Facerea
i*a ntors toat ateniunea sa exclusiv asupra pmntului i a nceput a urmri
perioadele desvoltrii lui. Ceialalt mas de materie gazoas o las fr nici o

42

ateniune. Intre acestea, dup impulziunea odat dat, aceast mas


deasemenea a continuat s se desvolte natural i a trecut prin diferite
grade de desvoltare. Pmntul chiar din prima clip a separaiunei sale
de masa comun se nvrtea deja mprejurul osiei i a globului gazos
principal, dar pn la al treilea period de creaiune i formaie acest glob
principal, din care evident trebuia s se formeze soarele i globurile de a
doua mrime, desprite, asemenea pmntului, de globul principal
(planetele) nu intrar nc n acea faz a desvoltrii sale, n care se afl
astzi n raport cu pmntul. De aceea i nsei micarea se svra nu cu
regularitatea actual, i elementele luminoase, nc nu ncepuse, poate,
activitatea lor. Ele erau nc nevzute. Acum ns, ctre periodul al
patrulea de desvoltare a pmntului, aceste corpuri cereti ajunsese
anume n acea faz a desvoltrei lor, n care ele ndeplinesc menirea lor
n opera de normalizare a vieii pmntului n prezent. Soarele aprinsese
puternica sa lumin de via dttoare i lumina planetele dinprejurul lui;
bolta cereasc se mpodobise cu m Jilde de stele, i strlucirea
fermectoare a lor provoca entuziasmul ngerilor cereti, care n cor
ludau pe Fctorul. Ce se atinge propriu de stelele nemictoare, apoi formarea lor s'a nceput i s'a svrit
paralel cu formarea soarelui nostru i a planetelor lui, i n periodul al patrulea de desvoltare a pmntului ele
deasemenea intrar n faza raportului lor normal cu sistema noastr i deasemenea strlucir pe cer. Dar de
oarece pentru pmnt, istoria cruia se are n vedere n chip esclusiv de ctr autorul crii Facerei, ele nu au
mare importan, apoi i istoriei lor i s'a dat puin loc i nsei situaia lor se determin de raportul lor vzut cu
pmntul. A fcut Dumnezeu doi lumintori mari: un lumintor mai mare pentru crmuirea zilei, i un
lumintor mai mic pentru stpnirea nopei, i stelele. i le*a pus Dumnezeu pe tria cerului, ca s lumineze
pmntul i s stpneasc ziua i noaptea, i s deosebeasc lumina de ntunerec. i a vzut Dumnezeu c
aceastai bine. i a fost sar i a fost diminea, ziua a patra";
Cerul se mpodobise cu lumintori, pe pmnt se desvoltase o vegetaie uria, dar nu erau nc pe
pmnt fiine vii, care 's'ar fi putut bucura de darurile naturei. Pentru existena lor nu existau nc condiiuni
prielnice, deoarece vzduhul era nc n*crcat cu emanaiuni vtmtoere, care puteau favoriza numai
desvoltarea regnului vegetal. Atmosfera coninea n sine nc attea amestecuri lturalnice i mai ales acid
carbonic, nct nu era posibil viaa animal. Trebuea curit atmosfera de elementele vtmtoare pentru
via. Acest rol l*a i mplinit vegetaia uria sub influena soarelui, care a nceput s lumineze n ziua a patra.
Acidul carbonic alctueste unul din elemen* tele eseniale a vieii vegetale, i deoarece era plin de el toat at*
mosfera, apoi vegetaia creat ncepu repede i majestos a se desvolta, sorbind acidul carbonic i curind
atmosfer de dnsul. Straturile enor* me de crbuni nu sunt alt ceva, ci acelai acid carbonic din atmo* sfer,
transformat prin procesul ve= getaiunei n corp vrtos. Aa s'a svrit curirea atmosferei i cnd condiiile
pentru viaa animal au fost pregtite, aceasta n'a ntrziat a se arta n virtutea unui nou act creator. i a zis
Dumnezeu s produc apele trtoare, suflet viu; i paseri s sboare peste pmnt, sub tria cerului". In puterea
acestei porunci dumnezeeti s'a svrit un nou act creator, nu simplu de prefacere, ca n zilele precedente, ci
creator n nelesul deplin al cuvntului, cum fusese i ntiul act al creaiunii materiei primare, din nimica.
Aicea s'a creat sufletul viu", se introduse ceva astfel, ce nu era n materia primar existent. i n adevr
autorul crii Facerii aicea pentru a doua oar ntrebuineaz verbul bara,
a crea din nimica. i a creat
Dumnezeu petii cei mari i tot
sufletul animalelor trtoare, pe
care le=au produs apele, dup felul
lor, i toat paserea naripat, dup
felul ei". Cele mai nou cercetri
geologice lmuresc i complecteaz
acest tablou al istorisirei din cartea
Facerei. Pogorndu=se n fundul
straturilor pmntului, geologii
ajung la aa strat, n care pentru
prima oar apare sufletul viu".
Acest strat, prin- urmare, este
leagnul vieii animale i n el se
ntlnesc cele mai simple organisme

43

animale. Cel mai vechiu suflet viu", care e cunoscut geologiei, este aa numitul Eozoon Canadian, gsit n cele
de mai jos straturi a aa numitului period Lavrentin. El, dup structura sa, se
apropie de celula primar. Dup aceea se ncepe gradaia regulat a perfecionrii organizaiunei
animale: apar coralii i infuzoriile, deasemenea diferitele soiuri de crustacee, iar nc i mai sus apar trtoarele
uriae, montrii cuirasai i oprlele. Dintre ele sunt cu deosebire cunoscute ihtiozaurul, hileozaurul,
pleziozaurul i pterodactilul. Toate acestea uimesc prin proporiile lor uriae. Ihtiozaurul avea pnla 20 de coi
n lungime, cu nfiarea de oprl, cu capul de delfin si cu dini de crocodil; ochii lui erau stranic de mari si
globul ochiului era aprat de osioare scleortice, aezate n form de cerc. Hileozaurul avea pnla trei stnjeni
lungime, cu un peptene puternic desvoltat pe spinare i cu solzi osoi pe pele, i n genere prezenta grozav
nfiare de oprl. Pleziozaurul avea nfiarea de broasc estoas uria cu gtul lung ca de zece coi, cu
capul mic de arpe i limba lung ca de trei coi. Pterodactilul era narec un dracon zburtor, cu aripi, cu capul
lung, cu dini de crocodil i ghear de tigru; n genere era asemenea unui liliac, dar de proporii enorme, avnd
ca la trei stnjeni n curmeziul aripilor ntinse.
Unii din aceti montrii se ntlnesc nc si astzi, dar actualii reprezentani ai lor sunt nite pitici de
nimica n comparaie cu strbunii lor. Aa a slbit puterea productoare pmntului mbtrnit? Paserile
deasemenea erau de proporii enorme, i ramsitele lor se pot vedea n persoana struilor de astzi. i a vzut
Dumnezeu, c aceasta*i bine. i le*a binecuvntat Dumnezeu, zicnd: natei i v mulii i umplei apele
mrilor, i paserile s se mulasc pe pmnt. i a fost sar i a fost diminea, ziua a cincea".

44

Apele i aerul se umpluser de via, dar mai rmsese nc pustie a treia parte de pmnt - uscatul,
aceea anume,,care prezint cele mai multe ndmnri pentru viaa fiinelor vii. Dar iat sosi i periodul
popularei ei. i a zis Dumnezeu: S produc pmntul suflet viu dup felul lui, dobitoace, i trtoare, i
fiarle pmntului dup felul lor: i s'a fcut asa. Si a fcut Dumnezeu fiarle pmntului dup felul lor, i
dobitoacele dup felul lor, i toate trtoarele pmntului dup : felul lor". Cercetarea tiinific, ridicndu*se
mai sus pe scara straturilor de pmnt, dup ptura, ce conine montrii, psrile i petii descrii, s ntlnete
cu un nou strat, n care apar organisme nou: patrupede. La nceput s'au ivit pe pmnt patrupede enorme, soiuri
de dinoteri, mastodoni, i mamui, care acum nu mai exist. Apoi urmeaz animalele mai perfecte i, n fine,
soiurile lor de astzi: leii, tigrii, vitele cornute, etc. Privind aceast apariie treptat de forme, tiina fr s vrea
pune ntrebarea: cum s'au format aceste soiuri ? Prezint ele oare forme neschimbabile, care si*au luoat
nceputui n actul creator formator,saus'au format treptat unele din altele i toate dintr'un soi primar? In timpul
cel mai nou, cum se tie, a cptat o mare rspndire teoria lui Darwin, teoria aa zisului transformism sau a
desvoltrii treptate. Dar cum se refer ea. ctre istoria biblic a creaiunei ? Cartea Facerei spune, c plantele i
animalele au fost fcute dup felul lor", adec nu o form de plant sau de animal, ci multe plante i animale.
Dar asta nu nsamn, c toate soiurile care exist astzi i datoresc origina lor actului creator primar. Cuvntul
evreesc min, tradus n neles de soi sau fel, are un sens foarte larg, care nu ncape n nelesul de azi tehnictiinific soi" sau fel". El e mai larg ca acesta i n tot cazul, ne cuprinznd n sine toate soiurile i felurimea
aspectelor de azi a animalelor i plantelor, nu neag putina desvrirei treptate a formelor. i c nadevr
schimbarea formelor e posibil, asta se dovedete prin fapte nendoelnice. Multe feluri de roze i gherghine i
mul* tele feluri de gini i de porumbei, care se pot vedea n grdinile zoologice, s'au format n mai puin de
acum un veac. Schimbarea se pro* duce deasemenea sub nrurirea
condiiilor climaterice, a diferenei de teren, de hran, etc. Pe temeiul acesta
se poate presupune, c numrul formelor animale i vegetale n lumea
primar nu era aa de mare i de felurit, ca astzi. Cartea Facerei, istorisind,
c creaiune n neles propriu (bara) a fost numai la facerea primelor
nceputuri de via animalo organic (n ziua a cincea), iar dup aceea
simpl formare nu neag deasemenea categoric putina desvoltrii tipurilor
unul din altul. Cu toate acestea ea nu ne d nici un temeiu pentru primirea
teoriei desvoltrii n tot cuprinsul ei: ea limpede i desluit afirm, c
organismele vegetale i animale s'au fcut nemijlocit dup felul lor", adec
n formele felurite determinate. Teoria aceasta nu are n favoarea sa
temeiuri durabile nici n tiin. Cum arat observatiunile si cercetrile
strict tiinifice, schimbrile n formele animale i vegetale sunt posibile
numai n limite foarte restrnse. Tema aceasta are nsmntate nu numai
pentru prezent, ci i pentru trecutul cel mai deprtat, pe ct acesta ne este
accesibil dup cele mai vechi monumente. Cele mai vechi chipuri de pe
monumentele egiptene i asiriene ne arat, c soiurile de atuncea de
animale domestice erau ntocmai acele, care 'sunt si astzi. Ibisul nc i acum e tot aa, cum era pe vremea
faraonilor, cum ne arat mumiile pstrate ale lui. Spicele de gru i de orz, gsite n piramide, nu se deosebesc
deloc de cele de astzi. Mai departe s dat dup teoria desvoltrii felurile se produc de aceea, pentruc ntr'o
form dat se produce ntmpltor schimbare, care necontenit continu a
s mri, apoi, n vederea putinei
depline
a
producerei
unor
asemenea schimbri, n toate
direciile, ar urma a atepta n
lumea de azi vegetal i animal
cea
mai

45

pestri i neregulat felurime i amestectur de forme. Pecnd n realitate exist o sever gradaie de forme, cu
calcul separate unele de altele. Nu confirm teoria transformismului nici treptalitatea observat n desvoltarea
vieei animale i vegetale. Cercetarea petrificaiunilor diferitelor formaii ale pmntului n adevr ne arat, c
n genere clasele inferioare de plante i animale apar mai ntiu, iar cele superioare mai pe urm. Dar aceast
treptalitate i succesiune a desvoltrii, pe care ar trebui s o ateptm dup teoria transformismului, nu exist, de
oarece n cele mai vechi formaiuni de straturi alturea cu cele mai simple organisme se ntlnesc deja i de cele
considerabil desvoltate, care se in de clasele mai nalte. Nu se talnesc de asemenea formele de tranziie, care
sunt necesare pentru confirmarea teoriei examinate. Totdeauna soiurile se arat deja riguros separate unele de
altele. Dar e cu deosebire greu. de nchipuit pentru aceast teorie chestiunea despre formarea de noui organisme.
Teoria aceasta e construit pe putina schimbrei organelor existente. Dar cum cu ajutorul schimbrii ar fi putut
s se produc organe noui, cum la infuzorii ar fi putut cu trecerea vremii s se formeze ochi, i cum ceva a putut
s se prefac n fapt - aceast teorie a transformismului nu e n stare s o dovedeasc. In fine nsei cauzele
schimbrii, care prezint o simpl ntmplare, nu alctuesc nici de cum acea cauzalitate i armonie, care se
observ n lumea vege* talelor i animalelor. Toate aceste fapte adeveresc cu destul trie veracitatea nvturii
biblice, c organismul vegetal i animal n formele lor generale se datoresc unui act creator. i a vzut
Dumnezeu, c toate sunt bune".
Astfel pmntul n toate prile sale se populase deja cu fiine vii. Lumea fiinelor vii alctuia un arbore
armonios, rdcina cruia consta din animale inferioare, iar ramurile de sus din animale superioare. Dar acest
arbore nu era complect, nu exista nc fioricica, care s complecteze i s mpodobeasc vrful lui, nu era nc
omul, regele naturii. Dar iat apru i el. i a zis Dumnezeu: s facem om dup chipul nostru i dup
asmnarea noastr; ca s stpneasc.petii mrii, i paserile cerului y i dobitoacele si tot pmntul, i toate
trtoarele ce se trsc pe pmnt. i a fcut Dumnezeu pe om dup chipul Su; dup chipul lui Dumnezeu ha
fcut, brbat i femee a fcut". Aicea pentru a treia oar s'a svrit un act creator n adevratul neles al
cuvntului (bara), deoarece omul n fiina sa iari are ceva de asa fel, ce nu exista n natura creat pnla
dnsul, i anume nu exista duh, care s*l deosebeasc de toate celelalte fiine vii. In total contrazicere cu
aceast nvtur biblic st teoria transformismului, care se silete s pue pe om n legtur organic cu lumea
ani si care vede n om numai un fel mai perfect de animal. Dal aceast teorie n timpul de fa a suferit deja
attea lovituri cu autoritate, nct pentru rspingerea ei ajunge s citm numai dou*trei opiniuni de ale celor
mai autorizai, reprezentani antropologi. Prichard zice despre raportul omului cu animalele: Lumea organic
nu prezint contrast i asmnare n unul i acelai timp mai remarcabile, dect pe care noi le descoperim,
comparnd pe om cu animalele superioare. C aceste fiine sunt aa de apropiate una de alta n toate
particularitile structurei lor fi2ice i n acelai timp aa de nemsurat deprtate una de alta n aptitudinile i
darurile lor, nct ar fi greu de crezut acest fapt, dac el n'ar fi expus observaiilor noastre. Deosebirea e pur i
simplu uimitoare i la ea nu pot privi fr turburare aceia, cari, studiind anatomia i fiziologia, vd mai limpede
ca orce, ct de aproape e omul, dup structura sa fizic, de.animale" 1). In acelai senz s'a exprimat alt vestit
naturalist Wirchov n cuvntarea sa, rostit n adunarea celor mai renumii naturaiiti ai Europei, inut la
Munchen, n anul 1877. Stnd solid pe terenul faptului", zice el, noi trebue s recunoatem pozitiv, c ntre
om i momit exist o trstur pronunat de desprire. Noi nu avem niciun drept s nvm i s
propoveduim, ca descoperire tiinific, c omul se trage din momi sau din alt animal oarecare. Noi -putem da
aceasta numai ca ipotez". Dar pelng aceasta el a mai fcut o declaraiune i mai tare: Orce descoperire
real, care are pre n chestiunea examinat, necontenit pn acum ne*a mpins i ne*a ndeprtat de aceast
ipotez1)". Aceste opiniuni a reprezentanilor cu autoritate ai tiinei sunt ndestultoare pentru ca s vedem
toat slbiciunea darwinismului de a zdruncina nvtura crei Facerei.
Aa s'a ncheiat istoria creaiunii i a formrei lumii. i a vzut Dumnezeu toate cte facuse, i iat
erau foarte bune. i a fost sar si a fost diminea, ziua a sasa". Si a svrit Dumnezeu pn la ziua aptea
lucrurile sale, i s'a odihnit n ziua a aptea de toate lucrurile sale, pe care El le*a creat i le*a fcut. i a
binecuvntat Dumnezeu ziua a aptea i a sfinit-o". De aicea i trage nceputul statornicirea zilei de odihn, ca
zi de repaos, i pe aceast statornicire pn astzi se ntemeiaz schimbul regulat de munc i_odihn n viaa
omului.
La unele popoar ale vechimei, cu toat ntunecarea ntr'nsele a contiinei religioase, s'au pstrat
urmele tradiiei despre facerea lumii, i aceasta cu deosebire la acele popoar, care au trit sau n nsei leagnul
omenirei, sau nu departe de el. Aa, ntr'o nfiare mai curat tradiia aceasta o ntlnim la vechii locuitori ai
Mesopotamiei. Cei mai vechi locuitori ai acestei ri au fost Accadiii, inventatorii scrisorii cuneiforme. Dela ei
s'a pstrat, dup cum am spus mai sus, multe i diferite monumente literare, i ntre altele s'a descoperit de ctr
nvaii moderni o ntreag istorisire despre facerea lumii, care n trasuri generale amintete istorisirea biblic.
Din nefericire, istorisirea aceasta nu s'a pstrat ntreag, ci din cinci, cel puin, plci s'au pstrat numai dou i
nc n stare tare stricat. Prima din ele glsuete urmtoarele:

46

Cnd laturea de sus nu se numea nc cer,


i laturea de jos nu se numea nc pmnt;
i abisul iadului nu.l deschisese nc braele;
Atunci Haosul2) apelor ddu natere la toate.
i apele s'au adunat ntr'un loc.
Oamenii nu locuiau nc la un loc, nu rtciau nc animalele;
Nici unul din zei nu se nscuse nc.
Numele lor nu se rosteau, nsuirile nu li erau cunoscute.
Atunci cei mai vechi dintre zei,
Lahmu i Lahamu s'au nscut i*au crescut...
Assur l Kissur s'au nscut dup aceea
i au trit timp ndelungat Ana.,."

Si apoi ceialalt parte a plcei este pierdut. S'a pstrat placa a cincea, care se citete asa:
El a zidit locuin pentru zeii cei mari.
Et a ntrit constelaiile, figurile crora sunt asemenea animalelor.
El a rnduit anul din 4 perioade, in 4 pri la mprit.
A rnduit dousprezece luni cu constelaiile lor,
i pentru zilele anului a rnduit srbtori.
El a fcut locuine pentru planete, pentru rsritul i apusul lor;
i pentru ca nimica s nu mpedece mersul lor.
El a statornicit cu ele locuina lui Bel i Hea,
A deschis pori mari din toate prile:
A fcut pridvoar tari la dreapta i la stnga ;
In mijloc a pus El lumintorii;
Luna a menit-o Ei s crmuiasc noaptea
i s cltoreasc noaptea pn n zorii zilii.
In fiecare lun a rnduit El zi sfnt pentru adunare.
In nceputul lunii la sosirea nopii,
Ea 'a aezat cornurile' sale pentru luminarea cerului.
Ziua a eptea a fcut=o El zi sfnt,
i a poruncit s nceteze orce munc.
Atunci s'a ridicat la orizont soarele ntru slav".

Pe aceast plac continu dup aceea nc apte rnduri, dar ele sunt stricate n aa msur, nct nu pot
fi citite i traduse.
Unii cercettori au avut destul ndrsneal, ca s compare aceast spus cu istorisirea biblic i chiar
s pun pe aceasta din urm n legtur cauzal cu cea dinti. S'a exprimat chiar prerea, c Moise a mprumutat
istorisirea sa anume de aicea. Dar e destul s citeti aceste dou istorisiri, ca s vezi ntre dnsele o nesfrit
.deosebire i nu e nevoe de dovezi deosebite pentru a rspinge aceast presupunere. Sunt, cu toate acestea, ntre
dnsele asemenea puncte de contact, care arat oare cum o origin comun, dei istorisirea aceadiic, sau, dup
numirea mai bine cunoscut, istorisirea haldeian deja n cele mai deprtate veacuri s'a pogort pnla nivelul
legendelor pgne obinuite. Placa ntia ngenere corespunde dup coninutul su primelor dou versete ale
capitolului I din cartea Facerei. In ambele istorisiri lumea aceasta a rezultat din haosul apelor, - toho al sf.
Scripturi, tihamti al legendei haldeene, - aa c unul i acelai cuvnt se ntrebuineaz astfel n amndou
istorisirile pentru designarea strii primitive a lumii. Dar aicea se i termin asemnarea ntre dnsele. In
legend lumea e fcut, dup presupunere, dintr'o materie preexistent, iar nu din nimica, ca n sf. Scriptur. In
timp ce n primele cuvinte ale crii Facerea se proclam credina ntr'un singur Dumnezeu viu, care singur a
fcut toate i El nu e fcut, legenda spune despre timpul, cnd nc nici unul din zei nu era nscut" i c zeii
cei mari Lahmu i Lahamu", nceputul brbtesc i femeesc, s'au nscut i au crescut", ca s aib dup sine o
numeroas generaiune, de zei mici. clar, c legenda nu are o idee att de nalt despre Divinitate, ca s nu*i
atribue deosebirea sexelor i s nu populeze cerul cu diviniti brbteti i femeeti. Tantu, marea, i Absu,
abisu, nasc pe "Mummu, adec Haosu; Haosu, la rndul su, produse pe Lahmu i pe Lahamu principiul
brbtesc i femeesc al puterei productoare. Din Lahmu se produse Kisur spaiul inferior. Din Lahamu se
produse Assur i Lisar, spaiul superior. Din acesta iari se produce Anu, cerul, Anatu, pmntul, Elu sau Bel i
Beltis, cnd pmntul i cerul produc planetele, din care, la rndul lor se produc zeii inferiori. Astfel aici noi
vedem numai zeificarea a diferite pri ale naturei n cantitate ce treptat sporea.
Al doilea fragment corespunde n genere zilei a patra a facerei, de oarece acolo i aicea se vorbete
despre facerea lumintorilor cerului i despre determinarea vremei. In povestirea haldeian, cu toate acestea, n
locul unei simple declaraiuni, c ceretile corpuri au fost puse lumintori pe trie", se istorisete, c stelele au
fost repartizate n constelaiuni, cu chip de animale, cu o evident indicaiune la nchipuirea artistic a
zodiacului. Istorisirea haldeian, evident, recunoate planetele ca fiine vii i designeaz anumite locuine pentru
ele. Dar de oarece ele puteau s se abat din calea lor, apoi deaceea au fost designai zeii Bel i Hea, ca s le
observe ca s nu ajung pnla aceast nenorocire.

47

S'a pstrat nc o parte i din placa a aptea, care n traducerea lui Smith se citete asa:
Cnd zeii n adunarea lor au fcut...
S'au bucurat montrii cei puternici..
Animalele cmpului, fiarele cmpului i trtoarele...
Ei au destinat pentru fiinele vii..." etc.

Acest fragment, cum se poate deduce din ce s'a pstrat, dei tare deteriorat, pare a corespunde zilei a
asa a facerei, dar asmnarea ntre ele e numai foarte ndeprtat.
In genere, de i este o asmnare n povestirea haldeian despre facere i istorisirea biblic, apoi aceast
asmnare e numai pentru a arta superioritatea nemsurat a istorisirii biblice. Povestirea haldeian n
majoritate a pstrat numai slab urmele acelei simplee mree prin care se distinge istorisirea biblic. Aceasta
nu=i dect o ntunecare a razei adevratei istorisiri. Aicea nu poate fi nici vorb, ca Moise s fi mprumutat
istorisirea sa din aceste ntemeiate legende, n ntregime mbibate de politeism, ci, din potriv, comparaia lor ne
d numai putina s conchidem, c n povestea haldeian s'au pstrat n parte urmele acelei tradiiuni, pe care
omenirea a primit=o dela strbunul ei de dup potop ~ Noe - n persoana deosebit a fiilor si, dar care s'a
ntunecat la ei pn ntru atta, c a pierdut chiar i ideea adevrat de Dumnezeu i iari a fost restabilit n
toat curenia ei prin dumnezeeasc revelatiune n cartea ntia a lui Moise.
Nu se poate a nu ntoarce ateniunea nc asupra unui punct important, presentat de istorisirea
haldeian. Cei mai noui critici raionaliti au dovedit cu zel i dovedesc, c primele capitole ale crii Facerei
constau din documente separate i independente, semnalate prin cuvntul Elohim ntru unul i Iehova n altul.
Capitolul ntiu i primele trei versete din capitolul al doilea din aceast pricin se atribue unui elohist; ceialalt
parte a capitolului al doilea precum i capitolul al treilea se atribue unui ehovist, n care caz criticii vd a doua
istorisire mai trzie despre facere. Dar plcile asiriene conin nu numai istorisirea elohistului despre ase zile, ci
deasemenea i istorisirea iehovistului despre cderea omului. Astfel, istoria, expus n cartea Facerei, a existat
n toat deplintatea ei nainte de Moise att n aspectul ei ntreg, ct i n amruntimi, si chiar n acea ordine de
desvoltare succesiv. Cele dou pri, n care criticii, voesc s vad pri deosebite independente, n povestirea
haldeian alctuesc o istorisire succesiv bine nchegat. Astfel, documentul asirian dovedete irefutabil
netemeinicia total a unei aa ferimeri critice a primelor capitole din cartea Facerei, pe care o face critica
modern.

48

CAPITOLUL II
CREAREA PRIMILOR OAMENI, I VIAA LOR FERICIT N RAIU
mul, coroan a fpturii, a fost creat dup un sfat deosebit al Fctorului, i numai el singur e fcut dup
chipul i dup asmnarea lui Dumnezeu. Trupul lui, ca i trupurile tuturor animalelor, este format din pmnt,
dar partea duhovniceasc a lui este suflarea nemijlocit a Fctorului. i a fcut Domnul Dumnezeu pe om (pe
Adam) din pulberea pmntului, i a suflat n faa lui suflare de via, i s'a fcut omul cu suflet viu". Chipul i
asmnarea lui Dumnezeu n om const deci n nfierea lui duhovniceasc de ctre Dumnezeu, n tendina ctre
desvrirea intelectual i moral, care-i dau putina s domneasc peste natur. Ca rege al fpturii, el se
introduce ntr'o grdin deosebit sdit pentru dnsul sau n raiul cel din Edem, la rsrit, i se aduc lui ntru
supunere toate fpturile i el se face stpnul pmntului. Dar omul, ca fiin raional i duhovniceasc, n'ar fi
fost reprezentantul vrednic al Dumnezeirei pe pmnt, dac ar fi trit n singurtate sau n comuniune numai cu
fiinele mai superioare lui, cum erau ngerii sau mai inferioare, cum erau animalele. Pentru dnsul era nevoe nu
numai pentru plcere i fericire, ci nc i pentru desvrirea operei divine s aib ajutor dup sine, capabil s
primeasc i pentru comunicarea reciproc a cugetelor i sentimentelor. Insa
printre fiinele vii deja create pentru om nu s'a gsit ajutor, asemenea lui". i a zis Domnul Dumnezeu: nu e
bine s fie omul singur; s=i facem ajutor asemenea lui". i iat a fost fcut femeea i nc dintr'o coast chiar
a omului, luoat dela dnsul n timpul unui somn greu. ndat ce a fost fcut femeea, omul ndat a neles n
acest lucru al Fctorului dorinade fericire pentru viaa social a omului i prorocete a exprimat propoziiunea,
care a devenit legea cstoriei printre'toate veacurile urmtoare: Iat, aceasta=i os din
oasele m2le, i carne din carnea mea; ea se va numi ferfiee, c este luat din brbatul
su.Deaceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeea sa. i vor fi
doi un trup". Din aceste cuvinte, cum i din mprejurrile nsei facerei femeei, firete
rezult, c brbatul i femeea prezint p unitate, coprins n cstorie, c cstoria trebue
s constea din aliana unui brbat si a unei femei i c femeea trebue s se supun
brbatului, ca ajutorul lui, creat pentru dnsul. i i=a binecuvntat Dumnezeu i a zis:
rodii i v mulii, i umplei pmntul, id stpnii, i domnii peste toate fpturile". i
iat primii oameni, n fericirea nevinovariei lor, locuiau n raiu, folosindu=se de toate
roadele lui si desftndu-se..de toate bucuriile lui; Lor li erau rezervate toate bunurile
unei viei desvrite.i_ nevinovate. Sub raport material ei erau nconjurai de belugul
celor mai bogate daruri ale naturii raiului, mpreun cu roadele pomului vieii, roadele
cruia aveau cu deosebire o nsemntate minunat pentru tria lor trupeasc i vitalitate,
dndu-le nemurirea. Nevoile duhovniceti ale lor i gseau deplina satisfacie n
comuniunea nemijlocit cu Dumnezeu, Care se arta n rai n timpul :\:coarei zilei",
precum i n cutarea celor mai bune mijloace de dominaiune peste natura supus lor

49

i a crmuirei ei. Exercitndui i nsuirile sale, Adam a pus nume animalelor, i deasemenea i tuturor
celorlalte lucruri, statornicind astfel limba, ca, mijloc deosebirii lucrurilor i a contactului social. Dar
perfeciunea suprem a lor consta n nevinovia moral, care se coprindea n absena a nsei ideei de ceva
necurat i pctos. i erau amndoi goi, Adam i femeea lui, i nu se ruinau".
Autorul Crei Facerea istorisete aa de scurt despre crearea strmoilor notrii, c n urm negreit s'a
ivit curiozitatea de a complecta aceast istorisire, din care pricin s'au i format o mulime de povestiri diferite,
nsoite de nenumrate nscociri. Ce se atinge mai ntiu de toate de nsui numele Adam, apoi acesta te. mir
de e un nume distinctiv, dat personal strmoului nostru. Acesta e mai degrab o numire de onoare, dat lui ca
protoprinte a neamului omenesc, pentruc el necontenit se ntrebuinaz n Biblie n sens de om n genere. Dar
n acelai timp, dup cum relativ de strmo pnla noi s'a pstrat numai numele lui general n nelesul de om,
numele Evei, care e purtat de strmoaa noastr, are un neles mult mai precis - viat". Este remarcabil n cel
mai nalt grad, c nu* mirea evreeasc a primului om dup nsei origina sa filologic amin teste nimihnicia i
moartea, i nu vorbete despre superioritatea noastr fa de celelalte fpturi. In grecete omul ~ ............... ~
nsamn privitor n sus", sau, dup .interpretarea i filologii cei mai noui, fiin cu fa nobil". Latinescul
horno, care mult vreme s'a considerat derivnd dela Humus, pmnt, acum se nelege n senz de gritor".
Iar cuvntul evreesc Adam" indic aceea, c omul a rezultat din pulberea" pmntului.
Retativ de oamenii primari i exteriorul lor a existat n vechime multe povestiri diferite. Aa dup
povestirea rabinilor, de statur Adam era aa de mare, nct putea s vad toat lumea dela un capt pnla
celalalt, i cnd se culca, atunci capul lui era aa de departe de picioare, nct trebuiau 500 de ani ca s strbai
distana dintre ele. La aceasta ei, totui, adaogar, c atunci, cnd Adam a greit, Dumnezeu a pus pe dnsul
mna sa", i l*a scurtat la proporii mai potrivite, lsndu*i o nlime de 150 picioare. i aceasta a fost o
adevrat binefacere, de oarece pn atuncea el se lovea cu capul de soare, i fpturile, ~ chiar i ngerii l luau
drept Dumnezeu i ar fi nceput a se nchina. Dup unii, totui, el chiar i dup'cderea n pcat era de o statur
att de uria, nct dup alungarea din rai, el trecea liber oceanul, ase* menea Orionului sau lui Polifem al lui
Virgiliu, fiind cu umerile sau chiar cu jumtatea trupului deasupra suprafeei apei. Frumuseta sa corporal a fost
obiectul celor mai arbitrare nscociri. Dumnezeu dorind s*l creieze, s'ar fi mbrcat nsui n cel mai desvrit
corp omenesc, ca s serveasc de model, dup care trebuia s creieze pe om, literalmente dup chipul su. La
unii scriitori cretini se ntlnete prerea, c o asemenea form a luoato a doua persoan a sf. Treimi i c
trupul lui l=a vzut apostolul Petru pe Tabor n timpul schimbrii la fa, i Moise pe muntele Sinai. Chiar
rna, din care a fost creat strmoul, a dat motiv pentru diferite nchipuiri. Dup prerea rabinilor, ea a fost
strns din toate prile lumii; rna pentru facerea trupului e din Babilon? pentru facerea capului e din
Palestina, i pentru facerea membrelor din toate celelalte ri. "Muli rabini cugetau chiar, c Adam i Eva la
nceput au fost creiai cu un singur corp comun i cu dou capete, n care caz Eva n urma a fost separat'i
prezentat lui Adam n calitate de femeea sa.
Ce se atinge de minte, apoi Adam, dup nchipuirea unor asemenea interprei, a ntrecut cu
nelepciunea sa pe toi oamenii, care au trit de atuncea ncoace. Chiar i la scriitorii cretini se ntlnete
sentina, c marele Aristotel a fost aproape tot aa de nvat, ca Adam. Dar rabinii n aceast privin au mers
mai departe, i, nemulmindu-se sad compare cu Moise i Solomon, cruia ei i atribuau o nelepciune mai
mult dect omeneasc declarau, c el tia mai mult dect ngerii. Cnd aceste fiine slvite, zic ei, i exprimar
dorina s priveasc noua fptura,' cnd a fost creat omul, Dumnezeu le=a zis, c el va poseda minte mai nalt
dect dnii. Pentru a dovedi aceasta, adunnd toate animalele, Dumnezeu porunci ngerilor s le dea numele
cuvenite, dar aceast problem se dovedi mai presus de puterile lor; cnd aceast nsrcinare ns a fost dat lui
Adam, el o ndeplini ndat ba chiar i lui Dumnezeu i=a dat numele de Iehova. Aceast mare tiin intelectual
i*a fost comunicat lui prin o carte trimis din cer, care cuprindea 670 de scrieri, care ddur la mn lui Adam
1500 de chei ale tiinei, ascunse de ngeri. Dar cnd el a greit, aceast carte a sburat la cer i bietul Adam a
plns amar, sini* tind nimihnicia sa sufleteasc.
v Pe.trpcerea sa n rai ar fi durat numai o zi. In ceasul nti a fost adunat rna, din care a fost fcut; n
ceasul al doilea din rna asta a fost fcut mas inform; n ceasul al treilea au fost formate membrele; n
ceasul al patrulea a fost suflat ntr'nsul sufletul; n al cincilea a fost pus pe picioare; n al aselea el ddu tuturor
lucrurilor i fpturilor nume; n al aptelea a fost fcut Eva ; .n al optulea s'a nscut Cain i sora lui; n al
noulea lui Adam i se ddu porunca s nu mnnce din pomul oprit; n al zecelea el a greit; n al unsprezecelea a
fost ertat, iar n al doisprezecelea a fost izgonit din rai.
Fr s vrei se impune ntrebarea, n ce consta religia strmoilor? In aceast chestiune s'au exprimat
diferite preri. Lund n sam toate datele comunicate n primele zece capitole ale crii Facerea, se pot deduce
n aceast privin urmtoarele teze : Adam credea i) Dumnezeu a fcut lumea, c El a existat nainte de facere
i nu exista totdeauna, fr schimbare-, de aicea rezult c El e imaterial i venic. 2) In toat fptura exist

50

armonie, n care caz fiecare parte, asemenea rotielor unui ceasornic, corespunde ntregei destinaii i, mpreun
cu celelalte, tinde spre atingerea unei singure inte comune - spre dobndirea devrirei, fericirei i pcei.
Deci Adam trebuea s cread, c., marele Creator-a toate este unul, singur i preanelept. 3) Acest Dumnezeu
preanelept a creat lumea din rumica existena tuturor fpturilor atrn exclusiv de voina Lui; El prin
autoritatea sa violeaz cursul naturii, adec face minuni cnd gsete aceasta de trebuin, i deaceea-El este
Dumnezeu suprem i atotputernic. 4) Tot ce a existat cndva i exist, i are primul izvor n El, i toate se
pstreaz i se susin de Dnsul; i deci Adam credea, c Dumnezeu este pretutindenea. 5) _Dumnezeu a creat
pe om dup propriul su chip n ce..privete sufletul, adec duhovnicesc, liber si nemuritor. Deci Adam
credea,...c Dumnezeu iubete virtutea si urte viciul su, cu alte cuvinte, c El este Dumnezeu ntru tot sfnt.
6) Soarta omului adesa corespunde purtrii sale, ceeace arat dreptatea dumuiezeeasc. Dar imprejurrea, c
aceasta nu se realizaz totdeauna aicea, servete drept dovad absolut, c purtarea noastr i soarta noastr vor
fi puse n corespundere deplin pe urm. Deci Adam..credea n. .viaa... viitoare. 7) Dumnezeu prin pronia sa a
toate coprinztoare poart grij de toi, n deosebi de om n genere i de fiecare persoan n parte, i astfel
Dumnezeu este ntru tot bun. 8) Qmul ete slab i expus, la diferite mpulziuni de dinuntru i la ispite de
dinafar. Cnd el greete, Dumnezeu, dup mila. sa cea nemrginit, l iart, mai ales cnd vede cin din
partea omului pentru grealele fcute. Deci Adam trebuea s cread n mila nemrginit a Tatlui ceresc. 9)
Dumnezeu cere nu numai pentru ine, pentru c El e mai presus de toate nevoile, ci pentru nsei ..binele
omului, ascultare fa de voina Lui "suprem, nu numai cu cugetele sale cele mai intime, dar i cu aciunile sale
externe. Cu acest scop El ne-a dat porunci i opreliti, unele pentru totdeauna, iar altele potrivit cu mprejurrile
i vremile1).
La acestea trebue s
adogm, credina, ivit dup
cdere, n fgduina viitorului
Izbvitor, n acea smn a
femeei, care trebuea s sfrme
capul arpelui i s izbveasc pe
om din robia pcatului i a morii,
~ credin, care ca o dung
luminoas
strbate
toate
generaiunile dela Adam pn la
nsei artarea Celui fgduit.
In tradiiile popoarelor
pgne deasemenea s'au pstrat
urmele istoriei originii omului,
dar, ca de obiceiu, n form
alterat, potrivit cu alterarea si
ntunecarea
adevrurilor
fundamentale ale religiei. In cea mai mare parte la popoarele pgne omul se credea autohton, adec produsul
acelui pmnt, pe care el tria, i ngenere n povestirile despre origina lui nu se observ acea nalt idee, dup
care omul alctuete o fptur, creat de atotputernicia lui Dumnezeu, ca fiin personal i cu totul deosebit
de materie. Ideile panteismului i emanaiei, aternute n fundamentul religiilor pgne, nu au dat putina s se
pstreze tradiia original despre origina omului n curenia ei cea dela nceput. El se considera, ca n genere
tot ce exist, o emanaiune din Divinitate, amestecat cu materia. El s'a ivit arbitrar, n urma unei serii de
emanaii, iar nu dup un act liber i determinat al voinei creatoare. Din pantecele lui Colpie i a soiei sale
Baau (Haosu)", se vorbete mtr'un fragment al cosmogoniei feniciene, care a ajuns pn la noi sub numele
scriitorului fenician Sanhoniaton, s'a nscut o pereche de oameni muritori, i anume Protogon (Adam,
Cadmon) i Eona (Eva), i Eona a nceput s mnnce fructe din pom. Ei au avut copii pe Genos i Genea, care
au trit n Fenicia. Suferind de cldura verei, ei au nceput s ridice manile ctre soare, socotind, c el este
stpnul cerului, ceea ce s i exprim prin numirea Beel-Samen". In alt fragment al aceliai cosmogonii se
vorbete despre naterea autohtonului din pmnt, de unde provin toi oamenii. Dup tradiia Libiei, Primul
nscut dintre oameni a eit din esurile nclzite de soare i s'a nutrit cu ghind dulce de stejar". Dup credina
egiptenilor, trupurile oamenilor au rezultat din mlul roditor, lsat de Nil, sub nrurirea dttoare de via a
cldurii soarelui. Aceast credin a primit n mitologia egiptean i o desvoltare urmtoare, i preoii egipteni
nvau, c oamenii au eit din ochii zeului Ra-Harmahu, adec ai soarelui. Dup emanaia, care produce astfel
esena material a oamenilor, nu nltur de altmintrelea participarea urmtoare a unui deosebit dimiurg sau zeu
secundar ca s termine formarea oamenilor i s le comunice sufletul i mintea. Acest fapt se atribuia zeiei

51

Sehet cu privire la triburile asiatLe i nordice, iar lui Gor cu privire la negrii.
Ce se atinge de nsei egiptenii, care se socoteau pe sine mai superiori dect
toi oamenii celorlalte popoare, apoi ca fctor al lor se recunotea dimiurgul
superior Hnum. Pe unele monumente se poate vedea chipul, care arat, cum
acest zeu pregtete, ca un ohr, '"tul, cr. s fac pe om. Aicea nu se poate a
nu vedea ecoul direct a istorisirii biblice, dup care a fcut Domnul
Dumnezeu pe om din pulberea pmntului". Aceeai nchipuire se ntlnete
sub diferite forme i la alte popoar. Aa n cosmogonia Peru primul om,
creat de atotputernicia lui Dumnezeu, se numea alpa camasca, adec
pmntul nsufleit. Printre triburile Americei de Nord, tribul Mandanilor are
o tradiie, c marele Duh a fcut din pmnt dou figuri, pe care el le*a uscat
i n care a suflat suflarea buzelor sale, i din aceste figuri una a primit
numele primului brbat, iar ceialalt numirea de mpreun locuitoarea sa. La
locuitorii insulelor Taiti este tradiia, c marele Dumnezeu Teroa a fcut pe
om din pmnt ro. Locuitorii din Borneo de asemenea au o povestire,
transmis din generaie n generaie, c omul a fost fcut din pmnt 1).
In aceste tradiii tradiia biblic evident s'a pstrat abea n formele cele mai generale, dar sunt i astfel
de tradiii n care ea s'a pstrat cu mari amruniroi i anume la popoarele civilizate ale vechiului Rsrit. Cea
mai remarcabil din toate n aceast privin este istorisirea Haldeian, n acea form, n care e redat de Beroze
n grecete. Dup aceast istorisire, omul la nceput a fost fcut din ml, caostatue. Belos, vznd c pmntul
era pustiu, dei roditor, i-a tiat siei capul, i cnd sngele curs din el se petrific, atunci ceilali zei a creat din
el pe oameni, cari pentru aceasta au devenit nzstrai cu minte i au ajuns
prtaii cugetrii divine. Deasemeni zeii au fcut i animalele, care pot tri
n contact cu aerul". Aicea evident se are n vedere una i aceeai tradiie,
ca i n Biblie, dei inspirat cu totul de alt duh. Rposatul savant englez
Smith la cercetrile bibliotecei palatului din Nineva, care se afl acum n
muzeul britanic, a gsit fragmente din o ntreag epopee cosmogonic,
unde se istorisete despre facerea lumii. Din nefericire, n aceste
fragmente nu se cuprinde istorisirea despre origina omului. Dar totui din
fragmente singuratece pozitiv se tie, c acela din nemuritori, care se
nchipuete acolo ca formnd cu minile sale
neamul omenesc", ca formnd neamul omenesc pentru supunerea
lui zeilor", a fost zeul Gea, zeul raiunei supreme, stpnul orcrei
nelepciuni, zeul vieei curate, crmuitorul cureniei, acela, care nvie
morii, milostivul, pentru care exist viaa. Unul din titlurile zeului Gea a
fost titlul: Domnul neamului omenesc". i de aicea cu siguran se
conclude, c n bibliotec a existat si o istorisire mai complect despre
origina omului, care din nefericire pn acum nu s'a gsit. La greci o tradiie spune, c Prometeu, artndu=se.
n calitate de Demiurg, a format pe om din lut, dei unii refer aceasta la nceputul tuturor lucrurilor, iar alii
ctre periodul de dup potopul lui Deucalion i nimicirea omenirei primitive. Aceast legend s'a
bucurat de mare rspndire n timpul stpnirei romane, i urmele ei s'au pstrat pe diferite sarcofage i
lampe. Dar ea este, se pare, rezultatul incursiunei ideilor strine, de oarece existena ei nu se poate urmri n
timpurile mai vechi. In poezia greac, cu adevrat antic, Prometeu se nchipuete nu ca fctorul oamenilor, ci
numai ca celce i-a nsufleit i le-a druit mintea, mprtindu-le focul, furat de dnsul din cer, pentru care a i
fost el pedepsit de Zevs. Anunie-aceast, prezintare.e aternut n temeiul lui Prometeu al lui Hshile, .i ea se
mai -.ntlnete nc chiar i n o epoc mai veche, n-poema lui. Hesiods Opere i zile". Ce se atinge propriu
de naterea primilor oameni, rezultai fr de tat, apoi dup o tradiie greac mai veche, care-, exista, deja-n
aa vreme deprtat, cnd au fost alctuite poemile lui Homer, ei au aprut de sine sau dup aciunea de bun
voe a- zeilor, din pmntul nferbntat sau, dup unii, din tulpina unui stejar. Origina aceasta din urm o
atribuiau oamenii i locuitorii Italiei. Dup mitologia scandinav, zeii au produs pe primii oameni din trunchiul
unui arbore, i aceeai credin exista i la germani. Urme lmurite ale aceliai tradiiuni se ntlnesc i n
Vedele indiene, cum se numesc coleciunile imnelor sacre, i dup aceea cu diferite amrunimi curioase se
observ deasemenea la iranienii Bactrianei si ai Persiei.
Religia lui Zoroastru este singura ntre religiile erudite i mndre ale lumii vechi, care povestete despre
facerea lumii ca rezultat al voinei libere a unui Dumnezeu personal, cu totul deosebit de materia primar. Dup
tradiia iranian, lumea i omul au fost fcute de Ormuzd, marele zeu al binelui, n ase perioade succesive,
care, spre deosebire de sptmna facerei din Biblie, alctuiau un an de 365 de zile. Omul a fost fiina, cu care

52

s'a ncheiat aceast activitate creatoare. Omul cei dintiu, eind fr viciu din manile Fctorului, se numea
Haiomaretan, viaa muritoare". Cele mai vechi cri, atribuite prorocului iranienilor, la aceasta i mrginesc
indicaiile lor n aceast privin. Dar istoria mult mai desvoltat a originii neamului omenesc se afl n cartea
Bundege", care are de obiect al su expunerea unei cosmogonii complecte. Ea este scris ntr'o limb mult
mai trzie, i se refer la timpul cuceririi Persiei de ctre musulmani. Dar cu tot acest period trziu al originei ei,
n ea se cuprind tradiii, care, dup prerea savanilor competeni, poart asupra lor un caracter perfect antic.
Dup istorisirea lui Bundege, Ormuzd a terminat activitatea sa creatoare prin facerea lui Haiomaretan, omul
model i a boului model a dou fiine de cea mai desvrit curenie. Ei au trit la nceput 5000 de ani pe
pmnt n stare de fericire, netemndu*se de niciun ru, pnce Ariman, reprezentantul principiului rului, nu
i*a silit s simt puternicia sa n lume. El la nceput a lovit boul model cu moarte. Dar din trupul jertfei lui s'au
nscut plante folositoare i animale, care serveau omului. Dup treizeci de ani Haiomaretan la rndul su a perit
sub loviturile lui Ariman. Intre acestea sngele omului model, rspndindu-se pe pmnt, n clipa morii sale, se
renscu dup trecerea a 40 de ani. Din pmnt se art planta reiva, ceva n genul reventului, care se
ntrebuinaz n hrana iranienilor. La mijlocul acestei plante se ivi un mugure, care avea forma unui trup dublu
de brbat i de femee, unii ntre ei prin partea lor dorsal. Ormuzd i-a separat, li-a dat libertatea micrii i
activitii, a pus ntr'nii suflet nelegtor i le=a poruncit s fie smerii cu inima, s pzasca legea, s fie
curai n cugetele lor, curai n toate cuvintele lor, curai n toate faptele lor". Aa s'au produs Maa i Maiana,
perechea primar, din care-i trag origina lor toi oamenii depe pmnt.
nchipuirea cuprins n aceast istorisire, c prima pereche de oameni la nceput prezenta o singur
fiin brbteasc i femeiasc cu dou fee, care desprit apoi n dou persoane deosebite prin atotputernicia
lui Dumnezeu, se ntlnete deasemenea la indieni n istorisirea cosmogonic a lui Satanata Brahmanul. Aceast
carte din urm se cuprinde n colecia Rigvedelor, dar dup origina sa se refer la un timp mai trziu dect
celelalte imne. Istorisirea extras de Beroze din documentele haldeene, deasemenea mrturisete c primii
oameni au fost cu dou capete, brbtesc i femeesc, pe un singur trup i de dou genuri n unul i acelai timp.
i apoi din ei au rezultat oamenii, care populeaz astzi pmntul. Platon n unul din dialogurile sale povestete
istoria oamenilor brbato=femei primitivi, desprii apoi de zei n dou persoane deosebite, brbat i femee.
Aceast nchipuire, ecoul caria e vizibil chiar si n tradiiile iudaice de mai trziu, filosofii coalei Ioniene au
mprumutat-o din Asia i au rspnditso n Grecia.
Astfel lumina tradiiei primare n razele sale singurite s'a pstrat i n contiina popoarelor pgne. Dar
aceste raze s'au ntunecat vzind cu ochii pe msur ce s'a ntunecat la ele contiina adevratei religii, i
deaceea la majoritatea popoarelor pgne tradiia aceasta se prezint deja ntr'o form cu totul ntunecat,
fragmentar i neclar, n care cteodat numai cu greu se poate cunoate reflexul tradiiei primitive, n care s'a
pstrat complect revelaiunea divin primar despre soarta primar a lumii si a omului.

53

CAPITOLUL III CDEREA N PCAT SI IZGONIREA DIN RAI


In timpul petrecerei n rai, primii oameni triau n contact direct cu Dumnezeu, care trai i era religia
prim i prea perfect a neamului omenesc. Expresiunea extern a acestei religii a fost biserica, ca adunare a
primilor doi credincioi. Dar biserica, ca instituie extern, presupune anumite aezeminte i condiiuni, pe care
se fundeaz adunarea. Deaceea i biserica primar era fondat pe un anumit'asezmnt ntre Dumnezeu si om.
Asezmntul acesta consta din aceea, ca omul s iubeasc pe Dumnezeu i pe aproapele i s arate Fctorului
su cea mai desvrit ascultare la toate poruncile lui, iar Dumnezeu din partea sa fgdui pentru aceea omului
coninuarea.strei sale fericite, siguran contra morii, ca distrugere dureroas a corpului, i prin urmare via
venic. Ca s rezerve omului putina de a adeveri ascultarea sa i s ntreasc credina lui, Dumnezeu i*a dat
porunca, ce putea servi pentru dnsul drept cercare, ca mijloc de ntrire a acelei deferminri morale libere, n
care se cuprinde binele suprem al vieii. Porunca consta n oprelitea de a mnca roade din pomul cuno* tinei
binelui i rului. i a poruncit Domnul Dumnezeu omului i azis: din tot pomul din grdin vei mnca, iar din
pomul cunotinii binelui i rului s nu mnnci din el, cci n ziua n care vei mnca dintr'nsul, cu moarte vei
muri". Dnd omului deplin libertate, Fctorul, totui, prin aceast porunc a voit s*i arate, c, ntru ct este
fiin mrginit, el trebue s triasc sub lege, i c pentru clcarea legii urmeaz grozav pedeaps.
Revelaiunea ne spune, ct a durat petrecerea fericit a primilor oameni n raiu. Dar aceast stare
strnise deja zavistia vrmasului, care lipsindu-se nsui, privea cu ur la fericirea nevinovat a primilor
oameni. Cnd .pe pmnt domnea nc pacea fericirei generale i el nu cunotea nc rul, lumea n sferele sale
nalte cunotea deja rul, i se produsese lupta cu dnsul. In cuprinsul lumii fiinelor superioare create sau a
ngerilor, nzestrate cu darurile nalte ale minii i libertii, unele deja clcaser porunca ascultrii de Fctorul,
se mndriser cu desvrirea lor (1 Tim. III, 6) i nu=i pstraser vrednicia (Iuda, 6), pentru care si fuseser
aruncate din raiul ceresc n tartar. Zavistia si setea de ru devenise sufletul acestor fiine. Orce bine, pace,
ordine, nevinovie i ascultare devenir urte pentru dnsele, i ele se incercau s le distrug i printre oameni,
cari se desftau de fericirea vieii raiului pe pmnt. i iat, n rai se art ispititorul n chip de arpe, care era
mai iret dect toate fiarele cmpului". La aceasta ei ntrebuina o iritenie viclean, ndreptnd ispita nu ctre
amndoi oamenii si nu ctre brbat, ci numai ctre ferheea singur, ca membrul cel mai slab, cednd mai uor
ademenirei.

54

Izginirea primulor oameni din rai


arpele se apropia de femee -i zise: Adevrat e oare, c a zis Dumnezeu, s nu mncai roade din nici
un pom din raiu?" In ntrebarea aceasta se cuprinde o minciun viclean, care ar fi trebuit deodat s resping
pe convorbitoare dela ispititorul. Dar ea, n nevinovia sa, nu fu n stare s neleag ndat vicleugul, i n
acelai timp era fcane curioas, ca s poat curma imediat convorbirea. Totui ea nelese falsitatea ntrebrei i
rspunse, c Dumnezeu le*a dat voe s mnnce din toi pomii, afar numai de un singur pom, care e n
mijlocul raiului, pentruc prin mncarea roadelor din acel pom ei pot s moar. Atunci ispititorul strnete
direct nencrederea n Dumnezeu. Nu", zise el, nu vei muri, dar Dumnezeu tie, c n ziua, n care vei
mnca din acele roade, se vor deschide ochii votrii i voi vei fi ca nite dumnezei, cunoscnd binele i rul".
Cuvntul viclean ptrunse adnc n sufletul femeei. El strni un ir de ndoele i o lupt sufleteasc. Ce-i aceea
binele i rul, pe care ea le poate afla? i dac oamenii huzuresc in aceast stare de acum, atunci n ce fericire
vor fi ei, cnd vor deveni ca nite dumnezei?... n agitaie nelinititoare ea fr s vrea i ndrept privirile spre
pomul oprit," iar el era aa de plcut Ia vedere i probabil i dulce la mncare, i mai ales de pre i ademenitor
dup nsuirile sale tainice. Aceast,impresiune exterioar hotr lupta intern, i femeea a luat roade din acest
pom, i a mncat; i a dat deasemenea i brbatului su, i a mncat i el". Cea mai mare revoluie n istoria
omenirei s'a svrit. Aceia, care trebuiau s serveasc de izvor curat a ntreg neamului omenesc, s'au otrvit du
roadele morii. Femeea a urmat arpelui, ca i cum acesta ar fi fost mai presus de Dumnezeu. Dup nsuflarea
lui ea fcu aceea, ce oprise Fctorul. Iar brbatul ei ntru pcat a urmat femeei, care din ispitit a devenit ndat
ispititoare.
Nu zbovir a se arta i urmrile gustrii din pomul oprit pentru oameni: lor n adevr li se deschise
ochii, cum fgduise ispititorul i rodul oprit le.mprti tiina. Dar ceau aflat ei? Au aflat, c sunt goi.
Simul moral turburat le*a deschis contiina goliciunii lor, devenit semnul biruitor al senzualitii i triumfului
trupului, i ca s o acopere pe acea goltate, ei s'au cusut frunze de smochin i i*au fcut din ele oruri, acea
form primitiv de hain. Dar dac greiii s'au ruinat aa chiar de glasul luntric propriu al contiinei, apoi
pentru ei deveni groaznic prezentarea lor naintea lui Dumnezeu. Iat veni sara, si rcoarea umbrelor ei
rspndea fericirea n grdin. Anume n acest timp avea loc convorbirea lor cu Dumnezeu, pe care ei pn
acum cu bucurie nevinovat l ateptau i*L ntimpinau, ca nite copii pe Tatl lor. Aojm ns ei doresc, ca acest
moment s nu mai vin niciodat. Dar ntre acestea momentul se apropia, i ei auzir glasul cunoscut. Groaza
cuprinse pe Adam i pe femeea lui, i ei se ascunser dela faa Domnului Dumnezeu printre pomii grdinii".
i a strigat Domnul Dumnezeu pe Adam-. Adame, unde eti?" Iar nefericitul fugar rspunse cu
cutremur din desiul arborilor: Am auzit glasul Tu n rai, i m'am temut, pentruc sunt gol, i m'am ascuns". -

55

Dar cine i*a spus c eti gol? Nu cumva ai mncat din pomul, din care i-am spus s nu
mnnci?" Intrebarea fu pus dea dreptul, dar pctosul n'a putut rspunde la ea tot aa de
deadreptul, ci ddu un rspuns ngimat i viclean Femeea pe care mi*ai dat=o, ea mi*a
dat roade din pom i eu am mncat". El astfel arunc vina pe femee i chiar pe Dumnezeu.
Alunei Domnul se adrese femeei : Pentru ce ai fcut tu aceasta?" Femeea la rndul ei
deasemenea abate vina dela sine: Sarpele m'a amgit i am mncat". Femeea a spus
adevrul, dar ntru aceea, c ei amndoi se sileau s se apere de vinovie, ce cuprindea
neadevrul. Intru aceasta deodat se manifest influena duntoare a tatlui minciunei,
amgirii cruia cedar primii oameni, i aceast nrurire, ca o otrav but, otrvi toat
natura lor moral si trupeasc.
Atunci Domnul rosti pedeapsa meritat i mai ntiu arpelui, ca celce servise drept
unealt a ispitei: el a fost blestmat n faa tuturor animalelor i i se hotr viaa jalnic de a
se tr pe pntecele su i de a se hrni cu rn din pmnt 1); femeea fu osndit s fie
supus brbatului su i la grele suferine i dureri la naterea copiilor; iar brbatul fu
osndit la via grea, de oarece pmntul, blestmat pentru faptele omului, trebuia s
srceasc ntru darurile sale, s produc spini i plmid i nu? mai ntru sudoare
istovitoare va putea el s*i ctige pnea pentru hran, pnce se va ntoarce n pmntul,
din care a fost luat. Pentruc pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce", a zis Domnul,
osndindu-l la moartea trupeasc. Grozav a fost pedeapsa pentru clcarea poruncii lui
Dumnezeu. Dar ca un printe milostiv, Dumnezeu nu prsi pe copiii si, care greiser, i nui ls fr
mngiere, ci tot atuncea le ddu fgduina, care prin njpde luminoase ntru redarea fericirei pierdute trebuea
s le susin duhul lor trist n zilele ce au urmat dup ispit n necazurile vieii pctoase. Aceasta e anume
fgduina despre smna femeei, care trebuea s sfrme capul arpelui, adec care va birui desvrit pe
drimtorul fericirii oamenilor si va restabili oamenilor putina de a ajunge la fericire i la viaa venic n cer.
Aceasta a fost adevrata fgduin despre Mntuitorul lumii, i ca semn al venirii Lui s'a stabilit aducerea de
jertfe de animale (vdit deja desprite n dou clase: curate i necurate),, jungherea crora trebuia s
prenchipuiasc jungherea marelui Mei pentru pcatele lumii. Fcnd lui Adam i femeii lui Eva (mama celor
ce tresc", cum o numea acum Adam), haine d,e pele (de ale animalelor ucise pentru jertfe) i nvindu=i s se
mbrace, Domnul i-a izgonit din rai i a pus la Rsrit, la grdina Edemului, heruvim i sabie de flacr
nvrtitoare, ca s pzasc drumul spre pomul vieii", de care ei prin pcatul lor se fcuser acum nevrednici.
Petrecerea primilor oameni' n rai st dincolo de hotarele putinei cercetrilor istorice, i deaceea nu
poate fi supus vre unor cercetri tiinifice critice. Dar veracitatea istorisirei despre asta se confirm prin aceea,
c urmele ei s'au pstrat n tradiiile diferitelor popoar. Istorisirea despre o stare fericit, cnd oamenii,
neavnd nici' un fel de patimi -rele, i petreceau viaa fr viciu i fr crim, i prin urmare fr pedepse i
mrginiri, dei istorisirea asta mpodobit cu coloritul mprejurrilor locale, se desmerda de toate popoarele
pgne. Vechii egipteni cu drag i aduceau aminte de domnia pmnteasc a zeului Ra, ca timp de atta
curenie moral si de atta fericire, nct la dnii se alctuise chiar zictoarea, dup care, de tot ce e cu
deosebire bine si desvrit se zicea de obiceiu, c asemenea nu s'a mai vzut din fericitele zile ale zeului Ra.
nainte de desprirea popoarelor ariene i semite, si la unele si la altele exista credina comun, c primul veac
al vieii omeneti a fost veacul nevinoviei i fericirii. Popoarele arice au desvoltat n felul lor aceast credin
i anume prefcndu^o n tradiie despre veacurile urmtoare a micsorrei cureniei si a fericirii. Aa, n India
toat viaa neamului omenesc se mpra n patru veacuri, dintre care primul a fost veacul perfeciunii, al doilea
a fost veacul ntreitei jertfe, cnd toate datoriile religioase se ndeplineau din toat inima; al treilea a fost veacul
ndoelei, i a decderei religioase i, n fine, al patrulea, este veacul nostru, veacul peirei, dup care pmntui va
sfri existena sa. Aceast tradiie a trecut i la greci, care mprau istoria deasemenea n patru veacuri
succesive: de aur, de argint, de fer i de aram. Urmele acestei nchipuiri au fost deasemenea i la peri. Lumea,
dup nchipuirea lor, trebue se continue 12.000 de ani, mprii n patru perioade, cte de 3000 ani fiecare. Din
ele primul period a fost periodul cureniei desvrite i al desvririi; n al doilea s'a ivit rul i nceputul
purtrii rzboiului contra binelui, lupt, care trebue s continue pn la sfritul lumii. Dar n toate aceste
nchipuiri se vede numaidect contrastul izbitor cu istorisirea biblic, pentrUca n toate acelea nrutirea crete
prin necesitate, prin continuarea simpl a timpului. Nscut din lumin, lumea devine mai ntunecat, cu ct se
deprteaz mai mult de dnsa. Pcatul nu este un act al voinei libere, ci hotrrea soartei. De aici singur de sine
este evident, ntruct aceast nvtur pgn e mai prejos de nvtura biblic despre cderea liber a
omului.

56

In tradiiile populare s'a pstrat deasemenea amintirea despre pomul vieii


i despre pomul cunotinei binelui i rului,. Tradiia indian vorbete de pomul
Calpancam, roadele cruia ddeau nemurire; la peri tot un asemenea arbore,
cunoscut sub numele horn; la arabi pomul tub; la greci pomul iofus. Pe
monumentele sculpturale asiriene necontenit se ntlnete pomul vieii, i din
nsei nchipuirea lui nu se poate a nu vedea importana nalt ce i se d.
Cteodat el se reprezint singur, alt dat nconjurat de persoane regale,
nchinndu*se la dnsul, i cteodat pzit de nite genii naripate; stnd n
poziiune respectuoas. Dar totdeauna cu dnsul fr ndoial se unete una din
emblemele nalte religioase, de oarece, adesa deasupra lui se nchipuete un disc
naripat, chipul simbolic al Dumnezeului suprem, cteodat cu un bust de om
deasupra. nchipuirea lui foarte adesa se poate vedea att n bareliefurile palatelor
asiriene, ct i pe plcile babilonene i asiriene. In tradiiile diferitelor popoare
pgne apare chiar nu numai un pom al vieii. Aa tradiiile Indiei vorbesc despre
patru pomi de acest fel, care stteau n cele patru coluri ale muntelui Meru; la vechii peri cte odat apare un
pom, care se ridica din mijlocul izvorului sacru din rai, cteodat doi corespunztori cu arborii din Edem. Cea
mai veche numire a Babilonului n limba primilor locuitori ai acestei ri era Tin-tir-chi ~ locul pomului
vieii", i chiar pe grobniile de lut deja a unor timpuri aa de trzii, ca vremea lui Alexandru cel Mare, se
ntlnete cteodat acelai pom, ca emblem a nemuririi. Aceeai se poate vedea i n Egipt, dei mult mai rar.
Pomul vieii acolo se nchipuete pe monumentele mormntale, n care caz totdeauna se aaz alturea cu
izvorul vieii". Afar de asta totdeauna se nchipuete pe mijlocul pomului o deosebit figur dumnezeeasc,
care toarn aceast ap a nemuririi sufletelor, personificate sub form de paseri cu capete de om. Istoria cderei
n toate amrunimile ei i gsete deasemenea un ecoulamurit n tradiiile tuturor popoarelor lumii. Ima,
primul om, dup tradiia iranian, i*a petrecut viaa sa n .stare de fericire, pn nu a svrit pcatul, care a
apsat asupra urmailor si, i pentru asta a fost izgonit din rai, dupce a petrecut o mie de ani ntr'nsul, i a fost
dat n robia arpelui, care nsfrit l-a i omort prin chinuri grozave. Dup unul din cele mai vechi fragmente al
crilor sfinte ale religiei lui Zoroastru, zeul cel bun Ormuzd spune, c el a fcut pe om perfect i l*a pus n cea
mai bun dintre locuine". Acelai lucru l confirm i alt tradiie mai nou, dar totui primitiv, care zice, ca
omul a fost fcut sfnt i a fost destinat pentru fericire fr de sfrit, dac el va continua s pstreze curenia
n cugetare, cuvnt i fapt i smerenie n inim. La nceput el a ramas credincios lui Dumnezeu, iar mai trziu
minciuna a ptruns n cugetarea sa, de oarece duhul cel ru, folosindu=se de slbiciunea femeei, a ademenit la
nceput pe aceasta, iar apoi i pe brbat, convingndu>i s cread, c ei datorau toat fericirea lor nu lui
Dumnezeu, ci lui. Ademenindu=i i astfel obinnd peirea lor, ispititorul deveni mult mai ndrsne i li s'a artat
a doua oar, aducndu*le fructe, pe care ei le*au mncat. Ispitindu*i dece, ei perdur toate cele o sut de
fericiri, de care se desftau, afar de una, i au devenit ri i nenorocii. Dup aceea, descoperind focul, dup
artarea divin, ei au adus prima jertf din oi i au nceput a mnca carne, a se mbrca cu peile animalelor
ucise i a face s*i fac haine de ln
Istorisirea tibetan nu -este mai puin izbitoare. Primii oameni, spune ea, erau perfeci, ca zei, dar s'au
stricat, cnd s'au ispitit de pomul sima, alb i dulce ca zahrul. Ei simir foamea i strlu* cirea peri de pe faa
lor. "Mai nainte ei aveau aripi, iar acum se lipsir de ele. Din acest timp oamenii au fost pentru totdeauna
pironii de pmnt i viaa lor se scurt.
C o tradiie tulbure s'a pstrat chiar la popoarele hahhiene,
aceasta o dovedete prin izbitoarea descoperire a unei vaze
interesante, o interesant lucrare fenician din veacul al VI sau ai VII
nainte de Hristos. Ea a fost gsit n una din
vechile grobnie a insulei Cipru. Pe dnsa se
nchipueste un arbore acoperit cu frunze, n
ramurile cruia atrn dou fructe mari, n
timp ce un arpe mare i amgitor se apropie
de arbore i intenionat apuc unul din fructe.
Chiar prezicerea despre sfrmarea
capului arpelui s'a eternizat n trdiia
diferitelor popoare. Dup eredina egiptenilor,
arpele Assap s'a luptat contra soarelui si a
iunei, dar l-a lovit Gor. Haldeii si asirienii
recunosteau existena unui arpe mare sub
numele de Vrmaul zeilor". Ferichide

57

sirianul a nprumutat dela fenicieni povestirea despre marele arpe cu chip de om, aruncat
mpreun cu tovarii si n tartar, de ctre zeul Hronos (El), care a triumfat n contra lui la
nceputul tuturor lucrurilor. In religia veche persan duhul cel ru, deasemenea n chip de
arpe mare, care s'a ncercat s ademeneasc cerul, a srit pe pmnt, unde Mitra, zeul
cerului curat, a intrat cu el n lupt i aicea el va fi desvrit nvins i legat pentru 3000 ani,
si la sfritul lumii va fi ars n metale topite,
Dup legenda scandinav, Tor, primul nscut al zeului suprem, mijlocitorul ntre el
i oameni, s lupt cu moartea i n lupt se arunc n genunchi; dar n acelai timp cu
toiagul su el sdrobete capul arpelui celui mare, l calc victorios n picioare i-l ucide,
dei ctig aceast biruin cu toat viaa sa. In cele mai vechi temple indiene de asemenea
se pot vedea dou chipuri ale lui Crina, ntr'un loc el calc capul sarpelui zdrobit, iar n altul
arpele se ncolcete mprejurul lui i-l nap n clciu.
Urmele unor asemenea tradiii se pot gsi i n sculpturile vechi romane. Pe un renumit sarcofag din
muzeul Capitolin se nchipuesc un brbat i o femee; ei amndoi sunt goi i stau sub un pom, din care brbatul
st gata s rup un fruct, n care timp lng dnsul st un demon ispititor. Pe un vechi barelief roman dup aceea
se nchipuete un arpe enorm, ce se ncolcete mprejurul trunchiului unui pom, sub care stau un brbat i o
femee' n goliciunea primordial.
In una din scandinavicile Edd se povestete, cum nemuritoarea Idunna tria cu Braghi, primul dintre
Scalzi, n Azgarda, n rai, n centrul pmntului fiind curat i nevinovat. Zeii i ncredinaser paza merelor
nemuririi. Dar Lochi, ispititorul, autorul a tot rul, o ispiti cu alte mere, care, dup cuvintele lui, le-ar fi gsit n
pdure. Idunna l urm ca s adune acele mere, dar deodat fu apucat de un uria, i din acest timp n'a mai fost
bucurie n Azgarda.
O reprezentare mai clar a istoriei cderei s'a pstrat n Asiria. Pentru diferitele rmie, gsite de
Layard, e cu deosebire remarcabil un vechi cilindru babilonean, pe care n centru e nchipuit un arbore cu
ramurile orizontale. De pe ramurile inferioare de ambele pri ale pomului atrn fructe, iar n faa lor stau un
brbat i o femee, care se pare c vorbesc despre acest pom i ntind manile spre roadele lui. In dosul femeei
sttea erpuind un arpe i evident optete o viclean ademenire de a rupe roade. In genere aceast nchipuire
frapiaz prin asmnarea apropiat cu istorisirea biblic. Dei pn acum nu s'a descoperit mc povestirea
haldaic despre acest eveniment, dar existena ei n vederea nchipuirei descrise se poate presupune fr
ndoial, cu att mai mult, c n diferitele imne sacre ale vechilor babiloneni se ntlnesc aluziuni clare la
pcatul original. Aa n unul se vorbete:
Ce a fost opri: dc Dumnezeu,
Cu gura mea eu am mncat ;
Ce mia fost oprit de Dumnezeul meu,
in netiina mea eu am clcat

i apoi n alt loc al aceluiai imn se spune


Ce era oprit eu am mncat, Cele oprite le=am clcat

Smith dup aceea a descoperit chiar i blestmul, rostit asupra autorului cderei omului. In acest
blestm, ntre altele, Dumnezeu se adresaz omului cu astfel de cuvinte:
Pretutindenea s ntlneasc el lovire i distrugere.
nelepciunea i tiina s fie contra lui i s=l vatme.
Dumnie s fie intre tat i fiu'. S abunde tlhria.
S=i plece urechea lor cpeteniei i crmuitorului.
S se mnie pe ei Merodah, stpnul zeilor.
Pmntul s produc dar omul nu_va mnca din roadele lui.
Dorinele lui s fie zadarnice i voea lui nemplinit.
Dumnezeu s nu ia aminte, cnd i va deschide el gura.
Spinarea lui s fie lovit i se nu se mai vindece.
Nici un zeu s nu aud strigtul lui desperat la nevoe.
Inima lui s fie trist.i sufletul lui mhnit.

Acest lung blestm, dup demnitatea sa luntric, incomparabil mai


prejos de acel blestm, de care se istorisete n Biblie, dar nu se poate a nu
vedea oare care asmnare cu istorisirea biblic i cu nsei, evenimentul din
istorisirea biblic.
Arborele sacru n nchipuirile asiriene adesa se pzete de genii
naripate deosebite, i n aceasta nu se poate a nu vedea oarecare asmnare
cu povestirea biblic despre aceea, c Dumnezeu, dup izgonirea primilor
oameni din rai, a pus naintea edemului un heruvim i sabie de flacr
nvrtitoare, ca s pzasc calea spre pomul vieii". Tradiia despre aceti
pzitori ai Edemului s'a ntiprit adnc n nchipuirea popular din Asiria i

58

si*a gsit expresiunea n nchipuirea a diferii boi naripai cu feele de om, care pzeau intrarea la palatul din
"Nineva Boul veghetor, care pzete tria regatului meu i slava cinstei mele", zice Assargaddon n inscripia,
care se referea la una din aceste nchipuiri. Nu mai puin izbitoare se prezint i acea mprejurare, c asemenea
figuri poart numirea de Cherubi (heruvimi). C ei se considerau cel puin simbolul unor fiine tainice
superioare, capabile s apere i s conserve toate cele ncredinate lor, se vede din aceea, c locul lor cteodat
se ocup de anumite zeiti, precum si din acea mprejurare, c pe un barelief, care nchipueste aranjamentul
uneia din aceste figuri, sub supravegherea regelui Sennahirim, dup simbolul divin st cuvntul bou, zeu".
Tradiia despre ispita i cderea omului, precum i despre origina rului se poate vedea deasemenea i
la greci, dei nu cu asemenea limpezime ca la celelalte popoar. Aa Esiod (n veacul al VIII sau al IX a Hr.),
spune, c oamenii la nceput triau fericiti, liberi de munc i de boli sau de rele; tot felul de mulmiri i belug
umpleau sufletele lor, dar aceast stare n'a durat mult. Prometeu svri o crim contra lui Zevs, printele zeilor
i al muritorilor, i spre pedepsirea lui se ascunse focul de neamul omenesc, iubit de dnsul. Dar Prometeu,
crima cruia consta n ntrebuinarea ilegal a crnei i grsimei, aduse zeilor, cu vicleug descopere focul i
fr tirea arunctorului de fulgere, l trece omului. Atunci Zevs se de.:crc asupra lui cu ;blesteme, supune pe
Prometeu la cumplit pedeaps i lipsete pe oameni de fericirea cea de la nceput. Eshil n al su Prometeu
legatul" d n veacul V a. Hr. ntru ctva alt expresiune cugetrei greceti n aceast privin. Oamenii la
nceput, dup nchipuirea sa, erau mizeri, triau priri petere i nu cunoteau nici chiar curgerea vremei.
Prometeu i*a scos din aceast stare mizer, fur focul dela Zevs, cel dumnos dispus fa de oameni, i
dndu*l acestora pentru sporirea fericirei lor, de oarece fr foc nu erau posibile nici un fel de arte i de
ndmnri de trai. Dar el a trebuit s sufere pentru asta grozave chinuri, care totui au contenit n urm. Dei
aceste legende s'au deprtat mult de tradiia primar, dar i n ele nu se poate a nu vedea oare care
coresponden cu istoria sirea biblic. Acolo i aicea starea primar omului se prezint ca stare de libertate i
scutire de orce suferin, i anume multmit mulmirei fericite i pacea neviolat cu Dumnezeu. i n una i n
alta se explic origina rului i perderea urmtoare de ctre om a strii sale primare. Pricina acestei schimbri
de situaie se arat in actul neascultrii de Dumnezeu i svrirea acestei neascultri se atribue femeei.
Istorisirea Vechiului Testament spune, c prin gustarea din pomul oprit omul a devenit asemenea lui Dumnezeu
n cunoaterea binelui i rului. Grecii i nchipuiau, ca fapta, care a servit de cauz nfroducerei ntristrilor i
nenoroci rilor n lume, a fost deasemenea descoperirea unei ere nou superioare de tiin, schimbarea strei
copilreti cu una mai perfect. Dar contrazicerile dintre aceste dou nchipuiri sunt mai izbitoare dect
asemnrile ntre dnsele. Istorisirea biblic prezint pe Dumnezeu unic, de sine existent i neatrnat; universul
este numai o fptur, ce se afl sub crmuirea Lui necondiionat; pcatul este clcarea liber a legii Lui, care
nsui, ca reflex al fiinii Lui, este sfnt, dreapt i bun. Mintea greac, din potriv, vede n Zevs o fiin,
.care, dei suprem n raport cu omul, nsui se afl sub crmuirea soartei, i n aciunile sale se pot observa
capricii tiranice, cu totul strine de principiile morale superioare. In lume mintea greac vede deasemenea o
fiin de sine existent i deci ntru ctva neatrnat, care rivalizeaz cu divinitatea. In pcat ns ea vede mai
curnd nenorocire dect crim. Cderea este pentru grec lupt cu ajutorul silniciei -i al vicleniei ntre
Dumnezeu i om, lupt, n care primul biruete oare cum ntmpltor i n genere mulmit puterei externe. In
Vechiul Testament pcatul este crim, nstrinarea fpturii de Fctorul cel ntru tot sfnt, a fiinei absolut
dependente de cea absolut neatrnat.
Trebue de observat n genere, c adevrul cderei i a pcatului original, cum vorbete un nvat
cercettor este unul din acelea, contra crora s'a sculat mai des i mai struitor mndria omeneasc i pe care
omul n tot chipul s'a ncercat s=l nlture dela sine. Deaceea din toate tradiiile primitive, referitoare la starea
dela nceput a omenirii, anume aceasta s'a ntunecat n amintirea poporului naintea celorlalte. ndat ce oamenii
au simit acel entuziasm, ce a strnit n ei succesul civilizaiei lor si biruinele lor n lumea material, ei au
nceput s lepede aceast idee. Cugettorii religioi, cari au aprut n afar de revelaiunea, ce se recunotea de
poporul ales, nu ntoarser nicio ateniune asupra cderei. i apoi cum ar fi putut ei s mpace aceast nvtur
cu aiurrile panteismului i emanaiunii, rspndite pretutindenea? Rspingnd concepia despre pcatul
original i nlocuind nvtura despre creaiune cu nvtura despre emanaie, majoritatea popoarelor
anticitei pgne ajunser la teoria trist a celor patru veacuri, cum am vzut aceasta n crile sacre ale Indiei
i n poezia lui Hesiod. Lumea veche era convins de aceea, c asupra ei apas legea cderei i a degenerarei
treptate. Pe msura scurgerei vremei i a deprtrei tot mai mult de punctul primitiv al originei, toate s'au stricat
i s'au nrit. Acesta este rezultatul nendurtoarei soarte si a nsei mersul desvoltrii lor. In aceast desvoltare
fatal n direcia cderei n'a rmas loc pentru libertatea omului. Totul se nvrte ntr'un cerc, din care nu este nici
o eire. Dup Hesiod, fiecare veac pzezint o nrire fa de cel precedent; i fiecare din aceste veacuri, luat
aparte, merge pe aceiai linie pogortoare, ca i toat lumea. In India ideea despre cele patru veacuri (aa numita
iugah), desvoltndu-se i producndu=i consecinele sale, duse la teoria lui Manvantara. Potrivit cu aceast
nou teorie, lumea, terminnd cele patru perioade de degenerare treptat, se expune distrugerei, cnd toate

59

ajung la aa descompunere, nct nu mai sunt n stare s existe mai departe. Atuncea se va ridica alt univers nou
cu o nou omenire, destinat la acelai cerc de desvoltare neaprat i fatal, i ele vor strbate la rndul lor
iari patru iugi pn ce va sosi o nou distrugere, i aa mai departe pnla nesfritele. Astfel aicea apare
fatalismul n forma cea mai crud i mai nendurtoare i firete devine extrem de pierztor pentru orce
moralitate adevrat. Nu poate ii nici un fel de rspundere acolo, unde nu este nicio rspundere. Deasemenea nu
poate fi n realitate nici bine, nici ru acolo, unde stricciunea este rezultatul legii nebiruite i fatale a
desvoltrii.
Insa cu ct e mai mngitoare istorisirea biblic, de i la prima vedere s'ar prea crud pentru mndria
omeneasc, i ce luminiuri incomparabile deschide ea pentru spirit? Ea istorisete, c omul, curnd dup
facerea sa, a czut din starea sa de curnie dela nceput i din fericirea edemului. In puterea legii ereditii,
pretutindenea observat n natur, pcatul, svrit de primii strmoi ai omenirii, n puterea libertii morale, a
servit ca pricin a osndirii i a urmailor lor la pedeaps; pata primitiv trecut asupra lor, i fcu i pe ei
predispui la pcat. Dar aceast predispoziie la pcat nu osndete pe om n chip fatal la svrirea lui; el l
poate evita, folosindu*se cuminte de voina liber; i tot cu ajutorul ei el poate, cu sforri personale, s se ridice
treptat din acea stare de cdere material i de necaz, n care el a fost aruncat de pcatul strbunilor si.
nchipuirea pgn a celor patru veacuri desfur naintea noastr tabloul degeneraiunii treptate, pecnd
ntregul mers al istoriei biblice, din primul ei punct din primele capitole ale crii Facerea, ne prezint
privelitea ridicrei treptate a omenirii chiar din clipa cderei sale primare. De o parte viaa omului se prezint
ca o treaptat mergere njos, de ceialait parte se prezint ca o urcare treptat. Vechiul Testament, privit dinir'un
punct de vedere general, numai indirect se ocup cu acel mers progresiv al vieei omeneti, care se observ n
desvoltarea civilizaiei, dei el semnaleaz si cu o exactitate suficient stadiile principale ale desvoltrii ei. Dar
el zugrvete clar naintea noastr tabloul progresului moral i desvoltarea adevrului religios, ce din ce n ce
mai mult se lmurete, priceperea cruia dobndete tot mai mult curenie duhovniceasc i lrgime n.
mijlocul poporului ales, potrivit cu numrul succesiv de trepte, marcat cu chiemarea lui Avraam, cu proclamarea
legii lui Moise i n fine cu misiunea prorocilor, cari la rndul lor vestesc desvrirea ultim i suprem a
acestei desvoltri. Desvoltarea aceasta trebue s se nchee cu venirea lui Mesia, i ca urmare a acestui .ultim
fapt trebuia s se arate tendina spre desvrire, hotarul caria se cuprinde n infinit. Ideea aceasta de sculare din
cdere, - road sfortrei libere a omului, susinut de harul dumnezeesc si tinzind, n marginile nsuirilor sale,
ctr svrirea planului dumnezeesc, - a existat, cum ne arat crile Vechiului Testament, numai la un singur
popor, i anume la poporul lui Israil; dar duhul cretin a rspndit aceast idee asupra istoriei universale a
omenirei, i astfel se ivi acea concepie de lege, necunoscut vechimei, de legea desvolrei nentrerupte, caria
aa de nebiruit este dedat timpul nostru, dar care, cum nu trebue a uita, i datorete n totul origina sa
cretinismului.
Critica biblic s'a ncercat s pue la ndoial veracitatea istorica evenimentul cderei primilor oameni,
cu care prilej ea a voit s vad aicea o simpl emblem sau filosofem, care prezint unul din multele mijloace a
explicrii rului n lume. Dar pentru asemenea ndoial nu exist temeiuri ndestultoare. Ea a putut avea
importan n acel timp, cnd tiina nu dispunea de o sumedenie de tradiii ale popoarelor, care toate zugrvesc
acelai eveniment care prin nsei universalitatea lui confirm veracitatea sa. In vederea acestora, criticii, ne
ndrsnind n totul s nege acest eveniment i admiind ntr'nsul o baz istoric, vor s vad n amrunimile
istorisire! nuane de ale nchipuirei urmtoare. De baz ar fi servind faptul, c Eva a vzut cum arpele mnca
fructul otrvit, a luat i ea i a mncat acest fruct, iar apoi a dat i brbului su. Dela nsuirile deosebite ale
acestui fruct n ei amndoi deodat se strnise cugete senzuale i se ivi primul sim de ruine. In aceast stare de
ncordare, neobinuit lor, tunetul li se pru lor glasul lui Dumnezeu. Cuprini de fric, ei fugir din rai i i*au
gsit singuri pedeapsa pentru vina lor n nerodirea terenului de dinafar de rai, n osteneala cu agricultura i n
durerile naterei de copii. Asemenea fapt istoric ar fi i putut s ' serveasc de temeiu pentru tradiiile tuturor
popoarelor. Deaceea raiul biblic ar fi aceeai, ce este veacul de aur al celorlalte popoar; pomul vieii este
ambrozia greceasc sau amrita indian; ispita i are paralela n cearta lui Crina cu arpele, sau n mitul persan
despre Ariman, care a nelat pe primii oameni sub chipul arpelui. Dar asemenea prere, deschiznd cale liber
tuturor presupunerilor i interpretrilor, mai puin ca orce poate servi la lmurirea faptului. Pelng aceasta el
are n vedere numai laturea fizic a chestiunei, de oarece fructul otrvit a putut influena numai asupra trupului.
Pecnd n istorisirea biblic urmarea principal a cderei s'a manifestat n fiina moral a oamenilor, i acea
grozav rsturnare. moral care s'a svrit n om anume din cauza clcrei poruncei, nu poate fi nici decum
explicat printr'o asemenea interpretare. Aceast interpretare numai ntunec adevrul i naltul neles al
istorisirei biblice i o pogoar la acel nivel inferior, la care noi am vzut*o la vechile popoar pgne. Astfel,
critica, abtndu*se ciela adevrata vedere asupra istorisirii biblice, inevitabil cade n aceeai rtcire, n care a
czut cugetarea popoarelor pgne, ntunecat i grobienit din pricin c s'a lipsit de lumina revelaiunii.

60

Dar avnd un caracter deplin- istoric, istoria biblic a cderei n pcat a primilor oameni are n acelai
timp i un senz adnc filosofic: ea ne nfiaz rezolvirea revelaiei divine a grelei n trebri despre origina
rului n lume. Rul, n sine, este o urmare S a unui ct liber al primilor oameni. Omul dup natura sa liber a
putut s mplineasc i s nu mplineasc porunca dat lui. Aceast posibilitate a liberei determinri prezint
dou laturi a raporturilor omului. In nsei natura omului, ca fiin creat, stposibilitalea acestui ndoit raport:
fa de Creatorul raportul lui trebuea s se exprime prin ascultare i supunere deplin ctre Dnsul, iar fa de
sine nsui, ca fiin, ce primise destinaie independent, de existent liber, capt preponderan tendina spre
ntrirea acestei liberti i neatrnri. Numai cu condina acestei atraciuni duble e posibil determinarea liber.
Echilibrul acestor raporturi ctre Creatorul i natura proprie alctuete acea norm a fiinei, pe care totdeauna ar
fi trebuit omul s o pstreze, acel echilibru al spiritului i trupului, care alctuete adevrata esen a fiinii
omeneti. Dela alegerea liber a omului atrna: fie a pstra echilibrul prin o raional determinare slobod, fie a
o viola, dnd preponderan nclinaiunei naturei spre independen. De aceea, cnd omul nu s'a inut n
echilibrul acestor dou raporturi i a nclinat in partea predominaiunii libertei sale personale, acea libertate el
o transform n arbitraj si prin acest arbitraj a deschis raului intrare n natura sa moral i n toat lumea. Dar de
oarece primul om nu era o simpl persoan-n rndul altora multe, ci punct de plecare, punct pentru desvoltarea
ntregei omeniri, apoi i rul, intrat n lume prin primul om, intra ntr'nsa nu ca ntmplare sau exemplu, ci ca
principiu real, ce-i ntinde influena sa distrugtoare peste toat desvoltarea, izvor, care otrvete rul pe tot
cursul su. De sigur, persoana omeneasc nu se poate privi numai ca produs al prinilor si. La producerea lor
particip i actul creator. Dar baza natural, care e n fiecare persoan aparte nu e numai creat, ci i renscut,
pentru fie care generaiune urmtoare se condiiuneaz de cele ce au precedat. Att persoanele deosebite, ct i
popoarele prezint puncte succesive ntr'o desvoltare organic integral, care ncepe dela primul om i de aceea
prin necesitate reproducnd natura lui moral i fizic. Fiecare om n parte la naterea sa ncepe deja desvoltarea
nenormal a vieei, semn general al cruia se prezint desacordul ntre trup i spirit 1) Pe treptele vieei naturale
desacordul acesta se manifest n dominaiunea cugetelor i n nclinaiunele pctoase. In viaa spiritual el se
manifest n predominarea tiinelor lumeti asupra celor religioase, n predominarea intereselor culturale
materiale asupra celor morale, duhovniceti. Asemenea direciune n desvoltare este abaterea voinei dela
Dumnezeu, tendina spre o independen falsSi de oarece acest fenomen general a pcatoiei, care se
manifest ntr'o mulime de forme psihologice, i are rdcina n coruperea raportului dintre acei factori, cari
constituesc viaa omeneasc, i anume ntre principiile cosmic i divin, apoi se nelege, c singur omul nu poate
s se izbveasc de ru, de oarece el i are temeiul su n dominarea cuelor generale, situate n afara
determinrei sale libere. Dar de oarece, pe de alt parte, cderea n pcat a produs nu o schimbare n nsei fiina
omului, ci numai o violare a raporturilor ce alctuesc viaa omeneasc, i prinurmare n om s'a pstrat n fiin
principiul bun, care nu nceteaz a se opune rului, care-l ndeamn necontenit s se lupte cu rul, apoi n
aceasta se coprinde putina izbvirei viitoare. Izbvirea aceasta totui e de cugetat numai cu condiia conlucrrii
puterei supreme, care dup plinirea vremii are a veni n ajutorul omului i a restabili raportul primar violat ntre
om i Dumnezeu i echilibrul care alctuesc puterile lui. i ndejdea n aceast izbvire a fost deteptat i
susinut de marea fgduin despre venirea Mntuitorului lumii.

61

CAPITOLUL IV RAIUL PMNTESC


Paradisul sau raiul a fost pierdut de strmoi. Dar de oarece el era destinat numai pentru oameni ne
vinovai i de oarece de acetia nu erau printre descendenii celorce cunoscuser binele i rul", apoi el a rmas
pierdut i pentru ceialalt omenire. Despre dnsul n'a rmas dect o amintire turbure la popoare, o mulime
ntunecat de nchipuiri. Dar ca leagn al omenirii, raiul n'a ncetat s atrag la sine ateniunea cercettorilor, i
e greu de artat alt obiect, care s fi provocat attea cercetri asupra sa. Interesul principal n aceast chestiune
const n determinarea geografic a situaiunii raiului. Amintirea popoarelor a pierdut nchipuirea clar despre
dnsa i fantazia adesa chiar nici nu=i d loc pe pmnt. Ins fiindc istorisirea biblic, dei n foarte scurte
trsturi, dar totui determin situaia lui geografic, apoi prin aceasta s d tiinei punctul de plecare pentru
cercetri. In acest scop au fost cercetate tustrele contenentele lumei antice: raiul hau cutat n toate rile, dela
China pnla insulele Canare, dela munii Lunei pnla marea Baltic, n toate locurile, care prezint mcar o
asmnare ct de mic cu datele geografice ale Bibliei, ba chiar i pe sub polul nordic. Unii cercettori s'au
desndjduit cu totul de a mai putea determina situaia lui i chiar au declarat, c toate cele spuse despre rai nud
alt ceva dect o figur mistic, o irealitate, i deaceea a cuta locul raiului nsamn acelai lucru, ca i a cuta
locul grdinilor mitice ale Hesperidelor. Dar asta nsamn a tia, iar nu a rezolva chestiunea. Istorisirea biblic
totui ne d unele date geografice pentru determinarea locului raiului pierdut. Plecnd dela ea, ne putem forma
o idee mcar aproximativ despre locul raiului 1).
Istorisirea biblic l determin astfel: i a sdit Domnul Dumnezeu rai n Edem, la rsrit. Din Edem
eea un ru pentruc s ude raiul; i apoi se mprea n patru ruri. Numele unuia Firon; el nconjur tot
pmntul Havil, acela, unde*i aur; i aurul pmntului acela este bun; acolo mai este bdolah i piatr de onix.
Numele rului al doilea e Gihon (Geon); acesta nconjoar toat ra Cu. Numele rului al treilea este Hidechel
(Tigru): el curge prin faa Asiriei. Al patrelea ru este Eufratul" 2).
Din aceast descriere mai ntiu de toate e clar, c Edemul este o ar vast la rsrit, n care se afla
raiul, ca aezare mai mic, destinat propriu pentru locuirea primilor oameni. Dup aceea n descriere mai
departe aespre el, se vorbete de un ru mare, care se mparte n patru ruri mai mici. In descrierea acestor din
urm ne atrage ateniunea raportul diferit-al istoricului ctre ele. Pe unul din aceste ruri il prezint evident ca
deplin cunoscut cititorilor si, i de aceea se mrginea simplu a-l pomeni, ca de ex. Eufratul; despre altul
vorbete mai amrunit, descriind ara prin care el curge (Hidechel), iar pe celelalte dou le presupune ca m cum

62

ar fi fost cu totul puin cunoscute i de aceea se oprete amrunit nu numai la indicarea rilor, prin care curg
ele, ci descrie i produsele, prin care acele ri erau cunoscute. Eufratul, rul cel mai mare a rsritului istoric, n
adevr se bucura n vechime de un nume rspndit, i evreilor putea s le fie cunoscut nu mai puin dect altor
popoar, de oarece de pe malurile lui venise marele lor strmo Avraam, iar in timpul robiei n Egipt evreii nu
odat probabil au fost dui ntracolo de rsboinicii faraoni din dinastia a XVIII, n timpul expediiunilor lor n
Asiria.. Cellalt ru, care se numete n evreeste Hidechel, nu se bucura de asemenea nume rspndit, ca
Eufratul, i deaceea istoricul adaoge, c acesta e acel ru, care curge prin faa Asiriei. Aceast ultim
amrunime era deajuns, ca s dea o idee despre rul Hidechel. Asiria pe vremea scrierei lui Moise se bucura
deja de mare nsmntate politic i era larg cunoscut n rsrit. C aceste dou ruri sunt anume acelea, care
astzi se numesc Eufratul i Tigrul i ud esul Mesopotamiei, cu aceasta mai mult sau mai puin sunt de acord
toi cercettorii, pentruc primul dintre acestea i pn astzi poart aceeai numire, iar al doilea dei se
numete la geografi Tigrul, dar la locuitorii din acele pri el pn astzi se numete tot aa, adec i-a pstrat
numele biblic de Hidechel (n limba arm. rul Dechel). Cea mai mare greutate prezint celelalte dou ruri:
Fison i Gihon. Cei mai. muli cercettori nvai s'au ostenit cu determinarea acestor ruri, i pentru asta au
nirat toate rurile Asiei, Europei i Africei; dar totul a fost zadarnic.
nainte de a gsi numirile rurilor, e nevoe s ptrundem n senzul prezentrii de ctre istoric a acestei
sisteme de ruri, din care fac parte i aceste dou ruri. Istoricul descrie un ru mare (nahar), care se mparte n
patru ruri mai mici (raim). In ce raport stau aceste ruri ntre dnsele? Dup nchipuirea general, rurile mai
mici nu sunt alt ceva dect canalele rului celui mare. Dar o astfel de nchipuire nu corespunde nici chiar
senzului literal a cuvntului raim, prin care se designeaz cele patru ruri mai mici. Raim" nsamn
capuri", ceeace n limba geografic se poate reda mai bine prin cuvntul aflueni". Astfel sistema de ruri
edemlc trebue s ne o prezentm aa,_e patru obrii sau aflueni se unesc ntr'un ru mare. Contra unei
asemenea nchipuire se obiecteaz, c istoricul nu vorbete, c patru ruri ma{ mici se unesc n unul mare, ci
dinpotriv, c unul mare se mparte" n patru mai mici. Aceast obieciune totui nu*i greu de nlturat.
Examinarea rurilor se face n cea mai mare parte nu pe cursul lor n jos, ci pe cursul lor n sus. De oarece
mrile n vechime prezentau cea mai bun cale de comunicaie i ermurii mrii erau mai vioae i mai populate
dect prile luntrice ale contenentelor, apoi cltoria spre centrul contenentelor se ncepea dela gurile rurilor
i se continua pnla izvoare. i astzi nc cltorii, pentru a ptrunde n luntrul Africei, ncep cltoria lor
dela gurile Nilului. Mergnd n sus pe curs, ei gsesc, c Nilul se desparte n dou ruri (aflueni): Nilul alb i
Nilul albastru. Tot aa i n vechime cercetarea sistemei de ruri a Edemului a putut ncepe dela golful Persic, n
care se vars cursul comun al ei. Suindu*se n sus pe curs, cercettorul a gsit, c rul cel mare comun se
desprea n dou ruri: Eufratul i Tigrul, i apoi i n celelalte ruri. In acest neles e cel mai firesc s ne
prezentm descrierea istoricului. Astfel noi stim un ru mare, rezultat din unirea celor patru ruri, care astzi se
numete at-el-Arab i se vars n golful Persic, i doi aflueni: Eufratul i Tigrul. Dar undes ceilali aflueni ai
acestui ru mare, care n istorisirea biblic se numesc: Fison si Gihon?
Orict de mult a fost cercetat sistema de ruri de care este vorba, unde pn n ultimul timp, mulmit
dominaiei triburilor prdalnice se'mislbatece, accesul pentru cercettori a fost foarte greu, totui i acum se.
poate spune cu probabilitate, c rurile Fison i Gihon nu sunt altele, dect cele dou ruri care i astzi exist i
care se numesc Curan i Cherca. Dac mergi din golful Persic n at=elArab, apoi, trecnd dunele de nisip dela
gura lui, dup 16 ceasuri de drum, soseti ntr'un loc, unde se desparte canalul rsritean; peste dou ceasuri mai
sus pe malul rsritean se deschide oraul Moammemerah cu fortreaa Gafar, . iar sub zidurile lui e gura unui
ru, care dirijindu*se dela rsrit, vars apele sale n atsel=Arab, e anume gura rului Curan. Curan se numete
el abea de vreo 200 de ani. In marsruta lui Timur din anul 1592 el se numete Hagar*Danga, probabil, dup
abundena sa de ap. Grecii i romanii l numeau Evleea=.......... (Dan. VIII, 2) Ulai), ceeace n persan
nseamn ap curat; limpede, cu care n adevr se luda acest ru, aa c lui Cirus din el se procur ap de but
n Suza. Moise tot pe acest ru l numete Fison, i tot dup o particularitate a lui. Fison n evreete nsamn
sritor, slttor, i aceast numire se justific n totul prin particularitile curgerei lui. Bazenul lui prezint o
mptrit teras. Prima, cea superioar, se ntinde dela poalele unui pisc al culmii Zagro (Cughi Zerd), unde
rul i ia nceputul su, pnla ruinele Suzanuui de sus. Czind depe aceast teras, rul formeaz primul su
prag. A doua teras merge pnla oraul Bundichir i cuprinde n sine trei esuri sau platouri foarte roditoare
(smntura d chiar 100 i 200). Dup cuvintele lui Rawlinson, ele n Martie erau acoperite cu aa bogie i
variaie de flori de dmp, cum el nicirea nu ntlnise nc n rsrit. A treia teras. ncepe dela oraul Bundichir,
unde n Curan se vars dispre nord-est marele afluert Diful. ara asta astzi e neroditoare i pustie. A patra
teras ncepe dela Avaa, astzi ora principal al provincii. Aceast localitate n vechime era peste tot acoperit
de pduri i trestie de zahr: astzi ns unde si unde se vd aruncate stisoare si grdini, de finici, care amintesc
de rodnicia de alt dat. Trecerea dela terasa a treia la a patra o formeaz o nsemnat cascad, alctuit din
apte praguri, peste care apa cu spum i zgomot se arunc la vale. Peste terasa a patra rul curge deja linitit

63

spre gura sa i se vars n at*el*Arab. Pnla Avaa circulau corbii mari maritime, iar flota lui Alexandru cel
Mare a trecut chiar pnla Bundichir i deacolo n sus pe Diful pnla Suza. Pnla

Planul Suzei cu oedetea rului Ulat - Dan. VIII, 3. (Dup un desen sculplurar din Ninloa).

Bundichir, Curan are nu mai puin de 150 stnjini n lime. Aa este Fisonul, rul cascadelor,
primul afluent a rului comun Satel Arab. Al doilea afluent este Gihon, actuala Cherca. Trecnd nainte dela
gura Curanului, cale de 8 ceasuri n sus, este situat pe malul apusan un nsemnat ora, vechea Basra, iar nc
i mai sus cale de nc 11 ceasuri se ntlnete gura unui ru, care la fel cu cea dinti, din partea de rssit se
vars n at-el-Arab. Aceasta-i gura rului Cherca. Turcii i perii l numesc dup unul din afluenii lui,
Carasu, adec apa neagr. Bazenul acestui ru pn astzi aproape n'a fost cercetat i e greu de indicat o
hart, pe care s'ar arta regulat cursul lui. "Numirea biblic lui, Gihon (strbttorul), are raport apropiat
cu particularitile lui geografice.
Cherca se formeaz din doi aflueni, din care cel nordic i ia nceputul la apus de Gamaidana (vechea
Ecbatan) depe coasta sudic a lui Cugi*Elvend, iar cel sudic ncepe nu departe de oraul Negavenda. Cursul
lor unit curge spre apus i ntlnind n calea sa o ar muntoas, strbat cu zgomot prin ea, rpuind prin vi
adnci. Localitatea aicea e neobinuit de slbatec i aproape in* accesibil. Rawlinson a ptruns aicea cel
ntiu din Europei. La distan de 300 de pai stncile pn ntru atta strng aicea cursul rului (care are n
genere un curs lat de 50 stnjini), nct un tnr curd n prezena lui Rolinsohn a srit de pe un mal pe celalalt
peste bezna clocotitoare. Un mic pod servete ca mijloc pentru trecerea indigenilor i a turmelor lor. Strbtnd
peste aceast mare pedic, rul ncepe a curge mai slobod i deja curs larg ntr n localitatea deschis, cu
luxoase dumbrvi i puni, acoperite cu o variaie i bogie de flori cu adevrat paradisiene. Primind n sine
doui aflueni, el ntr n esul Mesopotamiei i dup aceea se vars n at=el*Arab la locul artat mai sus. Aa
este Gihonul, al doilea afluent a rului celui mare.
Al treilea afluent este Hidechel sau Tigru, al patrulea este. Eufratul, despre care s'a vorbit mai sus.
Acum rmne s determinm situaia geografic a acelor ri, care se afl n legtur cu aceast sistem
de ruri; rile acestea sunt Asiria, Cus, Havila si Edemul.
Despre Asiria istoricul n istorisirea sa pomenete numai pentru o precizare mai exact a rului
Hidechel, evident presupunnd, c Asiria pentru cititorii si e mai bine cunoscut dect numitul ru.
Altmintrelea nici nu putea fi, pentruc Hidechel e simplu o numire geografic, pe cnd Assur e o numire n
acelai timp i istoric. "Numirea sa ea a primit*o dela Assur, al doilea fiu al lui Simon, care s'a aezat dincolo
de Tigru, unde n urm s'a format un stat puternic. Moise, la descrierea sa a avut n vedere nu statul, ci numai
patria lui Assur, unde triau descendenii acestuia. ara ocupat de dnii la nord se mrginea cu muntele Ararat
la rsrit cu culmea muntoas Zagro, la sud i apus cu curgerea de sus a Tigrului. Astfel indicaia lui Moise, c
Tigrul curge prin faa Asiriei sau pe laturea de rsrit a ei, e complect corespun* ztoare cu determinarea ei
geografic.
Mai departe istoricul pomenete de alte ri - Cu i Havila.. Numirea lor deasemenea au origin
biblicodstoric. Hu, dup cartea Facerea X, 6*8 i Parai. 1, 8-10, a fost fiul mai mare a lui Ham i tatl Havilei
i al lui Nimrod. Hamiii sub conducerea lui Nimrod s'au aezat n pmntul Senaar. Alturea cu el, desprit
numai prin Tigru, se ntinde ara, care se numete astzi Kuzi-Stan. Pe aceasta o nconjoar rul Kerca. Att
numirea Kuzi, ct i rul ce o nconjoar Kerca, coincid uimitor cu descrierea istoricului biblic, dup care rul
Gihon (Kerca) curge mprejurul su i nconjoar tot pmntul Cu". Peste rul Kerca se ntinde a treia ar, pe

64

care o nconjoar rul Curan (Fison). Aceasta nu=i altceva dect


pmntul Havil, vechea Elemanda sau Siziana de mai trziu. Istoricul
biblic spune, c Gihonul nconjoar tot pmntul Cu, i n adevr
Cherca descrie un arc, mprejurul Cuzis-Stanului. Se confirm
deasemenea de ctre geografia actual i acea indicaiune, c Fisonul
nconjoar tot pmntul Havil: Curan descrie mprejurul Suzianei chiar
dou cercuri. Pmntul Havil era pentru cititorii istoriei mai puin
cunoscut dect ara Cu, deaceea istoricul a socotit necesar s adaoge la
numele ei nc i alte indicaiuni i anume la produsele ei . aur bun,
bdolah i piatr de onix. In cercetrile relative la poziia raiului acestei
indicaiuni de obiceiu i se d o deosebit importan. Pentru
contimporanii Iul Moise ea era nc i mai important, de oarece aceia
pe calea cornerului asiatoegiptean primeau aur, bdolah i onix anume
din aceast ar. Dar justific oare aceast ar prin produsele sale
indicaiunile istoricului ? Ce se atinge de dou produse minerale, apoi trebue mai nainte de toate s spunem, c
interiorul ntregel coline a munilor Zagroi nc nu e cercetat 5 dar c o asemenea culme enorm trebue s
cuprind n sine i metale, aceasta nu se poate pune la ndoial. Cel puin esurile dela poalele ei, platoul
babilonean, e bogat n pietre preioase, i anume n sardolic (pe grecete sardion, dela oraul Sard, de unde de
obiceiu se aduceau aceste pietre). Deasemenea sunt bogate n acestea l insulele golfului Persic, care ud
pmntul Havil. Un cltor, n curtea deschis a mormntului lui Daniil, observa trei pietre de aa frumuse i
valoare, cum rar se pot ntlni.
Dar ce-i Edem ? Dup cercetrile prezintate, acum nu e greu de rspuns i la aceast ntrebare. Edem
este Mesopotamia. Mesopotamia nu numai n neles strict, ca provincie ntre Eufrat i Tigru, ci i n toat
ntinderea sa dintre pustiul Arabiei i munii Siriei la apus, Taurul armean la nord, culmea Zagro la rsrit i
golful Persic la sud. Din Edem, spune istoricul, es un ru i n adevr: at-el-Arab cu cei patru aflueni ai si
curge din Mesopotamia n golful Persic; ara, unde a fost sdit grdina i unde un ru se desparte n patru
aflueni, se afl n Edem i ea pn azi se afl n Mesopotamia. Edem nsamn fericire, ar admirabil,
roditoare i fericit, ntre nite mprejurimi aspre, neatrgtoare sau care cereau munc grea, ntre nisipuri i
muni. Mesopotamia ns este i acel Edem, minunata florrie a Asiei anterioare. Numele Edem i istoricete
este afirmat n Mesopotamia, dei numai pentru o parte deosebit a ei. C acest nume n urm a nceput a se
aplica i altor ri, care se distingeau prin frumusea lor printre localitile nconjurtoare, asta nud de mirare i
nici nu trebue s ne turbure: astfel au fost oraul de port n Arabia Aden, Beit*elsDjanne, care- nsamn Casa
raiului, pe coasta de est a Ermonului, Satul Edem, pe vrful Libanului apusan, Edem - n Zendas Vesta - adec
provincea Erivan, udat de rul Cura i de Arase, patria nchintorilor la foc. Toate aceste Edemuri se afl n
afar de reaua de ruri a adevratului Edem i pelng asta de origin mai trzie. Despre Edemul
mesopotamian s'au pstrat urme de pe vremea prorocilor i anume in patru locuri: 3 Reg. XIX, 12; Is. XXXVII,
12; Iezech. XXVII, 23 i Amos. I, 5. In primele dou locuri printre supuii regelui din Asiria se amintesc copiii
Edemului la Thelassar; n al treilea loc din comercianii marelui ora comercial Tir se numete Edem; n al
patrlea se prezice, c la Kir vor fi alturate Damascul i Bet-Edemul - cu adaosul general ~ poporul lui Aram.
Ultimul din aceste patru locuri s'ar putea
nc referi la localitatea Libanului. Dar
celelalte locuri dup legtura numirii
Edemului cu celelalte, nume, care
nendoelnic se refer la Mesopotamia,
vorbesc
anume
de
Edemul
mesopotamian.
Dar merit oare Mesopotamia
numirea de Edem? Ca s vedem aceasta,
ajunge s privim pe har la situaia
acestei vestite sisteme de ruri ntre
munii, pustiul i rmurii mrii ce o
nconjoar. Toate mrturiile anticitii
biblice i istorice clasice, precum i
descrierile
musulmane
medievale,
vorbesc suficient despre aceasta. Dac
ns unii cltori din cei mai noiii
prezint alt descriere a ei, apoi contra

65

lor se pot da sau cita muli alii, care nu gsesc cuvinte ca s o laude. Pe lng aceasta totui nu putem s uitm
deosebi? rea ntre situaia ei din vechime i din timpul modern. Peste dnsa n curgere de o mie de ani ntreag
s'au deslnuit grozave furtuni pus* tiitoare la schimbarea de imperii puternice, ba i acum crmuirea d*
rpntoare turceasc, care s npustete asupra bogatelor provincii, conlucra numai la ruinarea i srcirea
Mesopotamiei. Cu toate acestea condiiile naturale, care dau acestei sisteme de ruri dreptul la numirea de
Edem, s'au pstrat pn astzi, i unde omul mcar ctui de ct ajut natura, acolo ea iari uimete prin luxul
i belugul ei.
Noi am prezentat acum tabloul general al vestitei provincii rurene, a sistemei de ruri i a rilor udate
de dnsele; noi am vzut, cum un ru ~ at-el-Arab - naintea ochilor cltorului, care s urc *pe curs n sus, se
desface n patru ruri, din care Curanul este Fisonul biblic, Cherca este biblicul Gihon, Hidechel este Tigrul
biblic i Eufratul este Eufratul biblic. Au urmat deasemenea la cercetare deosebite ri a Edemului
mesopotamian, din care cea care se ntinde la sud*est de Suziana este Havila biblic; Cuzistanul situat la nord
de ea este biblicul Cu, i nc i mai la nord, pe ceea parte a cursului de sus al Tigrului este Asiria, iar la mijloc
Mesopotamia, ntre Tigru i Eufrat, pmntul lui Nimrod, Senaarul. Acum rmne nc de determinat acea
localitate dintre aceste tri, unde se afla asa numitul raiu.
Grdina sau raiul a fost sdit n Edem, prinurmare, trebue s-l cutm nluntrul sistemei de ruri a
Mesopotamiei. Dar nluntrul acestei sisteme nu mai rmne alt localitate, pe care s o putem indica, dect
numai Valea at*el*Arab, i numai aceast localitate direct i sub toate raporturile poate corespunde naraiu, nei
istoricului. Dac privim harta "Mesopotamiei, atunci se va vedea, c n adevr nu este alt localitate, care s'ar
putea socoti altmintrelea raiul: provincea Curan este pmntul Havil, provincea Cherca este pmntul Cu,
provincea Tigrului de sus este Asiria, provincea dintre Tigru i Eufrat este pmntul Senaar; de iasta parte de
Eufrat inclusiv pn la Corna se ntinde pustiul. Iar dela Corna pn la dunele de nisip ale gurilor lui
at*el*Arab nu numai pe laturea rsritean a acestui ru, ntre Curan, Cherca i Tigru, ci i pe laturea apusean
a lui se desfur esul jos, format de fiea rmului ca la 50-40 de chilometri lime pnla 200 chilometri n
lungime, es, care poart asupra sa urmele nendoelnice a vechei bogii i lux. Rul cotete n loc spre sud=est,
unde de dnsul se apropie la cteva mile inutul nlimei Arabiei i formeaz ceva asmntor cu coasta culmei
Zagro din rsrit, o aprtoare nalt pentru esul rurilor, pe lng c nivelul ei se las mereu ctre golful
Persic: aa se formeaz valea joas, care n multe privine amintete valea Sittim, unic n felul su. De ceialalt
parte a rului fia de pe rm a vii trece n provincea Suziana, pe terenul ce se ridic n form de terase al
caria se vd liniile albstrui ale Culmei Zagro $ de iasta parte a rului magnifica localitate a rmului se ridic
cte puin pn la fia galben a nlimii arabice, iar pe mijlocul vei nsei i mic puternic valurile sale
rul, udnd ambele laturi, i ntr'o vreme a anului el inund toat valea, mprtindud o fertilitate neobinuit.
Se obiecteaz, c aceast vale adesa se prezint cu astfel de trsturi i vpsele negre i ar fi aa de
nesntoas, nct nici ntr'un caz n'a putut fi locul desmerdat al raiului i leagnul primilor oameni. In aceast
obieciune este o parte de adevr, pentru c fa cu parginirea actual a rii sub dominaia guvernului Turcesc,
ea n adevr n multe privine nu prezint asmnare cu vechiul raiu. In absena curirei i dregerei
numeroaselor canaluri, care cndva prezenta o minunat reea pentru trecerea sau rei* nerea la vreme a apelor,
s'au format bli, care nu sunt proprii a duce apele cnd trebue, i n acelai timp a le reinea cnd nu trebue
pentru udat. De aceea fa cu temperatura nalt se produce putrezirea i nverzirea apei. de pe care se ridic
evaporaiuni nesntoase care otrvesc vzduhul. Din cauza udrii nere* gulate a terenului, acesta n multe
locuri se mpetrete i crap, i aria n timpul vntului de sud-est sau chiar i la potolirea lui, e att de mare,
nct oamenii cad n neputin. Dar pentru ca s judecm drept despre starea actual a acestei bogate ri, trebue
s ne amintim, c ea a fost real Edem numai pn la cdere, iar dup ea a suferit blestmul greu pentru vina
omului i deja negreit nu mai poate prezenta frumuseea anterioar. Dar i n afar de cdere, orct de luxoas
este ara, ea totui trebue s fie lucrat: raiul primitiv se distingea prin toat buntatea i rodnicia terenului nc
virgin i nesupus blestmuiui; cu toate acestea Dumnezeu poruncise oamenilor s=l lucreze. i trecnd mii de
ani, unde s'a aplicat n ara asta munc pentru cultivarea ei, acolo solul ei i-a artat treptat bogia sa ele rai, i
din contra,* unde aceasta n'a fost, el s'a transformat n pustiu. De altmintrelea i acum, cu toat prginirea vii
Mesopotamiei prin lenea omului, nu se poate a nu observa ntr'nsa urmele strii ei mai bune din trecut. Mai sus
s'a amintit deja, ct de slvit era n evul mediu Avaa prin bogia de pne i de trestie de zahr; dar dac te
pogori i n valea joas (Avaa e situat pe una din terasele din cele mai de sus a rului Curan), mai ales dac
intri n localitatea rmurilor Basrei i ale lui at*el*Arab, apoi ce vedere minunat se deschide n aceast ar
i astzi, dac omul o lucreaz? Ea era vestit prin frumusea i bogia sa nc i n evul mediu sub stpnirea
perilor i a califilor arabi, i tablourile fermectoare i magice ale povetilor celor o mie i una de nopi" cu
castelele i bazarele lor, cu grdinile i dumbrvile de palmieri n partea considerabil se refer anume la
aceast localitate. De ceea parte a rului at i acum se ntinde minunata localitate a rmului dintre primii doui
aflueni- Curan i Cherca. Aceasta e o adevrat grdin de finiCi, dincolo de aceste pduri de finici se ncepe

66

mpria papurei i a trestiei, i nc mai departe de ru se ntind puni, i apoi se ncepe localitatea, acoperit
de plante srccioase, monotonia crora se ntrerupe numai prin plcurile de tamarini, anii i salcmi, aceasta e acea localitate, care cndva era patria trestiei de zahr. Rmne numai ca indigenul s*i mice mna
i fiecare petecu din acest pustiu iari se transform n ogor, ce d cel mai bogat sceri de orez, orz i gru.
Acelai lucru si dincoace de rul Sat, dar numai c aicea rodnicia solului lucrat e nc si mai mare si natura de
raiu a solului se arunc nc i mai puternic n ochi. Valea de iasta parte se mparte de indigeni n dou pri:
nordic (emal) dela Corna pnla Basra, i sudic (Djunub), dela Basra pnla cderea rului n golful Persic,
i ele amndou prezint o nfiare fermectoare. Un dublu bru de arbori de finici acopere compact malurile
mreului ru i la plescuitul valurilor lui rspunde cntarea a mii de paseri de tot felul. Rulee si canaluri, care
dau rului putina s se ntind n lturi pnla 15 kilometri, sunt pline de tot felul de peti. Pe punile
catifelate din drtul perdelelor de palmieri pasc numeroase turme de cmile, de cai, de boi, deoii de capre,
pecnd fiarele slbatece, ca rinoceri, uri i lei locuesc n deprtatele pustiuri i numai din cnd n cnd i ridic
capul din bogata vegetaiune. Unde omul adaog o munc ct de mic la lucrarea pmntului, el se preface n
cele mai bogate lanuri de orez, mei, gru i trestie de zahr, sau n- covor de flori minunate, mai ales trandafiri
i miri, deasupra crora se vd tot felul de fructe: mere, pere, prune, viine, struguri, smochine, migdale, nuci,
persice, granate, lmi i portocale. Dar cum va fi fost aceast ar n acel timp, cnd ea era abea sdit pentru
om i cnd nu o profanase nc pcatul, cnd nu ncercase nc suflarea blestmului omortor i a morii) In acel
fericit timp, cnd apele bazenulu de ruri, crmuirea crora era ncredinat omului, udau cu folos grdina,
cnd blile cu evaporaiunile lor nc nu otrveau vzduhul, iar vntuleele rcoritoare dinspre muni i dinspre
marea temperau pn ntru atta cldura, nct soarele nu ardea ntru ameaz i duhul nopii nu nghea nimic.
Cnd lupul ptea cu meiul, leul se hrnea nc cu iarb ca boul, cnd nu era nc stricciune i distrugere n
rndul fpturii. Cnd Tatl primilor oameni sftuia nc cu dnii, ca i cu copiii si, i umbla nc cu dnii sub
arborii umbroi ai fostului rai.
Aa este localitatea fostului rai. Traducerea greac a celor LXX de traductori numete aceast
localitate ceace nseamn n senz propriu grdin", iar Moise o numete simplu Sad-han. Ultima
numire presupune lucrarea solului, o anumit simetrie n aranjarea plantelor, unirea frumosului cu utilul i o
mare uurin n lucrarea i ntreinerea solului. In toate privinele acestea valea Satului merit n totul aceast
numire. Ea era n adevr ngrdit cu o ngrditur natural. Spre rsrit drept ngrditur a ei servea pmntul
Havil, ce se nla n terase chiar pn n culmea Zagro; spre sud era golful Persic; spre apus se afla nlimea
arabic si la nord era ramificarea bazenului de ruri, ce servea n acelai timp de drum de legtur cu celelalte
locuri, ale Edemului. Climatul, solul, vegetaiunea i regnul animal nc i astzi, cnd au rmas abea numai
urme slabe ale mreiei i frumuseei din trecut, reprezint mpreunarea celor mai bune nsuiri, prin care se
distinge numai valea Edemului. In fine, vegetaiunea vei cuprinde n sine tot ce trebuea omului si n plin
msur mpreuna frumosul i utilul. Aicea oamenii puteau tri fr haine, ceea ce astzi e imposibil chiar i n
valea Caimirului, i n acelai timp puteau gsi tot ce trebuea pentru mbrcminte. Aicea era tot ce trebuea
pentru hrana lor, nainte de a se nva ei a lucra pmntul, i tot ce trebuea pentru lucrarea lui mai departe. Dar
aceast lucrare nu cerea ncordare pn la sudoarea feii. Aceast vale prezint, asemenea vii Nilului, acela
teren de aluvion, gras i moale, care n anumit vreme primete n sine seminele fr plug i fr alte mijloace
i da cel mai bogat scer; miriade de peti mici furnic pe dnsul n timpul inundaiilor i astfel ajut omului,
aa c lucrarea solului, precum i sparea canalelor pentru udarea locurilor deprtate de ru sau pentru scurgerea
apelor, se uureaz oare cum de o mn nevzuta. Aceast fericit ar a fost pierdut de primii oameni. i a
izgonit Dumnezeu pe Adam din grdina Edemului i a pus la el spre rsrit heruvim i sabie de flacr
nvrtitoare, ca s pzasc ,calea spre pomul vieii". Ce4 oare aceast sabie nvrtitoare", care a nceput a pzi
sau a tia calea spre pomul vieii? Aceasta ntr'un senz oarecare sunt acele pustieti dogoritoare de neptruns de
astzi, care n adevr adesa mpedec drumul spre valea at. Ele sunt rmia vdit a blestemului meritat de
primii oameni. Pustiurile acestea n anumit parte a anului se acopr cu papur, cu stuf i cu alte plante i alte
erburi netrebnice, iar n ceialalt parte toate aceastea se ard de soarele dogoritor i pustiurile devin arztoare i
de nestrbtut. La prima rostire a blestemului i a isgonirei din rai, de pedic spre el a putut servi i focul
subteran, de oarece terenul acolo e vulcanic.
Aa dar, primii oameni ngreuiai de blestm i lovii de amrciune au fost izgonii din rai spre rsrit.
Pdurile i paunile, pe care le strbtea drumul lor, s'au uscat, viaa naturii ncepu s se sting sub blestmul
pcatului, pe care strmoii l-au atras asupra lumei celei prea frumoase pn atuncea. Ei strbat esul i se ridic
pe coasta nlimei Iranului, i se uit napoi i vd acolo jos ntinzindu=se ara fericit. Deasupra ei se ridic
flacra; acel heruvim, vestitorul dreptii dumnezeeti, care cu sabia sa de foc tae drumul spre pomul vieii.

67

CAPITOLUL V PRIMELE GENERAII


Primii oameni lipsindu*se de prima lor locuin fericit, s'au strmutat spre rsrit de Edem. Raiul era
la apus de dnii, unde n fiecare zi disprea dela ochii lor soarele, amintind prin stngerea zrii sale de ara
aceia, de ce ei se lipsiser pentru pcatul lor. Aceast ar din rsrit de dinafar de rai deveni leagnul omenirii.
Aicea s'au nceput primele ostenele ale vieei aspre de toate zilele i tot aicea s'a artat prima generaiune de
oameni nscui". Adam a cunoscut pe femeea sa Eva, i ea a conceput i a
nscut fiu, cruia i-a dat numele Cain, ce nsamn: am dobndit om dela
Dumnezeu". La prima natere Eva a trecut prin mprejurri cu totul nou,
necunoscute'ei. Sarcina i durerile naterei. Dup fericita svrire a naterei,
drept urmare a caria se ivi o nou fiin scump ei, ea se umple de entuziasm,
care se i manifest n numirea acestei fiine. Cu acest prilej ea*i aminti i
fgduina, dat ei de Iehova, care deasemenea are raport apropiat cu numele
primului om nscut. Dar Eva se nl amar, socotind c primul su fiu este
nceputul izbvirei de pedeapsa ce o ajunsese: cu el se ivise pentru dnsa abea
nceputul unor nou suferine i amrciuni, necunoscute nc ei.
Dealtmintrelea nsei Eva nelese, c ea prea degrab ncepuse a se mngia
cu ndejdea la mplinirea izbvirii, i deaceea cnd i se nscu al doilea fiu, ea
l numi Avei, ce nsamn iluzie, nimihnicie, abur.
Acum primii oameni nu mai sunt singuri: s'a format o familie i
mpreun cu aceasta ncepur s se formeze i raporturi nou. Cu desvoltarea familiei se mrir i nevoile,
pentru satisfacerea crora, se cerea i munc harnic. Deja din primele zile a nouei situaiuni, n care oamenii au
fost pui de cderea n pcat, necesitile s'au dovedit numeroase i felurite: trebuia de procurat hran i haine.
Polrivit cu aceasta se produse la primii oameni i necesitatea mpririi muncii: Primul fiu, Cain, ncepu s
lucreze pmntul, pentru satisfacerea primei nevoi-hrana, iar al doilea, Avei, ncepu s se ocupe cu creterea
vitelor, pentru obinerea lnei precum i a laptelui. Alegerea felului de munc i de ocupaie a primilor frai,
negreit, a atrnat de deosebirea caracterelor lor i a nclinaiunilor. Ocupaiiie i separar nc i mai mult, i
ntre primii frai curnd se produse concurena, care se termin printr'o grozav crim, cum pn atuncea nu
vzuse pmntul. Odat Cain aduse dar lui Dumnezeu din produsele
pmntului. i Avei deasemenea aduse din primii nscui ai turmei sale i
din grsimea lor. i a cutat Domnul la Avei si la darul lui; iar la Cain si la
darul lui n'a cutat".
Pricina acestui lucru negreit trebue a o vedea nu numai n
calitatea
nsei a darurilor, ci mai cu sam si n dispoziia luntric pentru
aducerea lor. Prin aceasta se ddu pentru totdeauna lecie, c jertfa adus lui
Dumnezeu trebue mpreunat cu jertfa luntric a inimii bune i a vieei
virtuoase. Pecnd ns Avei aducea jertfa sa cu credin, adeverit prin via
bun, atuncea din contra Cain o aducea vdit fr participare luntric, de
oarece n via faptele lui erau rele" (1 Ioan, III, 12).

68

Vzind preferina artat fratelui, Cain se amr grozav i faa lui posomort cut n jos. Pe ea se ivir
trsturi vestitoare de ru. Dar contiina (acest glas al lui Dumnezeu n luntrul omului) ncepu s vorbeasc n
Cain: Pentru ce te*ai amrt i de ce s'a plecat faa ta ? De faci bine, apoi nu rdici oare faa?
Iar de nu faci bine, atunci pcatul st.la u; el te trage la dnsul, dar tu predomin asupra lui". Cain
totui nu s'a supus prevenirei i deschise pcatului ua inimii sale. Chiemnd pe ncreztorul su frate la cmp,
l-a ucis, svrind o crim nemai vzut pn atunci pe pmnt. In acest fapt unii vd expresia predominaiunii
agriculturii contra pstoriei, ca nceput al gradului superior de cultur. Dar el are nsemntate mai mare dect o
emblem simpl istoricoscultural. Cain se prezint drept primul om, care a dat libertate pcatului.
Predominnd asupra inimii, pcatul n'a ntrziat si arate fiina sa i n trebile de dinafar. Aicea deasemenea
pentru prima oar se produce lupta a dou generaiuni n neamul omenesc. ncepnd dela aceast primat
ucidere, prul de snge strbate ntreaga istorie, i Cinii necontenit ucid pe Aveli 1).
Grozava crim, care pentru prima oar a violat ordinea natural, n'a putut rmiiea nepedepsit. Unde
este Avei, fratele tu?" ntreb Domnul pe Cain. Nu tiul Au doar eu sunt pzitorul fratelui meu?." - rspunse
ucigaul, artnd astfel, ce pas grozav fcuse nainte rul din vremea cderei strmoilor. Aceast ndrsneal,
aceast neruinat tgduire nu ngduiau putina unei cercri mai departe i Domnul se adres deadreptul
ucigaului cu determinarea pedepsei. Ce ai fcut? Glasul sngelui fratelui tu strig ctre mine din pmnt. i
acum blestmat eti tu de pmntui, care ia deschis gura sa s primeasc sngele fratelui tu din mna ta.
Cnd tu vei lucra pmntul, atunci el nui va mai da puterea sa pentru tine; tu vei fi un izgonit i un rtcitor
pe pmnt". Pmntul ptat cu snge n puterea acestei hotrri trebuea s-i piard rodnicia de alt dat. Aa c
vinovatul Cain nu se putea s mai rmn acolo. Blestmul, atras de primul pcat, deasemenea czuse asupra
.pmntului, i jnumai indirect asupra omului acum ns, cnd pcatul ajunsese pnla omucidere, blstmul
cade_deja asupra nsei ucigaului, dar nu un blestm absolut, ci blestmul izgonirii, n puterea cruia pmnul
n calitate de indeplinitor a voei lui Dumnezeu, ne mai dnd roadele sale lui Cain, trebuia s constrng pe
aceta s rtceasc. In vederea greutii pedepsei date, ndrtnicia lui Cain se frnse i trecu n ticloie, i
desndejde. Pedeapsa mea, exclam el, e mai grea dect s'ar putea suferi.
Deci tot celce m va ntlni, s m ucid". Dar aceast dorin a lui Cain,
provocat de desndejdea sa era criminal i deaceea n'a putut fi mplinit. Ca
un criminal pedepsit, el a trebuit s serveasc drept pild prevenitoare pentru
alii. De aceea tot celuice s'ar fi hotrt s ucid pe Cain, trebuia s i se
rsplteasc neptit. Plecat la pmnt, faa sa desfigurat de crim, trebuea
s serveasc de semn, ca nimenea din cei ce se vor ntlni cu dnsul, s nud
ucid: fie fiar slbatec, sau careva din fraii lui.
i s'a dus Cain s rtceasc pe pmnt i n sfrit s'a strmutat n
pmntul Nod, nc i mai departe spre rsrit dela Edem. E greu de
determinat mai exact situaia acestei ri. Diferii cercettori au indicat India nordic, China, etc. In tot cazul,
acesta era un pmnt deprtat de prima aezare a oamenilor, ara' izgonirei", cum arat i numirea ei 1). Dar
acolo se retrase el nu singur. Orct de mare era crima lui i jignirea, pricinuit cureniei i sfineniei iubirei
freti, dintre fraii, surorile i generaiile urmtoare, ce se nmulise pn la vremea asta, s'au gsit oameni, cari
s'au hotrt s urmeze pe Cain in ara izgonirii, aa c el s'a strmutat acolo cu femeea. Acolea iui i se nscu un
fiu pe care ha numit Enoh. Deprtat de ceialalt obte omeneasc, lsat n voia propriei sale soarte. Cain, din
fire aspru i ndrtnic, acum nc i.mai cu mult ndrtnicie trebuia s se lupte cu natura si cu condtiunile
externe de traiu. Si el n adevr se ddu cu totul la munc grea pentru asigurarea existenei sale i fu cel dinti
bm, care a zidit ora, ca nceput al vieii stabile i culturale. Oraul a fost numit pe numele lui Enoh, fiul su.
Unii cercettori obiecteaz contra acestui fapt, cum c ar fi absurd a admite construirea oraului ntr'un timp aa
de devreme. La aceasta trebue de rspuns, c pnla acest eveniment a putut trece dela origina omului deja
cteva veacuri, n curgerea crora oamenii au putut ajunge la ideea de mijloace mai bune de aprare a existenii
lor de dumanii de afar. Pe lng aceasta sub numele de ora" negreit, nu se poate nelege ora n nelesul
propriu de astzi, ci' simplu o ograd, rdicat pentru aprarea locuinelor cuprinse ntr'nsa.
Generaiunea lui Cain n'cepu s se mreasc repede, iar mpreun cu aceasta continu i cultura,
nceput de protoprinteie su. Din mediul acesta au eit oameni, care, motenind dela Cain voin ndrtnic
n lupta cu natura, continuar neobosit s caute mijloace noui pentru stpnirea ei ct mai reuit. E cu deosebire
remarcabil n aceast privire familia lui Lameh, al cincilea descendent din generaiunea lui Cain n linie
direct1). nsui Lameh e remarcabil n istoria omenirei prin aceea, c el cel din tiu a violat ordinea natural,
stabilit la nceput, a raporturilor conjugale i a introdus poligamia, devenit n urm isvorul gro zavei clcri
a dernnitei de om a femeei, mai ales n rsarit. In punndu-se firii sale pasionate, el si-a luat "dou soii: pe
Ada i pe ila. Din acestea s'au nscut fii, cari s'au fcut inventatorii primelor meteuguri i arte. Din Ada s'a
nscut Iaval; el cel dinti a inventat corturile i cu ele a nceput a duce o adevrat via nomad, strmutnd

69

atrele dintr'un loc n altul cu turmele sale. Fratele su Iuval fu o natur


mai poetic i deveni renumit prin inventarea instrumentelor prin care
putea exprima elanurile sufletului. El cel dinti invent harfa i fluerul i
este printele tuturor celor ce cnt dintr'nsele. Harfa, n evreete
Chinnur, trecnd la greci, la care s'a meninut pentru acest instrument
numirea evreeasc - Chinur, dup descrierea lui Iosif Flavie, avea zece
strune, pe care cnta cu ajutorul arcuului. Invenia lui Iuval negreit
prezinta forma cea mai simpl de instrument cu strune. De remarcat e cu
acest prilej, c primele instrumente muzicale au fost inventate de fratele
primului cresctor de vite nomad, care pro babil participase de aproape la
ocupaia cestui din urm: repausul fericit lsat de aceast ocupaie i ddu
mai mult ca orce prilej pentru asemenea inveniuni. Din ila deasemenea i
se nscu lui Lameh un fiu vestit, anume Tuval Cain. Ei fu renumit prin cea
mai folositoare invenie pentru desvoltarea culturii, anume ajunse la ideea
Culie asiriene
de a se folosi de metale, a pregti din ele instrumente solide n scopurile de
de bronz (din
aprare i de gospodrie i a nceput a furi aceste instrumente de aram i
muzeul britanic)
de fer. Pna la dnsul toate instrumentele de aprare i de gospodrie s
fceau probabil din cremene, lemn. i os. Popoarele slbatece pan astzi se servesc cu asemenea instrumente
i, prin apropierea treptat a lor de popoarele civilizate, aceste instrumente primitive se nlocuesc cu
instrumente de aram i de bronz, (n America de Sud, de aur), iar apoi i de fer, care servesc de semn al naltei
culturi. Se obiecteaz cum c e improbabil, ca Tuval Cain ntr'o vreme aa de timpurie a putut s inventeze
instrumentele de metal. Dar dac Tuval Cain a fost contimporanul lui Enoh (descendentul lui Sit), atunci
naterea lui se refer cel puin la anul 500 dup cronologia ebraic, i ctre anul 1000 dup cronologia celor
LXX dela facerea primului om, destul vreme deci pentru o nsemnat desvoltare- a culturii, mai ales fa de
acea ndrtnic lupt cu natura, prin care se distingea toat generaiunea lui Cain. Acel fapt, c cei mai vechi
locuitori ai Europei n'au cunoscut ntrebuinarea metalelor, cum arat descoperirea instrumentelor de cremene
prin morminte, nu poate servi de dovad, c ntrebuinarea metalelor n'a fost cunoscut descendenilor. mai
vechi ai lui Adam. Dac de ex., emigranii Europei, ai Australiei pentru o mie de ani ar fi fost cu totul desprii
de restul lumii, atunci ar fi cu totul posibil, c ei, cu toat starea lor cultural nalt, s'ar fi lipsit de multe
instrumente ale vieii civilizate, i poate, dac n'ar fi avut crbune de piatr, a introduce i metalele locale, ar fi
uitat chiar ntrebuinarea uneltelor de metal. Tuval Cain a avut o sor, Noema, prea frumoas", numit aa
negreit corespunztor cu nsuirea fizic. Tradiia o numete inventatoarea sunetelor si cntrilor.
Aa dar, pintre descendenii izgonitului Cain s'au produs diferite feluri de via i de ocupaii, de arte
i de instrumente. Lui i datoresc nceputul viaa nomad, muzica i lucrarea metalelor, aceste nceputuri ale
culturii. Cum s explicm acel fapt, c de partea motenitorilor lepdatului i izgonitului a czut cinstea
inventrii celor mai folositoare instrumente ale civilizaiei? Explicarea trebue s o cutm tocmai n aceast
lepdare i izgonire. Descendenii iui" Cain, lepdai de oameni, se lsar cu totul n voea naturii, sprijinindu*se
numai pe sine, ei ncepur lupta ndrtnic cu natura, ca prin aceast lupt s*i cucereasc aceea, de ce
fuseser lipsii n comunitatea oamenilor, ced lepdasr; lepdai deasemenea i de Dumnezeu, ei.i concentra
ideile lor asupra celor vzute i simite, i puser n acestea inta vieii lor, i pentru a ndulci greutatea strii lor
de lepdai, ei i ncordar toate cugetrile lor la mbuntirea i asigurarea existenei lor. Pentru a potoli
ntristarea i durerea sufletului lepdat de Dumnezeu, descendenii lui Cairi inventar muzica, care, adncind pe
om n contemplarea puterilor interne ale naturii i duhului, i distrnd inima prin varietatea cntrilor, potoleau
ntru ctva setea cerinelor religioase i da satisfaciune spiritului agitat. Provocate astfel de nevoile fireti ale
vieii i spiritului, aceste instrumente i arte, dei au rsrit pe trm lepdat, cu toate acestea nu coprind n sine
nimic criminal; din contra, ca mijloace de via cultural superioar, ele au fost nsuite i de ceialalt omenire
i primite chiar i de religie, aa c n istoria de dup aceea instrumentele muzicale alctuesc dichisul
evenimentelor celor mai solemne i mai sacre. Muzicei sf. Scripturi i d lrgimea eternitei. Glasul trmbiei
muzicale, dup nvtura revelaiunei rasun si in ceruri.
ndat dup inventarea muzicei urmeaz nceputul poeziei, pentruc poezia este muzic n cuvinte, ~ i
anume poezia liric, pentruc poezia liric, ca revrsare nemijlocit a sentimentelor puternice, ce se manifest
repede, este cea mai veche. nceputul su ea4 datorete chiar lui Lameh, acestui printe a attor inveniuni.
Entuziasmat de inveniunile fiilor si, i cu deosebire ale lui Tubal Cain, el zise ctre femeile sale:
Ada i ila, ascultai glasul meu,
Femeile lui Lameh, luai aminte la cuvintele mele;
Eu a ucide brbat1) pentru o ran adus mie,
i un tnr pentru o plag ce miar cauza,

70

Dac pentru Cain se va rzbuna neptit,


Apoi pentru Lameh de aptezeci de ori apte.

In aceste ase versuri ni se nfiaz primul exemplu propriu de vorbire poetic n epoca primitiv.
ntr'nsa totui apar toate particularitile caracteristice ale poeziei de mai trziu: 1) ritmul, adec succesiunea
armonic a ridicrei i pogorrei glasului; 2) Consonana, adec ntinderea egal a versetelor corespunztoare;
5) paralelismul n desmembrarea ideilor, aceast particularitate principal a poeziei ebraice, care corespunde
ritmicei contractri i destinderi a inimei; 4) Strofele i 5) ngrijirea expresiunilor, care se abat dela vorbirea
obinuit. Desi Lameh n'a vorbit evreeste n toate acestea aceast cntare prezint un reflex credincios al
poeziei evreeti, ca cea mai veche. Ce se atinge de cuprinsul acestei poezii primitive, apoi luat n neles
general, ea n special prezint aproape greuti de nerezolvat, asupra crora i-a probat iscusina lor traductorii
si comentatorii cei mai numeroi si mai renumii. Obscuritatea i caracterul enigmatic al ei aa mrturie a
adncei ei vechimi, nct nu ndrsnesc s o nege nici chiar criticii cei mai nverunai. De aceea senzul general
e acesta. In mijlocul silniciilor i a cruzimilor acelei vremi, care bntuiau mai ales printre urmaii lui Cain,
Lameh mnge pe femeile sale cu ncredinarea, c cu ajutorul armelor de aram si de fer, ce se aflau n vremea
aceea, multami t in ventiunilor lui Tuval Cain, n manile sale, el- poate ucide pe tot celce ar ndrzni s-l
jigneasc; i c dac lui Cain s'a fgduit, c pentru dnsul se va rzbuna neptit, apoi n manile urmailor lui
Lameh se afl acum mijlocul s se rzbune pentru dnsul de aptezeci de ori apte. In aceast poem s'a
exprimat acel spirit de trufie i orgoliu, prin care se distinge dup via i caracter posteritatea surgunitului.
Lameh privind la arma abea inventat, pe care o furise fiul su, din pieptul su izbucnete o cntare de triumf.
Ct de. mult ntrecuse el pe strmoul su Cain, care fusese nevoit s rtceasc pe pmnt fr ajutor? El nu
mai are acum nevoe de ajutorul cuiva, cci tie singur s se apere pe sine i pe ai sei in toat vremea. El nu
numai nu se teme de ucidere, ci el nsui cnt uciderea. Iat unde ajunsese posteritatea primului uciga 1 Aa a
rsrit prima civilizaie cu nsuirile ei bune i rele. Nud acum lipsit de interes faptul, s mai facem o privire
generaia asupra ivirei civilizaiei, aa cum se prezint ea pe temeiurile cercetrilor tiinifice. Tradiiile celor
mai vechi popoar: Fenicienilor, Egiptenilor, Grecilor i ale altora, ca
i cum ar repeta istoria biblic, refer nceputul agriculturii i n
genere al culturei la veacurile cele mai timpurii. Pe temeiul acestor
tradiii, i scru* tatorii istoriei l) de asemenea au ajuns la concluzia, c
domesticirea animalelor, agricultura, lucrarea metalelor se raporteaz
la timpuri imemorabile, i c n perioada istoric aceste arte au fcut
comparativ o micare nainte nu tocmai mare. Acestor tradiii i
deduciunilo'r istorico*tiinifice li se opun, se pare, descoperirile
fcute de curnd a rmielor omeneti i a instrumentelor industriei
omeneti, gsite n formaiile cele mai vechi ale suprafeei pmntului. Etnologii deosebesc veacul de piatr,
veacul de bronz i veacul de fer, pe care le-a strbtut succesiv Europa. In timpul celui dinti s'au ntrebuinat
numai unelte de cremene ; n cursul celui de al doilea au fost unelte de bronz, i n timpul celui de al treilea au
intrat n ntrebuinare unelte de fer. Pe acest temeiu, precum i pe acela, c craniile omeneti, din vremile
primare, mai mici, se pare, dup volum i mai inferioare dup structur, de ct craniile oamenilor civilizai, unii
cercettori ajung la presupunerea, c timpurile primare au fost timpuri de slbtcie, i civilizaia s'a nscut deja
mult mai trziu. Aa cunoscutul geolog Lyell spune, c 'dac omul primitiv ar fi fost n adevr nzestrat cu
putere intelectual superioar i inspirat de tiin, i ar fi posedat aceeai capacitate pentru perfecionare i
desvoltare, ca posteritatea lui de astzi, atunci gradul de desvoltare, la care au ajuns oamenii acum, ar fi fost
incomparabil mai sus1)". Mergnd cu aceast presupunere mai departe, geologul observ, c printre rmiele
acestui om primitiv atunci ar urma s se gseasc nu numai vase grosolane de lut i unelte de cremene, ci i
ceva de felul produselor lui Fidias i Praxitel. La aceasta mai nti de toate trebue s spunem, c cronica biblic
nu prezint pe primul om nzestrat cu nsuiri intelectuale superioare i tiini inspirate". Ea spune numai c
primul om a fost introdus n rai ca sl lucreze, c prima grire a lui nu era desvrit i se exercita la numirea
animalelor, c el avea o simpl porunc pentru exercitarea puterilor sale morale i o fgduin corespunztoare.
Sub raport moral el se afla n stare de nevinovie, corespunztor creia era i starea lui intelectual. Ce se
atinge de desvoltarea tiinelor, apoi multe popoar, fiind dup cultura i desvoltarea lor mult mai jos dect
primul om i urmaii si cei mai apropiai, aa i rmn ntr'o stare mii de ani ntregi fr un progres vdit,
rspingnd prin aceasta presupunerea despre mersul nainte necesar i fr abatere. Deducia general din'
cronica biblic despre starea primitiv a omului poate fi aceea, c aceasta n'a fost o stare de slbtcie, ci mai
curnd o stare de civilizaie nceptoare. i aceasta nu o contrazic, ci mai curnd o confirm datele geologice.
Geologul amintit mai sus spune: Noi trebue s ne aducem aminte, c geologia nu d dovad solid pentru
ntrirea acelui fapt, c aa numitele rase inferioare ale omenirii n ordine cronologic totdeauna precedeaz

71

raselor superioare". Din contr, unele din cele mai vechi rmie ale
omului si ale uneltelor omului ne dau indicaiuni despre' existena unei
destul de nalte civilizaii. In valea Ohio se gsesc multe curgane, ce au
servit de temple, locuri de aprare i de ngropare. Ele conin vase de lut,
podoabe scuipturale, lucruri de argint i de aram, unelte de piatr,
mpreun cu cranii de tipul mexican. Peste ele n urm au crescut pduri
dese, n care indienii cu pielea roie i=au dus veacuri ntregi jalnica lor
via. Faptul acesta dovedete, c aicea n cele mai vechi timpuri a fost o
cultur nalt, care apoi a disprut i n locul ei s'a instalat slbtcia. Ce
se atinge de craniile desgropate, gsite n Europa, apoi cel cunoscut sub
numele de craniul neandertal" n adevr prezint un tip inferior i se
apropie, mai mult dect de obiceiu, de craniile momielor. Cu toate acestea, dup capacitatea sa el e mai mare
dect craniul unor. oameni chiar din mediul popoarelor existente astzi. El a fost gsit ntr'o peter mpreun cu
resturile unui urs: dar aceasta nu dovedeste nici decum marea lui vechime. El poate e foarte vechiu, dar se poate
s fie i comparativ nu aa de demult. Craniul a fost gsit n Engize aproape de Liege; se pare contimporan
mamutului i referit de Lyell la formaia de dup pliocen, dei n partea frontal este ntru ctva i ngust, dar n
genere e cu totul asmntor cu craniile popoarelor europene. Tot ce se poate de* duce din proporia acestor
cranii este, c a fost cndva o vreme, cnd oamenii au fost n stare de civilizaie mai sczut dect acum, i cnd
n viaa lor laturea fizic predomina asupra celei intelectuale i atta, dar nici decum nu aceea, c omul primitiv
era cu totul slbatec i c numai apoi s'a ridicat din starea animalic. Astfel, datele geologice nu contrazic, ci
mai curnd confirm cronica biblic, anume c omul n starea lui primar n'a fost fr ajutor, un slbatic
asemenea fiarlor, ci a avut cel puin nceputuri de civilizaie i de via intelectual. Cu ajutorul acestor
nceputuri, primilor oameni nu le*a fost greu a ncepe acea via cultural, care s'a manifestat n posteritatea lui
Cain. Cultura aceasta negreit nu se poate nelege n sensul ei actual, cum s'a i observat mai sus, i agricultura
lui Cain se poate nelege n acel senz, c el procura i pregtea pentru hran fructe, erburi, rdcini, etc. dar.
nc nu smna n nelesul de astzi gru, sacar, orz, etc. De'i pe de alt parte trebue s observm, c aceste
plante cereale au fost descoperite mpreun cu cele mai vechi rmie desgro* pate ale industriei omeneti. In
genere nceputurile culturii, dup cuvintele istoricului, precedeaz istoriei, i glasul tuturor, popoare* lor prin
cele mai vechi tradiii ale lor mrturisete, c ntru nceput Divinitatea a nvat pe om s lucreze pmntul i
i*a artat acele fructe, cultivarea crora i putea fi cu deosebire folositoare 1).Urmaii lui Cain toat activitatea
lor au ndreptata ntru asgurarea vieii materiale. Aceste griji curat de traiu pn la asa grad au absorbit toate
puterile generaiunei lui Cain, nct ea evident neglija cu totul interesele vieii duhovniceti. Distingndu-se prin
o ndrtnic ndjduire n sine, ea vdit tria n plin robie deertciunei vieii i se distingea prin o grosolan
necredina, cu inevitabilele ei roade: viciile i crimele ei. Fa cu o astfel de direcie ea evident nu putea fi
reprezentanta adevrat a neamului omenesc si cu att mai puin pstrtoarea marelor comori duhovniceti: a
primei fgduine despre Mntuitorul i a statornicirilor religioase i morale primordiale, legate de dnsa. Ea,
fa cu unilateralitatea ei grosolan, amenina numai s denatureze mersul desvoltrii istorice, destinat omenrei.
Aceast directiv unilateral avea nevoe de un contra pond. i acesta n adevr s i ivi n generaia unui nou fiu
al lui Adam, Sit, care se nscuse n locul ucisului Avei. Cu Sit se ncepe n istorie acea generaiune de oameni,
care dup dispoziiunea sa duhovniceasc prezenta un total contrast generaiunii lui Cain. In generaiunea lui
Cain oamenii, nchinndu*se numai puterei materiale, toat capacitatea lor (pn la totala uitare a lui
Dumnezeu) o ndreptar la prelucrarea i dobndirea mijloacelor de traiu, care sporeau aceast putere. Dincoace
din contra se prelucra i se des volta cu totul alt directiv mai nalt, care, trezind n oameni contiina smerit
a neputinei i pctoiei, ndrepta cugetele lor ctre Protectorul de sus, care dduse oamenilor czui fgduina
viitoarei izbviri. Direciunea asta se manifet deja n zilele fiului lui Sit-Enos: Atunci, spune cronica biblic,
au nceput oamenii a chiema numele Domnului Dumnezeu (Iehova) 1). Aceasta negreit nu nsamn, c pn la
acest timp n'ar fi fost deloc n ntrebuinare rugciunile ca chiemare a lui Dumnezeu. Religia ncepu s se
exprime n forme externe, i prin urmare i n rugciune, nc din vremea primilor fii ai lui Adam n aducerea de
dar lui Dumnezeu. De aicea expresia aceasta nsamn numai aceea, c acum n generaia lui Sit aceast
chiemare a numelui Domnului Dumnezeu deveni mrturisire deschis a credinci lor n Dumnezeu, semn, cared
deosebea de cainii i de necredina i impietatea lor grosolan. Expresia i reprezentantul suprem al acestei
direciuni a fost Enoh, care umbla naintea lui Dumnezeu", adec n toat viaa sa a fost reflexul naltei
curenii si sfinenii omeneti celei dela nceput. mpreun cu aceasta, el cel dintiu i ddu sama la ce abis de
pctoie i de viciu poate duce direciunea cainit, i pi ca cel dintiu propoveduitor i proroc, prevestind
cumplita judecat a lui Dumnezeu asupra necredincioilor". Iat, zicea el, vine Domnul cu ntunerice de sfini
ngeri ai si, s judece pe toi i s mustre pe toi necredincioii dintre ei pentru toate faptele, pe care le*a
svrit necredina lor, i pentru toate cuvintele grozave, pe care le*au rostit contra Lui pctoii necredincioi"

72

(lud. 15, 16). Drept rsplat pentru ast evlavie nalt i pentru marea lui credin, Dumnezeu l-a luat" de pe
pmntul pctos i prin asta l*a eliberat de moartea pro* vocat de pcat 1).
Noua generaiune, n care se produse direcia contrar ciniilor, fiind purttoarea adevratei religii i a
fgduinei legate cu aceasta, firete trebuia s devie acea rdcin, din care avea sase desvolte ntregul arbore
al omenirii. i ea n adevr a i devenit aceea. Mersul desvoltrii istorice, ncepnd dela primul om i des*
prindu*se n dou cursuri, grla sa principal se ndrepta anume n partea acestei generaiuni. In aceast
generaiune apar unul dup altul acei mari reprezentani ai omenirei sau patriarhii, cari, tari cu duhul i cu
trupul, au fost chiemai prin munc de veacuri lungi s desvolte i s pstreze principiile, care trebueau
aternute la temelia vieii tuturor generaiunilor urmtoare. Pentru realizarea ct mai reuit destinaiunei sale ei,
dup o deosebit pronie dumnezeeasc, au fost nzestrai cu o neobinuit lungime de zile, aa c fiecare dintre
ei aproape o mie de ani ntreag a putut fi pstrtorul viu i interpretul fgduinei, ncredinate lor. Primul om,
Adam, acesta este primul autor al revoluiei svrite n istoria omenirii i primul martor a marei fgduine
despre Mntuitorul, a trit 930.ani; fiul su Sit a trit 912 ani; fiul lui Sit, Enos a trit 905 ani; reprezentanii
urmtoarelor generaiuni: Cainan a trit 910 ani; Maleleil 895 de ani; Iared 962 ani; Enoh, viaa cruia a fost
ntrerupt lui prin luarea la cer, a fost de 365 ani; Matusal a trit 969 de ani; Lameh 777 i fiul acestui din urm
955 de ani.. Despre aceast lungime de via neobinuit a patriarhilor, unanim mrturisete tradiia tuturor
popoarelor vechi. Iosif Flavitfare dreptate cnd spune cu acest prilej: Despre aceast lungime de veacuri a
vieii mrturisesc toate scripturile att la elini, ct i la,barbari, i nimenea nu are dreptul la vederea vieii scurte
de astzi s considere fals aceast tradiie general 1)". Cnd judecm despre ea trebue s avem n vedere, c
patriarhii acetia erau urmaii apropiai ai oamenilor abea creai (i nc creai nemuritori), condiiile naturale de
viat erau deosebite de cele actuale, si nsei viata era simpl, i apoi i n genere n starea naturei dup starea ei
paradisiac nu s'au produs deodat acele schimbri, care au fcut influena ei adesa distrugtoare pentru via.
nc i acum longivitatea omeneasc atinge i 200 de ani i printre arabii africani, dup mrturia cltorilor,
aceasta chiar nu e lucru rar. Pentru ce s nu socotim posibil continuarea peste 200 de ani a vieii n timpurile
primare, cnd resturile uriae desgropate ne arat proporiile grandioase i puterea uria a animalelor ce triau
atuncea? S'a dovedit, c unele animale i mai ales unele paseri i astzi tresc 300^400 de ani. Nu*i imposibil
deci, c i omul n ara originei sale primare i fa cu felul de trai mult mai conform cu natura, ca astzi, s fi
putut tri aa de mult, anume cum mrturisete cronica biblic 2).
Despre viaa patriarhilor cronicarul sacru nu ne d mai de* parte nici un fel de detalii. El ca i cum ar fi
rezervat veacurilor urm* toare sarcina s umple coninutul vieii lor cu tot ce este mai bun i mai superior n
omenire. Acetia au fost monumentele cele mai mree ale vieii primare pe care omenirea urmtoare trebuea s
citeasc cronica sa. Ei au fost zece, i fiecare din ei a fost adevrat monument att al credincioiei lui
Dumnezeu ntru ndeplinirea fgduinei sale, ct i al credinei i rbdrei prinilor. Fiecare din ei a trit
timpul hrzit lor i fiecare a transmis credina i fgduina ncredinate lor spre pstrare motenitorului su cu
generaiunea sa. Pentru o pstrare mai bun a acestui mare testament, lor le*a fost dat i o via minunat de
lung. Fiecare generaiune putea la transmiterea tradiiei pstrate de dnii deprtailor lor descendeni s o
confirme prin mrturia ior personal. Aa Adam a putut istorisi despre viaa sa fericit din rai, despre cderea n
pcat i despre marea fgduin, dat lui pentru izbvirea din robia pcatului i a morii n curgere de cteva
generaiuni, pn la naterea lui Lameh, tatl lui Noe, iar ultimii patriarhi, ca Lameh i Matusal, au trit chiar
pnla acea vreme, cnd a fost nceput facerea corbiei, care avea s serveasc de leagn al omenirei celei
nou de dup potop, de oarece ultimul din ei a murit chiar nainte de potop.' Dac chiar n timpurile cele mai
nou, cnd s'au perfecionat extraordinar toate mijloacele de dobndire ale tiinii, care servesc drept mijloc
puternic pentru pstrarea adevrurilor odat dobndite, mrturiile personale ale persoanelor despre anumite
evenimente mari au valoare de mna ntia pentru pstrarea adevratei concepii despre acele adevruri, apoi cu
att mai mult aveau valoare mrturiile personale i tradiia patriarhilor despre vremile primitive n acel timp,
cnd astfel de mrturie era unicul izvor al cunoasterei lor.
Tot ceeace ni se comunic despre viaa majoritii din cei zece patriarhi de dinainte de potop se
mrginete la aceea, c ei au trit, au nscut fii si fiice si au murit. Autorul sacru al crii Facerea cu deosebit
solemnitate vorbete despre fiecare din patriarhi, c el a murit". In aceast scurt mrturie se observ cel mai
adnc sens a'istoriei Vechiului Testament. El ne arat, c moartea, ca rod al clcrei poruncei primare, deja i
ntemeias mpria sa pe pmnt: moartea a domnit dela Adam" (Rom. V, 14) cu toate leciile sale i cu
grozavele urmri ale pcatului i cu ndejdea la izbvire de dnsa prin Adam cel de al doilea. i apoi toi aceti
mari patriarhi au murit; ei au murit ntru eredina, neprimind fgduinele, ci numai din deprtare le*au vzut
pe acelea, i s'au bucurat i ziceau despre sine, c ei sunt cltori i venetici pe pmnt" (Evr. XI, 13).
Dei tradiia general, care i*a gsit expresia n sf. Scriptur, ne comunic aa de puin despre viaa
patriarhilor de dinainte de potop, dar amintirea despre dnii s'a pstrat n veacurile urmtoare chiar i printre
popoarele, care s'au abtut dela adevrata cunotin de Dumnezeu i care prin urmare s'au lipsit de izvorul

73

descoperit de Dumnezeu al cunotinilor despre soarta omenirii primitive. In povestirile diferitelor popoar
pgne, ntlnim urme uimitoare ale acestei tradiii generale, care i nevrnd ne duc la convingerea, c aicea noi
avem a face cu ecoul deprtat al unia i aceliai tradiii.
Aa, mai nti de toate, amintirea istoric a diferitelor popoar a pstrat tradiia chiar despre numrul
patriarhilor de dinainte de potop. Ei au fost, cum se tie, zece (numrnd dela Adam pnla Noe inclusiv), i
anume acest numr cu o exactitate uimitoare se repet n istorisirile celor mai deprtate popoar unele de altele,
cu toate c fiecare din ele nzestreaz pe aceti .patriarhi cu diferite nsuiri i titluri, potrivit cu vederile sale
proprii asupra lor1). Din fragmentele lui Beroze, un sacrificator babilonean de pe vremea lui Alexandru cel
Mare, noi vedem, c la haldei exista tradiia despre zece patriarhi de dinainte de potop, dei, din nefericire,
fragmentele acestea au ajuns pn la noi ntr'o form aa de rea, nct nu avem nici un fel de informaie mai
departe despre aceasta. Tradiia asirian, redat de Abiden, deasemenea pune n fruntea poporului su nainte de
ntemeerea Ninevei zece generaiuni de eroi, care succesiv au fost cpetenii ale oraelor crmuite de dnii.
Acelai Abiden, unul din poligrafii greci, care n periodul succesorilor lui Alexandru cel Mare s'a ncercat fr
succes s rspndeasc printre compatrioii si tradiia i istoria popoarelor Asiei, red deasemenea tradiia
armean despre viaa a zece eroi, strbunii pn la Aram, care anume definitiv a i format acest popor i i*a dat
numele su, tradiie, care apoi a fost primit de MarAbas*Catina i de scriitorii colii din Edessa, iar dup
dnii de Moise de Khorena, istoricul naional al Armeniei. Crile sacre ale iranienilor, atribuite lui Zoroastru,
pun n fruntea omenirii zece eroi de un caracter cu totul mitic, care urmeaz lui' Haiomaretan, omul
model*erou, nprejurul crora se grupeaz toate tradiiile despre veacurile primare pn n acel moment, cnd
ele primesc un caracter, mai uman i aproape' semiistoric.^ Anume aa se prezint Paradaii unei vechi tradiii,
cari au devenit zece Pedadioregi al legendei iraniene mai trzii, ntrupat n epopee de poetui persan Firdusa, primii regi pmnteni, oamenii legii vechi", care se nutreau cu butura curat gaoma i au pstrat sfinenia".
In legendele cosmogonice ale indienilor ntlnim nou bramadic, care, mpreun cu strbunul lor Brama,
alctuesc zece i care se numesc cei zece Pitrii" sau prini". Chinejii numr zece mparai, care aveau
natur divin, ntre FuHi i Hoang*Ti, domnitorul, dela care ncep deja timpurile istorice i cu care anume se
marcheaz sosirea periodului al zecelea; acetia zece mprai au crmuit succesiv poporul dela facerea omului
i nceputul supremaiei omeneti pe pmnt". In fine, pentru a nu aduce exemple de prisos, ajunge c
observm nc, c germanii i scandinavii recunoteau zece strmoi ai lui Votan sau Odin, cum arabii
recunoteau zece regi mitici ai lui Ada, poporul primitiv al peninsulei lor, nsui numele cruia nsamn
vechiu". In Egipt primele timpuri ale existenei omului se marcheaz prin domnia zeilor pe pmnt
Fragmentele unei cronice egiptene a lui Maneton, care se refer la aceste timpuri primare, au ajuns pnla noi
ntr'o stare aa de schimbat, nct e.greu cu o siguran mai mult sau mai puin s determinm, anume cte
domnii divine admitea autorul. Dar fragmentele, ajunse pnla noi din vestitul Papirus istoric din Turin, care
conine lista dinastiilor egiptene, fcut hieroglific, se pare c indic clar existena a zece zei-regi, cari la nceput
au i crmuit omenirea.
Aceast repetare permanent la attea popoar diferite a aceluiai numr de zece se prezint cu adevrat
izbitor, i aceasta cu att mai mult, c aice chestia e de un numr rotund i sistematic marcat. Ar fi zadarnic a
gsi explicarea acestui numr de 10 n vre*o speculaiune suptil a filosofiei religioase a pgnismului relativ
de senzul misterios al numrului. Tradiia despre cei zece patriarhi de dinainte de potop i are rdcina sa nu n
acest grad mai trziu de desvoltare a spiritului omenesc, ci evident n unul mult mai vechiu i primitiv. Ea ne
duce ctr o epoc mult mai veche i mai deprtat, anume ctr epoca cu adevrat primitiv, cnd strbunii
tuturor popoarelor, la care ntlnim aceast tradiie, triau nc la un loc, prin care se i poate explica caracterul
comun al acestei tradiii. De aici de la sine se vede, n ce anticitate adnc a omenirei primitive ne introduce
tradiia biblic despre patriarhii antideluvieni, - tradiie, carei gsete o confirmare aa de uimitoare n tradiiile
paralele ale celorlalte popoar.
In tradiiile popoarelor vechi se gsete ecoul i a acelei istorisiri biblice, care pune n legtur
construirea primului ora cu prima ucidere, svit de un frate asupra altuia. Aceasta iari este una din acele
tradiii, care se ntlnete aproape pretutidenea i, evident, i au rdcina lor n acea epoc primar, cnd
oamenii triau nc mpreun i astfel aveau o tradiie comun. Urma acestei tradiii s'ar putea urmri dela Cain,
care a construit primul ora, Enoh, dup uciderea lui Avei, pn la Romul, care a ntemeiat oraul Roma pe
sngele fratelui su Rem. In urm, aceast tradiie s'a lrgit i a dat natere chiar superstiiei larg rspndite, care
are loc n tradiiile aproape ale tuturor popoarelor i pe care pgnismul adesa a realizat--o chiar i n practic,
recurgnd la barbaria revolttoare: ntemeerea fiecrui ora era nsoit prin aducerea de jertfe umane, ca i cum
el n'ar fi putut exista fr ntrirea lui cu snge curat omenesc.
O alt credin a vechei omeniri, mult rspndit, era aceea, c oamenii primelor veacuri se distingeau
prin statur colosal i c viaa lor era extraordinar.de ndelungat. La greci ideea de statur uria a primilor
oameni se lega strns cu nchipuirea despre autoctonia lor. Arcadia cteodat se numea Gigantida i Licia se

74

numea Gigantia dup statura neobinuit, prin care se distingeau locuitorii lor primitivi. Tradiii despre
generaiunea uriailor, nscui din pmnt, se lega de asemenea cu partea de sud a insulelor Rodos i Cos.
Cizicul arta pe pmntul su un dig, care ar fi fost fcut anume de aceti uriai. Anume aceast idee, c eroii
primitivi aveau statur uria, a devenit loc comun al poeziei clasice i ea, se pare, a fost confirmat prin
descoperirea de schelete enorme, care au i fost luate drept scheletele acestor eroi. Beroze, pe temeiul tradiiei
haldeo*babilonene, spune, c primii oameni se distingeau prin statur monstruoas i prin putere monstruoas,
i c ar fi fost astfel chiar i primele lor generaiuni de dup potop. Din tradiiile naionale ale Armeniei, MarAbas-Catina a scos de asemenea povestirea despre vechii uriai ai acestei ri i ai Mesopotamiei i despre
silniciile lor, i despre lupta a doi din cei mai grozavi dinte dnii: a lui Bel babiloneanul i Haig armeanul.
Toate legendele arabe deasemenea mrturisesc unanim despre aceea, c popoarele primitive ale peninsulei
Arabice, fiii lui Amalic i Ada, erau uriai, i aceste popoar au disprut deja n adnc anticifate, aa c din ele
n'a rmas nicio urm alta, dect amintirea despre impietatea i silnicia lor. Aceasta, evident, e aceeai tradiie,
care se ntlnete si n istorisirea biblic, unde se vorbete de uriai, vestii prin silnicii i impietate general.
Privind din punct de vedere general, asemenea tradiie nu are nimic contra sa i n datele tiinei, de oarece viaa
primitiv, cum s'a dovedit pozitiv, de obiceiu s'a manifestat n cele mai grandioase forme, si tradiia asta devine
cu att mai verosimil, n vederea tradiiei, confirmat de asemenea de povestirile populare, despre neobinuita
longivitate a oamenilor primitivi.

CAPITOLUL VI VECHIMEA NEAMULUI OMENESC


Patriarhii de dinainte de potop, prezintndu-se drept monumente a vieii umane generale din vremile
primare, prezint n acelai timp acele epoci, dup care istoricul trebue s construiasc cronologia istoriei
primare. Construirea ei se uureaz i se simplific prin aceea, c calculul anilor patriarhilor se face n cronica
biblic ntreit: I) dela nceputul vieii pnla naterea primului fiu; 2) dela naterea primului fiu pnla sfritul
vieii; 3) numrul anilor ntregei viei. E cu deosebire important primul calcul. El d putina tragerei unei linii
nentrerupte de ani dela Adam pnla Noe: trebue numai a aduna anii fiecruia, trii nainte de naterea
primului fiu. Aa, Adam era de 130 ani, cnd i s'a nscut fiul Sit; Sit era de 105 ani la naterea lui Enos; Enos
avea 90 de ani la naterea lui Cainan. Suma acestor ani va alctui periodul dela facerea lui Adam pnla
naterea lui Cainan: 130+105+90=325 de ani. Prin acelai metod se poate determina numrul anilor dela Adam
pnla Noe, dela care s'a nceput o nou epoc n istoria omenirei: trebue adunai anii patriarhilor, trii de
fiecare din ei pnla naterea primului fiu, i suma va nfia numrul cutat. Dar pelng vdita simplitate,
calcularea anilor prezint greuti aproape de nedeslegat din alt punct de vedere. Pentru a stabili cronologia
acestei epoci primi-tive, e de neaprat trebuin s gsim mai ntiu un sprijin puternic n nsei calculul anilor
vieii patriarhilor, att a ntregei viei, ct i a celei pnla nalerea primului fiu; aa acest calcul destul de
considerabil difer n trei texte din cele mai vechi si mai cu autoritate ale cronicei biblice.- evreeasc,
samaritan i greac. Diferena asta se poate vedea din tabela urmtoare:

75

Cu deslegarea i armonizarea acestei divergine n calculul anilor au ostenit numeroi interprei, dar
pn acum lucrul a rmas nelmurit cu deplin exactitate. S'au fcut tot felul de presupuneri. Unii explic
aceast divergin prin erori ntmpltoare ale prescriitorilor sf. Cri; alii n abaterea textului samaritan vd
tendina succesiv spre micorarea longivitii improbabile a patriarhilor, iar n abaterea textului grec dela cel
ebraic vd tendina celor aptezeci de traductori de a apropia calculul=biblic al anilor de forma egiptean; alii,
n fine, indicaiile micorate ale textului ebraic vd o falsificare intenionat a textului de ctre iudeii, care au
dorit prin asta s dovedeasc, c nc n'a venit plinirea vremilor", care dup vechea prorocie trebuea s se
svrasc n a asa mie de ani dela facerea lumii. Mai mult probabilitate are
prima i ultima presupunere, dei poate au existat i alte cause, nedescoperite nc de tiin. In genere,
trebue de avut n vedere, c cronologia este unul din punctele cele mai controversate, n istoria biblic, de
oarece n Biblie nu este o suficient precisiune n calcularea anilor. Pelng c cele mai vechi texte ale Bibliei n
ce privete indicarea cifrelor difer cu sute de ani. Causa principal a unei asemenea neprecisiuni se putea
coprinde mai nti de toate n erorile transcriitorilor crilor sfinte, erori, care cel mai uor se pot face la cifre, de
oare ce fa cu textele nedesluite transcriitorul nu are putina s gceasc dup context, cum se ntmpl la
prescrierea cuvintelor nedescifrabile. Ca asemenea erori n adevr au fost, drept dovad ne servete Fac. V, 2527, unde n traducerea celor LXX se spune, c Matusal a trit 167 de ani pnla naterea lui Lameh i 802 ani
dup aceea: iar de toi anii lui Matusal au fost 969 de ani". Dar fa cu aceast precizare a anilor lui se ivete o
curioas nepotrivire i anume, c Matusal a trit si dup potop 14 ani. E vdit, c aicea s'a furiat o eroare, i de
aceea n majoritatea copiilor i a traducerilor din grecete cifra L67 de obiceiu se corecteaz n 187, cum se
noteaz aceasta si n Biblia rusasc. De aicea noi putem conchide, c cronologia, ca una ce nu are raport direct
cu principiile fundamentale ale eredinei i moralei, este lucru secundar n Biblie i determinarea exact a ei n'a
ntrat n problema autorului crei Facerea, ci a fost rezervat calculelor raiunii i cercetrilor tiinei.
Cercetarea ngrijit ntre altele arat, c pentru alctuirea unei complecte i sntoase cronologii biblice
nu exist date solide, nu numai n ce privete cifrele aparte ale anilor vieii patriarhilor, dar i n ce privete
genealogiile, care nu sunt duse cu o succes siune absolut. Aa n textul ebraic n genealogia patriarhilor de
dup potop e omis Cainan, i se zice, c Arfaxad a nscut pe Sala", pe cnd dup textul grecesc al celor LXX
i dup mrturia ev. Luca (III, 36) Sala a fost nepotul lui Arfaxad i fiul lui Cainan. Astfel aicea trebue de admis
sau o eroare n textul ebraic, sau de alt parte cuvntul a nscut" s-l lum nu n sens riguros de filiaiune, ci n
sens general de urma. C cuvntul acesta se ntrebuineaz n Biblie anume n acest senz larg, ne arat. Mat. I,
8, unde citim: Ioram a nscut pe Ozia"; pe cnd din istorie se tie, c Ozia n'a fost fiul lui Ioram, ci strnepotul
lui (Ioram*Ohozia*Ioas=Amasia=Ozia). In evreete nc i mai nedeterminat e ntrebuinarea cuvntului fiu",
care adesa se aplic urmailor ndeprtai. Laban n Fac. XXIX, 5 se numete fiul lui Nahor, pe cnd n realitate
el a fost nepotul iui din Batuil (Fac. XXIV, 15 i 29); evuil n 1 Parai. XXVI, 24 se numete fiul lui Girson,
fiul lui Moise, dei a trit la ctevaveacuri dup dnsul; Hristos se numete fiul lui David", etc. In vederea
acestora nu=i nimic imposibil n faptul, c autorul crii Facerea a putut omite cteva verigi ale genealogiei
patriarhilor de dinainte i de dup potop, pentru a le duce n anumita simetrie: cte zece nateri n fiecare, cum a
fcut aceasta i ev. Matei, omind cteva verigi din genealogia lui Hristos, ca s o duc n trei grupe simetrice,

76

constnd fiecare din paisprezece nateri (I, 17). i dac c aa, atunci cronologia biblic nu poate fi determinat
cu exacitate absolut, i determinarea ei poate avea importan numai a* proximativ, ceeace e i cu totul
suficient pentru scopul principal al istorisirii biblice, i anume de a arta mersul treptat al credintei si moralei
omenrei Vechiului Testament, care nseta dup izbvirea de sus.
Cu toat nedeterminarea cronologiei biblice, ce s'a artat mai sus, n Biblie cu toate acestea sunt destule
date, pentru a determina cu exactitate aproximativ timpul existenei omului pe pmnt sau n genere vechimea
neamului omenesc. Admind unele presupuneri despre posibilitatea omiterei unora sau altora din ge* neraiunidin scara vieii istorice a omenirii, noi prin aceasta nu drmm deloc acel fapt nendoelnic, c viaa neamului
omenesc pe pmnt are comparativ o vechime foarte mrginit, i viaa istoric a lui se ridic nu mai departe de
5-6 mii de ani a. Hr., cum se i recunoate aceasta pc baza cronologiei greceti a Bisericei Ortodoxe.
Altmintrelea se ncearc s determine numrul anilor vieii pe pmnt tiina modern, care*i construete
cronologia sa pe propriile sale date: geologice, istorice, etnografice i filosofice. Vechimea omului pe pmnt ea
o determin, cu sute de mii de ani. In vederea acestei deosebiri nu va fi deprisos a examina mai amrunit
temeiurile cronologiei tiinifice.
ntemeietorul cronologiei tiinifico*geolcgice a vieii omului pe pmnt a fost cunoscutul geolog Lyell,
care cel dintiu pe baza rmielor omeneti descoperite n spturi a nceput a afirma, .c de oarece omul e
contimporan mamutului i altor specii deja vare existente, apoi el trete pe pmnt cel puin de 100.000 de ani.
Urmaii lui Lyell nu ntrziar s dubleze i s ntreiasc aceast cifr, i curnd treaba ajuns pn acolo, c
probabil se gsi c nu ajung cifrele pentru a determina numrul anilor vieii omului pe pmnt, de oarece
Huxley n cuvntarea sa la adunarea membrilor "societii britanice", dnd din mn oarecum a disperare, spuse
numai, c apariia omului pe globul pmntesc trebue a o referi la o epoc nemsurat mai deprtat dect cea
care pn acum se designa de cei mai ndrsnei cugettori". Concluziile geologiei se fondeaz pe dou ipoteze,
c 1) resturile Omului: uneltele de cremene, etc. se gsesc n straturile de pamnt cteodat mpreun cu oasele
mamutului, i c 2) procesul actual de formaie al straturilor de pmnt este la fel de ncet cu al celor din
epocele precedente cele mai deprtate. Ultima ipo* tez are cu deosebire mare importan pentru cronologia
geologic. Dac n adevr procesul stratifcaiei totdeauna a fost la fel, atunci acele straturi, n care s'au gsit
resturi de om i mamut au putut s se formeze numai ntr'un enorm numr de ani. Dar chestia e, c o asemenea
presupunere nu are n favoarea sa nici un fel de temeiuri solide, i muli geologi, admind principiile generale
ale acestei teorii, admit n acelai timp, c n timpurile anterioare au putut lucra si astfel de cause, mulmit
crora stratificatiile se formau mult mai repede dect acum. Prima presupunere, c omul e contimporan
mamutului, poate fi adevrat, dar viaa mamutului nsei, cere o determinare mai exact. In secolul prezent, n
Siberia s'a gsit n ghia un mamut, pelea i prul cruia erau evident adaptate pentru trai n climat rece, iar
carnea s'a pstrat pn ntru atta, nct eschimoii erau gata s o ntrebuineze la mncare. Dac gheii i se
recunoate o mare putere de conservare, apoi i n acest caz va fi improbabil, c acest animal a putut s se
conserve nu 100.000, dar nici 6.000 de ani. E probabil de asemenea, c omul exista deja n acea vreme, cnd
animalele, care acum tresc numai n climatul tropical, triau nc n pdurile Europei. Dar ci ani s'au cerut, ca
climatul Europei din tropic s devin temperat? ntrebarea aceasta e greu de rezolvat. Schimbarea n direcia
curentului cald, Golftromul, schimbarea n nlimea comparativ n nlimea apei i uscatului, provocat de
oarecare cause deosebite, au putut comparativ s schimbe repede climatul Europei. Afar de asta i n cotloanele
i peterile pmntului se descopr mpreun cu mamutul numai unelte de piatr, dar nu si oase omeneti,
ceeace iar micoreaz tria doveditoare a acestui fapt, de oarece instrumentele de piatr au putut s fie alturea
cu resturile de mamut si n afar de convieuirea si contemporanitatea omului cu dnsul. Sunt i alte fapte, care
prezint greuti irezolvabile pentru recunoaterea enormei vechimi a omului. Lund n consideraiune
repeziciunea de azi a creterei populaiunii, trebue s presupunem, c acea cantitate de populaie a globului
pmntesc, care exist n timpul de fa, dintr'o singur pereche a putut s se formeze n nu mai mult ca 6.000
de ani. Tot despre un asemenea comparativ nensemnat numr de ani ai vieii omului pe pmnt mrturisete i
acea mprejurare, c artele tiinele, inventiunile si n qenere toate manifestrile creatoare ale spiritului omenesc
inventiv exist nu aa de demult n istorie. In adevr, ar fi cu totul neneles faptul, ca oamenii sute ntregi de
mii de ani s fi trit ca nite jalnici selbateci, cu uneltele lor de piatr, iar apoi oarecum la semnalul unui toiag
magic n 6.000 de ani s fi construit ntreaga civilizaie miraculoas. E greu chiar de nchipuit, ca omul ntr'un
period aa de enorm, n absena oricrei culturi, care s*i dea stpnire asupra lumii, s fi putut pstra existenta
sape pmnt, cnd el dup slbiciunea sa fizic i n lipsa oricrui ajutor necontenit a fost expus pericolelor din
partea numeroaselor animale, mai puternice dect el.
Deja aceste fapte drm considerabil starea propunerilor geologice despre vechimea omului. Dar
propunerile acestea devin i mai ubrede prin ubrezenia nsei datelor, de care geologia se fo* losete la
cercetrile sale. Iat exemple. In spturile, fcute pe ermurii de mlituri ale Nilului, la adncime considerabil
au fost gsite hrburi de vase de lut, semnul evident a existenei omului. Calculnd dup gradul repeziciunii i

77

cantitii stratificaiei, nvaii au ajuns la concluzia, c aceste vase aparin unor oameni, care au trit cu cteva
zeci de mii de ani nainte de Adam cel biblic, i deaceea au numit aceste hrburi preadamite. Dar dup aceea s'a
fcut alt descoperire, care deodat a respins presupunerea abea fcut. nc la o adncime i mai mare, lng
pedestalul statuer lui Ramzes II, a fost gsit un hrb, cu un desen grecesc imprimat pe dnsul, dup care
judecnd acest nou hrb nici ntr'un chip nu se poate referi mai departe dect la trei veacuri nainte de Hristos,
sau ctre vremea cucerirei Egiptului de ctre Alexan* dru Macedoneanul. Savantul inginer Stephenson, care a
fcut s* pturi n Egipt prin vecintatea Damietei, fcu o descoperire nc i mai important n acest senz: n
cele mai adnci maluri ale Nilului, unde au ptruns casmalele i hrleele iubitoare de tiin ale savanilor
cercettori i unde dup calculul acestor din urm ar fi trebuit s fie resturi de oameni, ce au trit cu milioane de
ani n urm, acolo ei a gsit crmid cu tampila lui Mahomet Aii, adec din timpul stpnirei mahomedane
asupra Egiptului. Pe temeiul unor asemenea date e greu s construeti nite calcule oarecare solide.
In veacul trecut partizanii vechimei extraordinare a neamului omenesc i-au ntemeiat concluziile lor pe
temeiuri nalt-tiinifice, n genul datelor astronomice, procurate de zodiacele egiptene, de nclinaiunea osiei
pmntului, de poziiunea constelaiunilor, etc.
Aa Dupuy, autorul crii vestite cndva despre origina tuturor religiilor", se umplu de entuziasm,
gsind confirmarea exact a ideilor sale n zodiacele vechi. Dar el a fost nc cumptat n tezele sale: nu=i
nevoe de a referi mai departe de ct la 14 sau 15 mii de ani figurile hieroglifice ale zodiacului, pe care grecii
l*au primit dela egipteni i dela haldei". "Mndru cu descoperirea sa, el adaose: Aa am aruncat eu ancora
adevrului in fundul oceanului veacu* rilor". Dar el a aruncat ancora sa, cum se constat dup cercerile cele
mai nou, n adncurile oceanului nu a adevrului, cum socotea dnsul, ci a rtcirii, pentruc chiar fn acel
timp, cnd a fost edat cartea sa, n Frana s'a nscut un copil, viitorul Champollion, care dup treizeci de ani a
descoperit taina citirii hieroglifelor. i atunci s'a vzut, c zodiacele egiptene nu se refereau la aa vechime, care
se determina prin 14 sau 15 mii de ani, ci ctre periodul deja al stpnirei romane-, pentruc hieroglifele de pe
ele coprindea numele primilor mprai romani: August, Tiberie i alii. Astfel descoperirea lui Dupuy se dovedi
o curat nscocire. Acest nsemnat fapt ne arat, ct de prudeni trebue s fim la concluziunile, privitoare la
vechimea neamului omenesc.
Vechimea neobinuit a neamului omenesc s'au ncercat s o ntemeieze pe extraordinara vechime a
civilizaiilor disprute sau existente, dar, cum se vede, nici aicea nu sunt temeiuri suficiente. Cronologia
chinez, cum se presupunea ntr'o vreme, se adncea ntr'o uimitoare adncime a veacurilor, dar cercetrile mai
ngrijite ale acestui obiect n timpurile din urm au dovedit, c periodul istoric n China nu merge mai departe
dect pnla 2200 de ani a. Hr., iar unii cercettori refer nceputul vieii istorice a Chinei ctre anul 781 sau n
tot cazul nu mai departe de anul 1154. India deasemenea, cum se presupunea ntr'o vreme, avea o istorie,
perioadele neguroase ale caria vdit ar fi drmnd nvtura sf. Scripturi despre vechimea comparativ nu aa
de mare a originei omului. Dar astzi tiina cu convingere arat, c cel mai timpuriu eveniment, pe care*l poate
urmri istoria Indiei, este strmutarea triburilor arice de pe platourile nalte ale Asiei n esurile Industanului,
ceace n tot cazul a fost nu mai devreme de anul 2000 a. Hr.
Suferind neizbnd pe temeiul istoriei Chinei i Indiei, partizanii teoriei vechimei extraordinare a
neamului omenesc au recurs la ajutorul Egiptului, ca ar, care presupunea evident n civilizaia sa o vechime
imemorabil. Dar i vechimea egiptean s'a dovedit un temei tare slab n aceast privin. Despre asta
mrturiseste elocvent nsei diverqinta dintre savani n determinarea nceputului vieii istorice n Egipt. Beck,
cunoscutul egiptolog german, raporteaz timpul domniei lui Menes, care se recunoate de toi ca prim rege ai
Egiptului, ctre anul 5702 a. Hr. Unger, un alt mare nvat german, prefer anul 5613. Mariette*Bei, egiptolog
francez, directorul muzeului de arheologie din Cairo, terge cteva veacuri i pune domnia lui Menes n anul
5004 a. Hr. n care privin lui i urmeaz Lenormant, cel mai de sam elev al su. Profesorul Maspero socoate,
c anul 4500 se prezint mult mai potrivit numr n aceast privin. Brugsch=Bei, savant german, care a trit
mult n Egipt, autorul cunoscutei lucrri Istoria Egiptului, extras n ntregime din monumente", presupune
anul 4455. Lepsius i Ebers, dasclul i ucenicul, dar ambii deopo* triv de renumii egiptologi, socot, c
Menes a domnit cu 3892 de ani a. Hr. Bunsen, un cunosctor nu mai puin nsemnat al vechimii, la nceput a
fixat pentru Menes anul 3623, dar mai trziu a ajuns la convingerea, c anul 3059 e mai corespunztor
adevrului. Savantul englez Berci, directorul seciei egiptene din muzeul Britanic, cunoscut prin cercetrile sale
speciale, determin, c Menes a domnit cu 5000 ani a. Hr. Stuart Powell, directorul seciunei numismatice din
muzeul Britanic i cunoscut prin cercetrile egiptologice, recunoate anul domniei lui Menes 2718, i n fine
rposatul Wilkinson, vestita carte a cruia despre vechimea egip* tenilor') red o deosebit greutate opiniilor
sale, convine n genere cu Powell, i refer nceputul domniei lui Menes ctre anul 2691 a. Hr. Astfel ntre cifra
cea mai mare si cea mai mic a acestor calcule diferena se vede a nu fi mai mic de 3011 ani, i aceast
diferen e cu att mai nsemnat, c toate aceste cifre aparin calculelor unor oameni deopotriv de nvai i
de renumiil Ca s artam evident, ct de mare e aceast divergin, ajunge s spunem, c dup asemenea

78

calcule istoricii contimporani ar trebui s difere de ex. l determinarea nceputului domniei rposatului mprat
Alexandru II pn ntru atta, nct unii s zic, c el a nceput a domni n 1855, iar alii, pe aceleai temeiuri
tiinifice s afirme, c el a fost contimporan cu Moise sau cu faraonul egiptean Totmese III!
Causa unei diferene aa de monstruoase se coprinde n aceea, c singurul temeiu pentru cronologia
egiptean pn n prezent servesc listele faraonilor, citate de diferii scriitori vechi din cartea pierdut a lui
Manethon, sacrificator egiptean din veacul III a. Hr. -Dar datele lui au fost izvorul nedumeririlor permanente
pentru nvai, de oarece el urmeaz obiceiul egiptean de a numra toi anii regilor care au domnit mai mult sau
mai puin mpreun, ca de ex. cnd fiul a fost ncoronat nc trind latl su. Nu-i de mirare, c un asemenea
egiptolog, ca Brugsch, a trebuit s spun, c singur acest izvor de rtcire prezint astfel de ndoele i
dificulti n calea tiinei i cercetrilor, nct te face s disperi de a mai gsi putina unei tblie cronologice
exacte a monarhiei vechi egiptene" ). Peste acestea mai e faptul, c nsui egiptenii nu aveau nici o idee de o
cronologie exact i nu dau nici un fel de date solide pentru calcul. Cifrele lui Manethon sunt aa de ncurcate,
c uor pot s se potriveasc la tot felul se sisteme cronologice" ; pelng aceasta, singurul tablou regulat a
numelor domnitoare, coprinse n documentul, gsit n Abidos, i cunoscut sub numirea de Papirusul din Turin, e
atta de deteriorat, c presint uri ajutor aa de insuficient pentru verificarea tbliei lui Manethon. Mai mult
nc monumentele ncep tot mai multa drma datele lui cifrale, asa c numai dac noi nu voim fr nici un
temeiu s prefacem tbliele lui dup propria noastr dorin, nu rmne nimic alt ceva, dect numai
ateptarea, pn ce vreo descoperire fericit ne va izbvi de acest periculos experiment. Brugsch fundeaz
datele sale pe calculul, c la fiecare 100 de ani se venea exact trei domnii, pe cnd nu mai puin cunoscutul
savant orientalist, Canonicul Rawlinson, spune, c durata medie de domnie a regilor orientali se determina la 20
de ani. Dar chiar dac aceasta era nc insuficient pentru a sdruncina orce ncredere n cronologia egiptean, o
mare dificultate de ncredere n deriziunile ei se ivete n acea mprejurare, c nimenea nu tie nc anume care
regi au domnit mpreun sau cnd fiecare din ei a nceput s domneasc singur.
Apariia civilizaiei babilonene mult vreme s'a presupus, pe temeiul fragmentelor din cartea lui Beroze,
sacrificator babilonean, care a trit prin veacul III nainte de Hristos, tot aa de veche, ca i cea egiptean. Dar i
aicea deasemenea cercettorii cei mai noi i mai exaci au risipit toate exagerrile. Astzi savanii sunt n deplin
acord ntre dnii ntru aceea, c cele mai timpurii urme ale istoriei babilonene se refer nu mai departe de anul
2500 a. Hr. dei Beroze refera potopul ctre anul 11.697 i legendele plcilor cuneiforme fixaz anul 459.000 a.
Hr. pentru domnia celor zece regi, care au trit nainte ele aceast mare nenorocire. Asiriologii engleji Smith
Soys socot, c nici un fel de monumente contimporane nu pot fi referite la o vechime mai mare de 2300 ani a.
Hr. i chiar acest numr e, poate, prea mare pentru monumentele cele mai vechi cunoscute nou". Presupunnd
destul vreme pentru primele trepte ale desvoltrii rasiale sau naionale, istoria babilonean astfel poate s ne
conduc nil mai departe dect anul 5000 a. Hr.
Astfel ori din care parte am privi noi, nicirea nu ni se prezint destule date pentru referirea apariiei
omului pe pmnt mai departe dect determin Biblia, i, din contra, toate temeiurile ne constrng s lum teza
biblic despre viaa omului comparativ nu aa de ndelungat pe pmnt. Dac astfel istoria vechilor popoar
nu=i amintete mai mult de 5000 ani a. Hr. apoi un astfel de fapt e cu totul neneles din punct de vedere al
teoriilor cronologice fabuloase. In adevr, e ciudat i improbabil faptul, c omenirea, trind sute de mii de ani,
i amintete din ei i poate sd numeasc istorici numai vreo cinci sau ase mii. Acest fapt e im* probabil n
aceeai msur, cum ar fi improbabil faptul paralel cu dnsul din viaa unui om aparte, cnd de ex. omul, trind
100 de ani, si din toat viata sa sUar aminti numai cinci-sase ani.

79

Pentru dovedirea vechimii neobinuite a neamului omenesc, dup aceea, s'a indicat i diferenele raselor
omeneti. Contrastul dintre negru i celelalte ramuri ale neamului omenesc prezint, se pare, o dovad destul de
luminoas a acestui lucru, n care caz deosebit de adesa se indic acea mprejurare, c despre negrii se
pomenete n documentul istoric egiptean din timpul dinastiei a aptea, unde ei se nchipuesc cu totul la fel ca i
pe monumenlele din timpurile mai trzii. Dar apariia noului tip i chiar a nouei culori printre oameni nud
necunoscut nici chiar n hotarele periodului istoric. Evreii n orient, astzi, sunt tot aa de negri, ca i locuitorii
localnici, pe cnd evreii rilor rci adesa sunt blani, ca i celelalte popoar nordice. Americanii n tot
exteriorul lor fizic i n trsturile feii lor rar se deosebesc de engleji, dei ei sunt apropiai urmai ai acestor
din urm. Turcii n Europa n cteva veacuri s'au deprtat pn ntru atta de tipul lor ttrsc primitiv, nct
astzi ei se refer la rasa caucasian, dei noi tim c ei sunt de origin mongol. Maghearii ntr'o mie de ani au
pierdut aproape orce urm a trsturilor ttri ale strmoilor lor - ale osteacilor Siberiei de nord. Indienii
nali, uscivi din America pot fi recunoscui descendeni ai mongolilor scunzi i umerii obrazului pronunai
din Asia numai dup mrturia de nenvins a limbilor lor. Cine ar putea crede, c nendmnosul laplande
aparine aceliai familii, ca i naltul, chipeul si frumosul finlandez, si totui ei sunt de aceeai origin. Ce se
atinge de negri, apoi ei evident au primit particularitile lor tipice ca urmare a condiiilor deosebite ale vieii lor
i ale climatului tropical. Africanul actual, zice un cercettor competent, are culoarea armie i st mai sus de
negru din punct de vedere intelectual si fizic. Se poate socoti, c negrul, care locuete numai provinciile
rmurilor sau localitile bltoase ale prii luntrice a continentului, la nceput aparinea la rasa armie*roie i
c degenerarea lui ca tip a atrnat n totul de influena climatului i hranei"Exemple de o asemenea nrurire a
condiiilor externe, cu deosebire a hranei, sunt cunoscute i n timpurile moderne. Aa, lipsurile extraordinare a
locuitorilor din Connemara n Irlanda n anii, cari au precedat foametea din anul 1847, au dus la schimbarea
totala a tipului lor fizic: umerii obrajilor au devenit proemineni, ca la
negrii, i vizibil fu degenerrea n toat fiinta omului. Afar de asta,
trebue amintit, c schimbarea structurii sau culorii, odat svrite,
devin permanente, i c mprejurrile pot duce la aceast schimbare
pn ntr'un grad uimitor n cel mai scurt timp, ca i la animalele in*
ferioare.
Marea vechime a omului s'a dedus n fine deasemenea i din
datele limbistice. Limbile, se zice, se formeaz extraordinar de ncet
i de aceea nu se poate presupune, ca n oarecare cinckase mii de
anii dintr'o singur limb primar s se fi putut forma numeroasele
limbi cu totul neasmntoare unele cu altele. Obieciunea aceasta s
nltur direct prin cunoscutul eveniment biblico*istoric, care a avut
drept urmare amestecarea limbilor i risipirea neamurilor. Dar si n
afar de acest eveniment, temeiurile limbistice nu au tria necesar.
Limbile se schimb ncet numai atuncea, cnd sunt definitiv formate
formele lor si au o literatur bine statornicit. Din contra, acele limbi, care n'au literatur, se schimb
extraordinar de repede. Triburile slbatece, desprite i risipite prin diferite ri, peste dou-trei generaiuni deja
nceteaz de a se mai nelege unele cu altele. Tot la o asemenea schimbare, dei mai puin repede, sunt expuse
chiar i cele mai desvoltate limbi; de pild limba latin, cu toat prelucrarea formelor sale, s'a schimbat n
italienete mai puin dect n 500 ani. Dar, se zice, e puin 10.000 ani pentru formarea unei aa perfeciuni a
formelor gramaticale, prin care se distinge de exemplu limba lui Omer sau limba Vedelor, pe cnd cronologia
biblic le d doar abea 900-1200 ani. Obieciunea aceasta poate avea importan numai dac se presupune, c
desvoltarea limbei totdeauna merge deopotriv de uniform-,- dar se tie, c sunt n istoria popoarelor perioade
de aa strnire, cnd un popor n unul sau dou veacuri deodat se ridic la aa nlime, pentru care n mersul
obinuit al desvoltrii s'ar fi cerut mii de ani. Dela limba grosier a satirei lui Eneea pnla versul strlucit al lui
Horatiu e o distant de dou veacuri, iar diferena calitativ poate fi determinat numai prin o mie de ani. Dela
Tretiacovschi pnla Puchin e mai puin de un veac, iar diferena de limb e nemsurat.
Din toate cele spuse cu o eviden suficient urineaz, c temeiurile examinate ale tiinei cronologice
nu prezint durabilitatea cuvenit, ca s determinm vechimea omului cu sute de mii i cu milioane de ani, ci
din contr n majoritatea cazurilor confirm cronologia biblic, ceeaced i d o preferin deciziv.

80

CRTEA A DOUA
LUMEA DE DUP POTOP

81

CAPITOLUL VII POTOPUL


Neobinuita longevitate a patriarhilor de dinainte de potop a fost un dar deosebit, care a avut foarte
mare nsmntate n istoria primar a omenirii, att pentru popularea repede a pmntului i pem tru rspndirea
tiinelor folositoare, ct i n deosebi pentru pstrarea cureniei cinstirei de Dumnezeu i a credinei, n
fgduina Izbvitorului dat primilor oameni. Ins acest mare dar, la abaterea odat svrit dela adevrata
cale, a putut servi i de mijloc potrivit a mulirii i rspndirii rului n omenire. Raritatea neobinuit a
cazurilor de moarte, cu grozviile ei, lipsi pe oameni de una din acele stranice preveniri pentru contiina lor.
Dup aceea convieuirea la un loc cu oamenii ri contribui la mulirea rului i a viciului, iar pruta deprtare a
judecii i a izbvirei putu s dea ndrsneal celei mai ndrsnee necredine i sacrilegiu. Totul depindea de
aceea, care din cele dou generaiuni ale omenirii primare va cpta predominarea: a lui Sit, ca purttoare a
principiilor ideale ale istoriei, sau a lui Cain, care se dedas'e cu totul materialismului grosolan. De partea celei
dintiu era succesiunea marilor tradiiuni i fgduine, care toate cugetele oamenilor trebuiau s le ndrepte
ctr scopul suprem: rscumprarea omenirei czute din robia
pcatului i a morii; iar de partea celei de a doua erau toate ispitele
de a se folosi nenatural de bunurile simuale ale prezentului. Aicea
oarecum din nou prezena omului n toat deplintatea a se folosi de
bunul druit lui al determinrii libere i a arta, ncotro se derijaz
cuqetele lui: ctre Dumnezeu, sau ctre lume. Dar dac deja n Edem
omul a dovedit o vdit preferare a lumii i a clcat porunca lui
Dumnezeu, apoi acum natura omeneasc, supus stricciunii, n
virtutea a nsei greutii pcatului original, vdit nclina spre lume i
plcerile ei, i numai singuratici alei aveau ntr'nii destula brbie
duhovniceasc, ca s se mpotriveasc acestei nclinaiuni generale i
s se pzeasc de atraciunea general a pcatului. Anume aa s'a i
ntmplat. Plcerile lumii aveau un caracter prea ademinitor pentru
omenirea czut i ea deschise larg uile inimii sale pcatului i la
toat frdelegea.
i iat, n adevr, rul ncepu a se rspndi cu putere n
lume; dar cea mai nalt desvoltare a lui i=o ajunse el din pricina
amestecrei ntre ei a descendenilor lui Cain i al lui Sit, i anume,
cnd dup grosolana atracie senzual fiii iui Dumnezeu
(descendenii lui Sit) au vzut pe fiicele oamenilor, c sunt frumoase
i i=au luoat soii dintre dnsele, care pe cine a voit". In timpul
acesta pmntul era deja destul de populat, dar mpreun cu
popularea sa, se rspndi grozavul ru al viciilor i corupiunii. i a
vzut Domnul -Dumnezeu c e mare stricciunea oamenilor pe
pmnt, i c toate cugetele i gndurile inimii lor erau ru n toat
vremea". Aceasta vdit nu era o simpl viciere natural a naturei
stricate, ci dominaiunea general a ocatului obraznic i fi i
rscoal contra lui Dumnezeu. De la criminala comuniune pasionat
Chiparis
a descendenilor lui Sit cu urmaii lui Cain se produse o generaiune
ul
de uriai pe pmnt". Bizuindu--se pe puterile lor, acetia introduse
(arborele
n comunitatea omeneasc grozviile silniciei, a nedreptii, a
gofer).
hoiilor, a ppftelor i ale necredinei generale n izbvirea general
fgduit. Cnd generaia lui Sit tria deosebi, mai rmsese nc ndejdea la pstrarea adevratei religii i a
fgduinei legate de ea, iar acum peri i aceast ndejde i rmsese o singur eire grozav pentru
desrdcinarea viciului i a necredinei pe pmnt: nimicirea ntregii omeniri existente. i iat, la vederea unei
asemenea stri a oamenilor, s'a cit Domnul (vorbind omenete), c a fcut vpe om pe pmnt, i s'a ntristat n
inima sa. i a zis Domnul: voi pierde de pe faa pmntului pe oamenii, pe care i*am fcut, dela om pnla
dobitoc i pnla trtoare, i paserile cerului voi pierde; cci m'am cit, c i*am fcut". Ca fcute odat cu
omul i pentru om, animalele necontenit au trebuit s mprteasc soarta omului. Dar valurile pcatului nc
nu inundasr toat omenirea. In rndurile ei se gsi un om, care a aflat har n ochii Domnului Dumnezeu".
Acesta era Noe, fiul lui Lameh, Om drept i neprihnit n neamul su"; el umbla naintea lui Dumnezeu", ca s'
strmoul su Enoh. Si iat. cnd pmntul s'a stricat naintea feii Domnului i s'a umplut de frdelegi", cnd
tot trupul i-a greit drumul su pe pmnt", Domnul a binevoit s nvredniceac pe Noe de marea cinste de a
fi printele nouei omeniri pe pmnt n locul celei stricate, care era sortit la peirea meritat. Dreptul Judector

82

descoperi lui Noe hotararea sa dumneze. easc id zise: sfritul a tot trupul a sosit naintea fetii Mele i Eu i
voi perde de pe faa pamntulu : F-ti o corabie, c Eu am s aduc asupra pmntului potop ap, ca s pierd tot
trupul, n care este duh de via sub ceruri; tot ce este pe pamnt se va lipsi de via. Dar cu tine voi pune
aezmntul Meu, si vei intra n corabie tu, si fiii ti, si femeea ta, si femeile fiilor ti cu tine". Descoperirea era
grozav i n vederea, c mprejur dbnnea cea mai obraznic necredin, servea o puternic ispitire a credinei.
Dumnezeu ddu o stit douzeci de ani pentru pocin neamului omenesc, i n acest timp Noe trebuia s
pasc la neobinuita sa construcie, care putea provoca la oamenii dinprejur numai sarcasme si ameninri.
Dar credina lui era de nenfrnt.
Noe era nu numai motenitorul cuviosiei si credinei, ci si propoveduitorul ei pe pmnt, i primind
revelaia despre ceeace nu era nc vzut* (Evr. XI, 7), pi la facerea corbiei pentru mntuirea casei sale,
mustrnd prin predica sa lumea i necredina i nelegiuirea ei. Corabia se construi dup indicaiile exacte ale lui
Dumnezeu: de lemn de gofer, care mai mult ca orce se apropie de chiparis, i a fost smolit pe dinuntru i pe
dinafar. Lungimea corbiei era de 300 de coi, lrgimea de 50 coi i nlimea de 50 coi'). Sus fu fcut o
mare deschiztur lung pete toat corabia lat de un cot, pentru lumin i pentru aer, iar ntr'o coast ua. Ea
trebuia s aib trei rnduri, cu o mulime de desprituri n ele. Aceste din urm erau destinate pentru toate
animalele, pe care Dumnezeu deasemenea poruncise sa le ia cu sine (cte apte perechi din cele curate i cte
una din cele necurate), i deasemenea pentru proviziile de trai. i a fcut "Noe tot ce-i poruncise Domnul
Dumnezeu". Negreit n timpul acestei mree construciuni Noe a continuat mpreun cu aceasta s
propovdueasc cuvioia i dreptatea", mai ales cnd aceasta se provoca de prezena oamenilor curioi si
sarcastici ai nelegiuirii, care veneau s vad construcia lui. Dar cea mai elocvent i rsuntoare predic era
nsei lucrul, de care se apucase el. Indelungata rbdare a lui Dumnezeu tot mai atepta nc trezirea pocinei
chiar i n timpul construirei corbiei, dar totul a fost zadarnic. Btndu=i joc de predic i de groaznica
prevenire, oamenii deveneau tot mai nepstori i mai nelegiuii. Ei au mncat, but, s'au nsurat i s'au mritat
pn n ziua, n care a intrat Noe n corabie i nu s'au gndit pnce a venit potopul i a nimicit pe toi". (Mat.
XXIV, 58,39). Cre timpul terminrii corbiei Noe era de sase sute de ani, si atuncea, ne mai vzind ndeje de
ndreptare a omenirii, Domnul a poruncit lui Noe s intre n corabie cu toat familia sa i cu numrul hotrt de
animale. Cci peste apte zile, zise El, Eu voi vrsa ploae pe pmnt 40 de zile i 40 de nopi, i voi nimici tot
ce exist i ce am fcut, de pe faa pmntului". Noe s'a supus i a intrat n corabie cu cei trei hi ai si - Sim,
Ham i Iafet, ~ cu femeea sa i cu femeile fiilor si, apucnd i animalele adunate, i Domnul a nchis dup ei
ua corbiei". i iat, dupce au trecut i aceste apte zile, trecu- i cel din urm termen dat pentru pocin,
apele potopului au venit asupra pmntului. In anul 600 al vieii lui Noe, n luna a doua, n ziua a 17 (dup
textul grec a 27) a lunii (adec dup numrtoarea noastr, dac aicea se are n vedere anul civil ebraic aproape de nceputul sau de jumtatea lui Noembrie) s'au deschis toate izvoarele cele mari ale adncului, i
ferestrele cerului s'au deschis, i s'a vrsat ploae pe pmnt patruzeci de zile i patruzeci de nopi".
Aa s'a svrit marea pedeaps dumnezeeasc asupra omenirei celei rzvrtite i cufundate n pcat.
Apa repede a potopit tot pmntul i s'a ridicat mereu tot mai sus, ntrecnd cu cincisprezece metri pn i
munii cei mai nali. i s'a lipsit de via tot trupul, ce se mica pe pmnt, i paserile, i dobitoacele, i fiarele
i toate trtoarele ce se trau pe pmnt, i toi oamenii. S'a nimicit toat fiina, ce era pe faa (a tot) pmntul.
A rmas numai Noe i ce era cu dnsul n corabie". Apa ns se adaose n curgere de o sut cincizeci de zile,
adec cinci luni. Toat faa pmntului s'a acoperit de ap, i pe aceast nemrginit mare se purta numai
singur corabia lui Noe, care cuprindea n sine numai smna aleas pentru desvoltarea nouei viei pe pmnt.
i i*a adus aminte Dumnezeu de Noe i de toi ceice erau cu dnsul n corabie, i a adus Dumnezeu vnt pe
pmnt, i au contenit apele". Izvoarele adncului s'au nchis, ploaea a contenit i apa a nceput a scdea. Drept
peste cinci luni dela nceputul potopului corabia s'a oprit pe muntele Araratului. In ziua ntia a lunii a zecea
s'au artat vrfurile munilor, i dup trecerea nc a patruzeci de zile Noe a deschis n fine fereastra corbiei, i
a dat drumul primului vestitor, corbului, care totui sburnd i gsind, se vede, hran mbelugat pentru sine n
trupurile pe vrfurile descoperite ale munilor, nu a dat tire exact despre starea pmntului, ci nedeterminat a
sburat ncoace i n colo, pnce s'a uscat pmntul de ape". Porumbelul, cruia i s'a dat drumul dup aceea, ne,
gsnd loc uscat, s'a ntors la corabie. Dar dndud-se drumul iar peste apte zile, el se ntoarse cu o rmuric
verde de mslin n cioc, i aa Noe a aflat, c apa s'a scurs de' pe pmnt". Dndud=se din nou drumul peste
alte apte zile, porumbelul nu s'a mai ntors. Atunci Noe a deschis corabia i a vzut, c faa pmntului se
uscase, iar ctre ziua a douzeci i apte a lunei a doua, a anului ase sute unu al vieii lui Noe, adec drept peste
un an de la venirea potopului, ea s'a uscat de tot. Atunci a poruncit Domnul lui Noe s ias din corabie i s dea
drumul animalelor, ca s sc inmulasc pe pmnt. Dup eirea din corabie cel dintiu gnd al lui "Noe a fost s
dea mul mit Domnului pentru o mntuire aa de minunat. El a fcut jertfelnic Domnului, a luat din
animalele curate i din paseri i le=a adus ardere de tot. Asemenea evlavie a lui Noe a plcut Domnului i El a
zis n inima sa: nu voi mai blestema pmntul pentru om, pentruc cugetele inimii omeneti sunt rele din

83

tinereele lui, si nu voi mai lovi tot ce treste, cum am fcut. De acum nainte n toate zilele pmntului
smnatul i seceriul, frigul i cldura, vara i iarna, ziua i noaptea nu vor mai conteni.
Deoarece Noe cu familia sa era un nou nceptor al omenirii pe pmnt, apoi Dumnezeu i repet lui
binecuvntarea, dat cndva oamenilor. i a binecuvntat Dumnezeu pe Noe i pe fii lui, i le-a zis : cretei i
v nmulii pe pmnt (i-1 stpnii)". Toate fiarele au fost aduse la om sub stpnirea lui i i s'a dat deslegare,
ca afar de hrana vegetal, s ntrebuineze la mncare i carne de animale, dar sngele lor nu, pentruc n
sngele animalelor este sufletul lor". In acelai timp s'a dat i legea contra omuciderii, pe acel temei, c toi
oamenii sunt frai, i pen truca fiecare ucidere este ucidere de frate, i pentruc omul este fcut dup chipul lui
Dumnezeu. Primul uciga a fost izgonit din comunitatea oamenilor, dar viaa lui s'a declarat de neatins. Acum
s'a statornicit, c cine va vrsa snge de om, sngele aceluia se va vrsa de mn de om". Prin aceast lege,
evident, s'a statornicit autoritii publice dreptul de a pedepsi pe ucigai cu moarte. Astfel pe lang statornicirea
smbetei si a casatoriei, au fost adaue inca trei noua asezaminte: infranarea de a manca snge, despre oprirea
uciderii si drepturile autoritii publice. Acestea sunt aa numitele legile lui Noe", care iudeii le numrau apte,
adognd la ele nc aezemintele contra nchinrii la idoli, a hulirei lui Dumnezeu, a desfrnrii i a furtului. In
fine pentru desvrirea acestor deosebite aezminte, Dumnezeu nchia cu Noe un aezmnt solemn, adec
una din acele nvoele, prin care El din iubire ctre oameni lu asupra sa anumite obligaiuni, ca prin ele s
impun i omului ndatorii mntuitoare pentru dnsul. In puterea acestui aezmnt El fgdui solemn lui Noe,
c nu se va mai nimici tot trupul prin apa potopului, i nu va mai fi po top pentru stricarea pmntului", i
semnul acestui aezmnt fost pus curcubeul, care se arat pe cer n timpul ploei, ca semn, c aceasta nu=i
ploaea potopului, ci ploaea binecuvntrii.
In legtur cu istoria potopului stau n legtur oarecare nedumeriri, crc fac cteodat s fie rstlmcit
nelesul ei real. Aa, unii socot imposibil a lua aicea n neles propriu potopul univers sal, c a acoperit tot
pmntul, .id neleg general numai n neleul perderei generale a oamenilor n acele ri, n care ei izbutise
pn atunci s se mp'rtie. Dar o astfel de mrginire nu se iustific prin nimica, dei ea nud nici imposibil de
mpcat cu expresiunile directe ale Bibliei, ci din contr se respinge de urmele geologice ale potopului pn n
cele mai deprtate pri ale feii ~pmntului.^Pelng aceasta i tiinei i sunt cunoscute asemenea revoluiuni
pe pmnt, cnd continente ntregi s'au acoperit de ap, ca de ex. continentul Atlantidei, acoperit acum de
oceanul Atlantic. Dac astfel de fenomene sunt posibile n puterea revoluiilor naturale, atunci e cu att mai de
neles n senz deplin potopul universal, ca pedeaps grozav Dumnezeiasc pentru nimi cirea vieii de pe
pmntul pctos. Dac se admite universalitatea potopului, atunci se zice c ar fi fost de necugetat de a aduna
toate felurile de animale n acea ncpere, cum se prezint corabia lui Noe. Dar trebue de avut n vedere, c n
corabie au putut fi luate numai acele soiuri, care hotrt nu puteau scpa de moarte n vremea potopului, nici nu
puteau tri n ap chiar sub form de germene i de smn, ca apoi s se renasc din ele sub influena razelor
soarelui sau a altor condiii favorabile pentru trezirea vieii. Dup aceea dup variaia actual de soiuri riu se
poate judeca despre soiurile de dinainte de potop, care erau incomparabil mai puine. i n fine, multe soiuri
fr ndoial au fost direct sortite peirei, ca de pild toate acele fiine monstruoase de dinainte de potop
(Mamonii, mastodonii, pleozaurii, pterodactilii, etc), care se gsesc n straturile pmntului, i astzi nu mai
exist n realitate.^Astfel cu excepia tuturor acestora rmn nu aa multe soiuri, nct s nu fi ncput n
corabia, cu care dup mrime i capacitate nu se poate compara nici una chiar din corbiile uriae de astzi, ce
plutesc pe oceane. Ce se atinge ns n genere de veracitatea istoriei potopului, apoi ea-i gsete confirmarea n
universalitatea tradiiei despre el la diferitele popoar din cele mai deprtate unele de altele.
i n adevr, tradiia despre potop este cea mai rspndit i ei de drept i aparine numirea de
tradiie universal cu preferin. Urmele ei se ntlnesc ia toate popoarele cele mai ndeprtae. Se vede, c
acest mare eveniment s'a ntiprit adnc n amintirea protoprinilor omenirei de dup potop, cari au
transmis urmailor lor istorisirea despre dnsul, ca o mare prevenire pentru generaiunile urmtoare, care au
pstrat amintirea despre el i dup risipirea lor din leagnul primitiv. Cum era i firesc, tradiiile diferitelor
popoar cu trecerea timpului au trebuit inevitabil s capete nuanele condiiilor locale i s primeasc
caracter legendar, dar senzul general al tradiiei' s'a pstrat neschimbat la toate popoarele, i anume, c
omenirea, prin faptele sale rele a mniat pe Dumnezeu, care a i nimicit*o, cu excepia unei singure familii
credincioase, care a devenit nceptoarea neamului omenesc noit. Pelng aceasta e cu deosebire de
remarcat acea mprejurare, c contiina omenirei a pstrat amintirea i despre aceea, c vinovaii principali
ai nenorocirii, care a czut asupra pmntului, au fost anume uriaii", cari prin faptele lor rele de silnicie i
pofte au fcut pmntul locul a tot felul de grozvii i ticloii. Asemenea tradiie se repet neschimbat la
toate popoarele, unde s'a pstrat amintirea despre potop.
Ca i toate celelalte tradiii despre istoria primar a omenirii, tradiia despre potop nu cu o deplintate i
exactitate identic s'a pstrat la toate popoarele; dar ceea ce este mai interesant i mai asmntor n istorisirea
biblic s'a gsit i la vechii babiloneni, aa numita istorisire haldeian. Ea demult a fost deja cunoscut dup

84

redarea ei n limba greac de sacrificatorul babilonean Beroze n veacul III a. Hr. care
sacrificator a avut de scop s fac i pe greci s cunoasc tradiia patriei sale. Dar cum
se putea bnui c Beroze, ca scriind n grecete i ntr'un timp aa de trziu, a putut
introduce in nsei povestirea i trsturi mprumutate din Biblie, apoi nu i s'a dat
ateniunea cuvenit pn la timpul mai din urm, cnd a fost descoperit originalul
haldaic a acestei tradiiuni. Anume la examinarea bibliotecei ultimului rege al Asiriei
Sardanapal, gsit n ruinele Ninivei, nvatul asiriolog englez Smith, a gsit i a citit o
mare poem, n care cntul al 11-lea coprinde istorisirea despre potop. Poema a fost
gsit n trei copii cu semnalarea, c ele sunt fcute dup un strvechiu original (din
veacul XVII nainte de Hristos) i astfel sunt scutite de influene lturalnice. Eroul
poemei e un oarecare Izdubar, cruia strbunul su Xisutr, al zecilea din regii primitivi
(Noe este al zecilea dintre patriarhi) i istorisete cum s'a izbvit el de potop. Vom da
aicea istorisirea haldeean n amndou formele ei.
Istorisind la nceput despre nou regi de dinainte de potop, sacrificatorul
haldeian dup aceea expune aa istoria potopului :
Dup moartea lui Obartesa, fiul su, Xisutr1), a domnit optsprezece sar (64.800 Zeul Bel (De
pe un
de ani). In timpul lui s'a svrit marele potop, istoria cruia se .povestete n scrierile
cilindru)
sfinte n modul urm tor. Cronos (Ea) i s'a artat lui n vis id vesti, c n a
babilonean).
cincisprezecea zi a lunii Dezie (luna asirian Sivan, cu puin mai nainte de solstiiulde
var) toi oamenii vor peri de potop. Deaceea el ii porunci s ia nceputul, mijlocul i sfritul a tot ce i s'a
nsemnat nscris, i s fug n oraul soarelui, la Sippara, apoi s construiasc o corabie si s ntre ntr'insa cu
toat familia si cu cei mai de_aproape prieteni, s aprovizioneze corabia cu merinde pentru mncare i butur
i s vre acolo animale naripate i patrupede, pregtind n fine totul pentru navigaie. i cnd Xisutr a ntrebat,
ncotro s ndrepte el corabia, acela a rspunss Spre zeii, pe care el trebuia sad roage pentru binele oamenilor".
Xisutr se supuse i construi corabia lung de cinci stadii i larg de dou stadii; apoi adun tot ced fusese
prescris i introduse n corabie pe femeea sa, copiii si i pe prietenii si cei mai de aproape. Curnd veni
potopul. Cnd potopul trecu i ncepu a scdea, Xisutr ddu drumul la cteva paseri. Ele negsind nici mncare,
nici loc, unde s poat edea, se ntoarser la corabie.. Peste cteva zile dup aceasta Xisutr le ddu din nou
drumul $ dar ele se ntoarser iar Ia corabie cu noroi pe picioare. Insfrit dndude drumu a treia oar, paserile
nu s'au mai ntors. Atunci Xisutr nelese, c pmntul s'a eliberat de ap. El fcu o deschiztur n acoperiul
corbiei i vzu c corabia s'a oprit pe un munte. El se pogor cu femeea sa, cu fiica sa i cu corbierul su, s'a
nchinat pmntului, a ridicat jertflenic i a adus jertf zeilor. i n acest moment el a disprut cu toi cei ced
nsoau. Intre acestea ceice rmsese n corabie, nevznd ntoarcerea lui Xisutr, la rndul, lor s'au pogort pe
pmnt i ncepur sad caute, strigndud pe nume. Pe Xisutr ei nu l*au mai vzut, dar au auzit glas din cer,
poruncindude s fie evlavioi fa de zei i vestindude, c Xisutr, ca rsplat pentru evlavia lui, a fost luat la cer
ca s locuiasc ntre zei, i c femeea lui, fiica sa i crmiiitorul corbiei au mprtit cu dnsul aceast soart.
Glasul vesti celor rmai afar de aceasta, ca ei s plece la Babilon i, potrivit cu poruncile soartei, s desgroape
scrisorile ngropate n Sippar pentru a le da oamenilor. El" mai adaose nc, i aceea, c ara, unde ei se aflau,
era Armenia. Aceti din urm, care au auzit glasul, au adus jertf zeilor s'au ntors pe jos la Babilon. Din corabia
lui Xisutr, care s'a oprit in Armznia, o parte exist nc i astzi n munii Gordieni din Armenia, i pelerinii
aduc deacolo asfalt, pe care ei l adun de pe ruine i-1 ntrebuinaz pentru ferirea lor -de ru. Ce se atinge de
nsoitorii lui Xisutr, apoi ei au trit n Babiion, au desgropat scrisorile ngropate n Sippar, au ntemeiat
numeroase orae, au zidit temple i au restaurat Babilonul.
In aceast expunere nu se poate s nu vedem ntru ctva o prelucrare personal a lui Beroze, care a dorit
s expun tradiia haldean pentru greci ntr'o form ct mai simpl i legat. De aceea originalul descoperit
acum al tradiiei are un caracter mult mai original i poart asupra sa pecetea simplitii, care i i d un.
deosebit interes. Din nefericire, multe locuri din poem, din pricina stricciunii plcilor sunt cu totul inaccesibile
pentru citire, i deci traducerea se prezint cu lacune inevitabile, care se pot reconstitui numai prin gcituri. Iat
cum se citete acest original haldeic a tradiiei despre potop 1).
Eu voesc s-i descopr, Izdubar, istoria mntuirii mele i s'i povestesc hotrrea zeilor:

Oraul Suripac2), Ora pe care tu-l tii, e situat pe Eufrat;


El era vechiu i n el (nu se cinstea) zeii.
(Eu singur eram) slujitorul lor, al marilor zei.
(Zeii au inut sfat dup ndemnul) lui Anu.
(Potopul a fost propus) de Belu.
(i ncuvinat de Nabu, Nergal i) Ninib.
85

i zeul (Ea), domnul cel adevrat,


A comunicat porunca lor n vis.
Eu am auzit porunca soartei, pe care a proclaraato,
i el mi-a spus:
Omule din Suripac, fiul lui Ubaratuta,
Fi o corabie i o pregtete (repede),
Eu cu potop am s distrug smna i viaa.
Vr n corabie smna a tot ce trete.
Corabia, pe care tu ai s'o faci,
Trebue s fie de 600 coi lime i (60?) nlime.
(D-i drumul pe) marea i acopereo cu acoperi".
Eu am neles i am zis zeului Ea, Domnul meu:
(Corabia), pe care mwa poruncit s'o fac aa,
Cnd o voi face, vor rde de mine i mici i mari".
(Ea i deschise gura sa i) zise, grind mie, slugii sale.
(De vor rde de tine) tu le vei zice"):
(Va fi pedepsit) acela, care'.mi'va face ru,
(Pentruc ocrotirea zeilor) este cu mine1)... Ca trupurile,..
...Eu voi rosti judecata mea asupra, celor de jos i a celor de sus... ...nchide corabia. .
...In vremea cuvenit, pe care i-o voi arata,
Intr n ea i nchide dup tine ua corbiei.
nuntru pnea ta, lucrurile tale, provizia ta,
Bogiile tale, slugile talc, brbai i femei i tineri,
Dobitoacele cmpului i fiarele slbatice, pe care le-ai adunat
i pe care eu le voi vedea la tine, se vor mntui in corabie".
Gazizadra ia deschis gura i a zis, vorbind zeului Ea, Domnul sau:
Nimenea n'a fcut asemenea corabie.
Pe partea de sub ap eu voi ntri...
Eu voi vedea... i corabia...
Corabia, ce mi-a poruncit s fac (aa), care. .
(Aicea e o lacun de cteva rnduri).

In ziua a cincea s'au ridicat dou laturi ale ei.


Pentru nchidere erau paisprezece nchideri,
Paisprezece de toate, socotind i pe cea de deasupra.
i i-a fcut acoperi i a acoperit-o.
Eu am plutit cu ea in (ziua) a asa.
i am ntins vintrelele ei in a aptea.
i am desprit ncperea din luntru n a opta.
i am fcut deschizturi, prin care intra apa.
Eu am cheltuit pe dinafar ei de 3 ori 5600 msuri de asfalt
i de trei ori 5600 msuri asfalt nuntru.
De trei ori 5600 oameni au adus pe cap panere cu provizie.
Eu am osebit 3500 pmere pentru hrana familiei mele.
i pentru mateloi am osebit de 2 ori 3600 panere.
Pentru hran am tiat boi;
Eu am rnduit poria pe fiecare zi,
La caz de trebuin pentru but
Eu am adunat attea butoiae cu vin, ct ap e n ru. Iar provizie atta, ct pulbere e pe
pmnt. Tot ce aveam eu am luoat. Tot aurul ce aveam eu l-am adunat. Tot ce aveam smn vie, eu
am strns. Tot am pus in corabie, toate slugile i slujnicile mele, Dobitoacele cmpului i fiarele
pdurii... Potopul la pregtit Samas (zeul soarelui), i a zis grind sar: Ploae mare voi trimite din
cer; Intr in corabie i nchide ua", S'a deschis cursul, de care vorbise el,
86

Grind sara: Voi trimite ploae mare din cer".


In ziua, cnd am serbat eu srbtoarea lui,
In ziua privegherei, eu m'am ngrozit.
Eu am intrat in corabie i am nchis ua...
Dimineaa s'a strnit furtun mare,
Lindu-se larg dela margina orizontului.
Raman (zeul furtunii) tun prin mijlocul cerului...
Duhurile pustiitoare se purtau pe muni i vi pustiind
pmntul.
Inundaia lui Raman ajunse la cer.
Mreul pmnt se prefcu n pustietate.
Mtur faa pmntului, fu nimicit tot ce tria pe pmnt.
Frate pe frate nu mai vzur, totul peri.
Ca trestiile pluteau trupurile..;
La 12 coi se ridic corabia deasupra pmntului.
Pe muntele Nizir se opri corabia.
In ziua a aptea am dat drumul porumbelului.
Porumbelul a zburat, n'a gsit loc de ezut i s'a ntors.
Am dat drumul rndunicei, ea a zburat i s'a ntors.
Am dat drumul corbului 5 corbul a zburat
i a vzut apa sczut i... nu s'a ntors.
Apoi am dat drumul animalelor n cele 4 vnturi.
Eu am svrit turnare de mulmit,
Am rdicat jertfelnic pe vrful muntelui...
Zeii s'au adunat, mirosind mireasma ei.
In deprtare se ivi zeia (Itara),
Ridicnd marele bru, fcut pentru slava Zeilor (adec
Curcubeul).
Zeul Ea deschise gura sa i a zis, Zicnd rzboinicului Belu: O
tu, Vestitorul zeilor, ostaule Tu ai vrsat apele potopului. Pctosul s.i
poarte greutatea pcatelor (sale
Hulitorul zeilor greutatea hulelor sale, Dreptul de jos s nu fie
pierdut. Credinciosul s nu fie nimicit In locul aducerei altui potop,
Lei i hiene s vie s scad numrul (oamenilor. S fie foamete i
pmntul pustiit. S vie Dibbara (zeul molimei) i s cosasc pe
oameni Eu n'am descoperit aceast hotrre a marilor zei. Gazizadra
tlmaci visul i nelese ce [hotrise zeii.
Zeul Bel intr In corabie, m lu de mn i m ridic, El mi
porunci s m scol cu femeea mea. Inchie alian i ddu binecuvntarea
Iul. In prezena lui Gazizadra i a poporului su:
Cnd Gazizadra i femeea l poporul Iul vor fi rpii, Ca s se
egaleze cu zeii,
Atunci el trebue s fie trimis in ri deprtate la gurile, apelor".
Ei m'au luat i m'au trimis in ri deprtate la gurile apelor".
Aceasta este vestita istorisire haldeian despre potop, dat aicea numai
cu mici prescurtri. Din aceast expunere dela sine se vdesc punctele de
asmnare i de deosebire ale ei cu istorisirea biblic. In Biblie nu se spune
nimic despre desgroparea scripturilor i nud nici urm despre acel grosier
politeism, care desfigureaz istorisirea haldeian n ambele ei redacii.
Lungimea corbiei, dup Beroze, se refer la lrgimea ei, c 5: 2; n cartea.
Facerea ca 6: 1, iar pe plcile haldeene ca 10: 1. La Beroze i pe plci n locul
unui simplu patriarh, cum este Noe, apare un rege, iar n loc de mntuirea

87

numai a unei familii, n corabia haldeian s mntuesc prietenii, slugile i tinerii cu toate comorile regeti. Dup
istorisirea inscripiilor asiriene, potopul a inut numai ase zile i ase nopi 5 dup cartea Facerei el a continuat
40 de zile i 40 de nopi, i pnla dispariia apelor au "trecut n total 150 de zile. In Biblie se vorbete c de
ctre Noe s'au luat n corabie cte apte perechi de animale curate i cte o pereche din cele necu* rate. In
povestirea haldeian nu se face nicio desprire ntre cele curate i cele necurate. Samas (zeul Soarelui) spune:
ntr n corabie i nchide ua". In Bi* blie se zice: i Domnul a nchis*o". Dup amndou istorisirile
corabia a fost uns cu smoal de pmnt. Dup istorisirea haldaic din corabie s'a dat drumul la un porumbel, o
rndunic i corbului, iar dup istorisirea biblic s'a dat drumul corbului i porumbelului. In istorisirea
haldeian i n cartea Facerei deopotriv curcubeul se arat ca semn al satisfaciei divine prin jertfa adus dup
potop, i n amndou se face ncredinare, c pmntul niciodat nu va mai fi pedepsit prin asemenea form de
distrugere. Ins o soart deosebit va ajunge pe cei mntuii. Dup istorisirea haldeic, ca i dup cea a lui
Beroze, unii din ei vor fi luai de zei; n cartea Facerei ei vor rmnea vii pentru popuarea pmntului.
Istorisirea haldeian, evident, a confundat istoria lui Enoh cu istoria lui Noe. Dar n tot cazul noi avem aicea o
tradiie independent de. o vechime neobinuit, care istorisete anume despre acel mare potop, care a nimicit
tot neamul omensc, afar de puini, i a fost pedeapsa pentru pcatele ei. Deosebirea esenial a istorisirii
haldeene de cea biblic const n aceea, c istorisirea haldeean e ptruns n totul de un politeism grosier i se
ocup amnintit de istorisirea despre participarea n acest "mare eveniment a diferii zei pecnd istorisirea
biblic se ine riguros de monoteism, din care pricin ea se distinge prin un caracter mai nalt, i mai serios i de
la sine manifest origina sa supranatural. Intre altele se arunc n ochi nc o trstur, prin care istorisirea
haldeean se deosebete tios de cea biblic i arat coloritul local babilonean. In cartea Facerei numirea
corbiei tebah nsamn cutie, iar nu corabie, i nu se spune nimic despre slobozirea ei pe ap, deasemenea nu
se pomenete nici despre marea, nici despre plutire, nici despre corbier. Dimpotriv, n epopea haldaic toate
ne arat, c ea a fost alctuit de un popor maritim, toate trsturile trdeaz moravuri i obiceiuri de ale
locuitorilor de re rmurii golfului Persic. Gazizadra ntr n corabie, special pregtit pentru navigare; Aceast
corabie se sloboade pe ap i cu dnsa se face experien de navigare 5 toate crpturile ei se astup i s
ntresc cu smoal, i conducerea ei se ncredinaz unui corbier 1).
Foarte asmntoare cu tradiia haldeian i n legtur direct cu ea este tradiia aramean, care la
rndul ei s'a rspndit mi departe la apus, chiar i ntre greci i romani. Iat cum se red ea de necunoscutul
autor al crii Despre zeia sirian' (dup tras diie Lucian): Cnd eu am ntrebat, ct de vechiu este acest
templu (templul zeiei siriene din Ierapoli), zice autorul, i crei zeie, dup .prerea lor, a fost consacrat, eu am
primit multe expliciuni tainic i pe fa, unele din ele suigeneris, iar altele deaedrd cu prerea greac.
Majoritatea ziceau, c ha ntemeiat Deucalion.din Sciia, n zilele cruia s'a ntmplat un stranic potop. Istoria
despre Deucalion am auzit-o eu dela greci, care spun, c actualul neam omenesc nu este cel dintiu, de oarece
cel dintiu a fost cu totul nimicit, ci se trage din Deucalion. Neamul primitiv, spun ei, se distingea prin silnicii i
era vinovat de multe crime: nu pzea nici jurmintele, nici ospitalitatea, i nu arta mil unul ctre altul, pentru
care a i fost crud pedepsit. Pmntul s'a deschis i a vrsat ap- mult; au czut ploi grozave; rurile au eit din
albii i marea ha lrgit malurile, aa c apa a acoperit tot, i neamul omenesc a perii. A rmas viu numai
Deucalion pentru nelepciunea i evlavia sa, spre restabilirea neamului omenesc. El s'a mntuit astfel: a fcut o
corabie mare, n care a vrt femeile sale i copiii, i n care a intrat i el nsui. In acelai timp au intrat acolo cu
dnii porci, cai, lei, erpi i toate celelalte animale, pe care le hrnete pmntul. El le*a primit pe toate n
corabia sa. Acolo ele nu hau adus vtmare, pentru c ntre ele era,mare prietenie, pe care Zevs a pus--o in
inima lor; i ea ele au trit n corabie ct a durat potopul. Astfel este povestirea transmis de greci despre
Deucalion. Ierapolitanii adaog ceva foarte de mirare. Ei spun, c n ara lor s'a deschis o crptur mare, care a
nghiit toate apele, i c dup aceasta Deucalion a ridicat jertfelnic i a fcut templu Junonei deasupra acestei
crpturi. Eu am vzuho; ea e foarte ngust i se afl sub templu. De a fost ea cndva mai mare i acum s'a
ngustat - eu nu tiu 5 dar eu am vzut=o, ea e cu totul m'c. In timpul de fa ei aduc n tempiu ap de dou ori
pe an, nu numai sacrificatorii, ci i mulime de popor din toat Siria. Arabia i de peste Eufrat, intr n mare i o
aduc-Dup aceea ei o toarn mai ntiu n templu, din care ea curge in crptur. Ei fac aceasta, cum se spune,
spre mplinrea poruncii lui Deucalion i n amintirea nenorocirii suferite i a izbvirei druite lui.
India la rndul ei deasemenea avea o povestire despre potop,- asmnarea caria cu istorisirea biblic i
haldean este foarte mare: Forma cea mai simpl i mai veche a ei se afl n Saapata-Bramana, una din crile
sfinte ale Indiei. Aceast parte a crilor, sfinte-mai ntiu a fost tradus de Max Muller i se. citeste aa: "Intr'o
diminea lui Mnu1) i s'a adus ap de splat, i cnd se spal-el, se pomeni cu un pete n mn. Acesta se
adrese ctre dnsul cu aceste cuvinte: apr-m i eu te voi mntui". De ce ai s m aperi tu pe mine? ntreb el. Potopul are s piard toat fptura, i iat anume de aceasta am s te mntuesc" ~ Dar cum pot eu
s te apr?" ntreb Mnu. Petele rspunse: De oarece noi suntem mici, ne gsim n mare primejdie, pentruc
pete pe pete nghite; apr-m la nceput n vreun vas. Cnd m voi face prea mare, sap un iaz, ca s-mi dai

88

drumu acolo. Cnd eu voi creste si mai mare, dum n ocean. Atuncea i eu voi fi scpat de peire. Curnd
petele s'a fcut mare. Ei zise lui Mnu: Chiar n acel an,.cnd eu voi atinge deplina mea cretere, Va sosi
potopul. F atunci o corabie i nchinare ,mie. Cnd se vor ridica apele, intr n acea corabie i eu te voi
mntui". innd petele, cum s'a rugat el, Mnu la dus n ocean. In acel an, cum zisese el, Mnu fcu corabia
i se nchin petelui. i cnd a venit potopul, ei a intrat n corabie. Atunci petele a notat spre dnsul i Mnu a
legat otgonul corbiei de cornul petelui, i astfel petele l-a dus la muntele nordic. Apoi petele i ziseEu
team mntuit; leag corabia de un arbore, ca apa s nu o ia, cnd te vei afla n munte, i cum vor scdea apele
pogoarte de acolo". Mnu se pogor pe msura scderii apei i iaca aceasta se numete pogorrea lui Mnu
din muntele nordului. Potopul a pierdut toate fpturile i a rmas numai Mnu singur". In literatura indian sunt
cunoscute patru forme a istorisirii despre rpotop, dar, dup cum dovedete temeinic Burnouf, ea nu se afl n
imnele etice, cele mai vechi scripturi sanscrite, i deci nsei istorisirea se prezint ca oper strin semit crv.
mai curnd de origin babilonean. Ca dovad puternic despre asta servele aceea, c aicea se admite prefacerea
lui Vinu n pete, pecnd n India nu exist nici o urm de nchinare la peti i n mitologie nu se ntlnete nici
cea mai mic aluziune la asta. Dar zeul n form de pete a fost divinitatea de sam n Babilon. Chipul zeului
Ea, care a jucat un rol aa de evident n legendele haldeene, despre potop, aproape totdeauna unete forma de
om i de pete, asemenea zeului Dagon, care a fost strmutat din Mesopotamia pe teritoriul Palestinii.
Asmnarea Tradiiei indiene cu istorisirea biblic totu e destul de mare. Vinu (dup o istorisire indian) d
prevenirea: In apte zile toate fpturile vor fi perdute", i n sf. Scriptur se spune: nc apte zile i eu voi
vrsa- ploae pe pmnt*. In apte zile marea a eit din malurile sale, spune Purana. Dup apte zile apele
potopului au fost pe pmnt", zice cartea Facerei. ntocmai- tot aa dup istorisirea babilonean potopul ncepe
n sara zilei a aptea i ncepe a scdea-dup apte zile. : De nenumrate ori se

ntrebuinaz acelai numr ca dovad pentru presupunerea, c tradiia


indian a eit din aceeai ar, ca i istorisirea tblielor asiriene, i astfel
contact apropiat chiar geografic cu istorisirea biblic. La iranieni n crile
sfinte, care alctuesc temelia religiei lui Zoroastru i se afund ntr!o mare
vechime, exist iari o tradiie despre potop, dar ea capt la ei un caracter
cu totul deosebit si n multe trsturi eseniale se deprteaz de cele expuse.
In ele se istorisete, cum lima, care n nfisarea sa primitiv se prezint ca
printe al omenirii, a fost ntiinat de Ormuzd, zeul cel bun, c pmntul va
fi pustiit de potopul distrugtor. Dumnezeu i-a poruncit lui s construiasc
refugiu, anume o grdin n patru unghiuri, mprejmuit cu gard, si acolo s
introduc seminele oamenilor, animalelor i plantelor pentru ferirea lor de:
nimicire.' i n adevr, cnd a venit potopul, a rmas ne necat numai
grdina lui lima cu tot ce era ntr'nsa. i: despre mntuirea,ei i s'a vestit lui
de paserea corbul, trimis de Ormuzd.
La greci erau dou istorisiri principale, cu totul deosebite una de alta
despre potopul, care a pierdut omenirea prim. Prima se leag de numele lui Ogiges, strvechiul rege
al Beoiei sau al Aticei, persoan att de mitic, nct se pierde cu totul n negura veacurilor. nsei
numele ei deriv, se pare, dela un cuvnt, care la nceput nsemna n graiurile ariene pptop", n
sanscrita oga. Dup aceast istorisire, n timpul, lui .toat ara. .a fost inundat de potop, apele cruia
s'au ridicat pnla ceri de care el s'a izbvit n corabie cu: civa nsoitori. A doua tradiie se" afl n
legendele tesaiene despre Deucalion. Cnd Zevs s'a hotrt piard pe oamenii veacului de bronz,
nelegiuirile crora -aiase mnia sa, Deucalion, dup sfatul lui Prometeu tatl su, a fcut o corabie, n
care: s'a i mntuit el i sbia sa Pirar A: venit potopul a-plutit negrejit n voia apei timp de nou zile i
nou nopi i n fine : fost .dus de;ape pe vrful Parnasului. Deucalion i Pira au eit din corabie, au
adus jerifa si au populat din nou pmntul, cnd;ei, dup porunca:iuL Zeus paruncar: ndrtul lor
oasele pmntului", adec pietre, care s'au i pfefcut n oameni. Acest potop al lui Deucalion, n
tradiia greac poart asupra sa mai mult semnele potopului universal. Mai mult nc: scriitorii spun, c el s'a
rspndit peste tot pmntul i c omenirea a perit toat. In Atena, pentru ndurare asupra sufletelor, care au
perit n timpul potopului, n amintirea acestui even :ment: s'a svrit o ceremonie deosebit, sub numele de
hidroforia, care avea asmnare aa de apropiat cu ceremonia, ce se svrea n Ierapolea Siriei, nct e greu a
nu vedea'aicea un mprumut siro - fenician. In rnd cu templul lui Zevs Olimpianul se arta n pmnt chiar i
deschizetura n lungime de un cot, prin care, cum se spune, apele potopului s'au dus n pmnt... Pe fiecare an, a
treia zi de srbtoarea Antestheriei,. ziu durerei", consacrat morilor, adec n 13 ale lunii Antistria, aproape

89

de nceputul lui Martie, n aceast crptur se turna ap cii amestec de fin i miere. Alii, din potriv,
mrgineau potopul lui Deucalion numai la Grecia. Ei vorbeau chiar, c aceast catastrof a nimicit numai o
mare parte a populaiei rii, dar c muli au putut s se mntue de dnsa pe munii cei nali. Aa legenda
delfic spunea, c locuitorii acestui ora, urmnd dup lupii ce fugeau, s'au mntuit ntr'o peter pe vrful
Parnasului, unde au si zidit ei oraul Licorea. Ideea, c ceice s'au mntuit n acelai timp au fost muli n diferite
locuri, era natural optit mitografilor urmtori de dorina de a mpca ntre ele .legendele, locale ale diferitelor
tari' ale Greciei, care' admiteau, c s'au mntuit si alti eroi, afar de Deucalion. In Frigia tradiia-despre potop
era tot att-de naionala, ca i n Grecia. Dela dnsa oraul Apomeea i-a cptat supranumele de Chiootos,
adec cutie, de oarece se corisidera drept loc, unde s'ar fi oprit corabia. Oraul Ic'oni la rndul su arta
aceleai pretenii. De asemenea locuitorii provinciei Milia, n Armenia, indicau pe vrful unui munte, care se
nume Baris, resturile, corbiei, ce se artau dealtmintrelea pelerinilor i pe Ararat n primele veacuri ale
cretinismului, dup. cum in povestirea Iui. Beroze, pe munii Gordieni intimpul lui se. artau resturile corbiei
lui Gazizadra.
In veacurile II i III ale erei: cretine, diiv'causa.'mpreunrei i amestecului tradiiilor iudaice i
cretine m-minile. nc; ataate pgnsmuui, nchipuirile religioase ale A'po'meer Erigiei.-; poruncir s se
bata monete pe care se nchipuia o corabie descoperit i ntr'nsa patriarhul: mntuit de potop cu femeea ei
primesc porumbelul, care le aduce o ramur: de mslin iar; apoi alaturea cu corabia ei se nchipuesc ca ieii din
corabie pentru primirea pmntuui n stpnirea lor. Pe corabie e. scris cu litere greceti numele Noe. Astfel, n
acest timp sacrificatorii pgni ai oraului frigian admiseser deja istorisirea biblic cu numele ei, care i
izgoniser tradiia veche local. In aceste legende se povestea deasemenea, c nu cu mult nainte de potop a
domnit un om sfnt, cu numele Anah, care a propoveduit i a ocupat honul mai bine de 300 ani. Dup toate se.
vede, c aceasta era-numai o reproducere a lui Enoh biblicul cu cei 365 ani ai vieii sale, nsemnate prin
umblarea sa naintea Domnului.
Ce se atinge de ramurile popoarelor ceh tice, apoi n istorisirile poetice ale
Cimbrilor Galiei gsim tradiia 'despre potop, care cu toat redacia ei comparativ
mai trzie, alctuit sub forma aa numitelor triade, merit totui oare care ateniune.
Ca n totdeauna, legenda poart asupra sa trsturi locale, i despre potop se
istorisete, ca de trei grozave catastrofe a insulei Pride'n sau' Britania, pe cnd alte
dou au constat din pustiirea cu foc, i din pustiirea prin secet. ntiul din aceste
evenimente - se spune acolo ~ a fost revrsarea ezerului rurilor" i lirea peste
toat faa rii a inundaiei,-din pricina creia au pierit toi oamenii, cu excepia lui
Duifan i Duifahi, care s'au mntuit n corabie" fr crm"; i anume de dnii a
fost iar populat insula Priden". Dei triadele n forma lor adevrat s refer nil la
o vreme mi timpurie dect veacul XIII sau XIV, observ un cercettor'), totui unii
din ei se ntemeiaz fr ndoial pe nite tradiii foarte vechi, i n aceast privin
nimic nu arat c s'ar fi mprumutat din cartea Facerei. E imposibil, poate s se spun acelai lucru despre alt
triad; unde se vorbete de corabia lui 'Nefid-naf-Neifion, n- care a .plutit cte'o pereche din toate fpturile vii
n timpul-revrsrii ozerului'Linn Iiiori care e foarte asemntoare, cu corabia lui Noe. De unde de vine' clar,'
c. la Cimbri exista tradiia: lor .local despre potop.
Printre popoarele europene lituahii mai trziu dect toi au primit cretinismul; i. n acelai timp au
fost acel popor, limb cruia a rmas mai: apropiat de rdcina ei atic La ei era o legend, despre-potop, baza
caria fr ndoial era veche, dei ea cptase un caracter naiv de poveste popular n care trsturi Singuratice
au putut fi mprumutate chiar din Biblie din timpul propoveduirii cretinismului la ei de misionari. Dup
aceast legend, zeul Pramzima, vzind domnia desvrit a desordinelor pe pmnt, a trimis doi uriai, Vanda
i Veia, apa i vntu, pentru pustiirea lui. Aceti uriai, n furia lor, au rsturnat tot, i numai unii oameni au
scpat de peire n munte. Apoi cuprins de simul comptimirii, Pramzima, care se pregtea s mnnce nuci
cereti, scp lng munte o coaj, n care oamenii i*au gsit adpost i pe care uriaii au cruat=o. Evitnd
peirea, ei apoi s'au mprtiat. O pereche, n vrst foarte naintat, a rmas n aceast ar i era trist c nu
avea copii. Pramzima, pentru mngerea lor, le trimise* curcubeul su i le prescrise s sar peste oasele p*
mntului, ceeace amintete uimitor istoria lui Deucalion. Btrnii soi au fcut nou srituri i din aceasta s'au
nscut nou perechi noui, care devin protoprinii celor nou triburi, lituane.

90

Dar dac tradiia despre potop ocup un loc aa de mare n amintirile legendare a
tuturor ramurilor rasei ariene, apoi monumentele i textele originale ale Egiptului, cu toat
bogia de teorii cosmogonice cuprinse ntr'nsele, nu prezint, se pare nici cea mai mic
aluziune la amintirea despre potop. Cnd grecii povesteau sacrificatorilor egipteni despre
potopul lui Deucalion, atunci ei le rspundeau, c valea Nilului a fost izbvit att de
potop, ct i de focu produs de Faeton. La aceasta ei adogau chiar, c grecii artau prea
mult credulitate copilreasc, atribuind atta importan acestui eveniment, de oarece,
dup prerea lor, au mai fost i multe alte catastrofe locale, asemntoare aceluia. Cu toate
acestea, nsei egiptenii recunoteau nimicirea primilor oameni de ctre zei din pricina
rzvrtirii lor i a necredinei. Despre acest eveniment se istorisete ntr'un. capitol al
cr'lor sfinte Tagut, vestitele cri germetice ale sacrificatorilor egipteni, scrise pe preii
unuia din cele mai deprtate camere de mormntare ale templului subteran a regelui Seta
I din Teba. Textul acesta e tradus i editat de Ed. Naville. Scena se produce la sfritul
domniei zeului Ra, n prima domnie pmnteasc dup unii, n a doua domnie dup alii.
Aceii din urm erau sacrificatorii din Memfis, care la nceputul tuturor lucrurilor., puneau
domnia lui Fta, nainte de domnia lui Ra. Mniat de impietatea i crimile oamenilor creai
de dnsul, zeul acesta adun la sfat cu el i pe ceilali zei n aa tain, ca oamenii s nu
tie de asta i inima lor s nu se ngrozasc". La sfat se hotr s fie pierdut neamul
omenesc. O zei (probabil Tefnuta sau Seheta, dei numele ei nu se poate descifra in
inscripie) se trimite dup aceea s ndepli neasc sentina. Zeia se duse l lovi pe oameni pe pmnt". Dar
cnd nimicirea fu svrit, mnia zeului Ra trecuse si el ncepu s comptimeasc pentru fapta svrit.
"Marea jertf de indurare potoli cu totul divina lui
mnie, i ntre civa oameni mntuii i divinitate
se nchie o nvoial solemn, cnd zeul se jur s
nud mai piard niciodat. Dei aceast istorisire n
multe privine se abate dela celelalte istorisiri
despre potop i mai ales dela cea biblic, deoarece
neamul omenesc e perdut, dup dnsa, nu prin
potop, ci prin ucidere, - svrit de zeia Tefnuta
sau Seheta cea cu cap de leu; cu toate acestea i
aici se pot vedea unele trsturi de asmnare.
Intr'nsa deasemenea se spune despre rzvrtirea
oamenilor, care a i strnit mnia zeilor. Aceast
rsvrtire se pedepsete prin 'nimicirea omenirii si
de nimicire se izbvesc abea numai civa oameni,
care au i devenit ' rspndiiorii noului neam
omenesc. In fine, dup nimicirea oamenilor se
aduce jertf de ndurare, care potolete mnia
zeilor, i ntre divinitate si omenirea noit se
ncheie un aezmnt solemn ntrit cu jurmnt.
c omenirea nu va mai fi pierdut. Deosebirea esenial se cuprinde numai n mijlocul de nimicire. Egiptenii",
zice Vigouroux au pstrat amintirea despre nimcirea oamenilor, dar de oarece inundaia la ei era izvorul
bogiei i vieii, apoi deaceea ei schimbar aceasta tradiie primitiv n felul c neamul omenesc, n loc s fie
nimicit prin ap, a fost distrus prin alt mijloc, i inundaia, aceast binecuvntat binefacere a vii Nilului
deveni n ochii lor semnul ndurrii zeului Ra"l).
Dar tradiia despre potop nu se mrginete numai n hotarele lumii vechi, cUi gsete ecou vdit i n
lumea nou - n America. In cazul acesta fr s vrei te uimete mprejurarea deosebit, c istorisirile
indigenilor americani stau chiar n mai strns legtur cu tradiia biblic dect tradiiile lumii vechi, prezentnd
astfel o dovad izbitoare, c origina populaiei americane e din protoprinii comuni de dup potop ai omenirii.
Cele mai remarcabile legende americane despre potop se afl n Mexic, pentruc ele au o form mai
determinat, care se exprim" n documeh'ele simbolice, ce se refer la o vreme mult mai timpurie de contactul
indigenilor cu europenii. Dup aceste documente, Noe al potopului Mexican a fost Cox=Cox, numit la unele
popoare Teoipactli sau Tepi. El s'a mntuit de potop mpreun cu femeea sa, Xohicheal, ntr'o corabie sau,
dup unii, pe o plut de brne de chiparii. nchipuirea, referitoare la potopul lui Cox-Cox, se afl i la Ateci,
Miteci, Zapoteci, Tlascalteci i la Mehoacanezi. Tradiiile acestor din urm cu deosebire prezint nc i mai
izbitoare asemnare, dect ale altor popoar, cu istorisirea biblic i haldean. Intrnsele se istorisete, c Tepi
a intrat ntr'o vast corabie cu femeea sa, cu copiii si cu cteva animale i semine, pstrarea crora era

91

necesar pentru existena neamului omenesc. Cnd marele dumnezeu Tecatlicop a poruncit, ca apele s se
retrag la locurile lor, Tepi a slobDzit din corabie un corb. Paserea asta, care se hrnete cu trupturi. moarte, nu
se ntoarse din causa muli mei trupurilor, de care era preserat pmntul ce abea s isbvise de ap. Tepi trimise
atunci alte paseri, din numrul crora se ntoarse numai una, un colibri, innd n ciocul su o ramur
cu'frunze ,bea desfcute. Atunci epi vzind, c terenul ncepuse a se acoperi cu verdea nou, prsi corabia
sa.
. Cel mai vechiu document, din care se poate cunoate sistema cosmogonic a mexicanilor, este Codex
Vaticanus, n Biblioteca Vaticanului, unde s pstreaz'el. El nfiaz patru tablouri sirnbolice, prezintnd
patru perioade ale lumii, ce au precedat veacului actual. Primul se numete latonatia, soarele pjmntului".
Acesta este veacul uriailor sau al cvina'meilor, a primilor locuitori ai Anaguacului, cari au fost nimicii prin
foame. Al doilea este periodul, care se numete letonatia, soarele focului" i se termin cu pogorrea pe
pmnt a lui Csiutefctli, zeul stihiei focului; Toi oamenii au fost prefcui n paseri i n'au scpat de incendiu.
Numai o pereche omeneasc i*a gsit refugiu ntr'o peter i apoi a populat pmntul dup aceast distrugere.
Al treilea a fost. veacul Egecatonatia, soarele vntului", care se termin prin o ceptnd un singur om cu femeea
lui, cari au scpat ntr'o luntre, fcut din lemn de chiparis. Pe tablou se nchipuete Tviatlalcuia, zeia apelor, cu
nsoitorul ei Tlaloc, zeul ploei, care se ndreapt amndoi spre pmnt. Cox-Cox i Xohicheal, dou-fiine
omeneti, izbvite de nenorocire, se nchipuesc eznd pe trunchiul unui copac, pe care i plutesc pe faa apelor.
Acest potop se nchipuete ca cea din urm revoluie, ce s'a svrit pe faa pmntului.
Istorisirea cosmogonic abea expus mai sus prezint o evident asmnare cu cele patru veacuri ale
Indiei i cu ideea lui Manvantara, dup care se produce schimbarea distrugerea lumii si renbirea omenirii.
Asmnarea lor ntre dnsele e'asa, nct chiar nevrnd se nate ntrebarea : au putut oare mexicanii, singuri de
sine, n chip cu totul independent s-i formeze o nchipuire, care pn ntru atta exactitate se apropie de
nchipuirea indian, sau au primit--o ei din India pe o cale sau alta. Tradiia despre potop i sistema celor patru
veacuri, cu care n "Mexic e nedesprit aceast tradiie, fr de voe ne impune ntrebarea, la care totdeauna
suntem nevoii a recurge, cnd e vorba de civilizaiile americane, anume ntrebarea despre independena deplin
a acestor civilizaii i despre acele amestecuri, pe care ele le-au putut primi din Asia, mulmit misionarilor sau
de la alii n o numit epoca oarecare. Fa cu starea actual a tiinei e imposibil a deslega aceast ntrebare nici
negativ, nici afirmativ, i toate ncercrile, ce s'au fcut pentru rezolvirea ei, au fost prea timpurii i de aceea
n'au .putut duce la un rezultat mai solid.
Dar orcum ar fi, doctrina despre cele patru veacuri succesive i despre nimicirea omenirei n primul din
aceste veacuri prin potop se afl i n cartea suigeneris Popol-Bu, o coleciune de tradiiuni mitologice a
indigenilor Guatemalei, scris ntr'o. limb deosebit de un adept tainic a unei vechi religiuni i descoperit,
copiat i tradus n limba italian la nceputul veacului al XVIII-lea de dominicanul Francisc Himine. ntr'nsa
se vorbete, c dup facere zeii vzind, c animalele nu pot nici s vorbeasc, nici s-i adoreze, au voit se creeze
pe oameni dup chipul lor propriu. Ei i*au fcut la nceput de lut. Dar aceti oameni au fost nedurabili i nu-i
puteau ntoarce capul. Ei vorbeau, dar nu pricepeau nimica. Atunci zeii nimicir acest lucru imperfect al lor prin
potop. Apucndu-se de lucru a doua oar, ei fcur pe orn de lemn i pe femee de smoal de lemn. Aceste
fpturi au fost mult mai su* perioare dect cele dintiu. Ele se micau i triau nu ca animalele. Ele vorbeau, dar
n chip cu totul neneles i nu se gndeau la ze. Atunci Guracon, inima cerului, zeul furtunei, revars pe
pmnt smoal aprins i n aceeai
clip pmntul a fost zguduit prin un
stranic cutremur. Toi oamenii,
rezultai din perechea de oameni de
lemn, au pierit, afar de civa, care se
prefcur n momite de pdure. In fine,
zeii au fcut din mei alb i galben patru
oameni perfeci: Balam-Chie- jaguan
rztor,
Balam-Agap
jaguaruhnopii", Moguenta= nume
vestit", i Ichi-Balam jaguarul lunei".
Acetia erau mari i puternici, vedeau
toate, tiau toate i mulmeau zeilor.
Ins aceti din urm s'au speriat de
succesul desvrit al operei lor i
ncepur s se team de perfeciunea
acestor oameni. De aceea ei aruncar
un vl uof, un gen de negur, asupra

92

exteriorului celor patru oameni, care deveni asemenea exteriorului actualilor oameni. Cnd ei dormeau, atunci
zeii le fcur patru femei de o frumusee neobinuit i dela trei din ele s'au nscut chieii, iar Ichi=Balam i
femeea lui Cochigsaga n'au avut copii. Aceast istorisire, cu ntreaga ei serie de experiene nereuite ale zeilor
de a crea pe om, evident e foarte deprtat de istorisirea biblic, att de deprtat, ca s nlture orce bnuial de
influen i aicea a predicilor misionarilor cretini asupra acestei legende indigene a Guatemalei. i totui aici
noi gsim credina, c primul neam omenesc a fost nimicit la nceputui vremilor prin o mare inundaie.
Multe legende despre o mare inundaie n primele timpuri, s'au adunat de asemenea la triburile
americane, ce au rmas n stare de slbtcie. Dar dup nsei esena lor, aceste legende, prin necesitate, las loc
de ndoial. Ele nu sunt scrise de nsei indigenii, de oarece noi le cunoatem numai prin ali oameni, care
cteodat chiar nevrnd la redarea lor au putut face mari schimbri i incontient s le apropie de istorisirea
biblic. Dup aceea ele sunt adunate n genere ntr'o epoc destul de trzie, cnd triburile indiene se aflau ntr'un
contact ndelungat cu europenii, cari au putut Introduce n tradiiile lor elemente cu totul nou pentru dnii. De
aceea aceste istorisiri ar fi putut avea o slab nsemntate, dac n'am avea alte fapte mult mai pozitive, pe care
le observm n Mexic, Guatemala i Nicaragua, i care dovedesc existena tradiiei despre potop la popoarele
Americei nainte de a merge acolo cuceritorii europeni. In vederea acestor fapte, tradiiile triburilor slbatece ale
Lumei Noui despre potop merit s fie amintite, dei cu oare care mrginire. Tradiia cea mai nsemnat n
aceast privin este cea a Irochezilor, de oarece e cea mai liber de orce nrurire european. Ea e asemenea
unei poveti copilreti a istorisirii indiene, cu acea deosebire, c aicea, n locul petelui, apare cnele, care
scap pe omul, care a evitat potopul. Cnele timp de cteva zile n'a ncetat cu struin neobinuit s fug pe
malurile rului, privind intii n ap i urlnd, ca i cum ar fi simit oare care nenorocire. Stpnul lui, mniat
pe asemenea apuctur a lui, i porunci cu un ton grosolan s intre n cas. Atunci el a nceput a vorbi i=i vesti
grozava nenorocire. El termin prezicerea sa prin declaraia, c stpnul su cu familiea se pot mntui de
potopire numai atuncea, cnd el l va arunca imediat n ap, pentruc atuncea el va deveni mntuitorul lor. El va
nota s caute luntrea pentruc ntr'nsa s se poat mntui aceia, pe care el voea s=i mntuiasc, dar el nu
trebue s piard nicio clip, de oarece curnd trebuea s vin o ploae grozav, ce trebue s produc o inundaie
general i s piard totul. Omul se supuse celorce zisese cnele su, i astfel a fost mntuit cu familia sa i
anume acesta a populat iari pmntul cu oameni.
La Tamanacii tribului caraib de pe rmurii Orenocului exist iari o legend despre potop, dup care
un brbat cu femeea sa numai singur au scpat de peire, crndu=se pe vrful muntelui Tapanacu. Acolo ei
aruncar n urma lor, peste cap, roade de cocos, din care a eit o nou generaiune de brbai i de femei. Dac
redarea aceasta e adevrat, apoi aicea vedem o curioas asmnare cu trsturile eseniale a istorisirei existente
la greci despre Deucalion i Pirra.
Cercettorii rui au observat existena unei poveti copilreti despre potop la locuitorii insulelor
Aleute, care alctuesc lanul geografic ntre Asia i America de Nord, i pe malurile extreme nordamericane la
Coloi. Cltorul Henric istorisete o asemenea tradiie, copiat de dnsul dela indienii Marelor Lacuri. Tatl
Triburilor indiene locuia cndva la rsritul soarelui. Fiind vestit n vis, c va veni potopul i va pustii pmntul,
el i-a fcut o plut, pe care s'a i mntuit cu femeea sa i cu toate animalele. Astfel a plutit el pe ape cteva
luni. Animalele, care pe atuncea vorbeau, se jluir stranic i crtir contra lui. In fine s'a ivit pmntul nou. El
se pogor pe dnsul cu dobitoacele sale, care de atunci s'au lipsit de nsuirea de a vorbi, ca pedeaps pentru
crtirea lor contra mntuitorului lor": Triburile Canadei i a vii Misisipi n legendele lor grosiere istorisesc, c
toi oamenii au fost pierdui prin potop, i atunci marele duh, ca iar s populeze pmntul, a prefcut animalele
n oameni. La tribul cipiveilor este iari o povestire despre un om, care s'a mntuit de potop. Ca s afle de s'a
uscat pmntul, el trimise din corabia sa paserea nrca. In urm, dup ntoarcerea pe pmntul sbicit de ap, el
deveni restauratorul neamului omenesc si ntemeetorul obtesc.
In cntecele locuitorilor Nouei Californii se vorbete de asemenea despre o epoc foarte ndeprtat,
cnd marea a eit din malurile sale i a acoperit pmntul. Toi oamenii i toate' animalele au perit din pricina
acestui potop, trimis de zeul suprem Cinig-Cinig, afar de civa ini, care s'au mntuit pe un munte nalt, unde
n'a ajuns apa. Comisarii Statelor Unite, crora li "s'a ncredinat cercetarea teritoriilor Mexicului Nou, cnd
acesta a intrat n hotarele marei republici americane, au constatat existena unei tradiii la fel la diferitele triburi
locale ale acestei vaste ri. Istorisiri de acelai fel au fost observate i de ali cltori n diferite pri ale
Americei de Nord, i toate au o asmnare mai mare sau mai mic cu istorisirea biblic. Dar toate aceste
povetiri se redau n genere tare nedeterminat, ca s se poat ncrede cineva absolut n acele amrunimi, de care
ele sunt nsoite.
La nceput s'a crezut, c tradiiile despre potop nu exist la popoarele, care populeaz insulele oceanului
5 dar acum s'a adeverit, c aceleai tradiii sunt i la rasele polineze, de i ele eviden tsunt colorate i cu
trsturile inundaiilor locale, care alctuesc biciul obinuit al acestor insule. Istorisirea cea mai renumit de
acest fel s'a gsit n insula Taiti, i ea mai mult dect altele poart semnele asmnrii cu potopul vremilor

93

primitive. Dar aceast istorisire, ca l toate istorisirile acestei pri de lume, are un caracter cu totul copilresc,
propriu legendelor popoarelor polineze, i afar de aceasta istorisirea taitic poate fi uor explicat prin
amintirea despre vreo revrsare a mrei, att de dese n Polinezia. Din ea lipsete chiar trstura cea mai
caracteristic a tuturor istorisirilor despre adevratul potop. Insula Toa Marama, pe care, dup povestirea taitic,
s'au izbvit pctoii, care strniser mnia zeului apelor prin aceea, c ei aruncar undia lor n prul lui,
negreit te mir de poate avea mcar o deprtat asmnare cu corabia. Adevrat, c dup una din redaciile
legendei taitice, doi pctoi s'au mntuit la Toa*Marama nu numai cu toate familiile lor, ci i cu porcii, cu cnii
i cu o pereche de gini, "ceeace n parte samn cu introducerea de animale n corabie. Pe de alt parte', unele
trsturi ale istorisirii insulelor Tidji, mai ales aceea, dup care timp de muli ani dup acest eveniment,
locuitorii au inut n permanen gata luntrele pentru cazul, cnd din nou ar veni potopul, evident se refer mai
curnd la un fenomen local, la o revrsare a mrii, dect la potopul universal n propriul neles. Dar cu toate
acestea i n aceste povestiri nu se poate a nu vedea un ecou deprtat i alterat al tradiiei generale a neamului
omenesc despre potop, i aceasta servete drept o nou adeverire a rspndirei generale a acestei tradiii, ce*i
gsete adevrata i deplina sa expresiune n istorie sirea biblic.
Seria dat de tradiiuni, expuse aici mai sus, ne d temei deplin afirmm, c istorisirea despre potop
este o istorisire universal, ce se ntlnete la toate ramurile neamului omenesc. Aceast amintire, care
conglsuete n toate prile, ei eseniale ia cele mai diferite i mai deprtate popoar, deja numai prin aceasta
nu poate fi un mit, o nscocire ntmpltoare. "Nici un mit religios sau cos* mogonic nu poart asupra sa un
astfel de caracter, universal. De aici prin necesitate rezult concluzia, c el prezint amintirea des*
pre un eveniment real i grozav, care att de puternic a lovit imaginaiunea primilor protoprini ai neamului
omenesc, nct amintirea despre el nu s'a mai ters nici din mintea urmailor lor. Aceast catastrof s'a ntmplat
n timpurile primare, nainte de ce capii famililor, din care au rezultat generaiunile urmtoare s se fi desprit
unele de altele; altmintrelea ar fi trebuit, contrar or i crei probabiliti i a legilor sntoase ale criticei, a
admite, c n rile i localitile aa de deprtate ale globului pmntesc ar fi putut s se formeze fenomene
locale, cu totul asmntoare ntre ele, i ca amintirea despre ele s capete totdeauna o form cu totul la fel,
legat de mprejurrile, care nu puteau cu necesitate s; se prezinte minii omeneti.

94

CAPITOLUL VIII
LEAGNUL .OMENIRII DE DUP POTOP I GENEALOGIA POPOARELOR
Locul unde, dup istorisirea biblic, s'a oprit co rabia dup potop, se numete munii Araratului.
ncepnd dela un anumit timp, amintirea aceasta totdeauna s'a pus n legtur cu cel mai nalt pisc al lanului de
muni ai Armeniei, care, n curgerea diferitelor strmutri, svrite peste aceast ar, a cptat n realitate
Jiumele de Ararat deja de mai bine de nou veacuri nainte de era cretin, dei acest lan de muni la primii
locuitori indigeni era cunoscut sub numele de Mazis. Cea mai mare parte de interprei 'i sf. Scripturi au primi
aceasta prere, dei alii deja din primele veacuri, ale cretinismului au preferat s urmeze datele tradiiei
haldeene, istorisite de Beroze, care raporta locul eirii lui Xisutr la o parte mult mai sudic a aceluiai lan de
muni i anume la munii Gordieni, adec la rnunii a ctualului Curdistan, la nord-est de Asiria. Muntele. Nizir,
unde dup tradiia citit pe plcile cuneiforme din Niniva, s'a oprit corabia, n care s'a Jzbvit patriarhul de
potop, alctuia partea de sud a acestui lan de muni. Situaia lui sub 36 de latitudine oriental n realitate se
determin exact de idicaiunile pe care le gsim n inscripiile istorice ale; regeluiairian Asurnazirbal, i anume
jn povestirea despre o expediie militar, ntreprins de dnsul anume n aceast ar. Plecnd dintr'o localitate,
vecin cu Arbelele, el trecu.rul Zab, peste cursul su de jos, i a mers tot timpul spre rsrit.
Dc se urmrete cu ateniune textul biblic, apoi deasemenea este greu de admis, c n cugetarea
scriitorului sfnt Araratul amintit de dnsul, ca loc al oprirei corbiei, ar fi fost anume Araratul Armeniei. Cu
cteva versete mai departe (Fac. XI, 2) s spune deadreptul, c descendenii lui Noe au pornit (evident dela
locul oprirei corbiei) dela rsrit" spre apus i au gsit n pmntul Senaar (adec n Mesopotamia) un es,
unde s'au i aezat. Aceast mrturisire concord mai mult cu datele tradiiei haldeobabilonene despre muntele
Nizir, ca punct de plecare al omenirei nainte dup potop. Prin urmare anume n aceast direcie i trebue cutat
Araratul biblic. i n adevr, dac prelungim linia mai departe n direcia rsritului, peste munii Gordieni, i
cutm nlimea cea mai mare, pe care ar fi putut s se opreasc corabia, atunci ajungem la lanul de muni
Inducu, sau chiar la acei muni, unde i ia nceputul Indul. i e de remarcat, c anume aceasta i este acel
ultim punct, la care se ntlnete tradiia reiativ de leagnul omenirei de dup potop a cele dou popoare
principaie ale lumii vechi, care au pstrat amintirile cele mai curate i mai temeinice despre timpurile primare,
cele mai asmntoare cu istorisirea biblic i cu crile sfinte ale Haldeei, i anume ale indienilor si ale iranilor.
In toate legendele Indiei, origina oamenilor se pune n muntele Meru, locuina zeilor, stlpul care unete
ceriul cu pmntul. Acest hume Meru mai trziu s'a strmutat de cteva ori din cauza freptaei micri a
arienilor n India: brahmanii Indiei centrale au. voit s aib muntele sfnt n vecintatea lor si ei au strmutat

95

numele lui la nceput la muntele Cailasa, apoi la muntele Magapanta (numit nc i Sumeru), i nc i mai
trziu, cu rspndirea doctrinelor budiste la birmani, chineji .i la ingalaii, fiecare din aceste popoare au dat:
numele de Meru vre unui munte din ara sa proprie. In vederea posibilitii unei astfel de strmutri a numirilor
istorice dintr'o localitate n alta, nu-i imposibil propunerea, c tot astfel i mumirea Arratului treptat s'a mutat
dinr'un loc n altul, fiind la nceput atribuit munilor Gordieni i dup aceea Araratului Armeniei. Dar Meru
primitiv se afl la nord fa de primul loc de traiu al triburilor ariene pe terenul indian, n Pendjab i pe malurile
Indului de sus. i aceasta n'a fost simplu un munte nscocit, strin de geografia pmntului. Baronul Eckstein 1)
a dovedit deplin existena lui real aproape de Serica celor vechi, adec de partea sud=estic a Tibetului.
Dar ihdicatiunele iranienilor sunt nc si mai exacte si nc mai deacord cu acele indicaiuni, care
decurg din Biblie, pentruc ei au fost mai puin deprtai de leagnul primitiv, care, din aceast pricin, n'a
cptat la dnii un caracter aa de neguros. Amintirile lor exacte i succesivele locuri de traiu ale rasei lor,
cuprinse n unul din cele mai vechi capitole ale crilor atribuite lui Zoroastru, consider ca loc al rspndirii
primordiale a oamenilor i cu deosebire a iranienilor Eriana=Vedju, care se descrie ca ar nordic, rece i
muntoas. Anume din ea neamul perilor s'a i lsat la sud, ctre Sogdiana. Acolo se nal buricul apelor,
muntele sfnt GaradSerezaiti dup Zendavesla. Aibardj al perilor moderni, din coastele cruia curge rul
rvand, nu mai puin- sfnt, acel ru, din care au but apa primii oameni. Vestitul cercettor francez Burnouf a
dovedit n chipul cel mai nendoelnic, c GaraBerezaiti este Bolorul sau Belurtagul, i c Arvand este Iaxarta
sau, mai exact, Tarim. E adevrat, c numele Berezaiti i Arvand mai trziu au servit pentru designarea unor
muni i ruri mult mai deprtate ale Bactrianei; ele succesiv, s'au dat munilor i rurilor Persiei, Mediei,
Mesopotamiei, Siriei i Asiei Mici, i, nu fr mirare, ele se pot iari ntlni printre numirile clasice ale
Berichintului Frigiei i Orontelui Siriei. Acest din urm nume e cu deosebire curios, pentruc l ntlnim deja n
inscripiile egiptene ale dinastiei a optsprezecea i a nousprezecea, i el, desigur, a fost adus in Siria de nord nu
de popoarele arice, ci de semii. Faptele abea indicate alctuesc astfel rezultatul strmutrii crora se supun
toate localitile geografice legendare din vremurile primitive. Popoarele, la strmutarea lor, duc cu ele nu*
mele lor vechi, de care se leag amintirile lor scumpe, i le aplic la inuni i ruri nou, pe care le gsesc n
rile nouei lor aezri2).
Anume aa sa ntmplat cu numele Ararat. Savantul cercettor Obry a dovedit, c muntele, pe care
popoarele arice l-au considerat leagnul sfnt al omenirii, la nceput purta n amintirea lor numele Ariarat,
crua celor nchinai", pentruc aproape de vrful lui, dup prerea lor, se nvrtea crua celor apte Magari
brahmane, a celor apte Amea-Tpenta persane i a celor apte Caccabi haldeene, adec a celor apte stele ale
Ursei "Mari. Aceast numire de Ariarat i este izvorul numirii Araratului, i deja numai mai trziu primele
neamuri ariene, venite n Armenia, au strmutat aceast numire la muntele, care se numea nainte Mazis. De
aicea istorisirea biblib despre Araratul primordial, ca situat spre rsrit de Senaar sau Asiria, coincide exact cu
tradiiile popoarele arice.
Toate tradiiile populare astfel ntr'o uimitoare conglsuire cu istorisirea sfnt ne duc la vasta localitate
muntoas a Bucarei Mici i a Tibetului apusean, ca la locul, deunde s'a rspndit neamului omenesc. Acolo
anume cele patru ruri mari ale Asiei: Indul, Tarim, Oxus i Iaxartul i iau nceputul lor, i punctele cele mai
nalte se prezint Belurtag i vastul platou nalt Pamirul, aa de potrivit pentru hrana populaiunei primare, care
se afla nc n stare de pstori i nsei numirea caria n forma ei primar era Upa*Meru, adec ara de sub
Meni", sau poate Upas-Mira, ara delng iezer", ceeace a servit de motiv pentru numirea Meru Anume aceast
localitate o indic chiar unile amintiri ale Greclor, anume expresia sacr , care, dup senzul
su primitiv, nsamn fr ndoial oameni plecai din Meru". Amintirea altor popoar despre patria primar a
strbunilor lor deasemenea se ntlnesc n aceast direcie, de i nu arat direct punetul central, deoarece aceste
tradiii sunt n parte ntunecate prin nsei deprtarea acestui loc. Chinejii se considerau ca purceznd din
Cuen=Lun. Triburile mongolice pun n legtur legendele lor cele mai vechi cu Tianan i Altai; neamurile Fine
cu Uralul, pentruc aceste dou lanuri le mpedeca, aa zicnd, vederea lor dela ali muni mai deprtai. Dar
n'avem dect s prelungim dela ei dou linii n direcia indicat de amintirile lor despre leagnul primitiv, i ele
se vor ntlni una cu alta n Bucara Mic sau n genere n acel lan de muni prea nali, care s i recunoate de
tradiiile diferitelor popoar n calitate de leagn al omenirii de dup potop. Astfel, Araratul biblic a fost acel
nod de muni din Asia Central, care predomin ntreaga lume-veche, i localitatea ce-l nconjoar, anume
platoul plan din Asia de mijloc, prezint cele mai multe nlesniri pentru azarea primitiv. Aceasta e anume
acea ar, spre care au gravitate oamenii singuri dup izgonirea din raiu. Anume acolo, spre rsrit de Edem,
s'au ndeprtat primii oameni, i nc i mai departe tot n aceast direciune se ndeprtase asprul i
posomortul Cain, care cuta deprtare de comunitatea oamenilor. Rajpul Asiei Centrale, fiind patria plantelor
de cereale i a celor mai principale dintre animalele domestice, a i devenit leagnulLomenirei de dup potop.
Prezintnd oarecum o strachin uriae, garnisit din toate prie de muni, el a nutrit familia lui Noe, pn cnd
ea s'a nmulit pn ntru atta, nct a umplut aceast strachin i prin necesitate a trebuit s se risipeasc n

96

toate direciunile. Aceast risipire deasemenea i-a gsit ecou n istorisirea biblic, care totdeauna prezint i
genealogia popoarelor dup origina- lor primitiv dela cei trei fii ai lui Noe, ca protoprini ai omenirii noite.
Ctre timpul originii Pentateucului mersul aezrii popoarelor deja se determinase pn ntru atta i se
definitivase, nct Moise a putut alctui o deplin genealogie a tuturor popoarelor mai principale ale vechimei,
cu artarea originei lor dela Noe. Anume aceast geneaologie scris, care prezint fr ndoial cel mai vechiu
si cel mai bun document etnografic, care a ajuns pnla noi din vechime, se cuprinde n vestitul capitol zece al
crii Facerea. narmnd pe etnologi, pe filologi i pe arheologi, pe istorici, pe geografi i pe oamenii politici, ba
nu mai puin i pe interpreii Bibliei, cu informaiuni n cel mai nalt grad preioase i totodat i vrednice de
credin, de care dispune astzi tiina, cu .privire la popoarele primare ale pmntului, mai ntiu n ce privete
cultura lor, i apoi n ce privete locul locuinei lor, acest capitol descopere totodat, c autorul crei Facerea
poseda cunotine istorico*geografice, n msura cum nu le poseda nici unul din cei mai vestii istorici ai
vechimii. Aceast genealogie ne d acel pod, pe care fiecare cercettor, savant, capt putina de a trece fr
primejdie peste abizul veacurilor, ce st deschis ntre lumea antic, ce a fost nimicit de potop, i omenirea
nou, al caria reprezentantul cel mai important i mai ales a devenit seminia lui Avraam. Critica, natural, s'a
ncercat n tot chipul s zdruncine veracitatea istoric a acestui document i s'a silit sad egaleze cu tbliele
genealogice, ce se ntlnesc i la alte popoar. In special o egalau cu genealogia mitologic a grecilor, care se
prezentau ca protoprini a dorienilor, eolilor, ionienilor, aheenilor, pentru care se cutau protoprini cu nume
identice, ca Dor, Eol, Ion i Aheu. Deasemenea o asmnau cu operele indiene, n care popoare ntregi, triburi
barbare i chiar rase strine se prezint ca rezultnd diutr'o singur rdcin cu nsei induii, n care caz numele
triburilor sunt prefcute n nume de strbuni-patriarhi, cari s'ar fi abtut dela religia brahman. Dar aceast
vdit confundare a raselor att n genealogia greac, ct i n cea indian, aceast netgduit prezen n
ambele a elementelor nendoelnic mitice si confuzia extrem a nsei istorisirile, fac evident enorma deosebire
ntre aceste genealogii pgne i genealogia biblic a popoarelor. Toat lumea antic, zice Delitsch, nu are
nimic de acest fel, ce dup universalitate ar. putea s se egaleze cu aceast genealogie biblic. Seciunile
descriitoare ale pmntului din poemele epice ale induilor i unele din Puran se deosebesc asa de tare ntre
dnsele chiar si relativ de.India, c de celelalte ri nici nu se mai poate spune, de oarece chiar rile vecine la ei
se pierd n povestiri ntunecate i monstruoase despre dnsele. Sistema lor despre cele apte insule cosmice
(doina)) situate mprejurul lui Meru, se ocup mai mult cu lumile zeilor i a duhurilor, dect de pmnturile
oamenilor. "Nicirea nu se poate gsi nc o descriere att de general a legturilor naionale 1). i aceast
descriere aa de exact, s'a pstrat aa de neschimbat n curgere de mii de ani ntregi, nct provoac respect
involuntar din partea istoricilor i etnografilor urmtori. Alii s'au silit s zdruncine vechimea acestei genealogii
i s o refere la timpuri de dup Moise, ca apoi i datele, comunicate de ea, s le lipseasc de autenticitate
istoric, ca fiind numai nite presupuneri. Bohlen raporteaz origina ei nu mai timpurie dect ctre timpurile
robiei babilonice, ntemeindu=se pe ordinea i situaia, n care stau nirate ntr'nsa popoarele, i n deosebi
indicnd aceea, c Asiria, Niniva i rile de peste Eufrat (care ocup o situaie de frunte n tbli) erau n.
acel. timp cele nlai de aproape cunoscute evreilor" 2). Knobel socoate, c genealogia a aprut nu mai devreme de
anul 1000 a. Hr. a fost procesul unor astfel de cunotine geografice i etnografice, pe care israeliii _le=au
dobndit n acel timp de la fenicieni, i a fost destinat ca tablou al strei omenirii i mprirei popoarelor
undeva ntre veacurile al doisprezecelea i al zecelea a. Hr., cnd ca dovad principal spre confirmarea acestei
situaii se aduce aceea, c genealogia cuprinde aproape tot teritoriul, care coprindea comerul fenician pe timpul
lui Solomon i
Hirarn. Mai mult temeinicie totui au acei cercettori, ca Delitsch i Hvernik, care afirm, c nsei
genealogia poart asupra ei urmele limpezi a originei sale din timpul patriarhilor, precum i lrgirea ei prin
cunotina cu popoarele pmntului, dobndit de israeliii din Egipt, *- prere, care conglsuete deplin cu
tradiia universal, c autorul crii, n care genealogia alctuete un capitol, a fost Moise, care a cptat n
Egipt cea mai nalt cultur. S'au indicat deasemenea oare care dificulti filologice, ce ar prezenta genealogia.
Aa, fenicienii i hananeii se dau de ea ca descinzind din Ham, pe cnd dup limb i ara lor de locuin ar
trebui s derive din Sim i s fie enumerai printre popoarele semitice. Dup prerea lui Bohlen, ei ar fi fr
ndoial semii, pe care totui cronicarul israelit din mndrie naional i pune ca fiind din neamul blesemat al
lui Ham, ca ei s nu poat ntr n legturi strnse cu evreii. Dar o astfel. de declaraiune categoric nu-i
gsete justificarea n tiin, care are putin deplin s dovedeasc, c acestea sunt popoare hamite, dar ele
npustindu*se n .timpurile semite i cucerind triburi semite, au primit limba acestor din urm, uitnd graiul lor
propriu. Istoria ne prezint nu puine exemple de asemenea prefaceri, i tiina, cum vom vedea mai departe,
adeverete n chip strlucit aceast tem i n cazul dat.
Ce se atinge de planul nsei, dup care e alctuit genealogia, apoi el se dovedete a fi de o
regularitate, larmonie remarcabil. Intr'nsa popoarele pmntului, maivintiu,' sunt mprite n trei grupe,
dintre care fiecare se pune n legtur cu unul din fiii lui Noe, ca tulpin a sa. Avnd tulpine deosebite, fiecare

97

grup odat cu aceasta are i un inut deosebit de locuit pe suprafaa pmntului: iafetiii, adec
popoarele..ce.se..trag _din__Iafet, ocup rile de pe rmurii. Caspicei, mrei Negre i ai mrei Mediterane;
hamiii, sau descendenii lui Ham, s'au aezat n rile mai calde ale Africei de nord .i ale Arabiei; iar semiii
urmaii lui Sim, s'au aezat n genere .n .vile .Tigrului i Eufratului i niciodat nu. s'au strinutat departe, de
locul primei lor. aezri. Dup aceea, al doilea, fiecrui popox aparte dinnfiecare grup ise atribue o ulpina
deosebit naional, care n unele cazuri este nepotul, iar n altele strnepotul sau rstrnepotul lui Noe. In acest
caz numele tulpinei de obiceiu se preface i n numele poporului ntreg. Al treileaj autorul arat i nsei
calculele, dup care popoarele se mpart n grupe. Aceste calcule au fost: nrudirea .fizic, dup neamurile lor",
nrudirea limbitic - dup limba sa", apropierea geografic, dup inuturile lor", dup particularitile
naionale -dup popoarele lor" i dup desvoltarea istoric, dup neamurile lor. Al patrulea, ordinea, n care se
introduc popoarele examinate, ce condiioneaz deasemenea deosebite condiiuni. Mai ntiu de toate se descriu
popoarele neamului lafet i aceasta penruc acestea mai mult dect toate celelalie s'au deprtat de centrul
teocratic sau chiar c mai nainte dect celelalte au statornicit leagnul omenirii. Hamiilor li s'a rnduit al
doilea loc, i asta nu pentruc aceti doi .fii ai lui Noe aveau n ochii autojrului crii Facerei nsmntate
primaial, ci au fost scoi primii 'potrivit cu planul general al acelui autor, care totdeauna expune 'liniile
secundare nainte cu acel scop, ca trecnd la linia principal, s continue apoi fr ntrerupere firul istorisirii
principale. Genealogia se nchee cu semiii, pentruc anume prin ei merge linia, care duce ctre tulpina
poporului ales, adec ctre Avraam. Aceeai ordine se observ i n aezerile geografice ale popoarelor, unde
autorul crei Facerea ncepe cu cele mai deprtate i treptat trece la cele mai apropiate. Toate acestea e i
necesar s le avem n vedere la cercetarea acestui prea important document.
Genealogia biblic a popoarelor, cum s'a spus mai sus, se ncepe cu neamul lui lafet. Primul din fiii lui
se amintete Gomer. Acesta a fost tulpina cimerilor vechimei, cimrii timpurilor romane i cimbrii sau. celii
tribului ce exist i astzi. Locul traiului lor a fost nordul cel mai deprtat, pe care l-au putut cunoate grecii sau
romanii, la care se gsesc indicaiuni i n Odiseea, anume dup cuvintele acestei poeme:
La adnc ^ curgtoarele ape ale Oceanului. Acolo a Cimerienilor trist provincie, acoperit venic
De negur umed i de pcla norilor; niciodat nu arat
Ochiului oamenilor fa(a luminosul Helios; pmntul?
El l prsete,"urcnduse la cerul bogat n stele,
Dela cerul bogat n stele pogoar, spre pmnt ntorcndu-se ;
Noaptea trist acolo din veac mpresoar pe tritori 1).

Aceast descriere ntunecoas se refer la rmul nordic al mrii Negre, la Crimeea, i l malurile mrii
de Azov. Marea Neagr n vechime'purta numele de marea Cimerian, i alte localiti din aceste ri arat
deopotriv predominarea neamului cimerienilor. nsei numirea Crimeea n realitate nu este dect cuvntul
Cimrii" stricat. Acesta era un popor rzboinic i ndrsne, i istoria antic adesa povestete de invaziile lor
asupra rilor mai civilizate. Aa, la proorocul Iezechil (XXXVIII, 2-6) se prezice despre invazia lor rzboinic
dela nord n alian cu alte popoar, invazie, care va vr groaz i distrugere. Incursiunile lor asupra Asiei Mici,
mai ales cnd ei nsui erau strmtorati de scii, erau isvorul obinuit al groazei cu apte veacuri a. Hr. Darpartea
cea mai.mare .a.lor se. inea...de rile deprtate, unde locuiau ei n pduri inclusiv pnla pdurile Germaniei.
In urm, peninsula Iutlanda deveni sediul lor principal i era cunoscut sub numele lor, dar ei s'au rspndit i n
Frana, Ispania i Britania, i pn astzi continu a exista n triburile celtice ale Europei Apusene, cuprinznd i
Marea Britanie. Aa Valiiii pn acum, se numesc pe sine Cimrii, i Cumberlandul chiar prin numirea sa arat
exis* tenta lor n acest inut.
Gomer a avut trei fii: Achenaz, Rifat i Thogarma. Acetia au fost deasemenea tulpine ale popoarelor
omonime lor, pe care ns a le determina nu este uor. Achenaz, dup nse semnificarea sa n senz de
mulgtori de epe", arat pe .nomazii de felul tatarilor de mai trziu sau a vechilor. scii, care locuiau step ele
nalte ale Asiei apusene n vecintatea Cimeriiilor, cu care el erau rude dup rdcin. Urmele lor poate 'au
pstrat n numirea, rului
Ascania din Asia Mic si n numirile Scandia si Scandin avia, dar n genere o asemenea presupunere e
destul de ndoelnic. Rifat are oarecare asmnare cu numirea fabuloilor muni Rifei, in pe sterile crora, dup
spusele grecilor, s'a nscut vntul de miaz noapte i pe care grecii le refereau la nordul lume; cunoscute de ei.
Dar mult mai mare probabilitate are presupunerea, care l pune n legtur cu lanul muntos Rifat, culme
nzepezit n Armenia peste Tigru. Thogarma se .pomenete la prorocul Iezechil (XXVII, 13; XXXVIII, 6) ca
popor, ce face, nego cu cai i catri pe pieele Tirului si ca rud cu Gomer.sau_cu.. Cimriin.invazia ateptat
asupra Paiejmej. .In aceast conexitate e remarcabil, c armenii, gruzinii i n genere triburile caucaziene nc
i astzi i deriv origina lor prin oare care Torgonu dela Gomer ime numesc pe sine casa lui Targon sau
dup cum se nsamn n Biblie casa lui Thogarma. Toate aceste triburi unt indo-germane sau arice.

98

Magog, al doilea din fiii lui Iafet, n. alte docuri-se ntlnete n Biblie ca numele unei ri.mpreun cu
Gog, .prinul triburilor, cunoscute sub numirea de Ro, Meeh i Tubal (Iezec. XXXVIII, 2; XXXIX, 1). Ultimii
doi se numesc n cartea Facerei al cincelea i al eselea fiu al lui Iafet. De aceea, evident, se poate conchide, c
Magog" era termen nedefinit, la. evrei pentru designarea triburilor barbare ale Asiei de nord, asemenea sciilor
la greci. Fericitul Ieronim citeaz prerea iudeilor din timpul su, c cu acest nume se designau grozavele
popoar scitice nenumrate". Din interpreii noui Knobel l identific cu slavii de astzi i Gesenius i alii
neleg prin Ra pe ruii timpului nostru. Iezechiil descrie pe acetia ca un trib grozav i slbatec de clrei
(XXVII, 15; XXXIX, 3), narmai cu arcuri, i descrierea asta se potrivete schiilor, care au fcut incursiune n
Palestina la-anul 625 a.Hr, Dar numirea aceasta se aplica i altor popoar, pentruc Tubal i Meec s'au dovedit
nu numai clrei barbari, care clreau pe cai de step, dar cel puin n unele pri ale lor i popor cornercial,
care aduceau pe corbii la Tir fer i aram de vnzare (Iez. XXVII, 13). E de remarcat, c Tubal prezint o
vdit consonan cu cuvntul persan, care nsamn aram i Meec, dup prerea unora, este poporul vecin
halibii, care erau cunoscui n vechime prin extragerea aramei. Ca adeverire a acestui lucru ser veste faptul
Herodot pomenete pe tibareii i moshi mpreun, ca popoar ce tresc spre sud*est de Marea Neagr, i zice,
c ei lucrau minele de aram i se coprindea n satrapia a 19-a a regelui Darie 1). Inscripiile asiriene afar de
asta, vorbesc de popor i pmntul muscilor din nordul Asiriei, i prin ei, probabil, trebue a nelege pe Meeh al
Bibliei.
Numele urmtor n lista lui Madai, evident, e identic chiar cu acel nume, sub care sunt cunoscui
midenii pe monumentele asiriene i marea inscripie a lui Darie. Iavan indic ara grecilor sau a Ionienilor n
nelesul larg al acestui cuvnt, ceeace se confirm si de plcile asiriene, unde aceast numire se ntlnete
aproape fr nicio schimbare, anume n forma de Iavan. Pelng aceasta e de remarcat, c asemenea numire s'a
ntrebuinat i de Darie Mideanu 2).
Tiras, al 7-a fiu al lui Iafet, nu poate fi indentificat tot cu aa uurin. Dup prerea unor scriitori, att
din timpurile vechi, ct i din cele nou, acest nume indic pe locuitorii Traciei, cari n vechime ocupau toat
ara, ce se ntinde spre nord de marea de' Marmara i de arhipelagul Egeei. Dar e mai exact presupunerea de
mai trziu, dup care numele acesta, se aplic tursenoilor, tureilor sau tuscilor, ramuri ale ginii etrusce, n
aezerile lor nordice cele mai vechi, cu mult nainte de ptrunderea lor n Italia. Ei n cea mai deprtat vechime
erau cunoscui n caiitate de marinari i de hoi de marea nu numai n apele italiene, dar deasemenea i sub
numirea de pelasgi tursenoi n arhipelagul grecesc. E interesant, c acest popor fcea incursiuni n Egipt n
alian cu aheenii, lidienii, sicilienii, sardinienii i alte neamuri deja n veacul XIV a. Hr. 1).
Cu asta se i epuizaz genealogia celor apte fii sau urmai nemijlocii ai lui Iafet. Dar dup aceea
urmeaz lista popoarelor sau a triburilor, ce se trag din Iavan sau a grecilor. Primul din ele a fost Elis. Despre
dnsul Iezechiil zice (XXVII, 7), c locuia pe malul nordic al mrii Mediterane, de unde se aducea la Tir vestita
coloare purpurie. Acea mprejurare, c scoica de mare, care ddea aceast culoare, se gsea nu numai la rmurii
Lacaoniei, ci i ale strmtorii Corint, i aproape de diferite insule ale arhipelagului grec, mpreun cu numirea
acestei provincii Elida din Pelopones, pare a arta, c anume aceast ar se i nelege aicea. Elisa totui se
traduce n Biblia siriac ca provincie n Italia", i pomenirea ei n legtur cu Tarsis i Chitim, sub care
cteodat se nelege tot teritoriul grec, a dus pe unii la ideea, c sub aceste nume se nelege Sicilia.
Tarsis fr- ndoial arat vestitul port fenician din Ispania peste strmtoarea Gibraltar, ntre cele dou
guri ale Guadalqvivirului, adec ale rului celui Mare" 2). Numele Tarsis confirm n chip uimitor situaia
cronologiei biblice a popoarelor, indicnd, c aceast aezare pentru ntia oar s'a fcut de un trib arie sau
iafetit, de oarece nsui cuvntul sanscrit sau arie Tara - marea" sau rm de marea", care nsemnare, dup
tradiia veche a rabinilor, totdeauna i s'a aplicat. Astfel, nainte de a se aeza fenicienii n aceast provincie, alt
neam i dduse deja numele nsuit de ei i n urm s'a dat ntregei provincii. Dup prerea lui Knobel, primii
emigrani ai acestei provincii a fost o ramur de etrusci, care s'au aezat aicea nainte de a face definitiv Italia
principala i definitiva lor aezare3). Nud fr interes nici. a urmri aceste vechi micri ale oamenilor, care s'au
produs cu mii de ani n urm, i a observa ce anume i*a atras n cutare sau cutare ri. Aa, Tarsisul a fost vestit
din cea mai adnc anticitate prin belugul de argint i de alte metale, ce se extrgea din minele de acolo,
precum i prin cereale. Deja pe vremea lui Solomon, cu o mie de ani a Hr. corbiile mari, ce navigau ntracolo,
erau cunoscute sub denumirea de corbiile Tarsisului ori ncotro navigau ele 1) Din porturile vioae ale Tarsisului
se duceau n toate prile ncrcturi mari de fer, de plumb, de argint, de cositor i de alte metale, precum i de
cereale, prin care Tarsisul era. renumit n vechime n tot rsritul. Popoarele erau deasemenea industriale
atuncea ca i astzi. Pescarii se ocupau cu hrnicie de mrejile lor, minierii se afundau n sinurile munilor,
corbierii lucrau la corbii, fierarii i stolerii fceau s rsune ciocanele i brzile lor, juvaer* giii fureau
lucruri de valoare, toate anume aa, cum vedem toate si astzi. Asa de uniform e viaa omeneasc?
Al treilea fiu al lui Iavan purta numele de Chitim sau Hitim, i prin el se nelege una din ramurile
neamului grecesc, - poporul al crui loc de slluire se descrie sub form de insul sau de ar situat pe rm,

1)

99

Chabas, Etudes de i'antiqulte historique, Paris, 1873.

2)

Numirea .Guadalqvlvlr* s'a dat acestui ru de arabi In timpul ederii lor in Spania. Ne avnd In limba sa cuvnt
pentru numirea .rului" In nelesul nostru, el au numit acest ru Gdol.Ceber* = ap mare, sau curs de ap.

3)

Volkeltafel, p. 86.

Insulile Chitim adesa se pomenesc n sf. Scriptur (Ierem. II, 10). Anume aproape de ele flota tirian, ce pleca
acas, au auzit de cderea marelui lor ora i acolo i-au cutat refugiu tirioii (Is. XXIII, 1-12). Iosif Flavie deja
pe vremea lui Hristos a identificat aceast numire cu numele Cipru i ca dovad a indicat numirea unuia din
oraele Ciprului - Chition sau Chitii, adognd, c aceeai numire se aplica n senz mai larg i n alte insule i n
o mare parte a rilor de pe litoralul Medi* teranei 2). Ea cu deosebire se ntrebuina", adaog un alt scriitor
vechiu, care nsui a trit n insula Cipru, pentru Ciprioi, i Rodoseni i deasemenea pentru Macedoneni,
pentru c ei erau de origin cipriot sau rodosan". 3).
Al patrulea fiu al lui Iavan se numete, n originalul ebraic al Bibliei, Dodanim 4), dar, dup
presupunerea general a cercettorilor, acest cuvnt trebue citit Rodanim, de oarece a fost foarte uor a schimba
o liter cu alta, cu att mai mult c n traducerea greac i n alte traduceri vechi numele acesta se nsamn
anume n forma Rodanim. El, fr ndoial, indic populaia greac a insulei Rodos, care se consider una din
insulele Chitimiene si n legtur cu care totdeauna s'au aflat rodosanii.
Cu aceasta s i termin genealogia descendenilor lui lafet, care astfel s'au aezat n istoria lor veche
dup rile, cunoscute evreilor la extremul nord, dela Asia Central i dela Armenia pn la rile pduroase
slbatece spre nord de Marea Neagr i de Marea Egeei, precum i n Grecia; iar urmaii lor n urm ncetul cu
ncetul s'au rspndit pnla Sicilia, Ispania i pnla marile insule din partea rsritean a Mrei Mediterane.
Corespunderea exact a acestei mpriri cu rezultatele de mai trziu a tiinei etnografice este uimitoare.
Dup genealogia lui Iafet urmeaz genealogia lui Ham. nsei cuvntul Ham, n evreete, nsamn
Cald" sau ferbfnte", i prin urmare indic sudul. Acelai cuvnt s'a ntrebuinat i la egipteni, i el era numirea
obinuit printre populaia Nilului pentru ara lor, din causa culorii negre sau nchise a terenului lor" Ham se
nchipueste ca printele triburilor sudice sau negre, n contrast cu Iafet, din care se trag popoarele nordice, afar
de care toi ceice au trit ntre ei aparin lui Sim.
La aceast grup a omenirii se refer patru popoar mari, rezultate din fiii lui Ham i anume: Cu,
Miraim, Thut i Hanaan. Cu sau Hu a fost numire veche egiptean pentru ara dintre cataractele Nilului i
Abisinia i pentru popoarele ce triau la sud de Egipt, afar de. negrii. Ea astfel se identific aproape cu Nubia
actual i cu ntrebuinarea mai veche a numelui Etiopia la greci. Neamurile negre erau totui cunoscute sub
numirea de etiopi pe ambele laturi ale golfului Arabic, i Herodot vorbete chiar despre ramura asiatic a acestei
rase. La Homer aceast numire se aplic la toate neamurile i rile cunoscute atuncea din prile sudice ale
lumii, i tot aa Cu era termenul comun la vechii evrei pentru numirea acelorai ri i neamuri (Fac. II, 13),
pentruc popoarele, care n tblia genealogic se consider ca derivnd din Cu, cuprind locuitorii att ai Asiei
de sud, ct i ai Africei (Fac. X, 7). Dar nu trebue uitat, c aceste continente n timpurile vechi nu erau exact
hotrnicite unele de altele, aa c chiar Herodot punea Egiptul n Asia, dei el i da sama de greutatea unei
asemenea mpriri. Chiar ntr'o vreme aa de trzie, ca timpurile lui Hristos, geografii vorbesc de Cusiii"
provincii de peste Tigru i Eufrat. Nimrod, dup aceea, ntiul fiu al lui Cu, se considera primul rege al
Babilonului i al provincii din prejurul lui. De aicea, poate, regele Mesopotamiei Husarsatem, de pe vremea
judectorilor, prin nsei numele su arat existena regatului Cuit n aceast provincie pn la un timp
comparativ trziu (Jud. III, S). Afar de asta, n Persia nc i astzi este o provincie la gura Eufratului, care
poart numirea de Huzistan, semnificativ n aceast privin.
In neles mult mai restrns Cu se ntrebuineaz n Biblie, ntocmai cum se ntrebuina i de vechii
egipteni, pentru numirea rii dinspre sud a cataractelor Nilului, (Iez. XXXIX, 10), cuprinzind Cardofanul
mpreun cu Abisinia i actuala Nubie. Aceast mare lture de pmnt n vechime era mult mai puin
confundat n etnografia sa; chiar i dect n timpul de fa, pentruc nenu mratele frmntri istorice au
nlesnit formarea a felurite seminii amestecate din cuii, semii i negrii. In adnca anticitate n'a fost asemenea
amestecare, deoarece n Vechiul Testament nu se aminteste de seminiile semitice n aceste tari, desi Herodot n
veacul V a. Hr. pomenete de arabi mpreun cu etiopenii africani n otirea lui Xerxe 1). Nu exist deasemenea
indicaiuni nici la prezena triburilor negre, pentruc chiar monumentele egiptene fac deosebire vdit ntre
etiopeni i negrii din vestul rii lor. Asemenea tuturor popoarelor, deja pomenite n tblia genealogic, cuiii
aparineau rasei caucasiene. Adevrat e, c limba etiopic, ntrebuinat de ei n timpurile mai trzii, are un
caracter esenial semit; dar aceasta se poate explica prin aceea, c rasele etiopice s'au amestecat cu cele semite
n Arabia2) i Uau nsuit limba lor, dup cum normanzii au primit limba francez, sau dup cum limba latin a
devenit'limba multor popoar, ca de ex. a galilor, iberienilor i a altora, care intraser n hotarele imperiului
roman. i astzi sunt nc naiuni, care fr ndoial ne nfiaz resturi de ale vechilor Cuii, i limba lor
deopotriv e deosebit att de limba semit a abisinienilor pe de o parte, ct i de limbile negrilor pe de alt
parte, pelng care i particularitile fizice ale lor se deosebesc vdit i de ale acelora i ale celorlali. Africanul
tipic n genere foarte acut se deosebete de negru, particularit ile cruia pentru prima oar apar sub influena
condiiilor locale i a degenerrii generale. Culoarea singur nu servete nc drept indiciu al rasei, de oarece de

100

ex. evreii de astzi sunt de toate culorile posibile, potrivit cu localitatea n care tresc, dela evreul indian cu faa
negricioas pnla evreul cu prul blan al Da nemarcei.
Din Cu au eit cinci tulpine a diferite popoar i anume: Seva, Havila, Safta, Raama i Safteha. Dintre
ei Seva brbaii", dup mrturia lui Iosif Flavie, au alctuit vechiul regat Meroe, nconjurat ca o insul de
braele Nilului, i aceast indicaiune se recunoate n genere adevrat. Acest neam a ocupat, astfel, o parte a
Nubiei de astzi, spre nord de Cordofan i Abisinia, localitate, care n vechime era situat la dreapta drumuluide caravane dintre Arabia i India pe de o parte, i Arica pe de alta, i slujea ca izvor de bogie i de bun stare
pentru ar n genere i pentru orae n deosebi. De Seva se pomenete numai de dou ori n sf. Scriptur: n
unul se spune, c acest popor se distingea prin statura sa (Is. XLV, 14), iar n altul "se vorbete despre dnsul, ca
de un popor vioi i puternic, stranic de la nceput i pn astzi, care calc totul i ara cruia este brzdat de
ruri" (Is. XVIII, 2, 7). Herodot i descrie tot aa, ca oamenii cei mai voinici i mai frumoi, care-i alegeau rege
dup statur i putere i adesa triau pnla 120 de ani 1).
Havila este nume, care s'a pomenit deja la descrierea Edemului. Dar el se aplica, se pare, n vechime i
altor ri deprtate. Nibur a gsit nu departe de rmurii golfului Persic un trguor, care purta numele de
Havila; dar aceasta n'arc a face. cu numele Havila cel n legtur cu neamurile etiopene, ce triau n Africa.
Aceasta, cum se pare, era o ar cunoscut astzi sub numirea de Iemen, n Arabia sudvestic, unde era o
localitate, cunoscut pe timpul romanilor sub denumirea de Uaila. Dar aceasta putea fi i o ar african la
gurile mrii Roii, unde cei vechi numeau un golf Avalit. i ntr'un caz i n altul ea ar fi fost n vecintate
apropiat cu Seva.
Numele Safta poate fi identificat cu numirea veche-arabic a oraului comercial Sabbata sau Sabbota,
situat spre rsrit de Iemen sau Havila. Dacd asa atunci nou ni e cunoscut, c acest oras bogat n timpurile de
mai trziu avea 60 de temple i cu gelozie i pzea monopolul su n comerul cu aromate. Raama arat, se
pare, tara, situat nc mai departe spre rsrit dect era Safta, i care atingea golful Persic, unde n vremile
anterioare era o localitate, cunoscut sub numele Regma, forma, n care Biblia greac red acest nume. Sub
numirea de Safteha era cunoscut localitatea ce se ntindea nc i mai departe spre rsrit i alctuia o nou
province persan Caramania, situat n faa Regmei pe celalalt mal al golfului Persic.
Din Raama se trag dou popoar i Seva i Dedan. In primul din ele putem vedea pe sabeiii Arabiei
fericite, popor renumit n anticitate prin comerul su ntins cu produsele preioase ale rii sale: miresme,
balzam, mir, etc. (Iov, VI, 19 ; Iez. XXVII, 23; XXVIII, 13). Astfel de comer a fost pricina, c ei se consi
derau poporul cel mai bogat al anticitei i anume aceasta a dat prilej deosebit reginei Savei s viziteze pe
Solomon, vizit amrunit. descris n sf. Scriptur (5 Reg. X, 1 ; 2 Parai. IX, I). Sosirea ei n ochii izraeliilor a
fost unul din marele onoruri, din cte s'au putut arta casei lui David. De aicea era cu totul firesc, c Isaia,
zugrvind slava timpurilor mesianice, zice, c regii Savei i vor aduce aur i tme, iar psalmistul a prezis, ca ei
i vor aduce aur (Is, LX, 6; Ps. LXXI, 15). Dedan, care totdeauna se pomenete mpreun cu Seva, a dat numele
su vastei ri din Arabia, spre nord de eva i descendenii lui treptat s'au rspndit pn la hotarele de sud ale
lui Edom (Ier. XL1X, 8). E remarcabil, c Dedan i eva se ntlnesc i printre descendenii lui Avraam . (Fac
XXV, 3). Pricina acestui lucru a fost aceea, probabil, c descendenii lui Dedan i eva s'au lit treptat spre
nord n caravana nomad, iar apoi i prin aezri stabile, printre neamurile, ce se trgeau din Avraam i locuiau
n aceste pri, pn cnd n sfrit toate aceste neamuri au devenit o singur ras amestecat. Despre Nimrod,
alt descendent al lui Cu, ca avnd un deosebit interes istoric, se va vorbi mai pe urm.
Numele fiului al 2-a al lui Ham, Miraim, din cele mai vechi timpuri, printre popoarele semitice, se
ddea la dou Egipturi", dei n neles strict se ddea numai la acela, care acum e cunoscut sub numirea
Egiptului de jos, mprit n dou inuturi, de oarece Egiptul de Sus nu era cunoscut lumii antice nainte de
invazia persan. Numele acesta nsamn ntrit" sau nchis", ceeace indic, se pare puternic zid militar, care
apra valea Nilului pe o ntindere de peste 250 chilometri de incursiunile neamurilor asiatice '). Particularitile
fizice ale egiptenilor, limba lor i chiar concepiile lor arat, c ei erau o ramur a rasei caucaziene 2) pelng
care strmutarea lor dela sud i prezena neamurilor indigene, ce a dus treptat, la amestecarea singelui, servesc
ca ex plicaie a acelei mprejurri, c mumiile i chipurile din periodul mai timpuriu se apropie mai tare de
tipul caucasian i se deprteaz de cel african mai tare dect mumiile din timpurile mai trzii. N'ai dect numai
s priveti la chipurile sculptate sau zugrvite, ca s vezi, c ele reprezint un popor de aceeai ras cu noi. In
muzeul Luvru de ex. este figura unui scriitor, foarte veche, i trsturile sunt cu totul europene, numai cu o
nuan abea roietic a pelei. Regii, sacrificatorii i ostaii, ca unii ce i-au pstrat mai bine puritatea singelui
lor, arat clar, c acest popor a plecat din acelai leagn, unde la nceput a trit neamul semit.
Din Miraim se trag Ludim, Anamim, Legavim, Naftuhim, Patrusim, Casluhim i Caftorim. Prin Ludim
se neleg, probabil, sau chiar egiptenii, sau berberii din Africa de nord. Prima prere cu mare ingeniositate se
suine de Ebers, i de oarece acest cuvnt nsamn asemenea celui a lui Seva, brbai", apoi nud de mirare, c
anume acest popor se numea pe sine aa spre deosebire de toate celelalte popoar, pe care el, asemenea

101

egiptenilor le dispreuia, ca rase inferioare. Ei se considerau", zice Herodot, cei mai buni din toi oamenii" ').
Anamim, dup prerea lui Ebers, erau ceea ce sunt Amu, un trib semit de pstori, care s'au aezat n punile
joase i mocirloase ale Deltei de jos i ntr'un inut din jumtatea rsritean a Egiptului de mijloc 2). Dar aceast
prere nu trece mai departe dect o presupunere.
Legavim era acelai neam, ca i lubimii 3) sau livienii, lubu monumentelor egiptene. Pe aceste din urm
ei se descriu ca popor, ce tria spre apus de Egipt i ce s'a rspndit deacolo, sub numirea comun de temgu,
pnla oceanul cel fr de margini i pnla apusul soarelui. Livienii n timpurile vechi propriu se numeau
triburile, ce triau n ara spre apus de Nil, de la malurile Mrei Mediterane pnla sudul destul de deprtat, pe
vastul mal nordic al Africei. Pe monumente ei se nchipuesc cu pelea alb, mbrcai cu mantale de diferite
culori, cu brbi ascuite la vrf si cu trsturi vdit caucaziene. In Teba si n Delt se vorbea de ei, ca de
oamenii albi ai apusului". Ebers d date izbitoare spre a dovedi, c ei la nceput au venit din insulele mrei
Mediterane, atrai poate de fertilitatea rmului african, care cum se vede din mulimea ruinilor, fr ndoial n
vechime era mai populat ca acuma. Totui numele evreesc Legavim nsamn locuitorii unei ri sterpe i fr
ap, aa c, exceptnd uvia ngust a rmului, ara lor totdeauna, se pare, c a fost comparativ pustie.
Naftuhim i Patrusim au dat numele lor vechilor inuturi
"Memfis i Teba n numirile lor sfinte, n contrast cu numirile simple populare (fiecare ora egiptean
avea dou numiri, una sfnt i alta popular). Memfisul i provincea lui s pomenesc ntiu, poate, n puterea
marei lor vechimi; pentruc Teba cu ale ei temple i nalta religie influent, a devenit vestit abea ntr'un timp
mai trziu dect oraul regilor, autorii piramidelor. Patrusimii erau, poate, oraul i inutul zeului Pa-Gator;
Naftuhim era poate oraul i inutul zeului Pta, dar nici ntr'un caz, nici n altul noi nu trebue s vedem aicea un
neam oare care deosebit, diferit de egiptenii nconjurtori.
Casluhim cu destul temei se identific cu populaiunea, ce se afl n provincea, situat dela marginile
inundaiilor Nilului, n lungul ermului mrii pnla hotarele sudice ale Palestinii. Aicea, spre apus de rul
Egiptului (astzi Vadi-el-Ari), era situat lacul Srbonic i munii Casia,-un inut sec, cunoscut prin sraturile
sale, care otrvesc solul i las numai puine locuri, bune pentru cultivat. Sarea aceasta, totui, era lucrul de
seam pentru comer, de oarece fenicienii la nord i n delt erau renumii negustori de sraturi n vechime; i
dei Egiptenii n genere se raportau cu desgust ctre petele de marea, ca necurat, i chiar ctre sare, Africa
totui o ntrebuina n cantiti mari, i ea putea fi trimis de aicea n toate prile, de oarece drumul cel mare
ntre Asia i Africa trecea tocmai prin aceast ar de sare. Numirea Casluhim se ddea acestei populaii dela
munii Casia, situai n teri* torul lor; de aicea Cas-loh, sau dealul ars" al vechilor egipteni. Populaia aceasta,
dup Ebers, era de origin fenician, iar dup moravurile lor i dup obiceiurile vieii deveni cu totul egiptean.
Prin Caftorim Ebers nelege o aezare fenician a celor mai deprtate timpuri pe malurile Deltei,
nainte ca egiptenii s se rspndeasc pnla aceste hotar nordice. Caft era numirea egiptean pentru acest
popor i pentru aceste colonii. Dup presupus nerea sa, ei la nceput ocupau insulele arhipelagului grecesc,
inclusiv Creta, i deacolo s'au strmutat n Delta Nilului. El susine aceast prere cu mare erudiiune. Pe
filisteni el i socoate un rest al unei puternice ramuri de Caftorimi, cari atingnd la nceput Egiptul, prin
necesitate s'au micat spre Palestina, locul aezrii lor definitive, trecnd prin pmntul Casluhimilor. E n cel
mai nalt grad plcut, vzind exactitatea indicaiunilor Bibliei chiar i n ce privete un lucru aa de nensemnat,
ca micarea acestui neam n vremile cele mai timpurii, exactitate, dovedit prin cercerile nou ale tiinei. La
aceasta se poate adoga, c n mnuscriptele vechi si iudaice n loc de Caftorim se citete : locuitorii Damietei,
sau ai rmurilor Deltei.
Aceast indicare la micarea neamurilor la ivirea zorilor storiei, orct de scurt este ea n sine, revars
o lumin adnc interesant asupra celui mai mre pas n desvoltarea intelectual a omenirei, anume asupra
introducerei alfabetului. n curgerea lungei lor aezri n Egipt, fenicienii au nvat s reprezinte sunetele cu
ajutorul semnelor, mprumutate din scrierea sfnt a egiptenilor, i aceste semne la nceput au fost duse n
Palestina i deacolo s'au rspndit la toate popoarele rsritului i apusului. Eind la nceput dintr'o insul din
golful Persic, acest popor, de timpuriu s'a mprietenit cu marea Mediteran, care uda malurile rii lui la poalele
Libanului, i s'a rspndit pe de o parte asupra insulelor Levantului i ale Egeii, iar pe de alta pnla malurile
Deltei egiptene, nc nelocuite. Acolo pescuitul deodat le deschise o nou ramur de industrie. Sarea
pmntului Casluhimilor i Libiei le ddu putina s nceap industria pescuitului, cum era aceasta deja la nord
n Sidon, de oarece nsui numele Sidon, dup prerea unora, nsamn simplu loc de pescuit, dei dup prerea
altora ea indic mprejurarea, c unul din zeii principali fenicieni avea forma de pete. Populaiunile litoralului
curnd se rspndir spre sud, de oarece fenicienii erau aproape mai renumii prin colonizarea lor, dect prin
comer. Gurile Nilului n acel timp erau acoperite aproape total de papirus i de alte plante acvatice, care acum
se mai ntlnesc numai n Nubia. In apele lui erau o mulime de crocodili enormi, hipopotami i alte animale
mari, i stuful ddea adpost la nenumrate stoluri de paseri de tot felul. Dar egiptenii dinspre sud, iar fenicienii
dinspre nord, deschizindu=i drum, asemenea pionerilor moderni ai preriilor americane, cu trecerea timpului

102

s'au ntlnit unii cu alii, i dup aceea s'a nceput acel contact apropiat ntre dnii, care a avut o important aa
de binefctoare pentru civilizaie, ca de ex. rspndirea alfabetului
Sub numele lui Fut sau Put, al treilea fiu al lui Ham, se poate nelege stepa, cunoscut n hieroglife sub
denumirea de Punt, provincea nou turceasc Hedja, care se ntinde njos dela rmul mrei Roii peste
jumtatea nordic a rmului ei rsritean. Locuitorii Puntului se nchiriau n crdul n armatele de mercenari
ale Tirului i ale altor state, i de ex. se luptau sub steagurile Egiptului in vestita lupt Carhemit, dei adesa se
luptau i contra nsei Egiptului (Ier. XLVI, 9; i'ez. XXVII, 10 j XXX, 5);
Libia n evreete se numete Put. Ei erau vestii deasemenea ca negustori pe pieele Tirului, unde ei
aduceau produsele minelor lor de mercur sau argint viu, vestite n toata lumea, precum i o mulime de
miresme, prin care deasemenea era vestit ara lor. In inscripiile i chi ;urile depe monumente ei se prezint ca
trib nomad de culoare ntunecat i se deosebesc riguros de cuiii stabilii, n vecintatea crora triau ei. nsui
cuvntul Punt, care nsamn fug, arat exact felul lor de via nomad.
Din Hanaan, al patrulea fiu al lui Ham, se trag nu mai puin de unsprezece popoar. ntiul nscut al su
Sidon, ntemeetorul primei aezri de fenicieni pe rmul mrei Mediterane, - aezare, care s'a transformat pe
urm ntr'un vestit ora, care a ajuns n fruntea celorlalte orae feniciene. nsei numele Hanaan la nceput se
aplica, se pare, numai fenicienilor i esului de pe rmul dela poalele Libanului, pe care era zidit Sidonul, ca
cea mai timpurie aezare, i aicea se coprindea poate esul roditor al Ezdrilonului, precum i laturea rmului,
care se ntindea spre sud pnla Egipt. Pe vremea lui Moise si lisus Navi, totui, sub numele de Hanaan se
nelegea toat ara dinspre vest de Iordan, dar ea niciodat nu s'a ntins dincolo de acest ru. Numele lui
nsamn pmnt jos", dei din causa senzului de comer activ, prin care se distingea Fenicia, cuvntul hanaanit
n urm a devenit sinonim cu cuvntul negustor". nsui cuvntul fenician", dup nelesul su primordial,
nsamn negricios" sau ro nchis", i a rezultat, din pricina culorii pelei acestui neam, dar ei nsei se numeau
pe sine hananii, cu care numire confraii lor Cartagineni se mndreau nc pe vremea fericitului Augustin.
In faptul enumerrii fenicienilor de ctre cartea genealogic a Facerei la secia hamit a omenirii unii,
cum s'a spus deja mai sus, vd o serioas dificultate, de oarece limba lor e aproape n totul identic cu limba
evreilor, si astfel ei ar fi trebuit enumerai la neamurile semite. Obieciunea aceasta se rezolv n totul prin
presupunerea expus mai sus, c hamiii au primit limba- semintiilor cucerite de dnii, care se asezasez
naintea lor n Palestina. Dar i n afar de ast presupunere - nrudirea de snge a protoprinilor acestor
seminii sau rase firete a putut influena, mai ales n timpurile vechi, i asupra asmnrii limbii cel puin a
unora din urmaii lor, cum s'a si vzut asta n Palestina. Limba la nceput n'a putut s serveasc ca semn
determinant al originii, de oarece n timpurile deprtate, cnd omenirea pentru prima oar a nceput e
strmute dela leagnul comun din Asia, familiile limbilor se hotrniceau mai puin clar dect cum a devenit mai
trziu. Seminiile hamite puteau nc s vorbeasc limba semit i s o duc cu dnsele n pribegirile lor. Afar
de asta, locul de aezare primitiv a fenicienilor nc i mai mult adeverete spusa biblic despre origina lor din
Ham. Noi ne ntlnim pentru prima oar cu ei, cnd ei i deschideau drum din sudul Arabiei spre aa numitele
insule Bareiniene dela golful Persic. Templele, care nc existau n acele insule pe vremea stpnirei romane,
erau evident feniciene i locuitorii se considerau pe sine descendeni ai acestui vestit popor al Palestinii.
Urmtorul loc al locuinei lor nc i mai departe spre nord au fost ermurile joase ale golfului Persic, la gurile
Eufratului, numite de dnii la nceput Hanaan sau dup origina lor Hna - es jos"; care numire n urm a fost
strmutat de ei asupra rii petrecere! lor la poalele Libanului. Himiaritenii, un neam arab nrudit cu ei, cari
vorbeau o limb nrudit cu limba lor si cu a evreilor, au rmas n Arabia de sud; dar hananiii au preferat s se
strmute ctre rmurii Palestinii, de unde ei, ntre altele, s'au ntins, cum am vzut, pnla Egipt, rmnnd
veacuri ntregi la gurile Nilului, aa c arta egiptean, inveniile, felul de a cugeta i vederile religioase au
devenit motenire comun a acestor seminii, si au exercitat nruriri asupra Sidonului i Tirului. Moralitatea
egiptean, idoloatria grosolan pgneasc, ba chiar i caracterul scrierii astfel a fost introdus de dnii n
Palestina, servind pentru evrei de confirmare nceptoare a originei comune a hananiilor cu Miraim. In sfrit
de dovad a originei hamite a fenicienilor i a celorlali hananei servete i nsei caracterul lor, care arat
limpede nclinaiunea spre materialism i cultura traiului, - trstura comun, ce deosebete neamurile hamite n
anticitate.
Al doilea fiu al lui Hanaan a fost Het, care urmeaz dup Sidon i s'a bucurat de mare renume n istoria
veche a Palestinei. Numirea aceasta se aplic n inscripiile asiriene tuturor popoarelor apusene ale Siriei" 1)
inclusiv pn la malurile mrii, aa c la egipteni nsei Siria era cunoscut sub denumirea de Heii sau Hatii.
Acolo poporul acesta era aa de puternic, nct unul din regii lui dispunea de otire considerabil i a dus lupt
ndelungat cu faraonul egiptean Ramzes II; biruina acestui din urm asupra forelor unite ale Heilor se
consider aa drept o victorie mare, ce se slvi n versuri pompoase pe ase monumente diferite i temple.
Centrul puterniciei lor a fost, se pare, un timp Asia Mic, unde n timpul cel mai din urm au fost gsite i s'au
citit monumente, ce aparineau lor, care pn acum greit se atribue lui Ramzes II. Acolo ei n vremea lor

103

alctuir o monarhie puternic, care avea o mare nrurire asupra tuturor rilor de prin prejur. Propriu heii
palestinieni (dac aceasta e aceiai gint) erau deaitmintrelea comparativ un neam nensemnat. Pe vremea lui
Avraam ei locuiau n Hebron, i n timpul lui Moise, mpreun cu amoreii i iebuseii, ocupau localitatea
deluroas din inutul lui Efraim i Iuda (Fac. XXIII; Numer. XIII, 29; Iis. Nav. ,XI, 3), i sub domnia lui
Solomon ei au fost silii la munci silnice de stat (3 Reg. IX, 20). Chiar ntr'un timp aa de trziu, ca timpurile lui
Ezdra, iudeii erau mustrai pentru legturile lor cu dnii (Ezdr. IX, 1).
Fiul urmtor al lui Hanaan, Iebuseu, a fost tulpina iebuseilor, cari=i aveau de capital Iebusul, n urm
Ierqsalimul: cuvntul Iebus nsamn, se pare, n limba hananian deal fr ap"; de aceea i nsui oraul a fost
numit dela dealul pe care se afla. Iebuseii aparineau unia din seminiile mrunte hananiene i ocupau, se pare,
numai Ierusalimul i inutul dimprejurul lui. Dar vitejia lor i duhul rzboinic le ddu putina, cu toat
nensemntatea numrului populaiunii sale, s=i pstreze independena timp de cteva veacuri contra
israeliilor, aa c abea numai David a putut s ia oraul lor principal, care era fortreaa statului lor.
Din Amoreu se trag amoreii, deasemenea un neam hananeu, care tria n hotarele Palestinii. nsui
numele lor arat, ce a fcut pe spionii israelii s istorisasc cu groaz, c zidurile acestor orae s'ar fi ridicnd
pnla cer. Dup descrierea prorocului Amos, ei erau popor tare, mare la statur, nalt ca chipariii i puternici
ca stejerii (Amos. II, 9), i probabil se aflau n oarecare nrudire cu seminiile uriae ale Refaimilor i cu fiii lui
Enac (Numer. XIII, 3). Pe timpul lui Avraam ei triau n partea de sud a Palestinii n Haaontemara (dumbrvile
de palmieri) i n Hebron (Fac. XIV, 7, 13), dar ei triau deasemenea i n Palestina central (Fac. XLVIII, 22).
In vremile lui Moise ei apar pe dealurile din inutul lui Iuda, inclusiv pnla Sela sau Petra la sud, i n inuturile
de peste Iordan, ocupndu=le nainte de refaimi i de alte triburi (Fac. XIV, 5; Numer. XIII, 30; Iudit. I, 36),
unde ei ntemeiar dou state puternice, crmuite de Sihon i Og i ntinzinduse dela rul Arnon pn n partea
de nord a Vasanului. Anume aceste seminii artar cu deosebire o puternic mpotrivire israeliilor la intrarea
fior n Palestina dela sud, i tot cu ei n urm s'au dus lupte- crncine pe malul rsritean al Iordanului. Sihon i
Og, regii lor n aceast provincie, au fost atunci atacai, i posesiunile lor au devenit motenirea israelitilor. Dar
amoreii din sud au fostsupui abea n timpurile de mai trziu de seminia lui Iuda. Amoreii din Palestina de
mijloc pstrar pentru sine posesiunile lor nc i mai departe, dar nsfrit i ei au fost nevoii s se supun
puterei israeliilor, i mizerele lor rmie, mpreun cu alte seminii hananiene, au trebuit se suporte munci de
stat n timpul domniei lui Solomon (3 Reg. IX, 20, 21). Unii din ei au rmas totui pnla ntoarcerea Iudeilor
din robie, de oarece Ezdra a inter,zis hotrt cstoriile ntre ei i Israelii.
Din Gergeseu se trag gergeseii, care locuiau undeva n Palestina central, dei chiar Iosif Flavie n'a
putut gsi nici un fel de urme de ale lor n vremea sa 1). Exist totui o tradiie armean, care mrturisete, c ei
pe vremea lui Iisus Navi s'au strmutat n Armenia i au devenit protoprinii cerchezilor, care locuiau ntre
marea Neagr i rul Cuban, ceeace ne face s presupunem, c ei au fost nu de ras semit, ci arian.
Din fiul lui Hanaan, Eveu, se trag eveii, cari triau pe vremea patriarhilor n Sihem i cari au rmas
acolo i dup cucerirea rii de ctre israelii. Locuitorii Gavaonului, care prin vicleugul lor iau scpat viaa,
dei au fost transformai n robi ca s serveasc la cortul mrturiei, aparineau acestui neam. Remarcabil e, c
aceast ntmplare arat existena formei republicane de guvernare n Gavaon cu ajutorul btrnilor, pecnd
eveii din Sihem alctuiau o comunitate liber sub autoritatea unui prin. Ei nu se mrgineau n Palestina, de
oarece se ntlnesc i pe coastele sudice ale Libanului i chiar n Imata, pe Oronte. Dar ctre timpul lui Solomon
deveniser deja un popor nensemnat i mpreun cu alte asemenea triburi, erau nevoii s mplineasc munci la
stat. Dup domniea lui Solomon nu se mai pomenete deloc de dnii.
Din Archeu se trag archeii, un mic trib hananian, care triau spre nord pe rmul Palestinei, cam la o
sut de chilometrii deprtare de actualul Beyrub Numele acesta nc i astzi l poart ruinele oraului, n
mijlocul cruia se ridic un deal, care a fost fortrea in timpul expediiilor cruciate.
Din Sineu se trag sineii, o seminie nc i mai nensemnat, care stpnea oraul Sine i un mic inut
mprejurul lui, pe coasta muntelui Liban, spre nord de archei. Numele acesta se pstra nc pe vremea fer.
Ieronim, dei oraul nu mai era. De caus, pentru care n genealogie se pomenete de aceste-..dou nensemnate
seminii, servete, se pare, acea mprejurare, c dup mrturia lui Iosif Flavie, archeii erau cuprini n hotarele
tribului lui Asir i intrau n hotarele regatului lui Solomon 1).
Din Arvad se trag arvadeii, locuitorii oraului Arad i a insulii cu acelai nume, pe care era situat el.
Localitatea aceasta nu are mai mult de un chilometru mprejur, nu departe de rmul fenician, spre nord de
Tripolis, i i-a cptat numirea sa, ca i Tirul, dela insulele golfului Persic, din care la nceput' au venit
populaiunele acestor ri. Locuitorii oraului Arad nu erau numai ndrsnei marinari i soldai viteji, ci i
negustori industriali, i oraul lor era aa de des n populaie, nct casele se construiau cu cteva etaje 2). Insula
aceasta acum se numete Ruveida, i n timpurile vechi era, se pare, mprejmuit cu zid, fcut din pietre mari
cioplite, iar din partea nordic i vestic avea chiar ziduri duble.

104

Din emareu se Irag emareii, alt seminie fenician, care tria, se pare, n oraul fenician fortificat
Smirna, aproape de rul Elevthera, la poalele apusene ale muntelui Liban. nsei numirea aceasta corespunde
exact localitii, pentru c ea deriv dela arabul Samara a curge" sau a gravita n jos", i era cu totul aplicabil
unei populaiuni, care tria pe coastele poncie de munte, ntre praele ce erpuiau repede n vale.
Ultimul fiu al lui Hanaan a fost Himateu.' Sub acest nume era cunoscut puternicul ora Hamat sau Imat
de pe rmul Orontelui, n valea Libanului, si se considera n vremea sa oras foarte important. Asemenea
Aradului, la nceput el era colonie fenician i se conducea de propriul lui rege pe vremea lui David. In puterea
situaiunii sale de ora situat pe drumul mare al comerului fenician, ce venea dela Eufrat, Himatul de timpuriu
deveni bogat, dar a fost luat de Ieroboam II i alturat la regatul lui Israil.
In aceast lung list a popoarelor hananiene, numele, exceptnd pe al lui Sidon, merg dela sud la nord
i coincid cu hotarele regatului lui Iuda, cel puin fa cu hotrnicia primitiv. De aici i devine de la sine
neles, pentruce scriitorul sacru cu o deosebit amrunime insist anume asupra populaiunii acestei ri, ca a
sa proprie.
Popoarele Africei, Arabiei i Palestinei se numr n tabela genealogic biblic printre descendenii lui
Ham, ntocmai dup cum popoarele Asiei de nord i ale Europei au fost enumerate pintre descendenii lui Iafet
Rmne s mai urmrim pe descendenii lui Sim. Dintre ei primul este Elam. Sub acest nume e cunoscut ara
Elam- "pmnt nalt", care se ntindea pe malul rsritean al rului Tigru i se mrginea la apus cu ara
Babilonului, la nord cu Asiria si Midia i la sud cu golful Persic. Ea astfel cuprindea o parte a Laristanului de
astzi, Huzistanului i Arabistanului. Aceasta era o tar pitoreasc muntoas i capitala ei n timpurile de mai
trziu a fost vestitul ora uan (sau Suza), aa de des pomenit la prorocul Daniil, n calitate de reziden a
regilor Babilonului, i n cartea Ester, ca ora iubit de edere a regilor Persiei. Situat departe spre rsrit de
diferite neamuri semite i mrginindu-se cu midenii, cari se refereau la Iafet sau ctre ginta indogerman,
Elamel, din cele mai deprtate veacuri, s'a aflat n cele mai strnse legturi istorice
cu vecinii si semii. Nu se tie de au vorbit elamitenii vre un dialect oarecare semit,
adec nrudit cu limba siriac, evreeasc, arabic i etiopean. Unii socot, c
elamitenii au vorbit mai curnd o limb aric dect semit, dar pentru asta nu exist
nici un fel de temeiuri. E mult mai probabil c poporul, care se numea n tblia
genealogic vdit semit i din timpurile cele mai deprtate se afl n legturi istorice
cu diferite popoar de aceeai gint, vorbea o limb nrudit cu cea babilonean si
asirian, adec una din limbele asa numite semite. Aceasta nu se respinge nici de
posibilitatea, ca n aceast ar s fi putut ptrunde vreo s?minie aric, de felul celei
persice, i din aceast caus s fi putut s se formeze treptat o limb amestecat,
intrat la elamiteni n ntrebuinare. Observaia ntmpltoare a Bibliei astfel se
confirm de probabilitatea foarte puternic istoric.
De dovad curioas a vechimii, precum i a regularitii ge-nealogiei crei
Facerea, servete ntre altele acea mprejurare, c ea, pomenind de Elam, nu vorbete
nimic de Persia. Explicarea acestei mprejurri se coprinde n aceea, c pnla nlarea lui Cirus n veacul
VIdea a. Hr. Persia era o ar cu totul nensemnat i necunoscut pentru celelalte popoar. Faptul acesta
servete drept respingere elocvent a acelor critici, care se silesc s raporteze alctuirea crii Facerea ctre
timpurile robiei babilonice, cnd asemenea omisiune ar fi fost de nenchipuit.
Al doilea fiu al lui Sim a fost Assur. Din acesta se trag ntemeetorii vestitei monarhii Asiriene i
constructorii Ninevei i ai altor orae. Despre dnsul se spune, c el a eit din acest pmnt (al Babilonului) i
a zidit Nineva. Pelng aceasta e de remarcat, c Babilonul se pomenete nainte de Nineva, si aceast
mprejurare se confirm cu totul de cercetrile moderne. Monumentele asiriene, descoperite n Nineva, precum
i nsui tipul feei populaiei dovedesc, c Biblia are dreptate, cnd refer pe locuitorii Asiriei la ramura semit
a rasei caucaziene. Limba lor era aceeai, ca i a populaiunei babilonene, i nsei scrisoarea era asemenea celei
babilonene, afar de care pn i n religie statul de mai trziu a fcut mprumut dela cei mai vechi. E foarte
interesant acea imprejurare, c autorul crii Facerea deja cu mii de ani nainte a referit pe asirierti la popoarele
semite, pe cnd descoperirile moderne arat, c ar fi cu totul uor s li se dea i alt origin. Cercetrile cele mai
nou a inscripiilor cuneiforme au artat, c populaiunea cea mai timpurie, care s'a aezat pentru ntia oar pe
malurile Eufratului, era acadiac, vdit de origin turanic sau ttrasc, i ea pentru ntia oar a introdus aicea
cultura si cettnia. Dela dnii babilonenii i asirienii au mprumutat scrisul lor, religia lor cea mai veche, i
multe altele, aa c ar fi mai natural s se spun, c anume ei, iar nu poporul semit au ntemeiat Asiria, cum a i
fost n realitate. Acadienii erau vechii babiloneni, dar Asiria la nceput era de origin semit, i nsui cuvntul
Asur este numele zeului principal al asirienilor, cari se pare c n persoana lui adorau pe ntemeietorul lor.
Hotarele vechei Asirii la nceput erau foarte restranse. Ea cuprindea aproape aceeai localitate, care alctuia
provincea roman Adiavena sau poarta de jos a provincii noui turceti Curdistan, la izvoarele Tigrului i spre

105

sud de vechea Armenie, adec la linie cu noul Alepo i ermul sudic al Asiei Mici. Pentru evreii Palestinii Asiria
era astfel sub toate raporturile statul nordic n nelesul deplin al acestui cuvnt. In acest ineles necontenit i
vorbesc de dnsa prorocii.
Adesa s'a discutat chestiunea, cum neamuri att de diferite dup origin, de felul babilonenilor cuii i
asirienii semii, au putut s vorbeasc aceeai limb. Dar dificultatea aceasta se nate, se pare, dela
ntrebuinarea greit a expresiunii semitic". Multe, dac nu chiar majoritatea, dintre popoare, derivate de
genealogia biblic din Ham, si ndeosebi cusiii, vorbeau limbile din aceast clas. Limba evreeasc n realitate
a fost dintr'un nceput numai un dialect al hananiilor, populaie cu preferin hamit. Chiar
Isaa o numete limba hananienilor (Is. XIX, 18). Trind n curgerea de generaiuni ntregi ntre
neamurile hananiene, Avraam i urmaii lui i-au nsuit-o n locul acelei limbi, pe care ei o vorbeau nainte,
anume graiul, dup toat probabilitatea, ce sttea mult mai aproape de araba, dac judecm dup contactul
primitiv al lui Ever protoprintele evreilor cu Ioctam, protoprintele arabilor. Separaiunea neamurilor, care au
devenit protoprinii cuiilor, de celelalte din aceeai rdcin, care se numesc strbunii rasei semite (n care
caz cele dinti au prsit felul de traiu nomad i cele din urm l-au pstrat), a fost astfel separarea
descendenilor lui Ham de descendenii lui Sim. Primii s'au ndreptat spre sud i vest, iar cei din urm spre nord
i spre est, dei cu toii erau membrii a unia i aceliai familii nceptoare, vorbeau una i aceeai limb n
diferitele ei dialecte, si mrturiseau una si aceeai religie, cu diferite simboluri. Deaceea, era cu totul posibil a
vorbi etnografic despre ei, ca despre o familie comun - siro-arab sau siro-etiopic, n contrast cu rasa
indo*persan sau indo-german, ceiaialt ras mare alb. Astfel, Biblia cu tot dreptul a referit rasele, care
vorbeau limbele aa numite semite, la descendenii lui Ham, dei abea acum tiina modern a descoperit
aceast mprejurare, indicat de autorul sfnt al crei Facerea cu o exactitate uimitoare cu mii de ani nainte.
Ridicndusse nc i mai sus pe marele ru, noi ne ntlnim dup aceea cu Arfaxad sau cu Arpahad,
provincie spre nord de Asiria n nelesul propriu al acestui cuvnt i spre nord-est de Tigrul de sus. Aceasta
este, probabil, acea nlime plan, care se afl ntre ezerele Urumia i Van i, astfel, numai la 150 de chilometri
spre sud de Cars n Asia Mic. Arfaxad, dup spusa Bibliei, a fost strmoul lui Avraam n a aptea generaiune.
Dar nu se poate spune cu siguran, de se are nvedere prin aceast declaraie, c ara, care se numea Arfaxad,
era leagnul ramurei evreeti a rasei semite, sau acest nume aparinea unei persoane singuratece, de oarece
neamul trind ntr'o anumit provincie, totdeauna ddea numele su i rii populate de dnsa.
Al patrulea fiu al lui Sim a fost Lud, i dela el, dup prerea general, ncepnd din timpul lui Iosif
Flavie, se trage poporul, care a populat Lidia n Asia Mic. Aceast prere se adeverete prin nsei ordinea
numelor n genealogie, de oare ce, ncepnd cu Elam la sud-est, rile se enumera regulat spre nord-vest, dar
ncepnd cu Lidia se ndreapt spre nord i se termin la sud cu Aram sau cu Siria, situat nu departe de dnsa.
Despre limba lidienilor nu avem destule informaiuni, ca s se poat judeca cu siguran de a fost sau nu
semitic. Dar unii nvai, chiar din cei nedispui in favoarea Bibliei 1), recunosc ntr'nsa elementele semitice i
conchid, c ea aparinea acestei rdcini. La Herodot afar de aceasta este o tradiie, c primul rege lidian a fost
fiu lui Nin, nepotul iui- Bel, ceeace se pare c deasemenea arat origina semit a acestui popor. In privina
limbii lor apoi nu trebue s uitm, c dac dovezile originei ei semite au fost insuficiente, apoi nsui faptul
acesta nu poate nc servi ca combatere deplin a acestei teme. Lidia, mai trebue s adogm, n timpurile vechi
nu se mrginea ntre hotarele sale de mai trziu, ci era o ar mult mai ntins.
Al cincelea fiu al lui Sim, Ararm a fost protoprintele ramurei aa numite arameene sau siroace a rasei
semite. In inscripiiie asiriene numele acesta e aplic arameilor nordici i rasriteni, coprinzind i locuitorii
Imatului din Libanul de sus i ai Haranului de pe Eufratul superior, sau, cu alte cuvinte, ara dela Mesopotamia
de nord pnla Siria de sus. Dar numele acesta curnd ncepu s se aplice i tuturor popoarelor, care vorbeau
arameete i se considerau ca semite, excluzind pe acelea, care se refereau la Elam, Asur, Ludu i Arfaxad.
Toate triburile acestea, ce triau n Armenia spre nord, n provincia Taurul i' Libanului spre apus, n Palestina
de nord, n pustiul Arabiei spre sud i la rsrit, pe ermurii Eufratului i ai Tigrului, erau astfel arameene sau
siriene,' dei-nu toate aceste ri tios desprite ntre dnsele se considerau Aram. sau Siria (ceeace evident este
numai o prescurtare a Asiriei, intrat n ntrebuinare deja cel puin din timpul lui Herodot). Vastitatea hotarelor
sale se poate vedea deja din aceea, c pe arabete se numete simplu pmntul nordic", n contrast cu Iemenul
sau pmntul sudic adec n contrast cu Arabia n nelesul propriu al acestui cuvnt. Aram" nsamn, separe,
pmntul nalt" i astfel nsei numirea indic, c prin acest nume la nceput s'au designat inuturile muntoase
i nalte ale Tigrului de sus i ale culmei muntoase a Taurului, care se ntinde de acolo spre apus n Asia Mic. .
Aram a avut patru fii: U, Hui, Heter i Ma. Numele priinului din ei U e identic cu numele localitii
unde a locuit patriarhul Iov. Din aceast pricin ea a fost supus la cele mai atente i numeroase cercetri, dar o
cercetare de mai trziu i mai atent a ntregului acestui obiect, se pare c duce la identificarea ei cu Vasanul,
dela rsrit de Iordan, coprinzind inutul Vatania, Provincia Trahonit, Auran i Ituria, escluzind totui Gaiaadul.
In aceast provincie, dup tradiie, se afla pmntul lui Iov" i poporul nc i astzi o numete aa, indicnd i

106

nsei localitatea patriarhului n cea mai roditoare parte a esurilor Auranice. Acolo pn astzi exist casa,
cunoscut sub numele locul lui Iov", i se arat izvoarele, unde, dup mrturia Coranului, s'a splat Iov dup
vindecarea sa. Deja n veacul IV d. Hr. Eusebie de Cezarea considera aceast ar drept patria Patriarhului i
Gur de aur mrturisete, c poporul curgea acolo din toate prile lumei spre a vedea movilele de gunoi, pe
care a zcut Iov, i s srute pmntul, devenit sfnt pentru amintirea lui. Unei asemenea presupuneri nu
contrazice nici acea mprejurare, c locul traiului lui Iov cteodat se socoate n Arabia, de oarece aceast din
urm numire s d deopotriv i Araanei, n care caz oraul su de sud Bosora se socoate n Arabia chiar i de I.
Flavie, care consider chiar Aurania ara lui U, care se recunoate ntemeietorul Damascului si al Trahonitei.
Hui a fost, se pare, protoprintele seminiii, ce s'a aezat mprejurul locului Meromsc, pn acum
cunoscut sub numele de EhHule. Aceast localitate n parte mocirloas, acoperit cu stuf des, a fost i n urm
locul iubit de vntoare a lui Irod cel Mare, care fcea aicea vntoare de cabani i alte animale sibatece. Dar
provincia aceasta se ridic la apus mai mult de 1000 picioare i nc i mai sus n direcia rsritului, dei tot
inutul nu e mai mare de zece chilometri lime i cam treizeci de la nord la sud.
De numele lui Heter, al treilea fiu al lui Aram, se leag denumirea provinciei Ituria, situat ntre U sau
Auran la rsrit i Hui la apus. Acesta este poate acel inut, din care, ca regat al lui Gesur, David i*a luat siei
femee pe Maaha, mama lui Abesalom. Mas, numit n traducerea celor LXX Meseh a populat, probabil
mprejurimile muntelui Masia, din Mesopotamia de nord, spre sud de Armenia. Dar ns i cu mai mare
probabilitate urmele acestui trib se pot gsi nu departe de El-Hule, n localitatea cunoscut sub denumirea de
Mais-el-Djebel1).
Dup datele expuse, lista numelor devine mai genealogic n adevratul neles al acestui cuvnt, i
ntr'nsa se enumr urmaii lui Arfaxad, n care noi aflm deja cunoscutele nume istorice. Arfaxad, dup
traducerea celor LXX, a avut ca prim fiu pe Cainan, iar dup textul evreesc pe Sala. Dar nsemnarea biblicoistoric se leag propriu nu cu acest nume, ci cu primul fiu al lui Sala, Ever, nsui numele cruia nsamn
strmutat", emis grant". Numele acesta, totui, se aplica nsei rii, sub care fr ndoial se nelegea o parte
din Mesopotamia (Num. XXIV, 24). De istoria lui Ever se leag amintirea de strmutarea prim a strbunilor
evreilor din patria lor muntoas din ndeprtatul nord-est n cmpiile roditoare ale Mesopotamiei la sud=vest,
care strmutare a fost provocat de neamurile Asiei Centrale, care din timpuri imemorabile necontenit se micau
n direcia sud=vest. Dup Ever, cea mai mic parte a rasei haldeo=semite, capul caria era el, s'a desprit i, sub
crmuirea celor doi fii ai si: Falec i Ioctan, a nceput a tri deosebi, n calitate de popor independent. Neamul
lui Ioctan se ndrept spre sud, n direcia Arabiei, unde el se uni, se pare, cu diferite seminii cuite, form cu
chipul acesta un popor amestecat, mhdrindu-se cu legturile sale cu Cu, ceia ce-i leg mai strns cu marele
patriarh Noe, dect dac ei s'ar fi aflat sub conducerea lui Ever i a strmoului su mai apropiat. Acelai lucru
se repet i n timpurile mai trzii, la o amestecare la fel a triburilor, ce se trgeau din Avraam tot cu un
asemenea neam cusit. Si astfel de aici uor se explic amintirea unora si acelorai nume ntre descendenii lui
Cus si Avraam. Locul aezrii neamului lui Falec pentru un timp a fost, se pare, provincia unde rul Havar cade
n Eufrat dinspre rsrit, la jumtatea cursului su. Numirea oraului, fost mai nainte aicea, Falig, indic, se
pare, locul vechiu al aezerii neamului lui Falec. Treisprezece neamuri, rezultate din Ioctan, n genere au trit n
Arabia, dei ceva des terminat nu se poate spune n aceast privin, de oarece interiorul acestei ri pn astzi e
aproape cu totul necunoscut exploratorilor1).
Aa se termin aceast vestit genealogie, pe care Rawlinson cu tot dreptul o numete Cronica cea mai
autorizat, pe care o avem cu privire la genealogia popoarelor". Exactitatea ei istoric i gsete o confirmare
uimitoare n cercetrile moderne filologice i etnografice, i singur aceast mprejurare ajunge, ca s vedem
ntr'nsa un document nu numai n totul istoric, ci i purtnd semnele nendoelnice ale unei origini de sus.

107

CAPITOLUL IX TURNUL BABEL SI RISIPIREA POPOARELOR


Urmaii lui Ham se aezar aproape exclusiv n Africa, afar de Hanaan, care a ocupat Palestina i n
urm a fost n parte izgonit dintr'nsa de israelii. Dar a mai fost nc un urma al lui Ham, care deasemenea s'a
aezat n Asia. Acesta a fost anume Nimrod, fiul lui Cu, ntemeietorul regatului Babilonului i cuceritorul
Asiriei. Acesta a fost puternic vntor", dar dup caracterul su el amintete pe primul ntemeietor de orae
Cain cu cei mai deaproape urmai ai si. Gsind n" Mesopotamia un popor de origin turanic, pe aa numiii
acadieni, el i-a cucerit i-i ntemeie propria sa mprie, n fruntea caria a sttut oraul Babilon, care crescu
repede, devenind o mndr capital, n fruntea unei numeroase populaiuni cu o serie ntreag de alte orae ve..
pecnd ajunge s-l scormoneti, ca s vezi, c acesta este rmia unei cldiri, construit din crmid. Din
vrful dealului naintea ochilor se deschide un fost landsaft. Dar enorma baz a turnului lui .Nabuhodonosor,
construit din crmid ro*negrie, se ridic masiv cu aproape 40 de picioare deasupra dealului. Aproape toat
suprafaa lui e acoperit cu un strat de muchiu, ceeace dela sine servete drept dovad puternic a
extraordinarei lui vechimi. Paseri numeroase i gsesc acoperi n crpturile i brele lui, i toat localitatea
dinprejur e acoperit cu sfrmturi de crmid, rmase dela cldire. Unele din ele au culoarea galben, altele
albastr sau galbensnegrie. Unele din plcile mai mari poart asupra lor semne vdite, c ele au fost supuse
puterii unui foc tare1). i n adevr, focul pentru arderea acestor crmizi era aa de puternic, nct clditorii
crmizilor, care i pn astzi se vd pe nchipuiri, trebuea involuntar se fereasc, lund o poziie plecat n
lturi. i n genere BirsNimrud prezint o aa rmi mare a vechimii, cu care te mir de se pot compara alte
rmie ale vechimei.
Ce se atinge de forma primitiv a acestei cldiri colosale, cunoscut grecilor sub numirea de templul lui
Bel, apoi ea prezenta n sine apte turnuri ptrate, ce se ridica unul deasupra altuia, asemenea unor trepte uriae.
Fiecare din ele era mai mic dect precedentul i toate ele serveau de temple separate. In cel mai de jos era
templul lui Nin, dup care urma templul Astartei i apoi unul dup altul urmau templele lui Merodah, Nebo,
Pergal, Lunei i Soarelui. Templul fiecrui zeu se deosebea prin culoare deosebit, aa nct maestosul turn
prezint o serie de culori: neagr, alb, violet, albastr, roie, argintie i aurie. Asemenea plan de construcie nu
era necunoscut n anticitate, i n Horsabad de ex. este. un turn la fel, dela care a rmas urmele a patru rnduri.
Dup descrierea lui Herodot turnul Birs Nimrud era ntr'o ograd de_ 1200 picioare ptrate" i el avea la baz
606 picioare ptrate, iar jdupi mrturia lui Strabo, nlimea lui era de o stadie. Pentru urcarea n vrful turnului
era fcut un drum n spiral n jurul lui, cu popasuri de odihn pe mijlocul drumului, iar chiar n turnul de

108

deasupra se afla un templu vast cu o ncpere mobilat minunat, n care era un pat iar
alturea cu el o mas de aur, pregtite pentru Nebo, adec a acelui zeu, cruia aparinea
turnul ntreg. Pe patul din aceast camer n fiecare noapte dormea preoteasa. In templu,
din etajul cel mai de jos era chipul de aur a lui Bel pe un tron de aur naintea unei mese
de aur, aezat pe un parchet de aur; i o alt statue a zeului de 24 picioare nlime se
ridica n ograda templului; amndou ns au fost duse de Xerxe.
Dac sunt adevrate acele proporii, care ni le dau vechii scriitori, atunci
cldirea aceasta n adevr era enorm, de oarece ce mai mare dintre piramide are
numai 750 depicioare la baza ei i se ridic n sus numai la 480 picioare pe cnd acest
turn, care la baza sa are mai mult de 600 picioare, se ridica cu 120 picioare mai., sus
dect el. Despre enormitatea lui se poate judeca de ex. din. acea mprejurare, c
Alexandru cel Mare timp de dou luni a ntrebuinat 10.000. de oameni pentru curirea
moluzului, care czuse de pe dnsul n timpul lui. Unii scriitori bnuesc veracitatea
mrturiei lui Herodot, de oarece n vremea lui templul acesta s'ar fi aflat cu totul
drmat de Xerxe, dar nu trebue s scpm din vedere, c Xerxe te mir de a supus
acest turn la drmare n nelesul propriu al acestui cuvnt, ci se poate cugeta, c el s'a
mrginit numai la jfuirea comorilor lui. Indoelile se ridic mai ales de acea
mprejurare, c o asemenea descriere se afl ntr'o vdit contrazicere cu proporiile
mult mai modeste ale acelui mare abuhodonosor, care era, separe, acelai templu al lui
Bel. In dou inscripii se istorisete, c acest rege a reparat i a terminat templul celor
apte lumintori sau planete ale pmntului" numire, care numai bine corespunde
descrierei turnului lui Borzipp, cum el n adevr s i numete. Pn atuncea el
rmsese neterminat din timpuri imemorabile, ~ care mprejurare servete drept o confirmare izbitoare
cunoscutei istorisiri biblice despre neterminarea turnului Babei. Nabuhodonosor cu toate acestea spune
urmtoarele n inscripia fcut de dnsul pe turn : Un vechi rege a zidit templu celor apte planete ale
pmntului, turnul lui Borzipp nalt de 84 picioare, dar nud termin, i multe zile au trecut din acel timp. In
vremea aceea nu era supravegherea cuvenit pentru canalurile de scurgere n caz de revrsare a apelor. Ploaea i
furtuna au udat crmizile arse, i crmizile cele uscate la soare depe acoperiul lui au crpat. Crmizile arse
din nsi zidul templului de asemenea au fost mlite n movile de ruine. Marele zeu Me rodah m'a inspirat s-l
repar. Dar eu nu m'am atins de iocul situaiei t am lsat zidurile fundamentale nemicate. ntr'o lun fericit si
n fericita zi eu am dres crmizile arse ale fundamentului cldirii i am uscat la soare crmizele acoperiului,
legndude puternic cu lucrare de piatr. Am noit eu deasemenea i toate lucrrile de lemn i am pus numele
meu la vrful zidurilor lui renoite. Eu am rdicat mna, ca sd termin i sd nal vrful lui. Eu ham restaurat,
cum a fost el n vechime i am ridicat vrful lui, cum a fost n acele zile" 1). Dup prerea lui Schrader, cruia
aparine aceast traducere a inscripiei, Nabuhodonosor a adaos 84 picioare la turnul ce deja exista, fcndud
astfel de 168 picioare n nlime, dar aceasta te mir de-i gsete confirmarea n nsei inscripia. Ebers pe de
alt parte crede, c actualul Birs*Nimrud, n cazul cnd se poate considera drept turnul Babilonului, prezint
numai ruina primului etaj. Mulimea unor asemenea construciuni n Babilon i deprtarea acestui turn de
Babilonul nsei, fac pe acest cercettor erudit s considere identificarea lor ndoelnic.
Nud de mirare, c aceasl. construcie uria s'a Jdentificat cu acet vestit turnu
Babel, pe care constructorii cei fr de minte voiau sd nal pnla cer. Turnul
Babilonului i datora origina sa lui Nimrod. Anume, cnd el a cucerit pejndigenii
Mesopotamiei ua nfiinat o mare monarhie, atunci acest succes ha umplut de o mndrie
ne mai pomenit. Atunci el a nceput s se gndesc la ntemeierea unei monarhii
universale, ca s mpreune sub stpnirea sa toate popoarele pmntului i s domneasc
peste dnsele contra voinei lui Dumnezeu, care hotrse ca urmaii lui Ham s fie robi. i
iat cu acest scop intemeind un puternic ora n pmntul Senaar, cum se numea n
vechime Mesopotamia, urmaii lui Ham fcur sfat, ia care hotrr cu mndrie, ca n
semn al atotputerniciei lor s zideasc un turn nalt pnla cer". Intreprinderea, evident,
era nebun i irealizabil, dar ea n acelai timp era criminal i periculoas: criminal,
pentruc decurgea din mndrie, ce se reducea la ndejdea n sine i lepdarea lui
Dumnezeu; i periculoas pentruc pleca dela descendenii lui Ham, blestmai i
nebinecuvntai. Izbnda lui n aceast ntreprindere putea influena duntor asupra
celorlalte popoar i astfel s le molipsasc i pe dnsele la criminala ndjduire n sine i
la necredin. Si iat, cnd clocotea lucrarea, cnd se ardea crmida i se pregtea smoala
de pmnt, Domnul hotr sd pedepseasc pentru nebuneasca ntreprindere. i a zis
Domnul: iat e un singur popor i o singur limb la toi, i nu se vor opri acetia dela

109

ceeace hau pus n gnd s fac. S ne pogorm dar i s amestecm acolo limbele lor aa, nct s nu se mai
neleag unul cu altul. i ha rsipit Domnul de acolo peste tot pmntul. i au ncetat ei de a mai zidi oraul si
turnul. De aceea i s'a dat numele de Babilon, cci a amestecat Domnul limba a tot pmntul i deacolo ha risipit
Domnul peste tot pmntul" (Fac. XI, 6-9).
Un eveniment aa de izbitor nu a putut s nu se eternizeze n amintirea popoarelor, i n adevr l
ntlnim n tradiia a diferite popoare. Tradiii mai lmurite se afl, cum era i firesc, n legendele haldeene i se
citesc pe plcile, gsite n ruinele Ninevei i citite de asiriologul G. Smith. Din nefericire, plcile acestea au fost
gsite ntr'o stare tare stricat, dar pect s'au putut citi, ele istorisesc, se pare, despre acest eveniment n felul
urmtor.
Cugetele inimelor omeneti erau rele,
Aa c tatl zeilor s'a ntors dela ele
Babilonul in chip criminal s'a abtut la ru
i a nceput s zideasc un turn mare.
Mic cu mare se puser pe lucru.
Aezar ndat temeliile.
Ei lucrau zi cu zi, Inlind fortreaa lor;
Dar noaptea zeul Anu curm cu totul lucru lor.
In mnia sa el expuse asemenea naintea zeilor
Sfatul su tainic de ai risipi peste tot
i a-i ntoarce faa contra lor.
Ddu porunc de a face strin limba lor
i a mpedecat lucrarea lor.
Numantir (zeul amestecrei) se pogori jos.
Ei se mpotrivir lui cu puterea,
Dar el i-a aruncat la pmnt,
Cnd ei n'au voit s conteneasc lucrul lor.
Ei s'au rzvrtit contra zeilor,
Plnser cu amar Babilonul
i se ntristar peste msur,
Cnd munca lor fu oprit
i ei au fost risipii pretutindenea"

Ecouri de ale aceluiai eveniment si de ale aceliasi tradiii se ntlnesc i la alte popoare. Aa Eusebie
citeaz din Aviden, istoric grec, care a trit cam prin veacul II a. Hr. urmtoarea istorisire: ,, AjrieniLpovestesc,
c primii oameni, produi din pmnt, mndri de puterea lor i de statura lor uria, se socoteau mai pre sus de
zei i, dispreuindu*i, i*au pus n gnd s zideasc un turn nalt n acel loc, unde se afl acum Babilonul.
Turnul acum aproape atingea cerul, cnd vnturile, ajutnd zeilor, drmar aceast enorm construcie peste
capetele ziditorilor i din aceste ruine a fost zidit Babilonul. i dei oamenii pnla acest timp toi vorbeau una
i aceeai limb, deacum, dup rnduirea zeilor, ei au nceput s vorbeasc diferite limbi 1).
La popoarele apusene deasemenea s'au pstrat urmele acestei tradiiuni. Ecoul ei se poate auzi chiar din
Odiseea lui Homer, unde se povestete, cum doi uriai Indrsnei au nceput se amenine pe nemuritorii zei,

c Olimpul lor Cu rzboi zgomotos l vor zgudui i cu lupt ucigtoare l vor spulbera. Ossa peste
vechiul Olimp o vor arunca, Pelionul mult pduros Sl arunce peste Ossa ei se ncercau, ca ndrsnet
s urce la cer. i ameninarea ar fi svriUo ei, cnd ar fi ajuns Puterea cea brbteasc; dar fiul
arunctorului de fulgere, Lamit se nscu, nainte ca puful tineresc s le umbreasc obrajii i primul Pr
s se iveasc pe brbiile lor, i dobor pe ei pe amndoi.
Tot despre aceti doi uriai (fiii lui Aloeia i Efimedei) se mai povestete, c ei, uitai n mndria lor, se
apucar s zideasc un turn mare, vrful cruia, dup planul lor, trebuea s ajung pnla cer. Dar pela mijlocul
acestei ntreprinderi nebune ei au fost lovii de zei i aruncai n tartar. Chiar i n Lumea Nou printre triburile
vechi indiene era vie amintirea despre acest mare eveniment. In manuscriptul mexican (din biblioteca
Vaticanului) se povestete: nainte de marele potop, ce s'a svrit peste 4800 de ani dela facerea lumii, ara
Anaguac era locuit de uriai. Toi, ci n'au perit n potop, au fost prefcui n peti, exceptnd pe apte, cari au
fugit prin petere. Cnd apele au sczut, unul din uriai, vestit ca constructor, s'a dus n Halula, unde, n
amintirea muntelui Ilaloe, care*i servise de refugiu lui i la ase frai ai si, ridic un deal artificial n form de
piramid. El porunci s se fac crmid la poalele dealurilor i puse un rnd de oameni, care le ddeau din
mn n mn. Dar zeii priveau cu mnie la aceast zidire, vrful caria trebuea s ajung la nouri, i, mniat pe
aceast ntreprindere, ei aruncar foc asupra acestei piramide Muli ziditori au perit, lucrarea fu ntrerupt i
partea construit a cldirei fu nchinat zeului vzduhului". Ruinele acestei piramide in timpul cucerirei
spaniole nc erau cunoscute sub denumirea de muntele de crmid ne ars".

110

Chiar la evrei s'au pstrat o mulime de povestiri curioase despre turnul Babilonului i unele din ele
merit s fie amintite aicea. Dup potop", povesteau rabinii, oamenii se temeau de o cercetare la fel i,
prsind Palestina, acea minunat ar, unde a trit Noe i a adus jertf lui Dumnezeu, s'au strmutat toi
mpreun n alt loc, i anume n esurile Senaarului. Dar acolo ei deja nu s'au mai supus conducerei blnde a
binecredinciosului Sim, fiul lui Noe, ci, lepdnd mpria lui Dumnezeu, ncepur a da cinste lui Nimrod, fiul
lui Hui, fiul lui Ham. Dar "Nimrod era om puternic, dispunnd de trie i autoritate. Nscut la btrneea
tatlui su, el era stranic iubit de dnsul i primi dela el n dar haina, cu care Dumnezeu mbrcase ntiu pe
Adam, cnd acesta a fost izgonit din raiu. Aceast hain trecuse dela Adam la Enoh, iar dela acesta la Matusal i
la Noe, care a luat-o cu sine n corabie. Acolo ea a fost furat de Ham i pe ascuns dat de el fiului su Husi.
Nimrod, cnd s'a mbrcat cu aceast hain, a devenit nenvins i nebiruit. Paserile i fiarele pdurii cdeau
naintea lui, i el lesne supuse pe toi vrjmaii lui. Aa a devenit el regele Babilonului i a ntins mereu
stpnirea sa, aa c prin vicleugul su fcu pe oameni sd recunoasc de domn atot pmntui id convinse
deja s nu mai ndjduiasc n Dumnezeu, ci s se bizue n totul pe propria lor putere. Anume de aicea ha luat
natere zictoarea, c dela nceputul lumei n'a mai fost nimenea asemenea lui Nimrod, groaznic i puternic n
distrugere si pctos naintea lui Dumnezeu. Cu ct edea mai mult Nimrod pe tronul su, cu att devenea mai
arogant. El a voit s ucid pe "pruncul Avraam, n care vedea un rival al su periculos, i, netiind cum sd afle,
a ucis 70.000 de prunci, n ndejde c printre ei va peri i pruncul periculos pentru dnsul. El era plin de
presimiri, c monarhia sa va cdea i c se va ridica un om care va restabili mpria Aceluia, cruia numai
aparine toat slava i toat mrirea pmntului. Pentru a mpedeca aceasta i a abate cu totul pe oameni dela
Dumnezeu, Nimrod a adimat tot poporul su i ha spus: S facem un ora mare i s ne ntrim ntr'nsul, aa
ca s nu ne mprtiem peste tot pmntul i s nu perim de potop, cum s'a ntmplat cu strmoii notrii". In
vremea aceasta se dusese deja vestea, c Dumnezeu voea s mprtie pe oameni, ca mai uor -i supun
stpnirei sale. S ridicm n mijlocul oraului un turn, aa de nalt, nct nici un potop s nu se poat ridica
mai sus de el, i aa de tare, nct nici un fel de foc, de s'ar ntmpla, s nu-l poat strica. Ba mai mult nc: s-l
facem pnla ceruri i s ntrim ntrnsele din tuspatru prile sale, aa nct el s fie rezistent i ca apele
cereti s nu poat cdea asupra noastr. S ridicm deci vrful lui pnla cer, s tem cerul cu topoarele, ca
apele cereti s curg i niciodat s nu ne mai expunem iar primejdiei, i astfel s ne rzbunm pentru
perderea strmoilor notri. Astfel noi vom rpune pe Crmuitorul cerurilor, puterea cruia se cuprinde numai n
aceste ape. Dup aceea l vom lovi pe El cu sgei i cu suliele i vom nla un idol pe vrful turnului cu. sabie
n mn, ca el s se lupte cu Regele ceresc pentru noi. Atuncea ne vom ctiga nume mare i vom crmur toat
lumea". Dei nu erau toi att de nebuni, nct s cugete la. cucerirea cerurilor i la izgonirea lui Dumnezeu de
pe tronul su, totui ei' se nvoir la dorina lui Nimrod. Muli au vzut n turnul acesta n adevr numai o
ntrire contra risipirii neamului omenesc i a pierderii lui prin potop. Alii socoteau, c acest plan va ajuta
idololatriei, spre care ei erau nclinai. De aceea 600000 de oameni i printre elHl7X)0"~de""prini"s,au apucat
de.zidirea tumuluLi. l rdicase pn ntru atta, nct vrful se ridicase ca de o sut chilometrii. Gnd n'a mai
ajuns piatra, ei au nceput a arde crmid i s o duc sus. Ga s nlesneasc lucrul, ei au fcut trepte pe partea
de rsrit a turnului pentru urcat la vrf, iar pe-laturea de apus au facut treptedepbgort." Dar nlimea i
limea turnului erau aa de mari, nct cnd ziditorilor le lipsea-ceva,-se cerea un an ntreg ca s-i poat
procura materiaul necesar. Dac yre un lucrtor cdea din vrf, atunci la asta nimenea nu da nici o ateniune.
Iar dac cdea vreo crmid, apoi aceasta strnea strigte i plansete grozave. Sgeile, cu care ei sgetau
cerul, se ntorceau napoi acoperite de snge, i ei, n nebunia lor, strigau: Iat, noi am ucis tot ce este n cer "
Avraam era deja de 48 de ani, cnd el a vzut acest turn, necredina i nebunia crui lucru el deodat o i simi
aa de adnc, nct apropiindu*se de el, rug pe ziditori s prsasc ntreprinderea lor. Dar ei rser de dnsul
i se raportar ctre el cu acelai dispre, ca spre o piatr oare care de pe jos. Atunci el ridic vocea sa i strig
ctre Dumnezeu: Doamne, amestec i mparte limbele lor, cci eu vd numai silnicie i ur n acest ora". i
Domnul a chiemat 70 de ngeri, ce se aflau mprejurul tronului sau i le porunci s amestece limbele ziditorilor,
aa ca ei s nu se mai neleag unul cu altul. Din pricina aceasta ei au trebuit s prsasc zidirea i s'au
mprit n 70 de popoar, care vorbeau tot attea limbi deosebite. Partea de sus a turnului a fost distrus prin
foc, iar cea de jos s'a prbuit prin cutremur, i a rmas numai cea din mijloc".
In sfrit ecoul tradiiei despre acest 'eveniment biblic se ntlnete, chiar n hieroglifele egiptene.
Tradiiile egiptene", zice cunoscutul egiptolog Chabas, prezint o asmnare remarcabil cu istorisirea crei
Facerea. Ele atribue risipirea popoarelor rscoalei necredincioilor. In inscripiile templului lui Edfu, edate de
Naville, citim, c principiul binelui, sub forma solar a lui Harmahis, a triumfat asupra protivnicilor si spre sud
de nom (inutul) Apoilinopolt. Din ceice au evitat masacrarea, unii s'au strmutat spre sud i s'au fcut cuii;
alii s'au mutat spre nord i s'au fcut amu, alii s'au strmutat spre apus i au devenit poporul tamagu i cei de al
patrulea au plecat spre rsrit i au devenit tribul asu. In aceast nirare cuiii cuprind n sine i negrii.
Tamagu prezentau rasa alb din Africa de nord, insulele mrei Mediterane i a Europei. Prin amu se subneleg

111

toate marele popoar din Asia central i rsritean: Palestina, Siria, Asia Mic, Haldeea i Arabia, cuprinzind
pustia Beduinilor i munii Asiei". Astfel era nprirea egiptean a neamului omenesc. La aceasta se poate
observa, c rasele ro, galben, neagr-i alb toate mai mult sau mai puin s'au aflat sub crmuirea i
proteciunea zeilor Egiptului. Egiptenii considerau pe toi strinii ramuri ale acelei mari radcini, principalul
mugure al caria erau ei nsei. Ei socoteau afar de asta, c atunci cnd.neamul omenesc s'a mprtiat, ei
cunoteau deja arta lucrrei metalelor i meteugul scrisului, puteau s ridice cldiri mari i aveau deja
organizaiunea religios i politic"1).
Cte etaje erau ridicate la turnul Babei, cnd construirea lui a ncetat deodat de mnia dumnezeeasc,
n cartea Facerea nu se spune, dar el, se pare, nu fusese zidit pnla cele apte etaje, pnla care l*a ridicat n
urm Nabuhodonosor. apte era numrul sacru att la babiloneni, ct i la evrei, i putem fi ncredinai, c la
nceput a fost intenia s se ridice anume n apte etaje, de oarece altmintrelea te mira de s'ar fi socotit necesar la
restaurare s-l duc anume pnla aceast nlime. Dup comparaiunea cu forma altor turnuri, ruinele crora
exist nc, ne putem forma oare care prere despre acea stare, n care a rmas el, cnd a fost ntrerupt lucrul. In
marele templu in form de turn a lui Uracum sunt numai trei etaje, i pe barelieful din Cuiundjic turnul altui
ora e nchipuit cu cinci etaje. Pentru alte turnuri, ce se afl n marele orae ale Babilo nului i Asiriei, turnul
Babilonului, ca cel mai vechiu i mai nsemnat, a slujit probabil de model i se poate cu siguran conchide de
aicea, c dac el n'ar fi rmas neterminat, atunci numrul sfnt de apte de bun sam ar fi fost observat si la
alte turnuri. E remarcabil, c numirea veche asirian pentru aceste turnuri Ziggurat sau Zicurat, consonant cu
verbul evreu zacar = a aminti", a ine minte", aa c nsei turnul putea s nsemne monument, ceeace
trebuea s pstreze numele sau amintirea constructorilor. Dac aceast presupunere e adevrat, atunci ea se
afl ntr'o uimitoare conglsuire cu mrturia crei Facerea, c constructorii presupuneau ca prin acest turn si
eternizeze numele lor (si s ne facem nou nume, Fac. XI, 4).
Cu istoria turnului Babei se leag de obiceiu ntrebarea despre contenirea unei singure limbi primare.
Asiriologia, din. punctul de vedere al filologiei generale, nu ne d nici un fel de lmuriri asupra acestei
chestiuni. Dar cu toate acestea cele mai nou descoperiri asiriodialdeene revars ntru ctva lumin i asupra
acestei chestiuni foarte grele a tiinei. Deslegarea chestiunei despre unitatea primitiv a limbei aparine propriu
filologiei. Dar ea e o tiin cu totul tnr i, cu toat miraculoasa repeziciune a des voltrei ei i rvnei
neobosite a ostenitorilor savani ai ei, ea totui nu se afl n stare s risipeasc nedumeririle, ce stau n legtur
cu aceast chestiune i nu poate trage un fir nentrerupt al desvoltrii limbilor dela rdcina primar prin toate
nenumratele ei ramificri, n care se afl ea astzi.
Cu toate acestea sforrile ei deja s'au ncununat cu un re zultat nsemnat, care are n aceast privin o
mare nsemntate i anume: ea are destule date, ca n mod tiinific s statorniceasc posibilitatea unitii
primitive a limbilor i s prezinte temeiuri puternice n favoarea originei lor comune. Aa, Max Muller, vorbind
despre studierea filologiei, conchide n chipul urmtor: n uimitoarea rodnicie a producerei primitive a
sunetelor i n nrudirea instinctiv a acelor rdcini, care n urm s'au ivit la diferite seminii, avem putina
celei mai depline explicaiuni a variaiunli limbilor, ca rezultate din una i aceeai rdcin. Noi putem s
nelegem nu numai cum s'a format limba, ci deasemenea i aceea, cum ea, prin necesitate, a trebuit s se
mpart n o mulime de dialecte, i ajungem la acea convingere, c orcare ar fi fost variaia n formele i
rdcinile existente a limbilor omeneti, din aceast variaie nu putem nicidecum s deducem nici un fel de
argument contra posibilitii originei comune a acestor limbi. tiina despre limb ne duce la acea nlime, de
unde noi putem contempla chiar aurora vieii omului pe pmnt i unde cuvintele crii Facerea, att de bine
cunoscute nou din copilrie : pe tot pmntul era o singur limb i un singur graiu" (Fac. XI, 1), ne prezint
un senz mai natural, mai neles i mai tiinific dect acela, pe care l'am obine fr aceasta" 1).
Filologia comparativ din partea ei dovedete nrudirea, care leag ntre dnsele diferitele limbi ale
familiei indoeuropene i semite, precum i- unele ramuri a familiei turanice; dar ea n'are putina s mearg mai
departe. Cum e de stabilit, c nsei aceste diferite familii, au unul i acea strmo i sunt ramurile diferite,
eite din una i aceeai tulpin? Pentru a stabili acest fapt, trebue a reconstrui din nou n toat ntregimea ncetul
cu ncetul arborele genealogic al limbilor. Din nefericire, noi nu avem datele necesare pentru aceasta. Cte
vechi dialecte au disprut pentru totdeauna? Cte triburi i cte popoar au trecut pe supraa pmntului,
nelsind aproape nicio urm a existenei lor? Sunetele articulate, de care ele s'au folosit pentru a-i comunica
sentimentele lor i cugetrile lor, n'au lsat dup dnsele nici o urm, cum nu las dup sine urme corabia, ce
plutete pe ocean. S nu disperm ns. Poate cndva se va reui a restabili n chip satisfctor ruinele produse
de veacuri n edificiul limbii omeneti. Plcile n dou limbi, descoperite n biblioteca lui Assurbanipal, deja nmsur considerabil complecteaz una din lacunele cele mai triste. Ele ne prezint alturea de limba asirian
alt limb, despre existena creia cu civa ani mai nainte tiina nu avea nicio cunotin, si anume limba
acadeian. Acum nvaii cercettori n'au czut nc de acord n privina numelui acelui popor, care a grit*o, i
relativ acel nume, pe care i=l ddea el singur: unii, ca de ex. asiriologii engleji i Lenormant, cruia el i-a

112

inspirat attea lucrri minunate, l numesc acadian, iar alii, ca de ex. Oppert i Delitscri, care au primit prerea
lui, l numesc sumirian. Dar rmne n afar de orce discuie faptul acela, c el aparine familiei turanice, adec
acelei familii de limbi, care pn n timpul de fa n'au reuit nici un fel de apropieri, ce s'au ncercat ntre el i
marea familie indo-european. Date de comparaie din timpurile vechi nu existau deloc: graiul sacru, care se
vorbea pe rmul Eufratului, nainte de a le cuceri semiii, din fericire complecteaz acest gol ntr'un chip cu
totul neateptat.
Oppert socoate, c limba sumirilor poate deveni acel fir de legtur, care va reinoi firul nrudirii ntre
aceste dou mari familii i va dovedi origina lor comun. El a descoperit deja n limba sumirian cteva
rdcini, care se ntlnesc n sanscrit i asmnarea crora nu poate fi explicat prin ntmplare, ca de ex. bat a muri", n sanscrita badh. Dac acest savant, fa cu vastele lui cunotine filologice, va reui s expun mai
amrunit i s desvolte aceast tem, atunci aceast nou descoperire va servi drept o nou comiirmare din
partea vechimei haldeene n folosul istorisirei biblice.
Ce se atinge de conexiunea familiei indo-europene cu familia semit, apoi n aceast privin filologia
nu ne-a dat nimic hotrt. Negreit, nimenea nu socoate acum s derive sanscrita din ebraica sau ebraica din
sanscrit. Singura ntrebare, ce se poate pune, const n aceea, adec in ce epoc anume n'au existat limbile
sanscrit i ebraic aparte, ci alctuiau o singur limb. In timp ce unii nvai neag orce asmnare ntre
aceste dou limbi, i prin urmare i origina lor comun, alii au reuit s gsasc attea elemente comune
limbilor asirian i semit, nct cu adevrat e greu a se atribui ntmplrii aceste numeroase coincidene. In
timpul defa e evident, c separarea acestor dou familii de limbi s'a svrit cu mult nainte de acea epoc,
cnd ele au devenit limbi n felul lor de astzi, adec flexic l). Prin urmare nu putem cuta corelatiunea lor nici
n sistema lor de declinare sau conjugare, nici n prefixe sau sufixe, care dup perioada de aglutinaie au perdut
integritatea fonetic i chiar nelesul propriu. Intre ebraic i sanscrit nu exista aa corelaiune, ca cea care
exist de ex. ntre sanscrit i greac, i dac toi admit, c aceasta din urm se trage din sanscrit (sau mai bine
din aceeai limb, ca i sanscrita), n perioada flexiei, apoi nu se poate spune acelai lucru despre ebraic. Prin
urmare ajungem la ntrebarea, foshau oare limbile semitic i arian dentice n cursul perioadei aglutinaiei ?
Dup Max Mulier rspunsul nu poate fi supus ndoelei: desprirea a dou limbi a trebuit s precead periodului
al doilea al limbei; pentruc nu numai cuvintele, acum fr nsemntate i prefcute in silabe formate ale
cuvintelor derivate, se deosebesc n aceste dou limbi familiare; dar ce este cu deosebire de remarcat, e c nsei
mijlocul, prin care aceste silabe se unesc cu rdcinile, e deasemenea altul. In limbile ariene silabile pentru
formarea derivatelor se pun la sfritul cuvintelor; n limbele semite ele se pun cnd la nceput, cnd la sfrit.
Rmne, prin urmare, a cuta identitatea limbilor semit i aric n epoca primar de desvoltare a limbii, i
anume n cea monosilabic. Dar atuncea noi dm peste alt dificultate: toate r* dcinile ariene sunt
monosilabice, iar n starea actual a limbilor semite toate rdcinile acestor din urm sunt de trei litere. De
aceea trebue a admite, c identitatea acestor dou limbi a precedat epocei, n care limbele semite i-au nsuit
rdcina de trei litere. Raportnd la o epoc aa de ndeprtat identitatea limbilor semite i asiriene, noi ar
trebui s renunm la orce ndejde de a gsi multe dovezi a acestei uniti primitive. Ce a rmas n limbile
noastre flexice din ceeace le alctuia n epoca monosilabismului curat? In fiecare din limbele arice se numr
zeci de mii de cuvinte, dar n realitate toat bogia dicionarelor noastre se bazeaz pe un numr de rdcini.
Aceste din urm nu trec peste 500, i aceast cantitate mrginit de rdcini poate fi redus nc la un numr i
mai mic. Presupunnd deasemenea 500 de rdcini n limbile semite ale timpului de fa: ce rezultat se poate
atepta dela comparaiunea limbii ebraice, cu sanscrit ? Ea, evident, poate da un numr nu mare de
coincidene, care n tot cazul nu pot s se ridice pnla 500. Mulime de rdcini comune din limbele semite i
ariene a trebuit s piar i s se uite cu vremea; iar alte rdcini au putut s se formeze dela timpul desprirei
lor n grupe. Observm cu acest prilej, c senzul cuvintelor rdcinale totdeauna este, prin necesitate,
nedeterminat, i aceast nedeterminare a senzului rdcinilor semite este una din dificultile principale, ce le
ntmpin ceice studiaz limba evreeasc. Potrivit cu aceea, cum una i aceeai rdcin se ntrebuineaz ntr'o
jonciune sau alta, ea capt un sens cu totul diferit. Variaia dialectelor dup aceea a schimbat nc i mai
mult acest sens, i ortografia rdcinilor adesa a fcut identitatea primitiv de necunoscut. Limbile arice ne
arat, cum consoanele guturale, dentale i labiale uor se confund ntre ele. Literile aspirate adesa se pun una
n locul alteia. Chiar dac n sfera adverbelor deosebirea adesa se ntmpl foarte considerabil, apoi dela sine se
nelege, c nc i mai mare deosebire este ntre cuvintele dintr'o familie de limbi i cuvintele altei familii.
Afar de aceasta, cnd se afirm c limbile monosilabice nu dovedesc nicio schimbare n integritatea fonetic i
n sensul rdcinilor lor, apoi prin aceasta se exprim o hipotez, nejustificat prin fapte. Edkins, care s'a
consacrat studiului amrunit al dialectelor chineze, declar, c dou din provinciile nordului se deosebesc
considerabil ntre dnsele. Ele nu odat au schimbat consoanele nceptoare ale cuvintelor lor i au perdut multe
litere finale. Cnd chiar n limbele monosilabice, n care exist nc, cuvinte, care constau dintr'o vocal i o

113

consonantmanifest atta schimbare, apoi cu att mai. mare schimbare trebue de ateptat n rdcinele a dou
limbi, care au trecut epoca agglutinaiei, ca s devie limbi flexice.
Aa dar, oare n starea actual a limbii nu exist nici un raport ntre sanscrit i ebraic i trebue s
spunem, c aceste limbi prezint dou forme a limbii omeneti cu totul independente? A exprima o asemena
tem ar fi fr judecat n vederea ncercrilor, fcute de asemenea nvai, ca Ewald, Raumer i Ascoli, cari au
fcut o mulime de apropieri ntre limbile ariene i semite. Aceti doi din urm au ajuns n cercetrile lor la
rezultate, care la nceput nici de ateptat nu era posibil 1). Ali filologi vestii deasemenea au fcut descoperi
nou, care confirm concluziile celor dintiu. Aa Raumer a artat c argumentul, pe care l*au tras, pentru
combaterea nrudirii limbilor indo*europene cu cele semite, din mprejurarea, c aceste din urm au rdcini de
trei litere, - nu are nicio importan, de oarece n realitate ntre ele sunt multe cuvinte de dou litere. S'a dovedit
chiar, c majoritatea rdcinilor semite sau chiar toate la nceput constau numai din dou litere. In fine,
Delitzsch, n ncercrile sale tiinifice asupra rdcinilor indo*germane i semitice, a artat o cantitate asa de
mare de rdcini, comune acestor dou familii de limbi, ceeace e deja cu totul imposibil a le explica prin
coincidene i mprejurri ntmpltoare.
Pentru a afirma tiinificete veracitatea istorisirii biblice, nou ne ajunge numai s tim c identitatea
primitiv limbilor ariene i semite n'a fost nici decum imposibila in periodul monosilabic al formrii acestor
doua limbi. Dac cu ajutorul filologiei nu se poate stbili riguros aceast identitate, apoi totui nu exist
temeiuri suficiente nici s se resping ea. Mrturiile istorice ale Bibliei i pstreaz autoritatea cea mai deplin.
Dorina ca numai cu ajutorul legilor gramaticale s ajungem dela starea actual a limbii omeneti pnla starea
ei primitiv, fr ndoial, ar fi o dorin, i o ncercare neraional. Despre amestecarea limbilor n cartea
Facerea se vorbete, ca de un eveniment miraculos. De aici dela sine urmeaz, c el nu se poate nici decum
explica pe cale curat natural. In aciunea miraculoas a lui Dumnezeu totdeauna trebue de lsat loc larg pentru
laturea tainic, neptruns de minte, ca i n toate marile chestiuni al fiinei. Asa este asta astzi,* asa va fi si
totdeauna.
De oarece urmaii necredincioi ai lui Ham, care uitase pe Dumnezeu i se bizuiau n totul pe sine, n'ar
fi ntrziat s altuiasc ateismul, prin care se distingeau ei, tuturor celorlalte 'seminii i popoar, pe care ei
voeau s le uneasc sub stpnirea Babilonului, apoi prin risipirea popoarelor a fost nlturat pericolul repezei
rspndiri a acestui ru. Dar seminele rului nsei totui au rmas, pentru c cugetele inimei omului sunt rele
din tinereele lui". Rspndindu-se mereu tot mai departe de leagnul primitiv al omenirii i de acei
protoprini, care pstrau adevrata credin n Dumnezeu i a adevrurilor sfinte, legate de ea, i ntlnind
mulime de lucruri i primejdii ne mai vzute, popoarele ncetul cu ncetul ncepur s se concentreze cu totul
asupra acestor lucruri apropiete; n ele . se ntunec amintirea despre tradiiile comune ale strmoilor si odat
cu aceasta se ntunec si nsei ideea de Dumnezeu. Printre alte greuti i pericole, lor le trebuea un Dumnezeu
aa de puternic, care s fie aproape de ei i la care s se poat recurge dup ajutor la orce necaz prezent. Intre
acestea Dumnezeul prinilor lor era pentru dnii nevzut i abea numai neclar se purta pe dinaintea nchipuirei
lor. In vederea acestora ei uor au putut trece la divinizarea a ceva vzut aa, ce putea impresiona nchipuirea lor
prin mreia, frumuseea, utilitatea sau frica de dnii. Aa s'a produs idololatria sau pgnismul, care nu este
alt ceva, dect lepdarea nevzutului i ataarea superstiioas asupra celor vzute. In locul Fctorului si a
Proniatorului nevzut, omul a nceput a diviniza cele vzute, mai ntiu poate soarele, luna i stelele, ca astre
binefctoare, ce ddeau via i conductoare n cutrierare; dup aceea lucrurile lumei nconjurtoare
nensufleite i nsufleite (animalele folositoare sau grozave), i n fine oamenii remarcai prin ceva, care n
calitate de eroi deveniser semizei i dup moarte treceau n soborul zeilor. Divinizarea cerului vzut (sabeismul), a
naturei vzute i n deosebi a celei nsufleite (zooteismul) i a omului (antropoteismul), alctuesc trei trepte
principale ale pgnismului i ca manifestarea lui extern: idololatria. Aceste trei aspecte de idololatrie i-au
gsit n urm o expresie mai. pronunat n trei ri deosebite: "Mesopotamia, Egipt i Grecia. Adevrat, omul
nu s'a mulmit cu aceast idololatrie grosolan,-i afar de toi zeii vzui necontenit a recunoscut peste toate i
chiar peste zei o dominaie suprem i nendurat a soarlei (in care nu se poate s nu vedem o rmi
ntunecat a amintirii despre un Dumnezeu atotputernic-Proniatorul), dar idololatria deja dup nsei esena sa a
pironit mintea de lucrurile simuale i a detras*o dela tot ce*i supranatural. Zeitile simuale a fcut pe" om s
adoreze ntr'nsele puterile i nsuirile simuale, i odat cu rspndirea necredinei, lucrurile ajunser pn
acolo, c oamenii au nceput s divinizeze i s sfinasc n zeitile lor simuale chiar i viciile grosolane.
i iat astfel n locul adevratei cunotine i adoraiuni a lui Dumnezeu pe pmnt s'a rspndit
idololatria grosolan i necredina. Valurile pcatului i a superstiiei din nou a potopit pmntul i din nou
ameninau s piard i s desrdcineze adevrata religiune din rdcinile fundamentale ale ei, coprinse n
marea fgduin a viitorului Mntuitor al lumei din robia pcatului i din moartea moral. Adevrat, pe pmnt
n mijlocul idololatriei generale i al necredinei rmsese nc persoane deosebite, care pstrau adevrata
credin. Dar mediul nconjurtor putea curnd s le trasc i pe ele n curentul general al necredinei. De

114

aceea, ca s pstreze seminele adevratei credine pentru viitor, era necesar s deosebeasc pe un purttor
oarecare al lor din mediul-nelegiuirii i s=l fac pe -acela printele ales i tulpina a unei noui generaiuni de
credincioi. Aa s'au ntocmit lucrurile de ctre Pronia cea bun a lui Dumnezeu.
Aceasta s'a petrecut peste 352 de ani dela potop, dup calculul evreesc, i peste 1207 ani dup potop,
dup calculul grecesc. Ultimul calcul se prezint ca mai probabil, de oarece las mai mult spaiu istoric pentru
svrirea evenimentelor importante expuse.
Divergena n determinarea acestui timp depinde de acolo, c singurele date pentru determinarea lui
servesc anii patriarhilor de dup potop, artarea crora iari se deosebesc considerabil n textele principale a
cronicei biblice. Genealogia patriarhilor de dup potop o ncepe Sim, cruia dup doi ani dela potop i s'a nscut
Arfaxad. In aceast indicare conglsuesc tustrele textele, i apoi diferena n artarea anilor urmtorilor patriarhi
nainte de naterea de ctre ei a primului fiu, se poate vedea din tabela urmtoarei

Din aceast tabel se vede, c n indicarea anilor patriarhilor de dup potop textele grec i samaritan se
unesc ntre ele, iar cel ebraic se abate dela dnsele, micornd succesiv cifra cu o sut de ani i n indicarea
anilor lui Nahor cu 50 de ani. Aceast abatere uor ne indic o micorare intenionat a anilor, si chiar a
generaiuni ntregi, de oarece n textul ebraic nu se arat deloc Cainan. In vederea acordului aproape deplin a
textelor grec i samaritan, indicaia lor capt mai mult autenticitate dect cea din textul evreesc.

115

CARTEA A TREIA
AVRAAM I TIMPUL LUI

116

CAPITOLUL X PATRIA LUI AVRAAM


In partea de sud a Mesopotamiei, n aa numita n vechime Haldeea, pe malul drept al Eufratului, cam
la zece chilometri dela el, se afl satul Muheir, ntemeiat pe ruinele unui vechiu ora, ramiele cruia se vd
nc i astzi. Oraul acesta, cum se vede din inscripiile de pe monumente, a fost tirul, numit dup locul
situaiei sale haldean,-patria lui Avram, acel mare ales al lui Dumnezeu, cruia i*a revenit marea cinste s
devin proto* printele noului neam ales de Dumnezeu 1).
In timpul vechiu Urul se afla mult mai aproape de rmul golfului Persic, de care acum e desprit de o
mare lture de pmnt de mlitur, i purta un mare comer maritim. Numirea Ur sau Uru este forma semitic a
acadicului Eri, ce nsamn ora", i probabil i s'a dat acestui ora, ca unul ce era mai nsemnat n aceste pri
sau ca primului loc de desclicre a unor locuitori, cndva nomazi. Cea mai nou numire a acestui loc nsamn
smolit", evident din pricina marei cantiti de smoal, ce se gsete in mprejurimi. Chiar dac el nu s'ar fi aflat
chiar pe rm, apoi totui, situat fiind n largul bazen al Eufratului, n realitate era maritim i servea ca port
pentru Babilonia. Inscripiile indigene necontenit vorbesc de corbiile Urului i de comerul vioi, purtat de
locuitorii lui. Oraul acesta avea o extraordinar importan i cu 2000 de ani a. Hr.. era capitala puternicului
monarh Uruc, care ntemeiase marele . templu, consacrat zeului lunii Gurchi, rmiele cruia se vd i acum.
Monarhul acesta era domnitor -neatrnat i stpnea ntreaga lture de pmnt, ce se ntindea la nord pn la
Niffer, vechiul Haine. Mreia cldirilor lui i vastitatea ntreprinderilor sale constructive dovedesc, c el poseda
mari mijloace i planuri mree. Urmnd tradiiei greite, unii tlcuitori, att vechi, ct i noui, au identificat
Urul cu Edesa greac, Orfa modern, care cndva, se pare, c se numea Orra. Acest ora, situat n Mesopotamia
de sus, a ctigat mare renume n timpurile cretine n calitate de capital a acelui rege Avgar, care dup tradiie,
a scris scrisoare ctre Hristos, i chiar pn acum pstreaz urmele tradiiei despre Avram n numirile mecetei
sale i a ezerului. Dar toate tirile mai probabile, care au ajuns pn la noi, ne constrng s aezm Urul n
Haldeea proprie, ar de aluvion pe rmul golfului Persic, i nu poate fi nicio ndoial, c Muheirul, cum
mrturisesc inscripiile, a i fost Urul-Haldeei 1) Chiar tradiia, citat de Eusebie din Eupolem, istoric grec de
dinainte de Hristos, c Urul, sau, cum se numete ei, Uria este oraul babilonean Camarina sau Haldeopole,
corespunde anume acei preri, pentruc, dup cum observ profesorul Rawlinson, aceste numiri arat, c acest
ora a fost consacrat zeului Lunei, cum si era Urul 2). Resturile oraului constau dintr'un sir de curgane joase,
dispuse n form oval i avnd aproape trei chilometri n ntindere. Cel mai prezentabil curgan e acela, pe care
a fost ridicat templul, i el se ridic la 70 de picioare deasupra esului ced nconjoar. Templul a fost zidit cu
crmid mare, ridicat deasupra unui subsol extraordinar de mare i cu fee n tuspatru laturile principale ale
lumii. Templul era nconjurat de dumbrvi de finici, i mulmit cuprinsului su enorm i nlimei n form de
turn, edificiul acesta se vedea din toate prile oraului i constrngea pe fiecare locuitor i trector s se
ndreptecu rugciune ctre Gurchi, marele zeu ai Lunei. In nsei cldirea este o particularitate, care confirm
mprejurarea, indicat de inscripiuni, c ea era opera a doi monarhi deosebii, cel mai timpuriu din care

117

domnise, se pare, cu 2200 ani a. Hr. In etajul de jos crmizele sunt lipite cu smoal, iar n cel de sus cu var.
Cilindrele, pe care e nsemnat numele ntemeietorului, s'au gsit aezate prin unghiurile edificiului, cum se
obinuia asta la cldirea edificiilor haldeene. Printre cldirile ridicate de constructorul acestui templu, era
palatul, care se numea casa prinului suprem (Rubusiru), ruinele cruia se pot vedea nc i astzi, Ceeace a
lsat neterminat acest monarh, a terminat fiul su Duoghi. Acest fiu al su ntre altele a ntins imperiul tatlui
su spre nord, aa c urmele lucrrilor sale de construire se pot vedea n restaurarea templului lui Ereh, i
deasemenea i n templul, pe care el l-a ridicat n Babilon. Cam pe vremea asta s'a nscut, probabil, i Avram.
Actua la Haldee ne prezinta un tablou extraordinar de monoton si fr nici un interes. Fiind o ar cu
torni de aluvion, care-si datorete existena sa rurilor Tigru i Eufrat, ea prezint un es jos, lipsit cu totul de
muni sau dealuri. Dar rodnicia ei uimitoare e mai presus de orce ndoial, aa c, cu o populaiune harnic i n
nite condiiuni mai bune a strei externe, ea ar trebui s prezinte un contrast isbitor cu starea sa de pustietate i
lips de populaie. In locul ntinderilor triste de nisipiun pustii de astzi, aicea erau altdat cmpii bine udate
i lucrate, care erau izvoar de bogie pentru locuitorulharnic. Herodot, care a vizitat el nsui aceast ar,
jdescrie astfel rodnicia ei: ara aceasta puin e udat de ploi, dar rdcina gruntelui de gru se nutrete n alt
chip. El se nutrete de ru, - nu prin revrsarea lui, ca n Egipt, ci prin udare artificial. In toat lumea nu e nc
aa rodnicie de gru. Adevrat, acolo nu se fac nici un fel de ncercri pentru cultivarea smochinului, viei 1) sau
mslinului; dar n pnea de cereale ea e aa de bogat, nct d de obiceiu una 200 i n anii cei mai buni una
300. Grul i orzul adesa au paiul de patru degete grosime. Ce se atinge de meiu i de cunjud, apoi eu nu pot s
spun, cel puin din experiena mea personal, s fi mai vzut aa, pnla ce nlime uimitoare cresc ele;
pentruc deja i aceea, ce am spus relativ de produsele Babiloniei, trebue s se par improbabile pentru aceia,
cari n'au vizitat niciodat ara aceasta. Tot esul e acoperit cu palmieri, din care cea mai mare parte sunt roditori,
i din ei locuitorii preg* tesc pne, vin i meod" 1). Cltorii moderni de asemenea recunosc puterea
productoare a acestui sol, dar n acelai timp deplng nepsarea i lenevirea, care au dus la starea mizerabil de
astzi. Drept dou produse naturale principale servesc grul i palmierul finic. Primul crete aa de repede i de
luxos, c de dou ori "se cosete i dup aceea dau drumul la vite ntr'nsul, ca s mpedece creterea deprisos a
paiului i sd fac s creasc mai mult n spic. Minunatul finic d oare care farmec aspectului docalitii... i
alctuete lucrul preios al rii. Utilitatea lui ajuns proverbial. In afar de aprovizionarea" locuitorilor cu
pne, obinut din roadele iui, cu vin i cu meod din mustul lui, el mai d combustibil, frnghii, oet i un fel de
nutre pentru hrana vitelor. Roade n felul merelor-granate, a merelor obinuite, strugurilor i ale tamarisului se
obin n mare abonden. Dar n ar se. simte lipsa de lemn mare de construcie; chiparisul, salcmul i
palmierul numai foarte rar se ntlnete din cnd n cnd. Pentru nlturarea acestui neajuns, haldeii recurg la
stuful enorm, care alctuete aproape o particularitate a acestei localiti i din care i pn astzi arabii i fac
case i brci. Stuful se ntrebuina deasemenea i pentru construirea unora din cldirile mari haldeene. In ar nu
era piatr pentru cldiri; dac era nevoe de piatr, apoi ea de obiceiu se aducea de departe pe ruri. Dar
minunatul lut, ce se gsea pretutindenea, i crmizile uscate la soare, ntrite cu smoal de pmnt, alctuia
materialul obinuit, cu care se cldeau edificiile.
Mulmit rodniciei extraordinare a localitii dinprejur, industria rii era vioae, i populaiunea, care
se distingea printr'un caracter industrial panic, se bucura de o deplin bun stare i sttea pe o treapt nalt de
civilizaie. Limpezimea neobinuit a atmosferei, n care stelele mai curnd ard dect lumineaz, ddu motiv la
observalunea de timpuriu asupra lumintorilor cerului. Astronomia, cu ruda ei astrologia, era obiectul favorit al
une osebite clase de nvai, care se ocupau deasemenea cu studiul matematicei, legislaiunea i cu mijloacele
de crmuire a statului. Scrisul era deja bine cunoscut, i existau deja biblioteci ntregi, dei n loc de cri
serveau plcile de lut. Din arta industrial erau cunoscute cu deosebire producerea tortului, lucrarea metalelor i
gravura. Din nefericire, toat aceast civilizaie era n totul mbibat. de cea mai grosolan idololatrie i de
necredina nedesprit de dnsul. In locul altarelor adevratului Dumnezeu, pretutindenea se nlau templele i
capitile idolilor, slujirea n cinstea crora adesa luau un caracter ruinos senzual i grosolan. Drept zeiti
principale se socoteau soarele i luna, dup care urmau alte zeiti secundare, ca planetele mici i stelele.
Acestora li se ridicau temple, li se consacrau orae, se fceau chipurile lor, care cptau nsemntatea de zei de
cas (terafimi), crora li se ncredina paza bunei stri a familii ntregi. Dac n clasele nalte se pstrau urmele
unor concepii religioase mai curate, apoi n mulimea de jos predomina superstiia deplin, care adesa cpta
formele cele mai grosolane. Crezind, c soarta vieii omeneti i nsei natura se conduc de zeiti capricioase,
lipsite de orce sim moral, poporul recurgea la jertfe de ndurare i la rugciuni chiar i n acele cazuri, n care ar
fi trebuit a recurge la simpla chibzuire i la mijloacele obinuite. In loc s ntrebuineze de ex. mijloace
medicale la boale, ei recurgeau la tot felul de descntece i vrji. O mare parte a literaturei babilonene, care
exist astzi, const din diferite formule pentru nlturarea bolilor i vrjitoriei. Exist deasemenea multe tratate
de gcitorie i prevestiri. Din toate acestea e uor de conchis, c religia popular sttea pe o treapt joas, i
deaceea mai curnd conlucra la decderea moral dect la ridicarea adepilor ei.

118

Populaiunea Haldeei era de origin amestecat, dar mai cu sam de neam cuit, tocmai cum atest
Biblia (Fac. X, 8-10 1). Dar n Ur, ca n una din capitalele primitive i port important al rii, se puteau ntlni
reprezentanii diferitelor triburi i popoare. Corbiile Urului purtau comer cu Etiopia i cu rile situate pe
malurile mrei Roii, numirea caria s'a lit n golful Persic i chiar pe oceanul Indian; mulmit acestor
raporturi, poporul veni n contact cu popoarele strine, ijr ndoial muli venetici din diferite ri se
strmutar in oraul lor. Intre alii s'a mutat acolo i acea familie semit, din care s'a tras Avram, printele
credincioilor, prietenul lui Dumnezeu. Strmoul ndeprtat al acestei familii a fost Ever, care prin Arfaxad, se
trgea din Sim. Arfaxad, n neles de numire de ar, ne prezint provincia, situat la nordul Asiriei, spre grania
Armeniei, din aceast localitate evreii sau urmaii lui Ever, se strmutar la sud. Causa obinuit a unor
asemenea strmutri era fr ndoial acea sete nepotolit de schimbare si de cutare de noui locuri de trai. care
oarecum sunt nscute omului n scopul de ad mpinge s tind spre desvrire. Propriu ns nu se tie ce
anume a fcut pe aceast familie de semii s schimbe felul de via pastoral, iubit de dnii, pe cea statornic
ntr'un ora comercial vioi i nelinitit. In acest ora ei, cu obiceiurile lor pastorale simple trebue s se fi simit
extrem de strini n mijlocul unei populaiuni cu totul dedat comerului, meteugurilor i construciilor.
Idololatria pretutihdenea ntlnit, trebue s li se fi prut o denaturare extrem a tradiiilor lor curate. Sub cerul
deschis, n aerul liber al cmpiilor, ei se puteau nchina Domnului, cum se nchina strmoul lor Noe; dar aici
atmosfera era mbibat de idololatrie i toate mprejur puteau numai. s ntunece ? credinele lor religioase
nalte i sd atrag la o religie mincinoas.
Printele_ acestei familii semite era Tara Lui i se formase n Ur familie proprie, care consta din trei fii:
Avram, Nahor i Aran, care la rndul lor s'au nsurat, i aceti doi din urm aveau copii, dar femeea lui Avram
Sara (sora lui dup tat, dar nu de la - o mam) era stearp. Situaia acestei familii ntr'o ar idololatr fr
ndoial era grea. mprejur domnea cea mai greoas pentru el idololatriea. nsei Urul haldeian, cum s'a spus
deja, era chiar centrul slujirei de idoli locale i renumit prin templele sale n cinstea idolilor, din care cel mai
respectat era Luna. Toae acestea apsau aa de mult familia lui Tara i cu deosebire pe fiul su ceTmai mare
Avram, nct ei, ne vzind putina de a mai rmnea n ara idolatr i necredincioas, locuitorii creia se
raportau? poate dumnos ctre dnii pentru credina lor cea adevrat i pentruc nu se nchinau la idoli,
intenionau s o prsasc cu totul i s se strmute n pmntul Hanaan. Dar diferitele legturi cu ara totui i
reineau dela asta i ei se strmutar numai la Haran, un alt ora haldeian, unde se i oprir s triasc 1), Haran,
numele cruia l poart astzi . un sat, era situat pe rul Balafi, un afluent al Eufratului din Mosopotamia de sus.
Cuvntul Haran este, probabil, acadian i nsemneaz drum", ceeace poate indica aceea, c oraul acesta era
aezat pe drumul sau tractul mare dela rsrit spre apus. i n adevr, situat ntr'o localitate, din care se
desprindeau mai multe drumuri spre vestitele vaduri ale Tigrului i Eufratului, Haranul nfia un nsemnat
punctcomercial i se afla n raporturi comerciale cu Tirul fenician. El era consacrat aceliasi zeiti, cai oraul
Ur, anume zeului Lunei, simbolul cruia era o piatr conic cu o stea n vrf. Intreg acest inut din cele mai
vechi timpuri aparinea crmuitorilor Babilonului, i Haranul era oraul de grani al ei, comandnd drumul, ce
ducea n Siria i Palestina. Aceasta era o localitate, nchis de muni i ruri i nfiind o mare variaie n
ceeace, privete rolul i climatul din cauza situaiei sale nalte } a belugului de ap. nsui Haranul era situat n
centrul unui es format din aluvion, bucurndu*se de o produciune miraculoas. Dup descrierea unui cltor
din cei mai noui, cu fiecare pas nainte dela Orfa, n drumul spre Haran, dealurile din dreapta i din stnga
esului se retrag tot mai departe, pnce nsfrit v pomenii n mijlocul unui es nemrginit, presurat cnd cu
oaz de flori extraordinar de bttoare la ochi, cnd cu psuni bogate si verzi, acoperite de turme de oi i capre
1) Sf. Arhidiacon fefan, in renumita sa cuvntare inaintea sinedriului, vedea aicea prima chemare a lui Avram (Fapt. VII, 2,
3). Dar aulorul crii Facerea nu vorbete nimic despre aceast osebit chiemare, artnd simplu mutarea (ui Tara, oarecum din
impulziunea sa proprie Fac. XI, 31).

impreun cu cteva cmile, ce pasc sub paza fiului, sau fricii proprietarului lor. Cnd priveti acest tablou, uor
pricepi, pentru ce fiii acestei deschis localiti, be* duinii, o iubesc aa de mult i nu se pot despri de dnsa;
nici o ar alta n'ar fi aa de prielnic pentru ei. Vzduhul e aa de bun, orizontul aa de larg i omul se simte aa
de liber, nct ara asta se pare anume creat pentru aceia, viaa crora const din cutrierare i- cari nu recunosc
nicio autoritate, dect numai pe a lor proprie... nsui satul Haran const din cteva case conice, n felul
tiubeilor construite din stuf, aezate unele peste altele fr lut i fr var. Aceste case au deschizturi pentru
lumin n acoperi, i se furiaz la poalele unui castel ruinat, construit pe un deal, care face ca Haranul s se
vad din toate prile esului nconjurtor. Locuitorii principali ai localitii sunt triburile beduine, care se ocup
cu viaa pastoral n mprejurimi. Unul din aceste triburi, anume Anazeii i-au ntins corturile lor de pr de
capr neagr la poalele dealului, aproape de izvorul Rebecei. Femeile veneau sara s scoat ap i toate
mprejur purtau pecetea unor ndeprtate vremuri. 1).

119

Anume jn aceast localitate a i venit cndva Tara cu fiii si. Intre acestea mediul nconjurtor n'a rmas
fr influen i asupra acestei familii pioase. nsui Tara ctre sfritul vieii ced, se pare, idqlolatriei (Iis.
Navi, XXIV, 2), i astfel primejdia amenina credina chiar i n acest refugiu al ei. Atunci Domnul hotr s ia
anume din aceast familie omul, pe care sd fac unealta sa aleas n .chestia pstrrei adevratei religiuni n
lume. Dumnezeeasca alegere czu pe Avram. Acesta negreit era membrul cel mai eredincios i mai evlavios
din familie, i, dup tradiia iudaic, el nc din copilrie a manifestat devotament neobinuit pentru religia cea
adevrat. sFiind nc betan, Avram, la vederea idololatriei grosolane din prejurul su, cu ngrijorare era
preocupat de marea chestiune-. au dreptate oare oamenii, cnd se nchin la stelele cerului"? Odat, spune
tradiia, privind pmntul i cutnd la cer, tnrul Avram ncepu s cugete, cine ar fi putut s fac toate
acestea? Iat rsri soarele n toat mreia strlucirii sale, i Avram se gndi, c acesta trebue s fie fctorul a
toate. i el se nchin lui sid ador toat ziua. Cu toate aceste, cnd sosi noaptea i soarele apuse, Avram se
ndoi, c s'ar putea s se ntunece aa fctorul a toate. Dar iat dela rsrit se ridic n strlucirea sa
fermecatoare luna i mprejurul ei ncepur s strluceasc nenumrate stele. Cu adevrat, - strig tnrul, acesta este fctorul lumii i stelele sunt slugile lui". i el se nchin lunii i o ador. Cu toate acestea luna
nclin ctre apus, stelele se ntunecar, i din nou la rsrit apru minunatul lumintor. Atunci Avram zise :
Nu, nu se poate ca unul din aceti lumintori s fie creatorul lumii; Ei nu mai se supun Celu nevzut, Cruia ei
i datoresc fiina lor, si iat eu deacum pe Acela l voi adora i numai Lui m voi nchina".. i de aceast
credin adevrat s'a i inut el fr abatere pn n acel moment, cnd Prgnia^dumnezeeasc ha fcut alesul
sli.
i a zis Domnul ctre Avram: ei din pmntul tu, dintre rudele tale i din casa printelui tu, i mergi
n pmntul, pe care id voi arta Eu". i ca s=l ncurajeze n aceast chiemare, Domnul ndat adaose o mare
fgduin: i Eu voi ridica din tine popor mare, site voi binecuvnta, i voi nla numele tu i vei fi ntru
binecuvntare. Eu voi binecuvnta pe ceice te vor binecuvnta, i pe ceice te vor gri de ru ii voiu blestema ; i
se vor binecuvnta prin tine toate neamurile pmntului". (Fac. XII, 1, 2). Aicea se cuprinde o ntreit
binecuvntare, parte pmnteasc, parte duhovniceasc. Avram trebue s plece n ara, n care avea s*i
ntemeeze locaul su; din el va ei un popor mare i prin el i pentru el popoarele pmntului vor lua binecuvntare. nelesul ntreg al acestei binecuvntri l putea lmuri numai timpul. Pect ha putut nelege nsui
Avram, nu putem spune, dar din ea el a trebuit s primeasc o nou lecie relativ de fiina lui Dumnezeu. Acum
el a vzut n Domnul nu numai pe marele Fctor, ci de asemenea i pe Crmuitorul nelept; el recunotea
Pronia Lui crmuitoare, tia c anume dup voia lui Dumnezeu trebuia s se strmute n ara, spre care fusese
ndreptat, c n acel loc nou de locuin el si urmaii lui vor primi oare care binecuvntri neobinuite, si c din
smna lui va rsri ceva miraculos de bun pentru toat omenirea. Aceast fgduin solemn puse stpnire
pe tot sufletul lui, dirija ntreaga lui via, l fcu s se uite cu iubire neobinuit la pmntul Hanaan, cu care
sttea n legtur nedeslegabil aceast fgduin. Avram n acel timp avea 75 de ani, dela natere. El era
cstorit, totui se aezase bine n patria sa, dei nu avea copii. Deaceea, ca s lese toate .i s plece ntr'o ar
necunoscut," se cerea o mare credin n glasul revelaiunii. Avram_ns era tare n credin. In casa tatlui el
se lupt puternic contra nvlirei idololatriei, i acum auzind o aa de mare fgduin, mai presus de care n
timpul patriarhal nici nu putea fi pentru omul credincios, el "se supuse cu credin chiemrii de a merge n ara,
pe care avea s o primeasc de motenire. i s'a dus, netiind unde merge" (Evr. XI, S). N Mai mult nc, el a
lsat nu numai ara ci si rudele sale i casa printelui su. Adevrat, n aceast nou pribegie a sa l nsoi i
nepotul su Lot, care rmsese orfan dup moartea tatlui su Aran, dar Nahor cu toi oamenii si de cas i cu
familia rmase n Haran, sau n localitatea, cunoscut sub denumirea de cetatea lui Nahor (Fac. XXIV, 10;
XXVII, 43; XXVIII-, 5, 10), n vecintatea cruia n curs. de muli ani dup aceea, cum arat inscripiile
asiriene, necontenit s'au ntlnit mpreun nume de tip hananean i evreu. El cu abnegaie rupse toate aceste
legturi.
Comparativ el era om singuratec, cnd a plecat n aceasta cltorie spre pmntul fgduinei cu femeea
sa i cu nepotul. Dar a luat cu sine toat averea sa, pe care o avea el i Lot, precum i pe toi casnicii, care se
nscuser n Haran; turmele de oi si de vite comute, robii, robii de cas: toate acestea ntovrir pe marele
cltor. Aceasta de fapt era strmutarea unui trib, iar nu a unei familii dintr'un loc n altul. Ne avnd, gnd s se
mai ntoarc cndva, el nu ls nimic n urma sa. El plec n pustie, ca un pribeag, care pentru totdeauna a
prsit casa sa de mai nainte i care nu mai ndjduia s o mai vad. judecnd dup unele date, se poate
presupune, c averea lui Avram i Lot n turme era foarte considerabil, i n tot cazul caravana era tare
numeroasa, cum se poate judeca, c Avram la civa ani dup aceasta, n pmntul fgduinii putea dejea, la
caz de nevoe, sa' adune .318 slugi, bune pentru scopuri rsboinice. Din aceast cauz se poate crede, c toat
caravana consta din nu mai puin de 1000 suflete. Pentru aa numr de oameni se cerea cel puin nu mai puin
de una sut corturi, fcute probabil de pr negru de capr, cum le fac beduinii triburilor i pn n ziua de
astziAstfel, avem deplin tabloul strmutrii patriarhului, care ne d o vie concepie despre bogia i puterea

120

sa. Toi aceti casnici fr ndoial nvase adevrata credin dela stpnul lor. Expresia a luoat toi oamenii,
pe cared avea el n Haran", se explica att de comentariile iudaice, ct si de. cele cretine n acel neles, c
Avram i convertise la adevrata credin i le mprtise fgduina Domnului. Nu ncape nicio ndoial, c lui
ha fost tare greu s rup vechile legturi. Omul cu planuri ambiioase, ostaul aiat de patima cuceririlor,
cpetenia tribului care tinde s ngrmdeasc averi-fiecare dn acetia ar fi putut simi dorina s se strmute
din patria sa panic. Avram ns nu era deloc unul din acetia. Privind lucrurile dintr'un punct de vedere
simplu, iui nu i se prezint nimic de.. ctigat, ci, din contra, mai "mult de perdut din aceast strmutarea Dar
ascultarea e nedesprit de sacrificiu Cltoria era grea i periculoas, viitorul era cu totul necunoscut i
fericirea viitoare nu era pipibil. Ei, i ced cu asta? Dumnezeu a poruncit i trebue s te supui. Aceast rupere a
legturilor familiare era necesar. Aceasta intra n planul dumnezeesc pentru separarea neamului celui ales.
Avram vzu aceast necesitate a ruperei vechilor legturi, a ndeprtrei sale de influenele rele a superstiiei i
a idololatriei, i el se ncredina conducerei manei Celui de sus cu credin necondiionat. Cu ct se deprta el
mai mult de casa printeasc, i de patria natal, cu att mai mult se apropia de Dumnezeu-, cu ct se putea el
mai puin bizui pe alii cu atat se silea el mai mult s se bizue pe dreapta lui Dumnezeu atotputernic i
sprijinitoareAToate duceau la mai bine-, fiecare ncercare nu era dect o pregtire a cii ctre ncercarea final
Aicea se fcea un nou pas la conlucrarea pentru noua religie. Orce ncercare de a se uita napoi n asemenea
mprejurri ar fi fost fatal pentru acest plan dumnezeesc, cum ar fi fost protivnic i ntregei viei precedente a
iui Avram. Aceasta era n felul ei o lepdare de lume,/care l presta lui s o fac. Aicea era o prevestire a acelei
severe lec iuni, pe care o d Evanghelia: De vine cineva la Mine i nu urte pe tatl su, i pe mama sa, i
femeea, i copiii, i fraii i surorile, i nsei viaa sa, acela nu*mi poate fi ucenic Mie. Aa fiecare din voi, care
nu se leapd de toate cte are, nu*Mi poale fi ucenic Mie" (Luca, XIV, 26, 33).
i iat caravana alesului lui Dumnezeu se puse n
micare prin pustiul fr oameni in direcia spre apus, spre
pmntul f* gduinei, ctr un pmnt, de care el nu avea
nici o idee. Acesta a fost un moment nsemnat n istorie. Intr'un
om fr copii, care cuta o ar necunoscut lui, nu se poate s
nu vedem pe marele dascl al acelui slvit adevr, care era
predestinat s biruiasc toate sistemele mincinoase i s
zideasc bazele oricrei religii adevrate, anume a adevrului,
c Dumnezeu este unul. Aceasta era marea biruin, n faa
caria se ntunec i se prefac n nimica victoriile Alexandrilor,
Cezarilor i Napoleonilor. Aicea se punea piatra de temelie a
acelui edificiu, care trebuea s se desvrasc n Noul
Ierusalim; aicea se svra desvrita separaiune a acelui
neam nou, din care trebuia sa rsar Mesia, purttorul de
biruin fr snge, cuceritorul fr pcat a lumei celei czute.
Singuratec n comuniunea sa cu cerul, singuratec n speranele
i impulsiunile sale, ntmpinnd abea puin comptimire n prietenii si mai deaproape, Avram, tare n
ndejdea sa, bizuinduse pe ajutorul nevzut, cu tare ncredinare svri, cltoria sa. Lot, evident, puin
ptrunsese n adncul inimei unchiului su, chiar credina Sarei era slab. Lacrmi, suspine i regrete
ntovrau pe printele credincioilor pe primele trepte ale nevoinei sale celei de via nou aductoare. Nu
puine priviri triste cutau napoi peste ru, unde aceste priviri ntimpinau refren corespunztor din partea
rudelor rmase n Haran. Dar nsui Avram mergea sigur nainte, cai cum ar.fi vzut pe Acela, Care e nevzut.
El nu se cltea de nici o fric sau prevestire rea; calea era pentru dnsul neted, iar n ce privete locul, la care
ducea ea, Avram se bizuia n totul pe Dumnezeu.
Despre acea cale, pe care Avram e ndreptase spre Hanaan, nu ni se comunic nimica. Autorul crei
Facerea spune simplu i au eit, ca s mearg n pmntul Hanaan. i au sosit n pamntui Hanaan" (Fac.
XII, 5). Tradiia s'a sirguit s ntregeasc aceast scurt Istorisire cu diferite amrunimi, dei de o calitate
ndoelnic. Aa losif Flavie1), urmnd scriitorului indigen Nicolai, declar, c dup prsirea Haranului,
Avram cu toat caravana sa a sosit la Damasc si a domnit acolo ctva vreme, dar a fost silit de rscoala
poporului s se deprteze deacolo la Hanaan. Numele lui, totui, adaog Flavie, se slvete nc n acest ora
i pn astzi se arat un sat, cunoscut sub denumirea de Locuina lui Avraam", situat ca la doi chilometri
deprtare de portile de nord ale oraului. Iustin Filosoful 2) deasemenea, citnd pare-se aceeai tradiie, scrie :
"iudeii se trag din Damasc, cel mai de sam oras al Siriei, care i-a cptat numele su dela regele su
Damasc. Dup el a domnit Azel, dup aceea Adar, Avram i Israil". In persoana lui Azel s'ar prea a vedea,
poate pe sirianul Azail, numele obinuit al regilor de mai trziu i n Adar, Ewald vede pe Eliezer, de oarece
Adar sau Ader nu era dect o variaiune dialectic a lui Eliezer. Sf. Scriptur nu prezint nici o confirmare a

121

unor asemenea povestiri, afar de amintirea ntmpltoare, c ocrmuitorul casei lui Avram, Eliezer, se trgea
din Damasc (Fac. XV, 2). Dar nud nicidecum improbabil, c patriarhul ar fi putut s aleag anume acest
drum pentru intrarea n pmntul fgduinei. Strmutarea lui Avram cu turme numeroase i cu o caravan
numeroas era negreit foarte grea, i n genere aceast cltorie a putut fi svrit cu izbnd numai prin o
astfel de direcie, cre i-ar fi procurat toate proviziile necesare, de hran i ap. Drumul cel mai scurt prin
srccioasa pustie, a Siriei ar fi prezentat dificulti de nenvins pentru o asemenea caravan. Pe cnd la
Damasc trecea marele drum de caravane, pe care necontenit se micau comercianii, ba cteodat i otirile,
i acest drum fr ndoial putea aproviziona cu toate cele de nevoe vieii. El evita primejdiile pustiului,
trecnd pe hotarul ei de nord i pogornd n oaza Damascului de la nord, unde el se unea cu unul din marele
tracturi deacolo spre Egipt. Aceste tracturi dinspre sud treceau pelng centrul Palestinei, care era acoperit de
muni i nu prezentau ndemnri pentru cltorie. Ele mergeau sau pe grania de est a rii, tind pustiul la
sud, sau pe linia rmului, care era comparativ joas. Greutile unui drum pentru caravane mai direct din
rile rsritene n anii urmtori s'au micorat mult, mulmit ntemeierei oraului Tadmor n pustie, - ora,
care sub numele su de mai trziu Palmira cpt un mare renume n istorie. Oaza, n care e situat acest ora,
fr ndoial totdeauna a fost locul iubit de popas al caravanelor, care se opreau pentru odihn n
nbuitoarea pustie a Siriei. Dar aceast oaz din toate prile e nconjurat de o vast ntindere a pustiului
arztor, din care pricin drumul nordic, dei e mai lung, era n tot cazul mai ndmnos i mai uor pentru
strmutarea unei caravane aa de numeroase. Aa, de ex. cel mai apropiat izvor de ap de Palmira pe calea
Damascului se afla n Cureteina, la 60 chilometri departe de ora, iar tot spaiul intermediar prezint un es
neroditor, lipsit de orce pune, izvor sau frunzi. Izvoarele bogate ale localitii Cureteinei fac oaza un fel de
rai n mijlocul pustiului mort, i se poate crede c aceast oaz i este acel sat al izvoarelor (Haar-Enon), de
care pomenete prorocul Iezechil, care se afl la hotarele de rsrit ale Damascului i Imatului (Iez. XLVII,
17; XLVIII, 1). ara, ce se ntinde ia nord de Cureteina, se descrie astfel de un cltor mai nou s Iat*ne n
pustie. Terenul e acoperit de mici sfrmturi de cremene i ca i cum ar fi preserat cu un fel de var, printre
care se ivete o iarb slab i un fel de pae pe jumtate uscate. Pe toat ntinderea, cutrierat de ochi, nu se
afl nici un arbore sau vre un tufar oarecare, viaa animal de asemenea e rar, de oarece, exceptnd rari
cazuri, cnd pe cale se ntinesc cete de gazele sau vre un grup de beduini, noi ne micm ceasuri ntregi,
fr s vedem nici ipenie de fiin vie. Pretutindenea mprejurul nostru e numai teren nisipos, un es ondulat
i stncile goale ale munilor. Deasupra noastr un cer fr nori i soarele de foc, care vars de dimineaa
pn'n noapte potop de raze dogoritoare pe cmpul ars" 1).
suci treceau pelng centrul Palestinei, care era acoperit de muni i nu prezentau ndemnri pentru
cltorie. Ele mergeau sau pe grania de est a rii, tind pustiul la sud, sau pe linia rmului, care era
comparativ joas. Greutile unui drum pentru caravane mai direct din rile rsritene n anii urmtori s'au
micorat mult, mulmit ntemeiere! oraului Tadmor n pustie, - ora, care sub numele su de mai trziu
Palmira cpt un mare renume n istorie. Oaza, n care e situat acest ora, fr ndoial totdeauna a fost locul
iubit de popas al caravanelor, care se opreau pentru odihn n nbuitoarea pustie a Siriei. Dar aceast oaz din
toate prile e nconjurat de o vast ntindere a pustiului arztor, din care pricin drumul nordic, dei e mai
lung, era n tot cazul mai ndmnos i mai uor pentru strmutarea unei caravane aa de numeroase. Aa, de ex.
cel mai apropiat izvor de ap de Palmira pe calea Damascului se afla n Cureleina, la 60 chilometri departe de
ora, iar tot spaiul intermediar prezint un es neroditor, lipsit de orce pune, izvor sau frunzi. Izvoarele
bogate ale localitii Cureteinei fac oaza un fel de rai n mijlocul pustiului mort, i se poate crede c aceast
oaz i este acel sat al izvoarelor (HaarEnon), de care pomenete prorocul Iezechil, care se afl la hotarele de
rsrit ale Damascului i Imatului (Iez. XLVII, 17 ; XLVIII, 1). ara, ce se ntinde la nord de Cureteina, se
descrie astfel de un cltor mai nou: Iat*ne n pustie. Terenul e acoperit de mici sfrmturi de cremene i ca i
cum ar fi preserat cu un fel de var, printre care se ivete o iarb slab i un fel de pae pe jumtate uscate. Pe
toat ntinderea, cutrierat de ochi, nu se afl nici un arbore sau vre un tufar oarecare, viaa animal de
asemenea e rar, de oarece, exceptnd rari cazuri, cnd pe cale se ntinesc cete de gazele sau vre un grup de
beduini, noi ne micm ceasuri ntregi, fr s vedem nici ipenie de fiin vie. Pretutindenea mprejurul nostru
e numai teren nisipos, un es ondulat i stncile goale ale munilor. Deasupra noastr un cer fr nori i soarele
de foc, care vars de dimineaa pn'n noapte potop de raze dogoritoare pe cmpul ars" 1).

122

CAPITOLUL XI SOSIREA LUI AVRAM IN ARA HANAAN


Nu se tie anume ct timp a ezut Avram la Damasc 1). Dar iat el s'a .ndreptat mai departe la drum,
spre pmntul fgduinei. Cu cea mai mare probabilitate se poate crede, c Avram a plecat spre Hanaan pe
calea sudic, care ducea pe partea de rsrit a lacului Marom si Ghenisaret, n care caz a trecut Iordanul pe
podul Djisr*El*Medjamia sau pe aproape de el, cam la 12 chilometri spre sud de ultimul din cele dou lacuri, si
deacolo se ndrept spre localitatea, cunoscut n urm sub numele de Betsana sau Schitopole, de unde, trecnd
culmea Gelvua, drumul se ntindea, spre Samria i spre sudul rii. i astzi nc anume n aceast direcie
merge marele drum de caravane din Damasc spre sud, i dup particularitile fizice ale rii, drumul acesta n'a
putut s se schimbe mult de cum era n vechime.
rcoritoare". Aici nu mai este deja nici urm de pustie, vorbete un alt cltor; aici nu mai sunt urme
de erburi slbatece, ci totul e acoperit de verdea, pretutindenea umbr nu de stejar terevint, ci de dumbrvi de
mslini, aa de delicai la floare, att de frumoi dup form, nct pentru dnii noi cu plcere ne-am fi
desprit de orce ali arbori" l).
ara aceasta, ctre timpul sosirii lui Avram ntr'nsa, nu era fr populaie. In acest pmnt locuiau
atuncea. hananienii" (Fac. XII, 6). Urmaii lui Hanaan, fiul lui Ham, sub diferite numiri de triburi, se rspndise
peste prile joase ale Palestinii, pe rmul mrii i n valea Iordanului. Numele Hanaan la ncepu! se dduse
numai acelei fii de pmnt, care la greci i romani se numea Fenicia si se ntindea ntre Liban si mare. Dar de
oarece neamul acesta, care se strmutase acolo prin diferite ramuri ale sale deosebite, se rspndise peste toat
ara nconjurtoare, apoi i tot pmntui acela ncepuse s se numeasc Hanaan, i locuitorii lui, cu toat origina
lor diferit, ncepur s se numeasc n genere hananieni. Limb, pe care o vorbeau ei, era tare aproape dac nu
chiar identic cu cea evreeasc. La prorocul Isaia (XIX, 18) limba ebreo-fenician se numete limba
hananian". In relaiile lor cu vechii locuitori evrei se pare c nu aveau nevoe de tlmaci i singuri intrau
nemijlocitcu dnii n toate relaiile. Numele proprii a persoanelor hananiene i a locurilor sunt n totul evreeti
i pot fi explicate prin etimologia evreeasc 2). Se poate, negreit, ca israilitenii s fi tradus numele indigene n
limba lor proprie, dndude numirea evreeasc cu acelai neles, dup cum ei schimbase cuvintele asiriene i
egiptene, dndude forma evreeasc. Dar nu ncape nicio ndoial, c resturi de ale limbii feniciene, ajunse
pnla noi, au asemnarea cea mai apropiat cu evreeasc, i c limba fenician era anume limba Hanaanului,
aceasta se admite deja pe temeiuri suficiente 3).
Cu locuitorii primitivi ai Hanaanului Avram, probabil, n'a intrat n relaiuni. Urmele troglodiilor au fost
descoperite nu numai n Edom, unde, cum se stie, a fost aezarea horeilor, ci i n Beit-Djibrin, la hotarele
esului Sefel si n Liban, unde uneltele lor de cremene sunt amestecate cu oase de ale cerbului sau renului de
nord i de bou slbatec. In Biblie adesa se pomenete de neamul indigen uria al refaimilor, care triau mai ales
n Vasan i capitala crora era Aterot-Carnaim, care i-a cptat numirea sa dela zeia cu dou coarne, caria se
nchinau ei. Aceste triburi se ntlneau deasemenea la apus printre filisteni, i ele lsar numele lor n esul
roditor, aproape de Ierusalim, care es era locul ctorva evenimente nsemnate n istoria iudaic 1). Urmaii
acestei seminii de uriai erau cunoscui n urm sub denumirea de enachimi, emimi si zuzimi. Nu sunt temeiuri
s presupunem, ca neamul acesta s fi ntrecut n genere statura mijlocie a oamenilor, dei ntmpltor se puteau
ivi persoane de statur mare. Evreii, amintindu-i legendele primelor timpuri i nzestrnd pe aceti locuitori ai
trecutului ndeprtat cu nsuiri monstruoase, aplicau termenul refaim morilor, legnd poate aceast nchipuire
cu ideea, c eolul era locuina acestor uriai czui. Alt popor vechiu, avimii, tria pe malurile mrii spre sud.
Avram intr n contact numai cu unii din aceti locuitori indigeni. In Sihem el gsi c ara o stpneau hananeii.
Acest popor se trgea, cum s'a spus mai sus, din Hanaan, fiul lui Ham, i, deosebindu-se n multe privine de
popoarele de origin semitic, a npdit se pare dela sud est, s'a rspndit treptat spre nord vest, i s'a stabilit n
Sidon i n alte locuri tari pe rm, precum i n partea de nord a vei Iordanului pnla locul Galileei. Alt popor,
cu care a intrat n legturi Avram, au fost amoreii. nsui numirea lor arat, se pare, c ei locuiau n inutul
muntos. Locul lor. primitiv se afla peste muni, pe malurile mrei Moarte, i spre sud de tribul de mai trziu al
lui Iuda. Dar n timpurile patriarhale ei ocupau partea central i sudestic a Palestinei, n care caz mai
rmsese printre ei i resturi de populaie indigen. Ei erau popor rzboinic i viteaz, i anume aliana cu dnii
a dat lui Avram putina s_ obin mai trziu biruina contra cuceritorilor elamii. In plin contrast cu acest trib
rzboinic se aflau pasnicii hetei sau fiii lui Het, o ramur a acelui mare popor, descoperirea rolului istoric al
cruia este una din principalele triumfuri a cer cetrilor moderne. Oraul lor Hebron este cel mai strns legat
de viaa lui Avram, i ntr'nsul se afl chiar mormntul lui. Istoricul sacru pomenete (Numer. XIII, 22), c
Hebronul fusese construit cu apte ani mai nainte de oan sau Tanisul din Egipet, i prin asta exprim, se pare,
ideea c heteei alctuiau o parte din hici, cari fcuse incursiune n Egipt cam pe vremea aceea, cnd o parte din
ei rmsese n urm n Hanaanul de sud si se aezase acolo.

123

Cu tribul heeilor, care locuia la dumbrava Mamvri, patriarhul avea cele mai prieteneti relaiuni.
Turmele sale le. ptea printre ei i lor s'a adresat ca s cumpere petera Mahpel. Acesta era un popor luminat i
de nalt cultur. Unul din oraele lor de sud era cunoscut sub numele de Chiriat-Sefer, adic oraul crilor", numire, care ne arat c ntr'nsul se afla o ntreag bibliotec. Tot lor le aparin i o mulime de inscripii,
descoperite n timpurile din urm. Haina lor, cum se poate vedea din nchipuirile de pe monumente, chiar n
locurile lor de aezare din sud, amintea origina lor capadocian. Ei peste tot se prezint nclai cu cisme cu
botul ndoit n sus, cum i pn astzi poart muntenii din Asia Mic. Dup exterior, ei sunt scuri i lai n
umere, de culoare glbie, cu prul negru, dar fr barb. Astfel fr ndoial i "erau prietenii lui Avram, fiii lui
Het din Chiriah Arba. Ferezeii, locuitorii satelor, erau, probabil, aceiai hetei, dect numai sub alt nume si
locuiau n diferite locuri. Filistenii se amintec ca locuitori ai Gherarei de sud vest. De au dat ei deja atuncea
numirea de Filistia malului maritim al Hananului si tractului maritim spre Egipt, e greu de determinat. Putem
considera ca nendoelnic, c ei s'au aezat n insula Creta i au populat aceast insul, probabil, tot atuncea,
cnd au aprut ei n Hanaan. Prin aceasta se poate explica legtura lor cu Caftorimul, dac nu cumva, cum
presupune Ewald, numirea de Caftorim nu nseamn toat insula Crefa sau o parte a ei. Un monument nsemnat
al acestui popor exista n insula Malta acum vreo patruzeci de ani n urm, dei din acel timp el a fost expus la
mari stricciuni. Monumentul acesta sub denumirea de rugciunea petrei" (Hdjar Cham) i const dintr'un
templu, lucrat n chipul cel mai grosolan, n p reii cruia au fost gsite chipurile unor zeiti femenine,
probabil Astarta. naintea acestor statui erau jertfelnice de piatr, i ntr'o ncpere -deosebit s'a gsit un
jertfelnic sculptat de lemn de palmier, simbol fenician, mpreun cu un je arhieresc, pe sptarul cruia erau
sculptai doi erpi i un ou. Acest templu, cum se presupune, a fost ridicat de careva din locuitorii Palestinii,
care fugise din ea, mntuinduse de naintarea biruitoare a lui isus-Navi. Dar filistenii n timpurile patriarhale,
evident, posedau nc o putere nensemnat i duceau via pastoral panic, ne manifestnd acea activitate
turburtoare, i arta rzboiului, care hau fcut n urm vrmai grozavi pe timpurile lui Saul i David. Aceast
schimbare de mai trziu a caracterului lor naional se explic, poate, prin introducerea n mijlocul lor a unui
element proaspt, mulmit strmutrii ncoace i a altor strini", cum se numesc ei n traducerea greac a
celor LXX.
Religia triburilor hananiene consta din adorarea naturei, care treptat degenerase n imoralitate i
cruzime. Heten imprumutase pe multe din zeitile lor din Babilon,' de oare ce ntre ei Avram gsi urmele acelei
religii, pe care el o lepdase n patria sa. Zeitatea lor principal era Istar sau Astarta, adorarea caria ei o svrau
pretutindenea, unde triau, i o rspndir printre vecinii lor sirieni. Alte triburi se nchinau deasemenea lui Baal
sub diferite numiri: El, Moloh, Adoni, etc. Ca i n toate sistemele asemenea, care se abtuse dela religia
revelat, popoarele de obiceiu divinizau propriile lor pasiuni i pofte, acoperind desfrul oare cum cu voina
divin. Pentru a face ndurtoare puterile naturii, ei aduceau jertfe umane i, plecnd dela prerea c cu ct e
mai scump jertfa, cu att mai mare ndurare poate primi aductorul, ei fr turburare uci sdeau chiar pe propriii
lor copii pe altarele zeilor lor. Urmele idololatriei primitive se poate i astzi vedea n curganele de piatr,
obeliscuri i dolmene, dei regii iudei urmtori n rvna lor religioas, au drmat cea mai mare parte din ele n
Iudeea. In acelai timp n unele locuri s'a pstrat i o religie mai curat. .Melhisedec era preot al Dumnezeului
celui preanalt (Elion). Se aplica oare acest termen Elion, cum zicea Eusebe de Cezareea, divinitii feniciene,
sau. nu, n tot cazul e limpede, c Avram recunoscu pe acest rege al alimului de nchintor al aceluiai
Dumnezeu, cruia se nchina si el n:.sui. Abimeleh (Fac. XXV, 22) de asemenea cunotea pe Dumnezeul
(Elohim).cruia se nchina i Avram; i dei n forma plural a acestui cuvnt muli vedeau urmele
politeismului, cu toate acestea, deoa rece acest Cuvnt se acord cu verbul la singurit, el se ntrebuina fr
ndoial nu numai pentru ca treptat s se introduc credina ntr'un singur Dumnezeu, dar deasemenea i pentru
c s pregteasc minile oamenilor ctre deplina descoperire a nvturii despre sf. Treime. In tot cazul n
Hanaan pe vremea aceea alturea de idololatrie i politeism se pstra i tradiia despre adevrata religie, i
Avram, care se recunotea de nchintor al unui singur Dumnezeu, nu era prigonit sau dispreuit. pe acest
temeiu. In reiaiunile sale cu locui!orii localnici el, negreit, nu perdea ocazia de a le inspira o nvtur mai
curat i de a-iconverti la adevrata religie, ceeace de ex. se vede din aceea, c el se folosea de termenul local
EhOlam venicul Dumnezeu" si-l identifica cu Iehova (Fac. XXI, 33). Dar nu ncape nici cea mai mic
indicaiune, ca et prin aceasta s fi exagerat credina asculttorilor si sau s le fi atribuit o credin, pe care n
realitate ei s o fi avut. Pilda unui asemenea om n mijlocul unei religii stricate i a unor vicii greoase trebue s
fi produs singur de sine o bun nrurire i s fi dus la concluzia, c Dumnezeul, al cruia nchintor era omul
cu un caracter asa de nalt nu era tot una, cum erau zeii pgnilor.

124

Una din particularitile Palestinei era.aceea,, c. ea putea susine. o populaie . mult ..mai .numeroas,
dect se putea crede dup ntinderea ei nensemnat. Faa Palestinei de vest e numai de 15.000 chilometri ptrai,
dar e aa de brzdat de dealuri i vi, asa de bine era udat si roditoare cnd era lucrat, c n ea*si puteau gsi
hran din belug o populaie foarte deas. Cnd, pe sesurile Moabului s'a fcut numrtoarea israeliilpr
(Numer. XXVI), atunci poporul ce aparinea la nou tribun i jumtate, ce a veau s populeze Palestina de vest,
consta din dou milioane suflete Aceasta ar fi alctuit 135 suflete pe chilometru ptrat, ceeaced mult mai puin
dect ci tresc astzi n unele ri: n Belgia se numr 150, n Olanda de nord 202 i n Olanda de sud 205 pe
chilometru ptrat. In timpurile mai bune n Palestina nu era nici un loc nelocuit; fiecare pant de munte era
livad, grdin, sau vie. Orae i sate se vedeau n toate direciile; munii, vile i esurile erau ocupate de
locuine. Mulimea ruinelor de astzi mir i impun ntrebri orcrui cltor. oate acestea presupun o
populaiune numeroas i o munc neadprmi, de oarece ara aceasta n alte mprejurri curnd ar fi putut s se
prefac ntr'o pustietate neroditoare, cum se i prezint ea astzi. In asemenea stare de pustiire se afla ea, cum se
pare, i n timpul strmutrii lui Avram. In vremea aceea se afla ntr'nsa nc puine orae. Dac se excepteaz
oraele din mprejurimile Iordanului, apoi n Biblie se amintete nu mai mult de o jumtate de duzin de orae
n tot cellalt teritoriu al Palestinii, i populatiunea, se pare, era. chiar mult mai rar dect astzi. ntr'nsa
locuiau dela apte pnla zece triburi diferite, dar mare parte din ele erau foarte puin numeroase, nelegate intre
dnsele prin legturile cetniei, nu se crmuiau prin vreun ocrmuitor suprem i erau att de desbinate ntre
ele, inct nu aveau trebuin s se dumneasc pentru pmnt. Avram nu ntmpin nici un fel de greuti la
nutrirea turmelor sale, or unde ar fi voit. Mulimea oamenilor si de ras l fcea puternic cpetenie de trib i
firete cpetenia alianei cpeteniilor indigene, cnd i amenina vreo primejdie comun.
Despre particularitile fizice i morale a acestor triburi, despre obiceiurile i moravurile lor, cu tot
timpul deprtat, ne putem face o idee din studierea urmailor lor, dac nu a descendenilor felahilor Palestinii.
Acetia nu*s arabi, asemenea beduinilor, care miunau prin pustie, sau beladinilor, cari triau n orae; ei se
deosebesc de arabi prin haine, trsturile feii, obiceiuri i limb.
i dei ei n'au rmas strini de influena iudeilor, grecilor,
cretinilor i musulmanilor, totui ei pot fi considerai
reprezentani ai vechilor locuitori, pe care israeliii iau gsit
locuind n ar la cucerirea ei, i care n timpurile mai dinainte
alctuiau populaiunea rar a acelor provincii, unde Avram i
ntinse corturile. Iudeii nu i-au nimicit de tot, ci au trit mpreun
cu dnii. Cu timpul aceti indigeni primir ncet, ncet religia
cuceritorilor i au trit mpreun cu ei, dei nu s'au amestecat
niciodat cu dnii. Aa i astzi, dei ei au primit
mahomedanismul, ei totui au reinut i multe din vechile lor superstiii. Printre ei sunt urmele vechiului lor
politeism. Dragostea lor pentru nlimi" i evlavia lor ctre anumii arbori, ctre templele pe munte i cinstirea
de ctre ei a anumite dumbrvi sunt tot att de vdite, ca i n acea vreme, cnd prorocii i ridicau glasul contra
lor i regii evlavioi ntrebuinau toate puterile pentru strpirea acestor superstiii. Exacitatea remarcabil, cu
care ei au pstrat numirea localitilor, arat nentreruperea tradiiei,. trecute prin viaa lor. Ei aduc jertfe de
ndurare ntocmai dup ritualul fenician; au superstiii referitoare la lun, cu totul deosebite de obinuitele
mituri arabe; ntrebuintaz amulete i alte lucruri, fcute ntocmai ca la fenicieni; srbtorile lor, limba lor,
obiceiurile lor, povestirile lor ne duc la vremile preistorice i ne uimesc cu vechimea lor, n comparaie cu care
cucerirea musulman se pare eveniment cu totul nou. Trebue s credem, c aceti felahi au degenerat tare mult
dela Avram n coace, pentruc excursionitii, care iau studiat, spun: ei prezint cel mai ru neam de oameni
din partea rsritului. Ei sunt lipsii de orce sim moral". Minciuna este sarea omului", glsuete unul din
proverbele lor. Ei totdeauna chiam numele lui Dumnezeu ca mrturie a adevrului celor spuse de dnii i in
acelai timp fr nicio turburare i calc jurmntul. Banditismul, furtul i uciderea sunt lu cruri obinuite,
dac pot s svrasc aceste fapte pe ascuns i fr primejdie de pedeaps. Femeile sunt reduse numai la
simplul rol de nsctoare de copii sau de animal domestic. Copiii nu au nici o educaie moral i cresc n
desvrit necunotin despre ce e bun i ce e ru. Adevrat, n anii timpurii, ei nu sunt lipsii de minte, dar
dup vrsta copilreasc nu se mai desvolt nici de cum i, intrnd n cstorie, aproape n copilrie, capt
diferite deprinderi greoase i ncremenesc n ignoran, care apoi nud mai prsete niciodat. Felahii n felul
lor sunt ospitalieri- i totdeauna ofer mncare cltorului, dar mijloacele lor sunt srccioase i izvoarele
acestor mijloace sunt dubioase. Ei tresc n case mizerabile, ntunecoase, murdare i lipsite de orce ndmnare;
cteodat sunt construite din piatr sau n genere din argil i acoperite cu brne nelucrate i cu pmnt.
Gospodria const din cteva oale, strchini i cupe grosolane. Carne ei mnnc numai atuncea, cnd sunt
nevoii s o tae, ca s nu moar de vre o boal, sau la srbtorile anuale. Ca hran obinuit pentru ei servete
pnea de orz sau de gru, lapte' acru, unt, brnz i ou. Ei au o singur virtute, dac i aceea se poate numi

125

virtute, i anume dragostea de patria lor. Aceasta ns nu nsamn, c ei au


oarecare sentimente patriotice sau se ngrijesc despre bunstarea general a
rii i cinstesc pe crmuitorii lor. Dragostea lor se refer nemijlocit la
terenul, pe care tresc. Cu ndrtnicie extraordinar se in ei de acele
dealuri sau vi, unde au trit i au murit strmoii lor. Neavnd idee de
niscaiva aciuni cu puteri comune pentru vre un lucru comun,
nengrijindu*se nici de cum unul de altul, i neaflndu-se n raporturi
dumnoase fie, ei niciodat nu prsesc satul lor natal.
Dac astfel erau stenii n Paesiina, cnd s'a artat pentru prima
oar Avram acolo, apoi locuitorii oraelor stteau fr ndoial pe o treapt
mult mai nalt de civilizaie i li erau cunoscute mijloace i ordine sociale
mult mai bune. Ei se ocupau cu comerul i cu felurite industrii, i la dnii
exista judecat public la porile cetii. In vecintatea acestor locuine mai
statornice i-a i ntemeiat Avram aezarea sa vremelnic. Felul su de via
prezenta un contrast plcut cu felul de trai al indigenilor. Simplu i strin de orce lux n obiceiurile sale, el i
ntinse cortul su n vreun loc dup plac, aeznd un cort deosebit pentru femeea sa i slujnicile ei. Hran el
avea din belug. Ea. consta .din azime proaspete, din lapte btut i unt, carne de ed sau de viel. Robii, fie cei
crescui in casa sa, fie cei dobndii prin cumprare, se bucurau de tratamentul bun i alctuiau o comunitate
organizat, asupra caria capul neamului avea autoritate necondiionat, ftirginit numai prin buntatea natural
de caracter. Pn astzi legea lui Avram", cum se numete codul nescris, ce s'a pstrat din yremile primitive, se
prefer de felahi, legii Coranului i de obiceiu se aduce la ndeplinire de ctre seih i de btrnii fiecrui trib.
Femeile din caravana lui Avram nu smnau nici decum cu acele fiine jalnice i tmpite, cum se prezentau
femeile triburilor nconjurtoare. Dei ele mergeau la ap la fntna comun, gteau mncarea pentru oaspeii
nsemnai, dar asta nu era deloc o njosire pentru ele, i se aflau n acord deplin cu simplitatea primitiv a
obiceiurilor lor. Iubirea reciproc dintre Avram i Sara, Isaac i Rebeca, Iacov i Rahila i acel respect, cu care
ei se refereau unul ctre altul, alctuesc un minunat tablou de fericire familiar, tablou, care arat vdit
concepia nalt despre acea situaie, pe care o ocupau femeile n gospodria patriarhal.
i iat, cnd Avram s'a strmutat n jfianaan, el s'a nvrednicit de o nou revelaiune, prin care i s'a
lmurit scopul, strmutrii sale. Ascultarea astfel n viaa sa era nainte de a ti scopul ei. Lui i se art iari
Domnul i ddu fgduin determinat acestui om fr de copii 1: Urmailor ti vo[ da Eu pmntul acesta".
(Fac. XII, 7). i el a "crezut cuvntul acesta. ndeplinirea lui sttea n afar de voina omului i s'ar fi putut prea
improbabil pentru un suflet mai trupesc. Dar Avram nu se clti n credin. Ca n totdeauna, asa si acum,
credina la dnsul triumf fat de vedere. Drept dovad a acestei ncrederi i a respectului su, el a ridicat
jertfelnic Domnului.A.sa a procedat el totdeauna, orunde a trebuit s se opreasc n pribegia sa. El nu ridica
case sau locuin statornic, care putea ssi procure anumite ndmnri de traiu, ci el pretutindenea pregtea loc
pentru nchinare lui Dumnezeul Dup cum "Noe, dup eirea din corabie, a adus jertf de mulmire pe
pmntul noit, asa si tatl credincioilor si art credina sa i sfini pmntul prin ridicarea unui jertfelnic
Domnului celui ce i se artase. Aceasta era mrturia adevratei lui religii, pe care el o primise din toat inima sa
; acesta era protestul lui contra politeismului i a idololatriei popoarelor de prin prejur. Fie pentru tolerana
fireasc lor, fie pentru indeferena lor, bananienii nu artar nici o mpotrivire acestui act religios al lui, i
negreit nu vedeau, c aceasta era o pregtire a acelui mare viitor, cnd pmntul lor trebuea s devin
motenirea anume a descendenilor acestui patriarh i s fie locul de slujire Domnului, singurul Dumnezeu
adevrat.
Dela acest popas al su din Sihem, Avram prin deplasri uoare se mic mai departe n mprejurimile
Betelului, care pe atuncea se numea Luz. Hananienii priveau, poate, bnuitor la acest venetic dintr'o ar
deprtat i fceau situaia lui ntr'o vale deschis nu fr primejdie. Ba poate i cutarea altor -puni nou
pentru nenumratele, .lui. .turme puteau s*l sileasc s schimbe locul primului su popas cu inutul muntos
dintre Betel i Hae.m, - orae ce se aflau la deprtare ca de trei chilometri unul de altul. Situaia Betelului,
actualul Beiten, niciodat nu s'a pierdut n istorie. Aezarea aceasta este la 15 chilometri dela Ierusalim, pe
marea culme, care desparte ara i de la care coasta mponciat duce ia Ierihon, care se afl la 12 chilometri de
aicea. Cteva izvoare ne* secate ud stncele de calcar din mprejurimi i susin verdeaa ntr'o localitate
petroas. nsui locul jertfelnicului, ridicat aicea de Avram, n urm s'a identificat cu ruinele Burij-Beitinului de
pe marele es petros, dar roditor, spre rsrit de ora. i cte idei mree trebue s se fi legat de aceste jertfelnice
n urm, ca mrturii a unuia i aceluiai Dumnezeu in diferite locuri? Amintirea despre viaa strmoilor,
nescris nicirea, s'a pstrat n aceste semne vzute. Spusele tradiiilor au gsit adeverire n aceste lucruri
externe. Copiii generaiunilor deprtate au putut cunoate ntr'insele opera marelui lor strmo i au putut vedea,
c pmntul acesta a fost consacrat lui Iehova, i s'a destinat s le fie moie. Ei au putut astfel s*i prezinte

126

limpede pe Cel nevzut, au putut recunoate n toate mna lui Dumnezeu, care conducea pe aceia, cari au ridicat
aceste sanctuare, i ca urmare a acestora au putut s ncredineze viitorul lor manoducerii Lui. Orict de pustie
i de jalnica este nfiarea Betelului de astzi, el totdeauna s'a aflat n mare respect, ca loc sfnt. Stratul de
teren prea srac de pe stnci l lipsete de vegetaiune, i dei n vale era destul ap, ce se aduna ntr'un mare
iaz, care*i trgea nceputul, cum se pare, dintr'o mare vechime, totui el niciodat nu a prezentat puni bune.
Toat mprejurimea, spune un cltor modern 1), nfiaz o stnc sur i goal sau nite calcar alb. Cmpiile
jalnice sunt ngrdite cu ziduri de piatr, dealurile dinspre rsrit constau din stnci tari i abea numai icicolea
acoperite cu livezi de smochini. Mormintele vechi sunt sepate n stnci joase, i un mare rezervoriu spre sud de
aezare e spat n stnc. Locul acesta se pare oarecunl transformat n piatr i de aici e uor de nchipuit, c
singuratecul patriarh (Iacov) n'a gsit aicea nimic mai moale pentru pern de pus sub cap dect o piatr, cnd pe
coasta goal a dealului a dormit i a vzut minunatul vis cu scara cea pn la cer. Anume n acest sanctuar
religios vechiu i-a i ntins Avram cortul su. El i-a adpat dobitoacele sale la izvoarele iazului, i dintr'nsul
slujnicile sale i umpleau vasele lor cu ap. De pe nlimile nconjurtoare n timpurile urmtoare s'ar fi putut
vedea vrfurile templului lui Solomon. i acest loc, batjocorit mai trziu prin. adorarea vielului, se afla de
asemenea vizibil de pe muntele Moria, unde sanctuarul adevratului Dumnezeu al cerului i pmntului
prezenta protestul mut contra idololatriei din nou introdus de Ieroboam 1).

127

CAPITOLUL XII AVRAM N EGIPT


In pmntul fgduinei Avram a dus o via pastoral linitit, poposind intr'un loc sau altul, ct
vreme erau mijloace de hran i ap; i cnd acestea se epuizau, el se mica spre alte locuri mai roditoare, dar
tot timpul a continuat s mearg spre sud", n partea de sud a Palestinii, care se numea evreete Negheb.
Oriunde ajungea, el aducea jertf i chiema humele Domnului". Pe casnicii si el i sftuia s se nchine lui
Iehova, i fr ndoial, dup putin, lucra i n calitate de misionar fa de pgnii de prin prejur,
propoveduind adevrata religiunei artnd, cu fapta, ere dina ce-l nsufleea.
Dar iat l ajunse o nou nenorocire. Atletul lui Dumnezeu", cum zice sf. Ambrosie, se exercit i se
clete prin nenorociri". Pmntul, care*i fusese fgduit i n care se strmutase, ca n viitoarea sa motenire,
fiind aa de minunat condus la el, nu-l putea ntreine mai departe. Sosi o foamete cumplit. Avram trebuia sau
s prsasc actualul loc de edere, su s moar din lipsa de hran i de ap. O asemenea ar, ca Hanaanul,
numai n parte cultivat, fr nici o sistem de udare artificial i n mare parte atrnnd de ploile anuale, n ce
privete existena punilor ei, adesa suferea de secet. Asemenea foamete mari ns s'au ntmplat mai trziu,
pe vremea prorocilor Ilie i Elisei'). Tot despre nite asemenea nenorociri se pomenete i la prorocul Amos:
De aceea v'am i dat Eu dini goi prin toate oraele voastre i lips de pne prin toate satele voastre i am inut
ploile dinspre voi timp de trei luni nainte de seceri" (IV, 6-8). In_ asemenea. mprejurri, grele locuitorii
Palestinei. firete i ndreptau privirile spre Egipt. In aceast ar, dei ploaea nud o raritate pe ermurii ei
nordici, izvorul principal al rodniciei era rul, i el prin revrsrile sale regulate fcea vastul es de jos, prin care
curge el, ca un_ rai de rodnicie. Ne - atrnnd de cderea local a ploilor, Egiptul astfel se putea desfta de
belug deplin de pne, pecnd celelalte ri nconjurtoare sufereau de foamete; i iarb, i legume, i hran de
tot felul era acolo din belug n tot timpul anului. tAvram ntr'acolo se i ndrept s triasc ctva timp. Autorul
crii Facerea nu spune nimic, c Avram ar fi ntreprins acest pas nsemnat dup indicarea de sus, i urmtoarele
mprejurri mai curnd ne fac s presupunem, c n aceast privin el s'a condus de impulziunile sale proprii.
A determina exact timpul sosirii lui Avram n Egipt, precum i aceea, cine era faraonul, care ocupa n
acel timp- tronul egiptean, fa de starea tiinei biblicodstorice nc nud cu putin. Iosif Flavie l numete
ntr'un loc Nehao, iar n altul Faraot 2). Ali scriitori iudei l numesc Ricaion sau Ricaion, adognd, c el a eit
din Senaar i a ajuns ia vrednicia de rege cu puterea i cu neltoria. Malalas 3) l numete pe nume Naraho,
ceeace alctuete, se pare, numai o conrupere a numelui Ricaion, i c probabil e acelai Nahao al lui Iosif
Flavie. C Egiptul chiar i n aceste vremi timpurii avea o nsemntate foarte mare i numra n urma sa o
vechime destul de respectabil, aceasta e mai presus de orice ndoial, dup cum ne dovedesc monumentele
ajunse pn la noi. Dar negura vechilor sale cronice nc nu s'a lmurit de ctre tiin, precum nu s'a stabilit cu
exactitate nici cronologia diferitelor lui dinastii. Dup o presupunere, Avram a sosit n Egipt pe vremea cnd
domneau acolo strinii, aa numiii hici sau regii pstori. Dar e mai probabil, c aceasta s'a petrecut n timpul
domniei ultimului rege din renumita dinastie a dousprezecea, una din cele mai mari din istoria Egiptului 4). In
tot cazul, cnd Avram a pit hotarul acestei ari, atunci naintea ochilor lui trebue s se fi deschis o privelite cu
totul nou, a unei lumi ne mai vzut de dnsul. Colosalele piramide n acest timp erau deja demult ridicate pe
ermurii. Nilului, de oarece, cel puin, opt dinastii trecuse dela ntemeierea celei dintiu din ele. In partea de
nord a Deltei deja e stabilise nu puine popoare semite care din diferite motive cutaser aicea refugiu, i

128

acestea nu numai lucrau foarte bine aceast localitate, ci o i umpluser de un comer i o industrie vioae,
pecnd la sud. de ei toat valea "Nilului se afla numai sub stpnirea lui faraon. Revrsrile Nilului se aflau sub
controlul riguros al guvernului. Se fcuse un deosebit rezervoriu vast pentru ducerea apelor de prisos n fiecare
an, anume n vestitul ezer Meris, i ara era acoperit de orae, trguri i sate, cnd cele dintiu erau mpodobite
cu temple mree i cu palate, ruinele crora nc i astzi strnesc uimirea cltorilor. In toate direciile se
vedea terenul bine lucrat, preiutindenea lucrau roate enorme, nvrtite cu boi, care rspndeau binecuvntata
udeal n toate direciile, dei nenumrate priae si vaste canaluri si fr asta duceau umezeala vivifctoare
din rul Nil peste toate arinele dinprejur. Boii de arat sau de treerat, ntovrii de cntecele lucrtorilor;
turmele colosale de vite cornute sau de oi; vastele grdini i vii, care mblsmau aerul -mprtau farmecul
ntregului tablou la fiecare pas al cltorului. Nu erau lipsuri nici de alte amrunimi plcute n acest tablou.
Calul era nc necunoscut n Egipt, dar numeroii i adesea frumoii asini l nlocuiau pentru toate scopurile
panice. Populaiunea (acum de snge amestecat, dar la nceput de origin asiatic, anume ramuri ale acelorai
cuii, care ntemeiaser i mpria Babilonului) era de un -caracter linitit i bun, dei aristocraia nalt i
preoii priveau la clasele mai srace cu dispre fi. In genere ara se bucura de o via fericit. Ospitalitatea era
unul din obiceiurile sfinte ale rii, i dac toat ziua era.petrecut n munc, apoi serile se petreceau n cntece
i jocuri, sub sunetele fluerului i arfei. Haina obinuit const din pnz de diferite culori n ge* nere pentru
popor, dar cu totul alb pentru preoi, n - care caz femeile mai nobile se mbrcau adesea cu haine aa de subiri
i de strvezii, ceea ce nu totdeanuna se putea mpca cu modestia. Vntorilor ie plcea s umble la vntoare
cu cnii dup crocodili i ipopotami; vntorii de paseri aveau pisici
anume dresate pentru vntoarea de paseri prin stuhriile de pe Nil i
canaluri, pe apele crora alunecau numeroase vase: dela luntrea uoar i
barca greoae, ncrcat cu piatr pentru construciile publice sau cu
diferite provizii, pn la iahturile minunate ale nobilimei sau ale lui
faraon nsui. Crmuitorul absolut (faraon) primea dela poporul su
onoruri divine, ca urma direct al zeilor. tiina i artele nfloreau i
exista o literatur nsemnat de toate ramurile de tiin i mai ales n cea
a anatomiei i medicinei. In capitalele i oraele mari i bogate se ridicau
numeroase temple i obeliscuri, tapiate cu granit aurit i pretutfhdenea
se puteau vedea mulime de sfinci i tot felul de statui i idoli, - de
piatr, de aur, de argint, de bronz i de filde. Gropnie, bogat
mpodobite cu picturi i sculpturi, n care erau pui rposai mblsmai
(mumii) i care alctuiau orae ntregi ale morilor, i mprejur clocotea
cea mai vioae via social. Palatul faraonilor din Memfis furnica de tot
felul de sacrificatori i magi, care stteau acolo n calitate de consilieri de
aproape ai lui faraon. Aristocraii nsemnai triau n case mree, pline
de tot felul de domestici, de numeroase slugi i robi i toat viaa
nconjurtoare. mrturisa, c Egiptul cu dreptate merita numele de ara
minunilor.
Toate acestea, fr ndoial, trebuir s uimeasc pe Avram (dei
el mai vzuse cte ceva de acest fel i n patria sa, Haldeea).
Dar el totui auzise de mai nainte destule despre Egipt i chiar ntru ctva cunoatea caracterul
crmuirii i drepturile rii. Lui i, era cunoscut, c egiptenii, avnd foarte nalte principii de moralitate n
literatur, n acela timp nviat se dovedeau un popor foarte senzual i dedat la tot felul de vicii.
Senzualitatea, luxul i beia erau feliomene obinuite n aceast ar. nsui regele avea o mulime de femei, i
fete prea frumoase se procurau din toate prile necontenit pentru haremul lui. Demnitarii care*l nconjurau
se sileau pe ntrecute s-i arate slugrnicia fa de faraon, atrgnd ateniunea lui asupra femeilor frumoase,
i ca exemplu despre acest lucru poate servi istorisirea, ce s'a pstrat n papirusul aa numit Orbini 1). In
aceast istorisire se spune, cum n fiarea unei bucle de pr, din ntmplare zrite, duse la concluzia, c
posesoara lui trebue s fie fiica lui Dumnezeu" i poate s fie vrednic de ateniunea lui faraon, din care
pricin ea a i fost adus n haremul regelui. Cunoscnd.asemenea obiceiuri ale rii, Avram, intrnd ntr'nsa,
crezu c e bine s ia unele msuri de precauiune. In acest scop el sejnelese cu Sara, ca ea s se dea drept
sora lui de oarece altmintrelea, n caz cnd ea ar plcea lui Faraon, egiptenii vor ucide pe brbatul ei, ceea
ce n adevr se i ntmpla, cum arat monumentele vechiului Egipt. Aceste temeri nu contrazic deloc acea
mprejurare, c Sara atuncea era de peste 60 de ani dela nastere de oarece sunt cunoscute cazurile, cnd
femeile i pstrau frumuse pnla vrsta cea mai naintat. Pe lng asta Sara nu fusese slbit prin durerile
naterei de copii sau epuizat prin grija de creterea copiilor. Fmmuea ei se putuse, pstra n totul pnla

129

acest timp, de oarece ea a trit pnla vrsta" de 127 de ani i la vrsta de 90 de ani nc a fost capabila se
devie mama lui Isaac. C Sara era femee de o frumuse neobinuit, asta se nelege de la sine. Temerea lui
Avram la apropierea de curtea depravat a Egiptului avea astfel toate temeiurile. ntr'un papirus, ce se gsete
n Berlin, se spune o istorioar, n cea mai mare msur asmntoare cu acest caz din viaa lui Avram. In ea
se spune, cum unui lucrtor supraveghetorul su i-a luat asinul, i cel dintiu a trebuit s dea plngere efului
lor Meruitens, care n cele din urm fcu s ajung chestia asta pnla rege, faraon din dinastia a unsprezecea,
i astfel aproximativ tot cam pe vremea aceea, cnd Avram s'a strmutat n Egipt. Lund interogatorul
lucrtorului, regele zise: Ei nu rspunde la nimic din celece i s'au spus. S ni se fac raport scris i noi vom
examina cazul. Femeia lui ns i copiii vor aparinea regelui. S fie sever pzit i s i se dea hran". Femeea
i copiii muncitorului au devenit proprietatea regelui, i curtenii ncepur s se ngrijasc de ntre* inerea
brbatului1).
De ce s'a temut Avram, tocmai aceea s'a i ntmplat. Toi veneticii noui, cum era obiceiul ia egipteni,
ndat se aduceau la palatul regelui. Chiar la grani se aflau funcionari anumii, ndatorirea~~crora era s.
urmreasc toate cazurile de felul acesta, i pn la noi au ajuns unele din rapoartele fcute de aceti funcionari
n asemenea mprejurri. Aa avem o copie scris, care cuprinde o deslegare formal unui -trib pstoresc de a se
aeza n Delta nordic (n timpul faraonului Menefta). Din ea se vede, c strinii totdeauna erau adui personal
la rege, ca s capete invoire de a rmne n tara, i n caz de refuz ei imediat erau condui napoi peste hotar. In
gropniile din stnci, spate nt'un deal prpstios, pe partea rsritean a "Nilului, la jumtatea drumului dintre
Memfis i Teba, n satul Beni*Hasan (fiii lui Hasan), al unui vechi trib arab, demult aezat n acest loc, noi
avem apoi un tablou uimitor de primirea din partea unui nalt funcionar a reprezentanilor unui neam semit, cu
totul asemenea seminiei lui Avram i anume din timpul patriarhului. Aceasta e anume seminia lui Amu sau a
semiilor strini, cari erau nomazi, asemenea evreilor, i au sosit n Egipt cu femeile i copiii, cu toate
dobitoacele lor, precum i cu casnicii lor si chiar cu armele, care serveau ca dovad a neatrnrii lor politice.
Amrunimile tabloului ne dau putina s lmurim mai bine i mprejurrile apariiei lui Avram naintea lui
faraon. Scriitorul curei introduce ia curte pe eful tribului, mbrcat ntr'o hain n form de sac, lung pnla
genunchi i de culoare roie, alb i verde, miglos mpodobit cu tot felul de mpletituri. Att el, ct. i
nsoitorul su cel mai de aproape, i scoaser sandalii. Capetenia ducea cu sine un ap de piatr, ca dar; la
prezentarea lui e nchin cu manile ntinse, iar cel ce sta alturea cu el inea o antilop de lan i de coarne, lin
al treilea, care urma dup dnsul era mbrcat numai cu o fust. Urmtorii patru oameni erau mbrcai cu
cmi lungi i strmte, adaptate climatului clduros: doi din ei cu cmaele albe, iar doi cu cmae ro i alb,
cu cele mai ngrijite alesturi. Ctei patru ineau n mni arma lor: sulia i arcul. In urma lor vine un asin,
ncrcat cu cutii, pline parte, poate, materii colorate, n care era renumit Hanaanul, dar parte i cu copii, din care
doi i ivesc din ele capetele lor. Mai departe urmeaz patru femei fr nici un fel de vl, ntr'o cmae strns
ncheiat, care i pn astzi servete drept singura hain a fetelor arabe. In picioare ele au papuci ro\} cu tiv
alb deasupra. Toate figurile sunt cu capetele descoperite, dar toate cu pr bogat, n care caz prul femeilor e
legat mprejurul capului cu o lent, naintea lor merge un bet cu sulia, cu cmaa scurt, iar n urma lor un al
doilea asin, ducnd o suli i un scut. Procesia se ncheie cu doi brbai, din care ntiul cnt dintr'un mare
instrument cu strune, inndud dinaintea sa, iar cellalt poart n mn un arc i o toropal. Singura lor
mbrcminte const dintr'un fel de fust n tot felul mpodobit, care e lung dela talie pnla genunchi 1).
Cnd slujbaii curii au aflat de sosirea n Egipt a unui ef de trib cu frumoasa sa sora, atunci au_vestit
indat pe faraon i Sra a fost luat la curte cu scopul de a se face o nunt cu mare pomp la vremea cuvenit.
Pretinsului ei frate, in scopul de a rsplti consimtirea lui la aceast afacere, i sub form de plat pentru
mireas, i s'au dat daruri nsemnate, cum era potrivit cu oblceiurile rii. Lui Avram i se drui ntre altele vite
mrunte i mari, i asini, i robi, i roabe, si catari, i cmile". Criticii afirm 2), c unile dintre animalele
pomenite aicea printre daruri nu erau nc cunoscute n acel timp n Egipt, dar cercettorii mai noui au dovedit
deplin exactitatea istorisirii biblice. In aceast nirare atrage asupra sa ateniunea lipsa calului. In afar c acest
animal putea fi de puin folos patriarhului, apoi el nici nu era de origin indigen n Egipt i dup toat
probabilitatea era cu totul necunoscut acolo, de oarece a fost introdus . abea de hici dup Avram. Ce se atinge
de celelalte animale pomenite, apoi ele adesa se achipuesc n inscripiunile de pe monumente. ntr'o gropni
alturea de marea piramid, este o nchipuire mpreun cu o inscripie, care glsuete, c rposatul ce zace n
aceast gropni avea nu mai puin de 2235 de oi obinuite i capre 973 de soi superior, n total 3208 capete.
Vite cornute se produceau n Egipt n numr enorm de mare. Oase de ale lor s'au gsit la o mare adncime n
Delt, iar monumentele arat, c deja n vremile cele mai vechi locuitorii se foloseau de ele, ca i n ziua de
astzi. ntr'o inscripie dela dinastia a dousprezecea, un funcionar, cu numele Ameni, declar cu mndrie, c el
a adunat n inutul Sagu, n care el era cpetenie, o cireada de 3000 boi, cu juncani i viei. Boul era animalul cel
mai obinuit, care se ntrebuina pentru arat, i producia laptelui ocupa un loc foarte nsemnat n hrana
egiptenilor i n ceremoniile lor religioase. Diodor istorisete, c pe vremea lui, 360 de castroane se umpleau cu

130

lapte zilnic, ca jertf, de ctre sacrificatorii, cari svrau misterele lui


Osiris. Mai trziu erau anume persoane nsrcinate, cari aveau
supravegherea boilor i vieilor, care aparineau zeului Ammon.
Scriitorul Anna, mormntul cruia a fost descoperit n Curna, avea n
ndatorirea sa, cum glsuete epi* taful su, ca s vnd produsele
laptelui dela aceste vite. Existenta a mulime de asini n Egipt se
dovedete prin nchipuirile din Beni-Hasan i prin mormintele nc i
mai vechi din apropierea piramidelor, pe care se nchipuesc turme
ntregi de asini. Oamenii bogai declar cu mndrie n epitafiile lor, c
ei posedau asini cu miile. In timpurile de mai trziu, zeul Set, cruia i
fusese consacrat un asin, adevrat, se considera un zeu ru, din care cauz i animalul consacrat lui deveni
urciune pentru egipteni"; dar i dup aceea asinul se afla nc n mare ntrebuinare la drum i transportarea
greutilor, dei se consacra lui Set prin aruncarea lui din vrful unei stnci. Ctre timpul sosirii lui Avram n
Egipt, el era obiectul a nu puin respect, ca i astzi n Africa, unde, cum spune Beker, numirea de asin se consi
der mai degrab complement dect ofens, de oarece nsei animalul acesta se consider nobil si este destul de
cuminte n aceste tri. Amintirea de cmile in calitate de daruri fcute lui Avram, criticii protivnici, mai de
demult, o considerau drept dovad a obriei mai trzii a. acestei pri din cartea Facerei ; dar cercetrile mai
nou arat cu suficien, c animalul acesta era cunoscut n Egipt din cele mai vechi timpuri. Dei, adevrat, nu
se ntlnesc nchipuirile lui pe monumente, dar aceasta provenea, probabil, de acolo, c una din vechile legi,
dup care artitii acelor vremi erau mrginii n .reprezentarea a anumite figuri, desemnate dup anumite regule.
Cucoii i ginile, care erau extraordinar de multe pe malurile Nilului din cele mai vechi timpuri i care se
aduceau chiar jertf zeului Anubis, din aceiai caus niciri nu se ntlnesc nchipuite pe monumente. Dar in tot
cazul e nendoelnic, c egiptenii cunoteau prea bine cmila, deoarece ea din vechime era ntrebuinat n
peninsula Sinait, care n acel timp era sub stpnirea. Egiptului.
Druind astfel pe Avram, faraon socotea, c. el a fcut din partea sa tot ce trebuea pentru asigurarea
Sarei pentru haremul su, si el n adevr voise s o fac femeea sa (Fac. XII, 19). Dar Domnul se_ art. naceast privin ocrotitoruliui Avram. Menita mam a neamului ales nu trebuea supus uneiasemenea nedrepti.
Casa faraonilor fu lovit de o boal misterioas i mpedec nunta ce se pusese la cale. nspimntat de aceast
mprejurare, regele, dup mrturia lui Iosif Flavie, ntreb pe sacrificatori despre cauza molimei ced lovise, i
aceti din urm ii explicar c el este lovit de ea, pentruc a hotrt s se cstoreasc cu. o femee, care are
brbat. Turburat de asemenea descoperire, faraon chiem pe Sara i afl dela dnsa adevratul ei raport cu
Avram. Cu acest prilej faraon art o extraodinar domolire, de oarece nu cuget deloc s-i rsbune pentru
neltorie, care era aproape sd fac s svreasc un pcat greu. Chiemnd pe Avram, el i zise: De .ce ai
fcut,tu asta cu mine ? Pentruce nu mi-ai spus, c ea este femeea ta ? i de ce mhai spusea: e sora mea ? i eu
am fost luat-o de nevast. i acum iat-i femeea ia-'o i e du". Cu acest prilej el nici nu lu napoi dela Avram
darurile ce-i fcuse; dar fiindc acum foametea n Hanaan trecuse, apoi faraon porunci pur i simplu s fie
petrecut peste hotarele rii, dnd n acelai timp slugilor sale nsrcinarea s-i dea tot ajutorul n cltorie i s-l
petreac.
Ct de ndelungat a fost ederea lui Avram n Egipt, nu se tie, dar n tot cazul n'a trecut de cteva luni.
In urma vizitei sale n Egipt Avram deveni foarte bogat n vite, argint i aur". Aceste metale erau bine
cunoscute egiptenilor din timpul lui, dar erau nc puin n circulaie prin Palestina. Minile de argint ale
Egiptului din pustia de rsrit au mbogit ara att cu argint, ct i cu aur, dar mpreun cu ele mai servea de
izvoare lor i tributul din Etiopia, Africa central i din alte ri. ntrebuinarea argintului chiar i nainte de
Arvam se dovedete cu coroana faraonului din dinastia a dousprezecea, care se pstreaz astzi n Leiden. Ea
este fcut de aur i de argint, const din plac lat, alctuit din amndou aceste metale, ns cel mai puin
preios e acoperit de cel mai preios. In timpul dinastiei a nousprezecea aurul se ntrebuina pentru tot felul de
podoabe, cum se poate vedea din tablourile de pe gropniele din BenhHasan. Amenemat I avea un palat, care
era bogat aurit peste tot, mpodobit cu arcuri de lapis=azur, i preii lui mpoa dobii cu petre preioase i cu
bronzuri. Ctre sfritul vechiului period al Egiptului, chiar i gropniele de regul se aureau. Cu splarea
aurului egiptenii se ocupau n Nubia sub domnia lui Amenemat I, iar minele de aram i de mercur se lucrau n
peninsula Sinaia din vremile cele mai primitive, aa c i atunci se pomenete deja de supraveghetori ai
tezaurului de aur". In timpurile de mai trziu i anume in timpul domniei lui Ramzes III, cum arat un tablou
din templul lui Medinet-Abu, bogia faraonilor era enorm. Tezaurul reprezentat pe acel tablou e plin cu o
grmad de aur i de argint n saci, in cue sau n grmezi, iar metalele mai eftine zac mprejur n grmezi
mari, asemenea pietrei obinuite de construcie. Dac la acestea mai adogm cruele de aur, scaunele de aur
sau scunaele de pus sub picioare, uile aurite i coloanele, vasele de aur i poleala general a camerilor prin
palatele faraonilor din perioadele de mai trziu ale istoriei, apoi bogia regal justific suficient cuvintele unuia

131

dintre faraoni ctre sluga, caria el voi s-i arate o deosebit cinste, c acela va purta aur mprejurul gtului, pe
spinare i pe picioare, pentruc a slujit credincios pe rege ntru toate"
Dup mrturia lui Iosif Flavie, Avram s'a dus n Egipt nu numai pentru hran, ci i pentru cercetarea
religiei egiptene i pentru convorbirea cu sacrificatorii despre Dumnezeul n care' credeau ei, i n caz cnd ar
gsi credina lor nepriceput, atunci avea n vedere s-i nvee o religie mai nalt. Cnd, dup cercetarea sa, s'a
vzut, c credinele indigene erau cu totul deerte i pe nimic ntemeiate- atunci el s'a folosit de orce ocaziune
spre a le dovedi "superioritatea credinei sale, i limpezimea dovezilor sale, ca i puterea de convingere a
propriei sale credine i=au procurat faima de filosof nvat i era respectat ca o minune de nelepciune i de
sfinenie. Istoricul iudeu la aceasta mai adaog, c el a nvat pe egipteni tiina stelelor si aritmetica, pe care el
nsui le nvase n Haldeea. Dar aceast spus din urm vdete limpede caracterul su apocrif, de oarece
egiptenii demult erau vestii prin cunotinele lor n astronomie si matematic.
Ne mai avnd mai mult putin s rmn n Egipt, Avram, mpreun cu nepotul su Lot, se mic ncet
napoi spre Hanaan peste nlimile Neghebului sau prin ara de sud, care n acel timp era mult mai roditoare
dect astzi, i se ndrept ctre vechiul su popor dintre Betel i Hai. Asemenea micri de triburi a avut unul i
acelai caracter n toate timpurile, i de aicea e uor s ne facem idee despre aceast cltorie a lui Avram i Lot
dup descrierea micrii unui trib arab. Noi ne-am pomenit, scrie Layard, n mijlocul unei turme de oi i de
cmile larg mpnzite. Ct cuprindeau ochii la dreapta, la stnga i nainte totul prezenta o mas mare
mictoare. Aci se ntindea lungi tabere de car cu boi i cu catri, ncrcate cu corturi negre, cu cazane enorme
i cu tot felul de covoar. Femeile btrne i brbaii incapabili de a merge' pe jos erau nclecai pe dobitoace
mpreun cu lucrurile de gospodrie. Capiii, ascuni n desagi la ea, iiau capetele lor micue pe gurile strmpte
ale desagilor, cu.mpnindu-se pe spinarea dobitocului cu iezii sau meii, vri in desaga de de ceea parte. Dup
aceea fetele tinere, mbrcate numai cu o cma strmt arbeasc, care mai curnd arta dect ascundea
frumoasele lor forme. "Mamele erau cu copiii lor pe umere; beii erau gonitorii turmelor de crlani; clreii
cutrierau cu lncile lor esul vastelor stepe; paznicii cmilelor, narmai cu toege scurte i noduroase, mergeau la
rnd cu ceice duceau de cpstru pe fugarii lor; mnjii, alergau printre turme. Femeile de neam edeau sub
adpostul unor aripi colosale, care atrnau ca un fluture de amndou prile gogoei cmilii i mbrcate luxos
n haine nu mai puin variat colorate i - astfel era masa mpestriat, prin care ne fusese dat s strbatem n
curgere de cteva ceasuri". Rmne numai s tergem din aceast descriere caii i naintea noastr va fi deplin
tabloul cltoriei lui Avram.

132

CAPITOLUL XIII BIRUINA LUI AVRAM


Dup ntoarcerea din Egipt, Avram se_asez .n mprejunmele Betelului,. unde el noi cultul su,
chiemnd pe Domnul". Displnhciliie o stare material mai mult dect bun, Avram ndjduia si gsasc
aicea linitea pentru o vreme. Dar nu s'a ntmplat aa. Ceeace Hristos a spus urmtorilor si, aceea e un adevr
pentru toate slugile adevrate ale lui Dumnezeu: In lume necazuri vei avea". Aceasta anume a i trebuit s o
ncerce personal i marele patriarh. Prilej pentru aceasta a servit nsei starea bun, cu care Dumnezeu l
hrzise. Turmele lui Avram i ale nepotului su erau acum deja aa de mari, nct punile ncepur s le
lipsasc, i pstorii lor ncepur s se certe din pricina ~asta L Acest lucru fu alimentat i de faptul, c nici ara nu
era a lor proprie, ci era ocupat de Ha? nanei i de Ferezei (Fac. XIII 7), pelng care cei dinti triau n" orae
ntrite i cei din urm locuiau prin pduri, prin muni i prin sate. Sfada pstorilor natural curnd aduse la asta
i pe stpnii turmelor, cu care prilej Lot i manifest i dorina de a se elibera de influena unchiului su.
Aceasta a fost o nou cercare a credinei iui Avram, i el nu o ruina. Pentru ca s pun capt acestei certe,
Avram zise lui Lot: S nu fie nenelegere ntre mine i intre tine, i ntre pstorii mei i pstorii ti, cci noi
suntem frai. Nud oare tot pmntul naintea ta? Despartede dar de mine. De vei apuca tu la stnga, atunci eu
voi apuca la dreapta, iar de vei apuca tu la dreapta, eu voi apuca la stnga". Lot atuncea se folosi de aceast
propunere mrinimoas a unchiului su i-i alese cea mai bun parte de pune, lund toat mprejurimea cea
prea bogat a Iordanului, - ara, care, toat pnla Sigor, era udat de ap, ca grdina Domnului, ca pmntul
Egiptului". Avram ns, ndjduind ntr'o fgduin mai buna, rmase n punle mai srccioase ale
Betelului.
Trsturile pmntului ne dau putina s determinm nsei locul, unde s'a dat acest nobil exemplu de
abnegaiune din partea marelui patriarh. Avram, evident, i zidi jertfenicul pe vrful muntelui spre rsrit de
Betel", unde atuncea edea el cu Lot, i de pe care toat localitatea nconjurtoare, ca o hart, se desfura
naintea lor. Acum localitatea nconjurtoare prezint numai un ir de stnci cafenii nchise i rotunzinte,
calcaroase, i de dealuri goale, fr nici o vegetaiune pduroas pe dnsele. Dar pe vremea aceea ea, probabil,
prezint frumoase poeni cu puni deschise, umbrite de pduri pe coastele dealurilor, perzindu-se n toate prile
n orizonturi albstrui. Ins locul cel mai bogat al rii era anume mprejurimea Iordanului, se ntindea spre
rsrit se afla oarecum ia picioarele lor, anume acolo, unde gvanul adnc al rului trece ntr'o vale deschis,
nainte de locul, unde apele lui se perd definitiv, n acel ezer, care acum se numete Marea Moart. Dac
Sodoma i Gomora erau situate n aceast parte de nord, atunci ele, fr ndoial, se iiau din bogata lor
verdea. Vegetaiunea, urmele caria rmn nc i astzi, altdat atrgea privirile oricui din ceice priveau din
dealurile, ce nconjoar Betelul. Apele mbelugate, care se ndreapt din naltul platou apusean, nc i astzi,
susin aicea o vegetaiune bogat. Dar ntrebuniate, cum erau n vechime, n scopul de a uda n toate prile,
izvoarele acestea ar fi fcut toat mprejurimea o adevrat grdin a Domnului, oare cum ca o parte a rii
binecuvntate a Egiptului, pe care Avram i Lot abea o prsise cu punile i arinile ei bogate. Frumuseea
localitii nu se mrginea numai la nsuirile ei naturale: pe marele tract al comerului oriental erau presurate
oraele iordaniene i promifeau ochiului ptrunztor al lui Lot o bogat pia pentru desfacerea produselor
turmelor sale, precum i obiectelor de lux i a tot felul de nlesniri ale vieii. Dedat mai mult lumii, dect Avram,
el alese anume aceast lture ispititoare a rii, uitnd, c avantajele externe se pot dovedi prea scumpe, dac ele

133

sunt n legtur cu nedreptatea moral sau duhovniceasc. Alegnd aceast bogat vale, i mpreun cu dansa i
civilizaia corupt, care se desvoltase pnla luxul cel mai grozav desvolta in mijlocul ispitelor i sub nrurirea
climatului cald slbnogitor, el i ntoarse faa sa n acea parte, unde naintea sa se desfta acest rai pmntesc,
situat la 1300 picioare sub nivelul mrei Mediterane i primind nvoirea unchiului su, i ntinse cortul su la
porile Sodomei.
Avram la rndul su, cum s'a spus mai sus, rmase n punile mai srccioase ale Betelului i
pentru aceast credin, unit cu abnegaiune, Domnul il rsplti cu o a treia fgduin: rdic-i ochii ti, i
zise Domnul celce i se artase, i din locul n care te afli, privete spre nord, i spre sud, i spre rsrit, i spre
apus. Cci tot pmntul, pe care-l vezi tu, i=l voi da ie i urmailor ti pentru vecie. i voi face pe urmaii ti
ca nisipul pmntului. Dac cineva poate numra nisipul pmntului, atunci va numra i pe urmaii ti. Scoal
i cutrier pmntul acesta n lung i n lat, cci Eu i l*am dat ie (i urmailor ti) pentru totdeauna". Avram i
mut cortul su i s'a aezat la dumbrava Mamvri n Hebron. Acesta a fost al treilea loc de popas al lui Avram n
pamantul fagduinei, i el a devenit locul obinuit de edere al lui acolo. Locul exact al poporului su se
designeaz, poate, prin acele ruine a unei ngrdiri vechi, amintit la Iosif Flavie, care nc i acum se vede spre
nord de Hebron. Acolo", zice un istoric celebru, se afla terevintul, sub care patriarhul a primit pe cei trei
oaspei cereti". Stejarul acesta, dup vechimea sa, e de aceeai vrst, cum se zicea atuncea, cu nsei lumea. El
ar fi fost ars n veacul XVII d. Hr. servind n curs de mii de ani ntregi ca obiect de nalt rspect. Aicea n fine
Avram a putut s se odihneasc n pace, ca la el acasa, n frumoasa vale, bogat n izvoar i n dumbrvi de
terevini, desftndu*se de rcoarea unui climat minunat, de oarece nsei localitatea e situat ia 3000 picioare
deasupra nivelului mrii. Dac Lot se bucura de vegetaiunea tropical a Sodomei, apoi pe partea lui Avram a
czut aerul rcoros al dealurilor, coastele crora erau acoperite de plcuri de mslini cruni i pitoresc
mpestriate cu dumbrvi de meri granate, de smochini i de migdali, iar mprejur se legnau lanurile de gru i
de orz, vrstate cu livezi i vii verzi, aa de vestite, nct dup
credina iudeilor, viile pe aceste dealuri rodioare au fost sdite
pentru prima oar de nsei mna lui Dumnezeu. Turmele lui
n'aveau dect numai s se mite pnla nlimile cele mai apropiate
peste hotarele acestui refugiu linitit, ca pe nlimile nconjurtoare
s=i gsasc puni nemrginite.
Intre acestea Lot, desprindu*se de unchiul su Avram se
aez n partea de jos a vii Iordanului, care n acea vreme era
ocupat de cinci orae bogate. Oraele_ acestea erau: Sodoma,
Gomora7~S^v"6im, cmW"ri3ela (sau Sigor), careldcatuiau
aliana Pert^oleiTnr^care'^crn ele i avea regele su deosebit,
dar n capul lor sttea regele Sodomei. Populaia acestor orae se
dis= tingea prin o stranic stricciune a moravurilor, corupiei i prin vicii ruinoase contra naturii. Lot ns
ddea puin ateniune la toate acestea, de oarece se conducea exclusiv de interesele vieii, ngrijindu=se s se
asigure de toate ndmnrile vieii. La nceput el inteniona, poate, s se in pe ct posibil de viaa pastoral de
'dinainte, din care pricin i i ntinsese cortul aproape de Sodoma. Dar nu se opri la aceast hotrre mult
vreme. Farmecul vieii de ora se art prea puternic pentru caraterul su slab. ncetul cu ncetul el prsi viaa
pastoral, se mut n acest oras necredincios, deveni locuitorul Sodomei, si ced pn ntru atta influenei
acestei viei, nct pn i pe fetele sale le*a mritat cu sodomii. Rvna, cu care el urma cndva pilda i povaa
unchiului su, sczuse considerabil. Omul, care cndva i lsase patria i ara sa, ca s slujeasc liber i linitit
adevratului su Dumnezeu, acum se mrginise la un protest nefolositor contra idololatriei i necredinei
vecinilor si i socotea, c i*a ndeplinit datoria sa, abinndu-se dela imitarea viciilor i pstrnd credina sa n
Iehova.
Sodoma, principalul din aceste orae, asemenea i celelalte orae aliate cu dnsa, i datora ntemeerea
sa seminiei lui Ham, -chiar aceleea, care zidise turnul Babei, templele i piramidele Egiptului i se manifestase
un duman aa de crud al israeliilor n timpurile urmtoare. Pnla ce nlime de civilizaie i de cultur
ajunsese ele n acest timp, nu se poate determina, de oarece nu avem monumente sau resturi, dup care s'ar
putea judeca despre prosperitatea lor. Dar noi tim, c ele se bucurau de o mare prosperitate, se aflau ntr'o ar
de o rodnicie neobinuit si asezate pe marele tract comercial dintre Egipt i Rsrit. "Multmit acestora,
locuitorii deveniser extraordinar de bogai i triau n mare rsf. Ei demult perduser deja credina n
singurul Dumnezeu adevrat cu mrginirile ei i se nchinau zeitilor, slujirea crora consta n greoasa
ncurajare a patimilor poftelor, omeneti. Civilizaia lor nud nlase pnla adevrata cultur i fine, ci toat
consta n desftarea cea mai deplin de sensualitate. lat", zice Domnul prin prorocul lezechiil, n ce cons'a
nelegiuirea Sodomei, sora ta si fiica ei: n trufie, mbuibare si trndvie, si ea manile sracului i nevoiaului nu

134

le-a susinut. Si s'au trufit ei, i au fcut urciuni naintea Mea, i vzind aceasta, Eu ham lepadat" (XVI, 49,
50). Viciul contra firii, prin care cu deosebire se distingea Sodoma era semnul decderei morale extreme, i
poporul, n mijlocul cruia predomina acest viciu, evident, deczuse pnla aa abis al rului, nct prin
necesitate trebuea s fie supus distrugerei i el curnd primi o groaznic prevenire i
anume sub forma unei grele nenorociri, care lovi att oraul ntreg, ct i pe Lot, care se aezase acolo 1).
Cu 15 ani nainte de aceast vreme, anume cnd Avram era nc n Haran, regii rsritului, sub
conducerea lui Chedorlaomer, regele Elamului, fcur o incursiune asupra Siriei i, ntre alte cu ceriri, i
supuse i pe locuitorii Pentapolei Sodoma. Elamul era o ar spre rsrit de Babilona, coprindea ceeace e
cunoscut sub numirea de Suziana, i se ntindea parte n muni, i parte n es. El era populat de un neam
turanic, cu totul deosebit dup caracter de babiloneni, cu cari se aflau n rzboi necontenit. nsei Babilonia era
ferimiat n mai multe principate autonome i astfel nu era n stare s se opun incursiunilor de dinafar. De
aceea nu odat se ntmpl, ca elamitenii s nving i un timp s stpneasc toat ara. Monarhul asirian
Asurbanipal, identificat cu Sardanpal, istorisete n una din inscripiile sale, cum cu 1636 de ani nainte de
timpul su, adec cam pe-la anul 2280 a. Hr. regele Elamului, anume CurdurNanhundi, fcu o incursiune
asupra Babiloniei i a dus cu sine chipul zeiei Nana, caria senchinau acolo. In curgere de muli ani dup
aceasta elamitenii meninur pentru ei dominaiunea, i Chedorlaomer, era probabil, strnepotul lui Curdur-Nanhundi i suveranul regilor babiloneni, amintii mpreun cu dnsul (Fac. XIV, 1). Deja de aicea se vede, c
aceast istorisire a crii Facerea, care pn acum a fost supus la tot felul de ndoeli din partea raionalitilor,
i gseste o strlucit confirmare n cercetrile moderne si arat, c ea e alctuit dup documente
nendoelnice1). nsei numele acestor regi, aliaii lui Chedorlaomer, sunt evident mprumutate n nscrisuri
exacte din cronicile naionale. Cel ntiu, care se pomenete, este Amofrel, regele Senaarului sau a Babiloniei de
sud. Traducerea greac l numete Amrafel, i numele lui, dei nu-i gsete un
corespondent exact n inscripii, conine, dup prerea profesorului Sayce, un element foarte asmntor cu
numele amintit pe monumentele regelui AmaixAcu. Intetatea i se d lui, ca reprezentantul unei mari mpraii,
ntemeiat de Nimrod, de la care, unii scriitori l socot pe el al patrulea succesor. Dup aceea se pomenete
Arioh, regele Elasarului. Eiasarul- este Larsa, ora pe rmul rasritean al Eufratului, puin mai spre sud-est de
Ereh sau Varchi, si astzi e cunoscut sub numirea curganelor Senchere. Arioh crmuia acea parte a Haldeei de
sud, care nu intra n regatul lui Amrafel. Numele Arioh se ntlnete ca nume al unui babilonean n Dan. II, 14.
Nu fr temeiu se presupune, c acesta e una i aceeai persoan cu acadeiul Eri-Acu, slujitorul zeului Luna",
care n inscripia, gsit n Mugheir i care astzi se afl n muzeul Britanic, se numete pe sine fiul iui CurdurMabuc-regele Elamului" i printele apusului", adec al Siriei. Cudur i Eri sunt termeni sinonimi, care
nsamn slujitor", ns unul este termen elamit, iar ultimul este cuvnt acadeit. Cudur, se pare c sluja ca parte
constitutiv a multe nume elamite, i bilbiicul Chedorlaomer (sau, dup LXX, Hodorlogomor) n realitate este
Cudur-Lahamar, slujitorul lui Lahamar", o zeitate eiamit, dup cum Cudur-Mabuc nsamn slujitorul zeiei
Mabuc". Se prea poate, ca Chedorlaomer i Cudur-Mabuc s fi fost frai i ca Arioh s fi fost numit primul
dintre ei n calitate de rege vasal peste Sumiri, adec peste Babilonia de sud. Al patrulea dintre regii aliai se
numete Thidal, regele Goimului. Cuvntul evreesc Goim aicea e, se pare, identic cu cuvntul Gotim, care
nsamn fia de pmnt spre nord de Babilonia, care se ntinde pnla munii Curdistanului i care cuprinde n
hotarele sale ceea ce n urm a fost regatul Asiriei. Locuitorii acestei ri adesa se pomenesc n inscripiile
asiriene sub numele Guti sau Cuti, Thidal, n traducerea greac a celor LXX numit Targal sau Thalga, i gsete
corespondentul n cuvntul acadeian Car*Gal mare judector", sau Tur*Gal tnr puternic". In vederea unor
coincidene aa de puternice, a referi toate aceste istorisiri la sfera miturilor sau expresiunilor figurate, cum fac
unii critici germani, nsamn vdit a nega faptele istorice i a nu conglsui cu deduciile cu totul autentice
pentru convingerea orcrei mini neprevenite. In aceast incursiune dinspre rsrit nu e nimic extraordinar.
Popoarele acadiene nu ntia oar nvliser cu armele n mn n rile dispre apusul soarelui. Cu mult nainte
de asta Sargon I i fiul su Naramsim au fcut incursiune n Siria. Acolo ei au ntimpinat o considerabil
mpotrivire, dar ei totui aul izbutit s strbat pnla marea Mediteran, unde ei au lsat dup dnii plci
sculptate pe stncile de pe rm. Ba ei au ptruns i pe marea pnla insula Cipru. Cudur-Mabuc se numete
ntre altele printele rii apusene", i expresia asta nsamn, c el a domnit peste Hanaan. Nici babilonenii,
nici asirienii n'au dat numele de Hanaan acestei ri. Pentru dnii asta e ara apusan" sau din urm", i noi
tim, c acest termen cuprinde Tirul, Sidonul i Samaria, Edom i Filistia, ar ce se ntindea pnla marea
Mediteran. In timpul uneia din aceste incursiuni Chedarlaomer i=a i ntrit dominaia sa n valea Iordanului
i i*a susinut*o timp de doisprezece ani. Scopul lui era fr ndoial s in deschis drumul n stpnirea
rival a Egiptului, drumul mare spre care trecea prin Arabo din vecintatea acestei Pentapole. Pentru biruitorii
elamii era foarte important, ca aceste mici regate din lungul drumului mare s recunoasc stpnirea lor. De
erau aceste cinci orae situate la nord sau la sud de marea Moart, nu se tie exact. Dar n tot cazul ele erau

135

situate pelng calea trecerei otirilor din Damasc spre Egipt, i n puterea, lor era de a mpedeca sau de a ajuta
otirile trectoare prin" hota* rele lor.
Cnd Lot s'a aezat n aceast vale, sodomiii recunoteau nc autoritatea monarhului elamitean. Dar
n anulai treisprezecelea al supunerei lor cei cinci regi ai acestor orae, ncheind ntre dnii alian, se revoltar
i refuzar s plteasc tribut. Drept urmare a acestui lucru fu, c Chedorlaomer, cu cei trei regi aliai amintii,
plec pentru smerirea lor i pentru pedepsirea lor. Apucnd pe drumul cunoscut dela Eufrat spre Siria, el i
aliaii lui tbrr mai ntiu asupra refaimilor din Vasan (Fac. XIV, 5), asupra unuia din triburile primitive ale
rii, capitala crora Aterot se afla cam la ase chilometri dela Edrea. Cotind deacolo spre sud, ei nvlir
asupra Zuzimilor, care locuiau ntre Arnon i Iavoc, i asupra Emimilor, care triau n Kiriataim. In urma
acestora sub armele lor czur horeii sau locuitorii peterelor Petra i ale muntelui Seir. Indreptndu-se apoi
spre nord din apropierea Cadesului, ei npdira asupra rii amaleciilor i amoreilor i atunci deabea pornir
spre oraele din Valea Iordanului ca s le pedepsasc. Pentru aprarea oraelor regele Sodomii pi contra lor n
alian cu cei patru regi ai celorlalte orae de pe vale. Otirile prilor dumane se ntlnir n valea Sidim, care
abunda n gropi de smoal. Un cltor modern i ntoarse atenia asupra cuvntului arab Sidd pe care locuitorii
vei Iordanului l aplic stncilor, ce exist n vecintate. Dup o explicaiune mai veche, Sidim este pluralul
cuvntului evreesc Sade- es". Acest loc i-l aleser ei pentru lagr n speran c gropile de smoal, vor servi
de aprare pentru dnii, servind drept un fel de capcan pentru dumani, cavaleria i carle crora ar putea s
ntimpine o pedic puternic n asemenea particulariti ale acestei localiti. Dar ndejdea lor suferi o total
nfrngere. Dedai luxului i viciilor distrugtoare, locuitorii vii Iordanului n'au putut rezista soldailor viteji i
clii n lupt ai Haldeei. Gropile, n care ei ndjduiau aa de mult, servir propriei lor peiri. Abea fu rupt linia
lor de lupt, i totul se prefcu. ntr'o grozav panic i goan, i ei au fost sfrmai complect. Ostile lor. fur
puse pe fug, regii. Sodomii i Gomorii czur n gropile de smoal i perir, iar ceilali fugir n muni. Gropile
acestea n unele locuri erau foarte adnci i existena lor. se dovedete i astzi prin artarea a valuri ntregi de
smoal n colurile de miaz zi a mrei Moarte, de apele caria este acoperit astzi aceast vale. Tot n. aceast
localitate exist i- un fel de mocirle, n care adesa se prpdesc animalele. Foiosindu-se de aceast biruin,
biruitorii apucar toat averea Sodoimei i Gomorei cu toate proviziile lor, i cu mare prad si mulime de
captivi, luar drumul napoi. Printre captivi se afla i Lot, care n acest timp tria n Sodoma. El singur alesese
acest loc ca sediu al locuinei sale i el trebui s suporte consecinele alegerei sale; el mprtise cu sodomenii
plcerile oraului lor si mpreun cu ei trebuea s ndure i nenorocirile ce-l ajunseser. El acum era ameninat
s-i petreac restul zilelor n grea robie, dar a fost izbvit de aceasta de ctre mrinimosul i curajosul su
unchiu.
ncrcai de prad bogat, biruitorii plecar napoi spre patria lor, lund direcia spre nord pe valea
Iordanului. Avram n vremea asta tria nc tot la stejarul lui Mamvri, unde i primi vestea trist despre aceast
ntmplare. Aceasta l izbi stranic pe Avram, dar nu ntrzie nici o clip i imediat se apuc s pun la cale
izbvirea nepotului su. De i el era evreu", adec emigrant de peste rul Eufrat, dar el totui nu avea lips de
prieteni i aliai n acest loc nou al vieuirii sale. In alian cu dnsul se aflau trei mari cpetenii amoreene, pe
care el acum i-a i chiemat n ajutor. Orcat de neplcut i era lui, un patriarh panic, s se apuce de treburi
rzboinice i s se amestece n treburi lumeti, aicea totui nsei mprejurrile i lucrurile cereau intervenia sa,
de oarece el credea de datoria sa s se ngrijasc de izbvirea nepotului su Lot .jf El imediat narma toate
slugile sale de cas, nscute n casa sa, in numr de 318 oameni, i mpreun cu aliaii si se puse n urmrirea
dumanilor. Biruitorii ajunseser deja la hotarele Laisului, care n urm s'a numit Dan i n timpurile mai trzii
alctuia hotarul cel mai de nord al regatului lui Israil, la unul din izvoarele Iordanului. Unii socot, nu cumva se
nelege aicea Dandaan din Perea de nord, de oarece Laisul nu se afla nici pe unul din drumurile de pe valea
Sidim n direcia Damascului. Dar Iosif.Flavie vorbete lmurit, c localitatea aceasta se afla la unul din
izvoarele Iordanului, si fer. Ieronim la rndul su confirm aceast mrturie. Locul acesta poate fi stabilit att
dup particularitile sale naturale, ct i dup numirea lui actual. El astzi se numete TelhehCazi Dealul
judectorului", iar Dan i Cadi sunt cuvinte sinonime. Mai jos de locul vechiului ora, nconjurat de dumbrvi
de olendrii dei, se afl un bazen stncos, care are o lrgime de 50 de pai, n care izbucnete un bogat fontan,
care alctuete un bogat curs de ap chiar de la nceputul su. Acesta se socotete al treilea izvor al rului.
Izvorul principal se afl n Vain. Izvorul din Dan se numete Leddan i e cel mai mic, si cel mai nordic se
numete Hasbani n Hasbeize, si ele unindu-se ntre dnsele n eihdusef, cam la opt chilometri mai jos de Dan,
formeaz rul Iordan, avnd acolo cam la 50 picioare n lime. In aceast localitate s'a i oprit tabra lui
Chedorlaomer cu otirea sa. Crezndu-se cu totul asigurat, de orce urmrire, el nu lu nici un fel de precauiuni
contra vre unui atac neateptat. S pasc fi n lupt cu dumanul, negreit, nu intra deloc n inteniile lui
Avram. Scopul lui era numai s izbveasc pe Lot, iar nu s-i dobndeasc renume de viteaz. De aceea el
recurse la o stratagem rzboinic. El mpri detaamentul su n seciuni aparte i hotr s tbrasc asupra
dumanului noaptea. El nu pi contra puterii principale a vrmailor, ci hotr s-l atace n puncte deosebite,

136

ntrebuinnd tactica lui Ghedeon, cnd acesta mpri mica sa grup de 300 oameni n trei pri i fr de veste
nvli asupra madianiilor (Jud. VII, 16), sau planul lui Saul cnd acesta cpt marea slav de biruitor,
zdrobind pe amonii (1 Reg. XI, 11). i iat, nvlind noaptea asupra dumanului care dormea fr grij, din
diferite pri ale lagrului su, Avram l puse n stranec panic, l zdrobi cumplit ii puse taberele pe fug.
Elibernd astfel pe toi captivii mpreun cu Lot, nepotul su, precum i toat averea luat de duman, el goni pe
vrmai pn peste lanul de muni ai Antilibanului, pn la locul cunoscut sub numele de Hova, pe care
Eusebie de Gezareea l identific cu un sat din apropierea Damascului, locuit de ebionii. In vremea aceea la
acest sat se arta anume ca la acel loc, unde Avram s'a rugat lui Dumnezeu la ntoarcerea sa din urmrirea
regilor mesopotamieni dar mai probabil ca orce, Hova se afla la jumtatea drumulufntre Damasc i Palestina,
pe calea rsritului, unde se afla satul, care poart acest nume. Cu mare prad i cu captivii eliberai, Avram se
ntoarse cu pace n valea Iordanului.
O asa de mare izbnd, care a adus o binefacere asa de mare locuitorilor rii, nu a putut trece fr
exprimarea unei osebite recunotine. Slava i influena patriarhului crescur extraordinar dela aceast izbnd
i recunotina poporului se exprim n tot chipul. nainte de toi ii ei ntru ntmpinare regele Sodomii, ca s-l
felicite cu acest prilej i s-i ia partea lui de prad din mna lui. Locul acestei ntlniri se numete Valea-ave,
care astzi e Valea Regilor. Aceasta e probabil partea de nord a vii Cedronului, unde astzi se afl
morminteleregilor" i unde Abesalom cel fr de copii i-a ridicat monument, ca s nu se uite numele lui 1).
Plin de recunotin pentru izbnda binefctoare i brbteasc a lui Avram, regele Sodomii dori s-i
mulmeasc cu ceva pentru marea ndatorire. Adresndu-se lui Avram, el i zise: d-mi oamenii, iar averile iai-le ie". Aceasta era conditunea obinuit n asemenea mprejurri n rile rsritului. Riguros vorbind, toat
prada cea mai aleas se cuvenea eliberatorului, iar nu fotilor ei proprietari. Dar acum nu era potrivit a insista
asupra acestui drept, i apoi mrinimosul Avram nici nu dorea aceasta. Pariarhul refuz hotrtor aceast
propunere. El dusese rzboiul nu pentru mbogirea sa, nici pentru interes. Larg i mrinimos, ca totdeauna,
strin de orce lcomie, el rspunse solemn regelui Sodomei: Ridic
mna mea ctre Domnul, Dumnezeul cel preanalt, c nici chiar o a
sau o curea de nclminte nu voi lua din tot ce este al tu, ca s nu
zici: eu am mbogit pe Avram" El nu era un nimit oare care pentru
rzboiu, ca s aib nevoe de plat pentru nevoina sa militar. Afar
de asta pentru dnsul, ca adevrat nchintor al Dumnezeului celui
adevrat si unic, ar fi fost nedemn s se aeze in oare care raporturi
obligatorii cu sodomlenii i s primeasc rsplat din manile lor,
ptate de pcat. Tot la ceeace conveni el fu s primeasc oare care
parte de provizie pentru robii si i pentru aliai.
Alt rege, care a eit s ntmpene pe biruitorul Avram, a fost
Melhisedec, regele Salimului, i aceast ntlnire a fost nsoit de mprejurri interesante n cel mai nalt grad.
Imprejurul acestei personaliti misterioase tradiia a adunat o mulime de istorisiri diferite. Dup cuvintele
crii Facerea. Melhisedec a prezentat pne i vin. El era preotul Dumnezeuliifeelui Preanalt, i l-a
binecuvntat i a zis: binecuvntat este Avram de Dumnezeul cel Preanalt, stpnul cerului i al pmntului, i
binecuvntat este Dumnezeul cel Preanalt, care a dat pe vrmaii ti n mna ta. i Avram ha dat a zecea parte
din toate". In aceast istorisire se ntlnesc cteva dificulti, la care nu s'a dat o soluie mai mult sau mai puin
satisfctoare. Prezena lui Melhisedec, preotul Dumnezeului celui Preanalt", (El-Elion), n mijlocul unei
populaiuni pgne, cum se poate crede, a Salimului, n sine e foarte de mirare. Apariia lui cu jertf de pne i
de vin se pare prea de neateptat pentru noi chiar i numai pentruc noi ne-am deprins a vedea ntr'o populaie
afundat n idololatrie numai pe Avram singur n calitate de purttor al adevratei credine. Dar nc i mai de
mirare devine aceast ntlnire din cauz c nsui Avram ocupa, n comparaie cu Melhisedec, o situaie
inferioar i a primit binecuvntare de la dnsul. Cine era el i din ce trib sau popor, ~ acestea au rmas fr
lmurire. Pe neateptatele a aprut el pe paginile istoriei biblice pentru o scurt clip, i apoi numele lui nu se
mai ntlnete n curgere de o mie de ani, i apoi acest nume al lui iari apare n cartea psalmilor (Ps. CIX). Au
mai trecut apoi nc o mie de ani i numele lui iari apare n epistola ctre Evrei; aa c cu numele lui e legat
oare care tain, care d un deosebit interes i mreie nsei personalitii. nsei numele lui l explic Iosif
Flavie n senzul de regele cel drept", i ap. Pavel n epistola sa cetre Evrei il explic drept regele dreptii". El
fr. ndoial are caracter semit, ca i Abimeleh, Adonisedec, i unii presupun, c el nsamn-: regele meu
Sedec", lund ultimul nume drept una din numirile lui Dumnezeu. Dar vechea interpretare e mult mai
verosimil. Cocul, unde a fost el rege, alctuete un obiect de discuie. De obicei prin Salim neleg unii Iebusul
sau Ierusalimul. Dar s'au exprimat i alte preri. Fer. Ieronim dei spune ntr'un loc, c Salimul a fost numele
primitiv al Ierusalimului, n care Melhisedec a fost rege, n alt loc afirm lmurit, c Slimul amintit n cartea
Facerea nu era aceeai ce-i Ierusalimul, ci aa se numea un ora din apropierea Schitopolei sau Betsanei, unde

137

pe vremea sa se mai artau nc ruinele palatului lui Melhisedec. Acest ora n adevr era situat pe calea ce
ducea din Damasc n Egipt, dar el se afla mult mai departe spre nord{ ca s poat corespunde cu datele din
istorisirea despre ntlnirea lui Melhisedec cu Avram, care evident s'a produs undeva aproape de Ierusalim.
Dup o alt presupunere Salimul e una cu acel Salim din apropierea Enonului, unde boteza Ioan nainte
mergtorul (Ioan, III, 23) i care se identific cu satul, ce abund n minunate izvoar, i care era situat pe partea
opus a vii Nablusa sau Sihem. Pe temeiul istorisirii, citat de Eusebie din Evpolem, care declar, c Avram a
fost solemn osptat n Argarizna, unii au dovedit, c ntlnirea s'a produs pe muntele Garizim, de oarece nsei
aceast numire n realitate este GarGarizim. Dar nu se poate da o importat deosebit nici uneia din aceste
presupuneri. E lucrul cel mai bun a urma mrturiei lui Iosif Flavie i Targumelor i a vedea n Salim anume
oraul Ierusalim, cum spune i Psalmistul: i era n Salim locuina lui i petrecerea lui n Sion (Ps. LXXV, 3).
Dac e aa, atunci noi gsim aicea o mprejurare uimitoare, c prototipul Vechiului Testament a
Dumnezeescului Fiu al lui David a fost rege anume n acel ora, unde a domnit nsui David. Dar dac se
consider acest punct al chestiunii deciziv, apoi totui relativ de nsei personalitatea i origina lui Melhisedec
exist attea preri deosebite, nct nu se poate spune nimic cu o preciziune absolut. Unii eretici l considerau
Duhul sfnt. Origen-i Didim vedeau ntr'nsul un nger. Iudeii,
In scopul de a explica evidenta lui superioritate fa de Avram, l identificau cu Sim, cel mai pios dintre
fiii lui Noe, care, potrivit cu genealogiile lor, a trit pn la timpul lui Isaac. Unii cretini, att n vechime, ct
i n timpurile de mai trziu socoteau, c el a fost Fiul lui Dumnezeu, artndu-se n chip omenesc. Dar aceasta
singur de sine ar nimici caracterul su prenchipuitor, asupra cruia cu atta insisten strue ap. Pavel n
epistola ctre Evrei. El n'a putut fi prototipul su nsui, i nu s'ar putea spune, c el s'a asmnat Fiului lui
Dumnezeu" (Evr. VII, 3), dac el ar fi fost nsui Fiul lui Dumnezeu. Apostolul deasemenea declar expresiv, c
genealogia sa se trage nu din tribul lui Levi, i c el niciodat nu har fi putut numi pe dnsul fr tat i fr
mam", dac el har fi considerat a fi nsui Sim. i pelng aceasta, deosebirea ntre preoia lui Melhisedec i a
lui Levi n'ar fi aa de hotrt, ca s se fi putut ntemeeape dnsa o ntreag argumentaie. Nu exist nici un fel
de temeiuri a ne ndoi, c el a fost o personalitate istoric. Ce se atinge de naionalitatea sa, apoi din numele su
semitic nc nu se poate deduce nimica, deoarece acest nume a putut fi numai o traducere evreeasc a numelui
su primitiv. El a trit printre descendenii lui Ham i vdit se recunoatea drept ef al unui oarecare dintre
neamurile hananiene. Dac el ar fi fost de origin semit, atunci te mir de s'ar fi considerat el n aa contrast
acut cu Levi i cu preoia iudaic. Preoia lui n'ar fi avut acel caracter independent, care i se atribue. Ce se
atinge de faptul, c el a fost preotul singurului adevratului Dumnezeu, apoi, cu toat ntunecarea religiei
primitive, se ntlneau monoteiti persoane singuratece i printre pgni, att n vremea aceea, ct i mai trziu,
cum au fost Iov n pmntul U i Valaam n Petora. Din acestea se poate conchide, c el a fost de aceiai
origin, ca i locuitorii dimprejurul lui, dei pstrar acea revelaiune a adevratului Dumnezeu, care se
transmisese .dela Noe la generaiunea lui nemijlocit. Pentru prima oar ne ntlnim n Biblie aicea cu termenul,
adesa ntrebuinat apoi, de Dumnezeul cel Preanalt, preotul cruia se numete Melhisedec prin aceasta se
nelege adevratul Dumnezeu, aceasta se vede din aceea, c nsui Avram ntrebuinaz aceeai numire
mpreun cu numele sfnt de Iehova, cnd a rspuns regelui Sodomei: rdic mna mea spre Domnul,
Dumnezeul cel Preanalt Se prea poate, c Melhisedec nu cunotea numele de Iehova. i iat pentruce el a
binecuvntat pe Avram cu numele lui Dumnezeu, ca Stpn i Fctor al cerului i al pmntului pe Care el l
cunotea numai sub-aceste nsuiri. Avram adaog la acest titlu a unei Dumnezeiri, singura existent. In preoia
lui Melhisedec era ceva mult mai nalt, dect o singur cpitenie peste un trib, i inui Avram recunoscu
superioritatea preoiei lui. Vedei ct de mare e acela, cruia i-nsu Avram patriarhul i-a dat zeciuial din cele
mai bune przi ale sale. Aceia din fiii lui Levi, care primeau preoia, au porunc s ia dup lege zeciuial dela
popor, adec dela fraii lor, dei i acetia se, trgeau din coapsele lui Avram. Dar acesta, care nu se trgea din
neamul lor, a-primit zeciuial dela Avram, i a binecuvntat pe celce avea fgduina. Dar fr nici o vorb cel
mai mic se binecuvinteaz de cel mai mare (Evr. VII, 4-7). Dar de oarece nimenea singur de sine nu*i ia
cinstea preoiei, fr s fie chiemat de Dumnezeu" (Evr. V, 4), apoi fr ndoial nici Melhisedec n'a fost preot
singur de sine chiemat, ci a primit acest dar deosebit dela Domnul i a svrit sfnta slujb n mijlocul unor
urmai evlavioi, ce s'au adunat mprejurul su din mijlocul populaiunii pgne, peste care el domnea ca rege,
n acest ora ai pcii. Preoia lui impunea asupra sa datoria de a aduce jertf i a mpri binecuvntare, ceeace a
i svrit el la ntlnirea cu Avram. .Filon mrturisete, c cu aceast ocaziune el a adus jertf primele roade a
przei, dar istoricul biblic zice, c el a adus vin i pne, prin urmare le*a adus pe acestea n calitate de jertf i
a'fcut cu acest prilej turnare dup obiceiul acelui timp. Pnea i vinul te mir de puteau fi destinate pentru
ntrirea ostailor, de oarece n aceast privin ei erau aprovizionai deja cu toate cele necesare din przi. Dar
dup aducerea unei pri lui Dumnezeti, restul a fost mprit lor pentru consumare, cum se i petrecea asta n
caz de aducere de jertfe de pace. Aceste embleme ale darurilor lui Dumnezeu 1 aduse omului erau deasemenea
simbol al binecuvntrii dumnezeeti i trebuia s prezinte n sine, c acest mare fctor de bine al populaiunii

138

merita cele mai bune daruri ale pmntului. Vechii scriitori unanim vd n aceast mprejurare prenchipuirea
instiluirei sf. taine a euharistiei, marea jertf fr' de snge, pe care Hristos, preotul cel dup rnduiala lui
Melhisedec, o aduce pentru credincioii si. In aceast aducere sau'prinos de roade ale pmntului lui Avram se
putea cuprinde i adeverirea vzut a fgduinei, c tot pmntul acesta in viitor i v aparinea lui. C
patriarhul a primit cu smerenie binecuvntare dela acest preot, regesc, ca un mai mic, supunndu se celui mai
mare, aceasta e cu totul de acord cu smerenia lui si cu eredina lui. Vzind n Melhisedec o credin asemenea
celei a lui, i recunoscnd ntr'nsul nu un simplu cap de trib, ci un mare preot, Avram s'a nchinat lui pnla
pmnt, ca s primeasc dela dnsul binecuvntare solemn i ha dat zeciuial din toat prada, luat de dnsul
dela elamiteni|jFost*a oare aceasta numai o izbucnire simpl i fireasc a unei inimi omeneti recunosctoare?
In aceasta privin nu erau nc nite regiile oare care scrise; dar noi tim, c Iacov n Betel (Fac. XXVIII, 22) a
consacrat zeciuial lui Dumnezeu; i obiceiul acesta, cum se tie, se pstra ntre pgnii din diferite ri. Aa,
Cresus sftui pe Cirus s cear dela otirile sale persane plata zeciuelei ctre Zevs, ceeace ei socoteau drept i
legal. Cartaginejii, dup mrturia lui Diodor Sicilianu, deasemenea au consacrat zeciuial din toate przile lor.
Xenofont impuse asupra locuitorilor pmntului, pe care el l poseda aproape de Scit, ndatorirea de a plti
zeciuial pentru ntreinerea templului Artemidei. In genere plata desatinei sau a prii a zecea din avere ctre
atot puternicul Dumnezeu, cum se vede, era lege natural, origina caria, ca i origina aducerei de jertfe, se perde
n negura vechimei, de oarece pravilele de mai trziu ale legiuirii lui Moise n chestiunea aceasta nu au fost
dect o confirmare a obiceiului din strvechi existent.
' Caracterul general al lui Melhisedec ne face i fr voe s vedem n el un prototip remarcabil al lui
Hristos. nsei numele su i titlul sunt pline de un neles profund. Regele dreptii" i regele Salimului", ce
nsemneaz pace", sunt astfel de numiri, care cu deosebire duc la acela care este Domnul dreptii i Re? gele
pcii. Melhisedec a fost preot, dar nu din neamul lui Aaron, ci cu totul de alt seminie, i el a binecuvntat pe
Avram; p* rintele credincioilor, ntru care trebuia s primeasc binecuvn* tare toate seminiile pmntului.
Aa i Hristos este singurul Preot universal al tuturor popoarelor i al tuturor veacurilor, Care s'a adus pe sine
jertf pentru toi, i mijlocete acum pentru oameni, i datoria cruia, ca mijlocitor i intervenitor se extinde
asupra ntregului neam omenesc i asupra tuturor veacurilor, i Care binecuvinteaz pe poporul Su cu darurile .
iubirii i harului. Melhisedec, rege i preot, era mai pre sus de Avram, asemenea lui Hristos, care este regele
regilor, mare arhiereu, aa c n comparaie cu El toi ceilali preoi sunt numai umbre trectoare. Inconjurat de
aoreola tainic a eternitii, el st cu totul singuratec; el nu are nici strmoi, nici urmai; noi nu cunoatem nici
naterea, nici moartea lui; preoia lui este viaa. Aa i Hristos, ca Arhiereu dumnezeesc, nu are rudenie
pmnteasc i slujirea Lui e fr sfrit; dup natura sa omeneasc El n'a 'avut tat pmntesc, i El este unul i
acelai eri, astzi i n veci ; El a fost dela nceput, el este din vecie singur, fr de moarte i Care trete n
veacul veacului. Astfel, n tot caracterul su, n funcia sa, n nsei modul apariiei sale pe paginile istoriei
sfinte, Melhisedec reprezint un material abundent pentru cugetri bogate; i aceste nsuiri ale sale adevrat l
fac prototip al lui Hristos, Arhiereul ntregei omeniri.

139

CAPITOLUL XIV
LEGMNTUL LUI DUMNEZEU CU AVRAM
Dup ntoarcerea sa din expediie, Avram iari s'a aezat la iubitul su stejar Mamvri. Acum el era - nc
i mai puternic patriarh, i populaiunea nconjurtoare i fr s vrea privea la dnsul ca la un osta viteaz i
priceput comandant militar. Dar rzboiul nu era meseria lui i el nu avea nici o dorin s se desfteze cu
triumfurile militare, dobndite prin snge. Afar de asta, orct de deplin era biruina lui, ea putea s atrag
dup sine o grozav rzbunare din partea regelui biruit. Regele Sodomii, negreit, dup nsui caracterul su, nu
putea fi pentru dnsul un aliat de ndejde sau prieten. In acelai timp anii tot mai mult nvleau cu povara lor
asupra. marelui patriarh, i pn acum el nu avea nici un fiu, "care ar fi putut s continue opera sa sau sd
susin la btrneele lui. Viitorul se arta deci tare posomorit', aa nct putea s ncerce nu puin credina
acestui slujitor al lui Dumnezeu. De aceea acum Avram mai mult dect orcnd avea nevoe de ncurajare moral.
i Domnul i se art a patra oar i ha zisi Nu te teme, Avrame.' Eu sunt scutul tu. Rsplata ta va fi mare
foarte"! Avram fu ntru ctva mirat si nelinitit de aceast fgduin, care, se prea, c trebue s se realizeze
ntr'un viitor deprtat. El nu pricepea, cum fgduina aceasta putea sa se realizeze n starea sa de lips de copii.
Stpne Doamne?" exclama Avram, pentru prima oar ntrebuinind aceste dou nume la un loc (Adonai i
Iehova), Ce-mi vei da? Eu rmn fr copii. ngrijitor n casa mea este acest Eliezer din Damase. Iat Tu nu
mi-ai dat urmai, i iat un casnic al meu este motenitorul meu". Nea vnd fiu propriu ca motenitor, Avram
deja fcuse planul s fac motenitor al ntregei sale averi pe acest slujitor al su, iar planul acesta, evident, nu
era de aa fel, care ar fi putut s corespund n totul dorinelor sale i s serveasc pentru mngerea inimii sale.
Singurtatea i tristeea sa cu att mai mult apsau sufletul lui, nct el nu odat auzi bogatele fgduine
exprimate lui. El va trebui s se pogoare n mormnt fr copii. Ce folos au dar aceste fgduine pentru un om
singuratec, care n'are pe nimenea, cruia el ar putea s le transmit, dect doar unor slugi strine, unui rob?
Robul acesta putea fi cu totul credincios i cum se prea, administra cu iscusin i cinstit gospodria lui. Dar el
totui nu aparine neamului celui ales, i n minile lui bogia, dobndit n cursul acestor din urm 'ani, putea
trece la strini i astfel s rmn cu totul nefolositoare
pentru susinerea numelui i familiei nsei a patriarhului.
Mai mult nc: toat aceast avere a lui acest slujitor putea
s'o duc cu sine la Damasc i s mbogeasc un popor
fr Dumnezeu departe de pmntul fgduinei. Anume
astfel de cugete treceau. prin sufletul lui Avram. Atunci
Dumnezeu avu mil de dnsul, dar n acelai timp supuse
credina lui la o nou ncercare. El i ddu o fgduin
uimitoare, c motenitorul averilor lui va fi propriul su
fiu. Acest om btrn, femeea cruia era stearp, trebuia s
devin tat unui copila, din care se va trage.o generaiune
tot att de nenumrat, ca stelele cerului. Privete la cer,.
i zise Domnul, i numr stelele, dac le poi numra.atia vor fi urmaii ti". Adesa n patria sa, ntre

140

astronomii haldei, lui Avram i se ntmpla s se ocupe cu examinarea cerului, i el


avea deja idei vaste de numrul i mrimea corpurilor ce circulau acolo. Intr'nsele el
acum trebuia s vad nchipuirea propriei sale generaiuni, care acum se compara deja
nu cu nisipul pmntului, ci se asmna cu slviii lumintori de pe tria cerului. O
astfel de fgduin, care se mponcia cu orce eviden i probabilitate, putea fi
crezut numai fa de o ncredere desvrit n Acela, Care o ddea. i Avram a
crezut Domnului, i Acesta i-a socotit lui aceasta ca dreptate". Lege ceremonial nu
exista nc; legmntul terii mprejur nu era nc statornicit; deaceea i dreptatea sa
Avram a dobndit-o nu prin ascultarea de un codice formal de porunci, ci prin
ndjduirea n Dumnezeu i prin ncrederea absolut n fgduin. Dar credina lui Avram nu era fr fapte
bune; ea l nva s umble naintea, lui Dumnezeu, s se supun Lui absolut, a nchina toate lucrurile sale
Domnului i a se sili s plac totdeauna Lui. Aceast credin l ntorcea pe dnsul napoi ctre dreptatea lui
Adam, cnd acesta abea fusese fcut n nevinovia lui primitiv, pentruc mulmit ei, voina lui se conforma
n totul cu voea lui Dumnezeu, si el nu avea nici o dorin alta, dect s se supun Domnului i a mplinit n
totul voea Lui.
Cnd a fost dat fgduina unui fiu, Dumnezeu aminti lui Avram, ntru ct el a fost obiectul unei
deosebite purtri de grij din partea Sa chiar din acel timp, cnd i s'a poruncit lui s prsasc patria sa i s
plece n pmntul fgduit lui. Dei-Avram a crezut cuvintelor lui Dumnezeu, dar el fr s vrea i-a pus
ntrebarea: Stpne Doamne? Cum voi cunoate eu, c l voi stpani?" In ntrebarea aceasta nu era vreo
ndoial, ci se exprima numai nedumirirea-minei naturale, frapat de nepotrivirea fgduinei cu realitatea. El
voea s aib vreun semn extern, c ceeace el auzise sau vzuse era p realitate, iar nu un vis sau vreo vedenie
amgitoare, ci o revelaiune formal, care putea s lase ntr'nsul o convingere tare i pentru timpul urmtor.
Ghedeoh deasemenea ceruse semne ca dovad, c Domnul n adevr vorbise cu dnsul (Jud. VI, 17, 36).
Deasemenea i regelui Ezechia n urm i s'a dat semn sub forma ntoarcerei umbrei, c el va dobndi vindecare
miraculoas de boala de moarte, n care se gsea (4 Reg. XX, 8). Dumnezeu se plec i la ruga lui Avram i ha
dat semn. El i declar, c Avram de acum trebue s intre ntr'un legmnt deosebit cu Domnul,\n legmnt cu
Iehova, dup care nsui Iehova n urm va deveni rege poporului, ce avea s se trag din Avram, i acest popor
din aceast pricin se va bucura de o deosebit purtare de grij a sa i de conduducerea sa. Pe Avram trebue sd
ajung diferite ncercri, din pricina crora totui credina lui trebue s se cure mereu i s se ntreasc,- cci
avantajul superior trebue dobndit prin suferine. Poporul ce avea s se trag din el va trebui s treac prin
coala aspr a vieii i prin ara robiei, la cei de alt neam i aa s ajung la sfinenia rnduit pentru dnsul. Lor
le va fi dat s sufere tot felul de necazuri i amrciuni, n timpul crora vor nva s cunoasc acea dreapt
divin, cared va conduce, i vor atepta vremea izbvirii i a binecuvntrii lor. i iat astfel ntre Dumnezeu i
patriarh a fost ncheiat aezmnt formal. Aceasta nu a fost ntia oar, cnd s'a ncheiat aezmnt ntre
Dumnezeu i om. Acest termen se aplic n Biblie i acelei dumnezeeti fgduine, care a fost dat lui ~Noe
dup potop, c neamul omenesc nu va mai fi niciodat supus unei asemenea nenorociri. Dar legmntui cu Noe
a avut un caracter general i n'a fost nsoit de nici un fel de binecuvntri duhovniceti deosebite. Acum ns
Dumnezeu-nchee un legmnt cu un anume om i cu urmaii lui, convenind si druiasc deosebite- avantaje
mari cu anumite condiiuni. Potrivit cu obiceiul acelui timp, aezmntul fu ntrit prin aducerea de jertf.
Patriarhul a trebuit s ia animalele cele mai bune ce avea i numai n urm au fost aduse jertf dup lege, anume
un june, o capra, un berbece de trei ani, prin urmare n etate i putere deplin, nsei numrul trei avea fr
ndoial o deosebit nsemnare. In sf;.Scriptur el n genere se prezint n calitate de simbol al lui Dumnezeu i
al sf. Treimi. Aa heruvimii exclam: sfnt, sfnt, sfnt". Aceste tre-animale Avram trebuia sa le mpart pe
fiecare n dou jumti i s pun aceste jumti una n faa alteia; mpreuna cu aceasta el trebuea de asemenea
s ia o turturic i un pui de porumb i fr spintecare s*i pun unul n faa altuia, cum s'a stabilit n urm prin
legea lui Moise (Lev. I, 17). Dup ce s'au fcut toate aceste pre* gtiri, prile contractante au trebuit s treac
printre jertfe; n semn c aceeasi-soart, care a ajuns pe animalele jertfite, va ajunge i pe tot celce va clca
asezmntul. Obiceiul unei asa ntriri a aezmntului era cunoscut n genere i n vechime. In anticitatea
clasic erau cunoscute cazuri, cnd contractanii amestecau sngele lor spre ntrirea contractului. Asa, Herodot
storiseste, c atunci cnd araviteni voiau s ntreasc vre un contract, a treia persoan, stnd ntre cei doi
contractani, fcea o tetur n. palmele celor doi contractani i, lund o bucic din haina fiecruia din ei, o
muia n snge i ungea cu ea apte pietre, puse n mijlocul lor, chiemnd n acelai timp pe zei. El istorisete
deasemenea despre scii, lidieni i mideni, c cu prilejul ncheerei alianei, contractanii i ciocrteau trupurile
i-i lingeau reciproc ranele sau, amestecnd sngele cu vin, beau butura aceasta. La ncheierea aezmntului
cu Avram nu s'a svrit asemenea vrsare de snge. Aceasta a fost lsat pentru viitor, cnd, la desfurarea
mai departe a fgduinei, a fost statornicit ritualul circumciziuii. "N'a fost cu acest prilej nici aducerea formal
de jertf, de oarece nu era nici un fel de ardere de tot pe jertfelnic sau stropire cu snge. Dar esena jertfei consta

141

n terea animalului de jertf, ceeace a i avut aicea ioc. Cnd totul a fost gata, Avram atept svrirea
ritualului, eznd toat ziua la jertfele sale i alungnd paserile slbatice, ce sburau asupra trupurilor. Unii
vedeau n aceasta indicaiunea struinei vre unui popor necurat de ex. a egiptenilor, de a mpedeca mplinirea
aezmntului dumnezeesc i a neizbutirii lor n aceast privin/Alii recunosc sensul duhovnicesc n aceste
paseri hrpree, cari prenchipuiau pe vrjmaii sufletului, cari ar fi voit s rpeasc smna cea bun din
inima cretin i a o mpedeca de a se desfta prin unirea cu Dumnezeu, devenit posibil n virtutea jertfei de
rscumprare lui Hristos. Cnd soarele alunec cu razele sale cele din urm dup nlimile "dimprejur, asupra
lui Avram czu un somn adnc, ca i oare cnd asupra lui Adam la facerea Evei din coasta lui i mpreun cu
aceasta czut asupra lui groaz i ntunerec mare. Duhul lui se nspimnt de prezena lui Dumnezeu i idee
de un viitor trist, ce atepta pe urmaii si ntunec duhul lui. In aceast stare el auzi glasul lui Dumnezeu, cared
gri: s tii c urmaii tai vor fi nemernici ntr'un pmnt strin, hi vor robi id vor apsa patru sute de ani.
Dar Eu voi face judecat asupra poporului, la care ei vor fi n robie, dup aceea ei vor ei (ncoace) cu mare
avere, i tu vei trece la prinii ti n pace, i vei fi ngropat la btrnee adnci. Intru al patrulea neam se vor
ntoarce ei ncoace, cci msura frdelegei amoreilor nu s'a mplinit nc pn acum". Aici a fost lumin i
ntunerec, necaz i fericire, n* tristare i mngere. Viitorul era posomorit i anii ce au urmat au dovedit
adevrul acestei preziceri.
Anume astfel de prezicere a fost dat lui Avram, cnd el a fost afundat n somn adnc. Urmaii lui,
adevrat, vor moteni pmntul, pe care sttea el, dar mai ntiu de toate ei trebue s treac prin o coal aspr a
ncercrii, s triasc n ar strin, s se supue la tot felul de mpilri i jigniri in curgere de patru sute de ani,
dar dup aceea va veni izbvirea. Acest pmnt ai fgduinei iari i va primi mbogii i binecuvntai."
ncercrile lor se vor termina i ei vor intra n motenirea rnduit pentru dnii. sDar pentru ce ei n'au putut intra
deodat n pmntul rnduit lor? Din dou caue. ntiu, acum ei nu erau destul de numeroi, ca s populeze
aceast ar i nu destul de tari, ca s o cure de actualii locuitori. Al doilea, msura nelegiuirii amoreilor (cea
mai puternic seminie hananian, primit aicea n calitate de reprezentant a toat populaiunea) pn acum
nu se umpluse". Acetia erau nelegiuii, dar Dumnezeu, dup nesfrita sa ndelung rbdare, atepta, ca n.
urma diferitelor preveniri i pedepse, precum i sub influena naltei pilde a sfinilor, ei ar putea nc s se
pociasc i s se ndrepte. Domnul n atot^tiina sa, negreit, tia, c stricciunea i nelegiuirea lor se va mri
nc i mai tare, dar El reinu mna sa pedepsitoare, pnce deveni evident, c ndreptarea lor e cu neputin i
c ei numai mpovrau pmntul, pe care locuiau, procednd chiar mpotriva legilor naturii i a religiei naturale
i devenind izvorul corupiei morale pentru toi cei ce veneau n contact cu dnii. Numai atuncea au trebuit s
fie supui nimicirii i s se cure locul pentru un popor, care putea s se foloseasc de darurile lui Dumnezeu
pentru scopuri mai bune.
Astfel Avram a fost mngiat pentru necazurile, care trebuiau s ajung pe urmaii si. Toate cu trecerea
vremei trebueau s duc la un bun sfrit. Iar ce se atinge de el nsui, apoi el nsui va trece cu pace n.
mormnt i se va altura la strbunii si n ceialalt lume, dei trupul lui va zcea n acest pmnt deprtat. Lui i
se fgduise o via lung i binecuvntat: vei fi ngropat la btrne bun", i dup aceea Dumnezeu i arat
mai determinat, n ce anume const acea stpnire, pe care El o fgduia posteritei robului Su credincios:
Urmailor ti, zise El, dau Eu pmntul acesta dela rul Egiptului pnla rul cel mare, pnla rul Eufratului".
Rul Egiptului este-fr ndoial Nilul sau ramura lui oriental. i Domnul fgduete, c israilitenii vor fi
stpnii rii din valea Nilului pnla Eufrat. Aceasta a fost intenia lui Dumnezeu i ea n adevr s'a realizat n
timpurile urmtoare, i anume n secolul strlucit al domniei, lui Solomon, care n adevr a domnit peste toi
regii, dela rul Eufrat pnla p.mntui filistenilor i pnla hotarele Egiptului". (2 Parai; IX, 26).
Toate fgduinele acestea cereau lui Avram o mare credin, pentruc realizarea lor contrazicea
realitatea. Avram deja se apropia de anii btrneei, i totui era fr copii. In nsei fgduina nu se spunea, c
posteritatea fgduit lui Avram trebuea s se trag neaprat din Sara. Trecuser deja zece ani dela strmutarea
lui n Hanaan. Avram avea deja 86 de ani dela natere, iar Sara era numai cu zece ani mai mic dect dnsul. In
vederea acestor mprejurri, mplinirea fgduinei se prea fr ndejde. Reflectnd la acestea n inima sa i
socotind, c strpiciunea sa proprie mpedec mplinirea fgduinei, Sara, mult mai nerbdtoare dect brbatul
ei, nu voi s atepte mai mult i recurse la alte mijloace pentru realizarea dorinei lor reciproce. La ap. Petru,
Sara se zugrveste n calitate de mare pild de ascultare conjugal, deoarece ea s'a supus brbatului, numindud
domn" (1 Pelr. III, 6). Dar acuma ea singur, se pare, alctuete planul de aciune i nduplec pe Avram s fac
ceeace lui niciodat nu ha trecut prin minte i ce putea chiar sd turbure ntru ctva. Dac pentru Sara e de laud
acea abnegaiune, care pentru atingerea marelui scop a fcut-o s se priveze pe sine de cea mai scump
preferin de femee i s pun pe alta n situaia, ced aparinea ei dup lege, apoi a o mustra pe dnsa se poate,
poate, numai pentru acea nerbdare, din pricina caria ea n'a voit s atepte mplinirea voei lui Dumnezeu, ci s'a
silit prin sforrile proprii s grbeasc lucrurile. Ea avea o roab, anume Agara, pe care o adusese cu sine din
Egipt i care, probabil, i fusese druit ei de ctre faraon. Vechile tradiii spun, c ea era fiica regelui dela una

142

din concubinile sale; i faraon a dat-o roab, convingnd-o, c e mai bine s fie roab n casa unui om, aa de
iubit de Dumnezeu, dect doamn n propria sa cas. Numele Agara nsamn fug" i a putut fi dat ei aicea, ca
presimire a evenimentelor ce o ateptau, adec n vederea fugirii ei dela stpna sa, sau pentruc ea a prsit
patria sa Egiptul, ca S devin pribeag n ar strin. Anume pe aceast femee i sftui Sara pe Avram s ho
ia n calitate de concubin, cu condiia, ca copilul ce avea s se nasc din ea s se considere c-i aparine ei Sarei. Avram nu era poligam. El pzea legea primitiv a cstoriei, primit n Edem i care a fost clcat numai
de astfel de oameni senzuali i nelegiuii, ca Lameh. Dar aceast privire curat asupra cstoriei nu mpedeca
concubinajul n anumite mprejurri. Roaba era la dispoziia absolut a stpnei sale, care putea dispune de
dnsa cum voia. Ruinea strpiciunii era aa de mare, c asemenea msuri, luate pentru nlturarea unei
asemenea nenorociri, se considerau fireti i ngduite. Afar de acea impulziune principal, care a fcut pe
Avram i pe femeea sa s recurg la aceast nelegere, era curat religioas i nu avea nimic senzual i grosolan.
Concubina, se pare, c fr nici o logodna formal sau ceremonie de nunt, ocupa situaia de a doua soie, dup
expresia poruncitoare a stpnii sale, care nsei continua s ocupe situaia de stpn fa de dnsa i nu perdu
nici unul din drepturile ce-i aparineau. Copiii din aceast legtur se considerau oare cum legitimi. In tot cazul
ei se socoteau n calitate de complectare a familiei i puteau conta complect pe dreptul de ntreinere dela tatl
lor, dei negreit nu aveau egalitate deplin cu fiii soiei legitime. In genere vorbind, copiii concubinelor
moteneau dela tat mai curnd prin testament dect n calitate de motenitori fireti. Concubina perdea
drepturile sale i privilegiile dup moartea stpnului, i dei ea nu mai putea fi vndut n calitate de roab, dar
n tot cazul putea fi eliberat fr nici o asigurare. Legea iui Moise deasemenea admitea con-cubinajul i
stabilea numai oare care regule putinei de a abuza de el. Oamenii nva legea suprem a moralei numai ncetul
cu ncetul. Obiceiurile patriarhale ale legii lui Moise au fost numai o pregtire spre o lege mai bun, proclamat
de Hristos. Curenia sever a cretinismului s'a propoveduit cu cuvntul i cu exempiui, obiceiurile senzuale de
dinainte au fost curite i schimbate, iar nu schimbate silnic, ceeace ar fi putut s strneasc n muli o
ndrtnicie extrem. i numai atunci sfinenia inimii i a trupului, pe care a propoveduit-o Fiul lui Dumnezeu,
i-a gsit ecou n inimile omeneti i a fost primit de urmtorii Si. Explicarea de ctre ap. Pavel a raportului
Agarei ctre Avram i Sara arat cum Dumnezeu ndrepteaz spre bine pn i orce ru. Aicea a fost
prenchipuirea sinagogii i a bisericii, a aezmntului iudaic i cretin. Legea ceremonial a fost dat numai
pentru acel timp, pn ce a venit smna fgduit; cnd biserica era nc neroditoare, sinagoga ocupa locul ei;
dar nsfrit Sara deveni mam a multor popoar i Agara a trebuit s se deprteze (Galat. IV).
Cnd Agara a zemislit, atunci, considerndu-se pe sine oare cum mama motenirei fgduite, ncepu s
se refere cu dispre ctre stpna sa stearp. Ea vzu, cum o iubete i o respect stpnul su i voi s fie rivala
Sarei n cele mai nobile sentimente. Aceasta a dus ctre urmrile sale fireti: la neplceri i desbinri. Cum n
urm Fenana amra pe Ana, nteindu-o la .crtire pentruc Domnul nchisese pntecele ei" (1 Reg. I, 6), aa i
Agara, mndrindu-se din cauza situaiei sale, ncepu s otrveasc pe mndra doamn n cele mai delicate
simiminte ale ei. Fiind destul de mrinimoas. ca s aduc o aa de mare jertf pentru marea oper, Sara nu
putu s suporte acum superioritatea permanent a slujnicei sale asupra sa. Simimintele sale jignite o fcu nu
numai crud, clar i nedreapt fa de brbatul su. Dei ea singur convinsese pe brbatul su s ntre n aceste
raporturi cu Agara, totui ea ncepu sd nvinuiasc pe dnsul de urmrile propriei sate nerbdri, de oarece el
nu deodat trecu de partea ei i nu voia s-i rsbune pentru dispreul, cu care se referea ctre dnsa roaba, de
aceea ea murmura contra lui si toat vina aceasta o arunca asupra lui Avram. De jicnirea mea tu eti vinovat",
exclama vijelios ea: Domnul s fie judector ntre mine i ntre tine!" Lui Avram, negreit, i venea tare greu s
se poarte aspru cu viitoarea mam a copilului su, dar el nu putu n fine s se mpotriveasc jluirilor
necontenite ale femeei sale. Drepturile ei naturale nu se puteau micora i astfel fu necesar ndeprtarea
izvorului certelor. El proced astfel, cum ar fi procedat i orcare om n situaia lui, care poart grij de pacea i
bunstarea casei sale. El nu gsi cu cale s se amestece n certurile dintre femeea sa i slujnica ei, ci o las pe
dnsa s ia toate msurile acele, pe care le va gsi cu cale pentru pedepsirea roabei pentru obrznicie i pentru
susinerea autorifei sale. Iat", zise el, slujnica ta e n manile tale. F cu ea ce vrei" Sara ns, sub influena
ncercrilor suferite, era att de nedreapt, nct ncepu s mpileze n tot felul pe Agara i fcu viaa ei aa de
grea, nct aceasta din urm a fost nevoit s prsasc casa lui Avram i cu totul singuric fugi n pustie, avnd
poate n vedere s se ntoarc n patria sa. Ea plec pe calea spre Sur, acea parte a pustiului Tih, din apropierea
Egiptului, care-i primise numirea dela stncile, ce o nconjurau din toate prile. Obosit de greutatea
cltoriei, ea cu bucurie vzu o mic oaz n pustia moart i ezu acolo s se odihneasc la un izvor, care fcea
roditoare aceast oaz. Acesta' era un loc adesa vizitat de cltori, i Moise vorbete despre dnsul, ca despre un
popor bine cunoscut ntre Cades i Bared- situat undeva pe vechea cale spre Egipt pe hotarul sud-vestic al
Neghebului. Aicea i s'a artat ei ngerul Domnului". Numirea aceasta adesa se ntlnete n Pentateuc i n alte
cri i pretutindenea are senz foarte lainic. Aicea n chip de nger a fost oare cum o artare divin, artarea
cuvntului lui Dumnezeu, de oarece ngerul Domnului vorbete aicea ca Dumnezeu, i Agara vorbete despre El

143

n acelai senz. El nu numai i aduce veste dela Iehova, dar nsui se identific pe sine cu Iehova. Artndu*se
Agarei, ngerul Domnului a exclamat: Agara, slujnica Sarei, de unde ai venit i unde mergi?" i dupce ea ha
spus, ce este, i anume c ea a fugit dela stpna ei Sara, atunci el i porunci s se ntoarc ia stpna sa i s se
supun ei, fgduindu*i n acelai timp o numeroas posteritate dela fiul Ismail, ce avea s se nasc : mulind
voi muli pe urmaii ti", i spuse ngerul, aa c nu se vor putea nici numra din pricina mulimii. Iat tu eti
nsrcinat, i vei nate fiu, i-i vei pune numele Ismail, c a auzit Domnul suferinele tale". "Multe popoar
recunoteau pe Dumnezeu sub numele El. Numele Iehova a fost rezer* vat numai pentru poporul ales. Dei fiul
ei nu va pstra n numele lui amintirea despre marele nume al lui Iehova, totui Agarei i se spuse, c anume dela
Domnul i venea ei aceast fgduin i c mila i se d ei acum dela Dumnezeul lui Avram. Dup aceea ngerul
i descoperi caracterul i soarta viitoare a fiului su si urmaii lui: el va fi ntre oameni, ca asinul slbatec.
Manile lui asupra tuturor i manile tuturor asupra lui. El va tri naintea feii tuturor frailor lui". Aicea e descris
lmurit anume caracterul acelor triburi (ale beduinilor arabi), care se trag din Ismail i pn acum tresc viaa
strmoului lor. Ei cu adevrat au trit naintea feii frailor lor, populnd pmnt pe de toate prile pmntului
fgduinei i se ntlneau pretu tindenea ntre Egipt, Eufrat, n Africa de nord,
n Asia sudic, pstrnd pretutindenea aceleai particulariti. mpotriva lor au fost conduse otiri
enorme, dar ei niciodat n'au fost supui cu totul. Ei nsei necontenit au fcut incursiuni n rile vecine, dar
niciodat n'au iubit strmto* rrea vieei statornicite. Trind n dumnie reciproc unii cu alii i cu toat
lumea, ei necontenit pribegesc prin pustiu, amintind prin felul lor de trai, precum i prin tradiiile lor, persoana
nemblnzit a marelui lor strmo. Uimit i mirat de aceast prevestire, convingndu*se, c cel ce vorbise cu
dnsa i*i prevestise viitorul ndeprtat este nsui Dumnezeu, Agara primi aceast descoperire i numi pe cel ce
i se artase cu un nou nume = tu eti Dumnezeul cel ce m'ai vzut" exclam ea, adec tu eti Dumnezeu, care
vezi toate i care eti vzut de mine. Aceast femee semipgn astfel a fost adus la
cunotina adevratului Dumnezeu n persoana ngerului ce i se artase
i, crezind ntr'nsul, ea se umplu de mirare i de recunotin pentru
mntuirea sa. In curgerea veacurilor urmtoare amintirea despre acest
mare eveniment s'a meninut necontenit prin nsei menirea, ce i s'a dat
izvorului Beer-Lehai-Roi, adec izvorul Celui Viu, care m vede".
Supunndu-se poruncii dumnezeeti, Agara se ntoarse ia
stpna sa i se supuse ei, i la vremea cuvenit a nscut pe fiul su,
care a i fost numit Ismael. A se mpca cineva cu nedreptatea totdeauna
e foarte greu, i cnd aceast nedreptate e nsoit cu ateptarea de
reprouri aspre i de tratament crud, atunci problema devine nc i mai
grea. Dac Agara a nvins n sine toate aceste sentimente, apoi aceasta"
vorbete foarte mult de mrinimia ei. Dar binecuvntrile lui Dumnezeu
totdeauna s ctig prin abnegaiune i supunere. Ei i aparinea un mare viitor n calitate
de mam a fiului lui Avram. Ca s devin strmoaa unui neam puternic ea cu plcere
putea suporta neplcerile vremelnice. Uoara amrciune prezent, putea s o suporte cu
rbdare n ndejdea slavei ce avea sd vie n viitor. Ap. Pavel ne nva (Galat. IV) s vedem n urmaii Agarei
prototipul iudeilor, pe lsrael dup trup, iar n urmaii Sarei chipul cretinilor, pe israeliii cei duhovniceti.
Deosebirea asta apare nc i mai limpede n acea mprejurare, care n urm a dus la izgonirea definitiv a
roabei. Acum noi vedem numai ndelungata ateptare de ctre Biseric a mntuirii viitoare i ntroducerea a
ceeace a putut servi numai drept nlocuire a lucrului, nsei. i una i alta a trebuit s se svrasc dup voea
lui Dumnezeu. Dar aceast mare fgduin a fost mai slvit dect legea i n'a putut s sufere tirbire dela
dnsa. i cea din urm, cum explic apostolul, a fost dat numai vremelnic i ntmpltor, din pricina
nelegiuirilor, pnla timpul venirei seminei, la care se refer fgduina (Gal. III, 19).
Avram avea deja 86 de ani dela natere, cnd s'a nscut Ismail. Despre viaa lui n curs de treisprezece
ani dup aceasta, nu avem nici un fel de amrunimi. El, evident, tria tot la dumbrava lui Mamvri, trimind de
aicea turmele sale sub paza pstorilor la pune i ducnd o via panic fericit n mijlocul poporului su.
Intre acestea fiul su a crescut i deodat s'a artat capricios, ndrsne, iubitor de stpnire, socotindu-se
motenitor al marilor posesiuni ale tatlui su, manifestnd nclinaiunea ctre viaa nomad i, dup ct se
putea judeca, ne ntimpinnd o iubire deosebit din partea Sarei. Dar iat se apropia mplinirea marelui
eveniment. Avram avu o nou descoperire i se noi testamentul cu dnsul. Lui i se art iar* Domnul i,
descoperindu-se sub numele Dumnezeului Atotputernic (Ehadai); i repet fgduinele anterioare nc i cu
mai mare lmurire i adeveri simbolul lor tainic. O asemenea confirmare a atot puternicului Dumnezeu era
necesar pentru aceea, ca s fac pentru asculttorii si clar, c ceeace se prea dup nsei natura lucrului
imposibil, este posibil pentru Dnsul. Se apropia o nou cercare a credinei i, ca s pregteasc pe Avram

144

pentru un lucru ce cerea dela dnsul ascultare, Dumnezeu i porunci s triasc totdeauna naintea feii sale i s
duc via strin de orce pcat sau neascultare.
Eu sunt Dumnezeu atotputernic", i zise Domnul; umbl naintea mea i fii fr prihan", sau dup
expresiunea literal a originalului, fii desvrit!" Aceasta, evident, e aceeai cerin, pe care a fcut=o mai
trziu Hristos ucenicilor si: Fii desvrii, cum e desvrit Tatl vostru cel ceresc". Idealul acesta ntrece cu
mult capacitatea omului. Dar pentru om e mntuitoare nsei tendina i dorina de a*l ajunge, i cine tinde spre
desvrire, acela mplinete acea porunc i e plcut lui Dumnezeu.
Aceast nou descoperire cuprinde trei particulariti, care lmuresc aezemntul de mai nainte. Prima
se atinge de smn. i voi pune aezmntul Meu ntre Mine i ntre tine", zice Domnul, i te voi muli
foarte, foarte". i cnd Avram cu respect czu pe faa sa, Dumnezeu continu s vorbeasc cu dnsul i a zis:
Iat legmntul Meu cu tine.- tu vei fi tat a multor popoar... i te voi face roditor foarte foarte, i voi ridica
din tine popoar, i regi vou ridica din tine". i ca semn al acestei mari fgduine i n scop de a-i aminti
necontenit i urmailor si de nsemntatea lui, nsei numele lui Avram a fost schimbat n Avraam" prin
introducerea unei litere a" una din literele fundamentale n numele lui IehovaNAvram sau Abu-Ramu, cum el
se ntlnete pe monumentele babilonene, nsamn tat nalt", adec capul i eful tribului. Iar noul nume
nsamn n arabete tatl mulimii" i era astfel numele potrivit pentru acela, care avea s fie ntemeietorul
unor popoar puternice. Propriu vorbind, din el a rezultat anume cele 12 triburi ale lui Israil, ismaeliii,
descendenii Heturei i edomiii. Dar prin interpretarea literal nu se epuizaz senzul fgduinei. Ea cuprinde
pe toi ci sunt fiii lui Avraam dup credin, or n care climat sau n care veac ar tri ei. De a neles Avraam
aceast fgduin anume n acest senz n acel timp, nu se tie. Dar i n afar de aceast interpretare nelimitat,
chiar n nelesul literal al fgduinei era ceva nou, ce nu putea s uimeasc imaginaia lui. Deja nu numai un
singur popor l va considera pe dnsul de strmo al su, ci multe popoare se vor trage din el, care prezicere
presupunea, c cel puin nc un fiu trebue s se nasc dintr'insul, ceeace l-a i pregtit pe dnsul cumprat cu
bani trebue supus acestui ritual n ziua a opta dup natere;'Drept pedeaps pentru neglijarea acestei dispoziiuni
trebue s serveasc excluderea, lepdarea dela poporul lui Dumnezeu i se pare chiar morii. Dispoziiile
ulterioare ddeau o importan deosebit de mare circumciziunii: ea deveni pecetea indispensabil a naionalitii
iudaice, singura u de intrare n biserica iudaic cu privilegiile ei. Nici un om de alt neam nu putea s participe
la svrirea Pastelor sau s se considere cetan n Israil, pn ce nu se supunea circumciziunii. Mici chiar
sfinenia Smbetei nu putea servi de pretext pentru amnarea svrirei acestui ritual mai departe de ziua a opta.
Dei operaia aceasta de obiceiu s sevra de tatl copilului, dar putea s o svreasc i orcare israelit i, n
caz de nevoe, chiar de o femee, ntocmai dup cum n biserica cretin botezul de obiceiu s svrate de preot,
dar la caz de nevoe poate fi svrit si de un mirean, si chiar de o femee. Potrivit cu porunca divin i cu toat
voina de supunere". Avraam, fiul su Ismail, care avea atuncea 13 ani, si toti casnicii lui au fost tei mprejur
n aceeai zi i astfel mprtii marelui aezmnt.
Circumciziunea nu era ritual exclusiv iudaic, i pentru prima oar a fost introdus acum. Ea se
ntrebuina n Egipt nainte de Avraam, dac nu la toi, apoi cel puin printre sacrificatori i printre aceia, care
doreau s fie admii n cele mai adnci taine ale religiei. O veche inscripie ntrebuinaz cuvintele
necircomcis" i necurat" ca sinonime i pe pereii templului Honsu din Carnac, construit de Ramzes II, este
nchipuit nsei operaia1). Herodot afirm, c asirienii i palestinienii au mprumutat acest obiceiu dela
egipteni. Dar aceast comunicare ha fost fcut lui de sacrificatorii indigeni, mndrindu-se cu vechimea
obiceiurilor lor i deaceea nu poate avea autenticitate istoric. Fr ndoial, multe popoar au primit acest ritual
dela egipteni, ca de ex. Calheenii, troglodiii africani, etiopenii din Meroe, etc. i el se svrete i acum n
biserica coptic i la cretinii abisinieni. ntrebuinarea lui e cu totul n obiceiu si la triburile cafreene din sudul
Africei i chiar la unii indigeni din insulele Oceaniei i ale Americei. E greu de spus, in ce msur era el
rspndit printre triburile siro-arabice. Fenicienii i uneie din triburile hananiene nu se circumcideau, cum se
vede aceasta din diferite mprejurri, amintite n sf. Scriptur. i din istorisirea despre Sepfora (E. IV, 25) se
poate conchide, c el nu se observa tocmai riguros nici la madianii. Iosif Flavie spune, c ismaeliii arabieni se
tiau mprejur la vrsta de 13 ani, ceeace evident i are origina n tradiia despre strmoul lor Ismail.
"Mahomed a gsit acest obiceiu existnd deja i el nsui a fost tiat mprejur, cnd a edat Coranul. Dar el nsui
n'a considerat circumciziunea, cum se pare, ca ritual religios i nu pomenete de el n legile sale. Urmaii si
totui l-au observat riguros, ca instituire pozitiv e i el se ntrebuinaz astzi printre toi mahomedanii. In
timpul ederii sale n Egipt, Avraam a putut s cunoasc acolo acest obiceiu, aa c atunci, cnd i s'a propus de
Dumnezeu n aceast nou revelaiune i n noua lui semnificare, patriarhul era deja pregtit pentru acest simbol
i a putut s priceap ndat senzul lui religios. Acest senz s'a perdut sau nu s'a luat n sam printre multe din
acele popoar, care aveau acest obiceiu, aa c el la ele nu avea dect importan sanitar fizic sau
superstiioas/Filon, n scopul de a recomanda aceast instituie a lui Israil i pgnilor, spune, c au fost patru
temeiuri pentru introducerea lui, i anume de a mpedeca o anumit boal, proprie rilor calde; de a pstra

145

curenia trupului, de a crea analogia ntre organele externe, care produc viaa, i inim, care produce ideea, i
de a spori naterea de copii. Dar el nsui e nclinat a considera circumciziunea drept simbol al abnegaiunii n
chestia desftrii i simbol nlturrii mndriei i trufiei. In istorisirea biblic despre instituirea acestui ritual
totui nu se spune nici un cuvnt relativ de utilitatea lui higienic sau prezervtoare. In el se arat numai un
temei mult mai nalt. Acesta era semnul exterior al legturei dintre Dumnezeu i Israil i un mijloc de a cpta
avantajele acestui aezmnt. Prin el iudeii trebuiau s se deosebeasc de celelalte popoar, dar dndu-i senz
duhovnicesc i importan simbolic, ntocmai dup cum El a dat o nou nsemntate curcubeului dup potop,
dei el deja existase i mai nainte; sau dup cum Hristos n'a inventat ritualul botezului, ci s'a folosit de ritualul
deja existent, dndu-i numai un nou senz i un nou har. Circumciii s'au ncredinat prin svrirea acestui
ritual, c ei au ntrat ntr'un nou raport cu Dumnezeu, i astfel au convenit s ndeplineasc obligaiile, pe care le
punea asupra lor acest raport. Durerea, pricinuit de terea mprejur, putea indica la esena i severitatea legii,
care avea a fi dat n urm, iar acum putea servi ca semn consacrrii lui Dumnezeu i a curirii duhovniceti.
Ea arta, c de puterile naturale trebue a se folosi cineva msurat i cu respect, potrivit cu scopurile ae*
zmntului, care avea n vedere mplinirea dumnezeescului plan. Instituia aceasta nu s'a ntins i la femei,
pentru care nu se cerea si de oarecare ritual echivalent. Asta atrna de situaia lor de supuenie. Femeea era
creat pentru brbat i brbatul este cap femeei. Astfel ea se sfinea prin brbat i cu brbatul. Nu ca fe* mee, ci
ca soie devenea ea prtaa testamentului. O situaie exact a femeilor nemritate n aceast privin nicirea pu
se definete, dar se poate presupune, c relativ de ele consacrarea tatlui comunica avantajele testamentului i
fiicelor. Causa, c circumciziunea trebuea s se svrasc anume n ziua a opta, era cu totul simbolic.
Negreit, copilul, dup slbiciunea sa, nu putea nainte de aceasta suporta asemenea ritual Dar alegerea primei
zile a sptmnei a doua a vieii are un sens foarte lmurit. Numrul 7 n sf. Scriptur are o mare nsemntate.
Ei poate fi privit sub dou raporturi: ca 6+1 sau ca 4+3, i dela aceste dou raporturi depinde nsemnarea lui. In
cazul ntiu nelesul lui simbolic se determin de istorisirea despre facere. In ase zile Dumnezeu a fcut cerul
i pmntul i n ziua a aptea s'a odihnit de lucrul su. Aa i lucrurile facerei, ca s-i gsasc odihn i sfinire
trebue s se uneasc cu unitatea, adec cu Dumnezeu, lucrurile lumii trebue s se ntoarc la Dumnezeu unde
ele se linitesc i se sfinesc. Pe de alt parte: precum 4 este chipul lumii (cu cele 4 laturi ale sale i cu 4
vnturi), i 3 chipul sf. Treimi, aa 4 n unire cu 5 reprezint lumea unit cu Dumnezeu, fptura reunit cu
Fctorul su. Astfel 7 este numr testamentar, care reprezint armonia, unitatea, desvrirea i odihna.
Intrebuinarea numrului 8 e strns legat de numrul" 7, alctuind ceeace n muzic se numete octav, ntoarcerea la prim, nceputui unui nou crug. Dup cum ziua, care st n afar de hotarul a 7 zile ale
sptmnei creaiei, ea nsamn o nou via. De aceea ea exprim ideea renoirii, a nvierii. De aceea n raport
cu copilul ziua a opta se considera oarecum ziua a doua a naterei, nceputul pentru el a unei noui viei i a unei
noui desvoltri. Noi, cretinii, vedem ntr'nsa chipul nvierii lui Iisus Hristos, Care a nviat din mori n ziua a
opta i ne*a dat circumciziunea duhului, prin care noi omorm pe omul cel vechiu, rstignind n noi trupul cu
patimile lui i cu poftele lui i ne mbrcm n omul cel nou, creat dup Dumnezeu, n cuviosia si sfinenia
adevrului (Efes. IV, 22).
Dup noua ntrire a aezmntului, lui Avraam i se fcu o revelaiune extraordinar, c i nsei Sara
va nate fiu, c prea btrna femee va deveni mam. In semn al admiterei ei la binecuvntarea, fgduit
brbatului ei, numele ei fu schimbat n Sarra (cu schimbarea ultimei litere n forma ebraic a acestui nume i n
h, care nsemna titlul lui Iehova). Aceea, care pn acum era cunoscut sub numele certrea", de acum
trebuia s se numeasc regina", mama popoarelor, din care trebuia s se nasc regi '). In uimire bucuroas,
auzind aceast miraculoas comunicare, Avraam czu cu faa la pmnt i rse". Asta nu nsamn. c el s'a
ndoit de fgduin, ci ea*l uimi prin caracterul ei neobinuit. In sufletul su strfulgera ideea: Oare cel de o
sut de ani s mai aib fiu ? si Sara cea de nouzeci de ani, va mai nate oare?". Dar el n'a exprimat aceast
fireasc ntrebare n auz i a nbuit n sine protestul raiunii fireti. Ne slbind n credin, cum zice
apostolul, el nu cugeta, c trupul su, aproape de o sut de ani, era deja mortificat, i pntecele Sarrei e n
amorire ; nu ovia n privina fgduinei celei dumnezeeti prin necredin, ci rmase tare n credin, dnd
slav lui Dumnezeu i fiind deplin ncredinat, c El este puternic s-i mplineasc fgduina" (Rom. IV, 1921). Credina birui ntr'nsul ndoiala, dar fgduina totu rmase uimitoare i contrazicea orce experien. In
primele zile ea poate nici nu a fost aa de dorit pentru el. In curgere de 15 ani Avraam se deprinse a privi la
Ismail ca la motenitorul su. Speranele lui se concentraser n acest fiu al su; el se deprinsese cu ideea s-l
fac pe dnsul cap al tribului n locul su i motenitor al fgduinei, cnd el va trebui s treac n pace la
prinii si. Chemat pe neateptatele s strmute aceste sperane la un -alt- viitor fiu, el nu se putu nu exprime
sentimentele sale printeti i se rug, ca "satriasc mcar fiul su Ismail". Unii au exprimat aceast
exclamaiune n sens de osebit rspect al lui Avraam, care oare cum ar fi voit s spun prin aceasta: eu nu
ndrsnesc s m ndrept cu rugciune relativ de acest nou fgduit fiu, ci drueste--mi, ca Ismail s afle
.bunvoina Ta i s triasc via bun, umblnd naintea ta". Dar e mult mai probabil, c socotind, ca Ismail s

146

fie nlocuit pentru el cu Isaac, sau chiar, c Dumnezeuare n vedere s nlture cu totul pe acest din urm, ca
neplcut n ochii Lui, Avraam se rug pentru pstrarea lui i prosperitatea lui viitoare. Rspunsul lui Dumnezeu
la ruga lui face asta cu totul limpede. Dumnezeu l ncredineaz, c Ismail se v muli foarte, va fi tatl a
doisprezece prini (Fac. XXV, 12), dar el nu va fi .motenitorul marei fgduine. Causa acestui lucru este
evident, v Ismail era fiul roabei, i dei n lipsa motenitorilor dela adevrata soie, el ar fi putut moteni
posesiunele tatlui sutotui la ivirea motenitorului legal, el imediat trebue s se pogoare la situaia mamei
sale. Noi tim ct de jalnic era situaia fiului roabei din exemplul lui Ismail nsei, cnd el dup civa ani
npreun cu mama sa au fost isgonii din casa lui Avraam i au. fost lsai n voea soartei. Avnd n vedere acest
gaz i Mntuitorul a spus: robul nu rmne venic n cas; fiul ns rmne venic (Ioan, VIII, 25). Astfel de
om, nsei situaia cruia era nesigur i atrna de ntmplare, nu putea fi strbunul copiilor duhovniceti ai lui
Dumnezeu, a motenitorilor marei fggduine care avea a se desvri deplin n Evanghelie. Dup aceea
legmntul era nu din fire, ci din har. Cel ced primete trebuea s se nale deasupra tuturor oamenilor prin
credina sa preferat. Motenitorul, care trebuea s moteneasc binecuvntarea si s o dea urmailor, nu trebuea
s fie fiul presupunerilor lumeti sau dorinelor trupeti (Gal. IV, 23), ntocmai precum nu putea fi om, naterea
cruia era rezultatul unei credine nendestultoare sau a nerbdrii fireti. In acest dumnezeesc plan nu trebuiau
s aib loc nici un fel de calcule omeneti. Motenitorul trebuea s fie o rsplat pentru credin, fiul minunii.
Singur numai Isaac putea corespunde cerinelor strii de fapt;|i drepturile lui Ismail nu puteau s intre n nici
un fel de comparaie cu drepturile fiului celei slobode. Rbdarea patriarhului ndelung cercat trebuia s-i
gsasc rsplata nu n rodul unei concubine egiptene, ci n druirea supranatural a unui fiu dela propria lui
femee.

147

CAPITOLUL XV PEIREA SODOMEI SI GOMOREI


Dup ntrirea aezmntului cu Dumnezeu, Avraam deveni deplin prietenul lui Dumnezeu" si tria n
comuniune necontenit si strns cu Dnsul. Dar n acel timp, cnd se ntrea eredina i cretea pietatea
alesului Patriarh, creteau i se ntreau necredina i impietatea acelor orae rele i nelegiuite, n mijlocul
crora tria nepotul su Lot: ele curnd umplur paharul nelegiuirilor lor i nsfrit i atraser asuprsi
grozava mnie a lui Dumnezeu.
Cnd Avraam edea odat ntr'o zi nbu itoare la intrarea cortului su la dumbrava Mamvri, vzu trei
cltori, trecnd pe es. Cu bunvoin adevrat patriarhal se hotr el s*i roage s se abat pela dnsul i s
se odihneasc de zduful zilei i de obosal. Cu ceremonialul rsritean obinuit, dar totodat artnd un respect
mai mult dect obinuit n felul su de adresare, patriarhul se plec naintea lor pnla pmnt. Adresndu-se la
nceput ctre acela, care se prea a fi persoana principal ntre cltori, l rug s nu treac pe alturea, i dup
aceea se ngriji ndat s le procure acea plcut mulmire, care se preuete mult la rsrit, i anume spl
cltorilor picioarele pline de colb i obosite cu ap, i dup aceea ntri oaspeii cu hran dup cltorie. i
ospitalitatea s fie rspltit: acetia nu erau nite cltori simpli, ci n persoana lor era nsui Domnul cu doi
ngeri slujitori. Avraam servi personal pe oaspeii si; el le aduse azime proaspt coapte, tie anume pentru
dnii un viel, i le servi unt i lapte. Iosif Flavie i Filon gsir dificil a presupune, ca aceti vizitatori cereti
n adevr ar fi mncat hran muritoare. Primul zice. c numai s'a prut, cumc ei ar fi mncat,, iar ultimul
spune, c ei numai au artat'aparena de oameni osptai. Fer. Teodorit ncredinaz, c aceasta n'a fost o real
consumare a 'mncrii, pentruc ngerii au numai trupuri vremelnice, formate i primite de ei din vzduh numai
pentru anumite scopuri, i c hrana, ntrat n aceste trupuri, se descompune n elemente, dup cum soarele
preface lichidele pmntului n aburi, iar nu o primete n sine. Dar nud nimic improbabil n acea mprejurare,
c
dac ei au luat asuprde trupuri omeneti, apoi au putut primi i hran, cum primesc oamenii. Adevrat,
c ngerul, care a vizitat pe Manoe (jud. XIII, 16), a refuzat s mnnce din pnea lui; dar aciunea celor trei
ngeri, care au vizitat pe Avraam, se poate compara cu aciunea lui Hristos dup nvierea sa, cnd n scopul de a
ntri credina ucenicilor si, a mncat naintea lor pete fript i miere (Luca, XXIV, 43). Aa i aceti trei ngeri,
nduplecndu-se la ruga lui Avram, i ddur putina s se ncredineze de prezena lor i s cread, c ceeace
vedea nu era'o simpl vedenie nepipibil. Dup sfritul osptarii, ei
ntrebar despre Sarra, care era tot acolo dup ei n cort i putea auzi
tot ce se vorbea. Ea, cum se pare, nu mprta n totul credina
brbatului su n fgduina unui fiu. Imposibilitatea fireasc a unui
aa eveniment o uimise, ca femee, cu mare putere. i totui era nevoe,
ca i ea de asemenea s cread i s lucreze, ca prta de bun voe la
acest lucru. In acest scop s i ntreprinsese vizita celor trei ngeri.
Dar ei nu se adresar deodat ctre dnsa nsei. "Modestia sexului ei
si vrednicia situaiei sale o reineau nchis n propria ei ncpere, dar
ceeace se vorbea de cltorii aceia era destinat i. pentru dnsa i fu
extrem de uimitor pentru dnsa. i iat, n timpul convorbirii,

148

Domnul se descoperi lui Avraam: Eu iari am s fiu la tine la anu pe vremea asta, i femeea ta Sara va avea
fiu", (Fac. XVIII, 10). Ospitalitatea a fost astfel rspltit. Pn acum fgduina nu fusese determinat, acum
ns se preciza exact cu fixarea i a timpului nsei mplinirii ei. Fiul demult prezis tre buea s fie copilul
acestei prea btrne perechi, care deja demult renunase la orce ndejde de smn i din care dup nsei firea
lucrurilor nu se mai putea nate copil. Sarra, auzind din ncperea sa aceast stranie prezicere, nu o crezu i
rse. Rsul ei nu fu un astfel de rs, cu care mai nainte ntimpin tot o astfel de fgduin Avraam, adec rsul
unei mirri de bucurie, ci simplu un rs sarcastic contra nsei fgduinei, care dup prerea ei nu mai avea
nicio putin de mplinire. In urma acestora ea a trebuit s aud repro din partea ngerilor, care tiau cugetele ei.
i a zis Domnul ctre Avraam: pentruce Sara a rs n sine nsei, spunnd: se poate oare ca n adevr eu s
nasc, acum cnd am mbtrnit? Este oare ceva greu la Domnul?" Atunci convingerea ptrunse n inima Sarrei
i ea s spimnt. Uitndu*i sfiala sa, ea rspunse tare din ncperea sai ncepu s ncredineze, c n'a rs.
Dar Domnul i zise: Ba ai rsl" ndoiala ei curnd fu risi* pit. i ea crezu, cum zice apostolul: prin credin i
nsei Sara fiind neroditoare a primit putere pentru primirea seminei, i nu dup timpul vrstei a nscut, cci
tia, c credincios este Fgduitorul (Evr. XI, 11).
Dar ngerii prin vizita lor la Avraam aveau de scop nu numai s comunice o veste bun despre naterea
unui fiu de ctre Sarra, ci mai aveau i alt scop, la mplinirea cruia erau ei acum gata s pasc. Ei plecar mai
departe n drumul lor, i Avraam i petrecu. Ei se ndreptar spre Sodoma, i cnd, cum spune tradiia, sosir ei
n Cafar*Beruh (astzi Beni-Naim), deacolo pe o vgun se deschidea vederea asupra dealurilor, ce nconjurau
Marea Moart, Domnul descoperi lui Avraam peirea ce atepta oraele de pe vale, ca pedeaps pentru
nelegiuirile lor urte. Dar pentru ce Dumnezeu descoperea sfaturile sale unui om? Pentruc acest om era
prietenul lui Dumnezeu". El fusese ales din toat omenirea, ca s fie pstrtorul adevrului dumnezeesc. El era
acela, care trebuea s duc neamul su pe calea religiei i a evlaviei. i tot el trebuea astfel s primeasc putina
s transmit tuturor locuitorilor urmtori ai acestei ri lmurirea pricinei pierderei oraelor necredincioase, ca o
prevenire contra acestor nelegiuiri. i a zis Domnul: Ascunde*voi Eu oare de Avraam (robul Meu), ceeace
voesc s fac? Din Avraam cu adevrat se va trage un popor mare i tare, i se vor binecuvnta prin el toate
popoarele pmntului. Cci Eu ham ales pentru aceea, ca el s porunceasc fiilor si, i casei sale dup dnsul,
s umble n calea Domnului, fcnd dreptatea i judecata ; i va mplini Domnul pentru Avraam tot ce a zis de
el". Marele aezmnt, ncheiat cu Avraam, se condiiona de mplinirea poruncei morale de ctr oameni. La
Dumnezeu nu este frnicie. Avraam nu trebuea s se laude cu. acea iubire, de care se bucura el, ci trebuia s-i
aminteasc, c binecuvntarea dat lui atrna de dreptatea i cuvioia lui, aa c nu alctuia un bun neaprat al
lui i al urmailor lui chiar si n cazul netrebniciei morale. nsui patriarhul se putea chiar nici s nu aib nevoe
de asemenea prevenire, dar n anii urmtori acest adevr adesa s'a uitat, i nici o rtcire n'a adus attea urmri
nenorocite, ca credina mincinoas, cumc nsei faptul descinderii din Avraam asigura deja pentru totdeauna
descendenilor si mila lui Dumnezeu. Domnul voi acuma s arate, c El avea n vedere nu numai singur
familia, ci toate neamurile pmntului. El voea acum s pedepsasc pe vinovai i s arate desgustul su ctre
pcat. Dar Dumnnezeu totdeauna tempereaz mnia sa prin mil. Omenete vorbind, El declar, c nu voete a
pedepsi fr cercetare. El merge i observ, n adevr oare locuitorii sunt aa de stricai, cum se pare. i iat, doi
ngeri se ndreptar spre vale, iar al treilea, reprezentantul slavei lui Dumnezeu, rmase cu Avraam. Avraam
sttea nc naintea feii Domnului". El recunotea prezena lui Dumnezeu i, dup desvrita lui iubire,
nlturnd orce fric, se apropia de Domnul i cu ndrsneal cucernic, ncepu s mijloceasc pentru cetatea
nelegiuit. El cunotea ndeajuns nsuirile lui Iehova, ca s fie ncredinat, c El este cu totul drept i infinit de
milostiv. El deja tia, c Dumnezeu se arta cu toat neprtinirea chiar i ctr locuitorii necredincioi, cari
trebuiau s cedeze pmntului seminei fgduinei. Domnul nu voi sd arunce, pn nu va seca orce n* dejde
de ndreptare i pn nu se va umplea msura nelegiuirilor lor (Fac. XV, 16). Avraam ar fi recunoscut dreptatea
lui Dum* nezeu, chiar dac El neaprat trebuea s pedepseasc pe vinovai. i dei el se considera pe sine
numai pulbere i cenu naintea feii lui Dumnezeu, totui ei ndrsni s se adreseze ctre El cu rugare pentru
ndulcirea mniei Lui. i s'a apropiat Avraam i a zis: Perde*vei Tu oare pe cei drepi cu cei .nedrepi, i se va
ntmpla cu cel drept ce se petrece cu cel necredincios ? Poate sunt n cetatea aceasta 50 de drepi. Perde-vei Tu
oare si nu vei crua tot locul acesta pentru cei 50 de drepi, de se vor afla, ntr'nsul? Nu se poate, ca Tu s
procedezi aa, ca s pierzi pe cel drept cu cel nedrept, ca s se ntmple cu cel drept, ce se petrece cu cel
necredincios. Aceasta nu poate s fie dela Tine? Judectorul a tot pmntul proceda-va oare nedrept.? i cnd
Domnul a fgduit, c dac El va gsi 50 de drepi n acest loc nelegiut" atunci i va crua pentru ei, Avraam,
gndindu-se la ruda sa Lot i ncurajat de pogormntul, cu care fusese ascultat ruga sa, ncepu s strue in
mijlocirea sa pn ce primi rspunsul milostiv de la Domnul, c El ar crua toat cetatea, dac ntr'nsul s'ar gsi
nu 50 chiar, ci numai 30, 20 sau chiar numai 10 drepi. De aici urmeaz de sine nsei limpede, ce nsemntate
mare are mijlocirea oamenilor sfini ai lui Dumnezeu. Modelul credinei acum deveni modelul iubirii; omul,
care se artase aa de curajos n lupt, aicea s'a artat ndrsne i n rugciune; manile lui au izbvit cndva pe

149

Lot dela vrmaii lui de moarte, iar acum rugciunile lui i izbvesc de o primejdie nc i mai mare, dei
mntuirea acum, n puterea rspndirei peste msur a viciului, nu putea s se ntind asupra ntregului popor.
In oraele nelegiuite nu se aflar nici cel mai mic numr de drepi,- i deaceea pedeapsa lor a fost inevitabil.
Relativ de locul, unde Avraam a sttut naintea Domnului, s'au alctuit multe tradiii. Locul, unde era
cortul lui la stejarul Mamvri, astzi se numete Rame sau Ramet-el-Halil i se cunoate prin ruinele unei mari
cldiri, construit din pietre enorme, din care unele au mai mult de 16 picioare n lungime. Aicea, cum
istorisete Sozomen, locuitorii Palestinii se adunau anual n numr enorm de mare din toate prile rii la
iarmaroc, la care luau parte fr deosebire att iudeii, ct i pgnii i cretinii: iudeii, pentruc ei se ludau c
se trag din Avraam, pgnii fiindc acolo i s'au artat lui ngerii, iar cretinii pentruc acolo n chip omenesc s'a
descoperit Fiul lui Dumnezeu. Acolo duceau ei prinoase bogate i muli aduceau ca jertf animale; petrecnd
tot timpul n rugciune, ei triau n corturi, ntinse pe locul deschis dimprejurul izvorului central, n care ei
aruncau darurile lor i din care n acest timp sfnt nime nu ndrsnea s scoat ap. mpratul Constantin,
observnd multe superstiii, care se transformase chiar n idololatfie mprejurul stejarului lui Avraam, porunci s
se drme jertfelnicul ridicat acolo i statuile, iar n locul lor zidi o mrea biseric, i ruinile ce existau n acest
loc alctuesc, poate, resturile din zidurile ei i a pardoselei de mozaic. De acest loc se leag nc o amintire
trist. Dup sngeroasa nfrngere a iudeilor din Vethera la anul 135 d. Hr. cnd dup o mrturie au perit din ei
pnla 5S0.000 de ini, numeroii captivi de toate sexele i vrstele au fost vndui la mezat n robie anume n
acest loc sfnt.
Desprindusse de Domnul, Avraam cu triste se ntoarse la cortul su, iar cei doi ngeri cltori s'au
ndreptat spre Sodoma. In acest eveniment nu se poate s nu vedem prenchipuirea mprejurrilor acelei
nfricoate judeci, care n urm are s ajung omenirea. In acea vreme, cum se tie, va trimite Fiul omenesc
pe ngerii Si i vor aduna din mpria Lui toate smintelele i pe ceice fac frdelege, id vor arunca n
cuptorul cel de foc" (Mat. XIII, 41, 42). Aa va fi la sfritul veacului: vor ei ngerii i vor despri pe cei ri
din mijlocul drepilor". nsui Fiul omenesc nu va aduce la ndeplinire sentina asupra pctoilor. El va trimite
pentru asta pe ngerii slujitori. Aa, cnd El a voit s piard i pentapolea nelegiuit a Sodomii, El a trimis
pentru asta ngeri, iar El nsui s'a retras. Cum vntul i furtuna mplinesc cuvntul Lui i cum El face ngeri ai
si vnturile i slugi ale sale flcrile focului (Evr. I, 7), aa El i n genere ntrebuinaz armele inferioare
pentru mplinirea voei Sale i El st oarecum departe de aceast operaie. Numai dac noi am fi avut nsuirea
de a pricepe clar adncimea lucrurilor, noi am fi gsit armonia minunat n tot Cuvntul lui Dumnezeu si
minunata indicaiune asupra viitorului n evenimentele prezentului. Cronica Vechiului Testament nu este o
simpl istorie. Ea este o nchipuire i o prorocie, i prevestete nc alte evenimente mai interesante.
Cnd cltorii au sosit la Sodoma sara i au intrat pe porile cetii, care serveau atuncea, ca i astzi n
orient, de loc obinuit pentru punerea la cale a afacerilor, plcerilor i a convorbirilor, Lot, care prsise aproape
cu totul viaa pastoral i tria n oras, edea la poart. Vznd pe cltori, el, dup pilda unchiului su Avraam,
i pofti la sine n cas i le art o ospitalitate bucuroas. Pentru a. cerca sinceritatea lui, ei la nceput refuzar
invitaiunea hi artar inteniunea de a petrece noaptea n uli. Dar struina lui Lot birui refuzul lor, i ei
convenir la rugmintea lui i fur primii de dnsul cu deosebit respect. Dar locuitorii Sodomii, nebunii de
pofta nenfrnat, chiar n ajunul peirei lor nu se oprir dela jicnirea cltorilor prin nebunia desfrnrei i
pornirei lor. Frumusea neobinuit a ngerilor strnir ntr'nii poftele animalice i ncepur s cear lui Lot s
le dea pe aceti cltori pentru greoasa btae de joc. Lot,, slab ca totdeauna, conducndiuse de ndemnuri bune,
dar incapabil de a chibzui bine datoriile ce se mponciau, voi s sacrifice, chiar pe fiicele sale poftelor
dobitoceti ale acelor oameni, dect s sufere ndatoririle de ospitalitate. Dar nici aceast jertf n'ar fi putut
izbvi pe oaspeii si, dac acetia singuri n'ar fi recurs la puterile lor supranaturale, i n'ar fi lovit cu orbirea
greoasa gloat, care voea s i pun mna pe dnii. Dup aceasta, pedeapsa nu mai putu fi amnat. ngerii
declarar lui Lot pricina i scopul vizitei lor grozave i-i poruncir s vesteasc pe toi ai si despre asta i
mpreun cu dnii s fug din ora. Femeea sa i dou fiice erau acas, iar fiii si triau n ora ntre ceilali
locuitori. El mai avea, se pare i alte fete i feciori, care se deprinsese n totul cu sodomiii, cum se poate deduce
asta din cuvintele ngerilor (Fac. XIX, 8, 12). Lot se grbi s le dea de veste despre prpdul ce*i amenina l-l
ndeamn s se foloseasca de vremea ce mai rmsese i s fug de peirea ce-i atepta. Dar el se prea c a
vorbit unor surzi. El evident nu avea nicio "influen asupra acestor oameni, i n genere vestirea lui era aa de
neobinuit, c ginerilor lui li se pru drept o glum". El nsui, dei convins de realitatea apropierei peirei, de
asemenea nu voea s se desparf deodat de oraul, n care el se bucura de ndmnare i belug, ci zbovea.
Atuncii ngerii, poruncindu-i s*i ia femeea i pe cele dou fete, i scoase cu sila afar din ora i le porunci s
fug n munte i s nu se uite napoi. Dar chiar i atunci el nu putu s se smulg cu totul din locul, de care il
legau interesele sale de traiu, i ceru, ca pentru dnsul s fie cruat mcar unul din cele cinci orae ale vii, mica
Bela, n care ar putea s se mntuiasc. Intr'acolo s i ndreptar ei pentru mntuire. Dar ei n'au putut toi s
ajung nici la acest liman de mntuire. Lor li se dase o prevenire sever s nu se uite napoi i s nu se uite la

150

acel ora, din care fusese ei mntuii din mila lui Dumnezeu. Femeea lui Lot, numele caria nu*i nsemnat n
istorisire, nu se putu totui stpni s nu se uite napoi, ci cu curiozitafea proprie femeilor, dori numaidect s se
uite la locuina prsit de dnsa, dovedind odat cu aceasta, cu ce neplcere urmase ea dup brbatul su. La ce
o fi lsat ea locul, unde tria ntr'o ndmnare cu adevrat vrednic de invidiat? i apoi este oare vre un adevr
n nsei prezicerea despre peirea imediat a acestui ora? Regretul ei ne la vreme, ndoiala ei necredincioas au
fost imediat pedepsite : Ea se prefcu n stlp de sare". i Domnul, lisus Hristos indic lecia, nfiat de
viaa ei n puinele dar instructivele cuvinte: aduceicv aminte de femeea lui Lot ?" (Luca, XVII, 32). In
aceast localitate pn astzi se ridic o stnc acoperit de sare, avnd contururile grosiere a figurii de om, i
tradiia vede n ea resturile nefericitei femei, numind aceast stnc (dela poalele muntelui Djebel-Usdum)
Femeea lui Lot". Indicnd aceast mprejurare, un autor sacru al timpurilor urmtoare zice: drept monument
al sufletului necredincios a rmas un stlp de sare" (Intelep. X, 7). Cnd rsrea soarele, Lot a ajuns la oraul
Bela, care a nceput a se numi Sigor. Tot n aceast zi se svri grozava pedeaps asupra celorlalte patru orae:
Sodoma, Gomora, Admai Sevoim, Din cer se revrs lav distrugtoare de pucioas i, foc, iar n ziua
urmtoare din acel ioc, unde erau oraele nelegiuite, se ridica numai putoare i fum, ca fumul din cuptor", i se
nvluia un iezer tulbure glbiu, cunoscut astzi sub denumirea de marea Moart.
Vestea despre aceast nenorocire se rspndi pn departe nu numai n pmntul Hanaan, ci chiar
pnla cele mai deprtate ri. In muzeul Britanic se afl azi o veche plac, care conine un extras dintr'o poem
acadian, (cu o traducere asirian ataat la ea), care se refer, pare=se, anume la acest eveniment. Locul acesta
se citete astfel: din mijlocul adncimei cerului s'a pogort furtuna; din mijlocul triei se ivi pedeapsa meritat.
Sabia fulgerului a tocat pmntul ca pe nite iarb. In cele patru vnturi vlvia fulgerul, asemenea focului
distrugnd. El a lovit pe oameni n oraele lor; el a nimicit trupurile lor. In ora i-n ar s'a instaurat tristea,
loviha el pe mari i pe mici. Pe cel liber i pe rob ha lovit el deopotriv; el a umplut pmntul de durere; n cer
i pe pmnt a bntuit el asemenea unei grozave furtuni i totul a fcut prada sa. La locul de refugiu al zeilor si
grbir oamenii i scoaser plnset mare. Ei primir puternic aprare dela zeii lor i au fost acoperii ca i cu o
hain". Nud de mirare c asemenea grozav eveniment a trebuit s atrag asupra sa ateniunea i a scriitorilor
vremilor urmtoare i indicaiune asupra lui ntlnim att la scriitorii de mai trziu iudei si ai Noului Testament,
ct i la cei pgni. Iosif Flavie vorbete despre el urmtoarele: provincea din preajma ezerului Sodomei
cndva era ar binecuvntat dup rodnicia sa i se mpodobea cu multe orae, dar acuma ea este cu totul ars.
Se spune, c pentru nelegiuirea locuitorilor ei ea a fost distrus de fulger. Chiar pn astzi se pot vedea unele
rmie ale focului ceresc i urmele a cinci orae; pn i n fructe se arat cenua: dup exterior i culoare ele
se par adevrate fructe, dar ndat ce le sfermi cu mna, ele se prefac in praf i cenu" 1). Sf. Ap. Iuda n pro
pria sa epistol spune, c Sodoma i Gomora i oraele dimprejur, care asemenea lor se desfrnau i umblau
dup trup strin i care au fost supuse pedepsei focului venic, sunt date ca pild tuturor celor ce fac ru" (Iuda,
7). Dup mrturia ap. Petru, Dumnezeu osndind oraele Sodoma i Gomora la peire, le*a prefcut n cenu,
dnd pild viitorilor necredincioi" (2 Petru, II, 6). Despre evenimentul acesta mrturisesc i scriitorii pgni de
mai trziu. Istoricul roman Tacit descrie amrunit marea Moart cu particularitile ei deosebite i apoi zice:
esul vecin cu dnsa, cndva roditor i populat cu orae mari, a fost pierdut prin fulger, urmele cruia se vede
pmntul ars, astzi cu totul neroditor" 2). Vechiul geograf Strabon (XVII, 2, 44), vorbind de marea Moart (pe
care el, dealminirelea, o confund cu ezerul Sirbonsc dela hotarul Egiptului), explic particularitile ei
neobinuite prin aciunea puterilor vulcanice subterane, dei adaog mrturia despre tradiia pstrat de
locuitorii de acolo, c ea s'a format n urma catastrofei, care a distrus Sodoma i alte dousprezece orae supuse
ei, cea mai mare parte a crora a fost nghiit de valurile ezerului.
Toate aceste mrturii confirm cu suficien veracitatea grozavului eveniment, dar totodat nlesnesc
ntru ctva lmurirea a nsei modului distrugerei oraelor. Localitatea aceasta te uimete prin belugul de
pucioas. Izvoarele de pucioas, zice unul din cei mai noui cercettori, pretutindenea izbucnesc aicea pe
rmuri. Pucioasa zace aicea pturi ntregi sau risipit n bucele i peste tot esul pustiit. mpreun cu aceasta,
smoala n pnze compacte ies dela funnul ezerului, se vr n scobiturile stncilor st amestecat cu nisip pe
rm chiar sau se prezint chiar amestecat cu aceeai pucioas, oare cum ca din cauza unei neobinuite
sguduituri... Inferbntarea i aprinderea unei asemenea mase de materie inflamabil dela fulger i din alt
pricin oare care, mpreun cu cutremurul, care arunc smoala i pucioasa din ezer, sunt n stare singure de sine
s produc pustiire pe cmpul dinprejur" 3). Aceast particularitate astfel singur de sine face destul de clar
mijlocul peirei oraului. Pentru aceasta nu este trebuin s presupunem nici chiar aciunile subterane a puterilor
vulcanice. Toate ne arat anume la aprinderea substanelor imflamabile, ce se aflau acolo n aa imbelugare, i
aceast aprindere putea s se produc dela fulger sau din alt pricin, prefcnd toat valea cu oraele ntr'o
noapte fumegnd, cum a i fost dup istorisirea biblic. Pliniu spune, c n Licia pe vremea sa erau aa numiii
muni Efestovi, cari constau din nite substane aa de imflamabile, c puteai s le aprinzi chiar cu un tciune;
de foc nisipul de pe malurile rurilor se aprindea, i nsei apa, dup calitatea sa mbcsit cu pucioas, nu

151

numai nu stngea focul, cid nteea. In vederea acestei mprejurri devine neles, pentruce n'au rmas nici urme
dela oraele distruse, chiar dac se presupune, c nu toat valea a fost potopit de ezer. Ele au putut se fie
construite din aceleai materiale arztoare, din pricina crora au perit. Catastrofa aceasta natural a produs o
profund schimbare n localitatea nconjurtoare, care din oaz luxuriant se prefcu ntr'o pustietate
posomorit. Toate acestea au fost, negreit, numai cauzele secundare, ce au servit numai pentru lmurirea
mijlocului peirei oraelor necredincioase, dar n dosul lor st cauza principal i primar: voea Dreptului
Judector, Care cele mai naturale cauze le*a ntrebuinat, ca arme i mijloace ale realizrii ale sfintei Sale drepte
judeci. Ce se atinge de situaia topografic a pentapolei Sodomite, apoi pn astzi ea nc n'a fost stabilit cu
destul exactitate. Dar majoritatea geografilor moderni presupun, c oraele acestea se aflau spre nord de marea
Moart, n acea parte a vii Iordanului, care astzi este potopit de ap. Aceasta presupune dela sine, c marea
Moart exista deja i nainte de catastrof, de oarece ea servea de bazen, unde se vrsau apele Iordanului, dar
fr ndoial era de proporii mai mici i se distingea prin alte nsuiri, era poate tot aa de limpede i
vivifctoare, ca i lacul Galileei sau al Genisaretului
Peirea oraelor Sodomite este unul din evenimentele cele mai groaznice i remarcabile din Biblie, i la
el se fac tot mai dese indicaiuni, ca la dovada nfricoatei mnii dumnezeeti pentru clcarea tuturor legilor
morale. Oamenii s'au folosit puin de ndemnurile i prevenirile, de care se pstreaz numai amintirea. Marea
leciune, dat de potop, i perdu-se deja de mult puterea sa, i decderea general a religiei i moralitii,
neruinarea i desfrul vdit, ce predominau n aceste orae, cereau un eveniment extraordinar, pentru a
mpedeca creterea rului i a arta mnia lui Dumnezeu asupra destrblrii i viciului. Anume de aceea aicea
n mijlocul unei populaiuni industriale, pe unde necontenit treceau otiri, cltori, negustori i caravane, a fost
ridicat un nfricoat monument al mniei dumnezeeti, pe care-l puteau vedea toi i vestea despre care se putea
rspndi pnla cele mai deprtate margini ale pmntului, aa c
oamenii s se nelepasc prin el i s priceap, c Dumnezeu d o
nou prevenire nainte de a lovi, dar c atunci cnd trimite dreapta
sa pedepsitoare, ea e nebiruit.
Istoria urmtoare a lui Lot este trist i umilit. Din pricina
slbiciunei i a nencrederei sale el s'a temut s triasc n Sigor i
se refugia cu fiicele sale n una din peterele, n care abund
dealurile, ce atrn deasupra mrei Moarte, i acolo fr s vrea s'a
fcut vinovat de o nelegiuire monstruoas. El asemenea lui Noe
dup potop, se ddu la butur. Cele dou fete ale lui, socotind c
tot celalalt neam omenesc a perit, se folosi de aceast slbiciune a
lui pentru restatornicirea neamului, i lor li s'au nscut fii Moab i
Ben-Ami, care au devenit protoprini a dou popoar, numite dup
numele lor: moabii i amonii. Istorisirea aceasta, dup
presupunerea criticei negative, nu are temei istoric i c ar fi
inventat de israeliii de mai trziu pentru a-i exprima ura lor ctre
aceste dou popoar. Dar origina acestor popoar din Lot i nrudirea lor apropiat cu israeliii se confirm n
alte locuri ale Bibliei. Istoricul, dac el ar fi dorit s ascund neajunsurile sfintei familii i s prezinte pe
strbunii si ntr'o lumin mult mai atrgtoare, de bun sam ar fi omis aceste amrunimi sau s'ar fi silit s le
scuze cumva aceast nelegiuire nevoit. Dar autorul crei Facerea istorisete despre aceast mprejurare cu o
deplin sinceritate, care poart asupra sa pecetea netears a veracitii. Un scriitor de mai trziu, manifestnd
ura nempcat, ce ar fi existat n timpurile din urm fa de aceste popoar, negreit ar fi putut inventa
istorisiri, ce ar servi pentru ponosirea lor. Dar el te mir de ar fi fost att de sincer, ca s asigure pentru ele
anumite drepturi, cum a fcut aceasta Moise, sau s le numeasc fiii lui Lot, cum face aceasta ei (Deuter. II, 9,
10). Strnsa legtur a acestor dou popoar, cum o vedem noi n curgerea ntregei istorii 1), confirm tradiia
despre origina lor comun. Nicio explicaiune alta a acestei legturi n'ar fi suficient, i astfel toate arat, c
istorisirea despre origina lor are o deplin veracitate istoric. Impulsiunea spre nelegiuire este evident. Pe de o
parte e posibil presupunerea, c fetele lui Lot, considerau tot neamul omenesc pierdut, exceptnd pe tatl lor i
pe dnsele. Dar pelng aceasta, ele se poate s fi avut i alte impulziuni: spunnd c nu este om pe lume, care
se intre la ele dup obiceiul a tot pmntul", ele puteau s neleag ilegalitatea de a intra n legturi de cstorie
cu indigenii. . De aceea, dndu*i sama de nevoea de a*i pstra neamul lor, unde i puteau ele gsi brbai ?
Cine ar fi putut s intre n cstorie cu ele, care fusese locuitoare ale oraului necredincios i nenorocit al
Sodomei? Ismail, ruda lor, era nc copil. Astfel n vederea lor rmsese numai un singur mijloc pentru
pstrarea neamului lor, ceeace ele i fcur. In acelai timp ele tiau, c ar fi imposibil s conving pe tatl lor
s convin contiincios la svrirea nelegiuirii. Deaceea ele pentru atingerea scopului lor au i recurs la
mbtarea lui. E nendoelnic deasemenea, c nrurirea destrmtoare a oraelor de pe vale, desfrnarea i

152

corupia ce domneau acolo fi ar fi njosit nivelul lor moral i ar fi ntunecat n ochii lor mrimea crimei. i
iat astfel Lot pogoar de pe paginile istoriei sfinte, adevrat, mntuit, dar cu pierderea a tot ceeace el considera
scump pentru sine. Acum el era vduv, fr cas; fr copii, avnd numai motenitori ai ruinei sale, i
prezentnd deplin contrast cu Avraam, care avea pace i bucurie n credin i asupra cruia se mplinise
cuvntul Scripturii: Buna cinstire la toate e de folos, avnd fgduina vieii de acum i a celei viitoare (1 Tim.
IV, 8). Cu toate acestea, ap. Petru numete pe Lot drept (2 Petru, II, 7). Dar dreptatea omeneasc e relativ.
Comparativ cu obiceiurile i caracterul acelora, n mijlocul crora el tria, virtutea lui Lot fr ndoial
strlucete luminos. i dac felul lui de trai de dup aceea a descoperit n el slbiciuni, dedare la lume, iubire de
sine, atunci propriu duhul moral al lui nu poate fi pus la ndoial i cere aprobare. Dumnezeu nu pecetluete
nedesvrirea cu aprobarea sa, dar El e milostiv n aprecierea sa asupra neputinelor fpturilor, i curenia
personal i credina primesc oare care laud, dei ele ar fi legate cu imperfeciuni sub alte raporturi. Lot a
trebuit s se lupte contra unor ispite serioase, pe care i le-a atras mai cu sam el, i el a luptat cu succes contra
celor mai rele din ele. El a fost mntuit din peirea general, pentru c Dumnezeu a vzut acel bine, ce se afla
ntr'nsul, dei n acelai timp prin diferite ncercri El a pedepsit necuminenia lui i duhul dedat lumii. Cum o
stea se deosebete de alta n slav, tot asa de deosebite sunt i gradele de moralitate. Lot, negreit, dup cuvioia
sa st mult mai jos dect Avraam, dar i el, trind ntre necredincioii ce-l nconjurau, s'a nlat ntre dnii
pn ntru atta moralicete, nct a meritat n totul numele de drept", ce i s'a dat de ap. Petru: cci acest drept,
trind ntre ei, zilnic se chinuia nsufletul su cel drept, vzind i auzind lucrurile nelegiuite" (2 Petru, II, 8).

153

CAPITOLUL XVI NATEREA LUI ISAAC


Cinsprezece ani Avraam a trit la dumbrava Mamvri. Dar iat. el iari mic tabra sa spre sudul rii.
Motiv la aceasta a servit, probabil, nu simplu dorina de a gsi puni mai bune pentru turmele sale. Cumplita
nenorocire, ce se deslnuise asupra vii Sodomei cu cele cinci orae, nfiarea acestei localiti pustiite, ideea
ruinei, ce ajunsese pe Lot i familia sa fcur toat localitatea nconjurtoare insuportabil pentru duiosul
patriarh. Chiar dac el tia de mntuirea lui Lot, apoi el totui nu putea avea mngere n comuniune cu dnsul,
mai ales dac pnla dnsul ajunsese tirea despre nelegiuirea nepotului su. i iat el prsi locul unde
slluise pn atuncea i se ndrepta n cetalalt parte spre acea ar, ncotro cndva fugise Agara din pricina
mpilrilor stpnei sale, dintre Cades i Sur, i pe care nsui Avraam o strbtuse n drumul su spre Egipt i
napoi. Aicea el se mica dintr'un loc la altul si nsfrsit si ntinse cortul su aproape de oraul Gherara. Acest
ora era situat ntr'o vale, ce ducea spre Virsavia, de care el se afla la o deprtare cam de patruzeci de'
chilometri. Rmiile lui constau dintr'o movil de ruine, numite Umm-El-Djerar, la 15 chilometri spre sud de
Gaza, cam la 45 chilometri dela Elevteropole, unde se pot vedea resturile cisternei i multe hrburi de vase de
lut. Acolo patriarhul pentru ntia oar veni n atingere cu filistenii, cari n anii urmtori au trit n efei, adec
n esul de pe rmul Hanaanului, purtnd rzboae necontenite cu israiliii. Acum ei nu alctuise acea alian din
cinci orae, care a fost aa de puternic i de grozav pe vremea judectorilor, ci prezentau un trib de pstori,
trind subconducerea unui rege, care purta titlul de Abimelec, tatl regelui". In anii urmtorr s'au ntrit n aa
msur i cptar aa nsemntate, nct dela dnii i toat ara a nceput a se numi Palestina, care numire
nlocui cu totul, pe timpul stpnirei greceti, vechea numire de Hanaan. Ne fiind nc nici numeroi, nici
r.sboinici n acest period al istoriei lor, ei, dei nu-s de origin semit, primir cu voe bun pe patriarhul
pribeag i se pare c nelegeau limba lui. Cel puin nsui cuvntul Abimelec este semit, i chiar n istorisire nui nicio urm, care s arate nevoea de traductor n contactul lor cu evreii (1 Reg. XVII). Se poate ca ei, cucerind
pe cei nti semii venii n acele pri, au primit limba triburilor cucerite, cum [aceasta nu odat s'a petrecut n
istorie.
Raporturile prieteneti dintre ei i Avraam la nceput te mir de s'au stricat' pentru aceleai motive, care
au dus la dificulti cu faraon n Egipt acum douzeci de ani. Iari i aicea Avraam a trebuit s dea pe Sarra
drept sora sa, pentruc, cum adaog traducerea celor.LXX, el se temea s zic, c aceasta e femeea lui, ca
locuitorii oraului aceluia s nu-i omoare din pricina ei", i iari chestiunea se termin cu aceeai, de oarece
Abimelec a trimis i a-luat pe Sarra". Dac aicea s'a avut n vedere frumusea Sarrei, apoi asta fr ndoial ar
fi prezentat oare care greuti, deoarece Sarra n acest timp avea 90 ani. i de aceea unii critici afirm, c
aceast istorisire este numai simplu o repetire a aceliai istorisiri care e nserat n capitolul XIII. Dar numai
introdus aicea de un elohist, pe cnd precedenta fusese introdus de un iehovist. Dar trebue s avem n vedere,
c toate amrunimile acestor dou istorisiri sunt cu totul deosebite i nu-i nimica improbabil n acea

154

mprejurare, c aceeai primejdie de dou ori a putut s amenine n timpul petrecerei lui Avraam printre
popoarele pgne. Iar ce se atinge de cuele, care au fcut pe Abimelec sa o ia, apoi trebue s ne amintim, c
puterile ei fizice erau renscute din timpul vizitei celor trei ngeri, aa c ea fu n stare s conceap i s nasc
un prunc, din care pricin frumuseta ei a putut s se pstreze chiar i pn la aceast vrst naintat. Pe de alt
parte Abimelec a putut pur i simplu s doreasc s se apropie prin legturile de rudenie cu puternica cpetenie
a tribului i s ncheie astfel o cstorie de onoare ntre sine i poporul su. Ce se atinge de motivele, care hau
fcut pe Avraam s recurg iari la dosirea adevrului, apoi aceste motive au putut fi numai nemrginita sa
credin n ajutorul de sus. Dumnezeu nc odat a artat ajutor femeii sale, i dup credina lui Avraam El o va
apra iar. Fgduina motenitorului din propriul ei trup, legiuit conceput, trebuea s se mplineasc; nicio
ntmplare nu trebuea s ntrzie mplinirea fgduinei dumnezeeti; orct de periculos ar fi drumul, orct de
grea era situaia, neaprat trebuea s se prezinte ieirea din ea. i aceast ndejde n Pronea cea a toate
conductoare i credina n menirea sa nalt au fcut pe Avraam linitit i au susinut ntr'nsul ndejdea la tot
ced bun chiar i n situaiile cele mai critice. i ndejdea lui s'a justificat pe deplin. Dumnezeu a prevenit pe
Abimelec n somn s nu svrasc nelegiuirea, ce o avea el n gnd. Iat tu vei muri pentru femeea. pe care ai
luaho, cci ea are brbat", ha vestit glasul dumnezeesc. Legea scris. contra adulterului nu era nc e'dat (Deut.
XXII, 22), i totui urciunea acestui pcat se recunotea deja -limpede n obtea omeneasc, iar aicea i nsui
Dumnezeu i exprim prevenirea sa contra lui. Mai nainte El a rezervat lui Faraon nsui s cunoasc
urciunea acestei nelegiuiri din urmrile sale proprii i personal nu ha prevenit contra crimei; Regele Gherarei
ns sub raport moral sttea mai sus ca Faraon; el deosebea binele de ru i voea s urmeze legea contiinei; el
avea oare care cunotine despre Dumnezeu (Elohim) i era gata s primeasc orce comunicare a voei Lui. Din
aceast cauz i s'a i dat lui visul. Acest mijloc de comunicare adesa se ntrebuina n vremea aceea, cnd nu se
ddeau revelaiuni directe sau trimii dumnezeeti. Tot astfel de exemple au fost i dn urm. Iacov n cmpul
Luz, Laban n timpul prigonirei de ctre dnsul a ginerelui su, Iosif n timpul prevestirii ce i s'a fcut n
privina viitoarei sale slave, cellat Iosif n chestiunea logodirei cu dnsul a sf. Fecioarei Mria, nelepii dela
rsrit nainte de ntoarcerea lor n patria lor, ap. Pavel n timpul marelui naufragiu al corbiei: toi acetia au
primit dela Dumnezeu comunicri prin vis. In cazul defa a fost artat pricina pedepsei trimise n chip
miraculos, care lovise pe Abimelec i casa lui. Ea fusese trimis n scopul de a-l preveni de a pricinui Sarrei
vreo jicnire i de la svrirea unei nelegiuiri fr de voe de regele unui popor, care nu luase parte la viciile
grosolane ale hananeilor i n mijlocul cruia rmsese nc unele urme ale adevratei religiuni. Regele cu tot
dreptul a putut s zic, c el a lucrat aicea nu cu gnduri rele, ci cu sinceritate in inim i cu nevinovie n
mni; el putea n aceast privin n tot cazul s numeasc pe poporul su drept i Dumnezeu a binevoit s
descopere i s numeasc lucrurile Proniei sale i s=i arate, cum s se poarte cu Avraam i cum s4 rsplteasc
pentru ofensa adus. Abimelec ndat a trebuit s napoeze pe Sarra brbatului ei i s cear mijlocirea lui Avra*
am: c el e proroc, i s te rogi tu i s certmijlocire". Dar n ce .neles Avraam era proroc (nabi)? Noi ne=am
prea deprins s dm aceast numire numai acelor persoane insuflate de Dumnezeu, care preziceau viitorul. Dar
ntrebuinarea acestui cuvnt n sf. Scriptur nu se mrginete numai la acest neles. Aa se numete tot cel
insuflat de Dumnezeu sau celce servete de unealt a comunicrii voei Lui oamenilor. Aaron, care vorbea n
locul lui Moise, deasemenea se numete proroc (E. VII, I). Nu v atingei de unii Mei i prorocilor Mei nu le
facei rul" zice Domnul, subnelegnd pe patriarhi (Ps. CIV, 15). Tot aa deja n timpul cretinismului
nvtorii credinii se numeau proroci, cu toate c ei nu preziceau viitorul 1). De aceea i Avraam, ca om care se
bucura de o deosebit bunvoin a lui Dumnezeu i se afla n comuniune cu Dnsul, capt deasemenea titlul
de proroc, i Abimelec cu plcere recunoaste ntr'nsul persoan sfnt, care poart aceast funcie sfnt, i l*a
rugat s mijloceasc, n scopul de a i se erta greala sa cea fr de voe. Funcia de mijlocitor nu era deja nou
pentru patriarhul. Ea alctuia o parte necesar a acelui miraculos raport, n care din timpul noirii aezemntului
sttea Avraam cu Iehova. Dup cum-el cu smerenie brbteasc mijlocise pentru oraele din vale nainte de
peirea lor, aa i acum pi el n calitate de mijtocitor pentru Abimelec i nl rugciune pentru dnsul ctre
acel Dumnezeu, care binevoise s=i druiasc asemenea daruri. Mijlocirea aceasta a fost auzit; boala conteni,
i Abimelec cu casa sa se izbvir de fric, cu care fusese lovit inima lor. Regele, recunoscnd n totul nalta
situaie a lui Avraam, i reproase foarte blnd pentru purtarea, care putea sd duc att pe dnsul, ct i pe
poporul su la svrirea unei mari nelegiuiri. i chiemnd Abimelec pe Avraam i*a zis: Ce ai fcut tu cu noi?
Cu ce ham greit eu, de ai adus asupra mea i asupra rii mele pcat mare ? Tu ai fcut cu mine lucruri, care nu
se fac. Ce ai avut tu n vedere, cnd ai fcut fapta asta ? u Avraam s'a desvinovit cu aceea, c n'a avut ncredere
n moralitatea locuitorilor, cari nu - erau, cum presupunea el, nchintori ai adevratului Dumnezeu i puteau
sd aduc ofens i jignire curat din motive religioase. Eu socoteam, zise el, c nu este n locul acesta frica de
Dumnezeu, i m vor ucide pentru femeea mea. i apoi ea, adaose el, i cu adevrat mi este sor: ea este fiica
tatlui meu, dar nu i fiica mamei mele, i a devenit femeea mea". Des vino virea aceasta satisfcu n totul pe
Abimelec, i el, dnd lui Avraam tot felul de daruri, i exprim chiar dorina s rmn n raporturi bune cu o

155

personalitate aa de influent, care poseda nu numai o mare bogie i o nsemnat putere de rzboiu, ci se afla
i n raporturi deosebite cu cerul, aa c n tot cazul era om misterios i neobinuit. Din aceast pricin
Abimelec propuse lui Avraam s*i aleag localitatea cea mai bun din toat ara sa i s se aeze acolo. Printre
darurile date lui Avraam, el i distribui deasemenea si bani si anume dndud o mie de siclii de argint. Despre
preul i forma acestui dar nu tim nimica. Textul ebreu l numete simplu o mie de argini", i aceasta
probabil, ca i mai trziu la cumprarea peterei Mahpel, era argint ne btut n monet, n inele sau n alt
form, avnd anumit greutate. nainte de a elibera pe Sarra, regele filistean i-a fcut un blnd repro, exprimat
ntr'o limb enigmatic, cared face foarte greu pentru interpretare. i anume el i zise: lata eu am dat fratelui
tu o mie de siclii de argint; iat aceasta e vl ie peste ochi naintea tuturor, cari sunt cu tine i naintea tuturor
tu eti justificat". S'au exprimat diferite interpretri i explicaiuni a acestei expresiuni. Ea nsamn, se pare, c
de oarece Avraam, pe care Sarra l numise fratele su, i era brbat, apoi ea trebuea s acopere faa sa i astfel s
se recunoasc pe sine ca femee mritat, potrivit cu obiceiul, ce exista n aceh popor (XXIV, 64). Banii, cum
presupun unii, au putut fi destinai ei, ca s*i cumpere vl, aa nct nimenea s nu mai poat cdea n eroarea
lui Abimelec. Dar obiceiul de a da bani pentru cumprarea unor oare care lucruri e cu totul strin n practic i
acelor vremi primitive har fi fost i aicea cu totul ne la locul lui. Dup alt interpretare, Abimelec a avut n
vedere prin darea argintului s provoace pe Sarra i pe brbatul ei s uite purtarea lui fa de dnsa,- ca fa de o
femee mritat, i cuvntul vl" la ntrebuinat, poate, n scopul de a-i aminti ei, c dac ea ar fi purtat acest
vl, cuvenit fiecrei femei mritate, apoi el n'ar fi czut n eroare. Alii n fine gsesc cheia acestor, cuvinte
enigmatice n respectul superstiios, pe care regele filistean l-a simit ctre proroc, pare c vorbea Sarrei: Poate
c el i--i i frate, cum ai spus; dar fie c i-i frate sau brbat, n tot cazul n virtutea caracterului sfnt de proroc,
aprarea ta deplin contra orcrei jigniri este vlul, care te poate apra de privirea ochilor necurai, nu numai
aicea, n Filistia noastr, dar i pretutindenea, orunde te-ar duce pribegia ta. Femeea prorocului n'are nevoe s se
team de jicnire i n'are nevoe ca s recurg pentru aprarea sa la minciun". Aa a primit ea lecie"Asemenea
explicare e foarte verosimil; dect numai e greu de neles pentru ce Abimelec pomenete de darul su bnesc,
n aceast privin. Evident, toat cuvntarea se nvrte mprejurul darului; cea mai fireasc explicare const n
aceea, c el dorea prin acest mijloc s fac pe strini s se mpace cu
cei ofensai i s uite nefericita ntmplare. Banii primii de Avraam se
destinase oare cum ca mrturie si semn, c Abimelec si recunotea
vina i c scuza sa a fost primit. Darea de daruri spre confirmarea a
anumite afaceri era obiceiu, care n vechime se ntie nea nu a rare ori.
Dup acest eveniment Avraam nu se opri mult vreme n
apropiata vecintate a Gherarei, ci folosindu-se de nvoirea, dat de
Abimelec, el se mic cu turmele sale spre valea roditoare, care ducea
dela marea spre Virsavia. Acesta e un inut bine udat. Pe vale trece un
rule curgtor,. care ud o mare ntindere, i n partea de apus a
esului sunt multe izvoar, care revars pretutindenea umezala
binecuvntat.. In toat ara apa s obine prin separea de fntni
pnla o adncime mai mare sau mai mic. Sosind la locul drag,
Avraam sp pentru sine o fntn proprie, care n urm a nceput a se
numi Virsavia. Situaia ei este foarte cunoscut. Ea astzi se numete
Bir-es-Seba si se afla n Vadi-es-Seba, care se ntinde pe o distan de civa chilometri dela rsrit spre apus, i
dup aceea, cotind spre nord, se unete cu VadiGuzze deasupra caria st Umm-Djerar. Acest Vadi se termin n
dunele de nisip pe malul mrii, puin mai jos de Gaza. Virsavia se afl astfel la 45 chilometri spre sud de
Hebron. Fntnele existente acolo au fost diferit numrate de cltori, aa c unii au gsit 7, iar alii mai puine,
dar mai nsemnate dou, dintre care cea mai mare 12 1/2 picioare n lrgime, iar ceialalt la oarecare deprtare
spre sud-vest, are 5 picioare n. diametru. Apa, care se distinge prin curenie i gust plcut, se afl la adncime
de 40 picioare. Partea de jos a fntnei celei mari e spat ca la 16 picioare n stnc masiv. mprejurul
amndurora se afl mulime de uluce pentru adpatul vitelor i ghizdele de piatr pentru aprarea gurei fntnei,
i care poart numeroase urme de rosturi de frnghie, cu care s'a scos ap. Aceste ghizdele de piatr simt
probabil din veacul XII d. Hr. de oare ce pe una din ele s'a gsit o inscripie arab, care arat cu aproximaie
anume acest period. Pe cteva dealuri spre nord de fntn se vd resturile unei aezri vechi.
Dar de oarece casele au fost construite din materiale slabe, apoi i resturile acestea nu prezint un
deosebit interes. Fntnele nsei fr ndoial se refer la o mare vechime, i din pietrele ntrebuinate pentru
refacerea din nou a fntnilor, unele au putut aparinea anume acelora, care au fost puse aicea n timpul pa*
trfarhului. Trsturile localitii au putut, s se schimbe numai foarte puin, i aspectul dealurilor dinspre nord,
ca i ale marelui es Arab*el=Azazime dinspre sud, care se pierde n pustiu, erau probabil n toate' privinele
aceleai, care se nfiaz i astzi privirii cltorilor celor mai noui.

156

Trecnd ctva timp dup deprtarea patriarhului Avraam din hotarele Gherarei, Abimelec, avnd n
vedere puternicia i influena patriarhului, gsi avantajos s ncheie cu dnsul alian. ndemn la asta n'a fost
simplu dorina natural de a fi n raporturi de prietenie cu un om bogat i puternic, i nsei aliana, o nvoeal
simpl particular de obteasc ncredere i respect; aceasta a fost 6 alian formal de trib, ncheiat cu
ceremonialul obinuit i ntrit prin. prezena reprezentanilor rii. In calitate de martori ai nvbelei, Abimelec
a adus cu sine pe Filol, comandantul .otirii sale, i, dup adeverirea traducerei greceti, pe Ahuzat, cel mai de
aproape prieten al su (XXVI, 26). ndemnul special pentru aceast nvoial a servit una din acele certuri pentru
ap, care sunt asa de obinuite ntre locuitorii pustiului. Filistenii ncepuser s se opun preteniilor lui Avraam
de a stpni fntna, care fusese spat de dnsul cu mare osteneal. Aceasta la nceput se fcuse fr tirea
stpnului lor ; i cnd Avraam comunic despre asta lui Abimelec, atunci acesta deodat recunoscu dreptatea
preteniunii patriarhului i ntri dreptul lui. Dup aceea ntre dnii fu ncheiat o alian formal, cnd regele
recunoscu drepturile lui Avraam, i Avraam din partea sa se jur s fie cu dnsul i cu urmaii lui n raporturi de
prietenie. Aceasta e prima alian, care se pomenete n istorie, i ea este remarcabil n unele privine. ntr'nsa
nu se afl nici un fel de condiiuni sau puncte marunte; totul se las la buna credin a aliailor, care se consider
n totul suficient asigurare a alianei. Aliana e pecetluit cu snge de jertf i prin schimb de daruri. Afar de
asta Avraam oferi lui Abimelec apte mioare pe care fusese fcut jurmntul, i regele le primi n semn, c el a
recunoscut dreptul patriarhului asupra fntnii. i i-a fgduit s-l apere. Aceste mioare se puteau considera
drept semn de respect ctre stpnul pmntesc, dup cum Iacov n urm a oferit darul su scump lui Isav, cnd
acest din urm l niimpin cu otirea sa n drumul spre Hanaan. De aceea i locul acesta a fost numit Virsavia
fntna jurmntului" sau fntna celor apte" ca ntrit cu dar neptit: legtura ntre jurmnt si numrul
apte era asa de strns si se considera aa de obinuit, c acest nume propriu se deriva cteodat cnd dela
unul, cnd de la altul. In amintirea acestei nvoele, Avraam sdi un tamarin (eel) !), ca unul ce e pururea verde i
n stare de a tri n locuri seci, putea s rmn mult vreme drept monument al alianei. Aicea el deasemenea a
ridicat, se pare, un jertfelnic sau un sanctuar, n care el se nchina lui Iehova, El-Olam (Domnului Dumnezeului
celui Venic). In timpurile urmtoare aceast sdire de arbori mprejurul locaului sfnt degenera n obiceiu
idololatru, cnd poporul s'a abtut dela calea adevratei slujiri dumnezeeti, ba chiar nsei Virsavia deveni
centrul religiunei cele mincinoase2).
Dar iat n fine sosi vremea, cnd trebuia s se mplineasc marea fgduin, primit de Avraam dela
Dumnezeu. Avraam avea 100 de ani i Sarra 90, cnd ei se aflau se pare n Virsavia i li se nscu fiul demult
dorit. Dup rnduial el fu circumcis n ziua a opta i i se dete numele deja de mai nainte menit pentru dnsul.
Acest nume de obiceiu s'a admis a se rosti Isaac, potrivit cu traducerile greac i latin, dei n alte locuri el se
rostete Iitac; dar orcum s'ar pronuna, dup etimologia sa el se afl n legtur cu sensul rs", care se i arat
n trei rnduri. Cnd pentru prima oar s'a fcut prezicerea despre asta lui Avraam (XVII), el rse de entuziasm
i de uimirea de bucurie, c el i btrna sa femee mai pot fi prini ai unui fiu, ntru care se vor binecuvnta
toate seminiile pmntului. Avraam, printele nostru, a fost bucuros s vad ziua Mea-, i a vzuho i s'a
bucurat" (loan, VIII, 56). Dup aceea, cnd Sarra a auzit cum ngerii, vorbeau despre fiul ce avea s se nasc de
ctre dnsa (XVIII), ea deasemenea a rs dintr'un sentiment amestecat de ndoial i de bucurie; i cnd n fine
se mplini nsei fgduina i pruncul a fost primit n testamentul cu Domnul, ea, asemenea Preasfintei
Fecioarei Mria, a rostit cntarea de recunotin, i, aluzie fcnd la numele dumnezeete dat, exclam cu
efuziasm; rs mi-a fcut mie Dumnezeu; orcine va auzi de mine, va rde. Cine ar fi zis lui Avraam: Sarra va
nutri prunci la sn? Cci la btrnea lui eu am nscut fiu". Numele acesta a cptat o deosebit nsemnare nu
numai n vederea mprejurrilor premergtoare, ci i ca urmare a acestei dispoziiuni vesele i bucuroase a
prinilor, i mai ales din cauza caracterului lui prenchipuitor, ca prevestind pe Mesia, bucuria a tot pmntul, i
unealt a binecuvntrii fgduite, care trebuea s lumineze lumea cea ntunecat prin elanul de bucurie al
mpcrii cu Dumnezeu. Dup dou mii de ani, n acelai inut al Iudeei i n acelai spirit Preasfnta Mam a
lui Iisus Hristos a cntat solemn imnul su de triumf: Mrete suflete al meu pe Domnul, i s'a bucurat duhul
meu de Dumnezeu, Mntuitorul meu, c a cutat spre smerenia roabei Sale, cci iat deacum m vor ferici toate
neamurile; i a luat pe Israil, sluga Sa, aducndu-i aminte de mil, cum a grit prinilor notrii, lui Avraam i
semintiei lui pn n veac" (Luca, I, 46-55).
Naterea unui motenitor legal schimb cu totul situaia lui Ismail. Pn acum n curgere de treisprezece
ani sau mai mult, acesta se considera motenitorul direct al tatlui su. Educat n pustie, petrecndu*i viaa cu
pstorii asprii care pteau numeroasele turme ale patriarhului, mprtind primejdiile cu dnii, ca motenitor
direct, el cu anii devenise om poruncitor din fire i nerbdtor n dorinele sale. Mama lui fr ndoial l
susinea n ndejdi ambiioase i nu nfrna preteniile lui orgolioase. De aici se nelege, cu ce neplcere a
trebuit el s suporte desiluzia n ndejdile sale i schimbarea fr de veste i pogorrea sa n stare inferioar i
dependenta. La nercarea lui Isaac dela snul mamei sale, el i exprim sentimentele sale muctoare, obraznic
i cu cruzime. Cu aceast ocazie, dup obiceiu, s'a dat un mare prnz; anume la care etate copilul se. nerca

157

dela snul. mamei sale, aceasta depindea de mprejurri. Mama celor apte fii, ucii de
Antioh (2 Macab.. VII, 27), zicea, c ea i-a alptat la sn timp de trei ani; i se prea
poate, ca Isaac s fi fost anume n aceast etate, cnd se petrecu acest eveniment.
Vznd onorurile deosebite, artate acestui copil i comparndu=le cu desiluzia sa
proprie, Ismail, despre care nici nu se pomenete n istorisire dup nume, n'a putut s
se stpneasc de a-i arta nemulmirea sa prin sarcasme i luri n rs. Ap. Pa vel
spune (Gal. IV, 29): prigonea pe motenitorul duhovnicesc. Mama lui nu numai nu se
silea s nfrneze ndrsneal lui, ci, din potriv, l susinea n tain, ceeace negreit
n'a putut rmnea mult vreme neobservat de ochiul rvnitor al Sarrei. Mndra
stpn nu ntrzia s=i rzbune pentru aceast nerespectare grosolan a fiului su.
Ea intr la brbatul su, atrase ateniunea lui asupra celorce se petreceau i cu o.
struin nenfrnt ceru izgonirea imediat a Agarei i a fiului ei. Ea spuse lui
Avraam: Alung pe aceast roab i fiul ei, c nu va fi fiul roabei mpreun cu fiul
meu motenitor". Ea incontient rosti prorocia mult semnificativ i exprim cerina,
care era n acord cu planul dumnezeesc. Dar brbatul ei nu vedea nc aceast lture a
chestiunii. Toat mprejurarea aceasta a fost tare trist pentru Avraam. El iubea
copilul, care cel dintiu i zisese tat, i nu putea s se mpace cu ideea s. se despart
astfel de iubitul su fiu i de roaba, care era pentru dnsul nevast. El se mnia pe
Sarra pentruc*! cerea asemenea jertf a sentimentelor sale; i numai cnd.
dumnezeeasca inspiraie i fcu s*i ntoarc ateniunea asupra cuvintelor soiei sale,
el conveni nsfrit s se supun acestei cerine i cu neplcere petrecu pe Agara si pe fiul ei n pustia, ce era
vecin cu Virsavia. Causa izgonirii lor evident se cuprindea n nsei fgduina dumnezeeasca.: In Isaac se va
numi smna ta". Ismail nu trebuia s devie comotenitor cu Isaac, precum nici nu trebuia s discute cu dnsul
dreptul de nti nscut. Mreaa fgduin trebuia s se mrgineasc la o singur linie legal i nu trebuia s se
mpart ntre diferii rivali. Afar de asta Ismail nici nu era tovar potrivit i conductor pentru delicatul Isaac,
chiar dac n'ar fi fost nicio team de caracterul rzbuntor a lui Ismail i de preteniile lui trufae. El vdit nu se
afla sub nrurirea acelei temeri de Dumnezeu, prin. care se distingea aa de mult tatl su. Expansiv, mndru,
trufa i ndrsne, el pelng caracterul su mai puternic, uor putea abate dela calea cea adevrat i pe
delicatul su frate i s slbeasc ntr'nsul acea credin din toat inima, ce se cerea dela un fiu al
aezmntului. i dei desprirea sa de fiul cel ntiu nscut fu o grea ncercare pentru inima lui Avraam i cu
drept cuvnt se considera ca una din ispitele" sale, dar ea s'a predestinat totodat ca o lecie din educaia sa
duhovniceasc. Aceasta contribui la pregtirea lui pentru acel mare moment, cnd Dumnezeu l chem s
renune la cea mai scump comoar a sa ntru ascultarea cuvntului Lui. Importana duhovniceasc a acestei
mprejurri se explic de ap. Pavel (Gal. IV). Aicea s'a prenchipuit purtarea iudeilor necredincioi fa de
biserica cretin. Ei mrturisir oare care prietenie ctre Isaac cel duhovnicesc, pecnd n realitate hau
persecutat i hau jignit i anume pentru asta era nevoe a elibera pe fiii fgduinei de fiii trupului.
Dumnezeeasc inspiraie, referitoare la izgonirea Agarei i a lui Ismail, urmat de fgduina, c din
acest din urm va ei un popor mare, a fost fcut lui Avraam noaptea n vis sau n vedenie. Cu rapid ascultare,
nbuind n sine simul duios de printe, Avraam se scul disdediminea i trimise pe Agara i pe fiul ei
dincolo de cuprinsul taberei sale. Cu un burduf de ap pe umr i cu oarecare provizie de pne, fcut pentru
dnsa de Avraam, Agara ei din tabr, ducnd de mn pe fiul su, care avea acum deja aproape 16 ani. Calea
lor se ndrept spre sud n pustia de dinjos de Virsavia pe calea ce ducea spre Egipt. In aceast localitate seac,
apa, care fusese n burduf, curnd se isprvi i pe acolo nu era nici fntn, nici izvor. Soarele arztor de sus,
nisipul nferbntat de jos ; nu erau nici palmieri umbroi, nici vre un alt arbore pe tot ntinsul esului deschis i
pe cltori i atepta o soart grozav. Tnrul nerbdtor i mult nzestrat simea chinurile foamei mai puternic
dect mama sa deprins cu nevoile. Se poate deasemenea, c n acel timp, cnd viaa omului era mai
ndelungat dect astzi, slbiciunea copilriei se continua i ea mai mult, i tnrul de 16 ani, dup puterile sale
fizice, se asmna cu ale unui copil de zece sau 12 ani. Vlguit de lipsa de ap, Agara duse pe fiul su sub
umbra unui arbustru, singura aprare ce prezint ntinsa localitate contra soarelui, iar ea disperat se aez jos la
o btae de arc, ca s nu vad grozava moarte a copilului su. In chinurile setei, Ismail gemea. Mama nu suport
aceast ncercare, i ridicai ea bocet, i plnse". Bocetul ei a fost auzit i din cerul dogoritor rsun glasul
ngerului Domnului ctre Agara. Aicea ngerul lui Dumnezeu nu se mai numete ngerul lui Iehova, ca mai
nainte, ci ngerul lui Elohim. Aceast schimbare de nume se explic de critici pe temeiul teoriei elohistice i
iehovistice n acel neles, c aceste istorisiri deosebite sunt alctuite, de autori diferii. Asemenea prere a
abtut pe diferii interprei dela calea cea adevrat, dar schimbarea numelui se afl n perfect legtur cu
schimbarea situaiei Agarei. Cnd ea aparinea casei lui Avraam i ocupa situaia de a doua soie, ea se considera
prta a aezmntului, si Iehova, Dumnezeul aezmntului, se afla n comuniune cu ea; acum ns ea era

158

ndeprtat dela sfnta familie i deveni obiectul grijei lui Dumnezeu, numai ca a Dumnezeului ntregului
pmnt, a Dumnezeului duhurilor a tot trupul. Anume deaceea i ngerul ce s'a artat ei se numete pur i simplu
ngerul lui Dumnezeu, iar nu ngerul lui Iehova. Acesta se adres ctre dnsa cu strigarea ncurajatoare: Ce ai,
Agara? Nu te temei Dumnezeu a auzit glasul copilului de acolo, de unde se afl el. Scoal, ridic copilul i*l
ia .de mn, c eu am s fac dintr'nsul popor mare". Dup aceea el ndrept privirea ei ctre o fntn, care
pn acum fusese neobservat de dnsa, i ea-i umplu burduful su cu ap i mntui viaa-fiului su. Dar ei nu
se mai ntoarser niciodat n. casa aceluia, care=i izgonise, ci rmaser s triasc n pustiul Faran, acea
localitate pustie, care se ntinde dela Araba pn la golful Suez, spre apus ir dela hotarele Palestinei pn la
catena muntoas a Sinaei spre sud.
Cnd veni vremea pentru cstoria lui Ismail, Agara, mplinindu-i datoriile ei de mam ntru alegerea
unei soii pentru dnsul, i alese soie din ara ei natal, din Egipt i astfel, pect atrnase de dnsa, rupse orce
legtur cu neamul su semit. In generaiunea urmtoare totui legtura aceasta fu renoit; pentruc nepotul iui
Avraam, Isav, om. dup inima lui Ismail, tot aa de slbatec, ntreprinztor i nemblnzit, se cstori cu fiica lui
Mahalata sau, cum ea se numete n alt loc, Basemata'). Din Ismail, cum prezisese Dumnezeu, eir doisprezece
principi, capi de triburi, i ei au avut aezrile i taberile cunoscute dup numele lor (XXV,16), adec ei duse
felul lor de via parte pastoral, parte agricol. Numele de ismaelii se aplic tuturor triburilor pustiului, care
sunt cunoscute astzi sub denumirea de beduini; n unele locuri ale sf. Scripturi ei se numesc deasemenea i
Madianii1). Unii din aceti descendeni ai lui Ismail sau din oraele lor sunt bine cunoscui. Sub numele lui
Navaiot i Chedar (anume primii din cei 12 principi) se amintesc n inscripiile lui Asurbanipal anumite locuri,
din care primul sub numirea de Nabutei (Nabatei), coprindea n sine Petra, unde acest popor i-fcea locuine
sepate. n piatr. Pe timpul Macabeilor nabuteii se rspndiser pn la pustiul Siriei (1 Macab. V, 25). Dup
>aceea ei au. cucerit ara dimprejurul Damascului i au devenit att de puternici i s'au rspndit aa de departe,
nct toat ara dela Marea Roie pnla Eufrat, dup mrturia lui
Iosif Flavie se numea Nabuteea. Pelng aceasta ei erau cunoscui
nu numai prin ntreprinderile lor rsboinice, ci i cu mare succes
se ocupau i cu industrii panice. .ntreprinderile lor comerciale
erau foarte ntinse. Ei bteau moned, sepau inscripii n piatr, i
minunata lor capital Petra rmne pn n timpul de fa
monument al artei, a gustului i frumuseei lor. Despre fiii lui
Chedar adesa se pomenete n Vechiul Testament. Ei erau arcai
iscusii, bogai n turme de tot felul. Pe monumentele asiriene ei se
numesc Chidra. Asurbanipal mrturisete, c, ca pedeaps pentru
rzvrtirea unuia din aceti prini arabi, el arunc asupra lor un bir
inual, n aur, cmile i asini (Comp. Ierem. XLIX,' 32). Ei triau
de obicei n corturi negre (Cnt. Cant. I, 5), asemenea celorlali
beduini, dar unele triburi aveau orae si sate i duceau mai mult o via aezat. Descendenii lor nc i astzi
tresc n mprejurimile Mecei i Medinei i pstreaz neschimbat particularitile lor de trib, fiind adevraii fii
ai omului slbatec", adec ai strmoului lor i sunt cei mai rzboinici i mai puternici locuitori ai Hedjei.
..Dela. ei se trage neamul, cruia a aparinut prorocul mincinos Mahomed 2).
Din tot ceeace noi stim din toate aceste neamuri, rezultate din Ismail, vedem, c prorocia referitoare la
el s'a mplinit cu cea mai deplin exactitate. Cum a fost strbunul lor, aa sunt i ei acum, i aa au fost
totdeauna. Soarta lor i caracterul corespund ntocmai soartei lui i caracterului. Ei au pstrat ritualul
circumciziunii, primit dela el, amnndud pnla vrsta de 13 ani a copilului. Conform cu istorisirea biblic
despre nsei mprejurrile instituirei acestui ritual, ei au rmas liberi i neatrnai, lepdnd orce jug strin,
asemenea asinului slbatec din pustie. Trind din przi i amgele, ei sunt vrmaii tuturor triburilor de prin
prejur: manile lor sunt asupra tuturor i manile tuturor asupra lor. Prezihtndu-se ca un popor slbatec i
nemblnzit, ei nu cedeaz nici unei influene din partea obiceiurilor i deprinderilor popoarelor ced nconjoar
i n curgere de aproape 40 de veacuri tresc fr nicio schimbare.

159

Ramuri de Mirt

CAPITOLUL XVII
CEA MAI MARE ISPITIRE A CREDINEI LUI AVRAAM
Trise Avraam deja muli ani cu pace i fericire n Virsavia. Marea fgduin se mplinise. Fiul demult
ateptat cretea i se maturiza sub ochiul su veghetor. Primul su nscut prospera n nevoinele sale slbatece
n pustie. Filistenii, n mijlocul crora tria, erau prietenii lui i aliai. Toate, se prea, c asigurau o linite
ndelungat i o via fr turburri. Nu era niciun noura la orizont, niciun semn al vreunei furtuni, ce s'ar fi
apropiind. Se putea prea, c btrnului patriarh i era dat s se pogoare n mormntul su n stare de deplin
pace i n fericire de nimic turburat. Dar n ochii lui Dumnezeu cercarea lui nu era nc terminat. Atletul nu
putea nc s prsasc exerciiile sale i s considere timpul activitii sale ncheiat. El trebuia s ctige nc
biruina definitiv i deaceea trebuia s se supun celei mai grele ispitiri. Ei-va el oare biruitor din aceast
ispitire? Triumfa-va oare ntr'nsul credina asupra iubirei omeneti i a speranelor nutrite ?
Aceast ispitire in oarecare neles veni pe neateptatele, dei toat viaa precedent a lui Avraam a fost
o pregtire pentru aceast lupt final. Abnegaiunea i supunerea total demult i erau cunoscute lui. Toat
viaa lui a constat din ele. El a prsit patria sa ca ascultare a glasului lui Dumnezeu; a rupt toate legturile sale
cu familia sa printeasc din Haran, a plecat n Hanaan fr rude i fr copii, a suportat n curgere de muli ani
povara ndejdilor nemplinite, a suferit chinul sufletesc pentru sigurana scumpei sale soii. Desprirea, de Lot
a torturat delicata sa inim. Grozava peire a Sodomei i Gomorei cu toate strniciile ce au nsoit-o i au

160

urmat*o, l*a zguduit cumplit i i-a lovit sufletul. Foarte dureroas a fost pentru sufletul iui izgonirea silit a
Agarei i a lui Ismail. Dar acum ei era chemat s fac o jertf nc i mai mare.
Deodat, fr nici o prevenire, ntr'o vedenie de noapte ajunse la dnsul glasul lui Dumnezeu, i Avraam
auzi grozava porunc: Avraame, ia pe fiul tu cel unic, pe careul iubeti, pe Isaac, i .mergi n pmntul Moria,
i acolo l ad ardere de.tot pe unul din munii, pe care i-l voi arta Eu" (Fac. XXII, 2). "Multe nedu* meriri se
strnesc n sufletul nostru, cnd ne gndim la aceast grozav porunc. Adesa s'au fcut obieciuni asupra
nsmntei ei morale: porunca aceasta, zic unii, era nedemn de Dumnezeu; patriarhul a fost crud i
neomenos, supunndu*se ei. Ce se atinge de porunc, apoi ea n adevr a fost unic n felul su i negreit
inexplicabil. Interpreii mult i*au ascuit minile n srguinele lor ca s dea vreo lmurire priceput acestei
mprejurri. Unii i*au nchipuit, c inspiraia, caria s'a supus patriarhul, provenea nu-din un izvor extern, ci a
fost simplu un gnd, ce s'a ivit deodat n mintea lui n urma observrii practicei acelora, n mijlocul crora
tria, anume c el, asemenea lor, mai bine va ajunge s plac lui Dumnezeu prin aducerea ca jertf a propriului
su fiu. La mplinirea acestui gnd a i pit el; dar cugetnd mai departe, el ajunse la convingerea, c intenia
lui e greit i neconform cu demnitatea divin, i deci n locul propusei jertfe omeneti, el.junghi un berbece.
Ca rspuns la asemenea interpretare ajunge s spunem, c ea nu se justific nici decum de istorisirea clar a.
Bibliei. Dup alt presupunere, nsei inspiraia lui Avraam plecase nu dela Domnul, ci dela satana, dup cum
s'a petrecut mai trziu cu David, cnd s'a ridicat satana contra lui-Israil, i strni pe David s fac
numrtoarea" (2 Reg. XXIV, 1;1 Parai. XXI, 1); sau dup cum n tragedia greceasc Orest exprim teama, c
poate el s'a supus duhului celui ru, nchipu*indusi,. c a auzit glasul lui Apolon, cared poruncise s ucid pe
mama sa1). Dar lund n sam nsei cuvintele istorisirii i scopul moral, care st la baza acestei ispitiri", putem
considera aceast prere nentemeiat i deart. C porunca aceasta a plecat dela Dumnezeu, Avraam cel puin
nu s'a ndoit deloc. Aceasta pentru dnsul a putut fi singura autorizaie posibil a. unei. asemenea porunci.
Sfinenia vieii omeneti se legifereaz expresiv prin aezmntul lui Noe (Fac. IX, 5,6). Sentimentele tatlui mila, duioia, iubirea, ^ ntotdeauna au fost parte indispensabil a vieii sufleteti a omului. Privirile lui
Dumnezeu asupra urciunilor jertfelor umane, n timpul ulterior s'au exprimat n instituiile severe ale legii
contra unor asemenea obiceiuri ale Hanaanului 2). i totui aicea a fost, se pare, porunca, care st tocmai n
mponciere cu aceste calcule. Cu toate acestea Avraam n'a putut s se nele, presupunnd, c ea a fost dat de
Dumnezeu. Origina ei era tot att de nendoelnic, ca i origina fgduinei despre continuarea seminiei lui prin
Isaac, care fgduin prin aceast nou porunc se sfrma, cum prea, din rdcin; aici el tot aa de puin
grea, ca i atuncea, cnd se supusese - glasului dumnezeesc, care poruncindud s prsasc ara sa, i fgdui n
stpnire venic pmntul Hanaan, ncheie cu el aezmnt venic si statornici ritualul circumciziunii. Nu, aici
nu putea fi eroare; inspiraia era dela Dumnezeu, trimis din cer. Dar ce era n aceast porunc de aa : fel, nct
s birue nedumerirea i nelegerea sa luntric? Sfritul ispitirii, negreit, a fost binecunoscut atottiinii lui
Dumnezeu. Dumnezeu vedea, c Avraam va suporta aceast grea ispitire; El nu avea nicidecum n vedere a da
aceast porunc pentru reala ei realizare' El inteniona s o opreasc, cnd scopul pentru care era dat porunca
se va realiza. Scopul acesta consta ca s cerce credina patriarhului, cum i spune Biblia: i a fost dup aceste
ntmplri, Dumnezeu adspitit (adec a cercat) pe Avraam" (Fac. XXII, 1). Dup toate celece deja se strbtuse
de Avraam, dup multe dovezi, pe care el le-a dat cu privire la desvrita sa ndjduire n Dumnezeu i la
supunerea sa desvrit, trebuia s se fac cu dnsul o nou cercare a dispoziiunii sale, nainte ca educaia sa
duhovniceasc s fie ncheiat-i triumful desvrit s fie asigurat. Vohva el oare s veniceasc
binecuvntarea dat lui prin hotrrea s renun la ea de bun voe? Anume n aceasta se i coprindea miezul
cercrei, n aceasta s i coprinde paradoxa izbitoare a economiei divine. Binele pmntesc
trebuea primit ca o bnecuvtare duhovniceasc i nsuit prin credina. Omul trebue s*i asigure
drepturile sale la un anumit bun prin lupt i suferinele sufletului credincios. Cercarea aceasta era
corespunztoare priceperei lui Avraam i acelui grad de experien religioas, pn la care ajunsese el. Despre
greutatea ei nu e nevoe nici s grim. Porunca fusese dat lui Avraam n toat grozvia simpiitei ei. Ei trebuia
s ia nu boi sau miei pentru jertf, ci pe fiul su, pe unicul su fiu dela soia sa Sarra, pruncul aa de mult
vreme ateptat, fiul btrneelor sale,' fiul fgduinei, aa de puternic iubit, prin care Irebuea s se continue
neamul su i toate popoarele s primeasc binecuvntare; el trebuea s-l, ia i cu propria sa mn s*l aduc
ardere de tot, adec s nu lese nici o urm ct de mic ca amintire, ci s prefac iubitul lui trup n cenu; i el
trebuia s fac aceasta acum chiar fr nici o amnare, fr nici o ntrziere. Aicea Avraam se ispitea ca tat,
patriarh i credincios, i el cu solemnitate i triumf ei din aceast cumplit cercare. Numai o'aa chinuitoare i
aspr ispitire a i putut s dovedeasc deplin, c era el demn de acea neobinuit binecuvntare, care i fusese
dat. Avantajele. neobinuite cereau i merit neobnuit; mreia darului' cerea justificarea n credin mrea. i
dovada acestei neobinuite credine deveni limpede deacum penfru toate generaiunile urmtoare. Prin cercarea
prezent nsui Avraam a putut cunoate acel spirit, care se afla ntr'nsul. El singur a mrturisit harul
dumnezeesc, care triumf prin supunerea sa. i generaiunilor urmtoare n curgerea veacurilor.urmtoare

161

aceast cercare le art ,deplin caracterul fr samn i abnegaia evlavioas a acestui tat al credincioilor, care
chiar cu fapta a nvat, c nimic" nu trebue a prefera naintea lui Dumnezeu i c omul trebue s fie gata s
aduc n. slujba lui Dumnezeu i dup cuvntul Lui cea mai scump, comoar a; sa.
Caracterul moral i nelepciunea acestei cercri din partea lui Dumnezeu devin astfel nelese, i
Avraam capt justificarea n supunerea sa. Justificarea mplinirei acestei porunci a fost nsei convingerea, c
ea eise din gura lui Dumnezeu. Aceast convingere birui ntr'nsul toate acele nedumeriri, care puteau fi n el
relativ de nedemnitatea sau de cruzimea poruncii. Orct de grea ar fi fost ea- pentru simurile sale i contrar
celorce putuse astepta ca inspiraie dela Dumnezeu, recunoscndu-o divin, el putu numai s-i plece capul
ntru ascultare. Tot ceeace poruncea Dumnezeu, pentru dnsul era legal i drept. Recunoscnd din toat inima sa
nelepciunea i dreptatea lui Dumnezeu, el credea de datoria sa pumai s se supun, fie c nelegea sau nu
pricina i importana cercrei. Noi nu trebue totui s vrm n aceast chestie parerile noastre proprii asupra
jertfelor omeneti. Se prea poate, c pentru Avraam asemenea jrtf nu era aa de grozav, cum a devenit ea mai
trziu i cum neam deprins noi s privim la dnsa. Porunca aceasta, cu toat grozvia i caracterul su
neobinuit, putea ca n ochii lui s nu par neomenoas sau contrar legii. Ar fi greit a presupune, c asemenea
jertfe sunt proprii numai oamenilor, care se afl pe cea mai de jos treapt de slbtcie. Obh ceiul de a aduce
jrtf copii era n vechime rspndit printre diferite popoar, ce nu erau deloc barbare sau slbatece. Triburile
semite l mprumutaser dela populaia turanic a Haldeei 1). El se ntlnea la cei mai vechi locuitori ai
Palestinii; a trecut de aicea la cartagineji, la egipteni, i mai trziu la moabii, amonii i la triburile arice.
Avraam tria n ara, unde asemenea aducere de jertfe nu erau necunoscute, i astfel el avea cunotin de
asemenea obiceiu. Autoritatea tatlui asupra vieii fiului su n acel timp se recunotea absolut. S ucizi pe cei
doi fii ai mei, cu jurmnt spuse Ruvim btrnului su tat, de nui voi aduce pe Veniamin napoi" (Fac. XLII,
37). Nu se cuvenea oare credinciosului patriarh s arate un devotament tot aa de adevrat Domnului su i cu
aceeai plcere s jrtfeasc Lui pe fiul su cel iubit i scump, cu care erau n stare s o arate aceia din slujitorii
de idoli, care aduceau jertfe umane zeilor lor mincinoi ? Dup aceea, termina-se-va oare cu aceasta porunca
primit de dnsul? Nu se va ntmpla oare nc ceva, cnd el va ajunge la locul rnduit? Ascultarea, pe care o
mplinea el, nu era oarb, de sclav, ci supunere cuminte i credincioas; el nu jicnea contiina sa prin mplinirea
acestei porunci. Simul su moral nu se jicnea, orct de dureros influena aceast porunc asupra inimii sale.
Afar de aceasta, n toat cercarea aceasta nu se putea s nu vad i alt adevr, mult mai nalt. Patriarhul, dup
inspiraia de sus, cunotea marea nvtur despre rscumprare; el tia, c unul din urmaii si are a fi adus
jertf i a deveni binecuvntare pentru toate popoarele pmntului; dar persoana, care avea s realizeze aceast
destinaie, lui nu i se indicase nc. Cnd ns i se dete lui aceast inspiraie, ca s aduc jertfe pe unicul su fiu,
el a putut chiar s presupun, c Isaac i este destinat s fie rscumprtorul cel fgduit, i anume de aceea el
cu aa plcere voi sd aduc jertf, prenchipuind prin aceast mare fapt opera dumnezeeasc a Tatlui ceresc,
care a dat pe Fiul Su unul nscut la patimi i moarte pentru neamul Omenesc. Pe de alt parte, toat lucrarea
asta putea fi. numr mijlocul predrii nvturei supreme despre rscumprare, prin semn i aciune in loc de
cuvinte1). Avraam demult i cu nerbdare atepta s vad ziua lui Hristos, adec acea rescumprare, pe care el
trebuia s o svrasc, acea jrtf, caria El trebuea s se supun. I el a ozut-o n aceast vdit nchipuire.
Niciri nc'altmintrelea n toat istoria s'a el n'ar fi putut s vad cu ochii si adevrul rscumprrii, i cnd
Hristos zicea, c Avraam a vzut-ziua Lui, El a neles anume jrtfirea lui Isaac. Pentru a instrui pe Avraam n
aceast mare nvtur i a-i arta, pnla ce hotar nemrginite poate s ajung iubirea lui Dumnezeu cea ctre
oameni, i--a i poruncit Dumnezeu s execute acest tablou i s simt" nsui, ce nsamn a se lipsi de fiul iubit.

162

Unii interprei cu toate acestea se silesc s explice altmintrelea aceast istorie. Aa, Hengstenberg
socoate, c Avraam n'a neles acel mijloc, prin care i s'a poruncit s aduc prinosul. Dar cuvintele poruncii sunt
prea limpezi, ca s poat fi posibil, vreo eroare n aceast privin. In porunc s'a spus direct: ia pe fiul tu i-l
ad ardere de tot". coala lui Kuenen i a raionalitilor de felul lui presupune, c aducerea d,e jertfe umane era
obiceiu na* i'ohl, ce s svrea n cultul lui Iehova, privit n calitate de divinitate local". Ei ntemeiaz
aceast prere pe tlcuirea literal a votului lui Iftae, pe asemenea locuri, ca Mih. VI, 7: Dar se poate oare "a
plcea Domnului cu mii de berbeci sau cu nenumrate curgeri de ulei ? Da-voi oare pe primul meu nscut
pentru pcatul meu i rodul pntecelui meu pentru pcatul sufletului meu?" Aicea totui prorocul arat sau
obiceiul moabiilor, regele c* rora la o mare nenorocire naional a adus jertf pe fiul su (4 Reg. III, 27), sau
vorbete din partea poporului apostat, care, dup nchipuirea sa, e gata s. Aduc totul, chiar i ceeace era
riguros oprit, n loc s aduc ceeace se cere de Dumnezeu, adec inima i voina. Raionalitii citeaz i alte
sentine, care ar mrturisi existena unui asemenea obicei. Aa, gavaonitenii cereau s li se dea cei apte fii ai lui
Saul, ca s-i spnzure naintea Domnului" (2 Reg. XXI, 6); Samuil a tiat pe Agag naintea Domnului n
Galgala" (1 Reg. XV, 33); pe baza acestor locuri st a altora asemenea, ei dovedesc, c aceti oameni au fost
adui jertf lui Iehova, sau n tot cazul, c jertfele umane nu se
considerau strine ideei de cult iudeu. Dar asemenea prere e att de
nentemeiat, nct n'are nevoe nici chiar de o combatere formal.
Expresia naintea Domnului" nsamn pur i simplu solemnitatea i
publicitatea aciunii; condamnarea se aducea la ndeplinire la lumina
zilei i se svra n scopul nduplecrii slavei lui Dumnezeu.jignite.
Aceeai sentin se ntlnete de ex. n Numer. XXV, 4, unde Moise
poruncete s ia pe cpeteniile poporului, care au pctuit cu fiicele lui
Moab i s*i spnzure Domnului naintea soarelui. Aicea, negreit
nimenea nu va afirma, c acesta a fost un act de aducere de jertf lui
Iehova; pentruc blestemat este cel spnzurat", dup lege (Deuter. XXI,
23). In istorisirea biblic totdeauna se declar expresiv, c poporul a
recurs la aceste uriciuni de jertfe numai atuncea, cnd prsea pe
Dumnezeul prinilor si;-c el aducea pe copiii si lui Baal i lui
Moloh; c el aducea pe fiii i pe fiicele sale idolilor Hanaanului.
Ce se atinge de acea concluzie, c atunci cnd n legea lui Moise se ntlnete vreo oprelite a anumite
obiceiuri sau aezminte, apoi asemenea obiceiuri neaprat ar fi existat mai nainte ntre evrei i s'au ngduit
pn atuncea, ct' n'au fost observate obiceiuri mai umane ale civilizaiei urmtoare, apoi asemenea concluzie se
razm pe o nenelegere total a lucrurilor, demascat de sf. Scriptur, de tradiie i de istorie. In realitate
asemenea opreliti s ddeau contra ceremoniilor i obiceiurilor popoarelor nconjurtoare, cu care evreii
veneau n contact i pilda rea a crora putea s influeneze molipsitor i asupra lor.
Tradiia iudaic complecteaz istoria cercrei lui Avraam cu multe amnunte premergtoare,
mprumutate evident din istorisirea despre-Iov 1). Dup aceast istorisire, satana nvinuea pe Avraam naintea lui
Dumnezeu, c el i servete Lui numai din dorina de a se folosi de mila Lui, i la asta adaog, c ndat ce
primete mplinirea dorinei, nu se mai ngrijete a-I aduce jertfe i daruri. Domnul rspundea, c aceast
nvinuire e att de nedreapt, nct chiar dac Elar cere dela Avraam s jrfeasc pe propriul su fiu Isaac, chiar
i atuncea el s'ar supune poruncii cu toat graba. Satana ncepu s roage pe Dumnezeu s cerce pe robul su
anume n felul acesta. Domnul conveni i se adres cu porunca sa intr'o noapte surd i ntunecat. Avraam
imediat se supuse i pi la mplinirea ei. Satana l ntlni n cale sub aspectul unui neputincios btrn.i se
ncerc sd abat dela mplinirea faptei. Suferind nereuit n intenia de a face pe tat s stea la ndoial, el se
ncerc s strneasc mpotrivire din partea fiului; dar i din partea asta suferi nfrngere din causa hotrrei
linitite i a triei lui Isaac. i astfel lucrul fu dus pnla fine i credina lui Avraam cpt o deplin justificare.

163

Dar s revenim la istorisirea biblic. Dndu-i sama, c


porunca auzit de dnsul pleca dela Dumnezeu, Avraam imediat pi la
mplinirea ei.Disdediminea. se scul din patul su. Nevorbind
nimnui de gndul su, el singur fcu toate pregtirile pentru clatorie.
Fiind stpnul a sute ntregi de robi, el singur pregti asinul, te
lemnele, detept pe dou din; slugile sale i pe fiul su Isaac, i se
ndrept spre locul, ce i se artase de Dumnezeu. El" nu spuse nicio
vorb femeei sale Sarra. Ea nu trebuea s ntunece prinosul'curat prin
lacrmile i mpotrivirile sale: aicea nti trebueau" s aib loc nici
cuvinte de rmas bun, nici desprire trist, pentru a nu slbi
inteniunea sa i a nu mpedeca. ascultarea sa. In linitea dimineei, el
n tain plec la drum. Isaac, acum deja betan ca de douzeci de ani,
lu toate cele pregtite pentru jrtf, dar nu tia nsei scopul cltoriei.
In curgere de trei zile Avraam se afl n drum, purtnd n inima sa
tristea sa mut. Aceast tain, grozav s'a rsfrnt apstor asupra.
sufletului su. Cu toate c el nu se lupt contra poruncii, dumnezeeti,
totui, simimintele; omeneti n'au putut. fi nbuite cu totulntr'nsul. Puterea, poruncitoare a harului- n'a putut s birue cu totul
sentimentele tainice ale firii. Ce a suferit el n timpul acestei cltorii ncete, le stie numai unul Dumnezeu. Iii
fine cltoria se termin si a treia zi vzu din deprtare locul destinat. El era pe un munte, n pmntui Moria.
Ce se nelege prin aceasta numire, aceasta a servit de obiect al celor mai aprinse discuiuni. Dar diferitele
combinaiuni ne silesc a nclina c locul acesta era Ierusalimul 1). Adevrat, Ewald i ali critici vd aicea numai
o aluziune tendenioas cu scopul de a prezenta fiecare loc, considerat ca sfnt din v remi imemorabile, sfinit
prin prezena sau aciunea vreunuia diri patriarhi. Dar admind chiar c este oarecare adevr n aceast
presupunere, dac recunoatem exactitatea istoric n nsei evenimentul, apoi trebue deasemenea s
recunoatem i autenticitatea tradiiei, care determin nsei localitatea evenimentului. Si nu e nimic aa ceva,
care ar face aceast indicare improbabil. A vorbi de muntele Moria, cum ca el pentru ntia oar a fost sfinit
numai de David i Solomon",i c el samavolnic a iost introdus n istorisirea despre Avraam de al patrulea
istorisitor"; - a vorbi aa, nsamn a da dovad de toat nedreptatea n judecarea nsei a mprejurrilor faptelor.
Comunicarea aceasta apare cu totul natural n istorisire i corespunde tuturor amrunimilor ei. Cuvntul Moria
este evident MorMa, adec vedenia lui Iehova (la Simmah i n Vulgata latin ea se traduce ca pmntul" sau
muntele vedeniei". La Acvila - pmntul vzut" i la cei LXX - pmntul nalt" (2'Parai. III, 1), i el nicirea
nu se ntlnete n Vechiul Testament. Iosif Flavie ') afirm expresiv, c acesta era nsei acel loc, unde se afla
aria lui Orna Ievuseui, i a fost locul, pe care s'a construit templul lui Solomon. Tradiia iudaic duce n genere
la aceeai concluzie2). Cartea Iubileilor arat, ct de bine e cunoscut faptul, c prin acest munte se nelege
muntele Sion. nsei esena lucrului vorbete deja pentru identitatea locului acestui act izbitor de pietate cu
locul, unde trebuia s se aduc n permanen satisfacie pentru poporul lui Dumnezeu. Dac asupra acestei
legturi nu se face indicaie n crile de mai trziu ale sf. Scripturi, apoi doar nil se face deasemenea nici asupra
muntelui Garizim, n care unii critici ar voi s vad muntele Moria. Tradiia samarinean firete considera locul
jrtfirii lui Isaac muntele Garizim: si decanul Stanley, i urmaii si consider ca loc al jertei acesteea anume
vrful muntelui Garizim, sprijinindu--se pe expresiunea, c Avraam a vzut acel loc de departe". (Fac. XXII,
4), pecnd muntele templului devine vzut numai atuncea, cnd ai ajuns aproape de el. Dar cuvintele acestea
nu se pot ntrebuina silit aa, ca s escludei i acea idee, pentru care noi pledm. Ele pot nsemna, c Avraam a
vzut acel loc sau acea localitate, ctre care el se ndreptase, nainte de a ajunge la ea. El putea nici s fi vzut
acea stnc, pe care trebuia s svrasc jertfa, ci localitatea nconjurtoare trebue s se fi vzut de el dela
oarecare deprtare, cu totul suficient pentru justificarea expresiunii nedeterminate din deprtare". i n
realitate pe drumul vechiu, ce exist i acum de la sud, care tae culmea spre rsrit de esul Refaimilor, ntr'un
loc se deschide o privelite minunat asupra muntelui Moria i, ntreaga aezare a Ierusalimului, cam dela trei
chilometri nainte de a ajunge la el'). Afar de aceasta, Ierusalimul se afl numai bine cale de trei zile dela
Virsavia, pecnd pnla muntele Garizim nici un asin mpovorat n'ar putea strbate tot spaiul n acelai timp 2).
Oraul lui Melhisedec Salimul era, probabil, foarte mic i pe culmea lui Moria se puteau gsi nu puine locuri
destul de singuratece i deprtate pentru aducerea jertfei fr orce amestec de afar.
Vznd locul predestinat, Avraam porunci slugilor sale s se opreasc. El nu voi s-i fac 'martori ai
lucrului ce urma, ci voi s-l svrasc singur numai cu Dumnezeu. In aceast fapt nu era nimica orgolios; nici
o idee de laud sau de slav nu trebuia s pteze simplitatea ascultrii sale. Rmnei voi aicea cu asinii, zise ei
celor dou slugi ced nsoeau, iar eu cu fiul meu ne ducem colo s ne nchinm i apoi ne vom ntoarce la voi".
N'a rostit el oare prin aceasta, incontient vreo prorocie? Se poate oare ca aceasta s fi fost o simpl figur a

164

graiului, ca s astupe slugilor ochii asupra faptei ce urma? Apostolul


prezint lucrurile n alt lumin, cnd zice, c Avraam a adus pe Isaac
ca jertf..., cci el socotea, c Dumnezeu puternic este i din mori s
nvie; pentru care la i primit ca prenchipuire" (Evr. XI, 17, 19). Dar
avut=a el oare cu adevrat n vedere putina ntoarcerei lui Isaac la via
sau hu; n tot cazul el nici o clip nu s'a ndoit de atotputernicia lui
Dumnezeu, cu privire la mplinirea marei Lui fgduine, c n sminia
lui trebue s se binecuvinteze toate popoarele pmntului. Cum putea s
se svrasc asta, el nu tia, i totui credina lui nu ovi. El era cu
totul convins, c Domnul va gsi mijlocul pentru mplinirea
inteniunilor sale. i iat, lsnd slugile pe loc, el puse lemnele pentru
arderea de tot pe umerii tnrului Isaac, lu foc i cuitul n manile sale,
ei se ndreptar spre munte.
Cnd ei se urcau pe calea stncoas, ncepu Isaac s vorbeasc
lui Avraam, tatl su, i zise: Tat, iat lemne i foc sunt, dar unded mielul de jertf?" i poate nchipui orcine,
cum aceast ntrebare, att de simpl i nevinovat, trebue s fi atins dureros inima tatlui? Insei aceast
simplitate trebue s fi pricinuit o mare ran sufletului lui ndurerat. i totu Avraam nu descoperi taina sa.
Aproape incontient, dar cu o limpede presimire profetic, el rspunse cu durerea n inim: Dumezeu va
ngriji de oaea jertfei sale, fiul meu?" i merser mai departe amndoi mpreun", urcndu^se la deal. Cnd ei
ajunser la locul rnduit, Avraam fcu un jertfelnic simplu de piatr, puse lemnele pe dnsul i dup aceea
descoperi n fine marea tain. Iosif Flavie pune n gura lui o cuvntare, care exprim sentimentele patriarhului
n acest grozav moment. Dar arta oratoric, admis la Tucidide i Liviu, e cu totul ne la locul i la timpul ei n
istorisirea solemn a sf. Scripturi. Ce s'a produs ntre tat i fiu, de asta nu se spune nicirea. Fr ndoial,
Isaac era deja n aa etate, c ar fi putut s se mpotriveasc inteniunilor tatlui su, dac ar fi vrut asta. De
aceea, e mai probabil s presupunem, c el fr nici o mpotrivire se supuse i ngdui s i se lege manile i
picioarele cu frnghie i s fie pus pe jertfelnic. Credinciosul fiu al credinciosului tat cu plin contiin i cu
supunere de bun voe i preda viaa sa. E greu de spus, ce e mai vrednic aicea de mirare: spiritul brbtesc al
patriarhului, sau blnda lepdare de sine a tnrului su fiu? Preotul sau jertfa care ntrece prin ascultare
smerit? Cu ochii neumezii i cu privirea fix, de bun voe ca un om ce se hotrse s fac un act mare, i
totui hotrt ca un om, care nu putea s oviasc n inteniunea sa, Avraam ntinse mna sa i lu cuitul. Iat
deci cuitul jertfitor e ridicat pentru junghiere, - cuitul, care lucete n soare naintea ochilor linitii ai jertfei.
nc o clip i tatl ar fi ucis pe fiul su. Dar Dumnezeu reinu mna sa. Ingerul Domnului, ngerul
azmntului'strig -ctre el din cer: Avraame, Avraame?" Cercarea se terminase: se fcuse destul pentru
dovedirea credinei patriarhului. Biruina se dobndise. La extremitile omului Dumnezeu totdeauna se arat la
vreme. Cnd se apro*ie rul cel mai mare, n ajutor se arat nsui cerul. Dac Dumnezeu ngdue slugilor sale
a cdea n grele ispite i n nenorociri crude, apoi n acelai timp El totdeauna e defa cu ei i chiar n clipa de
nevoe extrem ajutorul Lui nu se face ateptat. Aa a fost i aicea. Oprit de glasul fr de veste al ngerului,
Avraam fr s vrea scp cuitul jos, se ntoarse i mirat privi locul singuratic. Nimenea nu- se vedea. Dar
acelai glas l mai auzise el i mai nainte. El cunoscu sunetele lui i atept nerbdator, ce i se va spune mai
departe. i glasul continu: s nu-i ridici mna ta asupra copilului i s nu-i faci nimica, cci acum Eu cunosc,
c tu te temi de Dumnezeu, i n'ai cruat pe fiul tu unic pentru Mine". Delicatul Isaac fu deslegat i luat de pe
jertfeinicul, pe care el era gata s moar. Astfel Avraam primi pe fiul su ca nviat din mori. In asta fr
ndoial, se coprinde o mare lecie pentru toate timpurile urmtoare, ca atunci cnd legile lui Dumnezeu sau
slujirea lui Dumnezeu cer dela noi vreo jertf grea, s dm ceva ca jertf grea, ceva ce noi iubim mai mult dect
toate, atunci noi suntem datori s ne supunem cu plcere, cu inim curagioas s ne desprim de lucrul iubit,
creznd c Acela, Care cere aceast jertf, va lmuri a vreme taina aceasta, va arta scopul leciunii i va
preface toate spre slava Sa i binele nostru.
Dar dei Isaac a i fost liberat, totui trebuea adus jertfa. Dumnezeu a artat, c El nu voete s
primeasc jertf viaa oraeneasc, c deacum asemenea jertfe sunt urciune pentru Dnsul. Dup artarea
dumnezeeasca, Avraam vzu n apropiere un berbece, ce se ncurcase cu coarnele ntr'un tufar des i anume pe
acest animal l i aduse patriarhul jertf n locul fiului su. N'a fost oare tot evenimentul acesta o pild 1? N'a
avut oare el predestinaia sa de a prenchipui jertfa i moartea lui Hristos, Fiul iubit al Tatlui Su, care n
adevr a trebuit s fie adus jertf i sa moar (n acelai pmnt Moria) i dup moarte s nvie iari spre via?
Cu adevrat aceast cercare a credinei lui Avraam a fost prenchipuirea a acelei jertfe supreme i a trebuit s
descopere oamenilor, c grozavul eveniment din Vinerea Mare a fost prezis i prenchipuit din vechime.
Acum, cnd umbra a cedat locul nsei faptului, cnd nchipuirea s'a realizat, noi, cretinii, putem urmri
aceast asmnare n toate amrunimiie ei, putem vedea n aceast prorocie i nchipuirea celui mai mre

165

eveniment, pe care l-a vzut cndva pmntul dela facerea lumii. Aceasta nud o simpl istorie, nu-i o simpl
povestire mitic a vechimii crunte, care n'ar avea niciun raport cu noi n timpurile moderne. -Aceasta este o
manifestare a planului divin, care, realizndu-se treptat, da evenimentelor un aa aspect, nct ele prenchipuesc
o tain viitoare. Aicea pe de o parte Tatl nu cru pe propriul Su - Fiu, ci*L d la rstignire; acolo, pe de alt
parte, un simplu tat omenesc de bun voe d pe propriul su fiu la moarte din porunca lui Dumnezeu. Aicea
Fiul Unul nscut al Tatlui su, dei n stare s voiasc altmintrelea (Ioan, X, 18), de bun voe convine s se
supun poruncii Tatlui Su; i acolo pe de alt parte Isaac, n. plin trie i putere tinereasc, de bunvoe se
ntinde pe jertfei'nic ii pleac capul su sub cuitul jertfitor. Unicul fiu al tatlui su, motenitorul a tot ce
avea bogatul patriarh, fiul foarte mult iubit, naterea cruia, demult prezis, s'a mplinit ntocmai la timpul
rnduit, nevinovat i totui osndit la moarte, blnd i supus voinei tatlui su, i duce singur lemnele pentru
propriul rug pe munte.^Acest Isaac a fost nchipuirea minunat a lui Hristos. Deasemenea i prin ntoarcerea sa
la via, dup ce fusese timp de trei zile n inteniunea tatlui su deja mort, el prenchipuete nvierea lui
Hristos. El, adevrat, n'a murit, cum a murit Hristos; dar anume aicea se coprinde alt simbol al marei opere de
rscumprare. Pentru a ncheia aceast prenchipuire, se cereau moartea i rascumprarea i el a fost ncheiat
prin jertfa, adus n locui lui Isaac. Dup adevrata explicare a unui vechiu scriitor (Teodorii), Isaac a fost
prenchipuirea Divinitii; i berbecele prenchipuirea omenirii lui Hristos, Cum nu trebuia s moar Isaac, care
era jertf prea mare i nobil, ca s se supun morii, aa i Divinitatea nu poate s moar, i Hristos a trebuit s
se ntrupeze, nainte de a gusta moarte, dei Divinitatea a fost nedesprit unit cu omenirea. Berbecele, aa
zicnd, a fost unit cu Isaac i a suferit moarte, i astfel jertfa a fost desvrit. Dar trebue a observa, c
realitatea sub toate raporturile ntrece umbra. Isaac, dei el a fost desprit de slugile sale, a fost nu singur, ci
mpreun cu tatl su, pe muntele aducerei jertfei. Hristos a fost dat la moarte de propriul Su ucenic, prsit de
toi apostolii si alei i n ceasul nentrecutei agonii a fost lsat singur. Siei, lipsit chiar i de prezena divin,
cnd El a exclamat: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentruce M'ai prsit?" Isaac a fost pus pe rug de
manile iubitoare ale Tatlui; Hristos a fost pironit pe cruce de nite soldai grosolani i nesimitori. Isaac a
vzut, cum s'a ridicat mna tatlui pentru jungherea lui; Hristos a simit, cum sgeile Atotiitorului erau
ntr'nsul; otrava lor a buho DuhulLui; urgiile lui Dumnezeu se concentraser contra Lui" (Ioan, VI, 4). Isaac a
fost mntuit dela moarte, cnd glasul ceresc a oprit aducerea jertfei; iar Hristos a suferit pn n sfrit pe cruce.
In marea oper de rscumprare jertfa a trebuit s moar; acolo n'a fost oprit mna ridicat spre junghiere, i n
loc de ceeace a vorbit Isaac : Iat foc i lemne sunt, dar unded mielul arderei de tot?" Hristos a zis: Iat merg
s fac voea Ta, Dumnezeule!"
Jertfa a .fost adus, s'a svrit marele act, urmrile cruia au trebuit s se rsfrng tuntor asupra
tuturor veacurilor urmtoare; fumul jertfei s'a revrsat dela cenua vetrei peste, vrful slbatec al muntelui, tata
i fiul stteau mui, mirndu-se de ceeace se petrecuse, i simind n inimile lor prisosina credinei, iubirii i a
tuturor sentimentelor duioase. Atunci din cerul tcut pentru a doua oar rsun glasul ngerului, vestind rsplata
pentru acest mare lucru. Dumnezeu numi pe Avraam pe nume i cu mare solemnitate i rosti mreaa
binecuvntare, ntrecnd pe aceea, care n urm a fost exprimat pentru toi ceice au obinut biruina .n
credin: Bine, slug bun i credincioas, ntr ntru bucuria Domnului tu". Dumnezeu prin jurmnt adeveri,
c fgduina fcut de El lui Avraam niciodat nu va fi violat, c binecuvntarea Lui totdeauna va odihni
peste dnsul i peste urmaii lui, c nu numai urmaii si proprii se vor desfta de lumina feii Lui, ci c de la
dnsul binecuvntarea, se va revrsa peste toate popoarele pmntului. Aceast fgduin duhovniceasc, dat
deja la revelaia anterioar cu mai muli ani n urm, aici s'a repetat i s'a ntrit nchipui cel mai solem.
Dumnezeu, ~ zice apostolul, cnd a dat fgduina lui Avraam, neavnd pe nimenea mai mare s se jure, s'a
jurat pe Sine nsui, zicnd:. cu adevrat binecuvntnd te voi binecuvnta, si nmulind te voiu nmuli.
Oamenii se jur pe cel mai mare, i jurmntul ca chezie pune capt la orce nenelegere dintre dnii.
Deaceea i Dumnezeu voind s arate, n chip mai vdit, motenitorilor fgduinei c hotrrea este
neschimbcioas, a ntrebuinat ca mijloc jurmntul,, ca prin dou lucruri neschimbcioase, n care e cu
neputin s mint Dumnezeu, s avem o puternic mbrbtare noi, cei ce ne silim s ne inem de ndejdea ce
ne este dat" (Evr. VI, 1318). Aceast fgduin de preferin, cea din urm ce s'a dat lui Avraam de
Dumnezeu, necontenit a fost n gura lui Dumnezeu i a slugilor Lui. Ea a fost repetat lui Isaac; ea a fost
mngierea lui Iosif pe patul lui de moarte: prin ea Moise a nsufleit-pe conaionalii si, i cu dnsa a mijlocit
pentru ei naintea lui Dumnezeu. Ea cu deosebire a fcut neagr nerecunotina poporului n apostasia sa. Ea a
dat foc deosebit mustrrilor prorocilor i a susinut ndejdea lor. Ea a strlucit n binecuvntata cntare a lui
Zaharia i tot de dnsa a fost ptruns toat cuvntarea ntiului mucenic tefan. i totui binecuvntarea asta
nc n'a cptat realizarea sa deplin. Israeliii, poporul cel ales al lui Dumnezeu, au fost smna lui Avraam, i
din neamul lui s'a nscut Hristos. Totui cine poate s spun, ce biruine urmeaz nc s obin mpria lui
Hristos? Cine poate s spun, la ce binecuvntri negrite El, Mntuitorul, Mesia, Dumnezeu-Omul, a
nvrednicit i va mai nvrednici Biserica, -trupul Su, i prin ea toat fptura? Insmntatea deplin a acestui

166

cuvnt ngeresc nud poate ti nici un muritor. el e mai presus de priceperea noastr, noi nu putem cuprinde toat
profunzimea senzului su nemrginit.
i a pus Avraam locului acela numele Iehovadre, ~ Dumnezeu vede". La ntrebarea simpl a fiului
su despre jertf, el ha grit: Dumnezeu va ngriji de mielul su pentru arderea de tot". i acum, vznd ct de
minunat s'au mplinit cuvintele sale, cum Dumnezeu s'a artat izbvitor milostiv, Avraam a i numit locul
acestui minunat eveniment Iehovadre". In vederea importanei acestui ntreg eveniment uor s'a putut forma n
urm expresia pilduitoare, care cuprinde mai mult de ct un singur adevr mre: de aceea i acum se zice: pe
muntele lui Iehova se chibzuete", adec dup cum s'a artat ajutor lui Avraam la marea lui nevoe, aa i noi
totdeauna putem atepta ajutor i uurare, cnd vom alerga la Dumnezeu. Muntele Domnului n alte locuri (de
ex. Is. XXX, 29-, Zah. VIII, 3) se numete muntele templului. i de aicea sentina asta nsamn, c acolo va
locui Iehova. Pe muntele Moria Domnul a avut deosebita sa prezen n nsei templul, cnd EI a artat slava sa
cea dumnezeeasc i a primit nchinarea din partea poporului su. In aceast cas a lui Dumnezeu a venit
Domnul n persoana lui Hristos, cum a prezis prorocul Malahia (III, l),i pe muntele vecin Golgota a fost
nlat crucea, pe care a fost adus acea mrea jertf, care a luat asupra sa pcatele oamenilor, - a fost adus
Mielul, cel jungheat dela nceputul lumii.
Aa se ncheie aceast mrea istorie. Cnd slvit fgduin s'a mplinit, glasul din cer a pecetluit
acest adevr, Isaac a fost izbvit de moarte i pentru totdeauna a fost garantat existena seminiei iubite: atunci
nimic nu a mai putut s urmeze ceva mai bun dect aceasta. Cugetnd la toate acestea, tata i fiul, recunosctori,
i plini de evlavie i ndejde, se ntoarser la slugile lor, pe care ei le lsase jos, i plecnd pe acelai drum, pe
care venise aicea, se ntoarser acas n Virsavia.

167

CAPITOLUL XVIII MOARTEA SARREI I NGROPAREA EI '

Dup jrtfa lui Isaac, Avraam a mai locuit civa ani la Virsavia i dup aceea s'a mutat la nord, la locul
vechiului su popas, n Hebron.
Treizeci i apte de'ani trecuse de atuncea, decnd el pentru prima oar locuise aicea, i acum el sosi
aicea numai pentru aceea, ca aicea, la vechiul loc, s ncerce ultima mare durere din viaa sa, pentruc aicea
anume i-a pierdut el pe credincioasa tovar a vieii sale de pribegie, pe nedesprita sa soie
Sarra. Sarra avea acum 127 de ani dela nastere i a murit aicea. Toat aceast ndelungat via a ei o
petrecuse cu brbatul su, pe care ea l*a iubit i l*a respectat, - via, n care si ea nsi s'a bucurat de iubire,
cinstire si duioie. Aceasta n'a fost o oarecare femee ideal a unui erou ideal. Ea ne nfi* az o femee n corp
i snge real, femee cu multe slbiciuni, dar nc i cu mai multe virtui. Ca soie ea prezint o pild de ascultare
i supunere conjugal; ca mam, ea prezint un exemplu de cea mai cald iubire. Dup vechile tradiii, ea ar fi
murit subit, la vestea despre scopul grozav al cltoriei lui Avraam la muntele Moria, asa c Avraam si Isaac, la
ntoarcerea lor de acolo, ar fi gsit-o deja moart
Sentimentul matern totdeauna a fost viu ntr'nsa. Anume
aceasta a i fcut-o pe dnsa s doreasc copii aa de puternic, i tot ea ha ndemnat s recurg la mijlocul de a
primi copil chiar dela sluga sa. Ea a fost geloas i nu totdeauna dreapt n judecata sa. Ea a fost crud cu Agara
i zavistnic n situaia sa de mam. Toat vina pentru purtarea sa nerbdtoare ea o arunc asupra brbatului
su. Cea mai mic ofens adus fiului su Isaac ea se silea s o rzbune contra fiului su colateral i ncet cu
totul de a se mai ngriji de copilul su adoptiv, consacrndu-se cu totul grijii de motenitorul direct legal. - Dar
ea pstr adevrata credin pn la ultima ei suflare. Anume aceasta o i fcu pe dnsa vrednic de a deveni
mam. Expansiv i nerbdtoare, ea rse la fgduina ngerului, dar, convins de ncredinrile urmtoare, ea
primi semnele i fu fericit chiar pentru acel rs, care fu strnit la dnsa de fgduina divin. In toate
mprejurrile, ea totdeauna a rmas femee devotat, i pentru aceasta apostolul o pune drept exemplu, ca mam
a tuturor celor ce fac binele (1 Petru, III, 6). i iat acum aceast iubitoare pereche a fost desfcut pe vecie.
Legtura, care=i unise, fu rupt de moartea nenduplecat. i a venit Avraam s plng pe Sarra i s o
boceasc". Patriarhul cel tare i nenduplecat a vrsat lacrimi de adevrat durere, cum ar fi fcut fiecare dintre
muritori dup femeea sa moart. Astfel de lacrmi nu erau nedemne de el, ca brbat. Se tie, c a plns i Iisus
Hristos dup Lazr. Ele fac pe acest mare patriarh nc i mai apropiat de noi. Noi tim c el este unul dintre noi
nine, i, vzindud pe dnsul nlngnd la mormntui Sarrei, simim c durerea lui este durerea noastr
obteasc. El numai a dat fru durerei sale fireti si a ntrat n cortul soiei sale moarte, ca s o plng n tain.
Dar iat. trebuea s se ngrijasc de locul de veci al odihnei trupului ei. Avraam voi s ngroape cu
cinste pe rposata sa soie, dar n tot pmntul fgduinei el nu avea pmnt propriu nicio urm de picior. El nu
avea aicea cas statornic, nu avea niciun astfel de loc, care s devin pentru dnsul scump din lunga sa via i
al amintirilor trecutului. Acum ns se hotr s dobndeasc loc de ngropare, loc, unde el ar putea s pun n
siguran rmiele trupeti ale acelia, pe care el o iubise i astfel oarecum mcar n parte s ntre n stpnirea
pmntului fgduinei si s transmit aceast posesiune motenitorilor i urmailor

168

1) Beer, Lcbcn Abraham's, p. 72.

si. nfiarea femeei sale moarte i aminti i de moartea sa, precum i de lipsa unui loc de ngropare.
In urma acestor reflexiuni, el se hotr s cumpere o bucat de pmnt dela heteeni, vecinii si. In acest scop se
adres el ctre dnii cu rugmintea: "Eu sunt pribeag aicea la voi i venetic. Dai=mi ca proprietate un loc de
mormnt aicea ntre voi, ca s*mi ngrop pe moarta mea dela ochii mei". Dorina cea mai fireasc i neleas,
comun oamenilor tuturor timpurilor i tuturor locurilor. Pgnul cult, cretinul obinuit, slbatecul agramatos toi deopotriv dau respect locului de ngropare al morilor lor, cinstesc mormintele strbunilor, dei nu
deopotriv. In cretinism, negreit, credina n nvierea trupurilor a contribuit la sporirea respectului'deosebit
fa de mori, deoarece cretinii privesc la rmiile mortuare ale prietenilor lor ca la nite vase ale harului
dumnezeesc, ce a locuit n ele. mblsmarea ngrijit i costisitoare a trupurilor n ..Egipt a izvort din credina,
c sufletul celui'mort iari va avea nevoe cndva de slaul su pmntesc. In alte ri pstrarea trupurilor a
rezultat din pietatea fireasc, din respect pentru cei'mori, i din dorina de a feri trupul iubit de stricciune.
Arderea trupurilor, evident, nu era n obicei n Palestina n acel timp, dei n veacurile urmtoare ea se
ntrebuina cteodat, att ca cinstire, ct i ca pedeaps'). In Hanaan i n alte ri pentru ngroparea morilor de
obiceiu se scobeau grobnie n stnci. In Ur, unde stnci naturale nu sunt, grobniele de obiceiu se fceau
artificial sub forma de camere boltite. In Urto sau Edessa, n vecintatea Haranului, Patriarhul de bun sam a
avut prilej s vad grobnie sepate n stnc. Acolo se pot vedea ele i astzi i ele ne nfiaz nite ncperi,
care cteodat au proporia de 4/3 stnjinf, iar intrarea lor se nchidea prin o lespede mare; iar dincolo de
aceast intrare este o alt deschiztur, care duce n ncperea luntric, mprejurul creia sunt pui morii n
nie, scobite n prei. In Hanaan, unde munii de obiceiu constau din calcar, a face asemenea morminte nu era
greu. Cteodat ele se sepau n pturile mai mari ale stncilor i se
acopereau cu lespezi la nivel cu suprafaa, iar cteodat se fceau
mai nalte, n form de sarcofag. Sunt deasemenea-morminte, care
nfiau simple gropi de form oval. Dar n majoritatea cazurilor
pentru ngropare serveau peterile naturale, care se adaptau repede
pentru mormntare, n care scop se sepau anumite adncituri n
pereii lor. Asupra unei asemenea petere s'a i oprit Avraam la
alegerea locului de ngropare a iubitei sale soii Sarra: In timpul
ndelungatei sale ederi la Hebron el adesa a vzut, se: pare, i a
examinat diferite peteri, i acum el haduse aminte de. una
dintr'nsele i o gsi foarte potrivit pentru ngroprea comun a
neamurilor sale1). Aceasta era' Petera dubl" adec avnd sau
"dou intrri, sau alctuit din dou ncperi, i se- numea Mahpel,
care numire s ddea i pmntului din prejur. Situaia ei era deplin
cunoscut. Tradiia nentrerupt totdeauna a artat unul i acelai
loc. Diferiii locuitori ai rii sfinte s'au ntrecut unii cu alii n darea
de onoruri acestei gropnie. Iudeii, cretinii i mahomedanii, toi
deopotriv se refer la ea cu respect. Edificiul, care cuprinde astzi
n el acest loc, se ridic pe un mic es, naintea dumbrvii Mamvri.
De aceasta peter a voit el s se folosasc i pentru sine nsui
pentru totdeauna aa ca pulberea neamului su s nu se amestece cu pulberea pgnilor, strini de sngele su.
Pentru a nltura orce putin n viitor a orce fel de discuiuni, Avraam hotr s cumpere att petera,
ct i pmntul din pre* jur,, i s ' obin o dovad formal a acestei cumprturi din partea proprietarilor
pmntului. El se adrese cu artarea acestei dorine ctre cpeteniile tribului heteu. Acetia rspunser. lui
Avraam cu amabilitatea oriental, att de obinuit chiari n ziua de astzi, propunndud s-i aleag locul ced
place pentru .mormntare. Ascult, domnul nostru - i ziser ei - tu eti prinul lu Dumnezeu n mijlocul
nostru. In cele mai bune din locurile noastre de ngropare ngroap=i pe rposata ta. Nimenea din noi nu-i va
refuza locul de ngropare ntr'nsul pentru rposata ta". Avraam se numea pe sine pribeag i venetic, iar ei
priveau" la dnsul ca la un prin puternic, care cndva le artase servicii folositoare pe cmpul de lupt, avea o
caravan puternic, poseda bogie- mare i era deosebit respectat de toi. Ei i exprimar dorina s primeasc
pe un asemenea om n comunitatea-lor i a*l ataa de ei cu legturile de drepturi comune la mormntare. Dar aceasta era departe de a rspunde dorinelor tatlui credincioilor. El nu putea s ntunece
cultul su curat cu ceremoniile jertfelor idololatre ale hananeilor. Dac el ar fi rupt of ce legtur cu neamul su
dinainte i ar fi cutat Un nou loc de locuit departe de Haran i de casa prinilor si, atunci el trebuia s ib si
gropni pentru sine independent contra amestecului pgnesc. Locui ales de dnsul aparinea lui Efron sau
Efraim, cum l numete Iosif Flavie, fiul lui aharov, i Avraam, plecndu=se politicos locuitorilor pmntului,
le ceru bunele lor servicii n chestia nduplecrii proprietarului peterei pentru vinderea ei pentru o sum
bunioar. Efron; auzind aceast rugminte, deodat, cu amabilitate' oriental, care presupunea totui

169

posibilitatea trgului, oferi s fac petera dar lui Avraam. i rspunzind Efron, heteianul, lui Avraam, n auzul
fiilor lui Het, i a tuturor celor ce ntrau pe porile oraului lui, i a zis: Nu, domnul meu, ascult-m pe mine: eu
i dau Cmpul i petera, care e pe dnsul, i-o dau ie, naintea ochilor poporului meu i-o druesc; ngroap pe
rposata ta". Dar Avraam nu voi s primeasc petera ca dar. Tot pmntul acesta era fgduit lui de Dumnezeu
i el nu voia nici o palm de pmnt s o primeasc din mna omului i strui pentru cumprare. Nimenea hu
trebuea s zic, c el e mbogit prin darurile primite dela pgni. Din pricina asta se ncepu trgul. Locul dorit
fu vndut pentru 400 siclii de argint cum umbl la negustori". Acesta este'preul pmntului, zise Efron, dar
ce-i asta pentru mine i pentru tine? ngroap pe rposata ta". Aceast suma nensemnat, cam aa zise el, nu
nsamn nimica pentru noi, ca oameni bogai. La fie care bazar oriental se poate zilnic auzi asemenea traficuri,
ncheiate prin. asemenea cuvinte i nsoite tot de asemenea semne de respect i amabiliti reciproce. Toat
aceast istorisire e n cea mai mare msur conform cu realitatea si servete ca nou dovad a
neschimbabilitii obiceiurilor orientale. Nu se poate s nu fim uimii de acea ngrijire, cu . care contractul fu
ncheiat n cazul acesta. Toat istorisirea despre cumprarea peterei se citete cum se tie dintr'un document
juridic. Ne putem .negreit ndoi, de au fost aceste condiiuni scrise n adevr. Dar condiiile acestea "n tot
cazul au fost declarate naintea martorilor i astfel contractul a cptat putere. i n timpul defa asemenea
tranzaciuni ntre feleahii localnici nu totdeauna se fac scrise, dar declaraiunile naintea martorilor se consider
tot att de obligatorii ca i cnd prile contractante ar ntri documentul prin iscliturile i peceile lor.
Cumprarea peterei Mahpel se definete astfel n acest vechiu document: i a devenit cmpul lui Efron care e
lng Mahpel, In faa lui Mamvri, cmpul i petera, care e pe dnsul, i toi arborii cei de cmp, din toate
hotarele lui dimprejur, posesiunea lui-Avraam, naintea ochilor fiilor lui Het, a tuturor celorce ntr pe porileoraului lui". (Fac. XXIII,17, 18).
Suma pltit pentru peter, alctuete cam 1500 lei n banii notri, dei nu se tie, ce fel de siclii au fost
n cazul dat. Despre o moned cerut nu se vorbete n Biblie nainte de captivitatea babilonic, i cele mai
timpurii din cele ce au existat mai vechi la iudei au fost btute de Simon Macabeul n anul 140a. Hr. La
egipteni n cele mai vechi timpuri erau monete sub form de verigi, dar aceste verigi nu erau de o valoare
uniform i, ca mijloc de schimb, totdeauna se cntreau. Babilonenii i asirienii, cum arat monumentele,
cntreau banii lor nebtui la fie care plat particular. Locuitorii Hanaanului, mai ales ai localitilor de pe
lng rm, se distingeau prin ntreprinderi comerciale i erau obinuii prin ntreprinderi comerciale, n care
mrfurile se ddeau in schimb pe anumit cantitate din unele din metalele preioase. Moneta comercial n curs,
de care se pomenete aicea, putea s prezinte, simple buci de argint cu nsemnarea pe dnsele a greutii, sau
simple bucele de toate greutile sau forme, care se i cntreau pentru determinarea sumei cerute.
Efectund aceast cumprtur i asigurndu-i proprietatea venic asupra peterei i locului
dimprejur, Avraam, care acum avea 137 de ;ani dela natere, ngropa n petera Mahpel corpul iubitei sale soii
Sarra. Aceast gropni astzi se afl n curtea marei moscheie, care se numete HarekehHaram, i care
cuprinde ntr'nsa deasemenea i gropni nsei a marelui patriarh, a lui Isaac i Rahilei, a lui Iacov i Lia.
Pereii exteriori ai acestei ogrzi ne nfieaz un patrulater, ce are 197 picioare n lungime i 111 picioare n
lime, cu contraforturi la cele 4 coluri i n spaiile intermediare. Unele dintre petre, care alctuesc aceti
prei, au pn la 24 picioare i ceva n lungime i pn la 3 picioare i ceva nlime, i poart urmele aceluiai
veac i a aceleiasi arhitecturi, ca si Haram din Ierusalim. nsui zidul are mai bine de 7 picioare n grosime i
aproape 40 picioare nlime. Singura intrare n ograd servete ua i scara din.pretele rsriten. Moscheia, n
zidirea caria au intrat si rmiele din biserica cretin, ocup partea de sud a ogrzii, i trei din preii ei
exteriori sunt formai te stil vechiu. Dup ncpere, ea are aproape 70 de picioare n lungime i 93 picioare n
lime; Interiorul ei clin timpul ocuprii Palestinei de nchintorii lui Mahomed a fost nchis pentru cretini pn
acum nu demult, i informaiile referitoare ntreinerei au fost la nceput foarte srccioase i insuficiente. Se
tiea foarte puin despre dnsa afar de aceea ce se putea mprumuta din scrierile vechilor autori Arculfa i
Veniamin Tudela, i deasemenea din descrierea cltoriei unui spaniol, care primind islamismul i numele de
Ali-beg, n anul 1807 a examinat i a descris aceast cldire. Dar n timpul din urm s'a deschis o nou er, i de
trei ori att de ndelungat tainele pzite ale lui Haram au fost descoperite pentru ochii regali. In anul 1862
prinul De*Wales cu suita sa, n care, ntre alii, se afla i renumitul decan Stanley; n anul 1869 principesa
motenitoare a Prusiei i dup aceea acum cinci ani doi fii ai principelui De*Wales au obinut nvoire, prin
firmanul sultanului, s vad aceast moscheie si rezultatele acestei vizite au devenit acum motenirea lumii. Din
aceste descrieri tim astzi multe, despre care n trecut numai se bnuia sau se aveau numai nchipuiri
enigmatice. Interiorul cldirii se mparte n trei seciuni de mrime inegal, din care cea despre sud, cea mai
deprtat dela intrare, este cea mi ngust, avnd n genere- numai 15 picioare, pecnd celelalte au dela 25 la
30 picioare. Sub pardosala moscheiei i a cldirilor colaterale se afl ase gropnie mari, care nu reprezint
gropniele acelor persoane, numele crora l poart, ci stau, se pare, verticale pe mormintele lor. Fiecare din ele
se afl ntr'o capel deosebit, nchis cu ui de bronz, bogat mpodobite cu perdele de matas i deasupra lor se

170

afl baldachine bogate. Mormintele lui Avraam i Sarra sunt n capele octogonale cu pridvor dublu naintea
intrrii. Gropniele lui Isaac i a Rebecei se afl nluntrul nsei cldirii, iar mormintele lui Iacov i al Liei se
afl in ncperi deosebite, aproape de captul nordic al cldirii. Dar aceste gropnie au cornparativ puin interes.
Cea mai mare importan o are petera mare de sub pardosala curii, i anume n aceasta se afl gropniele
patriarhilor i a femeilor lor. In aceast peter, care i este n realitate petera Mahpel, niciodat n'a ptruns
ochiu cretin, cel puin n timpurile mai nou, i niciodat n'a clcat ntr'nsa picior de cretin. Nici un firman
sultnesc nu poate permite intrarea necredincioilor" n acest de. trei ori sfnt loc, dup prere musulman.
Tot ce a fost descoperit i se tie pn acum, se cuprinde n urmtoarele: nsei gropni, ce se afl sub pardosala
moscheiei, const din dou ncperi. In ea exist numai trei intrri, care niciodat nu se deschide acum, i a
ptrunde prin ele nu se poate altmintrelea, dect a rupe anumite zevoar, ceeace ar fi o mare profanare din
partea strjei musulmane. O intrare e nchis cu lespezi de piatr, ntrite cu fier i se nchee cu o mic cupol,
susinut de patru coloane subiri. Aceast intrare ducea probabil n petera apusan, unde, sau n petera
interioar, dup presupunere, se i afl rmiele patriarhilor. Intrarea in petera rsritean se afl puin mai
spre nord-est de cea abea acum pomenit i deasemenea nchis cu materiale, ce alctuesc pardosala bisericei. A
treia deschiztur se afl aproape de preteie nordic al cldirii i se deosebete de celelalte prin aceea, c
alctuete oare cum un stlp, ce se ridic deasupra pardoselei i se termin cu o piatr n genul unei fntni
indigene. Deschiderea n acest acoperi" de piatr are aproape un picior n diametru la nceput, dar devine mai
larg n jos i probabil are proporii suficiente, ca s se lese pe acolo un om pe frnghie. La ultima vizitare a
acestei moschei de ctr prinii engleji, s'a slobozit acolo o lamp, mulmit creia s'a putut vedea n parte
partea de jos a acestei ncperi Ea are aproape 12 picioare ptrate i pardosala ei este cu 15 picioare mai jos de
'plafon. Dar constau oare preii ei dintr'o stnc ntreag, a ne
ncredina de asta nu a fost posibilitate, de oarece ei sunt acoperii cu
var. In partea de sud-est se afla o u ptrata, care slujea, se pare, ca
acces vzut n aceast ncpere, i ea, dup toate aparenele, la nceput
ducea n nsei petera, pentru care aceast ncpere i servea ca anfret.
Dup prerea unuia din nouii cercettori, petera aceasta probabil se
asamn cu multe din peterile spate n stnc din Palestina, are un
coridor cu ngrijire spat n stnc, accesul n care n timpul din urm
a fost fcut n acoperi. Se poate totui, ca anticamera s fie o
construcie mai trzie si ntru ctva s prezinte 6 lucrare de piatr.
Dup prerea unui alt cercettor (Wilson), intrarea primitiv era vizavi
de ua acestei camere i acum ea este astupat de preteie cldirei,
cunoscut sub numele de mormntul lui Iosif, care a fost construit
pela sfritul veacului XIV d. Hr.1). Singurul vizitator al acestei
petere, care ne-a lsat o istorisire mai mult sau mai puin autentic
despre cercetarea sa mai sus amintitul Veniamin Tudela, care n vremea
ocuprii de ctre cretini a sf. Locuri la anul 1163 d. Hr. a examinat
toat cldirea aceasta. El scrie, c pgnii au ridicat acolo ase gropnie, care, dup cum se spune de obiceiu
pelerinilor cretini, prezint gropniele celor trei patriarhi i a femeilor lor. Dar iudeii, pentru plat cu adogire
de bani, admit vederea i acelor mai deprtate. Aprovizionai cu lumnri aprinse, ei trec pe ua de fier n
petera ntia, care e goal. Trec i prin_a doua. deasemenea goal, i n fine ajung la a treia, care conine ase
gropnie, i anume gropniele lui Avraam, Isaac i lacov .i. dup aceia ale Sarrei, Rebeci i Liei a uneia vizavi
de alta. Deasupra lor a tuturor se afl inscripiuni cu. litere ebraice de felul urmtor: Aceastad gropni lui
Avraam, printele nostru". Pace s fie peste dnsul". (Aceste inscripii, probabil, nu sunt din vechimea
ndeprtat). In petera interioar arde necontenit ziua i noaptea sfenicul, i acolo se afl multe cutii deosebite,
pline cu oase de ale israeliilor, aduse de prietenii lor religioi pentru mormntare la acest loc sfnt. Toate
aceste informaiuni se dau poate de autor numai din auzite, dar, fa cu lipsa de alte informaiuni, ele mus lipsite
de oare care interes. In curgere de ase sau apte veacuri absolut nimenea din cretini 'n'a ntrat n aceast
peter. Cnd va fi satisfcut curioi?
"tatea modern, atunci nud nimica improbabil, c dac nu vor fi gsite rmiele celorlalte cinci
trupuri ngropate acolo, dar mumia mblsmat a lui Iosif poate i pn acum exist n aceiai stare ntreag,
ca i mumia orcrui faraon din Egipt de aceeai vechime, ba poate i mai mare.
N'a fost oare aceast grij despre pstrarea rmielor pmnteti ale morilor o dovad a credinei n
nvierea trupurilor? C Avraam credea n viaa de dincolo de mormnt, despre asta nu poate fi nicio ndoial.
Apostolul mrturisete, c niciun fel de fgduine nu satisfceau tendinele vechilor patriarhi; ei cutau oraul,
temeliile cruia erau puse de Dumnezeu; ei tindeau spre mai bine, adec ctre patria cereasc; ei i ateptau o

171

rsplat cereasc. Tradiia despre luarea lui Enoh la cer, prin succesiune a trecut dela Sim la urmaii lui.
Istorisirea despre moartea lui Avei a trebuit s serveasc de lecie nsemnat n aceast privin.
"Dumnezeu niciodat n'ar fi ngduit, ca omul care lucreaz i treste conform cu legea Lui s sufere 0
moarte crud, iar ucigaul e desfteze de via i de prosperitate, dac trupul i sufletul n'ar gsi o rsplat
deosebit n viaa viitoare. Niciun om cu judecat n'a putut crede, ca asemenea raporturi neobinuite cu
Dumnezeu, care au fost un mare avantaj a lui Avraam, ar fi putut s se mrgineasc numai n aceast scurt
via pmnteasc. Expresiunile des repetate despre trecerea la prinii si", despre alturrea la poporul su",
arat credina n existena venic a sufletului, i nu nsamn numai aceea, c trupul cel muritor a fost destinat
pentru mormntul comun al strmoilor. Pentruc Avraam, pentru care a fost ntrebuinat ultima fraz (Fac.
XXV, 8) a fost ngropat departe de patria sa n petera Mahpel, unde nu mai era nimenea afar de soia sa Sarra.
i dei nsei aceast expresiune poate fi atribuit lui Moise, totui noi nu avem niciun temeiu s eredem, c el a
avut vreo revelaie deosebit relativ de viaa viitoare, care n'a fost dat marelui su strmo. In Egipt Avraam a
gsit un popor cufundat n idololatrie si totui creznd n viata de dincolo de mormnt, unde sufletele au fost
supuse judecii i au primit recompens sau pedeaps. Acolo a vzut el acel respect ctre trupul mort, care a
dus la mblsmarea ngrijit a lui, la grija de a p* stra pe totdeauna aspectul exterior al omului, ce a rezultat
din prerea, c aceast form moart cndva iari va primi scnteea de via. Avraam n'a putut fi inferior
egiptenilor n concepia sa despre nemurirea sufletului i despre nvierea trupului. Acea nvtur, pe care
iudeii n timpurile de mai trziu au pstrat-o fr nici o revelaie nou, a fost pstrat deasemenea i de
patriarhi.. Cnd Mntuitorul, ca dovad a nemuririi sufletului i a nvierii corpurilor, indic mprejurarea, c
Dumnezeu se numete pe sine Dumnezeul lui Avraam, Isaac i lacov, atunci el a adus un argument, n totul
conform cu vederile iudeilor. El indic adevrul, pe cared proclama sf. Scriptur, i anume, c sufletele
eredincioilor au continuat s triasc cu Dumnezeu i dup moarte i c astfel El la vremea cuvenit le va
restatornici n fosta lor persoan. Omul nu este numai suflet sau numai trup; el este trup i suflet, mpreunate
ntr'o persoan. Dac Dumnezeu este Dum* nezeul lui Avraam i al patriarhilor demult mori, atunci el este
Dumnezeul ntregei lor fiine care trebue s atepte restabilirea n deplina lor stare. Avraam a ndjduit n totul
n atotputernicia lui Dumnezeu, i cnd el a pus pe fiul su pe jerfelnic, apoi prin aceasta a artat, c Domnul, n
care ndjduia el, putea sd nvie din mori. Cu un cuvnt, punnd trupul iubitei sale femei n pestera Mahpel,
Avraam ncredina sufletul ei lui Dumnezeu si ndajduea ntr'o nviere vesel.

172

CAPITOLUL XIX ULTIMELE ZILE ALE VIEII LUI AVRAAM


Perderea din familia lui Avraam, produs prin moartea Sarrei, n'a fost curnd acoperit.)! Inima
iubitoare i delicat a fiului ei, simi adnc pierderea duioasei sale mame i timp de trei ani Isaac simi o
ntristare adnc dup dnsa, amintindu-i de virtuile ei materne] Vznd aceasta, Avraam gsi c e timpul s
trezasc n fiul su sentimente nou; Isaac n vremea asta avea deja 40 de ani dela natere, dar el nici nu se
gndea la nsurtoare i nu reflecta, cum se va mplini marea fgduin, dat seminei tatlui su. Avraam totui
nu uita aceasta, i el ncepu s se ngrijasc despre aceea, cum i unde ar putea gsi o soie potrivit pentru
iubitul su motenitor. In ochii si alegerea" era foarte mrginit. Fiul 'su nu putea intra n legturi de cstorie
cu cineva din triburile idololatre nconjurtoare. Cauzele religioase opreau orce atingere de felul acesta; dar
totodat amintirea despre patria sa i despre neamul su l dispuse s caute mireas pentru fiul su n vreuna din
ramurile neamului su. Legturile de rudenie nc i astzi se menin printre nomazii pustiului prin cstoriile
reciproce ntre rudele de snge. Avraam avea oarecare informaiuni despre rudele lsate de dnsul in Haran;
fratele su Nahor avea 12 fii, i unul din aceti fii, Batuil, avea o fiic, cu numele Rebeca. Aducndu-i aminte
de aceast familie, care tria ca i mai nainte n patria sa, Avraam hotr s caute femee pentru fiul su anume
n acea ar. In acest scop el trimise acolo pe sluga sa credincioas Eliezer, i rezultatul a fost cstoria lui Isaac
cu Rebeca, cu care s-i mnge" el n ntristarea sa dup Sarra, mama sa".
Dar iat se apropia vremea, cum se apropie ea de toi, fie ei sfini, sau pctoi, regi sau oameni de
rnd, cnd marele patriarh trebuea s fie chiemat n acea lume nevzut, unde trecuse deja iubita sa soie i n
existena caria el credea nesdruncinat. Dar n acest timp se svrise nc un eveniment, care demult turbur pe
interprei i prezint nsemnate dificulti. Dup istorisirea despre cstoria lui Isaac, autorul sacru al crei
Facerea spune: i a luat Avraam nc o femee, anume Hetura" (Fac. XXV, 1). Cuvntul ntrebuinat aicea
pentru designarea femeei, anume ia, n alte locuri se aplic concubinei (ca de ex. Fac. XXX, 4, relativ de Vala,
concubina lui Iacov); i n adevr Hetura n alt loc se numete direct concubina iui Avraam (1 Parai. I, 52). Ce
se atinge de timpul acestei ntmplri, apoi ea evident s'a petrecut dup moartea Sarrei. Altmintrelea e greu de
nchipuit, ca pe de o parte Avraam s fi putut proceda astfel contrar indispoziiunii sale: evidente fa de
asemenea legturi, precum s i fi uitat experiena amar cu rezultatele lor triste, i ca pe de alt parte gelozia
Sarrei s nud fi mpedecat a intra n asemenea legturi de prisos n timpul vieii ei. Dovada principal contra
prerei, c Hetura a devenit femeea lui de al doilea grad dup moartea Sarrei, se extrage din vrsta lui din acest
timp. El n acest timp avea deja 137 de ani dela natere, si n aceast vedere se dovedete, c ar fi fost n cel mai
nalt grad improbabil, ca un om, corpul cruia era aproape mortificat, cnd i se nscuse Isaac, ar fi putut dup 40
de ani dup aceasta s devin tat a ase copii (dela Hetura) i s triasc pnla acea vreme, cnd ei au crescut
i hau fcut corturi deosebite. Dar la asta se poate rspunde c puterile tinereti ale lui Avraam, miraculos
restatornicite ntr'nsul nainte de naterea lui Isaac, s'au pstrat ntr'nsul pn la btrnee adanci. Iosif Flavie

173

presupune, se pare, c a doua cstorie a lui Avraam a fost nainte de cstoria lui Isaac. Tradiia iudaic afirm,
c aceasta s'a petrecut dup acest eveniment de unde a i rezultat regula, c vduvul nu trebuia s se
cstoreasc din nou pn atuncia, pn cnd el n'a pus la cale pe fiii si n lume). Dar n genere chestiunea
cronologic a trebuit s rmn nerezolvat. Deasemenea nu se poate rezolva hotrt nici chestiunea despre
naionalitatea Heturei. C ea se trgea din unul din triburile hananiene, asta se pare n cel mai nalt grad
improbabil din pricina insistenei hotrte, ce Avraam o manifesta contra unor asemenea legturi n chestiunea
cstoriei fiului su. Mai probabil dect orice este, c ea era fiica unuia din casnicii si, cum i afirm Cartea
lubileilor"1).
Din aceast alian au rezultat ase fii, pe jumtate mai puini dect fiii lui Ismail, i ei au devenit
protoprini a multe triburi arabe, ce au trit n localitatea dintre marea Roie i golful Persic, sau, cum
adeverete o tradiie iudaic, dela Farmon (Faran) pn la prile Babilonului. Acestor copii ai Heturei l ai
Agarei, adic fiilor concubinelor sale, cum se numeau ei (XXV, 6), Avraam le-a fcut daruri. Dar, nvat din
experienele anterioare i dorind s nlture certurile cu adevratul su motenitor, el nc n timpul vieii sale i
trimise din locul slaului su spre rsrit, n ara, unde ei au i devenit cunoscui sub denumirea de fiii
rsritului" (Jud. VI, 3) i n timpurile de mai trziu au cptat numirea de Saracini", care are acelai neles.
Cele mai noui cercetri lmuresc deplin, c triburile madianite i populaia Arabiei de nord aparin ramurei
arameene a familiei semite. Poate c n ei nici nu se poate s vedem acele triburi, care se trag din Hetura i cei
ase fii ai ei, dar descoperirile moderne au dovedit, c triburile de origin arameian au ocupat aceast ar
dintre Petra i Meca chiar nainte de veacul III sau IV al erei cretine. Iosif Flavie spune, c dup indicarea lui
Avraam aceti ase fii au plecat i s'au aezat n ara troglodiilor i n Arabia ferice, ntinzndu-se pn la marea
Roie. Zimran, cel mai mare din fii, a dat poate numele su Zavran oraului principal, dup mrturia lui
Ptolomeu,' al chinedocolpiilor, care locuiau spre apus de Meca, pe ermii mrii Roii. Dup prerea iui Ewald,
numele acesta se reproduce sub forma lui Zimvrie n Ier. XXV, 25. Iocan, al doilea fiu, dac numele lui, cum
presupun unii, s'a schimbat n Caan, a fost, poate, protoprintele caaniilor, ce tresc mai jos de poporul
amintit. Medaniii i Madianiii alctuiau neamul mai bine dect toi cunoscut din descendenii Heturiei (de la
Medan i Madian, al treilea i al patrulea fii ai ei). Ei au populat o parte din peninsula Sinaei, precum i
localitatea dinspre rsrit de Iordan, n vecintate cu Moabiii. Ei n vremea lor au devenit popor foarte puternic
i stteau n fruntea triburilor pastorale ale Arabiei. In sf. Scriptur sunt multe istorisiri despre ciocnirile lor cu
israeliii. Purtnd un comer ntins cu Siria i Egiptul, ei cteodat se numeau ismaelii, numirea general a
negustorilor din pustie, cum se numesc ei i n istorisirea despre vnzarea lui Iosif (Fac, XXXVII, 25, 28). Din
neamul lor i-a luat Moise soie, cnd el, dup fuga din Egipt, i-a cutat refugiu n peninsula Sinai, i astfel el a
intrat n legtur cu urmaii marelui su strmo, dei prin aceasta n'a asigurat prietenia lor, cum au dovedit
aceasta urmtoarele evenimente triste. Urmele stpnirii lui Ibac, al cincelea fiu al Heturii, cercettorii le
gsesc n castelul obechi, renumit n evul mediu, care se nal pe dealul aa numit muntele domnesc", cam la
18 chilometri spre nord de Petra. Dup prerea altora, numele lui i gsete ecou n numele vei Sabac n
partea nord-estic a Nedjdului o nlime arab pe hotarul marelui pustiu. Numele celui mai tnr fiu uah s'a
gsit n ara, cunoscut n inscripii sub denumirea de Suhu, ce se ntinde pe malul drept al Eufratului, ntre
gurile Balic i Hovar. Unul din prietenii lui Iov, Bildad, se numete savheanin i probabil se trgea din aceast
localitate (Iov. II, .11; VIII, 1). Amintirea, ce se face aicea de Seva i Dedan, ca fii ai lui Iocan, pe cnd n X, 7,
ei se pomenesc printre descendenii lui Hui i printre fiii lui Raama, ne arat, se pare, oare care legtur local
sau legtur conjugal ntre neamul hamit i semit, care a dus la nsuirea numelor acelora, cu care ei au ntrat
n legturi conjugale sau n genere n legturi strnse.
Dar iat sosi i ultimul ceas al vieii lui Avraam. 175 de ani trise el, i din ei 100 s'au petrecut deplini
n pmntul Hanaan, exceptnd scurta edere n Egipt. El i regulase toate treburile sale lumeti. nzestrnd
bogat pe ceilali fii ai si, toat posesiunea i averea sa o lsa lui Isaac. Descurcndu=se de grijile lumeti i
fiind n pace cu Dumnezeu, el era gata s treac din valea aceasta, ca s fie pe totdeauna cu Domnul su. O
istorisire spune1), cum fiul su Isaac a adus jertf pe jertfelnicul familiar mpreun cu Ismail, care a fost chemat
la patul mortuar al tatlui su, i a trimis patriarhului cele mai bune din jertfe i din primele roade, ca acesta s
mnnce i sd binecuvinteze nainte de moarte. In acest timp Avraam avea deja doi nepoi: Isav i Iacov, i el,
chemnd la sine pe lacov, l*a srutat, srut cu drag pe acest delicat nepot al su, i ddu cteva lecii nsemnate
de evlavie si-l lu n braele sale, unde copilul adormi adnc: Deteptndu-se, lacov a gsit c unchiul su zcea
alturea cu dnsul deja fr suflare. Asa s'a terminat aceast via sfnt; aa acest mare sfnt i-a dat duhul i a
murit, a murit la btrnee bune, ncrcat de ani i stul de via i s'a adaos la poporul su", s'a adaos la
comunitatea acelei frimi credincioase ce plecase, pentru care Dumnezeu pregtise locuin cereasc (Evr. XI,
16). mpcai prin aceast mare durere, Isaac i Ismail ddur tributul de respect tatlui lor. mort i cu mare
respect aezar trupul lui alturea de rmiele mamei lor n petera Mahpela.

174

Despre nsei rnduiala mormntrii ne putem face oarecare idee din felul n care si astzi se svresc
mormntrile in rsrit. Descriind ceremoniile de mormntare ale unui seih nsemnat, un cercettor modern 1)
spune, c la aceast mormntare a fost o mare ngrmdire de popor, mereu sporit prin sosirea delegaiilor din
localitile nconjurtoare. Brbaii i femeile plngtoare ocupau locuri deosebite la cimitir. Femeile alctuiau
trei cercuri concentrice. Cercul exterior consta din femei mai btrne, care stteau la
pamant i luau puin
parte la ceremonie. Cercul urmtor consta din femei mai tinere, mbrcate n haine lungi albastre cu earfe
dungate pe cap, i fiecare din ele avea n mn cte o batist alb sau verde, pe care-o fluturau n vzduh,
umblnd mprejur i cntnd un imn monoton de proslvire a cpeteniei rposate, sau din cnd n cnd ipnd i
bocind n aiurare prefcut: Cercul interior consta din fete tinere, care, inndu*se de mn, se nvrteau
mprejur. Toate femeile acestea din cnd n cnd intonau o cntare plngtoare, n care timp unele, n stare de
exaltare aparent, se smulgea din cercul lor i cu strigte slbatece i tmpite se aruncau spre mormntul
eicului.
Brbaii
edeau
mai
departe
i*i
manifestau
mai
puin
ntristarea
lor,
dar
ntristarea
lor
se
mrginea
numai
prin
izbucniri
n
plns
la
sosirea
fiecrui
grup
nou
la
cimitir.
La
vederea
fiecrui
grup de acest fel ei toi se ridicau i eau ntru ntmpinarea
lor, adogind planetele lor la plnsul noilor venii, pnce aceia la rndul lor se aezau linitii
mpreun cu dnii. De asemenea planete a fost, poate, nsoit i nmormntarea marelui prin, dup prerea
hananeilor, Avraam. Isaac a adus la nmormntare toate slujnicile btrne ale tatlui su. Ismail a adus cu sine
pe confraii si slbatici i pe aliaii si. Gloate ntregi de prieteni din triburile hananiene i de hetei grbir s
dea ultimul tribut de cinstire pribeagului, care trise ntre dnii aa de mult vreme i astfel mijlocul unei mari
ntristri, parte adevrat, dar parte i prefcut, corpul patriarhului Avraam a fost aezat n peter, unde el
odihnete pn n ziua de astzi, nconjurat de respectul i frica evlavioas a populaiunei.
Amintirea lui Avraam se pstreaz pn astzi printre arabi, cared numesc EhHalil, adic prietenul lui
Dumnezeu". mprejurul Hebronului i a localitilor celor mai apropiate de
el aceast numire a eliminat cu totul chiar i numele su propriu. Aa i
fntna lui se numete fntna EhHalil; marea ngrditur, ridicat
mprejurul locului, unde st cortul lui Avraam, e cunoscut sub numirea
Haram*Rumet=Halil. i cu ce nume se putea defini mai bine caracterul.
patriarhului i a designa drepturile lui la adncul nostru respect? Prietenul
lui Dumnezeul Acest titlu i s'a dat nu de o divinizare oarb a oamenilor, cii trage nceputul su din gura inspirat.de Dumnezeu i adeverit de
mrturia apostolului (2 Parai. XX, 7; Is. XLI, 8; Iac. II, 25). Pentru a fi
prietenul lui Dumnezeu", omul trebue s fi primit daruri deosebite ale
harului i trebue s fi corespuns n chip deosebit chemrii dumnezeeti. Si
anume asa a si fost Avraam. Dumnezeu n'a siluit voina lui. La primirea dumnezeetei- chiemri trebue s fi fost
ceva de aa fel, ca s fi corespuns ei. Dinainte trebue s fi fost pregtit locul pentru chemare, urechea pentru
auzire, inima pentru primirea ei. Altmintrelea degeaba ar fi fost milostivele planuri ale lui Dum* nezeU.
Dumnezeu a vzut n Preasfnta Fecioar ceva de aa fel, ce avea s o fac demn de a deveni mama a
Cuvntului ntru* pat. Tot El a vzut ntru ct sufletul lui Avraam era capabil de a primi dumnezeeasc chemare.
El a vzut ct de deschis era inima lui pentru primirea iubirii i buntii lui Dumnezeu. El stia, ct de bine
Avraam va ntrebuina lumina si tiina, devenite motenirea sa. De aceea El a gsit timpul potrivit s descopere
voina sa acestui credincios slujitor i sd fac mijlocitor al binecuvntrii, care trebuea s se reverse pnla
marginile pmntului i asupra ntregei venicii. Noi am vzut, cum Avraam a rspuns la aceast chiemare.
Credina sa oscilant fu ntrit de ea; o nou lumin strluci n sufletul su; fiecare descoperire nou i lmuri
din ce n ce mai mult esena Dumnezeirei; fiecare ncercare a lui, sporind cunotina lui, aprindea n acelai timp
ntr'nsul iubirea i ndejdea. In ce consta particularitatea caracterului su personal? Una din principalele
particulariti a lui fr ndoial era evlavia, contiina statornic a prezenei nevzutului Dumnezeu, iubirea i
respectul ctre Cel preanalt i abnegaia activ n slujba Lui. Or unde ar fi cltorit el, ori n ce loc s'ar fi oprit,
prima lui grij era s nale jertfelnic, s designeze un loc deosebit pentru slujba lui Dumnezeu. Sihemul,
Hebronul, Virsavia toate aceste locuri principale ale pribegiei sale au devenit totodat i monumente ale
respectului i iubirii lui. Orunde ridica el locuina sa vremelnic, acolo nla el totodat i sanctuar, i
Dumnezeu, Cruia el se nchina, nu era pentru dnsul un Dumnezeu inaccesibil, deprtat de dnsul, strin de
lucrurile omeneti. El era pentru dnsul tat personal duios, care intra n legturi strnse cu neamul lui, era
conductorul i sftuitorul, aprtor milostiv al tuturor celor ce mplinesc voea Lui i Judector drept pentru
neasculttori. In orce mprejurare a vieii sale Avraam se adresa ctre Dumnezeu, ca unui tat i prieten, i gsea
la Dnsul ajutor la orce nevoe. In asemenea raporturi sfinte el simea nu fric de rob, ci cu deosebire bucurie
evlavioas. El se apropia la tronul harului, cum se apropie cretinul, care tie, c va fi auzit, fiind primit de Cel

175

Iubit". Cu ce zel s'a rugat el pentru nelegiuita Sodom, bizuindu*se pe necutarea la fa a lui Dumnezeu i pe
ndurarea Lui spre dnsul 1 Cu ce ndejde nemrginit n Proniatorul, trimise el pe chivernisitorul casei sale s
gsasc mireas pentru Isaac? Toat viaa sa se petrecuse najntea ochilor lui Dumnezeu; el umbla naintea
Domnului i tindea spre desvrire. i dup aceea, ct de ambiios era el, i ct de grijuliu pentru alii 2 El
renun la drepturile sale proprii n folosul nemulmitului su nepot; se deprta de propriile sale obiceiuri i de
dispoziiunea panic, numai ca s izbveasc pe acelai nepot din manile lui Kedarlaomer, i apoi nu voi s se
mbogasc nici chiar prin primirea acelei pri de prad, care i se cuvenea de drept. Abne* gaiunea er regula
dominant a vieii lui. El nu era stpnit nici de cea mai mic mndrie; totdeauna era smerit si blnd cu inima.
El imediat recunoscu peste sine supremaia arhiereului Dumnezeului Celui preanalt, i*a dat zeciuial i smerit
primi binecuvntarea dela dnsul, El cu smerenie se plec poporului rii fgduite lui, cnd cumpr dela ei loc
de ngropare. Sincer i sever n concepiile sale despre onoare i dreptate, el plti pentru posedarea peterei
Mahpel un pre mare, ce i se ceruse, fr nici o discuie sau regret. Noble intern a caracterului lui se
manifesta la orce mprejurare. Nici un fel de pasiuni josnice nu influenau asupra aciunilor sale i nici un fel de
impulziuni josnice nu crmuiau mersul vieii lui. Dac n dou cazuri el, se prea c a svrit fapte, care nu
ntrau sub nivelul general al naltului su caracter, apoi totui i n aceste cazuri n'a czut n proprii si ochi, n'a
pctuit contra contiinii sale i n'a fcut nimica contra celei mai bune contiine din luntrul su propriu. Poate
nsui prisosul ndejdei sale n providen ha i fcut s supun pe femeea sa de dou ori primejdiei cu preui
pstrrei vieii sale i a se bizui n chestia izbvire! ei n ajutorul lui Dumnezeu. Toat fiina lui era ptruns de
iubire. De ce dragoste printeasc e ptruns exclamaiunea sa nflcrat: mcar viu s fie naintea Ta
Ismail?" Ce durere adnc, dar tot odat i ce ndejde se cuprinde n expresia lui: Dumnezeu va purta grij de
mielul su de ardere de tot, fiul meu?" Ct entuziasm si duioie a manifestat el, cnd, n rspunsul la asigurarea
c i se va nate un fiu i motenitor, el czu pe faa sa i' rse? In cursul ntregei ale viei el a fost om sincer,
zelos, curat i a lucrat cu inim plin. Dar el apare naintea noastr, mai ales, ca pild de credin, exemplu de
om, care credea cuvntului lui Dumnezeu i psa n totul potrivit cu aceast credin. Credina, ntrupat n
fapte, este cheia principal n viaa lui. Dup un simplu cuvnt al lui Dumnezeu el a prsit toate i urm povaa
Lui. Pmnturile rodnice i bogate n toate, oraul luxos, civilizat i bogat, situaia influent, bogia, cinstea,
prietenii, mormintele prinilor, patria-toate acestea au fost prsite de dnsul, cnd a auzit chiemarea lui
Dumnezeu; toate legturile duioase au fost rupte de dnsul, ndat ce a auzit glasul, ce=i poruncea s se
deprteze de acolo. Cnd se pru imposibil orce ndejde el totui credea n fiul fgduit; Ismail, care cel
dintiu i ddu s afle, ce nsamn iubirea de tat, care cel dintiu ha numit pe dnsul tat, a fost trimis cu pace
de dnsul n pustie ca ascultare a poruncii divine, ca propriul su motenitor s poat crete fr rival i departe
de orice influen rea fiul iubirii sale, n care-i pusese toat ndejdea, de care atrna tot viitorul mre i slvit,
fu prsit de el fr cea mai mic mpotrivire. Nici o palm de pmnt nud aparinea nc n tot Hanaanul, i
totui, el crezu deplin n fgduin, c urmailor si tot acest pmnt va fi motenire; i n aceast nadejde a sa
el hotr i pentru totdeauna prsi patria sa i fcu chiar pe sluga sa credincioas s i se jure, c niciodat nu va
mai duce pe fiul su acolo. Aa era credina lui, nu ntmpltoare, nu vremelnic, nu nencreztoare, ci
manifestnd n totul abnegaiune i supunere. Cu adevrat el era tatl credincioilor. "Niciodat ntr'nsul nu s'a
ridicat ndoiala n cuvintele i fgduinele Domnului, dei realizarea lor s'ar fi prut pentru mintea omeneasc
cu totul imposibil. Prin credin, zice apostolul, Avraam, fiind ispitit, a adus jertf pe Isaac, unicul su fiu, din
care trebueau s rsar toi urmaii fgduinii iui. Cci el credea, c Dumnezeu puternic este i din mori s1
nvie" (Evr. XI. 17-19). Nimnui nc nu i s'a aplicat cu atta putere expresia, c ei a crezut n Domnul", adic
ndjduia in totul n El, li* nitind duhul su n aceast credin, cum copilul se linitete n braele mamei sale.
i nu*i de mirare, c asemenea credin i s'a socotit lui ntru dreptate, pentruc ea alctuia izvorul principal, din
care poate s rsar dreptatea. Avraam a ascultat glasul Domnului, a pzit porunca Lui, rnduelele i legile
Lui" (Fac. XXVI, 5). De aceea el totdeauna va rmnea cel mai nalt mo* del de om credincios. Din pilda lui
pot trage inspiraie de sen* timentele sfinte ale credinei, ndejdei i iubirei, oamenii tuturor timpurilor,
popoarelor i veacurilor. Nu degeaba memoria lui se cinstete cu sfinenie de popoarele a trei din cele mai mari
religii ale lumii: a iudaismului, a cretinismului i a islamismului. Dar cu toat mreia credinei i a ndejdei
lui, despre dnsul se poate zice aceeai, ce s'a zis i despre muli drepi asemenea lui: toi acetia au murit ntru
credin, neprimind fgduinele; ci numai de departe le*au vzut, i s'au bucurat, i ziceau despre sine, c ei
sunt pribegi i venetici pe pmnt". (Evr. XI, 13).

176

CAPITOLUL XX ISAAC SI FIII SI


Toat marea bogie de bunuri duhovniceti i materiale, pe care o poseda Avraam, trecu dela dnsul la
singurul su motenitor adevrat i legal Isaac. i acesta, ca succesor direct al marelui patriarh, concentreaz n
persoana sa ntregul mers mai departe al istoriei Vechiului Testament, care se distinge n cursul su prin nsei
aceleai aciuni provideniale din partea lui Dumnezeu, prin care s'a distins i viaa lui Avraam. Ca purttor i
motenitori la celor mai bune fgduine, Isaac a trebuit prin necesitate s fie tot aa de strin de lumea pgn
nconjurtoare, cum a fost i Avraam. Aceasta o sima bine nsui Avraam si deaceea el nc n viat fiind, a luat
toate msurile, ca s pstreze aceast independen duhovniceasc a lui Isaac. In sufletul lui Avraam. deja
demult se ntrise convingerea n dou privine: i anume, c Isaac nici ntr'un caz nu trebue s*i ia soie din
mediul hananeu nconjurtor, nu trebue s intre n legtur cu aceia, cari n urm trebueau s fie lipsii de
proprietatea pmntului ocupat de ei, i pe de alt parte, c Iehova, care aa de adesa s'a artat Dumnezeu
credincios, din ascultarea de care el acum a renunat la legtura ce se putea prea avantajoas n cel mai nalt
grad, nsui va gsi soie potrivit pentru Isaac. Aceste dou convingeri hotrr felul de a lucra mai departe al
lui Avraam, i el, cum se tie deja, peste trei ani dup moartea Sarrei pi la realizarea primei din dorinele sale,
i anume a unei cstorii cuviincioase a lui Isaac.
Cu ctva timp nainte de aceasta (Fac. XXII, 20) Avraam primi tire, c fratele su Nahor, pe care el ha
lsat n Haran, a fost binecuvntat cu numeroi urmai. Anume ntr'acolo i*a i ndreptat patriarhul privirile,
ncredinnd ndeplinirea acestui ,lucru celui mai vechiu rob al casei, administratorului ntregei sale averi,
anume lui Eliezer Damascenul, care o vreme se considera chiar motenitorul lui Avraam si numai cu naterea
lui Isaac, adevratul fiu motenitor ocup situaia de administrator al casei. Chiemndud la sine i lund dela
dnsul dou fgduine: ntiu, c el va lua femee pentru Isaac din neamul propriu al patriarhului, iar nu din
hananei, i al doilea, c el nu va duce pe fiul su napoi n pmntui, de unde Dumnezeu a chiemat pe Avraam i
patriarh ha ncredinat un lucru important i anume de a regula cstoria fiului su. ntia dorin a lui Avraam a
fost provocat de necesitatea de a pstra sfnta smn liber de ntinarea prin snge strin i prirt legtura cu
triburile idolatre, precum i prin dorina tatlui, ca Isaac s aib n femeea sa o persoan, temtoare de
Dumnezeu. A doua condiie a fost fcut n acordul cuvenit cu credina lui n fgduina lui Dumnezeu de ad da
Hanaanul lui de motenire, precum ca i prin ascultarea, cari ha fcut s prsasc pe totdeauna propria sa ar
i s caute locuin n proprietile lui viitoare. Nu nzadar apostolul, vorbind de patriarhi, declar: i dac ei ar
fi avut n gnd acea patrie, din care au eit, apoi ar fi avut vreme s se ntoarc. Dar ei tindeau ctre una mai
bun, adec ctre cea cereasc" (Evr. XI, 15, 16). Ct Avraam i ddea sama de particularitatea situaiei sale, e
greu de hotrt. Dar se poate cu temeiu crede, c credina lui l-a dus cu cugetul departe peste hotarele
posesiunilor materiale n lumea nevzut, fcndud s presupun, c marea fgduin nu*i putea gsi
completarea sa deplin n starea pmnteasc sau n bunurile vremelnice, i de aceea el atepta mpria
cereasc i fericirea venic.
Prudentul administrator, nainte de a lua asupra sa sarcina de a ndeplini dorina stpnului su, ntreb,
ce s fac, dac femeea, pe care o va alege el ca soie a lui Isaac, va refuza s-l urmeze ntr'o cltorie aa de
lung. Avraam rspunse la aceasta, c el cere dela dnsul, ca el s lucreze cum va fi mai bine, i c dac fata nu
va conveni la propunere, atunci el se poate ntoarce i s considere treaba lui ndeplinit. Dar orce s'ar ntmpla

177

el nu trebue niciodat s ia pe Isaac napoi n pmntul prnilor si. La aceste condiiuni Eliezer i ddu
fgduina sa solemn. In aceast important treab, Avraam nu se crezu n drept s se mulmeasc cu o simpl
fgduin din partea administratorului, ci ntri fgduina lui cu Jurmnt.. Ritualul, ntrebuinat la aceasta, e
extraordinar de suigeneris i se mai ntlnete nc numai odat n acel timp, cnd lacov a luat dela Iosif
jurmnt de a-l ngropa n pmntul Hanaan, n aceeai grobni cu prinii si (Fac. XLVII, 29).
Administratorul a trebuit s pun mna sa sub oldul lui Avraam i s se jure pe Domnul, Dumnezeul cerului i
Dumnezeul pmntului, cnd patriarhul numi astfel pe Iehova, ca s-l fac mai accesibil pentru mintea
administratorului dect numirea obinuit a aezmntului. Ce anume nsemna aciunea ce nsoa acest
jurmnt, nu se tie cu siguran. Unii presupun, c acesta era un aspect de jurmnt, care se primea numai de
inferiori i care exprima un fel de respect i supunere. Dar dup o explicaiune mai probabil, ritualul acesta
nsamn aceea, c de oarece oldul se considera simbolul posteritii, apoi persoana, care ddea asemenea
jurmnt, se jura pe urmai, i chiema ca martori a condiiilor luate i n calitate de rzbuntori pentru clcarea
jur mntului, dac va fi clcat obligaia luat asupra sa. Aa, Eliezer s'a jurat pe urmaii stpnului su i pe
acele generaiuni, care trebuia s se ridice dintr'insul, s'a jurat s fie credincios ndepiinitor al ndatoririlor luate
de el asupra sa, i s ndeplineasc cu toat osrdia nsrcinarea ce i s'a dat. Pentru ndeplinirea misiunii se
fcur mari pregtiri. Avraam, ca puternic prin, avea - toate mijloacele la ndemn i se simi ncredinat, c
dorina sa va fi mplinit. El zise lui Eliezer, c Domnul va trimite pe ngerul su naintea lui", i ia dat
ngduin deplin s ia cu sine tot ce trebuia pentru asemenea ntreprindere, ca ea s se poat realiza fr nici o
pedic. In urma acestora s'a pregtit o mare caravan, compus din zece cmile, ncrcate cu daruri bogate
pentru mireas i cu provizii pentru cltorie.

178

i iat administratorul plec la drum; oare pe aceeai cale, pe care


venise n Hanaan nsui Avraam acum sasezeci si cinci de ani sau pe calea
cea mai scurt i mai direct, peste nimile Galaadului, prin Avran,
pelng Tadmora. Drumul acesta ducea direct la oraul lui Nahor,.n
Aramul dintre cele dou ruri, ce se numete n traducerile greac i latin
Mesopotamia, dar care nu coninea toat acea ar, care s'a numit aa n
timpurile urmtoare, ci numai pe aceea, ce se afla ntre Eufrat i Hovar. In
aceast provincie era situat oraul Haran, unde tria Nahor cu familia sa.
Sosind la marginea oraului, Eliezer se opri sara la una din fntnile de
acolo, fcnd cmilele sale s se lese n genunchi, ncepu s le descarce i
s ia toate greutile de pe dnsele. Acesta era tocmai timpul, cnd
deobiceiu femeile din ora vin la fntn s ia ap proaspt. Ca om ce
deprinsese pilda de evlavie n casa marelui su stpn, Eliezer se ndrept
spre Domnul, Dumnezeul stpnului su, cu rugciunea pentru reuita
trebii, pentru care era trimis. Doamne, Dumnezeul stpnului meu Avraam, se rug el: trirnite-o astzi ntru
ntmpinarea mea, i f mil cu stpnul meu Avraam"; i dup aceea el ceru, ca femeea, cared este dat s o
aleag, s vie la fntn s scoat ap i sd fie artat lui printr'un semn deosebit, dup propria lui alegere.
Semnul, dup care el ar putea judeca despre mireasa menit pentru Isaac, trebuia s fie de a arta dispoziia
sufleteasc a fetei. Iat", zise el eu stau la fntn, i fetele locuitorilor din ora ies s scoat ap; i fata, caria
eu i voi zice: pleac vasul tu, s beau; i care=mi va zice: bea, tu i cmilele tale le voi adpa pn se vor
stura, iat aceea este pe care ai rnduiko tu s fie menit pentru robul Tu Isaac 5 i prin aceasta voi cunoate
eu, c tu faci mil cu stpnul meu Avraam". Dac aceast cercare i
s'a optit lui de calculele simple ale minii sntoase, atunci ea
trebuea s serveasc drept indiciu a ateniunei i delicateei fetei, care
s'ar apropia sub acest semn. Dar se poate, c ei i s'a inspirat de sus de
acei nger, prezenei cruia n timpul cltoriei ha ncredinat Avraam.
Asemenea semne Dumnezeu a dat n diferite timpuri i adeverirea
prezenei Lui i a proniei sale1). Ispitirea se adeveri i acuma. Printre
femeile, care veniser la fntn s scoat ap, se ivi i Rebeca, fata
lui Batuil, fiul lui Nahor. Ea se ivi aicea cu vasul pe umr, aa, cum
cndva Agara plec cu vasul sau burcluful cu ap pe umr, cnd a
fost izgonit n pustiu. Aceasta era o fat frumoas la nfiare,
fecioar, care nu cunoscuse brbat". Eliezer i fr s vrea i ntoarse
ateniunea la dnsa si ceru dela ea s bea ap, i cnd ea se art att
de ndatoritoare, c nu numai l adap pe dnsul, ci se sili s scoat
ap i pentru cmilele lui, atunci el dup acestea nu se mai putu ndoi
c Dumnezeu ia mplinit dorina i nu mai putu s o scape din vedere: frumuse trupeasc i buntatea
sufleteasc l pironi asupra ei. Vznd n aceasta o deplin corespundere semnului propus de dnsul, Eliezer
vzu numai dect, c aceasta i este mireasa menit pentru Isaac. El chiar atuncea pe loc drui Rebeci un
cercel de aur, n greutate de o jumtate de siclu i doii brailete la manile ei de nou siclii aur. La ntrebarea, a
cui fat este ea i se gsete oare loc la dnii pentru mas, Eliezer cpt rspunsul dela buna fat, mirat i
bucuroas pentru darurile primite, c la ei sunt pae destule i nutre,
i este i loc de mas". De oarece darurile primite de ea erau de acelea,
care de obiceiu se fac la propunerile de cstorie, apoi: Rebeca
deodat gci propunerile ce aveau s urmeze, alerg la mama sa =i
povesti toate cele ntmplate. Fratele su Laban, om ambiios i la*
corn, vzind lucrurile scumpe, druite surorii sale de un strin,
ndjduind-s primeasc niscaiva avantaje deosebite pentru familia sa,
alerg ndat la Eliezer la fntn i*i propuse cu insisten gzduire.
Acesta din urm primi ndat i se ndrept spre casa lui "Nahor, unde
imediat i se oferi gustare. Dar Eliezer, ngrijindu-se mai ales de
mplinirea ndatoriei ce*i luase asupra sa, declar ndat scopul
venirii sale, istorisi cine este i anume, c el este robul lui Avraam,
fratele lui Nahor, i stpnul su l-a trimis n scopul de a gsi mireas
pentru fiul i motenitorul 'su printre neamurile sale proprii. El
istorisi deasemenea despre aceea, cum el a cerut indicaiune de la
Dumnezeu i cum semnul ales de dnsul cu acest scop s'a artat n

179

totul corespunztor purtrii Rebeci. Ca s reguleze posibilitatea oricrei presupuneri, ca fiul lui Avraam poate
s fie prea btrn, ca s fie mire nepoatei fratelui su, Eliezer explic, cum el a fost nscut deja n vrst
naintat a mamei lui, i dup aceea, uitnd, de obosala sa nsei i cu oare care bnuial pe Laban, el ntinse
vorba despre aceea, c Isaac este unicul motenitor al tuturor marilor averi ale tatlui su i ceru rspuns
imediat la ntrebarea lui: sunt ei oare de acord s dea pe Rebeca n calitate de mireas pentru Isaac 1 Prinii
fetii i fratele ei, Laban, care se interesau deosebit de dnsa, vznd seriozitatea nsrcinrii robului lui Avraam,
precum i bogiile stpnului lui, care nu cru nimic pentru fiul su iubit, se nvoir la propunere. Dela
Domnul vine lucrul acesta", ziser ei. Noi nu putem s=i spus nem contra nimic nici de ru, nici de bine".
Iat Rebeca e na* intea ta", adaoser ei, ia=o i dude? Las s fie ea nevasta fiului stpnului tu, cum a zis
Domnul". Toate acestea ne prezint un tablou fidel in cel mai nalt grad a vechilor obiceiuri orientale. Tatlui i
aparine datoria i dreptul de a alege femee pentru fiul su i a face propunerile necesare prinilor fetei, i cnd
propunerea este primit, atunci nvoiala miresei se consider gata, de oare ce prerea ei nu totdeauna se
consider necesar. nsui Isaac, se pare, c n'a luat nici o parte n chestiunea aceasta. Instruciile severe date
administratorului relativ de purtarea lui Isaac, n caz cnd moare Avraam, arat c Isaac, din cauza caracterului
lui cedator i smerit, avea nevoe de o conducere sntoas. El, ne* greit, trebuea s tie i scopul cltoriei iui
Eliezer, dar toat executarea acestei chestiuni el cu deplin plcere o ls pe sama printelui su.
Dupce s'a primit nvoirea tatlui i a fratelui, atunci potrivit cu obiceiurile era necesar, ca prinilor
fetei s li se dea oare care recompense i s se ofere daruri rudelor ei. Aceste daruri nfiau oare cum o plat
prinilor ca recompens pentru pierderea de ctre dnii a serviciilor fiicei i ca restituire a costului educaiei
ei. Mireasa nu numai nu aducea cu dnsa nici o zestre la intrarea n casa brbatului ei, ci acest din urm trebuia
s plteasc anumit pre pentru dnsa i n realitate o cumpra oare cum. dela proprietarii ei. Potrivit cu acest
obiceiu, Eliezer scoase tezaurile sale i n numele lui Isaac drui Rebeci diferite daruri scumpe de aur i de
argint, haine scumpe, druind deasemenea mamei i fratelui ei. ntrind astfel legtura i considernd darurile
fcute drept o plat bun pentru o mireas asa de frumoas, el rmase, mulmit de tot ce se fcuse, pentruc,
dup cuvintele neleptului, cine afl femee virtuoas, preul ei ntrece pe al mrgritarelor" (Pild. XXXI, 10).
ncheind fericit nvoiala, administratorul nsfrsit si ngdui s satisfac cerinele trupului su i se apropia de
mncare si butur n casa ospitalier a rudelor stpnului su.
Dar el nu putu s prelungeasc mult i grbi s ia drumul napoi. El tia cum numr Avraam zilele
absenei sale i atepta tiri despre reuita mplinirei nsrcinrii date. nsui succesul treburilor sale l silea s
grbeasc ntoarcerea cu vestea bun. Chiar a doua zi disdediminea ei se adres ctre prinii Rebeci cu
rugarea: Dai=mi drumul i eu m voi duce la stpnul meu". Inzadar prinii fetei i rugar s mai rmn
mcar vreo zece zile, el se grbi cu nerbdare, i pentru ca s termine treaba definitiv, ntrebar i pe Rebeca,
vrea ea oare chiar acum s plece ? Rebeca ddu consimimntul su, exprimndu-i nvoirea de a prsi pe tat,
pe mam, casa printeasc i ara natal, ca s urmeze ndegetrile manei Providenei, care o ndrepta spre
Isaac. In urma acestora, prinii i rudele nu se mai mpotrivir ple crei imediate. Ei o eliberar s plece
mpreun cu mama ei Debora i cu cteva slujnice, petrecndu*o cu binecuvntri printeti. Sora noastr",
ziser ei, s se nasc din tine mii de mii, i s stpneasc urmaii ti slaurile vrmailor ti"
In toat treaba aceasta e tare nsemnat aceea, c tatl Rebeci, Batuil, tot timpul a sttut pe planul al
doilea, i prtia principal n chestiune a avut=o fratele ei Laban. Deopotriv un rol nensemnat a avut Batuil
i n urm n cazul cstoriei lui lacov, n istorisirea despre care Laban chiar se numete fiul lui Nahor (XXIX,
6). Situaia marcant, ocupat de fratele miresei n chestia cstoriei surorei sale, era ntru ctva rezultatul
poligamiei, care de obiceiu slbea iubirea tatlui ctre copiii diferitelor femei i impunea grija pentru fiicele
frailor lor dela aceeai mam. Aa din istoria urmtoare se tie, c Simeon i Levi se considerau pe sine datori
s rzbune cinstea surorei lor dela aceeai mam Dina prin uciderea locuitorilor Sihemului (Fac. XXXIV, 25,
26); acelai lucru nid-arat istoria despre Abesalom, care a omort pe Amnon pentru desonoarea pricinuit
surorii sale Tamara (2 Reg. XIII, 28). Toate acestea pot servi ntru ctva
ca lmurire, pentruce anume Laban a ocupat o situaie deosebit n
chestia mritrii surorii sale. Dar lipsa numelui lui Batuii din punctele
principale ale acestei afaceri se explic i altmintrelea. Dup mrturia
lui Iosif Flavie, Rebeca declarase lui Eliezer, c tatl su deja nu mai
tria, care mrturie totui st vdit n contrazicere cu textul biblic
(XXIV, 50). Tradiia iudaic ^afirm, c el a murit a doua zi dup
logodn, mncnd o mncare otrvit la banchetul din sara precedent.
Dup alt prere, Batuii suferea de o neputin sau de o incapacitate
mental, i de aceea era incapabil s trateze o chestiune aa de
nsemnat sau a lua parte n trebile familiare. Dar orcare ar fi fost causa
situaiei . secundare a tatlui, Laban a fost dispuntorul principal n

180

toat chestiunea, i caracterul lui, cum el s'a lmurit n urm n chestiunea cu Iacov, a manifestat deja i acum
unele trsturi de egoism extrem i de lcomie. In contrast desvrit cu Laban cel egoist i pe jumtate
necredincios st sincerul i credinciosul Eliezer. Nu degeaba trise el atta vreme cu Avraam i vdit nvase
dela dnsul adevrata religie i ndejdea n Dumnezeu. Toi casnicii lui Avraam erau inui ntr'o bun moralitate
i ntru frica de Dumnezeu. In toat purtarea sa administratorul manifest pietatea, cuviina i credina
stpnului su. El pentru toate se roag lui Dum* nezeu, cernd cluzire de sus, i se sprijinete n totul pe
povaa Proniei lui Dumnezeu. Contiina permanent a prezenei lui Dum* nezeu alctuete trstura
caracteristic n toat treaba aceasta. i credina lui Eliezer s'a adeverit n totul. Atotputenicul Dumnnzeu a luat
parte n aceast treab omeneasc, a binevoit s rspund la rugciunea credincioasei slugi a lui Avraam, i tot
ceeace pentru o minte lumeasc s'ar fi putut prea o simpl ntmplare, o prefcea n semn vdit al cluzirii de
sus.
i iat, caravana lui Eliezer plec la drum napoi, ducnd cu sine comoara, care trebuia s bucure i
pe Arvaam, i pe Isaac mai mult dect toate comorile lor materiale. Intre acestea, pecnd aceast caravan se
mica ncet dinspre daprtatul Haran, Isaac atepta linitit rezultatul soliei n mprejurimile Virsaviei. El cu
tatl su locuiau la fntna Lahai-Roi, chiar, aceea, unde Agara cndva primise pova de sus. Odat, ntr'o
sar el eise n cmp s se roage i s'cugete, - s cugete poate la toate lucrrile lui Dumnezeu cu privire la
prinii si i de viitorul att de minunat, mngitor i prevestitor, - s se roage pentru izbnda nsrcinrii
date slugii, att de nsemnat pentru dnsul i pentru neamul su. Pe cnd cugeta el la acestea, atunci zri n
deprtare o caravan, care se apropia dinspre nord i cunoscu cmilele sale, pe care cu cteva sptmni
nainte Eliezer plecase n Haran. Din partea sa Rebeca, vzndu*l i aflnd cine este, se turbur, lu valul i
se acoperi". De oarece eticheta oriental interzicea femeilor s mearg clri n prezena persoanelor
respectabile nalte1) i obliga s primeasc cpeteniile i persoanele mari stnd n picioare, apoi deaceea i
Rebeca sri de pe cmila sa jos. Istoria ne prezint nu puine exemple de acestea. Neeman Sirianul se pogor
din crua sa pentru ntmpinarea trimisului prorocului Eliei (4 Reg. V, 21), i Avigea se pogor de pe asinul
su, ca s se nchine lui David (1 Reg. XXV, 23). Din istoria clasic se tie, cum tatl consulului Fabie,
dorind s tie dac fiul su cunoate deajuns nlimea rangului su, merse ntru ntmpinarea lui clare i fu
multmit, cnd lictorul i porunci s descalice, de oarece din asta ei se ncredin, c iubirea fiiasc n'a
ntrecut n fiul su contiina despre situaia sa oficial 2). Ce a fcut Rebeca cu vlul pentru sine deasemenea
se afl n deplin acord cu obiceiurile, orientale. Mireasa nu trebue s se arate naintea mirelui n stadiul
primar al ceremoniei de cstorie neacoperit. Anume de acest obiceiu s'a folosit mai trziu Laban, ca s
nele pe lacov i ia pus pe Lia n loc de Rahila, de oarece obiceiul nu ngduia brbatului s vad faa
femeei sale pn nu se termina ceremonia nunei (XXIX, 25). Isaac primi dela Eliezer ntreaga istorisire
despre toate cele ntmplate. Afl despre conducerea de sus, care a dus anume la alegerea Rebeci, afl
despre, buntatea, modestia, credina i hotrrea ei. El a putut vedea frumuse ei, i*a putut nchipui
frumuse sufletului ei, i cu iubire delicat o introduse n cortul Sarrei, mama sa, i a luat pe Rebeca i ea a
devenit femeea lui, i el a iubito. i s'a mngiat Isaac de tristea dup Sarra, mama sa."
Primii ani de via familiar ai lui Isaac s'au desfurat nc n timpul vieii btrnului su tat. El era
singurul motenitor al tu* turor fgduinelor date lui Avraam, dar i el asemenea tatlui su, trebuia s fie
supus la cercarea credinei sale. Soia sa Rebeca a fost stearp timp de doisprezece ani i se prea c marele
neam al lui Avraam era ameninat cu dispariia. Dorina sincer a lui Avraam de a lua n brae pe motenitorul
iubitului su fiu nainte de a trece la odihn n pace ctre prinii si, a rmas mult vreme fr realizare.
Asemenea rposatei sale soii Sarra, Rebecca era stearp. Alte multe femei evlavioase aflaser din lunga
ateptare, ce dar preios dela Dumnezeu alctuesc copiii. Tot aa i Rebecca i atept mult i nerbdtor. Pioasa
Ana tot aa cu lacrmi se rugas ca s i se druiasc copii. Blndul Isaac nu art niciun fel de nerbdare fa cu
nerealizarea, ndejdei sale, i Rebecca n tovria lui nv s atepte dela Dumnezeu tot binele i ajunse la
convingerea, c smna fgduit trebuia s fie rodul nu al trupului i al sngelui, ci al harului. Aa se dovedi
aceasta i n viaa sa proprie. Acea experien, la care recursese cndva Sarra, ca s primeasc mcar un fiu
lturalnic, se pare, c niciodat nu ha trecut prin minte lui Isaac i femeei lui. In tot cazul ei niciodat n'au
recurs la asa ceva n realitate. Ei voiau s aib un copil legal i ateptar cu rbdare vremea druirei. Cnd Isaac
atinsese deja etatea de asezeci de ani, el nu mai putea rbda mai mult s suporte tristul tablou, vznd cum
Rebecca suferea tcut lipsa copiilor, i rug pe Dumnezeu ca s hi druiasc. El rug pe Domnul pentru femeea
sa. Ca unul ce era capul familiei i preotul casei sale, el aduse jertf, nsoindu*o cu rugciunea pentru
binecuvntarea alianei sale conjugale. i rugciunea lui a fost ascultat. i a conceput Rebecca, femeea Iui".
nainte chiar de natere se petrecu ceva neobinuit, care a nelinitit pe Rebecca; dar ea a fost linitit de
revelaiunea, c i se vor nate doi fii gemeni, i dou popoar deosebite se vor ridica din road pantecului ei",
un popor va deveni mai puternic dect cellalt, i cel mai mare va sluji celui mai mic", adec, c contrar
ordinei obinuite ntiul nscut nu va poseda dreptul ntei nateri, cu care se mpreunau toate marele

181

fgduine, date descendenilor lui Avraam. Revelaia aceasta czu adnc n sufletul Rebecci i servi de indiciu
pentru dnsa n viaa urmtoare.
Rebecca n adevr nscu doi gemeni: primul ei ro tot i pros, i hau pus numele Isav (pros). Dup
aceea ei fratele lui, inndu=se cu mna sa de clciul lui Isav, i i s'a pus numele Iacov (adec inndu=se de
clciu). Potrivit cu acestea se dovedi i caracterul frailor de gemene. Dup ce ei au crescut, Isav de veni om
iscusit la vntoare, omul cmpiilor, iar lacov om blnd, trind la corturi". Cum adesea se ntmpl, prinii se
refereau cu oarecare pasiune ctre aleii iubii, i de remarcat e, c linititul i blndul Isaac iubea mai mult pe
ndrsneul i vajnicul vntor, pecnd Rebecca iubea n deosebi pe linititul si delicatul lacov. Acest din urm
curnd afl, probabil, dela mama sa despre revelaia avut de dnsa despre soarta viitoare a frailor, i rncepu s
atepte prilejul potrivit pentru manifestarea drepturilor sale de ntiu nscut. Prilejul se prezent curnd. Odat
Isav veni din cmp ostenit i vznd c lacov pregtise mncare de linte, care i astzi e mncarea favorit n
Siria i n Egipt1), el ncepu s cear struitor s*i dea si lui s mnnce mncare de asta ro". Foamea lui era
aa de puternic, nct cnd lacov i ceru, ca si vnd dreptul su de prim nscut pentru aceast mncare,
atunci Isav nici mcar nu ntoarse ateniunea la propunerea lui lacov i cu nerbdare zise: iat eu mor. La ce
mi*i bun aceast ntia natere1?" Isav stia, c cu ntia natere el vindea toate avantajele sale duhovniceti i
toate drepturile Ia posedarea pmntului fgduinei. Dar dup firea sa slbatec i grosolan, el vdit nu ddea
nici o importan celor dinti, iar ce se atinge de cele din urm, apoi ndjduia poate s le recapete cu ajutorul
bunei voine ced arta tatl su sau chiar prin 6 silnicie contra blndului su frate, i astfel pentru potolirea
foamei sale vndu prima natere pentru lintea roie", din care pricin i s'a dat porecla de Edom (ro)".
Deja acest eveniment, care a avut o importan hotrtoare n viaa celor doi frai, ne zugrvete luminos
caracterele lor opuse. Isav ni se nfiaz direct i pe fa, iar lacov
viclean i josnic. Dar la o examinare mai atent lucrurile se prezint
altmintrelea. In lacov ni se prezint omul, care, fiind nzestrat dela natur
cu un caracter mai material, se lupt contr nclinaiunilor sale naturale i
termin cu triumful deplin al prilor mai nobile ale caracterului su. Isav
pe de alt parte pe msura creterei nbu tot mai mult n sine laturile
bune si se supune cu totul inclinaiunilor rele. La nceput toate, se pare,
vorbesc contra lui Iacov. El ufrete pe fratele su; mai pe urm nal pe
tatl su i n toat viaa manifest vicleug i nencredere. i cu toate
acestea, cu toate neajunsurile vdite, viaa lui, luat n total, st mult mai
sus dect viaa fratelui su. Dac Isav dei rscumpr n folosul su la
nceput prin caracterul su deschis i desinteresat, prin inuta sa vajnic ca
vntor nenfricat, prin acea plcere, cu care el pentru ca s plac tatlui
su plec narmat cu arcul i cu sgei n step pentru antilopele slbatece,
ca s aduc tatlui vnatul proaspt iubit de dnsul; apoi pe de alt parte
ntr'nsul nu este nimic aa ceva, ce ar arta o natur profund moral,
capabil s strneasc simpatie duhovniceasc. Acesta era om cu o natur
puin profund, - om, care tria ntmpltor, nu se ingrija de interese
superioare, nu avea alte scopuri, dect satisfacerea plcerilor sale sau cerinelor trupeti, i chiar de era capabil
de elanuri nobile, apoi mpreun cu aceasta era capabil i de rzbunare rutcioas i buclucae. Deschis,
curajos i chiar din cnd n cnd mrinimos, posednd ntr'un cuvnt caliti, din care ar fi putut s rezulte un
caracter minunat, Isav din pricina absenei de profunditate a naturii sale se transform necontenit ntr'un simplu
stepist, care trete prin lupt i rzboi. Tribul edomiilor ce a rezultat dintr'nsul se distinge prin turburri,
trdri i nenfrnare, ntrupnd n sine totalitatea nsuirilor rele ale strmoului su. Din selaurile puternicilor
vioage ale Seirului, locui cel mai ndamnos pentru incursiuni neateptate asupra vecinilor sau pentru aprarea
de rzbunarea lor, singure de sine, n comparaie cu corturile caravanei lui Iacov ntr'o localitate deschis,
prezentau o oglindire izbitoare a caracterelor acestor doi frai de gemene. In Iacov apar toate calitile att bune
ct i rele ale poporului su. Dac n prima jumtate a vieii sale sunt multe lucruri josnice i nedemne, apoi
deja prin toate strbate acea prevedere duhovniceasc i acea perzisten, pentru atingerea scopului singurile
prin care pot fi asigurate rezultatele nobile i durabile. In schimbul pcatului su contra fratelui i tatlui n ce
privete dreptul de nti nscut, el a obinut scopul nalt prin mijloace josnice. El a fcut rul pentru a obine
binele. Dreptul de ntiu nscut, ca unul ce cuprinde n sine motenirea dumnezeetei fgduine, evident se
preuia puin de Isav. El a mncat i-a but, s'a sculat i a plecat; i a dispreuit Isav ntia natere" (Fac. XXV,
34)Cu oarecare rbdare el negreit ar fi putut s primeasc, mncarea n cortul tatlui, fr nici o jertf de
felul acesta. Dar potolirea ntmpltoare a foamei pentru el a preuit mai mult chiar dect naltul bine din viitor.
Pentru lacov, pe dealt parte, dreptul ce ddea putina transmiterei marei fgduine urmailor si, ca neam ales,

182

era mai scump ca orce, Dispreuind munca obinuit de toate zilele, Isav alese viaa nelinitit i totodat
deart de pustie; lacov ns lucra linitit acas, tinznd fr abatere spre o int odat pus. E limpede de care
parte erau mai multe avantaje i cui aparine de drept viitorul.
In copilria lor ambii fii ai lui Isaac au avut acel mare avantaj, c mpreun cu dnii a trit i marele lor
bunic Avraam, care a reposat cnd ei aveau nu mai puin de cinsprezece ani de la natere. Dar nici.unul din ei
n'a reprodus n sine toat deplintatea marei lui naturi. In primii patruzeci de ani ai vieii lor ei se formaser ca
oameni cu caractere cu totul deosebite. Isav vdit se transform ntr'un nomad slbatec, ntr'un fel de beduin, iar
lacov ncetul cu ncetul trecu dela viaa patriarhal la cea agricol, urmnd n aceast privin evident pilda
tatlui su Isaac. Vastele cmpii i abundentele seceriuri devenir privelitea obinuit n mprejurimile
Gherarei i Virsaviei, i sporir n lacov acea iubire de pmnt, pe care el n urm a dovedit*o prin aceea, c i-a
ctigat ca proprietatae o poriune de pmnt, transmis de dnsul iubitului su fiu Iosif.
Intre acestea n ar se ntmpl unul din acei ani de foamete, care i mai nainte silir pe patriarh s se
strmute pentru hran n rile vecine mai rodnice. Isaac hotr s urmeze exemplul tatlui su i voi s se
strmute n Egipt, dar i se interzise, i el petrecu anul de foamete n. hotarele regelui filistean Abimelec, unde cu
el i cu Rebecca se repet aceiai istorie, care se petrecuse i cu Avraam. i anume, el ddu pe Rebecca drept
sora sa, dar cnd s'a descoperit adevrul, Abimelec (probabil fiul contimporanului lui Avraam cu acelai nume)
i-a artat o deosebit proteciune i cinstire. Mulmit acestora, Isaac, i n ara aceea, a putut s nceap o via
stabil i pi la ocupaia cu agricultura. i a samnat Isaac n pmntul acela i a luat n anul acela orz nsutit:
aa l-a binecuvntat Domnul. i deveni mare omul acesla i s'a mrit mereu pn ntru atta, nct a devenit
foarte mare. El avea turme de vite mrunte i. turme de vite mari i multe arine de artur". Dar filistenii
curnd ncepur a-l zavistui pentru bogia lui, ncepur s-l strmtoreze, astupar fntnile fcute de Avraam, i
n genere strnir certuri, care constrnser n cele din urm pe Isaac s
se mute de aicea la Virsavia. Acolo spre ntrirea lui se art Domnul
adeverindud binecuvntarea i fgduina sa, i Isaac ridic acolo
jertfelnic, i chiem numele Domnului. Vznd sinceritatea i dreptatea
lui Isaac i cindu-se de strmtorrile nedrepte contra lui, regele filistean
Abimelec veni la dnsul s-i cear ertare i ntre dnii, la ospul dat
de Isaac, se nchi o alian cu jurmnt, aproape de aceeai fntn, n
preajma creia ncheasr alian prinii lor, n Virsavia.
Viaa familiar linitit a lui Isaac curnd a fost turburat prin
neascultarea iubitului su Isav, care fr binecuvntarea prinilor la
vrsta de 40 de ani se cstori cu dou hananience, intrnd astfel n
nrudire cu idololatrii. i ele au fost o povar pentru Isaac si Rebecca".
Dar ncurnd avu o ncercare familiar i mai grea. Cu apropierea anilor
naintai ai vrstei, lui i slbiser vederile i el gsi c e timpul potrivit
s svrasc binecuvntarea solemn pentru transmiterea mpreun cu
ea a fgduinelor urmailor si. Dup obiceiul statornicit, dreptul de ntiu nscut el negreit inteniona sd
transmit lui Isav, ca fiul cel mai mare, id zise, ca sd pregteasc, cu acest prilej, dintr'un vnat adus de
dnsul. Isav se mir ded spusese despre vnzarea dreptului su de nti nscut, iar Iacov la rndul su n'a
ndrsnit s spun deschis preteniunile sale la acest drept.
Nu se tie de tia despre aceasta i Rebecca, dar numai c ea, auzind despre intenia lui Isaac, se hotr
s ntrebuineze un vicleug, ca prin mijlocul acesta s capete binecuvntarea de prim nscut favoritului ei
Iacov. Dup sfatul ei, el trebui s mbrace hainele fratelui su, mbibate de mirosul erburilor aromate, n
mijlocul crora i petrecea viaa vntorul, i s*i acopere trupul cu o piele proas, ca la pipit s fie
asemenea fratelui su; iar Rebecca nsei fgdui s pregteasc aa mncare din animale tinere de cas, pe care
Isaac t