Sunteți pe pagina 1din 63

Protosinghel PETRONIU TNASE

UILE POCINEI
meditaii duhovniceti la vremea Triodului

Tiprit cu binecuvntarea I.P.S. DANIEL Mitropolitul Moldovei i Bucovinei

TR1NITAS

EDITURA MITROPOLIEI MOLDOVEI I BUCOVINEI IAI - 1994

Cuvnt nainte
Din experiena sfinilor n vat m c pocina este ntoarcerea omului de la lucrurile contrare lui Dumnezeu i contrare firii la lucrurile plcute lui Dumnezeu i conforme cu firea uman aa cum a creat-o Dumnezeu. Astfel, pocina este ntoarcerea de la nepsare i nesimire duhovniceasc la trezvie (priveghere! i simire sfnt. Pocina este ntoarcerea de la starea de boal pricinuit sufletului prin pcat la starea de sntate a sufletului, prin dobndire virtuilor. Pocina este ntoarcerea de la nstrinarea de Dumnezeu la prietenia cu Dumnezeu i cu sfinii Lui. Pocina este schimbarea inimii mpietrite a omului egoist i ru n inim milostiv i ierttoare, pentru c a simit milostivirea nesfrit a lui Dumnezeu pentru om. Fr de pocin nimeni nu va putea intra n mpria lui Dumnezeu. De aceea, att Sfntul loan Boteztorul ct i nsui Mntuitorul Hristos i-au nceput propovduirea lor de chemare a lumii la mntuire i

ISBN 973 - 96208 - 1 - 6 Copyright TRINITAS, 1994

via a ve nica

* $ Pnn cuvintele: "Pociti-v, c s-a apropiat mpria cerurilor" (Matei 3, 2; 4,17).

Aadar, "Uile pocinei" sunt uile cerului deschise n inimi. De aceea, perioada Triodului, ca coal a eliberrii de pcat i nevoint pentru mntuire, este un urcu spre Sf. Pati, o ridicare

CUVNT NAINTE

UILE POCINEI

a sufletului din pcat pentru a-L ntlni pe Hristos cel nviat, cci nvierea n Hristos este cu adevrat viata mpriei lui Dumnezeu mprtit oamenilor.
Cartea "Uile pocinei", scris de Printele Petroniu Tnase, stareul schitului romnesc Prodromul din Sfntul Munte Athos, Grecia, este o meditaie duhovniceasc asupra bogiei de ndemnuri la pocin i pregtire pentru nviere, aa cum sunt exprimate de sfinii Bisericii Ortodoxe, ei nii fiind mplinitori i dascli ai pocinei.

Vremea luptelor duhovniceti

Semnele adevratei pocine sunt rugciunea fierbinte, lacrimile curate, teama i repulsia fat de pcat, iar roadele pocinei sunt bucuria sfnt i faptele bune. De aceea, coala pocinei este n tradiia ortodox laborator al nvierii sufletului i lupt duhovniceasc pentru bucuria sfnt a mntuirii pe care o druiete Sfntul Duh celor ce se ntorc ctre Dumnezeu.
Mulumim autorului i binecuvntm pe cititorii acestei cri cu sperana c ea le va fi de folos nu numai n perioada Postului Mare, ci n toat vremea vieii lor, nelegnd c toat viata cretin este ndreptat spre nviere.

"Sosit-a vremea pocinei" "nceputul luptelor duhovniceti..."

t DANIEL Mitropolitul Moldovei i Bucovinei

Mnstirea Sihstria - Neam Anul Nou, 1994

Asemenea celor patru anotimpuri ale anului, legate de solstiii i echinocii i de prefaceri ale vremii, cele patru posturi de peste an sunt i ele anotimpuri duhovniceti, rnduite naintea unor mari evenimente ale Bisericii, pentru a ne pregti i nnoi sufletele, ca s ne putem apropia cu vrednicie de Sfintele lui Hristos Taine. ntre ele ins, Postul Mare deine un loc cu totul deosebit. Presimim acest lucru din pregtirea cu care acest post este ntmpinat de Tradiia cretineasc, din grija cu care Biserica ni -1 vestete cu trei sptmni mai nainte, ceea ce nu se ntmpl cu nici unul din celelalte posturi mari de peste an. Numirile pe care imnografia Bisericii le d Postului Mare, precum "Ua pocinei", "Calea mntuirii", "Maica curiei", "Vremea luptelor duhovniceti" .a, ne spun mai precis rostul su deosebit, ntotdeauna postul este legat de pocin, acum ns el este artat ca o "cale", ca o "metod de pocin". O perioad mare de timp

Protos. PETRON1U TNASE

UILE POCINEI

este rnduit anume pentru pocin; ni se dau ndrumri amnunite cum s -o facem, cum s le aplicm practic, zi de zi, n viaa de rugciune a Bisericii, la sfintele slujbe, cu metanii, post aspru, veghere, cetire duhovniceasc. E nsi pocina n lucrare, sub ndrumarea i cu ajutorul Bisericii. Dou fee are aceast lucrare: pe de o parte disciplinarea, pu nerea n rnduial a vieii noastre sufleteti, lupta cu rul din noi; pe de alta, lupta cu rul din afar, cu puterile ntunericului, care mai mult ne asalteaz n vremea postului, precum vedem din viaa nsi a Domnului Hristos. Este rzboiul cel nevzut, care trebuie dus "dup Lege", precum zice Apostolul, pentru a putea iei birui tori. Rnduiala Postului Mare aceasta urmrete: s ne nvee legea i strategia rzboiului, s ne arate armele de lupt. Toate acestea se fac n vederea atingerii unui rezultat precis: biruina asupra pcatului, izbvirea de ruti, "svrirea bunti lor", lucrarea virtuilor. Icoana acestei nnoiri ne este sugerat de nsi vremea de peste an, cnd este rnduit Postul Mare: ncepe n iarn i se sfrete primvara, cnd ntreaga fire renvie, dup amoreala din timpul iernii. Iarna este chipul vieii noastre de pcat, primvara chipul nvierii noastre. Apoi, se ncheie cu moartea i nvierea Domnului, care sunt prg a morii i nvierii noastre, pe care i noi trebuie s le nfptuim, nvierea Domnului, nvierea firii, sunt icoan, chip al nvierii noastre, spre viaa de veci. Este firesc deci ca aceast vreme a Postului Mare s fie rnduit anume pentru nvierea noastr din pcat. De aici atenia deosebit cu care este ntmpinat acest post. Cele trei sptmni premergtoare ne pregtesc anume pentru ostenelile postului, ca ele s se desfoare dup rnduial, pentru a ajunge la inta urmrit. Dar moartea i nvierea noastr duhovniceasc nu sunt nite lucruri care trebuiesc realizate numai n Postul Mare, ci ele constituie nsi scopul vieii noastre pmnteti. Mntuitorul Hristos, prin

nvierea Sa, a inaugurat deja Pastile cel venic i n Trupul Su nviat ne-a druit prga trupului celui nou, pe care l vom avea i noi n ziua cea de apoi. Acum ns noi le avem ca o arvun i le trim la Pastile din fiecare an, cci nvierea noastr nu se face dintr -o dat, ci treptat, ca o cretere organic, din putere n putere, pn la nvierea de plin, cea de la urm, precum o mrturisim n noaptea Sfintelor Pati: "Ieri m-am ngropat mpreuna cu Tine, Hristoase, azi nviez mpreun cu Tine, nviind Tu..." Astfel, metoda artat de Postul Mare capt o valoare gene ral pentru via, este calea rnduit de Biseric, pe care trebuie s cltorim de-a lungul vieii pmnteti, pentru a intra n mpria cereasc. Ne-o spune i numrul sptmnilor postului: numrul 7 fiind simbolul veacului de acum, precum i cadrul liturgic n care este cuprins postul: ntre Duminica Izgonirii lui Adam din Rai i Duminica nvierii, hotare ntre care se cuprinde ntreaga noastr via pmnteasc. De aceea Postul Mare ne apare i ca o icoan a vieii noastre pmnteti: pe de o parte, vreme de necaz i de ntristare, ca urmare a pcatului; pe de alta, vreme de lupt cu rul i de pregtire pentru redobndirea Raiului pierdut. De aceea, zbovirea cu struin asupra vieii liturgice din vre mea Triodului ne este de mult folos sufletesc. Ne lumineaz asupra lucrului cel mai de seam, pe care l avem de fcut n viaa, asupra meteugului prin care ne lucrm mntuirea noastr.

Protos. PETRONIU TNASE

Protos. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

11

TRIODUL
O decada deplin de sptmni ntru lucrarea desvrit a virtuii, ca s dobndim asemnarea cu Domnul lisus. Dar pentru aceasta trebuie: O ntreit pregtire spre a cunoate: fiina, puterea i lucrarea virtuilor i ntreitele curse ale celui viclean. O ncordare deplin, cu toate puterile sufleteti i trupeti n lucrarea desptimirii i nnoirii noastre. Ajutorul nelipsit al harului, agonisit de mntuitoarele lui Hristos Patimi. Aa ne pregtim pentru Sfnta nviere. Iar dac toat viaa vom cltori pe aceast cale, vom ajunge i la Pastile cel venic.

DUMINICA VAMEULUI I A FARISEULUI


Cea dinti Duminic, a Vameului i Fariseului, Sfinii Prini au mai numit-o "vestitoare" a luptelor celor duhovniceti, pentru c prin ea, ca o trmbi, ni se vestete pregtirea de rzboi mpotriva dracilor, n postul care vine. Primul semnal al acestei pregtiri de lupt ni-1 dau cele trei stihiri, care se cnt ndat dup Evanghelia Utreniei: Uile pocinei, n crrile mntuirii... i La mulimea faptelor mele celor iele..., stihiri care ne umplu de umilin i ne rscolesc inimile, n lumina lor ne vedem cu sufletul i cu trupul ntinate de mulimea faptelor celor rele pe care le-am fcut; cu viaa de pn acum irosit n le nevire, iar ziua nfricoatei Judeci apropiindu -se nspimn ttoare. Ce vom face? Adnc mhnire i cutremurare ne cuprinde i ne umbrete sufletul. Dar n acelai timp se ivete i o raz de ndejde: milostivirea cea nemsurat a lui Dumnezeu, puternicele rugciuni ale Maicii Domnului i lucrarea curitoare i nnoitoare a Pocinei, ale crei ui se deschid acum. Ndejdea ne ntrete i ne d ndrzneal s strigm cu zdrobire de inim ca i Proorocul

12

Protof. PEIRONIU TNASB

UILE POCINEI

13

David: "Miluiete-m Dumnezeule, dup mare mila Ta!" Cele trei stihiri ne pleac spre pocin i totodat ne nva cum s o facem: - ntorcndu-ne la noi nine i cugetnd la viaa noastr pctoas; - cu cutremur i cu team de nfricoata Judecat; - cu ndejde i ncredere n dumnezeiasca milostivire. Simmintele de team i ndejde, pe care ni le trezesc aceste stihuri, trebuie s ne nsoeasc nelipsit de-a lungul Sfntului Post; de aceea le vom auzi de acum nainte la utrenia fiecrei duminici, pn n duminica a cincea. Al doilea semnal de pregtire ni -1 d pilda evanghelic a Vameului i a Fariseului (Le. 18, 10-14), la care cntrile i citirile vecerniei i utreniei mereu ne vor ndemna s cugetm: "S nu ne rugm ca fariseul, frailor, c tot cel ce se nal pe sine, se va smeri; ci s ne smerim naintea lui Dumnezeu prin postire, ca vameul strignd: "Dumnezeule, milostivete -Te spre noi pctoii!" sau, "Fariseul biruindu-se de slava deart, s-a lipsit de bunti; iar vameul, prin pocin s-a nvrednicit de daruri..." Precum ne tlcuiete Sinaxarul duminicii, pilda ne pune nainte dou aezri sufleteti: aceea a vameului, pe care trebuie s tindem s o agonisim, i cealalt a fariseului , de care se cuvine s ne ferim i s fugim. Pentru c smerenia i pocina vameului sunt puternic ntr-armare mpotriva dracilor, iar mndria i nlarea fariseului, nceput i izvor a tot pcatul. Cci prin mndrie a czut diavolul i tot prin ea Adam a fost izgonit din Rai. Iar toat tmduirea a venit prin smerenie, prin smerenia Fiului lui Dum nezeu, Care a luat chip de rob i a rbdat moarte de ocar pe Cruce. Pilda ne arat pe viu acest lucru. Fariseul era om drept, iar vameul om pctos; acesta ns, prin smerenie,s -a ntors mai ndreptat dect acela la casa sa. Recunoscndu-i pcatul, vameul a dobndit dreptatea, fr osteneal i degrab; i ca el toi cei ce s -au smerit, precum ne arat i minunata cntare de la vecernia'

duminicii: "Atotiitorule Doamne, tiu ct pot lacrimile! C pe le zechia din porile morii 1-au ridicat, pe cea pctoas din pcatele cele de muli ani au mntuit-o; iar pe vameul, mai presus dect pe fariseul, 1-au ndreptat". Iat dar c smerenia cur degrab i uureaz povara pcatului, precum nsui Domnul o spune: Tot cel ce se smerete se va nla"(Le. 18,14). Dar nlarea este mai mult dect curire de pcate, ndat ce omul se cur de pcat, ncepe s lucreze harul, care slluiete ntru el i pe care pcatul nu-1 las s lucreze. De aceea Apostolul spune: "Domnul celor smerii le d har" (I Petru 5, 5). Smerenia face lucrtor harul din om, iar lucrarea harului este felurimea cea bogat a tuturor virtuilor. Aa cum mndria este izvor a toat ru tatea, smerenia este izvorul a toat virtutea: pe de o parte se usuc rul de la izvor, pentru c este potrivnic mndriei; iar pe de alta, fiindc este prielnic creterii tuturor virtuilor. Lucrarea smereniei ns nu se oprete aici. ntocmai ca i bogia pmnteasc, bogia cea duhovniceasc a virtuilor este primejduit de vrjmaii cei nevzui, dracii. Cum ne fur ei rodul faptelor bune, ne-o spune Sf. Maxim Mrturisitorul. "Cnd omul se strduiete cu virtutea i cunotina duhovniceasc, se apropie de el dracii mndriei, ai slavei dearte, ai dorinei de a plcea oamenilor i ai frniciei, care nu numai c nu-1 mpiedic de la .virtute, ci l i ajut cu prefcut vicleug, pentru ca apoi s-1 trag spre cele de-a stnga" (Rasp. ctre Thalasie 56, Fil oc. voi. III). Se apropie viclenii de lucrtorul virtuii i-i optesc: "Mari lucruri faci: posteti, te rogi, te nevoieti, faci milostenie, eti mai presus dect ceilali oameni". Dac omul ia aminte i ncepe s se ncread n sine, s se nale, cade c a fariseul cel drept dar ludros, i pierde rodul ostenelilor, fiindc "tot cel ce se nalta, se va smeri" (Le. 18,14). Este adevrat ceea ce spun necuraii cu vicleug, c mare lucru face cel ce svrete binele, pentru c toate faptele bune sunt mari i vrednice de cinste. Dar sunt aa nu pentru c le face omul, ci

14

Protot. PETRONJU TNASE

UILE POCINEI

15

pentru c sunt roade ale Duhului Sfnt, fr de care nu putem face nimic. De aceea ne nva Domnul: "Aa i voi, cnd vei face toate c ele poruncite vou, si zicei: slugi netrebnice suntem, cci am fcut ceea ce eram datori si facem" (Luca 17,10). "Lucreaz i vegheaz" ne nva Sfinii Prini. Lucreaz toate faptele cele bune, dar nu fii fr de grij de rodul lor, ci pzete -1 de tlharii cei nevzui. Iar putere nebiruit mpotriva lor i cmara cea mai sigur pentru comorile cele duhovniceti, de care nu se pot apropia tlharii-draci, este smerenia. Odat, Cuviosul Antonie a vzut toate cursele vrjmaului ca o mreaj ntinse pe pmnt i suspinnd a zis: "Oare cine poate scpa de ele?" i a auzit un glas zicnd: "Smerenia". Altdat, diavolul i spune Cuviosului Maca rie cel Mare: "Mult sil mi faci Macarie, i n -am nici o putere asupra ta. Cci iat, orice faci tu, fac i eu: posteti tu, dar eu nu mnnc deloc; tu privegheri, dar eu nu dorm nicidecum; numai cu un lucru m biruieti tu". i 1-a ntrebat Awa Macarie, care este acel lucru; i i-a rspuns diavolul: "Smerenia ta, din cauza ei nu am nici o putere asupra ta". Iat deci, ct de minunat dar este smerenia: - cur cu lesnire tot pcatul; - este prielnic sporirii virtuilor; - este cmar nefurat a faptelor bune i - arm nebiruit mpotriva mndrilor draci. De aceea nici nu se putea mai potrivit pregtire pentru Sfinita Patruzecime dect ndemnul la smerenie. Cci ce facem noi n vremea postului? Ne curim de pcate prin pocin i smerenie, ne strduim la svrirea faptelor bune, ne silim s pzim nefurat ro dul duhovnicetilor nevoine i ne rzboim cu duhurile rutii. Or, pe toate acestea le mplinete smerenia cu mult lesnire. Dar lucrurile acestea nu le facem numai n Postul Mare. Toat viaa pmnteasc este o lupt cu duhurile rutii, curire de pcat i mpodobire cu virtui. De aceea totdeauna, i nu numai n post, avem trebuin de smerenie. Domnul Hristos ne -a dat multe

nvturi mntuitoare, artndu-ne El nsui cu pild, cum s le facem. Ne-a iubit mai presus de orice i ne-a nvat s ne iubim i noi la fel: "Aa si vi iubii unii pe alii, precum v -am iubit Eu" (loan 13, 14); apoi S-a dat pild de smerenie, zicnd: "Invitai de la Mine ci sunt blnd si smerit cu inima" (ML 11,29). Toat viaa Domnului este o nentrerupt i negrit smerenie. S-a nscut sme- rit n grajd de vite, a trit smerit, a murit mai mult dect smerit. "S-a smerit pe Sine, asculttor facndu -se pani la moarte, i nc moarte de cruce" (Fii. 2,8). De aceea, Sf. Isaac irul a numit smerenia "vemnt al Dumnezeirii", c a una cu care Domnul a fost mbrcat n toat viaa Sa pmnteasc. Dar nu nu mai c a fost mbrcat cu ea, ci El nsui a fost ntruparea smere niei, nct putem spune c El este "smerenie" precum este "dragoste", ndemnndu-ne s nvm de la El smerenia, Mntuitorul ne-a artat n toat viaa Sa ce este smerenia i ne -a lsat-o drept cale, pe care s cltorim toat vremea vieii noastre. Despre aceast cale a smereniei auzim la otpustul din Joia Mare: "Hristos, adevratul Dumnezeul nostru, Cel ce din nemsurata Lui buntate, calea cea mai bun, adic smerenia, ne-a artat nou de cnd a splat picioarele ucenicilor i pn la Cruce i la ngropare, smerindu-Se pentru noi..." Ne-a lsat, deci, smerenia drept cea mai bun cale, pe care s cltorim n toat vremea vieii noastre. Cu adevrat, cea mai bun cale, pentru c am vzut de cte daruri ne nvrednicete smerenia. De aceea i Prinii Patericului spuneau: "Fr smerenie nu-i ndejde de mntuire "sau "Smerenia este cununa de pietre scumpe a monahului", iar Awa Dorotei: "Mai mult dect orice avem trebuin de smerenie". Dar pe lng bogia de daruri artat mai sus, smerenia mai are nc unul i mai mare. Ni -1 arat Mntuitorul cnd zice: "nvai de la Mine ci sunt blnd i smerit cu inima i ve i afla odihna sufletelor voastre" (Mt. 11,29). Viaa aceasta pmnteasc este plin de durere i suspin, "n lume necazuri vei avea" ne spune Domnul (loan 16, 33), iar

16

Protoi. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

17

Apostolul adaug c: "Prin multe suferine trebuie s intrm In mpria lui Dumnezeu" (F. Ap. 14,22). Abia la sfritul ei, ndjduim s mergem "unde nu este durere, nici ntristare, nici suspin", s dobndim odihna i pacea mult dorit i negsit pe pmnt. Domnul ns ne -a ncredinat c, aici pe pmnt, putem avea odihna sufletelor noastre, i anume prin smerenie. Oare nu este un semn al vremii noastre aceast zbuciumare, frmntare, istovire, cutare i neurastenizare a omului? Doctorii prescriu tuturor bolnavilor odihn i linite. S-au fcut "case de odihn" i "staiuni de odihn" pentru oamenii neurastenizai; s -au inventat metode de odihnire, de relaxare, nct, parafraznd cuvntul Awei Dorotei "omul de azi, mai mult dect orice, are nevoie de odihn". De ce nu o gsete? "nvai -o de la Mine, Cel smerit, ne ndeamn Domnul, i vei avea odihn sufletelor voastre!" Prea ncreztor n puterile sale, prea ludros cu isprvile sale, omul a uitat, a pierdut calea cea mai bun a smereniei, s -a nstrinat de izvorul a tot binele i nu mai are odihn. Dar "sufletul omenesc nu-i poate gsi odihn, fr numai n Dumnezeu " (Fer. Augustin). Smerenia ns ne aeaz dintr -o dat n starea fireasc a existenei noastre. Ea nu este o virtute printre celelalte, care s se adauge la viaa noastr duhovniceasc, ci este o aezare fundamental a omului, care se vede n prezena lui Dumnezeu, i recunoate atotputernicia, se uimete n faa mreiei Lui apoi i vede mici mea i nemernicia sa, i recunoate smerit c tot ceea ce are, i nsi existena lui, este un dar al negritei iubiri i milostiviri dumnezeieti, fr de care nu poate nimic. nceputul nnoirii noastre nu se poate face deci, altfel dect prin intrarea n rnduial, prin smerenie. De aceea pregtirea pen tru Sfntul i Marele Post o ncepem cu smerenia, ca s o trim n aceast vreme i apoi, cu ea s cltorim de -a lungul ntregii viei acesteia, tiind c numai cltorind pe cea mai bun cale, vom avea odihn sufletelor noastre n veacul de acum i n vecii vecilor.

DUMINICA FIULUI RISIPITOR


De unde vine puterea aa de mare a smereniei? Privete la vame, ce face el? Se bate n piept, nendrznind s se uite la cer i zice: "Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!" Dou lucruri face: se ciete pentru pcatele sale i cere mil de la Dumnezeu. Dou lucruri foarte simple: se vede omul aa cum este i alearg la Dumnezeu, iar din ele izvorte un noian de daruri. De obicei, omul fuge de sine, se ferete s se uite n sufletul su, ca s nu vad cum este. Se teme chiar s o fac, presimte c aceast privire este primejdioas; ca o prpastie n care, dac te uii prea mult, ameeti i te prbueti. Acest simmnt nu este mincinos. Omul nepstor de mntuire duce cas bun cu pcatul i cu patimile; se obinuiete cu ele, i se par fireti, "c aa este el", fr s-i dea seama de fiara pe care o hrnete. Abia atunci cnd se trezete i vrea s scape de ele, face o amar experien. De unde pcatul i se prea plcut, se fcea cu lesnire, acum ns a devenit o fiar ucigtoare, cu anevoie de biruit. Patima se ncuibeaz adnc n firea omului, cu att mai adnc, cu ct este svrit de mai multe ori. ntreaga alctuire: trup i suflet, minte, simire i voin, se pctoesc; nsi lumea nconjurtoare apare stricat i ndeamn la pcat. "Dup ce diavolul pustiete sufletul omului, zice Sf. Maxim Mrturisitorul, se ndeprteaz i las n suflet idolul pcatulw". Acest idol nu-i altceva dect firea omeneasc modelat dup chipul pcatului, fire care nu mai funcioneaz dup legile rnduite de Fctor, ci dup mincinoasele legi ale patimii. Cnd omul vrea s scape de patim, nsi firea sa i se mpotrivete

18

Protos. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

19

i-1 silete la pcat. Omul se lupt din rsputeri cu sine nsui, dar puterea cu care el trebuia s se mpotriveasc rului, i ea este pervertit i-1 trte la ru; de aceea, este aproape ntotdeauna biruit. N-ai vzut oameni mptimii: beivi, tutungii, desfrnai .a., care voiesc s scape de patim, dar nu mai pot? De zeci de ori se hotrsc s-o curme cu rul i de zeci de ori cad. "Patima nvechindu-se i rana obrintindu-se, spune o vorb veche, a se tmdui cu anevoie este". Iar Cuviosul Dorotei ne ndeamn: "S tiem patimile degrab, pn nu ne obinuim cu ele... pentru c dac le vom lsa s se ntreasc cu totul i ne vor cuprinde, atunci singuri nu le vom mai putea dezrdcina orict de mult ne-am osteni". Pentru c la nceput sunt slabe i neputincioase ca o furnic, dar mai pre urm cresc i se ntresc ca nite lei i nu mai pot fi biruite. Aceasta este robia pcatului, moartea sufletului nainte de moarte i arvuna iadului. n aceast stare de neputin, omul renun s se mai lupte cu pcatul, se dezndjduiete : Nu m mai pot mntui, sunt pierdut! Atunci apare din nou vrjmaul i optete: "Vezi? Ai pctuit peste msur; nu mai poi face nimic; Dumnezeu te -a prsit!" Omul se gsete n pragul dezndejdii, pe marginea prpastiei iadului. Aceasta-i prpastia pe care o sap pcatul n sufletul omului i de care el se teme cnd fuge de sine. Dac omul nu se elibereaz din puterea tiranic a rului, cderea este sigur; dar omul singur, cu puterile sale numai, nu se poate smulge din robia n care se afl. Ce s fac? S ne uitm la vame. El privete n prpastia sufletului su; se spimnt i se cutremur dar se umilete i strig degrab: "Dumnezeule, milostiv Si mie pctosului!''. Dar dac omul nici nu vrea s-i recunoasc starea deczut i nici nu vrea s alerge la Dumnezeu? Lucru care se ntmpl de fapt cel mai adesea. Duminica a Il-a a Triodului ne pune nainte pilda Fiului Risipitor, a tnrului care i-a cheltuit n desfrnri toat motenirea printeasc i a ajuns argat i porcar, adic rob patimilor celor

ruinoase. Ce 1-a fcut s se gndeasc la tatl su? Lipsa, foamea, mizeria vieii. Dac omul nu se smerete de bun voie, Dumnezeu tot nu-1 Ias; i trimite necazuri, ncercri, boli, suferine, ca s-1 trezeasc. Pentru c smerenia trupeasc mai uor aduce i smerenia sufleteasc i omul se trezete, "i vine n sine". Nevoinele pustnicilor: posturile aspre, privegherile de toat noaptea, ostenelile trupeti au i acest rost, s smereasc trupul i, prin aceasta, mai uor s smereasc sufletul. Chiar dac nu o face de bun voie, omul ajunge astfel s-i dea seama de starea deczuta n care se afl, de robia i de neputina sa i alearg la Dumnezeu, Singurul Care poate s mntuiasc. Aceste dou atitudini sunt strns legate mpreun i amndou absolut trebuitoare pentru izbvire. Tlharul pe cruce i-a recunoscut frdelegile i tot atunci a strigat: "Pomenete-m, Doamne!"; de aceea a auzit: "Astzi vei fi cu Mine n Rai!" (Luca 23, 42-43); Iuda ns, dei s-a cit de frdelegea sa, n loc s alerge la nvtorul, a mers la templu, a aruncat argintii i ducndu-se, s-a spnzurat. (Mt. 27, 5) Pilda Fiului Risipitor tocmai acest rost are: s ne ndemne s alergm degrab la Tatl, ndat ce ne-am vzut cum suntem, ca s nu cdem n dezndjduire. i pentru ca s alunge de la noi ndoiala, teama, ruinea, ne pune nainte cea mai desvrit icoan a milostivirii i buntii dumnezeieti. Orict de multe pcate am fi fcut, s nu ne ndoim de iertare; niciodat nu este biruit milostivirea i iubirea de oameni a lui Dumnezeu, "Care aa de mult a iubit lumea, nct pe Fiul Su Cel Unul -Nscut L-a dat pentru dnsa" (loan 3,16). "Milostivirea Lui Dumnezeu este foc arztor, zice Sf. loan Gur de Aur. O, de am avea noi atta ardoare pentru El, ct duioie printeasc are El pentru noi!" Am vzut undeva o mictoare icoan a acestei milostiviri dumnezeieti. O cas n mijloc de cmpie i drumul care trece prin faa ei pierzndu-se Ia nesfrit. Sus pe terasa casei, un btrn cu barb alb, sprijinit n toiag, se apleac nainte, cu mna streain la ochi, uitndu-se n zare. Ce a vrut s spun pictorul cu acest

20

Protos. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

21

tablou? Zice pilda evanghelic despre fiul risipitor care se ntorcea acas: "nc departe fiul fiind, 1-a vzut tatl su i i s-a fcut mil i alergnd a czut pe gmmajii lui i 1-a srutat" (Le. 15,20). Dar cum a aflat tatl de ntoarcerea fiului? Aici este tlcul btrnului ce se uit n zare. Aa de mult i iubea el fiul, c nu-i putea nchipui s-1 piard pentru totdeauna. De aceea, mereu l atepta, mereu se uita n zare, mereu cu mna streain la ochi: "Oare nu cumva vine?" De aceea 1-a i vzut de departe. Aa-i mila cea nesfrit a lui Dumnezeu. Nu obosete, nu se mpuineaz, mereu se uit dup fiecare din noi pctoii, mereu ne ateapt; "Nu se poate s nu vin! Am fcut atta pentru dnsul, mi-am dat nsi viaa pentru el, trebuie s se ntoarc!" Nu este pcat care s biruiasc milostivirea lui Dumnezeu. De aceea, orict de grozav ar fi pctoenia n care ne aflm, s nu dezndjduim. Dumnezeu ne ateapt ca s ne ierte, s ne cuprind n braele printeti. i nu numai c ne mbrieaz - semnul iertrii, ci ne mbrac cu haina cea dinti, cu haina curiei; ne pune inel n deget - semnul eliberrii de pcat i al nfierii; ne pune nclminte n picioare, adic ne ntrete pe calea virtuii, ca s nu ne mai nepm de ghimpii pcatului i - tind vielul cel hrnit - adic pe Fiul Su Euharistie, se face bucurie mare: se bucur Puterile cereti i nsui Tatl Ceresc pentru pctosul care se pociete (Le. 15,10). La utrenia acestei duminici se adaug i se cnt Psalmul 136: "La rul Babilonului, acolo am ezut i am plns, cnd ne-am adus aminte de Sion. Cntai -ne i nou din cntrile Sionului, ne ndemnau cei ce ne robiser pe noi; dar cum s cntm cntare Domnului In pmnt strin? De te voi uita, Ierusalime, uitat s fie dreapta mea. S mi se lipeasc limba de grumazul meu de nu-mi voi aduce aminte de tine. Fiica Babilonului, ticloasa! Fericit este cel ca va lovi de piatr pruncii ti!" Psalmul acesta este o mictoare icoan a omului czut n robia pcatului i a izbvirii lui. Cel robit de patimi este nstrinat de cetatea bucuriei - Sionul; este dus departe, ca i Fiul risipitor, n

Babilonul cel ntunecat i n robie. "Cnt i aici din cntrile Sionului", poruncete diavolul. "Bucur-te i n pcat, slvete-m i pe mine, cum slveai pe Dumnezeu". Dar cum s cntm cntarea Domnului n pmnt strin? Cntarea Domnului rsun numai mpreun cu El i n casa Lui; numai cnd suntem cu El i mplinim poruncile Lui. n robia pcatului ns, nu mai putem face voia Lui, suntem sub stpnirea tiranului care ne robete. Cum s te bucuri svrind pcatul? Adevrata bucurie numai n casa printeasc se afl; numai n Sion putem cnta "cntarea Domnului". Jurmntul grozav al evreilor: "S-mi nepeneasc mna cea dreapt i s mi se lipeasc limba de cerul gurii"; s devin adic, neputincios cu minile i s-mi amueasc limba dac te voi uita, Ierusalime, ne ndeamn s nu uitm niciodat de Domnul, orict de cumplit ar fi robia noastr i nstrinarea n care ne-a dus pcatul; numai Ierusalimul s fie nceputul bucuriei noastre; numai n Domnul s se bucure inima noastr! Fericit este cel ce lovete de piatr pruncii fiicei Babilonului! Cci dac sunt omori din fa, pruncii babiloneti nu mai ajung mari, ca s te robeasc. Aceasta, tlcuiesc Prinii, nseamn s omoram patimile din fa, de la nceput, s nu le lsm s creasc; s le lovim de Piatra-Hristos, prin necontenit rugciune i nu vom mai fi luai n robia babilonic a patimilor. Ct de mult se oglindete lumea de azi n pilda Fiului risipitor! Omenirea s-a nstrinat de Dumnezeu, s-a dus n ara cea strin a pcatului i i cheltuiete toat avuia printeasc, darurile lui Dumnezeu, n desfrnri. Omul vrea s fie fericit, lipsit de necazuri i dureri, s se bucure i s triasc ani muli, dar departe de casa printeasc. i a ajuns robul patimilor ruinoase, hmesit de foame sufleteasc, gol i ruinat. Va putea oare s-i revin n sine? S-i dea seama c "i argaii Tatlui sunt ndestulai" i s se hotrasc: "Scula-m-voi i m voi duce la Tatl meu..."? Aceasta-i singura cale care duce la casa printeasc.

22

Frotos. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

23

"Grbete de-mi deschide braele printeti, c in desfru miam cheltuit viata. Cutnd spre bogia cea necheltuit a ndurrilor Tale, Mntuitorule, nu-mi trece cu vederea acum inima mea cea srcit; c ie, Doamne, cu umilin strig: Greit-am, Printe, la cer i naintea Ta!" Este calea cea bun a smereniei, pe care ne-a artat-o vameul i care ne nvrednicete de attea daruri: dobndirea iertrii, rectigarea strii celei dinti, nfierea, ntrire mpotriva rului i trie pe calea virtuii. Dar s nu uitm cu nici un chip cele dou fee ale smereniei: experiena nevredniciei i a neputinei noastre s fie strns unit cu recunoaterea dependenei noastre de Dumnezeu, cu alergarea ctre El. Numai aa ne putem ridica, dup cuvntul Domnului, "fiindc numai cine se smerete se va nla; cine rmne n Mine aduce road mult; iar cine se desprinde de Mine, se usuc i se arunc n foc" (loan 15, 5-6). Pcatul ne desprinde de via vieii, care este Hristos; smerenia ne altoiete din nou. Duminica Vameului, artndu-ne smerenia ca un izvor de binefaceri cereti, a subliniat ndeosebi prima fa a ei: recunoaterea pcatelor proprii, a neputinei i nevredniciei noastre n faa lui Dumnezeu; Duminica Fiului risipitor ne nfieaz cealalt fa, trebuina de a alerga la Dumnezeu, scparea i puterea noastr. Numai ntors la casa printeasc, fiul i-a recptat iertarea i starea cea dinti. Tatl l atepta mereu, dar nu s-a dus dup el. Cu Dumnezeu nu ne putem ntlni n ara pcatului, ci numai la El acas. Acolo-i haina cea nou, acolo inelul, acolo nclminte nou, acolo vielul cel ngrat; i bucuria celor cereti i prznuire cu Tatl i cu Fiul i cu Duhul Sfnt, n vecii vecilor. "Ca fiul cel desfrnat am greit i eu, Indurate!... Primete-m pe mine cel ce m pociesc, Dumnezeule, i m miluiete!" nvrednicete-m Doamne, s Te bucur i eu cu ntoarcerea mea!

DUMINICA NFRICOATEI JUDECI


Pilda Fiului Risipitor ne va uimi ct va fi lumea, prin milostivirea i negrita dragoste pe care ne -a artat-o Dumnezeu. De aceea, poate, Mntuitorul a voit s moar rstignit, adic cu braele ntinse i Biserica mereu l nfieaz astfel, pentru ca s ne arate c de-a pururi st cu braele deschise, ca s mbrieze pe toi pctoii care se ntorc la Casa printeasc. Iubirea ns nu-i unilateral, ea cere rspuns din partea celui iubit, iar rspunsul cel mai firesc nu poate fi altul dect tot iubirea. Dac Duminica Fiului Risipitor ne-a pus nainte dragostea cea preamilostiv a lui Dumnezeu fa de oameni, duminica a treia, a nfricoatei Judeci, ne face s meditm la rspunsul omului fa de dumnezeiasca dragoste; rspuns care se ndreapt deopotriv ctre Dumnezeu i ctre aproapele. Iubirea fa de Dumnezeu e datoria cea mai sfnt a omului. Nu-i iubesc oare copiii pe prini? i animalele i fiarele slbatice iubesc pe binefctorul lor; dar cum s nu iubeasc omul pe Dumnezeu, Fctorul su i dttorul a tot binele? "Dragostea de Dumnezeu e micarea cea mai fireasc a inimii: trebuie s te constrngi, s-i faci sil, s te chinuieti, ca s nu iubeti pe Dumnezeu". (Peguy). De aceea, nc din Vechiul Testament iubirea de Dumnezeu st n fruntea Decalogului, este cea mai mare porunc, n care se cuprinde toat Legea i Proorocii: "S iubeti pe Domnul Dumne zeul tu cu toat inima ta i cu tot sufletul tu i cu tot cugetul

24

Protos. PETRONIU TNASE

25

tu" (Mt. 22, 37). Iar Mntuitorul Hristos nu recomand nici o alt porunc aa de mult ca porunca dragostei. Dar oare cum se mpac libertatea i cu porunca? Dumnezeu a fcut pe om fiin liber, aceasta este cununa demnitii sale, i Dumnezeu nu nelege s nesocoteasc aceast libertate, n Sfnta Evanghelie, Mntuitorul vedem c nu poruncete ci invit: "Dac vrei s intri In viat...; cine vrea s vin dup Mine.." i totui, n alt parte, Mntuitorul spune lmurit: "Cel ce m iubete, acela pzete poruncile Mele" (loan 15, 14), artnd c exist porunci i c mplinirea lor este semnul cel mai sigur al iubirii de Dumnezeu. Ce sunt deci, "poruncile" Domnului i care -i rostul lor? "mplinirea poruncilor" ascunde o adnc tain dumnezeiasc. Dumnezeu a dat putere celor ce cred n numele Su s se fac fii ai lui Dumnezeu (loan l, 22). De aceea Sfinii Prini zic c Dumnezeu este ascuns n porunci sau c "Dumnezeu este fiina virtuilor". Pe msur ce omul mplinete dumnezeietile porunci, puterea dumnezeiasc dintr-nsul se face tot mai vdit; cu orice fapt bun ce o face omul,iese tot mai mult la iveal chipul dumnezeiesc ce se afl n el, devine tot mai mult asemenea cu Dumnezeu, se face fiu al lui Dumnezeu i motenitor al vieii venice. Dumnezeu nu silete pe om i cu att mai mult nu-i poruncete s-L iubeasc; dar prin iubirea- mplinire a poruncilor, omul se face motean al vieii de veci. i fiindc Dumnezeu pentru om a gtit mpria Sa de la ntemeierea lumii i voiete ca toi s o dobndeasc, de aceea poruncete: "Fii desvrii", "Fii sfini", "Fii milostivi, asemenea Tatlui Celui ceresc, ca s fii de-a pururi mpreun cu El", mplinirea poruncilor deci, nu este un lucru datorat Iui Dumnezeu, cum se ntmpl cu poruncile omeneti, ci este datorie fa de noi nine, interesul cel mai de temelie al vieii noastre. Sunt ns oameni care, nenelegnd aceasta, vd n poruncile dragoste de Dumnezeu, o povar grea de purtat, ca pe ceva fcut

pentru altcineva i nu pentru sine i-i fac socoteala greit c pot duce o via pctoas, strin de Dumnezeu i totodat vor putea s se bucure i de buntile ce le aduce vieuirea mpreun cu Domnul. "Nu te grbi cu pocina, l ndeamn vrjmaul, ai destul vreme pn la moarte! Nu tii c Dumnezeu este ndelung rbdtor i mult milostiv?" i omul nenelept ascult oapta celui ru, duce mai departe csnicie cu pcatul, triete o via cretin searbd, mngindu-se cu socotina mincinoas c Dumnezeu l va ierta, cu mila Sa cea nemsurat, precum a iertat pe Fiul risipitor, pe desfrnata i pe tlhar. Doar pentru cei pctoi, i nu pentru cei drepi, a venit Hristos! Grozav nelare! Dac dezndejdea, care vine din nencrederea n buntatea lui Dumnezeu, este mare primejdie pentru mntuire, apoi ncrederea nesocotit n dumnezeieasca milostivire este i mai vinovat i mai primejdioas. Prin dezndejde omul i taie orice putin de ndreptare, iar prin nesocotita ncredere nu mai vrea s fac fapte bune i pctuiete cu tiin i cu voie liber; amndou sunt pcate grele mpotriva Duhului Sfnt i duc la pieire venic. Duminica nfricoatei Judeci tocmai asupra acestei primejdii ne atrage atenia. Da, Dumnezeu este nespus de bun, iubitor i milostivirea Lui este fr de margini; dar totodat este nespus de drept. "Milostiv i drept este Domnul" zice Psalmistul (Ps. 114, 5) i "dreptatea Domnului rmne In veac", n curgerea vieii pmnteti, noi vedem mai mult milostivirea Sa cea nemrginit, dar va veni ziua cnd Dumnezeu se va arta mai ales n lumina dreptii Sale, ziua nfricoatei Judeci. "Toi trebuie s ne nfim naintea scaunului de judecat al lui Hristos", zice Apostolul (Rom. 14, 10); atunci, "Dumnezeu va judeca lumea cu dreptate, va judeca neamurile fr strmbtate". Dar ce este "dreptatea dumnezeiasc?" n cntrile de la utrenia acestei duminici auzim: "Cnd se vor aeza scaunele i se vor deschide crile i Dumnezeu va edea la judecat... O, amar va fi

26

Protos. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

27

atunci, pctoilor! O, ce ceas va fi atuncea!"... Dar despre ce cri este vorba? Este cineva care scrie tot ce face omul n via? Da, cu adevrat sunt cri i este scriitor i nimic nu rmne nescris. i aici se cuvine'a'pomeni un lucru plin de mirare: Oamenii de tiin, tot iscodind s afle tainele vieii omeneti, au descoperit c tot ceea ce face omul, tot ceea ce gndete i vorbete, dar absolut tot, las o urm n alctuirea cea mai ascuns a omului; se nscriu n adncul fiinei noastre ca ntr-o carte. Astfel, noi nine suntem cartea i tot noi, cei ce o scriem. Mare tain se ascunde aici! La nfricoata Judecat se va deschide aceast carte, adic cele scrise acum n tain nevzut de nimeni, se vor vedea la artare: i cele bune i cele rele vor fi vzute de toat lumea. Atunci rnile mucenicilor vor strluci ca mrgritarele, nevoinele i faptele drepilor i ale cuvioilor "vor strluci ca soarele" (Mat. 13, 43), precum ne ncredineaz Domnul Hristos. Iar chipurile pctoilor vor arta pocite i schimonosite de toate pcatele i patimile pe care le-au fcut. "Cine va putea rbda acea nesuferit ruine!" Iat dreptatea dumnezeiasc. "Te-am fcut fiin cinstit i nzestrat cu libertate deplin, de care nici Eu nu am ndrznit s m ating; i-am dat putere ca s fii asemenea cu Mine, dumnezeu prin har; iat dar, acum ai singur ceea ce ai ales!" Tot ce face omul cu voia sa liber l apropie sau l deprteaz de Dumnezeu. Omul se modeleaz singur, prin tot ceea ce nscrie el n cartea vieii sale cu care se va nfia la Judecat. Atunci, uitndu-se la icoana dumnezeiasc pe care trebuia s o realizeze, cu darurile primite de la Dumnezeu i vznd chipul pocit i schimonosit pe care 1-a furit n viaa sa de pcat, omul singur va recunoate rsplata ce i se cuvine. "O, ce ceas va fi atuncea!" Judecata este constatarea a ceea ce am fcut noi n viaa pmnteasc i totodat o pecetluire pe vecie a acestei stri. Iat dreptatea dumnezeiasc. Dumnezeu nu poate schimba alegerea noastr. De aceea, spune cineva c iadul n primul rnd e marea durere a lui D umnezeu, vznd pe fiii Si,

pentru care S-a jertfit, crora le-a gtit mpria de la ntemeierea lumii, c totui au preferat focul cei venic, gtit diavolului i ngerilor lui. De aceea, pomenirea nfricoatei Judeci este totdeauna un ndemn hotrt de a iei din nepsarea de mntuire. S nu ne nelm cu credina mincinoas c Dumnezeu ne va ierta fiindc este bun i milostiv. Buntatea Lui nu poate fi prilej de pcat. El iart cu nemsurat milostivire, dar nu nesocotete demnitate", libertii omeneti i contribuia ei la mntuire. Pcatul, noi l nscriem n carte i numai cel ce 1-a scris l poate terge, nimeni altul, nici chiar Dumnezeu. i dac omul nu i-a mpodobit chipul su cu nici o virtute, nici Dumnezeu nu-1 poate mpodobi. Este deci n interesul cel mai adnc al vieii noastre s tergem din carte tot nscrisul pcatului cu pocin sincer, cu ncetarea rului, cu spovedanie curat, cu mplinirea canonului, prin rugciune i cu lacrimi. i pentru tot pcatul s ne ntrebm cu ngrijorare i cu team: oare s-a ters el din carte? i dup ce 1-am ters, s scriem i faptele cele bune ale virtuilor, prin mplinirea poruncilor lui Dumnezeu, cci ele ne mpodobesc i ne gtesc chipul nostru cel de venicie. Toat fapta bun este o agonisit de mare pre, de care ne vom bucura n vecii vecilor. "Cum i-ai crescut aici aripile, aa vei putea zbura ctre cele de sus; cum i-ai curit aici mintea, aa vei vedea acolo slava Lui i msura n care L-ai iubit aici, n aceeai msur te vei ndulci de dragostea Lui". A doua fa a rspunsului nostru la dragostea lui Dumnezeu pentru noi este dragostea fa de aproapele, de care iari vom da seam la nfricoata Judecat. Icoana acestei iubiri ne-o arat ct se poate de limpede Mntuitorul, cu pilda vieii i cu cuvntul. "Aa de mult a iubit Dumnezeu lumea, nct si pe Fiul Su, Cel Unul- Nscut, L-a dat pentru dnsa" (loan 3,16). "De aceea i voi datori suntei s v iubii unul pe altul, aa cum v -am iubit Eu pe voi" (loan 15, 12). "Dup aceasta v vor cunoate

28

Protos. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

29

oamenii ci suntei ucenicii mei, daca vei avea dragoste Intre voi" (loan 13,35). Nu iubete pe Dumnezeu cel ce nu iubete pe aproapele; "pentru ci cel ce nu iubete pe fratele sau pe care l vede, nu poate iubi nici pe Dumnezeu pe care nu-L vede" (I loan 4,20), iar "cine iubete pe Dumnezeu, iubete i pe fratele su" (I loan 4,21). Ct de mult ine Mntuitorul la porunca iubirii, ne-a artat-o cnd ne-a descoperit taina Judecii celei din urm. Atunci ntreaga omenire va fi mprit n dou, dup cum a mplinit sau nu porunca dragostei de aproapele. S ascultm cu cutremur hotrrea Dreptului Judector. "Atunci va zice celor de-a dreapta: Venii, binecuvntaii Printelui Meu de motenii mpria cea gtit vou de la ntemeierea lumii. C am flmnzit i Mi -ati dat de am mncat, am nsetat i Mi-ati dat de am but, strin am fost i M-ati primit, gol i M-ati mbrcat, bolnav am fost i M -ati cercetat, n temni am fost i ai venit la Mine... Adevrat zic vou, ntruct ai fcut acestea unuia dintr-aceti frai ai mei prea mici, Mie Mi-ati fcu f. Atunci va zice si celor de-a stnga: "Duceti-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui. C am flmnzit i nu Mi-ati dat s mnnc, am nsetat i nu Mi -ati dat s beau, strin am fost i nu M-ati primit, gol i nu M-ati mbrcat, bolnav i n temni i nu M -ati cercetat., ntruct nu ati fcut unuia dintre aceti prea mici, nici Mie nu Mi-ati fcut" (Mt. 25, 34-45). Ar fi o greeal s nelegem din cuvntul Domnului c dragostea fa de aproapele st numai n milostenia trupeasc. Milostenia este semnul vzut al dragostei de Dumnezeu i fa de aproapele i cine o are, mplinete toat virtutea, mpreun cu milostenia are i celelalte virtui. i iari am grei dac, vznd preuirea cea mare pe care o d Domnul milosteniei, am socoti c toate celelalte fapte bune, mucenicia, rugciunea, ostenelile pentru

virtute, vor fi trecute cu vederea. Toate vor fi cntrite i rspltite: faptele, cuvintele, gndurile. Dar n preuirea aa de mare dat unor fapte aa de simple, se ascunde o tain de mare pogormnt i de dragoste de oameni din partea lui Dumnezeu. Acestea reprezint preul cel mai sczut de mntuire ce se cere omului, ca s nu rmn nici un om pe lume care s spun c nu a putut s se mntuiasc, tiind c nu se afl om pe pmnt care s nu poat svri asemenea fapte de milostenie. Viaa pmnteasc este un mare dar al lui Dumnezeu. Ea este scurt, dar cu ea putem agonisi venicia. "Puin este osteneala, dar venic odihna", ziceau Prinii. Tot binele pe care l facem acum va merge cu noi i ne va bucura n venicie. De aceea, cugetarea la nfricoata Judecat este izvor de mare putere sufleteasc, ne smulge din nepsare i ne mboldete spre toat fapta bun. Despre Sfntul Macarie cel Mare se spune c era slab i uscat ca o smochin. "De ce, Printe, l ntreab un frate, eti mereu slab, i cnd posteti i cnd mnnci?". La care, Cuviosul rspunde: "Cociorva cu care ntorci lemnele este toat prlit i ars. Tot aa mnnc trupul omului, cugetarea la nfricoata Judecat". Pomenirea morilor din smbta dinaintea Duminicii nfricoatei Judeci, este un prilej de fapt bun i de a ne arta dragostea fa de Dumnezeu prin dragostea fa de cei adormii. Dac cei vii ne pot ntoarce aici dragostea i bunvoina artat lor, cei plecai din via nu o mai pot face i rsplata ne rmne ntreag. Dar pomenirea morilor este totodat i un ndemn de cugetare la moarte, pe care Sfinii Prini o socotesc cea mai nalt filosofic i foarte prielnic smereniei, rugciunii i pocinei. Meditarea la zdrniciile vieii pmnteti, la scurtimea vieii noastre, la stricciunea vieii omeneti, ne trezete din nepsare, ne duce la cin i ndreptare. "Cuget la cele mai de pe urm ale tale, ne ndeamn Sf. loan Scrarul, i n veci nu vei gref. Cine vrea s scape de moartea venic s aib de-a pururi aducere aminte de

30

Protos. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

31

moarte. C "precum pinea este cea mai de trebuin din toate bucatele, aa i aducerea aminte de moarte este fa de celelalte fapte bune". "S-i fie moartea doctor" zice Fericitul Augustin, artnd c filosofarea la moarte este tietoare de toat patima. "Plng i m tnguiesc cnd gndesc la moarte!" "Vai mie, nnegritule suflete! Pn cnd nu te mai opreti de la ruti? De ce nu-i aduci aminte de nfricotorul ceas al morii? De ce nu te cutremuri de nfricotoarea Judecat a lui Hristos?" "Mi-am adus aminte de ceasul acela, iubiilor, se tnguia Sf. Efrem irul, i m-am cutremurat; m-am gndit la acel grozav jude i m-am nfricoat; m-am dus cu mintea la veselia raiului i am oftat; m-a cuprins plnsul i am plns pn n-a mai rmas n mine putere de plngere..." "Juru-te cu ndurrile Tale, lubitorule de oameni, Bunule, s nu m pui de-a stnga cu caprele ce Te-au amrt. Nu-mi spune: nu te tiu! Ci, dup ndurrile Tale, druiete-mi lacrimi mencetate, d-mi frngere de inim i umilin i o cur, spre a se face Biseric, i Prea Sfntul Tu Har. C dei sunt pctos i nevrednic, nu contenesc a bate la ua milostivirii tale!" (Sf. Efrem irul).

SPTMNA A TREIA
Cele trei duminici ale Triodului ne-au pus nainte trei perechi de fapte: trei primejdii, care ne pndesc pe calea mntuirii i trei fapte bune, care ne scap de ele i fr de care nu se poate porni la lucrarea de luntric nnoire. Prima pereche: mndria - smerenia. Mndria, nceputul i izvorul a toat rutatea, mpotrivire lui Dumnezeu i cdere mpreun cu Lucifer; smerenia - tmduire a rului i nceput a toat virtutea; pogorre de sine i nlare mpreun cu Hristos. Despre cunoaterea de sine, fiic a smereniei, pe care i pgnii o socoteau cea mai mare nelepciune, Sfntul Isaac irul zice: "Ce] ce i-a cunoscut pcatele sale este mai mare dect cel nvie morii" i "e mai mare lucru s te vezi pe tine, dect s vezi ngeri". Prima pereche: indicatoare la rscrucea de pe calea mntuirii a celor dou direcii opuse: cerul i iadul; viaa venic i moartea venic. A doua pereche: dezndejdea - ncrederea In milostivirea dumnezeiasc. Experiena neputinei proprii n faa rului din noi poate duce la dezndejde; omul singur nu poate birui. Dar omul nu este singur. Mntuitorul ne ncredineaz c este cu noi n toate zilele pn la sfritul veacurilor (Mt. 28, 20). ncredinarea acestei fgduine dumnezeieti este izvor de putere, ntrire i scpare. "Cei ce ndjduiesc n Domnul se aseamn muntelui celui sfnt, cad nicidecum nu se cltesc de bntuielile lui veliar"; cel ce ndjduiete n Domnul vrjmailor este nfricoat; acela nu se va spimnta la judecat (Antifoanele duminicale), "cci Dumnezeu nu ruineaz niciodat pe cei ce-i pun ndejdea ntr-nsul".

32

Protoa. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

33

A treia pereche: nepsarea - rvna de mntuire, ncrederea nesbuit n milostivirea lui Dumnezeu duce la nepsare, care este una din proptelele tuturor pcatelor. Stpnul a ncredinat slugilor talanii nu numai ca s se foloseasc de ei, ci ca s-i valorifice i s-i nmuleasc, "mpria lui Dumnezeu se ia cu sila i numai silitorii o capt". Sfinenia vieii i faptele dragostei de aproapele sunt datoriile cele mai de seam ale omului. Cu aceasta, au fost trasate liniile principale ale pregtirii pentru Sfntul i Marele Post. Sptmna a treia desvrete n amnunt aceast icoan. Trupul este i el angajat n aceast pregtire. Astfel, hrana este uurat prin nlturarea crnii - pentru mireni - iar miercuri i vineri, dei dezlegare, masa este o dat n zi pentru a ne obinui cu nfrnarea postului. Tot n aceste zile, la slujbele bisericeti se adaug rugciunea Sf. Efrem cu metanii i Liturghie nu se svrete, ca o pregtire pentru atmosfera de pocina a postului. Pregtire duhovniceasc se adncete i mplinete. Canoanele - tripesnie de la utreniile zilnice, precum i stihoavnele de la vecernie i utrenie struie asupra nsemntii postului i a celorlalte fapte bune unite cu el. "n toat vremea postului este de folos celor ce-L iubesc pe dnsul. C nici suprrile dracilor nu ndrznesc asupra celui ce postete i nc i pzitorii vieii noastre, ngerii, mai cu deadinsul stau pe lng cei ce se cur cu postul" (Stih. utreniei de luni). "S primim postul cu dragoste... s lsm dulcea mptimire a trupului i s cretem darurile sufletului; s ptimim mpreun ca nite robi ai lui Hristos, ca s ne preaslvim mpreun c nite fii ai lui Dumnezeu" (Idem, mari). "De bucate postind, suflete al meu, i de pofte necurindu-te, n deert te lauzi cu nemncarea; c de nu i se va face ie pricin de ndreptare, vei fi ca un mincinos i urt de Dumnezeu i te vei asemna rilor draci, care niciodat nu mnnc" (Id., miercuri). "Sosit-a buna podoab a nfrnrii, care

gonete negura cea drceasc; a sosit cinstea postului, aducnd tmduire patimilor celor sufleteti..." (Id., joi). Sptmna se ncheie cu pomenirea de smbt a tuturor cuvioilor i a cuvioaselor care au strlucit in cugetarea lui Dum nezeu i bine au vieuit cu temere de Dumnezeu i intru multe nevoine, ca prin aceasta s ne fac mai plecai i mai gata la nevoine, avnd vieile lor ca o icoan de povuite i dobndind de la ei ajutor i ntrire n luptele cele sufleteti. Sfinii Prini au aezat aici pomenirea lor pentru ca s ne ndemne, prin pilda lor, spre sporirea buntilor, spre ntr-armare brbteasc i vitejeasc asupra poftelor i asupra dracilor i nvndu-ne c, de vom face i noi asemenea lor cu osrdie, nimic nu ne va mpiedica i pe noi s mplinim ceea ce au mplinit ei i s ne nvrednicim de aceeai cinste, c i ei au avut aceeai fire ca i noi (Sinaxir). Slava de la laudele utreniei este o icoan a acestei prznuiri: "Cuvioilor prini, n tot pmntul a ieit vestea faptelor voastre, prin care n cer ati aflat plata ostenelilor voastre;risipit-ati taberele demonilor, ajuns-ati la cetele ngerilor, a cror via fr prihan ai rvnit; i acum ndrznire avnd ctre Domnul, cereti pace sufletelor noastre", ndeosebi ns, Slava de la vecernie ne dezvluie minunat calea pe care au urmat-o ei n viaa lor de sfinenie: "Sufletul cel dup chipul lui Dumnezeu ferindu-1 nevtmat, i mintea prin pustnicie punnd-o stpn peste patimile cele pierztoare, v-ati urcat ct s-a putut la cea dup asemnare. C vitejete silindu-v firea, v-ati nevoit s supunei pe cel mai ru celui mai bun i trupul s -1 facei rob Duhului. Pentru aceasta, sihastrilor, v-ati artat nlime locuitorilor pustiei, celor ce bine se nevoiesc ajutori, ndrumtori ai virtuilor prea adevrai. i acum, Preacuvioilor, sfrmndu-se oglinzile, curat vedeti in ceruri pe Sfnta Treime; rugndu-v fr mijlocire pentru cei ce cu credin Si cu dragoste v cinstesc pe voi." Nu se poate o teologhisire mai adnc i mai deplin dect aceasta, asupra nnoirii omului trupesc n cel duhovnicesc. Chipul i asemnarea sunt punctul de plecare i

34

Protoi. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

35

inta de ajuns n viaa duhovniceasc. Chipul l primim de -a gata prin natere i Sf. Botez; asemnarea o cucerim prin harul lui Dumnezeu, cu struinele voii libere i faptele bune ce le facem. Chipul este proiectul, asemn area - realizarea lui; chipul este smna, asemnarea - rodul. Ca rodul s fie bun i smna tre buie s fie de bun calitate, sntoas. Noi primim bune seminele duhului care ne duc la desvrire dar le vtmm cu faptele noastre i ele nu mai pot crete normal. De aceea, trebuie s le readucem la starea de nsntoire. De aceea zice: "Chipul pzindu-1 nevtmat" . Deci, trebuie pzit chipul nevtmat, sau dac s-a vtmat, trebuie nsntoit; numai aa creterea este normal i duce spre asemnare. Iar starea nevtmat a chipului este mintea luminat de cunotina voii lui Dumnezeu i voia liber i hotrt de -a mplini poruncile Lui. Pcatul i patimile, ns, vtma chipul: ntunec minte i slbesc voia, abtndu -le din calea lor fireas- c. Cum se pstreaz chipul nevtmat o spune cntarea: "Punnd mintea stpn peste patimile cele pierztoare de suflet"; cci minii i revine rolul, dup dumnezeiasca rnduial, de a stpni i conduce celelalte puteri sufleteti. Prin aceasta chi pul se nsntoete i revine la starea sa fireasc, i deci se poate ncepe urcuul, pe ct este cu putin omului. Iar acest urcu se face "silind bibtete firea" i "pe trup fcndu-1 rob duhului", adic supunnd pe cel mai ru celui mai bun. "Asemnarea" cu Dumnezeu o realizeaz omul ntreg: trup i suflet; deci i trupul trebuie s se nduhovniceasc, sa se subieze, pentru a fi strbtut de duh, pentru a se face unealta duhului. Ne voinele cele mai multe ale Prinilor: postul, privegherea de toat noaptea, lacrimile nesecate, rbdarea lipsurilor i a necazurilor i ostenelile de tot felul i toat necontenita silire a firii, tocmai aceasta urmresc: strunirea trupului, omorrea pornirilor ptimae din trup, adic omorrea morii din om. Ele sunt moartea cea fctoare de via, care ntrete firea, pun rnduial n viaa lun tric i ne fac tot mai asemntori cu Dumnezeu. "De ce i omori

aa trupul?" ntreab un frate pe un mult nevoitor sihastru. "Ca s nu m omoare el pe mine", i rspunde btrni. Prin aceasta ns Prinii s-au fcut "pilda de fapt bun" i povuitori celor ce bine cltoresc i s-au nvrednicit a dobndi buntile cele venice i a vedea nemijlocit Sfnta Treime. Pomenirea Prinilor nevoitori ne atrage atenia asupra acestei ndoite lucrri de nnoire a omului: sufleteasc i trupeasc. Pe lng virtuile sufleteti trebuiesc adu gate i virtuile trupeti; sau, mai bine zis, ele trebuie s mearg mpreun, cci amndou i mpreun lucreaz la creterea omului duhovnicesc. tiina medical confirm pe deplin trebuina i folosul strunirii trupului. Nimeni nu s-a mbolnvit din pricina postului, pe cnd necumptarea i lcomia aduc dup ele un nesfrit cortegiu de boli. Postul i regimul cumptat intr n cura de nsntoire a tuturor bolilor i este tot mai recomandat i celor sntoi. Diferitele "regimuri" alimentare: vegetarian, de cruditi, de dezintoxicare .a., ce sunt altceva, dac nu nite variante ale postului trupesc. E un lucru cunoscut de cnd lumea c mbuibarea aduce somnolen; c oamenii care muncesc mult cu mintea nu sunt mnccioi, c, n genere, omul consum mai mult dect are nevoie organismul. Su praalimentarea mpreun cu sedentarismul i suprasolicitarea (cei trei S), macin mai mult dect orice vitali tatea omului din vremea noastr. Iar postul aduce sntate trupeasc i limpezete mintea. Cu acestea, pregtirea pentru nevoina sfntului Post se apro pie de sfrit. O ntreag armtur duhovniceasc ne-a fost pus la ndemn pentru ntr-armarea sufletului i trupului, n aceast sptmn am fcut i unele exerciii cu ea. Apoi am vzut strlucita ceat a tuturor atleilor, care au purtat aceast armur, au luptat i s-au ncununat cu ea. Slujba utreniei de smbt pomenete pe rnd pe toi comandanii acestei slvite oti, de ngeri pmnteti i oameni cereti, care ne-au ieit nainte pentru a ne ntri n lupta cea bun a duhovnicetilor nevoine i a ne nva meteugul luptei, cci "numai cine se lupt dup lege, acela se ncununeaz".

36

Proto. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

37

DUMINICA IZGONIRII LUI ADAM DIN RAI


Suntem in pragul sfntului i marelui Post. Duminica izgonirii lui Adam din Rai, ultimul popas naintea duhovnicetii ofensive, ne pune la nceputul vieii noastre pctoase pe pmnt Suntem izgonii din Raiul desftrii din pricina neascultrii, a mndriei i a nenfrnrii. Via cu sudoare, cu chinuire, cu necazuri i lacrimi, care se ncheie cu ntoarcerea n pmntul din care am fost luai, cu moartea, plata pcatului. Starea lui Adam cel izgonit, care este i starea noastr, se oglindete n cntrile pline de umilin ale Duminicii. "ezut-a Adam in preajma Raiului, i de goliciunea sa plngnd, se tnguia: Vai mie, celui ce m-am supus nelciunii celei viclene, i am fost furat de ea i de mrire m-am deprtat. Vai mie, celui dezbrcat de nevinovie i lsat n srcie. Ci, o raiule, de acum nu m voi mai desfta ntru dulceaa ta..." (Vecernie). "Adam cu plngere a strigat: Vai mie, c arpele i femeia de la dumnezeiasca ndrzneal m-au izgonit i din desftarea raiului mncarea din pom m-a nstrinat. Vai mie, cel ce eram odinioar mprat tuturor fpturilor lui Dumnezeu celor pmnteti, acum rob m -am fcut dintr-o sftuire frdelege. i cel ce eram oarecnd cu slava nemuririi mbrcat, cu piele de omorciune, ca un muritor, jalnic sunt mbrcat Vai mie, ce plngere voi lua ntr-ajutor! Ci tu, lubitorule de oameni, cel ce din pmnt m-ai fcut, mbrcndu-Te cu milostivirea, din robia vrjmaului scoate-m i m mntuiete!"

De aceea, nevoinele, ntristarea i plngerea postului sunt i o ntristare i tnguire pentru Raiul pierdut i pe care cu multe suferine se cade s-1 redobndim (F. Ap. 14,22). Evanghelia duminicii, de la Sf. Liturghie, ne aduce aminte, iari, de cele dou mari fapte: smerenia i dragostea, care sunt temeiul a toat fapta bun. Postul mpreun cu rugciunea i toate nevoinele legate de dnsul poate fi zdrnicit de vrjmaul dac nu suntem cu luare aminte. De aceea, ne nva Mntuitorul: "Cnd postii, nu fiti triti, ca farnicii; c ei Ii smolesc fetele, ca s se arate oa menilor c postesc ... tu Ins, cnd posteti, unge capul i fata ta o spal, ca s nu te arti oamenilor c posteti" (Mt. 6, 16-18). S nu uitm lecia din pilda vameului i fariseului cnd postim. S lucrm cu dragoste nevoinele postului, dar s le acoperim i s le pzim cu smerenie. Vestejirea fireasc a trupului s o mpodobim cu veselia inimii i a feei, gndindu-ne la folosul cel mare pe care-1 aduce postul. Ungerea capului i splarea feei nu trebuie luate n liter, ci cu un neles duhovnicesc. Sf. Maxim Mrturisitorul ne arat c faa este icoana ntregii noastre viei, iar capul este simbolul minii. Deci, a spla faa nseamn a ne curai viaa de toat ntinciunea pcatului, iar a unge capul nseamn a face mintea s strluceasc de cunotina dumnezeiasc (Filoc., voi. II, p. 232). Grijile lumeti, de obicei, rpesc omului toat vremea, iar pentru grija de suflet nu-i mai rmne nici un rgaz. Dar grijile trebuiesc proporionale cu nsemntatea lucrului respectiv. De aceea ne ndeamn iari Mntuitorul: "Nu v adunati comori pe pmnt, unde molia i rugina le stric i unde furii le sap si le fur. Ci adunati -v comori In cer ... cci unde est e comoara voastr, acolo va fi si inima voastr" (Mt. 6, 19 -21). Averile pmnteti fa de comoara mai scump dect toat lumea a sufletului, nu merit atenia care li se d. Nu ne putem lipsi de grijile legate de trup, dar grijirii de suflet se cuvine ntietatea, deci

38

Ptotot. PETRONHJ TNASE

UILE POCINEI

39

vremea postului, vreme de osteneli de suflet mntuitoare, nu trebuie zdrnicit cu grijirea de multe a celor pmnteti. n chip deosebit, Sf. Evanghelie ne atrage atenia asupra altei laturi a dragostei de aproapele, asupra milosteniei sufleteti i anume asupra iertrii aproapelui, care est o mare fapt bun i bine plcut lui Dumnezeu. Aa de mult ine Mntuitorul la iertarea aproapelui, nct fr de ea nici El nu ne iart pcatele noastre. "De vei ierta oamenilor grealele lor, ierta - va i vou Tatl Ceresc; iar de nu vei ierta oamenilor grealele lor, nici Tatl vostru nu v va ierta grealele voastre" (Mt. 6, 14 -15). Dei tot pcatul este mpotriva lui Dumnezeu i numai de la E l putem dobndi iertarea, totui de pcatul fa de aproapele, Dumnezeu nu ne iart fr aprobarea acestuia. De aceea, cnd cerem iertare cuiva pe care 1-am suprat cu ceva, el rspunde: "Dumnezeu s te ierte!", adic: iat, eu te-am iertat, de acum poate i Dumnezeu sa te ierte. i numai aa ne iart. Fiindc pentru nnoirea noastr sufleteasc n primul rnd avem nevoie de iertarea pcatelor de la Dumnezeu i ostenelile postului urmresc i acest lucru. Dumnezeu, n marea Lui iubire de oameni, ne cere i El ceva n schimbul iertrii de care avem nevoie. "Voieti s -i iert pcatele cele multe? i le iert cu o condiie: s ieri i tu grealele aproapelui tu". Iar noi n rugciu nea domneasc din fiecare zi, ne angajm fa de Dumnezeu s fa cem acest lucr u: "Iart -ne Doamne, grealele noastre, c si noi iertm greiilor notri". Fr de aceast iertare, nu ne iart nici Dumnezeu pe noi. Nu numai c nu ne iart, dar nici faptele cele bune nu ni le primete. Ne-o spune limpede tot Mntuitorul Hristos: "De-i vei aduce darul tu la Altar i acolo -i vei aduce aminte c fratele tu are ceva asupra ta, las acolo darul i mergi mai nti de te mpac cu fratele tu i apoi venind, adu darul tu" (ML 5, 23-24). Ostenelile pentru virtute, postul i toate celelalte, dei sunt trebuitoare pentru mntuire, totui Dumnezeu le primete nu numai

ca un lucru datorat, ci i ca pe o fapt bun, ca pe un dar. De aceea Sfinii Prini mai numesc postul i zeciuial, o zeciuial de fapte bune pe care o dm lui Dumnezeu pentru ntreaga curgere a anului. Darul ns pentru a putea fi primit trebuie s ndeplineasc condiia evanghelic a darului, s fim mpcai cu aproapele nostru. De aici vine aa de frumoasa rnduial a iertrii obteti, care se face n aceast duminic dinaintea postului, care se numete i "Duminica iertrii". La sfritul vecerniei, toi prinii i fraii, precum i cretinii de fa i cer iertare unii altora: "lart -m frate!", "Dumnezeu s te ierte!". Tot aa fac i cretinii, se iart cu cei din cas, cu vecinii i cu cei care nu au vreo pricin. tergem astfel toat rutatea cea de la inim i putem aduce n pace i cu bun ndejde lui Dumnezeu darul ostenelilor postului. Iertarea aproapelui ns mai are un dar. Fiindc viaa noastr este un nesfrit ir de greeli; apoi, pocina i virtuile noastre sunt nedesvrite pentru a putea cu ele dobndi iertarea deplin. Dumnezeu, n marea Sa milostivire, pentru mntuirea noastr, ne-a pus la ndemn calea cea mai lesnicioas: iertarea fratelui. Pilda fratelui lenevos din Pateric este mult mai gritoare n aceast privin. Aproape de un btrn, tria un frate cam trndav n nevoin. Venindu-i vremea s moar, stteau lng dnsul mai muli frai. Btrnul, vrnd s-i foloseasc, vznd pe acela c se duce din trup vesel i cu bucurie, i-a zis: "Frate, noi toi tim c nu prea ai fost osrdnic la nevoinfe, i de unde cu aa osrdie te duci?" i i-a rspuns fratele: "Crede, printe, adevrul grieti, ns de cnd m-am fcut monah, nu tiu s fi judecat sau s fi inut pomenire de ru asupra cuiva, ci de s-a ntmplat vreo prigonire cu cineva, ntru acel ceas m-am mpcat cu el. Deci voi s zic lui Dumnezeu: Stpne, Tu ai zis: Nu judecai fi na vei G judecai; i: sdcr tati i vi se va ierta vou. Deci i-a zis lui btrnul: "Pace ie, fiule, c fr osteneal te-ai mntuit!" (p. 380). Iat de cte daruri este pricinuitoare iertarea aproapelui:

40

Protoi. PETRONIU TNASB

- ne aduce de la Dumnezeu iertarea pcatelor, - ne face bine primite faptele cele bune, - ne agonisete cu lesnire mntuirea. i pe bun dreptate, pentru c iertarea aduce pace intre oameni, nltur vrajba, pentru care lucru a trebuit s se ntrupeze nsui Fiul lui Dumnezeu. Cu acestea suntem gata pentru ostenelile sfntului post Vreme ndelungat de pregtire ne-a pus la ndemn toate cele trebuitoare pentru aceast cltorie a buntilor. Astfel: - suntem mbrcai cu mantia smereniei, - avem toiagul ndejdii celei bune, - cu ochii int la ceasul judecii, - cu cugetul la moarte, - ntrii de pilda marilor lupttori ai duhului, - cu ndejdea la frumuseea rspltirii, - iertai i mpcai cu aproapele. "Sosit-a vremea, nceputul luptelor celor duhovniceti, biruina cea mpotriva dracilor, nffnarea cea ntr-armat, podoaba ngerilor, ndrzneala cea ctre Dumnezeu..." "Cltoria virtuilor s-a deschis. Cei ce voii s v nevoii intrai, ncingndu-v cu nevoina cea buna a postului; c cei ce se lupt dup lege, dup dreptate se ncununeaz. i lund toat ntrarmarea crucii, s ne luptm mpotriva vrjmaului, ca un zid nestricat innd credina, ca o plato rugciunea i ca un coif milostenia, n loc de sabie, postul care taie toat rutatea cea de la inim..." "Strlucit-a darul Tu, Doamne, strlucit-a luminarea sufletelor noastre. Iat vreme bine primit, iat vremea pocinei. S lepdm dar lucrurile ntunericului i s ne mbrcm cu armele luminii. Ca trecnd noianul cel mare al postului, s ajungem la nvierea cea de-a treia zi a Domnului i Mntuitorului nostru lisus Hristo s, Cel ce mntuiete sufletele noastre".

Doamne i Stpnul vieii mele, duhul trndviei, al grijii de multe, al iubirii de stpnire i al gririi n deert nu mi-1 da mie; iar duhul curiei, al gndului smerit, al rbdrii i al dragostei, druiete-1 mie, slugii Tale. Aa, Doamne, mprate, druiete-mi ca s-mi vd pcatele mele i s nu osndesc pe fratele meu, c binecuvntat eti n vecii vecilor. Amin!

42

Proton. PBTRONIU TNASB

UILE POCINEI

43

SFNTUL I MARELE POST

DOAMNE I STPNUL VIEII MELE...


Legat de vremea Postului Mare, rugciunea Sf. Efrem Smsirul este o rugciune scurt, simpl, dar plin de putere i bogie duhovniceasc, cum numai marele Printe Efrem irul, "aluta Duhului Sfnt", putea s o alctuiasc. Tipicul prevede s fie rostit avnd ochii trupeti i minile ridicate n sus, cu ochii minii nlai ctre Dumnezeu, cu umilin i cu lacrimi i cu fric de Dumnezeu, nsoit de metanii i nchinciuni, dup rnduiala cunoscut. Rostit astfel, cu nelegere i simire, ea preface i nnoiete ntreaga via sufleteasc. Struind asupra cuprinsului ei, vom des coperi o ntreag teologie a pocinei, nct cu dreptate aceast rugciune este numit Rugciunea pocinei. Rugciunea se rostete la toate cele apte laude: Vecernie, Pa vecemi, Miezonoptic, Utrenie, Ceasuri i Obedni, n total de nou ori in curgerea unei zile i de opt ori cnd se svrete Li turghia Darurilor mai nainte sfinite, ntruct rmne partea de Vecernie la care se rostete de obicei rugciunea. Numrul opt i nou, de cte ori se zice rugciunea, ne duce cu mintea la cele nou cete ngereti i la veacul viitor, simbolizat prin numrul opt, vrnd

parc s ne spun c numai pocina ne poate nvrednici de viaa fericit a vieii venice i de traiul mpreun cu ngerii. Rugciunea are trei pri bine deosebite: n prima parte, ne rugm lui Dumnezeu: "Doamne i Stpnul vieii mele! Duhul trndviei, al grijii de multe, al iubirii de stpnire i al grbii In deert nu mi-1 da mie"; n partea a doua: "Iar duhul curiei, al gndului smerit, al rbdrii i al dragostei, druie$te-mi-l mie, slugii Tale" i ncheiem: "Aa, Doamne, druiete-mi ca s-mi vd pcatele mele i s nu osndesc pe fratele meu, c binecuvntat eti, n vecii vecilor, Amin!". Pe de o parte ne rugm se ne fereasc Dumnezeu de patru duhuri rele, de patru patimi; iar pe de alta, cerem s ne druiasc patru duhuri bune, patru virtui. Observm c Sf. Efrem, nirnd cele dou serii de patimi i de virtui, le numete pe toate deopotriv "duhuri": duhul trndviei, duhul curiei... Cum s nelegem oare aici cuvntul duh? n privina duhurilor rele, lucrul este simplu. Izvorul a toat rutatea este duhul rutii, care "umbli ca un leu cutfind pe cine si nghii" (I Pt. 5, 8) i lupta noastr trebuie s o ducem mpotriva "duhurilor rutii din vzduh" (Ef. 6, 12). Patimile care nrobesc pe om nu sunt altceva dect semnul nfrngerii omului n lupta sa cu aceste puteri vrjmae. De aceea, Sfinii Prini obinuiesc s numeasc "duh" nu numai pe duhul rutii, pe dia volul, ci i lucrarea lui, zicnd deopotriv: "duhul trndviei", "dracul trndviei" i "duhul lcomiei" i "dracul lcomiei" etc. Acest fel de a vorbi al Prinilor este mai cuprinztor i ne ajut s nelegem mai deplin cum stau lucrurile. O "patim" este mai mult dect o mbolnvire a sufletului, este cderea n robia unei puteri vrjmae, care ne stpnete cu silnicie, ne lupt nentrerupt, urmrindu-ne moartea venic, n dosul fiecrei patimi se ascunde puterea vrjma a diavolului. Dar de ce, n prima parte a rugciunii, rugm pe Dumnezeu s n u ne dea cele patru duhuri rele? Oare Dumnezeu ne d trndvia , mnia, patimile? Firete c nu! Uneltirile drceti sunt pline de

44

Protoi. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

45

viclenie i puterea lui nespus de mare i nimeni n-ar putea scpa de ele, dac Dumnezeu nu le-ar ngrdi, nengduindu-i s rzboiasc pe om mai presus de puterile sale. De aceea cnd zicem: "Duhul trndviei, al grijirii de multe... nu mi -1 da mie", ne rugm lui Dumnezeu s nu ne lase s cdem n robia patimii trndviei, s nu lase pe dracul trndviei s ne stpneasc. Dac prin duhurile patimilor nelegem pe draci, atunci prin duhurile virtuilor: al curiei, al smereniei, trebuie s nelegem pe duhurile cele bune, pe ngeri? Este adevrat c i ngerii necontenit ne ajut la svrire binelui, dac nu -i ndeprtm cu pcatele, precum auzim la Utrenia din lunea brnzei: "ngerii, pzitorii vieii noastre stau mai aproape de cei ce se cur cu postul". Totui, Sfinii Prinii, cnd este vorba de virtui, nu vorbesc niciodat ca n cazul patimilor; nu zic adic "ngerul curiei", "ngerul smereniei" etc, cum zic dincolo: "dracul lcomiei", "dracul mndriei". Deci cele patru duhuri bune nu sunt ngeri, ci altceva. tim c la Sf. Botez omul se leapd'de satana i se mbrac cu Hristos; se face lca al Duhului Sfnt i primete putere s se fac fiu al lui Dumnezeu (loan l, 12). Are ntru sine seminele tuturor virtuilor, "darurile botezului", ale Mirungerii i omului nu -i mai rmne dect s dea lucrarea cea din afar, prin mplinirea Porunci lor, ca s creasc omul cel nou nscut din Sf. Botez. De aceea, Sfinii Prini zic despre viaa duhovniceasc c este o desfurare a acestor puteri, o "actualizare a darurilor Botezului i Mirungerii". Virtuile deci fiind lucrarea Sfntului Duh din om, sunt numite i ele "duhuri", ca i izvorul din care curg. Aa numete i proorocul Isaia darurile Sfntului Duh zicnd: "Duhul nelepciunii, duhul nelegerii, duhul ftului..." (s. 11, 2 -3). Deci cele patru duhuri bune: duhul curiei, al smereniei i cele lalte, nu sunt ngeri ci daruri ale Sfntului Duh i ne rugm lui Dumnezeu ca ele s nu rmn nelucratoare. O simpl privire asupra celor dou iruri de "duhuri" ne ajut s nelegem un lucru foarte nsemnat pentru viaa duhovniceasc:

duhurile rutii se afla n afar de noi, deci i rul este n afar; duhurile virtuilor, darurile Sfntului Duh sunt n noi, izvorul bine lui este nluntrul nostru. Spre ru ne ndeamn nite puteri strine de noi; spre bine, avem puteri proprii, puterea dumnezeiasc din noi. Deci este mai uor a face binele dect rul. De aici i marea rspundere pe care o are omul naintea lui Dumnezeu i osnda grea pentru svrirea rului. Cu rost a pus Sf. Efrem mai nti duhurile rutii i n al doi lea rnd duhurile virtuilor: nu putem lucra virtutea, dac nu ne-am curit mai nti de patimi. Vorbind despre patimi, Sfinii Prini Efrem irul, loan Scra rul, Maxim Mrturisitorul, loan Damaschin i muli alii arat c numrul lor este foarte mare. C n fruntea lor st iubirea de sine; c netiina, uitarea i nepsarea sunt proptelele tuturor patimilor; c din acestea curg cele apte patimi capitale din care se resfir apele mocirloase i otrvite ale tuturor celorlalte patimi. Este firesc deci s ne ntrebm, de ce din aceast mare mulime, Sf. Efrem a ales numai patru patimi i de ce anume pe acestea, mai ales c ele nu se afl printre cele mai vtmtoare. Rspunsul la aceast ne dumerire l vom avea dup ce ne vom opri n scurt la fiecare din cele patru duhuri ale rutii. Duhul trndviei. Fcut dup Chipul lui Dumnezeu i menit s ajung asemenea lui Dumnzeu, omul este chemat pentru lucrare de la nceput, cnd a fost pus n Eden ca "s -1 lucreze i s -1 pzeasc" (Fac. 2, 15). Dup izgonirea din Rai, lucrarea omului este ndreptat ndeosebi spre agonisirea celor trebuitoare vieii: hran, mbrcminte, locuin. Fr de acestea nu poate tri; de ne voie trebuie s lucreze, nu poate tri n lenevire. Deci nu de aceast trndvie se roag Sf. Efrem s fie izbvit ci de trndvia mult mai vtmtoare a nelucrrii poruncilor lui Dumnezeu; lucrarea acestora, precum am mai spus, fiind condiia creterii omului celui nou, nscut din Sf. Botez, a dobndirii asemnrii cu Dumnezeu. Prin pilda talanilor, Mntuitorul ne nva c puterile Sfntului Duh,

44

Protof. PETRONIU TNASB

UILE POCINEI

45

viclenie i puterea lui nespus de mare i nimeni n-ar putea scpa de i ele, dac Dumnezeu nu le-ar ngrdi, nengduindu-i s rzboiasc pe om mai presus de puterile sale. De aceea cnd zicem: "Duhul trndviei, al grijirii de multe... nu mi-l da mie", ne rugm lui Dumnezeu s nu ne lase s cdem in robia patimii trndviei, s nu lase pe dracul trndviei s ne stpneasc. Dac prin duhurile patimilor nelegem pe draci, atunci prin duhurile virtuilor: al curiei, al smereniei, trebuie s nelegem pe duhurile cele bune, pe ngeri? Este adevrat c i ngerii necontenit ne ajut la svrire binelui, dac nu-i ndeprtm cu pcatele, precum auzim la Utrenia din lunea brnzei: "ngerii, pzitorii vieii noastre stau mai aproape de cei ce se cur cu postul". Totui, Sfinii Prinii, cnd este vorba de virtui, nu vorbesc niciodat ca n cazul patimilor; nu zic adic "ngerul curiei", "ngerul smere niei" etc, cum zic dincolo: "dracul lcomiei", "dracul mndriei". Deci cele patru duhuri bune nu sunt ngeri, ci altceva. tim c la Sf. Botez omul se leapd de satana i se mbrac cu Hristos; se face lca al Duhului Sfnt i primete putere s se fac fiu al lui Dumnezeu (loan l, 12). Are ntru sine semin ele tuturor virtuilor, "darurile botezului", ale Mirungerii i omului nu -i mai rmne dect s dea lucrarea cea din afar, prin mplinirea Poruncilor, ca s creasc omul cel nou nscut din Sf. Botez. De aceea, Sfinii Prini zic despre viaa duhovniceasc c este o desfurare a acestor puteri, o "actualizare a darurilor Botezului i Mirungerii". Virtuile deci fiind lucrarea Sfntului Duh din om, sunt numite i ele "duhuri", ca i izvorul din care curg. Aa numete i proorocul Isaia darurile Sfntului Duh zicnd: "Duhul nelepciunii, duhul nelegerii, duhul sfatului..." (s. 11, 2-3). Deci cele patru duhuri bune: duhul curiei, al smereniei i cele lalte, nu sunt ngeri ci daruri ale Sfntului Duh i ne rugm lui Dumnezeu ca ele s nu rmn nelucratoare. O simpl privire asupra celor dou iruri de "duhuri" ne ajut s nelegem un lucru foarte nsemnat pentru viaa duhovniceasc:

duhurile rutii se afla n afar de noi, deci i rul este n afar; duhurile virtuilor, darurile Sfntului Duh sunt n noi, izvorul binelui este nluntrul nostru. Spre ru ne ndeamn nite puteri strine de noi; spre bine, avem puteri proprii, puterea dumnezeiasc din noi. Deci este mai uor a face binele dect rul. De aici i marea rspundere pe care o are omul naintea lui Dumnezeu i osnda grea pentru svrirea rului. Cu rost a pus Sf. Efrem mai nti duhurile rutii i n al doi lea rnd duhurile virtuilor: nu putem lucra virtutea, dac nu ne-am curit mai nti de patimi. Vorbind despre patimi, Sfinii Prini Efrem irul, loan Scrarul, Maxim Mrturisitorul, loan Damaschin i muli alii arat c numrul lor este foarte mare. C n fruntea lor st iubirea de sine; c netiina, uitarea i nepsarea sunt proptelele tuturor patimilor; c din acestea curg cele apte patimi capitale din care se resfir apele mocirloase i otrvite ale tuturor celorlalte patimi. Este firesc deci s ne ntrebm, de ce din aceast mare mulime, Sf. Efrem a ales numai patru patimi i de ce anume pe acestea, mai ales c ele nu se afl printre cele mai vtmtoare. Rspunsul la aceast ne dumerire l vom avea dup ce ne vom opri n scurt la fiecare din cele patru duhuri ale rutii. Duhul trndviei. Fcut dup Chipul lui Dumnezeu i menit s ajung asemenea lui Dumnzeu, omul este chemat pentru lucrare de la nceput, cnd a fost pus n Eden ca "si-1 lucreze i s-1 pzeasc" (Fac. 2, 15). Dup izgonirea din Rai, lucrarea omului este ndreptat ndeosebi spre agonisirea celor trebuitoare vieii: hran, mbrcminte, locuin. Fr de acestea nu poate tri; de nevoie trebuie s lucreze, nu poate tri n lenevire. Deci nu de aceast trndvie se roag Sf. Efrem s fie izbvit ci de trndvia mult mai vtmtoare a nelucrrii poruncilor lui Dumnezeu; lucrarea acestora, precum am mai spus, fiind condiia creterii omului celui nou, nscut din Sf. Botez, a dobndirii asemnrii cu Dumnezeu. Prin pilda talanilor, Mntuitorul ne nva c puterile Sfntului Duh,

46

Protot. PBTRONIU TNASB

UILE POCINEI

47

care slluiesc in om sunt foarte mari (un talant cntrea peste 40 kg) i pot duce pe om la cea mai nalt desvrire; i dac nu toi j ajung la aceeai msur sau nu ajung deloc, se datorete trndviei omului. Aceasta este direct potrivnic dezvoltrii omului duhovni cesc, este refuzul propriei sale creteri, nchircirea in nedesvrire. Lumea ntotdeauna a osndit pe lene. Solomon l trimite s ia pild de la harnica furnic (Pilde 6, 6), iar Apostolul poruncete ca "cine nu muncete nici s nu mnnce" (II es. 3, 10). De aceea i Sf. Efrem pune trndvia n fruntea celor patru duhuri ptimae, ca una care este piedic a toat fapta bun i potrivnic celei mai nalte chemri a omului. Duhul grijirii de multe, spun Sfinii Prini, este semnul mptimiii de cele materiale, cleiul care ne ine lipii de cele pmnteti. El este strns legat i urmeaz duhului trndviei, n adevr, negrijindu -se de lucrarea duhovniceasc, omul i caut o mincinoas mplinire, risipindu -se n cele din afar, n grija de multe, n grija de cele viitoare, cum s-i agoniseasc cele plcute i cum s scape de cele dureroase: cutarea plcerii i fuga de du rere fiind, dup Sf. Maxim Mrturisitorul, grija permanent a omu lui mptimit. Pe bogatul din Evanghelie, cruia i rodise arina i se grijea cum s-i asigure roadele pentru muli ani, Mntuitorul l numete "nebun" (Luca 12, 20). "Luai aminte", ne ndeamn Domnul, "si nu se ngreuieze inimile voastre cu... grijile lumii" (Le. 21, 34). Rspndindu-ne n cele din afar, grija de multe este potrivnic vieii duhovniceti i ne ndeprteaz de Dumnezeu. Dumnezeu este Unime desvrit i omul nu se poate ntlni cu El dect daca i reface unitatea sa sufleteasc, prin ntoarcerea n sine, adic prin pocin i prin intrarea n cmara cea mai dinluntru, adic prin rugciune; cci "mpria Cerurilor este Inluntrul nostru" (Le. 17, 21). Dimpotriv, rspndirea n grija de multe ne ntlnete cu diavolul, care este frmiare, mulime, "leghion".

Prinii duhovniceti necontenit ne ndeamn s ne agonisim "frdegrija despre toate", singura grij ndreptit s ne st pneasc fiind grija de rspunsul la nfricoata Judecat, grija de mntuire. Dac trndvia face nelucrtor harul din om, grija de multe face pe om netrebnic acestei lucrri, punndu-1 pe calea potrivnic mntuirii. Duhul iubirii de sine este altceva dect stpnirea cea rnduit de Dumnezeu, fa de care tot omul trebuie s se supun (Rom. 13, 1). Este un duh al rutii, o nelegere strmb a purtrii omului fa de aproapele, un abuz asupra lui, folosindu-1 ca unealt i mijloc de profit personal. Mntuitorul Hristos arat c acest duh este al pgnilor i cu totul strin de duhul Evangheliei, nvnd astfel pe ucenicii si: "Cine dintre voi vrea s fie mare, si fie slujitorul vostru; si cine vrea si fie mtii, si vi fie slugi. Precum si Fiul Omului n-a venit si i se slujeasc, ci El si slujeasc i s-i dea sufletul rscumprare pentru muli" (Matei 20, 25). Ceea ce a i artat cu fapta, splnd picioarele ucenicilor i dndu-i via pentru mntuirea noastr. De unde nelegem c adevrata stpnire nu este profitoare, ci slujitoare; slujire a aproapelui cu dragoste, pn la druirea vieii pentru mntuirea lui. Omul are o mare valoare, este chipul lui Dumnezeu i valoreaz ct nsui chipul pe care -1 poart; este rscumprat cu scump sngele lui Hristos i valoreaz ct preul acestui snge. De aceea, slujirea omului este o mare cinste, pentru c este slujire a lui Dumnezeu nsui. "Ceea ce ai fcut unuia dintr -aceti frai ai mei prea mici, Mie Mi-ati fcut", va zice Domnul la nfricoata Judecat (Matei 25, 40). Slujirea aproapelui este porunc evanghelic, fapt de mare cinste, desvrit calea de mntuire. Duhul de stpnire, care njosete pe om i-1 coboar n rndul lucrurilor, ne lipsete dintr-odat de toate aceste trei. El este strns legat cu du hul grijirii de multe, n adevr, cnd toat grija omului este ndrep tat spre cele materiale, este firesc ca i omul s fie transformat n

48

Proto. PBTRONIU TNASB

UILE POCINEI

49

unealt sau bun material, care nu valoreaz mai mult dect profitul | pe care-1 aduce. Grirea n desert, zice Sf. loan Scrarul, este scaunul slavei dearte, semn al nepriceperii, urmare a mbuibrii i necuraiei, pierderea umilinei i ntunecarea rugciunii (Treapta 11). Este o irosire a celui mai de cinste dar pe care 1-a dat Dumnezeu omului, darul cuvntului i prefacerea lui n prilej de pctuire i pierzare. Cuvntul omenesc are o mare i tainic putere, aduce cu el ceva din fiina celui care l rostete. Dac Cuvntul lui Dumnezeu este Dumnezeu nsui, i cuvntul omului este omul nsui. "Dac vrei s tii ce este n inima omului", zic Prinii, "ia aminte la cele ce spun buzele lui". Vorbria i plvrgeala arat un luntru stricat, care duce la stricarea altora; lipsete cuvntul de tainica lui putere, l face cuvnt fr pre. De aceea, Mntuitorul ne spune c "pentru tot cuvntul deert pe care-1 vor gri oamenii vor da seama m ziua judecii" (Mt. 12, 36). Sfinii Prini, temndu-se de marea rspundere a cuvntului, au iubit i ludat tcerea mai mult dect vorbirea. "Pentru c am vorbit", zice Cuv. Arsenie, "adesea m-am cit; iar pentru c am tcut, niciodat". Cuv. Agaton trei ani a purtat o piatr n gur pentru a deprinde tcerea, iar Sf. Isaac irul zice c "tcerea este graiul veacului viitor". Chiar i vorbirea despre cele duhovniceti este pgubitoare, cnd este prea mult. Spune i nelepciunea poporului: "Vorba este de argint, iar tcerea de aur". Dac lum acum aminte la cele patru duhuri ale rutii, ob servm dou lucruri de mare nsemntate. n primul rnd vedem c ele se leag unele de altele, formeaz un fel de povrni, pe care alunec omul stpnit de ele. Din trndvie i negrija de mntuire, omul d n mincinoasa lucrare a rspndirii in grija de multe; din aceasta, d n duhul de stpnire, nesocotind pe aproapele i coborndu-I n rndul lucrurilor; iar de aici ajunge i la nesocotirea sa proprie prin degradarea cuvntului, n grirea n deert.

Dar legtura dintre cele patru duhuri rele este i mai organic, precum vom vedea ndat. Sfinii Prini ne arat c o condiie de baz pentru sporirea duhovniceasc este s ne pzim contiina neprihnit din patru pri. Fa de Dumnezeu, silindu-ne necontenit la mplinirea poruncilor Lui; fa de aproapele, ferindu-ne de tot lucrul potrivnic dragostei de aproapele; fa de sine, folosind bine darurile primite de la Dumnezeu; i fa de lucruri, folosindu-le potrivit cu rostul pentru care au fost create, adic numai pentru trebuine i cu nfrnare. Or, dac lum bine seama, cele patru patimi ne vtma con tiina din toate aceste patru pri. Trndvia ne vtma contiina fa de Dumnezeu, ca una care se mpotrivete lucrrii harului din noi; grija de multe vtma contiina fa de lucruri, pe care le ntrebuinm spre pierzarea i nu spre mntuirea noastr; iubirea de stpnire, care nesocotete pe om, vtma contiina fa de aproapele, iar grirea n deert vtma contiina fa de sine, prin irosirea marelui dar dumnezeiesc al cuvntului. Astfel cele patru patimi arat o stare de mbolnvire general a sufletului, o strmbare a purtrii omului fa de tot ceea ce-1 nconjoar: fa de Dumnezeu, fa de aproapele, fa de lucruri i fa de sine. Omul nepstor de mntuire, rspndit n grija de multe, asupritor de aproapele i slobod la limb este chip al acestei mbolnviri sufleteti, chipul omului de pcat. Dei mntuirea este un lucru personal al fiecruia, totui omul nu i -o lucreaz de unul singur, ci n strns legtur cu Dumnezeu i restul* fpturii: aproapele i lucrurile. Mntuirea sau pierzarea sa depinde de felul purtrii sale fa de ceilali. Cele patru duhuri rele, strmbnd purtarea omului fa de lumea din afar de el, i taie orice putin de mntuire. Nu -i greu de neles, deci, pentru ce Sf. Efrem s-a oprit tocmai la aceste patru duhuri. Dimpotriv, care sunt trsturile sufletului sntos vedem din partea a doua a rugciunii Sf. Efrem, n care cerem de la Dum nezeu s ne druiasc duhul curiei, al gndului smerit, al rbdrii i al dragostei, asupra crora ne oprim acum.

50

Protof. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

51

Duhul curtiei nu trebuie luat ca simpl curie trupeasc de pcatele desfnrii. Curia este prima treapt a neptimirii, starea sufletului curit de patimi, gata pentru lucrarea virtuilor. "Cum s cntm cntarea Domnului In pmnt strin?" ziceau evreii in robia babilonic, pe care tlcuind-o, Prinii ne nva c nu putem aduce nici un rod de fapt bun, ct vreme ne aflm in robia patimilor. De aceea i pune Sf. Efrem curia n fruntea celorlalte virtui, ca pe una ce st la nceputul vieii virtuoase. Duhul gndului smerit este prima smn rsrit pe ogorul curtiei. Este o aezare n starea fireasc a existenei noastre pmnteti n faa lui Dumnezeu. Pe de o parte, fpturi slabe i neputincioase, "ca iarba i ca floarea ierbii" (Psalm 102); "statul meu ca nimic naintea Ta", zice David (Psalm 38); pe de alt parte, pe toate i nsi existena noastr, avndu-le primite n dar de la Dumnezeu. "Ce ai si nu fi primit?" ne ntreab Apostolul (I Cor. 4, 7), pentru a ncheia: "cu harul lui Dumnezeu sunt ceea ce sunt" (I Cor. 15, 10). De aceea, Sfinii Prini ziceau c smerenia este a se socoti omul pe sine mai prejos dect toi oamenii i chiar dect dobitoacele, i a pune pe seama lui Dumnezeu toate faptele sale bune. Duhul rbdrii este a doua smn, care crete pe ogorul curtiei. Cci dac omul se smerete i-i recunoate pcatele, i d seama c este vrednic de nenumrate pedepse din partea lui Dumnezeu i nu numai de pedepse pmnteti, ci i de muncile venice, ca o slug lene care nesocotete poruncile Domnului su. i rabd cu bucurie toate necazurile, suferinele i ncercrile, fiind ncredinat de cuvntul Domnului c "In lume necazuri vei avea" (loan 16, 33) i "cu multe suferine trebuie si intrm In mpria lui Dumnezeu" (F. Ap. l, 22); numai "cine va rbda pn la sfrit, acela se va mntui" (Matei 24,13). Sfinii Prini, ndemnndu-ne cu cuvntul apostolesc c "ptimirile de acum nu sunt vrednice de slava pe care a gtit -o Domnul celor ce- L iubesc pe Dnsul", ne mbrbteaz cu

fgduina c "puin este osteneala i venic odihna" (Cuv. Moise). Rbdarea cur, preface i nnoiete sufletul, precum zice un printe din Pateric: "Ceara de nu se va nfierbnta n foc ca s se nmoaie, nu se va putea ntipri pecetea ce se pune pe ea; tot aa i omul: de nu va 6 muiat de fierbineala focului necazurilor, ostenelilor, bolilor, suferinelor i ispitelor, nu se poate ntipri ntrnsulpecetea Sfntului Duh" (Pentru rbdare, 7). Duhul dragostei este desvrirea i ncununarea tuturor celorlalte. Cine s-a mpodobit cu curia, cu smerenia i cu rbdarea, acela este i iubitor de Dumnezeu i de aproapele; a ajuns la iubire, care este plintatea a toat virtutea, care nu cade niciodat, care este izvor a tot binele. Cci n cine slluiete dragostea, nsui Dumnezeu petrece, Care este dragoste (I loan 4, 8). De aceea, Sf. Efrem o aaz n urma celorlalte, precum i Sf. loan Scrarul, pe cea din urm treapt a scrii Raiului, ca una care este mai mare dect toate virtuile, cuprinde pe toate i va dura i n veacul ce va s vie. Dac cele patru patimi formau un povrni de la trndvie tot mai jos, apoi cele patru virtui sunt trepte suitoare de la curie pn la Dumnezeu. Totodat, ele sunt potrivnice celor patru duhuri rele i ne arat cum ne putem tmdui sufletul mbolnvit de ele. Curia cur sufletul mbolnvit de grirea n desert, smerenia nsntoete legturile cu aproapele, rbdarea ne scap de mptimirea fa de lucruri iar dragostea vindec nepsarea de mntuire, prin recunotin i iubirea fa de Dumnezeu. Pentru c la cel curat, toate sunt curate, deci i limba; cel smerit socoate pe aproapele mai bun dect pe sine; cel rbdtor nu-i pune ndejdea n lucruri, tar iubitorul de Dumnezeu se strduiete necontenit s mplineasc poruncile Lui. Astfel, omul stpn pe limb, smerit, rbdtor i iubitor de Dumnezeu ne nfieaz icoana curit de patimi a omului duhovnicesc.

52

Protot. PBTRONIU TNASE

UILE POCINEI

53

Dac privim rugciunea Sf. Efrem cu lumina nvturii du hovniceti a Sf. Maxim Mrturisitorul, vom gsi un temei psiho logic, sufletesc i mai adnc al ei. Pcatul mbolnvete pofta i iuimea, cele dou puteri su fleteti ale omului, scondu-le din ascultarea fa de minte i punndu-le n slujba simurilor. Pofta, din dor aprins ctre Dumnezeu, devine poft de trup, de lucruri i de slav deart; iar iuimea din tonic ntritor al poftei, devine mnie, furie mpotriva aproapelui. Cele patru patimi din rugciunea Sf. Efrem arat tocmai aceast mbolnvire a poftei i iuimii i cderea lor n slujba simurilor. Grija de multe este semnul mptimir de lucruri, iubi rea de stpnire arat boala mndriei, grirea n desert este semnul necuriei; iar trndvia, nepsarea, este propteaua care le sprijin pe celelalte, nsntoirea st n procesul invers: scoaterea mniei i poftei din simire i punerea lor in slujba minii. Curia vindec pofta de trup, smerenia scap de mndrie, rbdarea izgonete iubirea de avuie; iar dragostea ntoarce iuimea la starea ei fireasc. nc o dat nelegem ct de adnc i de temeinic este nvtura duhovniceasc a Sf. Efrem, artat prin alegerea celor dou iruri de duhuri din rugciunea sa. Ele ne pun n fa dou icoane: aceea a omului stricat de patimi i aceea a omului nnoit prin vir tute; starea pctoas n care ne aflm noi i de care ne rugm lui Dumnezeu s ne scape, i starea duhovniceasc spre care tindem, rugnd pe Dumnezeu s ne-o druiasc. Partea a treia a rugciunii Sf. Efrem: "Aa, Doamne, druiete-mi s-mi vd grealele mele i s nu osndesc pe fratele meu...", este o recapitulare ntr-o form mai concis a celor cerute n partea a doua. ntr-adevr, vederea pcatelor proprii este un semn al smere niei; c cel smerit nu se grijete de pcatele sale i cine se grijete de mntuire are destul de lucru pe ogorul sufletului su. "E o nebunie", zic Prinii, "s -i lase cineva mortul su i s mearg s -1

plng pe-al altuia". Tot aa, neosndirea aproapelui este un semn al dragostei, care "ndelung rabd* fi este binevoitoare,... nu se poarta cu necuviin fi nu gndete rul" (I Cor. 13). Pentru c niciodat nu putem cunoate adevratele pricini ale grealelor al tuia: slbiciunea trupeasc, rzboiul diavolului, ngduina lui Dumnezeu, i nici nu tim pocina celui ce greete. Sfinii Prini ne ndeamn s ne ferim de osndirea altuia i s lsm toat judecata n seama lui Dumnezeu, Care cunoate cele ascunse. Cele dou mari virtui se ntregesc i se mplinesc reciproc, de aceea Sf. loan Scrarul le numete o sfinit doime. "Sfinit doime", zice el, "este dragostea i smerenia; cea dinti nal, iar cea de pe urm pe cei nlai i sprijinete i nu-i las s cad" (Treapta 25, 37). Spre a arta c aceast "sfinit doime" este ne desprit, Prinii duhovniceti le-au numit ntr-o singur denumire: "smerenia dragostei", care este o laud i o podoab a vieii duhovniceti, ca una care este plintatea vieii desvrite.^ Cci prin dragoste i smerenie omul a ajuns la asemnarea cu nsui Hristos, Care ne-a iubit cu o dragoste fr msur i S -a smerit pentru noi pn la moarte. Dup rostirea rugciunii cu cele trei metanii, cte una dup fiecare parte, se fac 12 nchinciuni pn la pmnt, la fiecare nchi nciune zicndu-se n tain unul din urmtoarele patru stihuri, care se repet de trei ori: 1. Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosul. 2. Dumnezeule, curete-m pe mine, pctosul. 3. Cel Ce m-ai zidit, Dumnezeule, mntuiete-m. 4. Fr de numr am greit, Doamne, iart-m. Primul stih nu este altceva dect rugciunea vameului, care "stnd departe ... i bt ea pieptul zicnd: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosul!" (Luca 18, 13). Este o rugciune plin de cin, care a nlat pe vameul cel smerit mai mult dect pe fari seul cel mndru. L-a nlat pentru c i-a recunoscut pcatele smerindu-se i nendrznind s cear de la Dumnezeu dect mil;

54

Protoi. PETRONIU TNASB JB

UILE POCINEI

55

iar cel ce se smerete, dup cuvntul Domnului, se va nla (Luca 18, 14). n stihul al doilea recunoatem rugciunea leprosului , care "vznd pe lisus a czut cu faa U pmnt i 8 -a rugat zicnd: Doamne, dac vrei, poi s m curaeti" (Luca 5, 12). Pcatul nu este numai o clcare de porunc, ci i o necurie - diavolul, nceptorul i unealta pcatului este numit "necuratul" - o lepr, care cuprinde n ntregime pe om. La cine s alerge, dac nu la Doctorul i tmduitorul a toat neputina: "Doamne, numai Tu poi s m curaeti, dac voieti, pe mine, pctosul!" Iar Domnul rspunde: "Da, voiesc, cureste -tei" (Luca 5,13). Stihul al treile ne aduce aminte de rugciune psalmistului: "Minile Tale m-au fcut i m -au zidit ... al Tu sunt eu, mntuiete -m" (Psalm 118). E adevrat, recunosc c sunt pctos, czut, cuprins de lepra pcatului, ns nu ntind minile la Dumnezeu strin, nu uit c sunt fptura lui Dumnezeu i alerg la Cel Ce m-a zidit i Cel Ce mntuiete: "Tu eti Dumnezeul nos tru si noi suntem poporul Tu; afar de Tine pe altul nu tim"; "al Tu sunt eu, mntuieste -m! Cel ce m -ai zidit, Dumnezeule, mntuiete -ml" Stihul cel din urm merge mai departe: nu numai am pctuit, dar grealele mele sunt fr de numr. "Nimeni din cei vii nu -i drept naintea Ta" (Psalm 142), zice Psalmistul i chiar de ar tri omul numai un ceas, zic Prinii, i tot greete, ntreaga noastr via este un nentrerupt ir de pcate, de nesocotire a dumne zeietilor porunci, de aceea Mntuitorul, ntre cele absolut nece sare, ne-a nvat i cererea de iertare: "si ne iart nou grealele noastre". S cerem iertarea pcatelor aa cum ce rem pinea cea de toate zilele, cci avem nevoie de ea, cum avem nevoie de pine. De aceea i Prinii pustiei ne nva ca la tot cuvntul s zicem: "Iart!" S cerem iertare, dar cu iertarea aproapelui i cu cina fiului risipitor.

"Am greit, Doamne, la cer i naintea Ta; fr de numr am greit, dar mi pare ru c te-am mhnit, m ciesc i m mg de iertare: Fr de numr am greit, Doamne, iart-m!" Observm c cele patru stihuri sunt strbtute de dou sim minte: pe de o parte apsarea contiinei pentru pcatele svrite: sunt pctos, ntinat, am greit fr de numr, pe de alta, ncrederea n milostivirea i iubirea de oameni a lui Dumnezeu; miluiete -m, curete -ma, iart-m! Sunt cele dou stri su fleteti: teama i ndejdea, despre care spun Sfinii Prini c necontenit trebuie s nsoeasc pe om pe calea mntuirii, fr s se lase prins de team sau lipsit de ndejde, ci mbinnd mereu teama cu ndejdea (Cuv. Petru Damaschinul). Aceste simuri au nlat pe vameul, au adus pe fiul risipitor la casa printeasc, au deschis tlharului uile Raiului. Stihurile se repet de trei ori. De trei ori pentru c le adresm lui Dumnezeu n Treime: Tatlui, Care ne-a zidit, Fiului, Care ne-a adus iertarea prin moartea Sa. i Duhului, Care ne curete de toat ntinciunea. De trei ori, n semn de struin -i de angajare hotrt, cu toate cele trei puteri sufleteti: minte, poft i iuime, pe calea pocinei. Ele se rostesc n tcere, fiecare le zice pentru sine, fiindc i cina i ndreptarea sunt lucruri personale, individuale, care se lucreaz tainic n inima fiecruia. Dup cele 12 nchinciuni, preotul, ca o pecetluire rostete nc o dat rugciunea, fr ntrerupere i ncheie cu o metanie. Aruncnd acum o privire asupra ntregii rnduieli de rugciune a Sf. Efrem, ce observm? Mai nti ne uitm la chipul omului stricat de cele patru patimi i ne rugm lui Dumnezeu s ne izb veasc de el; privim apoi icoana omului nnoit prin cele patru vir tui i cerem s ni le druiasc i nou i s sporim pe aceast cale. Dup aceea, struim n rugciune tcut, smerindu-ne pentru neputinele i pcatele noastre i cu mare ndejde n puterea i ajutorul lui Dumnezeu. i toate aceste simminte le nsoim de metanii i

56

PtotoB. PETRONIU TNASB

UILE POCINEI

57

de nchinciuni. Ce nsemneaz oare toat aceast rnduial de! rugciune? Metania trupeasc, plecarea cu capul pn la pmnt este sem nul vzut al pocinei: prin plecare mrturisim cderea noastr n pcate, starea n care ne aflm; iar prin ridicare artm nzuina 1 noastr spre izbvire de pcat, spre nnoire. Dar cuvntul "meta nie", n nelesul su de origine (metanoia) tocmai aceasta nsem neaz: prefacere, schimbare, nnoire a minii; lucrare de prefacere a/ omului pctos, n omul cel nou, nduhovnicit, care se svret prin pocin. / Iat ce lucru minunat se cuprinde n aceast practic a rugciunii Sf. Efrem nsoit de metanii: ceea ce spunem cu gura n rug ciune, o artm totodat i cu trupul. Ne recunoatem pctoenia n care ne aflm i cdem cu smerenie la pmnt, dar ne ridicm ndat, artnd dorina noastr hotrt de grabnic ndreptare, E aici mai mult dect rugciune, este nsi lucrarea pocinei, care preface i nnoiete pe om. E o prefacere real, care ne duce cu mintea la prefacerea euharistic de pe Sf. Prestol, euharistia de pocin a omului. Cci aa precum la Sf. Liturghie, prin chemarea de ctre preot a Sfntului Duh, pinea i vinul aduse nainte se preschimb n Trupul i Sngele Domnului, tot aa i aici, prin rugciunea preotului, care cere darurile Sfntului Duh -cele patru duhuri din rugciune - omul pctos se preschimb n om duhovni cesc, rugciunea Sf. Efrem fiind epicleza acestei liturghii de pocin. i precum epicleza euharistic este rugciunea pe care Dumnezeu o mplinete imediat, prefcnd darurile aduse, tot aa i epicleza pocinei - implorarea lui Dumnezeu cu smerenie, cin i credin - este ascultat i primit imediat. Ne -o adeverete Sf. Evanghelie. Vameul a suspinat: "Milostiv fii mie, pctosul!" i degrab s-a ndreptat; tlharul pe cruce a strigat: "Pomenete -m, Doamne!" i ndat a auzit: "Astzi vei fi cu Mine In Rai!".

Iat dar c nevoinele Sfntului i Marelui Post sunt liturghia de pocin, la care aducem jertf nsi fiina noastr, pe care Dumnezeu primind-o, o tmduiete, o nduhovnicete. Dar pentru c nnoirea omului, prefacerea lui, nu se poate svri dintr -o dat, ci treptat, puin cte puin, i liturghia de pocin se repet de multe ori pe zi, fiecare din ele, ns, este un pas spre plintate, o treapt de desvrire. Dac Liturghia euharistic este liturghia dragostei de oameni a lui Dumnezeu, Liturghia pocinei este rspunsul omului la aceast dragoste, prin druirea sa total n minile lui Dumnezeu, cu ncredere deplin i smerenie. Nu este aici o simpl asemnare. Existena i realitatea Liturghiei de pocin o mrturisete nsi tradiia liturgic a Bisericii. Se tie c dup rnduial Bisericii Or todoxe, pe acelai altar nu se pot svri dou Liturghii ntr -o zi. Or, noi vedem c n toate zilele Sfntului Post, cnd se svrete Liturghia pocinei, Liturghia euharistic nu se svrete, Litur ghia darurilor mai nainte sfinite nefiind liturghie deplin, ci rnduial pentru primirea Sfintelor Taine. ncheierea rugciunii Sf. Efrem cu cererea celei mai nalte desvriri duhovniceti, smerenia dragostei, ne mai spune ceva: C omul, dac s-a curit de pcat i s-a nnoit prin pocin, nu st pe loc, ci sporete din putere n putere, pn la msura brbatului desvrit, n lisus Hristos. Pocina ne deschide calea cea nesfrit a ndumnezeirii.

58

Protot. PBTRONIU TNASE

UILE POCINEI

59

Nevoinele trupeti

SPTMNA NTIA A POSTULUI MARE


n vremea rzboiului duhovnicesc, spune Sf. Maxim Mrturisitorul (Rsp. ctre Thalasie, 49), lupttorul trebuie s astupe iz voarele apelor celor dinafar cetii i s nu se ndeletniceasc dect cu rugciunea i cu muncirea trupului prin fflosofia cea lucrtoare, adic cu ostenelile trupeti. Apele cele dinafar cetii sunt cugetele trimise de fiecare sim din lumea sensibil, care strbat sufletul asemenea unui ru ce trece prin cetate. Fiindc diavolul se folosete tocmai de aceste cu gete ca s ne dea rzboi, de aceea n timpul luptelor duhovniceti trebuie s ne oprim de la contemplaia natural i s ne ndeletni cim numai cu rugciunea i cu nevoinele trupeti. Rugciunea ndreapt mintea ctre Dumnezeu, iar nevoinele trupeti ndreapt pofta i iuimea spre cele duhovniceti. Astfel, t oate puterile sufleteti sunt adunate la un loc i ndreptate ntr -o singur direcie, spre Dumnezeu, i omul capt mare putere mpotriva vrjmaului, despre care nsui Mntuitorul spune c nu se poate birui fr nu mai cu rugciune i cu post (Mc. 9, 29). Rnduiala de nevoin a Postului Mare i, mai ales, aceea a primei sptmni se desfoar exact n vederea acestui rzboi nevzut. Dup o pregtire amnunit i cu mult grij a celor trei sptmni premergtoare, postul ncepe hotrt, ca un adevra t asediu asupra vrjmaului, pe amndou fronturile artate de Sf. Maxim Mrturisitorul: rugciunea i nevoinele trupeti.

Postul este total, prima mas este miercuri, iar a doua vineri, cu ndemnul, pentru cine poate, s se lipseasc de cea de miercuri. Slujbele bisericeti sunt nsoite de multe metanii i nchinciuni, care trebuie nmulite i la pravila de chilie. Slujbele se lungesc, i cu ele i privegherea de noapte. Grijile de trup sunt mpuinate i toat vremea trebuie cheltuit la pravila de obte, n rugciune, tcere i cugetare duhovniceasc. Prin post, pofta fiind lipsit de materia care o ntreine, este ndreptat pe calea cea fireasc de a fi dorire aprins dup Dum nezeu; iuimea, care-i avocatul poftei, nemaiavnd pentru cine pleda, i regsete rostul firesc de putere ntritoare a dorului dup Dumnezeu. Prin aceasta ele sunt scoase din simire i puse sub as cultarea minii, care se face astfel "stpn peste patimile cele strictoare de suflet". Rezultatul este imediat: prin strunirea trupului i prin uurarea lui de mulimea materiei, poftele se domolesc i mintea se curete, "suprrile drceti nu ndrznesc, iar ngerii stau mai aproape de cei ce se nevoiesc cu postul".

Rugciunea
Cellalt front de lupt, hrana i ntrirea sufletului, se nmulete la toate slujbele i, ndeosebi, se adaug rugciunea Sf. Efrem: "Doamne i stpnul vieii mele...", ca o pecete duhovniceasc peste rugciunea obteasc din aceast vreme. Ea este epi deza acestei Liturghii de pocin a postului, care lucreaz prefacerea omului trupesc n cel duhovnicesc. Comoara cea bogat a psalmilor se citete de dou ori acum, n cursul unei sptmni. Pentru c, dup cuvntul Marelui Vasile, "Psalmul este alungtorul dracilor, aductor al ajutorului ngeresc,

60

ftotoi. PBTRONIU TNASB J

u SILE POCINEI

61

arm pentru teama de noapte, linite pentru ostenelile zilei, fapta] ngereasc, trire cereasc, mireasm duhovniceasc." (Comentarii, la Psalmi). La canoanele utreniei se adaug "Cntrile lui Moise", cele opt. cntri ale Vechiului Testament i Cntarea Maicii Domnului.,] Cntarea de biruin a poporului evreu, cnd a trecut prin Marea \ Roie izbvindu-se de robia Egiptului, precum i cntarea celor trei tineri, care au rmas neari n cuptorul Babilonului ne umplu de ndejde c aa vom scpa i noi din robia celui viclean i din cup torul patimilor, avnd pe Domnul "ajutor i acoperitor spre'j mntuire". Rugciunile proorocilor Avacum, Isaia i lona ne ves tesc slava Mesiei, Care "va strluci ca soarele", care mntuiete i scoate sufletele din iadul cel mai de jos, iar Cntarea Maicii Domnului ne arat ct sunt de mari darurile pe care le revars Domnul peste robii Si cei smerii. Liturghie deplin n aceste zile nu se svrete, ci numai Li turghia Darurilor mai nainte sfinite, n zilele de miercuri i vineri, pentru a ne putea mprti i ntri cu Sfintele lui Hristos Taine, cu "Pinea vieii i Paharul mntuirii", dup care este dezlegare i pentru hrana trupeasc. Este plin de tain aceast Liturghie. Dup ce ni se atrage atenia c "Lumina lui Hristos lumineaz tuturor", de apte ori struim "s se ndrepteze rugciunea mea, ca tmia naintea Ta", apoi se face ieirea cea mare, cnd "puterile cereti nevzut mpreun cu noi slujesc i nsui mpratul, n jertfa cea de tain svrit, se nconjoar". Vohodul se face n tcere desvrit, iar cei de fa, cu mult fric i evlavie, stau cu cape tele la pmnt, cnd Hristos trece prin mijlocul Bisericii. Este nsui Comandantul duhovnicetii lupte, nconjurat de Puterile cereti, Cel ce trece ca s vad pe ostaii Si care se lupt, ca s -i ntreasc, s-i mbrbteze i s-i asigure de biruin, ct vreme lupt sub comanda Lui.

Seara se face slujba Pavecemiei mari, la care n primele patru zile se adaug Canonul cel mare al Sf. Andrei Criteanul. Pavecemia mare este ca o ncununare a nevzutului rzboi din acea zi. Btlia este n toi, iar ostaii sunt plini de putere i ndejde, pentru c Dumnezeu nsui lupt mpreun cu ei. De aceea i strigtul: "nelegei neamuri i v plecai, cci cu noi este Dumnezeu; s se aud pn la marginile pmntului, voi cei puternici plecai-v, cci veti G biruii i toate uneltirile voastre sunt zadarnice, cci cu noi este Dumnezeu cel tare i puternic, Domnul pcii, ngerul sfatului celui mare, Printele veacului ce va s fie..." La care se adaug rugciunea i angajamentul nostru n faa lui Dumnezeu: "Doamne al puterilor, fii cu noi, cci nu avem pe altul afar de Tine, ajutor ntru necazuri nu avem; Doamne al puterilor, miluiete-ne pre noi". Canonul de pocin al Sf. Andrei este mare nu numai pentru c este cel mai lung din toat imnografia Bisericii (are 271 de tro pare), ci mai ales prin puterea duhovniceasc ce-1 strbate. Ca o fresc a pocinei, aduce de la Adam i pn la nlarea Domnu lui, mulime de pilde de pocin i de nevoin, precum i pilde ale celor ce au czut i s -au pocit, ca s ne nvee s ne ferim de poticnire i s alergm la Dumnezeu cu pocin, lacrimi i fapte mntuitoare. i este cu atta iscusin ntocmit, c poate i pe su fletul cel mai mpietrit a-1 atrage spre umilin i ndreptare. ntreaga lucrare de rugciune din aceast vreme este puternic strbtut de simmntul prezenei lui Dumnezeu; de simmntul de mare ncredere, ndejde i dragoste de Dumnezeu. Cina, umilina, zdrobirea inimii nu numai c nu sunt istovi toare, ci pline de ncredere i dttoare de putere, nc din primele zile se simte suflul biruinei asupra pcatului, vestea marii bucurii a nvierii, n canoanele i stihoavnele utreniei, urmeaz n fir nentrerupt aceste ndemnuri: "S postim de bucate i de toat patima, desftndu-ne cu buntile Duhului, ca s ne nvrednicim toi a vedea Preacinstita Pat ima lui Hristos Dumnezeu i Sfintele

Protoi. PETRONIU TNA

UILE POCINEI

63

Pati..."; "i trecnd noianul cel mare al postului, s ajungem sil nvierea cea de a treia zi a Mntuitorului hsus Hristos... "Dea la captul unei sptmni de post aspru i nevoine grele, te o , nviorat, limpede la minte, refcut i primenit cu sufletul i cu pul, pentru c "omul nu se hrnete numai cu pine" (Mt. dup cuvntul Domnului. Dar fiindc mintea nu poate sta prea mult vreme ncoiu rnduiala de rugciune este presrat cu citiri di n Sfintele Script ri: din Prooroci, de la Facere i nelepciunea lui Solomon, preci i din cuvintele marilor nevoitori, lupttori i povuitori duhc niceti: Efrem irul, loan Scrarul i Teodor Studitul. Sf. Efrem irul, aluta Duhului Sfnt, ne fericete pentru i/u ndrzneal a luptei i pentru raiul care ateapt pe cei ce bine nevoiesc. Fericete pe toi iubitorii de virtute, ca s ne ndemne urma i ticloete pe cei lenei i nepstori, ca s ne plece st umilin, spre rvn i spre lacrimi. Sf. loan Scrarul, preaiscusitul n rzboiul cel nevzut, ne. ca ntr-o oglind chipul de nevoin, meteugirile dru nlnuirea virtuilor i a patimilor, cum s ne cunoatem pe nine i vicleugurile celui potrivnic i cu mult iscusin ne < duce i ne urc pe scara desvririi, de la cele pmnteti la cereti. Iar marele povuitor al vieii de obte, cu untdelemnul cm telor sale, ne povuiete ndeosebi n luptele mntuitoare ce buie s le ducem n viaa de obte. Astfel, mintea odihnit i luminat prin cuvintele duhovnic.,., se nal i mai cu avnt la rugciune; iar curia prin rugciune adncete mai deplin n cunoaterea duhovniceasc. Aa s-au desvrit toi marii nevoitori ai vieii duhovniceti ne-au lsat cele de urmat; post i nevoine, cunotin duhovn ceac i rugciune, care mpreun alctuiesc meteugul rzboit lui celui nevzut, tiina nnoirii omului, care se lucreaz ndeoseL. n aceast vreme. Numirea general de "post" nu se restrngi

numai la o oprire de bucate, ci arat aceast ntreag lucrare nnoitoare a omului ntreg, suflet i trup. De aceea stihoavna vecerniei de luni, spune: "S postim post primit, bineplcut Domnului. Postul cel adevrat este nstrinarea de rutti, nfrnarea limbii, lepdarea mniei, ndeprtarea de pofte, de clevetire, de minciun i de jurmntul mincinos. Lipsa acestora este postul cel adevrat i bine primit." Iar Sf. loan Gur de Aur ne ntreab: "Posteti? Arat -mi- o prin fapte! Cum? Vezi un srac, ai mil de el; u n duman, mpac-te cu el; un prieten nconjurat de nume bun, nu-1 invidia. Nu numai gura i stomacul s posteasc, ci i ochii i urechile i picioarele i minile noastre s posteasc, rmnnd curate de rpire i de lcomie; picioarele nealergnd la privelitile cele urte, ochii neprivind cu ispitire frumusei strine, gura s pos teasc de sudalme i de vorbiri ruinoase..." n smbta de la sfritul sptmnii se face pomenirea minu nii Sf. Mare Mucenic Teodor Tiron, care a izbvit pe cretinii ce posteau, de la spurcarea cu jertfe idoleti, pus la cale de Iulian Apostatul. Minunea este totodat i un fel de ncheiere a spt mnii de nevoin, artndu-ne c prin post i rugciune se zdr nicesc toate uneltirile vrjmailor celor vzui i nevzui pentru c "cu noi este Dumnezeu i nimeni nu poate sta mpotriva noastr".

64

Proton. PBTRONIU TNASB

UILE POCINEI

65

DUMINICILE POSTULUI MARE. DUMINICA ORTODOXIEI


Dup sptmna de lupt i biruin duhovniceasc, nevoinele se mai uureaz. Hrana trupeasc este ngduit n fiecare zi o data, iar smbta i duminica de dou ori i cu untdelemn; slujbele bise riceti urmeaz neschimbat, n afar de Liturghia Darurilor mai nainte sfinite, care de acum se svrete n toate cele cinci zile de nevoin. Pe deasupra, fiecare duminic are un hram deosebit, care este totodat un popas de control al rezultatelor dobndite n lupta duhovniceasc de pn aici i o ndrumare pentru ceea ce urmeaz.

Duminica Ortodoxiei
Prima Duminic a Postului Mare este Duminica Ortodoxiei, adic srbtoarea biruinei dreptei credine (orto+doxia) mpotriva tuturor ereziilor i rtcirilor care au asaltat-o vreme de opt veacuri i ndeosebi srbtoarea restabilirii cinstirii sfintelor icoane, care s-a fcut la ultimul sinod ecumenic, dup muli ani de lupte sngeroase mpotriva dreptei credine. Biruina dreptei credine este o mplinire fireasc a fgduinei Mntuitorului c, nici porile iadului nu vor putea birui Sfnta Sa Biseric. Toate persecuiile pgne i nedreptile ridicate mpotriva ei de-a lungul istoriei, s-au sfrmat i spulberat ca valurile mrii de stnca cea necltit, care este Hristos.

Pentru obtea cretin, care se nevoiete duhovnicete n vre mea postului, biruina dreptei credine este o puternic mbrbtare ca s nu slbeasc, ci s duc lupta cu mult drzenie, tiind c, cu noi este Dumnezeu i nimeni mpotriva noastr. Prznuirea ns este i mai luminat, prin marea nsemntate pe care o are cinstirea sfintelor icoane pentru viaa noastr cea cretineasc. Dup cum teologhisesc marii Prini ai Bisericii, Dumnezeu a luat trup omenesc, ca s fac pe om Dumnezeu, "Cu totul era ntre cei de jos, i dintre cei de sus nicicum nu S-a desprit" (Acatistul Domnului nostru lisus Hristos), dnd tuturor celor ce cred n numele Lui, putere ca s se fac fii ai lui Dumnezeu (loan 1,12). Fcndu -Se vzut i pipit, Mntuitorul poate fi i nfiat n icoan, ca un Om. Dar trupul Domnului nu este trupul de pcat al omului, ci trupul sfnt i ndumnezeit i nestriccios al vieii de dup nvierea cea de obte, Hristos fiind prga nvierii noastre. Or, sfinii, prin credin tare, prin mplinirea tuturor poruncilor lui Dumnezeu, prin nevoin i rbdare s -au ridicat, nc din aceast via, pe ct este cu putin, la asemnarea cu Hristos, lsndu -ne spre pild icoana luminoas a omului ndumnezeit. Icoana pictat, tocmai acest lucru ne pune nainte. Ea ne nfieaz deci, nu faa cea obinuit a omului, striccioas i muritoare, ci faa cea slvit i venic; nu trupul cel pmntesc, ci trupul cel schimbat, trupul cel nou de dup nviere. Ea este nfiarea omului celui duhovni cesc, sfinenia vzut cu ochi trupeti. i fiindc sfinii, n viaa lor pmnteasc, erau plini de Duhul Sfnt, Harul se odihnete i peste icoana lor, aa cum se odihnete i n sfintele lor moate. Astfel, icoana este o prezen vie a lui Dumnezeu, "Care este minunat Intru Sfinii Si", dup fgduina Sa c este cu noi n toate zilele i pe care o simim prin auzirea cuvntului fgduinei, o gustam n Sf. Euharistie i o venerm n icoan. La Acatistul Maicii Domnului auzim: "Bucur-te raza Luminii i neapuse; bucur -te raza zilei celei de tain". Ca o raz de

66

Protot. PETRONIU TNAi >

UILE POCINEI

67

lumin din alt lume, icoana este o deschiztur in lumea veacuhi viitor, prin care vedem pe Dumnezeu cu ochi trupeti. De cnd ne uitm la icoan, ochii nu se opresc la materia din care fcut lemnul i culoarea - ci mintea trece dincolo de ea i nal la o cunoatere de tain a celor nevzute, iar cinstirea icoanei trece la sfntul nfiat pe ea i prin el la Dumnezeu, rul sfineniei. Prin aceasta, icoana are o mare nsemntate pentru mntuii noastr. Ea este un model pentru noi, ne arat ceea ce trebuie fim i noi, sfinenia pe care trebuie s-o realizm n viaa noastr, < ajutorul Harului Sfntului Duh. i nu numai model, ci i povuitor duhovnicesc n viaa cretin i ndeosebi n viaa cea i rugciune; cci sfinii din icoan, cu toate simirile trupeti surde mute fa de lumea din afar, sunt ntruchipri ale rugciunii icoana nsi este rugciune. Apoi, harul care slluiete n ic nu este nelucrtor; el se mprtete i credincioilor care nchin la ele, tmduiete neputinele sufleteti i trupeti i acopermnt puternic mpotriva bntuielilor vrjmae. n sptmna ntia din post i noi ne -am luptat cu put vrjmae, ne -am curit sufletul i trupul prin pocin, ____ rugciuni i lacrimi i prin mprtirea cu Dumnezeietile T<u ca s re nnoim n noi icoana omului celui duhovnicesc, n msur am reuit s facem acest lucru? Prznuirea sfintelor icoane ne pune n fa modelul mplir deja de sfini, ca s putem face asemnare ntre ceea ce suntem ceea ce trebuie s fim. Vznd ns asemnarea noastr cu ____ Iul, suntem plecai spre smerenie i mboldii s tindem spre el, s ne nmulim ostenelile i s ne curim mai cu dinadinsul postul ce urmeaz i pn la sfritul vieii; "s dm snge i lum duh", cum spun Sf. Prini, ca s ne nvrednicim de viaa < fericit a sfinilor. Spre aceasta avem i ajutoare: Harul dumnezeiesc, rugciunile] sfinilor i sfintele lor icoane. Prin cinstirea i srutarea lor cu]

evlavie, ne mprtim i noi de harul sfntului nfiat n icoan i cptm putere i ntrire n lupta ce trebuie dus mai departe. Interesul pe care l arat aa de mult lumea de azi pentru icoa nele vechi, are un adnc neles. Omul are nevoie de pilde vii de sfinenie i ele sunt tot mai rare. Pe de alt parte, pictorii au pierdut meteugul adevratelor icoane i picteaz oameni pmnteti i nu sfini, nu oameni mplinii dup asemnarea lui Dumnezeu. Aceste zise icoane ns nu potolesc setea sufletului, aa cum o ap pictat nu potolete setea cea trupeasc. De aici interesul pentru adevratele icoane, icoanele vechi, rod al evlaviei i credinei celor ce le -au zugrvit i al celor ce s -au sfinit i nduhovnicit cu ajutorul lor.

68

Prolog. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

69

SPTMNA I DUMINICA A DOUA


Dup popasul din Duminica Ortodoxiei, sptmna a doua urmeaz cu rnduiala obinuit. Totui sfintele slujbe, cntrile i ci tirile de la utrenie i vecernie, mbrbtndu -ne n ostenelile duhovniceti, in fiecare sptmn struie asupra unei teme deosebite, n sptmna aceasta ni se pun nainte pilde din Vechiul Testament. "Adam, nepostind, a luat moartea pentru neascultare; ci noi, s postim ca s ctigm Raiul; Postul aduce mari daruri celor ce-1 lucreaz. Astfel, prin post Moise s-a fcut vztor de Dumnezeu i a primit Legea iar Ilie s-a artat mergtor pe cer n crua de foc. S ne facem i noi ca Ilie, cru din cele patru bunti: rugciune, milostenia, smerenia i postul. Cei trei tineri ntrii cu postul s au artat mai tari dect focul; i noi, prin post vom scpa de focul gheenei". Postul este nedesvrit fr smerenie i milostenie. Deci s -l mpodobim cu iertarea celor ce ne-au greit i cu milostenia i ndurarea spre cei sraci, fcut n ascuns, ca s nu tie stnga lu crul dreptei. C nimic nu mntuiete pe suflet ca druirea la cei lipsii, iar milostenia unit cu postul izbvete de moarte. Deci s mncm darurile Duhului ca pe nite bucate i ca o butur s bem izvoarele lacrimilor i s aducem laud lui Dumnezeu veselindu-ne n ateptarea bucuriei celei mari de la captul postului. "Doamne, nvrednicete s mergem lesne spre cele viitoare i s ajungem ncununai i la stpneasc ziua nvierii tale".

Duminica de ncununare a sptmnii este nchinat marelui Arhiepiscop al Tesalonicului, Sf. Grigore Palama, aprtorul i teologul luminii celei dumnezeieti, pe care vznd -o ucenicii pe Tabor, la Schimbarea Domnului la Fa, n -ar fi mai vrut s se lipseasc de ea i au zis: "Doamne, bine este nou aicea!". Dumnezeu este lumin; "Eu sunt lumina lumii", zice Domnul (loan 8,12), iar Biserica mrturisete: "Lumina este Tatl, lumin Fiul, lumin i Duhul Sfnt" (Slujba Cincizecimii). Tatl S-a artat n rugul aprins de pe Horeb i n norul luminos, Fiul mai strlucit ca soarele pe Tabor, iar Duhul n chip de limbi de foc la Cincizecime. Lumina este slava Dumnezeirii, slava zilei celei nenserate, n care se vor desfta venic n cer sfinii, care "vor strluci ca soarele", cci lumina este slava vieii celei venice. De aceast lumin ns se pot mprti oamenii, pe ct este cu putin, nc fiind n trup. Au vzut -o cu ochii trupeti ucenicii pe Tabor i muli Cuvioi ai Patericului au fost vzui nconjurai de lumin sau aprini ca focul. Cuviosul Pavel din Latro a fost vzut tot foc i mantia sa ca o flacr mare, iar degetele minilor nlate n rugciune, ca nite fclii aprinse; Sf. Grigorie Decapolitul ade sea era vzut de ucenicul su luminos ca soarele, iar din gur ieea foc cnd vorbea. Mai aproape de vremea noastr, Sf. Serafim d e Sarov s-a artat prietenului su, credinciosului Motovilov, luminos ca soarele, iar Cuviosul Marchian, nchisul de la Pecerska, n vremea nopii strlucea ca o lumin dumnezeiasca, nct niciodat nu aprindea lumnare n chilie, cci putea citi la acea lumin. i vieile sfinilor sunt pline de acest fel de pilde. Dar pentru a se nvrednici de aceast strlucire, omul trebuie s se pregteasc cu mult osteneal, precum lmurete Sf. Grigorie Decapolitul pe ucenicul su. "i tu, fiule, zice el, daca te vei nevoi s te cureti pe tine de patimile trapului i ale sufletului i dac vei tia cu sabia Duhului spinii patimilor i dac te vei ruga cu dinadinsul lui Dumnezeu, ca El nsui s le dezrdcineze cu focul cel dumnezeiesc i s nmuleasc n sufletul tu rodirea faptelor

70

Proto*. PBTRONIU TNASB \

tele tale vor strluci" (Viaa sa). Lucrul este firesc in stadiul cel duhovnicesc. Aa cum toate hwj crurile, prin foc se prefac in lumin: i apa, i lemnul i fierul, ete,, i cu ct focul este mai tare i lumina este mai puternic, tot aa t omul, prin focul credinei, al nevoinelor duhovniceti, prin rugciune, curire de patimi i lucrarea virtuilor, se face tot mai strveziu i las s se vad in afar lumina harului care slluiete ntr-nsul de la Botez. Lumnarea pe care o pune credinciosul in sfenic, untdelemnul pe care ii pune in candel, arat i acest lucru: c omul poate i trebuie s se prefac in lumin, aa cum se pre face ceara din lumnare i untdelemnul din candel. "Eu sunt Lumina lumii" zice Domnul apoi le spune i ucenicilor: "Voi suntei lumina lumii", artndu-ne c numai aprinzndu-ne din Lumina Hristos, ne prefacem in lumin. Calea luminii este deschis tuturor credincioilor, dar precum ne-au artat i pildele de mai sus, de ea s-au invrednicit mai ales cuvioii cei mari i pustnicii cei retrai de lume, trind in sfnta isihie, prin desptimire total, prin ndeletnicirea cu vederile cele dumnezeieti i prin nencetata lucrare a sfintei trezvii i rugciunea minii in inim, pecetluit cu preadulcele nume al Domnului Hristos: "Doamne, lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul!". Svrit cu ascuit trezvie, cu adunarea nunii in inima, cu credin nendoielnic, cu dragoste aprins ctre Domnul i cu sfnt evlavie, aceast rugciune cur pe om de toat materia cea vrescuroas a patimilor, l face strbtut de Duh i luminos, i-1 nvrednicete s vad Lumina Dumnezeirii nc n trup fiind, ca o arvun a vieii celei fericite i venice. Dac harul de a strluci in aceast via ii druiete Dumnezeu numai aleilor Si, apoi strlucirea veacului viitor, unde "drepii vor strluci ca soarele" este hrzit tuturor celor mntuii. Spre aceasta ne pregtesc i nevoinele Sfntului Post.

Cu adevrat, "minunat este aceast vreme a postului", precum zice cntarea, n duminica trecut ne-am nchinat chipurilor celor frumoase ale sfinilor i ne-am aprins cu dorul de a-i urma i a ne asemna lor; in aceasta ne-am ridicat i mai sus: ne-am urcat pe Taborul cel luminos i ne-am nvat lucrarea cea de tain a sfinitei rugciuni, ca intru lumina Domnului s vedem i noi lumin. Ca s ne aprind i mai mult dorirea de a ne sui in muntele Domnului, Biserica s-a mpodobit cu tot ce are mai de pre n aceste zile: cu sfintele icoane, cu rugciunea cea de tain i s -a nvemntat cu lumina cea nenserat. ^oamne, bine este aici!" Menii s ne suim n muntele Domnului i n casa Dumnezeului aostru si nlndu-ne cu duhul ntru lumin, s vedem lumin. .\"

72

Pratot. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

73

SPTMNA I DUMINICA A TREIA


Sptmna a treia continu s ne ndemne cu pildele marilor postitori ai Vechiului Testament, ca s ne nvrednicim i de daru rile lor. "Venii, popoare, i ntrindu-ne cu postul ca ampon, s ucidem pe dracul pntecelui, ca s nu fim batjocorii de Dalia pati milor. Suflete, aseamn-te lui Ghedeon cel minunat, avfnd cre dina, ndejdea i dragostea n Hristos, ca s ucizi cal i acela patimile cele de alt neam..." j Totodat ns, sptmna aceasta ne pune iari pilda Fiului ri sipitor, spre a ne pleca spre cin i ntoarcere la Princele ceresc. Pcatul ne face robi diavolului i patimilor celor ruinoase. "Printe bunule, de toate cele ce mi-ai dat m-a golit nebunia mea; deprtatu-m-am de la Tine i m-am fcut rob unui cetean strin. Animale necurate am pscut, i nici de hrana lor nu tn-am sturat Pentru aceasta am alergat la Tine, tiind milostivire^ Ta. Acoper goliciunea mea cu iubirea Ta de oameni i m mntuiete" (mari, la Vecernie). Pcatul ns nu satur i sufletul tnjete dup bogia harului de care s-a lipsit, "n ara rutii plecnd eu, des frnatul, ...m topesc de foamea faptelor bune. Iat c m-am mbrcat cu ruinea neascultrii, golindu-m de harul cel dumnzeiesc, i strig ctre Tine: Greit-am, dar tiu buntatea Ta. Primete-m ca pe unul din argaii Ti, ndurate Hristoase..." (joi, la Vecernie). Dar evenimentul cel mare al acestei sptmni este prznuirea cinstitei i de via fctoarei Cruci. "Mare este taina Crucii i cine a cunoscut-o, zice Sf. Maxim Mrturisitorul, a neles adncul

Scripturilor i tiina tuturor celor vzute i cugetate. "(Capete teologice 1,66). Crucea este semn omenesc si dumnezeiesc. Semn omenesc cci omul de la nceput a fost plsmuit n chipul Crucii. Fcnd-o unealt de tortur i de moarte, Crucea a devenit simbolul suferinei i al morii. Dar de cnd Hristos S -a rstignit pe dnsa, Crucea a devenit semn dumnezeiesc, semnul Fiului Omului, semn de biruin, de bucurie i de via. De aceea Biserica se bucur cntnd: "Crucea Ta, Doamne, via i nviere este pentru poporul Tu..." (Vecernia dum. gl.7). Cele dou nelesuri au rmas mpreun; n viaa noastr pmnteasc, cele dou cruci se supra pun i alctuiesc Crucea mntuirii noastre, Crucea pe care trebuie s-o duc tot cretinul n urma Hristosului su, dup cuvntul Dom nului: "Cine vrea ii vini dup Mine ... si -fi ia ducea ia fi s-Mi urmeze Mie" (Le. 9, 23). Privit omenete deci, Crucea este osteneal, rb dare, suferin, lupt mpotriva rului; i fiindc acestea nu pot fi ocolite n via, nici crucea nu poate fi ocolit, tot omul trebuie s -i poarte crucea sa. Plata pcatului este moartea: crucea ispirii i a sufe rinei este fireasc n acest veac. Prin suferina Sa, Mntuitorul ns a deschis o nou perspectiv Crucii: suferin, dar nu spre moarte, ci spre via; popas spre bucuria nvierii. Puina suferin a Crucii, ne scap de venicia morii. De aceea, Hristos atepta cu dor Cru cea, iar mucenicii cutau i se bucurau de chinuri, tiind c "ptimirile de acum nu unt vrednice de mrirea care ni se va descoperi"(Rom. g, 18). Privit dumnezeiete, Crucea este semnul Fiului Omului, sceptrul Lui, semn de putere i de ntrire, semn de biruin asu pra morii i a diavolului, "arm nebiruit", "viaa i nvierea". "Mare este puterea Crucii tale, Doamne" se minuneaz Biserica. i, ntr-adevr, tot harul i puterea lui Dumnezeu ni se mprtesc sub semnul Crucii. De la natere, pn la moarte i pn la nvierea cea de obte, toat viaa cretinului este umbrit de

74

Protot. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

75

Sfnta Cruce, care este cheia ce deschide cmara de bunti a ha rului. Ca semn al Su, Mntuitorul a dat Crucii toat puterea Sa i a druit-o ca pe darul cel mai de pre prietenilor Si. Dndu -ne sf. Euharistie, Domnul ne spune: "Aceasta ii o facei Intra pomeni rea Mea"; dndu-r- Crucea, ne spune: "Aceasta s-o avei ntru amintirea Mea, n amintirea dragostei Mele pentru voi, pentru care Mi-am dat viaa"; cci Crucea este semnul dragostei nemrginite a lui Dumnezeu pentru om. De aceea, Mntuitorul a voit s moar pe Cruce, cu braele ntinse, ca s ne arate c de -a pururi st cu ele deschise, gata s ne cuprind, s ne mbrieze, s n e arate de i pururi iubirea Sa cea mare pentru noi, care ne ateapt s ne ntoar cem la El. Reamintirea pildei Fiului Risipitor n sptmna dinaintea Duminicii Crucii i descoper acum nelesul. Crucea de necaz i de suferin a omului, mplinit cu C rucea - putere i biruin a Domnului, se preface n Cruce a neptimirii. "Crucea este semnul neptimirii" zice Sf. Maxim Mrturisitorul (Ambigua), artnd nelucrarea pcatului i omorrea morii celei omortoare de viaa, care sunt semnele omului celui duhovnicesc, izbvit de pcat i rennoit prin har. Prznuirea Crucii n mijlocul ostenelilor postului tocmai aceste lucruri vrea s ne nvee, precum ne arat i sinaxarul duminicii: - Crucea, ca lemn al vieii, ne aduce aminte de Pomul vieii din mijlocul raiului, din care Adam n-a gustat, pentru neascultare i nepostire, pentru ca noi, prin puin nfrnare, s ne nvrednicim a ne mprti din el, ca s nu mai murim, ci s fim vii. - Ostenelile postului sunt un fel de rstignire, ns aducndu-ne aminte de r stignirea i Patimile Domnului pentru noi, ne m brbtm i ne mngiem: dac Domnul Hristos S-a rstignit pen tru noi, cu ct mai mult datori suntem noi s ne rstignim mpreun cu El, ca s i nviem i s ne proslvim mpreun cu El. - Postul este amar, ca i apele Merei din pustie. Ci precum ace lea s-au ndulcit prin lemnul bgat n ele, tot aa i amrciunea postului este ndulcit de dulceaa Crucii.

- n vremea postului, lupta cu vrjmaul este tot mai nverunat i avem nevoie de ajutor din afar. Stpnul i coman dantul otilor duhovniceti ne trimite Crucea, arm nebiruit, de care se scutur i se cutremur puterile drceti. - Vremea postului este chipul cltoriei noastre prin pustia acestui veac, spre Ierusalimul ceresc. i n ce chip un cltor pe cale lung, ostenit de greutatea ei, dac afl un copac umbros, se odihnete i-i rennoiete puterile pentru restul cltoriei, tot aa i pe noi, cei ostenii de calea postului, Crucea nfipt n mijlocul lui ne ntrete i ne face voioi pentru a urma cltoria n postul ce urmeaz. - Crucea este sceptrul lui Hristos. i precum un mprat cnd merge undeva i trimite nainte steagul i sceptrul, ca semne vesti toare, tot aa i mpratul Hristos, vrnd s ne vesteasc apropiata Sa sosire, biruina cea mare asupra morii i slava nvierii, ne tri mite sceptrul mprtesc - Crucea, ca s ne bucure i ne pregtete pentru primirea mpratului Ceresc, Cel biruitor. La sfritul utreniei dumincii se face scoaterea i nchinarea Sintei Cruci, creia ne nchinm i cntm: "Crucii Tale ne nchinm, Stpne, i sfnt nvierea ta o ludm i o slvim." Cntrile de aici ne aduc aminte de sfintele lui Hristos Patimi, de tnguirea Prea Curatei Sale Maici i de darurile aduse de Sfnta Cruce. "Venii, credincioilor, s ne nchinm lemnului celui de via fctor, pe care Hristos, mpratul slavei, de bun voie ntinzndu-i minile, ne-a nlat la fericirea cea dinti... Venii credincioilor s ne nchinm lemnului, prin care ne-am nvrednicit a sfrma capetele nevzuilor vrjmai... Venii, toate neamurile, Crucea Domnului cu cntri s o cinstim i cu fric srutnd-o s slvim pe Dumnezeu Cel ce S-a pironit pe dnsa..." "... Prea Cinstit Cruce, sfinete sufletele i trupurile noastre cu puterea ta i ne pzete de toat vtmarea potrivnicilor, pe cei ce ne nchinm ie cu credin" (la Laude).

76

Protot. PBTRONIU TNASE

UILE POCINEI

77

SPTMNA I DUMINICA A PATRA


Sptmna a patra, Sptmna njumtirii Postului, este lu minat de prezena Sfintei Cruci, de care necontenit pomenesc slujbele bisericeti, "n mijlocul zilelor nfrnrii, ajungnd astzi cu puterea Crucii, s slvim pe Cel ce S-a nlat pe dnsa, ca pe Mntuitorul i Dumnezeul nostru..." Sf. Cruce se afl pe iconostas in aceast vreme, spre nchinarea credincioilor: "S ne nchinm, credincioii, preacinstitului lemn, pe care S-a nlat Fctorul tuturor...; venii s o srutm cu fric i cu dragoste, lund de la ea dar luminos: izbvire de patimi, ntrire i izgonire a toat puterea drceasc". mpreun cu cinstirea Crucii se unete i "tema sptmnii": Pilda Vameului i Fariseului, care din nou ne aduce aminte de primejdia mndriei i de folosul cel mare al smereniei. Faptele noastre cele rele sunt necontenit prilej de smerenie i a striga ca vameul: "Nu cutez eu ticlosul, s privesc cu ochii spre cer, pentru faptele mele cele viclene..." (Duminic seara); cci "Fcnd vrednicia sufletului meu roab patimilor, m-am fcut ca un animal i nu m pot uita spre Tine, Preanalte; ci plecndu-m n jos, Hristoase, ca vameul m rog strignd ctre Tine: Dumnezeule, milostivete-Te spre mine i m mntuiete" (Vineri seara). Dar Mntuitorul ne-a nvat smerenia mai mult dect cu pilda Vameului, cu nsi viaa i smerenia Sa. De aceea: "De la Domnul, Cel ce S-a smerit pe Sine pn la moartea prin Cruci pentru tine, nvndu - te, suflete al meu, din nlare smerenia i din

smerenie nlarea, nu te nla pentru virtuile tale, nici nu te socoti pe tine drept s osndeti pe aproapele tu ca fariseul cel ludros; ci cu gnd plecat aducndu-ti aminte numai de pcatele tale, ca vameul strig: Dumnezeule, milostivete-Te spre mine pctosul" (Joi seara). Prin smerenia Sa, Domnul ne-a lsat calea cea bun a smereniei: "Cale cea mai bun a nlrii ai artat, Hristoase, a fi smerenia, micorndu-Te nsuti pe Tine i chip de rob lund, neprimind rugciunea cea mult falnic a fariseului, iar suspinul cel umilit al vameului primindu-1 ca pe o jertf fr prihan ntru cele de sus" (Luni, la Vecernie). ncadrarea Duminicii Crucii de cele dou pilde evanghelice: a Fiului risipitor (Sptmna a IH-a) i a Vameului (Sptmna a IV-a) are un adnc tlc duhovnicesc. Crucea este, pe de o parte, semnul negritei milostiviri i a dragostei fr de margini a lui Dumnezeu, "Care aa de mult a iubit lumea, Incit ti pe Fiul Su Cel Unul -Nscut L -a dat pentru dnsa" (loan 3,16), iar pe de alta, este i semnul nemrginitei smerenii a Domnului, "Care S-a smerit pe Sine, ascu lttor fac&ndu -Se pani la moarte, si Inci moarte de Cruce" (Fii. 2,8). Ceea ce Mntuitorul ne nvase cu cele dou pilde, ne-a artat-o mai desvrit cu moartea Sa pe Cruce. Smerenia i dragostea, care sunt plintatea desvririi du hovniceti i pe care le cerem cu atta struin de -a lungul postului, prin rugciunea Sf. Efrem, ni le arat Domnul prin taina Crucii, pe care o cinstim n mijlocul postului. i ca o icoan vie a acestor mari virtui, Duminica a IV -a ne pune nainte praznuirea marelui Printe i povuitor duhovnicesc, Sf. loan Scrarul. Viaa lui a fost ascuns, smerit i aprins de dumnezeiasc dorire. Patruzeci de ani a trit sihstrete, pururea fiind aprins de rvna nflcrat i de focul dumnezeietii iubiri. Toat petrecerea lui era n rugciunea nencetat i n nemsurata dragoste de Dumnezeu. De aceea s-a fcut pild a toat virtutea i doctor sufletesc iscusit; plin de nelepciune, cci Duhul Sfnt

78

Protot. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

79

vorbea prin gura lui, ajungnd ca o "stea nertcit i luminnd pn la marginile lumii" (Condac). Bogia acestei nelepciuni a adunat -o in vistieria duhovniceasc numit "Scara Raiului", pe care a fcut-o darul cel mai de pre al vieii clugreti. Alctuit din 30 de trepte, dup cei 30 de ani ai vieii smerite a Domnului, Scara sa ne urc din treapt in treapt de la cele pmnteti la cele cereti. Fuga de lume, adic lepdarea de avuii, de rudenii i de sine nsui, intrarea sub ascultarea unui povuitor iscusit, cina cu lacrimi i aducerea aminte de moarte, tcerea, nfrnarea i lepdarea de toat grija cea lumeasc ne vor ajuta s smulgem din rdcin mulimea patimilor din noi: lcomia, iubirea de argint, mndria, trndvia i celelalte i ne vor ridica spre ago nisirea virtuilor duhovniceti: blndeea, curia, srcia, prive gherea, smerenia, trezvia i rugciunea, linitea i neptimirea i cele trei mari virtui teologice: credina, ndejdea i dragostea. Dup ce el a urcat mai nti aceste minunate trepte ale scrii i a ajuns la captul de sus, Sf.Ioan ne ndeamn i pe noi: "Suii-v, frailor, suii-v, punnd suiuri n inimile voastre i lund aminte la proorocul care zice: Venii s ne suim n muntele Domnului, i n casa Dumnezeului nostru (s. 2,3)". nvtura de tain a Scrii aceasta este: precum pe o scar suiul se face din treapt in treapt, tot aa i sporirea duhovni ceasc nu se face la ntmplare, ci cu pricepere, ntr -o anumit i nentrerupt nlnuire de fapte, de-a lungul ntregii viei i sub ndrumarea unui povuitor ncercat De aceea i calea aceasta este potrivit vieii clugreti i pentru clugri a fost scris "Scara". Cine este monahul credincios i nelept? ntreab Sf. loan i rspunde: "Acela care i-a pzit neatins arderea duhului i pn la sfritul vieii nu contenete s adauge n fiecare zi, foc peste foc, vpaie peste vpaie, silina peste silin, dorire peste dorire". Plin de dumnezeiasc nelepciune, Scara este povuire iscusit pentru cei retrai de lume care voiesc s se lase scrii cu

degetul lui Dumnezeu. De-a lungul celor 30 de trepte ale ei, vedem ca ntr-o oglind uneltirile drceti ale pcatului, nlnuirea vir tuilor i pe aceea a patimilor, cum s nvm meteugul cu noaterii de sine i al desptimirii, lucrarea virtuilor, care crete pe adevratul monah din putere n putere, de la smerita ascultare pn la plintatea cea mai de sus a dumnezeietii iubiri. Cuvintele ei sunt pline de miez duhovnicesc, simple i adnci, adevrate lozinci ale vieii duhovniceti. "Monahul este adncul smereniei", "monahul este o necontenit sil a firii", monahul este o necontenit lumin n ochiul inimii. Smerenia este marea bogie a monahului, cmar a buntii, de care nu se pot apropia rpito rii. Smerenia i dragostea este sfinit doime: dragostea nal, iar smerenia pe cei nlai i spijin s nu cad. ndeletnicirea cea mai de seam a monahului este trezvia i rugciunea. "Isihast este cel ce zice: Eu dorm, dar inima mea vegheaz (Cnt. 5, 2)". Rugciunea este mijloc de cunoatere de sine, "oglinda monahului", "bogia monahului", "cununa de pietre scumpe a monahului", semnul dragostei sale fa de Dumnezeu; "iar dac vrei s cunoti degrab folosul rugciunii, s se lipeasc pomenirea lui lisus de rsuflarea ta". Toat lupta monahului este mpotriva patimilor i pentru cu noaterea virtuilor - doctoria mpotriva ngmfrii se cumpr cu aurul smereniei; - cine i-a agonisit pomenirea morii nu va pctui n veac; - ascultarea este mormnt al voii; - monahul neagonisitor este stpnul lumii; - monahul trufa nu are nevoie de drac, fiindc el nsui este drac. Nevoina trupeasc are mult j/utere mpotriva dracilor, cci noroiul uscat nu mai atrage pe porci i nici trupul vetejit de ne voin nu mai odihnete pe draci. Grija cea mare a monahului este s scape de nesimire, care "este moartea sufletului mai nainte de moartea trupului" i s-i

80

Pnto. PETRONJU TNASE

UILE POCINEI

agoniseasc neptimirea, care "este nvierea sufletului mai nainte de nvierea trupului". Iar podoaba cea mai de pre a lui este sfnta feciorie i curie, "cine a agonisit-o pe aceasta, acela a murit i a nviat i nc de aici a nceput nestricciunea cea viitoare". Pentru nepreuitul ei folos duhovnicesc, "Scara Raiului'' se citete la sfintele slujbe de -a lungul Postului Mare i este cartea cea mai cutat, carte de cpti la ortodoci. Iar izvoditorul ei, marele Awa loan Scrarul, este cinstit de Biseric in fruntea tutu ror marilor povuitori i Prini duhovniceti. Prznuirea lui la nceputul celei de -a doua jumti a postului, ne pune nainte icoana de sfinenie i metoda meteugit pentru dobndirea ei. Ca s contemplam icoana i s nvm din metod i mai deplin arta duhovnicetii nnoiri, s ne ncordm puterile i mai mult spre a rscumpra vremea puin care a mai rmas, ntru ostenelile pentru desptimire i creterea virtuilor celor mn tuitoare. "Cuvioase Printe Ioane, ascultnd glasul Evangheliei Domnului, ai prsit lumea , bogia i mrirea ntru nimic socotmdu-le. Pentm aceasta tuturor ai strigat: Iubii pe Dumnezeu i vei ana har venic; nimic s nu cinstii mai mult dect dragostea Lui, ca s aflai odihna mpreun cu toi sfinii, cnd va veni ntru mrirea Sa. Cu ale cror rugciuni, Hristoase, pzete i mntuiete sufletele noastre" (Vecernia duminicii).

SPTMNA I DUMINICA ACINCEA


Cu ct ne apropiem de sfritul Postului, sfintele slujbe ne vorbesc tot mai vdit de Patimile cele mntuitoare ale Domnului. Aceast sptmn ne aduce aminte de cderea lui Adam i a ntregului neam omenesc i apoi de pilda samarineanului milostiv, n care se oglindete aceast cdere i izbvire. Cel czut ntre tlhari este omul Vechiului Testament, pe care nici Preoia, nici Legea nu l-au putut tmdui. "Cznd Adam n tlharetile gnduri, i s-a furat mintea, rnindu-se la suflet i a zcut lipsit de ajutor. Nici preotul cel mai nainte de lege n-a luat seama la dnsul, nici levitul cel din lege nu s-a uitat la el, fr numai Tu, Dumnezeule..." (Duminic seara). Czut' ntre tlhari este i tot omul robit de patimi prin nelciunea diavoleasc i prin clcarea poruncilor dumnezeieti: "Eu, Stpne al tuturor, asemnatu-m-am celui ce a czut ntre tlhari, cznd n pcatele mele i acelea m-au rnit fr de mil; dar nu m lsa pe mine nevindecat, lisuse..." (Luni, la Utrenie). Samarineanul cel milostiv, care a mntuit pe "cel mai mort", nu este altul dect Mntuitorul Hristos, Care prin Patimile i moartea Sa a mntuit neamul omenesc i izbvete de -a pururi pe fiecare din cei ce strig ctre El. "Fiind izgonit de patimi, eu ticlosul, am czut n prpastie... Ci Tu, Hristoase, m-ai primit i m-ai luminat cu neptimirea i m-ai fcut mpreun eztor cu Tatl" (Mari seara).

82

Protoa. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

83

ntre celelalte sptmni ale postului, sptmna a V -a ocup un loc aparte prin cele dou evenimente din cuprinsul ei: Miercu rea Canonului i Smbta Acatistului. Miercuri seara, la Utrenia zilei de Joi, se citete ntreg Canonul cel Mare al Sfntului Andrei, care s-a citit la pavecemiele primelor patru zile din sptmna I-a. mpreun cu Canonul se citete i Viaa Preacuvioasei Mria Egipteanca, scris de Patriarhul Sofro nie al Constantinopolului. Pricina pentru care s-au rnduit acestea precum arat Sinaxarul Triodului, este c se apropie de sfrit postul i pentru ca oa menii s nu slbeasc ostenelile i luptele cele sufleteti i s nu prseasc vieuirea cu nevoin i smerenie. C Marele Andrei, prin istoriile Canonului celui Mare, pomenind faptele cele bune ale oamenilor celor drepi, precum i ntoarcerea celor ri, face pe oa meni mai viteji i mai ndrznei ca s stea tare mpotriva vrjmailor; iar Sf. Sofronie, prin povestirea cea desftat i fru moas, de asemenea i ntrete i-i ndeamn spre Dumnezeu, ca s nu cad i s nu dezndjduiasc de sunt czui n pcat i c mare este buntatea i milostivirea lui Dumnezeu fa de cei ce se ntorc cu tot sufletul de la pcatele fcute, precum se vede n Viaa Sfintei Mria Egipteanca. Condacul Canonului este un puternic ndemn la trezvie i grij pentru rspunsul cel nfricoat: "Suflete al meu, suflete al meu! Scoal, pentru ce dormi? Sfritul se apropie i vrei s te tulburi! Deteapt-te dar, ca s se milostiveasc spre tine Hristos Dumnezeu, Cel ce este pretutindenea i toate le plinete". La Utrenia smbetei, se citete n patru rstimpuri Acatistul Bunei Vestiri, n chip srbtoresc i cu repetarea de mai multe ori a primului condac, anume alctuit n cinstea acestei prznuiri: "Aprtoare Doamn, pentru biruin mulumiri, izbvindu-ne din nevoi, aducem ie, Nsctoare de Dumnezeu, noi robii ti. Ci ca aceea ce ai stpnire nebiruit, izbvete-ne din toate nevoile, ca s strigm ie: Bucur-te Mireas, pururea Fecioar!"

Prznuirea aceasta s-a rnduit pentru pomenirea i cinstea biruinelor ctigate de cretini cu ajutorul minunat al Maicii Dom nului, nti mpotriva sciilor i a perilor, a doua oar mpotriva saracinilor i a treia oar mpotriva agarenilor, care cu nenumrate oti, pe mare i pe uscat, asediaser Constantinopolul. Patriarhul, mpreun cu clerul i credincioii, a fcut privegheri i rugciuni nentrerupte i procesiuni cu sfintele icoane i ndeosebi cu icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului, care n-a ntrziat s -i arate puterea sa cea nebiruit. Pentru c ostile pgnilor mult mai numeroase dect ale cretinilor au fost biruite de istov, iar corbiile lor necate de furtun. Pentru care pricin s -a rnduit aceast prznuire d e "mulumire pentru biruin" ctre Ceea ce are "stpnire nebiruit i izbvete de-a pururi din toate nevoile pe credincioii robii Si". Condacul nti, "Aprtoare Doamn", alctuit de Patriarhul Serghie cu acest prilej, ne aduce aminte de -a pururi i ne d ncredere n ajutorul cel mare i grabnic al Preacuratei mpotriva tuturor vrjmailor vzui i nevzui. Duminica a V-a ne pune nainte o nou pild de nalt sfine nie, i anume pe Prea Cuvioasa Maica noastr Mria Egipteanca. Dac Sfntul loan Scrarul, din duminica trecut, este icoana vieii clugreti i a oamenilor care merg spre mntuire cu hotrre, fr abatere sau ntoarcere de la calea cea bun, ca omul care cunoate bine inta cltoriei, Sfnta Mria Egipteanca este icoana celor care se abat sau rtcesc de la calea mntuirii, a celor care cltoresc cu poticniri i cderi, dar nu mai puin, i acestora le st n putin s se ridice la cea mai nalt sfinenie, precum ne -o dovedete minunata via a Cuvioasei Mria Egipteanca. Precum ne-o arat i numele, patria Cuvioasei Mria a fost Egiptul.i anume oraul cel mare al Alexandriei, trind n primele veacuri cretine, ntre anii 340 -420. Dup cum ea singur po vestete, tinereea i -a petrecut-o n cele mai urte fapte de stricciune i desfrnare. Odat, vznd nite corbii plecnd spre Ierusalim, pentru praznicul nlrii Sfintei Cruci, a plecat i ea cu

84

Protos. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

85

un grup de tineri, nu pentru a se nchina ci pentru c avea prilej s-i mplineasc i mai mult nesturata poft a desfrnrii. Ajuns la Ierusalim, dup o cltorie plin de pcate, a voit i ea s intre cu lumea ce se grbea la nchinarea Sfintei Cruci, dar n-a putut intra mai departe de pridvorul bisericii, orict s-a silit, pentru c o oprea o putere nevzut. Abia atunci s -a trezit n ea simmntul vinoviei i al pctoeniei n care se gsea. Vznd aproape icoa na Maicii Domnului, nal o rugciune plin de cin i zdrobire sufleteasc i simindu-i inima puin alinat ncearc din nou s intre n biseric i acum nu o mai oprete nici o putere. Se nchin cu mare umilin la Sfnta Cruce a Domnului i la ieire din nou nal o rugciune fierbinte ctre Maica Domnului i aude un glas care o ndeamn s treac Iordanul, n pustie. Dup un scurt popas n Biserica Sf. loan Boteztorul de la Iordan, unde se nvrednicete de mprtirea cu Sfintele Taine, trece n pustie, hotrt s nceap o via nou. ntr -adevr, viaa pe care o duce de aici nainte pn la sfritul vieii este mai presus de puterile omeneti. Patruzeci i apte de ani a trit n pustie cu dou pini i jumtate, pe care le luase din Ierusalim la plecare, chinuit de foame, de sete, de goltate, ars de soarele zilei i ngheat de frigul nop ii, hruit necontenit de duhurile necurate, n cele din urm, din dumnezeiasca rnduial, se ntlnete cu Cuviosul Zosima, care i va aduce Sfnta mprtanie nainte de moarte i care va povesti viaa Cuvioasei, aa cum a aflat-o din gura ei. Dup cei patruzeci i apte de ani de nevoin n pustie, Cuvioasa Mria se aseamn mai mult cu ngerii dect cu oamenii: cnd se roag, plutete n vzduh, merge pe ap ca pe uscat, cunoate gndurile altora i vede cele de departe i cele viitoare ca i cum ar fi de fa. Prin dou lucruri ne uimete Cuvioasa la nceputul schimbrii vieii ei: hotrrea necltit de a ncepe o via nou i ruperea desvrit cu pcatul. Pcatul este robie, mntuirea - eliberare. Nu exist mntuire n ara pcatului. Poporul evreu, ca s ajung n pmntul fgduinei a trebuit s ias mai nti din robia Egiptului,

fiul risipitor numai ntors la casa printeasc a fost pus n dreptu rile cele dinti; Cuvioasa Mria nu n Egipt, locul pcatului, ci departe, n pustia Iordanului, acolo s-a eliberat de pcat i s-a sfinit. Deci pentru a ncepe o via nou, cu Hristos, trebuie s o curmm desvrit cu pcatul. Nu putem pune nceput bun dac nu urm pcatul din adncul sufletului. Fericitul Augustin, care n tineree dusese i el o via pctoas, se ruga cu mare cin: "Doamne, ajut-mi s Te iubesc, aa cum mai nainte am iubit pcatul!" Aceasta este prima nvtur, pe care se cade s nu o uitm din viaa Cuvioasei Mria. Dac vrem s reuim ceva cu rugciunea, cu postul i cu celelalte nevoine cretineti, trebuie s ieim din Egipt i s mergem n Ierusalim, s lum Crucea, s trecem Iordanul i s ne slluim n pustie. S ne oprim adic de la pcat, s ne slluim n pmntul nepctuirii, cu hotrrea nestrmutat de a face voia lui Dumnezeu. Dac aceast hotrre nu este uor de luat, apoi adevrata greutate abia acum ncepe: cei patruzeci i apte de ani de pustie, izbvirea de tirania patimilor care ne chinuiete chiar i dup ce ne-am lepdat de ea. Sf. Mria se afla n pustie, n foame i sete, nu vedea i nu auzea pe nimeni i totui aptesprezece ani a fost chinuit ca de foc de gndurile cele pctoase, de aducerile aminte curveti, de cntecele i de beiile n care trise. De unde nele gem, dup cum am vzut i la fiul cel desfrnat, c pcatul este cel mai mare vrjma al sufletului nostru. E unealta diavolului, diavolul nsui care cu frnicie i vicleug, cu minciun i cu rutate, i ascunde dumnia mpotriva omului pn ce l prinde n laul obinuinei cu pcatul. Abia atunci i arat toat ura de moarte mpotriva noastr, nu ne cru, ne chinuiete i nu vrea s plece dect cu sufletul noastru n muncile iadului. De aceea, toi Prinii ne ndeamn necontenit s fugim de muctura viperei, de prima experien a pcatului, de curiozitatea de a gusta din otrava cu care ne momete cel viclean. Cine fuge de pcat va scpa de rzboiul

86

Protos. PBTRONIU TNASE

UILE POCINEI

87

cel cumplit care urmeaz i de care nu este sigur c va scp a cu zile. Cine poate avea voina i htrrea Mriei Egipteanca? n adevr, cnd gndim la viaa ei, la luptele i la rbdarea ei, ne cuprinde spaima i cutremurul. Calea ei ni se pare c ntrece orice putere omeneasc. Aa este, dar nu este alta. Otrava pcatului nu se poate tia cu ap de flori, trebuiesc leacuri puternice; nu cu jumti de msur, ci cu lupt pe via i pe moarte. Prinii Pate ricului au o vorb: "D voin i ia putere" i alta: "D snge i ia duh". Eti neputincios, dar Mntuitorul a venit pentru cei slabi i pentru cei bolnavi. "Voieti s fii sntos?" ne ntreab El. Trebuie s vrei din toat inima, d voin i iei putere. Iei putere s rabzi necazurile, s te mpotriveti vrjmaului, s nu cazi n lupt, c fr lupt i fr osteneal nu este mntuire; trebuie s dai snge ca s iei duh. Darul ntrete puterile slbnogite de pcat, vindec rnile sufleteti, dar ceea ce am stricat prin voia noastr, singuri trebuie s ndreptm prin spovedanie curat, prin cin sincer i prin fapte bune, prin post i rugciune. Dac ne-a plcut mincinoasa dulcea a pcatului, se cade s gustm i amrciunea cea dulce a leacului. Aa cum bolnavul rabd operaie, taiere, leacuri amare, tiind c acestea i aduc mult dorita sntate, aa cum rbdm ostenelile postului n ndejdea c degrab se apropie Pastile cele lumi noase i vesele, tot aa s rbdm i ptimirile cele curitoare de pcat i mntuitoare, care ne nvrednicesc de bucurie nentrerupt i de Pastele cel venic, de strlucirea i mngierea i odihna celor ce s-au ostenit n necazuri i n toate felurile de chinuri. Pomenirile sptmnii au strns legtur cu ele i un adnc neles duhovnicesc. Aa cum altdat Constantinopolul, cetatea cea mprteasc, era asediat de neamurile barbare, ca s o jefuiasc, tot aa i n viaa aceast pmnteasc, i mai ales n vremea nevoinelor duhovniceti, cetatea cea mprteasc a sufletului este asediat de agarenii i saracinii cei nevzui, ca s o jefuiasc de bogia vir tuii i s o arunce n moartea pcatului. Avem ns Aprtoare tare

i nebiruit pe Preacurata Maica lui Dumnezeu, care de-a pururi ne izbvete din toate nevoile. i chiar dac se ntmpl vreodat, cnd coborm de la Ierusalim la Ierihon - cnd adic neglijm virtutea i ne irosim n grijile cele lumeti i cdem ntre tlharii cei nevzui i s ne lase "mai mult mori" -, avem ndejde n milostivirea cea fr de margini a Celui ce, nu din Samaria, ci din Nsctoarea de Dumnezeu, a venit pentru mntuirea noastr. Pilda Prea Cuvioasei Mria Egipteanca ne ntrete i ne d ndejde. i ea czuse i fusese jefuit de tlha rii draci, dar s-a izbvit cu puterea Crucii i cu ajutorul Maicii Domnului, cea grabnic i puternic ajuttoare. "Toate sltrile trapului nfrnndu-i cu ostenelile sihstreti, i-ai artat viteaz nelepciunea sufletului tu, c poftind s vezi Crucea Domnului, te-ai rstignit singur pe tine lumii, tu cea vrednic de cntare..." "Ceea ce mai nainte erai plin de tot felul de ntinri, te-ai artat aleas lui Hristos, prin pocin urmnd vieii ngereti i cu arma Crucii calci n picioare pe demoni. Pentru aceasta te-ai artat mireas a mpriei cerului, Mrie prealudat" (Condacul).

89
UILE POCINEI

anurile credinei lui Avraam, mbrcat cu porfir Sngelui Tu i cu haina Botezului". Totodat, pilda este o icoan a vieii luntrice a omului: "Cu porfir mprteasc esut de Dumnezeu i cu hain nestriccioas fiind mbrcat, suflete al meu, i-ai ocrt vrednicia, fcnd din pcat bogie i desftare", ci "f -m Doamne, Lazr srac de pcate i risipete bogia cea ru adunat". De asemenea, pilda este ndemn ca s nu ne alipim inima de cele trectoare i s ne ntrim n rbdarea lipsurilor i a necazuri lor : "Minunat este obiceiul cel bun al Mntuitorului pentru noi... c ne-a artat viata lui Lazr i a bogatului... Deci si noi, privind la sfritul amndurora, s fugim de cumplirea i de urciunea de oameni a aceluia i s rvnim rbdrii i ateptrii celei ndelungate a celuilalt, ca s ne salluim mpreun cu el n anurile lui Avraam". nelesul duhovnicesc al pildei este limpede. Bogat era poporul evreu, care avea bogia Legii i a Proorocilor, bogat este i omul care i-a agonisit bogie de fapt virtuoas. Israil, pentru c a respins pe Mesia, a motenit iadul, iar n snul lui Avraam a intrat Lazr cel srac, adic neamurile care au primit pe Hristos; tot aa i omul virtuos, fr inim milostiv, lipsit de dragostea aproape lui, i pierde toat agoniseala sufletului. Grija principal ins a sptmnii este s ne pregteasc pentru cele dou mari evenimente de la sfritul ei: nvierea lui Lazr i Intrarea Domnului n Ierusalim. nc de luni, Domnul vestete pe ucenici despre boala lui Lazr: "Doamne, umblnd pe lng Iordan, ai spus mai nainte c boala lui Lazr nu este spre moarte, ci spre slava Ta" (Luni seara). Miercuri, iari le spune: "Astzi i-a dat sufletul Lazr i 1-a plns pe el Betania". ntristarea morii ns este strbtut de bucuria presimitei nvieri: "Bucur -te, Betanie, patria lui Lazr, c vine Hristos la tine, ca s nvieze pe Lazr" i "moartea ncepe a se ngrozi simind venirea Ta la dnsa; cci Tu, fiind Viata, o ai artat

SPTMNA A ASEA, A STLPRILOR

Aceast sptmn este plin de evenimente i de mare densitate duhovniceasc. n treact, ea ne aduce aminte de tradiia pustniceasc a primelor veacuri cretine, pomenit in viaa Cuvioasei Mria Egipteanca. La sfritul sptmnii, pustnicii se ntorceau in obte de prin pustiile in care se nevoiser in vremea postului, pentru impltirea cu Sfintele Taine i impreun-prznuirea Sfintelor Pati. "Venii cei de prin pustii, de prin muni i de prin peteri, adunai-v mpreun cu noi, innd.stlpri, ca s ntmpinm pe mpratul i Stpnul, c vine s mntuiasc sufletele noastre" (Vineri, tripesni). De asemenea, vineri se ncheie ostenelile Postului Mare: "Svrind aceste patruzeci de zile, de suflet mntuitoare, cerem s vedem i Sfnt Sptmna Patimii Tale, lubitorule de oameni" (Stihoavna de vineri). Ca o pecetluire a acestor osteneli, sfintele slujbe ne pun nainte pilda Bogatului nemilostiv i a sracului Lazr (Le. 16, 19-31), pentru adncul ei neles duhovnicesc. Precum teologhisete slujba de miercuri, pilda este o oglind a strii poporului evreu i a neamurilor pgne: "Israil se mbrac cu porfir i vison mohort i ndestulnduse cu Legea i cu Proorocii se veselea n slujbele Legii...; dar n loc de porfir i vison, s-a mbrcat cu focul cel nestins. Iar Lazr, poporul pgnesc, mai nainte lipsit de adevr, acum se nclzete n

90

Protos. PETRONIU TNA

UILE POCINEI

91

deart". Canonul Sf. Andrei Criteanul de la pavecernia de vii ne arat plastic, aceast presimire a iadului: "Scoal-te, ____ zice iadul i iei degrab din ncuietorile mele; ce mai stai, nu ai c te cheam prietenul tu: Vino afar? Ca s m uurez, c cnd te-am mncat pe tine, spre grea mi s-a fcut mncarea; n __. bine s m tngui numai de unul, dect s pierd pe toi cei ce i-am nghiit cu foame!" nviind pe Lazr, Mntuitorul arat cu fapta ceea ce spusese Martei, c El este nvierea i Viaa si Stpnul Atotputernic al vieii i al morii. Minunea este totodat o anticipare a nvierii Sale i o ntrire a ucenicilor pentru vremea de ncercare care i atepta. "Doamne, vrnd s ncredinezi pe ucenici de nvierea Ta cea din mori, ai venit la mormntul lui Lazr". Ca s neleag ucenicii atunci cnd l vor vedea rstignit i omort - ceea ce n-a putut nelege Israilul cel nemulumitor - , c Acel ce are stpnire asupra morii, nu poate fi stpnit de moarte. nvierea lui Lazr este i o anticipare a nvierii de obte, pre cum ne arat troparul zilei: "nvierea cea de obte, mai nainte de patima Ta ncredinnd-o, pe Lazr din mori 1-ai sculat, Hristoase Dumnezeule", ntr-adevr, dac cel mort de patru zile i mpuit a fost nviat, apoi este cu putin ca toi cei adormii din veac s se ridice din pulberea morii. Pe lng faptul istoric al minunii, nvierea lui Lazr ne arat cu tain nite nalte adevruri duhovniceti. Lazr mort i mpuit este tot sufletul care zace n groapa pcatului, precum ne arat utrenia de miercuri: "Ca o piatr ngreuindu-m cu multe pcate, zac n mormntul lenevirii, din care ridic-m, Milostive Doamne". Sau: "Ridic piatra mpietririi de pe inima mea, Doamne; ridic sufletul meu cel omort de patimi, Bunule, i m nvrednicete, Stpne, s-i aduc cu umilin stlpri de bunti, ca biruitorul iadului" (Duminic seara). A suspinat cu duhul i a lcrimat Domnul la mormntul lui Lazr (loan 11, 33); a lcrimat pentru prietenul iubit: "Iat ct de

mult l iubea", ziceau iudeii - i a lcrimat pentru firea omeneasc, plsmuit "buni foarte", dar stricat i mpuit de pcat. i, n iubirea Sa cea nemrginit pentru noi, mereu suspin i lcrimeaz Domnul, vzndu -ne mori i mpuii, prin mulimea pcatelor cele din toat vremea. Minunea are i un neles adnc pentru vremea de sfrit a Sfntului i Marelui Post. Precum am vzut, urcuul duhovnicesc al celor patruzeci de zile ne-a ridicat treptat la o nelegere tot mai cuprinztoare a nnoirii duhovniceti, a prefacerii n omul cel nou. Dac ne-am luptat dup lege, mplinind poruncile Domnului, ne am apropiat de El, ne-am fcut un Lazr, prieten al Domnului, avnd dou surori, Marta i Mria, adic fptuirea i contemplaia (Marta cea rvnitoare la slujire i Mria care ascult cuvintele Lui). In lipsa Domnului, Lazr s -a mbolnvit i a murit nelesul du hovnicesc: fr prezena Domnului, ostenelile noastre singure nu sunt mntuitoare, nu viaz. Precum zice i Sf. Maxim: "Toat asceza fr dragoste este strin de Dumnezeu". Numai cu ele, murim sufletete i ne mpuim. Domnul vine la mormntul neputinei noastre i lcrmeaz: "Lcrimat-ai Mntuitorule, pentru mine, ca un om dup fire i m-ai ridicat cu porunca Ta pe mine cel mort". Apoi Domnul spune hotrt "Eu sunt nvierea si viaa". EU. Nu mai Eu nviez pe om din moartea pcatului; el singur, fr de Mine, nu poate face nimic; i numai EU sunt Cel ce dau viaa cea adevrat. Ceea ce am urmrit noi de -a lungul postului: nvierea din moartea pcatului i dobndirea adevratei viei este lucrare dumnezeiasc i nu omeneasc. Trebuie s vin Domnul, s ne cheme afar din mormntul neputinei noastre omeneti. Numai aa putem umbla slobozi pe calea mntuirii. Adevrul cel mare, care nu trebuie uitat niciodat: Omul se ostenete dup putin, iar mntuirea este un dar al negritei Milosti viri a Domnului.

I
92
Protoi. PETRONIU TNASE UILE POCINEI

93

DUMINICA STLPRILOR
Duminica Stlprilor este puntea de trecere de la sfinita patru- zecime la sptmna Sfintelor Patimi. Domnul intr n Ierusalim cu intrare smerit i triumfal totodat. Smerit, pentru c "Cel ce are scaun cerul i aternut picioarelor pmntul" i "Cel purtat de Heruvimi i ludat de Serafimi", se smerete i ncalec pe mnz necuvnttor. Dar i triumfal, pentru c mulimea poporului recu noate n Cel ce vine, pe Stpnul vieii i al mori i, iar pruncii cei fr de rutate, simitori pentru lucrurile cele de tain, l ntmpin ca pe un mprat, cu stlpri de finic i cu strigte de "Osana", aternndu-i nainte-I hainele pe cale. Si noi, Israilul cel nou i nduhovnicit, ne pregtim s ntmpinm pe Domnul, Care vine blnd i smerit, s intre n Ierusali mul sufletelor noastre. Dac nvierea lui Lazr ne-a artat c numai prin Hristos se nfptuiete nvierea noastr, Floriile ne arat chipul acestei nnoiri. Cnd intr Domnul biruitor n Ierusalimul nostru sufletesc, l ntmpinm cu stlpri, strigm ca pruncii "Osana" i -I atemem haine pe cale. nelesul duhovnicesc al Stlprilor ni-1 arat Mrimurile utreniei, care ne cheam: "Venii i noi cu pruncii s aducem lui Dum* nezeu credi n, ca nite ramuri de finic i dragoste ca nite stlpri". Credina necltit deci i dragostea cu care ntmpinm pe Domnul sunt semnele nnoirii noastre. Oare nu cu acestea ne cheam El s ne apropiem de ospul euharistie la fiecare Sfnt Liturghie? La acestea se mai adaug pruncia cea duhovniceasc ale crei nsuiri sunt: ncredere total i dragoste fr rezerve.

De unde i ndrzneala cu care strig "Osana", fr jen sau team de fariseii i crturarii care sunt da fa, pentru c "Dragostea desvavarita alunga frica" (I loan 4,18). Hainele aruncate pe cale sunt restituire a unei vechi datorii. Omul, dac a czut din Eden, Dumnezeu i -a fcut haine de piele i 1-a scos afar din rai. Acum nsui Dumnezeu vine la noi i Raiul este cu Dnsul, nu mai avem nevoie de haine; de aceea I le napoiem, le aruncm naintea Lui i le calc asinul, dobitocul pe care st Hristos, artnd dobitocia de care vine s ne izbveasc. Primirea hainelor era legat de ruinea pcatului i de nendrzneala care ne fcuse s ne ascundem; acum suntem plini de ndrzneal, strigm "Osana", ntmpinm pe biruitorul morii i al iadului, cci prin El i noi ne-am fcut- biruitori asupra pcatului, precum o mrturisesc stlprile, semnele de biruin pe care le inem n mn. Crturarii i fariseii crap de zavistie: "nvtorule, ceart-i ucenicii, nu auzi ce strig pruncii?" "Dac vor tcea ei, pietrele vor striga" le astup gura Domnul. Tot aa i diavolul, vznd ctigul duhovnicesc al omului nnoit prin pocin, crap de zavistie. De prisos ns, mririle lui Dumnezeu necontenit le strig toat fptura, numai el e orb i ntunecat la minte. S nu trecem cu vederea tradiia cretin a ramurilor de copaci, cu care credincioii ntmpin n aceast zi pe Domnul, n pr ile noastre, unde lipsesc mslinii i palmierii, poporul ntmpin pe Domnul cu ramuri de salcie. Rnduiala este plin de neles duhovnicesc. Dintre toi copacii, singur salcia, copac smerit, fr flori frumoase, fr fructe i cu un lemn puin cutat, de data aceasta a luat-o naintea copacilor falnici, frumoi i preuii i s -a grbit n smerenia ei s-i mpodobeasc ramurile cu miorii aurii i s le ofere Bisericii pentru ntmpinarea Domnului biruitor. Ofranda este primit cu dragoste, ramurile de salcie sunt binecuvntate i sfinite, iar poporul le ine n mn la sfintele slujbe, ca un semn de biruin. Cci la Florii, firea prins de amoreala iernii, ncepe s

94

Protog. PETRONIU TNA&

UILE POCINEI

95

se trezeasc la via. Miorii sunt semne c deja viaa i -a reli mersul, c a biruit moartea iernii. E numai prut nepotrivirea ce se vede la intrarea Domnului: Ierusalim; Mntuitorul vine clare pe asin, blnd i smerit, ia mulimea l ntmpin ca pe un biruitor, cu ramuri i cu acla Cele dou atitudini: smerenia i biruina sunt strns lega mpreun. Adevrata biruin, adevrata putere numai smerenia d, precum ne-a artat-o nsui Domnul. Smerenia este semnul care s-au desfurat toat lucrarea noastr de nnoire duh ovnn ceac; Postul a nceput cu smerenia Vameului i se ncheie smerenia Domnului, care ne las SMERENIA, singura cale sp Via i nviere. Floriile sunt totodat trecere spre marea Sptmn a Sfintele Patimi. Crturarii i fariseii, vznd marea minune a nvierii li Lazr, s -au hotrt definitiv pentru omorrea Domnului. "Ce facem, zic mai marii preoilor i sinedriul, dac -L vom U aa toi vor crede In El". Iar Caiafa, fr s vrea, proorocete^] "C ne este mai de folos s moara un om pentru popor, s piar tot neamul ". De aceea, "din acea ., s-au sftuit s-I ucid" (Ioanll,47-53). Israil s-a lepdat de Domnul su i un nou Israil ntmpin Domnul intrnd n Ierusalim. "Adunare viclean i desfrnat, cnt Biserica la Vecernia i duminic seara, care n-ai pzit credina brbaului tu; pentru ce Testamentul, cruia n -ai fost motenitoare? Pentru ce lauzi cit] Tatl, lepdndu-te de Fiul..." "...Ci noi, de la stlprile de finic, ca de la un dumnezeieti praznic, trecnd la cinstitele Patimi ale lui Hristos, s alergm credincioii, i s - L vedem suferind patim de bun voie pentru noi..."

III SFINTELE PATIMI

SPTMNA PATIMILOR

A treia parte a Triodului, Sptmna Mare, Sptmna Patimi lor, este scurt ca durat, dar, precum o arat i numele, este mare pentru faptele mari i neasemnate care s -au petrecut n aceast vreme. "n zilele acestea", zice Sf. loan Gur de Aur, "s-a risipit mpria iadului, s-a omort moartea, s-a biruit pcatul, s-a ridicat blestemul i s-a deschis Raiul. Peretele cel de mijloc al vrajbei dintre om i Dumnezeu s-a surpat i cele cereti s-au unit cu cele pmnteti". Primele trei zile: luni, mari i miercuri, ne pregtesc pentru Sfintele Patimi i au rnduieli de slujbe asemntoare. Rugciunea Sf. Efrem cu metanii, Liturghia Darurilor mai nainte sfinite i citirea Psaltirii dup rnduiala Postului Mare, le ntlnim i n aceste trei zile. Pe lng acestea, la ceasurile 3,6 i 9 se citesc "stlpii", adic primele trei Sfinte Evanghelii, n ntregime, i treisprezece capitole din Evaghelia Sfntului loan. Ni se pun nainte toat viaa i nvtura Domnului Hristos, pentru a nelege mai deplin

96

Protoi. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

97

lucrarea de rscumprare i negrita Sa dragoste pentru noi, care culmineaz in Sfintele Patimi. Evangheliile care se citesc la utreniile acestor zile ne aduc aminte de cele din urm nvturi ale Domnului, in centrul crora se afl veghea in ateptarea celei de a doua veniri. Astfel, Sfintele Patimi se afl deodat in fgduina nvierii i in ndejdea eshato logic. Cci pentru Biseric, Pastele nsemneaz deja inaugurarea < Parusiei, nceputul ei n istorie. Prin slujbele acestor zile, Biserica ne ndeamn la aceast veghere n ateptarea Mirelui. "Iat Mirele vine n miezul nopii i fericit este sluga pe care o va afla priveghind, iar nevrednic este iari pe care l va afla lenevindu- se. Vezi dar, suflete al meu, cu somnul s nu te ngreuiezi, ca s nu te dai morii i afar de mprie s te ncui, ci te deteapt strignd: Sfnt, Sfnt, Sfnt eti Dumnezeul nostru! Pentru rugciunile Nsctoarei de Dumnezeu, miluiete -ne pe noi!". i iari: "Cmara Ta, Mntuitorul meu, o vd mpodobit i mbrcminte nu am ca s intru ntr-nsa. Lumineaz-mi haina sufletului meu, Dttorule de lumin, i m miluiete". mpria s-a deschis, Cmara Mntuitorului este gata mpo dobita; Mirele poate veni in orice clip. El ins vine n miez de noapte, pe neateptate. Trebuie s fim gata, s avem hain de nunt i s veghem. Veghea nu-i numai o ascez de atenie i trezvie, ci i o atitudine pascal, eshatologic. n aceast pregtire i ateptare, fiecare din aceste trei zile aduce o lumin proprie asupra creia se cuvine s struim mai ndeaproape.

SFNTA I MAREA LUNI


Sfnta i marea Luni ne pune nainte blestemarea smochinului neroditor (Mt. 21,19-20) i istoria lui losif cel Preafrumos. Din aceste pilde se desprind dou nelesuri paralele: unul is toric, privind poporul evreu n ateptarea primei veniri a lui Mesia; altul duhovnicesc, eshatologic, privind pregtirea i ateptarea ce lei de a doua veniri a Mirelui. Cmara cea mpodobit a Mntuitorului in care trebuia s intre Israil este Biserica lui Hristos. N-a intrat ns n ea pentru dou mari pcate, pe care le pomenete Dom nul n Vinerea Mare (Utrenie): "Dou lucruri i rele a fcut fiul Meu cel nti-nscut, Israil: pe Mine, izvorul apei vieii, M-a rstignit pe lemn, iar pe Varava 1-a cerut i 1-a slobozit". Primul este sterpiciunea, nerodirea: a prsit apa vieii, cuvin tele Evangheliei, i i-a spat pu sfrmat, adic tlcuirile strmbe ale formalismului Legii. Pilda smochinului are n vedere, n primul rnd, aceast sterpiciune a Sinagogii. Nu era timpul roadelor, nu se coborse Duhul Sfnt, dar era stearp, nu avea s emne de rodire. Refuzul net al Evangheliei i nelenirea n formalismul Legii i -a adus blestemul i uscarea: "S nu mai rodeti In veac". Cellalt pcat al lui Israel este desfrnarea. Mesia venise n primul rnd pentru oile cele pierdute ale casei lui Israil. Acesta era chemat s intre nti n cmar, Mirele Hristos la dnsul venise. Or, Israil s-a lepdat de adevratul su Mire i a preferat pe Vara va, un tlhar. De aceea Biserica l numete: "Adunare viclean i desfrnat care n-a pzit credina brbatului su ".

98

Protoi. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

99

losif, din seminia lui Israil, este o pild de curie i de cre dincioie fa de stpnul su; a ales nchisoarea dect s se nvoiasc la momelile desfrnate ale egiptencei. Cele dou pcate ale lui Israil sunt de-a pururi piedic la intrarea n cmara de nunt a Mirelui Hristos. Smochin neroditor este i tot sufletul care nu se adap din Izvorul vieii, Hristos, i nu aduce rodul duhovnicesc al Evangheliei. Mntuitorul de-a pururi flmnzete de mntuirea noastr i caut la noi rodul faptelor celor mntuitoare i neaflndu-1, ne blestem cu uscarea, fcndu-ne materie pentru focul gheenei. De aceea, Vecernia de luni ne ndeamn: "Temndu-ne frailor, de pedeapsa smochinului celui uscat pentru nerodire, s aducem roade de pocin lui Hristos, Cel ce are mare mil". Rodnicia de fapte bune este o datorie, potrivit cu puterea harului primit la Sf. Botez, precum teologhisete i ndeamn Marcu Pustnicul: "Qmule, care ai fost botezat n Hristos, d numai lucrarea pentru care ai luat puterea". Aceasta este haina sufleteasc cu care se poate intra n cmara vieii de veci. Preafrumosul losif e pomenit pe de o parte pentru curia lui, pe de alta, pentru c este icoan a Mntuitorului. Aa cum losif fusese vndut de fraii si cu gnd uciga, dar mai apoi se fcuse izbvitorul lor, hrnindu-i cu pine n vremea foametei, tot aa i Mntuitorul Hristos a fost vndut i dat la moarte de neamul Su, dar S-a fcut mntuire lui Israil i ntregului neam omenesc, hrnindu-ne cu pinea cea cereasc a Preacuratului Su Trup. Dar losif este "preafrumos" nu prin frumusee trupeasc, ci prin frumuseea curiei sale. Curia, ntreaga nelepciune, cum o numesc Prinii, este o numire cuprinztoare a tuturor virtuilor, semnul credincioiei statornice fa de Dumnezeu. De aceea, tot pcatul este ntinare, necurie, desfrnare, ntruct omul pc tuind, prsete pe Mirele cel adevrat, pentru care a fost creat, i alearg la diavolul cel necurat. Slava de la stihoavna Utreniei teologhisete minunat despre nelesul duhovnicesc al curiei:

"A doua Ev aflnd arpele pe egipteanc, se nevoia s vneze pe losif prin cuvinte de momeli. Iar el, lsndu-i haina, a fugit i a scpat de pcat. i gol fiind, nu s -a ruinat, ca i cel dinti -zidit mai nainte de cdere...". Adam i Eva au fost creai de Dumnezu "goi i nu se ruinau" (Gen. 2, 25) i aa fiind, erau ca ntreaga fptur, frumoi foarte, n ce sttea goltatea lui Adam? Omul n Rai, zice Sf. Maxim, ducea o via simpl, nemeteugit, nu avea nevoie de mbrcminte, deoarece din pricina neptimirii ce avea nu se temea de ruine, nainte de cdere, el nu era tras ncoace i ncolo de pornirile striccioase i contrarii ale trupului, ci era mereu gol i liber de prefacerea necontenit avnd o aezare trupeasc simpl i ne nvrjbit. (Ambigua). Dup cdere ns, primilor oameni li s-au deschis ochii, au cunoscut c erau goi, s-au ruinat, i-au fcut acopermnt de frunze i s-au ascuns (Gen. 3, 7-10). Iar dup blestem, Dumnezeu le -a fcut mbrcminte de piele i apoi i-a scos din Rai. De atunci, goliciunea trupeasc era mereu ruinoas pentru om, aducndu-i aproape de prima cdere, de pcat. Cnd ns bi ruiete pcatul i ajunge la neptimire, goltatea nu mai este ruinoas. "losif gol fiind, nu s-a ruinat ca i Adam nainte de cdere". Muli pustnici i oameni ai lui Dumnezeu (de exemplu Sf. Mria Egipteanca) au trit goi i nu se ruinau, goltatea lor fiind semnul de neptimire i pricin de laud. De fapt, omul n Rai nu era gol desvrit; era mbrcat n vemntul harului neptimirii, iar goltatea cea din afar pentru el nu avea neles. Tot aa omul duhovnicesc, chiar dac trupul este gol, el este mbrcat cu haina virtuii i goltatea trupeasc este uor de purtat. Pcatul, lipsindu -ne de mbrcmintea harului, ne d simmntul goliciunii ruinoase, de unde nevoia instinctiv a omului de a-i acoperi goliciunea trupeasc. Oare n dezgolirea trupeasc pe care o ntlnim tot mai des la omul de azi, nu cumva se vdete, incontient, nostalgia omului

100

ProtM. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

101

dup goliciunea cea cinstit dinainte de cdere? Dar ea, lipsit de cinstirea virtuii, i se ntoarce in pcat i spre mai mare ruinare. ' Nerodnicia virtuii i necuria sunt pcatele cele mai mari care ne lipsesc de cmara cea mpodobit a Mntuitorului. Dimpotriv, pentru a putea intra mpreun cu El, trebuie s ne agonisim asemnarea cu El, prin druire total n slujirea Lui i prin desvrita curie. Aceasta este prima lecie a sfintei i marii Luni. Mai exist ins o primejdie. Apostolii, mergnd spre Ierusa lim, socoteau c acum este momentul inaugurrii mult doritei mprii mesianice, care avea s fericeasc pe Israil printre cele lalte neamuri. De aceea, cererea celor doi fii ai lui Zevedei, de a sta de-a dreapta i de -a stnga, asupra creia struie de asemenea sfnta i marea Luni: "Doamne, nepricepndu-se mama fiilor lui Zevedei, pentru taina cea nespus a rnduielii Tale, a cerut de la Tine ca s druieti fiilor ei cinstea mpriei celei vremelnice..." (Utrenia). Dac cele dou pcate de mai sus au primejduit sinagoga, de acesta din urm au fost primejduii cei mai aproape ai Domnului, ucenicii, Biserica Sa. Mntuitorul ns ne arat c aceast nele gere este strin de Dnsul... "Ci Tu, nvnd pe ucenicii Ti, le-ai zis s nu se asemene pgnilor, ca s stpneasc pe cei mai mici... C nu va 6 aa ntre voi, ucenicii mei...; ci cel mai mare dintre voi s fie slujitor tuturor. C i Eu nsumi am venit ca s slujesc lui Adam celui ce srcise, i s-Mi dau sufletul rscumprare pentru mulfi..." Slava i bogia, la care rvneau ucenicii i n care veacuri de-a rndul s-a desftat Biserica cea pmnteasc, nu sunt n duhul nvtorului Care, bogat fiind i Stpnul a toate, de voia Sa a srcit i a luat chip de rob i a venit nu ca s I se slujeasc, ci ca El s slujeasc i s se dea rscumprare pentru lume. Srcia i smerenia slujitoare a aproapelui cu care s-a mbrcat Mntuitorul, abia n veacul de acum Biserica ncepe s le descopere n adevrata

lor lumin. Ct de anevoie unele adevruri majore se impun ateniei oamenilor! Pildele nu au lipsit, cci Biserica de mult vreme cinstete astfel pe Cuvioii si: "Cuvioase Printe, glasul Evangheliei auzind... bogia i slava ntru nimic le-ai socotit i tuturor ai strigat: iubii pe Dumnezeu i vei avea dar venic. Nimic s nu cinstii mai mult dect dragostea Lui i atunci cnd va veni ntru slava Sa, vei avea odihn cu toi sfinii..." Srcia, smerenia i dragostea de Dumnezeu sunt podoabele care ne deschid larg ua cmrii celei mpodobite a Mntuitorului.

SFNTA I MAREA MARI


Sfnta i marea Mari ne pregtete pentru intrarea n cmara Mntuitorului cu dou parabole strict eshatologice - parabola celor zece fecioare i parabola talanilor. Prima pild asemuiete intrarea n viaa venic cu o nunt. Hristos e Mirele Care ne cheam pe toi la ospul Su de nunt, precum glsuiete utrenia zilei. "Mire Hristoase, Care eti cu podoaba mai frumos dect oamenii, Care ne-ai chemat pe noi la ospul cel duhovnicesc al nuntii Tale, dezleag-m de chipul cel ticlos al greealelor mele... i, mpodobindu-m cu frumoasa hain a slavei Tale, f-m mpreun eztor luminat la mas* mpriei Tale..." Taina nunii este mare, zice Sf. Ap. Pavel, dar n Hristos i n Biseric. Prin unirea nunii se mplinete ntr-un chip nedesvrit, nzuina omului dup venicie; prin urmaii si omul i prelungete viaa dincolo de hotarele vrstei sale. Nunta pmnteasc este ns o icoan tears a negritei bucurii de a fi mpreun cu

102

Proto*. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

103

Mirele Hristos; unirea cu El este venic i bucuria fr d e margini. Dar pentru a putea intra mpreun cu Mirele, trebuiesc ndeplinite anumite condiii artate n parabola celor zece fecioare: veghere, feciorie i untdelemn n candele. Despre veghere i curie ne-a nvat pe larg sfnta i marea Luni; acum se struie ndeosebi asupra untdelemnului, ntr-adevr, toate cele zece erau fecioare, toate au vegheat de-a lungul nopii n ateptarea Mirelui; cinci din ele ns, pentru c au avut untdelemn ndeajuns pentru candele au fost numite nelepte i au intrat n cmar mpreun cu Mirele; celelalte cinci, pentru c n -au avut grij s-1 cumpere la vreme, i-au pierdut ostenelile fecioriei i ale vegherii; au rmas afar de cmar, de acea au i fost numite nebune. Untdelemnul a fost deci piatra lor de ncercare. Ce tain ascunde oare untdelemnul din candelele fecioarelor? Fecioria are mare pre naintea lui Dumnezeu. Mntuitorul Hristos S-a nscut din fecioar i a dus via feciorelnic; nainte mergtorul i prietenul Su, loart Boteztorul, precum i ucenicul iubit, loan Evanghelistul au fost feciorelnici; n viaa venic, tro nul Su va fi nconjurat de feciorelnici. Pilda celor zece fecioare ns, parc ar vrea s ne spun c fecioria singur nu -i ndestultoare pentru mntuire. Fecioarele cele nebune, dei fecioare, n-au intrat mpreun cu Mirele la nunt. Sfinii Prini neleg prin untdelemnul din candelele fecioarelor, milostenia, ceea ce nseamn c fecioria, pentru a fi mntui toare, trebuie unit cu milostenia. "Mari sunt aripile milosteniei, zice Sf. loan Gur de Aur, strbate vzduhul, trece de lun i de soare i de cetele cereti... i se oprete n faa tronului Dumnezeirii. Oricte pcate vei face, milostenia atrn mai greu dect ele". "Fecioria este un lucru aa de mare, c nici unul din cei vechi n-au putut s-o pzeasc : nici Noe, nici Avraam, nici losif. Fecioria i dispreul morii erau virtuile cele mai grele. Numai de la Hristos

a nflorit floarea fecioria. i totui, cele cinci fecioare fr milostenie au fost izgonite. Fecioria e focul, untdelemnul e milostenia; precum focul, tot aa i fecioria,-dac nu este unit cu milostenia, se prpdete" (Omilia despre pocin). Care este rostul unirii acestor dou virtui? Sfinii Prini deosebesc la o fapt, dou pri: trupul, sau for ma vzut a faptei i sufletul sau scopul cu care se face fapta Ceea ce face ca o fapt s fie bun sau rea este scopul ei i nu forma, pentru c diavolul "care d* la nceput este mincinos i tatl minciunii" (loan 8, 44)f totdeauna ascunde pcatul sub chipul virtuii. Adeseori forma att a virtuii ct i a pcatului poate fi aceeai, pe cnd scopul le.deosebete hotrt; scopul a toat fapta bun este Dumnezeu, iar al pcatului este moartea. De aceea, o fapt bun ca s fie virtuoasa, are nevoie de o garanie c scopul ei duce la Dumnezeu. Aceast garanie, Dumnezeu a pus-o n aproapele nostru: "ntruct ti fcut aceasta unuia din aceti frai prea mici ai Mei, Mie Mi-atf flaut" (Mt. 25,40), va zice Domnul. De aceea, orice fapta virtuoas se valorific pr in purtarea pe care o avem fa de aproapele nostru; este o fapt de dragoste, de milostenie fa de dnsul. Milostenia este deci certificatul de ga ranie a virtuii, c este bine fcuta, c duce la Dumnezeu. La nfri coata Judecat Dumnezeu va verifica numai aceste certificate i verificarea va fi ndestultoare. Orice fapt virtuoas fr aceast garanie nu este mntuitoare. De aceea, Sf. Maxim Mrturisitorul zice c "toat asceza care nu are dragoste este strin de Dumnezeu" (Fiiocalia II, p. 24). Rostul acestei pilde la sfritul postului nu -i greu de ghicit, n curgerea postului, omul este mai atent la ostenelile trupeti: post, nevoine, metanii . a. care, bine fcute, duc la subierea trupului, la curie, la feciorie, fecioria fiind o sintez a virtuilor celor trupeti. Ea oglindete chipul cel dinafar, forma virtuii; miloste nia ns, ca dragoste de Dumnezeu i de aproapele, oglindete mai ales faa luntric a virtuii, scopul ei. Adevrata virtute trebuie s

104

Protos. PETRONIU TNASB

UILE POCINEI

105

le uneasc pe amndou: ostenelile trupeti cu virtuile sufleteti; fecioria trebuie s se mpodobeasc cu milostenia, altfel nu este mntuitoare. Fecioarele cele nebune sunt chipul acestor nevoine care ne mntuiesc, ostenelile care se fac pentru ele insele, nu pentru Dumnezeu. De aceea ele sunt "nebune", cci este o nebunie s duci o via de osteneal i nevoina i la urm s te alegi cu muncile cele venice. Lecia cea mare care trebuie inut minte din pilda fecioa relor este aceasta: mntuirea nu se agonisete numai prin nevoine personale, prin ascez, acestea sunt necesare, dar sunt numai o jumtate din pre i nc nu cea mai de seam; trebuie cealalt i cea mai de pre jumtate: faptele dragostei de aproapele. i mai este o pricin a pomenirii acestei pilde n aceast zi. Sptmna Sfintelor Patimi ne arat n chipul cel mai puternic ma rea dragoste fa de oameni a lui Dumnezeu. La Cina cea de Tain, El nsui ne cheam s ne apropiem cu "credin i cu dragoste" i toi cretinii nzuiesc i se pregtesc s guste din "ospul Stpnului i din masa cea nemuritoare". Ca s ne nvrednicim cu adevrat de acestea, pregtirea noastr pentru Sfnta nviere trebuie s fie ncununat cu acestea dou: de feciorie i milostenie; de sfinenie personal i dragoste de aproapele. Cealalt pild, a talanilor, ne atrage luarea aminte mai ales asupra a dou lucruri. Omul este dator s fie virtuos. Mntuitorul ne-a poruncit adeseori: "Fii sfini", "Fii desvrii", pentru c omul are deja darul sfineniei de la Sfntul Botez; a primit de la Stpnul talantul, el trebuie doar s -1 negutoreasc, fcnd faptele pentru care a primit putere "... fiecare din noi s nmulim talantul darului dup msur - ne ndeamn slujba Utreniei - unul s aduc nelepciune prin lucruri bune; cel credincios s mprteasc cuvntul su celui ce nu tie tainele; altul s -i mpart bogia la sraci. Aa vom nmuli mprumutul, ca nite ispravnici credincioi ai Domnului" (Laudele).

Pilda ne mai arat c nmulirea talantului nu o face omul de unul singur, ci numai prin altul, prin zaraful de care pomenete Stpnul: "trebuia ga dai argintai mea la zarafi* (Mt. 25, 27). Cine este acest zaraf, ne-o spune Slava laudelor zilei: "Iat c-i ncredineaz Stpnul talantul Su, tie suflete al meu. Primete darul cu fric, mprumut pe Cel ce ti l-a dat, mparte-/ la sraci i ctig prieten pe Domnul. Ca s stai de -a dreapta Lui, cnd va veni cu slav...". Zaraful sunt sracii i,prin ei, nsui Domnul, cci cine d sracilor, mprumut pe Hristos. Stpnul mparte talanii i tot El este zaraful care-i nmulete, pentru ca s adauge i dobnda la bogia talantului. Vedem aici o minunat meteugire a buntii i dra gostei dumnezeieti. Dumnezeu ne druiete darurile Sale i apoi ne ndeamn s I le dm cu mprumut, ca i cum ar fi ale noastre, pentru ca prin aceasta s ne nvredniceasc de mai mare rsplat; nu numai a darului, ci i a dobnzii i aceasta numai pentru o nensemnat osteneal: bunvoina de a mprumuta darul primit, nc o dat vedem ct de mari sunt faptele dragostei de aproapele.

SFNTA $1 MAREA MIERCURI


Ultima Liturghie de pocin din Miercurea cea mare este o ncheiere i pecetluire a ntregii lucrri de pocin a postului, artndu-ne ce minuni poate svri ea cnd se lucreaz i ct pagub aduce cnd lipsete. Cumpna celor dou praznuiri ale zilei: pctoasa - ucenicul luda, este rsturnat de pocin. Pctoasa se afl n starea cea mai de jos a cderii: desfrnarea, iar I uda, n starea cea mai de

106

Pntot. PETRONIU TAXASE

UILE POCINEI

107

cinste: ucenic al Stpnului. Pe aceea, pocina o ridic i o face mironosi; pe acesta, lipsa ei, l coboar la cea mai de jos cdere, l face trdtor i -1 duce la spnzurtoare. Aceast rsturnare ne umple de team i ngrijorare pentru mntuirea noastr, dar tot odat i de mare ncredere i ndejde, pentru puterea cea mare a pocinei, ce ne st la ndemn. Dar s ne oprim mai struitor asupra acestora. Fariseii i crturarii, ndeosebi, i poporul evreu n general, aveau credina c ei, ca popor ales i chivernisitori ai Legii ce erau, erau destinai din oficiu s fie motenitori ai mpriei cerurilor. Mntuitorul, n repetate rnduri, le-a artat c aceast credin este greit. Pilda vameului i a fariseului arat tocmai aceasta: un pctos i un drept, prin poziia i prin faptele lor, i schimb ntre ei locurile, prin poziia lor sufleteasc. Vierii necredincioi, dei la nceput se bucur de ncrederea Stpnului viei, vor auzi hotrrea : "Se va lua mpria de la voi i se va da neamului care va face roadele ei" (Mt. 21, 43). Ucenicul i pctoasa, pomenii n Miercurea sfnt, rata i mai deplin acest lucru. Ucenicul cunoate mai bine ca oricine pe Domnul su: trise ani de zile mpreun, vzuse attea minuni, au zise attea nvturi minunate i cu toate acestea, pentru c s -a lsat robit de iubirea de argint, a ajuns la pieire venic. Dimpotriv, desfrnata cea nstrinat de Dumnezeu, aducnd cu mare cin lacrimi i mir de mult pre, devine mironosi i pregtete spre ngropare pe Domnul, iar lucrul ei se va vesti n toat lumea spre pomenirea ei. (Mc. 14, 9). Slujba Utreniei ne pune mereu faa n fa cele dou stri: ale ucenicului i a pctoasei; schimbarea cea bun adus de pocin i cderea pricinuit de iubirea banilor. "Desfrnata a venit la Tine, vrsnd mir cu lacrimi pe picioarele Tale i s-a vindecat cu puterea Ta de mirosul greu al rutilor, iar ucenicul cel nemulumitor, vnzndu-Te pentru dragostea banilor, s-a amestecat cu noroiul" (sedealna); sau:

"Cnd aducea pctoasa mirul, atunci s-a tocmit ucenicul cu cei frdelege; aceea a cunoscut pe Stpnul, iar acesta s-a desprit de Stpnul; aceea s-a slobozit, iar acesta s-a fcut rob vrjmaului; rea este lenevirea, mare este pocina..." Iar Casiana Monahia, In vestita Slav a stihoavnei, ne arat aievea zbuciumul sufletesc i tnguirea pctoasei la picioarele Domnului: "Doamne, femeia ceea ce czuse in pcate multe, simind Dumnezeirea Ta, lund rnduial de mironosi i tnguindu-se, a adus ie mir mai nainte de ngropare, zicnd: Vai mie, c noapte mi este mie nfierbntarea desfrului i ntunecat i fr de lun pofta pcatului. Primete izvoarele lacimilor mele, Cel ce scoi cu norii ap din mare; pleac-Te spre suspinurile inimii mele, Cel ce ai plecat cerurile cu nespusa plecciune; ca s srut preacuratele Tale picioare i s le terg pe ele iari cu prul capului meu. Cine va cerceta mulimea pcatelor mele i adncurile judecilor Tale, Mntuitorule de suflete, Izbvitorul meu, s nu m treci cu vederea pe mine roaba Ta, Cel ce ai nemsurat mil". nvtura venic ce rezult din ntmplrile acestei zile nu trebuie nici o clip uitat. Ceea ce s -a ntmplat cu Israilul de alt dat, cu crturarii i preoii si, se poate ntmpla i cu Israilul cel nou, cu cretinii i cu slujitorii si: preoii i monahii. Nu starea de a fi popor ales, cretin, preot,etc, este mntuitoare, ci rspunsul la aceast chemare, faptele corespunztoare chemrii, starea luntric, cina, smerenia. De aceea, Sf. Prini zic adesea: "Mai bine un pctos smerit dect un drept mndru". La sfritul postului, pomenirea pctoasei i a vnzrii lui Iuda are un tlc ndoit. Ne apropiem de Sfintele Pati, dup o ndelungat vreme de pregtire cu multe osteneli. S nu fim fr de grij; o neatenie ne poate pierde toat agoniseala sufletului, ca ucenicului celui iubitor de argint.

108

Protot. PETRONIU TNAS&l

UILE POCINEI

109

Tot aa, cel mpovrat cu multe pcate i nstrinat de Dum nezeu, are i el pricin de ndejde: o pocin sincer, din adncul) | inimii i cu lepdare de pcate, l poate nvrednici de iertare, ca pe, pctoasa, ceea ce czuse n pcate multe. Cu fric i cu ndejde deci, se lucreaz mntuirea. Cu fric, pentru nestatornicia i ubrezenia firii omeneti; cu ndejde n pu -s terea pocinei ce ne st la ndemn i n nemrginita milostivire ai| lui Dumnezeu, naintea crora nici un pcat nu rezist. i Iuda p u tea fi iertat de se caia. Ne-o adeverete pctoasa cea de muli ani,',l care vrsnd mir cu lacrimi Va izbvit de puterea rutilor" sul ne-o va arta de asemenea i cellalt ucenic, Petru, cruia, dup .f ntreita lepdare, lacrimile cele amare i vor aduce iertare ca i, pctoasei. y Miercurea cea mare este ntunecat de trgul Iudei i dej hotrrea crturarilor i fariseilor de a ucide pe Domnul, precum a spune limpede troparul Ceasului VI din aceast zi: "Astzi s-a adunat soborul cel viclean i a gndit asupra Ta cele dearte; astzi Iuda, pentru tocmeala ce a fcut, i-a arvunit spnzurare; iar Caiafa i nevrnd a mrturisit c unul pentru toi a luat patima cea de bun voie, Izbvitorul nostru...". Pentru fapta cea att de josnic a ucenicului i a poporului iudeu, care s-a lepdat de Mesia Cel att de mult ateptat, Biserica se va ndolia n toate miercurile din curgerea anului cu post i cu ntristare. Cci pcatul vnzrii i lepdrii de Stpnul nu s-a consumat cu moartea lui Iuda, ci se continu peste veacuri i apas cu aceeai greutate i asupra cretinilor. Fiindc i acetia, ca i popo -. rul evreiesc, dup ce s-au nvrednicit de darurile cele mari ale Stpnului: rscumprarea, nfierea, cinstea de ucenic, trguiesc pe Domnul pe bani i pe un pre de nimic, adic pe grijile cele zadar nice ale veacului de acum. Izbvete Doamne, de o nelegiuire ca aceasta, sufletele noastre!

SFNTA I MAREA JOI


Mirele Hristos ne-a chemat la ospul cel de tain al nunii Sale, de aceea n aceast zi, El ne druiete fr economie darurile Sale; i nu numai darurile, ci nsui pe Sine, izvorul tuturor darurilor. Patru lucruri mari prznuim n aceast zi: - sfnta splare; - Cina cea de Tain; - Rugciunea din Ghetsimani i - prinderea Domnului, ntmplri dumnezeieti pline de tain i necuprinse de minte. "S ne apropiem dar toi, cu fric, de masa cea de tain, s lum pinea cu suflete curate, petrecnd mpreun cu Stpnul, ca s vedem cum spal picioarele ucenicilor i s facem precum am vzut, plecndu-ne unul altuia, cci aa a poruncit Hristos ucenicilor Si..." (Icosul pesna 6-a). Sfnta splare ne arat taina cea necuprins de minte a smere niei Domnului, "Care, din nemsurata Sa buntate, ne-a artat calea cea mai bun de urmat - smerenia - cnd a splat picioarele ucenicilor Si" (Otpustul zilei). S ne uitm dar cum spal Stpnul picioarele ucenicilor. Mntuitorul i scoate haina, se ncinge cu tergarul, toarn ap n spltor i, rnd pe rnd, spal picioarele colbite i ostenite ale ucenicilor. Dar de ce nu zic nimic ucenicii? De ce nu se mpotrivesc cnd le spal picioarele? Cum, acesta era un lucru obinuit, firesc pentru nvtorul lor? Numai Petru,cel mai vrstnic, i d

110

Protos. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

111

s eama de nepotrivire: "Nu, Doamne, n veac nu vei spla pi cioarele mele!" Fie, ucenicii primesc s li se spele picioarele, dar apoi de ce nici unul nu se grbete s spele picioarele Mntuitorului? De ce nici Petru? Ucenicii se simt bine cu picioarele rcorite, dar pe ale Domnului nu I le rcorete nimeni? Biei oameni, ce suntem noi! Ne druiete Domnul attea mngieri, attea bucurii necontenit, n tot ceasul i pe El nu -L bucurm cu nimic! Nimeni nu se grbete s-I spele picioarele ostenite pentru noi, pctoii. Numai uitare i nerecunotina. De fapt, nvtorul era sluga ucenicilor Si: "lai, Eu sunt cel ce slujete" zice El i "N - am venit ca s Mi se slujeasc ci ca Eu s slujesc". Necontenit El le purta de grij ca unor copii ai Si; de aceea i splarea nu li se va fi prut aa de neobinuit. Totui aici este i o adnc tain, pe care ucenicii au slujit-o, fr s-i dea seama. Domnul venise pentru a spla pe toi oamenii de ntinciunea pcatului, iar El, Curia, Sfinenia cea mai desvrit, nu avea nevoie de splare. Omenirea ns, fr de splarea Lui nu putea avea parte cu Dnsul: "Dac nu te spl, i zice lui Petru, nu ai parte de Mine!" La sfritul Sfintei Liturghii se face rnduiala splrii picioarelor. Altdat ea se svrea pretutindeni n Biserica Ortodox; acum ea a mai rmas doar la Ierusalim, la Roma... prin unele mnstiri smerite i n sufletele simitoare ale cretinilor, care privesc uimite i copleite de nespusa smerenie a Domnului. Nu pot uita uimirea cu care am descoperit-o ntr-o zi, cnd o btrn de la ar, ntr-o Joi Mari, mersese la o bolnav ce zcea la pat, i dusese un dar i-i splase picioarele. "Domnul Hristos, zicea ea, s spele azi picioarele ucenicilor i eu s nu fac nimica? Mcar atta am fcut i eu; ,am splat picioarele Mrioarei lui Gavril i i-am tras coluni noi n picioare!". Lecia cea mare de smerenie pe care ne -a dat-o Domnul splnd picioarele ucenicilor, lecia slujirii aproapelui, "taina

fratelui", "am venit ca s slujesc", abia acum, dup dou mii de ani, ncepe cretintatea s o nvee! "Doamne, Dumnezeul nostru, Cela ce ne-ai artat nou msura smereniei, ntru plecarea Ta cea preanalta i ne-ai nvat pe noi s slujim unul altuia, nal-ne i pe noi cu smerenia cea dumnezeiasc... " (Rugciune la splare). La Cin, deja ncep Sfintele Patimi: "Luai, mncai, acesta este Trupul Meu, cate se frnge pentru voi...; bei dintru acesta toi, acesta este Sngele Meu, care se vars pentru voi i pen tru muli..." Acum ncepe trupul s se frng i sngele s se verse i nu va conteni pn la sfritul veacurilor: "Aceasta s o facei Intru pomenirea Mea!" Nesfrita dragoste i copleitoarea smerenie a Domnului la Cina cea de Tain! La natere, la tierea mprejur, pe Golgota, Dumnezeu, dei mbrcat cu trup asemenea nou, totui este vzut prunc n iesle, inut n .brae, "om al durerilor", n Sfnta mprtanie ns este cu totul ascuns; ia chipul pinii i al vinului, ca s ni se poat drui ntreg de-a pururi, fr de mpiedicare, "pentru iertarea pcatelor i pentru viaa de veci". Jertfa de pe Cruce este deplin, rscumpr pentru totdeauna pe om; totui acesta poart semnele stricciunii aduse de pcat, este supus morii i de aceea Sfnta mprtanie seamn n trupul cel striccios smna nvierii, arvuna vieii venice, "leacul nemuririi", dup cuvntul Prinilor, cci ne ncredineaz Domnul: "cine mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu, are via venic i Eu ti voi nvia pe el In ziua cea de apoi" (Le. 6, 54). Liturghia euharistic este Liturghia smereniei Domnului, Liturghia dragostei Sale, testamentul iubirii Sale de oameni: "Aceasta s o facei Intru pomenirea Mea!" i, n adevr, la fiecare Sfnt Liturghie se rennoiete jertfa ntru amintirea Domnului, Care mereu se jertfete, ca mereu s ne sfineasc i s ne trag la Sine. Cu adevrat, nu este mai mare lucru pe lume dect acesta. Lucrare dumnezeiasc, minune necontenit, piatr de poticnire:

112

Protot. PBTRONIU TNASE

UILE POCINEI

113

- vezi pine i vin i guti came i snge; - iei o frm i ai ntregul nempuinat; - este aici pe acest altar i in acelai timp pe toate altarele cretine din lume! Minunea dumnezeiasc, ce se svrete imediat la cererea preotului liturghisitor, Dumnezeu Cel atotputernic este la dispoziia omului! Minune permanent, dragoste nemsurat, smerenie neajuns a lui Dumnezeu, pe toate le vedem n fiecare zi pe Sfntul Prestol. i totui... slujitorii Si l trec cu vederea, l las uitat, l nesocotesc, umblnd mprejur fr evlavie i fr cutremur, discutnd lucrurile cele mai strine de locul i momentul dumnezeiesc care se svrete. Ce se ntmpl atunci n altar? Rstignim iar i iar pe lisus Hristos, dar nu spre mntuirea, ci spre osnda, spre pierzarea i aruncarea noastr n ntunericul cel mai dinafar. "Biserica Ortodoxa, nalt euharistic, cu totul euharistic, nu poate G adus iari la frumuseea i puterea ei primar, dect atunci cnd preoii ei vor nflori ca merii de iubire ctre Hristosul cel Euharistie; cnd inimile noastre vor G candele aprinse s cdelnie nmiresmate de tmie la picioarele mpratului din Altar" (Gala Galaction). "Cinei Tale celei de Tain, astzi Fiule al lui Dumnezeu, prta m primete..." Cu rugciunea din Ghetsimani i cu prinderea Dom nului deja am intrat n Vinerea cea Mare a Sfintelor i nfricoatelor Patimi.

SFINTELE PATIMI - VINEREA MARE


Sfinte, mntuitoare i nfricoate, numete Biserica Patimile Domnului. Sfinte, pentru c Cel ce le-a rbdat este Sfntul Sfinilor, Sfinenia nsi; mntuitoare, pentru c ele sunt preul cu care Domnul a rscumprat neamul omenesc din robia pcatului; rnrricoate, pentru c nu poate fi ceva mai cutremurtor, mai nfricoat dect ocara, ruinea i batjocura pe care fptura le-a aruncat asupra Fctorului i Dttorului de bine, Care pe toate le-a rbdat pn la moarte, rugndu-Se pentru clii Si. nsi fptura nensufleit se cutremur i se revolt n faa acestei nemaipomenite frdelegi. Cina de Tain din foior este totodat i Cina despririi: "De acum, s facei acestea ntru pomenirea Mea". De acum, Domnul nu va mai gusta dect oet i fiere i cu gustul lor va muri; i nu se va mai odihni dect n sabatul cel mare al mormntului. Dup Cin, Mntuitorul va fi cobort cu ucenicii pe drumul roman care se vede i astzi, spre Siluan, i de aici pe Valea Chedro nului au ajuns n Grdina Ghetsimani, unde adesea mergea s se roage. n faa Sfntului Altar din Biserica Mare, care se afl acum n Grdina Mslinilor, se ntinde o lespede mare, coluroas, piatra pe care s-a rugat Domnul n aceast noapte, cu lacrimi i sudori de snge, i pe care omenirea nu va nceta pn la sfritul veacului s-o spele cu lacrimile cinei i ale recunotinei. Iar afar, lng Biseric, mai sunt nc opt mslini uriai, odrslii din tulpinile celor ce au fost martori agoniei Domnului.

114

Ptotoa. PETRONIU TNASE

UILE POCINJEI

115

n primele veacuri, cretinii din Ierusalim se adunau la foiorul Cinei, de unde mergeau, pe rnd, la toate locurile Sfintelor Patimi, n fiecare loc se citeau cuvintele Evangheliei respective i se retria nfricoata dram. Poporul ascultnd, plngea i se tnguia, iar n Vinerea Mare, cnd se citea Evanghelia de la Ghetsimani i Golgota, strigtele i suspinul lor erau aa de mari, c se auzeau pn la zidurile oraului. Pn astzi, la Ierusalim se urmeaz aceast sfnt tradiie. Ceasurile de vineri dimineaa se citesc n biserica de la fostul Pre toriu, unde a fost judecat i condamnat Domnul; dedesubt se afl temnia celor osndii i lespedea gurit, unde au stat sfintele pi cioare ale Domnului, pe care mulimea de pelerini o spal cu la crimi n aceste zile. Apoi, se face o procesiune pe Calea Durerii, pe uliele pe care a purtat Domnul Crucea osndei. A rmas ca mrtu rie, in piatra zidului, urma minii Domnului, cu care S-a sprijinit, cznd sub povara pcatelor noastre i pe care m-am nvrednicit i eu, nemernicul, a o sruta. Slujba se ncheie la Golgota, locul rstignirii... * La noi, slujba Sfintelor Patimi ncepe joi seara, cu slujba celor dousprezece Evanghelii, care ne aduce aminte de rnduiala primelor veacuri cretine. Evangheliile alese de la cei patru evangheliti se citesc ncadrate de citiri i cntri, care sunt introduceri i comentarii la textele ce se citesc. In chip firesc ele struie ndelung asupra smereniei negrite i pogorrii (kenozei) celei necuprinse de minte, a Domnului. "Cel ce se mbrac cu lumina ca i cu o hain, stat-a gol la judecat, i a primit palme peste obraz, din minile pe care le-a zidit" (Antifon 10). "Astzi a fost spnzurat pe lemn, Cel ce a spnzurat pmntul pe ape; cu cunun de spini a fost ncununat mpratul ngerilor, cu porfir mincinoas este mbrcat Cel ce mbrac cerul cu nori..." (Antifon 15). "Fiecare mdular al sfntului Tu trup a rbdat ocar pentru noi; Capul, spini, faa, scuipri, obrazul, loviri cu palme, gura, gustarea oetului cel amestecat cu fiere, urechile, hulele cele

pgneti, spatele, biciuiri, i mna trestie, ntinsorile a tot trupul pe cruce, i cuie, ncheieturile i coasta suli, "(la Laude). De aceea "toat fptura s-a schimbat de fric, vzndu-Te pe Tine, Hristoase, pe Cruce rstignit; soarele s-a ntunecat i temeliile pmntului s -au cutremurat, toate au ptimit mpreun cu Tine, Cel ce ai zidit toate; Cel ce ai rbdat de voie pentru noi, Doamne, slav ie" (Stihoavna). Dar mai fr de msur s-a sfrmat inima Maicii Preacurate: "Vznd mielueaua, Mria, pe Mieluelul su tras spre junghiere, mergea dup El zdrobit, mpreun i cu alte femei, strignd aa: Unde mergi, Fiule? Au doar este iari alt nunt n Cana, i acolo Te grbeti acum, ca s le faci lor vin din ap? Spune-mi un cuvnt, Cuvinte, i nu m trece cu vederea tcnd!" (Icos). i iari: "Vzndu-Te pe Tine, Cuvinte, spnzurnd pe Cruce, Fecioara cea fr prihan, tnguindu-se cu mil ca o maic, s-a rnit la inim cu amar, i suspinnd cu durere din adncul sunetului, zgriindu-i obrazul, se chinuia... "(Stihoavna). Legiuitorii lui Israil i poporul cel necredincios s-au artat mai mpietrii dect pietrele i "au pironit pe Cruce pe Cel ce le-a tiat marea cu toiagul i i-a povuit n pustie; au adpat cu fiere pe Cel ce le-a plouat man n pustie de mncare" (Antifon 6). nsui Domnul i ntreab cu mhnire i nedumerire: "Poporul meu, ce am fcut vou? Sau cu ce v-am suprat? Pe orbii votri iam luminat, pe cei leproi i-am curit, pe cei mori i-am nviat! Poporul meu, ce am fcut vou? i cu ce Mi-ai rspltit? n loc de man, cu fiere; n loc de ap, cu oet; n loc s M iubii, pe Cruce M-ai pironit!" (Antifon 12). i ncheie: "Dou lucruri i rele a fcut fiul Meu cel nti-nscut, Israel: pe Mine, Izvorul apei vieii, M-a prsit i i-a spat luii pu sfrmat; pe Mine M-a rstignit pe lemn, iar pe Vara va 1-a cerut i 1-a slobozit..." (Laude). De aceea, "de acum nu te voi mai rbda; chema-voi neamurile i acelea M vor proslvi..." (Antifon 12).

116

Protoa. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

117

Ascultnd cele dousprezece Evanghelii cu ntristare i cutremurare, Biserica ne ndeamn s urmm tlharului celui drept i s strigm cu credin: "Pomenete -ne Mntuitorule, Intru mpria Ta". i s aducem curate simirile noastre naintea lui Hristos, ca s nu ne sugrumm cu grijile lumii, ca Iuda: s nu prznuim Pastile noastre ca iudeii, ci curindu -ne de toat ntinciunea i curat s ne rugm Lui... Contemplnd nc aceast negrit smerenie a Mntuitorului, pe care El de bun voie a luat-o pentu noi, ntristarea Bisericii nu este dezndjduit, ci plin de ndejde i stpnit, copleit de iubirea lui Dumnezeu pentru noi. n Sfnta i Marea Vineri, dimineaa, Liturghie nu se svr ete, pentru c nsui Mielul lui Dumnezeu este jertfit acum; este vreme de post total, pentru c Mirele s-a luat de la noi (Mt. 9, 15). Ceasurile mprteti din nou ne pun nainte necuprinsa co borre i smerenie a Domnului, spaima i cutremurul ntregii fpturi, Crucea cea dttoare de via, credina tlharului, din care se impun cteva nvturi de mare nsemntate pentru mntuirea noastr. Nefericitul ucenic i vnztor va uimi de -a pururi lumea. Biserica va osndi fr cruare pe Iuda cel fr de lege, care nu a vrut s neleag nimic din toate minunile Domnului i din toat dumne zeiasca nvtur pe care o auzise de la nvtorul, pe Care vnzndu-L pe bani i -a agonisit spnzurar i moarte venic. "Din ce pricin, l ntreab ea, te-ai fcut vnztor Mntuitorului? Au doar te-a desprit de ceata Apostolilor? Au doar te -a lipsit de darul tmduirilor? Au doar, nu i-a splat i ie picioarele la Cin?" O, ct de absurd i de ct ru este pricinuitoare iubirea de argint, care a dat judectorilor celor fr de lege pe Judectorul Cel drept, i care face pe ucenic s se lepede de nvtorul i s se lipeasc de diavolul, s cad din lumin ntru ntunericul morii. Dimpotriv, ridicarea tlharului celui rstignit de -a dreapta Domnului ne umple sufletele de ndejde. La nceputul sptmnii.

cnd eram n ateptarea Mirelui, ne ntristam i ne temeam s nu rmnem afar din cmar, neavnd haina de nunt: "Cmara Ta, Mntuitorule, o vd mpodobit si mbrcminte nu am ca s intru ntr-nsa..." Acum ns Mirele a venit i cel dinti care a intrat n cmara de nunt a fost tlharul: "Artzi vei f i cu Mine n Rai!" Care a fost haina lui de nunt, ce mbrcminte a avut, c s -a nvrednicit de atta dar? Strigtul de ncredere i smerenie ctre Dumnezeu Cel ascuns, cu Care mpreun ptimea chinurile rstignirii, credina i smerenia care au ndreptat pe vameul, acestea au deschis tlharului Raiul! Dar faptul se cuvine privit i mai cu luare aminte. Vinerea Mare este ziua poticnirilor. Poporul cel ales i pierde dreptul de nti-nscut prin nelucrare i necredin fa de Dumnezeu; Iuda, din ucenic i hrzit mpriei, motenete iadul pentru iubirea de argini; Petru, ucenicul, se leapd de nvtorul dintr-o nesocotit ncredere n sine i numai cu amare lacrimi i va putea spla greeala; pctoasa cea desfrnat devine mironosi i toat lumea va vorbi de umilina i cina ei, iar tlharul cel uciga, intr pri mul n Rai, prin smerenie i credin. Toate aceste rsturnri ne umplu de cutremur i de ndejde tot odat. Faptele noastre, dei trebuitoare i de mult folos, nu sunt ndestultoare pentru mntuire. Dac ar fi fost, nu mai era nevoie de venirea i ptimirea lui Hristos. Dar lumea nu s -a putut mntui fr El. Pcatul este o ran adnc, nevindecabil; numai Dum nezeu putea s-o vindece i numai "prin rana Lui noi toi ne-am vindecat". Dar omul trebuie s-i recunoasc msura neputinei sale i cu inim smerit s se atrne cu credin tare de Hristos, tiind c numai de la El vine izbvirea: "Pomenete -ma Doamne..." i va auzi ca tlharul: "Astzi vei fi cu Mine In Rai!".

118

Protoa. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

119

SMBTA MARE - SABATUL


Frdelegea s-a svrit, dar totodat Domnul i-a mplinit lucrarea rscumprtoare: "Svritu-s-a !" Dumnezeiescul trup atrn pe Cruce, gol i mort, fr suflare; losif i Nicodim l gtesc pentru ngropare, tnguindu-se cu plngere i umilin: "Cum Te voi ngropa, Dumnezeul meu? Sau cum Te voi nfur cu giulgiuri? Cu ce mini m voi atinge de trupul Tu cel nestricat? Sau cu ce cntri voi cnta ducerii Tale de aici? " Se scoate Sf. Epitaf n mijlocul Bisericii cu Sfnta Evanghelie i Sfnta Cruce, semnele de slav ale Celui rstignit, i poporul evlavios i aduce prinos florile primverii i florile sufletului: lacrimile cinei i frngerea inimii. Prohodul Domnului de vineri seara este ultima etap a tnguirii pentru Domnul Hristos, Care se afl n mormnt. Slujba este alctuit din Psalmul 118, folosit n tradiia ebraic la Pati, ntre stihurile cruia s-au intercalat strofe alctuite de Biseric; e un fel de mpletire a celor dou Testamente. Cele trei pri ale slujbei ne arat i mai deplin negrita coborre a Domnului, Care merge pn la cele mai de jos ale iadului, unde se afla omul czut. E captul cel mai de jos al pogorrii lui Dumnezeu pentu mntuirea neamului omenesc, n timp ce trupul se afl n mormnt, Domnul cu sufletul se coboar n iad ca un Dumnezeu, sfrmnd porile iadului i elibernd pe cei legai. Dar ce sunt aceste "pori" pe care le sfrm Domnul? Iadul cu porile lui, care zvorsc pe cei mori din veac, este starea deczut a omenirii deprtate de Dumnezeu prin pcat, starea de izolare i

dezndejde n care se afl omenirea czut. Hristos, lund asupra Sa singurtatea morii i lsndu-Se legat de lanurile ei, a sfrmat aceste lanuri, ducnd comuniunea, viaa i lumina n locul unde domnea ntunericul, moartea i singurtatea. Cobornd n mpria morii, Hristos a biruit pentru totdeauna moartea, aducnd n locu-i viaa venic. De aici, marea i nestvilita bucurie pascal. De acum moartea i iadul nu mai au putere. Biserica este locul unde porile iadului nu se mai nchid niciodat asupra omului. "Cnd Te-ai pogort la moarte, Cela ce eti viaa cea fr de moarte, atunci iadul ai omort cu strlucirea Dumnezeirii". "n mormnt, Via, pus ai fost, Hristoase, i cu moartea Ta pe moarte o ai pierdut i via lumii Tu ai izvort". n aceast biruin asupra iadului, Domnul este ca "un leu adormit", ca soarele care apune i rsare pentru a risipi ntunericul i ca bobul de gru, care moare pentru a rodi viaa venic. De la spaima n faa negritei coborri a Domnului pentru biruina asupra morii, prohodul trece la odihna Smbetei celei Mari, care dup fapta cea neagr de vineri, las s se ntrevad zorile albe ale nvierii. "Astzi Tu ai sfinit ziua a aptea, pe care ai binecuvntat-o cu ncetarea lucrrilor Tale, c toate le prefaci i le nnoieti, odihnindu-Te". "Ziua de azi mai nainte a nchipuit-o cu tain marele Moise zicnd: i a binecuvntat Dumnezeu ziua a aptea; aceasta este ziua odihnei, n care S-a odihnit de toate lucrrile Sale Unul-Nscut, Fiul lui Dumnezeu, dup trup odihnindu-Se; i la ceea ce era iari ntorcndu-Se, prin nviere, ne-a druit nou via venic, ca un singur bun i iubitor de oameni". La sfritul slujbei, se nconjoar biserica cu Sfntul Aer, pe sub care trec credincioii, izbvii prin patima Domnului. Paremia care se citete ndat, profeia cu cmpul de oase de la lezechil (37, 1-14), face din nou s se ntrevad nvierea cea de obte, Parusia. Liturghia Sfntului Vasile dimpreun cu vecernia din Smbt Mare, cu multe citiri biblice, urmeaz dup chipul cel mai vechi al

120

Protoi. PETRONIU TNASE

UILE POCINEI

121

slujbei bisericeti. Citirile sunt ntrerupte de dou ori, prin acla maii entuziaste, care se repet de multe ori: "S cntm Domnului, cci cu slav S-a proslvit" i "Pe Domnul ludai-L i-L preanlai intru toi vecii!" A disprut deja atmosfera de apsare i ntristare a Sfintelor Patimi. Zorile nvierii nainteaz tot mai luminos. Cele cincisprezece paremii ne pun nainte chipurile nvierii din Vechiul Testament, marile lucrri ale lui Dumnezeu n lume: Face rea, izbvirea din robia Egiptului, trecerea prin Marea Roie, trece rea Iordanului n Canaan a lui losua, proorociil e mesianice i ncheie cu Daniil i cu cei trei tineri din cuptor, icoan a izbvirii neamului omenesc din cuptorul iadului. La Ierusalim, n cuprinsul acestei slujbe a Smbetei Mari are loc covritoarea minune a artrii Sfintei Lumini. Faptul se pe trece n timpul Vohodului Vecerniei, la cntarea Luminii; Lumina cea Lin este nsui Hristos, este Lumina nvierii. Procesiunea este mrea. Patriarhul cu tot sinodul, arhiman driii, stareii mnstirilor din Palestina, monahi i frai, toat Fria Sfntului Mormnt, la care se adaug i pelerinii clerici, niruii pe dou rnduri ntr -o ordine desvrit, merg de la altarul Bisericii nvierii spre Sfntul Mormnt, n sunete de clopot i toac, mpletite cu glasurile nentrecute ale slujitorilor i ntre g vzduhul este numai sunet i cntare. Procesiunea se face fr lumnri i n toat biserica nu se afl nici o candel sau lumnare aprins. S ne nchipuim aceast mrea privelite. De jur mprejurul Sfntului Mormnt, lume de pe lume, ca la un mare spectacol, nghesuit peste tot i la toate nivelele unde se poate sta, pn sus la uriaa cupol de deasupra. Toi in n mini bucheele de lumnri, cte treizeci i trei, dup numrul anilor pmnteti ai Mntuitorului, cu privirile aintite spre Sfntul Mormnt, ntr-o ncordat ateptare. Procesiunea slujitorilor nconjur de trei ori Sfntul Mormnt i cele dou capete ale irului se ajung

nfurndu-1 ca o uria panglici vie. Privindu-i, gndul se duce la hora cosmic a atrilor i a atomilor, in rotirea lor neobosit. Ceea ce simbolizeaz aceia, aici se petrece aievea: Dumnezeu este cen trul existenei, toat fptura se rotete n jurul lui Hristos, prin Care toate viaz i se mic. Parca deja a nceput mreul osp de nunt al Mirelui Hristos p recum zice Biserica: "Mire Hristoase, Care eti mai frumos dect toi fiii oamenilor, Care ne-ai chemat la ospul cel duhovnicesc al nunii tale "(Marea cea Mare). Chipurile luminoase ale slujitorilor, tineri i cu trsturi ngereti, prenchi puiesc mulimea tinerilor n haine albe din jurul tronului Mielului, din Apocalips, iar cntarea lor este brbteasc i plin de fru musee, ca vuietul de ape multe... Mormntul Domnului este pecetluit de cu sear: "Lumina era In ntuneric, dar ntunericul au a cuprins-o". Dup a treia nconjurare se despecetluiete ua. Patriarhul intr nluntru, adun cu minile vata de pe lespedea Sfntului Mormnt, aprins cu o lu min fosforescent, care nu arde i iese cu ea afar la mulime... Se ridic un col al vlului care ascunde Lumina... Un strigt de uimire cutremur toat biserica i ropotele de aplauze ale unei nestvilite bucurii umplu vzduhul. "Lumina lui Hristos lumineaz tuturor". Flcri mari se nvluie n sfenicele nalte ale Sfntului Mormnt i n vasele sferice din minile arhiereilor de o parte i de alta a Sfntului Mormnt i de la altarul Bi sericii nvierii. Toat lumea se nghesuie s -i aprind buchetul de lumnri de la Sfnta Lumin i n cteva clipe ntreaga biseric este o mare de foc. "Acum toate s-au umplut de lumin, i cerul i pmntul". Pastile, srbtoarea luminii, a biruinei, a bucuriei i totodat inaugurare, nceput al mpriei celei venice. Aa cum pe Tabor Domnul i-a artat o clip ucenicilor slava Sa, tot aa i acum, la Sf ntul Mormnt prin Sfnta Lumin, Hristos Cel nviat strlucete o raz a slavei Sale peste cei adunai la ospul cel de tain al nvierii Sale.

122

Protoa. PETRON1U TNASE

UILE POCINJEI

123

Dar totul dureaz doar cteva clipe; e o icoan, o arvuna numai i nc nu e bucuria cea deplin. De aceea, n noaptea nvierii Bi serica o va spune cu dorire: "O, Pastile cele mari i preasfinite, Hristoase...! Druiete-ni-le ns mai adevrat, n ziua cea nenserat a mpriei Tale!" ncetul cu ncetul, entuziasmul se potolete, lumea e fericita ca nc o dat s-a nvrednicit s primeasc Sfnta Lumin. La altarul Bisericii nvierii ncepe citirea celor cincisprezece paremii i se continu Sfnta Liturghie a Smbetei celei Mari, la care am avut marea fericire s slujesc i eu, nevrednicul, ca smerit pelerin la Sfintele Locuri din ara Sfnt (n aprilie 1974;. Dar, n jurul Sfntului Mormnt, pn trziu se vor mpleti cu dangtul clopote lor, ecourile bucuriei pascale ale mulimilor de credincioi de toate confesiunile, adunai la dumnezeiescul osp. " O, Pastile cele mari si preasfinite, Hristoase...I"

LUMINA CEA NENSERAT

"Puin este osteneala, venic odihna" (Cuv. Moise)

Mai ieri ne ngrijoram la vestea sosirii luptelor celor duhovniceti, de la nceputul Postului. Cteva zile doar ne despart de cutremurul i tnguirea Golgotei. i iat acum toate au trecut, au rmas n urm. Bucuria pascal i lumina nvierii se revars peste noi cu mbelugare. Mirele Hristos ne -a poftit pe toi la ospul Su de nunt... Dar, pn s ajungem aici, a trebuit s cltorim pe o cale strmt, ns foarte sigur, bine bttorit, pentru c pe ea au cltorit muli naintea noastr; aceea pe care ne -a artat-o pas cu pas Sfntul i marele Post. Mai nti ne-am pregtit cu grij, ca pentru orice lucru mare din via i pentru ca s fim siguri c vom ajunge fr gre la inta dorit. Apoi am declarat fi, cu ndrzneal, rzboi diavolului, cu rugciune i cu post; cu rugciune struitoare i aspre nevoine, cu curire de pcate i cu lucrarea virtuii, cluzii necontenit de nvturile Sfinilor Prini i de pilda vieii lor desvrite i ntrii necontenit de harul Sfntului Duh. Sfintele Patimi ale Domnului ne-au artat mai deplin rostul pregtirii noastre: de a ne mpotrivi din rsputeri rului i a ne lsa scrii cu Degetul Tatlui

124

Proto*. PETRONIU TAXASE

UILE POCINEI

125

Ceresc. Cci mntuirea este marele dar pe care ni-1 face Mntuitorul Hristos, prin Sfintele Sale Patimi, i nu rod al ost enelilor noastre. Nu exist alta cale pentru a ajunge la marea bucurie a nvierii. Pe ea trebuie s cltorim toat viaa, cci Pastile din acest an i din fiecare an este numai o arvun, o repetiie pentru Pastele cel venic. De aceea, Sfntul loan Gur de Aur zice la Pati: "A trecut vremea Postului, dar n-a trecut i rostul postului". Va veni ns vremea cnd cltoria pe calea cea strmt se va fi sfrit pentru totdeauna. Cnd va fi trecut putina osteneal i vom fi ancorat n limanul odihnei celei venice. Cu ochii minii aintii necontenit spre acest rm, s ne ducem mai departe cltoria. Puin este osteneala... Gndurile de fa, un tovar smerit pe aceast cale.

Cuprins
Cuvnt nainte, de J. P. S. Mitropolit Daniel ............ 5 Vremea luptelor duhovniceti ....................... 7 Duminica Vameului i a Fariseului .............. 11 D u mi n i c a F i u l u i R i s i p i t o r . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 7 Dumi nica nf ricoatei Judeci ................... 23 Sptmna a treia ............................. 31 Duminica igonirii lui Adam din Rai ............... 36 II.STfo&^lMV&L'E'POST .................. 42 Doamne i Stpnul vieii mele ................. 42 Sptmna ntia a Postului Mare ................ 58 Duminicile Postului Mare. Duminica Ortodoxiei ..... 64 Sptmna i Duminica a doua ................... 68 Sptmna i Dumi nica a t rei a ................... 72 Sptmna i Duminica a patra ................... 76 Sptmna i Duminica a cincea .................. 81 Sptmna a asea, a stlprilor ...... ............ 88 Duminica stlprilor .......................... 92 UI.S'fl'JjE.L'L'PWnMl ............................. 95 Sptmna Patimilor .......................... 95 Sfnta i marea Luni ........................... 97 Sfnta i marea Mari ....... .................. 101 S f n t a i ma r e a Mi er cu r i . . .. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . 10 5 Sfnta i marea Joi ............................ 109 Sfintele Pati mi: Vinerea Mare ................... 113 Smbta Mare: Sabatul ........................ 118 Lumina cea nenserat ............................ 123