Sunteți pe pagina 1din 148

1 1 PREUL CONTIINEI

Fie c ne place, fie c nu, provocarea moral ne afecteaz pe fiecare. Ea constituie unul din ingredientele dulce-amare al vieii i evitarea ei nu este posibil. Provocarea moral ne poate ajuta sau ne poate mpiedica, n a determina adevrata calitate a relaiilor cu cei care ne cunosc. Totul depinde de reacia noastr la acea provocare. Alegerea ne aparine este una uoar i rar ntlnit. Avem desigur opiunea nvelirii contiinei noastre ntr-un fel de plato a contemplaiei, continund s mergem pasiv nainte, ascunznd sentimentele noastre intime de tot ceea ce le-ar putea deranja. Cnd apar probleme, n loc s luptm cu ele, putem de fapt s spunem "n asta nu m implic; alii pot fi afectai chiar rnii dar eu nu. Unii i petrec ntreaga via ntr-o postur de total neimplicare. Dar cnd totul a fost spus i fcut, cnd sfritul vieii se apropie, se pare c cel care poate spune "Cel puin m-am luptat pentru ceva", simte o satisfacie mai mare dect cel care rareori s-a luptat pentru vreun lucru. Uneori poate ne ntrebm dac oamenii cu convingeri profunde au devenit o ras rar, ceva despre care citim n istorie, dar nu vedem n prezent. Majoritatea dintre noi gsesc uor s acioneze conform contiinei, att timp ct lucrurile n discuie sunt minore. Cu ct este mai mult implicat, cu att costurile sunt mai mari i cu att mai grea devine rezolvarea problemelor de contiin, adic luarea unei decizii morale i acceptarea consecinelor acesteia. Cnd costul este foarte mare, ne regsim la o rscruce moral, n faa unei adevrate crize din viaa noastr. Aceast carte este despre acest tip de crize, felul n care oamenii le fac fa i efectul asupra vieilor lor. Povestea oamenilor implicai are cte ceva din marea dram a procesului de erezie a lui John Wycliffe, a intrigii i urmririi internaionale a lui William Tyndale, sau a ororii arderii pe rug a lui Michael Servetus. Totui lupta acestor oameni i suferina lor, nu sunt mai puin intense n felul lor. Puini dintre ei se pot exprima la fel de elocvent ca Luther, chiar

2
dac iau aceeai poziie pe care a luat-o el n faa celor 70 de brbai care l judecau cnd a spus: Dac nu sunt convins de mrturia Scripturilor sau de dovezi evidente (deoarece nu cred nici n Pap nici n concilii, avnd n vedere ct de des au greit i ct de des s-au contrazis), sunt legat de Scripturile pe care le-am citat, iar contiina mea este inut captiv de Cuvntul lui Dumnezeu; i deoarece nu este nici sntos i nici drept s acionez mpotriva contiinei, nu pot i nu voi retracta nimic. sta sunt; nu pot altfel; Aa s-mi ajute Dumnezeu. Amin!1 Cu mult timp naintea acestor brbai, apostolii Petru i Ioan de acum nousprezece secole s-au confruntat n mod esenial cu aceeai problem, cnd s-au aflat n faa unui consiliu juridic, format din cei mai respectai membrii ai religiei lor de-o via i cnd au declarat ferm: Dac este drept n ochii lui Dumnezeu s ascultm mai degrab de voi dect de Dumnezeu, voi s judecai; deoarece noi nu putem dect s vorbim despre ceea ce am vzut i ceea ce am auzit.2 Oamenii despre care scriu sunt dintre cei pe care i-am cunoscut cel mai intim, persoane care au fost membrii ai grupului religios cunoscut ca

Martorii lui Iehova. Sunt sigur i sunt multe evidene care demonstreaz c experienele lor nu sunt unice, ci exist preocupri similare ale contiinei printre oamenii din diferite credine. Acetia se confrunt cu aceeai problem cu care Petru i Ioan i muli brbai i femei din secolele care le-au urmat lor s-au confruntat: lupta de a-i pstra contiina curat n faa presiunii unei autoriti religioase. Pentru muli este un rzboi emoional. Pe de o parte se simt obligai s refuze interpunerea unei autoriti umane ntre ei i Creatorul lor; s resping dogmatismul religios, legalismul i autoritarismul, s rmn strns ataai de nvtura c Isus Cristos i nu un corp religios uman este "capul fiecrui om"3. Pe de alt parte, ei risc pierderea prietenilor de-o via, traumatizarea relaiilor familiale, sacrificarea motenirii religioase ce vine de generaii ntregi. n faa unor astfel de rscruci, deciziile nu sunt uoare. Ceea ce este descris n aceast carte, nu este doar o furtun ntrun pahar cu ap ci o disput major ntr-o religie mic. Sunt convins c
Acestea au fost cuvintele de ncheiere ale lui Luther rostite n aprarea sa la Dieta Viermilor n aprilie 1521 n Germania. 2 Fapte 4:19, 20, RSV. 3 1 Corinteni 11:3.
1

3
orice persoan poate trage foloase vitale din aceste informaii. Pentru c dei problemele prezentate sunt puine la numr, ele nu sunt nicidecum lipsite de importan. Ele sunt ntrebri cu btaie lung, care au dus brbai i femei, n mod repetat de-a lungul istoriei, la crize de contiin similare. n discuie st libertatea de a cuta adevrul spiritual fr restricii arbitrare, precum i dreptul de a ne bucura de relaii personale cu Dumnezeu i Fiul su, fr interpunerea subtil a unei agenii umane de natur preoeasc. Chiar dac mare parte din ceea ce este scris, poate prea c are de-a face cu Martorii lui Iehova, n realitate, problemele fundamentale afecteaz viaa persoanelor din orice credin care poat denumirea de cretin. Preul pltit pentru convingerea ferm c nu este nici drept i nici bine s acionezi mpotriva contiinei, nu a fost mic pentru brbaii i femeile pe care i cunosc. Unii dintre ei, s-au gsit brusc rupi de familie, ca rezultat al unei aciuni religioase oficiale desprii de prini, fii, fiice, frai i surori, chiar i de bunici sau nepoi. Ei nu se mai pot bucura de asociere liber cu prietenii de o via pentru care simt afeciune profund; o astfel de asociere i-ar pune pe acei prieteni n situaia de a suferi aceeai aciune religioas oficial. Au fost martorii ponegririi numelui lor unul pentru care au muncit o via ca s i-l fac precum i a tot ce a nsemnat acel nume, n minile i inimile celor care i-au cunoscut. Astfel, ei sunt lipsii de orice influen bun i dreapt pe care ar putea-o avea asupra oamenilor pe care i-au cunoscut cel mai bine n comunitatea lor, n ara lor i chiar n lumea ntreag. Pierderile materiale i abuzul fizic, pot fi mai uor de suportat dect aceast situaie. Ce ar pute-o determina pe o persoan s rite asemenea pierderi? Ci oameni de astzi ar face-o? Exist desigur (aa cum au existat dintotdeauna), oameni care ar risca oricare dintre aceste lucruri, dintr-o mndrie ncpnat, sau pentru a-i satisface dorina de ctig material, putere, prestigiu, proeminen sau simpla plcere carnal. Dar cnd faptele nu indic n nici un fel astfel de scopuri, ci arat, c brbaii i

femeile implicate au avut scopuri exact opuse, ce se poate spune? Ceea ce s-a ntmplat n mijlocul Martorilor lui Iehova, ofer posibilitatea unui studiu provocator i neobinuit n domeniul naturii umane. n afara celor care au fost dispui s suferea excluderea de dragul contiinei, ce se poate spune despre cei muli, care s-au simit obligai s sprijine asemenea excluderi, s permit cercului familial s fie ntrerupt i s rup prietenii vechi? Nu exist nici un dubiu cu privire la sinceritatea multora dintre aceste persoane, sau a faptului c au simit i nc mai simt

4
necaz, din ndeplinirea a ceea ce ei consider o datorie religioas. Ce convingeri i raionamente i-au motivat oare? Ceea ce merit subliniat cu privire la cazurile descrise aici, este faptul c muli, dac nu chiar toi cei implicai, sunt persoane care s-au asociat cu Martorii lui Iehova timp de douzeci, treizeci sau chiar mai muli ani. Nu vorbim de elemente marginale, ci despre oameni care au fost printre cei mai activi i mai productivi membrii ai organizaiei. Este vorba despre persoane care au fost membrii proemineni ai personalului de la sediul mondial al Martorilor din Brooklyn, New York; brbai care erau btrni sau supraveghetori itinerani; femei care au petrecut muli ani n serviciul misionar. Cnd au devenit Martori, acetia au ntrerupt adesea toate prieteniile pe care le avuseser nainte cu persoane din alte religii, deoarece astfel de asocieri "strine", sunt descurajate n rndurile Martorilor lui Iehova. Pentru restul vieii, singurii lor prieteni au fost din rndurile comunitii lor religioase. Unii i-au cldit toate planurile n via, n jurul scopurilor stabilite pentru ei de organizaie, lsnd-o pe aceasta s le controleze nivelul de educaie pe care l-au atins, locul de munc pe care i l-au luat, decizia de a se cstori sau nu, ori dac s aib copii sau nu. Investiia" lor a fost una considerabil, care a implicat unele din cele mai preioase aspecte ale vieii. ns, au ajuns s priveasc cum toate acestea dispar, pur i simplu terse, ntr-un interval de cteva ore. Aceast ntmplare cred c este una din cele mai stranii ale timpurilor noastre, ca cele mai stringente msuri de a reine exprimarea contiinei personale, s vin din partea unui grup religios, remarcat cndva pentru lupta sa n aprarea libertii de contiin. Exemplele a trei brbai fiecare un instructor religios de notorietate n religia sa, cu situaii care au culminat toate n acelai an ilustreaz acest aspect: Primul, a scris cri i a inut discursuri regulate, mai mult de un deceniu, care prezentau idei ce loveau nsi inima structurii autoritii religiei sale. Altul a inut un discurs n faa unui auditoriu mai mare de o mie de persoane n care a contrazis nvturile organizaiei sale religioase despre o dat cheie i semnificaia ei n mplinirea profeiilor biblice. Al treilea nu a avut astfel de ieiri publice. Exprimrile sale cu privire la diferite puncte de vedere au fost mprtite prietenilor apropiai n conversaii particulare. Totui stricteea aciunilor oficiale ntreprinse mpotriva fiecruia dintre aceti brbai, de ctre organizaia religioas a fiecruia a fost n

5
proporie invers cu seriozitatea aciunilor lor. Iar sursa celei mai mari severiti a fost exact opus celei la care cineva s-ar fi ateptat. Prima persoan descris este preotul Romano Catolic Hans Kng,

profesor la Universitatea Tbingen din Germania. Dup zece ani de criticism public, inclusiv respingerea doctrinei infailibilitii Papei i a conciliilor de episcopi, a fost judecat chiar de Vatican i n 1980 Vaticanul i-a retras statutul oficial de teolog catolic. Totui el a rmas preot i o figur important a institutului universitar de cercetri ecumenice. Chiar i studenii la preoie care particip la cursurile sale nu sunt disciplinai de biseric.4 A doua persoan este profesorul nscut adventist de ziua a aptea Desmond Ford. Discursul su n faa unui grup de o mie de persoane laice, la un colegiu din California, n care a contrazis nvtura adventist despre anul 1844, l-a condus la o audiere din partea bisericii. Lui Ford i sau acordat ase luni de concediu, pentru a-i pregti aprarea i n 1980, s-a ntlnit cu aproximativ o sut de reprezentai ai bisericii sale care au petrecut circa cincizeci de ore ascultnd-i mrturia. Oficialii bisericii au decis apoi s-l destituie din postul su de profesor i s-i retrag statutul ministerial. Dar el nu a fost excomunicat, dei i-a publicat vederile i continu s vorbeasc despre ele n cercuri adventiste.5 Al treilea brbat este Edward Dunlap, care a fost de-a lungul a muli ani secretarul singurei coli de misionari a Martorilor lui Iehova, coala Galaad a societii Watchtower, de asemenea co-autor al dicionarului biblic al organizaiei (Aid to Bible Understanding [acum intitulat Insight on the Scriptures]) precum i scriitorul singurului comentariu biblic (Commentary on the Letter of James). El i-a exprimat punctul su de vedere diferit asupra unor nvturi, n conversaii private cu prieteni vechi. n primvara lui 1980 un comitet de cinci brbai, nici unul dintre ei membru al Corpului de Guvernare al organizaiei, s-au ntlnit cu el n secret pre de cteva ore, interogndu-l asupra vederilor sale. Dup peste patruzeci de ani de apartenen la organizaie, Dunlap a fost destituit din postul su, dat afar din locuina sa de la sediul internaional i exclus din organizaie. Astfel, organizaia religioas care pentru muli a fost o perioad lung un simbol al autoritarismului extrem, a artat cel mai mare grad de
Pur i simplu nu primeau credite academice pentru participarea la acele cursuri. ntr-o conversaie din 1982 la Chattanooga, Tennessee, Desmond Ford a menionat c pn n acel moment, mai mult de 120 de minitrii ai bisericii Adventiste de Ziua a aptea demisionaser sau fuseser demii de biseric deoarece nu puteau sprijini anumite nvturi sau aciuni recente ale organizaiei.
4 5

6
toleran fa de instructorul ei dizident, iar organizaia care s-a mndrit n mod special cu lupta ei pentru libertatea de contiin, cel mai mic grad de toleran. Aici dm peste un paradox. n ciuda activitii lor intense n mrturia din cas n cas, majoritatea oamenilor tiu puine lucruri despre Martorii lui Iehova, n afar de poziia lor cu privire la anumite probleme de contiin. Au auzit despre refuzul lor categoric de a accepta transfuzii de snge, refuzul de a saluta orice drapel sau emblem similar, obiecia lor ferm de a efectua serviciul militar, opoziia lor n ce privete participarea la orice activitate sau funcie politic. Cei familiarizai cu cazurile legale tiu c Martorii au adus aproape cincizeci de cazuri la Curtea Suprem a Statelor Unite, n aprarea libertii lor de contiin, inclusiv a dreptului de a duce la oameni de alte religii mesajul lor, n ciuda obieciilor i opoziiei considerabile. n rile unde libertile constituionale i protejeaz, ei sunt liberi s-i exercite astfel de drepturi fr obstacole. n alte ri, ei s-au confruntat cu persecuii severe, arestri, ntemniri, atacuri ale gloatelor,

bti i interdicii oficiale ale literaturii i predicrii lor. Cum se ntmpl atunci c dac n prezent unul dintre membrii lor afirm un punct de vedere diferit de nvturile organizaiei, va fi audiat aproape sigur de un comitet judiciar i n cazul n care nu retracteaz, este pasibil de excludere? Cum gndesc cei care conduc acele proceduri i aparentele contradicii de puncte de vedere? Paralel la aceasta ntrebare vine o alta: Dac ndurarea unei persecuii severe i a unui tratament fizic brutal din partea opozanilor este n sine, o dovad de credin n importana vital a pstrrii curate a contiinei, sau doar rezultatul preocuprii de a adera la standardele i nvturile organizaiei, a cror nclcare se tie c aduce aciuni disciplinare severe? Unii pot spune c lucrurile nu sunt chiar att de simple cum sunt prezentate aici i c exist alte probleme cruciale implicate. Ce se poate spune despre nevoia de ordine i unitate religioas? Ce se poate spune despre nevoia de protecie mpotriva celor care rspndesc nvturi false, dezbinatoare i duntoare? Ce se poate spune despre nevoia de respect fa de autoritate? A ignora aceti factori ar nsemna a avea o atitudine extrem, oarb i neechilibrat. Cine poate pune la ndoial c libertatea greit folosit poate duce la iresponsabilitate, dezordine i poate sfri n confuzie i chiar anarhie? Rbdarea i tolerana pot deveni de asemenea nimic mai mult dect o scuz pentru indecizie, neimplicare i coborrea standardelor. Chiar i iubirea poate deveni un simplu sentiment, o emoie greit, care neglijeaz s fac ceea ce este cu adevrat necesar,

7
ajungndu-se astfel la consecine crude. Toate acestea sunt adevrate i sunt aspectele asupra crora se concentreaz cei care impun restricii contiinei personale, prin intermediul unei autoriti religioase. Totui, care este efectul cnd ndrumarea spiritual devine dominare mental, chiar tiranie spiritual? Ce se ntmpl cnd calitile dezirabile ca unitatea i ordinea sunt substituite cu o conformitate instituionalizat impus i reglementri legaliste? Ce rezultate apar cnd respectul potrivit pentru autoritate, este convertit n servilism, supunere necondiionat i un abandon al responsabilitii personale n faa lui Dumnezeu de a lua decizii bazate pe contiina individual? Aceste ntrebri trebuie analizate dac vrem ca problema s nu fie deformat i greit neleas. Ceea ce urmeaz n aceast carte ilustreaz ntr-un mod grafic efectul pe care aceste lucruri le au asupra relaiilor interumane, poziiile i aciunile neobinuite pe care le adopt persoanele care vd doar o parte a problemei i extremele pn la care pot merge pentru a susine acea parte. Caracterul i spiritul organizaional manifestat n anii 80 a continuat neschimbat n anii 90 i rmne acelai n acest an 2002. Poate cea mai mare valoare a acestei analize, simt eu, este aceea c ne ajut s discernem mai clar care erau aspectele fundamentale n zilele lui Isus Cristos i a apostolilor si i s nelegem de ce i cum o deviere tragic de la nvturile i exemplul lor a intervenit, att de subtil, cu o relativ uurin i ntr-o perioad aa de scurt de timp. Cei care aparin altor religii i se grbesc s-i judece pe Martorii lui Iehova, ar face bine s se ntrebe mai nti pe ei nii, despre ei i religia lor n lumina problemelor implicate, a atitudinilor de baz care subliniaz poziiile descrise i aciunile ntreprinse. Pentru a cuta rspunsurile la ntrebrile ridicate, este nevoie s

trecem peste indivizii afectai i s ptrundem n structura intern a unei organizaii religioase distincte, n sistemul ei de nvare i control, descoperind cum oamenii care o conduc, ajung la politicile i deciziile lor i prin extensie studiindu-i trecutul i originile. S sperm c leciile nvate ne vor ajuta s descoperim rdcina cauzelor diferendelor religioase i ne vor arta ce este necesar, dac persoanele care vor s fie adevrai continuatori ai Fiului lui Dumnezeu, vor s se bucure de pace i unitate freasc.__

2 CONFIDENE I CAUZE
Vorbesc adevrul ca cretin, i propria mea contiin, luminat de Spiritul Sfnt, m asigur c nu mint Pentru c a putea chiar s m rog s fiu proscris dintre cretini pentru binele frailor mei, rudenia mea natural Romani 9:1, 3 New English Bible Ceea ce s-a spus, constituie, consider eu, un motiv bun pentru scrierea acestei cri. Rmne totui ntrebarea de ce cel care o scrie sunt eu? Un motiv, este trecutul meu i perspectiva pe care acesta mi-o ofer. De cnd m-am nscut, pn la vrsta de aisprezece ani, viaa mea a fost petrecut n asociere cu Martorii lui Iehova. n timp ce alii, muli alii, pot spune acelai lucru, foarte probabil cei mai muli dintre ei nu au avut experienele care mi s-au ntmplat mie n acei ani. Un motiv cu greutate i mai mare este acela c circumstanele mi-au adus la cunotin informaii la care vasta majoritate a Martorilor lui Iehova nu au absolut nici un acces. Acele circumstane erau rareori create de mine. Informaiile erau adesea neateptate i uneori chiar derutante. i ultimul motiv, care rezult din primele dou, este cel al contiinei. Ce faci cnd vezi dovezi ct munii de mari, c oamenii sunt rnii, rnii profund, fr nici o justificare real? Ce obligaii are oricare dintre noi n faa lui Dumnezeu i a oamenilor cnd vede c informaia este ascuns de oamenii crora le este de cea mai mare trebuin, pentru a evita consecine serioase? Acestea au fost ntrebrile cu care a trebuit s m lupt eu. Ceea ce urmeaz dezvolt aceste trei motivaii. n multe feluri a prefera s trec peste primul dintre aceste motive deoarece el are de-a face cu viaa mea intim. Situaia prezent se pare c pretinde o prezentare deoarece ntr-un fel, circumstanele sunt similare

9
cu cele care l-au obligat pe apostolul Pavel s povesteasc experienele sale personale pentru cretinii din Corint nainte de a le spune:
Acionez prostete, dar e din cauz c voi m-ai fcut aa; recomandrile mele ar fi trebuit s vin de la voi. n nici o privin nu am fost mai prejos dect aceti super-apostoli, chiar dac sunt un nimeni. [New International Version].1

Nu emit nici o pretenie c a fi un fel de Pavel, dar cred c motivaiile mele sunt cel puin paralele cu ale sale. Tatl meu i mama mea (i trei dintre bunicii mei) au fost Martori, tatl meu botezndu-se n 1913 cnd Martorii erau cunoscui ca Studeni n Biblie. Eu nu am devenit un Martor activ pn la vrsta de aisprezece

ani, n 1938. Dei eram nc la coal petreceam de mult ntre douzeci i treizeci de ore n mrturia de la u la u sau stnd la colul strzii cu reviste, nmnnd tracte n timp ce purtam pancarte pe care scria Religia este o curs i Biblia spune de ce. Slujii lui Dumnezeu i Regelui Cristos. n acel an, 1938, am participat la un congres al Martorilor n Cincinnati (peste rul Ohio de casa noastr) i l-am ascultat pe judectorul Joseph F. Rutherford, preedintele Watch Tower Society, vorbind din Londra, Anglia, prin radiotelefon. ntr-un discurs major intitulat Recunoatei faptele cuvintele de introducere ale lui Rutherford includeau urmtoarele:
Faptul c totalitatea dovezilor oferite de fapte tinde s ocheze ateptrile unor persoane, nu este o scuz sau o justificare pentru a se ascunde orice parte a acestora, mai ales cnd bunstarea publicului este ameninat. Cnd sunt prezentate publicului, cei care ascult trebuie s nfrunte faptele cu calm i sobrietate iar apoi s acioneze n cel mai bun mod pentru ei. Convingerile sau opiniile anterioare nu ar trebui s mpiedice pe cineva s accepte i s ia n considerare declaraia faptelor. 2

Acesta mi s-a prut ca un principiu demn de urmat n via. Am fost receptiv la faptele prezentate de el. Al doilea rzboi mondial nu ncepuse nc n acel an, dar Nazismul i Fascismul creteau n putere devenind o ameninare crescnd pentru rile democratice. Printre punctele principale accentuate n discursul preedintelui Watch Tower erau acestea:
12 2 Face

Corinteni 12:11, NEB; compar cu 3:1, 2; 5:12, 13; 6:4-10; 11:21-29. the Facts (Recunoatei faptele), p. 3.

10
Dumnezeu a fcut s fie vizibil n mod clar de ctre cei care caut adevrul cu srguin, c religia este o form de nchinare, dar care neag puterea lui Dumnezeu i i ndeprteaz pe oameni de Dumnezeu. De aceea Religia i Cretinismul sunt exact opuse una alteia.3 Conform profeiei lui Isus, care sunt lucrurile la care trebuie s ne ateptm cnd lumea se apropie de sfrit? Rspunsul este rzboi, foamete, boli, ridicarea naiunilor i printre alte lucruri menionate, apariia unei monstruoziti pe pmnt Acestea sunt fapte indiscutabile, care s-au ntmplat, dovedind c lumea lui Satan a ajuns la sfrit, fapte ce nu pot fi ignorate.4 Acum Germania este aliat cu Papalitatea i Marea Britanie se ndreapt repede n aceast direcie. Statele Unite ale Americii, cndva aprtorul democraiei, este hotrt s devin parte a conductorului totalitarist. Astfel, faptele indiscutabile sunt, c acum pe pmnt este monstruozitatea dictatorial a lui Satan, care sfideaz i se opune Regatului lui Iehova. Concubina totalitar va prelua controlul asupra Angliei i Americii. Acest lucru nu poate fi mpiedicat. Nu ncercai s o facei. Sigurana voastr e de partea Domnului.5

Am scris cu litere italice declaraiile care s-au ntiprit n mod particular n mintea mea atunci. Ele au creat n mine o intensitate emoional aproape de agitaie, pe care nu o mai simisem nainte. i totui nici una din ele nu face parte azi din credina Martorilor. Cealalt cuvntare major a lui Rutherford Umplei pmntul a dezvoltat ideea c pn n 1935 Dumnezeu alesese persoanele care vor domni cu Cristos n ceruri, o turm mic, iar acum se strngea o clas pmnteasc, alte oi i c dup apropiatul rzboi al Armaghedonului acetia vor procrea i vor umple pmntul cu oameni drepi. Legat de asta el a spus:
Ei trebuie s gseasc protecie n organizaia lui Dumnezeu, fapt ce arat c ei trebuiesc scufundai, botezai sau ascuni n aceast organizaie. Arca pe care Noe a construit-o la porunca lui Dumnezeu ilustreaz organizaia lui Dumnezeu. 6
3 Martorii

lui Iehova privesc acum termenul religie ca pe un cuvnt acceptabil pentru

nchinarea adevrat. 4 nvtura de atunci era c deoarece puterea lui Satan se sfrise n 1914, lumea se sfrise n acest sens. Publicaiile Societii nu mai nva acest lucru. 5 Aa dup cum bine se tie, al doilea rzboi mondial s-a ncheiat cu nfrngerea monstruozitii Nazi-Fasciste, exact opusul a ceea ce se prevzuse aici. 6 Aceast semnificaie simbolic a arcei s-a schimbat, dei rolul organizaiei ca fiind esenial salvrii este practic acelai.

11
Artnd c cei trei fii ai lui Noe nu au avut copii dect dup doi ani de la Potop, preedintele Watch Tower a fcut o aplicare la cei cu speran pmnteasc din timpurile moderne spunnd:
Ar fi potrivit pentru ei, scriptural vorbind, s cstoreasc acum i s nceap s creasc copii? Rspunsul este nu i este sprijinit de Biblie. Ar fi mult mai bine s rmn nestingherii i fr poveri ca s poat ndeplini voina Domnului, aa cum Domnul poruncete i s fie fr obstacol n timpul Armaghedonului.7

Joseph Rutherford a vorbit cu for i cu o caden distinct, demn de o finalitate mrea. Acestea erau fapte, chiar fapte indiscutabile, adevruri solide, pe care s-i construieti cele mai serioase planuri n via. Am fost profund impresionat de importana rolului esenial al organizaiei n vederea salvrii i de asemenea a lucrrii de mrturie, care trebuia s depeasc orice, sau mcar s militeze mpotriva intereselor personale precum cstoria i creterea copiilor.8 n 1939 am fost botezat i n iunie 1940 dup ce am absolvit liceul am intrat imediat n serviciul cu timp integral al activitii de mrturie. Acel an a fost unul tulbure pentru lume i pentru Martorii lui Iehova. Al doilea rzboi mondial era n plin desfurare, lucrarea Martorilor lui Iehova ajunsese sub interdicie n mai multe ri i sute de Martori erau ntemniai; n Statele Unite un mare numr de copii de Martori erau exmatriculai din coli pentru refuzul de a saluta drapelul (privit ca o form de idolatrie); poziia de neutralitate a Martorilor fa de rzboi provoca adesea aciuni violente din partea celor care se mndreau cu loialitatea i patriotismul lor; atacuri violente ale mulimilor ncepeau s se extind. n acea var a lui 1940, familia noastr a mers la Detroit, Michigan, pentru a participa la un mare congres al Martorilor. Un spirit de anticipaie intens predomina, un sentiment de a te afla sub asediu. La ncheierea congresului, judectorul Rutherford a spus c acesta poate fi ultimul congres la care participm nainte ca marele necaz s izbucneasc. Cnd a sosit toamna lui 1940 i mi-am pus hainele de var deoparte, mi amintesc cum m gndeam c nu le voi mai lua niciodat pentru c fie Armaghedonul va veni, fie vom fi cu toii n lagre de concentrare ca muli Martori din Germania nazist.
7 Copiat 8 Abia

din Face the Facts (nfruntai faptele) pag. 46, 47. n 1959 cnd aveam 36 de ani m-am cstorit; eu i soia mea nu avem copii, fiind vigileni cu privire la msurile contraceptive cea mai mare parte a cstoriei noastre.

12
Violena mulimilor a atins un crescendo la nceputurile anilor 40. n Connersville, Indiana, am participat la procesul a dou femei Martore, acuzate de activiti sediioniste (conspiraii tulburente), doar pentru c studiaser publicaiile Watch Tower, ca parte a unui grup de studiu la domiciliu. Procesul a durat cinci zile i n ultima zi, dup ce se lsase ntunericul, juriul a dat verdictul de vinovie. La prsirea tribunalului, avocatul aprrii (un Martor pe nume Victor Schmidt) i soia sa, au fost atacai n mod violent de mulime i au fost obligai s parcurg pe jos, printr-o ploaie torenial, distana de la tribunal pn la ieirea din ora. Pe parcurs, oroarea situaiei a fcut ca soia lui Schmidt s nceap s

menstrueze instantaneu. n maina noastr, era i un reprezentant al Martorilor (Jack Rainbow) care fusese ameninat cu moartea de unii dintre acei oameni, dac s-ar fi ntors n oraul lor. Ajungnd la ieirea din ora i vzndu-i acolo pe Schmidt i soia lui urmrii de un rest de mulime, m-am simit obligat s-mi asum riscul de a-i lua in main i chiar asta am fcut. Un alt Martor ncercase deja acest lucru, dar se alese doar cu un geam spart la maina sa. Soia lui Schmidt a rbufnit n strigte isterice dup ce a urcat n main; faa soului ei era plin de vnti i acoperit cu snge care curgea din tieturile adnci fcute cu neruinare.9 Experiena trit direct, plin de brutalitate i intoleran nemiloas, a lsat o impresie profund n mintea mea. M simeam i mai convins de dreptatea celor care erau evident adevraii slujitori ai lui Dumnezeu. Mai trziu, ca tactic recomandat de consilierul legal al Societii Watch Tower, Hayden Covington, un grup mare de aptezeci i cinci de Martori din Cincinnati, zona Ohio, inclusiv prinii mei, cele dou surori ale mele i eu nsumi am cltorit la Connersville ntr-un efort de mrturie fulger. Cu o singur excepie, toi dintre noi brbai, femei, i copii am fost arestai i nchii n diferite nchisori pentru o sptmn, cnd a fost pltit cauiunea. Adolescent fiind, era prima dat cnd ncercam sentimentul care apare cnd vezi o u masiv de metal nchizndu-se, auzi lactul ncuindu-se i realizezi c libertatea ta de micare i este luat.
9 Vezi

Anuarul Martorilor lui Iehova din 1975, p. 186-188. Fotografia de mai sus este din dosarele mele personale i descrie cum arta Victor Schmidt dup ce l-am adus la domiciliul su i i-am schimbat hainele pline de snge.

13
Cteva luni mai trziu, m aflam n Indianapolis, Indiana, pentru audieri legate de evenimentele din Connersville, la o curte superioar. Unchiul meu, Fred Franz, un membru al personalului de la sediul Watch Tower nc din 1920 i un asociat apropiat al judectorului Rutherford era de asemenea venit acolo de la Brooklyn, ca un fel de Martor expert n folosul Societii. Congregaia local l-a rugat s le in o cuvntare ntr-o sear. Pe parcursul cuvntrii, el a nceput s discute despre atitudinea multora care credeau c lucrarea de mrturie era pe sfrite sau chiar aproape terminat. Ca s vorbesc moderat trebuie s spun c am fost uimit s-l aud pe unchiul meu vorbind contra acestei idei, spunnd c la Brooklyn ei nu se ateptau la un sfrit apropiat i c oricine vroia s trimit o cerere de abonament la revista Turnul de Veghe pentru ase luni l putea trimite pentru un an ntreg sau chiar doi, dac dorea! Remarcile sale erau att de contrare comentariilor preedintelui societii de la congresul din Detroit, nct mi se prea clar c unchiul meu vorbea de la sine nsui, neprezentnd un mesaj autorizat de Societate. Simeam c trebuia s merg la el i s-i spun s fie mai precaut, deoarece dac remarcile sale ar fi ajuns la Brooklyn ar fi putut fi privite ca neloiale i avnd un efect de subminare i disipare a simului de extrem urgen care se dezvoltase. Dei se apropia de cincizeci de ani unchiul meu era un om relativ tnr n comparaie cu judectorul Rutherford i m simeam nesigur cu privire la a accepta remarcile sale ca fiind potrivite, sau a le respinge considerndu-le un produs al unei atitudini independente i

prezumioase. Prsind casa natal n acel an pentru a deveni partenerul unui prieten Martor, tnr, n regiunea minier din vestul Virginiei i estul statului Kentucky, m-am trezit ntr-o zon unde ameninarea cu violena era aproape zilnic. Unele colonii miniere erau constituite din case de lemn aliniate de-a lungul autostrzii. Uneori, cnd ajungeam la ultima cas din astfel de seciuni puteam privi napoi spre locul de unde ne ncepusem vizitele noastre i vedeam brbai i biei grbindu-se entuziasmai spre o mulime. n colonia minier Octavia J din Kentucky, vechiul nostru Ford Model A a fost nconjurat de un grup de minieri furioi care ne-au spus s plecm de acolo i din statul Kentucky i s nu mai venim niciodat napoi dac ineam la vieile noastre. ncercarea de a discuta cu ei nu fcea dect s-i nfurie i mai tare. Ne-am ntors totui dou luni mai trziu i pn s apucm s plecm s-a tras asupra noastr i am fost urmrii, scpnd numai printr-un iretlic, lund-o pe drumuri ocolitoare peste un munte pn cnd n final am putut iei pe drumul spre cas. Astfel, mai

14
mult bigotismul religios dect patriotismul era fora care i motiva pe mineri. Lipsa noastr de credin n nvtura torturii iadului cu foc (care-i fcea pe biei s strige n timp ce plecam) cntrea aproape la fel de greu ca poziia noastr fa de rzboi. Acel fanatism venit dintr-o minte nchis, l-am gsit atunci nfricotor. Eram fericit c faceam parte dintr-o organizaie liber de o astfel de intoleran. Vara lui 1941 a sosit i contrar ateptrilor mele, m aflam la un nou congres inut n St. Louis, Missouri. nc mi amintesc cum vedeam mulimi strngndu-se, n timp ce judectorul Rutherford era condus spre locul congresului ntr-o main ncptoare alturi de Hayden Covington i vicepreedintele Nathan Knorr, amndoi brbai de o constituie solid i stnd pe margini, asemenea unor bodyguarzi. n ultima zi a congresului, Rutherford a dispus ca toi copiii cu vrste ntre cinci i optsprezece ani s stea n faa scenei. Dup ce a inut discursul su pregtit dinainte, a nceput s le vorbeasc n mod spontan. Fiind un brbat nalt cu o aparen i un ton sever, Rutherford vorbea acum aproape cu o convingere printeasc, recomandndu-le acestor copii s-i scoat din minte cstoria pn la ntoarcerea lui Avraam, Isaac, Iacob i a celorlali brbai i femei fidele din vechime, care urmau s fie n curnd nviai i s-i ghideze n alegerea partenerilor de cstorie. O copie gratuit a noii cri intitulate Children (Copii) a fost nmnat fiecrui copil. Ca punct de plecare al materialului era prezentat poveste unui cuplu fictiv de Martori John i Eunice, care erau logodii, dar care deciseser s-i amne cstoria pn la sosirea Noii Ordini, aflat att de aproape. n carte, John i spunea lui Eunice:
Sperana mea este c n civa ani cstoria noastr va avea loc, i prin voia Domnului, vom avea copilai dulci care vor fi o onoare pentru Domnul. Putem foarte bine s amnm cstoria noastr pn cnd pacea durabil va sosi pe pmnt. Acum nu trebuie s mai adugm nimic la poverile noastre, ci s fim liberi i echipai s-i slujim Domnului. Cnd TEOCRAIA va domni, nu va fi o povar s avem o familie.10
10 Text

copiat din cartea Children (Copii), publicat n englez n 1941, pag. 366.

15
Eu aveam atunci nousprezece ani, i astzi cnd m apropii de optzeci de ani, nc mi amintesc agitaia emoional interioar generat n mine de acele expresii, un amestec ciudat de bucurie i depresie. La vrsta mea de atunci a te confrunta cu declaraii de acest fel care n esen te ndeamn s iei o decizie i s lai deoparte interesul pentru cstorie, pentru un timp indefinit, avea un efect tulburtor. Puteam aprecia mai bine prin ce treceau tinerii care se gndeau s intre n preoimea catolic. Bineneles c i eu am fost mnat de fora ndemnurilor preedintelui Watch Tower cu privire la scurtimea timpului pn la Armaghedon. Era aa cu spunea puin mai trziu, Turnul de Veghe din 15 septembrie 1941 n descrierea acelui eveniment:
Primind darul (cartea Children), copiii care treceau, o strngeau la piept, nu ca pe o jucrie, sau un lucru pentru plceri trectoare, ci instrumentul oferit de Domnul, pentru cea mai benefic munc n lunile rmase nainte de Armaghedon .11

Ani mai trziu, am aflat c judectorul Rutherford era atunci pe moarte din cauza cancerului. Tria deja separat de muli ani de soia sa, care fusese de asemenea o Martor i care locuia acum ca invalid n California; singurul su fiu, dup ce a atins maturitatea nu a artat nici un interes fa de religia tatlui su. Unchiul meu, Fred Franz a spus c boala judectorului cuplat cu dorina sa intens de a vedea sfritul venind ct timp mai era n via, au motivat multe acele exprimri fcute n anii 1940 i 1941. De atunci m-am tot gndit ce s-ar fi ntmplat dac cuplul din carte ar fi fost real i nu fictiv, logodna lor ar fi fost mai degrab lung dect scurt, iar astzi ar fi fost tot logodii. Toate fetele tinere prezente la acel congres sunt trecute demult de vrsta la care ar putea nate copii, avnd astzi ntre 60 i 70 de ani. Unele care au fost prezente acolo ca i copii, au urmat totui cu loialitate sfatul auzit i au rmas celibatare pe parcursul perioadei n care s-ar fi putut cstori. n 1942 o repartiie ca pionier special n Wellston, Ohio, mi-a adus alte experiene.12 Un alt Martor mpreun cu mine locuiam ntr-o mic rulot, o cas pe roi (de 1,8 pe 4,3 metrii). Nu avea nici un fel de izolaie
11 Vezi

Turnul de Veghe din 15 septembrie 1941 (eng.) pag. 288

12 Pionierii speciali sunt reprezentani (pionieri) cu timp integral, cu repartiii speciale

date de Societate, o cot mai mare de ore i o alocaie lunar de ajutor pentru cheltuieli.

16
n perei iar mica noastr sob pe crbune meninea focul cel mult cteva ore. n multe nopi de iarn, apa din gleata pe care o ineam n rulot nghea i nu era ceva neobinuit s ne trezim noaptea i s nu mai putem adormi din cauza durerilor de picioare provocate de frig. Nu ne puteam permite nimic mai bun, dat fiind c triam doar cu o parte repartizat nou din contribuiile primite de la oameni pe literatur i ajutorul dat de Societate n valoare de maxim cincisprezece dolari.13 n perioada bun a anului, principala noastr mas zilnic consta adesea n roii fierte i margarin pe pine veche de o zi (avea jumtate de pre fa de pinea proaspt). Partenerul meu avea o main veche, dar rareori aveam bani s punem benzin n ea. i n acest ora animozitate era n floare. La un moment sau altul, vreun biat sprgea toate geamurile de la rulota noastr. ntr-o sear cnd

m-am ntors, am gsit-o rsturnat invers. Am experimentat din nou arestri i am petrecut o noapte la nchisoarea local. Locul era literalmente plin de gndaci mari care se trau pe jos i din aceast cauz nu am fost capabil s m ntind pe pat, petrecnd ntreaga noapte pe un bidon gol pe care cineva l lsase n celul. n 1944, am primit invitaia de a participa la coala pentru misionari, coala Galaad a Societii Watch Tower, un curs de cinci luni. Dup absolvire i n ateptarea unei repartiii misionare, am petrecut un an i jumtate n lucrarea itinerant, vizitnd congregaiile dintr-un circuit care cuprindea statul Arizona i o mare parte din California. Cnd am vizitat congregaiile din zona San Diego, California, am petrecut cinci nopi la Beth Sarim (nsemnnd Casa Prinilor). Aceasta era o cas mare, construit de Societate i despre care se spunea c era pstrat pentru brbaii fideli din vechime, ncepnd cu Abel, ea urmnd s fie folosit de ei dup ce vor fi nviai.14 Judectorul Rutherford, care avea probleme cu plmnii i-a petrecut iernile aici n timpul vieii sale. mi amintesc c locul mi-a dat cumva un sentiment de ireal. San Diego era un ora frumos, casa era de calitate, o reedin pentru cei din clasa superioar. Dar nu puteam
13 Formularul

pentru acest ajutor, avea rubrici pentru a indica ce primisem din contribuii pentru literatur, ce cheltuisem i diferena. Deoarece diferena nu era tocmai de cincisprezece dolari, am simit c cel mai corect era s cer mai puin. Aa am ajuns s efectuez tot mai puine cheltuieli i s cer sume tot mai mici. Mai trziu am aflat c majoritatea pionierilor speciali" cereau de fiecare dat exact cincisprezece dolari. 14 Vezi cartea Salvation (Salvare) publicat n 1939 (eng.), pag. 311, 312.

17
nelege de ce brbaii despre care citisem n Biblie, ar fi avut vreun interes n a fi plasai acolo; ceva prea c nu se potrivete.15 Fiind repartizat mai nti ca misionar n Frana, nu am putut s merg datorit refuzului acceptrii cererii mele de a prsi ara. (Dei obinusem scutire de serviciu militar n calitate de ministru, autoritile i-au justificat refuzul pe baza faptului c aveam vrsta celor ncorporabili n armat). Dup aceea am fost repartizat n insula Puerto Rico (privit atunci ca parte a SUA). nainte de a pleca, n 1946, Nathan Knorr, acum preedintele Societii (Rutherford murise la nceputul anului 1942), a vorbit unui grup din care fceam parte, toi tineri brbai trimii n lucrarea de supraveghere n diferite ri ca supraveghetori de filial. Printre altele, el a accentuat faptul c dac vrem s rmnem n repartiiile misionare ar trebuie s evitm orice situaie care ar putea duce la curtare i cstorie. Politica de atunci era: Pierderea celibatului nseamn pierderea repartiiei.16 n Puerto Rico nu a trecut mult pn cnd grupul nostru din casa misionarilor, aflat n San Juan s conin un cuplu cstorit, apte fete tinere cu vrste n jur de douzeci de ani i eu, toi locuind ntr-o cas cu dou etaje i ase dormitoare. Cu toate acestea, am urmat sfatul lui Knorr i m-am meninut foarte ocupat (uneori conducnd mai mult de cincisprezece studii biblice la domiciliu pe sptmn), politica asupra cstoriei i circumstanele din cartierele nvecinate crend asupra mea o presiune mai mare ca oricnd. Crizele de dizenterie, apoi o infecie paratifoid cu spasme, dureri intestinale intense i scaune sngernde, iar mai trziu o infecie cu hepatit nu mi-au uurat situaia. (Am lucrat n birou chiar i cnd am fost bolnav de dizenterie i infecie paratifoid, lundu-mi liber doar o sptmn ca urmare a hepatitei, fiind att de slbit, nct abia puteam urca scrile pn n birou). Dup opt ani, toate aceste tensiuni combinate m-au adus aproape de o cdere nervoas.

Dup ce i-am scris preedintelui, am fost eliberat de responsabilitile mele la filial (dei nu cerusem asta) i am primit propunerea de a m ntoarce n State pentru a lucra ca itinerant acolo. Eu am cerut s rmn n repartiia mea din Puerto Rico i am fost transferat n alt ora. Dei oraul Aguadilla nu era unul pentru care s fi simit atracie, am cerut s fiu repartizat acolo deoarece se prea c acolo este o nevoie mai mare.
15 Nu

dup muli ani de atunci Beth Sarim fideli din vechime nainte de Armaghedon 16 n general aceeai regul se aplica i la mijlocul anilor 50 aceast regul a

a fost vndut. Credina n revenirea brbailor a fost i ea lsat la o parte. la sediul internaional i la toate birourile de filial; fost schimbat; Knorr nsui s-a cstorit.

18
Dup aproximativ un an, am fost repartizat s fac lucrarea itinerant vizitnd congregaiile de pe insul i de pe Insulele Virgine vecine (situate la est de Puerto Rico). O problem n plus a constituit-o faptul c periodic Societatea mi cerea s merg n Republica Dominican, unde lucrarea Martorilor lui Iehova fusese interzis de guvernul dictatorului Rafael Trujillo. Scopul principal era acela de a introduce copii ale literaturii Watch Tower.17 Am fcut aa de cteva ori, iar n 1955 mi s-a cerut s ncerc s-i duc n mod personal o petiie, dictatorului. tiind c oamenii care i atrgeau antipatia lui aveau un mod ciudat de a disprea, am acceptat misiunea cu o anumit msura de team. Ajungnd n Ciudad Trujillo (astzi Santo Domingo), i-am trimis o telegram lui Generalissimo, prezentndu-m ca pe un educator nord american cu informaii de mare importan pentru dumneavoastr i ara dumneavoastr. Audiena la Palatul Naional a fost aprobat i astfel am putut s i nmnez petiia.18 Spre surpriza mea, nu am fost expulzat din ar i am continuat s fac periodicele mele cltorii de contraband, fr a fi remarcat. Apoi, n 1957 toi misionarii americani ai Martorilor au fost expulzai din Republica Dominican ca nceput al unui val de persecuii violente, muli Martori locali fiind btui cu brutalitate i ntemniai. O problem major a constituit-o refuzul brbailor Martori de a participa la maruri, aa cum cereau legile de pregtire militar, dar exista i o opoziie religioas considerabil, preoii i alii fcnd declaraii incendiare n ziare.
17 Dei

aveam o nlime medie, greutatea mea medie pe perioada din Caraibe era de numai 53 kg (vezi poza de pe pagina 19). Puteam pune cteva reviste n jurul corpului, sub un set dublu de tricouri strecurnd de asemenea o carte de 384 de pagini n pantaloni i s art normal. Singura problem era cnd m aezam n avion, colurile crii nfigndu-se n coapse i crend un oarecare disconfort. 18 Generalissimo m-a primit n uniform, cu toate medaliile sale (multe, dac nu toate, fiindu-i decernate de el nsui). Cnd a aflat care era de fapt misiunea mea, audiena aproape s-a terminat. Aparent creasem o impresie favorabil, dat fiind c puin mai trziu interdicia a fost ridicat pentru o perioad de aproape un an, pentru ca apoi s fie reimpus. Dictatorul Dominican Rafael Trujillo

19
Societatea mi-a cerut s merg s verific condiiile Martorilor dominicani. Fusesem acolo cu puin nainte pentru a transmite instruciuni

misionarilor i adusesem informaii detaliate despre persecuiile aspre, acestea fiind publicate imediat n ziarele din Puerto Rico. Aa dup cum am aflat de la o surs apropiat lui, aceast publicitate negativ l-a nfuriat pe Trujillo. Simindu-m urmrit, mi amintesc c n prima mea noapte la un hotel din Ciudad Trujillo, mi s-a dat o camer la parter, cu ferestre franuzeti chiar lng pat. Simind c sunt n pericol am creat o aparen a formei mele n pat n timp ce eu am dormit pe podea n spatele patului. Totui i de data aceasta am intrat i am ieit din ar fr incidente i am mai fcut i alte cltorii similare n urmtorii ani. Mai trziu, Societatea i-a schimbat politica n privina cstoriei, astfel c dup treisprezece ani petrecui n Puerto Rico i apropiindu-m de vrsta de 37 de ani, m-am cstorit. Cynthia, soia mea, mi s-a alturat n lucrarea itinerant. Condiiile economice de pe insul erau precare, considerabil sub nivelul de astzi. Triam alturi de oamenii pe care i slujeam, mprind casele lor mici, uneori cu electricitate i ap curent, alte ori fr, uneori cu o msur de intimitate, ns cel mai adesea fr. Fiind relativ tineri, ne-am adaptat, dei sntatea soiei mele avea s fie serios afectat. Numai dup cteva luni de la nunta noastr, n timp ce slujeam n mica insul Tortola, soia mea s-a mbolnvit de o gastroenterit sever, aprut evident din cauza apei i a alimentelor contaminate. Casa n care locuiam aparinea unui cuplu vest indian amabil, cu copii adorabili. Din pcate, casa pe care o nchiriau era invadat de nite gndaci mari care inspirau panic soiei mele. Seara ne verificam cu regularitate patul pentru a ne asigura c nu sunt gndaci, nainte de a lsa jos perdeaua mpotriva narilor. Suspectnd c o cutie mare cu haine, aflat ntr-un col al camerei este cuibul gndacilor, am luat ntr-o zi nite spray de insecte i am mers la cutie ridicnd capacul. Lam lsat repede jos, deoarece cutia era plin cu sute de pui de gndaci i m temeam c spray-ul nu ar fi fcut altceva dect s-i mprtie prin toat casa. Pe lng asta, n fiecare noapte, un obolan mare intra n

20
buctrie (care era alturi de camera noastr i de baie), mrimea sa fiind suficient pentru a face cutiile de conserve de pe rafturi s se mite. n aceste condiii soia mea a nceput s se confrunte cu gastroenterita, dezvoltnd diaree extrem i vom regulat. Am reuit s o duc la singurul medic al insulei i o injecie i-a stopat temporar voma. Mai trziu, n aceeai noapte, voma a renceput, i combinat cu diareea constant au adus-o pe Cynthia n prag de deshidratare. Am fugit n ntuneric un kilometru i jumtate ca s-l trezesc pe doctor i am dus-o cu jeep-ul lui la o mic clinic. Venele ei aproape intraser n colaps, iar asistentele au ncercat n repetate rnduri pn cnd au reuit s-i introduc un ac pentru a-i administra soluie salin. A fost capabil s plece peste cteva zile, dar sntatea ei nu a mai fost niciodat aceeai. Mai trziu, s-a adugat o nou problem - viermii intestinali. Am continuat lucrarea itinerant pn n 1961, cnd am fost transferai n Republica Dominican. Dictatorul Trujillo fusese asasinat cu

puin timp nainte de sosirea noastr. Pe parcursul celor aproximativ cinci ani pe care i-am petrecut acolo, am fost martorii schimbrii a patru guverne diferite, iar n aprilie 1965 am trecut printr-un rzboi izbucnit n jurul capitalei unde locuiam. Majoritatea americanilor i a celorlali rezideni strini, au prsit ara. ns grupul nostru de misionari nu a simit nici o nclinaie n a-i abandona pe Martorii lui Iehova dominicani i repartiia noastr, aflnd astfel ce nseamn s trieti n vreme de rzboi. Nopile erau pline de sunetul a sute de mpucturi, a mitralierelor i a exploziilor bazucilor i altor arme grele. Pe parcursul zilei, luptele se mai potoleau i atunci ieeam pentru a ndeplini unele activiti, dei uneori trebuia s ne aruncm la pmnt din cauza izbucnirii mpucturilor. Pn n prezent m-am tot ntrebat, ct de aproape au trecut gloanele, avnd n vedere c le auzeam sunetul specific, asemntor unei albine nfuriate care i zboar pe lng cap. Un soldat mi-a spus odat: Nu trebuie s te ngrijorezi pentru alea. Pe cel care te va lovi nu l vei auzi. Tanc al armatei vis-a-vis de casa de misionari

21
Restul de cincisprezece ani de serviciu cu timp integral au fost total diferii, deoarece s-au petrecut la sediul internaional din Brooklyn, New York. Motivul pentru care am oferit unele detalii cu privire la anii dinainte de 1965, este pentru c experiena lor pare s fie mai apropiat (dei mult inferioar calitativ) de experiena apostolului care s-a concentrat pe dovedirea veridicitii serviciului su pentru Dumnezeu i Cristos cnd a spus: Ne-am dovedit slujitori ai lui Dumnezeu prim mult stpnire de sine, n timpuri de suferin, n timpuri de dificultate i necaz. n cuvintele care urmeaz, el nu face nici o referire la discursurile sale, nu d nici o cifr cu privire la auditoriul cruia i s-a adresat, nu citeaz nici un exemplu de aranjament organizaional menit s adune un numr mare de credincioi.19 Nu pretind n nici un fel c experienele mele au fost mai deosebite dect cele avute de muli alii, fie misionari ai Martorilor lui Iehova, fie ai altor religii. Relatarea are menirea de a-i permite cititorului s decid asupra valorii ei relative, n mod special cu privire la integritatea i validitatea informaiilor furnizate n restul publicaiei. CIRCUMSTANE I CONSECINE Noi nu putem s nu vorbim despre ceea ce am vzut i ce am auzit Fapte 4:20 Revised Standard Version. Ceea ce am vzut, auzit i experimentat n urmtorii cincisprezece ani a avut un mare impact asupra mea. Dac reacia cititorului va coincide cu a mea, nu pot s tiu, dar un lucru este sigur i acesta este faptul c nimeni nu ar putea nelege ce anume m-a adus ntr-o situaie de criz, fr s cunoasc istoria ei. Este aa cum spune i proverbul: Cnd

cineva rspunde nainte s aud, d dovad de prostie i arogan.20 Cu un an nainte de rzboiul din Republica Dominican i dup un atac de febr denga care mi-a lsat terminaiile nervoase hipersensibile, am participat la un curs de zece luni la coala Galaad.21 Atunci
2 Corinteni 6:4-10, JB. Proverbe 18:13. 21 Febra denga este ca malaria, fiind transmis de nari. Efectul ei permanent asupra mea s-a datorat unei alte afeciuni suferite n copilrie, febr scarlatin.
19 20

22
preedintele Societii, N.H. Knorr mi-a cerut s prsesc serviciul meu misionar din Caraibe i s vin cu soia mea la sediul internaional (numit Betel) n Brooklyn unde urma s slujesc n Departamentul de Redactare. Unii ar fi privit asta ca pe o onoare, dar eu sincer nu aveam nici un interes s prsesc locul unde eram. Vorbind cu fratele Knorr n biroul su, i-am explicat ct de mult mi plcea repartiia mea curent, oamenii, munca. Aceast poziie a fost privit ca o lips de apreciere fa de oportunitatea oferit; el simindu-se vizibil ofensat. Atunci i-am spus c am dorit doar ca el s cunoasc sentimentele mele, iubirea mea pentru activitatea misionar i c totui a accepta schimbarea repartiiei. La cteva luni dup sosirea noastr i dup ce fcusem ceva munc de redactare, preedintele Knorr m-a dus ntr-un birou cu o mas plin de teancuri de hrtii dactilografiate i mi-a cerut s preiau dezvoltarea unui dicionar biblic. Hrtiile acelea era rezultatul muncii a 250 de brbai din ntreaga lume. Ei fuseser solicitai, n general pe baza poziiei din organizaie (personal de la filiale, supraveghetori de tipografii, .a.). Puini dintre ei aveau experien redacional i mult mai puini aveau experiena, timpul sau facilitile necesare cercetrilor bibliografice. Cred c ar fi corect dac am spune c cel puin nouzeci la sut din materialul trimis nu a fost folosit. Am nceput cu Aaron i am continuat cu Aaroniii, Ab, Abaddon i aa mai departe, dar ncetineala unui singur scriitor a devenit curnd evident. Mai nti, un director al Societii Watch Tower, Lyman Swingle, a fost repartizat s ajute la proiect; puin dup aceea Edward Dunlap, secretarul colii Galaad fiind i el repartizat. Spre final Reinhard Lengtat i John Wischuk de la Departamentul de Serviciu respectiv Redactare s-au alturat grupului. Alii au lucrat intermitent pe anumite perioade, dar cei cinci menionai au lucrat mereu la proiectul de 1.696 pagini numit Aid to Bible Understanding (Ajutor pentru nelegerea Bibliei) finalizndu-l dup cinci ani.22 La nceput, preedintele Knorr a fcut o declaraie care s-a dovedit un factor cheie n abordarea noastr. Nu a fost intenionat n modul n care am neles-o noi, dar a fost fr ndoial benefic. Vorbindu-ne celor repartizai, el a spus: Vrem doar s prezentm ce spune Biblia; nu trebuie s cutai totul n publicaiile Societii. Intenia sa atunci cnd a spus asta, era ca proiectul s fie realizat repede, aa dup cum ne-am dat seama mai trziu i s produc o carte
Subiectele ne erau repartizate de Karl Adams, supraveghetorul Departamentului redactare. Insight on the Scriptures (Perspicacitate pentru nelegerea scripturilor) un set de dou volume cu foarte mici revizuiri a nlocuit cartea Aid n 1988.
22

23
relativ mic, de buzunar dup cum s-a exprimat el mai trziu. Relund n mod particular ce se spunea n versetele relative unui subiect, cu puine clarificri adiionale, era necesar o cantitate de timp minim pentru cercetri. Noi nu l-am neles i am crezut c trebuia s ne strduim

ntotdeauna s prezent exact ceea ce spune Biblia, dect s ne simim obligai s prezentm lucrurile mai degrab n modul n care le prezentau publicaiile Watch Tower. A rezultat un tip de publicaie considerabil diferit dect s-ar fi intenionat. Materialul trimis de cei 250 de brbai prezenta, aproape fr excepie, informaii n acord cu punctul de vedere acceptat n publicaiile Societii. Cercetrile noastre descopereau adesea diferene. Vicepreedintele Societii, Fred Franz, era cunoscut ca principalul erudit biblic al organizaiei. n cteva ocazii am mers la el n birou pentru a ntreba cu privire la anumite puncte. Spre surpriza mea el m ndrepta frecvent spre comentariile Biblice spunnd: De ce nu te uii la ce spune Adam Clarke, sau ce spune Cooke, sau dac subiectul era legat de Scripturile Ebraice ce spun comentariile lui Soncino. Biblioteca noastr de la Betel coninea rafturi i rafturi i rafturi, pline cu astfel de comentarii. Deoarece erau produsul erudiilor din alte religii, nu le-am acordat mare importan i mpreun cu ceilali din departament, simeam o ezitare sau chiar nencredere n a le folosi. Aa dup cum se exprima uneori fr menajamente, Karl Klein, un membru vechi al Departamentului de Redactare, folosind acele comentarii, era ca i cum am suge la snul Babilonului celui Mare, imperiul religiei false conform interpretrii Societii asupra Apocalipsei.23 Totui, cu ct cutam mai multe informaii n aceste comentarii, cu att mai impresionat rmneam de convingerea exprimat ferm de vasta majoritate a autorilor, c Scripturile sunt de inspiraie divin. Am fost i mai impresionat de faptul c dei unele erau scrise nc din secolul optsprezece, informaiile erau n general foarte exacte i folositoare. Nu m-am putut abine s nu compar aceste informaii, cu publicaiile noastre, care adesea, n civa ani deveneau depite i ncetau s mai fie publicate. Nu am simit c acele comentarii erau fr nici un fel de greeal; dar multele certitudini pe care le conineau mi s-a prut c depesc ocazionalele puncte pe care eu le consideram greite. Am nceput s apreciez mai mult ca oricnd, ct de vital era contextul, n nelegerea oricrei pri a Scripturii, lucru care prea
mi vine greu s cred c a vrut s spun asta att de serios pe ct a sunat, dat fiind c el nsui utilizase comentariile i tia c Fred Franz le folosea destul de frecvent.
23

24
acceptat i de ceilali din grupul care lucra n mod regulat la proiectul Aid. mpreun ne-am dat seama de necesitatea de a lsa Biblia s-i defineasc proprii ei termeni, mai degrab dect s adoptm nite vederi anterioare sau s lsm definiiile din dicionarul englez s ne controleze. Am nceput s folosim tot mai mult dicionarele evreiesc i grecesc din biblioteca Betelului i concordane ce erau bazate pe cuvintele limbajului original, dect pe traducerile englezeti. A fost un proces educativ, dar care a pretins i umilin, deoarece am ajuns s vedem c nelegerea noastr din Scripturi era mult mai mic dect crezusem, iar noi nu eram marii erudii biblici care ne credeam a fi. Eu personal fusesem ntr-o activitate att de agitat n cei douzeci i cinci de ani precedeni, nct dei citisem Biblia de mai multe ori, nu am avut niciodat ocazia s fac astfel de cercetri serioase i detaliate n Scripturi, simind de fapt c nici nu ar fi nevoie s fac asta, din moment ce se spunea c alii o fceau pentru mine. Cele dou cursuri de la coala Galaad la care am participat, erau att de ncrcate n program, nct ofereau puin timp pentru meditare, pentru analiz i pentru cercetri profunde.

Avnd acum att timp, ct i acces la ajutoare biblice, dicionare, comentarii, concordane n ebraic i greac, etc. era de un mare ajutor. ns deasupra oricrui lucru, era faptul c nelesesem necesitatea de a lsa contextul s ne ghideze ntotdeauna, permind Scripturilor nsi s controleze diferenele majore. Nu a fost nici o schimbare de vederi peste noapte, dar pe parcursul unei perioade de ani, s-a format o apreciere tot mai profund pentru necesitatea crucial de a lsa Cuvntul lui Dumnezeu s vorbeasc pentru sine, n modul cel mai deplin posibil. Am neles de ce acele comentarii vechi de o sut sau de dou sute de ani nu deveneau depite n timp. nsi abordarea lor verset cu verset, le obliga mai mult sau mai puin, s respecte nelegerea contextual limitndu-le astfel deviaiile n vederi sectare, interpretative sau inventate. Printre subiectele repartizate mie de Karl Adams, supraveghetorul Departamentului de Redactare, au fost cele despre btrn i supraveghetor. Tot ce am primit erau aceste cuvinte; nu era nici o instruciune sau recomandare legat de dezvoltarea subiectelor. Observai ns cu prezint problema cartea de istorie a organizaiei, Martorii lui Iehova Proclamatorii Regatului lui Dumnezeu la pagina 233: Pregtiri pentru o cretere fenomenal Cnd, sub ndrumarea Corpului de Guvernare, s-au fcut cercetri n vederea pregtirii lucrrii de referin intitulate Aid to Bible Understanding (Auxiliar pentru nelegerea Bibliei), a fost

25
examinat din nou modul n care era organizat congregaia cretin din secolul I. S-au studiat cu atenie unii termeni biblici, cum ar fi btrn, supraveghetor i ministru. Putea organizaia Martorilor lui Iehova din timpurile moderne s se armonizeze ntr-un mod mai deplin cu modelul pstrat n Scripturi? Slujitorii lui Iehova erau hotri s se supun n continuare conducerii divine. Cu ocazia unei serii de congrese inute n 1971, sa acordat atenie modului de administrare a congregaiei cretine din secolul I. Din discursuri a reieit faptul c expresia presbyteros (btrn), aa cum este folosit n Biblie, nu se referea numai la persoane n vrst, nici nu se aplica tuturor membrilor maturi spiritualicete din cadrul congregaiei. Ea era folosit ndeosebi n sens oficial, pentru a se referi la supraveghetorii congregaiilor (Fap. 11:30; 1 Tim. 5:17; 1 Pet. 5:13). Acetia erau numii n poziiile lor n armonie cu unele cerine care au ajuns s fac parte din Scripturile inspirate (Fap. 14:23; 1 Tim. 3:17; Tit 1:59). Dac ntr-o congregaie existau mai muli brbai care ntruneau cerinele, atunci ea avea mai muli btrni (Fap. 20:17; Filip. 1:1). Acetia constituiau corpul de btrni i fiecare dintre ei avea aceea poziie oficial nici unul nefiind cel mai important sau cel mai puternic membru al congregaiei (1 Tim. 4:14, NW). S-a explicat c, pentru a-i ajuta pe btrni, mai existau slujitorii ministeriali, numii n conformitate cu cerinele enunate de apostolul Pavel. 1 Tim. 3:810, 12, 13, NW Au fost luate imediat msuri pentru a aduce organizaia ntr-o i mai strict armonie cu acest model biblic. Imaginea zugrvit aici este una distorsionat, menit s creeze o impresie fals. Vorbete despre cercetrile fcute pentru cartea Aid to Bible Understandind ca fiind fcute sub supravegherea Corpului de Guvernare i exprim ideea de ndrumare plcut din partea unui corp

de brbai, motivai de grija intens de a respecta Scripturile. n realitate, proiectul crii Aid nu a fost nici iniiat i nici supravegheat de vreun Corp de Guvernare la acel timp, ci de preedintele corporaiei Watch Tower, Nathan Knorr. i dei el a iniiat proiectul, orice ndrumare din partea sa, a fost una foarte limitat i detaat, dat fiind c ndrumrile reale veneau prin Karl Adams, supraveghetorul Departamentului de Redactare. Knorr nu a dezvoltat nici lista de subiecte ce urmau s fie incluse n carte, nici nu a supravegheat repartizarea lor i nici dezvoltarea lor. Toate repartizrile de subiecte erau gndite i fcute de Karl Adams. Adams nu era nici membru al Corpului de Guvernare i nici nu fcea parte dintre cei uni. Printre cei care au participat personal i direct la cercetrile i redactarea articolelor pentru cartea Aid, Lyman Swingle, din

26
Comitetul de Directori ai corporaiei, era singurul care ar fi putut fi considerat membru al Corpului de Guvernare. ns repartiiile sale veneau de la Karl Adam, el lucrnd sub supravegherea lui Adams i returnndu-i lui Karl orice scria, pentru aprobare i editare, la fel cum se ntmpla cu fiecare dintre noi, cei care lucram la proiect. Nathan Knorr i Fred Franz citeau uneori articole finalizate, dar Knorr l lsa pe Karl Adams s selecteze articolele pe care acesta considera ca ei ar trebui s le citeasc. Oricum acestea erau foarte puine la numr. Aa cum am mai spus, cnd subiectele btrn i supraveghetor mi-au fost repartizate mie, tot ce am primit au fost aceste titluri, nimic mai mult. Pe atunci nu eram membru al Corpului de Guvernare i ceea ce am dezvoltat, nu a fost rezultatul ndrumrii vreunui Corp de Guvernare, nici mcar al ndrumrii din partea lui Karl Adams. Unchiul meu, Fred Franz, a avut unele influene, dar numai ca rezultat al iniiativelor mele personale i aciunile sale ulterioare au prut mai degrab o negare a acelor influene. Devenise evident c rezultatul cercetrilor mele era ceva neateptat, chiar privite ca ceva nedorit att de Nathan Knorr, ct i de Fred Franz. Cercetrile au artat c aranjamentul cu privire la btrni i supravegherea congregaiilor n timpurile biblice erau foarte diferite de poziia folosit pe atunci de Martorii lui Iehova, care era una mai mult sau mai puin monarhic. Fiecare congregaie era sub supravegherea unui singur individ, un serv de congregaie sau supraveghetor de congregaie. Termenul supraveghetor se aplica numai la el, iar ceilali erau vzui ca asisteni. Aranjamentul scriptural al corpurilor de btrni fusese anulat n 1932 de judectorul Rutherford datorit lipsei de colaborare din partea unor btrni cu programele i politicile Societii.24
n general, pentru justificarea acestei aciuni, atenia este plasat pe lipsa de colaborare a unor btrni pentru mrturia de la u la u, care era acum puternic promovat. Ei sunt prezentai ca brbai care erau interesai doar s conduc ntrunirile i s in discursuri. Nu se menioneaz ns niciodat c preedintele Watch Tower, judectorul Rutherford, proceda exact la fel ca acetia. Explicaia oferit este c responsabilitile sale nu-i permiteau s participe n activitatea de la u la u.
24

Karl Adams

27
Funcia de preedinte i-a oferit lui Rutherford autoritatea necesar s adopte o astfel de poziie i toate congregaiile au fost invitate s voteze pentru dizolvarea corpurilor de btrni i nlocuirea lor cu un Director al Serviciului numit de Societate. n urmtorii patruzeci de ani, nu au existat corpuri de btrni n congregaii. Acesta este motivul pentru care Traducerea Lumii Noi a Bibliei, publicat de Societate n anii 50, folosete cu regularitate redarea brbai n vrst n loc de btrni, discreditnd n mod oficial termenul.25 Fiind oarecum tulburat de ceea ce descoperisem n cercetrile mele, l-am abordat pe unchiul meu cu dovezile. Rspunsul su m-a luat prin surprindere. Nu ncerca s nelegi Scripturile pe baza a ceea ce vezi astzi n organizaie, a spus el i a adugat Pstreaz cartea Aid pur. ntotdeauna privisem organizaia ca fiind unicul canal al lui Dumnezeu pentru rspndirea adevrului i de aceea acest sfat mi-a sunat cel puin neobinuit. Cnd i-am artat c Traducerea Lumii Noi a Societii reda Fapte 14:23 introducnd evident cuvintele s oficieze n legtur cu numirea btrnilor i c asta altera cumva sensul el, a spus: De ce nu caui n alte traduceri care nu sunt att de prtinitoare?26 Am ieit din biroul su ntrebndu-m dac am auzit bine ceea ce spusese. n viitor a trebuit s-i amintesc aceste declaraii n mai multe ocazii n timpul sesiunilor Corpului de Guvernare. Evident, acea conversaie a afectat puternic modul n care abordam Scripturile. Am apreciat profund integritatea fa de adevrul scriptural pe care cuvintele sale o indicaser. Asta a fcut ca reaciile sale de mai trziu s fie i mai tulburoare i de neneles. Dup ce am finalizat subiectele btrn i supraveghetor le-am transmis mai departe. n mod normal, preedintele Nathan Knorr i vicepreedintele Fred Franz nu ar fi citit aceste articole. Totui, Karl Adams, ca supraveghetor al Departamentului de Redactare, mi-a spus c dup ce a citit informaiile, s-a dus la fratele Knorr i i-a spus: Cred c ar trebui s citeti asta. Schimb o grmad de lucruri. S revenim acum la prezentarea fcut n cartea Martorii lui Iehova Proclamatorii Regatului lui Dumnezeu. Al doilea paragraf de la subtitlul Pregtiri pentru o cretere exploziv este un rezumat al articolelor pe care eu le-am pregtit, n comparaie cu articolele coninute n cartea Aid.
Ediiile ulterioare ale Traducerii Lumii Noi folosesc btrn, dar numai n textele din Revelaia care se refer la cei 24 de btrni din jurul tronului lui Dumnezeu. 26 Ediiile ulterioare ale Traducerii Lumii Noi au renunat la aceast fraz adugat. Primele ediii sunau aa: Mai mult, au numit brbai n vrst s slujeasc pentru ei n congregaii i prin rugciune i post i-au ncredinat lui Iehova.
25

28
(Singura excepie este accentul pe care acest paragraf l pune pe conceptul de statut oficial al btrnilor). Evident nu m ateptam ca scriitorul sau scriitorii crii s menioneze cine a scris acele articole din cartea Aid. Dar din acest paragraf i din nceputul urmtorului paragraf, cititorul nelege c articolele au dus la o decizie acceptat i imediat de a aduce totul n conformitate cu aranjamentul scriptural. Ce s-a ntmplat de fapt? Dup cum mi-a relatat Karl Adams, dup ce a citit materialul, Knorr a mers n birou la Fred Franz i cu o vehemen considerabil i-a spus: Ce nseamn asta? nseamn c trebuie s schimbm totul aa de trziu? Fred Franz i-a rspuns c nu, c el nu credea c ar fi necesar aa ceva c aranjamentul existent putea continua fr probleme.

Cnd Karl mi-a transmis aceast informaie, mi-a venit greu s cred, n special avnd n vedere declaraiile anterioare fcute ctre mine de unchiul meu. M-am simit obligat s merg ntr-o sear n camera sa i s-l ntreb despre asta. El mi-a confirmat c nu simea nevoia unor ajustri. tiind c la congresele din acea var cartea Aid urma s fie distribuit frailor n form complet, l-am ntrebat ce efect credea c va avea asupra lor cnd vor afla c n congregaiile din secolul nti erau corpuri de btrni, c toi btrnii slujeau ca supraveghetori i c noi nu aveam nici o intenie s urmm acest exemplu scriptural. El mi-a rspuns n mod calm c nu credea c va fi vreo problem, iar aranjamentul existent putea fi adaptat la informaiile din cartea Aid. Eu mi-am exprimat preocuparea profund, spunndu-i c renunarea la un precedent scriptural poate fi foarte tulburtoare pentru frai. Meninndu-i poziia, el mi-a dezvluit cum gndiser fraii din deceniile precedente aceast problem, dar a susinut c din moment ce Cristos luase puterea Regatului n 1914 puteau foarte bine s intervin schimbri n modul lui de a administra lucrurile de pe pmnt. Apoi a adugat c el credea dintotdeauna c Isus Cristos va conduce i va administra problemele slujitorilor si de pe tot pmntul, folosindu-se de un singur om i aceasta pn cnd urma s vin Noua Ordine. nsemntatea acestor expresii mi sa prut att de diferit de ceea ce spusese n alte ocazii precedente, nct mi-a fost greu s le mpac pe unele cu altele. Cu toate acestea, puin mai trziu vicepreedintele a pregtit nite materiale pentru congres care indicau c o schimbare n supravegherea congregaiilor urma s aib loc. Cnd o copie a acelui material a ajuns la Karl Adams el a neles implicaiile i l-a contactat imediat pe preedintele Knorr spunndu-i: Cred c ar fi bine s vorbeti din nou cu fratele Franz. Mi se pare c s-a rzgndit. Fratele Knorr l-a contactat pe fratele Franz i

29
a neles c aa era. Consecina a fost c un aranjament vechi de patruzeci de ani a fost schimbat. A prezenta dezvoltarea acestei schimbri n modul n care o face cartea Martorii lui Iehova Proclamatorii Regatului lui Dumnezeu, descriind un Corp de Guvernare care superviza cercetrile i studiul atent al termenilor biblici, avnd ca singur preocupare dorina de a se conforma ct mai deplin modelului stabilit n Scripturi i fiind hotrt s continue s urmeze ndrumarea divin pentru a aduce organizaia ct mai aproape de acel model, nseamn a prezenta o imagine idealizat, care pur i simplu nu este adevrat. Acest lucru dovedete fie ignoran din partea scriitorului sau a scriitorilor materialului, cu privire la cum s-au desfurat n realitate lucrurile, fie ipocrizie menit s accentueze rolul unui grup de brbai cruia ei aparin. Faptele arat n schimb, ce control puternic deineau civa indivizi i cum decizia unui om, mai degrab caracteristic (lui Fred Franz), putea afecta direcia pe care o organizaie mondial urma s o apuce. Cnd mi s-a repartizat subiectul Cronologie au aprut din nou ntrebri serioase.27 O nvtur major a Martorilor lui Iehova, este aceea c profeiile biblice, au indicat spre anul 1914, ca fiind sfritul timpurilor naiunilor din Luca 21:24 i c n acel an, Isus Cristos a preluat n mod activ puterea Regatului i a nceput s guverneze n mod invizibil ochilor umani. Referina la o perioad de apte timpuri, din Daniel capitolul patru, constituia fundamentul calculelor care conduceau la acest an, prin folosirea altor texte, acele apte timpuri fiind transformate ntr-o

perioad de 2.520 de ani ncepnd din 607 .e.n. i sfrindu-se n 1914 e.n. Data de nceput, 607 .e.n., este stabilit ca fiind timpul distrugerii Ierusalimului de ctre cuceritorul babilonian Nebucadnear. tiam c anul 607 .e.n. prea s fie caracteristic doar publicaiilor noastre, dar nu tiam de ce. Am petrecut luni ntregi n cercetarea subiectului Cronologie i rezultatul a fost cel mai lung articol din cartea Aid.28 Mult timp a fost folosit n ncercarea de a gsi vreo dovad, vreo istorie, care s confirme anul 607 .e.n., dat att de crucial calculelor noastre pentru 1914. Charles Ploeger, un membru al personalului de la sediul mondial, slujea atunci ca
Mi-au fost repartizate de asemenea majoritatea subiectelor istorice, ce aveau de-a face cu conductorii i istoria Egiptului, Asiriei, Babilonului (doar conductorii), Medo Persia i altele. 28 Avea 27 de pagini (322-348). n ediia revizuit din 1988, a suferit cea mai drastic modificare, fiind redus la 20 de pagini i eliminndu-se orice referire la problemele privind 607 .e.n.
27

30
secretar al meu i a cutat prin bibliotecile din zona New York-ului orice ar fi putut sprijini din punct de vederea istoric acea dat. Nu am gsit absolut nimic care s sprijine anul 607 .e.n. Toi istoricii indicau o dat cu douzeci de ani mai trziu. nainte de a pregti materialul pentru subiectul Arheologie din cartea Aid, nu tiam c numrul tblielor ceramice cuneiforme, gsite n zona Mesopotamiei i datnd din vremea anticului Babilon, erau n numr de zeci de mii. n toate acestea, nu exista nimic care s indice c perioada Imperiului Neo-Babilonian (n care a domnit regele Nebucadnear), avea lungimea necesar pentru a se potrivi datei fixate de noi distrugerii Ierusalimului, respectiv 607 .e.n. Totul indica spre o perioad de douzeci de ani, mult mai scurt dect pretindea cronologia publicat de noi. Dei acest lucru mi s-a prut ngrijortor, vroiam s cred c cronologia noastr era corect, n ciuda tuturor dovezilor contrare i c aceste dovezi erau cumva eronate. Astfel, pe parcursul pregtirii materialului pentru cartea Aid, s-a folosit mult timp i spaiu n ncercarea de a slbi credibilitatea dovezilor arheologice i istorice, care fceau din 607 .e.n. o dat eronat i ddeau un alt punct de pornire calculelor noastre, rezultatul fiind astfel o dat diferit de 1914. Charles Ploeger i cu mine am fcut mpreun o cltorie la Universitatea Brown n oraul Providence, statul Rhode Island, pentru a-l intervieva pe profesorul Abraham Sachs, un specialist n texte cuneiforme, n particular al celor ce conineau date astronomice. Doream s vedem dac el putea obine orice informaie care s indice vreo slbiciune sau defect n datele astronomice prezentate de multe texte, date care indicau c anul stabilit de noi, 607 .e.n., era incorect. Pn la urm a devenit evident c era nevoie efectiv de o conspiraie din partea scribilor antici fr nici un motiv plauzibil n a face aa ceva pentru a interpreta greit faptele, dac ntr-adevr, cifra noastr ar fi trebuit s fie cea corect. Din nou, asemenea unui avocat pus n faa unor dovezi pe care nu le poate depi, efortul meu a fost acela de a discredita sau a slbi ncrederea n mrturiile antice care ofereau astfel de dovezi, dovezi ale textelor istorice

relative la Imperiul Neo-Babilonian.29 n ele nsele, argumentele pe care le29

Vezi cartea Aid to Bible Understanding, pag. 326-328, 330, 331.

Tbli cuneiform

31
am prezentat erau oneste, dar tiu care era intenia lor i anume s susin o dat pentru care nu exista nici un suport istoric. Astfel, n ciuda aprecierii att de glorificate, pe care o aveam fa de anumite principii, cartea Aid coninea multe exemple ale eforturilor noastre de a fi loiali nvturilor Societii. n multe privine, ce am nvat din aceast experien a fost mai util pentru noi, dect pentru carte. Totui, cartea Aid to Bible Understanding (Ajutor pentru nelegerea Bibliei) a trezit interesul multor Martori fa de Scripturi. Poate tonul ei, modul ei de abordare, efortul fcut de majoritatea scriitorilor n a evita dogmatismul, n a recunoate c pot exista mai multe moduri de a privi anumite probleme, de a nu face din ceva, mai mult dect dovezile o permiteau aceste lucruri, au fost probabil principalul beneficiu, dei chiar i n aceste domenii ajungeam greu i rar, de cele mai multe ori permind ideilor preconcepute, s ne controleze i nereuind s aderm la Scripturi, att de ferm pe ct ar fi trebuit. tiu c aa s-a ntmplat n cazul meu cnd am pregtit subiecte precum Timpurile fixate ale naiunilor, Sclavul fidel i prevztor i Marea mulime, toate coninnd argumente menite s susin nvturile din publicaiile Watch Tower de atunci. Din cauz c acele nvturi erau echivalente n mintea mea cu faptele, m-am trezit c fceam ceea ce Prefaa, pe care am scris-o mai trziu, spunea c nu fusese intenionat. Pe pagina 6 la subtitlul Scopul ei, apreau urmtoarele cuvinte: Aid to Bible Understanding nu intenioneaz s fie un comentariu doctrinar sau o lucrare interpretativ. Se mai spunea de asemenea, c orice aplicare fcut cu privire la expresiile simbolice sau figurative nu fusese fcut arbitrar sau pentru a se conforma crezului. n mare, acest lucru era adevrat. Uneori ns convingeri nveterate au depit eforturile de a menine acest standard. n anul n care a fost scoas cartea Aid, eu am fost invitat s devin membru al Corpului de Guvernare al Martorilor lui Iehova, Corpul care n prezent conduce activitatea Martorilor lui Iehova n peste 230 de ri din lume. Pn atunci acesta fusese compus din apte membrii, care erau de fapt cei apte membrii ai Comitetului de Directori ai corporaiei numite Watch Tower Bible and Tract Society, o corporaie fondat iniial n Pennsylvania de Charles Taze Russell, primul preedinte. Pe 20 octombrie 1971, mpreun cu ali trei frai am fost numii membrii ai Corpului de Guvernare tocmai extins. Aceast situaie m-a adus fa n fa, poate mai mult ca oricare alta, cu unele realiti pe care nu m ateptam s le ntlnesc niciodat.

32
Muli Martori ai lui Iehova fac excepie de la o declaraie care a aprut ntr-un articol din revista Time (22 februarie 1982) n care numele meu aprea cu litere mari. Scriitorii articolului s-au referit la organizaia Martorilor lui Iehova ca la una secretoas. Poate prea ciudat s foloseti un termen ca acesta despre o organizaie care ncurajeaz viguros o munc de cel

mai public tip activitatea din cas n cas, n orae, comune i sate din ntreaga lume. Reporterii de la Time au scris ceea ce au scris, deoarece le-a fost extrem de dificil s obin vreun comentariu de la sediul internaional, despre situaia descris n primul capitol al acestei cri. Adevrul este c chiar i printre Martorii lui Iehova, puini au o idee clar despre cum funcioneaz partea central a organizaiei. Ei nu tiu cum se ajunge la deciziile privitoare la nvturile doctrinare, cum i desfoar discuiile Corpul de Guvernare care conduce toate activitile la nivel mondial, dac deciziile sunt unanime sau ce se ntmpl dac apare un dezacord? Toate acestea sunt nvluite n mister, deoarece Corpul de Guvernare se ntrunete n spatele uilor nchise. mi amintesc doar dou sau trei ocazii, din totalul de nou ani pe care i-am petrecut ca membru al Corpului de Guvernare, cnd persoane care nu erau membrii numii ai acestuia au fost prezente la ntrunirile sale obinuite. i n acele ocazii prezena lor se datora simplului fapt c trebuiau s prezinte un raport cerut de Corpul de Guvernare, dup care plecau, iar Corpul de Guvernare i continua deliberrile n privat importana rapoartelor lor nu le califica pe acele persoane s participe la discuie. De asemenea, nici o informaie nu i este dat vreodat Martorului de rnd cu privire la totalul veniturilor Societii, cheltuielilor, investiiilor sau activelor (dei primesc un scurt raport de cheltuieli n fiecare an n Anuar).30
n 1978 raportul financiar fcut pentru Corpul de Guvernare afia un total de 332 milioane de dolari deinui n active (proprieti, depozite . a.). Chiar i n Corpul de Guvernare, puini membrii tiau detalii despre finanele Societii. Fr nici un dubiu suma deinut astzi este cu mult mai mare.
30

33
Numeroi factori care sunt relativ de notorietate public n multe organizaii religioase, sunt vag sau deloc cunoscui de vasta majoritate a Martorilor lui Iehova. Totui, deciziile luate de micul grup de brbai care formeaz acel Corp pot, i adesea chiar afecteaz vieile lor n cel mai intim mod i trebuiesc aplicate la nivel global. Aceasta m aduce la ultimul motiv al scrierii acestei cri, cel mai important, deoarece fr el celelalte sunt de mic nsemntate. OBLIGAIA Orice dorii s v fac vou oamenii, facei-le voi lor; pentru c asta nseamn legea i profeii Matei 7:12, Revised Standard Version. Acest principiu declarat de Isus Cristos ne oblig pe oricare dintre noi care pretindem c suntem cretini. Nici o persoan onest nu poate pretinde c respect aceste cuvinte n mod perfect i nici eu nu pretind aa ceva. Dar cred c pot s spun c ceea ce este scris aici se datoreaz dorinei sincere de a urma acest principiu. Apostolul Pavel a vorbit despre sine ca fiind dator oamenilor de orice fel.31 El simea o obligaie fa de ei i eu simt o obligaie similar. Dac altcineva ar cunoate nite fapte, care pot fi de valoare pentru mine n luarea unor decizii vitale, a dori ca el s mi le fac disponibile nu s ia decizia n locul meu, ci s-mi furnizeze informaia, lsndu-m pe mine s-i cntresc valoarea i semnificaia. Dac mi-ar fi prieten, sunt convins c ar face asta. Cei nou ani pe care i-am petrecut n Corpul de Guvernare au avut

un impact puternic asupra mea i n particular asupra contiinei mele. Ma regsit n faa unei crize majore din via, a unei situaii de rscruce pe care nu m ateptam s o traversez vreodat. Decizia pe care am luat-o, mi-a aparinut n ntregime, iar costurile au fost considerabile. Cu toate acestea, nu o regret, la fel cum nu regret nici faptul c am obinut informaiile care au contribuit la ea. Alii poate ar fi decis altfel, unii chiar au fcut-o. Este privilegiul lor, ceva ntre ei i Dumnezeu. Dup ce am demisionat din Corpul de Guvernare, n mai 1980, am primit numeroase telefoane de la reviste i ziare care doreau informaii despre situaia existent n organizaie. Am direcionat toate aceste cereri spre sediul din Brooklyn. ns de fiecare dat mi se spunea c ncercaser deja aceast cale fr succes. Singurul rspuns primit fusese: Nu comentm. Rspunsul meu, era c eu nu puteam fi sursa lor de
31

Romani 1:14

34
informaii. Mi-am meninut aceast poziie timp de aproape doi ani. Ce s-a ntmplat n acei doi ani nu numai cu mine, dar i cu alii, m-a fcut s-mi reconsider aceast poziie. n timpul celor doi ani, motivaiile, caracterul i conduita persoanelor care nu erau de acord, n mod contient cu organizaia, au fost descrise n cei mai ri termeni. Preocuparea lor de a pune Cuvntul lui Dumnezeu pe primul loc, era reprezentat ca fiind produsul ambiiei, rebeliunii, mndriei, exact ca un pcat mpotriva lui Dumnezeu i a lui Cristos. Nu era permis s se ntrevad mcar posibilitatea ca vreunul din ei, s fi acionat din sinceritate, iubire fa de adevr, sau integritate fa de Dumnezeu. Nu sa fcut nici un efort de a distinge situaia unuia de a altuia, ci toi au fost luai laolalt. Orice conduit sau atitudine greit din partea cuiva care prsea organizaia, era atribuit tuturor celor care plecaser. Pentru cei care ntr-adevr artau o atitudine greit, nu se fcea nici un efort de a lua n considerare, partea pe care frustrarea, dezamgirea i suferina ar fi putut-o avea, n apariia respectivei conduite. Un volum enorm de zvonuri i chiar brf de cel mai murdar nivel, circula printre Martori la scar internaional. Despre cretini fideli cu nalte standarde morale, se vorbea c i schimbau soiile, sau c erau homosexuali, ipocrii, egoiti i interesai n formarea propriului lor cult. Cei n vrst erau adesea catalogai bolnavi mintal sau senili. Singurii care ar fi putut stvili astfel de vorbe, prin simpla menionare a posibilitii ca astfel de persoane s poat fi cu adevrat sincere, cu adevrat preocupate de contiin ct i prin a aminti c acele zvonuri erau la fel ca mrturia mincinoas, att de respingtoare n faa lui Dumnezeu acele persoane au contribuit, n realitate, la rspndirea zvonurilor prin ceea ce au publicat.32 S lum n considerare urmtorul material aprut n Turnul de Veghe din 15 august 1981 (pag. 28, 29 eng.), publicat n milioane de exemplare n multe limbi de pe ntregul pmnt:
32
14

Exod 20:16; Leveticul 19:16; Psalmul 15:3; 1 Petru 2:21-23.

Din cnd n cnd, au aprut din rndurile poporului lui Iehova, unii care la fel ca Satan au adoptat o atitudine rebel, independent. Ei nu vor s slujeasc umr la umr cu fraternitatea mondial (Compar cu Efeseni 2:19-22). Mai degrab, ei prezint un umr mpotrivitor cuvintelor lui Iehova. (Zah. 7:11, 12). Dezaprobnd modelul cuvintelor sntoase pe care Iehova l-a transmis poporului su n secolele trecute, aceti oameni arogani, ncearc s atrag oile afar din turma internaional pe care Isus a strns-o pe pmnt (Ioan 10:7-10, 16). Ei

ncearc s semene ndoial i s-i separe pe cei care nu-i cunosc de masa cu hran spiritual abundent, distribuit la Slile Regatului ale Martorilor lui Iehova, unde cu adevrat nu lipsete nimic (Ps. 23:1-6). Ei spun c este suficient s citeti Biblia acas, fie singur, fie n grupuri mici. Dar n mod straniu, prin astfel de citire a Bibliei ei au revenit exact la doctrinele apostate pe care comentariile clerului Cretintii le predau acum 100 de ani i unii chiar s-au ntors la celebrarea srbtorilor Cretintii, cum ar fi Saturnaliile romane de pe 25 decembrie! Isus i apostolii si au avertizat mpotriva unor astfel de oameni nelegiuii Mat. 24 :11-13; Fap. 20 :28-30; 2 Pet. 2 :1, 22.

35
ntr-un singur paragraf, persoanele respective, sunt descrise ca fiind asemenea lui Satan, independente, ncpnate, revoltate, arogante, apostate i nelegiuite. Ce au fcut de fapt acei oameni, pentru a merita aceast colecie de acuzaii? Printre relele menionate, este dezacordul ntr-un mod neprecizat cu o parte neprecizat din nvturile organizaiei; i declararea convingerii c aderarea la Cuvntul inspirat al lui Dumnezeu este suficient, iar ntrunirile mari dintr-o anumit cldire nu sunt eseniale. Ar putea numai aceste lucruri s plaseze o persoan n categoria descris ca fiind asemenea lui Satan? Nu se spune nimic care s indice altceva i orict de incredibil ar putea prea, n mintea multor Martori, inclusiv btrni i supraveghetori itinerani, aceste lucruri au fost considerate suficiente pentru a-i categorisi astfel i a-i trata n consecin. Comparai aceast condamnare n alb, cu articolele aprute n revista Trezii-v din 22 iunie 2000. Acestea avertizeaz c tendina general de a ascunde fapte importante despre probleme reale n discuie este folosit frecvent pentru a ponegri grupuri ntregi de persoane. Un paragraf de pe pagina 6 conine urmtorul text: Ptarea Reputaiei Unii oameni i insult pe cei care nu sunt de acord cu ei, punndu-le la ndoial caracterul sau motivaiile n loc s se concentreze asupra faptelor. Ptarea reputaiei e ca o etichet negativ i uor de amintit pus pe o persoan, un grup, sau o idee. Acuzatorul sper c eticheta se va pstra. Dac oamenii resping persoana sau ideea pe baza etichetei negative, n loc s cntreasc dovezile ei nii, strategia acuzatorului a reuit. Acum recitii v rog, materialul aprut n Turnul de Veghe i tiprit pe pagina anterioar, comparndu-l cu aceast declaraie. Scopul articolului din Trezii-v! este acela de a-i apra pe Martorii lui Iehova, de etichete precum sect. Cu siguran, eticheta apostat este cel puin egal, dac nu chiar mai defimtoare. i totui, Martorii o aplic cu privire la orice membru care nu este de acord cu poziia luat de lideri. Practica de a-i vopsi pe toi cu aceeai pensul este nedreapt i de aceea necretin. Motivele pentru care oamenii se separ de organizaia Martorilor sunt multiple i variate. Iar numrul celor care pleac n fiecare an este remarcabil.

36
Analiznd rapoartele mondiale pe perioada cuprins ntre 1970 i 1999, gsim un total de 6.587.215 persoane care au fost botezate la nivel global. Organizaia estimeaz n mod obinuit, c 1% din membrii ei, mor anual. Calculnd acest procent pentru fiecare an n parte i totaliznd cifra

pentru perioada considerat, ajungem la o estimare de 985.734 de membrii care s-au pierdut deoarece au murit. Sczndu-i din cifra celor botezai, rmn 5.601.481 ca fiind creterea nregistrat, pe o perioad de 30 de ani, dac toate persoanele rmase n via ar fi nc n organizaie. Ce gsim? n anul precedent acestei perioade de 30 de ani (1969), raportul arta un total de 1.256.784 persoane active asociate. Adugnd 5.601.481 la aceast cifr, obinem un total de 6.858.265 care ar fi trebuit s fie asociai cu organizaia n 1999. ns, raportul pe acel an, arat o cifr doar de 5.912.492 de membrii asociai. Asta nseamn, c pe o perioad de 30 de ani, aproximativ 945.773 persoane au prsit organizaia ori s-au oprit din activitate. Aceast cifr reprezint 14% din totalul de noi membrii botezai. Exemple specifice din raportul mondial pe 1999 ilustreaz grafic situaia care predomin n prezent n multe ri, n special n rile industrializate. Pentru principalele ri vest europene i pentru Insulele Britanice raportul ofer urmtoarele cifre: Botezai n 1999: 21.376 Media vestitorilor activi n 1998: 933.043 Media vestitorilor activi n 1999: 923.143 Dei au fost botezate 21.376 persoane, s-a nregistrat o scdere n numrul total al vestitorilor de 9.900. Asta nseamn c peste 31.000 de persoane fie au plecat, fie au devenit inactive n aceast perioad. Pentru cele mai importante 3 ri din Pacific (Japonia, Coreea i Australia) avem urmtoarele cifre: Botezai n 1999: 12.162 Media vestitorilor activi n 1998: 325.316 Media vestitorilor activi n 1999: 325.972 Din nou, 12.162 au intrat ca persoane nou botezate, totui creterea a fost de numai 656 persoane. Rezult c 12.162 au intrat i 11.506 au plecat sau au devenit inactivi. Pentru Statele Unite i Canada gsim rezultate similare: Botezai n 1999: 34.123 Media vestitorilor activi n 1998: 1.055.950 Media vestitorilor activi n 1999: 1.051.124 Dei 34.123 au fost botezai, numrul vestitorilor a sczut cu 4.826

37
aceasta nsemnnd c 38.949 au plecat sau au devenit inactivi ntre 1998 i 1999. Dac adunm cifrele pentru toate aceste 19 ri importante, ajungem la un total de 67.661 botezai, dar n loc de cretere, cifrele pe 1999, arat o scdere cu 14.070, lucru care nseamn c n aceste 19 ri importante, 81.731 au prsit organizaia sau au devenit inactivi. Dat fiind c raportul mondial pe 1999 indic o cretere de 2%, este clar c au fost i ri, care au avut cretere. Dar situaia de u rotativ, din rile importante enumerate, nu este doar notabil, ci este ocant. Mai ales c, n afar de Japonia i Coreea, celelalte sunt ri care figureaz printre primele n istoria Watch Tower Society, rile unde s-a dezvoltat i a crescut iniial. Motivele pentru care oamenii pleac sau i opresc activitatea, sunt multiple. Nu mi fac nici o iluzie cu privire la faptul, c cele aproape un milion de persoane care au prsit organizaia n perioada 1970-1999, au fcut-o pentru motive de contiin, sau c fiecare dintre ele este

numaidect umil, corect motivat i mai interesat de adevr dect de sine nsui. n mod evident, muli nu sunt; unii au adoptat o conduit imoral, fie nainte, fie dup plecare; alii care au plecat din cauza anumitor dezacorduri, s-au fcut apoi vinovai de relele mpotriva crora militau, folosindu-se de rzbunare, ridiculizri, semi-adevruri i exagerri. Unii chiar au tulburat ntrunirile sau congresele Martorilor lui Iehova, conduit pe care eu o gsesc deplorabil. ns, cunosc personal i multe, foarte multe persoane care nu au acionat aa, care au demonstrat n orice privin c sunt decente, temtoare de Dumnezeu, i pline de compasiune. Privit dintr-un punct de vedere egoist, aceti oameni nu ar fi avut nimic de ctigat, ci numai de pierdut prin poziia adoptat i calea pe care au urmat-o. n multe din cazurile lor nu a fost vorba de un tratament dur experimentat de ei nii; ci de a vedea un astfel de tratament aplicat asupra altora, de a vedea oameni suferind din cauza rigiditii, a gndirii nguste, sau chiar a aroganei brbailor aflai la conducere, btrni i alii, ori contientizarea unor efecte duntoare asupra organizaiei venite n urma anumitor edicte care nu aveau un fundament scriptural solid. n loc s fie certrei, rzbuntori, sau critici, aceti oameni au pledat doar pentru o compasiune mai mare i o aderare mai strns la exemplul Fiului lui Dumnezeu, Capul congregaiei cretine. Aceste sentimente fa de alii sunt dup prerea mea, un factor decisiv n determinarea adevratei motivaii a cuiva. n mod similar,

38
preocuparea fa de adevr, preocuparea de a nu se face vinovat de interpretarea greit a Cuvntului lui Dumnezeu, preocuparea de a nu fi ipocrit pretinznd c cred ceea ce de fapt nu cred, sprijin ceea ce ei nu pot sprijini n mod contient, condamn ceea ce ei nu pot vedea c nsi Scripturile condamn astfel de preocupri sunt, cred eu, de asemenea determinante, n aflarea veridicitii motivaiei cuiva care ia o astfel de poziie. Cunosc multe persoane care au dovedit n mod clar astfel de preocupri, fiind totui etichetate ca apostai, anticriti, instrumente ale lui Satan. n caz, dup caz, dup caz, singura baz pentru astfel de condamnri era faptul c acei oameni nu puteau, n mod onest, s accepte toate nvturile i politicile organizaiei. Personal m simt obligat fa de aceste persoane. n aproape fiecare caz, un grup mic de brbai format din trei pn la cinci (un comitet judiciar), s-a ntlnit n secret cu fiecare din persoanele respective, iar cei care erau martori puteau doar s depun mrturie, dar nu s participe i la restul discuiei. Puin dup aceea, un anun scurt de excludere care nu coninea nici o mrturie i nici o dovad ca suport a msurii de excludere, era citit n faa congregaiei. Dup citirea unui asemenea anun nici un Martor nu mai are voie s vorbeasc cu persoana exclus, n acest fel tindu-i acesteia orice posibilitate de a le da vreo explicaie prietenilor i colaboratorilor cretini. Dac cel n cauz ar fi ncercat s fac asta naintea excluderii, ar fi fost clasificat ca fcnd prozelii, subminnd unitatea congregaiei, semnnd diziden sau formnd o sect. Oricine ar fi ncercat s vorbeasc cu ei dup excludere i-ar fi riscat propria situaie, devenind la rndul su pasibil de excludere. Astfel se realizeaz efectiv o carantin; se pune un capac n faa oricrei discuii legate de problem. Consemnarea excluderii, a audierii i

a oricror pretinse dovezi, este stocat n unul din numeroasele dosare voluminoase ale Departamentului de Serviciu de la Brooklyn (sau de la o filial) i tampilat cu textul Nu Distrugei. Dosarul cu acuzaiile i audierea este de asemenea secret. Biblia spune c un prieten adevrat este iubitor tot timpul i este un frate nscut pentru perioadele de necaz.33 Cndva credeam c am muli, muli asemenea prieteni adevrai. Dar cnd criza a atins punctul decisiv am constatat c aveam doar civa. Totui, i consider preioi pe acei civa, indiferent dac au spus mult sau puin n favoarea mea. Datorit proeminenei mele din trecut oamenii ntrebau despre mine. Totui,
33

Proverbe 17:17.

39
aproape nimeni nu a ntrebat vreodat despre ceilali care nu erau la fel de cunoscui ca mine, dei ei suferiser exact aceeai experien, cu exact aceleai costuri i dureri ca i mine. Ce simte oare o mam care i-a vzut fiica venind pe lume din propriul ei corp, a ngrijit-o ct a fost bebelu, a tratat-o cnd a fost bolnav, a ndrumat-o cnd a fost adolescent, a trit problemele ei mpreun cu ea, a simit dezamgirile i tristeile ei ca i cum i-ar fi aparinut personal, a mprtit lacrimile ei ce simte acea mam cnd o vede deodat pe fiica ei ajuns acum adult c o respinge, pur i simplu pentru simplul motiv c ea, mama ei, a vrut s rmn fidel n faa contiinei personale i a lui Dumnezeu? Ce se petrece n interiorul unui tat sau a unei mame cnd fiul sau fiica se cstorete, dar din acelai motiv, li se spune c ar fi mai bine s nu vin la nunt sau cnd afl c fiica lor a dat natere unui copil, dar li se spune c nu ar trebui s vin s-i vad nepotul? Acestea nu sunt situaii fictive. Exact aceste lucruri li se ntmpl multor prini care au fost asociai cu Martorii lui Iehova. Observai doar urmtorul exemplu al unei mame din Pennsylvania care scrie:
Am copii cstorii n organizaie, care la momentul dezasocierii mele s-au oferit chiar s m primeasc s locuiesc la ei acas i opinia lor despre mine ca persoan nu s-a schimbat. Cnd au aprut informaiile [din Turnul de Veghe din 15 septembrie 1981 care stabilesc instruciuni detaliate privind asocierea cu oricine s-a dezasociat] am fost renegat de ei i de atunci nu mai vorbesc cu mine la telefon sau printr-un alt mijloc. Trebuie s fac ceva legat de asta, dar nu tiu ce. Nu fac nimic de team s nu-i ndeprtez i mai tare. Nu le telefonez de team s nu i ia un numr de telefon secret i nu le scriu de team s nu se considere jignii. Am fost internat pentru epuizare emoional i am suferit mai multe crize care s-au dovedit din nefericire copleitoare. Poate i tu trieti aceeai experien. Nu tiu cum s m descurc cu pierderea copiilor mei (i a viitorilor nepoi). E o pierdere monumental.

Dac proeminena mea din trecut putea acum contribui n vreun fel la poziia contient a acestor persoane considerate cu o minte mai deschis i i putea ajuta pe alii s-i revizuiasc atitudinea fa de aceste persoane, simt c o astfel de proeminen ar servi poate singurului scop util cruia ar fi putut sluji vreodat. M gndesc la cuvintele apostolului Pavel care a spus: naintea lui Dumnezeu este clar cine suntem i sper c este clar i pentru contiina voastr. Noi nu ncercm s v poruncim, ci v oferim posibilitatea s fii mndri cu noi, ca s le putei rspunde

40
celor care se mndresc cu ce se vede, n locul a ceea ce este n inim.

Facei-ne loc n inimile voastre. Nu v-am greit, nu v-am corupt, nu v-am exploatat pe nici unul. Nu spun asta pentru a v condamna; Am spus i mai nainte c avei un loc att de special n inimile noastre, nct trim sau chiar murim pentru voi.34 Dac informaiile prezentate n aceast carte pot ajuta o mam aflat n aceast situaie, privit de copiii ei nu cu ruine, ci cu mndrie pentru c i-a respectat contiina, atunci tot efortul depus nu a fost n zadar. Acesta este motivul principal pentru care cartea de fa prezint lucrurile pe care le-am vzut, auzit i trit, pe parcursul celor nou ani pe care i-am petrecut ca membru al Corpului de Guvernare al Martorilor lui Iehova. Pentru a ajunge la rdcina a ceea ce este pentru muli o problem cumplit, este evident necesar ca subiectul s fie analizat pe ambele pri. Materialul prezentat nu este intenionat s fie un fel de demascare. Dei este adevrat c unele lucruri au fost ocante pentru mine, acestea nu sunt prezentate pentru valoarea lor de a oca. Ele sunt povestite deoarece ilustreaz i exemplific probleme fundamentale, subiecte foarte serioase. Ele demonstreaz extremele la care se poate ajunge n urma loialitii fa de o organizaie, cum se ntmpl ca persoane care sunt binevoitoare i bine intenionate de obicei, s ia decizii i s acioneze n mod nedrept i rutcios, chiar cu cruzime. Vor fi citate nume, locuri i date, deoarece acestea sunt necesare unei prezentri credibile a faptelor. Sunt sigur c fr aceti factori, muli ar suspecta sau chiar nega adevrul care este relatat. n locurile n care aceste elemente nu mi s-au prut a fi necesare sau unde prin folosirea lor, ar fi putut cauza dificulti n plus persoanelor implicate, numele i ali factori de identificare au fost omii. Am ncercat s fiu ct mai exact n citatele fcute, fr a le scoate din context i fr a ncerca s le dau o nsemntate pe care nu au avut-o. Cred c citatele sunt tipice pentru persoanele care le-au fcut, nu ceva neobinuit fa de caracterul, personalitatea i abordarea lor. Cu toate acestea am pstrat cteva citate anonime, pentru c am dorit s evit dificulti care nu erau necesare pentru persoanele apropiate de cel n discuie. Evident, a putea s faci asta n toate cazurile este imposibil pentru c astfel relatarea ar deveni lipsit de nsemntate. Cred de asemenea c nici unul dintre noi nu ar trebui s se atepte s fac excepie de la responsabilitatea indicat de declaraia lui Isus: V spun
34

2 Corinteni 5:11, 12; 7:2, 3, NIV.

41
c oamenii vor trebui s dea socoteal n ziua judecii de orice cuvnt rostit. Pentru c prin cuvintele voastre vei scpa i prin cuvintele voastre vei fi condamnai.35 Putem cuta iertare pentru lucrurile rele sau dureroase pe care le-am spus. Dar rmnem responsabili pentru ele. Unii probabil vor condamna anumite informaii ca fiind o splare a rufelor murdare n public. ns n mod ciudat, aceeai oameni nu au nimic mpotriva splrii n public a rufelor murdare ale altor religii, manifestnd un mare interes i chiar publicnd pe scar larg astfel de murdrii. Totui, ei simt c ceea ce se petrece n organizaia lor religioas nu ar trebui s se discute n afara ei. Problema este c n ceea ce privete comunitatea Martorilor lui Iehova de astzi, efectiv nu exist nici o posibilitate pentru o astfel de discuie. Oricine ar ncerca s fac asta ar fi privit ca demonstrnd un spirit de rebeliune i ar ncheia prin a fi exclus n cele din urm. Dac informaia nu poate fi discutat n interiorul i nici n exteriorul structurii,

nseamn c ea nu se vrea discutat, ci ignorat. Unii desigur, ar prefera ca astfel s se petreac lucrurile, dar oare este drept s fie aa? Este adevrat c cretinii se bazeaz pe Dumnezeu care vede toate lucrurile i va judeca n final toate faptele. Fr ndoial, doar El poate ndrepta total i definitiv toate relele comise vreodat. n plus, e clar c nu exist nici o justificare pentru rzbunare furioas sau incriminare ranchiunoas. Nu exist loc pentru tactici murdare. Scripturile nu las nici un dubiu n aceast privin.36 Totui, s nsemne oare asta c orice nedreptate trebuie ascuns? nseamn c trebuie s pstrm linitea cnd eroarea este propagat n numele lui Dumnezeu? Este oare discuia o dovad de lips de respect fa de autoritatea constituit conform voinei divine?37 Poziia organizaiei este c nu exist nedreptate n interiorul ei. C ceea ce s-a fcut i se face, este n deplin armonie cu Scripturile, c de fapt Scripturile pretind astfel de aciuni. Dac aa stau lucrurile, atunci nu ar trebui s se ridice nici o obiecie n calea unei discuii oneste a lucrurilor. O astfel de discuie nu ar face dect s evidenieze i mai mult poziia corect a organizaiei i ar absolvi-o de orice acuzaie de nedreptate.
Matei 12:36, 37, NIV Psalmul 37:5-9, 32, 33; Romani 12:17-21; 1 Petru 2:21-23. 37 Turnul de Veghe din 15 august 1982 (eng.), discutnd remarcile lui Iuda cu privire la cei care vorbesc abuziv despre cei glorioi (versetul 8), declar c expresia cei glorioi i include pe supraveghetorii cretini numii i avertizeaz mpotriva tendinei de a desconsidera autoritatea dat de Dumnezeu. Vezi i chenarul de la pagina 29.
35 36

42
Numai persoanele cu adevrat responsabile de nedrepti prefer tcerea i ncearc s o impun, aa cum s-a ntmplat de multe ori cu guvernele dictatoriale i religiile autoritare, att n trecut, ct i n prezent. Oare exemplele scripturale condamn dezvluirea relelor comise, cnd acestea i implic pe cei cu mai mult autoritate? Se pare c nu, dat fiind c munca profeilor evrei se concentra adesea asupra celor cu autoritate, fcnd de cunoscut cum liderii Israelului i brbaii cu autoritate, chiar mari preoi, nclcau standardele lui Dumnezeu crend probleme poporului. Martorii lui Iehova au folosit mereu aceast transparen i sinceritate ca dovezi n a arta c Biblia este adevrat, Cuvntul autentic al lui Dumnezeu.38 Ce se poate spune despre discipolii i apostolii lui Isus? Chiar structura autoritar a poporului de legmnt a lui Dumnezeu Sanhedrinul, btrnii i autoritate preoeasc constituit prin voin divin a obiectat la publicitatea fcut de apostoli modului nedrept n care au tratat cazul lui Isus.39 n ambele cazuri, att profeii evrei, ct i discipolii cretini, erau cei care fceau publice lucrurile rele, din respect i n supunere fa de o autoritate mai nalt i n interesul oamenilor care erau n drept s tie. Evident, nimeni nu a primit astzi misiunea de profet sau apostol. Dar cineva nu trebuie s fie profet pentru a apuca o cale care urmeaz exemplul profeilor lui Dumnezeu. Altfel, cuvintele lui Isus adresate celor oropsii i despre care se spuneau tot felul de lucruri rele cnd i-a ncurajat spunndu-le c la fel au fost persecutai i profeii de dinaintea voastr40, i-ar pierde nsemntatea. Din cauz c mergeau pe o cale paralel, acei cretini primeau un tratament paralel. Cineva nu trebuie s fie un apostol pentru a urma exemplul apostolilor, nici nu trebuie s fie sau s pretind c este un Mesia pentru a clca pe urmele lui Isus Cristos.41

Cu siguran, exist o diferen enorm ntre tratamentul primit de Fiul lui Dumnezeu ca importan, semnificaie i consecine i cel primit de persoanele implicate n aceast situaie modern. Dar se pare c principiul dezvluirii deschise, pe care Dumnezeu l-a aprobat n exemplele amintite mai sus, are for n aceast situaie modern, oferind indicii c cel puin El, nu este mpotriva revelrii nedreptii i interpretrilor greite, dovedind c motivaia este aceea de a ajuta, de a-i alerta pe oameni cu privire la realiti, care i pot ajuta s ajung la concluzii corecte. Proverbul
38 39 40 41

Vezi cartea Toat Scriptura este inspirat de Dumnezeu i util, pagina 341. Fapte 4:5-23; 5:17-40.. Matei 5:11, 12, compar cu Iacob 5:10, 11. 1 Corinteni 11:1; Efeseni 5:1; 1 Petru 2:21.

43
c rul ctig cnd oamenii buni rmn tcui pare s aib verificare i aici. Indiferent de seriozitatea problemelor fcute cunoscute aici, nu ele singure m-au condus la o decizie. Dar ele m-au fcut s cntresc mai serios dect oricnd nainte, semnificaia unor nvturi i fragmente majore ale Bibliei de ce apostolul Pavel accentueaz salvarea prin credin, nu prin fapte, pentru ca nici un om s nu aib motiv de laud, care este diferena real ntre dreptatea produs de respectarea legii i dreptatea rezultat din buntatea nemeritat i mila lui Dumnezeu, importana rolului Fiului lui Dumnezeu ca i Cap al congregaiei cretine, care este adevratul scop al congregaiei, motivul pentru care Dumnezeu acord autoritate i cum acea autoritate poate fi folosit greit. Lucrurile pe care le-am vzut, auzit i trit ca membru al Corpului de Guvernare al Martorilor lui Iehova, mai ales ca parte ca cercului executiv a acestuia, mau adus mai aproape ca oricnd de importana crucial a acestor nvturi. Muli ali Martori ai lui Iehova, fr s aib informaiile pe care le furnizez eu aici, au ajuns n aceeai situaie de rscruce ca i mine i au luat propria lor decizie, fcnd asta doar pe baza a ceea ce au citit n Scripturi. Alii, se confrunt cu o criz serioas a contiinei din cauza nesiguranei, a unui sentiment de confuzie, angoasei sau chiar a vinovie. Sperana mea este c ceea ce se prezint n aceast carte i poate ajuta i simt c le sunt dator. i las s aplice informaiile n orice mod n care contiina lor i va conduce, dat fiind c se supun ndrumrii spiritului i Cuvntului lui Dumnezeu.__

3 CORPUL DE GUVERNARE
Nu suntem stpni peste credina voastr, ci suntem colaboratori pentru bucuria voastr, pentru c prin credina voastr voi perseverai 2 Corinteni 1:24 Declaraia lui Pavel citat mai sus, mi-a venit n mod repetat n minte, pe parcursul celor nou ani de participare la Corpul de Guvernare al Martorilor lui Iehova. Mi-a dori ca toi Martorii s poat experimenta o astfel de participare. Poate doar atunci ar putea nelege ceea ce cuvintele singure nu pot exprima. S clarificm ce este Corpul de Guvernare: Martorii lui Iehova neleg c Isus Cristos ca i Cap al congregaiei, hrnete i guverneaz congregaia sa prin intermediul clasei sclavului fidel i prevztor. Despre aceast clas se spune c este format din

rmia celor 144.000 de persoane unse ca regi ai Regatului lui Cristos.1 Dar din aceast clas exist un numr mic de brbai care acioneaz ca i Corp de Guvernare deinnd toate funciile administrative pentru congregaia global, nu doar pentru cei aproximativ 8.800 de persoane unse care triesc n prezent i din mijlocul crora aceti brbai provin, ci i pentru cei aproximativ 5,9 milioane de persoane asociate care sunt considerate ca nefcnd parte dintre regii cereti.2 Mi s-a prut c am primit o responsabilitate enorm, cnd am devenit unul din cei unsprezece membrii ai Corpului de Guvernare din 1971 (mai trziu numrul crescnd la optsprezece n1977, iar n prezent, n anul 2000, fiind de treisprezece).3 Prima sesiune a ntrunirilor
Termenul sclavul fidel i prevztor provine din parabola lui Isus din Matei 24:45-47, numrul 144.000 este luat din Revelaia 7:4 i 14:1, 3. 2 Vezi Anuarul pe 2000 al Martorilor lui Iehova pagina 31. 3 n acel moment cei unsprezece membrii erau: Nathan Knorr, Fred Franz, Grant Suiter, Thomas Sullivan, Milton Henschel, Lyman Swingle, John Groh (acetia apte fiind de asemenea directori ai Watch Tower Society), apoi William Jackson, Leo Greenlees, George Gangas, Raymond Franz. Dintre acetia, Sullivan, Groh, Knorr, Jackson, Suiter, Greenlees, Gangas, i Fred Franz au ncetat din via.
1

45
sptmnale (inute n fiecare Miercuri) la care am participat, s-a dovedit foarte diferit de ce m ateptam. Un sistem raional de prezidare fusese recent pus n practic, iar vicepreedintele Fred Franz era preedintele din acel an. ns, problemele care urmau s fie discutate erau stabilite de preedintele corporaiei Nathan Knorr. Orice considera el c trebuia supus dezbaterii Corpului, aducea n discuie n timpul ntrunirii i n general, atunci era prima oar cnd luam contact cu problema respectiv. Timp de cteva sptmni ntrunirile constau din parcurgerea unor liste de recomandri pentru reprezentai itinerani din diferite ri numele, vrsta, data botezului, dac era uns sau nu, anii de serviciu cu timp integral, fiind citite cu voce tare. n vasta majoritate a cazurilor acestea nu erau altceva dect nite nume pentru noi; rareori tiam ceva despre oamenii implicai. Astfel, dup ascultarea acestor lecturi cu liste din Surinam, Zambia sau Sri Lanka, votam pentru numirea acestor brbai.4 mi amintesc c Thomas Sullivan (numit de obicei Bud) avea atunci optzeci de ani, fiind aproape orb i foarte bolnav. Se ntmpla n mod repetat ca el s adoarm n timpul acestor ntruniri i ne era ruine s-l trezim pentru a vota lucruri despre care nu auzise nimic. Uneori ntreaga ntrunire dura cteva minute; una despre care mi amintesc foarte bine a durat doar apte minute (cu tot cu rugciunea de deschidere). Apoi, din cnd n cnd, preedintele Knorr aducea unele probleme de conformitate care implicau ntrebri cu privire la conduita anumitor Martori, iar Corpul trebuia s decid ce politic urma s fie adoptat n acele cazuri, dac respectiva conduit trebuia tratat cu o excludere, mustrare sau fr nici o aciune. n acea perioad (i pn n 1975), toate deciziile se ateptau s fie luate n unanimitate. Dup discuii se fcea o moiune, iar preedintele cerea un vot prin ridicare de mini. Dac nu se obinea un vot unanim deoarece ocazional unii nu aprobau moiunea, n general, se adopta o soluie de compromis care s obin unanimitate.
Fr ndoial, unii Martori cred c numirea btrnilor de congregaie este fcut de nsui Corpul de Guvernare. Iniial, doi membrii ai Corpului de Guvernare analizau mpreun cu un membru al Departamentului de Serviciu toate numirile de btrni din Statele Unite. ns dup scurt timp aceasta practic a fost ntrerupt i numirile au fost lsate n grija membrilor din Departamentul de Serviciu. n alte ri, numirile btrnilor au fost fcute de la nceput de filialele Watch Tower. Singurele numiri fcute de atunci de Corpul de Guvernare
4

n SUA sau altundeva au fost cele ale supraveghetorilor itinerani i ai membrilor comitetelor de filial. Cred c asta s-a fcut pentru ca aceti brbai s poat fi numii reprezentai ai Corpului de Guvernare ntr-un sens special, unul care implic mai mult greutate i autoritate mai mare dect cele ale btrnilor locali.

46
Cum e i natural n acele circumstane, exista o anumit presiune de a urma majoritatea n loc de a adopta un punct de vedere singular, care ar fi prut independent sau lipsit de armonie. Au fost voturi cnd nu am ridicat mna, dar n general m-am conformat majoritii. n cteva cazuri, cnd datorit faptului c eu nu am ridicat mna s-a propus o soluie de compromis, dei nici respectiva soluie nu mi s-a prut cea mai corect, am votat totui alturi de majoritate. Prea necesar s m conformez, pentru ca problemele s fie decise i expediate, dect s creez un blocaj. Curnd ns ntrebrile au nceput s apar, ceea ce fcea acest lucru tot mai dificil pentru mine. Pe msur ce sptmnile treceau s-au inut discuii despre subiecte cum ar fi: dac un tat se calific pentru btrn cnd i permite fiului sau fiicei sale s se cstoreasc la vrsta de optsprezece ani; dac cineva se calific pentru btrn cnd i permite fiului au fiicei sale s urmeze o instruire superioar;5 dac cineva se calific pentru btrn cnd face munc n schimburi i uneori (n schimbul de noapte), lipsete de la ntrunirile congregaiei; dac btrnii pot accepta dovezi de circumstan n caz de adulter, sau mrturia unei soii creia soul i-a confesat adulterul i dac doar att este suficient pentru a permite divorul scriptural i recstorirea; dac un divor este acceptabil din punct de vedere scriptural cnd chiar dac s-a comis adulter, cel care intenteaz divorul este partenerul vinovat;6 ce validitate are un divor obinut pe alte motive dect adulter, dac dup pronunare lui apar la lumin dovezi de adulter nainte de divor; care este situaia dac un astfel de divor este obinut i se comite adulter dup aceea; dac partenerul nevinovat ntreine relaii sexuale cu partenerul vinovat (dup ce a aflat de adulter), i se anuleaz dreptul su de divor i recstorire; dac este potrivit pentru un Martor s plteasc o amend dat pentru participarea sa la activitatea de predicare, sau pentru c a nclcat vreo lege deoarece a aderat strns la convingerile Martorilor;7 dac este potrivit s se trimit hran i alte ajutoare prin intermediul Crucii Roii(principala problem aici fiind c crucea este un simbol religios i astfel organizaia Crucii Roii putea fi una cvasi-religioas; aceast discuie fiind destul de lung i necesitnd o ntrunire ulterioar); discuii despre practica folosit atunci de Societate de
Instruirea superioar era i n unele cazuri mai este, n general privit ca fiind ceva ce duce spre pierderea credinei i ca oferind o atmosfer care contribuie la imoralitate. 6 Pe atunci regula era c numai dac partenerul nevinovat obinea divorul, acesta era valid din punct de vedere scriptural 7 Politica era c amenda nu trebuia pltit, c n astfel de circumstane ea ar nsemna recunoaterea vinoviei i astfel, compromiterea integritii cuiva. Aceast politic a fost schimbat.
5

47
a utiliza canale neobinuite pentru a furniza bani n anumite ri (Indonezia de exemplu), ntr-un mod care s creasc valoarea dolarilor americani implicai, chiar dac legile rii respective interziceau acest lucru; trimiterea unor echipamente n unele ri fr a plti marile taxe vamale pretinse de lege; dac Martorii nscrii n sindicate pot participa la grev, sau mai degrab ar trebui s cear sindicatului s le permit s fac curenie la locul de munc pe parcursul grevei; dac Martorii pot accepta ncorporarea militar, cnd tot ce fac e s munceasc pe plantaiile de bumbac (caz din Bolivia).

Acestea sunt doar cteva exemple de subiecte discutate n timpul primilor doi ani petrecui de mine n Corpul de Guvernare. Efectul deciziilor noastre era considerabil asupra vieii altora. n problemele de divor de exemplu, btrnii de congregaie slujesc ca un fel de tribunal religios i dac ei nu sunt mulumii de validitatea unei aciuni de divor, persoana care trece prin acel divor i mai trziu se recstorete risc s fie exclus. O problem nemenionat printre cele de mai sus, dar care a nscut discuii considerabile, implica un cuplu de Martori din California. Cineva vzuse n dormitorul lor anumite reviste i fotografii cu practici sexuale neobinuite. (nu-mi amintesc ca noi s fi aflat cum sau de ce Martorul care raporta acest lucru avusese acces la dormitorul cuplului). Investigaiile i ntrebrile btrnilor locali au confirmat c respectivul cuplu se implicase n alte tipuri de relaii sexuale dect copulaia genital.8 Corpul de btrni locali a trimis o scrisoare la Brooklyn i i-a cerut Corpului de Guvernare s spun ce aciune trebuia ntreprins cu acel cuplu. Pn n dimineaa cnd ne-a fost citit scrisoarea nici unul dintre noi, cu excepia preedintelui, nu avusese ocazia s se gndeasc la subiectul respectiv. Totui, n cteva ore s-a ajuns la decizia c cuplul respectiv trebuia exclus. Aceast poziie a fost apoi publicat oficial ca aplicabil oricrei persoane care se angaja premeditat n practici similare.9 Materialul publicat era neles i aplicat n aa fel nct, partenerii conjugali se simeau n general obligai s le raporteze btrnilor dac vreo practic de acest fel exista sau se dezvoltase n mariajul lor, dac fcuser asta n urma unui acord mutual, sau doar la solicitarea unuia
Articolul din Turnul de Veghe din 15 decembrie 1969 (p. 765, 766 Eng.) s-a concentrat prima oar asupra unor astfel de relaii sexuale, discutndu-le destul de mult, acesta fiind folosit pentru a-i sensibiliza pe btrni s raporteze o conduit de acest fel, de fapt era cel responsabil pentru acest prim raport despre problemele intime din dormitorul cuiva. 9 Vezi Turnul de Veghe din 1 decembrie 1972, p. 734-739 Eng. i 15 noiembrie 1974, p. 703, 704 Eng.
8

48
dintre ei. (n cele din urm partenerul care nu iniiase practica, trebuia s vin i s spun informaia btrnilor dac partenerul iniiator nu vroia s-o fac). Nemrturisirea acestor practici era privit ca un indiciu de atitudine lipsit de cin i cntrea n favoarea excluderii. Credina c excluderea l ndeprteaz pe cineva de singura organizaie unde se poate gsi salvarea, precum i de prieteni i rude, exercit asupra unei persoane o presiune mare de a se conforma, indiferent ct de dificil poate fi confesarea (raportarea) n faa btrnilor. Decizia Corpului de Guvernare din 1972 s-a tradus ntr-un numr apreciabil de audieri judiciare ca urmare a rapoartelor sau confesiunilor primite de btrni cu privire la practicile sexuale. Femeile s-au confruntat cu situaii stnjenitoare, dureroase pe parcursul acestor audieri, cnd trebuiau s rspund la ntrebrile btrnilor despre intimitile relaiilor lor conjugale. Multe csnicii n care unul din parteneri nu era Martor au suferit o perioad agitat, partenerul care nu era Martor protestnd puternic fa de ceea ce el sau ea considera o ptrundere nepermis n intimitatea dormitorului. Unele cstorii s-au desfcut prin divor.10 Un volum nemaipomenit de scrisori a venit n urmtorii cinci ani, n majoritatea acestora cerndu-se baza scriptural pe care Corpul de Guvernare o avea pentru a intra n vieile intime ale altora i exprimnduse imposibilitatea de a nelege validitatea argumentelor avansate n susinerea poziiei adoptate. (Poriunea principala din Biblie dat ca argument era Romani 1:24-27 care vorbete despre homosexualitate, iar

cei care scriau Societii spuneau c nu puteau nelege cum versetele respective puteau fi aplicate corect la relaiile heterosexuale dintre brbat i femeie). Alte scrisori, adesea din partea soiilor, exprimau pur i simplu confuzia i angoasa cu privire la incertitudinea lor fa de corectitudinea preludiului sexual. O femeie spunea c vorbise cu un btrn i acesta i-a spus s scrie Corpului de Guvernare pentru un rspuns sigur. Astfel ea a scris, povestind c ea i soul ei se iubesc mult unul pe cellalt i a descris anumite tipuri de preludiu cu care erau obinuii declarnd: Cred c este o chestiune de contiin, dar v scriu deoarece vreau s fiu sigur. Cuvintele ei de ncheiere au fost:
ntr-un memorandum adresat Corpului de Guvernare, datat 9 august 1976, un membru al personalului de la sediul mondial care lucra la coresponden declara: Multe, multe probleme au rezultat din poziia adoptat, adesea cnd este vorba despre un so necredincios [nsemnnd care nu este Martor]. Soiile au refuzat s le permit acestor soi s le stimuleze n acest fel, sau au refuzat ca ele s-i stimuleze soii astfel. Rezultatul a fost c multe csnicii s-au destrmat.
10

49
Sunt speriat, sunt trist i foarte ngrijorat cu privire la sentimentele [soului meu] fa de adevr. tiu c mi vei spune cum s procedez.

ntr-o alt scrisoare tipic, un btrn a spus c avea o problem cu privire la care dorea s fie lmurit n mintea i inima sa, iar pentru asta a simit c este mai bine s contacteze mama ca s cear sfaturi.11 Problema era legat de relaiile sexuale cu soia sa, el povestind c mpreun cu soia erau confuzi cu privire la unde trebuiau s trag linia n actul preludiului dinaintea relaiilor sexuale propriu zise. El a asigurat Societatea c mpreun cu soia sa vor urma n liter orice sfat pe care ni-l vei da. Aceste scrisori ilustreaz ncrederea implicit pe care aceste persoane ajunseser s o dezvolte n Corpul de Guvernare i convingerea c brbaii care alctuiau acel Corp puteau s le spun unde s trag linia chiar i n aspecte att de intime ale vieii lor personale, iar ei ar fi trebuit s respecte acea linie n liter. Multe scrisori au plecat de la Societate ca rspuns. Adesea acestea se strduiau s ofere unele clarificri limitate (spunnd, dar nu n mod exact) ce preludiu sexual era printre aciunile condamnate, restul preludiilor fiind astfel exceptate. Un memoriu de la un membru al Departamentului de Serviciu al Societii din iunie 1976, red conversaia telefonic pe care acesta a avut-o cu instructorul unor seminarii (inute cu btrnii). Instructorul telefonase cu privire la un btrn care participa la seminar i confesase despre anumite practici sexuale dezaprobate din csnicia sa. Memoriul noteaz:
Fratele [numele instructorului] a discutat ndeaproape problema cu el pentru a nelege dac era vorba de copulaie oral. [Instructorul] i-a spus c datorit circumstanelor ar trebui s mearg la ceilali membrii ai comitetului i deoarece ceilali doi membrii ai comitetului erau n sal, a mers i a discutat cu ei. Acum [instructorul] se ntreba ce mai trebuia fcut. I s-a sugerat s scrie un raport complet despre aceast situaie ctre Societate, astfel nct n viitor cnd se va mai ntlni cu asemenea cazuri s aib ndrumri cu privire la modalitatea de rezolvare a problemei fr s mai fie necesar s telefoneze.
Muli Martori se refer la organizaie cu expresia mama noastr deoarece revista Turnul de Veghe a folosit acest termen n acest mod, n numere precum 1 februarie 1952 pag. 80 (eng.) i 1 mai 1957 pag. 274, 284 (eng.); vezi i Turnul de Veghe din 1 aprilie 1994 pag. 32
11

50
Aceasta ilustreaz extrema pn la care interogatoriul intra n intimitate i extrema pn la care organizaia superviza ntreaga situaie. Scrisoare dup scrisoare scotea la iveal cum persoanele implicate se simeau responsabile naintea lui Dumnezeu s le raporteze btrnilor orice deviere de la norma stabilit de Corpul de Guvernare. Un brbat dintr-un stat vest american care a confesat o nclcare a deciziei Corpului de Guvernare cu privire la relaiile sale conjugale, a fost informat de btrni c acetia vor trimite o scrisoare despre cazul su Societii; el a scris o scrisoare nsoitoare. Dup opt sptmni, a scris din nou la Betel spunnd c anxietatea ateptrii i anticiparea este mai mult dect pot suporta. A povestit c fusese demis din toate numirile avute n congregaie, inclusiv aceea de a reprezenta congregaia n rugciune i c aproape sptmnal pierd cte ceva pentru care m-am rugat i am muncit treizeci de ani. A cerut un rspuns rapid spunnd:
Am nevoie de o eliberare mintal cu privire la situaia mea n organizaia lui Iehova.

Unii btrni au ncercat s adopte o abordare moderat a problemei. Fcnd aa riscau s fie descalificai de biroul din Brooklyn. S lum n considerare scrisoarea de pe urmtoarea pagin. Este vorba despre o scrisoare trimis de Departamentul de Serviciu al Societii unui corp de btrni (numele i locurile au fost terse).12 n mod interesant, unii btrni au simit c poziia Corpului de Guvernare era cumva blnd sau limitat. O scrisoare trimis de un btrn din Statele Unite spune:
Unii frai n vrst sunt de prere c Corpul de Guvernare ar fi trebuit s mearg i mai departe n condamnarea practicilor nenaturale ale cuplurilor cstorite, incluznd i anumite poziii cnd i desfoar actul sexual.

Mai trziu acest btrn i-a exprimat propriile sentimente spunnd:


Deoarece Iehova a intrat Leveticul, ca i n alte sexual, de ce nu exist cstorite cu privire la
12

n multe detalii n acest capitol [18] din capitole care vorbesc despre comportarea nici o declaraie clar pentru cuplurile formele de copulaie care sunt acceptabile

Fiind doar o traducere a scrisorii, aceasta nu are tampila Watch Tower. Simbolul SCE l identific pe scriitorul scrisorii ca fiind Merton Campbell de la Departamentul de Serviciu din Brooklyn.

51
SCE:SSE 4 August 1976 Ctre Corpul de btrni al Congregaiei a Martorilor lui Iehova Dragi frai, Avem o copie a scrisorii datate 21 iulie din partea comitetului Congregaiei S din California, n care ei ne scriu despre problemele privind J. V rugm s ne informai dac unul din btrnii congregaiei a oferit staturi incorecte pentru problemele privitoare la sexul oral. Dac vreunul din btrnii congregaiei a sftuit persoanele cstorite c nu ar fi greit s se implice n sex oral, pe ce baz a oferit aceste sfaturi? Dac au fost oferite sfaturi greite, informai-ne ce pai s-au fcut pentru a corecta orice nenelegere din partea celor care au primit sfaturi greite i de asemenea dac btrnii respectivi sunt acum n acord cu ce a fost declarat n publicaiile Societii privind sexul oral. Dac vreunul dintre voi dragi frai, ai sftuit pe unii c sexul oral este permis ca preludiu al relaiilor sexuale, atunci un astfel de sfat nu a fost corect. V mulumim pentru atenia acordat problemei menionate mai sus. Fie ca Iehova s v binecuvnteze din plin n timp ce v strduii ntotdeauna s ducei la ndeplinire responsabilitile voastre de btrni ntr-o manier exemplar. Fraii votri,

cc: Comitetului Judiciar al Congregaiei S a Martorilor lui Iehova, Ca

_________________________________________________________________ sau nu? Oare nu aa ar fi procedat Iehova dac ar fi dorit ca aceast zon personal i privat a cstoriei s fie deschis opiniilor Judectorilor sau Btrnilor lui Israel, astfel nct mpotriva unor asemenea indivizi s se ia msurile cuvenite?

Unii din cei atini de regula organizaiei erau persoane ale cror funcii sexuale normale fuseser serios afectate de o operaie sau de un accident. O parte dintre ei s-au ntristat datorit poziiei n care decizia Corpului de Guvernare i plasa. Un brbat care devenise impotent a fost capabil dup aceea s-i ndeplineasc funcia sexual printr-un mijloc care acum fusese condamnat de organizaie. nainte de regula dat de Corpul de

52
Guvernare, acest om a reuit s nving sentimentul de a se considera brbat doar pe jumtate, deoarece nc putea s o satisfac pe soia sa. Acum scrisese spunnd c nu vedea nici o dovad scriptural pentru poziia adoptat n revista Turnul de Veghe, dar soia lui se simea obligat s se supun i deoarece el o iubea a acceptat i el. Omul povestea c tia c el era acelai ca i nainte, dar se frmnta emoional deoarece se temea c mariajul lor va fi puternic afectat. n consecin, ntreba dac nu exist vreo porti n voina lui Dumnezeu care s-i permit s-i satisfac soia mai departe. Toate aceste situaii au exercitat o presiune considerabil asupra contiinei btrnilor chemai s trateze cazurile celor ce nclcau decizia Corpului de Guvernare. n ncheierea scrisorii menionate mai devreme, btrnul respectiv declara:
Gsesc c n calitate de reprezentant al lui Iehova i Isus Cristos pot folosi doar legile i principiile pe care le neleg cu un anumit grad de sinceritate i convingere din Biblie i c dac trebuie s administrez aceste legi i principii n exercitarea responsabilitii de btrn de congregaie, vreau s-o fac nu pentru c am ajuns s consider c aceasta este organizaia lui Iehova din oficiu, ci pentru c cred cu adevrat c este o poziie dovedit scriptural i corect. Vreau cu sinceritate s continui s cred ca i Pavel cnd le-a scris tesalonicenilor s accepte cuvntul lui Dumnezeu, nu ca venind de la oameni, ci aa cum ntradevr i este, cuvntul lui Dumnezeu.

Poziia lui este remarcabil. M ndoiesc serios c muli btrni de astzi s-ar simi liberi s se exprime n aceast manier declarndu-i poziia n termeni att de sinceri i clari. Dei consider practicile sexuale n discuie ca fiind total contrare standardelor mele personale, declar n mod sincer c nu am sprijinit decizia de excludere luat de Corp. Dar asta este tot ceea ce pot s spun. Deoarece cnd s-a votat m-am conformat deciziei majoritii. M-am simit consternat cnd Corpul m-a repartizat pe mine s pregtesc un material pentru a sprijini decizia i totui am acceptat numirea i am scris aa dup cum dorea Corpul, n conformitate cu decizia sa. Dat fiind c aa stau lucrurile, eu nu pot spune c am acionat cu aceeai atitudine ludabil exprimat de btrnul pe care tocmai l-am citat. Convingerea mea c organizaia era singurul canal a lui Dumnezeu pe pmnt m-a determinat s fac ceea ce am fcut la vremea aceea, chiar fr mari mustrri de contiin.

53
Grosul corespondenei legate de acest subiect nu a ajuns niciodat

la Corpul de Guvernare el fiind prelucrat de membrii birourilor de coresponden sau de membrii Departamentului de Serviciu. n ciuda acestui fapt, sunt sigur c anumii membrii ai Corpului de Guvernare au fost informai prin contacte i conversaii personale, c muli simeau c viaa privat a oamenilor fusese abuziv invadat. Cnd n sfrit, dup vreo cinci ani, problema a revenit pe agend, politica excluderii a fost schimbat i astfel Corpul de Guvernare s-a retras din acea zon intim a vieii altora. i de aceast dat Corpul m-a numit pe mine s pregtesc materialul pentru publicat, de data asta sfatul fiind pentru o schimbare. Personal m-am simit satisfcut s pot recunoate c organizaia greise, dei fusesem mai degrab obligat s o fac. Turnul de Veghe din 15 februarie 1978, paginile 30 i 32 (n englez) conine respectivul material i include urmtoarele puncte:
O analiz atent a problemei ne convinge totui c, avnd n vedere absena unor instruciuni scripturale clare, acestea sunt lucruri pentru care cuplurile cstorite trebuie s-i asume responsabilitatea n faa lui Dumnezeu i astfel de intimiti conjugale nu fac parte din domeniul problemelor pe care btrnii de congregaie s le controleze i nici nu constituie unica baz pentru o aciune de excludere*. Desigur, dac cineva decide s abordeze un btrn pentru sfaturi, el sau ea o poate face, iar btrnul poate discuta unele principii scripturale cu persoana respectiv, acionnd ca un pstor, nu ca un poliist, fa de viaa conjugal a celui care l-a abordat. Acest material nu vrea s spun c de acum ne putem implica n orice fel de practici sexuale pe care le adopt oamenii. Pur i simplu el pune accentul pe un sim bine dezvoltat al responsabilitii care s lase Scripturile s decid i s ne opreasc de la orice poziie dogmatic cnd dovezile nu ofer baze solide. Dorina poporului lui Iehova ca ntreg este aceea de a face toate lucrurile sub ndrumarea sa i de a reflecta splendidele sale caliti n toate aspectele vieii. Materialul de fa exprim disponibilitatea de a lsa judecata unor asemenea probleme conjugale intime n minile lui Iehova Dumnezeu i ale Fiului su, care au nelepciunea i cunotinele necesare tuturor circumstanelor pentru a lua deciziile corecte.

54
De fapt, eu simeam la fel cu privire la multe alte probleme care ajunseser n faa noastr i anume, c nu exista o baz real n Scripturi pentru adoptarea unei poziii dogmatice asupra vastei majoriti a lucrurilor cu privire la care ddeam reguli. Mi-am exprimat aceast optic i Corpul a acceptat-o n privina acestui punct. Am exprimat-o de repetate ori i n viitor, dar rareori a mai fost acceptat. Privind peste scrisorile pe care le am la ndemn, dintre care unele au fost citate i aici, orice satisfacie mi-ar fi adus scrierea acelui material corector pare mai degrab goal. Deoarece tiu c indiferent de ce s-a spus, nu se vor putea compensa sau repara niciodat, stricciunile, stnjeneala, confuzia mental, agitaia emoional, sentimentele de vinovie i cstoriile distruse ce au rezultat din prima decizie o decizie luat n cteva ore, de brbai care abordau problema mai degrab ntr-o manier rece, fr informri prealabile, analize, meditare, rugciune concret asupra problemei, sau cercetri n Scripturi, dar a cror decizie a

fost pus n practic la nivel global timp de cinci ani i a afectat muli oameni pentru tot restul vieii lor. Nici unul din lucrurile acestea nu ar fi trebuit s se ntmple vreodat.13 O alt problem care a aprut i este cumva legat de cea descris mai sus, implica o Martor din America de Sud al crei so i mrturisise c avusese relaii sexuale cu o alt femeie. Problema era c el spusese c relaiile fuseser de tipul celor descrise anterior, n acest caz particular fiind vorba nu de o copulaie genital, ci de una anal. Decizia Corpului de Guvernare a fost c acest act nu se ncadra la adulter; adulterul implicnd strict copulaia genital capabil s produc copii. De aceea, brbatul respectiv nu devenise o singura carne cu
La civa ani dup demisia mea din Corpul de Guvernare, organizaia a reinstaurat elementele de baz ale poziiei anterioare asupra practicilor sexuale nenaturale. Turnul de Veghe din 15 martie 1983 (paginile 30, 31 eng.) n timp ce declar c nu este treaba btrnilor s acioneze ca nite poliiti n ce privete problemele conjugale ale membrilor congregaiei, spune totui c sprijinirea sau practicarea a ceea ce fusese clasificat drept relaii sexuale nenaturale pentru persoanele cstorite, nu numai c ar descalifica un brbat din poziia sa sau din alt numire primit de la Societate, dar ar putea duce chiar la excluderea din congregaie. Lloyd Barry nu fusese prezent n 1972 cnd politica fusese anulat de decizia Corpului de Guvernare i la ntoarcerea sa, el i-a exprimat dezaprobarea. Dat fiind c el conducea Departamentul de Redactare i supraveghea producerea materialului pentru Turnul de Veghe, influena sa ar fi putut contribui la o asemenea schimbare spre poziia anterioar. Indiferent cum au stat lucrurile, acest material din 1983 nu a mai produs numrul enorm de audieri judiciare similar celui care a nsoit anunul iniial al acestei politici n 1972, poate din cauz c experiena anterioar produsese destule roade rele pentru a reduce zelul de a investiga astfel de probleme al btrnilor.
13

55
cealalt femeie i astfel decizia a fost c soia nu are baze pentru un divor scriptural i o recstorire. Regula existent atunci era c trebuia s se obin unanimitate n luarea deciziei, iar eu m-am conformat. Totui m-am simit cu adevrat tulburat, gndindu-m la aceast femeie i la faptul c i se va spune c nu putea s aleag s devin liber de vina soului ei. Decizia nsemna de asemenea, c un so care s-a implicat n acte homosexuale cu un alt brbat sau care chiar avusese relaii cu un animal, nu fcea subiectul unui divor scriptural, dat fiind c un brbat nu putea deveni o singur carne cu un alt brbat sau cu un animal, cu posibiliti de procreare. O revist Turnul de Veghe publicat puin mai nainte n acel an, decretase n mod specific acest lucru.14 Stresul emoional m-a determinat s fac un studiu al termenilor din limba original (greaca) folosii n Matei 19:9. Traducerea Lumii Noi fcut de Societate l prezint pe Isus ca declarnd acolo aa:
V spun c oricine divoreaz de soia sa, fr motiv de fornicaie i se cstorete cu alta comite adulter.

Sunt folosite dou cuvinte diferite, fornicaie i adulter i totui publicaiile Watch Tower au declarat timp de multe decenii c ambele se refer n mod esenial la acelai lucru, anume c fornicaie nseamn un brbat care are relaii adultere cu o femeie care nu este soia sa (sau o femeie care are astfel de relaii cu un brbat care nu este soul ei). Atunci m-am ntrebat de ce cnd Matei a consemnat declaraia lui Isus a folosit dou cuvinte diferite (porneia i moikheia) dac n ambele cazuri era vorba de acelai lucru adulter? Cutnd prin multe traduceri, dicionare biblice, comentarii i concordane din biblioteca Betelului, motivul a devenit evident. Practic, orice carte pe care am deschis-o arta c termenul grecesc porneia (redat cu fornicaie n Traducerea Lumii Noi) este un termen foarte larg i se

aplic la TOATE tipurile de imoralitate sexual, din acest motiv muli traductori ai Bibliei redndu-l pur i simplu cu imoralitate, imoralitate sexual, incastitate, infidelitate.15 Dicionarele artau n mod clar c termenul se aplica de asemenea la relaiile homosexuale. Concludent pentru mine n acest sens, a fost faptul c n Biblie porneia este folosit n
Vezi Turnul de Veghe din 1 ianuarie 1972, pag. 31, 32 (eng.) n originalul grecesc, cuvntul redat prin adulter din Matei 19:9, este moikheia i spre deosebire de porneia, nu are un sens larg, ci unul foarte limitat n nsemntate, referinduse strict la adulter n sensul obinuit al cuvntului.
14 15

56
Iuda versetul 7 pentru a denota conduita homosexual arhicunoscut a oamenilor din Sodoma i Gomora. Am pregtit un material de paisprezece pagini care coninea rezultatele cercetrilor i am fcut copii ale acestuia pentru fiecare membru al Corpului de Guvernare. Dar m simeam foarte nesigur cu privire la cum va fi receptat i de aceea am mers n birou la Fred Franz i i-am explicat ce fcusem, exprimndu-mi totodat ndoiala c materialul va fi acceptat favorabil. El a spus: Nu cred c va fi vreo dificultate. Dei foarte puine, aceste cuvinte au fost exprimate pe un ton de ncredere. Cnd l-am ntrebat dac ar vrea s se uite peste ceea ce gsisem el a refuzat spunnd c nu credea c va fi vreo problem. Impresia mea a fost c el era deja la curent cu unele puncte pe care cercetrile mele le revelaser, dar de ct timp, nu pot s tiu. Deoarece fusese principalul traductor al Traducerii Lumii Noi, m-am gndit c n mod sigur venise n contact cu adevratul sens al cuvntului porneia (fornicaie).16 Cnd problema a ajuns n dezbaterea Corpului de Guvernare, materialul pe care l-am furnizat a fost acceptat, Fred Franz exprimndu-i sprijinul su, iar eu am fost numit s pregtesc articole pentru a fi publicate n Turnul de Veghe, prezentnd schimbarea de poziie.17 nc mi mai amintesc o scrisoare venit de la o Martor, la puin timp dup ce au aprut articolele, care cu civa ani nainte descoperise c soul ei ntreinea relaii sexuale cu un animal. Ea a scris: Nu puteam tri cu un brbat ca acesta i de aceea a divorat. Mai trziu s-a recstorit. Congregaia a exclus-o pentru c nu era liber din punct de vedere scriptural s se cstoreasc. Dup ce au aprut articolele n Turnul de Veghe, ea a scris pentru a cere ca n lumina schimbrii de poziie, ceva s fie ntreprins pentru curarea reputaiei ei de reproul suferit ca rezultat al aciunii de excludere. Tot ce am putut s fac a fost si scriu c articolele nsele erau o justificare pentru aciunile ei. Dei m-am simit satisfcut din nou s pregtesc materialul care recunotea optica eronat a organizaiei i s o corectez, gndul c aceast schimbare nu va putea repara niciodat rul produs timp de
Traducerea Lumii Noi nu conine nici un nume de traductor i este prezentat ca o lucrare anonim a Comitetului de Traducere a Lumii Noi. Ceilali membrii ai acestui comitet erau Nathan Knorr, Albert Schroeder i George Gangas. Fred Franz ns, era singurul cu suficiente cunotine n limbajul Bibliei pentru a ncerca o traducere de acest tip. El studiase greaca timp de doi ani la Universitatea din Cincinnati, dar era autodidact n ebraic. 17 Vezi Turnul de Veghe din 15 decembrie 1972 pag. 766-768 (eng.)
16

57
decenii i numai Dumnezeu tie la ct de muli oameni de poziia iniial, a rmas sobru n mintea mea. Corpul de Guvernare era n acel timp att un tribunal juridic ct i datorit deciziilor i definiiilor sale care aveau putere de lege asupra tuturor Martorilor lui Iehova un corp legislativ. Era un Corp de

Guvernare asemntor Sanhedrinului din timpurile biblice, funciile lor fiind similare. La fel cum toate chestiunile majore care implicau poporul de legmnt al lui Iehova din acea perioad erau aduse n faa Sanhedrinului din Ierusalim pentru rezolvare, la fel se ntmpla i cu Corpul de Guvernare al Martorilor lui Iehova din Brooklyn. Dar nu era un corp administrativ n nici unul din sensurile cuvntului. Autoritatea i responsabilitatea administrativ aparinea exclusiv preedintelui corporaiei Nathan H. Knorr. Eu nu m ateptam la aa ceva, deoarece n acelai an n care am fost numit membru al corpului, vicepreedintele Franz tocmai fcuse un discurs, consemnat mai trziu n Turnul de Veghe din 15 decembrie 1971, n care el descria rolul Corpului de Guvernare n contrast cu corporaia Watch Tower Bible and Tract Society. Limbajul vicepreedintelui era neobinuit de curajos i franc, el declarnd n mod repetat c corporaia era pur i simplu o agenie, un instrument temporar, folosit de Corpul de Guvernare. Revista amintit consemneaz la paginile 754 i 760 (n englez) urmtoarele:
29Aceast

organizaie de evanghelizare mondial nu este condus de vreo corporaie legal din prezent, care este cerut de legile umane ale guvernelor politice ce i ateapt distrugerea n rzboiul zilei celei mari a Dumnezeului Atotputernic de la Armaghedon (Rev. 16:14-16). Nici o corporaie legal de pe pmnt nu modeleaz i nici nu guverneaz organizaia evanghelizatoare. Mai degrab organizaia guverneaz astfel de corporaii n calitatea lor de instrumente temporare, utile lucrrii Marelui Teocrat. Astfel, ea este folosit potrivit voinei Sale. Este o organizaie teocratic, condus de Dumnezeu de sus n jos i nu de oameni obinuii, de jos n sus. Membrii ei dedicai i botezai sunt sub Teocraie! Corporaiile legale pmnteti vor nceta s existe cnd guvernele umane care le-au pretins, vor disprea curnd. De aceea, membrii cu drept de vot din componena Societii neleg c corpul de guvernare poate s foloseasc aceast agenie administrativ ca un instrument n folosul lucrrii clasei sclavului fidel i prevztor prin faptul c membrii corpului de guvernare se afl n Comitetul de Directori ai Societii. Acetia recunosc c Societate nu este un corp administrativ, ci doar o agenie pentru administrarea problemelor. Prin urmare, membrii cu drept de vot ai Societii nu doresc s existe vreo baz pentru un conflict sau o sciziune. Ei nu vor s provoace o situaie n care agenia administrativ controleaz i conduce conductorul acelei agenii, care conductor este corpul de guvernare ce acioneaz ca reprezentant al clasei sclavului fidel i prevztor. Este ca i coada unui cine, care nu leagn cinele, ci cinele i leagn coada. Un instrument religios legal, conform legilor Cezarului, nu trebuie s

58
ncerce s conduc i s-i controleze creatorul; ci mai degrab creatorul instrumentului religios legal trebuie s-l controleze i s-l conduc.

Datorit similitudinii folosite, unii se refereau la acea cuvntare cu expresia cuvntarea cu coada care leagn cinele. Fr ndoial c ea coninea exprimri puternice. Problema era c se prezenta o imagine care era complet contrar faptelor. Corpul de Guvernare nu controla corporaia, nici n momentul cnd cuvntarea menionat mai nainte a fost pronunat de vicepreedinte, nici n momentul cnd materialul a fost publicat i nici dup aproape patru ani mai trziu. Imaginea prezentat a ajuns n cele din urm s fie adevrat, dar ca rezultat al unei schimbri foarte drastice, una neplcut, plin de emoii aprinse i sciziuni considerabile. Orict de ciudat li s-ar putea prea majoritii Martorilor ai lui Iehova de astzi, tipul de Corp de Guvernare descris n acea cuvntare, nu a existat niciodat n toat istoria organizaiei. A fost nevoie de nouzeci de ani pentru ca el s vin n existen, iar funcionarea sa prezent dateaz doar din 1 ianuarie 1976, adic o cincime din ntreaga istorie a organizaiei. Voi explica mai trziu de ce fac aceast declaraie i de ce este ea adevrat.

TREI MONARHI

tii c n lume conductorii stpnesc peste supuii lor i liderii lor i fac s simt greutatea autoritii; dar nu aa ar trebuie s fie cu voi Matei 20:25, 26 New English Bible. Istoria Martorilor lui Iehova devine una cunoscut, n particular odat cu publicarea primului numr al revistei Turnul de Veghe n 1 iulie 1879. Corporaia numit Watch Tower Bible and Tract Society a fost format n 1881 i ncorporat n 1884. E absolut adevrat c n acel timp corporaia nu modela, nu guverna, nu controla i nu conducea (pentru a folosi cuvintele vicepreedintelui), corpul de guvernare al celor asociai cu Watch Tower. Nu o fcea i de fapt nici nu o putea face, pentru simplul motiv c corpul de guvernare nu exista. Charles Taze Russell a nfiinat personal Turnul de Veghe ca propria sa revist i a fost singurul ei editor; n timpul vieii sale toi cei asociai cu Societatea Watch Tower (n traducere: Turnul de Veghe) l-au acceptat ca pe unicul i singurul lor Pastor. Este adevrat desigur, c Societatea odat nfiinat, avea un Comitet de Directori (soia lui Russell, Maria, fiind iniial unul dintre acetia). Dar Comitetul nu era vzut ca un corp de guvernare i nici nu slujea ca atare. C. T. Russell

59
Totui Turnul de Veghe din 15 decembrie 1971 paginile 760 i 761 (n englez) a fcut urmtoarea declaraie:
CUM A VENIT N EXISTEN CORPUL DE GUVERNARE Cum i-a fcut apariia n timpurile recente acest corp de guvernare? Evident sub conducerea lui Iehova Dumnezeu i a Fiului su Isus Cristos. Conform informaiilor disponibile, corpul de guvernare a devenit asociat cu Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. C. T. Russell era evident corpul de guvernare n acel timp din ultimul sfert al secolului al nousprezecelea.

Pentru mine este dificil s neleg cum Fred Franz a putut s scrie c aceasta era conform informaiilor disponibile, dat fiind c el devenise afiliat cu organizaia Watch Tower n timpul vieii lui Russell i cunotea personal care fusese realitatea de atunci. Ce indic de fapt informaiile disponibile? n ce privete Comitetul de Directori, Russell nsui a declarat ntr-o ediie special a revistei Zions Watch Tower (Turnul de Veghe al Sionului) din 25 aprilie 1894, pagina 59 (n englez) urmtoarele:
Avnd pn la 1 decembrie 93 trei mii apte sute cinci (3.705) voturi, dintr-un total de ase mii trei sute optzeci i trei (6.383) de voturi, sora Russell i cu mine nsumi bineneles, am ales ofierii i astfel controlm Societatea; acest lucru a fost neles de directori chiar de la nceput. Rolul lor a fost neles ca devenind primordial n cazul morii noastre.18

C Russell nu i privea pe directori (sau oricine altcineva) ca fiind un corp de guvernare din care s fac i el parte, reiese evident din calea pe care a urmat-o n mod constant. Turnul de Veghe din 1 martie 1923 pagina 68 (n englez) declar:
ntrebat adesea de alii: Cine este servitorul fidel i nelept? Fratele Russell rspundea: Unii spun c sunt eu; n timp ce alii spun c este Societatea.
Dna. Russell a demisionat din postul de editor asociat la Turnul de Veghe n octombrie 1886 datorit dezacordului cu soul ei i n 9 noiembrie 1897 s-a separat de acesta. Cu
18

toate acestea ea a rmas un director al Societii pn n 12 februarie 1900. n 1906 ea a obinut divorul.

60
Apoi articolul continu spunnd:
Ambele declaraii erau adevrate; deoarece fratele Russell era de fapt Societatea n sens absolut, dat fiind c el decidea poziia i cursul Societii fr aportul vreunei alte persoane de pe pmnt. Uneori el cerea sfatul celorlali conectai Societii, asculta sugestiile lor; i apoi fcea conform proprie sale judeci, fiind convins c aa dorea Domnul s acioneze.

Ca rspuns la o ntrebare din partea unor cititori ai Turnului de Veghe, C. T. Russel a scris n 1906:
Nu, adevrurile pe care eu le prezint ca venind din gura lui Dumnezeu, nu mi-au fost revelate n viziuni sau vise, nici prin vocea audibil a lui Dumnezeu, nici prin toate acestea laolalt, ci gradual, n special din 1870 i n particular din 1880. Aceast descoperire clar a adevrului nu se datoreaz nici unei ingenioziti sau unei fine percepii umane, ci simplului fapt c timpul stabilit de Dumnezeu a sosit; i dac eu nu vorbesc i nici un alt agent nu va fi gsit, atunci chiar pietrele ar striga. 19

Fiind convins c el este gura lui Dumnezeu i agentul Su pentru revelarea adevrului, se nelege uor de ce nu vedea nevoia unui corp de guvernare. n anul urmtor acestei declaraii, Russell i-a pregtit un testament care a fost publicat n numrul din 1 decembrie 1916 al revistei Turnul de Veghe, imediat dup moartea sa din acel an. Dat fiind c nimic nu ilustreaz mai clar controlul total pe care Charles Russell l exercita asupra revistei Turnul de Veghe, textul integral al acestui testament este prezentat n apendix. Este ns de remarcat ce se spune n al doilea paragraf al acestui testament publicat:
Totui, avnd n vedere faptul c am donat jurnalul Turnul de Veghe al Sionului, trimestrialul Teologia Veche, drepturile de autor asupra Studiilor n Scripturi i a diferitelor cri, etc. ctre Watch Tower Bible and Tract Society, am fcut-o cu nelegerea explicit c eu voi avea controlul total al aciunilor acestor publicaii n timpul vieii mele i c dup decesul meu ele vor trebuie conduse conform voinei mele. Declar aici dorinele menionate - testamentul meu - dup cum urmeaz:

Dei donase revista Turnul de Veghe societii (la ncorporarea acesteia n 1884), el a considerat-o n mod clar revista sa, ce urma s se publice conform voinei sale, chiar i dup moartea sa. El a stabilit ca dup moartea sa, un Comitet Editorial format din cinci brbai alei numii personal de el, va avea ntreg controlul editorial asupra revistei Turnul de Veghe.20 A desemnat de asemenea, toate aciunile sale pentru cinci femei
Turnul de Veghe 15 iulie 1906, pag. 229 (eng.) Russell nu l-a inclus pe Rutherford printre acetia cinci, dar l-a plasat ntr-un al doilea grup de cinci care ar fi putut sluji ca nlocuitori dac situaia o cerea.
19 20

61
numite de el Tutori i a stabilit ca dac vreun membru al Comitetului Editorial ar fi trebuit demis, aceste femei s slujeasc alturi de ceilali tutori ai corporaiei (evident Directorii) i restul membrilor din Comitetul Editorial n calitate de Complet de Judecat care s decid cazul membrului acuzat din Comitetul Editorial.21 Dat fiind c o persoan nu poate forma un corp colectiv, faptele arat c n timpul vieii lui C. T. Russell, adic pn n 1916, nu a existat nici mcar o asemnare a vreunui corp de guvernare. Lucrurile au continuat la fel i n timpul preediniei succesorului su, Joseph F. Rutherford. Cineva ar putea presupune c membrii Comitetului Editorial, mpreun cu Comitetul de Directori, ar fi compus un astfel de corp de guvernare. ns faptele arat c o astfel de presupunere este greit. La adunarea anual a corporaiei din ianuarie 1917, Rutherford a

fost ales s-l nlocuiasc pe Russell ca preedinte al corporaiei Watch Tower. Imediat dup nceputul preediniei sale, patru din cei apte directori (majoritatea) au ridicat problema a ceea ce ei vedeau ca pe o aciune arbitrar din partea preedintelui. Acesta nu recunotea Comitetul de Directori i nu lucra cu el ca i corp, ci aciona unilateral, lund decizii i informndu-i dup aceea cu privire la ce hotrse s fac. Ei au simit c aceast procedur nu era deloc n armonie cu ceea ce Pastorul Russell servul fidel i nelept stabilise drept cale de urmat. Exprimarea obieciei a dus la eliminare lor rapid.22 Rutherford constatase c dei acetia fuseser numii de C. T. Russell personal, ca directori pe via, funciile celor patru nu fuseser confirmate la adunarea anual a corporaiei.
Cartea Jehovahs Witnesses in the Divine Purpose, publicat n 1959, pag. 64, spune c conform legii, voturile lui Russell au murit odat cu el. 22 Tipic acestui mod de a proceda a lui Rutherford, a fost decizia de a publica o carte intitulat The Finished Mystery (Taina mplinit) prezentat ca opera postum a lui Russell, dar scris de fapt de Clayton J. Woodworth i George H. Fisher. Rutherford nu numai c nu s-a consultat cu directorii pentru scrierea crii, dar acetia nu au tiut c ea se public pn cnd Rutherford a artat-o Familiei Betel, personalul de la sediul mondial. Mai trziu, publicaiile Watch Tower inclusiv cartea Jehovahs Witnesses in the Divine Purpose (pag. 70, 71) las impresia c aceasta a fost cauza iniial i primar a obieciei celor patru directori. Aceasta este o distorsionare a faptelor, deoarece Rutherford a anunat demiterea celor patru brbai din posturile de directori n aceeai zi (17 iulie 1917) n care a prezentat i cartea The Finished Mystery personalului de la sediul mondial. De fapt, anunul demiterii celor patru directori a fost fcut nainte de prezentarea crii.
21

J. F. Rutherford 62
Conform spuselor lui A. H. MacMillan, un membru proeminent al personalului de atunci de la sediul mondial, Rutherford s-a sftuit cu un avocat din afar care i-a confirmat c aceasta permitea demiterea celor patru pe o baz legal.23 Rutherford avea astfel o opiune. Putea lua n considerare obiecia majoritii Comitetului i s fac modificri n modul lui de a proceda. (Dac i-ar fi privit pe aceti oameni ca pe majoritatea Corpului de Guvernare de tipul celei descrise n Turnul de Veghe din 1971, ar fi fost obligat moral s fac aa). Sau se putea folosi de portia legal menionat i s-i utilizeze autoritatea de preedinte pentru a-i demite pe directorii care nu erau de acord cu el. El a ales a doua variant, numind ali directori alei de el. Ce s-a ntmplat cu Comitetul Editorial? Turnul de Veghe din 15 iunie 1938 pag. 185 (eng.) arat c n 1925 majoritatea acestui Comitet sa opus ferm publicrii unui articol intitulat Naterea naiunii (nsemnnd Regatul a nceput s funcioneze n 1914). Iat cum descrie Turnul de Veghe rezultatul opoziiei celor ce nu erau de acord cu preedintele:
dar prin voina Domnului, [articolul] a fost publicat i acest eveniment a marcat cu adevrat nceputul sfritului pentru comitetul editorial, indicnd c Domnul nsui conduce organizaia sa.

Comitetul Editorial era acum eliminat. Rutherford a tiat efectiv orice opoziie n calea controlului su total al organizaie. Un punct interesant n aceast privin este acela c pe parcursul acestei ntregi perioade, nu numai cartea The Finished Mystery (o surs major de controverse n 1917), ci i revista Turnul de Veghe nvau evident c Pastorul Russell era ntr-adevr sclavul fidel i nelept profeit

n Scripturi, al crui Stpn l va face conductor peste toat casa sa.24 Felul n care aceast nvtur era folosit pentru a insista asupra conformrii totale este bine ilustrat n urmtoarele declaraii din Turnul de Veghe din 1 mai 1922, pagina 132 (eng.):
FIDELITATEA ESTE LOIALITATE A fi fidel nseamn a fi loial. A fi loial Domnului nseamn a fi supus Domnului. A abandona sau a repudia instrumentul ales al Domnului, nseamn a-l abandona sau a-l
Faith on the March de A. H. MacMillan (Englewood Cliffs: Editura Prentice-Hall, Inc., 1957), pag.80. Prefaa crii este scris de N. H. Knorr. 24 Vezi The Finished Mystery, pag. 4, 11; Turnul de Veghe din 1 martie 1922, pag.72, 73; 1 mai 1922, pag. 131; 1 martie 1923, pag. 67, 68 (eng.).
23

63
repudia pe Domnul nsui, conform principiul c cel care l respinge pe slujitorul trimis de Stpn, l respinge de fapt pe Stpn. Nu exist nimeni n prezent care s poat spune n mod onest c a primit cunotina planului divin din orice alt surs dect ministerul fratelui Russell, fie direct, fie indirect. Prin profetul su Ezechiel, Iehova a prevzut serviciul unui slujitor pe care avea s-l desemneze la fel ca profetul ncins cu bru de ln i cu o climar de cerneal s mearg prin cetate (Cretintatea) i s-i consoleze pe cei nsemnai, prin iluminarea minilor lor cu privire la cel mai mre plan al lui Dumnezeu. Trebuie notat c aceasta a fost o favoare fcut nu de un om, ci de nsui Domnul. Dar pstrndu-i aranjamentul Domnul a folosit un om. Omul care a ndeplinit acest serviciu prin voia Domnului, a fost fratele Russell.

Turnul de Veghe din 1 martie 1923 pag. 68 i 71 (eng.) ntr-un articol intitulat Testul loialitii declara din nou c supunerea fa de nvturile i metodele lui Russell era echivalent cu supunerea fa de voina Domnului:
8Suntem

convini c toi cei care se bucur n prezent de adevr recunosc c fratele Russell a ndeplinit cu fidelitate serviciul special al Domnului; i c a fost fcut conductor peste toate bunurile Domnului. _______________________________ Fiecare slujitor i-a artat abilitatea sau capacitatea sa i le-a accentuat pe msur ce s-a supus cu bucurie voinei Domnului, activnd n cmpul de seceri al Domnului, n armonie cu cile Domnului care au fot artate prin fratele Russell pe care Domnul l-a folosit, deoarece fratele Russell a ndeplinit serviciul acelui sclav fidel i nelept. El a ndeplinit lucrarea Domnului conform cilor Domnului. Dac fratele Russell a ndeplinit lucrarea Domnului conform cilor Domnului, orice alt cale de a o face este contrar cii Domnului i de aceea nu poate fi privit ca fidel intereselor Regatului Domnului.

Ideea era clar. Fie cineva se alinia cu loialitate i se conforma nvturilor i cilor acestui conductor numit peste casa Stpnului (Russell), fie era vinovat de respingerea lui Isus Cristos i astfel devenea un apostat. Rareori apelul la autoritatea uman a fost aa de puternic declarat.

64
Ceea ce fcea acest lucru demn de remarcat, era faptul c la numai civa ani de la moartea lui Russell i exact n timpul cnd aceste afirmaii cu privire la rolul lui Russell erau accentuate intens, aranjamentele fcute de el i brbaii selectai personal de el pentru munca de supraveghere, fuseser puse deoparte de noul preedinte. Dorinele lui Russell exprimate n testamentul su erau considerate ca nefiind legale i evident nefiind morale. Iat cum se exprima n acest sens Turnul de Veghe din 15

decembrie 1931 pagina 376 (eng.):


Faptele cunoscute i aplicate cuvintelor profetice ale lui Isus sunt acestea: n 1914 Iehova l-a instalat pe Regele su pe tron. Cei trei ani i jumtate care au urmat au fost o ocazie de a-i testa pe cei care au rspuns chemrii Regatului, fie n mod egoist, fie altruist. n 1916 preedintele Watch Tower Society a murit. Atunci fost gsit o hrtie scris i semnat, pe care el a intitulat-o Testamentul i ultima dorin, dar care de fapt nu coninea vreo dorin. Cu civa ani nainte de moartea sa, fratele Russell i-a dat seama c nu putea s-i pun o astfel de dorin. Serviciul organizaiei lui Dumnezeu nu poate fi supus voinei unei creaturi sau controlului unui om. De aceea, nu era posibil s se continue serviciul Societii spre gloria i onoarea Domnului i respectnd n acelai timp ce era scris n acea hrtie numit Testament.
24

Cu numai opt ani nainte, Turnul de Veghe, canalul Domnului insista c Russell a fcut lucrarea Domnului conform cilor Domnului i de aceea orice alt mod de a o face era contrar cilor Domnului. Acum, dup opt ani, oricine obiecta la renunarea de ctre Rutherford la directivele date de cel despre care Turnul de Veghe pretinsese att de ferm c este sclavul fidel i nelept, era zugrvit ca fiind motivat de dorine rele i maliiozitate, lucrtor al nelegiuirii:
Aceast clas mprtiat sau respins plnge i se lamenteaz scrnind din dini mpotriva frailor ei, deoarece spune: Dorina fratelui Russell este ignorat, iar Turnul de Veghe nu este publicat aa cum a stabilit el; i ridic minile de oroare i vars lacrimi de crocodil pentru c organizaia Domnului de pe pmnt nu este folosit conform voinei unui om. Cu alte cuvinte, ei fac din aceste pretenii o cauz de plngere, lamentare i tristee. Ei se lamenteaz, plng i se vait pentru c nu au responsabiliti n Societate. Scrnesc din dini mpotriva celor angajai n lucrarea Domnului, i dau dovad de rea voin fcnd declaraii mincinoase i rutcioase la adresa celor despre care cndva pretindeau c

65
le sunt frai. Iuda menioneaz aceast clas, iar cuvintele sale arat timpul cnd aceast plngere i lamentare avea s nceap, este momentul cnd Domnul Isus Cristos vine la templul lui Iehova pentru judecat. El va spune Acetia sunt crtitorii, acuzatori, care umbl dup dorine egoiste; i gura lor vorbete cuvinte mari [pretinzndu-se slujitorii lui Dumnezeu], admirnd persoane umane pentru avantaje [cu alte cuvinte ei i exprim admiraia pentru persoana uman i doresc admiraie pentru ei nii, iar conduita i calea lor de aciune se potrivete exact cuvintelor apostolului]. Ei pretind c au iubire i devoiune pentru un om, fratele Russell, dar e clar c procedeaz aa pentru a obine avantaje egoiste. Scopul menionrii acestor probleme i scopul permiterii de ctre Domnul ca poporul su s le neleag, este ca acesta s poat evita astfel de lucrtori ai nelegiuirii.

Este dificil de explicat o cale att de schimbtoare, instabil i aleatorie. Totui, se spunea c acesta era canalul pe care Domnul Isus Cristos l gsise demn de a fi fcut singurul su mijloc de a-i conduce poporul de pe pmnt. De fapt, prin 1925 J. F. Rutherford exercita conducerea total a Societii i anii care au urmat nu au fcut dect s ntreasc controlul su asupra funcionrii ntregii organizaii.25 Aceasta includea controlul total asupra a ceea ce era publicat prin

canalul Turnul de Veghe i prin alte publicaii folosite pentru a oferi hran spiritual congregaiilor din ntreaga lume. mi amintesc de ce-mi spunea unchiul meu n biroul su ntr-o zi, legat de ce s-a ntmplat cu ocazia prezentrii de ctre Rutherford a unui subiect, un nou punct de vedere, pentru dezbatere n faa familiei Betel.26 Unchiul meu mi-a relatat c n cadrul discuiei el s-a exprimat negativ cu privire la noul punct de vedere avansat, fcnd asta pe baze scripturale. Dup aceasta, preedintele Rutherford l-a desemnat personal pe el s pregteasc materialul menit
A. H. MacMillan spune n cartea sa Faith on the March, pag .152: Russell ne-a lsat pe noi s decidem n mod individual cum aveam s ne ndeplinim responsabilitile. Rutherford vroia s unifice lucrarea de predicare i n loc ca fiecare s-i spun opinia sa i s spun ce credea el personal c este bine i s fac ce era n mintea lui, Rutherford a nceput gradual s fie vocea principal pentru organizaie. Acesta a fost modul n care am crezut c mesajul putea fi rspndit fr contradicii. 26 Punctul n discuie era fie cu privire la noua nelegere a autoritilor superioare din Romani 13:1 ca nefiind autoritile guvernamentale de pe pmnt, ci Iehova Dumnezeu i Isus Cristos; fie decizia privind eliminarea corpurilor de btrni; care dintre acestea dou nu mi mai amintesc exact.
25

66
s sprijine acest nou punct de vedere, dei el, Fred Franz, artase clar c nu l considera ca fiind scriptural. Cu o alt ocazie mi-a relatat c judectorul (Rutherford), n perioada mai trzie a preediniei sale, a fcut o politic ferm din faptul ca revista Turnul de Veghe s conin numai articole ce dezbteau profeii sau lucrarea de predicare. Din aceast cauz au trecut civa ani pe parcursul crora, articole cu subiecte despre iubire, buntate, mil, ndelung rbdare i alte caliti similare, pur i simplu nu au aprut n revist. Astfel, pe perioada de preedinie de aproximativ aizeci de ani, a lui Russell i a lui Rutherford, fiecare dintre aceti brbai a acionat conform propriilor prerogative n exercitarea autoritii prezideniale, fr nici o sugestie din partea vreunui corp de guvernare. n 1993 organizaia a produs o nou carte a istoriei sale, intitulat Martorii lui Iehova Proclamatorii Regatului lui Dumnezeu, menit s nlocuiasc o lucrare anterioar ce purta titlul Jehovahs Witnesses in the Divine Purpose (Martorii lui Iehova n Scopul Divin). Pare evident c n anumite locuri cartea ncearc s contracareze efectul informaiilor aprute n form publicat n anii receni, inclusiv n originalul din 1983 a crii de fa, Criza Contiinei, a continurii ei din 1991 In Search of Christian Freedom (n Cutarea Libertii Cretine) i a crii lui Carl Olof Jonsson The Gentile Times Reconsidered (Timpurile Neamurilor Schimbate), aprut n 1983. Anumite fapte sunt recunoscute pentru prima oar n aceast nou carte de istorie, avnd poate n vedere s anuleze efectul suferit dac membrii organizaiei le-ar afla din alte surse. La nceputul crii editorii i asigur pe cititori de ncercarea lor de a fi obiectivi i de a oferi o istorie sincer.27 Vasta majoritate a Martorilor lui Iehova nu au acces la documentele din trecut i nici un fel de cunotin cu privire la evenimentele legate de dezvoltarea organizaiei. Operaiunile structurii autoritare centrale sau a brbailor care formeaz aceast structur, le sunt de asemenea total necunoscute. Astfel ei sunt la mila editorilor acestei publicaii din 1993, presupus a fi o istorie sincer i imparial. Rareori am mai putut citi o prezentare att de puin obiectiv i deprtinitoare. Descrierea pe care
Vezi Prefaa din cartea Martorii lui Iehova Proclamatori ai Regatului lui Dumnezeu. ncercnd s lase s se neleag c prezint informaii nedisponibile din alte surse, aceast carte prezint la pagina 200 o imagine a personalului de la sediul din Brooklyn
27

celebrnd Crciunul n 1926. Fotografia a fost ns publicat n 1991 n cartea scris de mine In Search of Christian Freedom, pagina 149. Doi ani mai trziu, noua carte de istorie a prezentat-o pentru prima oar ntr-o publicaie a Watch Tower. i totui fotografia fusese n posesia lor timp de 67 de ani.

67
ea o face istoriei i politicilor organizaiei creeaz o imagine ce difer n mod considerabil de realitate. Un exemplu este cel al relatrii despre preediniile lui Russell i Rutherford. Cu privire la identificarea sclavului fidel i prevztor din Matei 24:45-47 aceast carte recunoate n final (la paginile 142, 143, 626) c pentru un numr de ani revista Turnul de Veghe a publicat ntr-adevr viziunea potrivit creia Charles Taze Russell era sclavul fidel i nelept ales i c din 1896 Russell nsui recunoscuse rezonabilitatea aparent a acestei viziuni. Nu se recunoate ns faptul c Russell nu numai c a privit ca rezonabil aceast aplicare la un singur individ (el nsui), ca fiind sclavul loial i nelept ales n mod special, dar c (chiar n Turnul de Veghe, cri i note de subsol) Russell a argumentat c aceasta este aplicarea scriptural, abandonnd poziia pe care o luase n 1881. n loc s recunoasc asta, noua carte de istorie continu s induc n eroare punnd accentul pe declaraia lui Russell din 1881 n care el aplica expresia la ntreg corpul lui Cristos. Cartea nu i informeaz pe cititorii ei c Turnul de Veghe din 1 octombrie 1909 i descria ca fiind oponeni pe cei care aplicau termenul sclavul loial i nelept la toi membrii bisericii lui Cristos n loc s l aplice la un singur om. i nici nu le spune de asemenea cititorilor c numrul special al Turnului de Veghe din 16 octombrie 1916 a declarat c Russell recunoscuse asta n conversaii private, dar fr a pretinde acest titlul n mod deschis. i n timp ce recunoate n final c ani buni dup moartea lui Russell, Turnul de Veghe a promovat viziunea potrivit creia Russell era sclavul, cartea nu-i d cititorului nici un detaliu despre insistena cu care era fcut acest lucru, evitnd s consemneze declaraii precum aceea care spunea c toi cei care au cunotina planului divin al lui Dumnezeu trebuie s admit c aceast cunotin vine din studiul Bibliei mpreun cu ceea ce scrisese fratele Russell; c nainte de aceste timpuri nu se tia c Dumnezeu avea un plan de salvare; sau descrierile fcute celor care puneau la ndoial vreo nvtur de-a lui Russell ca fiind respini de Domnul deoarece l respinseser pe slujitorul lui special.28 De asemenea, cartea nu explic paradoxul creat de propriile nvturi ale Watch Tower: pe de-o parte nvtura din prezent care spune c n 1919 Isus Cristos a selectat, identificat i aprobat definitiv o clas a sclavului fidel i prevztor, iar pe de alt parte faptul c exact n acel an 1919 i muli ani dup aceea, cei care pesemne fuseser alei n
Vezi paginile 219-222 din Criza Contiinei; de asemenea i paginile 78-84 din cartea In Search of Christian Freedom.(n Cutarea Libertii Cretine)
28

68
aceast clas credeau de fapt, c sclavul loial i nelept era, nu o clas ci un om, Charles Taze Russell, ales cu mai multe decenii nainte de 1914 de ctre regele Cristos a crui prezen ncepuse n 1874. Sunt fcute eforturi serioase (pe paginile 220 i 221 ale noi crii de istorie a Watch Tower) de a nega iniiativa celui de-al doilea preedinte, Joseph F. Rutherford de a obine controlul total i complet al organizaiei. Karl Klein este citat n ncercarea de a-l zugrvi pe Rutherford ca fiind un om umil asemenea unui copil cnd se ruga lui Dumnezeu.

Totui, consemnrile istorice demonstreaz c oricine, inclusiv orice membru din Comitetul de Directori sau din Comitetul Editorial, care i exprima dezacordul fa de Rutherford, era eliminat rapid din orice poziie pe care o avea n organizaie. Cineva ar trebui doar s vorbeasc cu cei care erau prezeni la sediul mondial n timpul preediniei lui Rutherford ca s afle c imaginea de umilin creat de Karl Klein nu este conform realitii i c n ceea ce privete toate scopurile i inteniile, cuvntul judectorului era liter de lege. Eu am fost asociat activ cu organizaia pe parcursul ultimilor cinci ani ai preediniei sale i tiu ce efect avea omul acesta asupra mea, precum i punctele de vedere exprimate de alii. Muli Martori din prezent nu au trecut prin aceast experien. Dar Fiul lui Dumnezeu a spus c din plintatea inimii vorbete gura i c prin cuvintele voastre vei fi salvai sau vei fi judecai (Matei 12:34, 37). Cred c oricine citete pur i simplu materialul din Turnul de Veghe publicat ntre 1920 i 1942 poate observa cu claritate spiritul, nu de umilin, ci de dogmatism i autoritarism pe care l respirau articolele, articole scrise n principal de Rutherford. Dezaprobarea i chiar limbajul aspru era folosit mpotriva celor ce ndrzneau s pun la ndoial poziia sa, politica sau nvtura care venea din partea organizaiei al crei cap era el. n aceleai pagini ale crii Martorii lui Iehova Proclamatorii Regatului lui Dumnezeu, se fac eforturi pentru a demonstra c Rutherford nu era privit de ceilali membrii ai organizaiei ca fiind liderul lor, iar negarea lui personal a unei astfel de poziii, fcut n 1941, puin nainte de moartea sa, este citat drept dovad. Comentariul de sub fotografia de pe pagina urmtoare este plasat acolo de scriitorul sau scriitorii crii de istorie a Watch Tower. Cuvintele sunt acolo, dar faptele pur i simplu nu exist. Chiar dac aderenii Watch Tower l vedeau pe Cristos ca fiind liderul lor invizibil, faptele arat c ei l priveau pe Rutherford ca fiind liderul lor pmntesc vizibil, contrar instruciunilor date de Cristos n Matei 23:10: Nici unul s nu v numii lideri, deoarece pentru voi Lider este doar

69
unul, Cristosul. Rutherford n-ar fi putut s nu afle c membrii organizaiei l priveau n aceast lumin. Iat de exemplu urmtoarele fotografii i comentariile aferente din The Messenger (Mesagerul), un raport al congresului Watch Tower din 25 iulie 1931 care descrie marile congrese inute n acel an, n mari orae Europene. Comentariile de dedesubt sunt comentariile originale din The Messenger. Comparai-le cu comentariul pe care scriitorul sau scriitorii crii de istorie a Societii l-au plasat sub fotografia lui J. F. Rutherford din aceast carte, tiprit aici n dreapta, care pretinde c Martorii tiau c el nu era liderul lor. Prima fotografie din The Messenger cu privire la congresul din 1931 din Paris l descrie pe Rutherford n mod explicit, n comentariul de dedesubt ca fiind Liderul Lor Vizibil

J. F. Rutherford n 1941. Martorii tiau c el nu era liderul lor

70
n urmtoarele dou fotografii, din Londra i Magdeburg (Germania) comentariile se refer la Rutherford cu expresia The Chief (eful).

71
O a patra fotografie l desemneaz cu titlul de Generalissimo congresului. Acest raport de congres a fost tiprit cu zece ani nainte de declaraia lui Rutherford din 1941 citat n noua carte de istorie a Watch Tower. Nu exist nici un motiv de a crede c Rutherford nu era la curent cu modul n care el fusese vzut de aderenii Watch Tower dea lungul celei mai mari pri a preediniei sale i evident el nu a fcut nimic pentru a schimba acea imagine. Dovezile, inclusiv ntreaga sa istorie i administraie fac ca negarea acelei imagini din partea sa ntreprins naintea morii s par nesincer. Cnd judectorul Rutherford a murit n 8 ianuarie 1942, Nathan H. Knorr a fost ales n mod unanim preedinte al Comitetului de Directori.

72
Structura organizaional a continuat s fie aceeai, dei au fost fcute unele modificri dat fiind faptul c Knorr a renunat la unele responsabiliti. (De fapt, circumstanele au fcut acest lucru necesar, deoarece numrul Martorilor a crescut de la numai 108.000 la momentul morii lui Rutherford, la mai mult de dou milioane n timpul preediniei lui Knorr). Neavnd talente de scriitor i nefiind nici un mare student al Scripturii, Knorr se baza pe Fred Franz (vicepreedintele) ca fiind mai mult sau mai puin arbitrul final n probleme scripturale precum i principalul scriitor al organizaiei. ntrebri precum cele discutate la ntrunirile Corpului de Guvernare (amintite mai devreme n acest capitol) i erau repartizate de decenii lui Fred Franz, pentru decizie. Dac preedintele Knorr simea c o decizie putea avea vreun efect duntor asupra operaiunilor Societii din anumite rii ale lumii, discuta de obicei personal cu Fred Franz i nu ezita s-i fac de cunoscut ce considera el c dicteaz circumstanele ntr-un mod pragmatic, respingnd opinia vicepreedintelui dac era necesar. Aa cum am amintit mai devreme, aceast relaie a continuat pn n anii 70 dup cum o ilustreaz i decizia de rentoarcere la corpurile de btrni n congregaii. Aceast decizie a depins n mod considerabil de opinia i optica unei singure persoane, vicepreedintele, iar cnd acesta s-a rzgndit i a favorizat ntoarcerea la corpurile de btrni, preedintele a acceptat. La fel stteau lucrurile i n privina materialului care se publica. Preedintele selecta articolele principale pentru Turnul de Veghe dintre materialele oferite de diferii scriitori i apoi le trimitea Departamentului de Redactare pentru verificare i editare sau aranjare. Apoi, acestea erau citite n final de vicepreedinte i de preedinte i dac erau aprobate, se

publicau. Karl Adams care rspundea de Departamentul de Redactare cnd am sosit eu n cadrul acestuia n 1965 mi-a explicat c preedintele i acordase deja departamentului o libertate considerabil n reorganizarea materialului venit de la diferii scriitori. A evideniat ns o excepie i anume, orice material scris de vicepreedinte, declarnd c ceea ce vine din partea fratelui Franz este privit ca gata pentru publicare nefiind necesare modificri. i aici ns, preedintele putea dicta altceva. Iat un exemplu: n 1967, preedintele Knorr ne-a trimis lui Karl Adams, Ed Dunlap i mie nsumi, copii ale articolului ntrebri de la cititori pe care Fred Franz l pregtise i l trimisese spre publicare.29 Cu un an nainte fusese publicat
Dintre acetia trei care am primit copiile, la acea vreme, eu eram singurul care declaram c fac parte din clasa uns, declaraie fcut nc din 1946.
29

73
o carte al crei autor era Fred Franz i n care se arta c anul 1975 va marca sfritul a 6.000 de ani de istorie uman. Legnd cei 6.000 de ani la ase zile a cte o mie de ani fiecare, el scrisese: Astfel, nu dup muli ani ai generaiei noastre vom ajunge n ceea ce Iehova Dumnezeu ar putea privi ca a aptea zi a existenei umane. Ct de potrivit ar fi ca Iehova Dumnezeu s fac aceast a aptea mie de ani care vine, o perioad de sabat pentru odihn i eliberare, un mare Jubileu pentru proclamarea libertii la toi locuitorii pmntului! Acesta ar fi momentul cel mai potrivit pentru omenire. Ar fi i cel mai potrivit moment pentru Dumnezeu, deoarece s ne amintim c omenirea are nc nainte ceea ce descrie ultima carte a Bibliei i anume regatul milenar a lui Cristos peste pmnt. Cnd a fost pe pmnt, acum nousprezece secole, Isus Cristos a spus n mod profetic despre sine: Pentru c Fiul Omului este Domn al sabatului (Matei 12:8). Nu ar fi o pur ntmplare sau un accident, ci ar fi conform scopului iubitor al lui Iehova Dumnezeu, ca regatul lui Isus Cristos, Domnul sabatului, s guverneze n paralel cu al aptelea mileniu al existenei umane.30 Niciodat n deceniile dinainte nu a mai existat un astfel de sentiment de entuziasm n rndurile Martorilor lui Iehova precum cel generat de aceste declaraii. Un uvoi imens de ateptri s-a dezvoltat, depind cu mult sentimentul apropierii sfritului pe care eu i alii l-am experimentat la nceputul anilor 40. Iat de ce am fost uimii s vedem c articolul ntrebri de la cititori pregtit de Fred Franz contrazicea ideea publicat n noua carte, spunnd c sfritul celor 6.000 de ani va veni cu un an mai devreme, adic n 1974 n loc de 1975. Dup cum i-a relatat Knorr lui Karl Adams, cnd a primit acest material a mers la Fred Franz i l-a ntrebat de ce a aprut aceast schimbare brusc. Franz i-a rspuns pe un ton sigur: Pentru c aa este. Este 1974. Knorr nu agrea schimbarea i de aceea ne-a trimis nou cele trei copii cerndu-ne opiniile individuale. Argumentaia vicepreedintelui era construit aproape n ntregime pe folosirea unui numeral cardinal i a unuia ordinal n consemnarea despre Potop din Geneza 7:6, 11 (ase sute de ani i al ase sutlea an). Argumentaia se strduia s arate c timpul calculat n noua carte era n urm cu un an, conform timpului
Life Everlasting in Freedom of the Sons of God (Viaa venic n libertate a fiilor lui Dumnezeu), publicat n 1966, p. 29, 30.
30

74

Potopului i acel an trebuia luat n calcul, rezultatul fiind c cei 6.000 de ani se vor termina cu un an mai repede, n 1974, n loc de 1975. Fiecare dintre noi cei trei, am scris n mod respectuos c materialul nu ar trebui publicat, deoarece ar fi avut un efect extrem de negativ asupra frailor.31 Preedintele a fost evident de acord, dat fiind c materialul pregtit de vicepreedinte nu a fost publicat niciodat i acesta era un fapt foarte rar ntlnit. Termenul corp de guvernare a nceput s fie folosit cu o oarecare frecven abia n timpul preediniei lui Knorr.32 Literatura din prezent ncepe s lege un astfel de corp cu Comitetul de Directori al Wath Tower Society. n cartea Societii intitulat Qualified to Be Ministers (Calificai pentru a fi minitrii), publicat n 1955, pagina 381, apare urmtoarea declaraie: Pe parcursul anilor de cnd Domnul a venit la templul su, corpul de guvernare vizibil a fost adesea identificat cu comitetul de directori ai acestei corporaii Astfel, cei apte membrii ai Comitetului de Directori erau considerai a fi apte membrii ai corpului de guvernare. Adevrul este totui c situaia lor era la fel cum fusese in cazul directorilor din zilele lui Russell i Rutherford. Marley Cole, un Martor care a scris o carte (cu cooperarea deplin a Societii) intitulat Jehovahs Witnesses The New World Society (Martorii lui Iehova Societatea Lumii Noi), accentueaz acest lucru.33 n seciunea numit Rebeliunea Intern el descrie mai nti controversa din 1917 dintre Rutherford i directori, spunnd:
n scrisoarea pe care am furnizat-o, am subliniat c argumentaia se sprijinea n mod considerabil pe o poriune din Scripturi care era greu de a fi considerat categoric i c motivul dat pentru schimbare era n cel mai bun caz subtil. 32 n Turnul de Veghe din 1 iunie 1938, pag.168 (eng.), n articolul despre Organizaie, sunt folosite expresiile corpul central i autoritatea central, dar numai cu referire la corpul de apostoli i la cei care erau asociaii lor apropiai, fr vreo alt aplicare modern. Termenul corpul de guvernare apare prima oar n modul n care este folosit n prezent, n Turnul de Veghe din 15 octombrie 1944 pag. 315 i 1 noiembrie 1944 pag. 328-333 (eng.). 33 Jehovahs WitnessesThe New World Society de Marley Cole (New York: Vantage Press, 1955). pag. 86-89. Cole i-a scris cartea ca i cum nu ar fi fost un Martor, ci o persoan neutr i obiectiv. Ideea era c aceast carte publicat de o editur din exterior ar fi putut ajunge la oameni care n mod normal refuzau literatura Societii. Era o form de tactic n relaiile cu publicul.
31

75
Patru dintre directori doreau reorganizarea Dup cum stteau lucrurile n acel moment, preedintele era administratorul. Acesta nu i consulta. El i informa despre ce se fcea, numai dup ce lucrurile erau deja fcute. Astfel, preedintele i plasa n poziia de consilieri pe probleme de natur legal. Rutherford nu a renunat s mearg nainte. Pastorul dinaintea lui procedase n acelai mod. Pastorul lua deciziile. Pastorul ddea directive administrative fr a consulta n prealabil directorii. Apoi, ntr-o not de subsol Cole declar: C preedintele Societii a continuat dup aceea s exercite aceast libertate nelimitat, poate fi observat i din urmtoarea consemnarea cu privire la aciunile lui N. H. Knorr n legtur cu scoaterea unei noi traduceri a Bibliei.34 Apoi este citat Turnul de Veghe din 15 septembrie 1950, pag. 315 i 316 (eng.). Acesta arat c Directorii din Comitet au fost prima oar

informai de preedinte de existena Traducerii Lumii Noi (probabil unul din cele mai mari proiecte n care s-a angajat vreodat organizaia), numai dup ce traducerea poriunii Scripturilor Greceti fusese terminat i era gata de tipar. Pn n 1971 cnd cuvntarea despre cinele care leagn coada a fost pronunat, Comitetul de Directori nu se ntrunea conform unui orar regulat, ci doar cnd preedintele hotra s-l convoace. Uneori treceau luni de zile fr nici o ntrunire, iar punctele cele mai ntlnite pe ordinea de zi erau problemele legale precum cumprarea unei proprieti sau a unui nou echipament. Regula era c ei nu aveau nimic de spus cu privire la materialul scriptural care era publicat i aprobarea lor nu era necesar. Vicepreedintele Franz a clarificat acest lucru cnd a depus mrturie n faa unui tribunal din Scoia n 1954, ntr-un caz cunoscut sub numele de Cazul Walsh. ntrebat cu privire la cum se proceda dac o schimbare major de doctrin era efectuat i dac aceasta ar fi trebuit mai nti aprobat de Comitetul de Directori, vicepreedintele a rspuns (materialul retiprit aici dup stenograma oficial a tribunalului marcheaz cu ntrebrile avocatului i cu R rspunsurile date de Fred Franz): : n probleme spirituale, are fiecare membru al Comitetului de Directori o voce valid egal? R: Preedintele este vocea. El pronun discursurile care
34

vezi pagina 88.

76
arat progresul n nelegerea Scripturilor. Apoi el poate numi ali membrii de la sediul mondial pentru a pronuna temporar discursuri care s analizeze orice parte a Bibliei asupra creia o nou lumin a fost primit. : Spuneimi; aceste progrese, aa cum le numii dumneavoastr, sunt aprobate prin vot de directori? R: Nu. : Atunci cum devin ele declaraii oficiale? R: Trec prin comitetul editorial i eu mi dau acceptul dup examinarea scriptural. Apoi i le remit preedintelui Knorr, iar preedintele d sau nu aprobarea final. : Deci nu trec deloc prin Comitetul de Directori? R: Nu.35 Personal tiam c aceast prezentare a problemei cu privire la Comitetul de Directori era adevrat. nainte de 1971, am participat la o ntrunire convocat de Karl Adams cu mai muli membrii ai Departamentului de Redactare i apruse ntrebarea cu privire la cum s obinem aprobarea preedintelui asupra anumitor mbuntiri propuse pentru revista Turnul de Veghe. Cineva a sugerat ca Lyman Swingle care era prezent ca unul dintre scriitori, s-i vorbeasc lui Knorr despre problem. Rspunsul lui Swingle a fost scurt, dar ilustreaz cum nu se poate mai bine situaia real de atunci. El a spus: De ce eu? Ce pot eu s fac? Eu sunt un simplu director. Declaraiile vicepreedintelui de pe parcursul procesului din Scoia nu numai c susin inexistena unui corp de guvernare n acel timp, dar ele arat i ct de fictiv este pretenia c hrana spiritual provenea de la clasa sclavului fidel i prevztor. Doi, sau n cel mai bun caz, trei oameni decideau ce informaii vor aprea n revista Turnul de Veghe i n celelalte publicaii Nathan Knorr, Fred Franz i Karl Adams, ultimul dintre ei nefiind din aa-numita clas uns. Declaraiile vicepreedintelui arat clar c membrii Comitetului de Directori, toi fiind presupui ca aparinnd clasei sclavului fidel i prevztor nu erau invitai s-i exprime aprobarea cu privire la hrana spiritual ce urma s fie furnizat. Astfel, Russell a exercitat un control total i unic pn n 1916, asupra a ceea ce era publicat de ctre Societatea Watch Tower, la fel a fcut i Rutherford pe parcursul preediniei sale pn n 1942, iar lucrurile au decurs similar i n timpul preediniei lui Knorr, autoritatea

pentru pregtirea i servirea hranei spirituale n comunitatea Martorilor


Dei vicepreedintele face referire la un comitet editorial, el a recunoscut mai trziu c dintre membrii Comitetului de Directori doar el i preedintele Knorr fceau parte din acel comitet editorial. n realitate, nu exista nici un fel de comitet editorial n afar de ei doi.
35

n 1965 Karl Adams era singurul n afara de ei, cruia i se cerea cu regularitate semntura pe materialul ce urma s fie publicat, iar el nu fcea parte din Comitetul de Directori i nici nu aparinea clasei unse.

77
fiind limitat la doi sau trei oameni, nu ceva exercitat de o clas de persoane numite de Cristos peste toate bunurile sale.36 Situaia a rmas aceeai chiar i dup lrgirea Corpului de Guvernare menit s includ mai mult de apte directori. n 1975 n timpul unei ntruniri, a venit n discuie un material pregtit de vicepreedinte ca baz al unei cuvntri de congres. Acesta era legat de parabola despre smna de mutar i parabola despre drojdie (din Matei capitolul 13) i argumenta n detaliu c regatul cerurilor la care s-a referit Isus n aceste parabole era de fapt un regat fals, contrafcut. Unul din membrii corpului care citise materialul s-a simit neconvins de argumentaie. Dup discuie, din cei paisprezece membrii prezeni, numai cinci (inclusiv Knorr i Fred Franz) au votat n favoarea utilizrii materialului pentru cuvntarea de congres, ceilali nou nefiind de acord. Astfel, materialul nu a fost folosit pentru cuvntare, dar a aprut ntr-o carte scoas la acel congres, iar dup cteva luni a aprut i n revista Turnul de Veghe.37 Faptul c aproape dou treimi din membrii Corpului i-au exprimat cel puin lipsa de ncredere n acel material, nu a afectat decizia preedintelui de a-l publica. Nu doar coninutul revistelor i al altor publicaii, ci orice alt aspect al activitii mondiale a Martorilor lui Iehova conducerea a mai mult de 90 de Birouri de Filial (fiecare Supraveghetor de Filial fiind descris ca ministru preedinte al cretinilor pentru i n teritoriul n care fusese repartizat), supravegherea ntregii lucrri a reprezentanilor itinerani, conducerea colii de misionari Galaad, numirea i lucrarea tuturor misionarilor, planificarea congreselor i programele de congres toate acestea i multe altele, erau prerogative ce aparineau unei singure persoane: preedintele corporaiei. Indiferent ce discuta sau ce nu discuta Corpul de Guvernare n oricare din aceste domenii, era rezultatul strict al deciziei i discreiei preedintelui. Toate acestea au fost greu de mpcat cu articolele publicate dup cuvntarea cu cinele care leagn coada a vicepreedintelui. Limbajul acesteia fusese att de puternic i de clar: (Fapte 20:28) Astfel, dei nu exista nici un apostol de-al lui Cristos n secolul nousprezece, spiritul sfnt al lui Dumnezeu trebuie s fi fost activ n formarea corpului de guvernare a rmiei unse a clasei sclavului fidel i
Matei 24:47. Vezi cartea Mans Salvation Out of World Distress At Hand!, publicat n 1975, pag. 206215; i Turnul de Veghe din 1 octombrie 1975 pag. 589-608 (eng.)
36 37

78
prevztor. Faptele vorbesc singure. Pe scena lumii a aprut un corp de cretini uni care a acceptat i a neles responsabilitile guvernrii poporului dedicat, botezat i uns al lui Iehova i care pea pe urmele lui Isus Cristos, strduindu-se s ndeplineasc lucrarea profeit de Isus la Matei 24:45-47. Faptele strig mai

tare dect cuvintele. Corpul de guvernare exist. Din fericire, martorii cretini ai lui Iehova tiu i susin c aceasta nu este organizaia religioas a unui singur om, ci c ea are un corp de guvernare format din cretini uni de spirit.38 Din pcate imaginea prezentat era pur i simplu neadevrat. Faptele, ntr-adevr vorbesc singure, iar faptele prezentate deja din publicaiile aprobate, aparinnd Societii Watch Tower i din declaraiile directorilor, arat n mod clar c nu a existat nici un corp de guvernare n sens faptic n secolul nousprezece, pe parcursul preediniei lui Russell, nici n secolul douzeci pe parcursul preediniei lui Rutherford i nici pe parcursul preediniei lui Knorr, nu n sensul descris n acest articol din Turnul de Veghe. A fost o imagine care a sunat impresionant, dar era una iluzorie, fictiv. Adevrul este c un aranjament monarhic a dominat nc de la nceputurile organizaiei (cuvntul monarh este de origine greac i nseamn cineva care guverneaz singur, definit de asemenea n unele dicionare ca cineva care deine puterea i o poziie proeminent). Faptul c primul preedinte a fost benign, urmtorul sever i dictator, iar al treilea asemenea unui om de afaceri, nu altereaz n nici un fel faptul c fiecare dintre aceti trei preedini au exercitat o autoritate monarhic. Marea majoritate a Martorilor care formau n 1971 ceea ce articolul din Turnul de Veghe numea turma i care i includea n cea mai mare parte pe cei uni care alctuiau clasa sclavului fidel i prevztor habar nu aveau de acest lucru. Cei aflai n poziii destul de apropiate de tronul autoritii tiau c lucrurile stau aa; cu ct erau mai aproape, cu att nelegeau mai bine acest fapt. Acest lucru era adevrat n special n ce-i privete pe membrii Corpului de Guvernare, i n 1975 cinele a decis c era vremea s legene coada. Majoritatea membrilor au simit c venise timpul ca faptele s se potriveasc n sfrit cu cuvintele rostite i publicate. n mod interesant, ceea ce s-a fcut a fost esenialmente acelai lucru pe care cei patru directori din 1917 l-au propus, o reorganizare, un
38

Turnul de Veghe din 15 decembrie 1971, pag. 761 (eng.)

79
efort din partea lor care a fost apoi descris n mod consistent n publicaiile Watch Tower ca un complot ambiios i o conspiraie rebel, unul care prin voina lui Dumnezeu nu a reuit! Cincizeci i cinci de ani mai trziu, practic aceeai propunere a reuit, dar numai dup luni de agitaie a Corpului de Guvernare.__

4 TULBURRI INTERNE I RESTRUCTURAREA


Fie ca nimeni s nu-i pun ncrederea n oameni pentru c toi sunt n slujba voastr 1 Corinteni 3:21 Informaia cu privire la btrni prezentat n cartea Aid to Bible understanding este n mod incontestabil la originea acestui proces. Pn atunci congregaiile fuseser supravegheate de o singur persoan, Supraveghetorul de Congregaie. nlocuirea acestuia cu un corp de btrni ridica evident ntrebri asupra organizrii Filialelor unde un singur om era Supraveghetor pentru o ar ntreag, la fel cum un episcop sau arhiepiscop are sub conducerea sa o regiune mare compus din numeroase congregaii. Iar sediul mondial avea preedintele su, despre

care eu spusesem (adresndu-m la un seminar cu Supraveghetorii de Filiale la Brooklyn) c era Supraveghetorul care prezideaz toate congregaiile din lumea ntreag.1 Evident, aceast anomalie clar, contrastul ntre situaia din congregaii i sediul internaional, a dus la faimosul discurs cu cinele care leagn coada i la articolele din Turnul de Veghe, deoarece se ncerca justificarea diferenei dintre situaia n vigoare n congregaii i cea de la sediul mondial. E aproape sigur c acele articole au fost n acelai timp un apel lansat membrilor cu drept de vot ai Societii, pentru ca acetia s nu ncerce prin votul lor, s efectueze schimbri n structura
Preedintele Knorr era n acel moment aezat pe scen i nu a exprimat nici o dezaprobare pentru aceast descriere.
1

81
sediului mondial sau s-i exprime vederile lor asupra membrilor Corpului de Guvernare i administraiei sale. n 1971, anul acelei cuvntri, preedintele Knorr a decis s autorizeze Corpul de Guvernare pentru a evalua i corecta o carte intitulat Organizai pentru a ne efectua ministerul, un fel de manual cu instruciuni care prezenta structura organizaiei i regulile care controlau tot sistemul, ncepnd de la sediul mondial, trecnd prin filiale, districte i circumscripii, pn la congregaii. Nu i s-a cerut Corpului de Guvernare s furnizeze articolele pentru carte. Preedintele i ncredinase deja dezvoltarea crii lui Karl Adams, Supraveghetorul Departamentului de Redactare (care nu era membru al Corpului de Guvernare i nu fcea parte dintre cei uni). La rndul su, acesta l desemnase pe Ed Dunlap i pe mine pentru a colabora cu el la realizarea crii, fiecare dintre noi scriind cam o treime din articole.2 Textele pe care noi le-am scris prezentau relaia dintre Corpul de Guvernare i corporaii ca fiind n acord cu articolele din Turnul de Veghe, care insistau asupra faptului c era cinele cel care trebuia s legene coada i nu invers. Pe msur ce anumite puncte au fost trimise Corpului de Guvernare, acestea au provocat discuii mai degrab animate. Preedintele Knorr a lsat clar s se neleag c el avea impresia c noi ncercam s-i lum responsabilitatea i munca sa. Ne-a fcut s nelegem bine c Corpul de Guvernare trebuia s se ocupe n mod strict de probleme spirituale i c societate avea s se ngrijeasc de toate celelalte. Dar aa cum bine tiau membrii Corpului de Guvernare, n materie de probleme spirituale, tot ce se atepta din partea lor era s aprobe numirile unor total necunoscui n funcii de supraveghetori itinerani i s trateze uvoiul interminabil de ntrebri privind deciziile de excludere. La anumite puncte abordate n discuie eu am declarat c mi se prea c i alte subiecte de ordin spiritual intrau n cadrul responsabilitii Corpului. (Personal nu puteam ajunge s mpac dispoziiile monarhice existente atunci cu declaraiile lui Isus precum c voi toi suntei frai i unul singur este Conductorul, Cristos; regii naiunilor le comand i le stpnesc, iar cei mari exercit autoritate peste ele, dar aceasta nu trebuie s se ntmple ntre voi.3 Pur i simplu nu mi se prea onest s spui ceea ce fusese spus n articolele din Turnul de Veghe din 1971 i apoi s nu ii cont de acele lucruri).
Eu trebuia s scriu capitolele Serviciul vostru pentru Dumnezeu, S pstrm puritatea congregaiei i Perseverena care ne va aduce aprobarea divin. 3 Matei 23:8,10; 20:25,26.
2

82

Dar de fiecare dat cnd m exprimam n acest sens, preedintele lua remarcile mele ca pe un atac personal, vorbind mult pe o voce puternic i ncordat, spunnd c evident unii nu sunt satisfcui de modul n care mi ndeplinesc munca. Oferea detalii importante asupra modului n care i ndeplinea sarcinile apoi declara: Acum se pare c unii ar dori ca eu s nu m mai ocup de nimic i c poate ceea ce ar trebui s fac, este s aduc aici toat munca mea i s i-o pun n brae lui Ray Franz. Aveam dificulti n a crede c putea trece aa de uor pe lng punctul esenial al comentariului meu, deoarece eu m exprimam n favoarea unei dispoziii colegiale i nu a unui transfer de autoritate de la un administrator la altul. Ceea ce ncercam s-i explic de fiecare dat, declarnd clar c ce fusese spus nu era n nici un caz un atac personal, era faptul c mie nu mi se prea c un singur om, indiferent cine ar fi i poate asuma toate responsabilitile despre care era vorba, i c mai degrab, dup nelegerea mea din Biblie i din Turnul de Veghe, era vorba de un grup de persoane care trebuia s se ocupe de toate aceste sarcini. Am spus i iari spus de o grmad de ori, c dac ar fi fost vorba ca o singur persoan s se ocupe de toate lucrurile, atunci el era cel pe care l-a fi ales; c credeam despre el c fcuse ceea ce crezuse
Membrii Corpului de Guvernare n 1975. Primul rnd: Ewart Chitty, Fred Franz, Nathan Knorr, George Gangas, John Booth, Charles Fekel. Al doilea rnd: Dan Sydlik, Raymond Franz, Lloyd Barry, William Jackson, Grant Suiter, Leo Greenlees. Ultimul rnd: Theodore Jaracz, Lyman Swingle, Milton Henschel, Karl Klein, Albert Schroeder.

83
necesar s fac; c era ceea ce se fcea dintotdeauna; i c nu aveam de ce s m plng. Totui asta nu prea s creeze vreo impresie i am realizat repede c indiferent de ce spuneam legat de acest subiect, avea s provoace furie, iar dup cteva tentative am renunat. Cnd discuia aprea, restul membrilor din Corp prezeni observau i nu spuneau nimic. Prin urmare, ceea ce s-a ntmplat civa ani mai trziu a fost o veritabil surpriz. Nu s-a mai discutat despre asta pn n 1975. Observai acum ceea ce relateaz cartea de istorie a organizaiei Martorii lui Iehova Proclamatori ai Regatului lui Dumnezeu aprut n 1993, despre ce s-a ntmplat atunci, un eveniment prezentat ca una din cele mai importante schimbri n materie de organizare operat vreodat de-a lungul istoriei moderne a Martorilor lui Iehova. La paginile 108 i 109 putem citi:
n 1976, fratele Knorr se achita cu zel de sarcina sa de preedinte al Societii Watch Tower de peste 30 de ani. Fcuse de mai multe ori nconjurul lumii pentru a-i vizita i ncuraja pe misionari, pentru a acorda instruire i nvtur voluntarilor de la filiale. Avusese fericirea de a vedea numrul Martorilor activi crescnd de la 117.209 n 1942 la 2.248.390 n 1976. Dar n vara lui 1976, Nathan Knorr care era n vrst de 71 de ani, a remarcat c avea tendina de a se sprijini de obiectele din jurul lui. A fcut o serie de consultaii i s-a descoperit c avea o tumoare inoperabil pe creier. A fcut tot posibilul pentru a continua s-i asume o parte din munc pentru cteva luni, dar diagnosticul era sumbru. Avea sntatea sa ubred s afecteze continuarea lucrrii? nc din 1971, Corpul de Guvernare ncepuse s se lrgeasc. n 1975 el coninea 17 membrii. Pe parcursul unei mari pri a acelui an, Corpul de Guvernare cercetase n mod serios i sub rugciune cum s se ocupe mai bine de tot ceea ce, conform Bibliei, lucrarea de predicare i predare pretindea n epoca noastr

(Mat. 28:19, 20). Pe 4 decembrie 1975, Corpul de Guvernare a aprobat n unanimitate una din cele mai importante schimbri fcut vreodat n materie de organizare n istoria modern a Martorilor lui Iehova. ncepnd din 1 ianuarie 1976, toate activitile Societii Watch Tower i ale congregaiilor Martorilor lui Iehova de pe glob erau trecute sub supravegherea a ase comitete administrative ale Corpului de Guvernare. n armonie cu aceast dispoziie, la 1 februarie 1976 au avut loc schimbri n toate filialele Societii. De acum, fiecare filial nu mai era condus de un singur supraveghetor de filial, ci de un comitet de filial constituit din trei brbai maturi

84
dintre care unul era numit coordonator permanent.* Dup ce a observat cteva luni funcionarea acestor comitete, Corpul de Guvernare a declarat: Aceast dispoziie care face ca un anumit numr de frai s se reuneasc pentru a delibera i a analiza mpreun interesele lucrrii Regatului se dovedete foarte util. Prov. 11:14; 15:22; 24:6

Cartea l face astfel pe cititor s cread c sntatea ubred a celui de-al treilea preedinte a Societii, Nathan Knorr, avea de-a face cu acest eveniment major din istoria organizaiei de la sfritul anului 1975, sau ca fiind chiar motivul principal. Toi brbaii care fceau parte pe atunci din Corpul de Guvernare tiu bine c aceast descriere este fals. n realitate problema de sntate a lui Knorr nu a devenit evident dect dup ce s-a produs schimbarea i nu fusese dect o simpl coinciden. Niciodat aceasta nu a jucat vreun rol n chestiunea respectiv i nu a fost un factor luat n discuie sau care s influeneze deciziile Corpului de Guvernare. Aceast prezentare a faptelor conine o lips evident de sinceritate. Ce s-a ntmplat de fapt? n 1975, doi btrni de la Betel (unul fiind cel mai cunoscut membru al Departamentului de Serviciu, Malcom Allen, iar cellalt Asistentul Supraveghetorului Casei Betelului, Robert Lang) au scris scrisori ctre Corpul de Guvernare exprimndu-i ngrijorarea cu privire la anumite condiii care predominau la sediul mondial, semnalnd n particular atmosfera de team provocat de cei care ocupau poziii de autoritate, precum i un sentiment crescnd de descurajare i nemulumire. La vremea aceea, oricine depunea o cerere pentru a servi la sediul mondial (Serviciul Betel) trebuia s accepte s se angajeze pentru cel puin patru ani. Cea mai mare parte a candidailor erau brbai tineri de 19 sau 20 de ani. Patru ani nsemna o cincime din viaa pe care o triser deja. Mi s-a ntmplat adesea la mas, s ntreb persoana de lng mine: De ct timp eti aici? Pe parcursul celor zece ani pe care i-am petrecut la sediul mondial, nu am auzit niciodat vreunul din aceti tineri s-mi rspund cu cifre rotunde. De aproape un an sau de aproape doi ani. Rspunsul era invariabil: Un an i apte luni, doi ani i cinci luni, trei ani i o lun, etc., coninnd ntotdeauna cifra exact a anilor i a lunilor. Nu puteam s nu m gndesc la nite oameni condamnai la o pedeaps cu nchisoarea care calculeaz timpul scurs deja. n general, era greu s-i faci s vorbeasc pe aceti tineri despre serviciul lor la sediul mondial. Prieteni mai apropiai lor mi-au spus c ei evitau s vorbeasc deschis deoarece se temeau c lucrurile negative pe

85
care le-ar fi putut spune i-ar fi fcut s fie clasificai n ceea ce era numit comunitatea A.R., adic a celor care manifest o atitudine rea.

Muli se vedeau pe ei nii precum simple piese ntr-o mainrie, percepui ca simplii muncitori i nu ca persoane. tiau c puteau fi mutai n cu totul alt loc de munc fr nici o discuie prealabil i cel mai adesea fr nici o explicaie pentru schimbarea operat, fapt ce antrena un sentiment de insecuritate n munc. Criteriile pentru gestiunea personalului erau stabilite clar i meninute cu grij. Alocaia lunar de paisprezece dolari abia acoperea, sau n unele cazuri nici nu ajungea pentru cheltuielile de transport tur-retur la ntrunirile de la Sala Regatului, aflate uneori la o distan considerabil de Betel. Cei ai cror familii sau prieteni erau mai nstrii nu aveau nici o problem deoarece primeau un ajutor financiar din exterior. Dar ceilali erau obligai s se limiteze la strictul necesar. Cei care proveneau de foarte departe, n special cei originari din Statele de Vest se gseau n cvasi imposibilitatea de a pleca n vacan la familiile lor, mai ales dac proveneau dintr-o familie srac. Cu toate acestea, ei auzeau cu regularitate salutrile aduse familiei Betel de membrii Corpului de Guvernare sau de alte persoane care cltoreau n toat ara i n alte pri ale lumii pentru a face cuvntri. i vedeau pe membrii biroului societii la volanul unor automobile spaioase i noi, cumprate de Societate, ntreinute i curate de muncitori ca i ei. Din cauza orarului lor de lucru: opt ore i patruzeci de minute n fiecare zi, plus patru ore smbta dimineaa, la care se adugau asistarea la ntruniri de trei ori pe sptmn plus activitatea lor de mrturie din week-end, numeroi beteliti gseau viaa lor contradictorie, rutinat i obositoare. Dar ei tiau bine c o delsare n unul din aceste domenii i-ar fi plasat fr nici un dubiu n categoria A.R. i asta s-ar fi ncheiat cu o convocare la o ntrunire menit s le corecteze atitudinea. Scrisorile celor doi btrni de Betel abordau aceste probleme, dar fr a intra n detalii. Din pcate, nc o dat preedintele prea s cread c aceasta era o critic la adresa modului su de gestiune. n faa Corpului de Guvernare el a declarat c dorea o audien asupra acestor chestiuni i aceasta a avut loc pe 2 aprilie 1975. Un anumit numr de btrni de Betel au luat cuvntul i aproape tot ceea ce fusese menionat nainte a fost confirmat n acea zi mrea. Cei care s-au exprimat nu au fcut nici o remarc personal i nu au pretins nimic, ci au pus accentul pe necesitatea acordrii unei consideraii mai mari persoanelor, a unei comunicri freti i a interesului de a-i lsa pe cei care erau implicai n probleme s participe la luarea deciziilor i la propunerea de soluii. Aa

86
dup cum a declarat i Asistentul Supraveghetorului Casei Betelului, Robert Lang s-ar prea c suntem mai preocupai de producie dect de oameni. Doctorul personalului, medicul Dixon, a povestit c el primea adesea la consultaii cupluri cstorite aflate n dificultate din cauz c soiile aveau probleme n a rezista presiunilor fcute asupra lor i a se ncadra n timpul foarte strns repartizat, iar multe dintre ele ncepeau s plng n timp ce i vorbeau. O sptmn mai trziu, pe 9 aprilie, Minutele oficiale ale ntrunirii Corpului de Guvernare declarau: Au fost fcute unele comentarii n ce privete relaia dintre Corpul de Guvernare i societi i asupra a ceea ce a fost publicat n Turnul de Veghe din 15 decembrie 1971. S-a convenit formarea unui comitet de cinci brbai din care s fac parte L.K.Greenlees, A.D. Schroeder, R.V. Franz, D. Sydlik, i J.C. Booth care va studia

acest subiect i funciile administratorilor societilor precum i toate ntrebrile relative, dar care va ine cont de opiniile lui N.H. Knorr, F.W. Franz i G. Suiter, care sunt administratorii celor dou societi i apoi va face recomandri. Scopul este acela de a consolida unitatea organizaiei. Pe parcursul ntrunirii care a avut loc trei sptmni mai trziu, pe 30 aprilie, preedintele Knorr ne-a surprins pe toi prezentnd o moiune, ca ncepnd de atunci orice decizie s fie luat prin votul a dou treimi din membrii activi (n numr de aptesprezece pe atunci).4 Dup aceea, Minutele oficiale ale acestei ntruniri relateaz: L.K. Greenlees a nceput apoi prezentarea raportului Comitetului celor Cinci, la cererea fratelui Knorr de a-i spune ce trebuia fcut.5 Comitetul examinase cu minuiozitate Turnul de Veghe din 15 decembrie 1971 paragraful 29 precum i pagina 760. Comitetul era de prere c n prezent Corpul de Guvernare ar trebui s conduc societile i nu invers. Societile trebuiau s recunoasc faptul c Corpul de Guvernare cu cei aptesprezece membrii ai si are responsabilitatea de a gestiona munca n toate congregaiile din
Colegiul Cardinalilor Bisericii Catolice este supus de asemenea unui vot analog al majoritii de dou treimi cnd voteaz pentru succesiunea papal. Eu cred c e foarte posibil ca Knorr i Franz s fi crezut c era improbabil ca o astfel de majoritate s voteze o schimbare. 5 Preedintele Knorr a fost cel care ne-a numit s servim n acest Comitet de Cinci. Pe parcursul primei ntruniri a acestui Comitet de Cinci am votat la propunerea mea, numirea lui Leo Greenlees pentru funcia de preedinte a comitetului.
4

87
lume. n raport cu congregaiile, punerea n practic a acestor dispoziii la Betel a fost diferit. Acest lucru a creat confuzie. Noi nu dorim dou organizaii diferite. Apoi a urmat o discuie lung despre chestiuni privind Corpul de Guvernare, societile i preedintele, pe parcursul creia toi membrii prezeni au fcut comentarii. La sfritul zilei, N.H. Knorr a propus o moiune n urma creia E.C. Chitty a fcut o remarc.L.K. Grenlees a prezentat de asemenea o moiune. Am decis s facem fotocopii ale celor trei moiuni i s distribuim cte un exemplar la toii membrii, urmnd s ne ntrunim din nou, n ziua urmtoare la ora 8 dimineaa. Astfel aveam timpul necesar pentru a adresa aceste ntrebri att de importante n rugciunile noastre. Iat ce se putea citi n moiunile fotocopiate : N.H. Knorr: Propun ca Corpul de Guvernare s preia responsabilitatea verificrii muncii definite n Caietul de Sarcini al Societii din Pennsylvania i s-i asume responsabilitile expuse n Caietul de Sarcini al Societii din Pennsylvania i ale celorlalte societi folosite de Martorii lui Iehova n lumea ntreag. E.C. Chitty a declarat: a prelua responsabilitatea nseamn a elibera cealalt parte de responsabilitate. n ce m privete eu cred c responsabilitatea rmne aceeai. Ar fi mai corect s spunem supravegheaz responsabilitatea. L.K. Greenlees a declarat: Eu propun ca Corpul de Guvernare, n armonie cu Scripturile, s-i asume ntreaga responsabilitate i autoritate pentru administrarea i supervizarea societilor folosite de Martorii lui Iehova n lumea ntreag, precum i activitile acestora; ca toi membrii i administratorii societilor folosite de Martorii lui Iehova s acioneze n armonie cu Corpul de Guvernare i sub conducerea acestuia; ca aceast relaie strns

ntre Corpul de Guvernare i societi s ia efect imediat ce este posibil, fr a duna sau a aduce prejudicii lucrrii Regatului. n ziua urmtoare, 1 mai 1975, o alt discuie lung a fost pe ordinea de zi. Vicepreedintele (care scrisese articolele din Turnul de Veghe n cauz) s-a opus n mod particular propunerilor fcute i oricrei schimbri n ordinea existent, precum i oricrei reduceri a autoritii preedintelui societii. (Aceast poziie era n armonie cu remarcile pe care mi le fcuse mie n 1971; el credea de fapt c Isus Cristos dirija organizaia prin intermediul unei sigure persoane pn la sosirea Noului Sistem de

88
Lucruri). El nu a fcut nici un comentariu asupra contradiciei evidente ntre ceea ce prezentau articolele din Turnul de Veghe (care afirmau cu ncredere c Corpul de Guvernare se servea de societi ca de simple instrumente) i cele trei moiuni prezentate, toate demonstrnd c cei care le fcuser (inclusiv preedintele nsui) recunoteau c Corpul de Guvernare nu supraveghease societile pn atunci. Discuia nu se mai termina. Un punct decisiv prea a se fi atins n urma remarcilor lui Grant Suiter, secretarul trezorier al principalelor societi, un om cu un ton tranant. Fiind destul de diferit de comentariile pe care le fcuse pn atunci i care erau favorabile schimbrii, modul su de a vorbi era unul foarte personal, aparent rbufnit dintr-un sentiment refulat mult timp fa de preedinte, pe care l-a numit n mod direct. n alocuiunea sa asupra structurii de autoritate, el nu a prezentat acuzaii particulare, cu excepia unei cereri pe care el o depusese pentru o schimbare n camera sa, dar care i fusese refuzat; ns cu ct vorbea mai mult cu att faa sa se nroea mai tare, muchii mandibulei se contractau i cuvintele sale deveneau mai intense. A terminat cu urmtoarea remarc: Ceea ce vreau s spun este c dac noi trebuie s fim un Corp de Guvernare6, atunci s guvernm! Eu nu am guvernat niciodat pn astzi! Aceste cuvinte m-au lovit att de puternic nct mi le-am notat exact aa cum au fost pronunate. Nu tiu dac ele ar fi trebuit s spun ceea ce preau s spun i poate c nu erau dect rezultatul unui sentiment pasager, nu al unuia profund. n orice caz, ele m-au fcut s meditez foarte serios asupra faptului de a avea o motivaie corect i doream n mod sincer ca indiferent ce se va ntmpla n aceast privin, lucrul respectiv s fie rezultatul dorinei sincere din partea tuturor celor implicai de a adera mai strns la principiile i exemplele biblice i nu un oricare alt motiv. ntreaga ntrunire m-a perturbat, mai ales pentru c starea de spirit general nu semna deloc cu ce ne-am atepta din partea unui corp de cretini. Totui, puin dup aceste ultime comentarii ale secretarului trezorier, Nathan Knorr luase dup toate aparenele o decizie fcnd o
6

n englez: Governing Body

G. Suiter

89
declaraie lung, stenografiat de Milton Henschel care exercita funcia de secretar al Corpului i care fcuse la rndul su anumite sugestii.7 Aa dup cum menioneaz Minutele oficiale, declaraia preedintelui coninea urmtoarele cuvinte:

Cred c ar fi un lucru bun dac Corpul de Guvernare ar adopta poziiile menionate de fratele Henschel si ar pune la punct un program bazat pe spiritul a ceea ce spune Turnul de Veghe i anume c Corpul de Guvernare este Corpul guvernator al Martorilor lui Iehova. Nu am nici o intenie de a argumenta pentru sau mpotriv. Dup prerea mea acest lucru nu este necesar. Turnul de Veghe a spus-o deja. Corpul de Guvernare va avea puterea total de conducere i influen. Va prelua responsabilitatea lui n calitate de Corp de Guvernare si va conduce cu ajutorul diferitelor departamente pe care el nsui le-a creat i va avea o organizaie. Cnd a terminat, el a spus: Depun aceast moiune. Spre marea mea surpriz, moiunea sa a fost susinut de vicepreedintele F. W. Franz. Ea a fost adoptat n unanimitate de ansamblul Corpului de Guvernare. Limbajul ndrzne din Turnul de Veghe dinainte cu patru ani prea s treac de la stadiul de vorbe la cel de fapte. Conform declaraiilor preedintelui se prea c ne ndreptm spre o tranziie fr probleme. Acesta este i tabloul prezentat de cartea Martorii lui Iehova proclamatori ai Regatului. Era din contr, calmul dinainte furtunii, a unei furtuni fr precedent. n lunile care au urmat, Comitetul celor Cinci s-a ntlnit cu toi membrii Corpului de Guvernare n mod individual, precum i cu treizeci i trei de ali membrii de lung durat ai echipei de la sediul mondial. Majoritatea era de departe n favoarea unei reorganizri. Comitetul a pus la punct propuneri detaliate pentru formarea de Comitete ale Corpului de Guvernare, fiecare dintre acestea urmnd s preia una din faetele activitii mondiale. Dintre cei aptesprezece membrii ai Corpului de Guvernare interogai, unsprezece erau total de acord.
Milton Henschel, nalt i cu o alur n general serioas, se exprima rar n timpul discuiilor, dar cnd o fcea, o fcea cu o mare fermitate i determinare. Ct fusese mai tnr, el fusese secretarul particular la preedintelui Knorr; iar n momentul acestor discuii avea n jur de cincizeci i cinci de ani.
7

90
Dintre cei ase rmai, Georges Gangas, un grec cald i plin de energie, precum i unul din cei mai n vrst membrii ai Corpului avea incertitudini, modificndu-i declaraiile n funcie de inspiraia momentului. Charles Fekel un est-european, fusese unul din directorii Societii timp de muli ani, dar fusese revocat deoarece i compromisese integritatea depunnd jurmnt pentru a obine naionalitatea american. El era unul din membrii cei mai recent numii n Corp, o persoan foarte amabil care lua rareori parte la discuii i vota n mod invariabil cu majoritatea, avnd ntotdeauna puine de spus asupra punctului aflat n discuie. Lloyd Barry un neozeelandez, se alturase de asemenea recent Corpului de Guvernare; venise la Brooklyn dup ce fusese Supraveghetor de Filial muli ani n Japonia, unde activitatea de mrturie cunoscuse o cretere fenomenal. El a emis dubii serioase n privina recomandrilor, mai ales asupra efectului descentralizator care rezulta pentru preedinie; numind schimbarea recomandat, ntr-o scrisoare datat 5 septembrie 1975, cu termenul revoluionar. Bill Jackson, un texan get pe get i nu foarte educat (ceea ce nu era ceva aa de rar pe ct ar vrea s cread muli), i petrecuse cea mai mare parte din via la sediul mondial i la fel ca Barry credea c lucrurile trebuiau s rmn cum erau, mai ales c se nregistrase o cretere numeric remarcabil sub conducerea

administraiei existente. Vocile cele mai ferm opuse erau cele ale preedintelui i vicepreedintelui care mai nainte elaboraser i susinuser moiunea! De fapt, ei i exprimau opoziia numai n cercuri private, nu n public. Pe parcursul perioadei cnd Comitetul celor Cinci i interoga pe membrii mai n vrst din echipa de la sediul mondial pentru a cunoate punctul lor de vedere, a venit rndul preedintelui s prezideze timp de o sptmn ntrunirea de mas de la Betelul. n mai multe diminei, la micul dejun, el a profitat de aceast poziie pentru a discuta n faa celor aproximativ 1200 de membrii ai familiei Betel reunii n mai multe cldiri (toate legate la un sistem de sunet i televiziune), despre ceea ce el numea ancheta n curs (audierile Comitetului celor Cinci), spunnd c anumite persoane preconizeaz o schimbare n modul n care unele lucruri fuseser fcute dintotdeauna n organizaie. ntreba n mod repetat: Unde este dovada lor c lucrurile nu merg bine i c o schimbare este necesar? Afirma c ancheta vroia s dovedeasc c aceast familie este rea, dar susinea de asemenea c el este ncreztor i c cteva nemulumiri nu puteau distruge bucuria majoritii. i ncuraja pe toi s aib ncredere n Societate atrgnd atenia asupra tuturor succeselor ei. I s-a ntmplat chiar o dat s spun cu emfaz i emoie c

91
schimbrile pe care unii vor s le fac n snul familiei Betel, n munca i n gestiunea sa, nu vor avea loc ct timp eu sunt nc n via.8 Pentru a fi onest fa de Nathan Knorr, trebuie s spun c fr nici un dubiu el era convins c dispoziiile existente erau singurele corecte. tia c vicepreedintele, exegetul cel mai respectat al organizaiei i n care avea ncredere pentru tot ce inea de Scripturi, era de aceeai prere cu el. Knorr era de felul lui o persoan amabil i putea fi clduros. Cnd nu era n uniforma sau rolul lui de preedinte mi plcea s fiu n compania sa. Din pcate, poziia sa oficial, aa cum se ntmpl adesea, nu i permitea s se arate n acea zi (repet, nu exist nici un dubiu c el era convins de faptul c Dumnezeu dorea ca el s ndeplineasc acel rol) i avea tendina s reacioneze foarte repede i cu autoritate fa de orice interpunere aparent n calea autoritii sale prezideniale. Oamenii din jurul lui tiau acest lucru i evitau s o fac. n ciuda oricrui lucru, eu m ndoiesc puternic c Nathan ar fi fost de acord cu aciunile severe luate de comitetele colective care au motenit autoritatea sa prezidenial. Pot nelege sentimentele i reaciile sale, deoarece i eu am servit numeroi ani ca Supraveghetor de Filial n Puerto Rico i n Republica Dominican unde trebuia s fiu conform termenului consacrat de organizaie, primul om din ar, reprezentantul personal al preedintelui. Eforturile pe care le-am depus pentru a-mi nsui acest punct de vedere m-au fcut foarte contient de poziia mea i de necesitatea de a aciona n consecin. Totui, am nvat din experien c a ncerca s trieti urmnd acest concept al organizaiei nu contribuia la relaii plcute cu ceilali i drept urmare aveam i eu de suferit. Astfel de confruntri nu mi stteau n fire i dup puin timp am ncetat s imit ceea ce vzusem c se fcea la sediul mondial. Ca urmare, viaa mea s-a schimbat n bine i asta a avut un efect mult mai productiv i benefic. Aceste cuvinte rostite de preedinte (ct timp eu sunt nc n via) s-au dovedit aproape profetice. n momentul n care le-a pronunat el dezvoltase deja o tumoare malign la creier, dei acest lucru nu a fost cunoscut public dect dup ce reorganizarea a devenit un fapt mplinit,

lucru fcut oficial pe 1 ianuarie 1976, iar moartea lui Knorr a survenit un an i jumtate mai trziu pe 8 iunie 1977. Opoziia violent a preedintelui era egalat sau poate chiar depit de cea a vicepreedintelui. Pe 7 septembrie 1975, n timpul programului de acordare a diplomelor colii de misionari Galaad, la care asista toat familia Betel, precum i muli invitai (n cea mai mare parte
Citatele le am de pe notiele pe care le luam cnd cuvintele erau pronunate; evident n fiecare caz, mai mult de o mie de persoane auzindu-le.
8

92
prinii i prietenii absolvenilor), vicepreedintele a fcut un discurs, eveniment obinuit cu ocazia programului de acordare a diplomelor. Fred Franz avea un mod inimitabil de a vorbi, cteodat teatral i chiar melodramatic. Ceea ce este scris n continuare provine dintr-o copie a discursului su, ns cuvintele scrise nu pot exprima intonaiile, spiritul, atmosfera i nici punctele de sarcasm pe care le emana discursul.9 Cuvintele din introducere indicau clar unde vroia s ajung discursul. tiind c un comitet corect numit de Corpul de Guvernare fcuse n acel moment o propunere ca instruirea, repartizarea i supravegherea misionarilor s fie gestionate mai degrab de Corpul de Guvernare dect de societi, remarcai cuvintele sale de introducere. A nceput aa: Aceast clas este trimis n misiune de Watchtower Bible and Tract Society of New York, Incorporated i de Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Astzi se pune o ntrebare: cu ce drept Watch Tower Bible and Tract Society trimite misionari n lucrare? Cine o autorizeaz pe Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania pentru a trimite misionari n lumea ntreag? Aceast ntrebare provocatoare poate fi pus cu privire la o circumstan din trecut. Vorbesc aici de faptul c Watch Tower Bible and Tract Society a fost fondat de un om care a devenit un evanghelizator de notorietate internaional, unul din cei mai emineni evanghelizatori ai secolului douzeci i care a cunoscut un renume mondial pe parcursul cltoriei sale n jurul lumii din 1912. Acest om era Charles Taze Russell din Allegheny, statul Pennsylvania. Societatea era n mod clar pus nainte; Corpul de Guvernare nici nu fusese menionat. Evident, nimeni nu pusese ntrebarea provocatoare de care vorbea el; adevrata ntrebare pentru Corpul de Guvernare era aceea de a ti dac discursul pronunat de el cu patru ani mai nainte,
O caset cu acest discurs acompaniat de scurte comentarii este acum disponibil la organizaia Commentary Press.
9

F.W. Franz

93
asupra relaiilor dintre Corp i societate trebuia luat n serios. Dar folosind mai departe acest stil care i era propriu, el a continuat spunnd: Mi-am pus ntrebri cu privire la acest subiect. Poate ai fcut-o i voi. Cum a devenit Russell evanghelizator? Cine a fcut din el un evanghelizator?... Diferitele organizaii religioase ale Cretintii erau deja atunci operaionale. De exemplu, exista Biserica Anglican cu Corpul ei Director i Biserica Protestant Episcopal cu Corpul ei Director.10 Exista

Biserica Metodist cu Comisia sa; exista de asemenea Biserica Prezbiterian pe care Russell o frecventase, cu Sinodul ei. Exista i Biserica Congregaionalist creia Russell i s-a alturat, cu Congregaia ei Central. Dar niciuna dintre aceste organizaii dominante nu a fcut din Russell un evanghelizator sau un misionar. Fr s fac aluzie direct sau deschis la Corpul de Guvernare, el a aranjat lucrurile pentru a-l introduce indirect n discuie fcnd referire la aceste corpuri directoare cu diferitele lor denumiri. (Ar fi putut de asemenea s-i menioneze pe iezuii care au o administraie ce poart numele de Corp Director).10 ns punctul unde vroia el s ajung era c un astfel de Colegiu Director nu avea nimic de-a face i nu exercita nici o autoritate asupra acestui fondator al societii Watch Tower. Russell era un independent care nu era supus nimnui. Corpul de Guvernare numise Comitetul celor Cinci, iar acest comitet recomandase formarea de comitete permanente care s supravegheze lucrarea mondial. De asemenea, urmtoarele cuvinte pronunate de vicepreedinte n discursul su iau o cu totul alt semnificaie, deoarece dup ce a vorbit de cei aptezeci de discipoli pe care Isus i-a trimis, el le-a declarat absolvenilor: Acum s nu ne imaginm c trimindu-i pe cei aptezeci de evanghelizatori doi cte doi, Domnul Isus a constituit comitete de cte doi, ceea ce ar fi fcut n total treizeci i cinci de comitete Voi suntei trimii astzi dup ce ai obinut diploma voastr pentru a fi misionari doi vor fi trimii n Bolivia i alii vor fi trimii probabil cte patru sau ase sau opt,
Corp Director, nseamn n englez Governing Body. Bible and Tract Society care gestioneaz i dirijeaz lucrarea n rile unde suntei numii pentru a face lucrarea de evanghelizare. Aadar, nu v punei n cap aceast idee de comitet.
10

94
n diferite ri care le vor fi repartizate pentru a sluji. Acum, voi misionarilor, s nu v imaginai sub pretextul c v trimitem cte doi, patru, ase sau opt c suntei trimii n calitate de comitet pentru a prelua lucrarea n rile unde suntei numii. Nu este aa! Voi suntei trimii ca misionari individuali pentru a lucra mpreun i pentru a colabora cu Filiala Watch Tower n toat aceast discuie, Corpul de Guvernare strlucea prin absena sa, eclipsat de societate. Nimeni nu sugerase vreodat c misionarii vor forma comitete sau c vor prelua lucrarea n rile unde erau numii, iar ideea nici mcar nu le trecuse prin minte, dar acesta era mijlocul de a introduce ideea de comitete i de a discredita conceptul. Discursul s-a concentrat apoi pe Filip evanghelizatorul, ridicnd nc o dat ntrebarea de a ti cine fcuse din el un evanghelizator sau un misionar.11 Vicepreedintele a citit Fapte capitolul 6 unde apostolii, n calitate de corp, au judecat necesar s numeasc apte brbai, printre care i Filip, pentru a se ngriji de distribuirea hranei, lucru menit s pun capt plngerilor de discriminare venite din partea unor vduve. Apoi el a declarat: Bine, acum dac vrei s consultai Mc Clintock and Strongs Cyclopedia of Religious Knowledge, vei constata c munca repartizat de apostoli celor apte brbai este numit o lucrare lumeasc. Dar apostolii nu doreau pentru ei o astfel de lucrare; ei i-au delegat pe aceti apte brbai i au declarat: putei s v ocupai de aceste lucruri. n ce ne

privete, noi ne vom concentra asupra rugciunii i predrii. Atunci, dac cei doisprezece apostoli ai Domnului Isus Cristos s-au eliberat de responsabilitatea de a servi la mese, deveneau ei simple figuri de prora n congregaia lui Dumnezeu i a lui Isus Cristos? Cu siguran nu, ei nu aveau s devin figuri de pror, deoarece ei urmau s se concentreze asupra lucrurilor spirituale. Pentru membrii Corpului de Guvernare care l auziser pe preedinte insistnd asupra faptului c Corpul de Guvernare trebuia s se ocupe strict de lucrurile spirituale i s lase restul lucrurilor n seama societii, cuvintele vicepreedintelui aveau un aer de deja auzit. Totui, n mod bizar, aproape jumtate din brbaii care alctuiau Corpul, petreceau cele opt ore i patruzeci de minute ale fiecrei zile ocupndu-se
11

Vezi Fapte 8:5-13; 21:8.

95
de lucrri lumeti. Dan Sydlik i Charles Fekel lucrau la tipografie; Leo Greenlees era nsrcinat cu asigurrile i alte astfel de lucruri ce depindeau de biroul secretarului trezorier; John Booth supraveghea buctria Betelului; Bill Jackson se ocupa de afacerile i documentele legale; Grant Suiter i petrecea timpul cu chestiuni financiare, investiii, stocuri, testamente; iar Milton Henschel ca i preedintele nsui (care controla toate repartiiile pe posturi), era angajat n munca administrativ lumeasc despre care vicepreedintele spunea c ar fi trebuit s se elibereze i s-o dea altora. Expunerea vicepreedintelui lua acum o turnur comic, fiind n total contradicie cu nvtura oficial asupra autoritii divine acordat unui corp de guvernare, nc din primul secol. Relatarea despre Pavel, Saul care se convertise, a fcut n continuare obiectul analizei; dup convertirea sa, cnd s-a dus la Ierusalim, el s-a ntlnit doar cu doi apostoli i nu cu ntreg corpul; apoi s-a dus n Antiohia Sirian. Spunnd c prin alegerea i numirea lui Saul din Tars Cristos a acionat direct, fr a consulta vreun om sau vreun corp de oameni de pe pmnt, vicepreedintele a prezentat un fel de Poveste a dou orae n care rolul Antiohiei era opus celui al Ierusalimului n ce privete activitatea misionar a lui Pavel i Barnaba. n ceea ce urmeaz pstrai n minte nvtura oficial a Watch Tower aflat atunci n vigoare, i anume c exista un corp central aflat la Ierusalim care exercita conducerea i supravegherea peste toate congregaiile cretine, indiferent unde se aflau acestea, iar acesta era modelul pentru corpul central actual al Martorilor lui Iehova. Fcnd referire la chemarea prin Spiritul Sfnt a lui Pavel i Barnaba pentru activitatea misionar, vicepreedintele punea fr ncetare accentul pe faptul c toate acestea fuseser realizate prin intermediul congregaiei din Antiohia (deci n nici un caz prin intermediul Ierusalimului unde se gsea corpul apostolic).12 El a declarat: i dintr-o dat, n timp ce [Pavel] slujea la Antiohia, n Siria, nu n Israel, ci n Siria, ei bine, spiritul lui Dumnezeu i-a vorbit acelei congregaii din Antiohia i a spus: Acum, voi cei din congregaia din Antiohia, s-mi punei deoparte pe aceti doi oameni, Barnaba i Saul pentru lucrarea pe care am ales-o pentru ei. i asta a i fcut congregaia din Antiohia, punndu-i minile pe Pavel (sau Saul) i Barnaba i lsndu-i s plece i au fost trimii de spiritul sfnt care
Amintii-v c fundamentul ntregii nvturi a Martorilor despre existena unui corp de guvernare i autoritatea sa, rezid n faptul c un astfel de aranjament exista la Ierusalim n timpurile biblice.
12

96
acionase prin intermediul congregaiei din Antiohia, aceasta fiind prima lor cltorie misionar. Dei aa cum putei observa, Domnul Isus Cristos aciona n calitate de Cap al congregaiei i lua msuri directe, fr a consulta vreun corp de pe pmnt, ceea ce ar fi putut face foarte uor, dar nu a fcut-o. Astfel a acionat el cu Pavel i Barnaba ei fiind amndoi apostoli ai congregaiei din Antiohia. Ajuns n acest punct al discursului, mi amintesc c eram aezat n sal i am nceput s m ntreb: Oare omul sta i d seama de ceea ce e pe cale s spun? tiam unde vroia s ajung, minimalizarea importanei Corpului de Guvernare pentru a menine autoritatea societii i a preedintelui ei, dar i ddea oare seama de implicaiile declaraiilor sale? Pentru a ajunge la ideea dorit, el era pe cale s desfiineze toat nvtura cu privire la existena n primul secol a unui corp de guvernare strns la Ierusalim, ce dispunea de autoritate universal pentru a supraveghea i dirija toate congregaiile de cretini veritabili n orice aspect, un concept pe care publicaiile Societii l edificaser n mintea tuturor Martorilor lui Iehova i pe care mare majoritate de astzi l susin. Dar vicepreedintele era departe de a fi terminat, continund-i expunerea. Descriind periplul misionar al lui Pavel i Barnaba de la nceput pn la sfrit, el a continuat intensificndu-i intensitatea i dramatismul: i unde s-au dus, cui au prezentat raportul lor? Relatarea exist, o putei citi voi niv n ultimele versete din capitolul 14 al crii Faptele. Ei au revenit n congregaia din Antiohia i relatarea ne spune c ei au prezentat un raport foarte detaliat. Ei s-au ntors la aceast congregaie care i ncredinase buntii nemeritate a lui Dumnezeu pentru lucrarea pe care o fcuser. De asemenea, acolo i-au prezentat i raportul. Relatarea ne spune de asemenea, c ei au petrecut un timp destul de lung n Antiohia. i apoi ce s-a ntmplat? Ceva neateptat a fcut ca Pavel i Barnaba s urce la Ierusalim. Despre ce era vorba? Ce i-a determinat s urce la Ierusalim? Ei bine, corpul de apostoli i ali btrni din congregaia de la Ierusalim le-a spus cumva: Ascultai puin! Am auzit spunndu-se c voi doi ai plecat ntr-o cltorie misionar, c ai terminat-o i c nu ai venit la Ierusalim pentru a ne face un raport. NU TITI CINE SUNTEM NOI? Noi suntem consiliul de la Ierusalim. NU RECUNOATEI CONDUCEREA DOMNULUI ISUS CRISTOS?

97
Dac nu venii aici imediat, vom ntreprinde o aciune disciplinar mpotriva voastr! Spune relatarea aa ceva? Ei bine, dac ar fi acionat aa mpotriva lui Pavel i Barnaba, sub pretextul c ei i prezentaser raportul congregaiei din care spiritul sfnt i trimisese, atunci acest corp de apostoli i btrni ai congregaiei iudaice de la Ierusalim s-ar fi plasat deasupra conducerii Domnului Isus Cristos. Explicaiile sale erau total justificate. Dar ele erau de asemenea, n total contradicie cu poziia expus n publicaiile Societii, care prezentau Ierusalimul ca sediul din care corpul de guvernare exercita o autoritate deplin dirijndu-i pe toi cretinii n calitate de reprezentant al lui Cristos, ce aciona cu autoritate divin. Iat de ce, fr nici o ndoial,

spre deosebire de alte discursuri ale vicepreedintelui, acesta nu a fcut niciodat obiectul unui articol din revista Turnul de Veghe. Un astfel de argument, prezentat astzi de un Martor simplu, ar fi considerat eretic i rebel. Dac ar fi fost s aplicm n liter ceea ce a spus el, cuvintele sale nsemnau c orice congregaie de pe pmnt putea trimite proprii ei misionari att timp ct erau convini c Isus Cristos i Spiritul sfnt pretindeau acest lucru, iar aceasta fr s consulte n prealabil pe cineva de la Brooklyn sau de la Biroul Filialei. Pentru mine nu exist nici o ndoial c aa ceva ar fi provocat o reacie rapid i ostil din partea sediului mondial i a birourilor sale din Brooklyn. Un astfel de gest ar fi fost perceput ca o ameninare la autoritatea centralizat, iar dac o congregaie ar fi fcut aa ceva ar fi fost ntrebat cu siguran: tii cine suntem noi? Nu recunoatei conducerea Domnului Isus Cristos care acioneaz prin noi? Tot ce a declarat cu privire la acest subiect era adevrat, perfect adevrat. ns evident, asta nu vroia s spun c acest aranjament urma s intre imediat n vigoare, la fel ca i punctele ridicate patru ani mai devreme n discursul despre cinele care leagn coada, dar bineneles, fcnd referire la Antiohia el ncerca s stabileasc o paralel cu societatea care aciona independent de Corpul de Guvernare. Discursul a continuat artnd c adevratul motiv care i-a ndemnat pe Pavel i Barnaba s urce la Ierusalim, dup cum relateaz cartea Faptele la capitolul 15, era c Ierusalimul nsui se afla la originea unei grave probleme pentru congregaia din Antiohia; brbai venii de la Ierusalim sesiznd lipsa de supunere fa de Lege i circumcizie. Astfel, cltoria la Ierusalim nu era o dovad de supunere a celor doi fa ce corpul de guvernare, ci avea scopul de a gsi o soluie pentru a contracara efectul nvturii celor care creaser necazuri venind din Ierusalim.

98
Continundu-i argumentaia, vicepreedintele a nceput s discute despre a doua cltorie misionar a lui Pavel cu noul su partener Sila, punnd din nou accentul pe faptul c ei fuseser trimii de congregaia din Antiohia, n aa fel nct nc o dat, congregaia din Antiohia servise ca baz pentru a trimite misionari de mare renume n istoria biblic. A precizat c ei au revenit n Antiohia i tot din Antiohia Pavel s-a mbarcat pentru a treia sa cltorie. Rezumnd relatarea din cartea Faptele, vicepreedintele a spus: i astfel examinnd istoria celor mai remarcabili doi misionari din toi cei despre care vorbete Biblia, descoperim c ei au fost trimii n mod special de Domnul Isus Cristos, Capul Bisericii, un fapt pe care Watch Tower Bible and Tract Society l-a susinut i acceptat nc de la formarea Societii. Observm cum Domnul Isus Cristos este capul bisericii i are dreptul de a aciona direct, fr o alt organizaie, indiferent care ar fi aceasta. El este Capul bisericii. Noi nu putem pune la ndoial ceea ce FACE EL. Aceste ultime trei fraze pronunate de vicepreedinte au reprezentat poziia luat recent de numeroi Martori. Pentru c au luat aceast poziie, ei au fost calificai apostai. nc o dat totui, aceste afirmaii care aveau toat aparena unui respect profund fa de autoritatea lui Cristos, transmiteau n realitate un concept destul de diferit, un concept care punea accentul pe o surs de autoritate diferit. Deoarece n acelai timp, vicepreedintele spunea c sfidnd autoritatea Watch Tower Bible and Tract Society i autoritatea

preedintelui ei, nsemna a sfida autoritatea Domnului Isus Cristos. El nu credea c ceea ce gndea i fcea Comitetul celor Cinci, corect numit de Corpul de Guvernare, putea n vreun fel s-l reprezinte pe Capul bisericii pentru simplul motiv c nsui Isus Cristos era la originea formrii societii i aciona prin intermediul ei. Vedeam n acest caz un raionament echivoc. Se observa bine c asta era ideea de baz a discursului su, deoarece ajungnd chiar la inima subiectului, el aplica acum toate aceste puncte la epoca noastr. Vorbise de venirea lui Charles Taze Russell, de crearea unei noi reviste religioase, Turnul de Veghe i de Cine i-a dat autorizaia acestui om de a aciona astfel? Apoi a ajuns la constituirea de ctre Russell a Zions Watch Tower Bible and Tract Society i a spus:

99
i dup cum tii bine, dragii mei prieteni, fondnd aceast Societate, Watch Tower Bible and Tract Society, el n-a fondat o societate sau o organizaie care s NU FAC NIMIC. Domnul Isus Cristos i spiritul lui Dumnezeu fcuser s se ridice Russell, a declarat el, sprijinindu-l totodat n formarea societii aceast Societate activ, care face ceva. Vicepreedintele descria acum crearea colii Galaad; fusese ideea preedintelui societii; i dup ce a fost informat, consiliul de administraie i-a dat acordul, iar preedintele a avut responsabilitatea de a supraveghea coala. Nathan Knorr era aezat pe scen n timpul discursului vicepreedintelui, iar Fred Franz fcnd gesturi n direcia sa a spus: Observai deci, dragi prieteni, c Biroul Director al Societilor din New York i Pennsylvania, cele care au fost constituite n acea epoc, aveau respect pentru funcia de preedinte i ele nu l considerau pe preedintele acestor organizaii ca o figur de pror, de faad, care prezida o societate, o societate care nu face nimic. De la nceputul discursului tiam c aici vroia s ajung, deci nu eram surprins, dar eram uimit de limbajul pe care l utilizase. Din acel moment tonul discursului s-a ndulcit i a nceput s pun n valoarea acea zi special de 7 septembrie 1975 spunnd: i tii ce nseamn asta? Conform acestei agende, aceast agend care provine din ara lui Israel [vorbea acum despre o mic brour pe care o inea n mn], acum suntem n a doua zi a lunii Tishri a anului lunar 1976 i tii ce nseamn acest lucru? Aceast zi de decernare a diplomelor voastre este a doua zi a celui de-al aptelea mileniu de existen a omului pe pmnt. Nu este acesta un lucru remarcabil? Nu este un lucru extraordinar [aici s-a aplaudat] c ziua cu care ncepe al aptelea mileniu de existen a rasei umane se distinge printr-o aciune a Watch Tower Bible and Tract Society conform termenilor din angajamentele sale, cci ea trimite a 59-a clas a colii Galaad n lucrarea misionar ? Iehova Dumnezeu a binecuvntat cu siguran aceast societate i prin roadele sale noi tim c ea este reprezentantul lui aprobat, c ea este n minile lui Iehova Dumnezeu, deci nu este necesar n nici un fel s discutm dreptul i autoritatea Societii de a trimite misionari.

100
i dragii mei prieteni, observai bine cum Dumnezeu s-a folosit de congregaia din Antiohia pentru a-i trimite pe cei doi misionari, cei mai emineni ai primului secol, Pavel i Barnaba, la fel astzi Iehova

Dumnezeu se folosete de Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania n colaborare cu societatea din New York pentru a trimite ali misionari, iar ele sunt hotrte s continue pe aceast cale. i asta e ntr-adevr o mare satisfacie.13 Nu mai era nici o ndoial c n mintea vicepreedintelui cineva aruncase mnua n semn de sfidare la adresa preedintelui societii. n acest discurs linia de atac fusese trasat atent i cu o mare insisten. Societatea avea teritoriul ei suveran, iar accesul Corpului de Guvernare pe acest teritoriu era interzis. Consecina trist a ntregii poveti era aceea c colegii lui din Corpul de Guvernare fuseser plasai n mod clar n rolul unor agresori i acuzai deschis de lips de respect fa de autoritatea Domnului Isus Cristos, exercitat prin societate, reprezentatul aprobat. Invitaii prezeni, prini i prieteni ai absolvenilor clasei, erau n cea mai mare parte mistificai de ceea ce fusese spus, de ntreg coninutul discursului i de limbajul sarcastic folosit uneori. Membrii Familiei Betel, care aveau o idee vag despre dificultile existente, lucru cauzat de comentariile pe care preedintele i vicepreedintele le fcuser cnd prezidaser la mas, vedeau cum se adeveresc bnuielile lor c n snul Corpului de Guvernare avea loc o ceart, o aparent lupt pentru putere. Contrastul dintre acest discurs i discursul care folosea imaginea cinelui i a cozii sale, pronunat cu patru ani nainte (n care cinele reprezenta Corpul de Guvernare, iar coada care trebuia s fie legnat nu s legene reprezenta societatea) putea fi remarcat cu uurin. Acelai om le pronunase pe amndou, dar ele preau a fi total contradictorii. Ca s fiu sincer trebuie s spun c am plecat din sal n acea zi, fiind profund tulburat i chiar fcndumi-se ru. Era ca i cum am fi putut adapta Cuvntul lui Dumnezeu la circumstanele care ne conveneau i oricnd ni se prea necesar. Asta m-a tulburat mai mult dect orice altceva. Ca i n cazul lui Nathan Knorr, exist anumii factori care ne pot ajuta s nelegem faptele lui Fred Franz. La sfritul lui 1941, n timp ce judectorul Rutherford era pe patul su de moarte n Beth-Sarim la San Diego n California, el i-a chemat pe trei oameni la el: Nathan Knorr, Fred
Dup acest discurs a venit rndul preedintelui Knorr s ia cuvntul, vizibil emoionat i cu vocea gtuit. A declarat ct de mult apreciase ceea ce tocmai se relatase, iar eu sunt convins de sinceritatea sentimentelor sale. Apoi a fcut un discurs agreabil despre Cuvintele salutare.
13

101
Franz i Hayden Covington. Le-a declarat c dorea ca ei s continue dup moartea sa i c trebuiau s rmn unii ca o echip. Aceasta ne amintete de Testamentul Pastorului Russell, chiar dac n acest caz declaraiile au fost orale i nu scrise. Douzeci de ani mai trziu, n 1961, n cartea Your name be sanctified, Fred Franz fcea aluzie la acel moment cnd vorbea despre pasajul cu trecerea mantalei profetice a lui Ilie (hain oficial n Traducerea Lumii Noi) la succesorul su Elisei.14 Dup ce o prezint ca pe o dram profetic el declar: 4Duminc 7 decembrie 1941, ziua n care Statele Unite ale Americii au intrat n al doilea rzboi mondial, Rutherford era cazat la o proprietate numit Beth sarim situat n San Diego California, aproape de Pacific. Preedintele i-a chemat la el pe trei membri ai biroului central din Brooklyn: doi membri din

rmia uns (primul ncepnd din 1913, iar al doilea din 1922) i un membru din clasa alte oi (ncepnd din 1934). Pe 24 decembrie 1941, Rutherford le-a comunicat acestor trei brbai instruciunile sale finale. De ani de zile el sperase s-i vad pe unii profei fideli ca Ilie i Elisei nviind din mori i devenind prini [ai Regatului] pe ntreg pmntul, n lumea nou a lui Dumnezeu (Psalm 45:17). Dar n ziua de Joi 8 ianuarie 1942, Rutherford a murit la vrsta de aptezeci i doi de ani, n calitate de martor fidel al lui Iehova Dumnezeu care se dedicase n ntregime pentru a sluji interesele Regatului lui Dumnezeu. S-a artat a fi curajos, lund poziie de partea lui Iehova n problema primordial a suveranitii universale. Elisei a motenit haina oficial pe care Ilie o lsase s cad. El a devenit n acel moment motenitorul puterilor care nsoeau aceast manta.15
14 15

2 Regi 2:8, 11-14. Your name be sanctified, pag. 362, 363 (eng.)

102
n timp ce Corpul de Guvernare discuta despre reorganizarea propus, vicepreedintele a fcut aluzie direct la misiunea acordat de judectorul Rutherford aflat pe moarte. Sunt convins c Fred Franz credea c un anumit pasaj de putere survenise n acel moment. Aa dup cum fusese prevzut, Nathan Knorr i-a succedat lui Rutherford la preedinie. Knorr i-a cerut lui Hayden Covington, marele avocat din Texas care i aprase pe Martorii lui Iehova n numeroase cazuri la Curtea Suprem, s devin vicepreedinte, dei Covington declarase c nu aparinea clasei celor uni. (Aceasta demonstreaz c nici judectorul Rutherford i nici Nathan Knorr, cel puin la nceput, nu credeau c era esenial s aparii clasei celor uni pentru a conduce lucrarea mondial). Propria mrturie, pe care Covington a dat-o n procesul Walsh din Scoia, indic faptul c abia doi ani mai trziu cnd au primit o scrisoare care ntreba cum putea fi posibil ca el i Knorr s fi purtat o discuie privind neapartenena sa la clasa uns, Convington a decis s-i dea demisia.16 Cu timpul, relaiile lor s-au deteriorat pn la punctul n care Covington a decis s prseasc sediul mondial pentru a intra n viaa privat.17 Fred Franz a fost ales vicepreedinte n urma demisiei lui Convington n 1944. Dei cei trei motenitori ai transferului de responsabilitate fcut de Rutherford pe patul su de moarte (ceea ce demonstreaz, n treact fie spus, c atunci nu exista nici un corp de guvernare), rmseser acum doar doi, nc exista totui un sentiment net c mplinirea profeiei se realiza. n 1978, pe parcursul unui mare congres de la Cincinnati, n Ohio, lui Fred Franz, acum preedinte al Societii, i s-a cerut s vorbeasc n faa unui auditoriu de aproximativ 30.000 de persoane despre experiena sa ca Martor; el a ales s consacre o mare parte din discursul su relaiilor cu Nathan Knorr, decedat acum, punnd n mod particular accentul pe cuvintele pe care judectorul Rutherford le spusese lor nainte de a muri.

Fr s mint, discursul su semna mai mult cu o laud, deoarece Fred Franz descria calitile lui Knorr i insista asupra faptului c el rmsese alturi de Nathan Knorr pn la capt, exact aa cum ceruse judectorul i era foarte mndru de asta. O expresie i mai frapant privind transferul de putere a fost fcut n acelai an, n timpul unei ntruniri a ceea ce era acum Comitetul de
Conform raportului oficial de la tribunal (n englez) pag. 387 i 388. Covington avusese grave probleme de alcoolism i urmase o cur de dezintoxicare cnd slujea la sediul mondial. Apoi a mai urmat una la spitalul Speers din Dayton statul Kentucky, dup excluderea sa n anii 1970 scpnd pn la urm de problem. A fost reintegrat i a rmas membru al organizaiei pn la moartea sa.
16 17

103
Redactare al Corpului de Guvernare. Erau prezeni Lyman Swingle, Ewart Chitty, Lloyd Barry, Fred Franz i eu nsumi. Ed Dunlap tocmai scria un comentariu asupra Scrisorii lui Iacob, iar Fred Franz ceruse s facem o modificare n discuia lui Dunlap asupra capitolului 3 din Iacob, versetul 1, unde discipolul declar: S nu fii muli, fraii mei, cei care devenii nvtori tiind c noi vom primi o judecat mai sever. Ceea ce pregtise Dunlap spunea c acesta era un avertisment evident, mpotriva indivizilor necalificai care cutau s slujeasc drept nvtori pentru simplul motiv c doreau o poziie important. Fred Franz a cerut ca o mare parte din ceea ce fusese scris s fie eliminat, dar fr a da vreo explicaie precis asupra obieciilor sale, ci oferind doar cteva ntrebri scrise: Dac Isus i-a dat pe unii nvtori, ci au fost acetia? i din moment ce Isus oferise acest dar, cum putea Iacob s le spun brbailor s nu fii muli cei care devenii nvtori? Cum a devenit Iacob nsui un nvtor? Fiind cel numit s supraveghez proiectul dezvoltrii comentariului, n timpul audierii Comitetului i-am cerut lui Fred Franz s ne clarifice obiecia sa i s ne spun ce credea el c nsemna acel text. El a declarat c textul nsemna c Dumnezeu vroia s existe doar civa oameni n toat congregaia cretin care s poat fi numii nvtori la adevrata valoare. L-am ntrebat cine erau acei oameni astzi. Vorbind foarte clar, el a replicat: Ei bine, cred c eu sunt unul dintre ei. Eu sunt la sediul mondial de mai mult de cincizeci de ani i n tot acest timp am participat la munca de cercetare i redactare i de aceea cred c eu sunt unul dintre ei. i ali civa frai de pe pmnt sunt de asemenea nvtori. Acest rspuns a avut un efect att de puternic, nct nc o dat cuvintele au rmas gravate n memoria mea. Nu am fost singurul martor, deoarece ele fuseser pronunate naintea altor trei membrii ai Comitetului de Redactare. Prin aceast observaie am putut identifica printre noi un singur nvtor de pe pmnt: Fred Franz. Trebuia s ghicim acum cine erau ceilali. Aa dup cum i-am spus de mai multe ori lui Lyman Swingle, am regretat c nu am continuat discuia i nu l-am ntrebat care sunt

104
numele celorlali nvtori ai epocii noastre. Dar rspunsul m-a lsat fr voce pe moment. n nota n care prezenta obiecia sa asupra a ceea ce scrisese Dunlap, preedintele Franz sugera de asemenea adugarea urmtoarelor puncte n comentariul ce urma s apar (citez de la pagina 2 a expunerii

sale): Cum a devenit Iacob nsui un nvtor nu tim, dar poate c fratele su vitreg Isus Cristos i s-a artat dup nvierea sa (1 Cor. 15:7; Fap. 1:14). Bineneles, orice brbat cretin dedicat i botezat care dorete s devin nvtor nu are numaidect motivaii egoiste i ambiioase. Un astfel de nvtor cu motivaii corecte a fost un tnr de 27 de ani, Redactor i Editor al revistei Turnul de Veghe al Sionului i Mesagerul Prezenei lui Cristos n iulie 1879 [Pastorul Russell]. Asta mi-a amintit de discursul su din ziua acordrii diplomelor colii Galaad n 1975, n care el declarase cu claritate c era convins de faptul c Isus Cristos l-a chemat personal pe Pastorul Russell pentru a avea un rol special. Trei ani mai trziu, ceea ce spunea demonstra c el credea c o astfel de selecie personal i individual din partea lui Isus Cristos se perpetua i n alte cazuri, rezultatul fiind c doar civa oameni alei erau numii ca nvtori pentru congregaie.18 Punctele propuse, care l ddeau pe Russell ca exemplu, nu au fost utilizate, iar informaiile pe care le gsim la paginile 99-102 din cartea Commentary on the Letter of James sunt asemntoare cu cele ale lui Dunlap; eu am fost cel care le-a scris, n urma obieciilor preedintelui Franz. A fost ntr-un fel o respingere a ideilor sale, deoarece ceea ce a declarat Isus la Matei 23:8, Dar voi s nu v numii Rabi, deoarece unul singur este nvtorul vostru, pe cnd voi toi suntei frai, pare a fi n total contradicie cu ideea unui numr mic de brbai ce formeaz un grup unic i special desemnat pentru a fi nvtori alei. Noua versiune pe care am propus-o a fost acceptat n comitet i publicat. Iat i un alt motiv datorit cruia exist o contradicie att de evident ntre afirmaiile corecte i argumentate care erau publicate pe deo parte, i realitate timid i meschin care exista atunci pe de alt parte: i anume, c administratorii societii puteau folosi o mic schimbare sau
S-a ntmplat de mai multe ori ca n cursul ntrunirilor Corpului de Guvernare, Karl Klein s fac referire la Fred Franz ca fiind oracolul organizaiei, timp de numeroi ani. n general o spunea rznd, dar repetarea acestei idei lsa s se neleag c nu era doar o simpl glum.
18

105
o mic reform ca substituire suficient, un simbol al unei schimbri mai importante i cu adevrat semnificative. De exemplu: simplul fapt c preedintele Knorr a decis n 1971 s renune la monopolul su asupra prezidrii ntrunirilor de servire a mesei, partajnd aceast funcie cu ali membrii ai Comitetului Director i c a decis de asemenea s le permit acestora s slujeasc pe rnd ca preedini ai ntrunirilor Corpului de Guvernare, era considerat ca fiind suficient pentru a demonstra c societile (i administratorii lor) erau conduse i supuse Corpului de Guvernare i c de fapt cinele legna coada. Orice alt aciune tangibil unei schimbri semnificative nu a avut loc n structura conductoare i nici nu se mai credea c era necesar s se acioneze n acord cu imaginea proiectat. C Fred Franz privea lucrurile n acest fel se vede n mod evident din faptul c tim, c cu mai mult de douzeci de ani nainte, n 1944, el scrisese articolele din Turnul de Veghe care conineau toate punctele fundamentale privind btrnii i supraveghetorii, aceleai care au aprut i n cartea Aid.19 n ciuda acestui lucru, nici cea mai mic schimbare nu a fost efectuat n congregaii la acel moment. Se spusese, se publicase, iar asta prea a fi suficient.

n aceste articole, anul 1944 era prezentat ca un an marcat n profeia biblic i asta n mare parte deoarece fusese votat un amendament pentru ca drepturile de vot n cadrul societii s nu mai fie legate de o donaie de zece dolari ca nainte. n loc de asta, un numr de maxim 500 de persoane alese de Comitetul Director al societii urmau s fie desemnate ca fiind singurele ce beneficiaz de drept de vot. Oricine a participat la o adunare general anual a Societii Watch Tower, n cursul creia se voteaz pentru alegerea directorilor, tie c aceasta este doar o rutin, iar votul o simpl formalitate. Majoritatea electorilor nu tiu practic nimic despre ceea ce se ntmpl n snul organizaiei. Partea care trateaz problemele societii nu dureaz n general mai mult de o or i asta e tot pn anul urmtor. Adoptarea acestui amendament privind electorii a fost prezentat n articolele Turnului de Veghe din 1 aprilie 1972 (scrise de Fred Franz) ca o ocazie de o importan i o amploare att de mare, nct a devenit punctul central n explicaia profeiei din Daniel 8:14 care vorbete despre cele 2.300 de zile profetice ce au legtur cu restabilirea locul sfnt. M ndoiesc puternic c un Martor dintr-o mie, dac i artm acest verset astzi, face legtura cu 1944 i amendamentul societii adoptat atunci. i
Tunul de Veghe din 15 octombrie 1944 (eng.). Vezi cartea S acordm atenie profeiei lui Daniel paginile 178, 179.
19

106
totui, aceasta este i astzi explicaia oficial a acestei profeii. Iat un alt exemplu al aptitudinii de a lua un eveniment minor pentru a-i acorda apoi o valoare simbolic de mare importan. Pe15 august 1975 Comitetul celor Cinci a prezentat concluziile i recomandrile sale. Eu am pregtit n numele comitetului un document de 45 de pagini, inventariind motivele istorice i mai ales cele biblice pentru a recomanda o schimbare n structura monarhic, precum i alte 19 pagini care expuneau liniile mari ale unui sistem de Comitete pentru Corpul de Guvernare menit s conduc diferitelor domenii de activitate. Documentul iniial se termina cu acest paragraf: Toate deliberrile comitetului celor cinci au fost fcute sub rugciune i meditare. Sperm n mod sincer c spiritul lui Dumnezeu a fost cel care ne-a condus la concluziile noastre i ne rugm ca ele s poat fi un ajutor n decizia pe care corpul o va lua. Sperm c rectificrile recomandate, dac sunt aprobate, vor contribui la relaii mai agreabile i mai panice ntre membrii Corpului de Guvernare i vor ajuta la eliminarea tensiunii care este cteodat prezent n ntrunirile noastre (Ps. 133:1; Iacob 3:17, 18). Sperm de asemenea, c dispoziiile recomandate dac sunt acceptate, vor servi la restaurarea i punerea unui mai mare accent pe conducerea lui Isus Cristos i a spiritului de fraternitate veritabil manifestat de discipolii si. Marcu 9:50. Aceste cuvinte exprimau cele mai sincere dorine i sperane ale mele. Nu reueam s neleg cum puteau fi ele considerate o sfidare la adresa conducerii lui Isus Cristos asupra congregaiei.20 Articolul a fost prezentat Corpului de Guvernare n timpul ntrunirii de pe 10 septembrie 1975 i de acum era evident de la o deprtare c majoritatea era n favoarea schimbrii fundamentale recomandate. Totui, un al doilea Comitet de Cinci a fost desemnat s efectueze cteva ultime modificri.21 Corpul nu i-a desemnat nici pe preedinte i nici pe vicepreedinte s slujeasc n acest comitet datorit opoziiei lor declarate n mod deschis.

O scrisoare explicativ, redactat de Lo Greenlees, a fost ataat documentului, iar n ea puteam citi : Recomandarea noastr nu este n nici un caz motivat de o nemulumire fa de munca fcut pn acum, dar nainte de orice, lund n considerare instruciunile din Biblie i din articolele Turnului de Veghe, credem c dac vrem s aplicm principiile biblice, aciunea ce trebuie ntreprins este evident. 21 Al doilea comitet era format din : Milton Henschel, Ewart Chitty, Lyman Swingle, Lloyd Barry i Ted Jaracz.
20

107
Din acest moment, comentariile preedintelui exprimau mai ales ndoieli cu privire la fiabilitatea schimbrii. Vicepreedintele din contr, a lsat s se neleag c el considera aceast prezentare ca pe un atac contra preediniei. Cnd s-a citit moiunea fcut de nsui preedinte, el a rspuns c fratele Knorr a fcut acea declaraie sub constrngere. Lyman Swingle a declarat c el era convins c toi membrii Corpului dovedeau respect pentru preedinte i c nu l considerau ca pe o figur de pror artificial, a unei Societi care nu face nimic, folosind exact cuvintele vicepreedintelui din timpul festivitii de acordare a diplomelor. El a insistat pe faptul c preedintele putea n continuare s foloseasc energia, dinamismul i spiritul su de iniiativ n cadrul dispoziiilor propuse. Mai trziu, pe parcursul discuiei, vicepreedintele a susinut c documentul Comitetului celor Cinci nu fcea dect s confirme ce spusese el n discursul su. A declarat c la urmtoarea adunare general el va vota pentru ca societatea s-i pstreze puterile i a spus c a fcut acel discurs cu ocazia acordrii diplomelor Galaad, deoarece se simea obligat s-i pun pe frai la curent, astfel nct acetia s nu cread c leam jucat o fars. Dup ce al doilea comitet a terminat i a transmis recomandrile sale pe 3 decembrie 1975, am procedat la un vot final.22 Preedintele ntrunirii a cerut un vot prin ridicare de mini. Toi n afar de doi au ridicat mna n favoarea moiunii pentru punerea n aplicare a recomandrilor. Cei doi care nu au ridicat mna erau preedintele i vicepreedintele. A doua zi, Corpul s-a ntrunit din nou. Vicepreedintele a declarat c nu participase la discuia premergtoare deoarece el nu vroia s mai aib de-a face cu toat treaba asta; a participa ar fi nsemnat a aproba i n contiina sa el nu putea s o fac. Vorbea n mod constant despre Nathan Knorr ca fiind eful executiv al Societii, eful executiv al poporului lui Dumnezeu de pe pmnt i a declarat c Isus Cristos nu este pe pmnt i n consecin el se folosete de reprezentani pentru ai ndeplini voina. Dan Sydlik, un brbat frumos de origine slav i cu o voce profund, a declarat c era fericit s-i vad pe fratele Knorr sau fratele Franz utiliznd Biblia sau chiar publicaiile Watch Tower pentru a-i apra poziia, dar c nu era cazul. Lo Greenlees a evideniat c dac
Singura modificare major fcut de al doilea comitet n recomandrile primului comitet inea de prezidarea pe rnd a fiecrui Comitet al Corpului, ea spunnd c trebuia s existe un coordonator permanent pentru fiecare comitet.
22

108
congregaiile se puteau supune cu plcere conducerii Corpului de Guvernare, de ce societile nu puteau s fac la fel ? Preedintele s-a rezumat pur i simplu la remarci care indicau c el credea despre Societate c aciona n paralel cu Corpul de Guvernare, dar c dispoziiile propuse acum subordonau societatea, adugnd ceea ce probabil e bine fundamentat. Vicepreedintele a declarat c credea de asemenea c cele dou organizaii funcionau n paralel (poate ca

Antiohia i Ierusalim) i a spus: Ceea ce vrea s fac acum Corpul de Guvernare nu mi-a trecut niciodat prin minte. Era evident c preedintele i vicepreedintele i menineau opoziia. Lloyd Barry a nceput s pledeze pe lng ei cu o voce joas i tremurnd de emoie, ca s se obin un vot unanim, deoarece oricum proiectul ar fi trecut. Am votat din nou i de data aceasta preedintele Knorr a ridicat mna, iar vicepreedintele a fcut la fel. Patru ani mai trziu, n 1979, n timpul unei ntruniri a Corpului de Guvernare, Fred Franz, acum preedinte al societii, a afirmat c votul su n favoarea schimbrii fusese fcut sub constrngere. Eu sunt de acord cu el. n timp ce Nathan Knorr a cedat, Fred Franz s-a simit obligat s fac la fel. Cu acea ocazie el a continuat spunnd c nu fusese niciodat de acord cu schimbarea i c din acel moment s-a mulumit doar s observe pentru a vedea rezultatul. Ce contrast mare fa de imaginea idealist pe care publicaiile Watch Tower se strduiesc s o zugrveasc. Citnd Isaia 60:17 unde gsim promisiunea lui Iehova de a face s vin aurul n locul cuprului, argintul n locul fierului i de a stabili ca supraveghetori pacea i ca paznici justiia, articolele din Turnul de Veghe din 15 martie 1990 descriu mbuntirile progresive i rafinarea continu a organizaiei ca i cum schimbrile organizaionale ar fi fost fcute de bunvoie, ntr-o atmosfer de pace i armonie. Ele prezint o istorie fictiv a unui Corp de Guvernare ce fusese operaional pe tot parcursul istoriei Watch Tower. Aa dup cum am artat, realitatea este destul de diferit. Pe parcursul primelor apte decenii de istorie ale organizaiei, nimeni nu vorbea i nu gndea n termeni de corp de guvernare. Russell fcuse aranjamente pentru ca dup moartea sa, unele comitete s se ocupe de diverse lucruri i s-i asume autoritate i responsabilitate. Rutherford le-a eliminat rapid i a strivit efectiv orice opoziie, iar pe parcursul urmtoarelor dou decenii el a exercitat un control autocratic total, n calitate de preedinte al societii. Dei a moderat un pic ambiana dominant, Knorr a continuat s foloseasc un control total similar, pn

109
cnd o revoluie de palat a deposedat preedinia societii de puterea sa. ncepnd cu 1976, autoritatea a trecut din minile unui om n cele ale mai multor oameni i abia dup aproximativ o jumtate de secol au fost puse n funciune comitete. Acest scenariu de du-te vino, nu este nici pe departe n armonie cu imaginea unui proces armonios de mbuntiri progresive i de rafinare continu. Cartea de istorie a Watch Tower, scoas n 1993, Martorii lui Iehova proclamatori ai Regatului lui Dumnezeu, declar n prefa c cei care au scris despre Martorii lui Iehova n-au fost ntotdeauna obiectivi. Apoi spune: Autorii acestei cri s-au strduit s relateze faptele cu sinceritate i obiectivitate. La paginile 108 i 109, cartea descrie restructurarea major a administraiei din anii 1975/1976 ca fiind una din cele mai importante schimbri n materie de organizare fcute vreodat de-a lungul istoriei moderne a Martorilor lui Iehova. (Vezi pagina 83 a acestui capitol pentru a consulta textele acestor pagini). ns prezentarea acestui eveniment important este ea cu adevrat sincer i obiectiv? Aceast schimbare este prezentat ca i cum ar fi avut loc ntr-o

armonie deplin. Dac autorii anonimi ai acestei cri au ignorat lunile de lupt intern fr mil care au precedat aceast schimbare, nu exist nici o ndoial c sutele de brbai i femei care erau membri ai echipei de la sediul mondial din Brooklyn n acel timp i care au auzit exprimrile furioase ale preedintelui pe parcursul discutrii textului zilnic, n fiecare diminea, tiu c nimic din toate acestea nu s-a fcut cu calm. i mai mult dect toi ceilali, membrii Corpului de Guvernare erau personal la curent cu intensitatea luptei. n 1993 cnd cartea a fost publicat, toi cei care erau membrii ai Corpului triser n mod individual aceast experien. tiau fiecare c trecerea de la un om aflat la putere, la un corp aflat la putere, a cunoscut o opoziie intens i virulent din partea preedintelui i vicepreedintelui, iar aprobarea unanim pentru schimbare, la care face aluzie cartea, nu a fost obinut dect dup ce cei doi, Knorr i Fred Franz, au fost confruntai cu o nfrngere incontestabil i au fost nevoii n final s capituleze (mpotriva voinei lor i sub constrngere cum o declarase vicepreedintele nsui). De fapt, sinceritatea relatrii din aceast publicaie strlucete mai degrab prin absena sa. Faptul c a fost autorizat publicarea acestei istorii fictive a unei schimbri linitite i armonioase, nu pledeaz n favoarea principiilor morale ale celor care sunt la curent cu realitatea.

110
Graficul de mai jos, care a fost pregtit de al doilea Comitet de Cinci, arat dispoziiile care au intrat n vigoare la 1 ianuarie 1976. John Booth, membru al primului Comitet de Cinci, care fusese nainte fermier n nordul Statului New York, un om calm i gnditor, dar care avea dificulti n a-i exprima gndurile, pare s fi fost cel care a tiut cel mai bine s descrie ceea ce i s-a ntmplat societii. x = Preedintele Comitetului * = Coordonatorul Comitetului Pe parcursul uneia din ntrunirile primului Comitet de Cinci, el a declarat:
R. T. W. A. M. L. E. F. R. L. G. L. F. M. N. T. A. K. N. L. D. G. C. G. J. M. L. Franzx Jaracz Jackson Schroeder Henschel* Barryx Chitty Franz Franz Swingle* Suiterx Barry Franz Henschel Knorr* Jaraczx Schroeder Klein Knorr Grenlees* Sydlicx Gangas Fekel Suiter Booth* Henschelx Greenlees

W. Jackson

Comitetul de Serviciu Comitetul de Redactare Comitetul de Editare Comitetul de nvmnt Comitetul de Personal Comitetul Preedintelui

Corpul de Guvernare al Martorilor lui Iehova Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania Watch Tower New York Inc. I. B. S. A. Anglia Alte agenii nregistrate legal 111
O societate este un simplu instrument legal. Este ca un stilou de pe birou. Cnd vreau s l folosesc l iau. Cnd am terminat, m mulumesc s-l pun la loc pn cnd voi avea din nou nevoie de el. Iat care era acum situaia Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania i a societilor sale anexe. Asta nsemna inevitabil c puterea preediniei era anihilat i practic dispruse, funciile acestui post rmnnd aproape doar de natur legal. La moartea lui Nathan Knorr, Corpul de Guvernare a reflectat asupra chestiunii unui succesor. Candidaii cei mai plauzibili erau vicepreedintele Fred Franz i Milton Henschel care lucrase n colaborare strns cu Knorr pentru administraie. Henschel a propus ca preedinia s-i fie dat lui Fred Franz, iar acest lucru a fost aprobat n unanimitate. Cnd am ajuns la nlocuirea lui Knorr din poziia de Coordonator al Comitetului de Redactare, Henschel prea a fi succesorul desemnat, dar Fred Franz, devenit acum preedinte, s-a pronunat n favoarea lui Lloyd Barry. Relaiile dintre Knorr i Henschel fuseser mediocre pe parcursul anilor precedeni, iar n timpul unei audieri a primului Comitet de Cinci, Knorr a lsat s se neleag c el se gndea la Barry ca un nlocuitor (n funciile sale de preedinte) dac era nevoie. Evident, Fred Franz a considerat asta n lumina instruciunilor pe care Rutherford le dduse pe patul su de moarte i credea c transferul mantalei la Barry era un lucru normal, dar Corpul a votat pentru ca Henshel s ocupe aceast funcie. Un articol din revista Time anuna alegerea lui Fred Franz n calitate de nou preedinte declarnd: Dei puine persoane cunosc numele su, el a primit prin aceast numire, o putere mai mare dect a Papei, asupra a dou milioane de oameni din ntreaga lume.23 O afirmaie mai fals de att nu putea s existe. Ea ar fi fost adevrat cu un an mai devreme, dar acum, chiar dac rolul de

preedinte emana un oarecare prestigiu i importan, el nu mai avea autoritatea pe care o deinea nainte pe plan mondial. Puine persoane din afara Corpului puteau aprecia ct de mare fusese schimbarea. Dac preedintele dispusese nainte de o putere echivalent papei, dar fr ornamentele i aparatul papalitii, supraveghetorii Filialelor fiind echivalenii arhiepiscopilor, fiecare fiind numit ministru preedinte al
23

Revista Time 11 iulie 1977 pag. 64

112
cretinilor pentru i n teritoriul n care au fost numii.24 i aici a intervenit o schimbare, deoarece acum Comitetele de Filial i asumaser responsabilitatea lor. Anii 1976 i 1977 au cunoscut momente agreabile. Se prea c exista un climat foarte diferit la sediul mondial, un spirit mai mare de fraternitate, de libertate i de egalitate. Unii l-au comparat cu fereastra pe care Papa Ioan al XXIII-lea a deschis-o Bisericii Catolice pentru a lsa s intre un pic de aer proaspt. Noile comitete ale Corpului de Guvernare au pus n practic numeroase schimbri pentru a mbunti condiiile din cadrul Familiei Betel, att la Brooklyn, ct i la cele nouzeci de Filiale. S-a acordat o atenie mai mare nevoilor financiare ale celor numii membrii obinuii, a nevoilor speciale a femeilor i a celor n vrst. Pe parcursul anului 1976 au avut loc o serie de ntruniri cu brbai apreciai i respectai care ocupau diferite posturi: reprezentani de Filiale din lumea ntreag mai nti; apoi reprezentani itinerani din Statele Unite; i n sfrit btrni de congregaie din diferite ri au fost invitai la Brooklyn. n toate cazurile se meninea o libertate de discuie i exprimare pe care majoritatea o gseau reconfortant, fa de ceea ce cunoscuser n trecut. La nivel de congregaii m ndoiesc c toate acestea s-au resimit, deoarece un mare numr din sugestiile fcute de aceti brbai n cadrul acelor ntruniri, nu au fost aplicate n mare msur. n ciuda acestui fapt, numeroi Martori i-au exprimat aprecierea pentru articolele publicate care cel puin pentru un timp au pus accentul pe autoritatea Scripturilor i conducerea lui Isus Cristos i mai puin pe autoritatea unei organizaii umane. Toi credeau c acum exista n general o abordare mai moderat, mai echilibrat i mai plin de compasiune. Dup cum a declarat un Martor botezat de muli ani, nainte tiam c trebuia s fac anumite lucruri; acum doresc s le fac. Aceast atmosfer transformat era ntr-o anumit msur prezent i n ntrunirile Corpului de Guvernare. Trecerea peste anul 1975 fr venirea mult ateptatului jubileu milenar a avut, fr ndoial, un efect puin umilitor, deoarece dogmatismul s-a diminuat n mod sensibil. Eram mult mai prudeni cu privire la impunerea de noi reguli care atingeau viaa individului i ne diminuaserm tendina de a categorisi anumite aciuni ca fiind infraciuni susceptibile de excludere, iar asta se reflecta n voturi, mai mult ca oricnd nainte.
Citate de la paginile 5 i 6 ale crii Regulamentul pentru Birourile de Filial, un manual destinat tuturor filialelor.
24

113
n acel an (1976), sntatea lui Nathan Knorr a nceput s se deterioreze. Totui, att timp ct a fost capabil s participe, el a luat parte la discuii i chiar dac era evident c schimbrile efectuate nu i plceau, avea n general o atitudine serviabil i cooperant; cteodat comentariile sale ajutnd la atingerea unui acord, n ciuda punctelor de

vedere extreme. Dei se baza rareori pe Scripturi, el reflecta bunul su sim n modul de a aborda lucrurile. n toat aceast perioad, vicepreedintele Franz prefera s rmn aezat i s asculte, participnd doar ocazional la discuii i ceea ce avea de spus venea ntotdeauna, fr excepie, spre finalul discuiei, chiar n momentul cnd trebuia s votm. n acele momente consensul general asupra modului de a privi lucrurile era relativ evident (bazndu-m pe comentariile fiecruia) i adesea observaiile sale era n contradicie cu tendina majoritii. Poate c nimic nu ilustreaz de o manier mai frapant diferena dintre modul de a gndi a Corpului de Guvernare i a lui, dect votul care dei arta uneori o schimbare survenit n urma influenei remarcilor fcute n ultimul minut de vicepreedinte, mergea cel mai adesea n sens opus observaiilor sale. n ansamblu, pe parcursul acestei perioade, el nu ddea nici un indiciu asupra modului su de a vedea lucrurile pn n momentul obinuit cnd se fcea apel la vot prin ridicare de mini i aa dup cum consemneaz Minutele oficiale, au fost numeroase cazuri cnd aveam aisprezece pentru [sau oricare ar fi fost numrul]; o abinere, cea a vicepreedintelui. Era n general vorba de chestiuni care aveau legtur cu stabilirea regulilor relative la ceea ce numeam chestiuni de excludere. Cnd era vorba de probleme laice (precum cumprarea unor bunuri, procedurile birourilor) sau numirea de membrii n Comitetele de Filial, votul era de obicei unanim. Dup ce noua dispoziie a fost adoptat, mi venea greu s cred c o schimbare att de important n structura de autoritate avusese realmente loc, dat fiind opoziia intens la care aceasta a trebuit s fac fa din partea celor mai proemineni brbai ai organizaiei, precum i din partea colegilor apropiai acestora din afara Corpului. Dorina mea cea mai fervent era acum ca efectul egalizrii i compensrii produs de aceast schimbare, s permit o mai mare moderaie, o diminuare a dogmatismului, o mai mare grij fa de individ, fa de circumstanele i problemele lui personale i poate, ntr-o zi, eliminare abordrii autoritare care genera attea reguli, precum i un enorm control asupra vieii private a oamenilor. Dup cum am constatat, lucrurile au mers aa puin. Asta a durat un timp. Apoi, dup mai puin de doi ani, asemenea unui vnt rece venit la

114
sfritul toamnei care anun venirea unui frig mai mare, semne foarte clare ale unei ntoarceri la metodele anterioare au nceput puin cte puin s reapar.__

5 TRADIIE I LEGALISM
Astfel, voi anulai Cuvntul lui Dumnezeu de dragul tradiie voastre nvturile lor sunt doar reguli fcute de oameni Matei 15:6, 9 (International Version) Majoritatea Martorilor lui Iehova i nchipuie c la ntrunirile Corpului de Guvernare, nite brbai petrec o cantitate mare din timpul lor n studiu intens al Cuvntului lui Dumnezeu. Se gndesc la ei ca ntrunindu-se pentru a analiza cu umilin cum i pot ajuta pe fraii lor s neleag Scripturile, s discute modaliti pozitive i constructive pentru a-i zidi n credin i iubire, calitile care motiveaz lucrrile cretinilor autentici, fcnd toate acestea n ntruniri unde Biblia este ntotdeauna consultat ca singura autoritate suprem i valid. Dat fiind c toate ntrunirile

Corpului de Guvernare sunt complet private, doar membri Corpului sunt martori la ceea ce se ntmpl cu adevrat n acele ntruniri. Dup cum s-a vzut, membri Corpului de Guvernare tiau mai bine dect oricine c articolele din Turnul de Veghe care descriau relaia dintre Societate i Corpul de Guvernare prezentau o imagine care nu era n acord cu realitatea. Prin urmare, ei tiu de asemenea, mai bine dect oricine, c imaginea descris n paragraful precedent difer considerabil de realitate. Eu am fost timp de nou ani membru al Corpului de Guvernare. Trecnd acum n revist consemnrile ntrunirilor de pe parcursul acelei perioade, remarc c cea mai important i constant problem care ne ocupa timpul era discutarea scrisorilor ce conineau urmtoarea ntrebare: Este un caz de excludere? A descrie Corpul de Guvernare (i n mintea mea am fcut-o adesea) ca un grup de brbai lipii de un perete crora, numeroase persoane le arunc mingi, pe care ei trebuie s le prind i s le arunce napoi. Mingile veneau att de des i ntr-un numr att de mare, nct ne rmnea doar puin timp pentru altceva. Se prea c fiecare decizie de excludere luat i trimis napoi nu fcea dect s aduc ntrebri

112
adiionale, aruncate spre noi din alte unghiuri, lsndu-ne foarte puin timp pentru meditare, studiu, discuie i aciuni de natur cu adevrat pozitiv i constructiv. Ani n ir am participat la multe, multe ntruniri n care erau discutate probleme care puteau afecta n mod serios viaa oamenilor, dar unde Biblia nu era folosit i nici mcar pomenit de vreunul dintre participani. Existau motive, o combinaie de motive, n spatele acestei situaii. Muli dintre membri Corpului de Guvernare se plngeau c erau prea ocupai cu diferite probleme i c aveau prea puin timp pentru studiul Bibliei. Nu e nici o exagerare n a spune c, n medie, timpul petrecut de orice membru al Corpului de Guvernare pentru un astfel de studiu era acelai sau uneori chiar mai mic, dect cel petrecut de un Martor obinuit. Unii din cei ce fceau parte din Comitetul de Editare (care includea funcionarii i directorii Societii din Pennsylvania) se aflau n mod special n aceast situaie, deoarece aveau o cantitate enorm de munc birocratic, iar ei simeau evident, c nu puteau sau nu trebuiau s delege pe altcineva pentru a analiza i a prezenta concluzii sau recomandri. n cele cteva ocazii, cnd o discuie pur scriptural era programat, n general, era vorba de a discuta un articol sau mai multe din Turnul de Veghe pe care cineva le pregtise i la care se ridicaser unele obiecii. n aceste cazuri s-a ntmplat cu regularitate ca Milton Henschel, Grand Suiter sau alt membru al acestui Comitet, dei fuseser anunai cu o sptmn sau dou nainte, s se simt obligai s spun: N-am avut timp s m uit peste el dect n treact. Am fost foarte ocupat. Nu exist nici un dubiu c ei erau cu adevrat ocupai. ntrebarea care mi-a venit n minte a fost: Cum pot vota aprobarea materialului cu o contiin mpcat dac nu au putut medita asupra lui i nu l-au putut verifica cu Scripturile? Odat publicat, orice material trebuia privit ca fiind adevrul, pentru milioane de oameni. Ce munc birocratic ar putea egala n importan studiul unui astfel de material? Dar aceti frai nu erau n nici un caz nite excepii, deoarece aa cum o demonstreaz clar discuiile, marea majoritate a Corpului nu fcea mai mult dect s citeasc materialul. Subiectul era adesea conceput i

dezvoltat de un singur scriitor, fr consultarea Corpului, chiar dac reprezenta o nelegere nou a Bibliei, iar scriitorul i cldea argumentele i punea materialul n form final, fr s discute sau s ntrebe mcar o alt persoan. (Chiar i n timpul vieii lui Nathan Knorr aceasta era procedura normal urmat de principalul scriitor al Societii, Fred Franz. Numai dup ce materialul era finalizat, altcineva de obicei

113
preedintele avea posibilitatea s analizeze i s discute ideile sau interpretrile dezvoltate.) Argumentaia era de obicei complex, profund, i nici un fel de citire superficial nu ar fi permis o analiz suficient de bun pentru a testa validitatea i a determina dac materialul era fundamentat scriptural sau doar un caz de logic acrobatic, o manipulare ndemnatic a textelor biblice, care le fcea s spun ceva diferit dect spuneau n realitate. Cei care doar citeau materialul, votau de obicei n favoarea lui; cei care fceau cercetri i studiu suplimentar ridicau adesea ntrebri serioase. Astfel, dup discutarea unui articol scris de Fred Franz, care prezenta punctul de vedere c srbtoarea seceriului (celebrat conform Bibliei aproape de sezonul seceriului) descria o ntmplare din istoria Martorilor, mai exact de la nceputul seceriului lor spiritual, suficieni membri au votat pentru ca materialul s fie acceptat.1 Lyman Swingle, care nu a votat n favoarea materialului i care slujea atunci ca i Coordonator al Comitetului de Redactare a spus: Bine, dac asta vrei, o s-l trimit la tipografie pentru a fi tiprit. Dar asta nu nseamn c eu cred ce scrie acolo. Este doar o alt piatr pus pe monumentul mrturiei c Turnul de Veghe nu este infailibil. Un al doilea motiv pentru lipsa discuiilor cu adevrat biblice provine n mod evident, dup prerea mea, din cel precedent. Iar acesta este faptul c cei mai muli membri ai Corpului nu erau prea bine familiarizai cu Scripturile, deoarece ocupaia lor nu era de dat recent. n cazul meu, pn n 1965 m-am aflat ntr-o activitate agitat, astfel nct gseam puin timp pentru studiu cu adevrat serios. Dar cred c problema este i mai profund. Cred c acest lucru se ntmpla deoarece predomina sentimentul c astfel de cercetri i studiu nu erau chiar aa de eseniale i c politicele i nvturile organizaiei - dezvoltate de-a lungul a multe decenii erau un ghid de ncredere, astfel nct orice moiune ar fi fost fcut n Corp, ct timp ea se conforma acestor politici i nvturi tradiionale, putea fi acceptat. Faptele ne ndreapt spre aceast concluzie. Uneori, o discuie lung, despre vreun caz de excludere, era instantaneu rezolvat deoarece un membru gsea o declaraie legat de problem n crile Societii, cum ar fi cartea Organizai sau mai des, cartea numit Aid to Answering Branch Office Correspondence (Ghid pentru rspunsuri la corespondena cu Filiala), o compilaie de politici despre o mulime de subiecte aranjate n ordine alfabetic loc de munc, cstorie, divor, politic, armat, sindicate, snge i multe altele. Cnd o astfel de referin
1

Vezi Turnul de Veghe din 15 februarie 1980, pag. 8-24 (englez)

114
era gsit, chiar dac nu se cita nici un verset n sprijinul ei, se prea c era suficient pentru rezolvarea problemei, deoarece majoritatea membrilor Corpului votau fr ezitare, n favoarea oricrei moiuni ce se conforma politicii tiprite. Am vzut asta ntmplndu-se n mai multe ocazii, i nu am ncetat s fiu impresionat de modul n care acel tip de declaraie tiprit, putea determina o transformare att de rapid n

derularea i terminarea unei discuii. Un ultim motiv al rolului nensemnat pe care Biblia l avea n astfel de discuii este acela c n caz dup caz, problema implica ceva despre care Scripturile nu spuneau nimic. Pentru a cita cteva exemple specifice, pot aminti c discuiile erau fie pentru a decide dac injectarea de seruri trebuia privit la fel ca transfuziile de snge, fie dac plachetele trebuiau considerate similare celulelor roii din snge cnd era vorba de a le accepta. Fie discuia se concentra asupra politicii ca o soie care comisese un act de infidelitate, s-i mrturiseasc acest lucru n mod obligatoriu soului ei (dei se tia c acesta era extrem de violent), altfel dovezile ei de cin nefiind considerate valide, lucru ce o fcea pasibil de excludere. Ce versete vorbesc despre astfel de probleme? Iat de exemplu urmtorul caz care a venit n discuia Corpului de Guvernare: Un Martor al lui Iehova care conducea un camion al Companiei Coca-Cola avea n traseul su o mare baz militar, unde trebuia s fac numeroase livrri. ntrebare: Putea efectua aceast munc i s rmn membru al congregaiei sau trebuia exclus? (Factorul crucial n acest caz era implicare unei proprieti i a personalului militar) Ce verset vorbete despre astfel de probleme ntr-un mod clar i rezonabil, un mod care s clarifice nevoia de interpretri i argumentaii profunde? Nu a fost amintit nici unul i totui, majoritatea Corpului a decis c aceast munc nu era acceptabil i c acel brbat trebuia s obin un alt traseu dac vroia s rmn n congregaie. Un caz similar a aprut cu privire la un muzician Martor care cnta cu o formaie la un club de ofieri dintr-o baz militar. i situaia lui a fost decretat ca fiind neacceptabil de ctre majoritatea Corpului. Dat fiind c Scripturile nu spuneau nimic n aceast privin, gndirea uman a oferit un rspuns. n general, pe parcursul discuiilor de acest fel, dac se fcea vreo referire la Biblie de ctre cei care favorizau condamnarea actului sau conduitei, aceast referire era la o declaraie general de tipul Voi nu facei parte din lume, care se gsete n Ioan 15:19. Dac un membru al Corpului de Guvernare se pronuna personal mpotriva aciunii sau conduitei aflate n discuie i nu gsea alt argument pentru poziia sa,

115
folosea de obicei acest text, extinzndu-l i aplicndu-l pentru a se conforma la orice fel de circumstane. Nevoia de a lsa restul Scripturilor s defineasc ce nsemna aceast declaraie general i cum se aplica ea, prea cel mai adesea irelevant i inutil. Un factor major n luarea deciziilor Corpului de Guvernare era regula majoritii de dou treimi. Aceasta a produs efecte ciudate uneori. Regula spunea c era necesar o majoritate de dou treimi (din totalul de membri activi) pentru a aproba o moiune. Eu personal am apreciat posibilitatea ca orice membru s voteze diferit de majoritate sau s se abin pur i simplu, fr a simi c exercit de fapt un drept de veto. n probleme minore, chiar dac nu eram complet de acord, am votat n general cu majoritatea. Dar cnd apreau probleme care mi afectau serios contiina, m-am regsit frecvent n minoritate rareori singur i adesea doar cu unul, doi sau trei ali membri care-i exprimau obieciile de contiin, neaprobnd moiunea.2 Aceast situaie nu a aprut prea des n primii doi ani de dup schimbarea major care a afectat structura de autoritate (aprobat oficial pe 1 ianuarie 1976). ns, n ultimii doi ani ai apartenenei mele la Corp, o tendin spre linia dur m-a obligat frecvent s votez fie mpotriva majoritii, fie s m abin.

Dar s discutm despre ce se ntmpla cnd Corpul era cu adevrat divizat n puncte de vedere, lucru nu chiar att de neobinuit pe ct ar putea crede unii. Uneori aprea n discuie o problem cu privire la o conduit care cndva, n trecutul Societii, fusese desemnat ca fiind un pcat demn de excludere, cum ar fi acceptarea de ctre o persoan a unei injecii cu fraciuni sanguine pentru a controla o boal fatal; sau cazul unei soii al crei so nu este Martor i lucreaz n armat, iar ea lucreaz ca delegat al bazei militare a soului ei. Uneori, n astfel de discuii, Corpul era divizat exact la mijloc. Sau putea exista chiar o majoritate care favoriza nlturarea aciunii, conduitei sau tipului de munc discutat, din categoria pcatelor demne de excludere. Iat ce se putea ntmpla din cauza regulii cu majoritatea de dou treimi: Dac din paisprezece membri prezeni, nou erau n favoarea nlturrii etichetei de pcat demn de excludere i doar cinci n favoarea pstrrii ei, majoritatea nu era suficient pentru a schimba eticheta de excludere. Dei era o majoritate clar, cei nou nu erau o majoritate de dou treimi. (Chiar i dac zece din ei ar fi favorizat schimbarea, tot nu era
mi pot aminti i notiele mele arat c numai n dou ocazii de pe parcursul a opt ani mam regsit votnd complet singur mpotriva majoritii sau abinndu-m.
2

116
suficient, deoarece, dei constituiau o majoritate de dou treimi din cei paisprezece membri prezeni, regula era c trebuia s existe o majoritate de dou treimi din totalul membrilor activi, care a fost mult timp n numr de aptesprezece.) Dac cineva din cei nou care favorizau nlturarea din categoria excluderii depunea o moiune, aceasta ar fi fost respins, deoarece erau necesare dousprezece voturi ca ea s fie aprobat. Dac cineva dintre cei cinci care favorizau pstrarea pcatului n categoria celor pentru excludere avansa o moiune ca politica s fie meninut, moiunea ar fi fost de asemenea respins. Dar chiar i respingerea moiunii fcute n favoarea meninerii nu s-ar fi ncheiat cu nlturarea acelui pcat din categoria pentru excludere. De ce? Deoarece regula era c nainte de a efectua orice schimbare n politica existent, era necesar ca o moiune s fie aprobat. n una din primele situaii de acest fel, Milton Henschel a spus c acolo unde nu exista o majoritate de dou treimi, status quo trebuie s domine, adic nimic nu trebuia schimbat. Era total neobinuit n astfel de cazuri ca vreun membru s-i schimbe votul i astfel rezulta de obicei un impas. Asta nsemna c Martorul care fcuse o anumit aciune sau avea un anumit loc de munc despre care se discuta, continua s fac subiectul unei excluderi, dei majoritatea Corpului i exprimase clar sentimentele c el sau ea nu ar trebui exclus()! n mai multe ocazii cnd o minoritate considerabil sau chiar o majoritate (dei nu de dou treimi) simea c problema nu trebuia clasificat drept pcat pasibil de excludere, eu mi-am exprimat convingerea c poziia noastr nu era rezonabil i chiar de neneles. Cum puteam lsa lucrurile s mearg ca i mai nainte, cu oameni care erau exclui, cnd chiar n snul Corpului de Guvernare unii dintre noi, uneori chiar majoritatea, simeam c aciunea implicat nu merita o judecat att de sever? Cum s-ar fi simit oare fraii i surorile dac ar fi tiut c aa stteau lucrurile dar ei erau totui exclui?3 Pentru a ilustra, putem lua exemplul a cinci btrni de congregaie care formeaz un comitet judiciar, iar dac ei audiau un caz i trei din

cinci nu credeau c aciunea sau conduita persoanei necesita o excludere, faptul c ar fi constituit doar o majoritate de trei cincimi i nu de dou treimi ar fi invalidat poziia lor?4 Ar fi fost persoana exclus? Cu siguran nu. Atunci, cum puteam noi s lsm o simpl regul
Natura secret a ntrunirilor Corpului de Guvernare nu permite ca cineva s ajung s tie asta. Minutele ntrunirilor nu sunt niciodat deschise pentru ca vreun alt Martor s le vad. 4 Trei din cinci este doar 60%, i nu 66,6%, ca ntr-o majoritate de dou treimi.
3

117
procedural de vot, s permit unei poziii tradiionale cu privire la excludere s domine, cnd majoritatea membrilor Corpului simeau altfel? Nu ar fi trebuit cel puin s adoptm poziia ca n toate problemele de excludere, cnd chiar i o minoritate apreciabil (dar mai ales cnd o majoritate, chiar dac mic) simea c nu exist suficiente argumente pentru excludere, atunci nici o regul de excludere s nu fie susinut? Aceste ntrebri au fost adresate Corpului, dar nu au primit nici un rspuns, ns n caz dup caz, politicile tradiionale stabilite cu ani n urm erau meninute, iar asta se fcea ca i cum ar fi fost un lucru normal. Efectul asupra vieii oamenilor se pare c nu cntrea destul de greu pentru a-i face pe membrii Corpului s simt, c trebuiau s pun deoparte politica lor standard n astfel de cazuri. Undeva n istoria organizaiei se formulase o politic de excludere (adesea produsul gndirii unui singur om, un om izolat adesea de circumstanele cu care avea de-a face) i acea politic se aplica n practic; o regul fusese adoptat, iar acea regul controla acum totul, n afar de cazul n care o majoritate de dou treimi o abroga. n toate aceste cazuri controversate, pcatul pasibil de excludere nu era ceva clar identificat n Biblie ca fiind greit. Era pur i simplu rezultatul politicii organizaiei. Odat publicat, acea politic devenea o directiv creia ntreaga fraternitate mondial trebuia s i se supun, altfel riscnd s suporte consecinele de rigoare. Este greit n astfel de circumstane s simi c se aplic urmtoarele cuvinte ale lui Isus: Ei leag greuti pe umerii oamenilor, dar ei nii nu ridic un deget pentru a le mica?5 Las cititorul s decid asta. Eu tiu doar ce mi spunea contiina mea i poziia pe care m-am simit ndemnat s o adopt. Totui eu simt c n aceste diferite probleme discutate, membri Corpului de Guvernare care favorizau excluderea credeau n general c fac un lucru bun. Ce mod de gndire i putea face s apere poziia de excludere cnd se confruntau cu obiecia unei minoriti apreciabile sau chiar a jumtii, iar uneori i mai mult, dintre colegii din Corp? ntr-un caz unde discuia prelungit a fcut o astfel de situaie previzibil, Ted Jaracz a exprimat un punct de vedere care poate reflecta bine gndirea celorlali. Fiind de descenden slav (polonez) ca i Dan Sydlik, Jaracz era diferit att n statur ct i temperament. Dac Sydlik era adesea micat de un sentiment de curaj fa de dreptatea sau nedreptatea unui caz, Jaracz era de o natur mai puin pasional. n aceast ntrunire particular despre care vorbesc, el a recunoscut c politica existent le poate crea greuti unora, n situaia lor particular
5

Matei 23:4, NIV.

118
dar a spus: Nu nseamn c nu ne pas de ei, ns nu trebuie s uitm niciodat c avem de-a face nu doar cu dou sau trei persoane avem o organizaie mondial mare de care trebuie s inem seama i trebuie s ne gndim la efectul asupra ntregii organizaii.6

Acest punct de vedere c ceea ce e bun pentru organizaie e bun pentru oamenii din ea i c interesele unui individ sunt de fapt dispensabile cnd interesele unei organizaii mari o cer, prea s fie acceptat ca o poziie valid de muli membri ai Corpului. n plus, unii ar fi putut avansa argumentul c orice nmuiere a poziiei putea deschide calea unui potop de pcate. Dac unul sau mai multe exemple extreme de conduit greit era cunoscut ca fiind legat de problema n discuie, acestea erau prezentate ca dovezi puternice de potenial pericol. Spectrul amenintor al unui astfel de pericol era de obicei adus de acele cazuri n care chiar nainte ca o moiune s fie oferit, era evident c un numr considerabil de membri ai Corpului nclinau spre o schimbare. ntr-un caz, Milton Henschel a cerut insistent precauie, spunnd: Dac i lsm pe frai s fac asta, nu se tie ct de departe vor merge. Cred c el i alii care au fcut aceeai declaraie n alte ocazii, se simeau convini c era necesar s adere strns la politicile de lung durat pentru a-i ine pe oameni aliniai, nconjurndu-i cu un gard protector, astfel nct ei s nu se rtceasc. Dac gardul protector al acestor politici era clar subliniat n Cuvntul lui Dumnezeu, eu eram de acord i votam cu bucurie n favoarea sa. Dar cel mai adesea nu acesta era cazul, lucru indicat de faptul c btrnii (brbaii din Comitetele de Filial) care scriseser despre subiect, nu gsiser nimic legat de problem n Scripturi i de faptul c nici Corpul nsui nu gsise ceva. Astfel, membri Corpului trebuiau s se bazeze pe propria lor gndire ntr-o discuie lung, asemntoare unei dezbateri. n ocazia menionat mai devreme, dup cuvintele lui Milton Henschel, comentariul meu a fost c eu nu credeam ca fiind treaba noastr s-i lsm pe frai s fac ceva. Mai degrab, eu credeam c Dumnezeu este Singurul care i las s fac anumite lucruri, fie pentru c Cuvntul su le aprob, fie pentru c nu spune nimic despre problem i El este Singurul care interzice ceva cnd Cuvntul su condamn clar o aciune, n mod explicit sau printr-un principiu evident. Am spus c n calitate de oameni imperfeci, nclinai greelii, eu nu credeam c noi eram
Aceste idei ar fi putut proveni n mod substanial din ceea ce Milton Henschel spunea de fapt comentnd frecvent necesitatea de a fi practici n abordarea noastr fa de astfel de probleme, deoarece votul su i cel al lui Ted Jaracz coincideau cu regularitate.
6

119
mcar autorizai de Dumnezeu s decidem ce trebuie permis i ce trebuie interzis altora. ntrebarea mea pus n faa Corpului a fost: Cnd problema nu e clar n Scripturi, de ce trebuie s jucm noi rolul lui Dumnezeu? Habar nu avem cum s-o facem. De ce s nu l lsm pe El s fie Judectorul acestor oameni n astfel de cazuri? Am repetat acest punct de vedere i cu alte ocazii, cnd aceeai linie de argumentaie era avansat, dar nu cred c majoritatea privea astfel lucrurile, iar deciziile au indicat clar c nu le privea deloc aa. A zugrvi o imagine de ru augur a unui potenial val de nelegiuiri comise de frai doar pentru c noi, ca i Corp de Guvernare eliminam unele reguli existente, mi s-a prut ca i cum i-am suspecta pe frai de lipsa adevratei iubiri i drepti, de dorina interioar de a pctui i c tot ce i reinea erau regulile organizaiei. Un articol publicat cu civa ani mai devreme de Societate n revista Trezii-v mi-a venit n minte. Acesta descria greva poliitilor din Montreal, Canada i arta c absena forelor de poliie pentru a zi, a dus la tot felul de aciuni ilegale comise de ceteni certai cu legea. Articolul din Treziiv

accentua faptul c cretinii autentici nu trebuiau s fac obiectul unor obligaii legale pentru a aciona ntr-o manier corect.7 Atunci m-am ntrebat de ce Corpul de Guvernare a adoptat poziia potrivit creia nlturarea regulilor tradiionale era periculoas, pe baza convingerii c aa se deschidea calea pentru rspndirea imoralitii i conduitei ndoielnice printre frai? Ce spunea asta despre atitudinea i ncrederea noastr fa de frai? Ct de diferit i priveam noi pe frai fa de acei indivizi care violaser legile n timpul grevei poliitilor din Montreal, i ct de profund i autentic era convingerea noastr c iubirea lor pentru dreptate era real? Cteodat, se prea c sentimentul care domina n Corp era s nu avem ncredere n nimeni altul dect n membri Corpului. Asta nu mi s-a prut a reflecta o modestie demn de urmat. Aceste decizii luate de un Corp divizat nu rmneau niciodat fr consecine. A nu te conforma unei decizii luate de Corpul de Guvernare, care fusese publicat sau fcut de cunoscut, putea i chiar ducea la excludere, asta nsemnnd izolarea total de congregaie, familie i prieteni. Pe de alt parte, a te conforma unei decizii, putea nsemna c erai nevoit s renuni la un anumit loc de munc, uneori cnd acestea erau rare, iar costurile ngrijirii unei familii destul de mari. Putea nsemna faptul de a te mpotrivi dorinelor partenerului conjugal, o poziie care a dus la multe divoruri i destrmarea multor familii, copiii fiind separai de
7

Vezi Trezii-v!, din 8 decembrie 1969, pag. 21-23 (eng.)

120
tat sau de mam. Putea nsemna faptul de a te simi obligat s refuzi supunerea fa de o anumit lege, lucru ce se termina prin a fi arestat i trimis ntr-o nchisoare departe de cas i de familie. Putea nsemna de fapt chiar pierderea vieii, sau ceea ce poate fi i mai greu de suportat, si vezi pe cei dragi pierdui n moarte. Pentru a ilustra dificultile care puteau aprea chiar i n cazul unei schimbri efectuate n regulile precedente, s analizm poziia organizaiei fa utilizarea fraciunilor sanguine (cum ar fi Factorul VIII, un factor de coagulare) de ctre hemofilici, pentru a opri o sngerare ce putea deveni fatal. Timp de muli ani, ntrebrile venite din partea hemofilicilor la sediul mondial al organizaiei (sau la Birourile sale de Filial) primeau rspunsul c a accepta o astfel de fraciune sanguin o singur dat, nu era un lucru condamnabil i putea fi privit de fapt ca un tratament. Dar a face asta de mai multe ori, constituia o hrnire cu acea fraciune sanguin, i de aceea era considerat o violare a interdiciei scripturale de a mnca snge.8 Muli ani mai trziu, aceast regul s-a schimbat. Acei membri ai personalului, care lucraser la formularea rspunsurilor pentru coresponden, tiau c n trecut ei trimiseser scrisori contrare i c hemofilicii care i fcuser injecia o singur dat triau acum cu impresia c a o repeta, ar fi nsemnat o violare a Scripturilor. Ei erau dispui s sngereze pn la moarte pentru c adoptaser aceast convingere. Administraia nu era de acord cu publicarea noii poziii sub form tiprit, dat fiind c vechea poziie nu fusese tiprit niciodat, ci doar trimis ca rspuns la oamenii particulari care ntrebau. A publica ceva despre asta pretindea mai nti a explica care era vechea poziie i a explica de ce devenise ea nvechit. Acest lucru nu prea a fi dorit. De aceea, membri personalului au fcut cutri prin dosarele lor pentru a

ncerca s gseasc numele i adresele tuturor persoanelor care scriseser s ntrebe i astfel o alt scrisoare le-a fost trimis tuturor acestora, sftuindu-i cu privire la schimbare. Membri personalului s-au simit mai bine aa. Apoi i-au dat seama c multe ntrebri veniser prin telefon i ei nu pstraser nici o consemnare a acestor convorbiri telefonice, neavnd astfel nici o modalitate de a ti cine erau acei hemofilici care telefonaser. Dac n timpul dintre regula veche i cea nou unii muriser, ei nu tiau, sau dac unii pe care nu avuseser posibilitatea s-i contacteze aveau s
8

Textele la care se face referire includ: Gen. 9:3, 4; Lev. 17:10-12; Fap. 15:28, 29.

121
moar de acum ncolo deoarece respectau vechea regul, tot nu tiau. Tot ce tiau era c ei respectaser instruciunile, fiind supui cu loialitate celor superiori lor din organizaie. Aceast schimbare de politic a fost operat oficial n ntrunirea Corpului de Guvernare de pe 11 iunie 1975. Dar abia trei ani mai trziu, n 1978, schimbarea a fost tiprit, dei s-ar putea spune mai degrab c asta s-a fcut printr-o declaraie obscur, ea fiind menionat alturi de problema injeciilor cu seruri menite s combat unele boli (hemofilia nefiind o boal, ci un defect ereditar), n numrul din 15 iunie 1978 al Turnului de Veghe. Totui, nu s-a recunoscut c aceasta reprezenta o schimbare n politica precedent cu privire la multiplele folosine ale fraciunilor sanguine de ctre hemofilici. Un alt indiciu despre modul de gndire al membrilor Corpului de Guvernare n astfel de cazuri, este accentul pus adesea pe natura de lung durat a unei anume politici. Asta nsemna c de-a lungul anilor mii de Martori respectaser politica Societii, n ciuda faptului c aceasta i mpovra, ducnd poate la ntemniare sau alte forme suferin. A o schimba acum, argumentau unii, i putea face pe aceti frai s simt c suferinele lor fuseser inutile i dat fiind c ei gsiser o satisfacie personal n acele suferine, privindu-le drept suferine de dragul dreptii, acum s-ar fi putut simi dezamgii, poate chiar nedreptii c au trebuit s ndure o form de martiriu, n timp ce alii din prezent scpau de aa ceva. Am considerat aceast atitudine un mod srccios de a argumenta neefectuarea unei schimbri, cnd existau dovezi profunde n favoarea ei. Mi se prea c cei care suferiser ar fi trebuit s se bucure acum, tiind c ceilali nu vor mai trebui s treac prin greutile respective pentru a avea o poziie ireproabil n organizaie. Drept ilustrare, ne-am putea ntreba dac nu cumva cineva care a pierdut o ferm din cauza taxelor foarte mari poate chiar nedrepte nu ar trebui s se bucure pentru prietenii lui ameninai cu o pierdere similar, cnd aude c acele taxe mari au fost anulate? Nu ar trebui un miner bolnav de plmni s se bucure dac condiiile din mine s-ar mbunti, n ciuda faptului c el nu va mai putea beneficia de ele? Cu siguran, un cretin autentic aa ar face. Particulariznd putem spune c ar fi fost normal ca sursa unor politici nedrepte s-i asume responsabilitatea greelii i s exprime regret pentru rul provocat. Am avut senzaia c noi trebuia s ne ntrebm dac nu cumva grija exprimat, nu era de fapt o grij fa de imaginea Corpului de Guvernare, de credibilitatea sa i de ncrederea pe care

122
oamenii i-o puneau n el, fiindu-ne fric de faptul c a recunoate greelile ar fi putut zdruncina toate acestea. Ascultnd unele argumente prezentate la ntrunirile Corpului de

Guvernare, mi-au venit n minte multe cazuri de Martori ai lui Iehova judecate la Curtea Suprem a Statelor Unite. Avocaii acuzrii folosiser argumente similare n multe aspecte, celor utilizate de brbaii din Corpul de Guvernare. Aceti avocai accentuau potenialul pericol. Pretindeau c exista un mare pericol ca vizitele din cas n cas s se transforme ntr-o adevrat pacoste sau chiar hoie i alte activiti criminale, iar asta justifica plasarea unor restricii asupra libertii Martorilor de a efectua aceast activitate. Acei oameni spuneau c a le permite Martorilor libertatea de a-i continua activitatea public sau de a predica n parcurile diverselor comuniti, putea provoca violena maselor, datorit atitudinii adverse i ostile a ntregii comuniti i de aceea ar fi trebuit plasate acele restricii. Avocaii au argumentat c a le permite Martorilor s-i exprime punctele de vedere cu privire la subiecte precum salutul drapelului sau atitudinea lor fa de guvernele laice ca fiind o parte a organizaiei lui Satan, putea aduce prejudicii intereselor unei comuniti mari, putea crea tendina de rspndire a lipsei de loialitate i astfel de subminare a autoritii; restriciile fiind prin urmare necesare. Judectorii Curii Supreme au dovedit, n multe din aceste cazuri, o perspicacitate i o claritate a minii remarcabile, n tranarea printre astfel de argumente, demonstrnd c ele erau amgitoare. Ei nu au fost de acord c drepturile unui individ sau a unei mici minoriti nesimpatizate, puteau fi anulate doar datorit fricii de un pericol potenial, ori imaginar, sau pentru c interesele unei mari majoriti fceau acest lucru dezirabil. Au declarat c nainte ca orice restricie justificat, care ar fi limitat astfel de liberti, s fie aplicat, pericolul trebuia s fie mai mult dect o team, ceva presupus ca putnd aprea. Trebuia dovedit un pericol clar i prezent, unul care s existe.9 Cte decizii favorabile ar fi obinut Martorii dac judectorii Curii Supreme nu ar fi artat aceast nelepciune plin de bun sim, abilitate de a vedea unde era adevrata problem i grij fa de individ? Deciziile lor au fost aplaudate n publicaiile Societii. Din pcate ns, standardele nalte de judecat i abordarea plin de respect a acestor judectori, preau adesea a fi de un nivel mult mai nalt dect cel manifestat n multe din ntrunirile Corpului de Guvernare. Afirmaiile unui judector al Curii Supreme, fcute n cazul unui Martor, mi vin acum n minte. El a declarat:
9

Vezi cartea Societii Defending and Legally Establishing the Good News, pag. 58.

123
Cazul a fost dificil, nu pentru c principiile pe care se bazeaz decizia sunt obscure, ci pentru c este implicat steagul nostru. Cu toate acestea, noi aplicm prevederile Constituiei fr teama c libertatea de fi diferit spiritual i intelectual sau chiar mpotriv, va dezintegra organizarea social. libertatea de a fi diferit nu este limitat la lucrurile care nu conteaz foarte mult. Aceea ar fi doar o umbr de libertate. Testul substanial este dreptul de a fi diferit n lucrurile care ating inima ordinii existente.10 ncrederea exprimat n dreptatea ordinii sociale existente i libertile pe care aceasta le sprijinea, prea a fi considerabil mai mare dect ncredere exprimat de unii membri ai Corpului de Guvernare n colaboratorii lor Martori i n efectul pe care l-ar fi avut libertatea de contiin dac ar fi fost exercitat, asupra ordinii teocratice existente. Dac judectorii Curii Supreme ar fi gndit cum gndeau unii membri ai Corpului de Guvernare, Martorii ar fi pierdut caz dup caz. Deciziile Curii Supreme sunt judecate de istorie. Declaraia Scripturilor care spune c ntr-o anumit zi care urmeaz s vin, fiecare

btrn cretin va trebui s dea socoteal Judectorului Suprem pentru modul n care s-a ocupat i a tratat oile lui Dumnezeu, ar trebui s dea serios de gndit celor care exercit o mare autoritate printre cretini, pentru a putea cntri cu atenie ceea ce fac.11 Modul n care schimbrile majore recente au fost prezentate n publicaiile oficiale ale organizaiei, demonstreaz c grija fa de efectul pe care schimbrile l vor avea ntr-adevr, nu a fost att de legat de persoanele care au suferit n mod inutil, ci de imaginea organizaiei ca fiind canalul lui Dumnezeu i de cea a Corpului de Guvernare ca fiind un corp de administratori alei i ghidai de divinitate. Poate cel mai puternic exemplu n aceast privin, este cel n legtur cu schimbarea n ce privete acceptarea serviciului alternativ. Expresia serviciu alternativ descrie un serviciu civil (precum munca ntr-un spital sau alte forme de serviciu n folosul comunitii) oferit de guvern ca o alternativ pentru cei care obiecteaz n mod consecvent mpotriva participrii la serviciul militar obligatoriu. Multe ri civilizate ofer aceast alternativ unor astfel de ceteni. Ceea ce s-a dezvoltat n organizaia Martorilor i prin Corpul ei de Guvernare n legtur cu acest aspect este de un interes particular n ce privete o schimbare de politic survenit n 1996.
10 11

Vezi pag. 62. Evrei 13:17.

124
Poziia oficial a Societii Watch Tower s-a dezvoltat la nceputul anilor 1940, iar pe parcursul celui de-al doilea rzboi mondial ea era c dac un Martor al lui Iehova accepta un astfel de serviciu alternativ el i compromitea sau nclca integritatea fa de Dumnezeu. Argumentul din spate era c acest serviciu constituia un substitut i de aceea el lua locul la ceea ce substituia (argument aparent logic) susinnd acelai scop.12 Dat fiind c era oferit n locul serviciului militar i deoarece serviciul militar implica (cel puin potenial) vrsarea de snge, atunci oricine accepta substitutul purta vin de snge. Aceast politic s-a dezvoltat nainte ca Corpul de Guvernare s devin o realitate autentic i a fost evident decis de Fred Franz i Nathan Knorr, n timpul perioadei cnd au luat toate marile decizii legate de politicile Societii. Neaderarea la aceast politic nsemna a fi automat privit ca dezasociat i tratat la fel ca un exclus. Turnul de Veghe din 1 mai 1996 a rsturnat aceast politic. ntr-un articol intitulat S dm Cezarului lucrurile Cezarului apreau paragrafele citate n apendicele acestei cri (pentru capitolul 5). Acestea nu i spuneau cititorului nimic despre istoria politicii care existase pn atunci, o politic ce fusese n vigoare mai mult de 50 de ani. n mod similar nu i se spunea cititorului nimic despre ceea ce se ntmplase n Corpul de Guvernare cu dou decenii nainte, n ce privete aceast politic. Poate c nimic nu ilustreaz cu atta for efectul produs de regula de vot a majoritii de dou treimi, asupra vieii oamenilor, precum o face aceast informaie. Iat de ce: Cu douzeci de ani nainte, n noiembrie 1977, a sosit la Brooklyn o scrisoare din partea unui Martor din Belgia, Michel Weber, care ntreba despre argumentul pe care se baza politica organizaiei. Observai pe pagina urmtoare unele puncte pe care le-a ridicat scrisoarea sa. Aceast scrisoare a dus la dezbaterea problemei serviciului alternativ de ctre Corpul de Guvernare pe parcursul a cteva discuii lungi i intense, mai nti pe 28 ianuarie 1978, apoi n 1 martie i din nou pe 26

septembrie, 11 octombrie, 18 octombrie i 15 noiembrie. S-a realizat un sondaj la scar mondial i au fost primite scrisori de la 90 de birouri de filial. Dup cum arat documentele, multe comitete de filial, inclusiv cele din rile mari, indicau c brbaii Martori afectai nu nelegeau nici logica
Chiar i Turnul de Veghe din 1 noiembrie 1990 fcea referire la el ca fiind un substitut compromitor i un serviciu nescriptural.
12

125
Care sunt argumentele care pot fi luate n considerare n legtur cu aceast lege? Serviciul civil este o substituire a serviciului militar. Asta e destul de evident. Totui acesta nu e un motiv pentru a-l refuza. Cnd refuzm transfuziile de snge, noi suntem recunosctori doctorilor cnd ei ne ofer un produs care poate nlocui volumul de snge necesar. Sau cnd ni se ofer carne cu snge noi refuzm, dar suntem fericii s acceptm orice alt fel carne. Dac ar aprea un rzboi, obiectorul de contiin ar trebui s se alture armatei? Nu, n nici un caz. Din contr, obiectorul de contiin nu va deine i nu va mnui arme, nici nu va lucra ntr-o fabric de arme, etc. n ceea ce i privete pe fraii care au fost condamnai i au fost ntemniai, ei vor fi printre primii care vor fi chemai s se alture armatei. n timpul serviciului civil, tnrul cretin nu va participa niciodat la vreun efort de rzboi. Nu va purta uniform i e complet liber s se ntoarc acas dup orele normale de munc. Asta nseamn c poate s participe la ntruniri, dac nu mpreun cu congregaia sa, atunci cu o alta. Poate s participe la predicare, cu excepia cazului n care este pionier. Eu personal nu neleg de ce ar fi mpotriva legii cretine s acceptm aceast soluie. Pentru a rezuma, considerai frailor c faptul de a accepta sau nu legea din 1969 este o decizie personal? Dac vei rspunde afirmativ, aceast informaie ar trebui comunicat urgent tuturor congregaiilor. Muli frai cred c vor fi exclui dac vor accepta aceast variant, n loc s mearg la nchisoare. Supraveghetorii ar trebui s tie n mod exact ce atitudine trebuie s adopte cnd un membru al congregaiei ia o astfel de decizie. Ei ar trebui s-i poat explica c aceast decizie este o problem de contiin personal. Sper c vei nelege frailor c este urgent s-i ajutai pe fraii notri tineri. M rog ca Iehova s binecuvnteze eforturile ce vor fi fcute pentru a-i ajuta pe tinerii Martori ai Numelui su s creasc n maturitate. Rmn, Fratele vostru Michel Weber.

i nici baza scriptural a poziiei organizaiei. n cteva cazuri, comitetele de filial nsi au ridicat ntrebri cu privire la justificarea politicii, prezentnd argumente biblice pentru transformarea problemei n una de contiin. Comitetul de Filial din Belgia, ara de unde provenea scrisoarea lui Michel Weber, a fcut urmtoarea declaraie:

126
14 iulie 1978 Nr. 171 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania n atenia Departamentului de Redactare al Corpului de Guvernare Columbia Heights 124, Brooklyn, New York, 11201, SUA Dragi frai, Dup ce am primit scrisoarea voastr din 6 iunie 1978 care cerea informaii suplimentare despre problema neutralitii cretine, comitetul filialei noastre a acordat atenie sub rugciune punctelor menionate. Da, acolo unde legea ofer serviciul civil alternativ n locul serviciului militar, majoritatea frailor neleg c acceptarea acestuia la sugestia ageniilor guvernamentale, este greit. Dup cum am scris n precedentele noastre scrisori din 8 martie 1978 i 25 aprilie 1978, unii tineri i btrni de congregaie au dificulti n a nelege de ce munca n serviciul civil alternativ nu este potrivit pentru a satisface autoritile militare. Ei spun c acceptarea serviciului civil este o problem de contiin. Dar aa dup cum am scris, majoritatea frailor neleg c este greit s accepi serviciul civil alternativ. Dup ce sunt condamnai la doi ani de nchisoare, fraii sunt

repartizai la diferite munci n penitenciar, cum ar fi buctrie, curenie, birotic, ntreinere i munca la ferm. Unii sunt trimii s lucreze chiar i n afara penitenciarelor pentru a ngriji cldirile statului, ns fr a efectua munca cuprins n serviciul civil alternativ propus n locul serviciului militar. Dac dup pronunarea sentinei ei sunt repartizai de penitenciar sau de tribunal s ndeplineasc o munc umanitar similar celor care particip la serviciul civil, fraii privesc acest lucru ca pe un compromis. Pot ei s explice i s sprijine aceast poziie cu Biblia? Puini frai sunt n realitate capabili s explice cu Biblia de ce ei refuz s accepte serviciul civil alternativ n locul serviciului militar. n ce privete serviciul militar i afacerile politice, ei pot arta c Biblia condamn aceste activiti, dar n ce privete serviciul civil foarte puini sunt capabili s demonstreze, cu Sfintele Scripturi, c un astfel de serviciu nu poate fi acceptat n locul serviciului militar. Nu doar tinerii, ci chiar i unii btrni de congregaie ntmpin dificulti n a explica aceast poziie. Am auzit c unii frai nu au putut s explice poziia lor de neutralitate n faa unor judectori care s-au jucat cu ei precum pisica cu oarecii. Cu toate acestea, fraii refuz serviciul civil propus n locul serviciului militar activ, deoarece ei tiu c acesta este greit n principiu, dat fiind c acesta este punctul de vedere al Societii. Din acest motiv, unele tribunale le-au declarat frailor c ei fuseser mpini de Societate s refuze serviciul civil.

127
Watch Tower and Tract Society n atenia Departamentului de Redactare 14 iulie 1978 (171) Pagina 2 Am fost abordai de diferii frai care au venit la Filial pentru a discuta problema neutralitii cretine. Unii dintre ei erau tulburai de unii btrni i tineri care ncercaser s-i conving de faptul c serviciul civil putea fi acceptat, mai ales cnd se puteau efectua activiti umanitare. Le-am fcut clar de cunoscut tuturor c trebuie s ia propria lor decizie i c nu este posibil ca noi sau Societatea s-i spun cuiva ce ar trebui s fac. Citind mpreun cu fraii regulile legate de serviciul civil, am observat c acestea erau o parte din legea cu privire la serviciul militar. S-a vzut clar c serviciul civil era o nlocuire a serviciului militar. Conform nelegerii noastre, am declarat c problema nu trebuia privit mai nti din punctul de vedere al activitilor umanitare, ci a motivului pentru care acest serviciu era propus sau ales. Cnd o activitate este pretins de legea Cezarului, n locul serviciului militar, cei care o accept i compromit neutralitatea lor cretin. Dorim s v informm c frailor notri ntemniai la nchisoarea Sain Gilles - Brussels nu li s-a permis s celebreze Comemorarea n data de 23 martie 1978. Cnd btrnii care i-au vizitat, precum i unii membri ai familiilor lor ne-au contactat n legtur cu aceast problem, noi am sugerat ca prinii frailor s scrie o scrisoare de protest ctre Ministerul Justiiei, deoarece refuzul de a permite inerea ntrunirilor religioase este o violare a Constituiei belgiene. V anexm o traducere a scrisorii trimise Ministerului Justiiei. Din fericire, permisiunea a fost acordat, iar fraii au celebrat Comemorarea 30 de zile mai trziu. Ne rugm ca Iehova s v ndrume n decizia pe care o vei lua i dorim s v trimitem cele mai bune dorine ale noastre nsoite de o iubire fierbinte. Fratele vostru,

Scrisoarea venit de la Comitetul Filialei din Belgia, semnat de Coordonatorul Filialei, arat clar spre ce era ndreptat acea loialitate despre care se vorbete n ea. Ea amintete de eforturile comitetului de a adera n mod loial la politica organizaiei. Arat de asemenea c tinerii care refuzau serviciul alternativ, fiind ntemniai timp de doi ani, nu o fceau din loialitate pentru principiile cretine, aa cum le nelegeau ei i nici ca rspuns la impulsurile contiinei. Adevrul este c puini, de fapt, foarte puini dintre fraii afectai de situaie puteau explica cu Biblia baza acelei politici. Scrisoarea declar c n ciuda acestui fapt, ei refuzau serviciul alternativ, deoarece tiau c era greit pentru c acesta era punctul de vedere al Societii. Dat fiind c nu l puteau explica Scriptural, faptul c l considerau greit, nu poate nsemna altceva dect c, pentru

128
ei, orice spunea Societatea din Brooklyn era ceea ce determina dreptatea

sau nedreptatea unei probleme nu ceea ce spuneau Scripturile. Ei sufereau doi ani de ntemniare, nu din cauza unei decizii luate pe baza propriei contiine sau propriei convingeri, ci deoarece aderau la o directiv de natur uman. Comitetul Filialei din Canada a declarat n mod clar, c nu era convins de faptul c poziia de atunci a Societii Watch Tower era explicabil n mod logic sau scriptural. Discutnd problema justificrii acelei poziii, att n faa autoritilor guvernamentale, ct i a tinerilor Martori, cei care erau afectai de ea, ei au scris:
Watch Tower Bible and Tract Society Corpului de Guvernare 28 iulie 1978, Nr. 341 Pagina 3 punct de vedere, ei pot garanta c apreciaz dorina noastr de a nu ne amesteca n armat, dar dac munca efectiv repartizat este aceeai, indiferent de agenia care o pretinde, atunci care este diferena? Noi credem c avem probleme n a rspunde cu succes la aceast ntrebare. Fie avem nevoie de mai multe clarificri noi nine, fie trebuie s reexaminm dac noi ne explicm neutralitatea, n funcie de agenia cu care are legtur sau n funcie de activitatea la care participm. Desigur, se poate argumenta c noi dorim ca fraii notri s nu primeasc ordine de la armat, deoarece asta i-ar apropia i mai mult de armat. Dar nu este tipul de munc ordonat baza refuzului de a colabora cu ei? De exemplu, am primi ordine de la un tribunal care ne-ar repartiza o munc ndoielnic din punct de vedere scriptural? Aadar ne rentoarcem la activitate, ca fiind baza pentru reacia dictat de contiin, mai degrab dect agenia care patroneaz munca. n acest mod ne aflm ntotdeauna pe aceleai baze n orice discuie, inclusiv acele domenii unde este aproape greu de trasat grania ntre civil i militar. Astfel, sentimentul nostru sincer este c avem nevoie de o poziie clar definit, una la care fraii de pretutindeni s poat reaciona cu nelegere, dovedit cu Biblia pe baza poziiei de neutralitate cretin, una pe care oficialii s o poat pricepe uor, fr s trebuiasc s investigheze vederile religioase individuale, lucru plictisitor pentru ei. O poziie simplificat ar cntri mai greu n faa autoritilor superioare, lsnd totodat fiecare frate liber s reacioneze conform propriei contiine. Aceasta le-ar uura frailor situaia, ei putnd lua decizii pe baza unor principii simple, n orice ar, fr a trebui s investigheze prea mult cum variaz din loc n loc aranjamentul politic i militar. Prin urmare, fie c fraii notri sunt n legtur cu un birou de filial sau cu Brooklyn-ul, fie c nu, pentru a primi interpretri speciale n privina ageniei cu care au de-a face (aici aprnd multe posibiliti de confuzie), ei vor rmne capabili s decid ce cale vor alege.

129
O astfel de poziie ar lua n considerare diferitele circumstane existente n multe ri i care difer mult de sistemul american. Dar ar fi un astfel de efort fcut pentru a avea o poziie simplificat i standardizat n armonie cu Scripturile? Am gsi sprijin n Biblie pentru aceast poziie? Ei bine, noi am continua s respectm Cezarul (Romani 13). Dar vom refuza respectuos s ne angajm n orice activitate care ne-ar pretinde s nu ne supunem lui Dumnezeu, sau s nu-i dm ceea ce El ne pretinde, indiferent de cine o dicteaz (Mat. 22:21; Fap. 5:29; Rev. 1:9). Sabia Cezarului se manifesta public n secolul I, adesea sub forma armatei, dar respectul cretinilor pentru Cezar nu nsemna n nici un fel ca un cretin s devin o parte a armatei. n schimb, cretinul trebuia adesea s respecte ordine venite de la autoritile militare. Sistemul penal roman includea munca de sclav n mine. Pietrarii munceau n locuri precum Patmos. Dei Ioan era, se pare, prea btrn pentru a efectua aceast munc i era probabil tratat ca un exilat, ce se poate spune despre ceilali cretini care erau tineri i capabili din punct de vedere fizic s munceasc? Cunoatem ce au fcut ei n acele circumstane? Nu e posibil ca aceste mine s fi fost conduse de armat? Sub acel guvern uman, ct de tare puteau fraii notri timpurii s scape de sub conducerea militar? Unde trgeau ei linia? Nu am putut gsi nici o lucrare istoric care s lmureasc aceast problem, dar ni se pare rezonabil s spunem c ceea ce au fcut probabil primii cretini, a fost s refuze pur i simplu s-i compromit principiile cretine cu privire la ce li se ordona s fac sau s produc. Probabil nu aveau multe opiuni cu privire la autoritatea de la care primeau ordinele. Au fost oare dezavantajai doar pentru c erau sub un sistem care nu permitea posibilitatea sau opiunea de a primi un ordin de la o alt autoritate, n locul celei militare? Ar trebui oare un frate s ndure mai mult dect alii, doar pentru c triete ntr-o ar unde armata conduce totul, n timp ce alii nu sufer, deoarece triesc ntr-o ar unde armata nu are puteri depline? A fost poziia noastr din trecut un rezultat al situaiei din America, unde ordinele vin att de la surse militare ct i de la surse laice? Se potrivete aceast poziie cu situaia tuturor frailor notri din lume? n prezent, tribunalele, primriile, poliia, centrele de recrutare i armata sunt toate manifestri ale autoritii Cezarului. Toate sunt ntr-un fel sau altul, ageniile sale. Cretinii i declin n mod scriptural cooperarea cu aceste agenii, pe baza naturii

activitii pretinse. De exemplu, dac n cazul unei inundaii armata vine ntr-o comunitate i i organizeaz pe toi cetenii disponibili s ajute la blocarea unui ru cu saci de nisip, noi putem lucra sub conducerea ofierilor militari care l reprezint pe Cezar, dar nu vom participa la nici o ceremonie naionalist pe care ar putea-o introduce, deoarece respectnd un astfel de ordin, ne-am compromite principiile cretine. Pentru a ilustra, putem aminti c ei ar putea ordona donri de snge pentru victimele dezastrului, dar nici n acest caz noi nu ne-am supune. Totui, n toate aspectele acestei situaii n care cooperm cu armata, noi nu facem parte din armat i nu acceptm ncorporarea noastr n forele armate, necompromindu-ne poziia neutr. Fiecare cretin trebuie s ia propria sa decizie, n funcie de situaia sa personal, pe baza neutralitii i supunerii fa de poruncile lui Dumnezeu. Fap. 4:19, 20.

130
Pentru a rezuma, putem spune c ar fi mult mai simplu dac s-ar proceda dup cum urmeaz: (A) Un cretin este chemat pentru serviciul militar. El refuz pe baza contiinei. Poate c el a fost recrutat sau a trecut deja prin alte proceduri legale pretinse n anumite ri, fcnd asta chiar sub autoritile militare. Dar el refuz ncorporarea. Odat ce el i face cunoscut aceast poziie, Cezarul va reaciona. (B) Acum guvernul ordon (prin intermediul tribunalelor, a poliiei, a armatei sau a altor agenii) c cel care refuz trebuie s efectueze un anumit tip de munc, considerat esenial. Sau poate fi ordonat o sentin cu nchisoarea pentru mai muli ani. n ambele cazuri, indiferent de ce munc i se pretinde la o ferm, la un spital sau la o nchisoare cretinul trebuie s analizeze dac i permite contiina s efectueze acea munc i dac vrea s suporte consecinele refuzrii acelei munci, n cazul n care ea este contrar principiilor cretine. Aceeai procedur ar putea fi urmat n rile care respect poziia cretin i care nici mcar nu ncearc s-i recruteze pe cretini. ns acolo i se ordon cretinului s efectueze o anumit munc pe care autoritile cred c el o poate face ca alternativ. n acest caz, termenul alternativ devine fr semnificaie special, dac pn la urm este vorba de aceeai munc? Considernd o sentin cu nchisoarea ca fiind diferit de serviciul alternativ ce poate fi privit drept un compromis cu armata, lsm s se neleag c pentru noi nu este att de important tipul de munc ce i se pretinde cuiva, ci dac aceasta se desfoar n nchisoare sau n alt loc. Ageniile care ordon, locul unde se desfoar munca, precum i conducerea muncii, sunt toate variabile pe care noi nu le putem controla. Reacia cretinului dictat de contiin la toate acestea, i permite s discearn ntre aceste variabile. n concluzie, ceea ce s-a ntmplat n Canada (diferit de experiena din SUA), fraii sfrind prin a desfura aceeai munc, a artat probabil necesitatea de a ne pstra contiina curat pe baza principiilor i nu de a ne nclci ntr-o abordare confuz legat de o agenie. Pe de alt parte, poate fi vorba de o deficien n nelegerea noastr i dac este aa, vom atepta ndrumrile voastre. V asigurm de dragostea noastr cretin i de cele mai bune dorine ale noastre. Fraii votri, Comitetul Filialei

131
Filiala din Spania a scris o scrisoare de cinci pagini. Iat numai cteva din punctele ridicate n scrisoarea lor.
Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania n atenia Corpului de Guvernare 124 Columbia Heights Brooklyn, New York 11201 SUA Nr. 254, 28 iulie 1978 Pagina 2 coopernd cu acest program, contiina lor s-ar mpotrivi fiind asociai cu o organizaie marial. Nu a fost foarte dificil s discutm cu tinerii despre serviciul alternativ prevzut de legile actuale. De fapt, chiar i obiectorii catolici (a cror poziie este ideologic i nu religioas) au protestat mpotriva aranjamentului prezent, iar unii dintre ei au fost ntemniai pentru refuzul de a se conforma. Chiar n aceste zile legea este reanalizat i n curnd vor fi oferite diferite posibiliti de a efectua serviciul alternativ. Pe parcursul acestei perioade de tranziie, obiectorii sunt trimii acas pn ce noua lege va fi promulgat. Ctorva li s-a cerut s semneze o declaraie prin care promiteau c se vor supune oricrei legi ce ar putea fi adoptat n viitor, cu privire la efectuarea serviciului civil i social. Dei nimeni nu cunoate cu exactitate ce prevederi vor fi incluse n legislaia viitoare, mai muli au semnat n mod nenelept asemenea declaraii. Cnd un btrn discut problema serviciului alternativ cu cineva, acea persoan accept n general c alternativ nseamn echivalent. Dar aceast idee nu este n general neleas cu adevrat. Mai degrab, ea este

perceput ca fiind punctul de vedere al organizaiei i btrnii o prezint ct pot ei de bine, iar fraii o urmeaz cu loialitate, aa dup cum se ateapt din partea lor. Ni se pare totui c muli frai gsesc argumentaia ca fiind artificial. Ei nu neleg de ce nu putem accepta serviciul civil impus de o comisie legal, dar putem pe de alt parte s acceptm exact aceeai munca, drept o pedeaps dat de un tribunal ce acioneaz tot sub lege. Bineneles, un btrn va spune c n primul caz este vorba de un serviciu adus i pretins de Cezar ca echivalent serviciului militar, iar n al doilea caz este vorba de o pedeaps. Totui munca rmne aceeai. (Trebuie s ne amintim c un serviciu discutabil de natur politic sau militar impus de un tribunal, nu este acceptabil i un cretin l-ar refuza sub orice pretext.) Este greu pentru fraii de aici s neleag c motivaia Cezarului de a cere serviciul civil din partea unui individ (ca alternativ pentru serviciul sub arme) face ca orice serviciu s devin nepotrivit, dei munca n sine precum i rezultatele ei sunt inofensive. Aceast dilem e mai greu de rezolvat, deoarece cretinul zilelor moderne din Spania recunoate obligaia sa de a se supune poruncilor Cezarului ct mai mult posibil, pn la punctul n care i se pretinde ceva mpotriva contiinei sale sau cnd relaia sa cu Iehova este ameninat. Acesta este motivul pentru care fraii strbat ntreaga ar ca s se prezinte pentru ncorporare, tiind c nu vor mai putea s urmeze ntocmai n momentul n care sosesc i li se cere s se alture trupelor. De aceea le este greu s ntrevad vreo obiecie valid la supunerea fa de Cezar,

132
cnd acesta pretinde din partea lor un serviciu ce nu are legtur cu rzboiul. Este de asemenea deosebit de dificil faptul de a-i ajuta pe frai s neleag clar de ce n alte ri fraii pot, pe baza contiinei proprii, s caute anumite munci pentru a evita problemele cu armata, dar c este necretin s accepi o repartiie pentru acelai tip de munc drept alternativ la serviciul militar. Ei se gndesc la modul n care programele pentru serviciul alternativ sunt administrate de obicei, citnd textul care ne spune c nu trebuie s fim sclavi ai oamenilor (1 Cor. 7:23), dar n ochii lor rmne doar un aspect tehnic faptul c un frate caut o anumit munc nainte de a i se pretinde s o efectueze. Adevrata sa motivaie este de a ndeplini un serviciu ce va fi acceptat ca alternativ pentru serviciul n forele armate. Ca parte a cercetrilor pentru acest raport, un membru al comitetului de filial a vorbit ndelung cu trei frai care au fost exemplari n poziia lor de neutralitate, cu civa ani n urm. A conversat de asemenea cu trei btrni maturi, doi dintre ei fiind din alte ri i care nu se confruntaser n mod personal cu problema neutralitii n Spania. Au ieit la iveal puncte de vedere diferite cu privire la aceast problem, dar s-a constatat un acord complet ntr-o privin: Practic, nici unul dintre fraii notri tineri nu nelege n realitate de ce nu putem accepta serviciul alternativ dac el este de natur civic i nu sub controlul armatei. A reieit clar c i majoritatea btrnilor nu neleg asta i de aceea i ndrum adesea pe tineri ctre filial pentru a obine informaii. De aceea se nate ntrebarea: De ce nu neleg? Este o lips de studiu personal? Sau poate argumentele i raionamentele pe care le folosim nu sunt destul de convingtoare sau nu au o baz biblic ferm i clar? Pentru a clarifica poziia noastr i fundamentul ei, astfel nct s-i putem ajuta pe fraii notri s ia decizii corecte n aceast privin, noi credem c urmtoarele ntrebri ar trebui demolate: Dac cetenii sunt repartizai s ajute la repararea unui drum stricat de un dezastru, noi nu refuzm s colaborm. Dar dac aceeai munc ne este oferit ca alternativ la serviciul militar, noi nu o acceptm. O considerm o violare a neutralitii noastre cretine. Oare de ce? Ce anume violeaz neutralitatea cuiva? Nu este faptul c cineva se identific cu o micare politic sau cu maina de rzboi? Aduce ns, efectuarea unui asemenea serviciu civil alternativ, o astfel de identificare? Gndindu-se la serviciul civil alternativ n ateptarea timpului cnd acesta va fi oferit n Spania, muli frai i-au argumentat poziia pe ideea c efectundu-i ndatoririle civile atribuite de guvern, cineva ar elibera locul pentru ca o alt persoan s slujeasc n maina de rzboi. Dar acest lucru nu este de obicei adevrat, n sens literal i chiar ne ntrebm dac putem folosi acest raionament cnd serviciul civil const ntr-o munc desfurat la spitale, sanatorii de btrni, sau const n alte sarcini cu valoare social. Nu exist nici o ndoial n mintea frailor cu privire la poziia pe care trebuie s o adopte n cazul n care serviciul civil ar sprijini direct o organizaie condamnat de Biblie. Dar n cazurile n care

activitile sunt benefice altor oameni i total separate de aspecte politice sau distructive i duntoare, care sunt ndoielnice pentru studenii Cuvntului lui Dumnezeu, constituie oare alternativa (la serviciul militar) o echivalen (cu serviciul militar)? Cnd un biat tnr atinge vrsta de 20 de ani, guvernul civil l oblig s dedice o mare parte din doi sau trei ani ai vieii sale, pentru un serviciu adus Cezarului. (Acesta este n mod deosebit cazul Spaniei, unde exist o armat numeroas, iar personalul militar efectueaz o mulime de activiti nemilitare pentru care guvernul insist ca s nu plteasc.)

133
Dac contiina nu i permite unui individ s efectueze serviciul militar, guvernul civil i ofer un serviciu alternativ, n efortul de a respecta contiina cretinului i pentru a evita ofensarea opiniei publice prin trecerea cu vederea a cuiva. Oare nu e o situaie similar cu pltirea impozitelor pe care guvernul are dreptul s le cear? Oare nu este o parte a oferirii tributului celui care cere tribut? (Rom. 13:7) Este oare att de diferit de cazul n care cineva te oblig, menionat n Matei 5:41? Cum putem pretinde i arta n mod convingtor c un obiector, care caut o munc despre care el tie c i va aduce scutirea de serviciu militar, nu violeaz neutralitatea cretin, dar cel care accept exact aceeai munc drept o repartiie n loc de serviciul militar se dezasociaz de congregaie? Noi aplicm la noi nine textele biblice care arat c cretinii slujesc ca ambasadori i trimii, motiv pentru care trebuie s-i pstreze o poziie neutr. n acelai timp noi nu renunm la ar, cetenie sau paaport. Suntem strini, dar nu persoane fr ar. Chiar avem vreo justificare n aplicarea att de extins a acestor versete? n legtur cu ntrebrile de mai sus, toi membri comitetului de filial din Spania, prezeni pentru analizarea problemei serviciului alternativ, sunt de acord c poziia noastr din prezent ar trebui reexaminat i fie consolidat, fie schimbat. Suntem contieni de faptul c subiectul neutralitii nu poate fi dezbtut n profunzime n publicaii, din motive de pruden. Asta nseamn c ar putea fi alte principii sau aspecte diferite de principiile bine cunoscute i care s-ar putea explica mai pe larg. Exist i un alt subiect pe care l-am discutat acum pentru prima oar i am ajuns la un punct de vedere unanim. Este vorba despre administrarea serviciului civil alternativ de ctre armat. n unele ri, instituiile militare conduc multe din activitile rii, uneori supravegheaz recoltrile, alteori menin autostrzile, .a. Este ntotdeauna posibil ca dei munca s fie de o natur civil i inofensiv n sine, pentru cretin, ea s fie repartizat sau poate muncitorii s fie pltii, prin intermediul unor canale militare. Dac o lege fcut de autoritatea civil mputernicete Ministerul Aprrii sau chiar armata s administreze un proiect de construcii civile, spitale sau alte activiti beneficie social, fr a fi necesar un jurmnt sau alte lucruri apropiate de cele politice sau militare, acceptarea unui astfel de aranjament fcut de guvernul civil, ar constitui o violare a neutralitii cretine? Avem ncredere deplin n Iehova i n organizaia sa i ateptm cu nerbdare s primim orice clarificare din partea Corpului De Guvernare, pentru a ajusta gndirea noastr sau pentru a-i ajuta pe fraii notri s continue cu fidelitate serviciul lor pentru Dumnezeu i s se bucure mai departe de aprobarea sa. Primii cele mai fierbini exprimri de dragoste, nsoite de cele mai bune dorine ale noastre. Fraii votri,13

Vezi de asemenea i cartea In Search of Christian Freedom (n cutarea libertii cretine), paginile 256-270 pentru mai mult documentaie i citate care demonstreaz gradul pn la care aceast politic punea probleme serioase att brbailor Martori afectai de ea, ct i membrilor Comitetelor de Filial din mai multe ri.
13

134
Eu personal, i prezentasem deja Corpului, un material de paisprezece pagini cu dovezi istorice, scripturale i lingvistice care indicau n aceeai direcie (Vezi Apendice Pentru Capitolul 5). Iat ce s-a ntmplat n ultimele trei din cele ase ntruniri ale Corpului de Guvernare menionate: La ntrunirea din 11 octombrie 1978, din cei treisprezece membri prezeni, nou au votat n favoarea schimbrii politicii tradiionale, n aa fel nct, decizia de a accepta sau a respinge serviciul alternativ, s fie

lsat la contiina individului; patru nu au votat pentru. Rezultatul? Dat fiind c atunci erau aisprezece membri n Corp (dei nu toi erau prezeni) i deoarece nou nu constituie dou treimi din aisprezece, nu sa fcut nici o schimbare. Pe 18 octombrie s-a discutat despre problem, dar nu s-a votat nimic. Pe 15 noiembrie, toi cei aisprezece membri erau prezeni, iar unsprezece dintre ei au votat pentru schimbarea politicii, astfel nct orice martor care simea n contiina sa c poate accepta serviciul alternativ, s nu mai fie automat clasificat ca neloial lui Dumnezeu i dezasociat de congregaie. Aceasta era o majoritate de dou treimi. Dar a fost schimbarea ntreprins? Nu, deoarece dup o scurt pauz, Lloyd Barry, membru al Corpului de Guvernare care votase cu majoritatea n favoarea schimbrii, a anunat c se rzgndise i vroia s voteze pentru continuarea politicii tradiionale. Acest lucru a distrus majoritatea de dou treimi. O votare ulterioar, fcut cu cincisprezece membri prezeni, a nregistrat nou voturi n favoarea schimbrii, cinci mpotriv i o abinere.14 Problema a fost discutat n ase ntruniri ale Corpului de Guvernare i de fiecare dat cnd s-a votat, majoritatea membrilor Corpului de Guvernare era n favoarea nlturrii politicii existente. Singurul vot, care a atins majoritatea de dou treimi, a durat mai puin de o or i astfel politica a rmas n vigoare. Rezultatul a fost c brbaii Martori continuau s rite ntemniarea, n loc s accepte serviciul alternativ dei, aa dup cum au artat scrisorile venite n urma sondajului, cei mai muli simeau n contiina lor, c o astfel de acceptare era corect n faa lui Dumnezeu.
Lloyd Barry plecase. Conform datelor mele, cei care au votat n favoarea schimbrii au fost: John Booth, Ewart Chitty, Ray Franz, George Gangas, Leo Greenlees, Albert Schroeder, Grant Suiter, Lyman Swingle i Dan Sydlik. Cei care au votat mpotriv au fost: Carey Barber, Fred Franz, Milton Henschel, William Jackson i Karl Klein. Ted Jaracz s-a abinut.
14

135
Orict de incredibil ar putea prea, aceasta a fost poziia luat, iar majoritatea membrilor Corpului preau s o accepte ca i cum nimic nu sar fi ntmplat. La urma urmei, ei nu fceau altceva dect s respecte regulile care erau n vigoare. Un an mai trziu, pe 15 septembrie 1979, s-a votat din nou asupra problemei, dar de aceast dat voturile au fost egale, jumtate erau pentru schimbare, iar jumtate mpotriv. Timp de nc 16 ani politica a rmas n vigoare, pn cnd, Turnul de Veghe din 1 mai 1996 a decretat n mod abrupt c acceptarea serviciului alternativ era de acum o problem de contiin. Pe parcursul celor 16 ani, mii de Martori, n principal brbai tineri, au petrecut diferii ani n nchisoare pentru refuzul de a accepta efectuarea diverselor forme de serviciu n folosul comunitii, ca alternativ la serviciul militar. nc din 1988, un raport al Amnesty International declara c n Frana Mai mult de 500 de obiectori de contiin la serviciul militar, vasta majoritate fiind Martori ai lui Iehova, erau ntemniai pe parcursul unui an. n acelai an, n Italia Aproximativ 1.000 de obiectori de contiin, cei mai muli fiind Martori ai lui Iehova, erau ntemniai n 10 nchisori militare pentru refuzul de a efectua serviciul militar sau serviciul civil alternativ.15 Acesta este doar un tablou parial. Dac acel membru al Corpului de Guvernare nu i schimba votul n 1978, nici unul dintre aceti brbai nu ar fi trecut prin nchisoare dat fiind c rapoartele comitetelor de filial au artat clar c nu contiina individual a acestor tineri producea

ntemniarea lor. Constrngerea de a adera la poziia impus de organizaie fcea acest lucru. Schimbarea politicii este cu siguran binevenit. Totui, faptul c a fost nevoie de aproape 50 de ani pentru ca organizaia s se retrag din acest domeniu, care aparine contiinei personale, este cu siguran semnificativ. Nu putem s nu ne gndim la miile de ani pierdui la nivel colectiv, timp de o jumtate de secol, de ctre brbaii Martori i la libertatea lor de a se asocia cu familia i cu prietenii sau de a contribui la economia lor proprie sau la economia celor aflai n legtur cu ei, ori de a urmri alte activiti benefice care nu erau posibile ntre zidurile nchisorii. Asta reprezint o irosire incredibil de ani valoroi, pentru simplul motiv c nu era necesar, ea fiind rezultatul unei poziii nescripturale, impuse de autoritatea organizaiei.
n cteva ri europene, Societatea Watch Tower s-a confruntat recent cu unele dificulti n obinerea sau pstrarea unui anumit statute din partea guvernului. Schimbarea politicii cu privire la serviciul alternative poate fi legat de preocuparea lor n acest domeniu.
15

136
Dac ar fi fost cel puin o recunoatere onest a erorii, nu doar a erorii doctrinare ci a erorii de a invada n mod rutcios dreptul altora la libertate de contiin, i regret fa de consecinele nefaste ale acestei invazii, cineva ar putea crede c exist speran pentru unele msuri fundamentale de reform. Din pcate Turnul de Veghe din 1 mai 1996 trateaz aceast problem, dar nu conine nici mcar o aluzie de regret pentru efectele poziiei greite impus timp de o jumtate de secol. Nici mcar nu ofer vreo explicaie cu privire la motivul pentru care o politic greit a fost impus rigid, timp de peste cincizeci de ani. n dou fraze se anun schimbarea, ca i cum ar fi un edict, ceva care de fapt spune: Contiina ta s-ar putea s nu funcioneze bine n acest domeniu. n loc s-i cear scuze, organizaia pare n schimb s simt c merit aplauze pentru efectuarea schimbrilor, cnd de fapt ar fi trebuit s aib bunul sim (i umilina) de a le face cu zeci de ani mai devreme, schimbri crora li s-a opus, n ciuda amplelor dovezi prezentate din Scripturi, att de ctre membri din Corp, ct i de comitetele Birourilor de Filial. Unele din aceste comitete de Filial nu numai c au prezentat toate dovezile scripturale ce se gsesc n Turnul de Veghe din 1 mai 1996, ci chiar dovezi mai extinse i argumentri mai atente din Biblie. Ei au fcut asta nc din 1978, dar ceea ce au scris a fost de fapt lsat deoparte, sau desconsiderat, de ctre cei din Corpul de Guvernare care au inut la pstrarea politicii tradiionale aflat atunci n vigoare. De exemplu, paragraful 17 din articol, accentueaz faptul c serviciul impus era practicat n timpurile biblice i conine un scurt citat dintr-o carte de istorie care descrie munca mpovrtoare sub imperiul Roman i exemplul lui Simon din Cirena care a fost constrns s-i care crucea lui Isus. Memorandumul pe care eu l-am oferit Corpului de Guvernare, cu 18 ani nainte (n 1978), coninea paisprezece pagini de dovezi identice, precum i o documentaie extins despre faptul c termenul biblic pentru taxe (ebraic: mas; greac: phoros) era folosit n mod obinuit pentru a descrie plata sub forma serviciului impus (vezi Apendicele). Principalele texte biblice citate n Turnul de Veghe din 1996, n sprijinul acceptrii serviciului impus, cum sunt Matei 5:41; 27:32; 1 Petru 2:13; Tit 3:1, 2 se regsesc toate (mpreun cu numeroase alte texte) nu numai n memorandumul pe care eu l-am furnizat, ci i n multe din scrisorile scrise de comitetele de filial ai cror membri gseau c

serviciul alternativ era acceptabil din punct de vedere biblic. Astfel, dovada scriptural fusese prezentat nc din 1978, dar ea nu a fost pur i simplu cntrit de acei membri din Corpul de Guvernare care au votat mpotriva

137
schimbrii politicii. Timp de 18 ani poziia tradiional a continuat s primeasc o apreciere mai mare. Chiar eroarea dac este eroarea Turnului de Veghe este prezentat cumva benefic. Acelai Turn de Veghe din 1996 discut interpretarea timpurie eronat a organizaiei cu privire la puterile nalte sau autoritile superioare din Romani capitolul 13, interpretare care respingea dovada clar c acestea se refereau la autoritile guvernamentale umane i insista, spunnd c puterile nalte se refer numai la Dumnezeu i Cristos. Aceast interpretare greit o nlocuise pe una precedent care era corect i fusese acceptat din 1929 pn n 1962. Turnul de Veghe din 1 mai 1996 (pagina 14) spune urmtoarele despre aceast interpretare greit: Privind napoi, trebuie spus c aceast optic, care preamrea supremaia lui Iehova i a Cristosului su, a ajutat poporul lui Dumnezeu s-i pstreze o poziie neutr necompromis, n aceast perioad dificil [perioada celui de-al doilea rzboi mondial i a rzboiului rece]. n sine, aceste cuvinte spun c dac n acea perioad ar fi fost n vigoare nelegerea corect, nelegerea pe care apostolul Pavel a intenionat-o cnd a scris sfatul su, atunci fie ndrumarea ar fi fost incomplet, fie ea ar fi asigurat o protecie efectiv mai slab, dect a fcut-o nelegerea eronat predat de organizaia Watch Tower, mpotriva aciunilor necretine! Nu exist absolut nici o dovad care s arate c Dumnezeu i conduce poporul prin intermediul erorii. El l ntrete cu adevr, nu cu eroare, n timpurile de criz 1Ioan 1:5; Ps. 43:3; 86:11. Mai recent, Turnul de Veghe din 15 august 1998 a discutat despre problema serviciului alternativ n locul serviciului militar, aa cum se arat mai jos:

138
Dac avem sentimentul c am suferit inutil 6 n trecut, unii Martori au avut de suferit din cauz c au refuzat s ia parte la o activitate pe care acum contiina lor ar putea s le-o permit. De exemplu, cu ani n urm, aceasta ar fi putut fi alegerea unui anumit tip de serviciu civil. Un frate ar putea considera acum c poate ndeplini cu o contiin curat acest serviciu, pstrndu-i, n acelai timp, neutralitatea fa de prezentul sistem de lucruri. 7 A fost Iehova nedrept pentru c a permis ca un cretin s sufere deoarece a refuzat ceva ce acum ar putea face fr mustrri de contiin? Muli dintre cei ce au trecut prin aceast situaie nu gndesc astfel. Dimpotriv, ei se bucur c au avut ocazia s-i demonstreze

public i cu claritate hotrrea de a pstra o poziie ferm n cadrul controversei privitoare la suveranitatea universal (compar cu Iov 27:5). Ce motive ar putea avea cineva s regrete c s-a lsat condus de propria-i contiin i a luat o poziie ferm de partea lui Iehova? Susinnd cu loialitate principiile cretine aa cum le-au neles sau reacionnd la imboldurile contiinei, aceste persoane au dovedit c sunt demne de prietenia lui Iehova. Bineneles c este nelept s nu avem o conduit care ar putea leza contiina altora sau care i-ar putea poticni pe ali. n aceast privin ne putem gndi la exemplul dat de apostolul Pavel. - 1 Corinteni 8:12, 13; 10:31-33. 8 Pentru a-i fi plcui lui Iehova, evreilor li se cerea s respecte Cele Zece Porunci, la care se adugau alte 600 de legi. Mai trziu, n congregaia cretin, respectarea legilor amintite mai sus nu mai era o cerin pentru slujitorii lui Iehova, nici mcar pentru evreii din natere. Legile privitoare la circumcizie, respectarea Sabatului, oferirea jertfelor de animale i respectarea anumitor interdicii alimentare nu mai erau obligatorii (1Corinteni 7:19; 10:25; Coloseni 2:16, 17; Evrei 10:1, 11-14). Evreii - inclusiv apostolii - care au devenit cretini au fost scutii de obligaia de a respecta legile de care trebuiser s asculte cnd s-au aflat sub legmntul Legii. S-au plns ei c msurile luate de Dumnezeu erau nedrepte deoarece mai nainte El le ceruse unele lucruri care nu mai erau necesare? Nu, ei s-au bucurat deoarece au neles mai bine scopurile lui Iehova. - Faptele 16:4, 5. 9 n timpurile moderne, au existat unii Martori care au fost foarte riguroi cu privire la ce este i ce nu este permis. Din cauza aceasta, ei au suferit mai mult dect alii. Mai trziu, o cunoatere mai ampl i-a ajutat s vad mai bine lucrurile. ns lor nu le pare ru c mai nainte au acionat aa cum le-a dictat contiina, chiar dac din acest motiv au avut, probabil, mai mult de suferit. Este cu adevrat ludabil faptul c ei au demonstrat

c sunt gata s sufere n mod fidel pentru Iehova, pentru a "face totul din consideraie fa de vestea bun". Iehova binecuvnteaz aceast devoiune sfnt (1 Corinteni 9:23, NW; Evrei 6:10). Apostolul Petru a scris cu clarviziune: Dac suferii cu rbdare cnd ai fcut ce este bine, lucrul acesta este demn de laud naintea lui Dumnezeu". - 1 Petru 2:20.

111
nc o dat nu exist nici o urm de responsabilitate fa de rul comis n vieile oamenilor, prin impunerea unei politici care nu avea nici o baz biblic. Suferina ndurat pe o perioad de jumtate de secol care a nsemnat ntemniarea a mii de brbai tineri, este prezentat ca fiind pur i simplu rezultatul sentimentelor acelor oameni care s-au simit obligai s resping anumite tipuri de serviciu civil datorit aderrii cu loialitate la principiile cretine aa cum le-au neles ei sau datorit respectrii ndemnurilor contiinei. Nu exist nici un motiv s punem la ndoial faptul ca muli, probabil cei mai muli dintre aceti brbai tineri ar fi respectat n mod clar principiile cretine pe care le aveau n minte i inim, dac s-ar fi pus problema s participe la vrarea de snge ntr-un rzboi, sau s intre n armat, care pune un accent deosebit pe for i violen. Dar controversa lor nu era cu privire la nici unul din aceste dou cazuri. Aranjamentele pentru serviciul alternativ existau tocmai pentru c guvernul lor arta consideraie fa de obiectorii de contiin n aceste domenii. Poate c scriitorul articolului din Turnul de Veghe nu cunoate situaia n realitate. Dar articolul a fost citit i aprobat de cel puin cinci membri ai Corpului de Guvernare, cei care formeaz n prezent Comitetul de Redactare. Dintre toi, ei tiau cel mai bine ct de neadevrat este imaginea prezentat, deoarece ei cunoteau c un comitet de Filial dup altul declaraser c tinerii brbai din rile lor nu nelegeau baza biblic a politicii, supunndu-se nu din loialitate fa de principiile cretine, ci unei directive a organizaiei. Aceti membri din Corpul de Guvernare tiu c muli membri ai comitetelor de Filial avansaser la rndul lor argumentaii detaliate, care artau c principiile cretine permiteau de fapt acceptarea unor asemenea tipuri de serviciu civil. Citate din scrisorile membrilor comitetelor de Filial, care demonstreaz cele spuse n paragraful anterior, din ri ca Austria, Brazilia, Chile, Danemarca, Italia, Norvegia, Polonia i Thailanda pot fi gsite de asemenea n cartea In Search of Christian Freedom (n Cutarea Libertii Cretine) la paginile 259-266, 398, 399. Declaraii comparabile cu acestea pot fi gsite n numeroase alte scrisori venite din partea comitetelor de Filial. Acestea arat ct de fals este prezentat problema n Turnul de Veghe din 15 august 1998 cnd se vorbete despre o persoan care a suferit datorit aderrii la politica organizaiei: A fost Iehova nedrept pentru c a permis ca un cretin s sufere deoarece a refuzat ceva ce acum ar putea face fr mustrri de contiin? Muli dintre cei ce au trecut prin aceast situaie nu

112

gndesc astfel. Dimpotriv, ei se bucur c au avut ocazia s-i demonstreze public i cu claritate hotrrea de a pstra o poziie ferm n cadrul controversei privitoare la suveranitatea universal (compar cu Iov 27:5). Ce motive ar putea avea cineva s regrete c s-a lsat condus de propria-i contiin i a luat o poziie ferm de partea lui Iehova? Susinnd cu loialitate principiile cretine aa cum le-au neles sau reacionnd la imboldurile contiinei, aceste persoane au dovedit c sunt demne de prietenia lui Iehova Articolul din Turnul de Veghe de pe 15 august 1998 amestec prezentarea sa eronat, cu ncercarea de a gsi o analogie a acestei situaii, n experiena evreilor care fuseser sub Legea Mozaic i cerina ei de spunere, dar care, mai trziu, n calitate de cretini, nu mai erau legai de acea cerin. Articolul continu cu o ntrebare: S-au plns ei c msurile luate de Dumnezeu era nedrepte deoarece mai nainte El le ceruse unele lucruri care nu mai erau necesare? Analogia nu are nici o baz, deoarece Dumnezeu nsui furnizase Legmntul Legii i cerinele sale care slujeau unui scop benefic, dar el nu furnizase politica arbitrar dat de Watch Tower, care pretindea refuzul serviciului alternativ cu impunerea de sanciuni pentru neaderarea la aceast politic. n cuvintele Fiului lui Dumnezeu tradiia oamenilor, un precept uman era cel care anulase cuvntul lui Dumnezeu n problema implicat.16 Cineva nu poate s nu se gndeasc la declaraii publicate precum cele din articolul Pzii-v de ndreptirea proprie aprut n Turnul de Veghe din 15 octombrie 1995. Pe paginile 29 i 30 apar urmtoarele paragrafe: Care sunt unele trsturi de care trebuie s ne pzim? Indivizii care se ndreptesc singuri vorbesc, acioneaz i arat ca i cum ei nu au greit niciodat, explic Encyclopedia of Religion and Ethics. Ei sunt de asemenea ludroi i autoritari, fapte ce au constituit problema major a fariseilor. Prin ncercarea de a deturna atenia dinspre ei spre Dumnezeu, ca i cum El ar avea nevoie de aprare pentru responsabilitatea suferinei
16

Matei 15:6-9.

113
inutile, Corpul de Guvernare arat din nou, n mod evident, c n loc s exprime regret sincer pentru calea greit i consecinele ei nefaste, prima sa grij este s-i protejeze imaginea proprie i s evite orice diminuare a controlului i autoritii sale peste organizaie. Din cauza puterii de control pe care organizaia o exercit asupra membrilor ei, prin deciziile sale, i din cauza efectului enorm pe care acestea l pot avea asupra vieii oamenilor, este potrivit s revedem ceea ce eu consider a fi unul din cele mai mari exemple de inconsecven experimentat de mine n cei nou ani petrecui ca membru al Corpului. nc mi se pare dificil de crezut c brbaii care au exprimat o preocupare att de puternic pentru o poziie necompromitoare, au putut, n acelai timp, rstlmci o situaie care poate fi descris de-a dreptul ocant. Putei judeca singuri dac acest termen este potrivit n funcie de ceea ce urmeaz.__
6 STANDARDE DUBLE

Scribii i fariseii stau pe scaunul lui Moise; de aceea facei ceea ce v spun ei; acordai atenie cuvintelor lor. Dar nu urmai practicile lor; pentru c ei spun un una i fac alta. Matei 23:2, 3 (New English Bible) n publicaiile Societii Watchtower se pot gsi multe subiecte utile i benefice. Articolele cldesc adesea credina n Creator, ndeamn la o via de familie sntoas, susin cinstea, se concentreaz asupra umilinei i a altor virtui, toate acestea pe baza Scripturilor. Alte articole vorbesc cu curaj mpotriva ipocriziei i neltoriilor religioase. Analizai de exemplu poriunea reprodus, pe pagina urmtoare, dintr-un articol publicat n revista Turnul de Veghe. Pe parcursul ntregii sale istorii societatea Watchtower nu s-a considerat niciodat vinovat de ceea ce ea descrie ca fiind scuzarea i trecerea cu vederea a faptelor rele i a nclcrii cilor i standardelor drepte ale lui Dumnezeu de ctre diferite organizaii religioase i liderii acestora. Publicaiile Watchtower au luat iniiativa n demascarea curajoas a faptelor rele i a dovezilor de ipocrizie la scar mondial a acestor organizaii. Ele au explicat paralela dintre imaginea neltoare a unor astfel de lideri religioi i fariseii din zilele lui Isus. Articolele au enunat n mod repetat propria declaraie de strict aderen la standarde drepte, integritate moral, onestitate i cinste n toate lucrurile. Tocmai aceste lucruri au fcut ca anumite informaii care au ieit la iveal n legtur cu serviciul militar alternativ, n timp ce acest subiect era dezbtut n cadrul corpului de guvernare al Martorilor lui Iehova, s fie att de tulburtoare.

112 111
Informaiile proveneau din Mexic. Pe ct de surprinztoare erau aceste informaii n sine, ceea ce mi s-a prut i mai surprinztor a fost contrastul pe care ele l revelau ntre poziia adoptat de organizaie n aceast ar i cea adoptat n alt ar Malawi, o ar din Estul Africii (cunoscut n trecut sub numele de Nyasaland). Pentru a putea nelege despre ce este vorba, este necesar un scurt rezumat istoric. ncepnd din 1964, Martorii lui Iehova din Malawi s-au confruntat cu persecuii i violene pe o scar rar egalat n timpurile moderne. Valuri succesive de atacuri violente i brutalitate la nivel naional din partea gloatelor slbatice s-au abtut asupra lor n 1964, 1967, 1972 i din nou n 1975. n primul atac 1.081 de familii din Malawi i-au vzut micile lor case arse sau demolate, 588 de terenuri cu recolte distruse. n atacurile din 1967 Martorii au raportat nu mai puin de o mie de violuri suferite de femeile din rndurile lor, o mam fiind violat de ase brbai, iar fiica ei de treisprezece ani de trei brbai. Cel puin patruzeci de femei au suferit ntreruperi de sarcin din aceast cauz. Fiecare val de violen, bti, tortur i chiar crim a trecut fr nici o anchet din partea autoritilor i au atins o astfel de intensitate nct mii de familii i-au prsit casele i recoltele pentru a se refugia n rile vecine. n 1972 autoritile au estimat c 8.975 s-au refugiat n Zambia, iar 11.600 n Mozambic. Cnd violenele ncetau, familiile se ntorceau n ara lor. Apoi

noi valuri de violene i obligau s se refugieze din nou. La toat aceast tragedie se adaug rapoartele provenite din taberele de refugiai care relatau moartea copiilor de vrste fragede din cauza lipsei de medicamente i a tratamentului medical.1 Care era problema n jurul creia gravita aceast furtun de violene repetate? Era refuzul Martorilor de a-i cumpra un carnet de partid de la partidul politic de la guvernare. Malawi era atunci un stat uni-partid, condus de Partidul Congresului din Malawi prin liderul su Dr. H. Kamuzu Banda, care era preedinte pe via al rii. Martorii lui Iehova care au
1 Detalii despre aceste atacuri i condiiile din lagrele de refugiai sunt oferite n Anuarul Martorilor lui Iehova pe 1965 p. 171; revistele Trezii-v! din 8 februarie 1968 p. 16-22, Turnul de Veghe din 1 februarie 1968 p. 71-79; Trezii-v! din 8 decembrie 1972 p. 9-28 i 8 decembrie 1975 p. 3-13.

112
scris n legtur cu acest subiect au fost informai de Biroul Filialei c faptul de a cumpra un astfel de carnet de partid constituie o violare a neutralitii lor cretine, un compromis, i astfel un act de infidelitate fa de Dumnezeu. Poziia filialei a fost susinut de sediul mondial al organizaiei i prezentat n detaliu n publicaiile Watchtower. Vasta majoritate a Martorilor din Malawi au aderat strns la aceast poziie, dei costurile pentru ei au fost enorme. Brutalitatea care era aplicat oamenilor lipsii de aprare din Malawi nu va putea fi justificat niciodat. Nu am nici o ndoial n mintea mea cu privire la acest lucru. Guvernul i oficialii partidului erau hotri s realizeze un stat de conformitate total la politica lor, politic ce pretindea ca toate persoanele s posede un carnet de partid; care era privit ca o dovad evident de loialitate fa de structura guvernamental. Metodele pentru atingerea acestui obiectiv erau ns depravate i criminale. Exist totui o ntrebare important n mintea mea cu privire la poziia adoptat de biroul filialei i sprijinit de sediul mondial din Brooklyn. Sunt mai multe motive care nasc aceast ntrebare. n 1975 am fost nsrcinat s scriu un material despre ultima campanie de teroare dus mpotriva Martorilor din Malawi. Pentru a explica de ce Martorii lui Iehova priveau cumprarea unui carnet de partid ntr-un mod att de serios, am folosit informaii care fuseser publicate anterior, fcnd o paralel ntre poziia lor i cea a cretinilor din primele secole care refuzau s pun o frm de tmie pe altar ca sacrificiu pentru geniul mpratului roman.2 Cnd am scris asta am avut un sentiment de nesiguran era oare paralela complet adevrat? Nu exista nici o urm de ndoial pentru mine c punerea tmii pe altar constituia un act de nchinare. Dar oare cumprarea unui carnet de partid era la fel de clar un act de nchinare? Nu puteam gsi un argument puternic n acest sens. n acest caz, era atunci acest gest o violare a neutralitii cretine, o trdare a integritii fa de Dumnezeu? Nu pot pretinde c gndirea mea asupra acestei probleme s-a cristalizat atunci i nici c sunt dogmatic cu privire la acest punct astzi. Dar urmtoarele gnduri mi-au venit n minte, fcndu-m s m ntreb ct de solid era baza pe care organizaia, din al crei corp de guvernare eram acum membru, o avea pentru a adopta o astfel de poziie
Acest argument a fost prezentat n revista Trezii-v! din 8 decembrie 1972 p. 20. Articolul pe care l-am scris eu a aprut n ediia din 8 decembrie 1975 a aceleiai publicaii.
2

113
intransigent i lipsit de compasiune fa de condamnarea cumprrii unui carnet ca pe un act de infidelitate fa de Dumnezeu: Problema gravita n jurul faptului c acel carnet era un carnet

politic reprezentnd apartenena la un partid politic. Pentru muli i n particular pentru Martorii lui Iehova cuvntul politic este privit ca ceva ru n sine. Politicienii corupi au contribuit de-a lungul secolelor la conotaia negativ pe care termenul o are astzi. ns, acelai lucru poate fi spus despre termeni ca pios, care cel mai adesea aduce n minte o imagine de prefctorie i sfinenie fals datorit ipocriziei unor persoane religioase. Totui termenul pios are de fapt legtur cu veneraia plin de respect i devoiunea sincer fa de Dumnezeu; aceasta este semnificaia lui de baz. Tot la fel, cuvntul politic are urmtoare definiie de baz:
A avea un sistem fix sau controlat sau administrarea guvernrii; relativ la guvernul civil i administraiile sale; care se ocup cu afacerile statului sau cu msurile naionale; aparinnd unei naiuni sau stat sau naiunilor i statelor, distinct de civil sau municipal; care ine de politici sau guvernare; ca n partide politice.3

tiam c termenul politic, la fel ca politici, provine din cuvntul grecesc polis, care nsemna pur i simplu ora (de unde i cuvntul metropol). n greac polites nsemna cetean (n romn cuvntul cetean provine dintr-un termen asemntor al limbii latine care nseamn ora), iar adjectivul politikos (din care este derivat i romnescul politic) nsemna al cetenilor, al statului. Limba romn a primit aceti termeni din latin, iar n latin termenul politia nseamn pur i simplu cetenie, guvernare, administraie. Cuvinte precum poliie i politic deriv din aceeai surs. n mod evident, toate guvernele sunt politice n sensul fundamental al cuvntului. Orice guvern de pe pmnt este o entitate politic; orice popor organizat sub o form anume de guvernare formeaz o politic (din grecescul politeia). A fi un cetean al unei ri nseamn a fi un membru al unui astfel de stat politic, bucurndu-te de beneficii i avnd responsabilitile pe care le aduce cu sine acest statut de membru. Punctul pn la care cineva se poate supune cererilor unui astfel de stat politic variaz; dar apartenena n calitate de membru rmne un fapt.
3

New Websters Dictionary, Deluxe Encyclopaedic Edition.

114
Cu privire la astfel de state politice i conductorii lor apostolul Pavel le scrie Romanilor in capitolul treisprezece, poruncindu-le cretinilor s fie supui acestora ca unui slujitor a lui Dumnezeu sau ministru. Este adevrat c activitatea politic poate deveni corupt i nu exist nici o ndoial c statul politic Roman devenise extrem de corupt totui acest lucru, n sine, nu transform orice lucru politic n ceva ru prin definiie. Nici nu face ca cetenia naional apartenena la un stat politic sau naiune sa fie ceva ru prin definiie. Partidele politice, prin lupta lor pentru putere, sunt responsabile n mare msur de semnificaia adugat, subneles (nu cea de baz sau fundamental) pe care cuvntul politic poate ajunge s o aib, aceea de conspirare sau uneltire din partea celor ce caut putere i glorie personal sau alte lucruri asemntoare. Acest lucru este ru, dar nu pentru c tot ce ine de activitatea politic este ru, deoarece absena activitii politice n sensul ei laic nseamn absena guvernrii. Acest lucru ne aduce la al doilea motiv al ntrebrilor mele. Pot nelege de ce o persoan dorete n mod contient s fie separat de conflicte politice i competiia acerb care caracterizeaz, n general, partidele politice. Totui factorul care m-a fcut s m gndesc serios la situaia din Malawi a fost c acest stat era i a rmas pn n timpurile

recente un stat uni-partid. Partidul Congresului din Malawi era partidul conductor al rii i nici un alt partid nu mai era permis. Astfel el a devenit n sensul de facto echivalentul guvernului nsui, autoritatea superioar. Dac o persoan putea fi un cetean i astfel un membru al unei comuniti naionale politice, fr a viola integritatea fa de Dumnezeu, unde era dovada c supunerea la insistena guvernului (exprimat de la conductorul statului n jos) ca oricine s-i cumpere un carnet al partidului conductor constituia o violare a integritii fa de Dumnezeu? M-am ntrebat atunci i nc m mai ntreb i astzi, ct de mare este aceast diferen? Cel mai mult m-am ntrebat, oare Avraam, Daniel, Isus i apostolii si sau primii cretini, dac s-ar fi aflat n circumstane asemntoare n timpurile biblice, ar fi privit supunerea n faa unor astfel de cereri din partea guvernanilor n acelai mod n care o prezenta organizaia? Cu siguran n Malawi nu exista nici o lege care s pretind cumprarea unui carnet, dar oare un astfel de detaliu tehnic ar fi fost considerat de Isus Cristos drept crucial, comparativ cu declaraiile fcute la scar naional

115
de ctre autoritile conductoare?4 Cum ar fi vzut acest lucru cretinii din secolul nti, n lumina ndemnului apostolului: Nu datorai nimnui nimic, celui care cere taxa dai-i taxa, celui care cere tributul dai-i tributul, celui care pretinde fric dai-i frica, celui care pretinde onoare dai-i onoare?5 Supunerea n faa unor astfel de cereri, att atunci ct i acum, ar fi fost condamnat de unii ca un compromis, o susinere a cererilor autoritilor politice. Eu sunt sigur c n zilele lui Isus erau muli evrei devotai care simeau c a te supune cererii unui ofier militar al Imperiu Roman, pe care-l urau, de a-i cra nite bagaje pe distana de o mil era la fel de detestabil; muli prefernd s sufere o pedeaps sau o amend dect s se supun. i totui Isus le-a spus s se supun i s mearg, nu o mil, ci dou.6 Pentru muli dintre asculttorii si acest sfat era fr ndoial respingtor, mirosind mai degrab a capitulare n locul unei aderene statornice la poziia de separare fa de strini, puterile pgne. Pn la urm am devenit sigur de un lucru, i anume, c poziia adoptat trebuia, nainte de a o apra sau a o promulga, s fie puternic fondat pe Cuvntul lui Dumnezeu, i nu doar pe raionamente umane, iar asta mai ales n lumina consecinelor grave pe care le producea. n acel moment nu mai eram la fel de sigur c Scripturile ofereau un sprijin att de clar i lipsit de ndoial politicii adoptate fa de situaia din Malawi. Puteam nelege de ce cineva care se simea ndemnat de propria contiin s refuze cumprarea unui carnet de partid trebuia s procedeze aa, n armonie cu sfatul apostolului la Romani 14:1-3, 23.7 Totui, nu puteam nelege pe ce baz cineva le putea impune contiina sa altora n aceast privin i nici cum putea fi prezentat o astfel de poziie drept un standard strict la care trebuiau s adere toi ceilali, mai ales ca nu exista un argument puternic n Scripturi sau n fapte. Avnd n vedere un asemenea context de circumstane referitoare la Malawi, gndii-v la informaiile care au venit la lumin n timpul discuiilor
Compar cu Matei 17:24-27 unde Isus declar c o anumit tax nu se aplica n mod drept la el, dar i spune lui Petru s o plteasc pentru a nu jigni autoritile. 5 Romani 13:7. 6 Matei 5:41. 7 Aceste versete spun: Primii bine pe omul slab n credin, dar nu v apucai s judecai prerile sale ndoielnice. Un om crede c poate s mnnce de toate, pe cnd altul, care este slab, nu mnnc dect vegetale. Cine mnnc, s nu dispreuiasc pe cine nu
4

mnnc; i cine nu mnnc, s nu judece pe cine mnnc, fiindc Dumnezeu l-a primit pe a acesta. Dar dac el are ndoieli i mnnc, atunci este condamnat deja, pentru c nu mnnc cu credin. Intr-adevr, tot ce nu vine din credin e pcat.

116
Corpului de Guvernare asupra serviciului militar alternativ. Multe dintre comentariile fcute de ctre unii membrii care dezbteau acest subiect reflectau atitudinea strict, rigid cu care i ndemnau pe martorii din Malawi. Acestea sunt comentarii fcute de cei care erau mpotriva schimbrii regulii referitoare la serviciul militar alternativ:
Chiar daca s-ar discuta posibilitatea celei mai mici tendine de compromis sau ndoial, noi nu ar trebui s-l facem. Nu trebuie sa fie nici un compromis... Din nou, trebuie artat clar c o poziie de neutralitate prin care demonstrm c nu suntem o parte a acestei lumi i ne pstrm separai de acele aspecte ale lumii religia, politica i armata neacordndu-le nici un sprijin, fie direct sau indirect este atitudinea binecuvntat de Iehova. Nu dorim zone neclare, ci dorim sa tim exact care ne este poziia n calitate de cretini care nu se compromit. 8 ... efectuarea serviciului civil in locul armatei este... o recunoatere tacit sau implicit a obligaiei cuiva fa de maina de rzboi a Cezarului.... Aadar, un cretin nu poate accepta s susin ornduirile militare fie direct sau indirect. 9 Dac un Martor al lui Iehova spune unui judector c este dispus s presteze o munc ntr-un spital sau ceva similar ar nsemna s fac o nelegere cu judectorul i i-ar nclca integritatea fa de Dumnezeu.10 Acceptarea serviciului civil alternativ este o forma de sprijin moral fa de ntregul aranjament. 11 Noi ar trebui sa avem o poziie solidar n ntreaga lume. Ar trebui sa fim hotrai n aceasta privin.... Dac am permite frailor aceast libertate, am avea probleme.... fraii trebuie s aib o contiin educat.12 Dac cedm n faa Cezarului, atunci nu dm nici o mrturie. 13 Cei care accepta acest serviciu alternativ adopt calea mai uoar.14

Ce mi se pare uimitor este c n aceeai perioad n care se fceau afirmaii categorice, cei care le fceau erau contieni de situaia existent
Din memorandumul furnizat de Lloyd Barry, memebru al Corpului de Guvernare. Din memorandumul furnizat de Karl Klein, membru al Corpului de Guvernare. 10 Din declaraiile fcute de Fred Franz, membru al Corpului de Guvernare i preluate de William Jackson ntr-o scrisoare ctre Paul Trask. 11 Din scrisoarea Comitetului de Filial din Danemarca (Richard Abrahamson, Coordonator), citat n memorandumul lui Lloyd Barz. 12 Din declaraiile fcute de Ted Jaracz. 13 Din declaraia fcut de Carey Barber. 14 Din declaraia fcut de Fred Franz.
8 9

117
n vremea aceea n Mexic. Cnd am oferit fiecrui membru al Corpului de Guvernare cte o copie a rapoartelor fcute de Comitetele de Filial despre serviciul alternativ, am inclus un material primit de la Comitetul Filialei din Mexic. Acel material includea o poriune din Identity Cartilla for Military Service (cartilla nseamn certificat):
Certificatul de identitate pentru serviciul militar este obinut dup satisfacerea serviciului militar timp de un an. Cei care dein un astfel de certificat au obligaia s se prezinte cnd patria i cheam fie prin mobilizare de fore, fie cel puin printr-un act de prezen. (Articolele 136 la 139, pagina 6) ns, dei legea le interzice membrilor birourilor de ncorporare s dea certificate prin metode ilegale, cum ar fi plata n bani, marea

majoritate a personalului ncalc aceste legi. (Articolele 50 i 51, pagina 21; Articolul 3, pagina 29; Circulara numrul 1, din 16 septembrie, 1977, pagina 2, paragrafele 3 i 4) Aproape oricine, sub orice pretext, poate scpa de serviciul militar pltind unui funcionar care s noteze c a participat la instruirea sptmnal (dnd impresia unei participri obinuite) sau n acelai timp pltind pentru a obine un document corect legalizat. n Mexic acest lucru se ntmpl n mod curent. Guvernul mexican ncearc s mpiedice funcionarii s nu elibereze documente pentru serviciul militar celor care nu au efectuat acest serviciu, dac nu au o justificare acceptabil din punct de vedere legal. Recent, un general a spus, cnd preedintele republicii, Licenciado Jose Lopey Portillo, a participat la ceremonia salutului drapelului, pe data de 5 mai 1978, n faa a aproape 100.000 de tineri recrui, c armata nu va tolera operaiuni ilegale de obinere a certificatului pentru serviciul militar. Generalul a mai spus: ne asumm responsabilitatea ca ntr-o scurt perioad de timp ultima rmi de ilegalitate din serviciu s fie eradicat i vom reui s facem ca toi tinerii s mearg la Centrele Comitetelor de Recrutare Municipale pentru a-i obine Cartillas. (Vezi periodicul El Heraldo din 6 mai, 1978)

Care a fost atitudinea Martorilor lui Iehova fa de asemenea operaiuni ilegale vizavi de aceast lege? Scrisoarea comitetului filialei continu:
Proclamatorii tineri din Mexic nu au ntmpinat nici o dificultate n legtur cu serviciul militar. Dei legile referitoare la serviciul militar sunt foarte concrete, ele nu sunt aplicate foarte riguros. Dac un proclamator, ajuns la vrsta de incorporare, nu se prezint

118
voluntar la comisariat, ei nu-l solicit s o fac. Pe de alt parte, cei care au certificate i sunt n rezerv, nu au fost niciodat chemai. Ei trebuie doar s mearg s-i tampileze certificatele cnd se mut dintr-o loc n altul, ns aceasta nu implic nici o ceremonie, dect c se prezint la biroul care se ocup cu tampilarea cartelei. Cartilla a devenit un act de identitate. Este folosit pentru identificare cnd cineva depune o cerere de angajare, dei nu este indispensabil. ns pentru a obine un paaport acest document este indispensabil. Nimeni nu poate prsi ara fr cartilla dect dac obine un permis special din partea autoritilor militare. Proclamatorii care doresc sa obin cartilla merg la unul din birourile de ncorporare, se nregistreaz i primesc cartilla pe loc, care ns nu este complet, adic nu este legalizat. Apoi pentru a o legaliza merg la cineva pe care cunosc i care are influen sau direct la un funcionar. Pentru aceasta trebuie s plteasc o sum de bani (n funcie de ct li se cere). n felul acest i obin proclamatorii cartilla sau majoritatea celor care au obinut-o deja.

Pe scurt, n Mexic tinerii de vrsta ncorporrii erau obligai s efectueze o perioad de instruire militar timp de un an. Dup nregistrare, cel ncorporat primea un certificat sau o cartilla cu spaii pentru bifarea participrii la clasele de instruire sptmnal. Completarea spaiilor pentru participare era ilegal i funcionarul putea fi pedepsit , dac o fcea fr ca cel nregistrat s participe. ns funcionarii puteau fi mituii s fac asta i astfel muli tineri in Mexic au practicat aceast mituire. Conform Comitetului Biroului de Filial aceasta era o practic obinuit n rndurile Martorilor lui Iehova din Mexic. De ce? Observai ce arat afirmaia urmtoare din partea filialei:
Poziia frailor din Mexic referitor la aceasta chestiune a fost analizat de ctre Societate cu ani n urm i noi avem informaii pe care le-am urmat nc de cnd fraii au cerut de la Societate

ndrumri n aceast privin. (Vezi copia foto inclus.)

Care erau instruciunile de la Societate pe care Biroul Filialei din Mexic le urma de ani de zile? Cum au fost date aceste instruciuni? Cum erau acele informaii comparabile cu poziia adoptat n Malawi i cu afirmaiile puternice i intransigente fcute de ctre Corpul de Guvernare mpotriva chiar i a celei mai mici sugestii de compromis n faa oricrei forme de sprijin moral, fie direct, fie indirect fa de aranjamentul militar?

119
Am fcut o cltorie n Mexic la cteva zile dup ntrunirea Corpului de Guvernare din 15 noiembrie 1978, care s-a terminat cu o situaie de ah-mat referitor la problema serviciului militar alternativ. Am fost trimis s vizitez Biroul Filialei din Mexic i celelalte cteva din rile Americii Centrale. n timpul ntlnirii cu membrii Comitetului de Filial din Mexic, acetia au adus n discuie procedura descris n raport. Au spus c persecuia ngrozitoare pe care o ndur Martorii lui Iehova din Malawi din cauza refuzului de a cumpra un carnet de partid i-a fcut pe muli Martori din Mexic s se simt tulburai n propria contiin. Ei au spus clar, ns, c sfatul pe care l ddeau Martorilor mexicani era n complet acord cu sfatul pe care Biroul Filialei l primise de la sediul mondial. Ce sfat era acela? Unora s-ar putea s li se par greu s cread c acest sfat a fost ntr-adevr dat, dar iat dovezile furnizate de Biroul de Filial. Mai nti a venit urmtoarea scrisoare:

120
4 februarie, 1960 Num. 123 N.H.Knorr 124 Columbia Heights Brooklyn 1, New York Drag frate Knorr: Avem dou ntrebri cu privire la care am dori s cerem ndrumarea Societii. Mai nti avem o situaie cu tatl unei fete care este serv de congregaie. Fata este cstorit i mpreun cu soul ei au fost proclamatori n congregaia unde tatl este serv i locuind n casa acestuia. Ginerele a fost exclus pentru c a fost cu o alt femeie. Vreme de civa ani acest ginere a avut dou familii una cu soia legal i sor n adevr i cu care tria n casa tatlui ei care este serv de congregaie i alta cu cealalt femeie. Bineneles c el a fost exclus n tot acest timp. Din cauz c socrul acestui om ru i permite s locuiasc cu fiica sa in propria lui cas, s-a produs multa confuzie i discuii n congregaie, pn acolo nct numrul proclamatorilor a sczut cu trecerea anilor, iar starea congregaiei a ajuns deplorabil. ntrebarea este, are fiica dreptul s triasc mpreuna cu acest om? El este ntr-adevr soul ei legal, ns n acelai timp el ntreine i o alt familie. Face socrul bine c permite acestui om s triasc cu fiica sa (o sor) n casa lui? Am dori s

121
avem ndrumarea Societii n aceasta direcie, ca s tim cum s procedm. nc ceva cu care ne confruntm aici este legea serviciului ca parte a programului de instruire militar. Dup un an de serviciu fiecare primete un card care arat ca a servit un an, iar acesta este actul cu care te prezini ca s obii paaport, carnet de conducere i de fapt orice tranzacie legal. Fraii neleg poziia de neutralitate cretin n astfel de situaii, ns muli frai pltesc bani anumitor funcionari i astfel aranjeaz obinerea carnetului. Este corect aceast procedur? Dac un frate efectueaz serviciul, noi aplicm ndrumarea c a fcut compromis i nu l numim n funcia de serv timp de cel puin 3 ani. ns sunt frai care poate sunt servi de

congregaie sau de circumscripie i au carnetul, pe care-l folosesc din cnd n cnd n astfel de tranzacii legale, dar nu au efectuat bineneles serviciul militar. Ce este corect s facem n aceast privin? Practica ntre frai a fost i este s plteasc aceast sum de bani i s obin carnetele, iar muli dintre ei activeaz acum ca servi de circumscripie i de congregaie. Triesc ei n minciun? Sau acesta este doar unul dintre lucrurile denaturate ale acestui sistem ru de lucruri? Ar trebui s l tolerm sau a trebui s facem ceva n aceast privin? n ar la noi sunt multe nereguli. Poliitii te trag pe dreapta pentru nclcri ale legilor rutiere i iau mit 40 ceni. Toi oamenii tiu c nu au dreptul s fac asta, ns le dau cte 5 pesos ca s nu mearg la poliie i s fie amendai cu 50 de pesos i s piard i o grmad de timp. Acesta este obiceiul aici, o practic obinuit. Este i carnetul de serviciu militar acelai lucru? Sfatul vostru asupra acestei chestiuni va fi foarte apreciat. Alturi de voi n serviciul lui Iehova,

Ceea ce tocmai ai citit este copia unei scrisori de la filiala din Mexic ctre preedintele Societii, iar al doilea paragraf arat ntrebarea prin care filiala cerea rspuns referitor la plata mitei pentru documente militare false. (Aceasta este copia la indigo a scrisorii pe care filiala a pstrat-o i care, spre deosebire de original, nu conine semntura.) Ce rspuns au primit la ntrebarea? Rspunsul de la Societate a venit ntr-o scrisoare de dou pagini, datat 2 iunie, 1960. Pagina a doua trata aspectul serviciului militar menionat. Aici este acea pagin care conine ndrumarea Societii referitor la ntrebrile lor, aa cum mi-a fost prezentat de ctre Comitetul Filialei din Mexic:

122
La Torre Del Viga Calzada Melchor Ceampo No. 71 Mxico 4, D.F. Mxico 2 iunie, 1960 (157) Pagina a doua desigur, ca cea artat mai sus nu va fi necesar. Piatra de poticnire major, anume adulterul acelui brbat, va fi nlturat. Prin urmare,

123
problema va trebui sa fie prezentat foarte direct si fr ocoliuri, att servului de congregaie ct i fiicei sale. Servul de congregatie va trebui s fac primul pas in directia corect, spre folosul i n interesului congregaiei, pentru care el prin aciunile sale reprezint o piatr de poticnire acum, dac refuz s-l resping pe ginerele adulter i continu s ofenseze congregaia, tulburndu-i unitatea i pacea inimii i a minii. Dac alege s nu urmeze acest sfat, atunci va trebui inlturat din pozitia de serv de congregaie. n privina celor care sunt eliberai de instrucia militar printr-o tranzacie bneasc cu funcionarii implicai, aceasta este similar cu ce se intampl i n alte ri din America Latin, unde fraii au pltit prin intermediul unor oficialiti militare ca s obin libertatea pentru activiti teocratice. Dac membrii sistemului militar sunt dispui s accepte o astfel de practic pe baza pltirii unei taxe, atunci aceasta este responsabilitatea acelor reprezentanti ai organelor naionale. n aceste cazuri, banii pltii nu merg la sistemul militar, ci sunt acceptai de persoana care i asum responsabilitatea. Dac contiina unor frai le permite s intre n asemenea aranjamente in vederea pstrrii libertaii lor, noi nu avem obiecii. Desigur, dac ajung la necazuri datorit aciunilor lor, atunci vor trebui sa suporte consecinele singuri, iar noi nu vom putea s le oferim nici un ajutor. ns dac acest aranjament este practica curent de-acolo i este recunoscut de ctre inspectorii care nu investigheaz autenticitatea

situaiei, atunci chestiunea poate fi trecut cu vederea n beneficiul avantajul obinut. n cazul unei situaii de rzboi, care i-ar pune pe acesti frati n faa unei decizii fr a putea plti cu bani fiind astfel testai ei vor trebui s demonstreze clar de care parte se afl i s dovedeasc c sunt in favoarea neutralitii cretine n cazul unui test decisiv. Servind cu fidelitate alturi de voi n ministerul regatului, Watch Tower B. & T. Society Of Pensilvania

Chiar dac scrisoarea filialei a fost adresat preedintelui Knorr, rspunsul, care avea tampila Societii, era evident scris de vicepreedintele Fred Franz, care, aa cum a fost menionat mai devreme, era adesea solicitat de ctre preedintele Knorr s formuleze reguli referitoare la chestiuni de acest tip. Limbajul este tipic vicepreedintelui, nu preedintelui. Expresiile acestei scrisori sunt demne de remarcat. Ar fi benefic s revenim puin mai n urm i s le comparm cu afirmaiile fcute n ntrunirile Corpului de Guvernare care dezbteau problema serviciului

124
militar alternativ, afirmaiile fcute atunci necutnd s moaie cuvintele, i nici un limbaj blnd, ci fiind mai degrab directe i chiar lovind dur. n acest rspuns al Societii la ntrebarea din Mexic, cuvntul mit este evitat i nlocuit cu eufemisme paralele cum ar fi o tranzacie bneasc sau pltirea unei taxe. Accentul este pus pe faptul c banii mergeau la o persoan i nu la sistemul militar, aceasta indicnd parc o mbuntire a caracterului moral al tranzaciei. Scrisoarea vorbete despre aranjamentul practicat n mod curent acolo i spune c att timp ct inspectorii nu investigheaz autenticitatea situaiei, aranjamentul poate fi tolerat, avnd n vedere avantajele obinute. n ncheiere se vorbete despre meninerea integritii ntr-un posibil test decisiv din viitor. Dac acelai mesaj ar fi fost pus n cuvintele folosite de membrii Corpului de Guvernare cu ocazia ntrunirilor care dezbteau serviciul militar alternativ, cred c ar fi sunat n felul urmtor:
Darea de mit unor funcionari corupi este practicat de ctre Martorii lui Iehova i n alte ri ale Americii Latine. Dac oamenii mainii de rzboi sunt dispui s accepte mita, riscul le aparine. Cel puin nu pltii mita mainii de rzboi propriu-zise, ci doar unui colonel sau altui ofier care pune banii n buzunarul propriu. Dac contiina frailor le permite s fac un trg cu unii dintre reprezentanii oficiali noi nu avem obiecii. Bineneles, dac pentru unii vor aprea probleme, s nu vin la noi dup ajutor. ntruct toat lumea acolo face asta i inspectorii nu iau n serios problema documentelor false, atunci voi cei de la Biroul de Filial putei i voi s trecei cu vederea. Dac vine rzboiul, atunci va fi timpul cnd se va pune problema neutralitii. Fideli alturi de voi n serviciul Regatului,

Nu intenionez s fiu sarcastic i nu cred c ce am scris constituie un sarcasm. Eu cred c este o prezentare onest a ndrumrii Societii trimise Biroului Filialei din Mexic, pus ntr-un limbaj uor de neles, fr menajamente un limbaj mai apropiat de cel folosit n ntrunirile Corpului de Guvernare amintite. Unul dintre motivele pentru care aceast informaie a fost att de ocant pentru mine personal, a fost faptul c exact n aceeai perioad de timp cnd scrisoarea spunea c Societatea nu avea nici o obiecie dac Martorii din Mexic, confruntai cu chemarea la instruirea militar,

alegeau s se eschiveze prin oferirea unei pli bneti, n Republica

125
Dominican erau foarte muli tineri care petreceau ani preioi din via n nchisori pentru c refuzau exact acelai fel de instruire. Unii, asemenea lui Leon Glass i fratele su Enrique, au fost condamnai de dou sau de trei ori pentru refuzul lor, ajungnd s petreac pn la nou ani din tinereea lor n nchisoare. Preedintele i vicepreedintele Societii cltoriser n Republica Dominican n acea perioad i vizitaser chiar nchisoarea unde muli dintre aceti tineri erau ntemniai. n ce fel, cunoscnd situaia acestor prizonieri dominicani, ei reueau s aplice un asemenea standard duplicitar, este peste puterea mea de nelegere. Dup patru ani de la acea ndrumare dat Mexicului, au nceput primele atacuri violente mpotriva Martorilor lui Iehova din Malawi (1964) i s-a ridicat problema pltirii unui carnet de partid. Poziia adoptat de Biroul Filialei din Malawi a fost c a face acest lucru constituia o violare a principiului neutralitii cretine i un compromis nedemn pentru un cretin autentic. Sediul mondial tia c aceasta era poziia adoptat. Violenele sau linitit dup o vreme, dar apoi au izbucnit din nou n 1967, de data aceasta ntr-un mod att de crunt nct mii de Martori au fost obligai s fug din ara lor natal. Rapoarte despre atrociti oribile i n numr crescnd continuau s soseasc n valuri la sediul mondial. Ce efect au avut toate acestea asupra celor din conducerea organizaiei i asupra contiinei lor, avnd n vedere poziia adoptat n Mexic? n Malawi Martorii erau btui i torturai, femeile erau violate, casele i terenurile distruse, iar familii ntregi fugeau n alte ri hotri s susin ferm poziia organizaiei, conform creia a plti pentru un carnet de partid nsemna un act de trdare moral. n acelai timp, n Mexic, Martorii mituiau oficialitile militare pentru a le elibera un certificat care declara n mod fals c i-au ndeplinit obligaiile serviciului militar. Iar cnd au cerut lmuriri de la Biroul Filialei, personalul de acolo a artat c urma ndrumarea Societii care nu spunea nimic ce ar fi indicat c o astfel de practic era n contradicie cu standardele organizaiei sau principiile Cuvntului lui Dumnezeu. tiind aceasta, cum au reacionat cei cu poziii de cea mai nalt autoritate n organizaie? Analizai cele ce urmeaz: La nou ani dup ce filiala din Mexic a scris prima scrisoare, ea a scris o a doua scrisoare, datat 27 august 1969, adresat de asemenea preedintelui Knorr. De data aceasta au accentuat un punct concret, care considerau ei, fusese trecut cu vederea n trecut. n continuare sunt trei pagini din cele patru ale scrisorii pe care mi-a dat-o Comitetul de Filial. Am subliniat punctul principal asupra cruia se concentreaz filiala.

126 127
Watch Tower Bible and Tract Society Office of the President 124 Columbia Heights Brooklyn, New York 11201 27 august 1969 Pagina 3 Nr. 182 Absolvent al colii Galaad. Fratele Wayne Preble, absolvent al colii Galaad ne-a scris despre planurile sale de a se cstori n ianuarie, 1970. Fratele Preble se cstorete cu o pionier special

128
care nu este absolvent a Galaadului i a menionat c a informat biroul vostru. Totui, noi v scriem despre problem deoarece el este absolvent al Galaadului i probabil statutul su se va schimba n

urma acestui pas. n prezent fratele Preble servete bine n calitate de supraveghetor de circumscripie i ntruct pioniera special, Joy Kennett a progresat bine cu limba spaniol, ea va reui s-l nsoeasc n acest serviciu. Ateptm rspunsul vostru in aceast privin. Fratele Pedro Arias este cu noi dup ce a petrecut trei sptmni de instruire alturi de un supraveghetor de circumscripie local ca s se acomodeze cu lucrarea de aici i termenii pe care-i folosim. El a fost trimis n Monterrey, unde este destul de aproape de grani. Nu recomandm ca un frate s ia locul fratelui Contreras, care a fost recomandat pentru serviciu la Betel, deoarece dup sosirea fratelui Arias vom avea numrul de supraveghetori de circumscripie complet. ntrebare: n timpul ntrunirilor filialei din iunie s-a discutat problema prezentat la paginile 34 i 35 din cartea Cum s rspundem. Datorit modului n care a fost tratat ntrebarea despre serviciul militar pe parcursul anilor aici, am adus aceasta problema n atenia unora dintre fraii de acolo, ns ntruct am considerat c probabil nu vom avea unele detalii despre problem am considerat c cel mai bine ar fi s ateptm i s scriem de aici pentru a obine un rspuns. n urma unor verificri, am gsit n dosare o scrisoare datat 4 februarie, 1960, Num. 123, n care se punea ntrebarea referitor la ce e de fcut ntruct muli plteau o sum de bani s obin un act legal dat celor de vrsta incorporrii. n ntrebare nu se meniona ns c atunci cnd se obine acest act, cel care l primete este pus n rezerva nti i poate fi chemat dac i cnd apare o urgen pe care armata n uniform nu poate s o rezolve. Deci ntrebarea noastr este urmtoarea: Schimb aceasta regula stabilit n scrisoarea voastr datat 2 iunie, 1960 (157) pagina a doua care rspundea la scrisoarea noastr menionat mai sus? Scrisoarea voastr spunea urmtoarele: n privina celor care sunt eliberai de serviciul militar printr-o tranzacie bneasc cu oficialii implicai, aceasta este similar cu ce se ntmpl i n alte ri ale Americii Latine, unde fraii au pltit prin intermediul unor oficialiti militare ca s obin libertatea pentru activiti teocratice. Dac membrii armatei sunt dispui s accepte o astfel de practic pe baza pltirii unei taxe, atunci aceasta este responsabilitatea acelor reprezentani ai organelor naionale. n aceste cazuri, banii pltii nu merg la armat, ci este acceptat de persoana care preia responsabilitatea. Dac contiina unor frai le permite s intre in asemenea aranjamente n vederea continurii libertii, noi nu avem obiecii. Desigur, dac ajung la necazuri datorit aciunilor lor, atunci

129
va trebui sa suporte consecinele singuri, iar noi nu vom putea sa le oferim nici un ajutor. ns dac aranjamentul este practica actual de acolo i este recunoscut de ctre inspectorii care nu investigheaz autenticitatea situaiei, atunci chestiunea poate fi considerat in avantajul obinut. In cazul unei situaii de rzboi, care ar confrunta pe aceti frai cu carnete de serviciu i va obliga s ia o decizie prin care nu vor putea plti cu bani i vor fi testai i va trebui s demonstreze clar de care parte se afl i s dovedeasc c sunt in favoarea neutralitii cretine intr-un test decisiv. Aici au fraii au urmat ndrumrile citate din scrisoarea voastr, ns pare c a fi necesar o modificare, avnd n vedere faptul c aceti frai sunt trecui n rezerv. Desigur, pare c binecuvntarea lui Iehova este asupra servitorilor si de aici, pentru c lucrarea a progresat bine pe parcursul anilor i aceasta chiar dac majoritatea servilor de circumscripie i de district i cei din familia Betel au urmat aceasta procedur. Noi am aprecia mult s primim ceva informaii de la voi

referitor la aceast chestiune, dac este necesar o schimbare sau nu. Dac se face o schimbare i nu se urmeaz aceasta procedur, atunci fraii nu vor putea obine paaport, ns vor putea ntotdeauna s participe la congrese in ar. Dac se face o schimbare, care va fi poziia celor din rezerve? Cum trebuie tratat aceast situaie? Vom atepta rspunsul vostru asupra problemei. Construcia noii cldiri nainteaz foarte bine i ateptm s o vedem terminat i n folosin pentru lauda lui Iehova i pentru ntrirea frailor prin intermediul ntrunirilor care se vor ine n ea. V asigur de iubirea i cele mai bune dorine din partea mea. Al vostru frate i slujitor mpreun cu voi,

Rspunsul trimis, datat 5 septembrie, 1969, i prezentat pe pagina urmtoare, poart tampila corporaiei din New York, ns simbolul dinaintea datei indic c a fost scris de preedinte prin intermediul unui secretar (A fiind simbol pentru preedinte, iar AG fiind simbolul pentru unul dintre secretarii si). Pstrnd in minte c sediul mondial era complet contient de suferinele oribile ale Martorilor lui Iehova din Malawi care avuseser loc deja n 1964 i 1967 din cauza poziiei ferme de a refuza s plteasc pentru un carnet de partid care era promovat activ de ctre guvernul acelei tari, analizai rspunsul din 5 septembrie, 1969, trimis la ntrebarea filialei din Mexic.
Watchtower Bible and Tract Society Of New York, INC.

130
117 Adams Street, Brooklyn, New York, NY. USA A / AG 5 septembrie, 1969 Ctre filiala din Mexic Dragi frai: Am primit scrisoarea voastr din 27 august (182) n care ai pus o ntrebare referitoare la fraii care s-au nregistrat in Mexic i care acum se afl n rezerve. Scrisoarea la care facei referire, datat 4 februarie, 1960 (123) acoper ntreaga situaie. Nu este nimic de spus n plus. Responsabilitatea va fi asupra acestor persoane dac vor fi vreodat chemai referitor la ceea ce vor face i va fi suficient timp s ia o decizie. ntre timp aceti frai care s-au nregistrat i care au pltit o tax sunt liberi s mearg nainte n serviciu. Nu c ne dm aprobarea n aceast situaie, ns contiina lor, nu a noastr, le-a permis s ia aceast decizie pe care au luat-o. Dac contiina lor le permite s fac ceea ce au fcut i nu se compromit n nici un fel, atunci voi lsai problema aa. Nu sunt motive ca voi s rspundei la ntrebri sau s facei comentarii i nici s luai parte la vreo discuie. ntr-o zi poate ne vom confrunta cu o situaie i ei poate va trebui s ia o decizie, dup cum indic scrisoarea, i atunci va fi datoria lor s decid. Noi nu putem s decidem asupra vieii nimnui n lume. Dac contiina acestor persoane le-a permis s fac ce au fcut i s se nregistreze n rezerve, acesta este un lucru de care ei trebuie s fie preocupai, dac sunt preocupai. Nu trebuie ca filiala Societii s se preocupe de aceasta. Societatea a spus ntotdeauna c oamenii trebuie s se conformeze legii, iar dac o persoan a fcut ce ai descris voi in scrisoare i aceasta nu-i tulbur contiina, atunci noi lsm problema aa cum este. Nu exist nici un motiv pentru noi s decidem asupra contiinei altuia, nici s intrm n dezbateri sau controverse asupra situaiei. Dac persoanele nu se compromit in sensul de a lua arme, iar ce fac ei le permite s transforme sbiile n fiare de plug, atunci decizia le aparine. Dac ei schimb aceasta poziie n vieile lor, atunci va fi suficient timp pentru supraveghetorii de congregaie s ia msuri. Deci lsai lucrurile aa cum sunt i au

fost din februarie 1960 fr alte comentarii suplimentare. Fie ca binecuvntrile bogate ale lui Iehova s fie cu voi, Fraii votri, Watchtower B. & T. Society OF NEW YORK, INC

Ceea ce face aceasta situaie att de total incredibil este c poziia organizaiei referitoare la participarea n armat a fost ntotdeauna

131
identic cu poziia sa fa de apartenena la o organizaie politic. n ambele cazuri Martorii care intr ntr-o asemenea apartenen sunt privii automat ca dezasociai. Totui comitetul de filial din Mexic a fcut foarte clar faptul ca toi aceti Martori care obinuser certificatul de serviciu militar completat (prin intermediul unei mite) erau acum plasai n rezerv militar. Martorii din Malawi riscau viaa cu tot ce aveau, case i terenuri, ca s adere la o poziie adoptat de ctre organizaie n ara lor. n Mexic nu erau astfel de riscuri implicate, totui s-a aplicat o politic de toleran total. Acolo tinerii Martori puteau s fie membri n rezerv armatei i totui s fie supraveghetori de circumscripie sau de district, membri ai familiei Betel! Raportul din partea comitetului de filial referitor la situaia aceasta o arat clar (i arat i ct de obinuit era printre Martori practica oferirii de mit pentru a obine un certificat). El continua cu urmtoarele cuvinte:
Dup cum se indic n scrisoarea primit de la Brooklyn menionat mai sus, fraii trebuia sa-i foloseasc propria contiin n aceast situaie. Ceva care totui ar fi bine s clarificm este c devenise att de obinuit n organizaie n Mexic s se obin cartilla n acest fel (pltind). Deranjul pe care cineva care nu obinea cartilla era c nu putea prsi ara (ceva care fraii din aceast ar o fac adesea, mergnd la ntruniri n Statele Unite) sau mici dificulti n obinerea unui loc de munc atunci cnd se cerea acest act. ns este att de uor de obinut i consultnd ali tineri care l-au obinut, ei le spun cum se face, iar aceti tineri nici nu se mai gndesc dac este corect n sine faptul ca n mod individual s obin acest act n modul menionat mai sus. Nu exista nici o alt obiecie ca fraii s continue s-l obin.

Realmente mii de Martori n Mexic tiau adevrul situaiei descrise. Toi membrii comitetului filialei tiau aceasta. i toi cei zece membri ai corpului de guvernare al Martorilor lui Iehova tiau care era poziia prezentata de sediul mondial asupra situaiei. Totui n afara Mexicului foarte puini aveau vreo idee despre cele spuse. Probabil c nimeni dintre Martorii din Malawi nu era contient de aceast regul remarcabil. Eu nu pot s-mi imaginez un dublu standard mai evident. Nici nu a putea concepe un raionament mai denaturat dect acela de a permite poziia adoptat n Mexic i n acelai timp s susin att de vehement i de dogmatic c faptul de a accepta serviciul militar alternativ este condamnabil pentru c este privit de ctre guvern ca ndeplinirea serviciului militar, c este o recunoatere tacit sau implicat a mainii de rzboi a Cezarului. Aceiai oameni care au fcut afirmaiile acelea n

132
cadrul sesiunilor corpului de guvernare i au insistat c nu dorim nici o zon cenuie i c fraii trebuie s aib contiina educat, au spus aceasta tiind c practica obinuit n Mexic era de peste douzeci de ani s plteasc mit pentru un certificat care declara c i-au achitat serviciul militar, o practic pe care sediul mondial a spus n mod oficial c era la contiina individului. n ciuda acestor fapte, unii membri (si din fericire n cteva sesiuni a

fost doar o minoritate) au susinut vehement n favoarea poziiei tradiionale o poziie care numea o persoan dezasociat dac rspundea n faa unui judector care ntreba referitor la munca ntr-un spital spunnd c contiina lui permite acest lucru. Ei preferau poziia tradiional, n timp ce tiau c n Mexic persoane cu rol de btrni, supraveghetori de circumscripie i de district i personal al biroului de filial, dduser mit la oficialiti ca s obin certificatul de serviciu militar completat, cu declaraia c erau acum n rezerv n armat, maina de rzboi. Unul dintre membri corpului de guvernare care susinea poziia tradiional citase pe un membru din comitetul de filial din Danemarca, Richard Abrahamson, spunnd referitor la serviciul alternativ, mi-ar fi groaz s m gndesc c am lsa pe aceti tineri s aprecieze conform contiinei lor proprii. Totui ndrumarea oficial trimis de ctre sediul mondial al organizaiei ctre filiala din Mexic era c n cazul frailor care plteau mita pentru un act falsificat care-i plasa n rezerva armatei era responsabilitatea lor sa se preocupe de aceasta, dac se preocupau. Nu era datoria biroului Societii s se preocupe. Mai trziu, scrisoarea afirma c nu exista nici un motiv ca s decidem pentru contiina altuia. De ce nu a fost adoptat aceeai poziie fat de cei din Malawi? Eu am dubii serioase c majoritatea Martorilor de acolo ar fi ajuns la aceeai concluzie la care a ajuns personalul biroului de filial. i este la fel de ndoielnic c Martorii din Malawi trebuia s asculte de vreunul dintre nativii Malawi (pe atunci Nyasaland) care au formulat acea decizie. Nu apas nici o responsabilitate asupra celor din poziii de autoritate n cadrul organizaiei pentru ceea ce reprezint o inconsecven grotesc de direcie dat? Este demn de remarcat faptul c Societatea Watch Tower a spus cu privire la autoritile din Malawi, care nu respectau normele nalte ale propriei lor constituii, c responsabilitatea final pentru nedreptate trebuie atribuit preedintelui Banda. Ei spun urmtoarele:

133
Dac tie i permite s continue, evident c el n calitate de conductor al arii i al partidului congresului Malawi trebuie s poarte responsabilitatea pentru ceea ce se ntmpl in ara sa i n numele partidului su politic. Tot la fel, membrii parlamentului i ai partidului care fie au incitat tinerii la violen sau i-au ntors privirile ignornd ce se ntmpl, nu pot fi scutii de responsabilitate. Pot oficialitile civile, ofieri de poliie, departamentul legal i ali reprezentani de rspundere care datorit preocuprii fat de meninerea poziiei lor au ncurajat prin tcere ce se ntmpla in Malawi s fie absolvii de responsabilitate?15

Acelai standard prin care organizaia judeca aciunile autoritilor din Malawi ar trebui evident s se aplice i la organizaia Watch Tower. Dac corpul de guvernare, care nu doar c tia ce se spunea despre autoritile din Malawi i responsabilitatea acestora, ns tiind, de asemenea, despre poziia organizaiei adoptat n Mexic, considerau c poziia promovat ntre fraii din Malawi era cea corect, atunci evident ar fi trebuit s se simt ndemnai s resping poziia adoptat n Mexic. Susinnd poziia rigid adoptat n Malawi, ei ar fi trebuit s fie categoric convini de dreptatea acelei atitudini, fr nici un dubiu c aceasta este singura poziie potrivit pentru un cretin adevrat, una puternic bazat pe Cuvntul lui Dumnezeu. S aprobe n vreun fel poziia adoptat n Mexic ar fi nsemnat s contrazic c au avut o asemenea convingere.

Pe de alt parte, dac au crezut n poziia adoptat n Mexic, care permitea unor persoane s exercite propria contiin s obin certificatul militar (chiar i prin metode ilegale), era corect sau cel puin acceptabil, atunci evident ar fi trebuit s acorde frailor din Malawi acelai drept s-i asculte contiina ntr-o situaie care nu implica dare de mit, nici ilegalitate, nici falsificare. Orice ajustare, forare, nchidere de ochi fat de fapte, aprobare prin tcere, un standard duplicitar, probabil pentru a-si pstra poziiile ar fi nsemnat s urmeze acelai curs cu cel condamnat la oficialitile din Malawi, de sus in jos. Ce s-a spus in realitate de ctre corpul de guvernare cu ocazia sesiunilor n care se discuta informaia din Mexic? Atitudinea adoptat n Mexic a fost de fapt pregtit de numai doi oameni, Nathan Knorr si Fred Franz, ns acum ntreg corpul tia de ea.16 Ce responsabilitate au simit
Trezii-v din 8 februarie 1968, pag. 21, 22; compar cu Matei 7:1-5. Acum (1978) Nathan Knorr era mort; ns Fred Franz, de acum preedinte, participase la toate sesiunile unde se discutase problema serviciului alternativ.
15 16

134
ei i cum au reacionat n faa inconsecvenei evidente dintre poziia aceasta si cea adoptat in Malawi? Cnd am ridicat problema, nu s-a auzit nici un cuvnt de dezaprobare sau indignare moral din partea celor care susinuser cu atta fora i termeni de necompromis mpotriva serviciului alternativ. Nu a fost luat nici o msur pentru a schimba poziia n Mexic n favoarea uneia care ar face o declaraie curajoas mpotriva oricrei sugestii de compromis. Dei al treilea i al patrulea val de violen au lovit pe Martorii din Malawi (in 1972 si 1975), nu am auzit nici o expresie de reacie la inconsecvena standardelor de acolo i cel aplicat n Mexic. Cei mai muli dintre membri preau c pot accepta poziia din Mexic n timp ce insistau n paralel asupra unui standard total diferit pentru oameni din alt parte. Din nou, nu cred ca este doar o problem care se nvrte n jurul personalitii, a membrilor individuali implicai. Am ajuns la concluzia c aceast atitudine este in realitate produsul tipic al oricrei structuri de autoritate care adopt o abordare legalist asupra cretinismului, dnd posibilitatea celor care particip la structura de autoritate s vad c exist standarde duble fr s simt vreo remucare de contiin. Datorit lor, fraii din Mexic se simeau tulburai n contiina lor cnd au aflat de suferinele intense ale Martorilor din Malawi, care refuzau s plteasc un pre legal, ntr-un mod legal, pentru un carnet de partid al guvernului care conducea ara, n timp ce n Mexic ei nii obineau un certificat militar n mod ilegal prin dare de mit. Cei din Brooklyn, de la vrf, ns, preau n mod ciudat detaai de asemenea sentimente. i acesta, cred eu, este efectul sistemului, care reprezint nc un motiv pentru care-l consider, personal, un sistem att de respingtor. Toi membrii corpului de guvernare erau pe deplin contieni de atitudinea din Mexic n toamna anului 1978. Cu aproape un an mai trziu, n septembrie 1979, corpul de guvernare a continuat din nou discuia despre problema nerezolvat a serviciului alternativ, de data aceasta fiind cauzat de o scrisoare venit din Polonia. Avertiznd c serviciul alternativ este o capcan pentru ndoctrinarea frailor, Milton Henschel a ndemnat la atenie mrit, vorbind n favoarea acestei practici prin care muli martori din Polonia adoptau calea uoar de presta lucru n mine de crbune pentru a evita incorporarea. Lloyd Barry a accentuat din nou c noi susinem poziia c Martorii trebuie s se pstreze complet separai de ntreaga organizaie

militar. Ted Jaracz a spus c fraii notri vor avea probleme i ei ateapt ndrumare din partea organizaiei lui Iehova, c trebuie evitate

135
conflicte de opinii, c nu trebuie s dm ideea frailor c corpul de guvernare spune mergei i acceptai ordinele serviciului alternativ. Carey Barber a exprimat opinia c nu este locul aici pentru exercitarea contiinei, este o situaie n care trebuie s mergem direct n fa fr s cedm. Fred Franz a spus c contiina noastr trebuie sa fie instruit biblic i a afirmat din nou sprijinul sau fat de poziia tradiional mpotriva acceptrii serviciului alternativ. De acum, Ewart Chitty nu mai era membru al corpului, ntruct i-a dat demisia ca urmare a sugestiei corpului de guvernare. Grant Suiter era absent de la sesiune, att el ct i Chitty votaser n favoarea schimbrii regulii cu ocazia ntrunirii din 16 noiembrie, 1978. ns erau doi membri noi ai corpului, Jack Barr (din Anglia) si Martin Poetzinger (din Germania), iar acetia fuseser prezeni la sesiunea din 15 septembrie, 1979. Cnd sa prezentat n final o moiune, votul a fost mprit exact la jumtate, opt n favoarea schimbrii regulii, opt (inclusiv cei doi membri noi) mpotriv. n 1980, la 3 februarie, subiectul a fost pus din nou pe agenda de zi. Pe atunci a trecut mai mult de un an de la vizita mea in Mexic i Albert Schroeder a fcut nc o vizit anual acolo. Membrii comitetului filialei au exprimat i naintea lui preocuparea lor referitoare la practica darii de mit pentru obinerea actelor false ale serviciului militar, iar Schroeder a relatat aceasta problem continu naintea corpului dup ntoarcerea sa. Cteva remarci din partea unor membri n timpul sesiunii au indicat clar c nu era nici o ans s se va ajung la o majoritate de dou treimi n privina problemei serviciului alternativ i nici mcar nu s-a fcut o moiune. Problema a fost lsata de-o parte. De la momentul scrisorii lui Michel Weber, btrnul din Belgia, primit n noiembrie 1977, pn n februarie, 1980, corpul de guvernare al Martorilor lui Iehova a ncercat n ase ocazii separate s rezolve chestiunea fr succes.17 Ce se poate spune, ns, despre persoanele afectate de aceast regul care a continuat s fie n vigoare, cei pe care Watchtower i numea membrii de baz? Puteau i ei sa lase aceasta problema de-o parte? Dimpotriv, eecul corpului de a atinge acea majoritate necesar de dou treimi a nsemnat c fraii Martori ai lui Iehova din orice ar din lume care acionau conform contiinei i acceptau serviciul alternativ ca o cerina potrivit din partea guvernului, puteau sa continue s o fac numai sub preul de a fi privii ca cei din afara organizaiei, echivalent cu persoane excluse. nsemn, de asemenea, c corpul de guvernare ca ntreg era
Pentru mai multe detalii referitoare la aceast problem vezi cartea In Search of Christian Freedom, pag. 256 - 270.
17

136
dispus s lase s continue o regul n efect de douzeci de ani, n timp ce o regul total diferit s rmn ne-schimbat n Malawi. DOUA FELURI GREUTATI DE MASURARE Dou feluri de greuti sunt o urciune pentru Iehova i cntarul mincinos nu este un lucru bun. Proverbe 20:23. Ar putea fi util pentru nelegerea raionamentului unor membri dac sunt analizate alte circumstane care domneau ntre Martorii lui Iehova din Mexic. n urma revoluiei mexicane si datorit istoriei ndelungate a bisericii catolice de a sustrage imense poriuni de teren i alte proprieti din ar, constituia mexican a interzis pn recent dreptul oricrei organizaii religioase de a deine proprieti. Bisericile i proprietile

bisericilor erau, in realitate, inute si gestionate de ctre guvern, care permitea organizaiilor religioase s le foloseasc. Datorit exploatrilor din trecut din partea clerului din alte ri, nici un misionar sau cler strin nu era autorizat s funcioneze n acest rol n Mexic. Ce a nsemnat aceasta pentru organizaia Martorilor? Administraia sediului mondial al organizaiei Martorilor lui Iehova a decis cu multe decenii n urm c, din cauza legilor existente, Martorii lui Iehova in Mexic se vor prezenta, nu ca o organizaie religioas, ci ca o organizaie cultural. Corporaia de acolo, La Torre del Vigia, a fost astfel nregistrat cu guvernul din Mexic.18 Astfel, Martorii lui Iehova din Mexic, timp de multe decenii, nu spuneau c ineau ntruniri religioase sau ntruniri biblice, ci c ineau ntruniri culturale. La aceste ntruniri nu aveau rugciuni sau cntri i acelai lucru era adevrat i despre ntrunirile mai mari. Cnd mergeau n lucrarea de la u la u ei purtau numai publicaiile Societatii Watch Tower (despre care spuneau c Societatea Watch Tower le-a pus la dispoziie ca s-i ajute n activitatea lor cultural). Nu aveau Biblia cu ei n timpul acestei activiti, ntruct aceasta i-ar fi identificat c sunt implicai ntr-o activitate religioas. Un grup de Martori dintr-o anumit zon nu se numea
Dein o fotocopie actului de nregistrare datat pe 10 Iunie 1943 n care Secretariatul Afacerilor Externe (Secretara de Relaciones Exteriores) autorizeaz nregistrarea legal a La Torre del Viga ca o Asociaie Non-profit Fondat pentru Activiti tiinifice, Educaionale i Culturale (Asociacin Civil Fundada para Ia Divulgacin Cientfica. Educadora y Cultural No Lucrativa). Acest aranjament a rmas valabil timp de peste 46 de ani
18

137
congregaie, ci companie. Nu vorbeau despre botezuri, ci vorbeau despre acelai lucru sub denumirea de efectuarea simbolului. Aceasta vorbire dubl nu se practica din cauza c triau ntr-o ar totalitarist, care ar lua msuri represive mpotriva libertii de nchinare.19 Ci era fcut n primul rnd pentru a evita s se conformeze cu nite regulamente guvernamentale referitoare la posedarea proprietilor din partea organizaiilor religioase.20 Nici nu ar trebui s ne gndim c aranjamentul a fost iniiat i implementat de Martorii din Mexic; a fost un aranjament pregtit i implementat de sediul mondial de la Brooklyn. Este interesant contrastul ntre eliminarea deliberat a rugciunilor i cntrilor de la ntrunirile Martorilor din Mexic cu implicarea Societii Watch Tower din Statele Unite, ar unde au fost dispui s lupte n proces dup proces pn la Curtea Suprem a rii, dect s renune la anumite practici, cum ar fi oferirea literaturii de la u la u fr o autorizaie sau fr s trebuiasc s se nregistreze la poliie, dreptul de a folosi maini cu difuzoare, s distribuie literatura la colurile strzii i multe alte asemenea practici care sunt aprate de Constituie. Organizaia nu a vrut sa renune la nici unul dintre aceste lucruri. A luptat sa le pstreze, chiar dac aceste practici nu sunt evident lucruri practicate de ctre primii cretini n secolul nti i deci nu puteau fi considerate printre practicile primilor cretini. ns rugciunea n congregaie sau n grup era o practic principal cu ocazia ntrunirilor primilor cretini i a fost printre servii lui Dumnezeu din timpuri memoriale. Guvernul Mexicului nu a declarat nimic mpotriva rugciunii cu ocazia ntrunirilor religioase. ns Martorii lui Iehova au fost instruii s spun c ntrunirile lor nu erau religioase. Puine lucruri pot fi considerate mai complet legate de nchinarea la Dumnezeu, ca pur spirituale, dect

rugciunea. Cnd un decret imperial n Persia interzicea rugciunea la oricine altcineva n afar de rege pentru o perioad de treizeci de zile,
Guvernul din Mexic a dovedit n realitate o lejeritate considerabil fa de Martorii lui Iehova, deoarece se tia c prezentarea lor ca organizaie cultural nereligioas era un simplu subterfugiu. 20 n 1970 soia mea i cu mine am participat la congresul internaional din Mexico City i am fost cazai la sediul Filialei de-acolo. Preedintele Knorr a fost i el acolo iar pe parcursul ederii noastre a condus un grup dintre noi ntr-un tur al diverselor cldiri aparinnd filialei din Mexic. n timpul acestuia el a fcut comentarii directe referitor la statutul legal de organizaie cultural deinut n Mexic menionnd n mod particular c principalul motiv pentru acest statut neobinuit era faptul c i permitea organizaiei s aib controlul asupra proprietilor sale din ara respectiv.
19

138
profetul Daniel a considerat c problema era att de crucial nct a riscat poziia, posesiunile i nsi viaa prin nclcarea acestui decret.21 Sediul mondial al organizaiei, ns, a considerat c merit s sacrifice rugciunea n congregaie pentru Martorii lui Iehova de pe tot teritoriul Mexicului. Cu ce avantaj, ce beneficiu se obinea? Renunnd la rugciunea si cntrile congregaiei i folosirea Bibliei n activitatea de mrturie public, organizaia putea s pstreze dreptul de proprietate al Societii n Mexic i s opereze n afara regulamentelor guvernamentale la care se conformau alte religii. Ei au fost dispui s spun c organizaia lor nu era de natur religioas, c ntrunirile lor nu erau ntruniri religioase, c activitatea lor de mrturie nu era o activitate religioas, c botezurile nu erau un act religios cnd n orice alt ar din lume Martorii lui Iehova spuneau exact contrariul. ntruct erau contieni de acest aranjament, unii dintre membrii corpului de guvernare poate erau nclinai s accepte pltirea de mit pentru documente false ca ceva care nu era prea departe de poziia general a Martorilor lui Iehova din acea ar. Aceasta poate explica n parte cum de putea sa vorbeasc n acelai timp att de categoric n favoarea nici unui compromis n alte ri. Pare clar c n mintea unor membri nu era o problem de standarde duble. n mintea lor era un singur standard. Acel standard era: s fac orice decidea i aproba organizaia. Organizaia a luat decizii referitoare la Mexic i practicile de oferire de mit acolo, lsnd problema la contiina individului i astfel era acceptabil, iar oamenii puteau pli asemenea mita pentru certificatul militar i n acelai timp s fie folosit n poziiile de cea mai mare rspundere, fr vreo anumit preocupare naintea lui Dumnezeu din partea celor care conduceau lucrarea acolo. Organizaia a luat o decizie contrar referitor la serviciul alternativ (cum de altfel a fcut-o n situaia din Malawi) i deci oricine nu respecta acea decizie nu era vrednic s ocupe vreun loc n congregaie, de fapt i trda integritatea fa de Dumnezeu. Nu puteam nelege atunci cum puteau cretinii s adopte un astfel de punct de vedere i nu-l pot nelege nici acum. Pentru mine toate acele ndemnuri ndrznee, aproape strigtoare, n favoarea meninerii neptai de lume drept ceva imaginar, doar ceva retoric, un limbaj impresionant care nu potrivea cu realitatea. Nu puteam s m raportez deloc raionamentului care permitea asemenea exprimri contrare faptelor binecunoscute tuturor membrilor care rosteau si auzeau acele exprimri.
21

Daniel 6:1-11

139
Am trit n ri ale Americii Latine timp de aproape douzeci de ani i nu am pltit nici o mit. ns tiu foarte bine c sunt locuri, nu numai n America Latin, ci n diferite pari ale pmntului, unde, chiar dac legea este de partea ta i ce spui este perfect legitim, este aproape imposibil s

obii anumite lucruri fr ca o sum de bani s nu fie pltit unui funcionar oficial, care nu are dreptul la plata respectiv. Nu este greu de vzut c cineva confruntat cu situaia poate s o priveasc drept abuz, ntocmai cum ncasatorii de taxe i personalul militar din timpurile biblice poate luau mai mult dect se pretindea de la ceteni i astfel practicau abuzul. Nu mi se pare cinstit s judeci acuzator pe cineva care se simte obligat s ofere o asemenea plat abuziv. n plus, nu am pretenia s judec pe cei din Mexic, care neavnd legea de partea lor au acionat mpotriva legii, care nu doar c au oferit plata abuziv, ns au solicitat in mod deliberat activiti ilegale din partea unei oficialiti prin oferirea de bani pentru a obine un act ilegal falsificat. Nu asta gsesc cel mai ocant i nfiorator referitor la ntreaga afacere. Ci mai degrab modul n care brbai cu autoritate religioas nalt permit aa-zisele interese ale organizaiei s fie considerate de o asemenea importan enorm n comparaie cu interesele oamenilor de rnd, oameni cu copii i case i locuri de munc, persoane dintre care muli demonstreaz o contiinciozitate deplin n devotamentul lor fa de Dumnezeu ca i oricare dintre cei care reprezint o curte care decide ce aparine i ce nu aparine de domeniul contiinei individului. Este vorba de oameni din poziii de autoritate care i arog lor nii dreptul la opinii mprite, ns care pretind uniformitate din partea tuturor celorlali; persoane care nu arat ncredere n modul in care alii i folosesc libertatea de contiin, dar care ateapt ca acetia din urm si pun ncrederea deplin n ei i deciziile lor, n timp ce ei nii i permit dreptul s fac uz de contiin pentru a condamna manevre ilegale i interpretri denaturate evidente ale faptelor. Este vorba de oameni din poziii de autoritate care, avnd n vedere c schimbarea unui vot reduce majoritatea de la 66% la 62%, sunt dispui s permit aceast metod s menin n vigoare o poziie care poate sa cauzeze altora arestri, s fie separai de familie i cas timp de luni de zile, chiar s petreac ani de zile n nchisoare, cnd acetia nu neleg baza scriptural pentru poziia care li se cere s o urmeze, iar n unele cazuri cred c poziia este chiar greit. Este vorba de oameni din poziii de autoritate care pot s aplice o regul care implic ca oameni de rnd, brbai, femei i copii, s se confrunte cu pierderea casei i terenurilor, s ndure bti, tortur, viol i

140
moarte pentru refuzul de a plti o tax legal pentru un carnet de membru de partid, care este, n realitate, puterea conductoare a acelei ri, iar n acelai timp s spun oamenilor din alt ar c este acceptabil pentru ei s mituiasc ofieri militari pentru un carnet care spune n mod fals c au ndeplinit obligaiile serviciului militar i sunt n prima rezerva a armatei. Acestea sunt lucrurile pe care le gsesc ocante. i indiferent ct de sinceri ar putea fi unii, tot nfiortor mi se pare. Nu am putut s neleg cum nite aduli maturi nu reueau s sesizeze inconsecvena n toate acestea, nu erau indignai de ele, nu erau micai profund de efectele pe care le au asupra vieilor oamenilor. n final am fost convins c pur i simplu loialitatea fa de organizaie poate s-i duc pe unii la concluzii incredibile, s le permit s raionalizeze cele mai grosolane nclcri de etic, s nu mai fie capabili s simt vreun efect n urma suferinelor cauzate de regulile stabilite de ei. Efectul de desensibilizare pe care poate s-l produc loialitatea fa de organizaie este, desigur, bine documentat, demonstrat n mod repetat

pe parcursul secolelor, att n istoria religioas, ct i cea politic, cum sunt cazurile extreme ale Inchiziiei i al regimului nazist. ns nc poate produce un efect traumatic cnd este vzut de aproape ntr-un loc unde nu-l ateapt nimeni. n mintea mea, el ilustreaz cu trie motivul pentru care Dumnezeu nu a intenionat ca oamenii s exercite asemenea autoritate excesiv asupra semenilor lor. Am putea meniona c dup aproape o jumtate de secol n care au avut statutul de organizaie cultural n Mexic, organizaia Watch Tower i-a schimbat n final statutul n organizaie religioas. Revista Turnul de Veghe din 1 ianuarie, 1990 (pagina 7) anuna c a avut loc o schimbare de statut a Martorilor lui Iehova in 1989. Ea a descris c Martorii lui Iehova erau pentru prima dat liberi s foloseasc Biblia cnd mergeau de la u la u i s nceap ntrunirile cu rugciune. Revista explica ct de emoionant a fost aceast schimbare pentru Martorii din Mexic i c a produs lacrimi de bucurie acestora. i a atribuit acestei schimbri un salt imediat n creterea proclamatorilor cu peste 17.000. Articolul nu spunea cititorului absolut nimic despre statutul anterior, de ce a durat aa de mult, sau cum s-a petrecut schimbarea de statut. Oricine care citea articolul presupunea c schimbarea de statut, cu beneficiile descrise, a fost ceva ce organizaia dorea de la nceput. n urma citirii articolului se putea presupune c guvernul din Mexic sau legislaia sa de pn acum i-a mpiedicat pe Martori s nceap ntrunirile

141
cu rugciune sau s foloseasc Biblia n activitatea de la u la u. Nu i se spune deloc cititorului c Martorii Mexicani erau privai de aceste lucruri timp de cel puin o jumtate de secol din cauz c propriul lor sediu mondial al organizaiei a ales s o fac, a optat voluntar n favoarea unui alt statut. Nu le-a spus cititorilor c aceste emoionante schimbri care au adus lacrimi de bucurie au fost disponibile n tot acest timp, pentru multe decenii i se puteau obine printr-o simpl decizie organizaional de a abandona pretenia c Martorii din Mexic nu ar fi o organizaie religioas, ci cultural. Motivul pentru care Martorii din Mexic nu au avut parte de aceste lucruri a fost pentru ca sediul central al organizaiei i-a instruit s nu o fac, pentru a proteja statutul ales, acela de organizaie cultural. Aceste lucruri le sunt cunoscute celor din poziii de rspundere n organizaia Martorilor din Mexic. Ele nu le sunt cunoscute la vasta majoritate de Martori din afara acelei ri i de la 1 ianuarie, 1990, Turnul de Veghe le-a pus pe mai departe n ntuneric. A prezentat o imagine cosmetizat a evenimentului, una la fel de denaturat ca i practica dinainte de 1989 de a pretinde a fi altceva in loc de o organizaie religioas, n timp ce erau pe deplin contieni c erau. Aa cum se poate observa n articolele mai recente, att n Treziiv! din 22 iulie, 1994, ct i n Anuarul Martorilor lui Iehova din 1995, dorina organizaiei Watch Tower de a abandona pretenia de decenii era conectata cu amendamentele la constituia Mexicului, care au fost adoptate progresiv de corpurile legislative de acolo. Anuarul (pagina 212) recunoate c dreptul de proprietate a fost un factor n decizia adoptrii preteniei de a fi nu o organizaie religioas ci o societate civil n 1943, care a rezultat n schimbarea termenului congregaie cu companie, numind locurile de ntrunire Sli pentru studii culturale, eliminnd rugciunile publice i orice aparen de serviciu religios la

ntruniri, ct i evitarea folosirii direct a Bibliei n activitatea de la u la u. Acesta spune (paginile 232, 233) c n anii 1980 organizaia a ajuns sub presiuni din partea guvernului. Recunoate (pagina 249) c din decembrie 1988 se putea ntrevede o posibil schimbare cu privire la religie. Concluzia la care s-a ajuns a fost c ar fi avantajos din punctul de vedere al relaiilor cu guvernul s se prezinte n mod deschis, s renune la pretenia c nu sunt o organizaie religioas i aceasta s-a i ntmplat n 1989, cu permisiunea corpului de guvernare. n urma noilor amendamente ale constituiei, bisericile aveau din nou dreptul s dein propriile cldiri i proprieti. Acest lucru este adevrat nu numai n cazul bisericii Catolice, ci la toate denominaiile. Avnd n vedere cele de mai sus, este clar c opiunea pentru o schimbare n statut a organizaiei

142
Watch Tower a fost fcut, nu n primul rnd din cauza preocupri fa de probleme i principii spirituale, ci din motive pragmatice. Anii care au trecut de atunci nu dovedesc vreo mbuntire n aceast privin. Informaii recente au dezvluit afilierea Societii Watch Tower cu Naiunile Unite prin departamentul de informaii publice, opernd n calitate de Organizaie non-guvernamental [sau ONG]. Aceasta a avut loc n 1991 i numai cnd a devenit cunoscut public i a produs o reacie advers, a cerut organizaia, in octombrie 2001, s fie retras afilierea. Vezi citatul de mai jos: Natiunile Unite 11 Octombrie 2001 Pentru cine este interesat: Recent secia ONG a primit numeroase ntrebri referitor la asocierea Watchtower Bible and Tract Society of New York cu departamentul de informaii publice (DPI). Aceast organizaie a depus cerere de asociere cu DPI n 1991 i a fost aprobat pentru asociere n 1992. Prin acceptarea asocierii cu DPI organizaia a acceptat s satisfac criteriile pentru asociere, inclusiv spijin i respect fa de principiile Carta Naiunilor Unite i dedicaia i mijloacele pentru a conduce programe eficiente de informare cu membrii ei i la o audien mrit despre activitile ONU. n octombrie 2001, Watchtower Bible and Tract Society of New York a solicitat terminarea asocierii cu DPI. n urma acestei cereri, DPI a luat decizia de a dezasocia Watchtower Bible and Tract Society of New York ncepnd cu 9 octombrie 2001. Apreciem interesul vostru n lucrarea Natiunilor Unite. Cu respect, Semneaz: Paul Hoetel ef Secia ONG -Departamentul de informaii publice ntr-un raport prezentat de ziarul britanic The Guardian, Paul Gillies, este citat n calitate de purttor de cuvnt pentru biroul filialei din Londra al Watch Tower, spunnd: Noi nu avem o atitudine ostil fa de corpurile conductoare i dac prezentm unele probleme n faa ONU, o vom face Sunt instituii bune i rele, la fel cum sunt politicieni buni i ri. Noi credem ce scrie cartea Apocalipsului, ns nu ncercm n mod activ s schimbm sistemul politic.

143
Referina la cartea Apocalipsului a fost evident fcut din cauza faptului c publicaiile Wath Tower au identificat, ncepnd din 1942, Liga

Naiunilor i succesoarea ei, Naiunile Unite, cu fiara slbatic de culoare stacojie, pe care clrete prostituata, Babilonul cel Mare. (Vezi Apocalipsa 16:3-6.) Ea spune ca: ONU este de fapt o imitaie denigratoare a regatului mesianic al lui Dumnezeu prin intermediul prinului pcii, Isus Cristos.22 Astfel, mentalitatea general care domin n cazurile citate n acest capitol continu. Puse pe fundalul poziiei organizaiei referitoare la Malawi i problema serviciului alternativ, aceasta asociere cu ceea ce Societatea Watch Tower numete o imitaie denigratoare a regatului mesianic al lui Dumnezeu trdeaz un concept foarte defectuos cu privire la contiina i integritatea cretin.
22

Vezi cartea Apocalipsul Apogeul su este aproape, paginile 246-248.__

7 PREZICERI I NGMFARE Cnd profetul vorbete n numele lui Iehova i ceea ce spune nu se ntmpl i nu se adeverete, acela nu este cuvntul lui Iehova. Profetul l-a vorbit din ngmfare. S n-ai team de el. Deuteronom 18:22 Cnd vorbim despre atitudinile manifestate fa de promisa ntoarcere a lui Isus Cristos, nerbdarea este, cu siguran, de preferat n locul apatiei. Primii cretini nu erau, n mod sigur, apatici cu privire la acest eveniment. Cu civa ani n urm am vizionat o emisiune TV n care un reprezentat al Biroului de Filiala a Martorilor lui Iehova din Canada, Walter Graham rspundea la unele ntrebri despre greelile fcute n prezicerea ntoarcerii lui Cristos. El a spus c dac ar fi s identificm o greeal la Martorii lui Iehova n aceast privin, atunci ea se datoreaz doar entuziasmului nostru de a vedea numele lui Dumnezeu sfinit i Regatul su domnind peste pmnt. Cred c cei mai muli dintre noi sunt de acord c este omenete s faci greeala de a spune lucruri sub impulsul momentului, s lai dorinele puternice i entuziasmul s-i domine gndirea, ajungnd la concluzii imprudente. Cndva n viaa noastr, fiecare am fcut acest lucru. Cu siguran, dac ar fi vorba numai despre asta, nu ar trebui s ne facem prea mari probleme. Eu personal nu cred c aceasta e totul n cazul de fa. Problemele sunt mult mai profunde, iar factorii implicai au o semnificaie mult mai mare dect cea a unor greeli neintenionate, pe care le comitem toi din cnd n cnd. Acesta mai ales datorit modului n care prezicerile despre care vorbim au afectat interese cele mai vitale ale oamenilor. Un factor peste care nu se poate trece uor este c Corpul de Guvernare i privete pe Martorii lui Iehova, n special pe cei din clasa uns (din care fac parte toi membri Corpului de Guvernare) ca pe o cast cu rol de profet, numit n aceast uria responsabilitate chiar de Dumnezeu. Astfel, numrul din 1 aprilie 1972 al reviste Turnul de Veghe coninea la pagina 197 un articol intitulat Ei vor ti c un profet a fost n mijlocul lor. Acesta ridica ntrebarea, dac n timpurile moderne Iehova Dumnezeu a avut un profet care s-i ajute pe oameni, s-i avertizeze cu privire la pericole i s anune lucrurile care aveau s vin. Rspunsul dat era da, informaiile artau c exista un astfel de profet.
IDENTIFICAREA PROFETULUI Rspunsul la aceste ntrebri este afirmativ.

Cine este profetul? Iehova nu a lsat oamenii din Cretintate condui de clerici fr s fie avertizai c Liga este o substituire contrafcut pentru adevratul Regat a lui Dumnezeu. El a avut un profet care s-i avertizeze. Acest profet nu a fost un om, ci un corp format din brbai i femei. A fost un mic grup de continuatori care clcau pe urmele lui Isus Cristos, cunoscut la acea vreme ca Studeni n Biblie. Astzi ei sunt cunoscui ca Martorii cretini ai lui Iehova. Ei proclam si acum un avertisment, iar n lucrarea lor li s-au alturat sute de mii de persoane, care au ascultat cu credin de mesajul lor. Desigur, este uor de spus c acest grup acioneaz ca profet a lui Dumnezeu. Dar e cu totul alt lucru s dovedeti. Singurul mod de a dovedi este s revedem istoria. Ce ne arat ea?

Mai recent, Turnul de Veghe din 1 mai 1997 spunea la pagina 8:


Iehova Dumnezeu este Marele Identificator al adevrailor si mesageri. El i identific fcnd mesajul pe care li-l transmite s se mplineasc. Iehova este de asemenea i Marele Descoperitor al mesagerilor fali. Cum i expune el? El zdrnicete semnele i prezicerile lor. n acest mod el arat c ei s-au numit singuri prezictori, ai cror mesaj provine din gndirea lor fals da, gndirea lor carnal i ridicol.

Primul citat din Turnul de Veghe afirm c dovada pentru rolul de profet modern (ndeplinit de grupul de Martori ai lui Iehova uni) se gsete n istorie. Al doilea citat vorbete despre criteriul conform cruia
* Este vorba despre Liga Naiunilor predecesoarea Organizaiei Naiunilor Unite.

Iehova i identific pe adevraii si mesageri, prin faptul c face ca mesajul lor s se mplineasc, n timp ce i expune pe mesagerii fali zdrnicind semnele i prezicerile lor. Aplicnd aceste standarde ce anume gsim? Istoria merit revzut. Faptul c ea ne arat unele greeli o recunoate i sediul mondial al organizaiei. ntr-o diminea n anul 1980, n timp ce slujea ca preedinte pentru discuia textului zilnic la Betelul din Brooklyn, Fred Franz, preedintele Societii la acea vreme, a explicat familiei de la sediul mondial care fuseser ateptrile sale n privina anului 1925, i anume, timpul cnd guvernarea milenar a lui Cristos i va face pe deplin simit prezena pe pmnt. El l-a citat pe judectorul Rutherford ca spunnd cu referire la propriile sale preziceri: tiu c m-am fcut de rs.1 Cu toate acestea, organizaia trateaz greelile respective ca fiind doar nite simple dovezi ale imperfeciunii umane, precum i a dorinei puternice i entuziasmului de a vedea promisiunile lui Dumnezeu mplinite. Eu ns cred c istoria arat c este vorba de mult mai mult. Este una ca un om s se fac de rs din cauz ca ateapt s vad ntmplndu-se ceva. Dar e cu totul alta ca acest om s le impun altora s-i mprteasc vederile, s-i critice dac nu fac aa sau chiar s pun la ndoial credina lor i s conteste motivaiile lor, dac ei nu vd problema aa cum o vede el. Problema devine mult mai serioas cnd o organizaie care se prezint drept purttorul de cuvnt numit de Dumnezeu pentru ntreaga

omenire face asta i o face, nu cteva zile sau luni, ci ani ntregi, chiar decenii, n mod repetat i la scar mondial. Responsabilitatea pentru rezultatele aprute nu poate fi cu siguran trecut cu vederea printr-o simpl ridicare din umeri i o afirmaie de genul Ei bine, nimeni nu e perfect. E adevrat, nimeni nu e perfect, dar fiecare dintre noi poart responsabilitatea pentru ceea ce face. Iar acest lucru este valabil n special cnd aciunile noastre pot afecta n mod dramatic ceva att de important cum ar fi relaiile altora cu Dumnezeu. Nu mai puin serioas e situaia n care un grup de brbai cu puncte de vedere diferite asupra unor preziceri legate de anumite date se prezint n faa aderenilor lor cu o aparen de unitate ncurajndu-i pe acetia s-i pun toat ncrederea n acele preziceri. Trebuie s recunosc c experiena mea n snul Corpului de Guvernare m-a contientizat de realitatea acestor aspecte. Pe parcursul
Aceast declaraie a lui Rutherford este citat n Turnul de Veghe din 1 octombrie 1984, pagina 24.
1

primilor douzeci de ani ai asocierii mele active cu Martorii lui Iehova, am avut doar o idee vag despre nemplinirea prezicerilor din trecut, fr s le acord mare importan. Nu m interesa literatura care ataca nvturile noastre n aceast privin. ncepnd cu sfritul anilor 50, anumite publicaii ale Societii cum ar fi Jehovahs Witnesses in the Divine Purpose (o istorie a organizaiei) i cartea Faith on the March, sponsorizat de Societate, menionau ntr-adevr aceste nempliniri, dar ntr-un mod care le fcea s par cu consecine minore, iar eu le-am privit n aceeai lumin. Abia spre sfritul anilor 70 am realizat ct de departe se ajunsese. Am aflat acestea, nu din aa numita literatur a opozanilor, ci din nsi publicaiile Watch Tower i de la Martori activi respectai, inclusiv colegi din Corpul de Guvernare. 1914 este o dat fundamental, pe care se bazeaz o parte major a doctrinei i structura de autoritate a Martorilor lui Iehova. Martorii lui Iehova din prezent au urmtoarele convingeri n legtur cu acest an:
C n 1914 Isus Cristos a devenit prezent, invizibil ochilor umani, ncepnd o perioad de judecat pentru toi cei care pretind c sunt slujitorii si precum i pentru lume. C n 1914 Isus Cristos a devenit conductor activ, regatul su lund puterea n mod oficial C 1914 marcheaz nceputul ultimelor zile sau a timpului sfritului prezise de profeiile biblice. C la trei ani i jumtate dup 1914 (1918) a nceput nvierea cretinilor adormii n moarte, de la apostoli pn n prezent. C aproximativ n acelai timp (n 1918) adevraii continuatori ai lui Cristos au fost dui n captivitate spiritual n Babilonul cel Mare, fiind eliberai anul urmtor, 1919, moment n care Isus Cristos i-a recunoscut colectiv ca fiind sclavul su fidel i prevztor, agenia sa aprobat pentru conducerea lucrrii i administrarea intereselor sale pe pmnt, singurul su canal de comunicare, ndrumare i iluminare a slujitorilor si de pe ntreg pmntul. C de atunci a nceput lucrarea seceriului final, destinele finale fiind salvarea sau distrugerea.

A submina convingerea n semnificaia fundamental a anului 1914 nseamn a slbi ntreaga suprastructur doctrinar (descris mai sus) care a fost cldit pe acest an. Ar nsemna, de asemenea, subminarea preteniei de autoritate special a celor ce acioneaz ca grup purttor de

cuvnt oficial pentru clasa sclavului fidel i prevztor. A nltura acest an mpreun cu semnificaia sa, nseamn un colaps virtual al ntregii structuri doctrinare i de autoritate fundamentat pe el. Iat ct de crucial este acest an. n ciuda acestui fapt, puini Martori de azi tiu c aproape o jumtate de secol din 1879 pn spre finalul anilor 1920 profeiile cronologice publicate n revista Turnul de Veghe i alte publicaii erau n esen contrare tuturor convingerilor enumerate mai sus. Eu nsumi nu mi-am dat seama de acest lucru cea mai mare parte a vieii mele. Apoi am aflat c timp de aproximativ cincizeci de ani canalul Watch Tower a atribuit date diferite pentru fiecare din lucrurile enumerate mai sus i c doar nemplinirea ateptrilor iniiale privind anul 1914 a condus la atribuirea de noi date pretinselor mpliniri a profeiilor. Aa cum am spus ntr-un capitol precedent, cercetrile pe care a trebuit s le fac n legtur cu cartea Aid to Bible Understanding mi-au dezvluit c data fixat de Societate pentru distrugerea Ierusalimului, 607 . e. n., era contrazis de toate dovezile istorice cunoscute. n ciuda dovezilor, eu am continuat s-mi pun ncrederea n aceast dat, simind c ar avea justificare scriptural. Fr 607 . e. n. anul crucial 1914 ar fi pus sub semnul ntrebrii. Am adoptat optica potrivit creia dovezile istorice erau defectuoase i aa am argumentat i n cartea Aid. Apoi, n 1977, un Martor al lui Iehova din Suedia, pe nume Carl Olof Jonsson, a trimis la sediul mondial din Brooklyn o cantitate masiv de cercetri, pe care el le fcuse cu privire la cronologia biblic i speculaiile cronologice. Jonsson era btrn de congregaie i fusese asociat activ cu Martorii lui Iehova timp de peste douzeci de ani. Avnd i eu experien n cercetarea cronologiei, am fost impresionat de ct de profund avansase el n problem, precum i de temeinicia i realismul prezentrii sale. De fapt, el dorea s-i atrag atenia Corpului de Guvernare asupra lipsei argumentelor n calculul cronologic al Societii, care indica spre anul 1914 ca punct final al timpurilor neamurilor, la care s-a referit Isus n Luca 21:24 (numite n Traducerea Lumii Noi timpurile fixate ale naiunilor). Pe scurt, la anul 1914 se ajunge dup urmtorul calcul: n capitolul patru din profeia lui Daniel, apare expresia apte timpuri, aplicat acolo la regele babilonian Nebucadnear i descriind o perioad de apte timpuri de nebunie pe care regele avea s-o experimenteze.2 Societatea spune c acele apte timpuri au o semnificaie profetic mai mare, i anume se refer la o perioad de timp care se ntinde de la distrugerea Ierusalimului (plasat de Societate n 607 . e. n) pn la sfritul timpurilor neamurilor, explicat drept o perioad n care naiunile pgne urmau s exercite o dominare nentrerupt peste tot pmntul.
2

Daniel 4:17, 23-33.

Cele apte timpuri sunt interpretate ca fiind apte ani formai fiecare din cte 360 de zile (12 luni lunare a cte 30 de zile fiecare). apte nmulit cu 360 este 2.520 de zile. ns, n alte profeii se folosete expresia o zi pentru un an.3 Conform acestei formule, 2.520 de zile devin 2520 de ani, ncepnd din 607 . e. n. i terminndu-se n 1914 e. n. Aa cum am menionat mai devreme, nvturile Societii despre nceputul regatului lui Cristos, ultimele zile, nceputul nvierii i alte evenimente profetice, sunt toate legate de acest calcul. Nu muli Martori pot explica combinaia de texte implicate i aplicarea lor complicat, dar ei accept n final produsul acestui calcul.

Majoritatea Martorilor lui Iehova au crezut decenii la rnd c aceast explicaie care conduce la anul 1914 a fot mai mult sau mai puin unic la organizaia lor i c ea a fost iniial neleas i publicat de primul preedinte al Societii, Pastorul Russell. Pe coperta interioar a crii Jehovahs Witnesses in the Divine Purpose, publicat de Societate, nc se gseau urmtoarele afirmaii:
1870 Charles Taze Russell ncepe studiul Bibliei cu un mic grup de asociai ai si 1877 Este publicat cartea Three Worlds (Trei Lumi) care identific data 1914 ca fiind sfritul timpurilor neamurilor

Impresia creat aici, precum i cea prezentat n carte, era c acea carte Cele Trei Lumi (pe care Russell doar o finanase) era prima publicaie care coninea aceast nvtur despre anul 1914. Asta am crezut i eu pn cnd materialul trimis de acel btrn din Suedia a sosit la sediul mondial. Atunci am neles ct de multe fapte fuseser fie ignorate, fie trecute cu vederea de publicaiile Societii. Jonsson a fcut mai nti o trecere n revist a istoriei speculaiilor cronologice. El a artat c practica de a atribui n mod arbitrar formula un an pentru o zi diferitelor perioade de timp despre care se vorbete n Biblie, era iniial folosit de rabinii evrei din secolul I e. n. n secolul IX e. n. un numr de rabini evrei au nceput s calculeze i s fac preziceri utiliznd aceast formul cu un an pentru o zi pentru perioadele de 1.290, 1.335 i 2.300 de zile menionate n profeia lui Daniel, aplicnd n fiecare caz rezultatele lor la momentul apariiei lui Mesia.4 Printre cretini, acest obicei a aprut n secolul XII, ncepnd cu clugrul romano catolic Ioachim din Florena. Nu doar perioadele de zile
Numeri 14:34; Ezechiel 4:6 Daniel 8:14; 12:11, 12. Textul complet a cercetrilor lui Carl Olof Jonsson a fost publicat n 1983 sub titlul The Gentile Times Reconsidered (Timpurile Neamurilor Reanalizate) i este acum disponibil ntr-o ediie revizuit. (Commentary Press, 1998).
3 4

menionate n profeia lui Daniel, ci i perioada de 1.260 de zile menionat n Revelaia 11:3 i 12:6 erau acum interpretate folosindu-se metoda un an pentru o zi. Odat cu scurgerea timpului, s-a ajuns la o serie remarcabil de date n funcie de cine le interpreta, prezicerile acestora incluznd anul 1260, apoi 1364 i mai trziu diferite date din secolul al XVI-lea. Schimbri i interpretri noi erau necesare cu regularitate, pe msur ce, una dup alta, datele treceau fr ca evenimentul prezis s aib loc. n 1796, George Bell, a prezis ntr-o revist din Londra cderea Anticristului (conform vederilor sale acesta fiind nsui Papa). Evenimentul urma s se produc n 1797 sau 1813, prezicerea sa bazndu-se pe o interpretare a celor 1.260 de zile, dar folosind un alt punct de plecare dect ali interprei (unii i-au nceput numrtoarea odat cu naterea lui Cristos, alii odat cu cderea Ierusalimului, alii odat cu naterea Bisericii Catolice). Prezicerea sa a fost scris n timpul Revoluiei Franceze. La scurt timp dup ce a scris-o, un eveniment ocant a avut loc Papa a fost luat ostatic de trupele franceze i obligat s plece n exil. Muli au considerat acest lucru drept o mplinire remarcabil a profeiei biblice, iar anul 1798 a fost acceptat de ei ca fiind sfritul celor 1.260 de zile profetice. De aici s-a nscut ideea c anul urmtor, 1799, marca nceputul ultimelor zile. Alte revoluii din Europa au produs un val de preziceri noi. Printre prezictori s-a aflat un brbat din Anglia, numit John Aquila Brown. La

nceputurile anilor 1800, el a publicat o explicaie cu referitoare la cele 2.300 de zile din Daniel capitolul 8, artnd c acestea urmau s se ncheie n 1844 e. n. Aceast nelegere a fost adoptat de asemenea de ntemeietorul american al celei de-a doua micri Advente, William Miller. Vom vedea puin mai trziu cum aceste calcule au ajuns s joace un rol important n istoria Martorilor lui Iehova. John Aquila Brown a dezvoltat ns i o alt explicaie care este strns legat de anul 1914 aa cum figureaz acest an n convingerile Martorilor lui Iehova. Cum? Materialul lui Carl Olof Jonsson prezenta dovezi c Brown era iniiatorul interpretrii celor apte timpuri din Daniel capitolul 4, interpretare care produce cei 2.520 de ani prin formula o zi pentru un an. Brown a publicat mai nti aceast interpretare n 1823, iar metoda sa convertea cele apte timpuri n 2.520 de ani, exact n acelai fel n care o fac astzi publicaiile Watch Tower. Acest lucru s-a ntmplat cu douzeci i nou de ani nainte de naterea lui Charles Taze Russell, cu patruzeci i apte de ani nainte ca acesta s pun bazele grupului su de studiu al Bibliei i cu mai mult de jumtate de secol nainte de apariia crii The Three Worlds. Eu nu tiam nimic din toate acestea nainte de a citi materialul trimis Societii din Suedia. Nu exista nici un fragment n nici una dintre publicaiile Societii Watch Tower care s recunoasc aceste fapte. Nu se meniona nicieri numele lui John Aquila Brown. Carl Olof Jonsson i-a publicat n final materialul n 1983. La zece ani dup apariia crii lui Jonsson, Societatea Watch Tower a recunoscut pentru prima oar adevrata origine a calculului celor 2.520 de ani i anume n 1823 de ctre John Aquila Brown cu 50 de ani nainte ca Russell s intre n scen.5 John Aquila Brown i-a fixat, insa, ca punct de plecare pentru perioada celor 2.520 de ani , anul 604 . e. n. i de aceea ea se ncheia n 1917 e. n. El a prezis c atunci gloria deplin a regatului lui Israel va fi realizat. Aadar, de unde provine accentul pus pe anul 1914? Dup nemplinirea ateptrilor legate de anul 1844, A Doua micare Advent s-a mprit n mai multe grupuri, majoritatea acestora stabilindu-i noi date pentru ntoarcerea lui Cristos. Unul dintre aceste grupuri s-a format n jurul lui N. H. Barbour n Rochester, New York. Barbour a adoptat cea mai mare parte a interpretrii lui John Aquila Brown, dar a schimbat punctul de plecare a celor 2.520 de ani la 606 .e.n. i a ajuns la 1914 e. n. ca fiind anul ncheierii acelei perioade. (De fapt aceasta a fost o greeal de calcul, dat fiind faptul c la mijloc sunt de fapt numai 2.519 ani). n 1873 Barbour a nceput s publice o revist pentru aderenii micrii Adventiste, intitulat mai nti The Midnight Cry (Strigtul de la Miezul Nopii) i mai trziu Herald of the Morning (Vestitorul Dimineii). Pe pagina urmtoare este o copie a primei pagini din Herald of the Morning din iulie 1878, anul dinaintea publicrii primului numr al revistei Turnul de Veghe. Remarcai meniunea din colul din dreapta jos Timpurile Neamurilor se termin n 1914.
Vezi cartea Martorii lui Iehova Proclamatori ai Regatului lui Dumnezeu pagina 134. Cartea face afirmaia eronat c dei nu a neles clar data la care cei 2.520 de ani ncep sau se termin (asta nsemnnd evident c datele sale pentru nceput i sfrit nu potrivesc cu nvturile Watch Tower), Brown a fcut legtur intre aceste apte timpuri si Timpurile Neamurilor din Luca 21:24. Aa dup cum declar n mod corect cartea lui Jonsson, Brown nu a asociat el nsui aceast perioad cu Timpurile Neamurilor din Luca
5

21 :24. Totui, calculul su cu privire la cei 2.520 de ani a jucat un rol important n conectarea ulterioar a celor apte timpuri cu Timpurile Neamurilor n 1826. Pentru o discuie complet vezi cartea The Gentile Times Reconsidered (Timpurile Neamurilor Reanalizate) paginile 32-36.

Aceast copie a fost fcut dup o alta, pstrat ntr-un dosar la sediul din Brooklyn i nu este accesibil publicului larg. Existena sa acolo demonstreaz c unele persoane de la sediul mondial trebuie s fi tiut n mod clar c revista Turnul de Veghe nu a fost prima care a avansat teoria ca anul 1914 reprezenta sfritul Timpurilor Neamurilor. Aceast nvtur a fost de fapt adoptat din publicaia micrii Adventiste a lui N. H. Barbour. Trebuie spus de asemenea c la acel moment, n iulie 1878, C. T. Russell a devenit editor asistent al revistei Herald of the Morning a micrii Adventiste.. Russell nsui explic cum a ajuns s adopte cronologia lui Barbour, pe care n mare parte, inclusiv interpretarea celor apte timpuri din Daniel capitolul patru, Barbour o adoptase de la John Aquila Brown. Explicaia lui Russell a fost publicat n numrul de pe 15 iulie 1906 al revistei Turnul de Veghe: Era prin ianuarie 1876 cnd mi-am ndreptat atenia spre subiectul timpurilor profetice, aa cum este el legat de aceste doctrine i sperane. S-a ntmplat n felul urmtor: Am primit o revist numit The Herald of the Morning ce-mi fusese trimis de editorul ei, Dl. N. H. Barbour. Cnd am deschis-o mi-a dat seama imediat c era adventist dup imaginea de pe copert i am examinat-o cu interes pentru a vedea ce dat au mai stabilit pentru arderea lumii. Dar ce surpriz am avut cnd am constatat din coninutul ei c editorul ncepea s-i deschid ochii asupra subiectelor care ne aduseser atta bucurie n inim nou celor de aici din Allegheny i anume c scopul ntoarcerii Domnului nu era de a distruge, ci de a binecuvnta toate familiile pmntului, iar venirea sa va fi ca cea a unui ho, nu n carne, ci n spirit, invizibil oamenilor; i c adunarea bisericii sale i separarea ntre gru i neghin va continua pn la sfritul acestui secol fr ca lumea s tie asta. M-am bucurat vznd c i alii adoptau aceleai poziii avansate, dar am fost uimit s citesc afirmaia foarte categoric, conform creia editorul credea c profeiile indicau c Domnul era deja prezent n lume (nevzut i invizibil) i c lucrarea de seceri i adunare a grului era deja n curs, iar aceast optic era garantat de profeiile cronologice despre care el recunoscuse cu numai cteva luni n urm c euaser. Atunci mi-a venit n minte o idee noua: S-ar putea oare ca profeiile cronologice pe care eu le dispreuisem atta timp, din cauza utilizrii lor incorecte de ctre adventiti, s indice cu adevrat prezena invizibil a Domnului, cnd el i va ntemeia regatul un lucru despre care mi-am dat seama c nu putea fi cunoscut n nici un alt fel! Prea s spun cel puin un lucru rezonabil, foarte rezonabil i anume c Domnul avea s-i informeze poporul su cu privire la acest subiect mai ales c el promisese c cei fideli nu aveau s fie lsai n ntuneric, alturi de cei din lume i dei ziua n care Domnul avea s vin urma s fie pentru ceilali asemenea unui ho n noapte (fr s tie), nu la fel trebuia s fie i n cazul sfinilor, a celor care vegheaz 1 Tes. 5:4.

mi amintesc anumite argumente folosite de prietenul meu Jonas Wendell i ali adventiti, menite s dovedeasc c anul 1873 avea s fie martor la arderea lumii, etc. cronologia lumii artnd c ase mii de ani de la Adam se terminau ncepnd din 1873 precum i alte argumente luate din Scripturi i presupuse a coincide cu cele cronologice. Se putea oare ca aceste argumente cronologice pe care eu le-am considerat ca nedemne de atenie s conin n realitate un adevr important, pe care ei l aplicaser greit? Remarcai c pn n acel moment, Russell mrturisete c nu s-a interesat de profeiile cronologice, de fapt le-a dispreuit. Ce poziie a luat n continuare? Nerbdtor s nv din orice sursa ce spunea Dumnezeu, i-am scris imediat domnului Barbour, informndu-l c eram de acord cu celelalte puncte i c doream s tiu n mod particular de ce i pe baza cror dovezi scripturale susinea el c prezena lui Cristos i seceriul epocii evanghelice ncepuser din toamna lui 1874. Rspunsul mi-a dovedit c bnuiala mea fusese corect i anume c argumentele cronologice, etc. erau folosite la fel ca n micarea Adventist pn n 1873 i explica c, Dl. Barbour i Dl. J.H. Paton din Michigan, un coleg de-al su, fuseser adventiti pn la acel timp; iar cnd anul 1874 a trecut fr ca lumea s fie ars i fr s-l vad pe Cristos n carne i oase, au fost pentru un timp debusolai. Au reexaminat profeiile cronologice care rmseser aparent nemplinite i nu au gsit nici o greeal, ncepnd de aceea s se ntrebe dac nu cumva ateptrile lor erau greite dac speranele de restabilire i binecuvntare a lumii, pe care eu i alii le susineam ar putea s nu fie lucrurile care ar trebui cutate. Se pare c nu la mult timp dup dezamgirea lor din 1874, un cititor al Herald of the Morning, care avea o traducere Diaglott, a remarcat ceva care i s-a prut neobinuit i anume c n Matei 24:27, 37, 29 cuvntul redat n versiunile noastre obinuite venire este tradus cu prezen. Acesta era indiciul; i urmndu-l, ei au fost condui de timpurile profetice ctre vederea corect a manierei i scopului ntoarcerii Domnului. Eu, dimpotriv, am fost condus ctre optica corect a scopului i manierei ntoarcerii Domnului nostru i apoi ctre examinarea timpului acestor lucruri, indicat n Cuvntul lui Dumnezeu. Astfel Dumnezeu i conduce copii din diferite puncte de plecare a adevrului; dar acolo unde inima este ager i sincer, rezultatul trebuie s fie unificarea acestora. Pe atunci nu existau cri sau alte publicaii despre profeiile cronologice, astfel c i-am pltit domnului Barbour cheltuielile pentru a veni la mine n Philadelphia (unde eu deineam o afacere nc din 1876), pentru a-mi arta n mod amnunit i bazat pe Scripturi, dac putea sa o fac, profeiile care indicau anul 1874 ca fiind anul n care au nceput prezena Domnului i seceriul. El a venit, iar dovezile lui m-au satisfcut. Fiind o persoan cu convingeri pozitive i deplin consacrat Domnului, eu am neles imediat c timpurile speciale n care trim au o semnificaie important n ce privete datoria i lucrarea noastr n calitate de discipoli ai lui Cristos; i anume faptul c trind n timpul seceriului, lucrarea de seceri trebuie nfptuit; iar adevrul prezenei era o secer prin care Domul urma s-i adune i s-i strng pe toii copii lui de pe ntreg pmntul. Astfel, vizita adventistului N. H. Barbour i-a schimbat opinia lui

Russell cu privire la profeiile cronologice. Russell a devenit editor asistent al revistei lui Barbour, Herald of the Morning, publicat pentru adepii micrii Adventiste. Din acest moment, profeiile cronologice au avut un rol proeminent n scrierile lui Russell i n revista Turnul de Veghe pe care acesta avea s o fondeze curnd.6 Interpretarea celor apte timpuri i anul 1914 pe care Russell le-a adoptat erau toate legate de anul 1874 cruia i s-a acordat importan mai nti de ctre Barbour i adepii si (1914 era nc la cteva decenii n viitor, pe cnd 1874 tocmai trecuse). Ei credeau c anul 1874 marcase sfritul a 6.000 de ani de istorie uman i ateptaser ntoarcerea lui Cristos n acel an. Cnd acel an a trecut au rmas deziluzionai. Aa dup cum arat materialul citat mai nainte, un sponsor adventist al revistei lui Barbour pe nume B. W. Keith a remarcat c ntr-o anumit traducere a Noului Testament, The Emphatic Diaglott, se folosea cuvntul prezen n locul cuvntului venire din alte texte, cu privire la ntoarcerea lui Cristos. Keith i-a sugerat lui Barbour ideea c Cristos se ntorsese ntradevr n 1874, dar n mod invizibil, fiind de acum prezent invizibil i efectund lucrarea sa de judecat. O prezen invizibil e un lucru destul de greu de contrazis sau de respins. Este ca i cum un prieten i-ar spune c el e convins c un printe decedat l viziteaz n mod invizibil i n ncurajeaz, iar tu ncerci s-i dovedeti c lucrurile nu stau chiar aa.
Abia dup ntlnirea cu Barbour, Russell a scris un articol pentru revista The Bible Examiner, publicat de George Storrs, un alt adventist, n care Russell vorbete despre anul 1914 la care ajunsese Barbour. Ca multe alte reviste aparinnd micrii Adventiste, revista nfiinat de Russell includea termenul Herald (Vestitor) n titlul ei, Zions Watch Tower and Herald of Christs Presence (prezen care ar fi nceput n 1874).
6

Conceptul prezenei invizibile le-a permis celor din micarea Adventist asociai cu Barbour s afirme c ei identificaser anul corect (1874) dar ateptaser un lucru greit pentru acel an. Aceast explicaie a fost acceptat i adoptat i de ctre Russell.7 Astzi, cele cteva milioane de Martori ai lui Iehova cred i nva c prezena invizibil a lui Cristos a nceput n 1914. Puini dintre ei i dau seama c timp de aproape cincizeci de ani, Societatea Watch Tower a anunat i a proclamat, n rolul ei de profet, c o astfel de prezen invizibil a nceput n 1874. Chiar i n 1929, la cincisprezece ani dup 1914, ei nc nvau acest lucru.8 Martorii lui Iehova de azi cred c Cristos a nceput s domneasc n Regatul su n 1914. Turnul de Veghe a nvat timp de decenii c aceasta a avut loc n 1878.9 Martorii lui Iehova de astzi cred c ultimele zile i timpul sfritului au nceput de asemenea n 1914. Revista Turnul de Veghe a nvat timp de jumtate de secol c ultimele zile au nceput n 1799 (acceptnd interpretarea lui George Bell publicat n 1796). Ei cred azi c nvierea cretinilor uni care au murit nc din timpul lui Cristos a nceput n 1918. Timp de mai mult de patruzeci de ani, Turnul de Veghe a nvat c ea ncepuse n 1881. Convingerea lor din prezent este c din 1914 i dup, n mod special din 1919 ncoace, marea lucrare de seceri se desfoar i i va atinge punctul maxim n momentul distrugerii actualului sistem i a tuturor celor care nu au rspuns favorabil la lucrarea lor de predicare. La nceputurile sale, revista Turnul de Veghe a nvat c seceriul avea loc din 1874 pn n 1914, iar n 1914 va veni distrugerea tuturor instituiilor umane ale acestei lumi.

Organizaia plaseaz cderea Babilonului cel Mare (imperiul mondial al religiei false) n 1919. Timp de patru decenii Turnul de Veghe a plasat acest eveniment n anul 1878, prezicnd distrugerea complet a Babilonului n 1914 sau 1918. Ce anume a dus la schimbarea tuturor acestor nvturi profetice majore rmase n vigoare atia zeci de ani i susinute de aa de muli oameni?
Turnul de Veghe din 15 iulie 1906, citat anterior, arat c ei au avansat exact acelai argument. 8 Vezi cartea Prophecy, publicat n 1929, pag. 64, 65. Turnul de Veghe din 15 august 1974 menioneaz aceast convingere, dar nu d nici o explicaie cu privire la motivul pentru care acest lucru a continuat s fie nvat dup 1914. 9 Aceast optic a nceput s fie schimbat n 1922 la Congresul de la Cedar Point, la opt ani dup 1914.
7

Exact acelai lucru ca i n cazul prezicerilor fcute ncepnd din secolul treisprezece ncoace nemplinirea ateptrilor publicate de ei. Unii pot nclina s considere acest lucru drept o simpl afirmaie. La urma urmei, orice Martor al lui Iehova de astzi are cu greu acces la numerele vechi ale Turnului de Veghe, iar astzi, cnd abordeaz istoria organizaiei, publicaiile Societii fie ignor, fie prezint doar o vedere parial sau uneori chiar alterat a acestor nvturi susinute ferm perioade aa mari de timp. Se ofer puine detalii cu privire la ct de categoric i de ndrzne au fost avansate aceste interpretri. Observai doar o poriune din dovada consemnrilor acestei organizaii, o consemnare despre care Turnul de Veghe spune c ar confirma validitatea preteniei organizaiei de a juca rolul unui profet modern. Rsfoind numere anterioare ale revistei Turnul de Veghe, din 1879 ncoace, un aspect demn de remarcat este faptul c ei ateptau ca un lucru major avea loc chiar atunci. Dei credeau c 1914 va marca sfritul Timpurilor Neamurilor, acel an avea o semnificaie relativ mic n gndirea lor. Ei se gndeau mult mai mult la 1874, fiind convini c Cristos i ncepuse atunci prezena sa invizibil, iar apoi guvernarea n Regatul su. De aceea ei se ateptau s fie transferai la via cereasc foarte curnd. Astfel urma s se ncheie posibilitatea de a deveni o parte a miresei lui Cristos. Ei se ateptau de asemenea ca mult nainte de 1914 lumea s intre ntr-o perioad de mare necaz, care se va mri i se va nruti pn la stadiul de haos i anarhie. Pn n 1914 trebuia ca totul s fie terminat, iar Isus Cristos s fi preluat pe deplin conducerea lucrurilor de pe pmnt, Regatul su nlocuind complet toate sistemele de guvernare umane. Acest lucru este bine ilustrat de urmtorul material extras din numrul de pe ianuarie 1881 al Turnului de Veghe, anumite puncte fiind subliniate aici pentru ajutorul cititorului:
Observm nu numai c seceriul evreilor i epocile Evangheliei sunt paralele n privina nceputurilor, dar i ca lungime a duratei; fiind n total 40 de ani de la timpul ungerii lui Isus (la nceputul seceriului lor n anul 30 e.n.) pn la distrugerea Ierusalimului n anul 70 e. n. Aadar nceputul nostru din 1874 se ncheie cu sfritul zilei de furie i la sfritul timpurilor neamurilor, n 1914 o perioad similar i paralel de 40 de ani. Primii apte ani de seceri ai evreilor au fost dedicai n special adunrii grului copt din acea biseric; trei ani i jumtate este ct timp el era prezent n calitate de Mire, iar trei ani i jumtate dup ce el a venit ca rege i a intrat glorios, totul desfurndu-se sub conducerea i supravegherea sa. Aa dup cum a spus Ioan, el a curat aria i-a adunat grul i a ars pleava. Aadar iat cum se mplinete paralela: Gsim c legea i profeii l-au declarat prezent la mplinirea ciclurilor Jubileului n 1874.

Paralela ne arat c seceriul a nceput i adunarea miresei n locul de siguran vor ocupa o perioad de apte ani paralel, care se ncheie n 1881. Dar cum, cnd i de ce casa servitorilor s-a poticnit n Cristos? Dac ne putem asigura de aceast dat, atunci ar trebui s primim un indiciu cu privire la cum, cnd i de ce casa Evangheliei se poticnete, mai ales avnd n vedere faptul c n multe aspecte lucrarea de ncheiere a acelei epoci este tiparul exact al acesteia. Noi credem c Cristos este acum prezent, n sensul c a nceput lucrarea de preluare a puterii i a domniei sale mree. Lucrarea ncepe cu separarea neghinei de gru n biserica vie i asocierea grului din toate timpurile n autoritatea regatului i cu el nsui. Cel care va nvinge va sta pe tron cu mine i lui i voi da putere peste naiuni s continue pn cnd toate lucrurile i vor fi supuse. Pare normal ca lucrarea s nceap cu aducerea miresei, iar cei doi s devin unul.

nainte de 1914, adevrata dat ancor pentru Turnul de Veghe era n mod clar 1874. Cristos era prezent ncepnd din acel an Pe parcursul urmtorilor 40 de ani el urma s conduc lucrarea de seceri. Datorit acestei convingeri, se atepta ca evenimente dramatice s aib loc foarte rapid, poate chiar n acel an 1881, aa cum s-a argumentat n articolul intitulat Ct de mult Doamne? Remarcai urmtoarele puncte: Ct de mult Doamne? Aceasta este o ntrebare pe care i-o pun cu siguran muli. Ct de repede va sosi schimbarea noastr? Muli dintre noi am ateptat aceast schimbare ani de zile i nc ne gndim cu plcere la timpul cnd vom fi adunai cu Isus i l vom vedea aa cum este. n articolul despre schimbarea noastr, n revista din decembrie, am prezentat opinia c era mai aproape dect presupuneau muli i n vreme ce noi nu ncercm s dovedim schimbarea noastr la un moment anume, propunem totui o analiz a unor dovezi care par s arate c schimbarea din starea natural n cea spiritual va avea loc pn la sfritul anului 1881. Dovada c schimbarea noastr va avea loc atunci este mai puternic de cnd am neles c schimbarea n trupuri spirituale nu este aceeai cu cstoria. n timp ce credeam c schimbarea va fi de fapt cstoria i tiind c urmau s fie trei ani i jumtate de favoare special pentru biserica nominal (acum lsat n dezolare) din 1878, nu puteam atepta vreo schimbare n aceast parte a lui 1881 sau pe parcursul celor trei ani i jumtate. Dar deoarece recunoatem c intrarea n cstorie nu nseamn doar a fi gata (prin recunoaterea prezenei sale) pentru schimbare, ci acea intrare include schimbarea n sine, astfel c dovezile care arat c vom intra (sau vom fi schimbai) n perioada de timp menionat sunt puternice i sunt ncredinate tuturor celor considerai demni de a fi verificai. n afar de orice dovad care arat direct c schimbarea noastr este aproape, faptul c maniera n care se va face schimbarea este acum neleas, dovedete c ne aflm n apropierea timpului schimbrii, deoarece adevrul spune c l vom ntlni ntre timpuri i vom nelege aa cum trebuie s nelegem. Vom ine minte c dup primvara lui 1878, (cnd dup nelegerea noastr Isus a devenit Rege) subiectul sfinenie sau a vemntului de nunt era foarte controversat. i n afar de paralela cu sfritul epocii iudaice i artarea favorii pentru naiunea iudaic la timpul stabilit, care implic prezena regelui, analizarea vemntului de nunt este de asemenea o dovad de corectitudine a aplicrii deoarece Regele trebuie s vin s-i vad invitaii (Mat. XXII. 11) i de aceea toi erau interesai s tie ce poziie au n faa lui. Acum, dat fiind c inspectarea invitailor este ultimul lucru dinaintea

schimbrii noastre, care precede cstoria i noi toi suntem interesai de schimbare, se pare c timpul acesteia este aproape. Ar trebui s prezentm acum ceea ce aducem din modelele si punctele profetice care indica schimbarea sfinilor i nchiderea uii n anul 1881. A urmat apoi o argumentaie detaliat, cu accentuarea faptului c anul 1881 urma s fie timpul schimbrii lor la via cereasc i timpul cnd ua posibilitatea de a deveni membru al miresei se va nchide. Aceast dat era cu 35 de ani nainte de 1914, care pentru ei era un simplu punct terminal, timpul cnd toate lucrurile aveau s se schimbe. Evident, ateptarea transferului cretinilor uni, cei din clasa miresei la viaa cereasc n anul 1881 nu s-a materializat. Pe msur ce anii treceau, atenia a nceput s se ndrepte tot mai mult spre anul 1914, pe care se punea un accent tot mai mare. Se considera a fi punctul final, i se credea c atunci va avea loc eliminarea conductorilor pmnteti i distrugerea Cretintii nominale, deoarece ei erau convini c Cristos i ncepuse domnia regal n 1878, aa cum se arat n cartea lui Russell publicat n 1889 i intitulat The Time Is At Hand (Timpul este aproape) la paginile 239 i 247. Distribuie Paralel 239 acas el a venit ca mire i secertor la nceputul seceriului lor (nceputul ministerului su); i exact naintea crucificrii sale el li s-a prezentat ca Rege al lor, exercitnd autoritate regal n pronunarea judecii asupra lor, lsndu-le casa pustie i n actul semnificativ al currii templului lor. (Luca 19:41-46; Marcu 11:15-17). Exact la fel a fost i n acest seceri: Prezena Domnului nostru ca mire i secertor a fost recunoscut pe parcursul primilor trei ani i jumtate, din 1874 A. D. pn n 1878. nc de pe atunci s-a accentuat faptul c timpul sosise n 1878 A.D. cnd judecata regal a nceput cu casa lui Dumnezeu. Aici se aplic Apocalips 14:14-20, iar Domnul nostru trebuie privit ca secertor ncoronat. Anul 1878 A. D. marcheaz n mod clar timpul adevratei preluri a puterii de ctre Regele regilor, Domnul nostru invizibil i prezent spiritual timpul pentru nceperea domniei sale, care n profeie este legat strns de nvierea celor fideli lui i nceputul necazului i furiei mpotriva naiunilor (Rev. 11:17, 18)
EI NU AU CUNOSCUT TIMPUL INSPECIEI Luca 19:44; Matei 24:38, 39 DOMNUL NOSTRU A VENIT N 3 MODURI CA MIRE, SECERTOR I REGE Ioan 3:29; 4:35, 38 Matei 21:5, 9; 2 Cor. 11:2; Rev. 14:14, 15; 17:14.
O MICARE DE SOSIRE PE TIMPUL NATERII LUI ISUS CU 30 DE ANI NAINTE DE SOSIREA SA CA MESIA LA BOTEZUL SU. Matei 2:1-16; Fapte 20:37, 38 O MICARE DE SOSIRE N 1844 CU 30 DE ANI NAINTE DE TIMPUL PREZENEI SALE, PN LA TREZIREA I TESTAREA BISERICII Matei 25:1 PREZENA EFECTIV A DOMNULUI CA MIRE I SECERTOR OCTOMBRIE 29 A.D. PREZENA EFECTIV A DOMNULUI CA MIRE I SECERTOR OCTOMBRIE 1874 A.D. PUTEREA I TITLUL DE REGE ASUMATE TREI ANI I JUMTATE MAI TRZIU 33 A.D. PUTEREA I TITLUL DE REGE ASUMATE TREI ANI I JUMTATE MAI TRZIU 1878 A.D. PRIMA LUCRARE A REGELUI, JUDECATA. EVREII NOMINALI RESPINI; TEMPLUL LITERAL ESTE CURAT Mat. 20:18; 21:5-15; 23:37; 24:1

CRETINII NOMINALI RESPINI; TEMPLUL SPIRITUAL ESTE CURAT 1 Pet. 4:17; Rev. 3:16; Mal. 3:2 DISTRUGEREA NTREGII SOCIETI EVREIETI REALIZAT LA 37 DE ANI DUP RESPINGERE SAU 40 DE ANI DE LA NCEPEREA SECERIULUI DISTRUGEREA NTREGII CRETINTI NOMINALE REALIZAT LA 37 DE ANI DUP RESPINGERE SAU 40 DE ANI DE LA NCEPEREA SECERIULUI 70 e. n. 1914 e. n.

Chiar i dup ncheierea secolului XIX, n anii 1900 atenia era ndreptat spre datele cheie 1874 i 1878 de la care pornea ntreaga gndire. Ei se aflau n ultimele zile nc din 1799, n perioada seceriului nc din 1874, Cristos i exercita puterea regal nc din 1878, iar nvierea ncepuse tot atunci. Trecerea anilor nu a schimbat aceste afirmaii. Ele toate aveau legtur cu evenimente invizibile, cu excepia prezicerii despre transferarea la cer a sfinilor aflai n via, ateptat n 1881. Fr nici o dovad vizibil care s le discrediteze, aceste afirmaii au putut fi i au fost meninute. Cu trei ani nainte de 1914, n 1911, Turnul de Veghe nc proclama importana anilor 1874, 1878 i 1881. Babilonul cel Mare czuse n 1878 iar sfritul ei deplin urma s vin n octombrie 1914. A fost fcut o ajustare totui cu privire la nchiderea uii adic ocazia de a deveni parte a clasei regale cereti, plasat anterior n 1881. Acum cititorii Turnului de Veghe erau informai c ua nc era deschis n materialul reprodus mai jos din numrul de pe 15 iunie 1911: Lund n considerare aceste paralele, gsim anul 1874 ca fiind nceputul acestui seceri i strngerea laolalt a celor alei din cele patru vnturi ale cerului; 1878 ca fiind anul cnd Babilonul a fost respins oficial, Laodicea scuipat momentul n care s-a declarat Babilonul a czut, a czut czut de la favoarea divin. Paralele din 1881 par s indice c anumite favori au continuat pentru cei din Babilon de la acea dat, n ciuda respingerii sistemului; i de la acea dat noi nelegem c relaia nu a fost n nici un sens avantajoas, ci a fost n multe sensuri ale cuvntului una dezavantajoas, din care cineva se putea elibera cu dificultate i numai prin graia Domnului i ajutorul adevrului. n armonie cu acest paralelism, octombrie 1914 va fi martorul sfritului deplin al Babilonului ca o piatr de moar aruncat n mare distrus complet ca i sistem. Revenind, admitem c este rezonabil s deducem c sfritul favorii pentru Israelul carnal reprezint sfritul favorii speciale a aceste generaii evanghelice, invitaia la nalta chemare; n consecin, nelegerea noastr este c chemarea deschis sau general a acestei generaii la onoarea regatului a ncetat n octombrie 1881. Totui, aa cum s-a artat n Studii din Scripturi, noi facem distincie ntre sfritul chemrii i nchiderea uii; i credem c ua spre clasa regatului nu este nc nchis; c ea rmne ntredeschis pentru o vreme, ca s le permit celor care acceptaser deja chemarea i care nu reuiser s foloseasc privilegiile i ocaziile n sacrificiu de sine s fie mpini afar i s le permit altora s intre, pentru a-i lua coroana n armonie cu Apocalips 3:11. De aceea, timpul actual, din 1881 pn cnd ua pentru sacrificiu n serviciul Domnului se va nchide complet, este o perioad de cernere a tuturor celor care sunt deja n favoarea

divin, n relaie de legmnt cu Dumnezeu. Anul 1914 era acum aproape. La sosirea sa, seceriul avea s se ncheie, ultimele zile vor fi ajuns la punctul culminant, iar speranele lor realizate pe deplin. Ce nvau mai exact publicaiile Watchtower n legtur cu evenimentele anului 1914? Cartea The Time Is At Hand, publicat cu douzeci i cinci de ani nainte de 1914 stabilete apte puncte dup cum urmeaz: n acest capitol prezentm dovezile biblice care arat c sfritul timpurilor Neamurilor, adic sfritul dominaiei lor va avea loc n epoca noastr. Timpurile Neamurilor 1914; acesta va fi ultimul an de dominaie a oamenilor imperfeci. S se observe c, dac acest lucru este dovedit ca fiind ferm stabilit de Scripturi, atunci el dovedete c: n primul rnd, n acel an Regatul lui Dumnezeu, pentru care Domnul nostru ne-a nvat s ne rugm spunnd S vin Regatul tu, va obine control deplin i universal, iar apoi va fi stabilit ferm pe pmnt peste ruinele actualelor instituii. n al doilea rnd, va dovedi c el, cel care are dreptul s preia domnia, va fi prezent n calitate de nou Conductor al pmntului; i nu numai att, va dovedi, de asemenea, c el a fost prezent pe o perioad considerabil de timp, nainte de acel an; deoarece eliminarea acestor guverne umane este cauzat n mod direct de lovirea lor asemenea unor vase de ceramic cu un toiag de fier (Ps. 2:9; Rev. 2:27), i stabilirea guvernului su drept n locul lor. n al treilea rnd, va dovedi c puin nainte de sfritul anului 1914 e. n. ultimul membru al Bisericii lui Cristos, recunoscute de Dumnezeu, preoia regal, trupul lui Cristos va fi glorificat cu Capul; deoarece fiecare membru urmeaz s domneasc cu Cristos, fiind alturat lui n Regat, care nu poate fi instaurat fr s conin i ultimul membru. n al patrulea rnd, va dovedi c din acel moment nainte Ierusalimul nu va mai fi clcat n picioare de pgni, ci se va ridica din praful dezonoarei divine la glorie; deoarece timpurile neamurilor se vor fi mplinit sau ncheiat. n al cincilea rnd, va dovedi c pn n acel an sau chiar mai devreme, orbirea Israelului va fi dat la o parte; deoarece orbirea lor urma s existe numai pn la venirea celor dintre neamuri (Romani 11:25) sau cu alte cuvinte, pn cnd numrul celor dintre neamuri care urmeaz s fie membri ai corpului miresei lui Cristos era complet. n al aselea rnd, va dovedi ca timpul de strmtorare aa cum nu a mai fost niciodat, va culmina printr-o anarhie mondiala; si atunci lumea va nelege si va tii ca Iehova este Dumnezeu si ca el va fi preamrit pe ntreg pmntul. (Ps 46:10) Situaia mondiala descrisa simbolic prin termeni ca valuri nverunate ale marii, topirea pmntului, cderea munilor si arderea cerului se va sfri si vor fi instaurate cerurile noi si pmntul nou, cu binecuvntrile lor panice pentru omenirea suferinda. Insa unsul Domnului si autoritatea sa dreapta va fi recunoscuta de ctre un grup de copii ai lui Dumnezeu care trec prin necazul cel mare clasa reprezentata de m si t pe graficul veacurilor (vezi de asemenea paginile 235 la 239, Vol I); apoi, aproape de final, de ctre Israelul carnal; iar la urma de ctre restul omenirii n general.

In al aptelea rnd, va dovedi ca naintea acelei zile Regatul lui Dumnezeu, instaurat cu putere, va fi pe pmnt si atunci va lovi si va zdrobi chipul neamurilor (Dan. 2:34) si va mistui complet puterea acestor mprai. Propria lui putere si conducere vor fi instaurata imediat ce prin influentele si instrumentele lui va zdrobi si va pustii puterile existente civile si eclesiastice fierul si lutul. Aceste afirmaii sunt prezente n toate ediiile pn n 1914. Aa cum se poate observa din materialul citat, aceste ediii au afirmat n mod clar ca 1914 va fi limita finala a domniei oamenilor imperfeci. Materialul a spus ca la acea data Regatul lui Dumnezeu va fi ajuns sa obin control deplin si universal si ca atunci se va instaura sau instala definitiv pe pmnt. Observai cum descrie o ediie de dup 1914 (1924) acest pasaj prin cuvintele urmtoare: n acest capitol oferim dovezi c sfritul final al timpurilor neamurilor, adic ncheierea perioadei lor de domnie, va fi atins n 1914 e. n.; i c acea dat va vedea dezintegrarea dominaiei oamenilor imperfeci. i demn de remarcat este faptul ca daca se demonstreaz c acest fapt este bine documentat n Scripturi, el va dovedi urmtoarele: n primul rnd, c la acea data Regatul lui Dumnezeu, pentru care Domnul nostru ne-a nvat sa ne rugam prin cuvintele, S vin regatul tu, va ncepe sa preia controlul i la scurt timp se va instaura sau institui complet pe pmnt, pe ruinele instituiilor actuale. La punctul al treilea, ediiile dinainte i pn n 1914 spuneau ca nainte de sfritul anului 1914 ultimul membru al corpului lui Cristos va fi glorificat mpreuna cu Capul. Aici, de asemenea, ediia de dup 1914 schimba exprimarea i elimina orice referin la anul 1914: n al treilea rnd, va dovedi c nainte cu ceva timp de sfritul rsturnrii, ultimul membru al bisericii lui Cristos, recunoscute de Dumnezeu, preoia regala, corpul lui Cristos, va fi glorificat mpreuna cu Capul; pentru c fiecare membru trebuie sa domneasca mpreun cu Cristos, ca i co-motenitor mpreun cu el n Regat i acesta nu poate fi instaurat pe deplin fr toi membrii. Aadar, n ediiile de mai trziu s-a depus un efort clar pentru a ascunde erorile mai evidente ale preteniilor clare referitoare la 1914, odat ce data aceea a trecut fr ca evenimentele prezise sa aib loc. Puini dintre Martorii lui Iehova de astzi au vreo idee despre dimensiunea preteniilor referitoare la acel an sau faptul ca nici unul dintre cele apte puncte originale nu s-a mplinit aa cum a fost scris. Acele ateptri sunt acum menionate n modul cel mai sumar n publicaiile Societii; unele ignorate complet.10 De fapt, citind publicaiile recente ale Societii, cineva ar putea nelege ca Russell, preedintele Watch Tower, nu a vorbit concret despre ce va aduce anul 1914. Ei las s se neleag c pentru orice ateptari ferme sau pretenii dogmatice erau responsabili alii, cititorii. Un
Tot la fel au stat lucrurile i cu preteniile despre anii 1878 si 1881, care mpreuna cu cele referitoare la 1799 si 1874, au fost abandonate fiind considerate erori.
10

asemenea exemplu se gsete n ceea ce pentru muli ani a reprezentat istoria oficiala a organizaiei, cartea Martorii lui Iehova n scopul divin, pagina 52: Nu exista nici un dubiu ca muli n aceast perioad au artat un zel exagerat, prin afirmaii referitoare la ce se putea atepta. Unii citeau n Turnul de Veghe afirmaii care nu erau deloc

inteniile autorului i chiar daca a fost necesar ca Russell sa atrag atenia asupra siguranei unei mari schimbri la sfritul timpurilor neamurilor, el a ncurajat totui pe cititorii si s menin o atitudine nedogmatic, n special legat de elementul timpului. Cartea citeaz extrase din revistele Turnul de Veghe, nsa cnd sunt examinate, ele pur si simplu nu susin afirmaia de mai sus. Singura care face referire concreta la elementul timpului este ediia Turnului de Veghe din 1893, care spune: O mare furtun este aproape. Chiar dac nu tim exact momentul cnd va izbucni, pare rezonabil s presupunem c nu vor fi mai mult de doisprezece sau paisprezece ani de-acum nainte. Aceasta nu dovedete n nici un fel afirmaia fcut; ci doar confirm ceea ce arat i alte scrieri ale lui Russell, anume c el atepta n mod ferm ca un necaz mondial s nceap nainte de sosirea anului 1914, nu mai trziu de 1905 sau 1907 i c aceasta izbucnire a necazului va duce la distrugerea total a tuturor guvernelor pmntului pn la data aceea finala. Cu doi ani nainte de 1914, Turnul de Veghe a ndemnat la o anumit atenie din partea cititorilor si. Cartea Martorii lui Iehova n planul divin (pagina 53) citeaz afirmaia lui Russell dintr-un Turn de Veghe din 1912 dup cum urmeaz: Sigur c exist posibilitatea unor mici diferene de opinii referitor la acest subiect i este potrivit s ne acordm acest drept unii altora. Perioada de domnie a neamurilor se poate ncheia n octombrie 1914 sau octombrie 1915. i perioada de agitaie i anarhie intens aa cum nu a mai fost niciodat poate fi limita finala a timpurilor neamurilor sau nceputul domniei lui Mesia. ns reamintim tuturor cititorilor, c noi nu am profeit nimic referitor la ncheierea timpurilor neamurilor i vremea de necaz, nici referitor la epoca glorioasa ce va ncepe dup acea catastrofa. Noi doar am atras atenia asupra a ceea ce spun Scripturile, oferind punctul nostru de vedere referitor la semnificaia lor i am cerut cititorilor sa analizeze, fiecare pentru sine nsui, semnificaia acestora. Aceste profeii au acelai sens pentru noi si acum... Totui, unii ar putea s fac afirmaii hotrte despre ceea ce tiu i ce nu tiu, ns noi nu facem asta; noi doar spunem ce credem, de ce i care sunt motivele. Aadar, aceasta este imaginea pe care ncearc organizaia sa o transmit. Comparai aceast afirmaie cu altele fcute n revista Turnul de Veghe i alte publicaii, afirmaii la care astzi publicaiile Societii nu mai fac nici o referire. ntrebai-v dac este adevrat c pentru preteniile dogmatice de atunci erau responsabili alii din afara Societii, adic cei care au citit n publicaii anumite lucruri, lucruri care nu ar fi fost deloc inteniile autorului, n special cu privire la ce va aduce anul 1914. n cartea Timpul este aproape (paginile 98 si 99), publicata n 1889, citim urmtoarele: Este adevrat c faptul de a pretinde, aa cum spunem noi, c n urmtorii douzeci i ase de ani toate guvernele prezente vor fi rsturnate i desfiinate nseamn s ateptm lucruri mree; dar noi trim ntr-o perioada de timp speciala, Ziua lui Iehova, n care lucrurile culmineaz cu rapiditate; dat fiind c este scris: o lucrare scurt va face Domnul asupra pmntului. (Vezi Vol. I., cap XV.)

Avnd n vedere aceasta dovada biblic puternic referitoare la timpurile neamurilor, noi considerm acest fapt ca un adevr ntemeiat, ca finalul regatelor acestei lumi si instaurarea completa a Regatului lui Dumnezeu, vor avea loc la finalul anului 1914 e. n. Atunci rugciunea bisericii, rostita de la plecarea Domnului ei S vin regatul tu va primi rspuns; i sub acea administraie dreapt i neleapt, ntregul pmnt va fi umplut de gloria Domnului cu cunotina, dreptate i pace (Ps 72:19; Is 6:3; Hab 2:14); si voina lui Dumnezeu va fi ndeplinita pe pmnt aa cum este i n cer. Faptul de a spune, nu doar c ceva este adevrat, ci i s consideri c este un adevr dovedit, nu seamn cu a spune c tii c este aa? Nu este acesta un caz de joc cu afirmaii serioase? Exist vreo diferen i dac da ct de mare este aceast diferen? n aceeai publicaie, la pagina 101, se poate citi urmtoarea afirmaie: Timpurile neamurilor i sfinii care sunt n viata, orici ar fi n lume, sunt folosii acum ca soldai ai Domnului n lupta de rsturnare a erorilor i a ce este ru. Totui s nu neleag cineva ca ar fi vorba de o convertire panic a naiunilor; pentru ca multe versete biblice, cum ar fi Apoc. 11:17, 18; Dan. 12:1; 2 Tes 2:8; Psalmi 149 si 47, ne nva contrariul. S nu v surprind, aadar, cnd n capitolele urmtoare vom prezenta dovezi ca instaurarea Regatului lui Dumnezeu a nceput deja, c profeiile indic spre anul 1878 e. n. c trebuie s nceap domnia i c btlia zilei celei mari a Dumnezeului celui Atotputernic (Apoc. 16:14), care se va ncheia n 1914 e. n. i va duce la rsturnarea complet a conducerii prezente a pmntului, a nceput deja. Strngerea armatelor este vizibila clar, din punctul de vedere al Cuvntului lui Dumnezeu. Dac viziunea noastr este ntunecat de prejudeci, cnd ajustm n mod potrivit telescopul Cuvntului lui Dumnezeu, putem vedea cu claritate sensul multor evenimente prevzute pentru Ziua Domnului c ne aflm chiar n mijlocul evenimentelor i c ziua cea mare a mniei sale urmeaz sa vina. Cu doi ani dup publicarea acestei cri n 1891, Russell a publicat o alt carte, S vin Regatul tu i la pagina 153 gsim urmtoarele: Lucrarea seceriului Prbuirea, epidemiile, distrugerea, etc., prezise c se vor abate asupra misticului Babilon, au fost prefigurate prin marele necaz i distrugerea care a survenit asupra Israelului carnal i care s-a sfrit cu cderea definitiv a naiunii n 70 e. n. Iar perioada cderii i gsete, de asemenea corespondena; pentru c de la momentul cnd Domnul nostru a zis, Casa vi se las pustie, n 33 e. n. pn n 70 e. n. au trecut 36 ani; iar din 1878 e. n. pn la sfritul anului 1914 e. n. sunt 36 ani. Odat cu sfritul anului 1914 e. n., ceea ce Dumnezeu numete Babilon i ceea ce lumea numete Cretintate va pieri, aa cum se arat n profeii. Anul urmtor, n ediia din 15 ianuarie 1892 a Turnului de Veghe se spunea ca btlia final a nceput deja, iar sfritul ei urma sa vin n 1914: n timp ce a fost o surpriz plcuta pentru noi (avnd n vedere

relatrile senzaionale contrare att de popularizate) s gsim situaia din Europa aa cum o descriem n acest articol n armonie cu ateptrile la care ne-au condus Scripturile tot la fel de mare este ncrederea noastr n Cuvntul lui Dumnezeu i lumina adevrurilor prezente care strlucete asupra lui, ca nu am putea s ne ndoim de mrturie, indiferent de aparene. Data ncheierii acelei btlii este categoric nsemnat n Scriptur ca fiind n octombrie 1914. Ea este deja n curs, nceputul ei datnd din octombrie 1874. Pn n prezent a fost n primul rnd o btlie de cuvinte si un timp de pregtire a forelor capital, for de munca, armate i societi secrete. Nu a existat niciodat un asemenea timp de eforturi comune ca pn acum. Nu doar ca naiunile se aliaz din motive de protecie mpotriva atacurilor din partea altor naiuni, dar diversele pri din fiecare naiune se organizeaz n vederea protejrii unor interese comune. Totui, pn n prezent, diversele pri studiaz doar situaia, testnd fora oponenilor i caut planuri perfecte mpreuna cu resursele necesare pentru confruntrile viitoare, dintre care multe, fr mrturia Bibliei, par sa realizeze inevitabilul. Alii nc se amgesc, spunnd, Pace! Pace! dei nu exist anse de pace, pn cnd Regatul lui Dumnezeu nu ajunge sa preia controlul i voina s fie ndeplinita pe pmnt, aa cum este acum ndeplinita n cer. Acest aspect al btliei trebuie s continue cu diverse grade de succes pentru toi cei implicai; organizarea trebuie sa fie foarte temeinica; iar lupta finala va fi relativ scurt, teribil i decisiv rezultnd n anarhie general. In multe privine opiniile marilor generali ai lumii coincid cu prezicerile Cuvntului lui Dumnezeu. Atunci vai de omul sau naiunea care pornete urmtorul rzboi n Europa; pentru c va fi un rzboi de exterminare. Va fi rezultatul nu numai al urei naionale, ci totodat al nemulumirilor, ambiiilor i tensiunilor sociale i dac nu va fi oprit de ctre instaurarea Regatului lui Dumnezeu n minile aleilor lui si biserica glorificat, ar extermina ntreaga rasa uman. Mat 24:22. Acest paragraf scurt care apare n ediia din 15 iulie 1894 a Turnului de Veghe dezvluie modul cum priveau ei situaia mondial[ n vremea aceea, ca i dovad clar c lumea se afla atunci n pragul ultimei faze, urmnd s-i dea rsuflarea final n 1914: POATE S NTRZIE PN N 1914? Cu aptesprezece ani n urm oamenii spuneau referitor la situaia mondial din acea vreme, prezentat n Zorii Mileniului, c acestea par rezonabile n multe privine, nsa n mod sigur asemenea schimbri radicale nu vor avea loc de acum pn la sfritul anului 1914: daca ai fi argumentat c vor veni ntr-un secol sau dou, atunci ar fi mai posibil. Dar ce schimbri au avut loc de atunci i ce vitez prind acestea n fiecare zi! Lucrurile vechi trec cu repeziciune i cele noi le iau locul Acum, privind la recentele conflicte muncitoreti i ameninarea anarhiei, cititorii notri ne scriu s ntrebe dac nu cumva anul 1914 este o greeal. Ei spun c nu i imagineaz cum ar putea lucrurile s continue aa de mult sub presiunea prezenta. Noi nu vedem nici un motiv ca datele s trebuiasc schimbate nici nu am putea s le schimbm i dac am dori. Acestea sunt,

credem noi, calendarul lui Dumnezeu, nu al nostru. Ins nu uitai, c sfritul anului 1914 nu este momentul nceputului, ci al sfritului necazului. Noi nu vedem nici un motiv pentru a schimba opinia exprimat prin punctul de vedere prezentat n Turnul de Veghe din 15 ianuarie 1892. ndemnul nostru este sa-l citii din nou. E adevrat ca aici este folosit cuvntul opinie, ns ct de semnificativ este acesta, cnd Dumnezeu este adus n discuie ca susintor al datelor prezentate? Cine ar fi nclinat s pun la ndoial calendarul lui Dumnezeu, dup cum le numete Turnul de Veghe? Astzi, organizaia spune ca aceste chestiuni sunt toate marginale, minore n comparaie cu ceea ce ei numesc adevr major, anume ca Societatea a avut dreptate cu privire la sfritului timpurilor neamurilor n 1914, singura dintre nvturile timpurii legate de anul 1914 pe care le pstreaz acum. ns spunnd asta ei comit probabil cea mai grava denaturare posibil. Pentru c adevrul este c tot ce s-a pstrat este expresia: sfritul timpurilor neamurilor. Semnificaia pe care o atribuie astzi acelei expresii este total diferita fa de semnificaia pe care o atribuia Societatea pe parcursul celor patruzeci de ani dinainte de 1914. n timpul celor patruzeci de ani, cei asociai cu Societatea Watchtower au neles c sfritul timpurilor neamurilor va reprezenta rsturnarea complet a tuturor guvernelor pmnteti, eliminarea lor complet i nlocuirea cu domnia Regatului lui Cristos pe ntregul pmntul. Nici o domnie omeneasc nu avea s mai rmn. Amintii-v afirmaia de la paginile 98 si 99 ale crii Timpul este aproape, c n urmtorii douzeci i ase de ani [din 1889] toate guvernele actuale vor fi rsturnate i dizolvate. C avnd n vedere puternicele dovezi biblice referitoare la timpurile neamurilor, noi considerm ca un adevr stabilit c sfritul final al regatelor acestei lumi i deplina instaurare a regatului lui Dumnezeu, vor avea loc pn la sfritul anului 1914 e. n. Astzi semnificaia aplicat expresiei sfritul timpurilor neamurilor (sau timpurile fixate ale naiunilor) este mult diferit. Ea nu reprezint sfritul real al dominaiei guvernelor omeneti, ca rezultat al distrugerii lor de ctre Cristos. Acum se spune c ea semnific sfritul domniei lor nentrerupte pe pmnt, ntreruperea neleas ca fiind cauzat de preluarea n mod invizibil a puterii Regatului de ctre Cristos i nceputul domniei sale n 1914 prin ndreptarea ateniei ntr-un mod special asupra pmntului (ceea ce se credea de fapt anterior despre anul 1874). Din nou, ntruct domeniul unde a avut loc evenimentul este cel invizibil, este greu de intrat n dezbateri cu privire la o asemenea teorie. Faptul c absolut nimic nu s-a schimbat din 1914 ncoace n ce privete dominaia guvernelor omeneti asupra pmntului nu pare s primeasc vreo semnificaie. Dreptul lor la putere a expirat se spune acum, prin anularea acestui drept n mod invizibil de ctre Regele invizibil i astfel sfritul timpului lor stabilit a sosit. Toate acestea sun ca i cnd timp de patruzeci de ani ar anuna c la o data anume un locuitor nedorit care st la o anumit adres va fi complet evacuat, nlturat definitiv, iar apoi, cnd sosete data respectiv i trece, iar locatarul este tot n acelai loc, fr s se observe nici o schimbare, ar explica n felul urmtor: Ei bine, am anulat contractul acesta i din punctul nostru de vedere este ca i cum locatarul a fost scos afar. n plus, o sa supraveghem mai ndeaproape lucrurile de acum nainte. Cum era de ateptat, pe msur ce se apropia anul 1914,

prezicerile au devenit mai moderate. Chiar daca Russell susinea c furtuna de necazuri i anarhia universal vor veni nainte de octombrie 1914, mai trziu, n ediia din 1 iulie 1904 a revistei el a spus urmtoarele: ANARHIE UNIVERSAL - IMEDIAT NAINTE SAU DUP OCTOMMBRIE 1914 E. N. Ceea ce la prima vedere pare s fie banal i fr nici o legtura cu subiectul, ne-a schimbat convingerile cu privire la timpul cnd putem atepta anarhia universala, n armonie cu calendarul profetic. Acum ateptm ca apogeul anarhiei necazului cel mare care va precede binecuvntrile mileniului, s aib loc dup octombrie 1914 e. n. foarte curnd dup aceea, n opinia noastr ntr-un ceas, dintrodat. In 1894 el afirmase c datele prezentate erau calendarul lui Dumnezeu, nu al nostru. Turnul de Veghe din 1 octombrie 1907, doar apte ani nainte de 1914 spunea urmtoarele ntr-un articol intitulat Cunotina si credina referitor la cronologie: Un frate drag ne ntreab daca putem sa fim absolut siguri c cronologia prezentat n publicaia Zorii Mileniului este corecta, c seceriul a nceput n 1874 e. n. i c se va ncheia n 1914 e. n. printr-un necaz mondial care va rsturna toate instituiile prezente i va fi urmat de domnia regelui glorificat al dreptii i mireasa lui, biserica? Noi rspundem aa cum am fcut-o adesea n trecut, n publicaiile Zorii Mileniului i Turnul de Veghe ct i prin scrisori sau verbal, c noi nu am pretins niciodat despre calculele noastre c ar fi n mod infailibil corecte; niciodat nu am pretins c ele reprezentau certitudini sau c se bazau pe dovezi, fapte sau informaii de neclintit; ci ceea am afirmat ntotdeauna a fost c ele se bazeaz pe credin. Acelai articol ns, ddea de neles n continuare c cei care pun la ndoiala aceste calcule erau slabi n credin, prin urmtoarele cuvinte: V amintim din nou c punctele slabe ale cronologiei sunt suplimentate de diverse profeii care se mpletesc cu aceasta ntrun mod remarcabil, nct credina n cronologie aproape devine certitudine corecta. Modificarea unui singur an ar strica armonia paralelelor frumoase; pentru ca unele profeii numr dinaintea erei noastre, altele din era noastr, iar unele depind de ambele. Noi credem ca Dumnezeu a dorit ca acele profeii s fie nelese la timpul potrivit; noi credem c le nelegem acum i ele ne vorbesc prin intermediul cronologiei. Nu sigileaz ele n felul acesta cronologia? Ele fac aceasta pentru cei cu credin, dar nu i pentru ceilali. Domnul nostru a spus, cei nelepi vor nelege; i ne-a mai spus Vegheai, ca s tim; i tocmai aceast cronologie este ceea ce ne convinge (pe noi care putem i o primim prin credin) c parabola celor zece fecioare este acum n curs de mplinire c primul strigt a fost auzit n 1844 i al doilea strigat, Iat mirele este prezent n 1874. Ce avantaj este sau altfel spus, ct umilin demonstreaz faptul de a recunoate c informaia nu este infailibil, ns n acelai timp s sugereze c numai cei care accept prerea lor au credin i se afl printre, cei nelepi care vor nelege? Nu este evident c cei care nu ascult aceste strigate din 1844 si 1874 sunt clasificai drept fecioarele nenelepte din parabol? n acelai articol citat mai devreme Russell spunea urmtoarele:

Timpurile i perioadele lui Dumnezeu sunt date n aa fel nct s conving numai pe cei care, prin cunoaterea lui Dumnezeu, reuesc s vad metodele sale caracteristice. Astfel, dac cineva avea ndoieli fa de cronologia Societii, n mod subtil era pus sub semnul ntrebrii nsi calitatea relaiei lui cu Dumnezeu mpreun cu credina i nelepciunea lui. Aceasta este o form de intimidare intelectuala, o practic mult intensificat odat cu trecerea anului 1914 i cnd nici una dintre ateptrile publicate n lumea ntreaga nu s-au mplinit. Dup cum am amintit deja, n 1993 Societatea Watchtower a publicat o noua istorie a Martorilor lui Iehova, intitulat Martorii lui Iehova Proclamatori ai Regatului lui Dumnezeu. Anumite poriuni par s fie reacii la informaii publicate n alte surse, evident ntr-un efort de a contracara efectul acelor informaii. Un exemplu este cartea lui Carl Olof Jonsson Timpurile neamurilor reanalizate, publicat i distribuit ncepnd din 1983, care arata n mod clar c adventitii de ziua a aptea constituie sursa pentru multe dintre nvturile distinctive ale lui Charles Taze Russell, inclusiv cea referitoare la anul 1914. Publicaiile Watchtower au trecut cu vederea timp de decenii sau pur i simplu au ignorat aceast realitate, dnd impresia c cele mai multe dintre aceste nvturi i anul 1914 au fost descoperirile originale ale lui Russell i c el i revista Turnul de Veghe au constituit un canal divin unic pentru dezvluirea adevrurilor pierdute sau necunoscute nainte. Acum, pentru prima dat, a aprut o anumita recunoatere a msurii de inspiraie din aceste surse mai vechi, cum ar fi exemplul lui John A. Brown care a interpretat cele apte timpuri din Daniel capitolul 4 ca o perioada de 2.520 de ani i a asociat aceste timpuri cu timpurile neamurilor din Luca 21:24. (Pana la aceasta carte, numele lui John A. Brown nu a aprut n nici mcar una dintre publicaiile Societii Watchtower). Nu a aprut nici faptul c nu Russell ci adventistul de ziua a aptea N.H. Barbour a fost cel care a calculat anul 1914 ca sfritul timpurilor neamurilor n revista sa Herald of the Morning, n 1875 cu patru ani nainte ca aceast informaie s apar pentru prima data n Turnul de Veghe iar Russell a obinut aceasta data de la el. Toate aceste detalii erau la dispoziia i cunoscute conducerii Watchtower timp de decenii. Toi membri corpului de guvernare au primit primele 20 de pagini a materialului lui Carl Olof Jonsson n 1979, n care erau prezentate n detaliu aceste fapte. Totui numai la aceast dat trzie organizaia a fcut prima mrturisire public referitoare la sursele acestor puncte de vedere si concepte.11 Aceast carte istoric nou recunoate cel puin ntr-o anumit msura unele din nvturile de la nceput cum ar fi cea referitoare la anul 1874 ca fiind data cnd se presupunea c a nceput a doua prezen a lui Cristos, sau cea referitoare la anul 1878 ca fiind timpul cnd Cristos a preluat puterea regal, sau cea a anului 1881 ca fiind timpul ncheierii chemrii cereti i a anului 1925 cnd cei vrednici din vechime urmau s fie nviai i s nceap marele jubileu pe pmnt. Toate aceste informaii fuseser deja descrise n prima ediie din 1983 a crii de fa, Criza Contiinei. Ceea ce nu face totui cartea Proclamatori este s admit n mod cinstit i pe fa importanta deosebit i accentul constant pus pe aceste date, n multe dintre cazuri timp de peste 50 de ani precum i spiritul categoric cu care aceste afirmaii i pretenii fuseser fcute. n aceast

carte, ca de altfel i n articolele din ediiile recente ale Turnului de Veghe


Vezi The Gentile Times Reconsidered, pag. 19-29; Martorii lui Iehova Proclamatori ai Regatului lui Dumnezeu, pag. 45-47, 132-135.
11

i Trezii-v! exist un efort constant de minimalizare a importanei ataate acestor date i ce fusese prezis c se va ntmpla n final n 1914.12 Ei se concentreaz adesea asupra unui singur aspect dintre multele pretenii (ca i cum ar fi fost vorba numai despre sfritul timpurilor neamurilor sau prezint anul 1914 ca fiind doar o data importanta sau un an marcant) nemenionnd ns alte pretenii majore care fceau parte din grupul de preziceri. n general cititorilor le sunt prezentate numai cteva afirmaii fcute n mod atent mai trziu, cnd 1914 (sau apoi 1925) se apropia, prezicerile ndrznee fiind prezentate atunci doar ca nite sugestii sau simple posibiliti. ntruct marea majoritate a cititorilor nu au acces la publicaii mai vechi, articolele par s profite de ignorana acestora i s slbeasc tonul acelor preziceri fie folosind citate selective, fie trecnd cu vederea sau ignornd deliberat alte afirmaii categorice fcute n acele vremuri. Foarte des tactica aplicat este aceea de a accentua absena unei terminologii specifice, ca i cnd lipsa unor cuvinte sau expresii anume iar elibera de responsabilitatea prezicerilor false fcute n numele lui Dumnezeu. Articolul intitulat De ce att de multe alarme false? din revista Trezii-v! din 22 martie 1993 la pagina 3 reprezint un astfel de exemplu: Unii fac preziceri spectaculoase referitoare la sfritul lumii ca s atrag atenie i discipoli, dar alii sunt convini n mod sincer c prezicerile lor sunt adevrate. Ei vorbesc despre propriile ateptri bazate pe interpretri personale a anumitor versete sau evenimente fizice. Ei nu pretind c prezicerile lor sunt revelaii directe din partea lui Iehova i c n acest sens profeesc n numele lui Iehova. Aadar n aceste cazuri, cnd cuvintele lor nu se mplinesc, ei nu sunt privii ca i profei fali cum sunt cei despre care avertizeaz Deuteronom 18:20-22. n imperfeciunea lor omeneasca, ei au interpretat greit situaia. * Nota de subsol la care se face referire conine urmtoarea explicaie: * Martorii lui Iehova, n zelul lor pentru a doua venire a lui Isus, au sugerat date care s-au dovedit incorecte. Din aceasta cauza, unii i-au numit profei fali. ns n nici unul din aceste cazuri ei nu au spus c acestea sunt cuvintele lui Iehova. Turnul de Veghe, revista oficial a Martorilor lui Iehova a spus: noi nu avem darul profeiei (Ianuarie 1883 pag. 425) nici nu facem referire la scrierile noastre ca fiind infailibile (15 decembrie 1896 pag. 306). Turnul de Veghe a
Vezi de exemplu Turnul de Veghe din 1 noiembrie 1993 pag. 8-12; Trezii-v! din 22 martie 1993 pag. 3, 4.
12

mai spus c faptul c unii au spiritul lui Iehova nu nseamn c cei care slujesc n prezent ca Martori ai lui Iehova sunt inspirai. Nu nseamn c scrierile din aceasta revist, Turnul de Veghe, sunt inspirate sau infailibile i fr greeli (15 mai 1947 pag. 157) Turnul de Veghe nu are pretenia de a fi inspirat n afirmaiile fcute i nici nu este dogmatic (15 august 1950 pag. 263). Fraii care pregtesc aceste publicaii nu sunt infailibili. Scrierile lor nu sunt inspirate, aa cum au fost cele ale lui Pavel i ali scriitori biblici (2 Tim 3:16). Astfel, pe msura ce nelegerea a devenit mai clara, s-a dovedit necesar uneori s corectam unele puncte de vedere. (Prov. 4: 18)

15 februarie 1981 pag. 19. Aadar argumentul este c dac nu au folosit expresii cum ar fi, aceasta este o revelaie direct din partea lui Iehova i au evitat folosirea unor termeni precum infailibil sau inspirat la propriile afirmaii, lucrurile spuse i preteniile susinute trebuiesc privite n esen, ca fiind nevinovate i doar nite simple exprimri de opinii. Biblia nu recunoate asemenea criterii simpliste pentru determinarea gravitaii vorbirii n numele lui Dumnezeu i anunrii unor lucruri care nu se mplinesc. Poate c nu gsim la profeii fali din Israel c au folosit anumite expresii specifice, cum ar fi revelaie direct ori s se considere pe ei nii inspirai sau infailibili. Totui pretenia era ca acele cuvinte erau de fapt din partea lui Iehova. A vorbi n numele lui Dumnezeu nseamn a face aceasta ca un reprezentant al lui, conform publicaiei Perspicacitate n Scripturi (vol. II, pag. 468) a Societii Watchtower. Russell a fcut referiri la el nsui ca fiind purttorul de cuvnt al lui Dumnezeu i a prezentat prezicerile cronologice drept rezultatul ndrumrii lui Dumnezeu asupra poporului su. Numele lui Dumnezeu si Cuvntul su au fost n mod cert implicate n tot ce se prezenta. Sa ne gndim la dou citate din notele de subsol anterioare (luate din Turnurile de Veghe din 1883 i 1896) prezentate ca dovezi c ei nu profeeau n numele lui Iehova i c evitau dogmatismul i mndria comparnd aceste afirmaii cu cele gsite n publicaie dup publicaie nainte de 1914, afirmaii care numeau calculele Watchtower drept calendarul lui Dumnezeu, nu al nostru, c s-a dovedit n mod convingtor c timpul sosise n 1878 e. n. pentru ca judecata s nceap cu casa lui Dumnezeu, ca acel an [1878] marcheaz n mod clar timpul pentru preluarea real a puterii ca rege al regilor. Sau afirmaiile repetate c dovezile biblice demonstreaz ca un fapt ferm stabilit de Scripturi c 1914 va marca limita final a dominaiei omului imperfect, va demonstra ca nainte de sfritul anului 1914 e. n. ultimul membru al corpului lui Cristos va fi glorificat mpreun cu Capul, va demonstra ca naintea acelui an Regatul lui Dumnezeu, instaurat cu putere va lovi i va zdrobi i va nimici complet puterile acestor mprai [ai neamurilor] zdrobind i eliminnd puterile existente civile si ecleziastice. Sau pretenia c n urmtorii douzeci i ase de ani [din 1889] toate guvernele prezente vor fi rsturnate i dizolvate i c noi consideram ca un adevr ntemeiat c sfritul final al regatelor acestei lumi i instaurarea deplin a Regatului lui Dumnezeu va avea loc pn la sfritul anului 1914 e. n. i c data ncheierii marii btlii finale este n mod sigur marcat n Scriptur ca fiind octombrie 1914. Ea este deja n curs, nceputul ei datnd din octombrie 1874. Aceste afirmaii sunt documentate toate n paginile precedente ale acestui capitol. Urmnd acelai model al ascunderii faptelor ntr-un cadru semantic confuz, noua carte istoric (pagina 635) citeaz urmtoarea afirmaie din Turnul de Veghe din 1916 referitoare la prezicerea glorificrii celor din biseric n cer n 1914: Noi doar am fcut aluzie la aceasta i evident am greit. Avnd n vedere afirmaiile clare citate deja ce folosesc frecvent termeni precum dovedete i demonstreaz stabilit n mod ferm, adevr ntemeiat, marcat n mod cert, aceast atitudine nu poate fi descris dect ca fiind necinste jurnalistic i intelectual. n argumentarea Watchtower se distrage n mod frecvent atenia de la eecurile prezicerilor ei, ndreptndu-se atenia asupra dispoziiei

multora de a rmne ataai i de a sprijini n continuare organizaia n ciuda alimentrii lor cu sperane false, n timp ce aceia care au ales s nu o mai susin sunt prezentai ca persoane slabe spiritual care au obosit n serviciul lui Dumnezeu sau care sunt conduse de motivaii egoiste. Acest fapt nu face dect s accentueze factorul cel mai tragic al ntregii situaii: lipsa evident a interesului sincer fa de efectul pe care leau avut asemenea preziceri asupra vieii oamenilor, acei cititori ai Turnului de Veghe care priveau mesajele profetice ca venind din partea unei surse conduse de Dumnezeu i ca fiind hrana la timpul potrivit. Ei au fost ncurajai n mod categoric s permit acestor pretenii profetice, construite n jurul anumitor date, s le serveasc ca baz pentru speranele i ateptrile lor modelndu-le astfel viaa. Rezultatul a fost un punct de vedere ngust i o perspectiv pe termen scurt asupra vieii, care a dus n mod inevitabil la dezamgire, pentru c mai devreme sau mai trziu iluzia s-a confruntat cu realitatea.__