Sunteți pe pagina 1din 4

Calvin i calvinismul nu aduc att motive doctrinare noi, ct o gndire mai organic i mai constructiv; o organizare ecleziastic mai

solid i contient; o voin de expansiune mai agresiv; n fine, o unitate mai riguroas de directive i de metode, pastorale i politico-ecleziastice (M. Bendiscioli). Aceste caracteristici, care marcheaz punctul superior atins de ideile Reformei n toate rile Europei Centrale i Occidentale, s-au datorat nainte de toate unei personaliti formate ntr-o ambian intelectual umanist. Jean Cauvin (n form latinizat: Calvin, 1509-1564), destinat iniial imei cariere ecleziastice, a renunat la teologie optnd pentru studiile juridice. La celebra facultate de jurispruden a Universitii din Orleans i-a nsuit solide cunotine de drept roman: preferin ce se va dovedi decisiv n concepia i elaborarea metodic a doctrinei sale politice (precum i n terminologia juridic, frecvent folosit). Paralel, a fost atras i de studiile literar-filosofice: comentariile sale la De clementia a lui Seneca reveleaz o erudiie deosebit, o admiraie sincer pentru clasicism, o aderen la moralismul stoicilor i o adecvat metod de lucru proprie umanitilor. La curtea ilustrei surori a lui Francisc I, n cercul Margaretei de Navarra care ataca continuu Biserica catolic i pleda pentru o renatere spiritual 1-a ntlnit pe Lefevre dEtaples, renumitul umanist, studios al Bibliei i totodat cultivator al tradiiei platonice. Margareta de Navarra cuta s ctige favoarea lui Francisc I pentru micarea Reformei; dar regele vedea n radicalismul religios o ameninare contra ordinii publice i a autoritii constituite1; dealtminteri, Biserica catolic din Frana se afla sub controlul monarhului Cnd regele a renunat la spiritul su de toleran de pn la afacerea afielor, i partizanii Reformei au fost silii s se ascund sau s prseasc ara, Calvin, care ncepuse s fie cunoscut ca propagator redutabil al noilor idei, se refugiaz la Basel (n 1535), unde i termin opera capital Institutio christianae religionis (tradus n curnd de autor n limba francez, revzut i adugit de la ediie la alta). Guillaume Farel, conductorul spiritual al adepilor Reformei din Geneva i ceru insistent s se stabileasc n acest ora (1536). Calvin accept i tnrul erudit (n vrst de 27 de ani) se transform n predicator, profesor de teologie, comentator al Sf. Scripturi i organizator n acest ora al noii Biserici. Aceast ultim activitate a ntmpinat, un timp, rezervele consiliului orenesc1, dar pn la urm prietenii lui Calvin s-au impus. Proiectul su de statut ecleziastic a fost acceptat de autoriti (cu unele modificri). Jurisdicia ecleziastic a fost ncredinat unui consistor2, compus din pastori protestani i din 12 membri ai consiliului municipal (sau numii de acesta), cooptai de cler (i rmnnd ntr-o poziie subordonat acestuia). Acest consistor, expresie a autonomiei Bisericii, mai trziu (dup 1555) va avea dreptul s excomunice fapt cu consecine distructive nu numai sub raport religios, ci i economic i social i s funcioneze ca tribunal n probleme matrimoniale. Membrii consistorului fceau vizite regulate n toate parohhiile, controlndu-i pe credincioi i n viaa lor particular: pentru a-i obliga la sobrietate i moderaie, pentru a-i ajuta s lupte contra rului, inerent firii omeneti!

n fiecare lun pastorii se ntruneau ca s discute abaterile morale nregistrate n ora. Consistorul i convoca pe cei vinovai spre a-i judeca. Sanciunile prevzute erau foarte severe, mergnd pn la pedeapsa capital (n caz de erezie dar i de adulter). Era obligatorie prezena la serviciile divine i la ntrunirile de catehizare, erau interzise dansul i luxul ostentativ n mbrcminte, crciumile erau nchise de la ora 9 seara, . a. m. d. Nu au lipsit ns i unele msuri pozitive ca ncurajarea instruciei, finanarea unor noi industrii, promulgarea unor dispoziii de ordin igienic i sanitar, . a. Cazul cel mai grav de fanatic autoritarism impus de Calvin este cel a crui victim a fost Miguel ervet. Teologul i medicul de origine spaniol, descoperitorul circulaiei pulmonare a sngelui, care avusese contacte cu Calvin la Paris nc din 1534, i cu care dup 1546 a rmas n coresponden timp de apte ani, i-a prezentat reformatorului lucrarea sa capital Christianismi Restitutio o ncercare de conciliere a umanismului cu misticismul, o doctrin. Instituia religiei cretine, opera fundamental a lui Calvin i a protestantismului francez n general, prezint ntr-un mod clar, urmnd un plan riguros de argumentare n patru seciuni, ideile autorului. Calvin pornete de la afirmarea ideii comune protestantismului din toate rile primatului absolut al Sf. Scripturi ca singura surs a credinei. Exist, afirm el, i un mod natural de cunoatere a lui Dumnezeu, inerent firii omeneti; dar aceast cunoatere este trectoare, instabil, supus i umbrit de patimile omeneti. Adevrata cunoatere a lui Dumnezeu o asigur revelaia, cuvntul Sf. Scripturi, suficient n sine, far a mai fi deloc nevoie de intervenia cleiului, a ntregii ierarhii bisericeti care nu este ctui de puin infailibil; i care predic i recurge la cultul icoanelor, fapt ce duce la idolatrie. A doua seciune vorbete despre urmrile pcatului originar, ntre care pe primele locuri stau concupiscena, aviditatea, lcomia. La aceast ispit omul nu poate rezista; libertatea omului este o himer, el n-are la dispoziia sa dect voina. Dar far ajutorul lui Dumnezeu omul nu poate face nimic, singurul mijloc de mntuire este graia divin. Seciunea a treia este cea mai important din punct de vedere al teologiei morale. Spre deosebire de Luther, pentru care credina este singurul mijloc necesar i suficient de mntuire, Calvin formuleaz principiul predestinrii absolute, rezervat doar celor alei. Prin credina omului Dumnezeu acord celor alei de el certitudinea absolut c nimic nu i poate despri de el. Teama omului de Infern, de Purgator, de Judecata de apoi l mpinge la disperare, la actul confesiunii, la penitene: care sunt simple invenii umane, neatestate de Sf. Scriptur. Mntuirea noastr nu este hotrt de fapte bune, ci numai de voina lui Dumnezeu. Ultima seciune este rezervat disciplinei ecleziastice. Biserica este colectivitatea celor predestinai; unitatea ei este inspirat i fondat exclusiv pe autoritatea Sf. Scripturi, este asigurat de predic i de participarea la Sf. Taine botezul i euharistia. n Biserica catolic, n care totul este corupt, omul nu poate gsi mntuirea. i Calvin se dezlnuie mpotriva corupiei ierarhiei catolice, a celor cinci sacramente despre care Sf. Scriptur nu pomenete un cuvnt, mpotriva papei, a conciliilor pretins infailibile, a jurmntului, a

votului monahal. De asemenea, n materie de cult respinge toate ceremoniile, considerndu-le simple superstiii; n timp ce luteranii vor pstra picturile n biserici, vemintele sacerdotale, ostiile, spovedania (dar ntr-o form anumit), exorcismele, . a.

Calvin s-a nscut la 10 iulie 1509 la Noyon, un orel din Picardia, n nordul Franei, ntr-o familie catolic . El a studiat initial latina, greaca, dreptul i teologia. n jurul anului 1530, Calvin a avut parte de o experien de convertire religioas, la care face aluzie n introducerea la comentariul su pe cartea Psalmilor, dar despre care se tiu de fapt foarte puine lucruri. Iat cum descrie el aceast experien: Dumnezeu, printr-o convertire instantanee, mi-a supus mintea, care era ntr-o stare de mpietrire mult mai mare dect era de ateptat dup prima perioad a vieii mele, i a adus-o ntr-o stare de ascultare. Nu este foarte clar dac ideile Reformei luterane, iniiate cu mai mult de zece ani nainte n Germania, au contribuit n vreun fel la aceast experien religioas. Convertirea sa a dus ns la desprirea de Biserica Romano-Catolic. n 1536, pe cnd se afla deja n Elveia, Calvin a publicat prima ediie a lucrrii sale cele mai importante, Institutio Christianae Religionis, o prezentare aprofundat a nelegerii sale asupra doctrinei cretine, un text asupra cruia a revenit n repetate rnduri de-a lungul ntregii sale viei. O traducere n limba romn a acestui text, cu titlul (nu prea inspirat) nvtura religiei cretine, a aprut la Editura Cartea cretindin Oradea. Din pcate, traducerea s-a fcut dup una dintre versiunile englezeti ale crii. O ediie critic n limba romn a acestei cri, dup textul original, este nc ateptat i absolut necesar, dar va trece probabil ceva vreme pn cnd se va realiza. n aceeai perioad, Calvin a fost invitat s se alture micrii reformatoare conduse de Guillaume Farel n Geneva. Acolo i va desfura el cea mai mare parte a activitii sale religioase i politice. Reformele eclesiastice i civile au nceput la Geneva n 1541, dup civa ani de relaii tensionate ale lui Calvin i Farel cu consiliul care conducea oraul Geneva. Calvin a inut peste dou mii de predici n perioada sa genevez. A organizat, de asemenea, cursuri de teologie n ceea ce se numete acum Auditoire Calvin, n proximitatea Catedralei din Geneva. Unul dintre cele mai controversate evenimente din timpul activitii eclesiale i politice a lui Calvin a fost arderea pe rug la 27 octombrie 1553 a lui Miguel Servet, un spaniol care contesta dogma Sfintei Treimi. Calvin a avut un intens schimb de scrisori cu acest gnditor liberal. Rolul lui Calvin n aceast complicat poveste este incontestabil, el declarnd ntr-o scrisoare ctre Farel, n 1547: dac el [Servet] ar veni [la Geneva], ct ine de autoritatea mea, nu-i voi permite s plece viu [de aici]. Voltaire este cel care a popularizat acest act reprobabil, dar felul n care prezint el lucrurile este nedrept fa de complexitatea problemei cu care s-a confruntat Calvin. Aceasta ns nu scuz nicidecum actul n sine. Viaa lui Calvin n Geneva nu a fost deloc uoar, el confruntndu-se permanent cu opoziia libertinilor, un grup care respingea reformele sale. Autoritatea lui Calvin n Geneva nu a mai fost contestat ns dup 1555, pn la moartea sa, la 27 mai 1564, la vrsta de 55 de ani. n timpul ederii sale la Geneva, Calvin a creat un colegiu (o instituie pentru educaia copiilor). Acesta avea dou seciuni. Prima era o scola privata, dedicat instruirii copiilor de vrste mici, numit ulterior Colege Calvin, iar a doua era numit academia, sau scola publica, ce a devenit mai trziu Universitatea din Geneva. Calvin a avut o serie de contribuii religioase i culturale absolut remarcabile. El a fost n mod incontestabil cel mai nzestrat dintre teologii Reformei. Formaia sa n domeniul dreptului i-a influenat n mod clar sistemul teologic, inclinndu-l ctre o abordare juridic a mntuirii, pe urmele gndirii lui Augustin i Anselm. Calvin a fost ns, de asemenea, aa cum mai puin se cunoate la noi, un bun cunosctor al operelor Prinilor Bisericii, la care a avut acces n original. Gndirea lui i reformele lui civile din Geneva au fcut din Calvin un precursor al democraiei reprezentative, adus apoi la deplin maturitate de prezbiterienii din Scoia (sub influena reformatorului John Knox, care a fost puternic influenat de Calvin n timpul ederii sale la Geneva). Acest model de guvernare a influenat apoi sistemul politic american. Ideile lui Calvin cu privire la libertatea religioas, absolut revoluionare pentru vremea sa, au fost preluate ulterior de teologii baptiti, care le-au promovat cu perseveren i eficien n Europa Occidental i n America.

Max Weber a teoretizat impactul pe care ideile lui Calvin, i mai ales teoria predestinaiei, l-a avut n dezvoltarea capitalismului timpuriu. Tezele lui Weber, dei atacate vehement de diveri teoreticieni catolici i ortodoci (absolut de neles, date fiind implicaiile lor confesionale), au ns n continuare o for i o fascinaie incontestabil. Din nefericire, C