Sunteți pe pagina 1din 22

LACHES [sau despre curaj, dialog maieutic] LYSIMACHOS MELESIAS NICIAS LAHES COPIII LUI LYSIMACHOS I MELESIAS SOCRATE

LYSIMACHOS Aadar, Nicias i Lahes, l-ai urmrit pe omul acesta fcnd o demonstraie cu armele1, dar nc nu v-am spus de ce Melesias, aici de fa, i cu mine v-am luat cu noi la reprezentaie; o s v-o spunem acum, pentru c socotim c fa de voi se cade s vorbim deschis. Asta, dat fiind c exist unii care iau n derdere asemenea lucruri i, cnd le cere cineva sfatul, n-ar spune n nici un fel ce gndesc, ci, cutnd s ghiceasc ce este pe placul celuilalt, spun altceva dect prerea lor adevrat. Noi ne-am gndit, deci, c voi doi sntei i n msur s v facei o prere, i dispui s ne-o mprtii dup aceea eu sinceritate, astfel c v-am chemat s ne dai sfatul vostru asupra unui anumit lucru pe care avem s vi-l mprtim. Iat pentru ce in un cuvnt nainte att de lung: Melesias i cu mine avem doi fii, cei pe care i vedei. Acesta este al lui i poart numele bunicului su, Tucidide2, iar cellalt e al meu, i el tot cu numele bunicului su tatl meu , l cheam Aristide3. Ei bine, am luat hotrrea s ne preocupm de ei pe ct vom putea i s nu facem ca majoritatea prinilor, care, dup ce copiii lor au ajuns bieandri4 i las de capul lor, ci s i ncepem, pe ct sntem n stare, s ne ocupm de ei. tiind deci c i voi avei feciori, ne-am gndit c v-ai ocupat de ei, m u mult dect oricine, cum s-i cretei ca s ajung ct mai desvrii. Iar dac nu ai acordat cumva atenie unui asemenea lucru, v vom aminti astfel c nu trebuie s-l neglijai i v ndemnm ca, mpreun cu noi, s v ocupai ct de ct de educaia fiilor votri. Se cuvine, Nicias i Lahes, s auzii i voi cum de am ajuns la aceast hotrre, chiar dac o s ne ntindem puin cu vorba. Melesias i cu mine prnzim de obicei mpreun, iar bieii mnnc i ei alturi de noi. Cum am zis de la nceput, fa de voi o s vorbim deschis. Ei bine, fiecare din noi doi are de unde s pomeneasc multe fapte frumoase de ale tatlui su, ce au fcut n timp de rzboi, ce n timp de pace, fie c au avut n seam treburile aliailor, sau ale cetii , dar nici unul dintre noi nu are ce s spun despre propriile sale fapte. De asta nu numai c sntem cam ruinai fa de biei, dar i i nvinuim pe taii notri c pe noi, cnd am ajuns bieandri, ocupai cum erau cu treburile altora, ne-au lsat s ne facem de cap. Apoi, tinerilor acestora le punem mereu n faa ochilor toat situaia, spunndu-le c, dac n-au s aib grij de ei nii i n-or s ne asculte, vor rmne fr de faim; dac ns i vor da silin, curnd vor ajunge poate vrednici de numele pe care le poart. Cum ei spun c au s ne dea ascultare, noi am nceput s ne ntrebm ndeaproape ce nvtur sau ce exerciii ar putea s practice spre a ajunge ct mai desvrii. Cineva ne-a indicat i nvtura aceasta cum c ar fi frumos pentru un tnr s nvee s lupte cu armele , apoi ni l-a recomandat pe cel pe care l-ai urmrit fcnd o demonstraie i ne-a ndemnat s mergem s-l privim. Am hotrt deci ca i noi s mergem s-l vedem pe omul cu pricina, dar s v lum i pe voi ca spectatori i totodat ca sftuitori i ca prtai (dac vei vrea) la educaia fiilor notri ai tuturora. Aceasta este ceea ce vroiam s v mprtim. De acum ncolo este rndul vostru s v dai prerea att asupra acestui fel de nvmnt dac vi se pare c merit urmat sau nu , ct i despre altele, n caz c avei s ne recomandai vreo nvtur sau vreun exerciiu folositor unui brbat tnr; apoi s ne spunei ce avei de gnd cu asocierea noastr. NICIAS Eu unul socotesc ludabil intenia voastr, Lysimachos i Melesias, ba chiar snt

gata s m i asociez cu voi, ceea ce cred c va face i Lahes. LAHES Da, Nicias, e adevrat ce crezi. Iar ceea ce spunea adineauri Lysimachos despre tatl su i despre cel al lui Melesias mi se pare foarte bine spus, att despre dnii, ct i despre noi, ca, de altfel, i despre toi cei care se ocup de treburile politice, cci tuturor acestora li se cam ntmpl ceea ce spunea el: ajung s fie indifereni i neglijeni fa de copiii lor, ca i fa de toat viaa lor particular. n privina asta ai ntru totul dreptate, Lysimachos, dar m mir c ne pofteti pe noi s te sftuim despre educarea celor tineri i nu-l chemi pe Socrate aici de fa, mai nti pentru c este din acelai dem5 cu tine, apoi fiindc i petrece timpul mereu acolo unde se ntmpl cte ceva legat de ceea ce caui tu de nvturile sau de exerciiile frumoase pentru cei tineri. LYSIMACHOS Ce spui, Lahes? S se fi preocupat Socrate acesta de asemenea lucruri? LAHES Da, Lysimachos, chiar foarte mult. NICIAS Aceasta m-a afla i eu n msur s i-o spun, nu mai puin dect Lahes, pentru c de curnd mi-a fcut rost chiar mie de un profesor de muzic pentru fiul meu, i anume de Damon, elevul lui Agathocles, cel mai plcut dintre oameni i, pe deasupra, vrednic s stea de vorb cu nite biei de vrsta asta, nu numai despre muzic, ci despre tot ce vrei6. LYSIMACHOS Ei, Socrate i voi, Nicias i Lahes! Noi, cei de etatea mea, nu-i mai cunoatem bine pe cei mai tineri, pentru c ne silete vrsta s ne petrecem timpul mai mult n cas; dar dac i tu, fiu al lui Sophroniscos7, ai vreun sfat s-mi dai, mie care snt din acelai dem cu tine, atunci se cuvine s mi-l dai. Aa este i drept, pentru c ne eti prieten dinspre tat: printele tu i cu mine am fost mereu tovari i prieteni, iar el s-a svrit nainte de a fi avut vreo nenelegere cu mine. M bate un gnd i mi aduc aminte de unele discuii dinainte ale tinereilor acestora: stnd de vorb ntre ei acas, ei pomenesc adesea numele lui Socrate i l laud grozav. Cu toate acestea nu i-am ntrebat niciodat dac acela despre care vorbesc este fiul lui Sophroniscos. Ei, copii, spunei-mi, acesta este Socrate, cel despre care pomenii ntr-una? COPIII ntocmai, tat, acesta. LYSIMACHOS Pe Hera, Socrate, este foarte bine c i faci cinste tatlui tu, un om tare bun, mai ales c, astfel, tot ce i aparine va fi i al nostru, iar toate ale noastre vor fi i ale tale. LAHES Da, da, Lysimachos, nu lsa omul acesta s-i scape din mn, cci l-am vzut eu nsumi i n alt parte fcnd cinste nu numai printelui su, ci i patriei sale. n retragerea de la Delion8 el a fcut marul de napoiere alturi de mine i i spun eu c, dac i alii ar fi avut voina s se poarte Ia fel, oraul ar fi rmas cu fruntea sus i n-ar fi suferit o asemenea prbuire. LYSIMACHOS Socrate, desigur c este frumos s primeti laude din partea unor brbai vrednici de crezare, mai ales cnd te laud pentru asemenea lucruri. S tii bine c eu, auzind acestea, m bucur c eti att de preuit i te rog s m numeri printre cei care-i vor numai binele. Ar fi trebuit s vii mai de mult la noi i s ne socoteti prietenii ti, dup toat dreptatea. Acum ns, de azi nainte, de vreme ce ne-am regsit, nu f altfel, ci vino lng noi i f cunotin i cu noi i cu cei mai tineri, ca s pstrai i prin voi prietenia noastr. Aa ai s faci i tu, iar noi la fel, i despre asta vom mai pomeni i altdat. Dar despre cele de mai nainte ce spunei? Cum vi se pare? Este sau nu folositoare nvtura asta a deprinderii luptei cu armele? SOCRATE Despre aceste lucruri, Lysimachos, eu am s ncerc, dac am s pot cumva, s-i dau un sfat i apoi s ndeplinesc orice alt cerere de-a ta. Dar mi se pare cel mai drept ca eu, care snt mai tnr dect ei amndoi, apoi i mai nepriceput, s ascult mai nti spusele lor i s nv de la ei, iar, dac mai am ceva de adugat pe lng cele ce au s le spun ei, abia atunci s trec la

explicaii ca s v conving i pe tine i pe ei. Ei bine, Nicias, de ce nu ne vorbete unul dintre voi? NICIAS Socrate, nimic nu ne mpiedic. Mie mi se pare c este util pentru cei tineri s cunoasc o asemenea nvtur9, i anume din mai multe motive. Nu poate fi dect un lucru bun cnd tinerii nu-i mai petrec vremea cu cele cu care le place s se distreze de obicei, de cte ori au vreun rgaz; de aici nici trupul nu poate avea dect de ctigat, cci nu este un exerciiu mai slab sau care s presupun mai puin osteneal dect altele, i totodat este unul care, alturi de clrie, este ct se poate de potrivit unui om de condiie liber. Cci ntrecerii adevrate n care sntem i noi lupttori, precum i formelor n care ne este ea statornicit, nu le fac fa dect aceia care se instruiesc n mnuirea acestor instrumente de rzboi. Apoi, nvtura aceasta i va fi oricui de folos i n btlia propriu- zis, ori de cte ori va trebui s se bat n front alturi de muli alii; dar ea i va fi de cel mai mare ajutor atunci cnd se vor destrma irurile i va fi nevoie s se bat corp la corp, fie c se ndrjete n urmrirea unora care se apr, fie c se retrage aprndu-se de un inamic care i calc pe urme. Un singur duman, ba poate nici chiar mai muli, nu i-ar putea face nimic acelui care a deprins aceast tiin i care a cptat astfel posibilitatea de a iei mereu n avantaj. O asemenea nvtur poate aduce apoi cu sine i dorina de a studia o alta, la fel de frumoas: oricine a nvat s lupte cu armele poate fi ispitit s nvee arta nvecinat a tacticii i, apucndu-se de ea plin de ambiie, se poate avnta ctre tot ce ine de strategie. Este de asemenea limpede c, pornind de la aceast prim cunoatere, toate nvturile i deprinderile nrudite cu ea snt frumoase i c merit pe deplin s fie i cunoscute i practicate de ctre un brbat. Vom face apoi i o alt adugire, nu lipsit de nsemntate : aceast tiin l face pe om mai ndrzne i mai curajos la rzboi dect este el din fire, i nu n mic msur. S nu dispreuim s spunem chiar dac i pare cuiva un lucru mrunt i c ea l face pe om s aib o atitudine mai mndr acolo unde se cade ca un brbat s arate falnic i astfel, prin inuta sa, el le va prea mai de temut chiar i dumanilor si. Prin urmare, Lysimachos, cum i spun, mie mi se pare c tinerii trebuie s nvee aceste lucruri i i-am artat deja de ce aceasta este prerea mea. L-a asculta ns cu plcere i pe Lahes, dac mai are ceva de spus. LAHES Despre orice nvtur ar fi vorba, Nicias, este foarte greu de spus c nu trebuie s i-o nsueti; s-ar zice c e bine s le tii pe toate. Aa c ar trebui nvat i aceasta despre mnuirea armelor, n caz c ea este o nvtur, aa cum susin cei care o predau i cum o numete Nicias; dar dac ea nu este o nvtur (i ne neal cei care ne-o promit), sau dac se dovedete a fi una, dar dintre cele care nu merit atta osteneal, ce rost mai are s o nvei? Vorbesc astfel avnd n vedere c, dac era ceva de ea, acest lucru nu le-ar fi scpat lacedemonienilor, pe care nu-i preocup nimic altceva n via dect s caute i s deprind acele nvturi sau exerciii care i -ar face s aib superioritatea militar asupra celorlali. Apoi, chiar dac presupunem c lor le-a scpat acest lucru, ei bine, desigur c el nu le-a scpat acestor profesori care o predau faptul c, ntre greci, lacedemonienii snt aceia care manifest cel mai mare zel n astfel de chestiuni, i c acela care ar primi pentru ele onoruri de la dnii ar putea face o avere considerabil i pe lng alii, cum se i ntmpl cu oricare poet tragic care primete onoruri aici, la noi. De bun seam, cel care socotete c face tragedii frumoase nu se pornete s colinde dnd reprezentaii de jur mprejur prin alte orae din afara Aticii, ci vine de-a dreptul ncoace ca s dea un spectacol pentru cei de aici, aa cum se i cuvine. Pe cei care mnuiesc armele, i vd ns c socotesc Lacedemona drept un lca sacru i de neclcat; fr s o ating, fie i cu vrful piciorului, ei o ocolesc pe de departe, dnd reprezentaii pentru oricine altcineva, ndeosebi pentru aceia care, chiar i ei nii, ar fi de acord c n arta rzboiului le-o iau nainte foarte muli.

Apoi, Lysimachos, eu nsumi am avut de a face chiar la treab cu destui din acetia i i vd bine cum snt. i putem judeca i dup urmtorul fapt: dinadins, parc, nici unul dintre cei care se ocup cu mnuirea armelor n-a ajuns vreodat vestit la rzboi, dei peste tot ajung renumii tocmai aceia care se preocup de fiecare lucru n parte; fa de toi ceilali se pare c ei au avut cel mai puin noroc. Pn i pe Stesileos acesta, pe care l-am urmrit mpreun n mijlocul unui public att de numeros, cu demonstraia lui i cu vorbele cele mari pe care le spunea despre sine ei bine, eu unul am avut ocazia s-l vd mai bine, cum ddea, fr voia lui, o reprezentaie real. Pe cnd corabia10 pe care era mbarcat aborda o nav de transport, a intrat i el n lupt cu sulia sa cu vrf de coas, o arm tot att de ieit din comun, ct era i el fa de toi ceilali. Altele despre el nu face s vi le povestesc, ci doar cum a ieit cu nscocirea lui cu coasa din vrful lnciei. Tot luptndu-se, arma i s-a prins cumva n frnghiile vasului duman i i s-a nfipt acolo; aa c Stesileos tot trgea de ea, cu gnd s o desfac, dar fr s fie n stare, n timp ce nava cealalt luneca n lungul corbiei lui. Un timp, el alerg prin nav innd de suli, dar, cum vasul cellalt l depea deja pe al lui i ncepuse s-l smulg i pe el cu suli cu tot, i-a dat drumul suliei prin palm, pn cnd ajunse s o in doar de vrful cozii. Gestul lui a strnit rsete i aplauze la cei de pe corabia de transport, apoi, cnd cineva i-a azvrlit la picioare pe punte o piatr, iar el i-a dat drumul de tot suliei, atunci nici cei de pe trirem n-au mai fost n stare s-i in rsul, la vzul acelei sulii-coase care atrna afar din nava de transport. S-ar putea, totui, aa cum spune Nicias, ca i astfel de lucruri s aib vreo valoare, dar faptele cu care m-am ntlnit eu snt acestea i nu altele. Prin urmare, aa cum v spuneam nc de la nceput, ori este i asta o tiin, dar de prea puin folos, ori nu este una, ci din partea lor avem de-a face doar cu pretenii i prefctorie; oricum, nu merit s te apuci s o nvei. Eu cred, aadar, c un fricos, cptnd impresia c o stpnete, nu poate, prin ndrzneala pe care o ctig, dect s-i dezvluie cu i mai mult limpezime firea sa adevrat. Ct despre un om curajos, pndit fiind ntr-una de lumea dimprejur, s-ar alege fie i pentru cea mai mic greeal, numai cu brfeli, cci pretenia de a stpni o astfel de tiin este supus invidiei. Pn la urm, dac cineva nu se distinge n mod cu totul deosebit fa de vitejia altora, el nu are cum s scape de batjocura celorlali, tocmai din cauza afirmaiei sale c posed aceast tiin. Cam asta este prerea mea, Lysimachos, despre zelul pentru aceast nvtur, dar, aa cum i spuneam la nceput, trebuie s nu-i dai drumul nici lui Socrate celui de fa, ci s-1 rogi s-i dea i el sfatul su, dup prerea pe care o are el asupra acestui subiect. LYSIMACHOS Eu unul chiar te rog, Socrate, cci am impresia c adunrii noastre nc i mai lipsete un judector. Dac ei doi ar fi de acord, ar fi fost mai puin nevoie de cineva cu rolul acesta; dup cum vezi ns, Lahes i s-a pus lui Nicias exact dimpotriv, astfel c ar fi bine s aflm i de la tine alturi de care dintre ei i dai votul. SOCRATE Cum adic, Lysimachos? Cum te vor ndemna cei mai muli dintre noi, aa ai de gnd s faci? LYSIMACHOS Ce altceva s-ar putea face, Socrate? SOCRATE Oare i tu ai face la fel, Melesias? Dar dac ar fi o consftuire asupra exerciiilor sportive ale fiului tu, oare tot de cei mai muli dintre noi ai asculta, sau de acela care s-ar ntmpla s fie educat i antrenat de ctre un bun pedotrib?11 MELESIAS Pesemne c de acela, Socrate. SOCRATE I-ai da mai mult ascultare lui dect nou, care sntem patru? MELESIAS Probabil c da. SOCRATE Pentru c, zic eu, o bun hotrre se cade s fie luat dup tiin i nu n funcie

de mulimea celor care judec, nu-i aa? MELESIAS Cum s nu?! SOCRATE Aadar i acum trebuie mai nti s examinm dac n ceea ce discutm este vreunul dintre noi specialist sau nu, iar dac este cineva, fie i unul singur, lui s-i dm ascultare, iar pe ceilali s-i lsm n pace. Dac ns nu e nimeni, se cuvine s cutm pe altcineva. Oare v nchipuii c mic este riscul pe care vi-l luai acum i tu i eu Lysimachos? Este vorba tocmai despre bunul cel mai de pre din toate cte le avei, cci, dup cum fiii votri vor ajunge sau nu oameni de treab, aa i va gsi i casa voastr rnduiala, adic dup ceea ce va iei din ei nii. MELESIAS Este adevrat ce spui. SOCRATE Deci aici trebuie s procedm cu mult prevedere. MELESIAS ntocmai. SOCRATE Prin urmare (ce spuneam mai nainte) cum ar trebui oare s ne ndrumm cercetarea, dac am vrea s vedem care dintre noi este specialist n exerciii atletice? Oare nu e acela care le-a nvat i le-a practicat cu profesori care se pricep bine la asta? MELESIAS Eu unul aa cred. SOCRATE Deci, n primul rnd, noi cutm profesori, dar pentru ce anume? MELESIAS Ce vrei s spui? SOCRATE Poate c o s fie mai limpede astfel: nu mi se pare c am convenit de la nceput despre ce anume stm i ne sftuim, cutnd s aflm care dintre noi este specialist, dat fiind c a avut parte pentru aceasta de profesori, i care nu. NICIAS Dar oare nu discutm, Socrate, despre mnuirea armelor dac cei tineri trebuie s o nvee sau nu? SOCRATE ntocmai, Nicias. Dar cnd se ia n discuie un medicament pentru ochi dac trebuie sau nu s ntrebuinezi o alifie crezi c discuia se desfoar cumva despre medicament, sau despre ochi? NICIAS Despre ochi. SOCRATE Iar atunci cnd cineva se ntreab dac trebuie s-i pun sau nu calului o zbal, i cnd anume, el are n gnd calul i nu zbala, nu-i aa? NICIAS Adevrat. SOCRATE Deci, ntr-un cuvnt, cnd cineva ntreprinde o cercetare cu un scop dat, sfatul se ine asupra acestuia fi nu asupra vreunui obiect cercetat n al doilea rnd, n virtutea acestui scop. NICIAS Neaprat c aa este. SOCRATE Astfel c i n privina sftuitorului ales trebuie s vedem dac este ntr-adevr specialist n examinarea problemei care reprezint scopul ctre care tindem. NICIAS Desigur. SOCRATE Aadar acum susinem c sntem n cutarea unei anumite nvturi care privete sufletul celor tineri, nu? NICIAS Da. SOCRATE Rmne deci de examinat care dintre noi, fiind un specialist n ngrijirea sufletelor este i capabil s duc la bun sfrit acest tratament, ca unul care a avut buni profesori pentru asta. LAHES Cum aa, Socrate? N-ai vzut nc oameni care s fi ajuns buni specialiti n unele domenii fr dect cu profesori? SOCRATE Bineneles, Lahes, dar desigur c nu le-ai da crezare dac ar susine c snt buni meteugari fr s fie n stare s-i arate, ca rezultat al artei lor, mcar o oper bine alctuit,

dac nu mai multe. LAHES Asta da, este adevrat. SOCRATE Ei bine, Lahes i Nicias, de vreme ce Lysimachos i Melesias ne-au chemat s ne afle sfatul asupra educaiei fiilor lor, n dorina ca acetia s ajung ct mai desvirii, sntem datori s le artm (dac aa susinem) care au fost acei maetri ei nii oameni de bine i educatori ai sufletelor multor altor tineri care s-au ocupat i de educaia noastr; iar n caz c vreunul dintre noi afirm c n-a avut nici un profesor, el va putea, fr ndoial, s ne vorbeasc despre oarecari realizri de ale sale i s ne arate care snt atenienii sau strinii, sclavii sau oamenii liberi care, fr putin de tgad, au ajuns, datorit lui, oameni de bine. Dac ns nu ne st la ndemn nimic dintre acestea, avem datoria s-i ndemnm s-i caute ali profesori i s nu riscm ca, stricndu-i pe fiii unor brbai care ne snt prieteni, s cad asupra noastr, din partea celor mai apropiai, cele mai grele nvinoviri. Ct despre mine, Lysimachos i Melesias, eu snt primul care s mrturisesc c n-am avut pentru aa ceva nici un profesor. i totui, nc din tineree, doream foarte mult aceasta, dar sofitilor12, singurii care mi proclamau c snt n stare s m fac om cu adevrat, nu am de unde s le pltesc asemenea onorarii, iar singur nici acum nu snt capabil s descopr aceast art. Nu m-ar mira ns ca Nicias sau Lahes s o fi aflat sau s o fi nvat, dat fiind c, avnd mai mult avere dect mine, i-au putut permite s nvee de la alii, i pe urm snt i mai vrstnici, astfel c au avut timp s o descopere pn acum. Mie mi se pare c ei snt capabili s fac educaia unui om: altfel, fr s aib ncredinarea c se pricep ndeajuns, nu i-ar fi dezvluit fr team prerea despre preocuprile folositoare unui tnr. n rest, eu unul am destul ncredere n ei, dar m-am cam mirat c nu snt de acord unul cu altul. Aa c, Lysimachos, la rndul meu, te rog i eu un lucru: exact cum Lahes te ndemna adineauri s nu-mi dai drumul, ci s m lot ntrebi, te sftuiesc i eu acum s nu-i lai pe Lahes i pe Nicias, ci s-i ntrebi spunndu-le: Socrate afirm c nu se pricepe n aceast privin i c nu el este cel potrivit s judece care dintre voi spune adevrul, pentru c nici n-a fcut vreo descoperire, nici n-a fost elevul nimnui pentru aa ceva. S ne spunei, ns, fiecare, Lahes i Nicias, care este acea persoan extrem de priceput n creterea celor tineri pe care ai frecventat-o? Ai deprins poate cunotinele voastre de la cineva, sau ai fcut voi niv descoperirea? Dac ai fost cumva elevii cuiva, cine v-a fost dascl, fiecruia dintre voi i care au fost ceilali colegi ai votri, ca, dac voi, din cauza treburilor cetii, nu avei rgaz, s ne ducem Ia aceia i s-i convingem cu daruri, cu amabiliti, sau prin ambele mijloace s ne ia i nou, tuturora, copiii n grij, ca acestora s nu le fie ruine fa de strmoii lor c au ajuns nite neisprvii. Dac ns voi niv ai reuit s descoperii aceast art, punei-ne n fa exemplul unora care, prin grija voastr, din nite neisprvii, s fi ajuns oameni buni i de isprav. Cci, dac abia acum vei ncepe s v ocupai de educaie, ai face bine s avei n vedere c nu v luai riscul acosta fa de un carian13 oarecare, ci fa de fiii votri i fa de copiii prietenilor votri; aa c vedei s nu pii cu adevrat ce spune proverbul i s v ncepei olritul cu un chiup14. Spunei deci, care susinei c este, dintre acestea toate, situaia care vi se potrivete". Acestea s le afli de la dnii, Lysimachos, i s nu le dai drumul din mn. LYSIMACHOS Dragi prieteni, eu cred c Socrate are dreptate ; dac ns este i pe voia voastr s v lsai ntrebai i s dai rspunsuri despre asemenea lucruri, rmne s vedei singuri. Oricum, este limpede c lui Melesias i mie ne-ar face mare plcere dac ai vrea s rspundei pe larg la toate cte le ntreab Socrate. De fapt de aici am i pornit la nceput cu vorba, spunndu-v c v-am chemat la sfat tocmai pe voi pentru c bnuim c v-ai preocupat de asemenea lucruri,

ntre altele i pentru c fiii votri snt, ca i ai notri, de vrsta nvturii. Prin urmare, dac nu avei nimic mpotriv, stai de vorb i ntreprindei-v cercetarea mpreun cu Socrate, schimbnd ntre voi ntrebri i rspunsuri, dat fiind c el a avut dreptate cnd spunea c, n fapt, noi stm acum la sfat asupra celui mai de seam bun al nostru. Vedei dar dac aa vi se pare c trebuie s facei. NICIAS M-am convins acum pe deplin, Lysimachos, c l cunoti pe Socrate numai dinspre partea tatlui su, iar cu el nsui n-ai avut de-a face dect cnd era copil, dac v-ai ntlnit cumva pe cnd i nsoea printele pe la alii din dem15, la templu sau la vreo alt adunare a concetenilor votri. Fr ndoial ns c nu te-ai mai ntlnit cu el dup ce a mai naintat n vrst. LYSIMACHOS De ce anume, Nicias? NICIAS Nu tii, mi se pare, c acela care, prin prerile i, parc, prin neamul su16, se afl aproape de Socrate i st adesea cu el de vorb, este nevoit chiar dac mai nainte ncepe s discute despre altceva s nu se opreasc piua nu ajunge, purtat de ctre irul gndirii acestuia, s dea socoteal despre sine nsui, cum triete acum i care a fost existena sa trecut; iar atunci cnd a ajuns aici, Socrate nu-l va mai lsa pn nu va fi cercetat bine i frumos absolut totul. Eu unul snt un obinuit de-al lui i tiu c nu se poate s te fereti s treci prin toate acestea i mai tiu bine i c eu nsumi am s trec prin ele. M bucur ns, Lysimachos, s-i stau acestui om n preajm i nu cred c este nici un ru dac ne aducem aminte ceea ce fie c n-am fcut, fie c nu facem cum se cuvine; n plus, prin firea lucrurilor, acela care nu va fugi de aceste adevruri va fi mai prevztor n restul vieii sale, cu condiia s vrea s triasc dup spusa lui Solon, adic s accepte s nvee cte zile va avea, fr s cread c nelegerea vine i singur cu vrsta. Prin urmare nu-mi este nici lucru strin, nici venin s fiu pus la ncercare de ctre Socrate, ba tiam eu de mult c, fa n fa cu el, vom discuta nu att despre cei tineri, ct despre nOI nine. Cum spun, deci, eu n-am nimic mpotriv s stm de vorb cu Socrate aa cum vrea el. Vezi ns i ce crede Lahes despre asta. LAHES Ceea ce cred eu despre discuii, Nicias, este simplu; sau, dac vrei, este nu simplu, ci dublu. Astfel, unii ar putea crede ba c snt un iubitor de discuii, ba c le snt duman. De cte ori aud pe cte cineva discutnd despre virtute sau despre orice fel de form a nelepciunii, dar ca un brbat adevrat i demn de vorbele pe care le spune, m bucur peste fire i cad n admiraia vorbitorului i a spuselor lui, n faa potrivirii i a armoniei dintre amndou. ntr-un cuvnt, eu cred c nu este un adevrat om al Muzelor dect acela capabil s alctuiasc cea mai desvrit armonie nu att la lir sau la alte instrumente, ct n viaa real: s-i pun de acord purtarea cu vorbele sale, i aceasta cu simplitate, n modul dorian17, adic n acea armonie care, zic eu, este singura cu adevrat elenic i nu n modul ionic, nici n cel frigian sau lidian. Graiul unui asemenea om m bucur i m face s-i par oricui un iubitor de discuii, ntr-att snt de simitor la ceea ce se spune. Cel care se poart ns dimpotriv, cu ct lui i se pare c vorbete mai bine, cu att m amrte mai tare i m face s par un duman al discuiilor. Cu spusele lui Socrate n-am avut nc de a face, dar faptele, pe ct cred, i le-am pus deja la ncercare i acolo l-am gsit demn de cele mai frumoase laude i de toat sinceritatea. Dac ns are i aceast calitate, stau cu el la sfat i m supun cu plcere ntrebrilor lui, fr s m supere dac nv ceva; iar vorba lui Solon o accept, ns cu un adaos: naintnd ctre btrnee vreau s nv ct mai multe, dar numai de la oameni de bine. S mi se acorde atta lucru, ca maestrul nsui s fie om integru, pentru ca s nu par cumva greoi la nvtur doar din cauza nvatului fr plcere. Altminteri, nu m intereseaz dac profesorul este mai tnr, dac e nc fr renume sau ceva de felul acesta. Iar ie, Socrate, i spun de-a dreptul eu nsumi s m nvei i s m cercetezi cum ai s vrei, nu ns fr s i nvei de la mine cele pe care le tiu eu. Aceasta este atitudinea mea fa de tine din ziua n care, trecnd laolalt prin aceleai pericole, ai dovedit c ai curaj aa

cum se cuvine s o fac numai cel pornit s o dovedeasc dup dreptate. Spune, deci, ce-i place, fr s iei deloc seama la diferena de vrst dintre noi. SOCRATE Pe ct se pare, nu asupra voastr am putea arunca vina c nu sntem gata s ntreprindem consftuirea i cercetarea noastr n comun. LYSIMACHOS Dar acesta este i interesul nostru, Socrate, cci te consider ca pe unul dintre noi. Ia deci i vezi in locul meu ce trebuie s aflm de la dnii n folosul celor tineri. Stai tu cu ei la sfat, cci eu, cu vrsta, am nceput s mai i uit destule dintre cele pe care aveam de gnd s le ntreb; ba, nici cele pe care le aud s mai fi fost i alte vorbe la mijloc nu mi le mai amintesc prea bine. Aa c, voi vorbii i descurcai-v ntre voi singuri asupra celor pe care vi le-am nfiat; eu unul am s v ascult i dup aceea, cu Melesias mpreun, am s nfptuiesc ce o s vi se par cel mai bine. SOCRATE Ei bine, Lahes i Nicias, trebuie s le dm ascultare lui Lysimachos i Iui Melesias. Iar cele pe care ncepusem s le cercetm mai adineauri cine au fost dasclii care ne-au ndrumat n aceast privin sau pe cine am izbutit chiar noi s-l facem mai desvrit poate c nu ar fi ru pentru noi s cercetm i asemenea chestiuni. Cred totui c tot ntr-acolo duce, ba poate chiar c ia lucrurile mai de la nceput i o cercetare ca urmtoarea : Dac se ntmpl s tim ceva anume despre un obiect dat care, prin existena sa l face mai bun pe acela la care se afl, i dac, n plus, mai sntem i n stare s-1 aducem la ndemna acelui om, este evident c tiina noastr cuprinde tocmai obiectul asupra cruia ni se cere s opinm cum ar putea cineva s-1 dobndeasc mai uor i mai repede. Poate c nu nelegei ce spun, dar m vei pricepe mai uor astfel: Dac se ntmpl s tim c existena vzului face ca ochii n care el subzist s fie mai desvrii, i, n plus, mai sntem i n stare s-1 oferim privirii cuiva, este evident c tim ce anume este vzul despre care ni se cere prerea, cum ar putea cineva s-1 dobndeasc mai uor i mai repede; dat fiind c, dac n-am ti nici mcar acest lucru ce este vzul sau auzul cu greu am mai putea ajunge sftuitori vrednici de ncredere i doctori de ochi sau de urechi, n stare s spunem cum i-ar putea cineva dobndi auzul sau vzul. LAHES Este adevrat ce spui, Socrate. SOCRATE Aadar, Lahes, n clipa de fa ei amndoi ne cheam s-i sftuim n ce fel o anumit virtute ar putea, prin prezena ei, s desvreasc n bine sufletele fiilor lor, nu-i aa? LAHES ntocmai. SOCRATE Dar, oare, nu trebuie, n acest caz, s tim bine ce este virtutea? Dac ar fi cumva s nu tim deloc ce este ea, am mai putea noi s-i dm cuiva sfaturi cum ar fi cel mai potrivit s o dobndeasc? LAHES Eu cred, Socrate, c n-am avea cum. SOCRATE Prin urmare, Lahes, noi susinem c tim ce este aceasta? LAHES Da, aa susinem. SOCRATE Aadar, dac tim un lucru, putem spune, desigur, i ce este el anume. LAHES Cum s nu?! SOCRATE Totui, bunul meu prieten, s nu ne ndrumm cercetarea de-a dreptul asupra virtuii n ntregul ei poate c efortul acesta ar fi prea mare , ci s vedem mai nti dac stm ndeajuns de bine cu ideile noastre asupra unei singure pri a ei. S-ar prea c cercetarea noastr va fi astfel mai uoar. LAHES Da, Socrate, s facem cum vrei tu. SOCRATE Care dintre prile virtuii s fie cea pe care o vom prefera? Fr ndoial, aceea

ctre care intete nvtura armelor, nu-i aa? Deci, dup opinia celor mai muli, ctre curaj, aa este? LAHES Chiar aa mi se pare i mie. SOCRATE Aadar, Lahes, s ncercm mai nti s expunem ce este curajul. Vom cerceta apoi i n ce fel l pot dobndi cei tineri, n msura n care acest lucru se poate face prin oarecari exerciii sau nvminte. ncearc dar, cum spun, s enuni ce este curajul. LAHES Pe Zeus, Socrate, nu e greu de spus: dac cineva are voina s rmn n rnduri i s-i resping pe dumani fr s o ia la fug, s tii bine c este un om curajos. SOCRATE Ai dreptate, Lahes, dar poate c vina este a mea i, din cauza ntrebrii mele nelmurite, mi-ai rspuns la altceva dect aveam eu n gnd cnd te-am ntrebat. LAHES Ce vrei s spui, Socrate? SOCRATE i-o voi spune ndat, numai s fiu n stare. Curajos este ntr-un fel i cel despre care vorbeti tu cel care rmne n rnduri i nfrunt dumanul. LAHES Eu unul aa susin. SOCRATE i eu, bineneles. Dar ce este cu acela care se bate cu dumanul retrgndu-se i nu ateptndu-l ca s-1 nfrunte? LAHES Cum vine asta, retrgndu-se? SOCRATE Aa cum se spune i despre scii c lupt la fel de bine n urmrire ca i n retragere i, cum spune Homer intru lauda cailor lui Aeneas, ei tiu Iui ntr-acolo i-ncoace s-alunge i s se fereasc 18 Apoi l-a mai ludat pentru aceasta i pe Aeneas nsui, numindu-l, pentru tiina sa de a se refugia, miastru la fug". LAHES Pe drept cuvnt, Socrate, cci el vorbea despre lupta de care, iar tu despre clreii scii. ntr-adevr, clrimea acelora aa se lupt, dar pedestrimea cea grea a elenilor face cum spun eu. SOCRATE Afar, poate, Lahes, de aceea a lacedemonienilor. Se spune c la Plateea lacedemonienii, dup ce au ajuns n faa scutailor peri, au hotrt s nu stea s-i nfrunte de pe Ioc, ci au luat-o la fug: cnd ns rndurile perilor s-au destrmat, ei s-au ntors la lupt ca nite clrei i aa se face c au ctigat n acea lupt victoria. LAHES Este adevrat ce spui. SOCRATE Cum i spuneam mai nainte, este vina mea c nu mi-ai rspuns bine, pentru c eu snt cel care n-am pus bine ntrebarea. Eu vroiam s te ntreb nu numai despre cei care i arat curajul ca hoplii, ci i despre clrei, ca i despre orice alt stil de a lupta; apoi, nu numai despre cei curajoi la rzboi, ci i despre cei care nfrunt primejdiile mrii, despre cei tari n faa bolii, fa de srcie, sau chiar si n mijlocul evenimentelor politice; n plus, nu numai despre cei care snt curajoi n nenorociri i temeri, ci i despre cei capabili s lupte cu poftele i plcerile, fie inndu-le piept, fie dndu-se de o parte, cci, Lahes, snt i n asemenea cazuri unii care arat c au curaj. LAHES Da, Socrate, ba chiar din plin. SOCRATE Aadar, toi acetia snt oameni de curaj, numai c unii o arat mpotriva plcerilor, alii n nenorociri, unii fa de dorine, alii ntre temeri; iar alii, zic cu, dau dovad de laitate n tot aceleai prilejuri. LAHES ntocmai. SOCRATE Eu ncercam s aflu ce este de fapt fiecare dintre acestea dou. Prin urmare, ncearc din nou s ne spui ce este curajul, ca o fire unic sub toate aceste nfiri diferite. Sau

nc nu nelegi de tot ce spun? LAHES Nu chiar de tot. SOCRATE Iat ce vreau s spun: s zicem c te ntrebam ce este viteza; pe aceasta o gsim i n alergare i n cntatul la cithar, i n vorbire i la nvat i n multe altele, astfel c n puterea noastr se afl oarecum acelai lucru vrednic de luare aminte, att n micarea minilor, ct i n cea a picioarelor, a gurii, a glasului sau a minii. Oare nu susii i tu acelai lucru? LAHES ntocmai. SOCRATE Deci, dac m-ar ntreba cineva: Socrate, ce nelegi prin lucrul pe care, n toate acestea, l denumim ,vitez'?", i-a rspunde c eu unul numesc vitez (n vorbire, n alergare, ca i n toate celelalte) capacitatea de a ndeplini ct mai multe ntr-un timp ct mai scurt. LAHES i ai avea dreptate. SOCRATE ncearc deci i tu, Lahes, s explici astfel curajul: ce fel de capacitate aceeai fa de plcere, de durere ca i de toate cele n care am zis adineauri c se manifest primete n consecin numele de curaj". LAHES Mie mi se pare c este o anumit drzenie a sufletului, dac trebuie s explic ce au acestea toate comun prin firea lor. SOCRATE Sigur c trebuie, ca s putem rspunde la ntrebarea pe care ne-am pus-o. Eu am totui impresia urmtoare : nu cred c eti de prere c orice fel de drzenie este totuna cu curajul. Iat i dovada: snt aproape sigur, Lahes, c numeri curajul printre cele mai frumoase lucruri. LAHES S tii bine c printre cele mai frumoase. SOCRATE Prin urmare drzenia condus de chibzuin este cea bun i frumoas, aa e? LAHES ntocmai. SOCRATE Dar cea fr chibzuin? Nu este ea, dimpotriv, duntoare i strictoare? LAHES Da. SOCRATE i ai s spui cumva c este frumos un lucru duntor i strictor? LAHES Sigur c n-ar fi drept, Socrate. SOCRATE Prin urmare, n-ai s ncuviinezi c o asemenea drzenie este totuna cu curajul, de vreme ce ea nu este frumoas, iar curajul este un lucru frumos. LAHES Este adevrat. SOCRATE Deci, dup spusele tale, curaj" ar reprezenta o anumit drzenie nsoit de chibzuin. LAHES Aa se pare. SOCRATE S vedem acum, chibzuin fa de ce? Poate fa de orice lucruri, mari i mici? De pild, dac cineva are drzenia s cheltuiasc n mod chibzuit nite bani, tiind c dup cheltuieli va avea un ctig i mai mare, l-ai numi i pe acesta curajos? LAHES Ei nu, pe Zeus! SOCRATE Dar ce spui dac un medic oarecare nu se nduplec i rezist drz atunci cnd fiul su, sau altcineva, intuit la pat de o pneumonie, cere s i se dea s bea i s mnnce? LAHES Nu, nici asta, desigur. SOCRATE Dar cnd un brbat se arat drz i hotrt s lupte, dup o socoteal chibzuit, tiind bine c lui i vor veni i alii n ajutor, c se va bate cu adversari mai puini i mai slabi dect cei care snt cu el mpreun, ba c are chiar i avantajul terenului? Ai afirma cumva c este curajos i acela care lupt cu drzenie dup ce s-a pregtit chibzuind astfel, sau acela care are tria s stea pe loc i s primeasc lupta n tabra advers? LAHES Eu cred c a spune-o despre cel din tabra advers, Socrate!

SOCRATE Dar ndrzneala lui este mai puin chibzuit dect a celuilalt. LAHES Este adevrat. SOCRATE i n-ai s spui cumva c un om iscusit la clrie, care se bate drz ntr-o lupt de cavalerie, este mai puin curajos dect cel fr tiina clriei? LAHES Eu unul aa cred. SOCRATE La fel i despre cel care se bate cu drzenie cunoscnd bine fie aruncatul cu pratia19, fie trasul cu arcul, fie vreo alt tehnic de a lupta? LAHES ntocmai. SOCRATE i ai s spui c snt mai curajoi toi ci au tria s coboare de bun voie i s se cufunde ntr-o fntn, fr s se priceap, dect cei care se pricep la asta? LAHES Ei bine, eu aa judec. SOCRATE Totui, Lahes, aceti oameni parc intr n pericol i l nfrunt cu mai puin chibzuin dect aceia care ndeplinesc acest lucru cu o oarecare tehnic. LAHES Aa pare s fie. SOCRATE Dar nu ni s-a prut nou mai nainte c i ndrzneala i ndrjirea fr de chibzuin snt urte i duntoare? LAHES ntocmai. SOCRATE Pe cnd, despre curaj eram de acord c e un lucru frumos. LAHES Da, eram de acord. SOCRATE Acum ns, afirmm iari c lucrul acela urt care este ndrjirea fr chibzuin poate fi considerat curaj. LAHES Se pare c da. SOCRATE i crezi cumva c este drept ceea ce am spus? LAHES Pe Zeus, Socrate, nu cred. SOCRATE Prin urmare, cum spuneai, Lahes, nici tu, nici eu nu sntem alctuii n modul dorian: faptele noastre nu ne snt n armonie cu vorbele. Dup fapte, pe ct se pare, s-ar putea susine c nu sntem lipsii de curaj, dar dup vorbe, cum vd eu, n-ar prea putea s o fac nimeni, dac ar asista la discuia noastr. LAHES Acesta este adevrul curat, SOCRATE i atunci? Crezi cumva c ne st frumos s ne purtm astfel? LAHES n nici un caz. SOCRATE Vrei dar s ne supunem ct de ct recomandrii pe care am fcut-o? LAHES De ce 'ct de ct' i care recomandare? SOCRATE Recomandarea care ne ndeamn s rezistm eu drzenie. Deci, dac vrei, s ne ndrjim i noi i s rezistm n cercetarea noastr, ca nu cumva s-i bat joc de noi Curajul nsui, c nu ne artm destul de curajoi n cutarea lui de vreme ce o asemenea drzenie poate adeseori s fie un semn de curaj. LAHES Eu unul, Socrate, snt gata s nu dau bir cu fugiii, dei nu prea snt obinuit cu asemenea discuii; m-a cuprins ns un fel de ciud pe cele spuse mai nainte i m-am mniat de-a binelea c snt aa de puin n stare s pun n cuvinte ceea ce gndesc. Cci mie unuia mi se pare totui c am n minte ce este curajul, dar nu tiu pe unde mi-a fugit mai adineauri, de n-am putut s-1 prind n vorbe i s spun ce este. SOCRATE Dar, dragul meu, nu se cuvine ca un bun vntor s-i urmeze btaia i s nu se lase? LAHES n tot cazul. SOCRATE Vrei deci s-1 invitm i pe Nicias la vntoare, poate cine tie, se va descurca

mai bine dect noi? LAHES Vreau, cum s nu?! SOCRATE Hai dar, Nicias, dac ai vreo putere, vino n ajutorul prietenilor care au dat de greu i s-au ncurcat n cercetarea lor. Cci vezi c noi unii ne-am ncurcat; dezleag-ne din ncurctura noastr, spunndu-ne ce crezi c este curajul i ntrete astfel singur n cuvinte ceea ce gndeti. NICIAS De mult mi se pare, Socrate, c nu definii bine curajul. Anume, nu v folosii de un lucru pe care l-am auzit mai de mult excelent exprimat de ctre tine. SOCRATE Ce fel de lucru, Nicias? NICIAS Te-am auzit adesea spunnd c fiecare dintre noi este bun n lucrurile pentru care are iscusin, iar c acolo unde aceasta i lipsete este ru i prost. SOCRATE Ce spui tu, Nicias, este, pe Zeus, adevrat. NICIAS Prin urmare, dac omul curajos este i bun, e limpede c el este i iscusit. SOCRATE Ai auzit, Lahes? LAHES Ei da, dar nu prea pricep ce spune. SOCRATE Ba mie mi se pare c da, i cred c dnsul definete curajul ca pe un fel de cunoatere neleapt. LAHES Ce fel de cunoatere neleapt, Socrate? SOCRATE Nu-l ntrebi cumva pe el? LAHES Ba da. SOCRATE Hai, spune-i, Nicias, ce fel de cunoatere este curajul, dup opinia ta; nu este, desigur, arta flautului! NICIAS Deloc. SOCRATE Nici a citharei! NICIAS Nu, desigur. SOCRATE Dar, atunci, ce fel de tiin, sau a cui? LAHES Foarte bine l ntrebi, Socrate, i, chiar, s ne spun care zice el c este! NICIAS Eu unul, Lahes, o numesc tiina pericolelor i a semnelor ncurajatoare, att la rzboi, ct i n orice alt privin. LAHES Ce lucruri fr noim spune, Socrate! SOCRATE La ce te referi, Lahes, cnd spui asta? LAHES La ce? Oricum, nelepciunea este una i curajul alta. SOCRATE Nicias nu este de prerea asta. LAHES Nu este, pe Zeus, i tocmai de asta bate cmpii! SOCRATE Atunci s-1 lmurim, dar s nu-l insultm. NICIAS Nu, Socrate, mie mi se pare c Lahes ar dori s fac i eu pn la urm impresia pe care a fcut-o el mai nainte, anume c spun lucruri fr rost. LAHES ntocmai, Nicias, i am s ncerc s fac s i reias asta. Ce spui tu snt nimicuri. Uite, la boal, de pild, nu medicii snt cei care cunosc pericolele? Sau crezi cumva c le cunosc cei curajoi? Ori poate pe medici i numeti curajoi? NICIAS n nici un caz. LAHES Nici pe agricultori, presupun, dei la pericolele care privesc cultura cmpului ei snt cei care se pricep. La fel i cu toi ceilali meteugari: n meseriile lor ei cunosc att pericolele ct i semnele ncurajatoare, dar, pentru asta, nu snt cu nimic mai mult cei curajoi prin excelen. SOCRATE Ei, Nicias, cum i se pare ce spune Lahes? S-ar zice c este un argument. NICIAS i este unul, dar nu un argument real.

SOCRATE Cum aa? NICIAS El crede c medicii cunosc despre bolnavi mai multe dect cele strict privitoare la sntate i la boal. Dar, n fapt, ei nu tiu dect asta; dac ns pentru cineva sntatea este mai periculoas dect boala, crezi cumva, Lahes, c medicii snt aceia care o tiu? Ori poate nu crezi c pentru muli este mai bine s nu se mai scoale dup boal? Asta s-mi spui: susii c a tri este mai bine pentru toi, dar c nu multora le-ar fi mai bun moartea? LAHES Da, eu unul aa cred. NICIAS Dar cei pentru care este mai de folos s fi murit crezi c au a se teme de aceleai lucruri ca i cei pentru care este preferabil s triasc? LAHES Nu, desigur. NICIAS i cunoaterea lucrului acestuia o dai n seama medicilor, sau n a vreunui alt meteugar i nu n a celui care cunoate bine att pericolele ct i semnele ncurajatoare a aceluia pe care eu l numesc ,cel curajos'? SOCRATE Pricepi bine, Lahes, ce vrea s spun? LAHES Bineneles: i numete ,curajoi' pe prezictori. Cine altul are s tie pentru cine este mai bine s triasc dect s fi murit? Dar ia spune, Nicias, despre tine socoteti cumva c eti un prezictor, sau c nu eti nici prezictor, nici curajos? NICIAS De ce asta? Socoteti poate c prezictorul este cel cruia i revine cunoaterea pericolelor i a semnelor ncurajatoare? LAHES Sigur c da! Pi, cui altcuiva? NICIAS Mult mai degrab celui despre care vorbesc eu, prea bunul meu prieten, pentru c un prezictor trebuie s cunoasc doar semnele evenimentelor viitoare dac va avea cineva parte de moarte, de boal sau de pierderea averii, de victorie sau de nfrngere, fie la rzboi, fie n vreo alt ntrecere. Dar de ce este mai bine s aib sau s nu aib cineva parte, cum de i s-ar cuveni mai mult prezictorului s decid dect oricui altcuiva? LAHES Nu, Socrate, eu nu pricep ce tot vrea s spun. El eu arat deloc cui i acord titlul de om curajos", nici prezictorului, nici medicului, nici nimnui, dect dac n-o fi vorbind de vreun zeu. Mi se pare, deci, c Nicias nu vrea s recunoasc cinstit c nu vorbete serios, ci se rsucete de colo pn colo ca s-i ascund ncurctura. Dar i noi doi tu i cu mine, zic puteam foarte bine adineauri s ne rsucim aa, dac ineam s nu lsm impresia c ne contrazicem singuri. Dac ar fi fost s ne aflm cu disputa noastr ntr-un tribunal, ei bine, atunci ar mai fi avut vreun rost s ne purtm astfel; acum ns, i ntr-o asemenea societate, de ce ar mai cuta cineva s-i fac, din fraze zadarnice, podoab? SOCRATE i mie mi se pare, Lahes, c n-ar avea nici un rost. Dar s vedem dac nu cumva Nicias este ncredinat c aduce un argument valabil i c nu vorbete de dragul vorbelor. S aflm mai lmurit de la el care-i este gndul i, dac o s ni se par c argumentul lui rezist, i vom da dreptate, iar de nu, l vom lmuri noi pe el. LAHES Tu, Socrate, dac vrei s mai afli ceva, f-o; eu ns parc a fi destul de lmurit. SOCRATE Eu unul nu vd nici o piedic. Am s fac deci cercetarea n comun, att pentru mine, ct i pentru tine. LAHES Perfect. SOCRATE Spune-mi dar, Nicias, sau mai degrab spune-ne, cci Lahes i cu mine mprtim acelai punct de vedere: susii cumva c se numete curaj tiina pericolelor i a semnelor ncurajatoare? NICIAS Desigur. SOCRATE Dar c nu toat lumea tie acest lucru, de vreme ce nici medicul, nici

prezictorul nu au cum s-1 afle i cum s ajung curajoi, fr s fi intrat mai nti n posesia acestei tiine. Nu aa ziceai? NICIAS Ba chiar aa. SOCRATE Atunci ntr-adevr, vorba proverbului, ,,nu-i tot porcul tiutor"20 i n-are cum s ajung curajos. NICIAS Mie mi se pare c nu. SOCRATE Prin urmare, Nicias, este limpede c nu crezi nici despre scroafa de la Crommyon21 c a fost curajoas. Nu spun asta n glum, ci, dup prerea mea, cel care face o asemenea afirmaie este silit fie s admit c nici un animal nu are curaj, fie s cad de acord c un animal oarecare poate fi att de nelept, nct leu, panter sau mistre s aib tiin de ceea ce prea puini oameni cunosc, tocmai din cauza dificultii de a pricepe; ba, acela care definete curajul aa cum o faci tu este nevoit s admit i c leul i cerbul, taurul i maimua snt la fel de nzestrai s fie curajoi. LAHES Pe zei, c bine zici, Socrate! i ia spune-ne nou deschis, Nicias, afirmi c snt mai nelepte dect noi acele animale despre care sntem cu toii de acord c snt curajoase, sau, mpotriva tuturora, ndrzneti s nu le socoteti curajoase? NICIAS ntr-adevr, Lahes, eu unul nu cred c au curaj nici animalele, nici vreo alt fptur ce nu cunoate teama de pericole din pur netiin; o asemenea fiin mi pare doar fr fric i fr minte. Crezi oare c-i socotesc curajoi pe toi copilaii care nu se tem de nimic din netiin? Eu cred, dimpotriv, c lipsa de fric i curajul nu snt unul i acelai lucru. Apoi, snt de prere c de prevedere i de curaj au parte foarte puini, pe cnd cutezana, ndrzneala i lipsa de fric fr de prevedere i caracterizeaz pe foarte muli, brbai i femei, copii i animale. Prin urmare, fiinele pe care tu, laolalt cu cei muli, le numeti ,curajoase', eu le numesc ,cuteztoare'; curajoase snt ns, dintre toate cte le-am pomenit, numai cele n stare s gndeasc. LAHES Ia fii atent, Socrate, pas-mi-te ct de bine i aduce singur din condei elogiul, iar pe ceilali, despre care toi ar fi de acord c snt curajoi, se strduiete s-i srceasc de aceast cinstire! NICIAS Nu-i aa, Lahes, fii fr grij! Despre tine susin c eti un nelept, ba i despre Lamachos22 i despre muli ali atenieni, de vreme ce sntei curajoi. LAHES N-am s-i rspund nimic la asta, chiar dac am eu ce, ca s nu spui c snt cu adevrat din Aixone23. SOCRATE Nici s nu-i spui nimic, Lahes. Mi se pare c nu i-ai dat deloc seama c el i-a tras felul acesta de nelepciune de la prietenul nostru Damon, iar Damon se afl mereu mpreun cu Prodicos, cel care, ntre toi sofitii, pare a face cu cea mai mare miestrie distincii de numiri24. LAHES Aa se i cuvine, Socrate, ca pentru asemenea lucruri s se fleasc sofitii, iar nu un brbat pe care cetatea l socotete demn s-i stea n frunte. SOCRATE Dar totui se cuvine, prea bunule, ca acela care se afl n fruntea celor mai importante treburi publice s dea dovad de cea mai mare nelepciune; apoi, Nicias, mi se pare vrednic de strdania de a afla la ce anume ia aminte atunci cnd acord acest titlu de ,curaj'. LAHES Atunci caut s-o afli tu singur, Socrate. SOCRATE Asta i am de gnd s fac, prea bunule. Totui, s nu crezi cumva c am s te las s prseti poziia noastr comun n preri, ci ia aminte i cntrete mpreun cu noi cele ce se spun. LAHES Aa s fie, dac hotrti c se cuvine. SOCRATE Eu aa cred. Iar tu Nicias, spune-ne iari de Ia nceput: ai n minte c la

nceputul conversaiei noastre luam n consideraie curajul ca pe o parte component a virtuii? NICIAS ntocmai. SOCRATE Astfel c n rspunsurile tale l vedeai ca pe o parte, alturi de altele, ale unui ntreg care poart numele de virtute, nu? NICIAS Cum s nu? SOCRATE Dar oare le accepi pe aceleai ca i mine? Eu unul, pe lng curaj, dau numele de ,virtute' i nelepciunii i spiritului de dreptate i celorlalte de acest fel. Tu nu? NICIAS Ba chiar aa. SOCRATE Reine deci: c pn aici sntem de acord, aa c putem s ne ndreptm atenia ctre evenimentele periculoase i cele ncurajatoare, ca nu cumva tu s crezi c ele snt unele, iar noi doi c snt altele. Prin urmare, i vom arta ce credem noi, iar tu, n caz c nu eti de acord, ai s ne-o ari pe neles. Noi socotim c pericolele snt acele lucruri care provoac ntr-adevr team, iar semnele ncurajatoare snt acelea care nu o provoac; apoi, c teama nu o provoac nici relele trecute, nici cele prezente, ci acelea la care abia ne ateptm, cci teama este ateptarea unui ru ce va s vin. Sau nu este aceasta i prerea ta, Lahes? LAHES ntru totul aceasta, Socrate. SOCRATE Prin urmare, Nicias, prerea noastr este cea pe care o auzi: pericolele snt evenimentele ce stau s fie rele, iar semnele ncurajatoare snt acelea care sau nu vor fi rele, sau vor fi bune. Pn aici eti de aceeai, sau de o alt prere? NICIAS Snt de aceeai prere. SOCRATE Iar tiinei care se ocup de acestea i dai numele de curaj? NICIAS Chiar aa. SOCRATE S vedem acum dac sntem de acord tu i cu noi i ntr-o alt privin. NICIAS Ce fel de privin? SOCRATE i voi spune ndat. n privina cuprinsului unei tiine, el i cu mine sntem de urmtoarea prere: tiina nu este una cu privire la trecut (la cele care s-au petrecut deja), alta asupra prezentului (cum se desfoar) i o a treia despre viitor (cum ar fi cel mai bine s se ntmple i cum se vor petrece de fapt lucrurile nc nentmplate), ci ea este una i aceeai pentru toate acestea. De pild, n orice moment ar fi vorba, nu exist o alt tiin privitoare la sntate dect medicina. Aceasta, unic, supravegheaz att faptele prezente, ct i pe cele trecute i viitoare, laolalt cu modul n care ele se desfoar. i iari, tot ceea ce crete din pmnt se afl sub stpnirea agriculturii. Apoi, n arta rzboiului cum ai putea depune mrturie chiar voi niv strategia este aceea care, ntre altele, tie s prevad foarte bine i ceea ce st s se ntmple, fr s considere cumva c trebuie s se supun divinaiei, ci tocmai s o conduc, dat fiind c tie mai bine ce se ntmpl i ce se va ntmpl ntr-un rzboi; de altfel, i legea hotrte aa, ca nu prezictorul s-1 conduc pe strateg, ci strategul pe prezictor. Aa susinem, nu, Lahes? LAHES Aa susinem. SOCRATE i-apoi? Eti i tu de acord cu noi, Nicias, c ntr-o chestiune dat o tiin unic este aceea care ia seama i la cele viitoare i Ia cele prezente i Ia cele trecute? NICIAS Da, Socrate, i eu cred aa. SOCRATE Iar curajul este, cum spui, prea bunul meu prieten, tiina care privete pericolele i semnele ncurajatoare, nu-i aa? NICIAS Da. SOCRATE Despre pericole i despre semnele ncurajatoare am czut ns de acord c ele in, dup cum, de rul sau de binele care stau s vin. NICIAS ntocmai.

SOCRATE Iar o tiin unic privete aceleai lucruri, indiferent dac stau s se ntmple sau dac se petrec oricnd altcndva. NICIAS Aa este. SOCRATE Prin urmare, curajul nu e numai tiina pericolelor i a semnelor ncurajatoare, cci, ntocmai cu celelalte tiine, nu ia seama numai la viitor, fie el bun sau ru, ci i la cele ce se petrec n prezent, n trecut, sau oricnd ar fi s fie. NICIAS Cam aa s-ar prea. SOCRATE Aa c nu ne-ai rspuns, Nicias, dect pentru aproape a treia parte a curajului, iar ntrebarea noastr era ce este curajul n totalitatea lui. Acum ns, s-ar prea c, dup opinia ta, curajul nu este numai tiina pericolelor i a semnelor ncurajatoare, ci acea tiin care cuprinde tot binele i tot rul oricnd ar fi ele s se ntmple. Spui c aa i-ai schimbat gndul, Nicias, sau cum altfel? NICIAS Aa, cred eu, Socrate, SOCRATE Prin urmare, crezi cumva, prietene aprat de zei, c poate s rmn mai prejos de Virtute acel om care are cunotin de tot ce este bine, oricnd i oriunde, i de asemenea de tot ce este ru? Sau i se pare, poate, c i-ar lipsi nelepciunea, dreptatea sau pietatea celui cruia singur i este pe potriv s fie cu luare-aminte att fa de zei ct i fa de oameni, deosebind ceea ce este i ceea ce nu este periculos, precum i s obin tot binele prin tiina sa de a se adresa tuturor aa cum se cuvine? NICIAS Argumentul tu, Socrate, pare solid. SOCRATE Atunci, Nicias, despre ce vorbeti tu acuma nu poate fi numai o parte a virtuii, ci este virtutea nsi, n ntregul ei. NICIAS Aa se pare. SOCRATE i totui, afirmasem despre curaj c este doar o parte a virtuii. NICIAS Aa afirmasem. SOCRATE Dar ce spuneam noi adineauri nu pare s corespund. NICIAS Nu prea pare. SOCRATE Prin urmare, Nicias, nu am gsit ce este curajul. NICIAS Se pare c nu. LAHES i eu care credeam, drag Nicias, c tu ai s-1 gseti, de vreme ce pentru rspunsurile pe care i le-am dat lui Socrate n-ai avut dect dispre! i pe urm, aveam sperane mari de tot c o s-i zboare n ajutor nvmintele savante ale lui Damon. NICIAS Bine c nu-i pas deloc, Lahes, c i tu nsui ai lsat mai nainte s se vad c nu tii nimic despre curaj. Nu faci dect s iei aminte dac nu cumva am s fac i eu aceeai impresie. S-ar zice c pentru tine nu mai are nici o importan faptul c nici tu, nici eu nu tim nimic despre acele lucruri de care s-ar cdea s aib cunotin un brbat care vrea s nsemne ceva. Aa c te vd fcnd chiar ca toat lumea: la tine nsui deloc nu te uii, dar la alii da. Eu unul, ns, cred c, n cele discutate mai nainte, m-am exprimat cum se cuvenea, iar dac unele spuse nu s-au artat potrivite i vor gsi ele ndreptare altdat, fie mpreun cu Damon, de care tu i nchipui c i bai joc, dei nu l-ai vzut niciodat la fa , fie mpreun cu alii. Iar dup ce am s mi le ntipresc bine, am s te lmuresc i pe tine, fr zgrcenie, pentru c mi se pare c mai ai nc nevoie de tare mult nvtur. LAHES Asta pentru c eti tu un savant, Nicias! Totui, eu am s le dau lor lui Lysimachos i lui Melesias un sfat anume: pentru educaia celor tineri s ne trimeat la plimbare, pe tine i pe mine. Lui Socrate ns, aa cum spuneam la nceput, s nu-i dea drumul din mn, iar dac aveam i eu copii de aceeai vrst, ntocmai aa aveam de gnd s fac.

NICIAS Cu asta snt i eu de acord; tinerii acetia nu au de cutat pe nimeni altul, numai s vrea Socrate s se ocupe de ei; ba, dac ar vrea el, i l-a trimite i eu, cu cea mai mare plcere, pe Niceratos25 al meu, dar, de fiecare dat cnd i amintesc cte ceva despre asta, el mi recomand pe altcineva, el nsui neartndu-se dispus s o fac. Ia vezi Lysimachos, poate c ie Socrate o s-i dea mai mult ascultare. LYSIMACHOS Aa ar fi i drept, Nicias, cci i eu a consimi s ndeplinesc pentru el destule lucruri pe care pentru muli alii nu m-a nvoi s le fac. Ei, ce spui, Socrate? Ai s ne dai cumva ascultare i i vei da silina ca tinerii acetia s ajung ct mai desvrii? SOCRATE Ar fi, fr ndoial, un lucru cu totul nevrednic din partea cuiva s nu vrea s-i dea silina ca un altul s ajung ct mai desvrit. Pe de alt parte, dac din discuia de mai nainte ar fi reieit c eu stpnesc cunoaterea aceasta i c ei doi nu o posed, pe bun dreptate m-ai fi chemat pe mine n ajutor pentru a duce la bun sfrit aceast treab. Cum ns ne aflm n ncurctur cu toii deopotriv, ce motiv ar avea cineva s-1 prefere pe vreunul dintre noi? Ct pot eu vedea, n-ar avea nici unul. Dar, aa stnd lucrurile, ia vedei dac nu v dau un sfat bun. Eu unul, stimai prieteni, socotesc c trebuie fr s ne scape vreun cuvnt n afar s ne cutm cu toii un maestru ct mai bun, nainte de toate pentru noi nine (cci avem nevoie de el) i abia apoi pentru cei tineri, i s facem acest lucru fr a crua nici cheltuial, nici nimic. S ne lsm ns n continuare s fim aa cum sntem, nu snt de prere. Iar dac i va rde cineva de noi c, la vrsta noastr, socotim c mai are rost s umblm pe la profesori, cred c se cuvine s ni-l lum drept scut pe Homer, care spunea c Bun nu este ruinea de soa acelui ce n-are26 Aa c, lsndu-i n pace pe cei care ar avea ceva de zis, s ne ngrijim laolalt de noi i de cei tineri. LYSIMACHOS Mie unuia mi plac vorbele tale, Socrate, i, cu ct snt cel mai n vrst, cu att snt mai dornic s stau la nvtur alturi de cei tineri. Dar f asta pentru mine: vino mine n zori la mine acas, i nu f altfel, ca s mai stm la sfat despre acestea toate. Pentru acuma ns, hai s risipim sfatul. SOCRATE Aa o s fac, Lysimachos. Am s vin la tine mine, dac aa vrea Divinitatea.

NOTE 1 Este vorba despre o , scrim n care partenerii purtau armele defensive i ofensive ale hoplitului, soldat al infanteriei grele. 2 Om de stat i orator de seam, Tucidide, fiul lui Melesias, a preluat conducerea gruprii aristocratice dup moartea lui Cimon (449 .e.n.). Dnd partidului su o organizare ferm i nchis, ca a unei caste solidare, el i-a putut opune lui Pericle, conductor al democrailor, o opoziie periculoas vreme de ase ani, pn cnd acesta din urm a reuit s obin ostracizarea rivalului su (443 .e.n.). Despre sfritul vieii lui Tucidide nu avem nici o tire sigur. El nu trebuie confundat cu Tucidide, fiul lui Oloros, ilustrul autor al istoriei rzboiului peloponeziac. 3 Supranumit cel drept" pentru corectitudinea cu care a mprit sarcinile aliailor la ntemeierea ligii de la Delos (476 .e.n.), Aristide, fiul lui Lysimachos, a participat la toate

evenimentele mari care au transformat viaa Atenei de la reformele lui Clistenes (410 408 .e.n.) i pn la ridicarea ei ca prim putere maritim a Eladei (476 470 .e.n.). Nscut n 540 i mort n 467, el a vzut ambele rzboaie medice participnd la Maraton (490 .e.n.), Salamina (480 .e.n.) i Plateea (479 .e.n.) i a luat parte la amplele prefaceri interne care au dus mai departe reformele administrative de la sfritul secolului al aselea. Rivalitatea lui direct cu Temistocle, partizan al narmrii pe mare, i-a adus lui Aristide un exil prin ostracizare, scurtat ns de izbucnirea celui de al doilea conflict cu imperiul persan (483480 .e.n.). i n cazul fiului lui Lysimachos i n cel al fiului lui Melesias se vdete obiceiul familiilor nobile ateniene de a da nepoilor numele bunicilor: Lysimachos Aristide Lysimachos Aristide etc. 4 Sprijinit, dar nu ntreinut de stat, educaia fiilor de oameni liberi se mrginea la nvmntul elementar. Dup anii de acas", bieii cci fetele, nevrednice de o educaie special, rmneau n gineceul printesc urmau coli particulare de gramatic, muzic i gimnastic; locul consacrat educaiei sportive era gimnaziul (), un ansamblu de cldiri i instalaii speciale. Aadar, pn la rspndirea i dezvoltarea micrii sofiste n-a existat un adevrat curs superior" de nvmnt, fie el literar sau filosofic. 5 Dup reforma lui Clistenes (410 408 .e.n.), -ul comuna a devenit unitatea administrativ de baz a Aticii, ca o submprire (a zecea parte) a unei , adic a unui trib" administrativ. Numele oficial complet al ceteanului atenian cuprindea i apartenena lor la un anumit dem: de ex. ' , adic Aristide, fiul lui Lysimachos, din demul Antiochis. Fiecare dem furniza Sfatului atenian () un numr de cinci membri. Cetenii fiecrui dem, sub conducerea unui primar" (), erau legai de interese economice, comerciale, dar i de festiviti religioase comune. 6 La nceputurile micrii sofiste, o parte a acestor maetri de nelepciune" i ascundeau adevratele intenii pedagogice sub titlul de profesori de muzic, ori de gramatic, pentru a evita efectele prejudecii publice nefavorabile acestui nou soi de educatori, care, n ochii tradiionalitilor, stricau minile celor tineri". Apropierea lui Damon de Prodicos (cf. 197 d) dezvluie ns adevratele sale preocupri i veritabilul su mod de a preda (cf. i 200 ab). 7 Folosirea numelui tatlui constituie o perifraz politicoas obinuit pentru numirea unui interlocutor. Acest vechi obicei indoeuropean s-a pstrat pn astzi n unele limbi slave: de ex. [Vladimir ] Ilici [Ulianov]. 8 n anul 424, beoienii, aliai ai Spartei n rzboiul peloponeziac, au ctigat la Delion o victorie important asupra armatei ateniene, a crei retragere dezordonat a transformat o nfrngere ndoielnic ntr-o derut aproape catastrofal. 9 Este remarcabil faptul c att Nicias ct i Lahes (181 de) consider drept o , adic o nvtur" i nu drept o simpl preocupare practic" (). Mai mult chiar, Nicias merge pn la a-i da numele de tiin" (). Socrate va sugera mai trziu, cu delicatee, importana unei distincii ntre i pentru gsirea rspunsului corect la ntrebarea asupra educaiei pe care trebuie s o primeasc tineretul. 10 Este vorba de o nav de rzboi ( trirem), numit i corabie lung", prin contrast cu barcazul de transport, mai scurt, mai lat i cu pescajul mai mic. 11 , profesorul de educaie fizic, era socotit inferior gimnastului" (), capabil s susin nu numai demonstraii practice, ci i prelegeri teoretice asupra artei sale. 12 La origine, numele de (derivat de la = nelepciune") era atribuit

oricrui individ dotat cu puteri sau cunotine ieite din comun. n a doua jumtate a secolului al cincilea .e.n., termenul se specializeaz n denumirea noului val de profesori de nelepciune". Acetia, cei dinti profesori de nivel superior ai Greciei antice, axndu-i nvmntul pe desvrirea retoric i filosofic a tineretului pus de altfel n alternativa de a le asculta prelegerile sau de a-i pierde vremea au avut darul de a strnge mprejurul lor o mare parte a celor mai talentai adolesceni din familiile destul de nstrite pentru a le plti onorariile pentru cursuri. Intre cei mai importani sofiti se numr Protagoras, Gorgias, Prodicos i Hippias. 13 'Ev formul proverbial echivalent cu experimentum facere in corpore uili pare s-i trag originea din faptul c adesea carienii, venii dintr-un col de lume uitat de cultur, erau folosii drept mercenari de rnd, sau drept gealai de gard personal. 14 n meseria olarului, modelarea unui chiup () era considerat o prob de ncununare a miestriei de artizan. De aici pornete i acest proverb, echivalent, n mare, cu romnescul graba stric treaba". 15 Cf. nota 5. 16 Aceast asimilare a comunitii de preri cu tradiionala legtur de snge este deosebit de semnificativ pentru aprecierea liberalismului cultivat al lui Nicias. Ruperea lanului de interese familiale n folosul identitii de convingeri sugereaz la nivelul celor ce se bucur de avere, educaie i privilegii naterea unei noi mentaliti, aceea de asociaie de idei, dar i de grupare social, n contrast cu rmiele vechii organizri familial-tribale. 17 Pentru eleni reprezenta ntreaga art a sunetelor ca o chintesen a activitii spirituale creatoare; ea cuprinde deopotriv poezia, muzica, dansul i, n general, preocuprile literare. nsemna aadar un om al Muzelor", cultivat i rafinat, iar diversele moduri muzicale pot simboliza strile de spirit ale celor care le-au inventat i folosit. Se consider astfel c modul dorian sistemul bazic netranspus, echivalent cu gama major modern reprezint caracterul sever al educaiei spartane, pe cnd modurile transpuse ionic, frigian, lidian etc., echivalente cu gamele minore moderne erau privite ca manifestri ale civilizaiei mai blnde, mai rafinate, dar i mai efeminate a grecilor asiatici. 18 Homer, Iliada, V, 223. 19 Prtiaii () fceau parte din trupele uoare de hruial. 20 Numeroase proverbe atice iau porcul, dar mai ales scroafa, drept simbol al stupiditii. 21 Dup legend, Teseu a ucis la Crommyon, n vecintatea Corintului i a Megarei, o scroaf fioroas care era spaima acelor inuturi. 22 General atenian (cca. 470 414) care a condus n mai multe rnduri flota Atenei n prima parte a rzboiului peloponeziac. A czut n lupt n timpul expediiei din Sicilia. Glumele lui Aristofan care-i bate joc pe socoteala unui presupus act de laitate al acestui strateg ne fac s credem c replica lui Nicias trebuie s fi avut un ascuns ti ironic la adresa lui Lahes. (V. Acharnienii, 70, 591 i 1080). 23 Dem din Atica (cf. nota 5) ai crui locuitori aveau renumele de a fi foarte certrei (cf. de ex. Xenofon, Hellenica, 2, 4, 26). Pentru implicaii peiorative oarecum asemntoare s citm din Soho" pentru un londonez, din Harlem" pentru un locuitor al New Yort-ului sau din Giuleti" pentru un bucuretean. 24 ntre toi sofitii (cf. nota 12) Prodicos, a crui epoc de vrf trebuie plasat n a doua jumtate a secolului al cincilea .e.n., era cel mai interesat de problema semnificaiei, cutnd s stabileasc distincii ct mai nuanate i mai rafinate de nelesuri i implicaii. Tratatul su despre sinonime l-a influenat puternic pe Platon, care, dei i face adesea

un portret caustic, vedea n el un predecesor al definiiilor socratice. 25 Despre fiul lui Nicias, motenitor al unei averi importante i al unui nume ilustru, se spune c dup moartea tatlui su (413 .e.n.) a tiut s se fac iubit i respectat pentru firea sa prevenitoare.. EI a fost executat n timpul terorii celor treizeci de tirani (404 .e.n.). 26 Homer, Odiseea, XVII, 347.