Sunteți pe pagina 1din 22

Despre suferin, boal, rbdare, vindecare, ndejde i Taina Sfntului Maslu din perspectiva nvturii cretin - ortodoxe

O ampl introducere Am considerat ca fiind bine venit abordarea unei asemenea teme, acum n anul acesta 2012, care a fost declarat de ctre Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne drept an jubiliar, nchinat Tainei Sfntului Maslu i ngrijirii bolnavilor, cu toate c ea a fost tratat ndelung i minuios de muli Prini ai Bisericii i de ctre vestii teologi, deoarece constat faptul c ne aflm ntr-o perioad de mari frmntri i permanente crize care, multe dintre ele se datoreaz (i) faptului c nu avem rbdare n suferine i ndejde, c nu avem, muli dintre noi, o viziune corect asupra virtuii rbdrii i ndejdii care sunt dou virtui foarte importante, de-a dreptul indispensabile, pentru realizarea unui progres duhovnicesc n viaa noastr spiritual. Cunoatem faptul c pentru spiritualitatea ortodox viaa duhovniceasc este o permanent mergere nainte, o permanent epectaz ctre culmile desvririi care trebuie abordat existenial i trebuie trit pn la inta ei suprem care este unirea cu Dumnezeu, ndumnezeirea. Aceast naintare ctre desvrire nu este doar un urcu, treptat i uniform, ci poart permanent n sine caracterul unei lupte ncordate n vederea dobndirii asemnrii cu Dumnezeu, prin har i lucrare. Viaa duhovniceasc, dup cum o demonstreaz experiena marilor Prini duhovniceti, se desfoar ntre adncurile pcatului i piscurile virtuilor. Drumul ctre virtute trece, obligatoriu i inevitabil, prin podoaba ncercrilor duhovniceti, a ispitelor i necazurilor, a suprrilor fr de voie1, a ptimirilor fr de voie2. Pentru aceea, ascetica ortodox face din rbdarea acestora o adevrat virtute fiind socotit a asea n lista tradiional a virtuilor, i este pus n legtur cu smerenia i iubirea, cci scopul lor fundamental este dobndirea smereniei sau a smeritei cugetri care duce la adevrata iubire de Dumnezeu i de oameni. nelegerea adevratelor dimensiuni duhovniceti ne apropie de inta vieii cretine, ncercarea de a le evita, eschivarea sau aparentul lor refuz, le nmulesc, mpovrndu-ne naintarea mrturisete Printele Profesor Ioan Cristinel Teu n lucrarea sa: Virtuile cretine, crri spre fericirea venic aprut la Editura Trinitas Iai, 2001. n justificarea acestei concepii, spiritualitatea filocalic dezvolt o nvtur duhovniceasc de o deosebit profunzime pe care, pe cteva, vom ncerca s le scoatem n eviden n rndurile urmtoare. O prim idee ar fi aceea a necesitii lor. Aceste ncercri, ne spune Sfntul Isaac Sirul, sunt neaprat folositoare oamenilor3, indiferent de treapta lor duhovniceasc. Ele sunt necesare att celor pctoi, pentru a-i ntoarce la adevrata via spiritual, ct i celor mbuntii duhovnicete, pentru a-i cosolida i ajuta s progreseze, n continuare, n asemnarea cu Dumnezeu. Acelai Sfnt Isaac Sirul spune c acela care fuge de ispite sau de ncercri, fuge, de fapt, de virtute4. Vorbind despre ncercrile sau necazurile trupeti i despre cele sufleteti, el ne ndeamn s ne pregtim cu toat puterea pentru cele trupeti, cci fr de acestea nu putem nainta spre desvrire, nu putem ajunge la lumina cea dumnezeiasc. ns fa de cele sufleteti ne ndeamn s ne ferim a le tri, cernd ajutorul i paza lui Dumnezeu. Necazurile intr n mod necesar n iconomia mntuirii, cel ce le primete fiind scutit de necazurile venice5. Exist o alternan regulat, un echilibru, ntre bucurii i necazuri n lumea aceasta. De multe ori, lucrurile care ne-au adus, cndva, bucurii mai trziu ne pricinuiesc necazuri i dureri precum i invers. n lucrurile care ne-au produs tristee i necaz, se arat mila i rsplata lui Dumnezeu care devin prilejuri de bucurie duhovniceasc. Puterea sau rezistena noastr la ncercri este un mod de a proba dragostea noastr fa de Dumnezeu. Cuviosul Nichita Stithatul consider ncercrile ca fiind mijlocul cel mai eficient de probare a prezenei sau a lipsei iubirii fa de Creator, cci prin ele Dumnezeu urmrete s vad aplecarea sufletului nostru, spre cine se nclin i cui se druiete el: Creatorului sau ispitelor lumii acesteia6. Aadar, rbdarea duhovniceasc a ncercrilor ne apropie de Dumnezeu. La nceput cel ncercat se roag lui Dumnezeu ca un strin, dar, pe msura rbdrii lor se apropie de Dumnezeu, devenindu-i fiu adevrat7. Calea apropierii de Dumnezeu nu

poate fi alta, pentru Prinii filocalici, dect cea a ncercrilor, a luptei, a lepdrii i biruirii vrmaului. Referindu-ne la cauzele ncercrilor trebuie s menionm faptul c exist o pedagogie divin, n baza creia ncercrile sunt necesare tuturor, pentru exerciiul duhovnicesc. ncercarea spune Sfntul Isaac Sirul este de folos oricrui om... Cei ce se nevoiesc sunt ncercai, ca s sporeasc n bogia lor, cei lenei, ca s se pzeasc de cele ce-i vatm...8. Cu privire la cauza acestor necazuri sau ncercri fr de voie, Prinii filocaliei ne dau detalii foarte importante. Sfntul Maxim Mrturisitorul, ca de altfel ntreaga literatur ascetic, consider toate aceste ptimiri fr de voie ca fiind pedeaps pentru pcat. Cauza lor prim o constituie, desigur, pcatul strmoesc. Prin aceasta, ne spune acelai Sfnt Printe, omul a ajuns ntr-o cu totul alt direcie, n loc s acorde cinstea cuvenit Creatorului sau Ziditorului su, adic s ndumnezeiasc lumea, creaia. Aceasta corespunde, de fapt, definiiei sau consistenei rului, care const n necunoaterea cauzei celei bune a lucrurilor9. Aceasta, ne relateaz Sfntul Maxim, orbind mintea omeneasc dar deschiznd larg simirea, l-a nstrinat pe om cu totul de cunotina ptima a lucrurilor care cad sub simuri. n aceste condiii protoprinii notri au prsit frumuseea dumnezeiasc menit s alctuiasc podoaba lor spiritual i au socotit zidirea vzut drept Dumnezeu, ndumnezeindu-o datorit faptului c e de trebuin pentru simirea trupului; iar trupul propriu legat prin fire de zidirea luat drept Dumnezeu, l-au iubit cu toat plcerea. i aa, prin grija exclusiv de trup, au slujit cu toat srguina zidirii n loc de Ziditor10. n acest mod, ajungem la una dintre cele mai importante nvturi ale Sfntului Maxim Mrturisitorul, cea referitoare la cercul vicios plcere durere, nceputul lui, modul de declanare i activare a lui, ca resort sau cauz iniial a durerii. Autorul acestei dureri ca i a plcerii de care se leag, nu este Dumnezeu ci omul. Zidind firea omeneasc, Dumnezeu aflm de la acelai Sfnt Printe nu a creat mpreun cu ea nici plcerea, nici durerea din nesimire, ci a dat minii o anumit capacitate de plcere, ca dorin natural a ei, prin care s se poat bucura n chip tainic de El. Plcerea i durerea provin din clcarea poruncii date de Dumnezeu primilor oameni. Plcerea lucreaz coruperea voinei, durerea osnda spre destrmarea firii. Plcerea duce la moartea de bunvoie a sufletului, durerea la nimicirea formei trupului 11. Spre deosebire de plcerea natural, zidit n om, care se orienteaz spre Dumnezeu, aceast plcere este o form a senzaiei modelate n organul simului, prin vreun lucru sensibil, sau un mod al lucrrii simurilor determinat de o poft neraional12. Prin pcat, plcerea natural s-a alterat micndu-se mpotriva firii spre mplinirea ei prin simuri. De aceea, Dumnezeu, dorind mntuirea noastr, a nfipt spune Sfntul Maxim providenial n aceast plcere, ca pe un mijloc de pedepsire, durerea i moartea, ca s limiteze nebunia minii13. Nici n urma cderii, omul nu a realizat gravitatea ei, ci a adncit i mai mult acest cerc vicios. El a ajuns s aib toat pornirea spre plcere i toat fuga dinspre durere14. Pentru obinerea celei dinti el lupt cu toat puterea, de cea de-a doua fuge cu toat srguina, creznd c poate s despart plcerea de durere i s se bucure numai de ea. ns, n plcere, este amestecat chinul durerii, chiar dac pare ascuns celor ce o gust, prin faptul c domin patima plcerii 15. ncercnd s-i provoace o plcere mai mare, omul ajunge, de fapt, s-i intensifice durerea. Aadar, durerea, nelegndu-se prin aceasta suferina care nsoete orice necaz sau ncercare, i moartea au fost aezate providenial de Dumnezeu, n firea omului, ca o piedic n calea pcatului i a rului. Durerea conform cu raiunea spune Sfntul Maxim - este un antidot, iar moartea o consecin cuvenit. Durerea fr de voie i moartea de pe urma ei sunt pedeaps pentru plcerea de bunvoie 16. Chiar i dup cdere, Dumnezeu, din iubire nemrginit fa de creaia Sa, a rnduit un plan prea bun i negrit n legtur cu ea17, restaurarea ontoligic i ndumnezeirea omului prin har. Calea ruperii acestui cerc vicios al plcerii de bunvoie i al durerii fr de voie l-a constituit nomenirea Fiului lui Dumnezeu. Prin ntrupare i Jertf, Mntuitorul a primit de bunvoie pedeapsa pentru plcerea voluntar a firii i durerea ce o nsoete 18. Omul, pentru a se ndrepta, pentru a-i reveni din aceast stare vicioas, trebuia s fie zguduit stihial, s fie cutremurat n temeliile fiinei sale, ori ncercrile sunt astfel de zguduiri ale fiinei noastre 19. Prin ntruparea Sa i viaa Sa de iubire i jertf, Mntuitorul a dat un temei ontologic ncercrilor noastre. Pilda Sa ne este exemplu deplin de rbdare i smerenie. Jertfa Sa pentru noi i pentru a noastr mntuire trebuie s ne devin un

permanent ndemn de a ne lua fiecare crucea i de a ne o purta pe calea cea strmt, dar fericit, a vieuirii noastre. Prin ntruparea Sa, Mntuitorul nostru Iisus Hristos a venit n maxim apropiere de omul pe care a vrut s-l conduc spre culmile sfineniei. Spre aceasta spune Sfntul Maxim Dumnezeu ne conduce pe dou ci: - prin Providen sau pe cale pozitiv i prin Judecat sau pe cale negativ. Pe calea pozitiv Dumnezeu l cheam pe om la desvrire, la sfinenie, prin darurile cu care i binecuvinteaz viaa duhovniceasc, prin svrirea binelui i sezizarea raionalitii creaiei. Pe cale negativ sau prin judecat, omul l cunoate pe Dumnezeu prin privarea pedagogic, iconomic, de aceste daruri, prin insuccesele, necazurile, bolile, suferinele personale sau ale celor apropiai, care trezesc n fiina noastr responsabilitatea i nclzesc rugciunea ctre Dumnezeu 20. Aceast cunoatere este palpitant, apstoare, dureroas, este o cale mai dramatic de cunoatere a lui Dumnezeu, Creatorul i Proniatorul nostru spune Printele Profesor Ioan Cristinel Teu n aceeai lucrare. ns, ceea ce subliniaz permanent scrierile duhovniceti ortodoxe este faptul c, spre deosebire de calea pozitiv de cunoatere a lui Dumnezeu, n care omul, aa cum spunea i Printele Dumitru Stniloae, se angajeaz benevol, din propie iniiativ, dintr-o dorin de desvrire, calea negativ o strbate fr s vrea, involuntar, din pedagogie divin i din necesitate duhovniceasc. Cele dou ci, dup cum vom vedea, se mbin. La cunoaterea lui Dumnezeu prin darurile Sale, deci la plcerea n suflet sau la bucuria duhovniceasc se ajunge prin ndelungi osteneli i ncercri. Tot aa, n judecata lui Dumnezeu se ntrezrete sperana n dragostea i buntatea Sa nemrginit. Dac Dumnezeu ne face s trecem prin aceste ncercri, o face pentru c vrea i ateapt s ne ntoarcem la viaa duhovniceasc cea fericit, pe care o aduce virtutea. n primul caz, Dumnezeu ne d bunurile netrectoare, invitndu-ne s ne unim cu El i cu alii n iubire. n al doilea caz, ne mustr pentru c nu am fcut aceasta mai nainte i de bunvoie i ne cheam la pocin, prin svrirea n viitor a ceea ce nu am fcut n trecut 21. ns, ambele situaii sunt existeniale, n care Dumnezeu ne cheam la dialog i ne ndeamn la iubire, ateptnd, din partea noastr rspunsul la aceast iubire. Pronia i Judecata sunt prezente i oarecum devin constante ale vieii noastre duhovniceti, mpletindu-se, deoarece am vzut c Sfntul Maxim spune clar c nu se poate despri plcerea de durere. Nimeni nu poate s aib parte numai de plcere, cu att mai mult duhovniceasc, dup cum i n durerea, de cele mai multe ori trupeasc, se ascunde ndejdea i sperana n bucuria ce va urma acesteia. Precum Pronia este o activitate permanent a lui Dumnezeu, tot aa i Judecata Sa se exercit permanent. Prin cea dinti, ne cheam spre cele bune, artndu-ne frumuseea lor, prin cealalt, ne ngrozete cu cele contrare. ns, n ambele, El ne conduce, precum un tat bun i educ i ndrum copilul pe calea cea dreapt, att prin ndemnuri pozitive, ct i prin privare de daruri i chiar prin pedepse 22. Sfntul Maxim Mrturisitorul exprim pe larg aceast alternan ntre bucurii i necazuri, ntre Pronie i Judecat, spunnd c exist o regul i o lege a Providenei aezat n fpturi, potrivit creia cei ce s-au artat nerecunosctori pentru bunurile primite, sunt povuii spre recunotin prin cele potrivnice, trebuind s fac experiena celor contrare ca s cunoasc purtarea dumnezeiasc care le-a druit bunurile. i s-a rnduit aa, ca nu cumva, ngduindu-ni-se de Providen s ne pstrm neclintit prerea de noi nine pentru faptele cele bune, s ne rostogolim n dispoziia opus mndriei, socotind virtutea i cunotina ca izbnzi fireti ale noastre, nu ca daruri dobndite prin har 23. Aadar, ncercrile sau necazurile fr de voie sunt cauzate de abaterea noastr de la calea cea dreapt a vieii virtuoase. Cauza general a ncercrilor, a suferinei i durerii duhovniceti o constituie pcatul, ca stare paranatural, paranormal a vieii duhovniceti. Ele se produc atunci cnd omul face lucruri potrivnice firii lui 24. De aceea, ele urmresc restaurarea firii umane. Sfntul Marcu Ascetul afirm c necazurile care vin asupra oamenilor sunt roadele pcatelor proprii25. La rndul lui, Sfntul Maxim susine c omul trebuie s bea paharul judecii dumnezeieti26 cu un ntreit scop: - stingerea pcatelor trecute, ndreptarea neateniei prezente i ocolirea pcatelor viitoare. Sfntul Maxim dezvolt aceast idee, artnd c Dumnezeu ngduie s fim ncercai pentru cinci pricini sau din cinci cauze. Cea dinti, pentru ca fiind ncercai, s dobndim discernmntul duhovnicesc, care distinge limpede virtutea de pcat. A doua, pentru ca dobndind virtutea prin lupt i durere, s o avem sigur i nestrmutat zice Printele Profesor Ioan Cristinel Teu. A treia, pentru ca naintnd n practicarea virtuii, s nu ne ngmfm, ci s ne smerim. A patra, ca dup ce am fost ispitii de pcat, am luptat cu el i l-am biruit, s-l urm cu ur desvrit susine tot Printele Teu. A cincea, considerat mai

presus de toate, este ca, eliberndu-ne de pcat i de patim i naintnd n viaa de virtute, s nu uitm slbiciunea noastr, nici puterea Celui ce ne-a ajutat 27. Sfntul Maxim Mrturisitorul lrgete i mai mult numrul cauzelor pentru care omul este ncercat, spunnd c omul rabd ptimiri pentru una din acestea: sau pentru dragostea lui Dumnezeu, sau pentru ndejdea rspltirii, sau de frica muncilor, sau de frica oamenilor, sau pentru fire, sau pentru plcere, sau pentru ctig, sau pentru slav deart, sau de nevoie28. La aceste cauze, pentru care Dumnezeu permite s fim ispiti sau pentru care prsete pe cel pctos, Cuviosul Nichita Stithatul adaug slava deart, osndirea aproapelui i flirea cu virtuile. Cei pctoi sunt ncercai datorit pcatelor lor, pentru a le prsi i a se ntoarce pe calea virtuii. Harul ngduie ca ncercrile i necazurile s se ntreasc asupra omului, spune Sfntul Isaac Sirul, atunci cnd vede c n el a nceput s rsar mndria sau slava deart, pn cnd omul i va da seama de slbiciunea i neputina sa i va cuta s-l dobndeasc pe Dumnezeu, cu smerenie 29. Acelea sunt, aadar, ncercrile generale prin care trece omul czut din starea haric dobndit n Taina Sfntului Botez, pn la restaurarea ontologic a firii sale, pn la redobndirea contiinei prezenei i lucrrii harului sfinitor n el. ns nu doar cei czui n pcat sunt ncercai, ci i cei naintai n viaa duhovniceasc. La acetia, ncercrile sunt urmri ale rvnei i struinei pe calea desvririi. Pentru acetia, ne spune Sfntul Isaac, necazurile sunt mai aspre i mai tari i izvorsc din toate prile 30. Lucrarea virtuii este grea i nsoit de necazuri, de aceea drumul vieii este considerat drumul rstignirii31, ale crui ci sunt aspre i valuri nfricotoare. Pentru cei naintai spiritual, reaua ptimire i suferinele duhovniceti devin o cale a crucii, a apostolatului, a muceniciei spune Printele Ioan Cristinel Teu. Orict ar ncerca cineva s evite i s se fereasc de aceste ncercri, ele sunt absolut necesare i prezente n viaa aceasta. Ele constituie o ncercare de fiecare zi i de fiecare ceas a iubirii noastre fa de Dumnezeu. Lupta cu ispitele de voie i fr de voie face parte din iconomia divin. ntreaga via duhovniceasc este o lupt pentru dobndirea asemnrii cu Dumnezeu, care ia forme variate, uneori dramatice. Viaa, att a celui drept, ct i a celui pctos, este presrat cu necazuri. De aceste ncercri nu se poate eschiva nimeni. Este foarte important, ns, modul n care cel ncercat le nelege, le valorific spiritual i le depete: - prin pocin i spre mntuire sau prin desndejde i spre osnda sa. Celui dinti, ele i sunt mntuitoare, celui din urm strictoare i pierztoare. Aceste ncercri au un caracter dramatic i paradoxal i de aceea fiecare i le face sprijin sau piedic n calea apropierii sale de Dumnezeu. n ele sunt amestecate mngierea i strmtorrile, lumina i ntunericul, ngustarea i lrgimea32. Dac sunt nelese n adevrata lor raiune, duhovnicete, ele sunt semn al urcuului duhovnicesc al credinciosului. Dac sunt acceptate cu revolt sau chiar cu nvinovirea altora Dumnezeu, semeni i diavoli, atunci ele sunt prilej de ndoit suferin i de osnd. nelese duhovnicete, ele sunt spre creterea i naintarea noastr spre unire n lumin cu Dumnezeu. Acuzate, ele ne devin cale spre o i mai accentuat cdere spiritual. Evenimentele vieii au un profund caracter i rost pedagogic: - cele bune sunt mrturie, cele rele sunt mustrare spre ndreptare. Vorbind despre scopul ncercrilor trebuie s subliniem faptul c cele mai frumoase sentine sau exprimri despre rolul duhovnicesc al ncercrilor i suferinelor din aceast via ni le-au lsat Sfinii Marcu Ascetul, Maxim Mrturisitorul, Ioan Scrarul i ndeosebi Sfntul Isaac Sirul care vorbete depre o adevrat teologie a necazurilor sau a ncercrilor. Necazurile, n viziunea acestor Prini duhovniceti au mai multe dimensiuni i urmresc mai multe scopuri, n planul iconomiei divine, cu privire la fiecare om. Mai nti, prin necazuri, Dumnezeu ne ndeprteaz de pcate i de patimi. Fiind o consecin a pcatelor noastre sau ale altora, ncercrile pot fi evitate prin ura pcatului. Pe de alt parte, el ne ndeamn la o tot mai accentuat pocn, prin care se restabilete transparena firii noastre n plan duhovnicesc. Prin urmare, ncercrile au la baz o judecat dreapt a lui Dumnezeu33. Scopul lor general este dobndirea vieii virtuoase ntru smerit cugetare. Sfntul Isaac Sirul spune c virtutea este maica ntristrii iar aceasta nate smerenia, care aduce harul Sfntului Duh 34. Ele sunt un mijloc de verificare a ataamentului ostenitorului fa de Dumnzeu sau fa de lume i ispitele ei. Celor dinti, spune Cuviosul Nichita Stithatul, adic celor ce sporesc n dragostea fa de Dumnezeu, El le druiete har ndoit, n timp ce pe cei robii lumii i amgirilor ei, Dumnezeu i biciuete cu ispite i necazuri i mai mari, pn cnd vor ajunge i ei, prin lacrimi, s ctige neplcerea fa de lucrurile vzute i nestatornice, ndreptndu-se spre Dumnezeu, sensul i raiunea lor suprem 35. Prin osteneli i necazuri, spune Sfntul Maxim, sufletul se cur de murdria plcerii i smulge cu totul afeciunea fa de lucrurile materiale, descoperindu-i paguba ce o are din iubirea fa

de ele36. Scopul lor este, aadar, profund duhovnicesc: - evitarea mndriei i dobndirea smeritei cugetri. Ele au scopul de a dobndi contiina neputinei noastre i contiina puterii dumnezeieti, de a dobndi simirea curat, duhovniceasc a harului Duhului Sfnt 37. Sfntul Isaac Sirul spune c rsplata nu se d virtuii, nici ostenelii pentru ea, ci smereniei ce se nate din ele. Dac aceasta lipsete, dac ncercrile sau necazurile nu l conduc pe ptimitor la smerenia adevrat, n deert se fac cele dinti 38. Necazurile ce vin asupra noastr au scopul de a ne proba, de a ne ncerca tria credinei i puterii noastre duhovniceti, dar, n acelai timp, ele dau firii umane trie, rbdare, nelepciune i ndejde. Referindu-ne la limitele ncercrilor, o nvtur constant a Prinilor filocalici este c ncercrile vin asupra noastr, n limitele rezistenei noastre duhovniceti, a puterii noastre de a le suporta i proporional cu pcatele sau virtuile personale. Ava Dorotei ne spune c Dumnezeu nu ngduie s vin asupra noastr vreun lucru peste puterea noastr 39, iar Sfntul Isaac Sirul ne spune acelai lucru, ntr-o exprimare pozitiv: - Dumnezeu ngduie s se trimit omului ncercri pe msura lui, ca s poat purta greutatea lor. Aadar ele sunt n limitele firii, suportabile. La fel, dup rbdarea de care dm dovad, ni se uureaz greutatea acestora i ni se d mngiere. Iar dup mngiere, se mrete i dragostea noastr ctre Dumnezeu 40. Virtuile au mpletite cu ele ntristrile, ostenelile, necazurile, ns pe msura acestora este i mngierea din partea lui Dumnezeu. Cuviosul Nichita Stithatul ne arat c ostenelile sunt la nceput sau nceptorilor, pricinuitoare de durere. Cei de pe treapta de mijloc, deprini fiind cu nevoina, descoper n rbdarea lor o anumit plcere i o linite neneleas. Iar pe cei n care s-a slluit, prin lucrarea deplin a virtuilor n Duhul Sfnt, ele i umplu de o bucurie i o veselie negrit, deschizndu-li-se un izvor de lacrimi, ca un efect al pocinei 41. Tot cuviosul Nichita Stithatul, referindu-se la bolile trupeti i la semnificaia lor duhovniceasc, ne spune c: Bolile sunt folositoare celor nceptori n viaa virtuoas. Ele fac trupul neputincios, ca s-l ajute n vestejirea i slbirea aprinderii afltoare n el; iar cugetul pmntesc al sufletului l subiaz, n vreme ce-i ntresc i i mputernicesc curajul, de poate spune dup dumnezeiescul apostol: <<Cnd sunt slab, atunci sunt tare>>(2Cor.XII,10). Dar pe ct sunt de folositoare bolile acestora, pe att de vtmtoare sunt ele celor ce-au sporit n ostenelile virtuilor i sau ridicat deasupra simurilor i au ajuns la vederi cereti. Cci i ntrerup de la ndeletnicirea cu cele dumnezeieti, le ngroa prin dureri i greuti partea nelegtoare a sufletului, o tulbur cu norul descurajrii i usuc lacrimile umilinei cu seceta durerilor42. Gradul de ncercare este proporional cu patimile noastre sau cu treapta de- svririi noastre duhovniceti. n general, exist o simetrie ntre acestea. Cel mai greu ncercai sunt cei mai mptimii, mai robii patimilor trupeti i sufleteti i cei mai naintai n lucrarea virtuilor. Cei nvrtoai trec prin probe nfricotoare, pn se ntorc la pocin. Cei naintai sunt i mai greu ncercai, pentru a se arta tria lor n virtute. ntristrile pe care Dumnezeu le ngduie asupra noastr au mai multe nuane sau etape. Prinii duhovniceti vorbesc despre ntristare, mnie, retragere i prsire din partea lui Dumnezeu. ntristarea pe care sufletul o simte n ncercri este de dou feluri: - n legtur cu afectele de plcere, sau cu cele de durere, depre care am vzut c vorbete Sfntul Maxim. Cea dinti ntristarea lumii sau, mai degrab, dup plcerile i ispitele lumii, este o patim aductoare de stricciune n suflet i n trup i izvorte din nelinitea fa de cele vremelnice, trectoare. Cea de-a doua ntristarea dup Dumnezeu - este folositoare, mntuitoare, lucrnd rbdarea ostenelilor i ispitelor i ducnd sufletul ctre pocin. Ea subiaz prin lacrimi iarna patimilor i norii pcatului, linitete marea cugetrii i duce, n final, la restabilirea strii noastre harice naturale, iniiale, de transparen fa de lucrarea i conlucrarea cu el. Sfntul Maxim Mrturisitorul mai vorbete depre o ntristare interioar i o ntristare exterioar sau despre ascuns n suflet i alta artat prin simire. Cea dinti este urmarea bucuriei din suflet, iar cea de-a doua este urmarea plcerii trit cu simurile. Cea din simuri este urmare a patimilor de bun voie ale simurilor, cealalt a celor fr de voie sau a ncercrilor, a necazurilor ce vin asupra noastr din iconomie 43. Aceast ndoit ntristare este urmare a celor dou feluri de ispite. ntristarea simirii se nate din lipsa plcerilor trupeti, pe care omul nu i le mai poate procura. Cea din suflet sau din minte se produce din lipsa bunurilor sufletului. Spre deosebire de ntristarea din simuri, pe care o provoac patima, ntristarea cea dup Dumnezeu, ce soete ncercrile i ptimirile cele fr de voie e mpreunat cu bucuria duhovniceasc. Dintre roadele acesteia, Sfntul Casian spune c face pe om osrduitor i asculttor spre toat lucrarea cea bun, prietenos, smerit, blnd, gata s

sufere rul i s rabde toat buna osteneal i zdrobirea, ca una ce este cu adevrat dup Dumnezeu. Ea face s se arate n om roadele Sfntului Duh, care sunt: - bucuria, dragostea, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, credina i nfrnarea. De la ntristarea cea potrivnic, ns, cunoatem roadele duhului celui ru, adic trndvia, lipsa de rbdare, mnia, ura, mpotrivirea n cuvnt, lenea la rugciune...44. Tot Sfntul Maxim mparte ntristarea n suprare, necaz, pizm i mil, artnd c ntristarea mntuitoare, cea dup Dumnezeu este stpn nendurat a patimilor i maica cuvioas i slvit a virtuilor45. Aceast ntristare este hrnit de cugetarea la judecat i este suinut de ndejdea nvierii. Arma ei de lupt este blndeea, rodul ei este iubirea, iar sfritul spre care conduce ea este mpria cerurilor i bucuria n buntile viitoare. Rodul ei este virtutea cea mai nalt smerita cugetare. Aceast ntristare produce n sufletul credinciosului teama sau temerea. Aceasta este i ea de dou feluri: - una curat, a celor drepi, nsemnnd teama de Dumnezeu. Ea rmne n veacul veacului i se manifest prin grija fa de curia i neprihnirea contiinei. Cea de-a doua, necurat, este a celor pctoi, care ateapt de la Dumnezeu pedepse pentru greli. Aceasta din urm se stinge i trece prin pocin 46. Tot n legtur cu ncercrile sau necazurile fr de voie, scrierile ascetice vorbesc despre mnia lui Dumnezeu. Aceasta este ntotdeauna o mnie mntuitoare, sub forma ngduinei ce o acord Dumnezeu duhurilor rele s rzboiasc sufletul i mintea ostenitorului. Scopul acestei mnii mntuitoare este ca mintea ptimind cele de necinste, dup ce s-a ludat cu virtuile, s cunoasc cine este dttorul lor sau ca s se vad dezbrcat de bunurile strine, pe care a socotit c le are de la sine, fr s le fi primit47. Dac nici acum credinciosul nu nelege rostul ncercrilor i struie mai departe n pcat sau n patim, el este prsit de harul Duhului Sfnt i de Dumnezeu nsui. Harul Duhului Sfnt, primit la botez, se retrage, ateptnd ca, prin ncercrile mai mari, ce vor urma sufletul s se ntoarc, prin pocin, spre virtute. Acest har, spun Sfinii Calist i Ignatie, este primit prin Taina Sfntului Botez, cu totul desvrit 48. Lucrarea patimilor, grija exclusiv de cele vremelnice i reaua lor ntrebuinare fac ca patimile s ntunece i s acopere harul. Sfntul Grigorie Sinaitul vorbete despre dou trepte ale acestei lepdri harice: - una n sensul de lepdare propriu-zis, datorit struinei n svrirea patimilor. Aceast nvrtoare a sufletului i insensibilitate la lucrarea sfinitoare a harului duce la lipsirea desvrit de el, prin care omul se face sla al patimilor, acum i n veacul viitor. Deprtarea harului este echivalat de ctre Patriarhul Calist cu pirderea chipului dumnezeiesc al vieii i introducerea celui al fiarei sau dobitocului. Celor ce vieuiesc, ns, curat, Duhul Sfnt se face suflet sufletului, iar roadele mprtirii i revrsrii lui sunt: - dorirea Lui ntru smerenia srciei, lacrima fr durere, pururea curgtoare, iubirea ntreag i nemincinoas fa de Dumnezeu i fa de aproapele, bucuria din inim i veselia de Dumnezeu, ndelunga rbdare n cele ce suntem datori s le rbdm, blndeea fa de toi, buntatea, unirea minii, vederea i lumina, puterea fierbinte pururea mictoare a rugciunii, negrija de cele trectoare, prin inerea de minte a celor venice49. Prsirea din partea lui Dumnezeu se ntmpl atunci cnd omul face lucruri potrivnice strii lui naturale, harice. Aceast prsire mbrac i ea dou forme: - una n sens de povuire, ca o ngduin, iar alta de lepdare. Cea n sens de ngduin sau povuire, aflm de la Sfntul Marcu Ascetul, nu lipsete sufletul de lumina dumnezeiasc, ci harul i ascunde prezena sa, cu scopul ca sufletul lipsit de harurile sale duhovniceti i fiind ispitit de diavoli, s caute cu fric i mai mult ajutorul lui Dumnezeu. Spre deosebire de cea dinti, prsirea n sens de lepdare lipsete cu totul sufletul de ajutorul lui Dumnezeu i l pred legat dracilor50. Sfntul Maxim Mrturisitorul consider c sunt patru feluri generale ale prsirii din partea lui Dumnezeu: - din iconomie, ca prin pruta prsire cei ncercai s se mntuiasc; spre dovedire, ca la Iov i Iosif, spre ntrire n credin; spre povuire duhovniceasc, ca la Apostolul, ca smerindu-se n cugetare, s pstreze covrirea harului; spre pedeaps, spre pocin 51. Notele specifice, povuitoare sunt: - ea aduce sufletului ntristare mult, o anumit smerenie i desndejde msurat. Ea produce n inim frica de Dumnezeu i lacrimi de mrturisire, soite de dorina de tcere. Prsirea n sens de lepdare las sufletul s se umple de desndejde, de necredin, de fumul mndriei i al mniei. Cnd suntem cuprini de prsirea cea povuitoare sau mntuitoare, trebuie s-i aducem lui Dumnezeu mulumire nsoit de rugciuni de iertare. n cazul celei de-a doua, trebuie s-i aducem mrturisirea pentru pcatele svrite i lacrimi de pocin 52. Prinii duhovniceti subliniaz faptul c i atunci cnd suntem ncercai fr de voie, n aceste necazuri sau ptimiri se ascunde harul Sfntului Duh i mila lui Dumnezeu. Ele exprim paradoxul iubirii lui Dumnezeu: - n toate durerile fr de voie se ascunde mila lui Dumnezeu, care

atrage la pocin pe cel ce le rabd i l pzete de muncile venice 53. De aceea, i Sfntul Maxim consider c toate felurile de prsire sunt mntuitoare i pline de iubirea de oameni a lui Dumnezeu 54. ntristrile ne sensibilizeaz la lucrarea harului. Acesta, spune Sfntul Isaac, vine n minte nainte de ncercri i ne ajut, ns n simire, dup acestea. Simirea ncercrilor vine naintea simirii harului, pentru dobndirea libertii noastre, cci harul nu foreaz niciodat. Tot aa, el nu se arat niciodat n cineva nainte de a gusta ncercrile 55. Tot el ne spune c acelora ncercai, Dumnezeu le d rsplata sau darul simirii pcatelor proprii, ca nu cumva s plece de aici mpovrai de aceste necazuri 56. ncercrile trupeti iau, adeseori, forma infirmitilor, slbiciunilor, neputinelor i a bolilor trupeti, care afecteaz ntreg echilibrul omenesc, zdruncin persoana uman n totalitate. Mesajul Mntuitorului, transmis nou n mod fidel de ctre Sfinii Prini, este unul optimist, ncreztor n izbvirea noastr din aceste ncercri i din pcat, spre viaa i fericirea venic. <<n lume necazuri vei avea dar ndraznii, Eu am biruit lumea>>(Ioan 16,33). Vorbind despre boala trupului i cea a sufletului, Nil Ascetul o definete pe cea dinti a fi o stare contrar firii, cumpna elementelor din trup stricndu-se din pricina covririi unuia, ceea ce aduce o stare potrivnic firii57, n timp ce boala sufletului este abaterea lui de la judecata dreapt58, datorat patimilor aductoare de boal59. Bolile, n special cele trupeti, sunt considerate o form a certrii pedagogice60 din partea lui Dumnezeu, cercarea spre ndreptare a noastr61. Ele sunt, cu adevrat, o a doua form de ascez, un post i o nfrnare mai grea, nu doar de la mncare i butur, ci i de la plceri i de la tot ceea ce procur bunstarea trupului. Aceast o a doua form de ascez suplinete lipsa sau insuficiena celei dinti, adic trupeasc, mplinnd i copletnd slabele eforturi ascetice cele dinti. Boala, spun Sfinii Varsanufie i Ioan, i se socotete de ctre Dumnezeu, celui ce o suport cu rbdare i mulumire, n loc de nevoin (ascez) sau chiar mai mult62. Un astfel de cretin culege din rbdarea aceasta rodul mntuirii63. De aceea, aceti Sfini Prini ne dau urmtorul sfat: - Rabd, mulumind, i vei fi miluit degrab de Dumnezeu64. Prin pocin cretinul se mprtete de harul doctorului65. Din punct de vedere al originii lor, bolile sunt de dou feluri: - bolile din negrij i din neornduiala vieii i bolile trimise spre ndreptare, pentru neascultare66. Cele dinti sunt de la fire, cele din urm sunt de la Dumnezeu. De primele, omul scap trind cu grij i dup o rnduial ascetic foarte strict; de celelalte, prin pocin 67. ncetarea sau prelungirea bolii ine de pretiina lui Dumnezeu68. Sfntul Ioan Scrarul ne ncredineaz c exist dou feluri de boli, n ceea ce privete rostul sau finalitatea lor: - boala pentru curirea de pcate i cea venit pentru smerirea cugetului. Dumnezeu smerete trupul celui trndav la nevoin, printr-o nevoin mai dureroas boala 69. Prin aceasta se arat c adevratul scop al bolilor trupului este snatatea sufletului. Cu ct sufletul este mai afundat n patimi, cu att sunt mai intense nevoinele i ncercrile sale, pn cnd va ajunge s-i redobndeasc subirimea i pacea sa, ascultarea fa de suflet. Un suflet revoltat, tiranizat de patimi care doar aparent procur plcere, este domesticit i supus prin ncercri grele, proporionale cu grosimea i consistena lucrrilor sale ptimae. Bolile echilibraz lucrarea exacerbat a trupului, robia sau moartea sufleteasc. Cel care nu slujete lui Dumnezeu n chip voit dimpotriv, se poart cu trndvie i nesupunere fa de acesta, ne spune Sfntul Isaac Sirul, e lsat, fr ndoial, de Dumnezeu, s cad n ncercri ca s nu rmn virtutea nelucrat i din mult nelucrare, s se aplece spre altele i mai rele70. Un semn al rbdrii bolii i al culegerii foloaselor ei este acela c, simind boala i purtndu-o, nu mai simim din partea ei tulburarea ptimirii 71, adic o suportm cu ndejde i rbdare, ca venind de la Dumnezeu, Cel care ne iubete i Care vrea s ne folosim de viaa aceasta, pentru ctigarea celeilalte viei. ntre lupta pentru virtute i durerea simurilor, perceput ca o suferin trupeasc, exist o legtur intrinsec. Lupta pentru virtute nseamn strmtorarea trupului, nfrnarea lui, strunirea acestuia, dup cum lipsa virtuilor nseamn dezechilibrul trupului. Mersul pe crarea virtuilor, spune Sfntul Isaac Sirul, este tulburat de mhnire pentru trup, boli i dureri 72. Atunci cnd, ns, sufletul ajunge s le dobndeasc pe acestea, durerea trupului, orict de mare ar fi, nu mai are puterea asupra bucuriei i fericirii sufletului, procurate de roadele virtuilor. Cu alte cuvinte, omul i probeaz valoarea i nobleea sa spiritual, tria n ispite i ncercri i ndejdea n Dumnezeu n momentele grele din viaa sa, n situaiile-limit, n clipele de ncercare i durere. Boala este un dialog al lacrimilor cu Printele Ceresc, a Crui prezen mntuitoare omul a refuzat-o n viaa sa, prin slujirea fa de pcat. Contientizarea acestui fapt i lupta de ntoarcere a sa,

fie chiar i n ultimele clipe ale vieii, precum a fcut-o tlharul de pe cruce, pot rscumpra o via de pcate, reaezndu-l pe omul cit n dragostea lui Dumnezeu. Ucenicii marelui duhovnic al Greciei contemporane, care a fost Printele Porfirie, mrturisesc faptul c duhovnicescul avv se ruga adesea cu rugciunea: "Doamne, d-mi cancer! Doamne, d-mi cancer!" ocai, l-au ntrebat cum de cere acest lucru de la Dumnezeu, cnd ei caut s fug i s nu aud de aceast boal. Iar Printele Porfirie le-a explicat c, n suferina oncologic i mai ales n fazele ei terminale, atunci cnd tiina medical i demonstreaz neputinele ei, cnd nici unul dintre oameni i nimic din ceea ce nseamn leac omenesc nu i mai poate schimba deznodmntul vieii, cel suferind se afl ntr-un dialog tainic cu Dumnezeu. n acest dialog al suferinei, al lacrimilor i durerii, pn la urm nu mai rmn dect el singur i Bunul Dumnezeu. Dac i contientizeaz starea sa trecut i cere iertare de la El, are ansa s i rscumpere o via petrecut, poate, n pcate i s i mntuiasc sufletul. Dac, dimpotriv, refuz pn n ultima clip aceast prezen divin i se mpotrivete ei, i irosete singur i cea din urm ans a fericirii sale venice. Prin urmare, suferina i boala reprezint o form de descoperire mai dureroas i uneori chiar ultim a lui Dumnezeu, un dialog cu tot mai puine cuvinte i tot mai multe lacrimi, pentru c puterile trupeti l prsesc pe om, ncetul cu ncetul, lsnd loc lucrrii nalte a sufletului; o ultim ncercare i cale a Printelui Ceresc de a-i oferi omului fericirea venic. Despre viaa omeneasc - prieten intim cu suferina i cu boala Cuviosul Paisie Aghioritul obinuia s spun c paaportul spre rai are neaprat nevoie de viza ncercrilor, n sensul c drumul spre desvrire, spre fericirea venic a vieii viitoare trece, inevitabil, prin proba ispitirilor i a ncercrilor fr de voie, a suprrilor sau ptimirilor trupeti i sufleteti, care i ntresc cretinului voina i i intensific nevoina. Toi cei care s-au mntuit au pit pe "calea cea strmt i cu lacrimi", au suportat n nsi fiina lor dureri i ncercri trupeti sau sufleteti, cu sperana mngierii i a rsplatei viitoare. nvtura tradiional a Sfinilor Prini ai Bisericii Rsritene este aceea c necazurile, suferinele, ncercrile, bolile fac parte din nsi condiia uman, o condiie supus durerii i morii, din cauza pcatului strmoesc. Sfntul Isaac Sirul consider c necazurile fr de voie sunt neaprat folositoare oamenilor, indiferent de treapta lor duhovniceasc. Pentru cei czui n pcate - spre a-i ntoarce la adevr i bine, pentru cei sporii duhovnicete - pentru a-i conduce tot mai departe n lucrarea virtuilor. "Cine fuge de ispite sau de ncercri, spune Sfntul Printe, fuge de fapt de virtute." Un alt scriitor filocalic, Cuviosul Nichita Stithatul, consider ncercrile a fi mijlocul cel mai eficient de probare a iubirii noastre fa de Dumnezeu i a dorinei de mntuire. Primirea lor, cu ndejde puternic n mila i ajutorul Cerescului Printe, purtarea lor cu demnitate i noblee sufleteasc i nfrumuseeaz necontenit cretinului cununa mntuirii, cu nestematele virtuilor; eschivarea, refuzul sau mpotrivirea fa de ele l arat pe suflet a fi ataat doar de lumea aceasta i de plcerile ei iluzorii, ceea ce poate conduce la suferin venic. Aadar, necazurile fac parte din iconomia mntuirii neamului omenesc i a fiecrei persoane n parte. Despre cauzele ptimirilor trupeti i sufleteti Sfntul Maxim Mrturisitorul (662) dezvolt o nvtur duhovniceasc realist asupra cauzelor suferinelor din viaa omului, toate culminnd n moarte. Sfntul Printe identific trei ci generale prin care omul poate ajunge s l descopere pe Dumnezeu i, cultivnd relaia cu El, s i dobndeasc mntuirea. Cea dinti dintre ele este socotit de Sfntul Maxim a fi lumea sau creaia. Aceasta este oper a iubirii lui Dumnezeu, zidit ca un Rai potenial i o Biseric n extensie, n care omul a fost aezat ca rege i preot al tuturor celor create. Contemplndu-i raiunile, adic descoperindu-i sensurile ei profunde i ncercnd s o transforme, printr-o lucrare duhovniceasc susinut, ntr-o anticamer a mpriei lui Dumnezeu, omul ajunge s l descopere pe Creatorul ei i s o transforme ntr-o scar ctre mpria cerurilor. ns muli dintre oameni exploateaz lumea fr discernmnt i nu i descoper dect latura de plcere, de folosin material, neptrunzndu-i raiunile adnci, ce conduc spre Ziditorul ei i spre mntuirea omului.

i atunci, Dumnezeu, ca un Printe Bun i Iubitor, ncearc s se apropie de om pe o a doua cale, tot pozitiv ca i cea dinti, calea darurilor sau a binecuvntrilor pe care le revars asupra tuturor, mprtindu-le harul Su sfinitor. Viaa, sntatea, inteligena, nelepciunea, frumuseea fizic sau moral, reuitele profesionale sau duhovniceti, toate acestea sunt roade ale mpreun-lucrrii omului cu Dumnezeu, ale ajutorului covritor primit de la Printele Ceresc. ns i de aceast dat, ca efect al trufiei luciferice, al blestematei patimi a mndriei, omul este tentat, cel mai adesea, s socoteasc toate aceste mpliniri a-i aparine n mod exclusiv lui. n ecuaia vieii sale, n care greutatea cea mai mare o are propria persoan, Dumnezeu rmne o necunoscut sau, n cel mai fericit caz, o infim variabil. n acest fel, el se izoleaz n cochilia egoismului, rupndu-se nu numai de Dumnezeu, ci i de semenii si, se nchide n carapacea iubirii de propria fiin, aflndu-se ntr-o percepie pervertit a propriei sale valori. Vznd aceasta, Acelai Dumnezeu Bun i Iubitor, Care nu vrea moartea pctosului, ci ntoarcerea lui, ca un Pedagog mntuitor, folosete o a treia i ultim cale de uurare a sufletului din ntunericul pcatelor n care acesta triete i de ndrumare a lui spre lumin - calea ncercrilor, a ptimirilor, a suferinelor fr de voie, a durerilor i a bolilor, nedorite i necerute, dar pe care omul le atrage asupra lui tocmai din lipsa sa de discernmnt. Iar apsarea acestora este proporional, pe de o parte, cu virtuile sau cu pcatele personale, astfel nct i precum nva duhovniceti Prini cei mai ncercai sunt cei virtuoi, dar i cei pctoi; iar pe de alt parte, n cazul celor din urm, pcatele sunt proporionale cu gravitatea, vechimea, intensitatea svririi lor, cu robia fa de ele. Diaconiei Olimpiada Sfntul Ioan Gur de Aur i scria despre suferinele celor drepi c, "fiecare i va lua plata sa dup osteneala sa; nu dup mrimea faptei, ci dup mrimea suferinei" i "cu ct lupta e mai mare, cu att i cununile sunt mai frumoase i rsplata mai strlucit. i cu ct viaa e mai plin de dureri, cu att vei avea mai multe de ctigat dac o nduri cu mulumire". Despre durerile celor frdelege, Sfntul Printe arta c trimiterea de ncercri pctoilor n aceast via este o dovad de imens milostivire a Tatlui Ceresc, cci "prin rbdarea necazurilor, rul este pedepsit, iar pcatele ispite". Sfntul Chiril al Ierusalimului ne nva c nu Dumnezeu aduce asupra noastr necazuri i ncercri, ci noi nine, din libera i greita ntrebuinare a voinei noastre, le introducem n fiina i viaa noastr sau, cum se exprim Sfntul Printe, "fiecare dintre noi i alege pedepsele atunci cnd pctuiete cu voie". Cauzele cel mai des invocate de scriitorii duhovniceti n explicarea suferinelor i a ptimirilor fr de voie sunt: pcatul strmoesc, actualizat n multitudinea de pcate personale; lipsa de grij i de rnduial n cele trupeti i sufleteti; neascultarea. n sintez, cauza general a tuturor ncercrilor din viaa omului o reprezint pcatul personal, nebunia ndeprtrii lui de Dumnezeu. Despre boala uman - o a doua form de ascez, datorat lipsei celei dinti Boala este socotit, astfel, o a doua form de ascez, datorat tocmai lipsei celei dinti. Dac omul nu are o bun rnduial a vieii sale, o cumptare i chibzuin a tuturor trebuinelor lui i a modului de mplinire a lor, n vederea progresului duhovnicesc, ajunge mai trziu s regrete aceast lips de discernmnt spiritual. Cu alte cuvinte, excesele tinereii i ale adolescenei se resimt dramatic la maturitate i btrnee. Dac nu am avut un bun control asupra vieii noastre atunci cnd acest lucru ne-ar fi fost n putin, vom avea de ndurat multe privaiuni i dureri mai trziu. Dac omul nu a postit, nu s-a nfrnat, nu a trit cumptat atunci cnd ar fi putut face acest lucru, cnd puterile trupeti i spirituale l ajutau, va avea de suferit mai trziu pentru aceste greeli, iar izbvirea nu-i va mai putea veni de la un trup sleit de puterile sale prin excese i dezechilibre. Lipsa ostenelilor i a nevoinelor de voie, liber asumate conduce la primirea celor din nevoie de ndreptare i ntoarcere, de pocin i mntuire. Din aceast perspectiv, suferinele mai sunt socotite i "toiagul Judectorului", o form a "certrii pedagogice" a lui Dumnezeu, spre mntuirea noastr. Spiritualitatea ortodox, sublimul mod de a tri viaa, este ns alturi de cretin i nu l condamn pentru pcatele trecute, pentru greelile anterioare atunci cnd el arat pocin i dorin de ndreptare, iar ncercrile sau suferinele constituie o astfel de nevoin asumat. l mngie i l ncurajeaz n purtarea lor cu demnitate i trie moral, vorbindu-i despre rolul ascetic, expiatoriu sau curitor al ncercrilor i suferinelor prezente. Sau, cum spun Sfinii Varsanufie i Ioan, boala se socotete celui care o suport cu rbdare "n loc de nevoin sau chiar i mai mult", de aici i ndemnul lor: "Rabd mulumind i vei fi miluit degrab de Dumnezeu".

Despre purtarea crucii sau descoperirea sensului profund duhovnicesc al suferinei nsi denumirea profan a strii de suferin din perspectiva celui ce o triete, aceea de "pacient", vine din limba latin i nseamn "cel ce rabd", de la patientia rbdare, artnd atitudinea sau conduita cu care omul trebuie s nfrunte toate ncercrile i suferinele, trupeti sau sufleteti. Fiecare ncercare, suferin sau boal nu trebuie neleas ca o pedeaps implacabil a lui Dumnezeu asupra noastr. Mult mai folositor i este cretinului aflat pe patul de suferin s descopere cauzele ei naturale sau morale i s ncerce, cu ajutorul medicilor trupeti i sufleteti i att ct i mai st n putin, s ntoarc situaia n favoarea sa, vremelnic sau venic. S ncerce n primul rnd s nlture cauzele care le-au produs, dac acest lucru mai este posibil, ori s le limiteze efectele printr-o conduit plin de discernmnt. Lucrul cel mai important ntr-o suferin, oricare ar fi aceasta, de la cele mai uoare i scurte i pn la cele mai grele i fatale, este a-i ptrunde adncile ei raiuni, a ncerca s i aflm cauzele, manifestrile i modurile de izbvire din ele. Suferinele sunt asemenea unor semnale de alarm i avarie n viaa noastr, care ne anun c unele lucruri nu sunt la locul lor i nu sunt aa cum ar trebui ele s fie. Prin urmare, n orice necaz sau boal, omul nu trebuie s se considere un nedreptit i ncercat fr motiv i mai greu dect are el puterea de a suporta, ci s se ntrebe de ce s-au ivit n viaa sa acestea, cror cauze se datoreaz ele, iar odat aflate acestea, s ncerce s le limiteze, pn la nlturarea lor deplin. Aadar, nu crtirea sau mpotrivirea sunt atitudinea corect n starea de suferin, ci identificarea rapid a sursei ei, precum i a mijloacelor medicale i spirituale de uurare a ei. Asumarea crucii, aflarea "filosofiei" lor, adic a nelege cauzele, limitele, dar i mijloacele de uurare a suferinei, fie chiar i numai din punct de vedere spiritual, printr-o conduit plin de credin i speran cretin, le uureaz apsarea. Refuzul sau ncercarea de neacceptare a lor nmulete durerea. Din acest motiv, acelai Sfnt Isaac Sirul spune c "rbdarea njumtete durerea", n sensul c nelegerea profundelor semnificaii ale bolii ne ajut s o purtm cu ndejde, n timp ce prin mpotrivirea fa de ea, ne mpovrm singuri durerea. S-a constatat medical c fiecare persoan i triete suferina ntr-un mod absolut personal, n funcie de arhitectura lui sufleteasc, de structura emoional proprie, c aceleai boli i la aceleai persoane, n aceleai stadii de evoluie, produc totui efecte diferite i sunt suportate n mod deosebit. Pentru unii, chiar i cea mai mic suferin este considerat o damnare, un necaz de nedepit, n timp ce alii, mult ncercai, se bucur pentru fiecare clip n care durerile lor ngrozitoare par a se fi uurat ctui de puin, dac nu prin vreo terapie miraculoas, mcar printr-o abordare duhovniceasc i optimist a anselor de vindecare. Odat contientizate cauzele suferinelor sale i resimite efectele lor, un bun cretin trebuie s cear ajutorul medicilor trupeti, dar mai ales al "Doctorului i Tmduitorului trupurilor i al sufletelor noastre", trebuie s solicite lucrarea mngietoare a sfiniilor slujitori, prin mijloacele de vindecare trupeasc i sufleteasc, ntre care exceleaz rugciunea. (A se vedea i articolul: http://www.ziarullumina.ro/articole;1832;1;67599;0; Ioan Cristinel Teu - Suferina---dialog-allacrimilor.html). Despre cercetarea omului bolnav, vindecarea semenului i ajutorarea permanent a aproapelui nvrtoarea omului ns, cutarea de "api ispitori", ncercarea de a-i refuza propria condiie i suferin, crtirea i mpotrivirea fa de propria-i situaie i fa de Dumnezeu i adncesc durerea, nu doar fizic, ci i spiritual, i nu doar n lumea aceasta, ci n venicie. Pe bun dreptate, s-a spus c valoarea unui om se demonstreaz prin cantitatea de suferin pe care acesta poate s o suporte cu demnitate sau c "sufletele tari rabd n tcere". Ceea ce nu trebuie s i piard omul niciodat, n necaz i suferin, sunt ncrederea nestrmutat n Dumnezeu, sperana statornic n ajutorul Lui, convingerea ferm c toate suferinele prezente, orict de multe i de grele ar fi ele, se vor ncheia odat i odat, cel mai trziu mpreun cu ultima plpire a vieii sale, dar c, dup toate aceste ncercri i ca urmare a ntoarcerii i a cinei sale, l va atepta rsplata cea nepieritoare n mpria iubirii venice i a luminii nenserate, o mprie i o lume n care nu vor mai exista durere, ntristare i suspinare, ci fericirea venic a comuniunii cu Dumnezeu i cu "prietenii" Si.

10

Cunoscnd n faptul Naterii Mntuitorului nostru Iisus Hristos cine este cu adevrat ,,logodnica" sa, dreptul Iosif se angajeaz mai atent i mai aproape de Mama Pruncului i de Pruncul nsui, aflai n situaia de a avea n lumea aceasta i din lumea aceasta pe cineva aproape. Pruncul Iisus i Maica Lui au avut nevoie de un aproapele. Acela a fost Iosif. Nu tia btrnul Iosif c era aproapele Celui Care a fost aproapele ntregii lumi i Care ne va lsa nu numai o nvtur teoretic cu privire la aproapele, ci proba existenial a ceea ce nseamn aproapele. n mod obinuit, prin aproapele nelegem o persoan cu care putem stabili raporturi n funcie de ceea ce ne atrage la ea: legtura de snge, prietenia, frumuseea, vreun avantaj oarecare. n viziunea Mntuitorului aproapele nu este o persoan care s ne atrag prin ceva anume (prin legturi de rudenie, de prietenie, de frumusee sau din alt motiv ateptat de mine nsumi). n pilda samarineanului milostiv, El arat cine este cu adevrat aproapele cuiva: omul care se apropie de cel gol, de cel czut n minile tlharilor, de cel plin de snge i aproape mort. Omul care se apropie de cel care este incapabil s rspund pentru fapta bun pe care i-ar putea-o face cineva; acela care se apropie de cel care are nevoie de ajutor i care nu poate da nimic n schimb pentru ceea ce primete. Este cel care are nevoie de noi, dar este i cel care se apropie de cel n nevoie, n suferin. Ce om sntos ar putea spune c nu are nevoie de nimeni sau c ar fi incapabil s se apropie de cineva n necaz i s-i ofere ajutorul? Nici un om sntos. Ca s fii aproapele cuiva trebuie s ai un dram de sntate autentic, ce ine nu att de biologia proprie, ci de dimensiunea spiritual a fiecrui om. n lume, toi ne suntem aproapele unii altora, n sensul c avem nevoie de ajutor i c oferim altora ajutorul. Sau aa ar trebui s fim. Gndind la suferin i la aproapele, ct i la modul nostru de reacie fa de suferina noastr i a semenului nostru, n calitate de cretini, privim la nvtorul, Modelul de via i Mntuitorul nostru, Iisus Hristos. El este Cel Care, ca Prunc, a avut nevoie de un aproapele, dar Care ne-a explicat i cine este aproapele. A fost i a rmas exemplul viu cu privire la modul de raportare a fiecruia dintre noi la aproapele i cu privire la ct putem fi de aproape unii fa de alii n suferin, ca fenomen, ca fapt general-uman, n suferina obiectivat n semenul nostru. Mntuitorul nostru Iisus Hristos, Samarineanul Milostiv i aproapele firii umane czute prad duhurilor rele, ne-a artat ce nseamn a fi ,,aproapele" cuiva, dar ne-a artat i care trebuie s fie atitudinea fiecrui cretin fa de suferin. Prin urmare suferina nu este subiect de sine stttor. Ea aparine cuiva, are un purttor. Este suferina cuiva, a unui semen de-al nostru. Prin urmare, a avea o anumit atitudine fa de suferin nseamn a avea acea raportare fa de semeni care ne scoate din autosuficiena celui considerat n general sntos. nseamn activarea n noi a acelei dimensiuni a iubirii, care depete confortabilul i plcutul, cultivnd ceea ce este nainte de toate necesar. Despre nefirescul i anormalitatea suferinei n alt ordine de idei, am putea spune c aproapele este omul care se comport responsabil i cu sens fa de ceea ce omul firesc evit: absurdul suferinei n care se afl semenul nostru, omul care sufer pentru altul. Acesta este nainte de toate Iisus Hristos, iar dup El, sunt adevraii Lui ucenici.n toate ntlnirile cu suferina lumii, percepnd-o ca stare de anormalitate, Mntuitorul nostru nu doar c nu a rmas indiferent, dar nu i-a permis s mai existe ca suferin, ca ceva care sfideaz normalitatea. Da, suferina este anormalitate. Suferina este nu numai una din formele de manifestare a unei naturi ieite din neant, imperfect n ea nsi, ci i a unei naturi n care se manifest absurditatea consecinelor cderii n pcat a protoprinilor, a unei naturi n care exist cte o prticic din ntregul univers creat prin care acesta particip n mod pasiv la consecinele cderii n pcat. Pcatul este cdere n absurd i n inutil, n stupid i n anormalitate. Prin urmare, pcatul aduce sentimentul durerii n constatarea anormalitii, a diminurii existeniale. Aceast diminuare, aceast ieire din ordinea iniial provoac dureri multiple i diverse, nu numai n subiectul acestei ieiri din normalitate, ci n toi descendenii lui, care de multe ori au parte de suferine fr s fie responsabili de ele. Toate minunile Mntuitorului nostru Iisus Hristos au fost modaliti de readucere la normalitate a naturii umane suferinde. Dar El a ptimit n firea sa uman, nu numai dnd exemplu de cum trebuie s fim aproapele celui suferind, ci ca Cel Care s-a fcut Om spre a vindeca firea ntreag de suferin, de ru i mai ales de rutate, de acea stare n care gndeti i nfptuieti rul ca ceva firesc sau, i mai grav, svreti rul fr s gndeti la consecinele lui.

11

Vindecnd suferinzii, Iisus nu a dispreuit suferina. Nu a venit s sfideze sau s desfiineze suferina, ci a asumat suferina lumii n firea Sa uman. Acolo, n firea Sa uman a desfiinat suferina prin nvierea din mori. nvierea n care ndjduim i pentru care ne pregtim n comuniunea cu Iisus Hristos Cel nviat i proslvit, cu Care ne hrnim n Sfnta Euharistie, ne ndeprteaz de iluzia c, fiind cretini, deci ucenici ai lui Iisus Hristos, va trebui ca aici i acum, n lumea aceasta, s scpm de suferin. Despre marea ans, fericitul prilej i deosebita ocazie a exersrii iubirii fa de semeni Suferina ne va atinge pe toi, mai curnd sau mai trziu. Putem ns s intuim prin ea perspectivele noi, date fiecrui om, dup modelul lui Hristos. El a asumat suferina lumii pn la capt. i n momentul acestui ,,capt", moartea sa fizic, cerul se ntunec, pmntul se cutremur, mormintele se deschid i unii mori nvie i se arat n cetate. Catapeteasma templului se rupe n dou, fcnd ca toi oamenii s aib acces la contemplarea celor nevzute, n Sfnta Sfintelor. Suferina, fie c este a noastr, fie a semenului nostru, ne d posibilitatea s fim aproapele unii altora, dar ea constituie pentru toi i pentru fiecare un loc privilegiat de ntlnire a unora cu alii, dar mai ales cu Hristos, aflat, cum spunea Sfntul Vasile cel Mare, n stare de jertf, adic de suferin. Suferina ne d ocazia s exersm iubirea fa de semeni, dup modelul lui Iisus Hristos, n calitate de grij fa de viaa semenilor notri, mai mult sau mai puin suferinzi, suferinzi n trup sau n suflet. Grija fa de semen este iubirea n care responsabilitatea fa de semeni are o mai mare pondere dect nclinaia fa de ceea ce este plcut i vrednic de dorit. Iubirea, n calitate de grij fa de semenul nostru, activeaz alte laturi ale sentimentului complex numit iubire. Grija ne scoate din starea de insensibilitate i indiferen, chiar din compasiunea emoional, dar inactiv. Iubirea, n calitate de grij, d calitatea de aproapele celui care nu doar privete spre semenul n suferin, ci face i ceva n folosul acestuia. Acest tip de iubire devine cale spre nviere n i cu Hristos, nu "iubirea" n care suntem interesai de nevoile noastre, ignornd suferinele semenilor i evitnd ntlnirea i chiar colaborarea cu Hristos, Care, n calitate de purttor al neputinelor lumii, mplinete pe cele nemplinite i le vindec pe cele neputincioase. n grija fa de suferinele semenilor suntem mpreun-lucrtori cu Cel care a venit ca lumea s aib via, ct mai mult via i mai puin suferin. Gndindu-ne, aadar, la rbdarea suferinelor, a bolilor, a necazurilor i la ndejdea pe care trebuie s o cultivm vom spune c ncercrile sunt considerate toiagul Judectorului i de aceea omul trebuie s le primeasc pe acestea, ca de la Dumnezeu i spre folosul su duhovnicesc, cu smerenie i ndejde. Sfntul Isaac Sirul ne spune c dac le primim cu rbdare, cu smerenie i cu ndejde, dac ne aducem aminte de nedreptile svrite i le mrturisim cu pocin lui Dumnezeu, atunci Dumnezeu ne va ncerca prin necazuri scurte i mai mici. Dac, ns, nu dovedim smerenie i pocin, ci, n loc de a ne recunoate pcatele pentru care suntem pedepsii, ne nvrtom n necazurile noastre i nvinovim pe Dumnezeu pentru ele, pe oameni sau pe diavoli, considerndu-ne pe noi nine nevinovai, atunci toate acestea ne pricinuiesc o mhnire nencetat i necazurile noastre se fac cumplite74. Dac ne vom aminti necontenit spune Sfntul Antonie cel Mare c n via trebuie s rbdm mici i scurte necazuri, dup moarte ne vom bucura de cea mai mare plcere i de fericirea venic. mprejurrile dificile din viaa noastr, care se nfing ca nite cuie n fiina noastr, ne ndeamn la rugciune mai simit, iar n cursul acestei rugciuni, prezena lui Dumnezeu ni se face i mai evident 75. Este o prezen iubitoare, asemenea unui tat bun ce i iubete copilul i, cu durere n suflet, este nevoit s recurg la o pedeaps, din perspectiva ndreptrii copilului su i a naitrii lui pe calea cea bun. Isihie Sinaitul ne nva c atunci cnd am fost cuprini de necazuri, descurajri i desndjduiri, s facem ceea ce a fcut David: s ne vrsm inima noastr naintea lui Dumnezeu i rugciunea i necazul nostru s le vestim Domnului. i El, care ne cunoate starea sufletului nostru, ne va crmui cu nelepciune, uurnd necazul nostru i nlndu-ne din ntristare76. Sfinii Varsanufie i Ioan ne dau urmtorul sfat, n rbdarea ncercrilor i nelegerea lor duhovniceasc: Iar despre celelalte gnduri, pune n seama lui Dumnezeu tot gndul, zicnd: <<Dumnezeu tie ce este de folos. i te vei odihni. i cu ncetul i va veni puterea s rabzi. Nu nceta s s spui. Iar de spui c nu eti auzit, i nici nu afli har (ascultare) n cuvntul tu, s nu te ntristezi. Cci te vei folosi i mai mult>>77. Calea ieirii sau a izbvirii din aceste necazuri este ntoarcerea spre Dumnezeu cu lacrimi de pocin, rbdarea lor prin rugciune. Dumnezeu, vznd smerenia noastr, uureaz greutatea

12

necazurilor noastre. Struina n ru face, ns, ca necazurile i durerile noastre s se nmuleasc i s se amplifice. Ava Dorotei arat c purtarea cu rbdare, smerenie i ndejde a ncercrilor l ajut pe cel ncercat s treac prin ele nevtmat. Iar dac acesta se necjete i se tulbur, se chinuie pe sine nsui i se vatm, greunndu-i suferina. Mai mult chiar. Potrivit Sfntului Isaac Sirul toate greutile i necazurile ce nu sunt rbdate, au n ele un chin ndoit. Cci rbdarea micoreaz apsarea lor78. n toate ptimirile fr de voie trebuie s privim la sensul lor, profund duhovnicesc, s le privim ca pe lucrri de ntrire a noastr. Calea de a scpa de ele nu este revolta fa de lucrarea iconomic a lui Dumnezeu, ci rbdarea lor ntru smerit cugetare, cu ndejdea c Dumnezeu tie ceea ce ne este de folos i ne va scpa de ele, nencercndu-ne peste puterile noastre slbite de pcat. Ca principiu, ni se recomand, n necazuri, ntoarcerea imediat spre Dumnezeu, cerndu-i-se ajutorul Su. Struina n pcat nseamn, de fapt, o amplificare a suferinei. Sau, cum rezum Cuviosul Nichita Stithatul, modul de a ne comporta sau conduita noastr moral n suferine, const n lepdarea pricinii care a provocat prsirea i alergarea spre nlimea smeritei cugetri 79. Orice ncercare, care vine asupra noastr trebuie s fie un prilej de adnc meditaie la regresul nostru duhovnicesc, cruia i se datoreaz i la progresul nostru spiritual pe care l poate aduce. Tocmai pentru acest motiv, Prinii filocalici, precum Sfntul Isaac Sirul, vorbesc alturi de Sfnta Tain a Spovedaniei de o pocin permanent, de fiecare clip i de o meditare nencetat la judecat, dublate, ns, de o cugetare continu, prin rugciune, la ajutorul i mila lui Dumnezeu. De teologia ncercrilor sunt legate rbdarea i ndejdea, ca virtui duhovniceti. Pe acest motiv, Talasie Libianul definete rbdarea ca fiind iubirea de osteneli a sufletului, ce const n osteneli de bunvoie i din ncercri fr de voie80. Semnul rbdrii este dragostea de osteneli, din care izvorte o ndejde, ce devine apoi o certitudine n dragostea i rsplata lui Dumnezeu. Aceast ndejde este un plus de cunoatere. Cu ajutorul ei, descoperim adevratele raiuni sau adevrata semnificaie a necazurilor. Ndejdea aceasta este o vedere cu inima, cu partea cea mai adnc a spiritului nostru, deci este o convingere intim, tainic, o stare de transparen a fiinei noastre fa de cele de dincolo de lumea aceasta81. Ea ne d certitudinea rsplatei, cci aa cum spune Sfntul Antonie cel Mare omul care rabd necazurile cu inim bun i cu mulumit, va lua cununa nestricciunii, virtutea i mntuirea82. i, ca o treapt suprem de desptimire, Prinii ne nva c cei desvrii ajung s priveasc necazurile ce vin asupra lor cu un rs interior, cu un rs duhovnicesc, rod al plnsului de bucurie fctor, un rs superior, dar nu n sensul mndriei, ci al triei, al rezistenei n faa valurilor agitate i tulburi ale vieii. Este sursul celui ntrit n cercuri i care a ntrezrit n acestea adevratul lor sens, de cale spre Dumnezeu. Necazul care este suportat cu rbdare ne spune Petru Damaschinul este bun i folositor, iar cel care nu este suferit astfel este semn al lepdrii de la Dumnezeu i este fr de folos 83. Necazurile trebuie rbdate cu smerenie i ndejde, cci Dumnezeu a rnduit dup ncercri i darurile. n necazurile ce vin asupra noastr trebuie s vedem purtarea de grij a lui Dumnezeu i cinstea pe care o primete sufletul nostru din partea Slavei Sale, cci pe msura ntristrii este i mngierea spune Sfntul Isaac Sirul. (A se vedea i articolul: http://www.ziarullumina.ro/articole;1832;0;67598;0;Vasile Rduc - Suferina-i-grija-fade-semeni.html). Despre Taina Sfntului Maslu soluia isbvitoare i mntuitoare a Bisericii pentru omul aflat n suferin Taina Sfntului Maslu reprezint, aa cum afirma Paul Evdokimov, "o Tain a trupului". Adresat n special persoanei umane aflate ntr-o suferin provocat de boli fizice, Taina Sfntului Maslu aduce totodat i o vindecare sufleteasc profund. n zilele noastre se cunosc puine amnunte cu privire la aceast slujb liturgic, n special pentru c n anumite regiuni ortodoxe din Rsrit ea se petrece extrem de rar, i de regul n cadrul familial restrns al cretinului bolnav cruia i se adreseaz. Vechiul Testament vorbete despre o ungere efectuat cu ulei n ase circumstane diferite. Ambroise Verheul precizeaz n ordine urmtoarele situaii: ncoronarea unui rege, numirea unui preot sau a unui profet, sfinirea obiectelor utilizate n cult, tratarea rnilor i vindecarea unei persoane bolnave. Cu privire la ultima situaie, Verheul afirm c acest tip de ungere era destul de des utilizat de rabinii iudaici din vremea Mntuitorului. n Mishna i n Talmud se gsesc precizri legate fie de

13

utilizarea ungerii cu ulei n ziua sabatului (care era permis n detrimentul celei cu vin sau oet), fie de compoziia compresei care putea fi aplicat pe zona dureroas a persoanei bolnave. n tratatul Berakhot din Talmud se precizeaz urmtoarele: "Se permite s se fac ntr-o zi de sabat o compres pentru o persoan (bolnav) cu vin i ulei parfumat amestecate cu ap" (Talmud, Berakhot, I, 2 apud Ambroise Verheul, "The Paschal Character of the Sacrament of the Sick", n: Temple of the Holy Spirit: Sickness and Death of the Christian in the Liturgy, translated by Matthew J. O'Connell, Pueblo Publishing Company, New York, 1983, p. 250). Dac n lumea iudaic a Vechiului Testament, i n lumea greac n general, ungerea cu ulei era considerat drept un remediu pur natural n anumite cazuri de boal, odat cu Noul Testament lucrurile cunosc o schimbare profund. Uleiul capt nu doar o semnificaie vindectoare intrinsec, ci devine materia principal a unei Taine axate pe vindecarea omului ca ntreg, dar n special a trupului lovit de boal a acestuia: Sfntul Maslu. Astfel, n Evanghelia dup Marcu, la capitolul 6, versetele 12-13 citim: "i ieind, Apostolii propovduiau s se pociasc. i scoteau muli demoni i ungeau cu untdelemn pe muli bolnavi i-i vindecau". Pasajul acesta pare a face o conexiune care va fi amintit adesea n cursul istoriei cretine, i anume aceea dintre Taina Maslului i slujbele de exorcizare, dar ne ofer i o legtur cu iertarea pcatelor. Pn n prezent, n majoritatea mnstirilor i bisericilor de parohie unde se efectueaz o slujb de exorcizare a unei persoane posedate, aceasta este integrat de obicei sau urmeaz dup svrirea Tainei Sfntului Maslu. De asemenea, persoana bolnav este sftuit s se spovedeasc nainte de primirea Tainei, urmnd s primeasc mprtania dup ce i-a fost administrat Taina. ns pasajul cel mai consistent cu privire la Taina Sfntului Maslu din Noul Testament apare n Epistola Sfntului Apostol Iacov, care precizeaz urmtoarele: "Este cineva bolnav ntre voi? S cheme preoii Bisericii i s se roage pentru el, ungndu-l cu untdelemn, n numele Domnului. i rugciunea credinei va mntui pe cel bolnav i Domnul l va ridica, i de va fi fcut pcate, se vor ierta lui. Mrturisii-v deci unul altuia pcatele i v rugai unul pentru altul, ca s v vindecai, c mult poate rugciunea struitoare a dreptului" (Iacov 5, 14-16). Despre importana textului din Epistola Sfntului Apostol Iacov Textul scripturistic de mai sus este cel mai citat i mai comentat ori de cte ori un Sfnt Printe dorea s ofere mai multe detalii cu privire la istoricul, coninutul sau scopul Tainei. De aceea, ne vom opri puin asupra sa pentru a observa de ce este att de semnificativ pentru dezvoltarea ulterioar a Tainei. Sfntul Apostol Iacov recomand persoanei bolnave s cheme preoii Bisericii. n cursul istoriei, acest plural a cptat conotaii absolute, deoarece Taina Maslului este singura dintre toate cele apte care nu poate fi efectuat de un singur slujitor. n toate scrierile patristice, aceast regul este reamintit de fiecare dat. Se consider, aadar, c Sfntul Apostol Iacov nu a pus la ntmplare acel plural. Care ar fi conotaia acestui aspect? n primul rnd faptul c, n esen, Taina Maslului ncearc s adune comunitatea n jurul persoanei bolnave, astfel nct aceasta din urm s poat fi reintegrat att trupete, ct i duhovnicete. n istoria Bisericii, una dintre ideile permanente a fost aceea c boala nu este deloc o realitate necesar i normal. Boala este o urmare a cderii iniiale a omului n pcat. Este adevrat c nu toate bolile prezente au drept cauz pcatul personal, dar unele dintre ele au aceast cauz. De aceea, se cere s vin mai muli preoi, acordndu-se astfel Tainei i un caracter de iertare, de mpcare cu comunitatea Bisericii, ai crei reprezentani principali sunt preoii. Vindecarea, dac urmeaz Tainei, se datoreaz comunitii, nu capacitii extraordinare a unui singur preot. Poate c este i aceasta o explicaie a numrului multiplu de preoi care trebuie s fie prezeni la svrirea Tainei. Despre ansa iertrii pcatelor prin Taina Sfntului Maslu Un al doilea aspect al Tainei Maslului subliniat de Epistola Sfntului Apostol Iacov const n rugciunea preoilor pentru persoana bolnav i ungerea ei cu untdelemn. Aceast ungere, care este efectuat de apte ori n cursul Tainei, are o legtur interesant cu Taina Mirungerii. Dei Epistola Sfntului Apostol Iacov nu stabilete nici o legtur n acest sens, istoria liturgic a Bisericii cuprinde asemnri interesante ntre rugciunea pentru sfinirea untdelemnului n vederea ungerii prebaptismale (care se administreaz naintea afundrii ntreite din Taina Botezului), rugciunea Sfinirii Sfntului i

14

Marelui Mir i a untdelemnului de la Taina Sfntului Maslu. ntr-un fel, Taina Maslului i reamintete persoanei bolnave de fgduina vieii curate fcut la Botez i care din cauza propriei slbiciuni a fost nclcat. Desigur, aceasta nu nseamn c Taina Maslului este menit s descurajeze ntr-un fel sau altul persoana bolnav, ci doar s trezeasc n ea dorina de pocin, de schimbare a vieii. De aceea, adesea, Taina Maslului este precedat de Taina Pocinei i este urmat de mprtirea cu Sfintele Taine. Al treilea aspect important al Tainei Sfntului Maslu subliniat de Epistola Sfntului Apostol Iacov const n precizarea scopului su ndoit n form, dar unic n esen: vindecarea trupeasc i sufleteasc, adic a omului ca ntreg. Printele Stniloae afirm, de exemplu, c Taina Sfntului Maslu nu este ndreptat exclusiv spre vindecarea trupeasc, ci i spre tergerea acelor pcate de care nu ne mai aducem aminte, precum i a rdcinilor pe care patimile le-au creat n noi prin efectuarea unor acte pctoase pe o perioad ndelungat de timp (Pr. Prof. Univ. Dr. Dumitru Stniloae, Teologia Dogmatic Ortodox, vol. III, EIBMBOR, Bucureti, 2004, p. 174). Despre Untdelemnul Sfinit - materia Tainei Am subliniat n rndurile anterioare, care erau scopurile ungerii cu untdelemn n perioada Vechiului Testament. O parte dintre acestea se regsesc i n cadrul diverselor slujbe ale Bisericii, uneori sub forma unor denumiri interesante (untdelemn mprtesc), alteori sub forma unor reale scopuri practice (aa cum este vindecarea n cadrul Tainei Maslului). Pentru a putea detalia de ce untdelemnul este materia principal utilizat n cadrul Tainei Maslului nu avem nevoie de o analiz prea profund. Untdelemnul era utilizat nc din Antichitate pentru a vindeca diverse boli sau pentru a ameliora rnile cptate n muncile cmpului sau n rzboaie. De altfel, majoritatea protestanilor consider pn astzi c Taina Maslului este o simpl form dezvoltat a actului practic de ungere cu untdelemn n cazul unei boli, fr a oferi cu adevrat i o uurare sufleteasc i fr a crea posibilitatea ntlnirii ntre Dumnezeu i om. Desigur, aceast opinie este eronat din punct de vedere ortodox, ns la baza ei st atitudinea protestant cu privire la textul cuprins n Epistola Sfntului Apostol Iacov. Luther a fost cel dinti care a criticat aceast epistol i a exclus-o din propriul "canon" biblic, deoarece cuprindea o idee esenial care contrazicea conceptul su de sola fide, i anume c, pentru a dobndi mntuirea, mai avem nevoie i de fapte. Aadar, istoria protestant ulterioar s-a putut debarasa cu uurin i de Taina Maslului totodat, deoarece cel mai important text scripturistic pe care l avea aceasta la baz se gsea tocmai n aceast epistol. Nu este de mirare c protestanii au respins apoi i mrturiile patristice bazate i ele tocmai pe acest text esenial. n Ortodoxie ns, materia Tainei nu a fost niciodat un simplu remediu pmntesc. Nu mslinele sunt cele care fac uleiul bun pentru vindecare, ci harul lui Dumnezeu. Acest fapt poate fi observat i din rugciunea de sfinire a untdelemnului: "Doamne, Care cu mila i cu ndurrile Tale tmduieti zdrobirile sufletelor i ale trupurilor noastre, nsui, Stpne, sfinete untdelemnul acesta (n acest moment al citirii rugciunii acesteia, toi preoii binecuvnteaz untdelemnul), ca s fie celor ce se vor unge din el spre tmduire i spre izbvirea de toat patima i ntinciunea i de toat rutatea. Ca i ntru aceasta s se preaslveasc Preasfnt numele Tu, al Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin" (Molitfelnic, EIBMBOR, Bucureti, 2002, pp. 136-137). Aceast rugciune frumoas, creat de-a lungul secolelor, i are un corespondent nc din timpul Sfntului Atanasie cel Mare. Unul dintre cunoscuii si, Serapion de Thmuis, este primul autor al unei Molitfelnic, adic al unei colecii de rugciuni i rnduieli liturgice. Desigur, timpul a trecut, iar aceast colecie a devenit doar o simpl pies de muzeu pentru liturgiti. ns, prin strduina printelui Ioan I. Ic jr., coninutul acestui prim Molitfelnic a fost tradus n limba romn pentru prima dat n anul 2008. Aici exist dou rugciuni care prezint accente asemntoare cu cea cuprins n cadrul slujbei Sfntului Maslu. Iat textul primei rugciuni, care este extrem de important pentru subiectul legat de Taina Sfntului Maslu: "Te chemm pe Tine, Cel ce ai toat puterea i stpnirea, Mntuitorul tuturor oamenilor, Tatl Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, i ne rugm s trimii din ceruri peste acest untdelemn o putere tmduitoare, ca s fie pentru cei ce se ung sau gust din aceste fpturi ale Tale spre deprtarea a toat boala i neputina, spre antidot al oricrui demon, spre izgonirea oricrui duh necurat, spre alungarea oricrei fierbineli i tremur i a oricrei neputine, spre har bun i iertarea pcatelor, spre leac al vieii i mntuirii, spre sntatea i ntregirea sufletului, trupului i duhului, spre nzdrvenire desvrit. S se team, Stpne, orice lucrare satanic, orice demon, orice sfat al celui

15

potrivnic, orice lovitur (...) de Numele Tu sfnt pe care l-am chemat acum, i de numele UnuiaNscut, i s se deprteze de la cele dinluntru i din afara robilor Ti acetia ca s se slveasc numele lui Iisus Hristos, Care S-a rstignit pentru noi i a nviat, i a luat asupra Lui bolile i neputinele noastre i va veni s judece viii i morii. C prin El i se cuvine slava i puterea n Duhul Sfnt n toi vecii vecilor. Amin" (Canonul Ortodoxiei, vol. I, trad. diac. Ioan I. Ic jr., Sibiu, 2008, p. 866). Aadar, putem spune n mod clar c Taina Maslului avea o structur organizat nc din timpul secolului al IVlea, dei aceasta era una destul de scurt. Fiecare Sfnt Tain a fost aa la nceput, modificrile intervenind n timp i lungind treptat durata serviciului liturgic. Despre caracteristica pastoral - misionar a Sfntului Maslu n afara importanei sale practice de vindecare, Maslul are n mod clar o component de pastoraie. Preotul se poate apropia extrem de mult de persoana bolnav i o poate ndruma din multe puncte de vedere pe calea mntuirii. Desigur, aceast ocazie nu trebuie s fie, de asemenea, una de realizare a diverselor practici neconforme cu Taina (precum deschiderea Evangheliei pentru a se ghici dac bolnavul va supravieui sau nu; utilizarea untdelemnului rmas de la Tain pentru a sfini diverse obiecte aparinnd persoanei bolnave - haine, amulete. Pentru o detaliere n acest sens, inclusiv a componentei pastorale, este potrivit s se citeasc studiul Printelui Profesor Vasile Rduc "Taina Sfntului Maslu n viaa cretinului", BOR, nr. 7-10, 1989, pp. 175-190). ns, mai presus de toate, bolnavul trebuie s simt reintegrarea sa n comunitate. Nu trebuie s uitm c orice vindecare vine, n primul rnd, prin intermediul unei familii iubitoare, iar familia iubitoare a unui cretin este ntotdeauna Biserica... Despre diferenele canonice i deosebirile dogmatice dintre Apus i Rsrit cu privire la scopul Sfntului Maslu Separarea teritorial ntre Apus i Rsrit a condus n timp i la diferene majore cu privire la Sfintele Taine. n timpul perioadei scolastice, i n special ntre secolele X-XII, Taina Sfntului Maslu a cptat o alt conotaie n Apusul Europei. Practic, ea a fost asociat n ntregime cu momentul morii, fiind considerat drept pecetluirea final nainte de trecerea cretinului la cele venice. Denumirea ei a devenit astfel cea de extrema unctio, ungerea final. Acest fapt s-a petrecut datorit ideii c orice Tain are un efect ndreptat exclusiv asupra sufletului. Scolasticii considerau c trupul uman este doar un instrument al sufletului i c orice efect benefic al unei Taine nu poate avea loc dect asupra prii celei mai importante a omului. Spiritualizarea excesiv, aceast transformare a omului ntr-un fel de nger ncarcerat n trup, a condus la ideea c Taina Maslului nu promite dect o iertare a pcatelor pentru ca omul s poat fi primit n mod eficient n Rai. Conciliul Vatican II a condus la o schimbare n acest sens, iar Taina a nceput s fie administrat i persoanelor care nu se afl doar n situaia de moarte iminent, dar a rmas o Tain adresat doar celor btrni i bolnavi care se simt aproape de sfrit. Cu alte cuvinte, modificarea a fost mai mult formal, i nu de fond. n Ortodoxie ns, orice persoan poate primi Taina Maslului, indiferent de vrst sau de gravitatea bolii. Sfntul Maslu este, fr ndoial, cea mai "smerit" dintre toate cele apte Taine. O considerm smerit, deoarece la ea particip de obicei doar credincioii care cunosc ceva mai detaliat viaa duhovniceasc a Bisericii, dar i pentru c teologii s-au dovedit destul de puin preocupai de o interpretare amnunit a ritualului ei. Cu alte cuvinte, Taina Sfntului Maslu este adesea ignorat sau considerat ca fiind semnificativ doar pentru persoanele n vrst sau cele bolnave. Vom ncerca s schimbm aceast optic eronat prin mai multe analize care s demonstreze de ce Taina Sfntului Maslu merit cu adevrat un loc de frunte n viaa cretinului i nu doar unul secundar. (A se vedea i articolul: http://www.ziarullumina.ro/articole;1832;1;67593;0; Adrian Agachi Este-cineva-bolnav-ntre-voi-S-cheme-preoii-Bisericii....html). De ce este important Taina Sfntului Maslu pentru credincioii de rnd, adic pentru laici i mireni?

16

Credincioii Bisericii sunt, de regul, preocupai s afle ct mai multe despre slujbele liturgice. Acestea constituie forma principal de contact cu Dumnezeu n Ortodoxie. Biserica Ortodox nu promoveaz nici o religie a crii i nici una pur abstract. De aceea, prima impresie cu impact enorm asupra unui necunosctor al Ortodoxiei este generat de participarea la minunatele slujbe liturgice care alctuiesc ntr-o proporie covritoare ceea ce un cretin consider a fi modul cel mai intens de comunicare cu Dumnezeu n afara rugciunii personale. ns, la o analiz mai atent a vieii cretinilor din zilele noastre, constatm c prezena lor la slujbele liturgice se reduce de regul la Sfnta Liturghie i, atunci cnd mprejurrile o cer, fie la cununia unor prieteni apropiai sau a rudelor, fie la botezarea copiilor acestora. Taina Maslului este, adesea, ignorat sau considerat ca fiind o slujb adresat exclusiv celor bolnavi sau celor btrni. Desigur, o incursiune n istoria scripturistic i liturgic a Tainei Maslului dovedete c aceasta este o prere eronat. Este adevrat c scopul principal al Tainei Maslului pare s constea n vindecarea trupului, aa cum afirm spre exemplu Paul Evdokimov (Ortodoxia, trad. arhiereu Irineu Ioan Popa, EIBMBOR, Bucureti, 1996, p. 325), dar nu trebuie s uitm c ea se adreseaz n egal msur i sufletului, curind pcatele pe care le-am uitat i ajutnd la distrugerea rdcinilor patimilor care au invadat inimile noastre (aa cum afirm spre exemplu printele Dumitru Stniloae n Teologia Dogmatic Ortodox, vol. III, EIBMBOR, Bucureti, 2003, pp. 213-214). Din nefericire, aspectul din urm este cunoscut de foarte puini cretini i el merit detaliat i aprofundat cu fiecare ocazie. De aceea, i ndemnm pe aceast cale pe cei care consider c nu au nevoie de Taina Sfntului Maslu s se gndeasc la propria via duhovniceasc. O gndire cu adevrat profund ne va spune c nu am ajuns la desvrire, iar Taina Maslului, unde se adun persoanele bolnave i btrne, ne poate arta, de asemenea, ct de mult au alte persoane nevoie de ajutorul nostru. Taina Maslului ne pune n legtur cu mdularele bolnave ale Bisericii, care au mult nevoie de un sprijin din partea comunitii. Aadar, trebuie s ncercm s privim cu ali ochi aceast Tain pe care muli cretini, din pcate, o ignor aproape ntotdeauna. De ce este important Taina Maslului pentru teologi? Dac pe tema Tainelor Botezului, Euharistiei sau Pocinei exist nenumrate studii, articole, prezentri i cri voluminoase, nu acelai lucru se poate spune i despre Taina Sfntului Maslu. Este ocant s observi ct de ignorat poate fi din punct de vedere teologic aceast Tain att de important. De regul, atunci cnd un teolog dorete s scrie cteva aspecte despre toate cele apte Sfinte Taine, Taina Maslului este pus la urm i, de regul, are cele mai puine pagini dedicate. Aceast situaie se menine n toate rile ortodoxe i rmne la fel i n Apus, unde studiile de interes pe aceast tem sunt adesea pline de concluzii forate, fiind influenate de dezvoltarea diferit a Tainei n zona respectiv. Sfinii Prini au scris totui despre aceast Tain, chiar dac nu i s-a dedicat niciodat un tratat cuprinztor. Doar din punct de vedere liturgic se poate spune c Taina Maslului a beneficiat de un tratament mai conform cu importana ei. Practica liturgic a Bisericii a confirmat semnificaia ei pentru viaa cretinilor. Din punctul de vedere al unui teolog ns, este clar c lucrurile au nevoie de o schimbare profund. Este nevoie de mai multe analize teologice, de mai mult importan acordat acestei Taine, nu pentru c ar fi un subiect "original", o "min de aur" sau o cale sigur de publicare i obinere a unui succes comercial. Este nevoie n primul rnd de o aplecare duhovniceasc i o sesizare cu mult delicatee a impactului Tainei n viaa Bisericii. Trebuie s descoperim i s punem n valoare rspunsuri la ntrebri legate de dezvoltarea istoric a Tainei Maslului, semnificaia ei pentru Sfinii Prini i viaa liturgic a cretinilor sau importana ei pentru activitatea pastoral a preotului ortodox. Deoarece aceste ntrebri nu au cum s capete un rspuns doar prin intermediul activitii predicatoriale a preotului, rolul teologilor rmne imperios i, n momentul de fa, exist deja cteva semne pozitive n acest sens, al cror rod sperm s fie ct mai bogat i s cuprind de asemenea i cteva soluii n vederea unei cunoateri mai ample a Tainei i de ctre credincioii simpli prin evitarea unui limbaj teologic stufos i hiperspecializat. De ce este important Taina Maslului pentru misiunea pastoral - duhovniceasc a preotului?

17

La aceast ntrebare preferm s lsm un preot s rspund. ntr-un studiu publicat n anul 1989, Printele Profesor Vasile Rduc afirma urmtoarele: "Semnul dragostei din partea comunitii ecleziale vine s confirme i raporturile bolnavului cu semenii. tiut fiind c multe dintre suferinele fizice se datoreaz strilor conflictuale i tensiunii sufleteti, lipsei de relaii normale cu semenii, nu de puine ori cretinul bolnav este posibil s fie chinuit de gndul c boala lui se datoreaz realmente pcatelor lui fa de semeni, iar co-participarea acestora la suferina bolnavului vine s confirme c, din partea semenilor, acesta se bucur de dragoste, nelegere i rugciune la Dumnezeu, ca Dumnezeu s dispun modul n care fratele lor s fie izbvit de suferin. (...) Prezena mai multor preoi, cu darurile i personalitatea lor, la casa sau la cptiul bolnavului, vine s sporeasc atmosfera de rugciune care se creeaz la cptiul bolnavului, afirmnd caracterul profund eclezial al acestei Sfinte Taine" ("Taina Sfntului Maslu n viaa cretinului", n: BOR, nr. 7-10, 1989, pp. 183-184). ntr-o asemenea atmosfer de rugciune pentru persoana bolnav, preotul are ocazia, poate unic, de a discuta ntr-un cadru solemn cu bolnavul i a-i deschide acestuia mintea i inima n vederea primirii lui Hristos. Uneori, se poate dovedi ultima ans pentru a face acest lucru. Alteori, va fi doar nceputul unei viei cretine rennoite prin vindecarea miraculoas i regenerarea sufleteasc. ns, pentru a face acest lucru, preotul trebuie s fie pregtit el nsui s primeasc n inima sa suferina persoanei. Oare ce putem face mai mult atunci cnd un mdular al Bisericii sufer, dect s suferim i noi alturi de el? Vom ncerca i noi, prin materialele pe care le publicm aici, s suferim alturi de cei care sufer i s sprijinim, cu puinul pe care l avem, misiunea pastoral a Bisericii. n definitiv, nu doar rugciunea preotului, ci i cea a comunitii, lucreaz spre vindecarea persoanei bolnave... (A se vedea i articolul: http://www.ziarullumina.ro/articole;1837;1;67818;0;Adrian Agachi - Taina-smerit-a-Maslului.html). Cteva concluzii finale i ncheierea Ca urmare, viaa noastr duhovniceasc se desfoar ntr-un registru spiritual foarte larg: - din adncurile pcatului i din ceaa patimilor spre culmile virtuii i lumina dumnezeiasc. n funcie de eforturile noastre ascetice este i starea noastr pe treptele ei att de numeroase. De pe dealurile bucuriilor afirm Printele Profesor Dumitru Stniloae n vile necazurilor, aa decurge viaa omului duhovnicesc; dar ea nscrie un real progres n aceste alternane. Bucuriile, pentru rbdare, sunt tot mai curate, mai spiritualizate, mai neptate de mulumirea de sine; necazurile sunt tot mai ferm rbdate. Propriu-zis, bucuriile sunt domolite de sigurana necazurilor ce vor veni, iar necazurile, rbdate cu un amestec de senintate, de rs interior, cum ar zice Sfntul Ioan Scrarul, prin sigurana bucuriilor ce vor veni la rnd. Deci, fie orict de shimbtoare mprejurrile externe n care se desfoar viaa omului duhovnicesc, luntric ea a ajuns la un fel de nivelare, care i d o statornic linite. E tria spiritului n faa valurilor lumii85. Oscilnd ntre aceste dou limite, viaa trece inevitabil prin proba ncercrilor duhovniceti, n vederea naintrii ei pe o treapt superioar de desvrire. Necazurile neacceptate ne dubleaz greutatea suferinei, cele nelese duhovnicete, ne-o njumtesc. Dac vrem ca viaa noastr s fie o naintare din treapt n treapt spre piscul sfineniei cretine, proba ptimirilor fr de voie trebuie trecut cu rbdare, ndejde, pocin i smerenie, toate acestea n rugciune curat ctre Tatl nostru Cel ceresc, de la care ne vine tot ajutorul. Acesta este drumul vieuirii duhovniceti cretine: - mpreuna ptimire cu Iisus Hristos, cu ndejdea nvierii i rsplatei, pe msura eforturilor noastre ascetice. Este calea pe care au strbtut-o toi cei iubitori de frumusee spiritual, urmnd pilda Mntuitorului nostru Iisus Hristos: - Sfinii apostoli, mucenicii, mrturisitorii, cuvioii, monahii i nu n ultimul rnd cretinii obinuii. La aceasta ne ndeamn Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, cerndu-ne s purtm jugul sau crucea desvririi, a ncercrilor i necazurilor din aceast via i lume trectoare, asigurndu-ne totodat c biruina Lui este i biruina noastr. Viaa este, aadar, o alternan ntre bucurii i necazuri, ntre succese i eecuri, ntre mpliniri i nfrngeri. Nu exist muritor care s fi avut parte, n aceast via, numai de bucurii, dup cum nu exist om care s fi cunoscut numai nfrngerea. Bucuriile nu pot fi perfect detaate de necazuri, nici acceptate doar de ele, n defavoarea ncercrilor i necazurilor. Cel ce nu i-a zidit viaa pe temelia credinei, ar putea nclina s cread c aceasta este, mai degrab, o vale a plngerii, odat ce venim n lume plngnd i plecm din ea suspinnd, fie dup ea, fie de durere. Povestea vieii fiecruia dintre noi, privit dintr-o perspectiv pur fireasc, natural, are aspectul unei drame cu un sfrit tragic, un

18

fiasco. Privit din punctul de vedere al credinei, ea este o victorie asupra suferinei i a lumii, o biruin i o depire a lor, n Iisus Hristos. Necazurile noastre fac rugciunea noastr tot mai curat i mai simit, o spal cu lacrimi. Iar atunci cnd ne rugm cu struin, nu se poate ca Iisus Hristos s ne lase uitai i ntristai, s ne priveze de mngierea i uurarea Sa cea blnd. El Cel ce terge lacrima de pe obrazul tuturor, Cel ce terge suferinele lumii, nu va ntrzia la infinit s ne caute. S-ar putea s ntrzie, pentru c are de ters lacrimile de pe feele triste ale multora, pentru c vrea s rspund rugciunilor celor ce l-au invocat cu credin i struin. Nu-i va opri la infinit izvorul revrsrii darurilor Sale fa de noi, iar atunci cnd vom fi vizitai de El, de nsui Mntuitorul sufletelor noastre, vom simi o fericire i o pace mai presus de durere i de suferin, de lacrim i nevoin. Vom conchide, mpreun cu Sfntul Apostol Pavel ca Harul Domnului nostru Iisus Hristos i dragostea lui Dumnezeu Tatl i mprtirea Sfntului Duh s fie cu noi, cu toi. Amin.

Note Bibliografice: 1 Sfntul Isaac Sirul, Cuvinte despre nevoine, n Filocalia sau culegere din scrierile Sfinilor Prini care arat cum se poate omul curi, lumina i desvri. Traducere, introducere i note de Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Volumul X, Editura Istitutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1981, p. 139. 2 Ibidem, p. 116. 3 Ibidem, p. 117. 4 Ibidem, p. 234. 5 Preot Prof. Univ. Dr. Dumitru Stniloae, Spiritualitatea ortodox. Ascetica i mistica, Editura I.B.M.B.O.R., Bucureti, 1992, p. 141-142. 6 Cuviosul Nichita Stithatul, Cele 300 de capete despre fptuire, despre fire i despre contiin, n Filocalia..., Volomul VI, p. 261. 7 Sfntul Isaac Sirul, op. cit., p. 236. 8 Ibidem, p. 251-252. 9 Sfntul Maxim Mrturisitorul, Rspunsuri ctre Talasie, n Filocalia..., Volumul III, p. 34. 10 Ibidem, p. 35. 11 Ibidem, p. 348. 12 Ibidem, p. 110. 13 Ibidem, p. 336-337. 14 Ibidem, p. 32. 15 Ibidem, p. 32-33. 16 Ibidem, p. 348. 17 Ibidem, p. 84. 18 Ibidem, p. 349. 19 Dumitru Stniloae, Iisus Hristos sau restaurarea omului, ediia a II-a, Editura Omniscop, Craiova, 1993. 20 Idem, Teologia Dogmatic Ortodox, Vol. 1, E.I.B.M.B.O.R., Bucureti, 1997, p. 140. 21 Ibidem, p. 144. 22 Idem, Spiritualitatea ortodox..., p. 134. 23 Sfntul Maxim Mrturisitorul, op. cit., p. 228-229. 24 Ava Dorotei, Ale celui ntre sfini, printele nostru Dorotei. Felurite nvturi lsate ucenicilor si cnd a prsit mnstirea Avei Serid i a ntemeiat cu ajutorul lui Dumnezeu mnstirea sa, dup moartea Avei Ioan, proorocul, i dup tcerea desvrit a Avei Varsanufie, n Filocalia..., Volumul IX, p. 607. 25 Sfntul Marcu Ascetul, Despre cei ce cred c se ndreapt din fapte, n Filocalia..., Volumul I, p. 311. 26 Sfntul Maxim Mrturisitorul, Cuvnt ascetic, n Filocalia..., Volulmul II, p. 311. 27 Ibidem, p. 93-94. 28 Ibidem, p. 119. 29 Sfntul Isaac Sirul, op. cit., p. 101.

19

30 Ibidem, p. 101-102. 31 Ibidem, p. 104. 32 Ibidem, p. 224. 33 Sfntul Maxim Mrturisitorul, Rspunsuri ctre Talasie..., p. 111. 34 Sfntul Isaac Sirul, op. cit., p. 202. 35 Cuviosul Nichita Stithatul, op. cit., p. 261. 36 Sfntul Maxim Mrturisitorul, op. cit., p. 111. 37 Ibidem, p. 229. 38 Sfntul Isaac Sirul, op. cit., p. 202. 39 Ava Dorotei, op. cit., p. 611. 40 Sfntul Isaac Sirul, op. cit., p. 247-248. 41 Cuviosul Nichita Stithatul, op. cit., p. 220. 42 Ibidem, p. 248-249. 43 Sfntul Maxim Mrturisitorul, op. cit., p. 308. 44 Sfntul Ioan Casian, Despre cele opt gnduri ale rutii, n Filocalia..., Volumul I, p. 153-154 45 Sfntul Maxim Mrturisitorul, Scrieri. Partea a doua. Scrieri i epistole hristologice i duhovniceti. Traducere din grecete, introducere i note de Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, E.I.B.M.B.O.R., Bucureti, 1990, p. 41. 46 Idem, Rspunsuri ctre Talasie..., p. 62. 47 Ibidem, p. 234. 48 Calist i Ignatie Xantopol, A celor dintre monahi Calist i Ignatie Xantopol: Metod i regul foarte amnunit pentru cei ce-i aleg s vieuiasc n linite i singurtate, n Filocalia..., Volumul VIII, p. 24. 49 Calist Patriarhul, Capete care au lipsit, n Filocalia..., Volumul VIII, p. 280-281. 50 Diadoh al Foticeii, Cuvnt ascetic n 100 de capete, n Filocalia..., Volumul I, p. 461. 51 Sfntul Maxim Mrturisitorul, Capete despre dragoste. Suta a doua, n Filocalia..., Volumul II, p. 142. 52 Sfntul Marcu Ascetul, op. cit., p. 461. 53 Ibidem, p. 329. 54 Sfntul Maxim Mrturisitorul, op. cit., p. 142. 55 Sfntul Isaac Sirul, op. cit., p. 243. 56 Ibidem, p. 359. 57 Nil Ascetul, Cuvnt ascetic, n Filocalia..., Volumul I, p. 247. 58 Ibidem, p. 247. 59 Ibidem, p. 247-248. 60 Sfinii Varsanufie i Ioan, op. cit., p. 115. 61 Ibidem, p. 189. 62 Ibidem, p. 115. 63 Ibidem, p. 115-116. 64 Ibidem, p. 117. 65 Sfntul Petru Damaschinul, nvturile duhovniceti, n Filocalia..., Volumul V, p. 32. 66 Sfinii Varsanufie i Ioan, op. cit., p. 493. 67 Ibidem, p. 493-494. 68 Ibidem, p. 495. 69 Sfntul Ioan Scrarul, op. cit., p. 370. 70 Sfntul Isaac Sirul, op. cit., p. 50. 71 Sfinii Varsanufie i Ioan, op. cit., p. 492. 72 Sfntul Isaac Sirul, op. cit., p. 41. 73 Ibidem, p. 359. 74 Ibidem, p. 359-360. 75 Pr. Prof. Dr. Dumitru Stniloae, Teologia Dogmatic Ortodox..., Vol. I, p. 141. 76 Isihie Sinaitul, Cuvnt despre trezvie i virtute, n Filocalia..., Volumul IV, p. 91. 77 Sfinii Varsanufie i Ioan, op. cit., p. 41. 78 Sfntul Isaac Sirul, op. cit., p. 247-248.

20

79 Cuviosul Nichita Stithatul, op. cit., p. 231. 80 Talasie Libianul, Despre dragoste, nfrnare i petrecerea cea dup minte, n Filocalia..., Volumul IV, p. 33. 81 Preot Prof. Univ. Dr. Dumitru Stniloae, Spiritualitatea ortodox..., p. 145. 82 Sfntul Antonie cel Mare, op. cit., p. 53. 83 Sfntul Petru Damaschinul, op. cit., p. 109. 84 Sfntul Isaac Sirul, op. cit., p. 242. 85 Preot Prof. Univ. Dr. Dumitru Stniloae, Spiritualitatea Ortodox..., p. 142.

Rezumat Am considerat ca fiind bine venit abordarea unei asemenea teme, acum n anul acesta 2012, care a fost declarat de ctre Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne drept an jubiliar, nchinat Tainei Sfntului Maslu i ngrijirii bolnavilor, cu toate c ea a fost tratat ndelung i minuios de muli Prini ai Bisericii i de ctre vestii teologi, deoarece constat faptul c ne aflm ntr-o perioad de mari frmntri i permanente crize care, multe dintre ele se datoreaz (i) faptului c nu avem rbdare n suferine i ndejde, c nu avem, muli dintre noi, o viziune corect asupra virtuii rbdrii i ndejdii care sunt dou virtui foarte importante, de-a dreptul indispensabile, pentru realizarea unui progres duhovnicesc n viaa noastr spiritual. Cunoatem faptul c pentru spiritualitatea ortodox viaa duhovniceasc este o permanent mergere nainte, o permanent epectaz ctre culmile desvririi care trebuie abordat existenial i trebuie trit pn la inta ei suprem care este unirea cu Dumnezeu, ndumnezeirea. Aceast naintare ctre desvrire nu este doar un urcu, treptat i uniform, ci poart permanent n sine caracterul unei lupte ncordate n vederea dobndirii asemnrii cu Dumnezeu, prin har i lucrare. Ca urmare, viaa noastr duhovniceasc se desfoar ntr-un registru spiritual foarte larg: - din adncurile pcatului i din ceaa patimilor spre culmile virtuii i lumina dumnezeiasc. n funcie de eforturile noastre ascetice este i starea noastr pe treptele ei att de numeroase. De pe dealurile bucuriilor afirm Printele Profesor Dumitru Stniloae n vile necazurilor, aa decurge viaa omului duhovnicesc; dar ea nscrie un real progres n aceste alternane. Bucuriile, pentru rbdare, sunt tot mai curate, mai spiritualizate, mai neptate de mulumirea de sine; necazurile sunt tot mai ferm rbdate. Propriu-zis, bucuriile sunt domolite de sigurana necazurilor ce vor veni, iar necazurile, rbdate cu un amestec de senintate, de rs interior, cum ar zice Sfntul Ioan Scrarul, prin sigurana bucuriilor ce vor veni la rnd. Deci, fie orict de shimbtoare mprejurrile externe n care se desfoar viaa omului duhovnicesc, luntric ea a ajuns la un fel de nivelare, care i d o statornic linite. E tria spiritului n faa valurilor lumii85. Oscilnd ntre aceste dou limite, viaa trece inevitabil prin proba ncercrilor duhovniceti, n vederea naintrii ei pe o treapt superioar de desvrire. Necazurile neacceptate ne dubleaz greutatea suferinei, cele nelese duhovnicete, ne-o njumtesc. Dac vrem ca viaa noastr s fie o naintare din treapt n treapt spre piscul sfineniei cretine, proba ptimirilor fr de voie trebuie trecut cu rbdare, ndejde, pocin i smerenie, toate acestea n rugciune curat ctre Tatl nostru Cel ceresc, de la care ne vine tot ajutorul. Acesta este drumul vieuirii duhovniceti cretine: - mpreuna ptimire cu Iisus Hristos, cu ndejdea nvierii i rsplatei, pe msura eforturilor noastre ascetice. Este calea pe care au strbtut-o toi cei iubitori de frumusee spiritual, urmnd pilda Mntuitorului nosttru Iisus Hristos: - Sfinii apostoli, mucenicii, mrturisitorii, cuvioii, monahii i nu n ultimul rnd cretinii obinuii. La aceasta ne ndeamn Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, cerndu-ne s purtm jugul sau crucea desvririi, a ncercrilor i necazurilor din aceast via i lume trectoare, asigurndu-ne totodat c biruina Lui este i biruina noastr. Viaa este, aadar, o alternan ntre bucurii i necazuri, ntre succese i eecuri, ntre mpliniri i nfrngeri. Nu exist muritor care s fi avut parte, n aceast via, numai de bucurii, dup cum nu exist om care s fi cunoscut numai nfrngerea. Bucuriile nu pot fi perfect detaate de necazuri, nici acceptate doar de ele, n defavoarea ncercrilor i necazurilor. Cel ce nu i-a zidit viaa pe temelia

21

credinei, ar putea nclina s cread c aceasta este, mai degrab, o vale a plngerii, odat ce venim n lume plngnd i plecm din ea suspinnd, fie dup ea, fie de durere. Povestea vieii fiecruia dintre noi, privit dintr-o perspectiv pur fireasc, natural, are aspectul unei drame cu un sfrit tragic, un fiasco. Privit din punctul de vedere al credinei, ea este o victorie asupra suferinei i a lumii, o biruin i o depire a lor, n Iisus Hristos. Necazurile noastre fac rugciunea noastr tot mai curat i mai simit, o spal cu lacrimi. Iar atunci cnd ne rugm cu struin, nu se poate ca Iisus Hristos s ne lase uitai i ntristai, s ne priveze de mngierea i uurarea Sa cea blnd. El Cel ce terge lacrima de pe obrazul tuturor, Cel ce terge suferinele lumii, nu va ntrzia la infinit s ne caute. S-ar putea s ntrzie, pentru c are de ters lacrimile de pe feele triste ale multora, pentru c vrea s rspund rugciunilor celor ce l-au invocat cu credin i struin. Nu-i va opri la infinit izvorul revrsrii darurilor Sale fa de noi, iar atunci cnd vom fi vizitai de El, de nsui Mntuitorul sufletelor noastre, vom simi o fericire i o pace mai presus de durere i de suferin, de lacrim i nevoin. Vom conchide, mpreun cu Sfntul Apostol Pavel ca Harul Domnului nostru Iisus Hristos i dragostea lui Dumnezeu Tatl i mprtirea Sfntului Duh s fie cu noi, cu toi. Amin.

Drd. Stelian Gombo

22