Sunteți pe pagina 1din 209

Patericul secolului XX

http://www.pateric.ro/category/patericul-secolului-xx/
Sfinenia este scopul suprem al tririi i sporirii n Hristos, iar cu ajutorul i cu harul lui Dumnezeu, omului
veacului dificil n care trim poate i el s ptimeasc i s nvee cele sfinte, s se smereasc, s renasc i s se
zideasc dup Dumnezeu.
Sfinii Prini sunt nevoitorii care au intrat prin poarta cea strmt, purtnd Crucea lui Hristos pe umeri, i, de
aceea, Domnul i-a chemat pe ei la odihna paradisului. n decursul vieii lor exemplare de pe pmnt, ei au reuit
s depeasc starea lor fireasc i s nlture prpastia care-i desparte pe oameni de lumea duhovniceasc. i
ca adevrai ceteni ai mpriei cerurilor sraci cu duhul i curai cu inima , ei au adus asupra
contemporanilor lor mana cereasc a harului.
Nu e deloc uor s vorbeti despre aceti nvtori ai nevoinei i ai virtuii; dimpotriv. Este nevoie de post i
rugciune, dar mai nti de toate, de tcere sfnt i de evlavie. Numai cu o asfel de pregtire se poate apropia
omul de rnd de aceste figuri sfinte ale Bisericii i de mrturia vieii lor.
Continut:

PROLOG

INTRODUCERE

DESPRE SFINENIE

Convorbire cu Stylianos Papadopoulos,profesor la Facultatea de Teologiea Universitii din Atena,


scriitor

PREOII DUHOVNICI

Convorbire cu protobresbiterul Gheorgos Metallinos,profesor la Facultatea de Teologie a Universitii


din Atena, scriitor

PRINTELE IACOV TSALIKIS

Convorbire cu Stylianos Papadopoulos, profesor la Facultatea de Teologie a Universitii din Atena,


scriitor

Convorbire cu presbiterul Gheorgos Efthimiou, asistent tiinific la Facultatea de Teologie,


Universitatea din Atena

Convorbire cu Presbiterul Hristodul Dimitriu

Convorbire cu Gheorgos Papazahos, asistent universitar la Facultatea de Medicin, Universitatea din


Atena

Convorbire cu Arhimandritul Pavel Ioannu

PRINTELE PORFIRIE

Convorbire cu Mitropolitul din Bacica, Irineu Bulovici, profesor la Facultatea de Teologie a


Universitii din Belgrad

Convorbire cu Mitropolitul Muntenegrului, Amfilohie Radovici, profesor la Facultatea de Teologie a


Universitii din Belgrad

Convorbire cu Gheorgos Galitis, profesor la Facultatea de Teologie a Universitii din Atena, scriitor

Convorbire cu Stylianos Papadopoulos, profesor la Facultatea de Teologie a Universitii din Atena,


scriitor

Convorbire cu Gheorgos Papazahos, asistent universitar la Facultatea de Medicin, Universitatea din


Atena

Convorbire cu H.M.P., fiu duhovnicesc al printelui Porfirie timp de cincisprezece ani

Convorbire cu Xenia Giannopoulou, fiic duhovniceasc a printelui Porfirie

SUFERIN I MONAHISM

Convorbire cu monahul Moise Aghioritul, scriitor

Convorbire cu Panayotis Sotirios, jurnalist, scriitor

Convorbire cu Nikos Zias, profesor universitar n Atena

Convorbire cu Arhimandritul Atanasie Simonopetritis, teolog

Convorbire cu Arhimandritul Daniil Guvalis, teolog, scriitor

PRINTELE FILOTHEI ZERVAKOS

Convorbire cu Mitropolitul Muntenegrului Amfilohie Radovici, profesor la Facultatea de Teologie a


Universitii din Belgrad

Convorbire cu Stylianos Kementzetzidis, teolog, scriitor

PRINII FILOTHEI ZERVAKOS I IACOV TSALIKIS

Convorbire cu Atanasie, Mitropolitul din Lemesos

PRINTELE GAVRIIL DIONISIATUL

Convorbire cu Arhimandritul Hariton Englistriotis, teolog

Convorbire cu Arhimandritul Benedict Loizu, teolog

PRINTELE DIMITRIE GAGASTATHIS

Convorbire cu Stylianos Kementzetzidis,teolog, scriitor

PRINTELE IUSTIN POPOVICI

Convorbire cu Mitropolitul Muntenegrului Amfilohie Radovici, profesor la Facultatea de Teologie a


Universitii din Belgrad

Convorbire cu Mitropolitul din Bacica, Irineu Bulovici, profesor la Facultatea de Teologie a


Universitii din Belgrad

PRINTELE IOSIF SPILEOTUL

Convorbire cu monahul Iosif de la Mnstirea Vatopedu, Muntele Athos, scriitor

PRINTELE EPIFANIE THEODOROPOULOS

Convorbire cu Constantin Muratidis, profesor la Facultatea de Teologie a Universitii din Atena

PRINTELE AMFILOHIE MAKRIS

Convorbire cu Mitropolitul Muntenegrului, Amfilohie Radovici, profesor la Facultatea de Teologie a


Universitii din Belgrad

Convorbire cu Gheorgos Papazahos, asistent universitar la Facultatea de Medicin, Universitatea din


Atena

Convorbire cu Nitsa Muktarudi, teolog

MICUA AGATA

Convorbire cu Varvara Metallinu, filolog, teolog

DIVERI PRINI

Convorbire cu Atanasie, Mitropolitul din Lemesos, protos al Sfntului Munte n perioada 1.06.1991
31.05.1992

Convorbire cu Gheorgos Papazahos, asistent universitar la Facultatea de Medicin, Universitatea din


Atena

PRINII PORFIRIE, IACOV TSALIKIS I PAISIE

Convorbire cu Stavros Balogiannis, profesor de psihologie i teologie la Universitatea din Salonic

PRINTELE SOFRONIE SAHAROV DE LA ESSEX

Convorbire cu Arhimandritul Zaharia, Ieromonah al Mnstirii din Essex nchinat Cinstitului


naintemergtor al Domnului

PARTEA I

PARTEA A II-A

Convorbire cu Ieromonahul Pavel, Arhimandrit al Tronului Ecumenic, doctor n teologie, scriitor


(dup numele lumesc, Benedict Englezakis)

Convorbire cu Gheorgos Dimitriu

Convorbire cu Georgos Galitis, profesor la Facultatea de Teologie a Universitii din Atena, scriitor

Convorbire cu Stylianos Papadopoulos, profesor la Facultatea de Teologie a Universitii din Atena,


scriitor

PRINTELE PAISIE

Convorbire cu Mitropolitul Muntenegrului, Amfilohie Radovici, profesor la Facultatea de Teologie a


Universitii din Belgrad

Convorbire cu Gheorgos Papazahos, asistent universitar la Facultatea de Medicin, Universitatea din


Atena

Convorbire cu Panayotis Sotirios, jurnalist, scriitor

Convorbire cu monahul Nicodim Bilalis (Aghioritul), teolog, jurist, scriitor

Convorbire cu Arhimandritul Nicolae Nicolau, scriitor

PRINTELE CIPRIAN STAVROVUNIOTUL

Convorbire cu arhimandritul Gavriil,duhovnic la Mnstirea Kikku

PRINTELE SOLOMON PANAGIDIS

Convorbire cu pr. Stavros Papagathangelou, scriitor

Convorbire cu Andreas Varnavas, fost director de liceu

Convorbire cu Dafnis Panagidis, fiul printelui Solomon Panagidis

PRINTELE ELPIDIE

Convorbire cu Atanasie, Mitropolitul din Lemesos, protos al Sfntului Munte n perioada 1.06.1991
31.05.1992

PRINTELE EUSTAIE

Convorbire cu Atanasie, Mitropolitul din Lemesos, protos al Sfntului Munte n perioada 1.06.1991
31.05.1992

PRINII EUSTAIE I FILUMEN

Ieromonahul Elpidie

MUCENICUL FILUMEN CIPRIOTUL

Kostis Kokkinoftas, cercettor la Mnstirea Kikku

Convorbire cu Zaharia Raptopoulos, teolog, scriitor

MUCENICUL FILUMEN I PRINTELE ELPIDIE

Convorbire cu Penelopa Iliadou

Gheorgos Iliadis, jurnalist

DESPRE MUTAREA MOATELOR MUCENICULUI FILUMEN

PRINTELE GHERMAN STAVROVUNIOTUL

Din nvturile fericitului printe Gherman Stavrovuniotul

Convorbire cu Arhimandritul Benedict Loizu

Protopresbiterul Haralamb Kouris, teolog, jurist

PRINII GHERMAN, EUSTAIE, ELPIDIE I FILUMEN

Convorbire cu pr. Stavros Papagathanghelu, scriitor

MO PANAIS HAGIIONAS

Convorbire cu Arhimandritul Gavriil, duhovnic la Mnstirea Kikku

Convorbire cu monahia Kalista, starea Mnstirii Sfntului Pantelimon din Ahera

Convorbire cu pr. Gheorghe Kaparis, preot; Iona Papaioannu, inspector colar; Maria Ioachim

Convorbire cu Panayiotis Tsestos, preot

Convorbire cu Stavros Pieridis

Convorbire cu mo Vasile, Trifonia, Stavros Pieridis, Stavrula, Eleni, Cristina

Arhimandritul Atanasie Stavrovuniotul, egumen al Mnstirii Stavrovuni

PRINII HARITON, TEFAN I VARNAVA

Convorbire cu Horepiscopul Trimitundei Vasile Karayannis, doctor n teologie, scriitor

Convorbire cu Arhimandritul Gavriil, duhovnic la Mnstirea Kikku

PRINTELE VARNAVA

Din emisiunea sptmnal transmis de Fundaia Radiofonic Cipriot 26.12.1979

PRINTELE TEODOSIE MAKKOS

Convorbire cu printele Hristodul Dimitriu

Convorbire cu Zaharia Raptopoulos, teolog, scriitor

PRINTELE ILIE CLEOPA

Convorbire cu Stylianos Kementzetzidis, teolog, scriitor

PRINTELE IERONIM AL EGHINEI

Convorbire cu Petros Botsis, scriitor

Convorbire cu Sotiria Nousis, jurist, teolog

PRINII AMFILOHIE MAKRIS, FILOTHEI ZERVAKOS I IERONIM AL EGHINEI

Convorbire cu H.G., scriitor

MAICA GAVRILIA

PARTEA I - Convorbire cu maica Gavrilia

PARTEA A II-A

PARTEA A III-A

PROLOG
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
Dup editrile succesive i ecoul extraordinar al crii noastre Printele Porfirie Fapte i mrturii, care a
circulat n Lefkosia1(Sau Nicosia: capitala statului Cipru ara din care provine scriitorul crii de fa [n.t.].),
n mai 1992, i apoi n Atena, n 1993, n urma semnalelor a sute de asculttori ai emisiunii radiofonice
Ortodoxia astzi, dar i ale unui mare numr de cititori ai crii noastre despre printele Porfirie, am constatat c
era nevoie s mplinim dorina att a asculttorilor, ct i a celorlali oameni care vor s se mprteasc din
nelepciunea Prinilor Bisericii noastre. Cu fric i cutremur, dm publicitii acest volum, care este rezultatul
unei munci ndelungate. Am ncercat s cuprindem n paginile acestei cri amintiri despre ct mai muli Sfini
Prini ai Ortodoxiei secolului XX, nfptuind totul spre slava lui Dumnezeu, cci Sfinii Prini sunt stlpii
luminoi ai credinei noastre i mrturisitorii neovielnici ai Evangheliei, ai Rstignirii i ai nvierii
Dumnezeului-Om i ndrumtorii care, prin nevoine nesfrite, urc spre cer, unde l gsesc pe Dumnezeu.
Sfinii Prini ai secolului nostru sunt vase pline de harul Preasfntului Duh, asemenea marilor ascei
desvrii de odinioar. Ei ne arat c harul i minunile Celui preanalt nu sunt de domeniul trecutului, pentru
c i ei urc pe scara lui Iacov, care unete cerul cu pmntul.
Sfinenia este scopul suprem al tririi i sporirii n Hristos, iar cu ajutorul i cu harul lui Dumnezeu, omului
veacului dificil n care trim poate i el s ptimeasc i s nvee cele sfinte, s se smereasc, s renasc i s se

zideasc dup Dumnezeu.


Sfinii Prini sunt nevoitorii care au intrat prin poarta cea strmt, purtnd Crucea lui Hristos pe umeri, i, de
aceea, Domnul i-a chemat pe ei la odihna paradisului. n decursul vieii lor exemplare de pe pmnt, ei au reuit
s depeasc starea lor fireasc i s nlture prpastia care-i desparte pe oameni de lumea duhovniceasc. i
ca adevrai ceteni ai mpriei cerurilor sraci cu duhul i curai cu inima , ei au adus asupra
contemporanilor lor mana cereasc a harului.
Nu e deloc uor s vorbeti despre aceti nvtori ai nevoinei i ai virtuii; dimpotriv. Este nevoie de post i
rugciune, dar mai nti de toate, de tcere sfnt i de evlavie. Numai cu o asfel de pregtire se poate apropia
omul de rnd de aceste figuri sfinte ale Bisericii i de mrturia vieii lor.
Este cu neputin a spune prea multe despre vieile Sfinilor. Ei aparin celeilalte laturi a existenei, care nu
poate fi cuprins n cuvinte. Uneori, faptele legate de ei sunt incredibile chiar i pentru credincioi, aa cum
spunea neuitatul Fotis Kontoglou2(Fotis Kontoglou (1897-1965), prozator i pictor grec nscut n Asia Mic,
ce s-a remarcat printr-o oper unic prin originalitatea i fora ei expresiv. ntre altele, a fost pictor de biserici,
iar literatura sa a fost influenat de textele bisericeti i de viaa oamenilor simpli [n.t.].).
Cartea de fa este o laud a vrednicilor urmai ai sfinilor de altdat. Tema prezentat aici este practic,
inepuizabil. Fiecare cititor are posibilitatea s o continue prin rezonanele create n sufletul lor de aceast
lectur.
Mrturiile care urmeaz au fost adunate pentru ca tezaurele nepreuite ale vieii n Hristos s nu fie date uitrii.
Deoarece Sfinii Prini triesc i exprim unirea cu Hristos prin fapte, ei nu sunt interesai s lase n urma lor
texte scrise. De multe ori, din prea mult smerenie, ei se ascund de lume, cci lauda adus lor de oameni este
pentru ei chin i durere.
Adevrai iubitori ai lui Dumnezeu, Sfinii Prini sunt deschiztori de drumuri n odiseea noastr
duhovniceasc. Ei mijlocesc dinaintea lui Hristos pentru mntuirea i libertatea duhovniceasc a tuturor
oamenilor.
ngropndu-ne gndurile, fapt ce echivaleaz cu bucuria inimii i cu amintirea lui Dumnezeu, naintm cu fric
i cutremur spre masa Cinei celei de Tain a mpriei Cerurilor, mulumind Domnului, Care ne-a nvrednicit
s fim prtaii unui asemenea dar.
Mulumesc tuturor celor care au colaborat la ediia de fa i m rog ca, prin ndrzneala i mijlocirea
Cuvioilor Bisericii noastre, toi acetia s primeasc bucuria i binecuvntarea Duhului Sfnt.
Fie numele Domnului binecuvntat n vecii vecilor.
Klitos Ioannidis,
Lefkosia, 12 februarie 1999

INTRODUCERE
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
Demnitarul roman Publius Lentulus a trimis Senatului o ntiinare special referitoare la Domnul nostru Iisus
Hristos. Epistola acestuia este extrem de valoroas, pentru c descrie fr prejudeci foarte multe lucruri
despre Dumnezeul-Om. Iat coninutul ei:
n vremurile noastre, i-a fcut apariia un om de mare virtute (care triete i acum), pe nume Iisus Hristos.
Poporul l numete prooroc al adevrului, iar ucenicii si spun c este Fiul lui Dumnezeu. nvie mori i
vindec bolnavi. Este de statur mijlocie, are un chip foarte frumos i plcut, iar prezena lui este att de
impuntoare, nct cei care-l vd l iubesc vrnd-nevrnd i se tem de el. Pn la urechi, culoarea prului su
este ca cea a alunei coapte, iar de la urechi pn pe umeri, este ca pmntul rou, dar mai strlucitor, desprit
pe mijloc, dup obiceiul nazarinenilor. Are fruntea lat i neted. Faa sa este fr riduri sau pete, de culoare
nici deschis, nici nchis; nasul i gura sunt fr cusur. Are barba nu prea lung, deas, de culoarea prului i
despicat la mijloc. Privirea i este serioas i plin de strlucire; ochii luminoi i curai au n ei o dulcea
deosebit. Cnd mustr, oamenii rmn nmrmurii; cnd nva, este plcut i iubit de toi. Nimeni nu l-a
vzut vreodat rznd; ns a fost vzut plngnd. Braele i minile i sunt frumoase. Este foarte plcut cnd se
afl n mijlocul mulimii, dar nu este vzut prea des. Cnd vorbete cu ceilali, este foarte nelept i cuminte.
Este cel mai deosebit om care a existat vreodat pe pmnt.
Aa cum spune Sfntul Nicodim Aghioritul, aceast epistol a fost confirmat i de Sfntul Procopie, care a

consemnat urmtoarele: Acel Lentulus, care era stpnitor roman, a scris din Palestina la Roma despre
persoana lui Hristos, ca despre un om suprafiresc (Procopie, mpotriva ateilor, II, cap. 47, p. 375).
Acest Dumnezeu i Om desvrit a fost urmat de o mulime de oameni sfini i de mucenici, de mrturisitorii
credinei, de cuvioi i de pustnici cu toii iubitori adevrai ai Celui de Sus , care au trit i triesc nelesul
duhovnicesc al Numelui lui Hristos, al Evangheliei, al Crucii i al nvierii.
n secolul al XX-lea, Ortodoxia s-a bucurat de noi figuri sfinte de pustnici i clugri, dar i de preoi sau de
laici, lucrtori n via lui Hristos. Aceti oameni alei i-au adus partea lor de slujire a harului, mrturisind
adevrurile venice ale lui Dumnezeu. Ei au iubit Evanghelia i au fost pilde vii pentru contemporani i pentru
urmai. Depirea propriei condiii i ncrederea deplin n Dumnezeire au fost puterile care i-au inut
neaplecai pe urcuul greu al muceniciei contiinei. Prin iubire i rvna pentru desvrire, oamenii sfinii din
secolul XX au lucrat i au gndit dup Hristos. De altfel, nimeni nu a ajuns la cer fr nevoin, aa cum spune
Sfntul Isaac Sirul.
n continuare, i vom prezenta pe unii dintre aceti binevestitori nenfricai ai Raiului, spre slava lui Dumnezeu.
Fie ca Domnul iubirii s fie milostiv cu noi toi. Fericii cei sraci cu duhul, c a lor este mpria
cerurilor3(Matei 5, 3 [n.t.]).
Toi prinii prezentai n aceast carte au fost, fr excepie, sraci cu duhul: oameni simpli i smerii, adevrai
copii ai lui Dumnezeu, aa cum El nsui ne cere s fim.

DESPRE SFINENIE
Convorbire cu Stylianos Papadopoulos,profesor la Facultatea de Teologiea
Universitii din Atena, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Sfinii Bisericii noastre sunt exemple vii de trire a Evangheliei. Biserica Ortodox a strns la snul ei un
nor de sfini, n persoana crora vedem triumful nvturii lui Hristos.
Domnul Stylianos Papadopoulos, profesor universitar la Facultatea de Teologie a Universitii din Atena, s-a
ocupat, ca cercettor, cu studiul sfineniei.
nsui Dumnezeu a cerut de la noi, oamenii, s fim sfini: Fii, dar, voi desvrii, precum Tatl vostru cel
ceresc desvrit este4(Matei 5, 48 [n.t.]). Domnule Papadopoulos, v rog s ne spunei care este importana
sfineniei n contextul lucrrii de mntuire a Bisericii noastre.
S.P.: Dei este foarte greu s vorbim despre sfini, pentru c dinaintea lor trebuie s stm cu fric, admiraie i
cutremur, tocmai pentru faptul c sunt sfini i pentru c exist, trebuie s vorbim despre ei, fie c ne simim sau
nu vrednici; i cu adevrat, nu suntem vrednici.
Sfntul este slava Bisericii i mngierea credincioilor. Este slava Bisericii, pentru c, mai mult dect orice alt
credincios, prin dragostea lui nemrginit i devotamentul fa de Dumnezeu, prin eforturile de o via de a-i
cura sufletul, a fost nzestrat cu multe harisme. Harismele lucreaz n favoarea noastr i dup plecarea
sfinilor din aceast lume i mutarea lor n Biserica triumftoare. Pentru noi, care facem parte din Biserica
lupttoare i avem sute i mii de probleme, de patimi i de greuti, sfinii sunt nite adevrai mngietori.
Sfinii sunt slava Bisericii, pentru c au reuit s se asemene cu Dumnezeu. Noi le cerem s se roage pentru noi,
iar ei au marele privilegiu de a mijloci dinaintea tronului lui Dumnezeu, ajutndu-ne des s ne mplinim
dorinele. Uneori suntem vindecai de boli, alteori primim mngiere, ntrire n credin i aa mai departe.
n plus, ne bucurm i de prezena moatelor bine-mirositoare ale cuvioilor i mucenicilor, prin care ne ntrim
n lupta duhovniceasc ce o avem de dat pe pmnt.
Trstura caracteristic a sfinilor, ce constituie criteriul suprem al sfineniei, este ceea ce Prinii Bisericii
adic marii teologi care au vorbit despre sfinii mucenici i cuvioi numesc ndrzneal. Putem spune c un
anumit om este sfnt dac vedem c are ndrzneal adevrat i curat dinaintea lui Dumnezeu. Atunci cnd un
mdular ales al Bisericii adoarme fie n pace, fie ca mucenic i, dup moarte, are ndrzneal la Dumnezeu,
adic Dumnezeu i-a oferit harisma de a cere anumite lucruri pentru noi, care ajung s se mplineasc, suntem
siguri c Dumnezeu l-a ales pe acel om s fie sfnt n Biserica triumftoare, spre folosul oamenilor de pe
pmnt. n felul acesta, cunoatem pe cine a pus Dumnezeu, ca s spun aa, spre slujirea noastr. Adic pe cine
putem s chemm n ajutor.

K.I.: Deja v-ai referit la anumite semne ale sfineniei. Am putea ntregi aceast imagine?
S.P.: Marii teologi ai Bisericii noastre s-au ocupat de aceast tem, ca de exemplu, la sfritul secolului al
patrulea, Sfntul Ioan Gur de Aur acest mare teolog i nvtor. Este impresionant faptul c atunci cnd
vorbete despre mucenici i despre sfini, n general, Sfntul Ioan Gur de Aur caut mai nti s vad dac au
ndrzneal dinaintea lui Dumnezeu.
Mai trziu ca s pomenesc doar exemplele care mi vin acum n minte , Sfntul Simeon Noul Teolog
vorbete despre sinceritate, despre dreptate, despre credina ortodox a sfntului, despre lupta duhovniceasc
pentru dobndirea curiei i, desigur, despre rezultatul tuturor acestora adic al sfineniei, al credinei
ortodoxe i al curiei duhovniceti , care este ndrzneala. Acestea sunt darurile minunate prin care, oferindule sfinilor, Dumnezeu intervine n mod binefctor n viata noastr.
K.I.: Sfinii sunt oamenii autentici, oamenii adevrai, prin care vedem chipul lui Hristos. Ei sunt, prin
excelen, persoane curate i sntoase sufletete.
S.P.: Fr ndoial c avei dreptate, domnule Ioannidis, pentru c a fi sfnt nseamn a ncerca ncontinuu, cu
ajutorul Duhului Sfnt, s ajungi la unirea i la asemnarea cu Persoana dumnezeiasc revelat pe pmnt, Care
este Hristos. Sfinenia nu poate s existe n afara efortului de a-L urma pe Hristos i de a mplini unirea cu El.
De ce au hotrt Tatl, Fiul i Sfntul Duh ca cea de-a doua Persoan a Sfintei Treimi s Se fac om? Pentru c
numai n felul acesta putea Dumnezeu s ne arate omul autentic i adevrat. Aadar, avem modelul pe care l-au
urmat toi sfinii i cuvioii.
Desigur, spre acest model trebuie s tindem cu toii. Alt variant nu exist. Iat marea noastr ans i
singura de a ne elibera, orict lupt ar presupune ea, oricte greuti, ncercri i nevoine duhovniceti.
K.I.: Sfntul este cel care i-a asumat Crucea lui Hristos, pentru a ajunge mpreun cu El la harul nvierii.
S.P.: Desigur. Iar prin Cruce, nelegem pocina omului n ncercarea sa de a se elibera de legturile materiale
i de grijile lumii acesteia. De aceea, este sfnt cel care L-a iubit pe Dumnezeu, s-a dedicat lui i s-a jertfit
pentru El n adevratul sens al cuvntului.
Aa cum am mai spus, sfinii sunt pentru noi o mngiere. De altfel, noi suntem cei care avem nevoie de sfini,
nu Dumnezeu. Ca s privim lucrurile din punct de vedere duhovnicesc, teurgiile sunt svrite pentru sprijinirea
omului credincios, ceea ce are o mare nsemntate, nu material, ci duhovniceasc, fiindc, trecnd peste
greuti, omul sporete duhovnicete, iar cei din jur sunt atrai la rndul lor i ntrii pe drumul luptei sfinte.
Cele mai multe minuni i teurgii nu au legtur cu vindecarea trupului. Ele ne sunt date mai ales pentru ntrirea
credinei i pentru sporirea ei, pentru a-L iubi mai mult pe Dumnezeu i pentru ca laitatea i egoismul nostru s
scad, ca s pim cu hotrre pe drumul lui Hristos.
S ne gndim, de exemplu, la moatele bine-mirositoare ale cuvioilor sau ale mucenicilor. Minunea aceasta
este trit de majoritatea covritoare a cretinilor ortodoci, care i confer o importan deosebit, dei
mirosul plcut al moatelor este de multe ori piatr de poticneal. Ce vreau s spun prin asta? Oamenii se duc s
se nchine moatelor i s le cinsteasc, dar unii dintre ei nu simt nici un miros n preajma lor, n vreme ce alii
sunt de-a dreptul copleii de miros. De ce? Pentru c Dumnezeu le d oamenilor harul de a simi mirosul plcut
pentru a-i ntri duhovnicete. Nu exist nici un motiv al existenei acestui har.
Odat am fost martorul urmtoarei ntmplri. Dinaintea unor cinstite moate, s-au nchinat cinci oameni, trei
dintre ei fiind cunoscui nevoitori. i totui acetia trei nu au simit nici un miros. n schimb, unul dintre cei
care nu erau nevoitori s-a nvrednicit de aceast minune.
K.I.: Domnule Papadopoulos, v mulumesc din suflet pentru aceste gnduri legate de tema sfiniei.

PREOII DUHOVNICI
Convorbire cu protobresbiterul Gheorgos Metallinos,profesor la Facultatea de
Teologie a Universitii din Atena, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: n Ortodoxie, Tradiia Prinilor este foarte important, deoarece, de-a lungul veacurilor, Sfinii Prini au
fost punctele de reper pe calea desvririi n Hristos.
Despre importana deosebit a Prinilor n Ortodoxie vom avea n continuare ocazia unic de a discuta cu
protoprezbiterul Gheorgos Metallinos. mpreun, vom ncadra acest subiect n spaiul teologiei.

pr.G.M.: V mulumesc mult, domnule Ioannidis, pentru ocazia pe care mi-ai dat-o de a-mi exprima i eu
gndurile. V felicit pentru alegerea temei, deoarece este vorba despre unul din cele mai importante subiecte ale
vieii duhovniceti.
Voi ncerca s fac o ncadrare teologic i istoric a acestui fenomen. Consider c ar trebui s ncepem de la
scopul existenei Bisericii n lume.
Mai ales din ziua Cincizecimii, cnd Biserica se arat lumii ca Trupul lui Hristos, ea are ca scop unic i
exclusiv ndumnezeirea omului.
Aceasta este, de altfel, esena Ortodoxiei, adic a Cretinismului, n autenticitatea sa. Ortodoxia nseamn
prezena lui Dumnezeu n istorie i, n acelai timp, posibilitatea ndumnezeirii omului. Sfntul Atanasie cel
Mare spunea c Fiul lui Dumnezeu, Cuvntul, S-a ntrupat pentru ca noi s ne ndumnezeim, pentru ca omul
s se fac primitor al Dumnezeirii.
Biserica este, aa cum rezult din pilda bunului Samarinean, un han care i primete pe toi, aici i acum, ca
un spital duhovnicesc (aceast exprimare i aparine Sfntului Ioan Gur de Aur). Viaa cretinului este o trire
concret i const n nevoin i smerire permanent, avnd drept scop ultim ndumnezeirea. Din pcate, n
vremurile pe care le trim, toate acestea au fost aduse la un numitor comun cu rutina. Pentru cei mai muli, n
ziua de astzi, Cretinismul nseamn rutin.
Am spus c ndumnezeirea este singurul scop al prezenei Bisericii n lume i singurul scop al vieii cretinului.
Drumul spre ndumnezeire este echivalent cu lucrarea de tmduire i de curire a fiinei umane. Tocmai de
aceea Sfntul Ioan Gur de Aur vorbete despre un spital duhovnicesc. Omul intr n acest spital care se
numete Trupul lui Hristos sau Biserica, unde restabilete comunicarea direct cu harul lui Dumnezeu.
Aa cum fiecare spital are n el doctori care redau sntatea fizic, i pentru restabilirea sntii duhovniceti,
adic a comunicrii cu Dumnezeu, este nevoie de doctori. Iar lucrarea doctorului duhovnicesc este mplinit de
printele duhovnic.
Dimensiunile lucrrii unui printe duhovnic sunt date de spusele Sfntului Apostol Pavel din prima sa Epistol
ctre Corinteni: Cci de ai avea zeci de mii de nvtori n Hristos, totui nu avei muli prini. Cci eu v-am
nscut prin Evanghelie n Iisus Hristos5(I Cor. 4, 15 [n.t.]). Aici, Apostolul Pavel vorbete despre aceeai
renatere n Hristos despre care vorbise Domnul nsui cu Nicodim, ucenicul Su de noapte. n Sfnta
Evanghelie dup Ioan, citim: De nu se va nate cineva de sus, nu va putea s vad mpria lui
Dumnezeu6(Ioan 3, 3 [n.t.].).
Hristos spune c trebuie s ne natem din nou. Nicodim ntreab dac omul poate s intre n pntecele mamei
sale pentru a se nate din nou. La rndul su, Apostol Pavel afirm c omul poate avea muli nvtori, dar nu
i prini. Aa cum n viaa biologic avem un tat i o mam, i n viaa duhovniceasc avem tai i mame,
pentru c Ortodoxia nu cunoate numai Prini, ci i Maici.
Rolul printelui nu este moralizator, ci duhovnicesc. El trebuie s-i ajute pe oameni ca, prin Evanghelie, s
ajung la Hristos.
Printele i poate ndruma pe ceilali spre Hristos datorit legturii pe care o are el nsui cu Dumnezeu. El este
un om duhovnicesc nu pentru c ar fi nvat, intelectual sau cultivat, ci pentru c are gndul lui Hristos i
este sla al Duhului Sfnt. Lucrul acesta nseamn, mai nti de toate, c printele este unit cu Hristos i c
Hristos este prezent, n Duhul Sfnt, n interiorul su, fapt pentru care el poate s-i ndrume i pe alii spre
Hristos. Dac omul nu are aceast experien duhovniceasc, nu i este cu putin s fie printe. Trebuie mai
nti ca el nsui s se vindece de patimi, s i concentreze gndul pe rugciunea Doamne Iisuse Hristoase,
miluiete-m pe mine, pctosul i s i fac inima sla al Duhului Sfnt i al ntregii Sfintei Treimi, pentru
ca s poat, prin aceast experien personal, s-i ndrume i pe alii pe calea mntuirii.
K.I.: Printe Gheorghe, s vedem acum ce nseamn s ajungem la Hristos prin Evanghelie.
pr.G.M.: nseamn c toate trebuie svrite potrivit metodei de mntuire date de nsui Hristos.
Printele este acela care renate duhovnicete sufletele celorlali. Din pcate, muli au ncurcat lucrurile i au
falsificat viaa noastr duhovniceasc. n Ortodoxia autentic, nu avem de-a face cu moralizri, ci cu
tmduirea sufletului, cu o adevrat operaie pe suflet. Printele nu este un moralist, ci un duhovnic chirurg. i
repet, nu educaia, orict de profund ar fi ea, l ajut pe om s devin printe firete, nu suntem mpotriva
tiinei de carte, aa cum nici Sfinii Prini nu sunt mpotriv , ci harul sfnt. Dac omul nu este vas al
Duhului Sfnt i dac harul nu lucreaz n inima sa, atunci el nu i poate ajuta duhovnicete pe ceilali. Tocmai
de aceea avem att de puini prini.
Elementul esenial al credinei este capacitatea de receptare a harului. Harul nu este ceva magic, ce se impune

de sus. El se d dup puterea omului de a-l primi, adic n funcie de curia inimii sale.
Ca s analizm puin problema, s-ar putea spune c omul seamn cu un vas care are o deschidere n partea
superioar, pe unde primete ap. Cu ct deschiderea este mai mare, cu att intr nuntru mai mult ap.
Acelai lucru se ntmpl i cu ploaia harului, care intr n om dup ct de mare este deschiderea inimii sale.
Alta este strlucirea soarelui i alta strlucirea lunii i alta strlucirea stelelor. Cci stea de stea se deosebete n
strlucire7(I Cor. 15, 41 [n.t.].), ne spune Sfntul Apostol Pavel n prima sa Epistol ctre Corinteni. Printe
adevrat este cel care, prin nevoine i prin pocin, valorific harisma sau harismele date lui de Duhul Sfnt.
K.I.: Cum putem noi s ne folosim de prini?
pr.G.M.: Mai nti a vrea s m refer la Sfntul Vasile cel Mare, ntemeietor al tradiiei patristice i a vieii
monastice. Scrierile sale ascetice sunt piedestalul vieii de obte ortodoxe. Ele circul acum traduse i n limba
neogreac, meritnd cu adevrat s fie studiate.
Sfntul Vasile cel Mare, dup ce s-a ntors din Atena, unde a primit nvtura lumeasc, a nceput s plece n
cltorii lungi pentru acea epoc, mergnd n rile care acum alctuiesc Orientul Mijlociu Siria, Palestina
etc. i ajungnd pn n Egipt, unde se afla cel mai mare centru monastic de pe atunci, asemntor Sfntului
Munte, ca s se ntlneasc cu mari ascei, de la care s nvee despre viaa duhovniceasc.
Lucrul acesta nseamn c nu trebuie s stm ntr-un loc i s ateptm s gsim acolo unde suntem prini sau
maici care s ne ofere ceva pentru mntuirea noastr. Aceast idee este susinut i de Isocrate8(436-338 . Hr.
Orator atenian i retor, ale crui scrisori i pamflete sunt o surs valoroas de gndire politic antic [n.t.]. ),
unul dintre cei mai mari oratori ai vechii Atene. El i ndemna pe oameni s nu oboseasc mergnd pe drumuri
lungi, ca s-i gseasc pe cei de la care s aib de nvat. Aa au procedat i Prinii Bisericii, iar noi trebuie s
le urmm exemplul.
Este ca i cum am cuta un doctor bun. Aa cum facem astzi, atunci cnd avem vreo boal pe care o
contientizm cheltuim ce avem i ce n-avem i ne ducem departe, pn la captul pmntului, ca s gsim
doctorul potrivit , la fel trebuie s procedm i n viaa noastr duhovniceasc, ca s gsim printele duhovnic
cel mai bun pentru noi.
Lucrul cel mai tragic n ziua de astzi este c, n timp ce de sntatea trupeasc ne interesm, de sntatea
sufletului, adic de prezena sau absena harului sfnt n inima noastr, din pcate, nu ne preocupm.
K.I.: Din cauza grijilor lumeti.
pr.G.M.: Aici e problema. Dei, pe cele trupeti am putea s le neglijm, cci nu avem aici cetate stttoare, ci o
cutm pe aceea ce va s fie9(Evrei 1, 14 [n.t.].). Cu alte cuvinte, nu putem s ne jucm cu cele duhovniceti, ci
trebuie s ne cutm un printe bun. Aceasta este prioritatea.
Odat ce l-am gsit, trebuie s facem ascultare desvrit fa de el. Aici consider c se face adesea o anumit
greeal, pentru c se pleac de la premise morale, ca de exemplu s fim oameni buni, s nu spunem minciuni
etc. Cu adevrat, i acestea sunt boli i trebuie vindecate. Greeala este, ns, c ne ocupm de boal i nu de
cauzele ei.
Pentru c pornim de la ideea c printele este un moralist, nu putem s nelegem ce nseamn ascultarea. De
obicei, avem impresia c ascultarea nseamn ca printele s ne dea anumite porunci n privina vieii noastre de
zi cu zi, iar noi s le respectm. Dar nu este corect! Oare doctorul la care ne ducem pentru a ne vindeca boala
trupeasc ne ofer modele de comportament bun? Nu. El ne d indicaii cum s facem s atingem rdcina
problemei, adic sursa bolii. Acelai lucru l face i printele duhovnic. El ne d medicamente prin care s
atacm cauza patimilor noastre. Ascultarea nseamn aplicarea ntocmai a canonului. Printele ne arat cum s
lovim n ur, n invidie, n rutate i, n general, n pricinile ndeprtrii inimii noastre de harul sfnt, i cum s
vindecm rul din adncul fiinei noastre.
K.I.: Care este rolul printelui n succesiunea apostolic a Bisericii noastre?
pr.G.M.: Biserica triete i parcurge istoria tocmai pe baza legturii printe duhovnic-fiu duhovnicesc.
Succesiunea apostolic n Biseric este strns legat de Sfinii Prini.
Aadar, lucrarea apostolic nu se oprete la punerea minilor, ci include i relaia duhovnic-fiu duhovnicesc.
Dac omul nu se integreaz n aceast tradiie, chiar dac ar fi fost hirotonit patriarhul patriarhilor, harul pe care
l ia n interiorul su la hirotonie rmne nelucrtor.
K.I.: Aadar, este nevoie de prini duhovnici i de fii duhovniceti.
pr.G.M.: Aceasta este temelia vieii eclesiastice i a prezenei n Istorie a Ortodoxiei.

PRINTELE IACOV TSALIKIS


Convorbire cu Stylianos Papadopoulos, profesor la Facultatea de Teologie a
Universitii din Atena, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Printele Iacov Tsalikis a fost una din cele mai marcante figuri sfinte ale secolului XX. Egumen al
Mnstirii Cuviosului David din Evvia, a adormit n Domnul n ziua de 21 noiembrie 1991, cu puine zile
nainte de adormirea unui alt titan al Ortodoxiei zilelor noastre, i anume printele Porfirie.
Adevrat prieten al lui Dumnezeu, plin de dragoste fa de Creator i fa de aproapele, printele Iacov a
impresionat n mod deosebit prin viaa sa, dar i prin sfritul pe care l-a avut. S ncercm n continuare s
adunm cteva crmpeie din ceea ce a reprezentat acest mare printe al Ortodoxiei noastre, cu ajutorul
oamenilor care au fost binecuvntai s-l cunoasc. Profesorul Stylianos Papadopoulos a scris i o carte despre
printele Iacov.
S.P.: Atunci cnd avem ocazia s-i cunoatem pe sfinii contemporani, aa cum este i printele Iacov,
constatm c aceti oameni au n ei, practic, dou laturi: cea a efortului luptei duhovniceti, care este crucea lor,
i cea a bucuriei nvierii.
Vorbind despre printele Iacov Tsalikis unul dintre cei mai importani prini ai epocii noastre, ce a adormit
n pace la Mnstirea Cuviosului David din Evvia de Nord , trebuie s spun c absolut de fiecare dat cnd l
aduc n gnd, n inim i dinaintea ochilor mei, l vd nevoindu-se pentru a duce la capt o mare lupt
duhovniceasc; iar pe chipul su, n ochi i pe frunte strlucete bucuria nvierii. El nsui spunea, cu felul su
foarte simplu de exprimare: Inima mea este o grdin a bucuriei.
Printele Iacov aproape c nu mnca. Ceea ce noi numim post, pentru el era o glum. Mnca att ct mnnc o
pasre. Odat, de Pate, dup nviere, am stat i am luat masa alturi de el. Printele nfigea furculia de multe
ori n farfurie doar ca s m ndemne pe mine s mnnc. Dar n realitate, domnule Ioannidis, nu mnca nu mai
mult ct o psric, iar cnd afirm acest lucru, nu folosesc o figur de stil, ci spun adevrul.
Lupta duhovniceasc i nevoina printelui Iacov erau nfricotoare. Gndii-v c pe parcursul unei zile, abia
dac dormea dou ore; pn la acest stadiu ajunsese.
K.I.: Nu voi da somn ochilor mei i genelor mele dormitare i odihn tmplelor mele10(Psalmii 131, 4 [n.t.].).
S.P.: Ca cercettor (sunt i istoric i teolog, am scris multe studii teologice i istorice i deja m-am format ca
cercettor), am ncercat s studiez viaa i nevoina printelui Iacov, pornind, desigur, de la msurile nevoinei
i ale luptei duhovniceti descrise n textele marilor Prini i teologi, n vechile texte ascetice i n teologia
neptic. De aceea, v pot ncredina c toate trsturile ascetice confirmate de Sfinii Prini le-am constat
tiinific permitei-mi s folosesc acest cuvnt i la fericitul printe Iacov.
Zeci de ani la rnd la fel ca i printele Porfirie nu a dormit pe pat. Se odihnea jos, pe pmnt. Acest fel de
oameni nu dorm noaptea, pentru c n timpul nopii se roag.
K.I.: Printele Iacov primise de la Duhul Sfnt o mulime de harisme, printre care cea a strvederii, a naintevederii i a vindecrii. Nu este aa, domnule Papadopoulos?
S.P.: Desigur. Lucrurile acestea sunt de la sine nelese n cazul unei asemenea personaliti. Dar aa cum
spunea el nsui, nevoina sa era dus cu bine la capt cu ajutorul lui Dumnezeu: Eu nu fac nimic, spunea el,
tot ce fac este ntocmit de Dumnezeu i de Cuviosul David.
K.I.: Da. ns el devenise vas al harului i lca al Sfntului Duh.
S.P.: Curia sa sufleteasc, iubirea de oameni i felul cum se dedica Domnului erau att de desvrite, nct a
fost cu adevrat alesul lui Dumnezeu. Prin smeritul printe Iacov cci, ntr-adevr, a fost un om extrem de
smerit , minunile svrite n timpul vieii sale au fost fr numr. i o s v mai spun ceva: dup adormirea
sa, printele Iacov s-a artat multor oameni.
K.I.: Lucrul acesta este foarte important.
S.P.: Avem absoluta certitudine a vindecrii unor boli foarte grele, inclusiv a cancerului. De multe ori, n
mprejurri deosebite, printele s-a artat multor oameni.
K.I.: Impresionant.
S.P.: Aa este.
Printele Porfirie, cealalt mare figur sfnt a zilelor noastre, spunea oamenilor si apropiai despre fericitul

printe Iacov: S tii c el este unul din cei mai mari nainte-vztori din perioada aceasta. Numai c se
ascunde cu grij, ca s nu fie slvit.
Ct timp a trit pe pmnt, printele Iacov a fost una din cele mai exemplare personaliti ale Bisericii noastre.
Acum, se afl n ceruri i se roag pentru noi dinaintea lui Dumnezeu.

Convorbire cu presbiterul Gheorgos Efthimiou, asistent tiinific la Facultatea de


Teologie, Universitatea din Atena
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Prinii Ortodoxiei sunt aceia care, trind n Hristos, au devenit slae ale Duhului Sfnt. Biserica noastr
a avut sfini din primele veacuri i pn astzi, fr ncetare. Una din figurile aparte ale epocii n care trim a
fost i printele Iacov Tsalikis.
Printele Gheorgos Efthimiu, care l-a cunoscut destul de bine pe printele Iacov, a rspuns cu promptitudine
invitaiei noastre de a ne mprti experienele sfiniei sale n legtur cu acest mare brbat al Ortodoxiei. i
mulumim din suflet.
pr.G.E.: Domnule Ioannidis, v mulumesc pentru dragostea dvs. i pentru invitaia pe care mi-ai adresat-o s
vorbesc despre fericitul printe, pe care Dumnezeu m-a nvrednicit s-l cunosc n anul 1982, rmnnd sub
aripa sa duhovniceasc timp de aproximativ un deceniu. Aceast legtur pe care am avut-o cu printele Iacov a
fost un moment de cotitur n ceea ce privete activitatea de pstorire i viaa mea n general.
Printele Iacov Tsalikis s-a nscut n anul 1920, n satul Livisi, din regiunea Makris, situat n partea sudvestic a Asiei Mici, fa n fa cu insula Rodos. Prinii si, Stavros i Teodora, cretini ortodoci cucernici,
i-au nvat i i-au povuit copilul pe calea lui Hristos. n neamul din partea mamei, naintea printelui Iacov,
mai fuseser apte generaii de presbiteri i ieromonahi, aa cum obinuia el nsui s ne povesteasc.
n 1922, cnd a avut loc schimbul de populaie dintre Grecia i Turcia, s-a dus n Grecia, mpreun cu mama i
cu alte rude. S-au stabilit mai nti n satul Sfntul Gheorghe, din regiunea Focidei. n anul 1925, au fost
transferai n satul Farakla din Evvia, unde printele Iacov a stat pn cnd s-a dus la mnstire.
n decursul anilor 19471949, i-a satisfcut stagiul militar. n anul 1951, dup ce i-a rezolvat obligaiile
familiale prinii si plecaser deja din aceast lume , adic dup ce i-a mritat sora, s-a dus la Mnstirea
Cuviosului David cel Btrn, unde l-a ntmpinat n mod minunat nsui Cuviosul11( Cuviosul David a
pustnicit n Evvia (locul su de batin), n sec. al XVI-lea. i-a petrecut viaa n nevoin, priveghere, post i
rugciune. A fost supranumit cel Btrn. El a ctitorit Mnstirea din Limni, unde sunt adpostite moatele
sale. A fost preamrit de Creator, ca un adevrat slujitor al Su, prin darul facerii de minuni asupra
credincioilor i necredincioilor, spre slava lui Dumnezeu. Pomenirea sa se svrete n ziua de 1 noiembrie
[n.a.].).
Printele Iacov a fost tuns n monahism n luna noiembrie 1952, apoi a fost hirotonit diacon, pe 18 decembrie,
acelai an, i ieromonah, adic presbiter, a doua zi. Hirotonisirea a fost svrit de fericitul Mitropolit Grigorie
al Halkidei. A fost fcut egumen pe 25 iunie 1975, de ctre Mitropolitul Hristostom al Halkidei, deinnd
aceast poziie pn la moartea sa.
K.I.: S notm n continuare cteva elemente ale personalitii printelui Iacov.
pr.G.E.: La fel ca toi sfinii Bisericii noastre, fericitul printe Iacov a fost o adevrat evanghelie vie. ntreaga
sa via a reprezentat expresia adevrului lui Hristos. A fost un om zidit cu adevrat dup chipul lui Dumnezeu,
ce avea ca el n via sfinirea i ndumnezeirea prin har. Era, aa cum spune Sfntul Apostol Pavel n Epistola
sa ctre Galateni, ales din pntecele mamei sale12(Gal. 1, 15 [n. t.]).
Astfel, aa cum el nsui ne mrturisea i dup cum aflm din biografiile sale, de mic copil iubea rugciunea.
Voia s imite ceea ce fceau preoii la sfintele slujbe i se ducea mereu pe la diferite bisericue, unde aprindea
candelele i se ruga sfinilor. Ne spunea c ntr-una din bisericuele din sat, copil fiind, s-a nvrednicit de multe
ori s vorbeasc cu Sfnta Parascheva.
De asemenea, tot de la acea vrst fraged, a nceput s fie chemat de stenii care aveau felurite probleme, ca s
le citeasc rugciuni bisericeti; i, cu adevrat, rugciunile sale erau urmate de adevrate minuni.
Aadar, el a fost chemat de Dumnezeu i a rspuns n mod corespunztor acestei chemri. Toi oamenii sunt
chemai la mntuire. Creatorul vrea ca toi s fie dumnezei, ca s folosesc o exprimare a Sfinilor Prini.
Fiecare om are libertatea s primeasc aceast chemare i s o urmeze. Printele Iacov a rspuns liber i pe

deplin contient, de cnd era mic, la cuvintele: Dac vrea cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i
ia crucea i s-Mi urmeze Mie13(Matei 16, 24 [n.t.].). A ales s triasc dup Hristos i nu s-a abtut de la acest
drum pn la ultima suflare.
Avnd deplin contiin a rzboiului duhovnicesc i a vrjmailor mntuirii omului, care, aa cum spune
Sfntul Cosma Etolul, sunt diavolul, trupul i lumea, Sfntul Iacov lupta mpotriva acestora cu armele oferite
de sfnta noastr Biseric, adic postul, privegherea, rugciunea i attea altele.
Ispitele, care n cazul printelui Iacov au fost multe, fie sub forma unor boli foarte grele, fie prin prigoanele pe
care le-a ndurat sau prin alte ncercri, au funcionat pentru el ca nite uimitoare exerciii de clire
duhovniceasc. Printele era cunoscut pentru felul sfnt n care le aborda. Dei la prima vedere ispitele erau
dureroase i preau c-l pgubesc, n realitate, prin harul lui Dumnezeu i prin atitudinea sa corect fa de
atacurile diavoleti, ele l ajutau s sporeasc.
mi aduc aminte de un lucru pe care mi l-a spus n ultimele sale luni de via, ca pe un testament sfnt, pe care
eu l transmit mai departe:
Printe Gheorghe, ct timp ai de nfruntat ncercri, ispite i suprri, s te rogi pentru cei care i fac ru i te
prigonesc, s-i ieri i s nduri ispita.
i, cu adevrat, rugciunea, iertarea vrjmailor i rbdarea sunt modalitile dumnezeieti de a aborda o
asemenea situaie. Dac ne comportm astfel, nu numai c sporim sufletete, dar i cel care ne face ru ajunge
s se pociasc.
Vorbind despre cum s ne comportm dinaintea ispitelor, printele Iacov pomenea cuvintele Sfntului Apostol
Iacov, care spunea n Epistola sa: Mare bucurie s socotii, fraii mei, cnd cdei n felurite ispite, tiind c
ncercarea credinei voastre lucreaz rbdarea14(Iacov 1, 2 [n.t.].).
K.I.: Cum era viaa ascetic a printelui Iacov?
pr.G.E.: Viaa ascetic nu este ceva care se potrivete numai clugrilor i pustnicilor, pentru c Biserica
Ortodox este n ansamblul ei o Biseric ascetic. Fiindc omul a pctuit, fiindc este ndreptat acum spre
pcat i are ca vrjmai pe omul cel vechi, care l ndeprteaz de voia lui Dumnezeu, pe diavol, care l
chinuiete zi i noapte, i lumea, iar diavolul l abate pe om de la calea sfnt i l duce la distrugere, de aceea,
Biserica noastr este ascetic, trstur pe care o are fiecare cretin n parte, fie c este clugr, cleric sau laic.
Printele Iacov tria ascetic; adic se ruga fr ncetare, inea posturile Bisericii, priveghea i muncea din greu.
n felul acesta, a devenit pentru noi o pild vie de trire duhovniceasc. Cu alte cuvinte, a respectat nvturile
Sfinilor Prini i ale sfintelor Scripturi. n prima Epistol a sa ctre Corinteni, Sfntul Apostol Pavel scrie: Ci
mi chinuiesc trupul meu i l supun robiei; ca nu cumva, altora propovduind, eu nsumi s m fac
netrebnic15(I Cor 9, 27 [n.t.].).
A dori n continuare s vorbesc despre anumite aspecte din viaa printelui Iacov care, prin feluritele trsturi
ale caracterului su, a slujit poporul lui Dumnezeu ca un vrednic pstor.
K.I.: V ascultm cu mult dragoste i bucurie.
pr.G.E.: Am spus anterior c a devenit egumen n anul 1975. nainte de aceasta, din 1952, a constituit un
exemplu de supunere, fcnd ascultare desvrit fa de stareul mnstirii. n continuare, cnd a ajuns el
nsui stare, s-a purtat fa de clugrii din mnstire cu foarte mult dragoste, nelegere i discernmnt. Dar
i fa de oamenii care vizitau mnstirea se comporta cu deosebit dragoste. Ospitalitatea sa era proverbial.
Orice om care urca la mnstire avea parte de o primire vrednic de cea a lui Avraam i de mult grij din
partea tuturor prinilor, care aveau inimile deschise i i primeau pe toi cu zmbetul pe buze.
Uimitor era discernmntul cu care le vorbea oamenilor. mi amintesc c de fiecare dat ncepea discuia cu o
vorb bun adresat omului care se afla n faa lui, pe care l considera de o valoare absolut, fiind un chip unic
i irepetabil al lui Hristos.
Printele Iacov a fost, cu adevrat, un pstor vrednic al poporului lui Dumnezeu. n fiecare zi, timp de foarte
muli ani, a slujit sfnta Liturghie cu fric i cutremur. l vedeam cu totul absorbit i dedicat lucrrii sale de
slujire, stnd mult vreme n genunchi i fcnd metanii. De multe ori, a fost vzut de copii sau de oameni cu
inima curat, ridicat deasupra pmntului sau slujit fiind de ngeri.
Printele Iacov avea marele dar de a le vorbi oamenilor. Putea s vorbeasc o or sau mai bine, fr ntrerupere,
trecnd lin de la o tem la alta. Aa cum am avut ocazia s constat, cnd m duceam la el cu studeni de la
Facultatea de Teologie, n timp ce le vorbea, atingea probleme care i preocupau pe ei. Era un lucru deosebit.
Cuvntul su ptrundea cu uurin n inimile asculttorilor si, producnd acolo transformarea cea bun. mi
aduc aminte de evlavia ce i umbrea pe toi n acele momente. Spusele sale erau ntotdeauna primite cu inim

deschis, adic niciodat ceea ce afirma el nu i provoca reacia de ndoial sau de respingere.
n acelai timp, cuvntul su era ca o sare duhovniceasc. Printele Iacov nu a fost un om cu toane sau slab
sufletete; de aceea, vorbele sale nu erau stufoase, nici pline de emfaz sau artistice. Fericitul printe era un om
foarte plcut, harismatic, cu umor nnscut; de fapt, cu foarte mult umor. De aceea, nu-i obosea niciodat pe
oameni.
Era un sftuitor duhovnicesc desvrit. Fiind plin de harisme i luminat de Duhul Sfnt, spunea fiecruia, n
puine cuvinte, ceea ce era necesar.
Cnd m duceam la printele Iacov cu studenii de la Facultatea de Teologie, cu toii simeau nevoia i i
exprimau dorina de a vorbi cu el ntre patru ochi. n ultimii doi ani de via ai printelui, din cauza multelor
boli de care suferea, i era cu neputin s discute pe ndelete cu fiecare n parte. De aceea, am fcut n aa fel
nct fiecare student s-l vad fie i pentru un minut. Pot s v mrturisesc din experienele studenilor i
studentelor c, n minutul acela n care l vedeau pe printele, ceea ce le spunea, de multe ori nainte s
mrturiseasc ei nii ce anume i purtase pn la el, era exact ce i preocupa pe ei.
K.I.: Aadar, printele Iacov avea harisma nainte-vederii i a strvederii.
pr.G.E.: Desigur. Imaginai-v c erau cincizeci i mai bine de studeni, i c fiecruia i spunea exact ce era
nevoie.
K.I.: Uimitor, ntr-adevr.
pr.G.E.: A vrea s accentuez faptul c printele era un foarte bun mngietor al sufletelor. Era, cu adevrat, aa
cum cerea Apostol Pavel, care spunea: Bucurai-v cu cei ce se bucur; plngei cu cei ce plng16(Romani 12,
15 [n.t.])
De multe ori, vedeam c se duceau la el persoane cu diferite probleme: oameni ndurerai, bolnavi, cu mari
greuti financiare sau familiale. Prin harul lui Dumnezeu, printele Iacov druia fiecruia dup nevoia sa. Iar
oamenii plecau de la el mngiai i linitii sufletete.
Desigur, nu era vorba despre o mngiere lumeasc, ci de una duhovniceasc, ce punea bazele pocinei i vieii
dup Dumnezeu.
Printele Iacov putea fi caracterizat i ca un om foarte milostiv. Aa cum se spune, avea mn larg. Mai ales
n ultimii ani, atunci cnd devenise cu adevrat cunoscut, iar oamenii veneau la el cu miile, i fiecare voia s
ofere ceva fie bani, fie diferite obiecte , printele a jucat rolul de econom i administrator, am putea spune, al
tuturor acestor bunuri. De multe ori am vzut cu ochii mei cum veneau la mnstire diferii oameni care ziceau:
Printe, am nevoie de ulei, Am nevoie de fin sau Am nevoie de bani. Iar printele Iacov le oferea cu
generozitate ceea ce i trebuia fiecruia.
Odat ninsese mult, iar satul alturat rmsese izolat de lume. Atunci, printele Iacov s-a gndit imediat la
locuitorii din acel sat care nu mai puteau s se aprovizioneze cu hran. Aa c le-a cerut prinilor de la
mnstire s pregteasc patruzeci de pachete attea familii rmseser n sat cu alimentele de baz. Iar
clugrii au devenit alpiniti i au transportat alimentele locuitorilor izolai, care au scpat astfel de pericolul de
a rmne fr hran.
Aa cum ne-a mrturisit el nsui, punea banii primii ntr-o saco i niciodat nu tia ce sum era nuntru. Iar
cnd venea cineva care avea nevoie, bga mna n saco i i ddea ci bani apuca. Uimitor era faptul c
sacoa nu se golea niciodat.
K.I.: Aadar, transformase locul unde sttea ntr-un adevrat minister al asistenei sociale.
pr.G.E.: ntocmai. De asemenea, a fcut multe lucrri importante n mnstire. i mereu avea bani, ati ci i
trebuiau. Acest fapt era lucrarea harului lui Dumnezeu, fr nici o ndoial.
O alt harism a printelui Iacov era aceea de a alunga demonii, cu rugciunile i mijlocirea Cuviosului David,
pe care printele l-a slujit pn la ultima sa suflare.
n ultimii si ani de via, veneau la mnstire o mulime de oameni care, din diferite motive, fuseser luai n
stpnire de demoni acesta este un subiect important, care ar avea nevoie de un amplu spaiu de discuie.
Fericitul printe citea rugciunile corespunztoare i, prin harul lui Dumnezeu, de multe ori, oamenii
demonizai se eliberau. Iar lucrul acesta avea efecte binefctoare i asupra celor care urmreau pe viu
asemenea scene.
O s v expun pe scurt un episod povestit de tatl unui copil, pe care l-am cunoscut la mnstire, n timp ce-l
ateptam pe printele. Aadar, omul acela mi-a spus:
Vezi biatul care tocmai a intrat nuntru? Este fiul meu. A fost demonizat, dar s-a fcut bine, iar acum se
pregtete s se duc n armat. De aceea, a venit s primeasc binecuvntarea printelui.

Aa cum mi-a povestit omul acela, el nsui ducea o via pctoas, contrar voinei lui Dumnezeu. i mergea
ru n familie, fraii nu-i vorbeau ntre ei i, cu ngduina lui Dumnezeu, copilul a czut sub puterea
diavolului, lucru care l-a cutremurat att pe tatl lui, ct i pe toi cei din jur. Atunci, s-au hotrt s mearg s
se spovedeasc i s cear mila lui Dumnezeu. i cu adevrat, s-au mrturisit, s-au mprtit, s-au mpcat
ntre ei, s-au dus la printele Iacov, iar, prin harul lui Dumnezeu, biatul a fost eliberat. Astfel, vedem c o
ntmplare devine punct de pornire pentru ca muli oameni s se ndrepte spre Dumnezeu, prin pocin, i s
nceap o nou via n Hristos.
K.I.: Despre acestea ne-a ncredinat nsui Domnul, atunci cnd a spus: Cel ce crede n Mine va face i el
lucrrile pe care le fac Eu i mai mari dect acestea va face17(Ioan 14, 12 [n.t.].).
pr.G.E.: A dori n continuare s spun cteva cuvinte i despre alte virtui care mpodobeau caracterul printelui
Iacov.
Pentru c alege liber s triasc dup Hristos i se lupt s nu se abat de la acest drum, omul sfnt este acoperit
de harul lui Dumnezeu i mpodobit cu harismele Duhului Sfnt. n persoana printelui Iacov, s-au mpletit n
mod armonios toate virtuile pe care le gsim la sfinii Bisericii noastre.
Mai nti i nti, se remarca printr-o iubire de-a dreptul proverbial. Cnd te aflai alturi de el, simeai c
dinaintea ta sunt dou brae deschise spre mbriare un om care te vedea ca pe chipul lui Dumnezeu i care
avea mereu un cuvnt bun de mngiere i de iubire pentru orice persoan i n orice situaie. Cu adevrat, se
dedica fiecrui om care venea la el i pe fiecare l chema pe numele lui mic. Chema oile sale pe nume18(Ioan
10, 3 [n.t.].), ca s folosesc cuvintele Domnului nostru, fapt care i uimea pe toi.
Smerenia era principala caracteristic a printelui Iacov. Lucrul acesta era mrturisit chiar de diavolii din
oamenii ndrcii care se duceau la el la mnstire. Diavolii acetia, dup ce l ocrau cum nu se putea mai ru,
i spuneau: Vrem s te zdrobim, vrem s te distrugem, vrem s te nimicim, dar nu putem, pentru c ai
smerenie.
i cu adevrat, avea o smerenie nemaivzut. Mereu vorbea de faptul c era un om nenvat i bun de nimic.
mi amintesc c atunci cnd un ieromonah l-a chemat s mearg la el la mnstire, printele a rspuns:
Ce s fac eu la dumneavoastr la mnstire? Eu sunt o mortciune de cine. Vrei s vin acolo s v
murdresc?
K.I.: Printe Gheorghe, de ce simt sfinii c sunt att de necurai i de pctoi? Poate pentru c se compar pe
ei nii cu ngerii i cu Dumnezeu?
pr.G.E.: Caracteristica oamenilor sfini este aceea c, naintnd pe drumul lui Hristos, contientizeaz din ce n
ce mai mult propria slbiciune i neputin, comparndu-se nu cu ceilali oameni, ci cu desvrirea i curia
lui Dumnezeu i a ngerilor, aa cum foarte corect ai spus. Tocmai de aceea, toi sfinii bisericii noastre ajung
s aib aceeai contiin a pctoeniei lor i, cu ct trec anii, ei cer din ce mai mult mil de la Dumnezeu.
Doamne, milostiv fii mie, pctosului.
K.I.: Ei se analizeaz n amnunt; pn i cea mai mic necurie i deranjeaz.
pr.G.E.: ntocmai. Cel care este imatur din punct de vedere duhovnicesc, vede numai patimile mari i grele; el
zice: n-am omort, n-am furat, aa c sunt bun. Dar cu ct nainteaz n viaa duhovniceasc, distinge
micrile viclene ale inimii i gndurile murdare, chemnd n permanen mila lui Dumnezeu, cci El este
singurul Care cur i d via.
Printele Iacov mai avea pomenirea morii i a judecii viitoare, care erau mereu dinaintea lui. De aceea, nu a
dorit i nu a urmrit niciodat nimic din ce este omenesc slav, bogii, cinstire sau orice altceva. Dimpotriv,
avea o singur dorin: s se supun lui Hristos toat viaa sa, la Mnstirea Cuviosului David, pe care l-a slujit
cu smerenie, ca pe un stpn i pe un prieten. De aceea, avea mult ndrzneal dinaintea lui Dumnezeu. Este
de ajuns s menionez faptul c orice i se ntmpla, orice nevoie i problem ar fi avut, alerga pe dat la icoana
Cuviosului i i vorbea cu mult ndrzneal.
O s v spun n continuare o istorioar gritoare, povestit chiar de el, care arat ct de mare era ndrzneala
printelui dinaintea Cuviosului David, dar i druirea sa fa de mnstire.
Mai nti, ns, trebuie s precizez faptul c Mnstirea, care cunoscuse o mare nflorire n trecut, avea cndva
multe pmnturi. ns din pricina nevoilor oamenilor de dup schimbul de populaii din timpul Catastrofei
micro-asiatice, dar i cu alte ocazii, Mnstirea a cedat din pmnturi n favoarea ranilor fr pmnt, care au
alctuit astfel adevrate sate. Prin urmare, Mnstirea a rmas cu foarte puin pmnt, aa cum este i astzi.
Iat ntmplarea: Cu muli ani n urm, un om s-a dus i a tiat nite mslini dintr-o mic livad a mnstirii.
Clugrii i-au spus printelui Iacov, care s-a suprat foarte tare, dar nu pentru el, cci nu mnca mai mult dect

o pasre, ci pentru c uleiul pe care l scoteau din mslini era folosit spre slujirea frailor. Printele a alergat de
ndat la icoana Cuviosului David i i-a zis:
S-i spun un lucru, Cuvioase David. Eu mi-am lsat casa, ogoarele, rudele, am lsat totul ca s vin aici i s
te slujesc. Tu cum de-ai ngduit s se duc omul acela i s distrug ce este al mnstirii tale? Ascult, dar.
Dac pn dup-amiaz, la ora Vecerniei, nu-l aduci pe omul acela aici, s tii c n-o s mai svresc slujba i
nici n-o s-i tmiez. N-o s mai fac nimic.
Aa cum ne-a povestit el nsui plin de veselie, cu puin nainte de ora Vecerniei, a intrat n mnstire un om
care a cerut s-i vorbeasc. A venit, s-a mrturisit i, astfel, printele a aflat c acela era omul care tiase
mslinii. Printele l-a mustrat dup cuviin.
K.I.: Ce fapt nemaipomenit, printe Gheorghe. Prin aceast ntmplare, ni se dezvluie sfinenia printelui
Iacov i ct era el de apropiat de Cuviosul David.
pr.G.E.: Apropierea sa de sfini era de-a dreptul uimitoare - att fa de Cuviosul David cel Btrn, ct i de
Sfntul Ioan Rusul19(Cuviosul Ioan Rusul s-a nscut n Ucraina i s-a nevoit n Asia Mic. Cznd prizonier
de rzboi, a fost supus de turci la chinuri. A svrit minuni pe vremea cnd se afla nc n via. A adormit n
Domnul n anul 1730, la vrsta de patruzeci de ani. Moatele sale ntregi se afl astzi n Evvia (Grecia).
Pomenirea sa se face n ziua de 27 mai [n.a.].). A putea spune c erau prieteni adevrai.
A dori s mai povestesc un episod, dac tot discutm acum de ndrzneala printelui. Pe vremea cnd era
bolnav la Spitalul din Halkida i trebuia s sufere o operaie, la un moment dat, n salonul su se aflau mai muli
clugri i laici. Operaia era programat pentru a doua zi. Atunci, printele s-a rugat n gnd cu toat credina:
Cuvioase David, nu treci i pe la Sfntul Ioan Rusul s-l iei i pe el i s venii aici? Simt nevoia prezenei i a
ajutorului vostru.
i cu adevrat, n zece minute, aa cum ne-a spus el nsui, la intrarea n salon i-au fcut apariia Cuviosul
David i Cuviosul Ioan. Cum i-a vzut, printele Iacov s-a ridicat pe mini i le-a urat bun venit, spunndu-le:
V mulumesc pentru c mi-ai ascultat cererea i c ai venit s m vedei.
Celor de fa le-a zis:
Nu v ridicai s-i salutai pe sfini? Dar ceilali nu-i vedeau, desigur.
K.I.: Printele Iacov a fost un adevrat concetean al sfinilor i apropiat al lui Dumnezeu.
pr.G.E.: Foarte adevrat. Despre ndrzneala sa dinaintea Cuviosului David, a vrea s mai adaug faptul c, de
fiecare dat cnd era sunat ajunsese foarte cunoscut i l sunau oameni din toate prile Pmntului, cerndu-i
s se roage pentru ei , printele se ducea de ndat dinaintea icoanei Cuviosului i ncepea s-i spun diferite
probleme pe care le aveau cei care i cereau ajutorul.
S-ar putea povesti multe ntmplri legate de printele Iacov. Pn acum, am spus doar cteva din acestea,
pentru ca cititorul s-i fac o idee despre persoana printelui Iacov.
A trit pn la moarte o via de supunere, de rbdare i de respect deosebit pentru feele bisericeti. i nu
numai pentru arhierei, dar i pentru toi ceilali clerici, pentru preoii de mir, pentru diaconi i clugri. De
multe ori, el era cel care fcea mai nti metanie i sruta mna feei bisericeti cu care se ntlnea, chiar i dup
ce i ctigase deja renumele de mare duhovnic, la care se spovedeau patriarhi i mari oameni de stat. n
momente ca acelea, Iacov cel netiutor de carte, aa cum i spunea el nsui, i arta msura smereniei.
Terminase numai coala primar, ns avea nelepciunea cea de sus. Era, cu adevrat, un om nelept.
K.I.: Pentru c a mers pe drumul vieii ca un pescar, aa cum spune Sfntul Grigorie Palama, nu ca un
nelept.
pr.G.E.: Aa este. Era uimitor cum citea textele bisericeti, dei nu nvase greaca veche20(Limba de cult n
Grecia este greaca veche, alturi de forme mai modernizate (katharevusa), i acestea destul de ndeprtate de
limba vorbit astzi de greci [n.t.]. ). Le citea fr cusur, le nelegea perfect i le interpreta cu uurin.
K.I.: Avea harul lui Dumnezeu.
pr.G.E.: Fr ndoial. De asemenea, printele Iacov i asumase srcia de bunvoie. Nu avea nimic, iar
hainele i hrana i erau foarte modeste. De aceea, Dumnezeu l-a nzestrat cu attea daruri, pe care el le folosea
ca s-i ajute pe oameni. El a fost ca aceia care, aa cum spune Sfnta Scriptur, n-au nimic, dar toate le
stpnesc21(II Cor. 6, 10 [n.t.].), prin harul lui Dumnezeu. Toat viaa sa a muncit din greu, pn cnd bolile nu
i-au mai ngduit s fac munc fizic. De asemenea, dormea foarte puin.
Un alt lucru care l caracteriza era acela c, atunci cnd vorbea, spunea mereu iertai-m. Aa cum Sfntul
Nicon spunea pocii-v, la fel spunea i printele Iacov iertai-m. Cerea mereu iertare tuturor, ca expresie
a smereniei sale.

K.I.: Ce ai putea s ne spunei despre printele Iacov ca duhovnic?


pr.G.E.: Personalitatea sa deosebit se dezvluia mai ales atunci cnd spovedea; era un printe duhovnic
desvrit. Pe fiecare om n parte l trata diferit dup problemele i caracterul pe care l avea. Tuturor le citea
inimile i le ddea sfaturile cele mai potrivite. Prin printele Iacov, mii de oameni s-au ntors la Hristos; oameni
care astzi pesc fr mpiedicare pe drumul mntuirii.
Trebuie s v spun c i-a dat sufletul pe cnd svrea taina Spovedaniei. Pur i simplu, a czut pe metereze.
Desigur, i-a cunoscut dinainte sfritul. Unui diacon de la Sfntul Munte care venise la el la mnstire, i-a
spus: Stai, stai, printe, ca s m nlocuieti. i, cu adevrat, cteva ore mai trziu, a plecat din lumea aceasta.
Vestea adormirii sale s-a rspndit ca fulgerul, i au nceput s vin la mnstire oameni cu miile, cei mai muli
de vrst tnr. i vedeai pe toi cum i exprim sentimentele adnci dinaintea sicriului n care fusese aezat
trupul fericitului printe, care avea pe chip o expresie de bucurie i prea c doarme.
K.I.: Am avut ocazia s urmresc slujba de nmormntare pe band video i pot s spun c m-am cutremurat.
pr.G.E.: Pe mine, Dumnezeu m-a nvrednicit s particip la nmormntarea printelui. A fost, cu adevrat, un
eveniment emoionant, la care merit s ne referim pe ndelete.
Vedeai mulimea care iroia n jurul sicriului, comportndu-se ca i cum i-ar fi luat adio cu mult dragoste de
la printele lor. n momentele acelea, m gndeam la faptul c, n timpul vieii sale, printele Iacov druise
tuturor mult dragoste, care i era acum nturnat.
Tot n ziua aceea, m-am gndit c printele Iacov, dedicndu-i ntreaga existen slvirii lui Hristos, a fost i
el, la rndul lui, slvit de Dumnezeu, n parte n timpul vieii pentru c n ultimii ani de via, faima sa se
ntinsese pretutindeni i mii de oameni din toate colurile pmntului i cereau ajutorul, fie venind la mnstire,
fie prin telefon , dar i dup moarte, cnd mii de oameni s-au strns n jurul su pentru a se nchina curatelor
sale rmie pmnteti.
O s v mai spun un lucru pe care l-am constatat cu minile mele. Temperatura trupului su era a unui om n
via. n acelai timp, avea pielea moale, plcut la atingere i flexibil. Aadar, trupul nu i era nici rece, nici
nepenit.
Ceea ce am simit n ziua nmormntrii i dup aceea a fost c printele Iacov nu a murit, ci triete n
continuare, iar acum se roag pentru noi cu mult ndrzneal, lng tronul lui Dumnezeu.
K.I.: V mulumesc din inim, printe Gheorghe, pentru importanta mrturisire pe care ne-ai fcut-o despre
printele Iacov.
pr.G.E.: V mulumesc i eu din inim i cer iertare att de la printele Iacov, ct i de la cititorii dvs. pentru
cele spuse de mine, cci au fost cuvinte prea srace pentru a putea prezenta cu ele o asemenea personalitate.
Mi-a dori ca mrturia mea s fie luat ca o simpl privire aruncat asupra vieii i lucrrii printelui Iacov. i
pentru c, aa cum spunea Sfntul Ioan Gur de Aur, cea mai bun cinstire adus sfinilor este urmarea lor, fie
ca viaa printele Iacov s fie un exemplu pentru noi toi, iar rugciunile sale dinaintea lui Dumnezeu s ne
ntreasc pe drumul spre mntuire.

Convorbire cu Presbiterul Hristodul Dimitriu


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Pe printele Iacov a avut binecuvntarea s-l cunoasc i compatriotul nostru, printele Hristodul
Dimitriu, originar din satul Ammohostos, care a fost ocupat de turci, ceea ce l-a obligat s se refugieze n satul
Avgoru.
pr.H.D.: Printele Iacov s-a nscut pe 5 noiembrie 1920 n satul Livisi, din regiunea Makris, n Asia Mic. n
timpul Catastrofei micro-asiatice, avea doar doi ani i mpreun cu mama sa, Teodora, i cu cei doi frai,
Gheorghe i Anastasia, a trit experiena prsirii locurilor de batin. Tatl su a rmas prizonier n mna
turcilor.
Au debarcat n Pireu i de acolo au pornit n necunoscut, spre satul Sfntul Gheorghe. n 1925, se aflau n satul
Farakla din Evvia, unde, potrivit povestirilor printelui, pe care am avut cinstea s le aud chiar din gura sa,
triau ntr-o cocioab. Pe atunci, eram ca iganii, mrturisea el.
n 1927, tatl su este eliberat din prizonierat i se duce s i caute familia. De meserie, construia case, iar
printele Iacov l nsoea la lucru ntotdeauna. Dei era foarte inteligent, printele nu a terminat dect coala
primar, pentru trebuia s mearg s munceasc alturi de tatl su. A muncit astfel pn la douzeci i opt de

ani, dei nc de mic, aa cum ne spunea el nsui, avea chemare ctre monahism. Din povestirile printelui
Iacov, putem s ne dm seama c a fost menit nc din pntecele mamei sale s devin sfnt.
Mama sa era o femeie foarte evlavioas. i nvase copiii s in posturile i s mearg la biseric. Dup cum
ne-a povestit printele, odat, cnd s-a artat nemulumit pentru c ploua, mama i-a fcut lui Iacovaco, aa cum
l striga ea, urmtoarea observaie: Doar e Dumnezeu; face ce vrea. Noi ce-avem de spus? Doar ne rugm.
Cnd era mic, se ducea pe ascuns la o bisericu n ruine cu hramul Sfintei Parascheva. n locul acela, i s-a
artat ntr-o noapte nsi Sfnta, care i-a zis c era gata s-i mplineasc orice dorin. Printele Iacov, care
asculta mereu de mama sa, i-a spus Sfintei Parascheva: Trebuie s o ntreb pe mama. Nu se poate mai nti s
o ntreb pe ea i dup aceea s-i spun?
i, cu adevrat, a ntrebat-o pe mama sa, iar ea i-a rspuns: Copile, s-i dea Sfnta Parascheva o via bun.
i astfel, n seara urmtoare, i-a cerut Sfintei o via bun. Iar Sfnta i-a spus: O s-i dau o via pe care o vor
invidia mpraii, patriarhii i stpnitorii pmntului.
K.I.: Aa s-a i ntmplat.
pr.H.D.: Desigur. Dar printele, cu marea lui smerenie, privea lucrurile diferit. ntr-o zi, a spus.: Oare Sfnta
Parascheva nu mi-a dat ceea ce mi-a promis? Iat: mi-a druit preoia i harul de a m afla n acest loc sfnt,
alturi de Cuviosul David.
La douzeci i opt de ani, printele Iacov s-a dus s-i fac stagiul militar. Ceilali soldai i foloseau permisiile
spre pierzanie, aa cum ne povestea el nsui, n vreme ce printele Iacov alerga la cea mai apropiat biseric ca
s asculte sfnta Liturghie, s cnte la stran i s vorbeasc cu preoii.
Dup stagiul militar, mai avea o singur obligaie de mplinit, pn s-i urmeze marele vis de a deveni clugr.
nainte de a muri, mama sa l-a rugat s nu se duc la mnstire fr s o mrite mai nti pe sora sa. Dup ce a
mplinit i acest lucru, a pornit spre aflarea vieii ngereti.
ntr-una din peregrinrile sale, a trecut pe la Mnstirea Cuviosului David. Iar, dup cum vom vedea n
continuare, n-a ajuns acolo ntmpltor, pentru c i se dduse de sus s intre n acea mnstire i s rmn
acolo pn la sfritul vieii.
Aadar ne aflm n anul 1952, cnd printele Iacov s-a dus s se nchine la Mnstirea Cuviosului David, care
era pe atunci aproape n ruine. I-a deschis poarta un clugr. Printele Iacov a intrat nuntru, s-a nchinat, s-a
rugat i a dat s plece. Dar s-a gndit mai nti s-i mulumeasc acelui clugr care i deschisese poarta. A
cutat, dar n-a gsit pe nimeni. Atunci a vzut o icoan a Cuviosului David, n care l-a recunoscut pe clugrul
acela pe care l cuta.
K.I.: Aadar, i-a deschis Cuviosul David.
pr.H.D.: Da. L-a vzut cu ochii si pe Cuviosul David, care i-a spus: Dac rmi aici, i pstrezi fecioria i
trieti n srcie i ascultare, vei sta n aceast mnstire pn la sfritul vieii. Prin minile tale vor trece
foarte muli bani, din care tu nu vei lua nimic, i te vor cinsti patriarhii, arhiereii i stpnii pmntului.
Aa s-a i ntmplat. Dar i printele Iacov, la rndul lui, nu numai c a cultivat virtuile pe care i le ceruse
Cuviosul David, dar a dobndit multe altele, printre care i smerenia desvrit.
n acest moment, nainte s continui povestirea, a dori s fac o mic parantez i s v spun c am cunoscut o
doamn din Limni, regiunea Evvia, care i-l aducea aminte pe printele Iacov cum zidea i vopsea mnstirea
singur-singurel.
K.I.: Aa cum mrturisesc cei care l-au cunoscut, printele Iacov avea harisma strvederii. Cum ai vzut sfinia
voastr manifestndu-se aceast harism?
pr.H.D.: Cum te vedea, i ddea seama de problema pe care o aveai, nainte s apuci tu s-i vorbeti. Te fcea
s nelegi anumite lucruri ntr-o manier foarte discret. De obicei, povestea o ntmplare, fie din viaa sa, fie
din cea a mamei sale sau a altui om. Povestea n aa fel nct cel care trebuia s fie mustrat s neleag c
despre el era vorba. Povestirile sale erau ntotdeauna vesele, fiind presrate cu vorba iertai-m, pe care o
rostea cu atta politee i blndee n glas, nct era dulce ca mierea.
Printele Iacov i ascundea harisma strvederii. Tocmai de aceea vorbea n pilde. O s v povestesc o
ntmplare legat de acest lucru.
Odat m-am dus la printele Iacov cu un student. Pe drum, tnrul acela a privit cu viclenie o anumit scen.
Desigur, eu nu mi ddusem seama. Era ceva ce tia numai el nsui. Mai trziu, n timp ce vorbeam cu printele
Iacov, acesta s-a ntors ctre student i i-a spus:
Fiule, ochiul meu este foarte viclean. i place s priveasc lucruri necuviincioase. De multe ori m rog la
Cuviosul David s ndeprteze de la ochiul meu aceast viclenie i s mi druiasc smerenie.

Atunci, l-am vzut pe student cum se ridic n vreme ce noi, ceilali, nu nelesesem nimic i se duce la
printele (eram la trapez cnd a avut loc aceast ntmplare). I-a luat mna, i-a srutat-o i i-a spus: Iart-m,
printe Iacov, pentru ce-am fcut. Iart-m. Iar printele Iacov i-a rspuns: Fiule, Dumnezeu, cu rugciunile
Cuviosului David, te iart. S fii mai atent. i a nceput s-l povuiasc despre cum s-i pzeasc privirea.
K.I.: Foarte frumoas ntmplare
pr.H.D.: Ceea ce v voi povesti n continuare mi s-a ntmplat chiar mie. Pentru mine, printele Iacov era ca un
tat. Astfel, de dou ori l-am rugat s scoatem mpreun o fotografie, ca amintire. Dar de fiecare dat mi-a spus,
datorit smereniei sale: Ce s faci cu fotografia? Cine sunt eu, ca s ai o fotografie cu mine? A treia oar cnd
l-am rugat acelai lucru eram n grdina mnstirii, pe care o iubea nespus de mult -, mi-a spus iari: Fiule,
cine sunt eu, nevrednicul, de vrei s m ai n fotografie? Acum sunt i obosit. Las c o s facem odat o
fotografie.
S v spun drept, eu m-am ntristat foarte tare. i am gndit astfel: Cine eti tu, ca s faci fotografie cu un
sfnt? Cine eti tu, care poate c o s te lauzi cndva c te-ai fotografiat cu un sfnt? Astfel am gndit i eram,
cu adevrat, att de mhnit, nct am lcrimat.
Atunci, printele Iacov, care deja ncepuse s urce scrile spre chilie, s-a ntors i mi-a spus:
Printe Hristodul, nu gndeti bine. Hai s facem o fotografie, ca s nu te ntorci amrt n Cipru i s spui
c printele Iacov nu te iubete. i n-o s facem numai una. Ci dou-trei.
i astfel am fcut fotografiile, care sunt pentru mine o adevrat binecuvntare.
K.I.: Aa cum se tie, printele Iacov avea mult ndrzneal la Cuviosul David. Ai putea s ne povestii ceva
legat de acest lucru?
pr.H.D.: Da. Avea o foarte mare ndrzneal la Cuviosul David, cu care vorbea fa ctre fa22(Ieirea 33, 11
[n.t.].), dup cunoscuta exprimare din Sfnta Scriptur. Era ca i cum ar fi vorbit fratelui su sau unui prieten.
Gritor pentru aceast familiaritate este episodul pe care vi-l voi povesti n continuare.
Printele Iacov fusese chemat ntr-un sat, s fac o litanie cu moatele Cuviosului David, pentru ploaie. nainte
s plece spre sat, printele s-a dus dinaintea icoanei Cuviosului Iacov i i-a spus urmtoarele:
Acum c mergem n sat, te rog s tuni. Nu m face de ruine! Att de mare era ndrzneala sa, nct ne zicea:
Eu i spun la ureche Cuviosului David, iar el mi deschide linie direct cu Dumnezeu.
K.I.: Ce lucru minunat!
pr.H.D.: Mreia duhovniceasc a printele Iacov se putea vedea mai ales la sfnta Liturghie i n timpul tainei
Spovedaniei. Cnd slujea, era ca un nger. Cnd spovedea, era un adevrat printe, care i iubea copiii mai
presus dect pe el nsui. Niciodat nu jignea pe nimeni i niciodat, subliniez, niciodat nu mhnea pe nimeni.
Nu degeaba i se spunea printele Iacov cel dulce.
K.I.: Una din cele mai cunoscute virtui ale sale era milostenia, dup cuvintele Mntuitorul nostru, Care spunea:
Fericii cei milostivi, c aceia se vor milui23(Matei 5, 7 [n.t.].).
pr.H.D.: Printele Iacov distingea care dintre oamenii ce veneau la mnstire aveau probleme cu banii. i chema
aparte, le ddea bani i le cerea s nu spun nimnui. Nu voia niciodat ca milosteniile sale s fie cunoscute de
oameni.
K.I.: Pentru c era foarte smerit.
pr.H.D.: Odat, pe cnd ne povestea chinurile ndurate de el din cauza bolilor, unul din cei care se aflau de fa
un tnr a gndit astfel: Printele are mult ndrzneal dinaintea Cuviosului David, care svrete
nenumrate minuni. Atunci cum se face c sufer de attea boli? De ce nu-l vindec Sfntul?
Avnd darul strvederii, printele Iacov i-a citit pe dat gndul i i-a spus: Fiule, Dumnezeu ngduie s se
chinuie carnea mea, pe care o port de mai bine de aptezeci de ani, dintr-un singur motiv: ca s m smeresc.
Iat cine vorbea despre smerenie! Cel smerit. La vreme de boal, spunea mereu: Domnul Dumnezeul meu
triete.
Sfinii vd cu mult nainte lucruri necunoscute pentru noi. Tot astfel i-a vzut printele Iacov i sfritul.
Era pe 21 noiembrie 1991, ziua pomenirii Intrrii Maicii Domnului n Biseric. Pentru c nu se simea bine,
printele Iacov nu a svrit sfnta Liturghie. Totui, a cntat la stran i s-a mprtit cu Sfintele Taine.
Dup Liturghie, a nceput s spovedeasc.
n acea zi se fcea hirotonia unui frate din mnstire, iar printele Iacov a ateptat cu bucurie s afle veti
despre evenimentul respectiv.
Dup ce a spovedit o vreme, a simit nevoia s se odihneasc. Ultimul pe care l-a mrturisit a fost un clugr
aghiorit, care dup ce se spovedea, urma s plece de la Mnstire. Printele Iacov i-a spus:

Rmi, te rog, pentru c am nevoie de tine dup-amiaz. Trebuie s m nlocuieti i s m pregteti.


La patru dup-amiaz, exact n momentul n care clugrii ce se duseser la hirotonie intrau pe poarta
mnstirii, printele Iacov i-a dat sufletul n mna Domnului. A ajuns n snul lui Avraam, de unde se roag lui
Dumnezeu pentru fiii si duhovniceti i pentru toat lumea lucru de care sunt absolut siguri toi cei care l-au
cunoscut.
Este cunoscut faptul c, nc de pe vremea cnd se afla pe pmnt, printele Iacov svrea minuni prin puterea
rugciunilor sale. Dar i imediat dup ce a adormit n Domnul, minunile au continuat.
n ziua morii printelui Iacov, printele Porfirie, cellalt gigant al Ortodoxiei secolului XX, spunea: A adormit
printele Iacov, unul dintre cei mai mari sfini ai veacului nostru. A avut harismele strvederii i nainte-vederii,
pe care le-a ascuns ct de mult a putut, ca s nu fie slvit de oameni.

Convorbire cu Gheorgos Papazahos, asistent universitar la Facultatea de Medicin,


Universitatea din Atena
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Domnule Papazahos, ntre marii prini ai zilelor noastre pe care i-ai cunoscut este i printele Iacov
Tsalikis.
G.P.: Printele Iacov, ca de altfel i printele Porfirie, a fost cunoscut n ntreaga Grecie. n ziua nmormntrii
sale eram n drum spre Evvia i am auzit la radio cum se vorbea despre el ncontinuu. Mii de oameni au fost la
nmormntarea sa, lucru pe care n-o s-l uit niciodat.
K.I.: Dvs. cum l-ai cunoscut?
G.P.: Venise la Spitalul General de Stat din Atena cu probleme de sntate la inim. Cum am aflat c era n
spital, m-am dus s-l vd. n ziua aceea l mutaser de la Unitatea de Terapie Intensiv.
Prima impresie pe care mi-a fcut-o a fost de nedescris. Dac v-a spune c omul acesta radia, nu cred c ar fi
de ajuns. Faa sa era transfigurat.
Cnd am intrat la el n salon, erau acolo i medicii care fceau vizita medical de fiecare zi a bolnavilor.
Coincidena a fcut ca medicii aceia s fie foti studeni de-ai mei de la Universitate. Astfel, cum m-au vzut,
au venit la mine i m-au informat despre starea de sntate a printelui. Cnd doctorii au terminat, m-am dus la
printele Iacov i am ezut alturi de el. El m-a privit i mi-a spus urmtorul fapt, care m-a cutremurat de-a
dreptul, pentru c era un lucru la care nu m gndisem niciodat:
Nu te cunosc. Prima dat te vd. Dar n spatele tu i vd ngerul pzitor.
Nu v putei imagina ce-am simit n acel moment. i nu v spun lucrul acesta cu mndrie. Dup aceea,
printele a adugat:
Toi oamenii au cte un nger. Dar pe al tu l-am vzut. Ai grij s nu-l alungi de la tine.
De fiecare dat cnd m gndesc la cuvintele sale, m cuprinde un fior. Iat ce mi-a mai spus printele Iacov:
Acest nger a primit nume n ziua botezului tu. Din ziua botezului te nsoete i nu trebuie s se ndeprteze
de tine. El este cel care i va lua sufletul i care i-l va ndruma n ziua Judecii. i cnd vor veni demonii s
zic: Acesta a fcut asta i cealalt, a svrit cutare i cutare pcat, atunci ngerul tu va spune: Da, le-a
fcut pe toate acestea, dar a mai fcut i acest bine i acela. El este avocatul care te va apra. Aadar, fii atent
s nu-l ndeprtezi. L-am vzut lng tine.
Din acel moment, niciodat n-am ncetat s simt prezena ngerului meu personal. Acesta este o mare veste
pentru toi cei botezai n credina Ortodox.
K.I.: Ce lucru minunat ca printele Iacov s-l vad pe ngerul dumneavoastr pzitor i s v spun lucrul
acesta.
G.P.: Cnd l vedeai pe printele Iacov, aveai impresia c este din alt lume. Vorbea despre problemele tale, dar
dintr-o perspectiv diferit. i ddeai seama c sttea lng tine, dar tria ntr-o lume superioar. Iar lucrul
acesta i ddea un sentiment de srbtoare. Te fcea s nelegi c i tu ai fost zidit pentru acea lume.

Convorbire cu Arhimandritul Pavel Ioannu


Capitolul precedent
Urmatorul capitol

K.I.: Astzi suntem binecuvntai s-l avem alturi de noi pe Arhimandritul Pavel Ioannu, de la sfnta
Mitropolie a Evviei, care l-a cunoscut pe printele Iacov Tsalikis timp de mai bine de douzeci de ani, pentru
c amndoi i-au dus viaa n aceeai eparhie.
Bine ai venit, printe Pavel. S ncepem cu momentul n care l-ai cunoscut pe printele Iacov i cu impresia pe
care v-a fcut-o.
Arh.P.: Prin prezena sa, printele Iacov ne-a marcat viaa tuturor.
Mi-l aduc aminte de pe vremea cnd eram copil i elev la coala de Catehism, cu care ne duceam n excursii.
Amintirea ce mi-a rmas de atunci este c printele a ieit n ntmpinarea noastr i aveam senzaia mai
degrab c zboar, nu c pete.
Mai trziu, cnd cu harul lui Dumnezeu am fost hirotonit cleric i am fost repartizat ca epitrop n zona unde
tria el, din primul an mi-am dorit, spre pomenirea Cuviosului David, care se svrete pe 1 noiembrie, s m
duc s slujesc la Mnstirea Cuviosului ca diacon.
Prima mea impresie a fost copleitoare. Cnd ca diacon numai de cteva luni m-am dus la printele Iacov
s-i srut mna i s-i cer binecuvntarea, a insistat ca el s mi-o srute pe a mea i nu s-a linitit dect atunci
cnd a reuit. Eu am rmas fr grai, dar el mi-a spus: Acum eti un bun clugr, pentru c ai fcut ascultare.
K.I.: Aceasta a fost o dovad a smereniei sale.
Arh.P.: Smerenia a fost cea mai pregnant trstur a caracterului su. Cine i dorea s afle cum arat un om
smerit, se putea lmuri foarte bine n urma unei discuii cu printele Iacov, cci el nu numai c vorbea smerit, ci
era smerit cu adevrat.
La nceput, nu spovedea. Dup aceea, de multe ori, l vedeai cznd n genunchi pe pmnt. Odat cineva l-a
ntrebat: De ce, printe? Iar el i-a rspuns: Oameni mari i importani vin la mine s se mrturiseasc. Eu
sunt un nimic. Tocmai de aceea cdea n genunchi i se smerea.
De asemenea, mi aduc aminte c odat l-am invitat la mnstirea noastr, la Sfntul Gheorghe Armas, din
Evvia. Pe vremea aceea, stare era printele Gheorghe Kapsanis. Printele Iacov ne-a rspuns cu nite cuvinte
care ne-au uluit: Eu sunt o mortciune de cine. Vrei s vin acolo s v murdresc aerul?
K.I.: Sfiniei voastre v-a spus aceste cuvinte? Este o fraz cunoscut de-a sa.
Arh.P.: Da. Dar a mai rostit-o i cu alte prilejuri.
K.I.: De ce spunea aa ceva?
Arh.P.: Pentru c avea, cu adevrat, sentimentul nimicniciei sale.
S v mai spun ceva. Tinerii l iubeau i l respectau foarte mult. Odat m-am dus la el cu un grup de studeni
pe care i-am ntrebat: Vedei c-l cinstim i-l respectm cu toii pe printele Iacov. Ce o fi fcut, oare, n viaa
lui ca s aib atta har? Iar tinerii mi-au zis: Hai s-l ntrebm. Atunci, eu le-am spus c odat l-am ntrebat
ce lucru important a fcut n viaa lui, iar el m-a privit mirat i mi-a rspuns: Printe, eu n-am fcut nimic. Sunt
doar o mortciune de cine.
Niciodat nu a pus voia sa dinaintea voii lui Dumnezeu.
K.I.: Lucrul acesta este foarte important. Dar i mai important este c i ddea seama c era fcut din pmnt.
Noi nu recunoatem lucrul acesta i credem c suntem fcui din material preios sau nu mai tiu din ce. Poate
c atunci cnd vorbea despre sine ca de mortciunea de cine se compara pe sine cu Maica Domnului sau cu ali
sfini.
Arh.P.: Aflndu-se la Mnstirea Cuviosului David, printele Iacov nu a considerat niciodat c ceea ce se
ntmpla acolo era lucrarea sa. i nu era o fals smerenie. De multe ori spunea: Fiule, stare aici este Cuviosul
David.
Cu adevrat, se compara cu Maica Domnului, cu Sfntul David, cu Sfntul Ioan Rusul i cu toi sfinii, fa de
care simea evlavie i mult dragoste. Am putea spune c ntre ei era o legtur special. Toate acestea l fceau
s fie smerit, ceea ce se vedea n toate mprejurrile.
K.I.: Printe Pavel, v-ai referit la Cuviosul David i la Sfntul Ioan Rusul. Am impresia c printele tria
alturi de ei fr ncetare. Aceti sfini nu erau nevzui pentru printele Iacov, cu alte cuvinte, le simea
prezena. Cred c ai putea s ne spunei cte ceva despre acest fenomen.
Arh.P.: Printele Iacov tria, cu adevrat, alturi de sfini, iar aceasta a fost una dintre principalele trsturi ale
existenei sale. Tria alturi de sfini, vorbea cu ei i i vedea. Odat a avut o asemenea ndrzneal dinaintea
lor, nct toi au rmas uluii. Nu tiu dac v este cunoscut episodul n care un om a tiat 30 din mslinii
mnstirii. Atunci, printele Iacov s-a dus dinaintea icoanei Cuviosului David i i-a spus: Printe, ce stai i te
uii? Eu am lsat totul i am venit s te slujesc, iar tu nu ai grij de lucrurile tale? Dac pn la Vecernie nu mi-l

aduci pe cel care a tiat mslinii, n-o s-i mai aprind candela i nici n-o s-i mai tmiez vreodat.
K.I.: Ct ndrzneal
Arh.P.: Aa este. i tiu c dup-amiaz, nainte de Vecernie, omul care fcuse paguba a venit la el i i-a
mrturisit fapta.
K.I.: S-a dus Cuviosul David la el i l-a tras de ureche.
Arh.P.: Exact. De asemenea, printele Iacov avea o strns legtur i cu Sfntul Ioan Rusul. De multe ori, cnd
Sfntul trecea pe la mnstire, printele ne anuna. Dar nu spunea c era vorba despre Sfntul Ioan (cel puin nu
dinaintea mulimii), ci vorbea despre un ieromonah pe care l-a vzut ieind din racl i spunndu-i: Nu te
neliniti. M duc s ajut pe cineva care m-a strigat i m ntorc.
Felul n care a murit a fost deosebit. A sfrit pe cnd spovedea. S-a ridicat n picioare i i-a spus celui pe care-l
mrturisea: Ridic-te, fiule, pentru c n chilie au intrat Maica Domnului, Cuviosul David, Sfntul Ioan Rusul
i Sfntul Iacov. De ce au venit, printe?, a ntrebat acela. Au venit s m ia. n acel moment, a ndoit
genunchii i a czut la pmnt. A plecat aa cum a prevzut, ca o pasre. S-a dus din aceast lume n ziua
Intrrii Maicii Domnului n Biseric. Diminea a stat la slujb, pregtindu-i intrarea n mpria lui
Dumnezeu.
K.I.: Printe Pavel, tii c ceea ce spunea Printele Iacov despre prezena sfinilor pe care i-a vzut nainte s
plece mpreun cu ei este confirmat astzi de tiin? Cei ce se ocup cu experienele din apropierea morii vin
i ne spun c oamenii care se duc n cealalt dimensiune i care se ntmpl s se ntoarc vorbesc despre
persoanele venite s-i ntmpine. Este un lucru cutremurtor. Iat c ceea ce Biserica spune de 2000 de ani este
confirmat astzi de tiin.
Arh.P.: Aa este. Dar Biserica tie adevrul din descoperirile lui Dumnezeu.
K.I.: Fr ndoial.
Arh.P.: Cam acestea sunt i concluziile tiinei care studiaz asemenea fenomene.
K.I.: Printe Pavel, n cei douzeci de ani n care ai fost aproape de printele Iacov, cu siguran c ai adunat
de la el fapte i cuvinte de suflet folositoare. Spunei-ne cteva dintre acestea.
Arh.P.: Printele Iacov era omul iubirii, exprimat mai ales prin primirea de strini. Iubea aproapele nespus de
mult. Odat mi-a dat nite bani s-i dau cuiva, dar mi mai dduse pentru aceeai persoan i nainte. I-am spus:
Printe, mi-ai dat deja. Dar el mi-a rspuns: Cinci dau, zece mi trimite Dumnezeu. Nu am mai zis nimic.
ntr-o alt mprejurare, m-am dus s-i spun acelai lucru i el mi-a zis iari: Printe, cinci dau, cincizeci mi
d Dumnezeu. Iar n momentul n care a sfrit vorba, a venit cineva care i-a adus exact suma pe care o
menionase. Atunci mi-a zis: Vezi, fiule?
Printele Iacov insista foarte mult pe valoarea nevoinei, a postului i a rugciunii.
K.I: Cum le nelegea el pe acestea, care sunt, practic, lucruri de baz?
Arh.P.: Vorbea din proprie experien. Pentru el, rugciunea era o stare permanent. Mi-l aduc aminte i din
vremea n care era foarte bolnav, cum participa la slujbele din biseric, bucuros ca un copila. Se scula dis-dediminea i ajungea primul n biseric. Niciodat nu venea al doilea. Chiar i cnd medicii i spuneau s nu se
ridice dimineaa din pat, el nu lipsea niciodat de la slujb. Sfnta Liturghie era pentru el o experien
cutremurtoare, iar atunci cnd, din pricina problemelor de sntate, se simea slbit, nainte de a ncepe
Liturghia, se ruga astfel: Doamne, vezi c sunt neputincios, dar ajut-m s slujesc. Din acel moment, slujea
ca un nger.
De asemenea, insista asupra rolului nevoinei i a postului n viaa omului. Uneori considerm c anumite
lucruri au o mare nsemntate
K.I.: Cum s nu aib?
Arh.P.: Printele Iacov spunea c postul este nceputul ascultrii de Dumnezeu. Ne zicea c Adam nu s-a supus
unei porunci mici a lui Dumnezeu i a pierdut totul.
K.I.: S ne gndim puin la cuvintele Domnului, Care spunea c acest neam de demoni nu iese dect numai cu
rugciune i cu post24(Matei 17, 21 [n.t.].). De ce cu rugciune, putem s nelegem mai uor, dar postul nu
este numai abinerea de la mncruri. Poate trebuie s postim de lume V fac o mrturisire. Ieri m gndeam
la aceste cuvinte ale Mntuitorului i-mi ziceam: De ce s vin la mine Stpnul lumii i s gseasc numai
lucruri de baz? De ce n-am posti, oare, de ambiii, de patimi i de tot ce ne leag de lume?
Arh.P.: Ceea ce ne leag cel mai mult de lume este egoismul nostru. Cu adevrat, printele Iacov postea de
egoism. Toi cei care triau n preajma sa puteau s constate c nu fcea pe smeritul, ci era, ntr-adevr, smerit.
Smerenia sa se manifesta cu fiecare ocazie i dinaintea tuturor oamenilor. Printele se purta mereu ca i cum ar

fi fost cel mai umil i mai mic dintre toi. i nu se cznea ca s fie aa, ci era n firea lui. De multe ori ne
spunea, punndu-ne pe noi, clericii, ntr-o poziie dificil, pentru c eram tineri i-l respectam foarte mult:
Fiule, eu am nvat din familia mea s-i respect pe preoi, ca i cum el nu era preot i ne respecta pe noi.
Cu adevrat, dezrdcinarea patimilor care este un adevrat post, cci postul nu reprezint numai abinerea de
la hran este un drum de urmat, dar nu singurul.
K.I.: El nseamn, practic, ndeprtarea de ru.
Arh.P.: Dezrdcinm tot ceea ce formeaz egoismul nostru, de care, de multe ori, nu ne dm seama.
De asemenea, printele sublinia ndeosebi rolul vieii liturgice.
K.I.: S explicm puin lucrul acesta.
Arh.P.: Da. O s v povestesc mai nti o ntmplare. Odat s-a dus la printele un tnr ca s se spovedeasc.
Apoi s-a mprtit. Dup ce s-a ncheiat sfnta Liturghie, tnrul a ieit afar din biseric, unde l-a ntlnit pe
printele, care l-a ntrebat: Fiule, cum te simi? M simt foarte bucuros. Iar printele i-a zis: Eu sunt aa n
fiecare zi.
K.I.: Ct de frumos
Arh.P.: De cnd a preluat ndatoririle legate de mnstire, prima lui grij a fost ntotdeauna s svreasc
sfnta Liturghie. Ani ntregi, chiar i atunci cnd era bolnav cnd la mnstire erau numai doi ieromonahi, el
i printele Chiril, actualul stare , n fiecare zi, n afar de zilele Postului Mare, se svrea sfnta Liturghie.
Acesta era izvorul din care primea putere.
K.I.: Era hrana sa.
Arh.P.: Era hrana sa, viaa sa totul. Nu putea fr sfnta Liturghie.
K.I.: S ne oprim i asupra altui aspect, dac mi permitei. Purtarea sa de copil i srcia cu duhul, despre care
vorbete Sfnta Scriptur, ne amintesc de cuvintele Domnului: Lsai copiii i nu-i oprii s vin la Mine, c a
unora ca acetia este mpria cerurilor25(Matei 19, 14 [n.t.].).
Arh.P.: Aa este.
K.I.: Nu era el un copil al mpriei Cerurilor?
Arh.P.: Era, ntr-adevr, un copil. De aceea v-am spus c, atunci cnd l ntlneai, rmneai impresionat de
blndeea, de simplitatea sa i de iubirea care-i izvora din inim. Chiar i din micri, se vedea c n el exista
ceva de copil. Avea o vioiciune pe care i-a pstrat-o pn la ultima suflare. Era ceva ce, de multe ori, te fcea
s te transformi n interior.
mi amintesc o ntmplare gritoare. ntr-un sat vecin era o srbtoare, i se fcuse o procesiune cu sfnta
icoan. Cu toii au mers la srbtoare, numai unul s-a dus la Mnstirea Cuviosului David. Dup ce a reuit s-l
vad pe printele Iacov, omul acela a venit la mine i mi-a spus cu un aer stupefiat: Ai observat ct linite i
blndee se citesc pe faa acestui om?
Aceast blndee copilroas i desvrita ncredere n pronia lui Dumnezeu l caracterizau n cea mai mare
msur pe printele Iacov.
K.I.: Credea cu bucurie, aa cum spunea i printele Porfirie: Am fcut ascultare cu bucurie. De aceea mi-a dat
Domnul attea harisme. Cnd ai deplin ncredere n pronia lui Dumnezeu, te lai cu adevrat n voia Sa.
Arh.P.: Cnd cineva i vorbea despre prinii Porfirie sau Paisie, el spunea: Fiule, acetia sunt cu adevrat
oameni sfini.
K.I.: Dac-mi amintesc bine, printele Porfirie zicea despre printele Iacov c avea harisma alungrii
demonilor. Se lupta corp la corp cu ei. Am putea spune cteva cuvinte i despre acest subiect?
Arh.P.: Da. La sfritul vieii sale, printele Iacov ne-a dezvluit anumite lucruri. Cu adevrat, s-a rzboit cu cel
ru. Ne-a povestit cum, ntr-o noapte, nu numai c s-a luptat cu demonii, dar a fost i lovit de ei.
i loveau trupul i l durea, dar cu ajutorul lui Dumnezeu i cu puterea rugciunii a reuit s-i alunge. Odat, s-a
ntlnit cu diavolul fa n fa. Ieind din mnstire, a vzut o btrn, care ns avea dinii ascuii, aa cum
ne-a spus printele. El i-a zis cu toat dragostea: Hai nuntru, bunic, s te omenim i s mnnci ceva. Nu,
nu. Nu vreau nimic de aici. Nu pot s rmn. M duc n alt parte. n cele din urm, i-a dat seama c era chiar
diavolul.
La mnstire veneau muli oameni demonizai, iar printele, cu puterea sa de a deosebi ntre un demonizat i un
om bolnav, spunea: Acest om are nevoie de doctor; pe cnd, n alte cazuri, era categoric, zicnd: Aici este
diavol, i atunci, apela la armele cele mari. Folosea moatele sfinilor.
mi aduc aminte ntr-o zi c erau la mnstire 12 demonizai. Stareul de acum a citit exorcismele, iar printele
Iacov s-a dus pe nesimite, a deschis sfnta racl i a scos moatele Sfntului tefan. Pn atunci, nimeni nu a

observat ce fcea. Dar din acel moment, diavolii au nceput s urle: tefan i David ne ard. Lumea care era de
fa a fost surprins i s-a cutremurat. Cnd am privit n fa i l-am vzut pe printele Iacov cu moatele,
atunci, practic, am asistat la o mrturisire a diavolului, care a spus c era vorba despre moatele Sfntului
tefan.
K.I.: Avem o mrturisire a demonilor i n Evanghelie.
Arh.P.: Muli zic: i de unde tim noi c sunt moatele Sfntului tefan? Dar de multe ori, poate forai,
demonii confirm. Au fost oameni cu probleme foarte mari, dar cu harul Cuviosului David i al printelui Iacov
au fost izbvii.
K.I.: Printele Iacov era deosebit de politicos. A dori s vorbim despre aceast politee a sa. La om, fineea este
semn de adevrat sporire duhovniceasc.
Arh.P.: Printele Iacov avea n el o noblee deosebit, att n atitudine i n comportament, ct i n modalitatea
de abordare a oamenilor. Chiar i educaia pe care a primit-o acas (o cas simpl i umil, cu o mam
extraordinar i un tat muncitor i bun), l-a nvat s fie un om politicos i plin de respect. Roadele
nduhovnicirii se vedeau din plin n cuvintele sale, care dezvluiau profunzimea sa sufleteasc. De exemplu,
spunea cteva cuvinte, dup care aduga: Iertai-m. Cnd am transmis actualului Patriarh Ecumenic (n ziua
ntronrii sale) urrile printelui Iacov (Patriarhul fusese la Mnstirea Cuviosului David i-l cinstea foarte mult
pe printele Iacov, alctuind chiar prologul uneia dintre crile sale), el mi-a spus zmbind: Iertai-m.
Iertai-m i mulumesc erau cele dou exprimri cheie ale personalitii sale.
Pentru un lucru mrunt, mulumea de nenumrate ori i pomenea ani de-a rndul binele ce i se fcea. Dac
cineva se ducea la el s-l vad cnd era bolnav, se putea s-i aminteasc de acel fapt peste ani i s spun:
Omul acesta a venit i m-a vizitat la spital.
K.I.: A fi recunosctor i a pomeni faptele bune ale celorlali este un lucru mare. Noi, oamenii, dup ce obinem
ce am cerut, de obicei uitm binefacerile. Recunotina fa de Dumnezeu i fa de binefctorii notri este,
cred, o deschidere a gndului i a inimii spre cele nalte.
Arh.P.: Recunotina este trstura caracteristic a unui om cu adevrat nduhovnicit.
K.I.: Aa este.
Arh.P.: n felul acesta tria printele Iacov. Avea mult noblee i buntate i-i nconjura pe toi oamenii cu
dragoste, chiar i pe aceia despre care i ddea seama, prin harisma strvederii, c erau reci la suflet. Cnd
vedea c are dinaintea sa oameni buni, i deschidea inima ca un copil. Dar cnd observa c are de-a face cu
oameni ce in de conveniene, era cu ei foarte politicos i nu se deschidea n faa lor. Nu le descoperea aceleai
lucruri ca celor care aveau intenii curate. Era de ajuns s urmreti purtarea printelui, ca s-i dai seama cu ce
fel de om avea de-a face.
K.I.: Voi insista puin asupra temei fineei de spirit. Printele Porfirie spunea c cine nu are finee de spirit nu
poate fi aproape de Hristos. Zicea c Hristos nu dorete lng El oameni necioplii i c sfinii sunt ca poeii.
Referindu-se la imaginea lui Hristos de pe malul lacului Tiberiadei, mpreun cu ucenicii Si, printele se
ntreba: Oare aceasta nu este poezie? De altfel, Biserica noastr nu este i ea tot o poezie? Numai dac
ascultm sfnta Liturghie sau imnurile religioase, i ne vom da seama de acest lucru. La printele Iacov,
ntotdeauna m-a impresionat subtilitatea sa. Cred c nimeni nu poate atinge lumile subtile ale harului fr s fie
el nsui subtil.
Arh.P.: Nu exagerez cu nimic dac v spun c era subtil i politicos chiar i cu copiii. Dar aceste caliti ale sale
se manifestau n cea mai mare msur atunci cnd avea de-a face cu oameni care-l suprau. Printele Iacov
suferea n tcere, fr c creeze nimnui probleme. i lsa pe ceilali s-l amrasc, fr ca el s dea de neles
c fusese rnit.
K.I.: Iat nc o dovad a profunzimii sale duhovniceti. Cu ct suportm s bem mai mult cucut din partea
oamenilor, cu att l aducem pe Dumnezeu mai aproape de lume. Acest exemplu a fost dat de Socrate sau de
Hristos, Care a spus fiilor lui Zevedeu: Paharul Meu vei bea26(Matei 20, 23 [n.t.].). Aadar, atunci cnd omul
vrea s ad de-a dreapta Celui Preanalt, trebuie s bea paharul cel amar. Printele Iacov a fost unul dintre
acetia.
Arh.P.: Da. A avut parte n anumite faze ale vieii sale de mari ncercri i suprri, i pe toate le-a primit cu
ncredere n Dumnezeu i cu certitudinea c Cel de Sus tie mai bine, purtndu-se cu noblee sufleteasc fa de
cei care i-au fcut ru.
K.I.: Printe Pavel, convorbirea aceasta a fost pentru mine o adevrat revelaie. V mulumesc foarte mult.
Arh.P.: i eu v mulumesc, pentru c mi-ai dat ocazia s vorbesc despre printele Iacov, care mi-a marcat

viaa, ca de altfel i a multor oameni care l-au cunoscut. Suntem fr rspuns dinaintea lui Dumnezeu dac
asemenea personaliti, pe care am fost binecuvntai s le cunoatem, nu ne-au influenat viaa i nu ne-au
determinat s ne transformm sufletete.
K.I.: Acesta este nelesul cuvintelor Hristos a nviat pentru fiecare dintre noi.

PRINTELE PORFIRIE
Convorbire cu Mitropolitul din Bacica, Irineu Bulovici, profesor la Facultatea de
Teologie a Universitii din Belgrad
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Sfinii Prini sunt pentru Ortodoxie stlpii luminoi care i ndrum pe oameni pe drumul mntuirii, aa
cum cere Hristos. De aceea, oricte am auzi despre ei i oricte am cunoate despre viaa lor, tot nu este de
ajuns pentru a ne face s nelegem mreia sfineniei lor. Suntem n mod deosebit emoionai pentru faptul c
despre printele Porfirie acest mare Printe al zilelor noastre ne va vorbi Mitropolitul srb din Bacica,
Irineu Bulovici, care l-a cunoscut pe acest nger tritor pe pmnt vreme de muli ani.
I.B.: L-am cunoscut pe printele Porfirie cu destui ani n urm, pe vremea cnd eram la studii postuniversitare,
la Facultatea de Teologie a Universitii din Atena. Ca tnr ieromonah, svream slujbe prin diferite biserici
i mnstiri din Attica27(Provincie a Greciei, unde se afl i Atena, capitala acestei ri [n.t.].). Astfel, s-a
ntmplat s slujesc i la bisericua Sfntului Nicolae din Kallisia, unde sttea pe-atunci printele Porfirie.
Ct timp m aflam n acel loc, avnd n vedere starea precar de sntate a printelui, fiii si duhovniceti i-au
exprimat dorina s rmn s slujesc acolo, pentru ca printele s poat rezista s-i mplineasc lucrarea
bineplcut lui Dumnezeu de a mrturisi lumea. Astfel, timp de apte ani la rnd, duminica i n zi de
srbtoare, am slujit fr ncetare n acea bisericu. l vedeam i pe printele Porfirie, care se mprtea la
fiecare sfnt Liturghie, dup care se ducea s primeasc lumea.
nc de la nceput am vorbit cu printele i, de la primele ntlniri chiar, mi-am dat seama de marele su dar al
strvederii, pe care l avea de la Duhul Sfnt, i am rmas uluit n urma acestei experiene.
K.I.: Ai vrea s v referii la cteva situaii concrete?
I.B.: Odat a venit la el o familie dintr-o ar din Vestul Europei. Nu erau ortodoci i nu tiu de unde aflaser
de printele Porfirie. Cnd au intrat nuntru, printele m-a chemat la el ca s traduc. Dar imediat, nainte ca ei
s vorbeasc, mi-a spus:
Zi-le s nu se team pentru copilul lor bolnav, pentru care au venit pn aici. Eu, smeritul, m voi ruga, iar
Dumnezeu este mare i copilul se va nsntoi. S se duc n pace de unde-au venit.
Le-am tradus ce spusese printele. ntre timp, oamenii aceia nu apucaser s scoat nici o vorb. Cnd au auzit
cuvintele printelui, au rmas uluii. I-au mulumit i au plecat. Nu a mai fost nevoie s i spun psul, cci
printele le rspunsese deja la ceea ce i preocupa pe ei.
Apoi, cnd m duceam la el s m spovedesc i s-i cer sfatul, de cele mai multe ori, scenariul era aproximativ
la fel cu acela pe care tocmai vi l-am povestit. Adic, fr s fie nevoie s-i spun pcatele, problemele pe care le
aveam sau orice altceva m preocupa n acel moment, printele nu numai c mi spunea ce s fac, dar se
exprima n aa fel, nct mi ddeam seama c nelesese problema mai bine dect a fi putut s o neleg eu
nsumi.
De atunci, i mai ales dup moartea de-a pururea pomenitului Justin Popovici din Serbia, n 1979, printele
Porfirie m-a primit la el cu mult dragoste i rbdare. Aa am petrecut lng el muli ani, timp n care am vzut
atia oameni care veneau la el dezamgii i amri, i plecau cu chipuri strlucitoare i cu sufletul linitit i
renscut. n felul acesta, mi-am dat seama pe viu ce nseamn duhul patristic n Biserica Ortodox i ce mare
dar este faptul c Dumnezeu las s fie mrturisit n fiecare generaie i c, prin aleii si, tmduiete i
mntuiete attea suflete n toate timpurile.
Ceea ce a vrea s subliniez dei este un lucru ndeobte cunoscut, dar nu stric s ni-l amintim; dimpotriv,
avem foarte mult nevoie s nu uitm este faptul c printele a trit la nlimea cerului, acolo unde noi,
oamenii pctoi i ptimai, nu putem ajunge, iar smerenia sa era tot att de mare, pe ct era i nlimea tririi
sale duhovniceti.
Ceea ce ntotdeauna m-a impresionat a fost faptul c printele nu afia o smerenie de suprafa, ci cu toat

sinceritatea i convingerea afirma despre sine c este cel mai mare pctos din lume. Smerenia era experiena i
trirea sa interioar cea mai profund, fr s-i fie necunoscut mreia harului Duhului Sfnt.
Aceast combinaie era pentru mine surprinztoare. Printele Porfirie nu avea nici cea mai mic ndoial c
vorbea de la Duhul Sfnt. Iar dac nu primea informaia de la Duhul Sfnt, nu deschidea gura. n acelai timp,
spunea cu toat sinceritatea: Pe mine toi oamenii m consider bun. Dar eu nu sunt bun. Sunt un om pctos.
K.I.: Pentru c am ajuns pn aici, a dori s v ntreb urmtorul lucru: Printele Porfirie, ca de altfel toi
Prinii Bisericii, este sla al Duhului Sfnt. n ce fel credei c i alege Duhul Sfnt omul n care s
locuiasc?
I.B.: Este foarte greu s rspundem la aceast ntrebare. Cred, ns, c atunci cnd nii prinii i scot n
eviden nevrednicia, ntr-un fel cu adevrat evanghelic, este pentru noi un semn al credinei, iubirii i virtuii
lor. Duhul Sfnt este acolo unde dorete, dar, n acelai timp, numai inimile curate pot s fie locuine ale Celui
Bun i Sfnt.
Aa a fost i cu Printele Porfirie, care s-a dus de mic copil la Sfntul Munte, unde s-a supus cu totul prinilor
de acolo, pe care i-a iubit, s-a nevoit, a privegheat i a mplinit toate canoanele vieii ascetice nu ca pe o
obligaie sau o slujire exterioar, ci ca pe o nevoie interioar. Toate acestea au fcut din el sla al Duhului
Sfnt. Credina, iubirea fr margini, curia desvrit i neptimirea sunt condiii absolut necesare ale acestei
stri harismatice, care i caracterizeaz pe Prinii Ortodoxiei noastre.
Printele Porfirie a avut multe harisme. A fost o figur profetic, ce avea n acelai timp i harul de a tmdui.
Printele nu vorbea despre darul su, ns acesta a fost mrturisit de cei pe care i-a vindecat de felurite boli,
unele dintre ele chiar incurabile.
Printele Porfirie avea i marele dar al pstoririi. Era n stare s plece n cltorie, de acolo unde se afla, pn
n Creta sau n Cipru, spre exemplu, ca s ajute un suflet despre care Duhul Sfnt i descoperea c se afl n
nevoie. Fa de omul la care se ducea, arta mult blndee i grij.
K.I.: Fcea printele Porfirie asemenea cltorii?
I.B.: Odat mi-a vorbit de nite mnstiri din Serbia unde se afl, n ce stare sunt, cum arat locul din jurul
lor, cum sunt munii, ce fel de oameni triesc acolo; totul n amnunt, fr s fi fost vreodat acolo cu trupul.
K.I.: Se pare c asemenea descrieri erau foarte frecvente.
I.B.: Ceea ce subliniez mereu este faptul c printele Porfirie era un teolog foarte profund. A cercetat cuvntul
lui Dumnezeu zi i noapte, nc din tineree. Eu predau Noul Testament la Facultatea de Teologie i totui, de
multe ori, am rmas ruinat dinaintea lui, cnd venea cu o grmad de referiri din crile Vechiului Testament,
n vreme ce Noul Testament l tia aproape pe de rost. Dar i interpretrile pe care le ddea erau roade ale
lecturilor sale. Lucrul acesta nu s-ar fi ntrevzut din stilul cu care vorbea, stil pe care l alegea anume ca s fie
neles de toi.
n acelai timp, ptrundea pn n adncul sensurilor cuvntului lui Dumnezeu. Astfel, fr s aib pregtirea
teologic obinuit, putea s ne ajute pe noi, teologii. Se duceau la el chiar i profesori universitari, ca s i
cear sfaturi duhovniceti. Mi-aduc aminte cu ct limpezime i profunzime aborda problemele strict teologice.
A putea spune c avea harisme numeroase i complexe. Era, cu adevrat, o combinaie minunat a tuturor
harismelor.
Printele Porfirie spunea mereu c trebuie s fim optimiti i s avem ndejde, tiind c Hristos este iubire.
Orict de jos am cdea i orict de mare ar fi amrciunea i neputina noastr dinaintea marilor probleme ale
vieii, nu trebuie s ne pierdem niciodat bucuria interioar, pentru c Hristos este viu i st alturi de noi.
Ndejdea i optimismul pe care le transmitea printele Porfirie se puteau citi pe toate chipurile oamenilor care
ieeau din chilia srccioas i umil din Kallisia i apoi din Oropos. Chipurile acelor oameni strluceau cu
adevrat.
K.I.: El nsui a fost un copil vesel al mpriei cerurilor.
I.B.: Exact exact! i deasupra tuturor lucrurilor punea ncrederea n Biserica lui Hristos, ca trup teantropic i
ca stlp i temelie a adevrului28(I Timotei 3, 15 [n.t.].).
Pe mine, personal, m-a impresionat i mi-a folosit duhovnicete foarte mult un sfat pe care mi l-a dat odat i
anume, s nu pun viaa isihast deasupra unei viei active. A face deosebire ntre acestea dou este, mai
degrab, un lucru fals i superficial. Aa cum spunea fericitul printe, esena este s ne supunem voii adevrate
a lui Dumnezeu i a Bisericii Sale i s iubim slujirea pe care o mplinim.
V mrturisesc faptul c mi-a fost foarte greu ca, dup o via retras i linitit, n care aveam timp s studiez,
ntlnindu-m cu foarte puini oameni, s trebuiasc dintr-odat s-mi asum o via public, de responsabilitate

ecleziastic, s fac parte din comisii i delegaii, s cutreier mereu capitalele europene, s m ntlnesc cu
politicieni i diplomai lucruri pe care astzi sunt obligat s le duc la mplinire, att ca membru al sfntului
Sinod, ct i ca urmare a diferitelor legturi bisericeti pe care le ntreine Patriarhia noastr. Toate acestea m
obosesc foarte mult duhovnicete i mrturisesc c tnjesc dup viaa linitit de odinioar, cnd m duceam la
Kallisia i nimeni nu tia de existena unui clugr pe nume Irineu, de unde se trage el i alte asemenea.
Printele Porfirie mi-a cerut s m ntorc n Serbia, pe cnd eu mi-a fi dorit s rmn undeva n Sfntul Munte,
aproape de el. Aceasta era nevoia mea interioar, dar printele mi-a spus c nevoia Bisericii era s m ntorc n
Serbia i s-mi slujesc ara. Iat cuvintele sale:
Ascult, fiul meu. Cnd lucrurile acestea sunt cerute de Biseric i sunt binecuvntate de duhovnicul tu, iar
tu mplineti ascultarea din tot sufletul, atunci, prin harul lui Dumnezeu, slujirea ta exterioar se transform n
rugciune, fr ca tu s-i dai seama. Dar dac alegi s mergi chiar i n cel mai linitit loc din Athos sau la
orice mnstire ai dori, i o faci mplinindu-i propria voie, ca s te simi tu mai bine chiar i duhovnicete
adic s te simi bine duhovnicete, fr binecuvntarea Bisericii sau a duhovnicului tu , atunci, orice ai face,
totul va fi n zadar.
K.I.: Ceea ce v-a spus printele este surprinztor.
I.B.: Da. Pot s v mrturisesc c de atunci i pn astzi, cnd lucrez, mi aduc aminte de aceste cuvinte i m
linitesc.

Convorbire cu Mitropolitul Muntenegrului, Amfilohie Radovici, profesor la Facultatea


de Teologie a Universitii din Belgrad
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
A.R.: Printele Porfirie a fost una dintre cele mai luminoase personaliti ale acestor vremuri. i umplea de
ndejde pe oamenii care se apropiau de el i i rennoia duhovnicete.
L-am cunoscut pe vremea cnd sttea nc la Kallisia, mpreun cu sora sa, clugria Porfiria. Aa cum tii,
la Kallisia a ajuns dup ce a slujit la biserica Sfntul Gherasim a Policlinicii din Atena i nainte de a se duce
la Oropos, unde a renviat Sihstria de maici Schimbarea la Fa.
Acolo am fcut privegheri, alturi de diferii teologi din Atena i de printele Vasile Gondikakis, care este
acum categumen la Mnstirea Iviron de la Muntele Athos. Printele Porfirie a fost mereu un om smerit, care
nu cerea niciodat s se impun. Vorbeam cu el, mi ddea sfaturi, iar odat mi-a spus:
Pe vremea cnd slujeam la Policlinic, eram adesea martorul urmtoarei scene: doctorul ncepea s-l consulte
pe bolnav, iar bolnavul protesta i spunea c nu-l doare acolo unde-l cerceta doctorul, ci n alt parte. Iar
doctorul i rspundea: Poate c te doare acolo unde spui, dar problema este n alt parte.
i printele Porfirie continua:
Aa se ntmpl i n viaa duhovniceasc. Noi credem c lucrurile sunt ntr-un fel, dar de fapt cauzele
ntmplrilor bune sau rele din existena noastr se afl n alt parte.
Ceea ce m-a impresionat foarte mult a fost urmtorul fapt: pe vremea cnd eram Mitropolitul Banatului29(Este
vorba de Banatul srbesc [n.r.].), nite tineri din Serbia s-au dus la printele Porfirie. Unul dintre ei a ridicat o
problem, iar printele a spus:
S mergi la mnstirea unde este printele Amfilohie Radovicii. n jurul mnstirii se afl morminte n care
sunt moate uitate ale pustnicilor. S te duci acolo, pentru c mnstirea aceea este binecuvntat.
Printele Porfirie le vedea pe toate cu harima strvederii, pentru c niciodat nu fusese n acele locuri. i, cu
adevrat, tnrul despre care am vorbit s-a dus la mnstirea pomenit de printele Porfirie, unde rmas pentru
totdeauna.
Oamenii ca printele Porfirie ne ajut s-L vedem pe adevratul Dumnezeu i pe adevratul om. Cu toii avem
nevoie de Dumnezeu i de oamenii care sunt martorii prezenei Lui n vieile noastre, n locul i n momentul
istoric n care trim. Ne vom mntui mpreun cu toi sfinii30(II Cor. 1, 1 [n.t.].), aa cum spune Apostolul
Pavel. Norul acesta de sfini a existat, exist i va exista pn la sfritul lumii.

Convorbire cu Gheorgos Galitis, profesor la Facultatea de Teologie a Universitii din


Atena, scriitor
Capitolul precedent

Urmatorul capitol
K.I.: Prinii Ortodoxiei sunt acei ndrumtori iluminai care au ajuns la msura cea mai nalt a virtuii i a
sfineniei, urmare a punerii n lucrare a nvturilor Evangheliei. Ei sunt prinii tritori, care prin harismele
Duhului Sfnt i ndrum pe oameni, i ajut s se cunoasc pe ei nii i s dea un sens adevrat vieii lor.
Printele Porfirie este deja cunoscut n ntreaga lume greceasc. Cu toate acestea, oamenii lui Dumnezeu
doresc foarte mult s afle ct mai multe lucruri despre el.
Continundu-ne strdaniile de a scoate la lumin viaa i lucrarea printelui Porfirie, am avut marea bucurie ca
profesorul universitar Gheorgos Galitis s ne mprteasc la rndul su experienele legate de acest sfnt al
secolului nostru, avnd n vedere faptul c a fost binecuvntat s se afle n preajma printelui Porfirie timp de
mai bine de cincisprezece ani.
G.G.: V mulumesc, domnule Ioannidis, pentru ocazia deosebit pe care mi-o oferii de a vorbi despre de-a
pururi pomenitul nostru printe.
Desigur, deja s-au spus foarte multe despre acest sfnt contemporan. Totui, tema nu este epuizat. Eu,
personal, l slvesc pe Dumnezeu pentru c m-am nvrednicit s-l cunosc pe printele Porfirie. Fiecare vizit la
el era un izvor de putere pentru mine i pentru familia mea. De fiecare dat cnd mergeam acolo, vedeam o
mulime de oameni de multe ori, venea cte un autobuz plin , nu numai din Grecia, ci i din strintate. Cu
toii stteau i ateptau s-l vad pe printele, n ciuda faptului c avea sntatea ubred. Scena aceasta mi
amintea de oamenii care ieeau n pustie ca s-l ntlneasc pe Sfntul Ioan, naintemergtorul Domnului, i
s-i asculte predica despre smerenie.
Printele Porfirie era un prooroc contemporan.
K.I.: Ce nelegei prin aceasta?
G.G.: Avea duhul proorociei, nu numai cu sensul de harism a strvederii sau a nainte-vederii, ci i cu sensul
de putere profetic. Era ca proorocii Vechiului Testament, care vorbeau cu ndrzneal i putere.
Printele Porfirie era foarte fragil. Era vasul de lut despre care vorbete Apostolul Pavel, spunnd: avem
comoara n vase de lut31(II Cor. 4, 7 [n.t.].). Vasul fragil de lut era printele Porfirie.
Au existat, desigur, i perioade n care sntatea i permitea s stea n picioare i-mi amintesc plimbrile
noastre, n timpul crora discutam foarte multe lucruri. ns amintirile mele legate de ultimii ani ai printelui
Porfirie au n centru cmrua sa ntotdeauna foarte nclzit pentru c numai aa putea s fie meninut n
via. Sttea ntins n pat i se nsufleea adesea de discuiile pe care le purta. Iar cnd l sunau fiii si
duhovniceti, ridica mna n semn de binecuvntare; i binecuvnta.
n cmrua aceea erai contient de prezena vie a Duhului Sfnt. Parc-i simeai mireasma.
K.I.: V rog s avei buntatea de a ne povesti cteva ntmplri din care s ne dm seama de harismele
deosebite ale printelui Porfirie.
G.G.: Mi-am dat seama deja de multe lucruri, cum ar fi darul strvederii, care era cea mai cunoscut harism a
sa. De exemplu, descria cu precizie diferite persoane i locuri, ca i cum le-ar fi vzut el nsui. Iar noi ne
miram.
K.I.: Avea n el un televizor, prin care vedea.
G.G.: Exact.
Un membru al familiei mele a mers la o mnstire de pe o insul. Cnd s-a ntors i s-a dus la printele Porfirie,
acesta a nceput s-i descrie nu numai mnstirea pe care o vizitase, ci i alte mnstiri din jur, fr s fi fost
niciodat pe acolo.
Unui prieten de-al meu, care voia s cumpere un teren de construcii, i-a indicat exact ce pmnt s
achiziioneze, pentru c era important unde urma s triasc, dat fiind faptul c avea probleme cu sntatea.
Dup cum se tie, printele Porfirie putea s pun diagnosticul bolii de care suferea o anumit persoan fcnd
o radiografie. Soia mea avea o problem de sntate. Printele Porfirie i-a cuprins capul cu minile i i-a
spus exact ce avea. Iar n unele cazuri, nu numai c punea diagnosticul, dar zicea ce urma s se ntmple i ce
lucruri trebuiau evitate pe parcursul tratamentului.
K.I.: Aa cum se tie, n afar de harul strvederii, printele Porfirie l avea i pe cel al nainte-vederii.
G.G.: Acest lucru nseamn cunoaterea de dinainte a lucrurilor. tia cum urma s se desfoare un anumit fapt.
Iar cnd l ntrebai cum de cunotea toate acestea, el rspundea: Nu e de la mine, ci de la Duhul Sfnt.
Vedei, dar, c smerenia lui era deosebit; dar i simplitatea lui era asemenea. Nu avea o fals smerenie i nici
nu spunea tot timpul, de exemplu eu, nevrednicul i alte asemenea, ci primea darurile cu care era nzestrat
prin cuvintele: acestea sunt harisme ale Duhului Sfnt.

K.I.: Era un copil adevrat al lui Dumnezeu.


G.G.: A dori s-mi ngduii a mai insista puin asupra smereniei printelui Porfirie. Gndii-v c omul acesta
m ntreba pe mine despre nelesul unor fragmente din Sfnta Scriptur. Zicea:
Domnule profesor, cum se interpreteaz, dup prerea dumitale, acest fragment?
De asemenea, m mai ntreba:
Este corect interpretarea aceasta?
ns pe parcursul discuiei, fcea observaii care m uimeau. Nu puteam s neleg cum de mintea sa ptrundea
att de adnc n sensurile lucrurilor.
Noi, cei care ne ocupm cu interpretarea Sfintei Scripturi, lum textul, ne folosim de Sfinii Prini, de gndirea
noastr ns observaiile printelui Porfirie legate de Sfnta Scriptur aveau o asemenea valoare, nct vedeai
c era luminat de Duhul Sfnt. El ajungea s exprime puncte de vedere pe care noi, care ne ocupam n mod
profesionist de Sfnta Scriptur, nu le puteam concepe. Lucrul acesta arat c interpretarea Scripturii nu este
de natur gramatical sau filosofic, ci reprezint trirea n Biseric i prin Biseric a harului druit nou prin
cuvntul lui Dumnezeu. Sfinii au acest har. Altfel spus, interpretarea Scripturilor este harul Duhului Sfnt,
druit celor care se apropie de scrierile sfinte cu toat fiina lor. Fr harul Duhului Sfnt, toate interpretrile i
toat nelepciunea noastr nu sunt dect o prostie dinaintea lui Dumnezeu.
Printele Porfirie tria Sfintele Scripturi era un om al Scripturii. Exemplele i cuvintele pe care le folosea erau
luate din textele sfinte. S v mai spun un lucru: mi-aduc aminte de comentariile sale entuziaste, de pe vremea
cnd am fcut traducerea Noului Testament n limba greac actual. Mi-a spus c ar vrea s aib multe
exemplare, ca s le dea tinerilor care veneau la el, cci l durea sufletul pentru faptul c muli oameni, mai ales
tinerii, citesc Biblia fr s o neleag. Astfel, am avut grij s-i trimitem cteva exemplare.
Cnd erai n preajma printelui Porfirie, simeai c te afli dinaintea unui sfnt i nelegeai cu adevrat ce
nseamn om sfnt: simplitate i smerenie.
K.I.: Aa cum spunea un pustnic de la Sfntul Munte, i anume ieromonahul rus Tihon, n fiecare diminea,
cnd ncepe o nou zi, Dumnezeu binecuvnteaz ntreaga Creaie cu o mn. Dar cnd vede un om smerit, l
binecuvnteaz cu amndou minile.
G.G.: Printele Porfirie l slvea mereu pe Dumnezeu. Pe buzele sale se aflau n permanen cuvintele Slav,
ie, Doamne i Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m. Era omul slvirii i al rugciunii.
Ceea ce trebuie s reinem de la printele Porfirie este mireasma sfineniei. Spunem c trebuie s-L urmm pe
Hristos, dup cuvintele: Hristos a ptimit pentru voi, lsndu-v pild, ca s pii pe urmele Lui32(l Petru 2, 21
[n.t.].). A-L urma pe Hristos este o lucrare anevoioas, ce dureaz ntreaga via. Dumnezeu ne-a druit sfini,
care au trit ei nii urmarea lui Hristos, iar noi suntem chemai s i urmm pe aceti oameni pe care
Dumnezeu i trimite n fiecare epoc istoric. Nu a existat nici o perioad de timp n care s nu fi fost sfini pe
pmnt. Epoca noastr are marii si sfini; mai sunt i aceia pe care nu-i tim sau pe care i tim mai puin.
Acest mare sfnt, pe nume Porfirie, despre care am auzit cu toii unii mai mult, alii mai puin , iar unii dintre
noi chiar l-am cunoscut, este exact unul dintre oamenii n stare s ne arate drumul care duce la Hristos. El a
pit pe urmele lui Hristos, iar noi pim pe urmele sale.
Atunci cnd Apostolul spune: s-mi fii mie urmtori, precum i eu lui Hristos33(I Cor. 4, 16 [n.t.].), nu rostete
aceste cuvinte din egoism, ci vrea prin aceasta s ne fac s nelegem c, dac avem nevoie de vreun model
pentru a ajunge la Hristos, s l urmm pe el. Acelai lucru este valabil i n cazul celorlali sfini.
K.I.: De altfel, sfinii sunt duhul viu al Evangheliei.
G.G.: A mai vrea s spun ceva i despre rugciune. Ct de sraci sunt protestanii care nu au parte de
rugciunile sfinilor, pentru c sfinii sunt mijlocitorii notri dinaintea lui Dumnezeu. i nu exagerez spunnd c
n ceea ce-l privete pe printele Porfirie, care a fost att de aproape de noi i ne-a cunoscut aa cum suntem,
este foarte uor s-i cerem ajutorul i s-l obinem.

Convorbire cu Stylianos Papadopoulos, profesor la Facultatea de Teologie a


Universitii din Atena, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Prin gura Proorocului Isaia, Dumnezeu a spus: Spre unii ca acetia mi ndrept privirea Mea: spre cei
smerii i cu duhul umilit34(Isaia 66, 2 [n.t.].). Cu smerenia i cu iubirea sa fr margini, printele Porfirie a

atras asupra sa privirea lui Dumnezeu, Care i-a oferit daruri mari i unice.
S.P.: Printele Porfirie, care a adormit n Domnul, adic s-a nscut n lumea fericirii, la snul Tatlui, cu puine
zile dup moartea printelui Iacov, a fost, cu adevrat, un om sfnt, nu numai pentru c era cleric i clugr, ci
i pentru c, fr nici o ndoial, a fost plin de harisme dumnezeieti. Dumnezeu a binevoit asupra lui n foarte
multe feluri.
Printele Porfirie a fost una din figurile impresionante ale epocii n care trim. Sau, ca s m exprim mai exact,
a fost unul dintre cei mai impresionani oameni ai lui Dumnezeu. Cci, din motive pe care numai Dumnezeu i
el nsui le tiau, printele Porfirie nu se ascundea. Zicea despre printele Iacov Tsalikis c era unul din oamenii
cu cel mai pregnant har al strvederii din epoca noastr, dar c se ascundea pentru a nu fi slvit.
K.I.: Printele Porfirie nu nclca limitele slujirii sale, pentru c era un om foarte smerit.
S.P.: Aa este.
Dumnezeu a judecat altfel lucrurile cu printele Porfirie, care prezicea ce urma s se ntmple fr nici cea mai
mic reinere. Era un izvor al harului nainte-vederii. De aceea, muli din cei care l cunoteau pe printele
Porfirie vorbeau numai despre aceast harism a sa.
Eu a zice s ne ndreptm atenia n alt parte. Ceea ce trebuie s ne amintim mereu despre printele Porfirie
este c a fost, cu adevrat, un mare ascet. n felul acesta trebuie s-l pomenim i s-l urmm, dac este cu
putin.
Am adunat de la btrni mai multe mrturii gritoare. tiai c timp de mai multe decenii, printele Porfirie nu a
dormit pe pat? Dormea pe jos. Nu v uitai mai trziu, cnd lucrul acesta nu mai era cu putin, pentru c se
mbolnvise Printele Porfirie se ruga noaptea ntreag. Dormea puin i restul nopii l dedica luptei
duhovniceti, adic rugciunii. n felul acesta a primit harismele pe care le cunoatem i le admirm.
K.I.: A fost un mare atlet al duhului i al lui Dumnezeu.
S.P.: Mai pot aduga nc ceva, nu pentru a v contrazice, ci pentru a v completa: era un campion.
K.I.: Fr ndoial.

Convorbire cu Gheorgos Papazahos, asistent universitar la Facultatea de Medicin,


Universitatea din Atena
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Este o mare bucurie s-l avem alturi de noi pe domnul asistent universitar cardiolog Gheorgos
Papazahos, care a fost doctorul curant al printelui Porfirie timp de paisprezece ani ncheiai.
G.P.: Bucuria este a mea, pentru c mi se d ocazia s spun cteva cuvinte despre fericitul printe.
Noi, cardiologii, le facem ntotdeauna pacienilor palpare n zona inimii. Adic punem mna n partea stng a
trupului, n zona cardiac, i vedem cum bate inima. Pe printele Porfirie l cuprindeam mereu n brae i cu o
mn i cercetam btile inimii, iar cu cealalt, carotida. Desigur, lucrurile acestea sunt normale n cazul tuturor
bolnavilor.
ns n cazul printelui Porfirie, fceam un lucru cam viclean. Cnd l consultam, ineam mna pe trupul lui
mai mult vreme, avnd convingerea c ating un viitor sfnt al Bisericii noastre.
K.I.: Suntei att de emoionat, domnule Papazahos; vd c avei lacrimi n ochi. Lucrul acesta mi sporete i
mie emoia.
G.P.: nainte s continui, v rog s-mi permitei, domnule Ioannidis, s spun c probabil sunt unii pe care i
deranjeaz aceste convorbiri despre printele Porfirie. Trebuie s v mrturisesc c mai demult m deranjau i
pe mine.
Nu erai credincios?, m vor ntreba cititorii. Iat rspunsul: eram botezat, l iubeam pe Dumnezeu i
mergeam la biseric. Trebuie, ns, s lmuresc un lucru: credina mea era raional. Cu alte cuvinte, primeam
n sufletul meu ceea ce trecea de filtrul raiunii. Eram n stare, de exemplu, s ofer o parte din viaa mea altui
om, pentru c tiam n mod raional c lucrul acesta este bun, corect i ar trebui s se ntmple. Desigur, dac
aveam mai muli bani, ddeam celui care avea mai puini ca mine sau celui care flmnzea. Aadar, fceam
toate acestea pentru c mi se prea logic.
Fceam ceea ce-mi dicta raiunea. ns mi lipsea credina simpl a unui om de la ar; acea credin care
primete minunile lui Dumnezeu. De fapt, minunile erau lucrul cel mai dificil de acceptat pentru mine. E uor
s spui i s crezi c Hristos a fost un personaj istoric, adic S-a nscut i a trit pe pmnt. Lucrul acesta este

cunoscut i acceptat de toi. Mai greu este de crezut, de exemplu, faptul c a nviat. Au credin adevrat
numai aceia care cred n nviere i n minuni.
De ce spun lucrurile acestea? Pentru c omul care citete aceste rnduri i nu are credina cea adevrat va
considera c am srit de pe fix. Dar dac are credina cea adevrat, care primete minunea, atunci va primi i
ceea ce voi spune n continuare despre printele Porfirie.
Poate c unii se vor ntreba: cum se poate ca un medic, asistent universitar, s stea s vorbeasc despre nite
lucruri pe care le-a fcut un btrnel Oare nu este umilitor? Le voi rspunde: acest btrnel a fost un sfnt
adevrat, care m-a ajutat s cred n minuni lucru foarte important pentru viaa mea duhovniceasc.
K.I.: Cnd i n ce condiii l-ai cunoscut pe printele Porfirie?
G.P.: Printele Porfirie a fost cel mai deosebit om pe care l-am cunoscut vreodat.
El a vrut ca eu s fiu medicul lui. n august 1978, cu aproximativ paisprezece ani nainte de adormirea sa, a
suferit un infarct miocardic i a fost internat la Atena. Unul dintre fiii si duhovniceti medic i profesor
universitar m-a chemat s m duc s-l vd. Auzisem despre el, dar nu-l cunoteam. Aadar, am mers la casa
unde era gzduit. Era o persoan scund, cu o nfiare dulce, cu ochi albatri i o barb bogat.
Dup ce am terminat examinarea, mi-a spus:
Noi doi o s ne nelegem bine.
Cnd m pregteam s plec, le-a zis fiilor si duhovniceti s m plteasc. Am protestat: Ce spunei, printe?
S iau bani de la dumneavoastr? Nici n ruptul capului Iar printele a rspuns: Atunci, o s pltim altfel. O
s te pltim clugrete. Dac nu vrei bani, o s te pltim n povestiri. i l-a ndemnat pe unul din fiii si
duhovniceti, n casa cruia ne aflam, s-mi spun cum s-au cunoscut. Atunci, acesta a nceput s-mi
povesteasc urmtoarea ntmplare:
n satul lui, un alt fiu duhovnicesc al printelui avea un ogor pe care nu exista ap. Omul acela cunotea
capacitatea printelui Porfirie de a gsi ap sub pmnt. Aa c l-a rugat s mearg la ogorul su, ca s gseasc
ap. Printele a primit, dar i-a cerut s nu mai ia pe nimeni cu el la ogor, ci s vin singur.
Dar el nu a ascultat i a luat cu sine un vr, cci se gndea c dac printele nu va gsi ap pe ogorul su, atunci
poate c va gsi pe ogorul vrului, care era alturi, i o vor mpri.
Dar cnd vrul su l-a vzut pe printele Porfirie pe ogor, i-a ieit din fire i a nceput s vorbeasc foarte urt
i s njure. Omul acela nu credea n Dumnezeu i se gndea c printele Porfirie avea s-i nele i s ctige
bani de pe urma lor.
n momentul acesta al povestirii, a luat cuvntul printele Porfirie, care a continuat astfel:
n timp ce omul acela striga i njura i m acuza de o groaz de lucruri, eu i-am spus: Ridic-i bluza s
vedem cele dou operaii pe care le-ai fcut. Aa cum tiu c ai fcut dou operaii, tiu i dac pe ogorul acesta
este ap sau nu.
Cum m-a auzit, s-a mniat i m-a njurat i mai tare, cci, chipurile, nu fcuse niciodat operaie. L-a luat ca
martor pe vrul su, adic pe fiul meu duhovnicesc, care a fost de acord cu el, zicnd i el c vrul su nu
fcuse nici o operaie. Dar nu voia s-i ridice bluza. Atunci, eu m-am repezit asupra lui cu putere, i-am ridicat
bluza i am vzut o tietur de operaie oblic, de la stern n jos, i o alt tietur, oblic i aceasta, de la stomac
n jos.
Ce se ntmplase, de fapt? Cu un an nainte, omul acela fusese la munc n America. Atunci i-a perforat
stomacul i i ieeau alimentele n peritoneu. L-au transportat de urgen la spital, i-au fcut operaie i i-au
cusut perforaia, ca s nu mai ias alimentele din stomac. Aceasta a fost prima operaie pe care a fcut-o. ns
dup cteva zile, a fcut peritonit, din cauza ieirii coninutului stomacului n peritoneu, adic n cavitatea
abdominal, aa c i-au fcut o a doua operaie, rezultnd astfel a doua tietur.
Dar ntorcndu-se din America n sat la el, nu a spus nimnui despre cele dou operaii, pentru c uneori, n
satele noastre, fetele nu se mrit cu brbai care au fcut operaii. i pentru c era necstorit, a ascuns acest
fapt.
i printele Porfirie a continuat:
Fii atent s-i spun cum a reacionat cnd i-am ridicat bluza i s-au vzut cele dou tieturi. A ngenuncheat
dinaintea mea, a nceput s plng, mi-a cuprins picioarele cu braele i a strigat astfel: Spune-mi ce sfnt eti,
pentru c nu eti om, eti sfnt. i plngnd, a plecat alergnd spre sat.
Am rmas pe ogor cu fiul meu duhovnicesc. Cu adevrat, am gsit ap, dar nu era bun era ap srat. Se afla
la patruzeci i nou de metri adncime.
Peste puin vreme, ntreg satul a venit la ogorul unde ne aflam, cu ripidele nainte, mpreun cu preotul i cu

dasclul. Ce se ntmplase? Omul acela cu operaia s-a dus plngnd spre sat, a btut ca ieit din mini
clopotele, a fost prin cafenele, i-a adunat pe steni i le-a spus s mearg cu toii la marginea satului s vad un
sfnt. Le-a povestit ce se ntmplase i le-a artat cele dou tieturi de operaie.
M-au luat cu ei n sat, unde am stat o sptmn ntreag, pn ce i-am spovedit pe toi.
K.I.: Impresionant
G.P.: Aceast povestire a fost, aa cum v-am mai spus, prima rsplat pe care am primit-o de la printele
Porfirie.
K.I.: O rsplat important, ntr-adevr.
G.P.: i tii, domnule Ioannidis, de ce-mi amintete aceast ntmplare, de fiecare dat cnd m gndesc la ea?
De samarineanc. Aa cum se tie, atunci cnd Hristos i-a spus care era viaa ei, tulburat de cele auzite, i-a
lsat gleata la fntn i a alergat spre cetate, spunnd tuturor celor pe care-i ntlnea: Venii s vedei un om
care mi-a spus tot ce am fcut, chiar i cele mai ascunse taine ale mele. S fie acesta Hristosul? Iar samarinenii
au ieit din cetate i s-au dus s-L ntlneasc.
K.I: Aceast comparaie este foarte frumoas. Pe printele Porfirie, tot Hristos l-a luminat ce s spun.
G.P.: Am stat foarte mult timp alturi de printele Porfirie. Numai cei care au trit aproape de el pot nelege
toate aceste lucruri pe care le povestesc.
S ne ntoarcem la ziua n care l-am cunoscut. L-am ntrebat cnd a simit n el pentru prima oar c i se
ntmpla un lucru peste fire; cnd a contientizat puterea aceea de sus care l fcea s fie altfel dect ceilali
oameni. Iat ce mi-a rspuns:
Pe vremea cnd eram n pustia Sfntului Munte, stteam ntr-o chilie cu doi prini, de care fceam ascultare
oarb i pe care i iubeam nespus de mult. Odat, cei doi prini au plecat din chilie i s-au dus undeva, n lume,
ca s spovedeasc oameni. i pentru c nu se mai svrea sfnta Liturghie n chilia noastr, mi-au spus s
merg la biseric i s m mprtesc.
i cu adevrat, cnd a venit ziua de duminic, m-am dus i m-am mprtit. Pe drumul de ntoarcere spre
chilie, eram att de emoionat i de bucuros c l luasem n mine pe Hristos, nct am strigat: Slav ie,
Doamne, slav ie preasfinte a doua Persoan a Sfintei Treimi , c ai venit din nou i ai intrat ntreg n mine,
sracul Nichita35(La puin vreme dup ce a rmas la Sfntul Munte era de doisprezece ani atunci cnd a
plecat pe ascuns n Athos , a primit numele de Nichita. Numele de Porfirie i-a fost dat civa ani mai trziu, de
Arhiepiscopul Sinaiului, Porfirie al treilea, cnd l-a hirotonit diacon i, mai apoi, preot [n.a.].).
La un moment dat, am simit c pesc, dar nu aa cum a pi pe pmnt, ci ca astronauii. Dintr-un pas,
ajungeam cu zece metri mai ncolo. Nu avem greutate; parc eram de vat. M-am speriat. i aa cum eram, am
privit spre munte i, mut de uimire, am constatat c puteam vedea prin el. Ca i cum muntele ar fi fost de sticl,
vedeam ce se ntmpla n spatele lui. I-am vzut pe prinii mei, care se ntorceau pe o crare, dei erau pe
partea cealalt a muntelui.
Mi-am zis. Ce mai e i asta, Doamne, i am nceput s-i atept pe prini, ca s vd dac, ntr-adevr, se
ntorc. i la un moment dat, i-am vzut la cotitura de unde puteau fi vzui de toi.
K.I.: A obinut darul strvederii dintr-odat.
G.P.: Exact.
A alergat ntr-un suflet la ei, le-a mrturisit ce se ntmplase, iar ei l-au linitit i i-au spus s se roage mai mult.
K.I.: Dac nu greesc, printele Porfirie pe atunci clugrul Nichita a primit harisma aceasta la
aptesprezece ani.
G.P.: n anul 1993, m-am dus la Kapsokalivia, iar prinii de la Schit m-au luat i mi-au artat locul exact unde
s-a ntmplat evenimentul acela minunat. Cine st acolo mai mult vreme este nvluit de o mireasm plcut.
La vrsta de 21 de ani a devenit preot, iar la 23 duhovnic. Pe cei care se duceau s se mrturiseasc la el, nu-i
privea drept n ochi, dup cum mi-a spus chiar el, ca s nu-i fac s se simt prost. Le arunca doar o privire n
momentul n care intrau la el, dup care i lsa ochii n jos. De multe ori, chiar nainte ca oamenii s apuce s
spun ceva, el le zicea: De pe hrtia pe care ai scris-o, numai punctele trei i cinci sunt pcate. Spune-mi
numai despre numerele trei i cinci, iar dac ne rmne timp, mai vorbim i despre celelalte.
K.I.: Presupun c printele Porfirie le vorbea astfel nainte ca ei s apuce s scoat hrtia din buzunar sau din
geant.
G.P.: Desigur. Oamenii ieeau de la el entuziasmai de ct de puternic era darul su strvztor. Vorbeau despre
lucrul acesta n dreapta i n stnga i muli se adunau i se duceau s se mrturiseasc la printele Porfirie.
K.I.: Suntei un pateric viu n privina printelui Porfirie. Suntem nerbdtori s ne mai spunei i altele.

G.P.: Mi-e greu s aleg ce anume s v spun mai nti. Vreau s v povestesc multe lucruri, atta vreme ct mi
le mai amintesc. Dac vreodat mi voi pierde memoria, se vor pierde i acestea. Printele Porfirie nu lsa nimic
scris. De aceea, este necesar s fie adunate mrturiile fiilor si duhovniceti.
n continuare, am s v povestesc un fapt care arat ct de intens tria printele Rstignirea i nvierea
Domnului nostru Iisus Hristos.
Dup cum mi-a spus el nsui, odat, n Joia Mare, sttea i citea din Evanghelie n bisericua Sfntului
Gherasim al Policlinicii din Atena36(n aceast biseric, aflat lng Omonia (pia din centrul Atenei n.t.),
printele Porfirie a slujit vreme de treizeci i trei de ani [n.a.].). Cnd a ajuns la cuvintele Eli, Eli, lama
sabahtani?, adic: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?37(Matei 27, 46 [n.t.]), a ridicat
ochii i L-a vzut pe Domnul rstignit, cu sngele iroindu-I pe trup. A nceput s plng att de tare, nct n-a
mai putut citi nici un cuvnt. A nchis Evanghelia, a intrat n Altar, a lsat cartea pe sfnta Mas i a
ngenuncheat. A rmas aa o vreme, dar s-a gndit c trebuie s nceap slujba. S-a ncurajat cum a putut, s-a
stropit cu ap pe ochi i a ieit afar ca s continuie lectura din sfnta Evanghelie. i intrnd n naos, a vzut c
toat lumea de acolo plngea.
K.I.: Este un lucru uimitor.
G.P.: i el, care-i nchipuise c totul nu fusese dect n imaginaia lui, ca urmare a faptului c citise din
Evanghelie
K.I.: Dac-mi permitei, domnule Papazahos, personal, cred c n acest caz Dumnezeu a intervenit i l-a dus pe
printele Porfirie cu dou mii de ani n urm, ca s-L vad cu ochii si duhovniceti pe Hristos rstignit pe
Cruce.
G.P.: Cum mi-a spus printele, aa v povestesc i eu.
Printele Porfirie citea foarte clar textele bisericeti, fr s se grbeasc, i explica de ce:
Cuvintele acestea nu le citim pentru Dumnezeu. Dumnezeu le tie deja. Le citim ca s ne rugm Celui
preanalt. De aceea, nu trebuie s le rostim n grab, numai ca s terminm, ci trebuie s le spunem rar, ca s le
trim n timp ce le citim.
Odat, dup nviere, m-am dus la printele, iar el, cum m-a vzut, mi-a zis:
Las radiografia. Astzi este nvierea. Stai jos s-i spun. tii troparul Prznuim omorrea morii?
l tiu, printe.
Spune-l.
Am nceput s-l spun, iar dup ce l-am terminat, m-a ntrebat:
L-ai neles?
L-am neles.
Atunci a srit iute din pat i mi-a zis:
N-ai neles nimic. L-ai spus ca un psalt grbit. Ce poi s-nelegi din felul cum l-ai rostit? tii ce nseamn
Prznuim omorrea morii, sfrmarea iadului? nseamn c de acolo de unde eram, condamnai la moarte
venic, Dumnezeu ne-a luat i ne-a aezat dincolo, la viaa venic, fcnd astfel o punte peste veacuri. Timp
de secole ntregi, oamenii nu au putut trece spre mntuire.
Aadar, nelegi ce a fcut Hristos? Cine putea s omoare moartea? Nimeni altul n afar de Hristos al nostru.
Iar acum prznuim nceputul vieii venice. i cum srbtorim? Srind n sus de bucurie. Ai vzut pe cmp iezii
cum se zbenguie, mai beau un pic de lapte de la mama lor i apoi iar se zbenguie? Noi, cretinii, ar trebui s
cntm Hristos a nviat i s srim n sus i s ne zbenguim de bucurie. Prznuim omorrea morii,
sfrmarea iadului. Nu exist bucurie mai mare ca aceasta.
n legtur cu acest tropar, mi-a dat i un sfat:
Cnd eti trist i suprat, indiferent de motiv, stai i rostete rar Prznuim omorrea morii.
Concentreaz-i mintea pe cuvintele troparului i, dac nu i se schimb starea imediat, s-mi zici mie cuu.
i cu adevrat, domnule Ioannidis, am ncercat s vd dac e aa cum zicea printele. M gndesc la cuvintele
troparului i mi spun: Ce problem ai? Hristos a nviat. Nu mai e nici o problem.
K.I.: Printele Porfirie ne transmitea mereu aceast bucurie a nvierii. Eu simeam c zbor cnd plecam de la el.
G.P.: n 1989, m-am dus la Ierusalim la un congres medical. Ct timp am stat acolo, am fost de trei ori s m
nchin la preasfntul Mormnt. Dup ce m-am ntors n Atena, am mers la printele Porfirie, fr s-i spun
nimic de cltoria mea. M-am dus s-i fac cardiogram.
Mi-a spus s m apropii i m-a prins de mn. Credeam c vrea s fac aa cum fcea cu ceilali: le lua pulsul,
dup care ncepea s le vorbeasc. Unuia i spunea despre caracterul su, altuia despre copiii pe care i avea,

altuia despre serviciu, n funcie de problemele cu care se confrunta fiecare n parte. Credeam c la fel va
proceda i cu mine. Dar m nelasem.
Cum i-am dat mna, a srit din patul unde sttea ntins n ultimii ani i mi-a srutat-o. Eu am protestat i am
tras-o cu putere napoi. Iat ce mi-a spus el:
Nu mna asta a atins sfntul Mormnt? Dac a atins sfntul Mormnt, atunci Porfirie nu trebuie s o srute?
K.I.: Am rmas fr grai.
G.P.: La Universitate predau cardiografia ca disciplin opional. Deoarece cardiografia prezint un interes
deosebit, fiind practicat de toi cardiologii, nu sunt studeni care s nu vrea s urmeze acest curs. Astfel, de
cele mai multe ori, amfiteatrul este plin de studeni. Le mai spun glume, anecdote, rdem mpreun, i iubesc,
m iubesc i ei pe scurt, avem o relaie cordial.
Astfel, de multe ori mi venea n minte o idee pe care, n cele din urm, i-am mrturisit-o printelui Porfirie ca
pe o dilem de-a mea:
Printe, copiilor acestora le vorbesc ore ntregi despre cardiografie. Ei primesc orice-a spune eu. i dac-i
iubesc i ei m iubesc pe mine, n afar de cardiografie, pe care o vor folosi ci ani douzeci, treizeci,
patruzeci, haide, cincizeci de ani de medicin n-a putea s le vorbesc i despre ceva duhovnicesc, ce dureaz
o venicie? S le spun s-L iubeasc pe Hristos, s se mrturiseasc, s se mprteasc i s se duc la
biseric Desigur, pe mine Universitatea m pltete s predau cardiografia, nu s propovduiesc. i la urma
urmei, poate c unii dintre studeni nu vor s le vorbesc despre asemenea lucruri, sau poate chiar nu cred n
Dumnezeu. Dar de ce nu, vreodat, dup ce voi termina leciile de cardiografie, pe care studenii le aplaud, aa
cum i aplaud i eu pe ei, n-a putea s le zic: facei un pas i ctre Hristos
Ascultai ce mi-a rspuns printele Porfirie:
i unde este dilema? Cnd te duci s predai, eti mprtit?
Da, printe, sunt.
Te mprteti duminica?
M mprtesc cu binecuvntarea sfiniei voastre.
Atunci, n amfiteatru intr nsui Hristos. La ce-i mai trebuie cuvinte, dac l ai pe Hristos n tine cnd
vorbeti la catedr? Ce s le spui copiilor despre Hristos? Las-i n pace. S nu le spui nimic.
K.I.: Iat cum abordeaz lucrurile un om cu adevrat nduhovnicit, care triete prezena lui Hristos
G.P.: Iar prin cuvintele sale, practic m-a determinat s m duc ntotdeauna mprtit la amfiteatru.
Odat, cnd m aflam ntr-o stare de nlare spiritual alturi de el toi cei care treceau pe la el simeau
aceast nlare, care era cu att mai intens, cu ct petreceau mai mult timp n prezena sa , l-am ntrebat:
Printe, ce trebuie s fac omul atunci cnd vrea s se druiasc lui Dumnezeu i s aparin Lui cu totul; s
scoat din el tot ce este demonic i s-L lase nuntru pe Hristos?
Ce facem, mi Gheorgakis, atunci cnd avem obloanele trase i este ntuneric nuntru? Deschidem obloanele,
ca s intre lumina. Nu ncercm s alungm ntunericul cu minile, i nici cu vreun felinar. n acelai fel, s nu
ncerci s scoi demonii din tine, ci s i deschizi larg ua inimii ctre Hristos i s spui: Vino, Iisuse
Hristoase. Astfel, Hristos intr n tine i ntunericul se mprtie. E simplu. Foarte simplu.
K.I.: Iat ct de intens tria printele prezena lui Hristos.
Domnule Papazahos, l-ai vzut vreodat pe printele Porfirie plngnd?
G.P.: Da. De dou sau trei ori l-am vzut plngnd n hohote.
Prima dat a fost atunci cnd a murit copilul unui prieten de-al su, oftalmolog n Atena. Era o feti de zece
ani. Pe drumul Mesoghio, a lovit-o o main i a murit pe loc. Era primul vlstar al unei familii cu muli copii,
pe care printele o iubea nespus.
n timpul nmormntrii, eu fceam consultaii la cabinet, cnd m-au sunat de la Oropos: Vino repede, c
moare printele! Ce s-a ntmplat?, am ntrebat eu. A czut jos i a leinat, mi-au rspuns. Am inut
telefonul deschis i le-am dat instruciunile pentru primul ajutor pn la Oropos fceam o or pe drum , dar,
ntre timp, printele i-a revenit i mi-a spus la telefon: Vino, dar nu te grbi.
Cnd am ajuns acolo, surorile mi-au zis s intru la printele, dar s nu vorbesc deloc, aa cum ceruse el nsui.
n camera printelui era tatl fetiei care tocmai fusese nmormntat. L-am mbriat, l-am srutat i am
nceput s plngem amndoi. Atunci, btrnul a srit din locul lui i a strigat: Ieii afar amndoi! Nu v mai
pot suporta.
i, cu adevrat, am ieit afar. Dup o vreme, printele Porfirie a trimis s m cheme nuntru. Iat ce mi-a
spus:

M ieri c v-am zis s ieii afar, dar tii ce mi se ntmpl astzi?


Ce, printe?
i a nceput s-mi spun plngnd:
n timpul nmormntrii, am vzut o lumin puternic deasupra bisericii. Am vzut lumina aceasta tot timpul
ct a durat nmormntarea, chiar i cnd au dus sicriul spre mormnt. De cnd au cobort sicriul i l-au acoperit
cu pmnt, nu am mai vzut-o.
Oprii-v, printe, c o s pii ceva de atta emoie, i o s pesc i eu
K.I.: Au trecut atia ani, i tot plngei, domnule Papazahos, cnd povestii ntmplarea aceasta cutremurtoare.
G.P.: Nu pot s-mi opresc lacrimile
ntr-una din multele mele vizite la Sfntul Munte, l-am ntlnit pe printele Hristofor, care a avut o experien
deosebit: l-a vzut pe Sfntul Gheorghe viu dinaintea sa i a vorbit cu el. n timp ce-i povesteam lucrul acesta
printelui Porfirie, el a nceput s plng. Att de tare s-a emoionat, nct, la un moment dat mi-a spus:
Oprete-te, Gheorghe, nu mai suport. ns dup aceea, i-a ters lacrimile i m-a ndemnat: Hai, c mi-a
trecut. Mai spune-mi despre printele Hristofor
Acesta era printele Porfirie.
K.I.: A fost un sfnt al secolului XXI, aa cum bine s-a spus.
G.P.: Am s v povestesc o ntmplare pe care mi-a spus-o recent un prieten de-al meu, care este inginer i
construiete blocuri mpreun cu tatl su, care este arhitect.
M-am ntlnit cu el la o mnstire la care m duc des, iar el mi-a spus c srbtorea ziua n care a fost salvat i a
nceput s-mi povesteasc:
n timp ce construiam un bloc, muncitorii m-au informat c se stricase compresorul. M-am dus la faa locului
pentru c se mai ntmplase s se strice compresorul i l-am reparat eu nsumi i am constatat c problema era
acolo unde cablul electric intr n main. Aadar, am deschis compresorul i-am nceput s repar. Priza era n
alt camer, iar eu nu m-am dus s vd dac aparatul era conectat la surs.
Cum stteam eu acolo i reparam, am simit la un moment dat c mi amorete mna dreapt. Dup aceea, mi-a
amorit i mna stng. Dar pentru c eram concentrat s repar defeciunea, nu am dat importan amorelii. Am
continuat, dar minile nu lucrau cum trebuia. Mi-a czut patentul din mn i m-am aplecat s-l apuc. Atunci,
am neles c ceva nu era n regul. M-am dus n camera alturat i am vzut c techerul compresorului era n
priz. Am rmas uluit cum de nu m electrocutasem mortal.
A doua zi, m-am dus la printele Porfirie, de care sunt legat, aa cum tii. De cum m-a vzut de la deprtare,
fr s apuc s vorbesc, mi-a strigat:
Hai ncoace. i zici c eti i om de tiin Ce mi-ai fcut, bre, ieri? tii de ct putere am avut nevoie ca s
in curentul acela departe de tine?
K.I.: Incredibil
G.P.: Ai vzut? De atunci, prietenul acesta al meu srbtorete n fiecare an salvarea de la moarte datorat
printelui Porfirie.
K.I.: Mari i minunate sunt lucrurile Tale, Doamne38(Apocalipsa 15, 3 [n.t.].)
G.P.: V repet c sunt n deplintatea facultilor mintale i afirm categoric c nu am adugat absolut nimic la
ceea ce mi-a povestit prietenul meu.
ntr-o zi, pe vremea cnd printele Porfirie nc locuia n chilia de la Oropos, adic nainte s se duc la
Sihstria Schimbarea la Fa, m-am dus pn la el. Era o vreme ploioas. O mulime de oameni ateptau n
maini s le vin rndul s intre la printele. M-am dus la el, l-am consultat, i-am fcut cardiografie i am
discutat. La un moment dat, mi-a spus:
Nu pleca acum, ca s vezi ceva.
Ce, printe?
Vine acum un taximetrist din Kalamata ca s-mi povesteasc ceva.
Am rmas mirat. Dat fiind faptul c pe atunci printele nu avea telefon, m-am ntrebat n sinea mea de unde tia
c pe drum se afl un taximetrist din Kalamata, care venea la Oropos ca s-i spun ceva
Peste puin vreme a intrat nuntru o nepoat de-a sa care i-a spus c venise un taximetrist din Kalamata care
voia s-i vorbeasc. M-am ridicat s plec, ca s-i las singuri, dar printele mi-a zis:
Stai, nu pleca. Vrea s-mi povesteasc ceva despre o femeie care a rmas nsrcinat. Nu e nimic de ascuns.
Poi s rmi.
n fine, taximetristul a intrat nuntru i a spus:

Binecuvntai, printe. Doamna cutare mi-a zis s vin i s v spun c, ntr-adevr, prin rugciunile sfiniei
voastre, este acum gravid i ateapt primul ei copil.
Am rmas uimit. nc o dat L-am slvit pe Dumnezeu, plin de recunotin c m nvrednicise s cunosc un
asemenea om.
K.I.: i noi suntem recunosctori Celui de Sus pentru toate aceste lucruri pe care ngduie s le cunoatem
despre printele Porfirie i despre ceilali Prini din veacul n care trim. Ai dori s ne mai povestii ceva,
domnule Papazahos?
G.P.: Ar fi attea de spus
K.I.: Un izvor nesecat de ap vie.
G.P.: Odat i-am vorbit despre o cas din Eghina, pe care ne-a lsat-o motenire socrul meu. Voiam s o
reconstruiesc, pentru c suferise multe distrugeri n urma cutremurelor. Iat care a fost reacia printelui:
S nu construieti acolo. S vii s construieti aici, unde sunt eu.
Da, printe, dar tii soia mea s-a nscut n acel loc. La fel i copiii mei i suntem cu toii legai de casa
aceea.
Bine, bine. Ateapt dou minute s m duc s o vd.
A tcut o vreme, dup care mi-a vorbit din nou:
Sunt pe mare, exact dedesubtul casei tale, i vd pinii.
Nu, printe, nu sunt pini. Sunt arbori de fistic. n Eghina avem muli asemenea copaci.
Ce zici, bre? Eu m-am nepat n ace de pin.
Atunci, mi-am amintit c, lng cas, soacra mea planta cte un pin de fiecare dat cnd i se ntea un nepot.
Acetia erau pinii pe care i vzuse printele Porfirie. Pentru c n-am fost atent, am uitat n momentul acela de
pini, mai ales c de jur mprejur sunt foarte muli arbori de fistic.
K.I.: Ceea ce ne povestii este foarte impresionant.
G.P.: Imaginai-v cum m-am simit eu cnd l-am auzit cum descrie acele locuri. Printele a continuat:
n spatele pinilor se afl un zid nalt de un metru i jumtate.
O fi vreun cote abandonat al vecinului
Se poate, pentru c este construit din chirpici. Dar s tii c n faa coteului sunt o mulime de pietre.
Nu i-am zis nimic printelui, dar tiam c n faa coteului nu sunt pietre. Totui, n duminica urmtoare, m-am
dus n Eghina i am vzut n locul acela o grmad de pietre. Ce se ntmplase? Domnul care are proprietatea
alturat este antreprenor. Aa c a drmat undeva o cas, iar pietrele le-a adus pe ogor, ca s le foloseasc mai
trziu. Dup aceea, le-am cumprat eu, pentru o bisericu pe care am ridicat-o pe terenul meu. Aadar,
printele Porfirie a vzut i grmada de pietre. Ca s nelegei cu ct exactitate vedea lucrurile, prin harisma
strvederii
S ncheiem aceast conversaie cu nite cuvinte pe care printele Porfirie le-a rostit odat:
Cnd voi muri, voi fi mai aproape de voi, cci moartea elimin distanele.
Lucrul acesta l simt pe deplin. Simt n permanen c este lng noi.

Convorbire cu H.M.P., fiu duhovnicesc al printelui Porfirie timp de cincisprezece ani


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: A te afla timp de cincisprezece ani la picioarele ca s folosesc o expresie plastic unui Printe cum
se ivete din snul Bisericii o dat la dou sute de ani este un mare dar de la Dumnezeu. Dar i pentru noi este o
binecuvntare s aflm fie i o parte din foarte multele ntmplri pe care domnul H.M.P., fiul duhovnicesc al
printelui Porfirie, le-a adunat n memoria sa timp de cincisprezece ani.
Folosirea doar a iniialelor numelui su se datoreaz dorinei sale de a rmne anonim din motive duhovniceti.
i respectm alegerea i i mulumim din suflet pentru lucrurile pe care s-a hotrt s ni le mprteasc.
H.M.P.: Printele Porfirie era un om mic de statur, cu ochi albatri, plin de voioie i cu un zmbet plcut. Era
o persoan n prezena creia te simeai att de bine, nct puteai s-i pui orice fel de ntrebare.
Recunotea c avea darul strvederii. ntr-o zi mi-a spus: Darul acesta mi l-a dat Dumnezeu ca s m fac mai
bun. Fiind foarte sporit duhovnicete, i simea pctoenia pe deplin, lucru care se ntmpl cu toi sfinii.
Se duceau la el s-l vad profesori universitari, care i ddeau seama imediat cu ce fel de om aveau de-a face.
Stteau i-l ascultau aa cum l ascult elevul pe profesor. Am fost i eu martor la asemenea ntlniri, cnd am

nsoit nite academicieni i profesori universitari pn la printele Porfirie. Dei nu fcuse dect patru clase, nu
numai c atrgea nspre el figuri ilustre de intelectuali, dar uneori chiar i corecta cnd acetia fceau vreo
greeal, iar ei l priveau cu foarte mult respect.
Vorbind odat despre sfinenie, mi-a spus:
Exist trei grade ale sfineniei. Pe treapta mai de jos se afl sfntul care, dup ce se roag un sfert de or, este
vizitat de harul sfnt. La sfinii mai avansai, harul vine imediat ce ridic minile spre rugciune; i mai exist o
categorie de sfini cei deasupra crora harul slluiete n permanen.
Vorbindu-mi altdat despre sfinenie, mi-a spus c sfntul este acela care nu face pcate i se roag zi i noapte
cu minile ridicate spre Dumnezeu, putnd s influeneze anumite situaii n mod radical. Ca s neleg mai
bine, mi-a dat urmtorul exemplu:
Imagineaz-i un ora cu cinci sute de mii de locuitori care pctuiesc. ntr-o mnstire de acolo triete un
clugr nevoitor, care-i ridic minile curate ctre Dumnezeu i-L roag s nu pedepseasc mulimea aceea de
oameni care au pctuit. Te pot asigura c, de dragul acestui pustnic, Dumnezeu nu pedepsete cinci sute de mii
de oameni.
K.I.: Ceea ce ne povestii este uimitor.
H.M.P.: Mi-a mai spus: S tii c nimic nu le este cu neputin sfinilor lui Dumnezeu. Ei pot cere ceva de la
Creator i s primeasc ntocmai ce au cerut. Puterea sfinilor este foarte mare.
Este deosebit faptul c printele Porfirie comunica cu cealalt lume.
K.I.: Cu Biserica triumftoare.
H.M.P.: Da. O s v povestesc un episod care m-a impresionat extraordinar de mult.
Odat l-am vizitat pe printele Porfirie mpreun cu o rud de-a mea ca s-i spunem c n sptmna care
trecuse murise un om care era neam cu amndoi, iar la mai puin de 48 de ore a mai murit cineva din familia
noastr. Aa c l-am rugat pe printele Porfirie s se roage pentru sufletele celor dou persoane, fr s-i dm
vreo informaie despre ele.
Patru zile mai trziu, am fost din nou pe la printele Porfirie, care ne-a spus:
Mi-ai zis s m rog pentru cutare femeie.
Da, printe.
Era clugri?
Da.
Mi-ai spus cumva voi lucrul acesta?
Nu.
Aceast maic a fost mai nainte cstorit. S-a clugrit dup ce a murit brbatul ei. i brbatul ei era bun.
Dar una e s fii clugr i alta e s fii mirean. ns pentru cea de-a doua persoan despre care mi-ai spus trebuie
s ne rugm.
K.I.: Cutremurtor! Printele a vzut sufletele celor trei i a cunoscut n ce stare se afla fiecare. Lucrul acesta
dovedete c vedea nu numai ce se ntmpla n aceast lume, dar i n cealalt.
H.M.P.: Odat l-am dus pe un clugr nevoitor de la Sfntul Munte la printele Porfirie cu maina mea.
Convorbirea lor, la care am asistat i eu, s-a nvrtit n jurul rugciunii. Clugrul l-a ntrebat pe printele
Porfirie cum trebuie s ne rugm. Iar printele l-a ntrebat la rndul su pe clugrul acela cum se ruga el.
Clugrul i-a rspuns: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. M-a
ntrebat i pe mine cum m rog. La fel m rog i eu, am rspuns. Apoi, printele ne-a spus:
Atunci cnd m rog i rostesc aceste cuvinte, adaug mereu un pic de culoare. Spun cuvintele unul cte unul, le
pronun rar i accentuez pe miluiete-m. De ce? Pentru c Hristos este i El o persoan. i cnd vorbeti cu
El, eti dator s tii c nu vorbeti la perei, adic unui neles abstract sau unei situaii. Vorbeti cu Hristos,
Care te ascult.
i a continuat:
Cnd vorbeti cu printele tu dup trup, nu-i strigi, de exemplu, D-mi i mie, mi, atia bani, pentru c o
asemenea exprimare nu-i va plcea i-i va spune: De ce-mi vorbeti pe tonul acesta? Dar dac fiul i spune
Te rog, tat, d-mi i mie cutare sum, pentru c am nevoie, tatl i va rspunde: De ce s-i dau numai att?
Pentru c eti un copil att de bun, i voi da de cinci ori mai mult.
K.I.: Exemplul acesta este foarte bun.
H.M.P.: Printele Porfirie lega mereu lupta duhovniceasc de problema lcomiei pntecelui. Spunea c, dac
omul reuete s mnnce cu msur i n mod raional, Dumnezeu i completeaz lipsurile pe care le are. Mai

zicea c diavolul a reuit s-l scoat pe om din Paradis tot din cauza lcomiei pntecelui, iar acum, Dumnezeu l
cheam pe om ca s se lupte i s ia napoi mpria pe care a pierdut-o, zicnd: Rzboiete-te cu el ca s iei
napoi puterea pe care i-a luat-o.
Atunci i-am zis printelui Porfirie:
Aadar, lupta cu lcomia pntecelui este foarte important. Iar el mi-a rspuns astfel:
Lupta aceasta este att de important pentru urcuul duhovnicesc, nct Prinii Bisericii noastre obinuiau ca,
atunci cnd i fceau de mncare, s pun peste ea un pahar de zeam amar, ca s nu simt plcerea mncrii.
i ce iese de aici?
Ce iese? Ascult s-i explic: atunci cnd omul se nevoiete astfel, nu apuc s ridice minile spre cer, i
asupra lui coboar harul lui Dumnezeu.
K.I.: Mai exist, ns, i un alt capitol, care se refer la marea majoritate a oamenilor, i anume viaa n familie,
cu multele sale probleme i dificulti. Din proprie experien, cunosc faptul c printele Porfirie se interesa
foarte mult de meninerea unor legturi corecte ntre soi i de instituia sfnt a familiei. Grija lui permanent
era ndreptat spre creterea copiilor ntr-o atmosfer sntoas, plin de pace i de iubire.
H.M.P.: Avei perfect dreptate. Printele Porfirie se ocupa mai ales de legturile dintre soi i de cele dintre
prini i copii.
Cnd se ducea la el vreun om nsurat, care nu avea o soie bun, sau o femeie cstorit ce nu avea un so bun,
dar i n primul caz i n al doilea, aceti oameni i purtau crucea cu rbdare, printele i numea sfini.
Odat a venit la el un om cstorit, care nu era deloc un so bun, dar ridica o biseric. Acesta i-a spus printelui:
Printe, eu ridic o biseric frumoas!
De ce ridici, binecuvntate, aceast biseric mic, dup ce ai stricat-o pe cea mare, care este casa ta?
K.I.: Ct de frumos i-a spus
H.M.P.: Mereu le zicea prinilor s nu se certe niciodat dinaintea copiilor lor, cci copiii, atunci cnd i aud pe
prinii lor certndu-se, simt c se surp casa pe ei.
K.I.: Aa este.
H.M.P.: El spunea astfel: Copiii trebuie s creasc avnd parte de mngierea ambilor prini, iar tatl nu
trebuie s fie foarte dur. Iar dac vreodat este nevoie s aplice copilului vreo pedeaps, s o fac cu foarte
mare atenie i cu msur, ca s nu-l traumatizeze pe copil.
Odat ne-a povestit urmtoarea ntmplare:
Odat am luat foarte multe bomboane i m-am dus la un orfelinat. Am mprit bomboanele copiilor orfani,
dar sufletele lor erau flmnde i inhibate, aa c nu aveau puterea s zmbeasc. Am plecat de acolo i m-am
dus s iau autobuzul. Cnd am intrat n autobuz, am vzut c nite pasageri se certau ntre ei: Scoal-te de
aici Aaz-te mai ncolo! Strnge-i picioarele Strigau unul la altul i se njurau. Atunci m-am gndit:
Copiii aceia sunt orfani de tatl pmntesc, iar aceti copii sunt orfani de Tatl ceresc.
i printele Porfirie a continuat:
Pentru c oamenii sunt orfani de Dumnezeu, Care nseamn bucurie, ei nu mai tiu ce fac i i ies din fire.
Dar dac omul reintr pe drumul lui Dumnezeu i al Bisericii i-L cunoate pe Tatl su ceresc, atunci el nu se
mai poart ca un orfan i este tot timpul plin de bucurie. Ce este stresul, dac nu tocmai starea de orfan fa de
Printele ceresc?
Odat mi-a spus:
Tu eti un om cucernic i vrei s-i impui cucernicia i credina i celor din jur. Dar crezi c n felul acesta
obii ceva? Procedezi greit, pentru c oamenii au nsuirea de a se opune. i spui unuia ceva, iar el nu face
lucrul acela tocmai pentru c i l-ai spus tu. Dar dac te vede pe tine c faci un lucru bun, poate c-l va face i el,
cci va gndi: Dac omul acesta face aa, o s fac i eu la fel. n schimb, dac te rogi mereu lui Hristos i
spui: Doamne Iisuse Hristoase, Te rog, lumineaz-l i ndrum-l pe omul acela, atunci El va ncepe s-i
trimit gnduri bune. De fiecare dat cnd tu spui, de exemplu: Doamne, miluiete-l pe copilul meu, copilul
tu primete un gnd bun de la Hristos. i cu ct te rogi mai mult, cu att copilul tu va primi mai multe gnduri
bune. Iar dac acum copilul tu este ca o portocal necoapt, ncet, ncet se va maturiza i va deveni aa cum
vrei tu. i spun din propria mea experien c acesta este cel mai bun mod pentru om de a-i rezolva
problemele, indiferent de ce natur ar fi acestea. Celelalte metode pe care oamenii le folosesc din instinct
eueaz de cele mai multe ori.
K.I.: Presupun c avei s ne povestii i o ntmplare concret, care s certifice spusele printelui Porfirie.
H.M.P.: Da. Eu nsumi i ceream s-mi dea diferite exemple ca s neleg mai bine cuvintele sale. Legat de ceea

ce spuneam mai nainte, mi-a povestit cazul unui cuplu a crui fiic se ndeprtase de drumul lui Dumnezeu.
Comportamentul i modul de via al acestei fete crease o asemenea situaie, nct tatl i ieise din mini. Era
foc i par mpotriva ei, voia s o omoare i alte asemenea exagerri. n cele din urm, a acceptat s mearg
mpreun cu soia sa la printele Porfirie.
Printele i-a spus tatlui:
Chiar nu nelegi ce se ntmpl aici? Diavolul i-a urcat fiicei tale n spinare. Acum face din ea ce vrea i o
duce unde vrea. Nimic bun nu iese dac te compori aa cu ea. Este nevoie de rugciune. Tu i femeia ta s
ncepei s v rugai mpreun pentru fiica voastr i s nu o mai dojenii n nici un fel.
Cnd se ntoarce acas seara trziu, aa cum vine de obicei, s-i spunei: Mncarea este n frigider. Stai i
mnnc. Atunci, fata voastr va avea un oc i se va gndi: De unde atta politee la prinii mei cei barbari?
ntre timp, voi s nu ncetai s v rugai. i s tii c fata voastr se va certa cu persoana care o duce spre
rele. Iar cnd va veni s v spun c a ntrerupt relaiile cu anturajul acela, s-i zicei: Bravo, bravo, bine-ai
fcut, dar ncercai s fii indifereni, ca i cum i-ai spune: Pe noi ne depete situaia. Tu tii mai bine.
i, cu adevrat, aa s-au desfurat lucrurile. ntr-o zi, fata i-a anunat pe prini c s-a desprit de prietenii ei.
De atunci, a luat-o pe drumul cel bun i s-a izbvit.
K.I.: Iat cum, cu harul Duhului Sfnt, printele Porfirie reuea s-i ajute pe oameni i s-i duc spre mntuire.
H.M.P.: Ct privete harisma strvederii, o s v mai povestesc o ntmplare legat de un cpitan de vas militar
pe care-l ntlneam des la printele Porfirie i cu care a devenit bun prieten.
Odat, dup ce cpitanul acesta nu se mai dusese destul vreme pe la printele Porfirie, n fine a ajuns la el i ia povestit c fusese ntr-o misiune i c acostaser ntr-un loc secret, adic nimeni nu tia unde se aflau. Atunci
printele Porfirie i-a spus:
S te ntreb ceva: acolo unde ai stat ascuni, cum priveai spre vrful muntelui, nu era o bisericu?
Cpitanul de vas a rmas uluit, vznd c Duhului Sfnt nu i este nimic ascuns.
Altdat, un cunoscut de-al meu, care se afla ntr-un orel european, l-a sunat pe printe i i-a cerut sfatul ntro problem pe care o ntmpina. Atunci printele i-a spus:
Eu te vd n momentul acesta. Acolo unde eti, este marea, iar de jur-mprejur sunt multe blocuri mici. ntre
blocurile acelea se afl un bloc mare, iar n spatele lui este un munte nalt.
K.I.: Pentru cineva care nu l-a cunoscut pe printele Porfirie, este greu de crezut un lucru ca acesta.
H.M.P.: Odat, cineva l-a sunat dintr-o regiune muntoas a Ciprului. n timp ce discutau, domnul acela i-a spus
printelui c fusese n aceeai zi n excursie la o bisericu de lng un ru. Atunci a avut loc urmtorul dialog:
Foarte bine. Uit-te spre Apus, sus, pe munte. Ce este lucrul acela nconjurat de un zid?
V referii la biserica Sfntului Gheorghe?
Aa, bravo. Acum s mergem pe drumuorul ce pleac de la aceast biseric i pe dreapta, ce frumusee
vedem?
Vorbii despre bisericua Sfintei Parascheva?
Aa
K.I.: Lucrurile acestea sunt unice. Ele ne aduc aminte de cuvintele Domnului nostru Iisus Hristos: Eu sunt via,
voi suntei mldiele. Cel ce rmne ntru Mine i Eu n el, acela aduce road mult39(Ioan 15, 5 [n.t.].).

Convorbire cu Xenia Giannopoulou, fiic duhovniceasc a printelui Porfirie


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Doamn Xenia, ai fost binecuvntat de Dumnezeu s-l cunoatei pe unul dintre cei mai mari Prini ai
secolului nostru. Noi, care l-am cunoscut pe printele Porfirie mai puin, l considerm un mare dar al lui
Dumnezeu ctre Biseric i dorim s beneficiem de mrturia dvs. legat de experiena pe care ai avut-o alturi
de acest mare printe. Pentru nceput, cum l-ai cunoscut?
X.G.: Am auzit despre el nc din 1974, dar atunci abia ajunsesem n Grecia i nu tiam despre ce era vorba.
Mi-am zis c trebuie s fie vreun stare i mi-am pus n gnd s m duc s-l vd.
ns dup aceea se pare c a fost de la Dumnezeu, pentru c mereu m-am rugat s cunosc un om care s simt
c are duh. i, cu adevrat, ceea ce spunea printele era de la Dumnezeu, de parc L-ai fi vzut pe Creator
dinaintea ta. Aveam deplin ncredere n vorbele sale. Nu m-am ndoit niciodat.
Prima dat cnd m-a primit, era ora ase dimineaa. Mi s-a spus c ora aceea este cea mai bun pentru asemenea

vizite, sau poate i mai bun este ora cinci, pentru c monahii se trezesc i se roag i, astfel, dimineaa au mai
mult har. Fiecare privete lucrurile acestea aa cum crede de cuviin. Aadar, am vorbit cu cumnata mea i iam zis s mergem s-l vedem pe printele, iar ea a fost de acord.
Ne-am trezit dis-de-diminea i am plecat. Printele sttea ntr-o rulot. Ne-a venit i nou rndul i am intrat
nuntru. Printele mi-a spus cum sunt copiii mei, prin ce greuti vor trece i multe altele.
K.I.: Lucrurile erau aa cum le descria printele?
X.G.: ntocmai. Nu m tia i nici nu m mai vzuse vreodat. Mi-a spus: Cheam-o i pe doamna Hristalla s
vin nuntru. Pentru c eram att de absorbit de ceea ce mi se ntmpla, am uitat cine era doamna Hristalla i
l-am ntrebat: Cine este, printe, doamna Hristalla?, iar el a rspuns: Cea care te-a adus pn aici.
M-am dus i am adus-o. Printele ne-a descris copiii amndurora i ne-a spus cum s ne comportm cu ei.
Printele Porfirie avea o sensibilitate deosebit fa de copii.
K.I.: i ce v-a zis?
X.G.: S ne purtm cu dragoste i buntate fa de copiii notri i s ne rugm pentru ei. Fiindc ai mei sunt
biei i pe vremea aceea stteau singuri n Atena, mereu aveam cu ei mici probleme.
K.I.: Ci copii avei?
X.G.: Trei biei.
M duceam la printele i i spuneam: Am probleme cu copiii. Iar el mi rspundea: Or s se rezolve. Va
veni i vremea s se rezolve, dar tu s te rogi, pentru ca Dumnezeu s le vorbeasc, i o s vezi c din fiecare va
iei ceva bun.
K.I.: Ce fel de rugciune v recomanda?
X.G.: mi spunea: S te rogi. Iar eu l ntrebam: n ce fel s m rog? Cu propriile tale cuvinte; aa cum vei
vrea. Spune-I Domnului ce ai pe suflet i El va ti cum s-i rezolve problemele. Nu vrea s faci rugciuni
speciale.
Altdat, m-am dus din nou la printele, care mi-a spus: Acum, o s ne rugm. L-am ntrebat: Ce s spun?
Doamne Iisuse? Da, asta. Acum ngenuncheaz. O s ne rugm fiecare n sinea noastr
Am rmas aa, n genunchi, destul vreme i ateptam s-l aud spunnd: Gata, ajunge. La un moment dat, a
zis: Gata. Acum du-te cu bine i o s ne mai rugm i altdat.
K.I.: Atunci cnd v rugai cu printele, simeai ceva deosebit?
X.G.: Da. ntotdeauna. De fiecare dat m duceam la el suprat i plecam vesel. Ca i cum n-a mai fi avut
nici o problem.
K.I.: Printele lua greutatea asupra sa.
X.G.: Aa este. i s tii c a fcut multe minuni n familia mea.
K.I.: Ce minuni? Putei s ne prezentai cteva?
X.G.: Era anul 1982 i m simeam excelent. Fratele meu chiar mi-a spus: Te apropii de cincizeci de ani i nu
ai pr alb n cap. Am rs mpreun i i-am rspuns: M simt foarte bine. Nu am absolut nimic.
Urmtoarea dat cnd m-am dus la printele Porfirie cci m duceam pe la el chiar i de dou ori pe
sptmn, parc ceva m atrgea spre locul acela i-am spus: Printe, uite c am venit din nou. El a
rspuns: Duhul Sfnt te-a adus. Ca s vezi ce nseamn Duhul Sfnt Cum i unete pe oameni Ia zi-mi:
cum stai cu sntatea? I-am rspuns: Chiar despre asta vorbeam ieri cu fratele meu i-i ziceam c n-am nimic
i c m simt excelent. Iar printele mi-a spus: Ai i prea ai. Du-te la doctor s vad ce e cu tine. Lucrul
acesta m-a descumpnit, pentru c nu m simeam ru deloc. Dar nu a trecut o sptmn i mi-am pierdut
vederea. M-am dus imediat la oftalmolog, care mi-a spus: Ai glaucom de 30 de grade la un ochi i de 28 la
cellalt. i mai vd nc ceva. Trebuie s facem nite investigaii speciale. Din ziua aceea, au nceput
problemele. Medicul oftalmolog mi-a spus s m operez, iar eu l-am ntrebat pe printele Porfirie ce s fac.
El mi-a rspuns: Ce pot s-i zic eu? Eu sunt preot, nu doctor. F ce-i spun doctorii, dar s le zici s nu-i dea
cortizon. i ce credei c-or s m asculte? S le zici c i-a spus printele tu duhovnic s nu-i dea
cortizon, c o s-i fac ru. i printele tu tot de la cortizon s-a mbolnvit. Medicul nu-l cunotea pe
printele Porfirie i nici nu tia c el se mbolnvise din cauza cortizonului.
K.I.: Cu adevrat, s-a mbolnvit de la cortizon?
X.G.: Da.
K.I.: Ce s-a ntmplat n continuare, doamn Xenia?
X.G.: I-am spus doctorului ce-mi zisese printele, iar el mi-a rspuns: Este exclus. Nu putem s nu v
administrm cortizon. Nu operm pe ochi fr cortizon.

M-am dus la printele s-i spun c nu se putea altfel. Trebuia s-mi dea cortizon. Ce-a fi putut s fac Iar
printele mi-a zis: Du-te i te roag i ndjduiesc s nu-i fac ru. Nu mi-au dat o doz de cortizon, ci dou,
pentru c se rupseser custurile, i ca s m coas din nou trebuia s-mi mai administreze o doz. Mi-au
vtmat i ochiul. Printele Porfirie mi-a spus c i el fcuse operaie cu un an n urm i a adugat: Uite,
suferina mea de acum se trage de la cortizon. Iar medicii nu vor s neleag. Nu-i intereseaz dect s-i fac
treaba lor.
K.I.: S-au adeverit spusele printelui n legtur cu cortizonul?
X.G.: Da. i mi-a mai spus: Acum, c i s-a fcut cortizon, va trebui s nu mai mnnci sare, miel i mult
dulce, pentru c o s-i fac ru.
K.I.: Ce s-a ntmplat, mai exact?
X.G.: Printele mi-a zis c voi pi ca i el, adic voi face hemoragie gastric i mi se va subia sngele.
K.I.: Din aceste cauze a murit printele?
X.G.: Da. A fcut transfuzii timp de 7-8 ani.
K.I.: i dvs. ai fcut hemoragie gastric?
X.G.: Nu am pit nimic, pentru c am avut rugciunea printelui. ns am fost vtmat la ochi.
K.I.: Printele spunea c i s-a dat cortizon mpotriva voinei sale?
X.G.: Da. I-am zis c nu se putea s nu-mi dea cortizon, iar el a rspuns c trebuie s ne rugm. Adevrul este
c pe tot parcursul operaiei l-am simit aproape de mine.
Altdat m-am dus la el cu unul dintre fiii mei. Voiam astfel s-i obinuiesc pe copii s vin n contact cu
Biserica.
Aadar, i-am spus fiului meu: Vreau s m duc la printele, pentru c nu m simt bine. Bine, te duc eu, mia rspuns el. Ne-am dus mpreun, dar printele nu ne deschidea. Am ateptat timp de dou ore ca s intrm
nuntru, iar afar era un frig usturtor. n faa noastr mai erau dou fete. Una dintre ele venea acolo prima
dat i, pentru c nu tia prea multe despre printele, a spus: Printele acesta a adormit i ne-a lsat s stm
afar, n frig. Dar eu i-am rspuns: Nu ne-a chemat el s venim. Am venit singure i, dac nu vrem s
ateptm, putem s plecm. mi era team s nu-mi zic i fiul meu aceleai lucruri. Peste dou ore i jumtate,
printele ne-a deschis.
Ne-a chemat i ne-am dus la el. Cnd au ieit fetele, ne-au spus: Nu ne-a zis nimic. Ce fel de printe mai este
i acesta? Le-am rspuns: O s v spun altdat. Muli oameni nu tiau ce nseamn printe duhovnic i
credeau c este un fel de vrjitor care face minuni. Astfel credeau fetele acelea. Am intrat prima nuntru, iar
printele mi-a spus: Ai stat n frig, nu-i aa? Nu-i nimic, printe, i-am rspuns eu. Nu dormeam. Lucrurile
acestea nu le spun tuturor, ci numai celor care m neleg. Eram n oraul Alexandroupoli. Unul din fiii mei
duhovniceti a fcut o operaie. A avut la stomac o tumoare ct o portocal. Bietul de el, m tot chema. Chiar i
n momentele cnd l bgau n sala de operaii m chema. Nu puteam s nu m duc.
K.I.: S-a dus acolo cu duhul?
X.G.: Da. i printele a continuat astfel: Am fost n Alexandroupoli i i-am luminat pe doctori s vad mai
bine. Cnd l-au deschis, au gsit mai ncolo nc o tumoare, mult mai mic, i le-au scos pe amndou. Este
foarte bolnav. Ndjduiesc n Dumnezeu s triasc. Dar ce tot spun c ndjduiesc n Dumnezeu s triasc
Acum se simte bine. Iat c l vd. Se simte foarte bine. Tot greul a trecut i acum se simte excelent.
K.I.: l vedea n viitor
X.G.: Da, da. Vedea orice.
K.I.: Ct de minunat este lucrul acesta! Fratele dvs., Mihalache, mi-a povestit de ntmplarea cu arpele, cu
laptele i cu pruncul.
X.G.: Da. Se ntmpla cu 3-4 ani n urm. M dusesem din nou la printele cu un copil ce era rud cu mine. Nu
putuse s doarm noaptea, pentru c avea o problem, aa c i-am spus s mergem la printele dis-dediminea. Zis i fcut. Am nceput s ateptm afar. Nu ne deschidea nimeni. tiam c, adesea, printele se
trezea i se ducea n pdure s se roage. De multe ori trimitea pe cineva care-mi spunea: Hai s mergem n
pdure. Vrea printele s v vorbeasc. Fcea lucrul acesta ca s nu stau i s atept la coad. ntre noi era o
legtur puternic. l iubeam pentru c nelegeam ce nseamn Duhul Sfnt. Dup ce i termina rugciunea, ne
duceam la el.
K.I.: Chiar i n momentul de fa, cnd stm i discutm, tot Duhul Sfnt ne-a adus laolalt. Eu aa cred.
X.G.: Da. Aadar, stteam afar i ateptam. ntre timp, trecuser 1-2 ore. Copilul s-a dus s se plimbe puin.
Mi-a spus: Se poate ca printele s fie n pdure, s se roage. M duc s-l caut. Dup ce a mai trecut o vreme,

mi s-a fcut fric s nu fi adormit de oboseal pe sub vreun copac i s-l fi mucat vreun arpe. Am intrat n
pdure i am nceput s strig. Se auzea ecoul vocii mele, dar nici urm de el. M-am ntors napoi suprat i
plngeam. Atunci am vzut c se deschide fereastra i c sunt chemat nuntru: Ce faci acolo? Vrea s
vorbeasc printele cu dumneata. Hai, urc. Am urcat sus, iar printele m-a ntrebat: De ce plngi? Iar eu iam spus: Printe, copilul este obosit, c n-a dormit toat noaptea i i-e fric s nu-l fi mucat vreun
arpe Orice spuneam eu, el m completa. Da, i-am rspuns. Atunci, sora printelui s-a ntors ctre mine i
mi-a zis: i ce dac-l muc vreun arpe? Printele e aici.
Atunci, printele mi-a spus: O s-i povestesc o ntmplare. Vrei s-i povestesc o ntmplare? (cnd i zicea
c vrea s-i povesteasc ceva, mereu te ntreba dac vrei s-l asculi).
K.I.: Avea un stil pedagogic.
X.G.: Mi-a spus: Cnd eram sus, la Kallisia, o fat i-a luat copilul n ser, l-a adormit i i-a vzut de treab.
Atunci, un arpe care era pe acolo a intrat n stomacul pruncului, pentru c tocmai buse lapte. Cnd mama s-a
ntors la copil, a zrit coada arpelui ieindu-i din gur.
Sunt sigur de faptul c printele a vzut ntmplarea aceasta, pentru c avea harul de a vedea i trecutul i
viitorul Atunci, printele Porfirie le-a spus surorii i nepoatei sale: Ducei-v la sera lui cutare unde s-a
ntmplat asta i asta. Punei-i copilului dinainte un pahar cu lapte, ca s se ntoarc arpele napoi s bea
laptele. Cele dou s-au dus, au fcut aa cum le-a zis printele, arpele s-a ntors napoi i aa a scpat copilul
fr s peasc nimic.
K.I.: Era o viper?
X.G.: Da. S v spun ce s-a ntmplat i cu unul din bieii mei.
ntr-o zi, a venit fiul meu la mine i mi-a spus: Am o cresctur de carne aici. i cu adevrat, avea ceva tare
dup ureche. M-am speriat, dar nu i-am artat lucrul acesta. La rndul lui, nici el nu a vrut s-mi arate c i era
fric. I-am spus: Nu te teme, i fac cruce peste cresctur cu ulei de la Maica Domnului din Malevis.
n seara aceea, trebuia s ias n ora cu nite prieteni, pentru c era ziua lui de natere. Iar cnd s-a dus s se
brbiereasc, a descoperit o cresctur suspect. I-am fcut cruce cu ulei sfinit peste locul acela, avnd intenia
de a merge la printele ca s-i spun ce se ntmplase.
A doua fi, credeam c se va duce la doctor, dar nu s-a dus. A treia zi l-am ntrebat de ce nu se duce, iar el mi-a
rspuns c era ocupat. Eu i-am spus: Mai nti sntatea i apoi munca. Nu zic c-ai avea ceva. Totui, du-te s
te vad un doctor.
Am mers la policlinic mpreun. Medicul l-a consultat cu atenie i ne-a spus: Este un caz clasic de tumoare
la carotid. Mi-a recomandat n particular 23 medici foarte buni i a adugat: Doamn, starea fiului dvs. este
foarte grav. Trebuie s fie operat de urgen.
M-am dus la printele Porfirie i i-am zis: Printe, uite ce s-a ntmplat O s ne rugm, mi-a rspuns el.
Printe, doctorii mi-au spus c trebuie s se opereze de urgen, pentru c dac tumoarea crete, atunci va fi i
mai ru. S mearg la operaie, iar unde vezi om, cere-i s se roage pentru fiul tu. Este nevoie de mult
rugciune. Atunci am intrat n panic. Trimite-l s se opereze n strintate. n Anglia, sau chiar n America.
L-am trimis n Anglia, iar doctorul i-a spus: E posibil s rmi paralizat sau chiar s mori n timpul operaiei.
Este o operaie foarte dificil. Fiul meu mi zicea s nu m ngrijorez. Jucam amndoi teatru.
Am postit amndoi i ne-am rugat, pentru c situaia era foarte grea. Copilul meu avea doar 28 de ani.
Dup aceea, am mers la printele Porfirie, care mi-a spus s m duc la trei doctori, s nu m opresc la unul
singur.
K.I.: n Anglia?
X.G.: Da. M-am dus i la al doilea i la al treilea. Doi dintre ei erau de 45-50 de ani, iar al treilea, de 60. ntre
timp, am fost din nou la printele i l-am rugat s fac slujbe. Dup aceea, am mers pe la toate mnstirile. Cel
de-al treilea medic l-a ntrebat pe fiul meu: Cnd i-a aprut tumoarea aceasta? Iar el i-a rspuns: n urm cu
o sptmn i jumtate. Rspunsul medicului aceluia a fost identic cu al celorlali. n fine, a mai adugat:
Pentru c este Sptmna Mare, cred c ar fi mai bine s lsm s treac Patele, dup care s vii din nou. I-a
explicat i acesta c putea s moar, sau s fie afectat vreun nerv i s nu mai vorbeasc etc.
K.I.: O operaie periculoas.
X.G.: Foarte periculoas. Eu intrasem n panic. Medicul l-a trimis napoi s fac Patele. n fiecare zi ne
duceam la printele Porfirie. nainte de operaie, s-a fcut Liturghie, am postit i, dup aceea, iar am fost la
printele. Surorile de acolo mi-au spus: Xenia, este lume la printele, aa c nu v poate primi acum. Dar l
anun c suntei aici. Le-am zis c voiam s-i cerem s se roage pentru noi. Mi-au rspuns c i printele

Fotie era nuntru, iar eu le-am spus c vreau s-l vd i pe el. l ai pe printele cel mare i tu l vrei pe cel
mic? Nu conteaz. Este nevoie i de rugciunea celui mic.
n fine, au plecat i ne-au anunat prezena. Am fost chemai imediat nuntru. Am urcat sus, am primit
binecuvntarea, dup care s-a ntmplat ceva ce nu poate fi explicat de nimeni.
K.I.: Spunei-ne, doamn Xenia.
X.G.: Printele l-a prins pe fiul meu ce cap i l-a ntrebat dac l doare. l apsa pe cap i pe gt i tot l ntreba
dac l doare. Fiul meu sttea n genunchi dinaintea printelui Porfirie, iar printele Fotie sttea ceva mai
ncolo. Mai erau civa oameni, dar printele le-a cerut s ias afar, mpreun cu maicile. Am mai rmas eu,
printele Fotie, fiul meu i printele Porfirie. Printele Fotie se ruga mpreun cu printele Porfirie, iar noi
stteam n genunchi. Dup aceea, printele Porfirie mi-a spus: Iei i tu afar. n momentele acelea se
svrea minunea. nelegei?
K.I.: Da, da.
X.G.: Am ieit afar, iar nuntru au rmas printele Fotie, printele Porfirie i fiul meu. Se rugau ncontinuu.
Dup aceea, ne-am dus din nou n Anglia n ziua de joi, iar luni eram gata de operaie. Am intrat la doctor, care
l-a mai consultat o dat pe fiul meu nainte s-l opereze.
K.I.: La doctorul de 60 de ani?
X.G.: Da, da. De asemenea, am fost i la un profesor german, care ne-a spus acelai lucru: c biatul meu nu
mai avea aproape nimic.
K.I.: Minunea s-a nfptuit.
X.G.: Doctorul i-a spus fiului meu: Vd c totul este n regul. Tumoarea s-a micorat i o s dispar cu totul.
Nu mai are rost s o operm.
Am uitat s v spun ceva: Cnd fiul meu s-a dus prima dat n Anglia i trebuia s se ntoarc napoi, i-am zis
s mearg i la Essex, la printele Sofronie, ca s-i cear i lui s se roage. S-a dus mpreun cu unul din fraii
si, iar printele Sofronie i-a fcut sfntul Maslu, l-a miruit i i-a dat ulei sfinit s se ung cu el. Dup aceea,
am vrut la un moment dat s-l ung pe biatul meu cu ulei sfinit. Am cutat n geant, dar n sticlu nu mai era
ulei deloc. Aa c i-am fcut fiului meu cruce peste locul bolnav prefcndu-m doar c l ung cu ulei. Printele
s-a suprat cnd a aflat lucrul acesta i m-a certat, spunnd s nu mai fac, pentru ca s nu trdez ct de disperat
eram.
Dup aceea, printele Porfirie mi-a mai zis: n fiecare zi m duc eu nsumi i-i fac cruce peste tumoare. Iar
maica Elenitsa, care era de fa, mi-a confirmat: Este adevrat ce a spus printele. n fiecare zi lipsete din pat.
Eu l ntreb: Unde-ai fost, printe? Iar el mi rspunde: M-am dus s fac cruce peste locul bolnav al fiului
doamnei Xenia i m-am ntors.
K.I.: Lipsea din pat, adic pleca cu trupul.
X.G.: Da. Cu trupul.
K.I.: Aa v-a spus maica Elenitsa?
X.G.: Dinaintea printelui.
Printele mi-a mai spus ce fceam n cas la mine i cum vorbeam cu fiul meu. Apoi m-a ntrebat: De ce
plngi? Unde i-e credina? Iar eu i-am rspuns: Ce s fac, printe, sunt mam Roag-te i ai rbdare.
Dar s tii c nu plng dinaintea lui.
Mi-a spus lucruri cutremurtoare. Nu a venit niciodat acas la mine, i totui mi-a zis: Cnd vine de la birou
i intr n cas, l vezi cum plnge? Da, printe. M uit la expresia feei, la felul cum se mic i neleg.
ntr-adevr, plnge. Cum se ntoarce acas, ncearc s-i dea seama ce i-am spus i cnd te vede c ai
plns imagineaz-i. Hai s te vd c te rogi.
K.I.: Acestea s-au ntmplat nainte s plecai n Anglia pentru operaie.
X.G.: Da. Toate au fost nainte de a se svri minunea. Dup minune, n-a mai fost nevoie de operaie. Slav lui
Dumnezeu!
K.I.: Ce lucru deosebit. mi imaginez ce a simit i printele Fotie. Cu ct timp n urm s-a ntmplat minunea?
X.G.: n 1987.
K.I.: i de atunci, biatul se simte bine?
X.G.: Foarte bine. S-a cstorit. Are copii Atunci cnd doctorul i-a spus c nu mai este nici un motiv s se
opereze, a venit alergnd la mine i mi-a spus: Hai s mergem! Hai s mergem! Pe doctorul englez l-a
ntrebat: Domnule doctor, credei n minuni? Iar el i-a rspuns: Desigur, nainte de a intra n sala de operaie,
ne rugm lui Dumnezeu. Dup aceea, am plecat din Anglia zburnd parc de fericire.

Cnd ne-am ntors napoi n Grecia, ne-am dus la printele, ca s-i mulumim pentru minune. I-am spus:
Printe, ce sfnt a fcut minunea asta, pentru c eu m-am rugat la toi sfinii i nu tiu cruia s-i mulumesc
acum? Iar el mi-a rspuns: S-I mulumeti lui Hristos. i aminteti cnd l atingeam pe biat peste tot? Ei,
bine, atunci nu am fcut eu minunea, ci nsui Domnul nostru Iisus Hristos.
K.I.: Este extraordinar faptul c a recunoscut c a fost o minune.
X.G.: Desigur c a recunoscut. Mi-a spus chiar: Mult te-a iubit Hristos ca s-i fac o asemenea minune.
K.I.: V mai amintii vreo alt minune?
X.G.: Odat, m-am dus la printele cu o femeie care avea probleme cu copiii. Printele i-a spus tot ce se putea
spune despre copii, dup care a adugat: Cutare dintre copii este bolnav. (Era, cu adevrat, bolnav de mai
muli ani i urma un tratament).
Era prima dat cnd mergea la printele i se temea s intre singur, aa c m-a rugat pe mine s intru cu ea.
Printele i-a spus: Boala provine din faptul c nu suntei buni cretini i nu avei legturi cu Biserica. V e
team s nu slbeasc copiii, s nu se chinuiasc i s nu se trezeasc dimineaa devreme ca s mearg la
biseric. I-a descris boala copilului i i-a spus ce s fac. Pn s ajung acas, boala s-a vindecat definitiv.
K.I.: Era o boal grav?
X.G.: Avea astm. i era de 17 ani. Lua medicamente foarte scumpe, dar de atunci, n-a mai fost nevoie de ele.
Printele i-a spus: Rugciune.
Altdat, m-a sunat printele.
K.I.: V-a sunat el nsui?
X.G.: Da. De foarte multe ori. M-a sunat dis-de-diminea i mi-a spus: Sunt printele. Am nevoie s vii pn
aici. M-am mirat, pentru c dac aveam vreo problem mi spunea, simplu, s m rog.
K.I.: Atunci i-a spus c va muri? n ce fel?
X.G.: Mi-a zis s m ndeprtez de el. S-mi caut alt duhovnic.
K.I.: V-ai mrturisit?
X.G.: Doar era duhovnicul meu, al copiilor i al brbatului meu
ntr-o zi, de Smbta Mare, m-am dus la el s m mrturisesc. Brbatul meu se spovedea la el pentru prima
dat, aa c i-am spus: N-o s intrm mpreun, pentru c la mrturisire fiecare trebuie s fie singur. Am
intrat mai nti eu. Brbatul meu era n spate. Am ngenuncheat dinaintea printelui i i-am zis: Binecuvntai,
printe. Iar printele m-a ntrebat: Mai e cineva cu tine? Da. Brbatul meu.
K.I.: l vzuse?
X.G.: Nu. I-a spus: Hai, vino aici. Poi s te mrturiseti naintea ei? Da. Dup care mi s-a adresat: Hai,
iei tu afar s-l mrturisesc pe el mai nti.
Printele Porfirie este i duhovnicul copiilor mei. La un moment dat, mi-a zis: Avei grij c eu o s mor. i nu
vreau s v las aa. S mergei s v spovedii la printele Fotie.
Mie nu-mi plceau aceste cuvinte pe care tot le repeta: Eu o s mor S mergei s v mrturisii la printele
Fotie, dar s-a ntmplat exact aa cum a spus printele.
K.I.: Nu v-a lsat orfani.
X.G.: Pe alii nu i-a trimis nicieri, dar pe noi i pe copiii notri ne-a trimis direct la printele Fotie.
K.I.: Cum era n timpul spovedaniei? Sever?
X.G.: Deloc. Deloc.
Eu posteam mereu. Dar procedam la fel ca toate mamele care vor ca fiilor s nu le lipseasc nimic, adic i
puneam s posteasc numai trei zile. De asemenea, cnd fceam crem, bgam degetul i gustam. M cam
chinuia lucrul acesta, pentru c tiam c este pcat. ntr-o zi, pe 15 august, de Sfnta Maria, am avut invitai la
mas i mi era ruine s spun: Eu nu mnnc. O s pregtesc numai pentru dvs.. Aa c am adus cotlete i
cartofi i am fost nevoit s mnnc alturi de ei. Dup aceea, m-am dus la printele, care mi-a spus: Haide,
bre, ce pcat mai e i sta s guti din mncare s vezi dac e srat sau dulce ns n privina zilei de 15
august, trebuia s te abii. Altdat s nu mai faci.
K.I.: Spunei-mi, doamn Xenia, v amintii anumite cuvinte de folos rostite de printele Porfirie, care s v fi
ajutat n via?
X.G.: Ne spunea c trebui s fim oameni ai lui Dumnezeu i s-i spunem celuilalt ce avem pe suflet numai dup
ce ne rugm. Printele Porfirie ne zicea multe
Mi-a spus i lucruri care mi s-au ntmplat n trecut. Mai concret, mi-a vorbit despre boala pe care a avut-o unul
dintre copiii mei cnd era de 2 ani; pe atunci, printele nu ne cunotea nc.

K.I.: Despre relaiile dintre soi ce v spunea?


X.G.: Foarte multe. C trebuie s ne nelegem i s ne rugm mpreun. Chiar insista c rugciunea soilor
trebuie s fie comun. Cnd copiii mei erau studeni, i spuneam c m rog pentru ca s treac examenele.
Odat, chiar dac era un student bun, unul din fiii mei avea greuti la o materie. Atunci, printele mi-a spus:
N-o s treac. i, cu adevrat, n-a trecut.
Cnd m-am dus din nou la el, mi-a spus: N-o s treac pentru c ipi la el i faci voia diavolului, care vrea s
nu fie linite n casa voastr. S nu-i mai zici nimic.
Altdat mi-a spus: Atunci cnd rugciunea se face n comun, s vezi ct de repede se nfptuiete minunea
i ce, s-i spun brbatului meu: hai s ngenunchem i s ne rugm ca s treac problemele? i-am zis eu
una ca asta? Eu v-am spus numai s v rugai. Cum o vei face, e treaba voastr.
K.I.: V cerea numai n timpul examenelor s nu ipai la copii?
X.G.: Nu numai. Ci tot timpul. Iar n legtur cu postul, rugciunea i faptul c ieeau pe afar, nu fcea nici o
observaie.
K.I.: Spunei-mi, doamn Xenia: l-ai ntrebat ce a vrut s zic prin faptul c facei voia diavolului?
X.G.: Spunea c diavolul nu sufer s vad c familiile sunt unite, c o duc bine i c se neleg. Aa c gsete
pe unul dintre membrii si care s-i aduc dezbinarea.
K.I.: Unul care cedeaz uor, s spunem.
X.G.: Iar n cazul familiei mele: Tu eti, mi-a zis printele. Eu i spuneam: Cum s nu ip dac vd c las
totul i pleac? Vezi ce face satana? Te pune pe tine s faci scandal ca s fie el mulumit.
Dup aceea, cnd fiul meu se apropia de absolvire, printele mi-a zis: Acum o s treac. Acum o s treac.
Vezi dac nu ipi? Acum o s treac.
K.I.: Prin urmare, tcere i rugciune.
X.G.: Cu toii mpreun.
K.I.: i Biserica cere rugciune comun. Suntem cu toii un trup. Ne-ai povestit foarte frumos, doamn Xenia.
Foarte frumos i cu expresivitate. Iar cnd v vedeam uneori c lcrimai, m gndeam c aceste lacrimi sunt
cea mai bun mrturie a veridicitii gndurilor i faptelor pe care ni le-ai mprtit.

SUFERIN I MONAHISM
Convorbire cu monahul Moise Aghioritul, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Printe Moise, se spune, i este cunoscut din experiena Bisericii, faptul c durerea este cel mai bun
pedagog. n calitate de scriitor, v-ai axat pe capitolul durerii (cu toii suferim n lumea aceasta czut n care ne
aflm, din cauza neascultrii primilor oameni fa de Dumnezeu i din cauza lipsei lui Dumnezeu din viaa
noastr). Pentru c v-a preocupat acest important capitol al vieii omului, a vrea s vedem cum abordeaz
prinii subiectul suferinei.
M.M.: Aa cum ai spus, durerea este rezultatul neascultrii primului om i al cderii sale, ce a atras dup sine
alungarea din Paradis. Omul a fost zidit nemuritor, sntos, necunosctor al durerii, al stricciunii i al
suferinei, dar pentru c a nclcat prima porunc a lui Dumnezeu, consecina neascultrii sale, a folosirii greite
a liberti de care dispunea a fost aceea c durerea a intrat n viaa sa. Durerea nu este o rzbunare a lui
Dumnezeu fa de om, pentru c Dumnezeu nu pedepsete niciodat. El svrete numai binele. Durerea a fost
consecina fireasc a nesupunerii primului om. Ea avea rolul de a-l ajuta pe om s-i revin, s se ajute pe sine,
s se smereasc i ncet-ncet s regseasc Paradisul pierdut. Dar pentru c omul, n ciuda durerii profunde, a
necazurilor, a sclaviei i a nenorocirilor din viaa sa, nu s-a smerit suficient de mult, nsui Dumnezeu a fost
nevoit s Se smereasc i, prin durerea Sa, s vindece durerea noastr, prin jertfa Sa de pe Cruce, s
rstigneasc durerea i patimile noastre.
Sensul durerii este redat foarte frumos de Sfntul Maxim Mrturisitorul, care spune c plcerea iraional a
avut ca rezultat durerea, iar acum este nevoie de un alt fel de durere pentru a ajunge la plcerea adevrat.
Plcerea iraional este fiecare form a pcatului. n urma pcatului, omul sufer i este lipsit de har i de
bucurie. i pentru ca acest ru s fie ndreptat, Dumnezeu ngduie o durere mai mult sau mai puin intens, mai
scurt sau mai ndelungat, care este un instrument chirurgical ce scoate afar patimile, l ndeprteaz pe om

de pcat i l apropie de Dumnezeu, unde este adevrata plcere, adic fericirea sfinilor, binecuvntare care se
d la ntlnirea noastr cu Dumnezeul cel viu.
K.I.: Aadar, cu ct este mai grea crucea pe care o ridicm, cu att mai mare este i sfinenia pe care o
dobndim. n acelai timp, nvierea presupune practic crucea. Cu alte cuvinte, pentru a ajunge la fericirea
despre care vorbii, omul trebuie mai nti s treac prin rstignire, alturi de Hristos.
M.M.: Cu adevrat, aa este. n Ortodoxie, lucrurile nu sunt neclare i aproximative, ci sunt foarte bine trasate
i precizate. Exist o etap premergtoare, o etap a pregtirii i o etap a rezultatelor. Durerea pe care omul o
primete cu voia sa i prin libera sa alegere, prin nevoinele ascetice nu c am fi masochiti i am dori durerea
n mod bolnvicios , este ca un doctor tmduitor al suferinelor noastre. Asumndu-ne nevoinele ascetice, ne
punem viaa pe un fga normal, ne ndreptm comportamentul i ne curim de patimile murdare. Aceast
atitudine a omului nu are rolul de a-L liniti pe Dumnezeu, pentru c El nu are nevoie de pocina noastr, nici
de priveghere, nici de posturi, nici ca noi s suferim, ci, procednd astfel, ne ajutm pe noi nine. Ca s m
exprim mai simplu, dac o s mnnc mult, atunci o s dorm mult i o s vorbesc mult. Un compromis atrage
altul dup sine. Nu c nu pot mnca, dormi sau sta la discuii, dar le nfrnez cu plcere, pentru c astfel, mi
sporesc starea de trezvie. Durerea nevoinei duce la o stare de linite, de limpezime, de acalmie, de speran i
de putere de rezisten. Atunci cnd omul nu-i asum acest fel de ascez sau atunci cnd ea nu joac n viaa
lui un rol principal, Dumnezeu mai ngduie s fie suprat de vreo boal, vreo calomnie, vreo acuzaie sau
greutate, toate acestea din dragoste, pentru c este printe iubitor i nu vrea s-i chinuiasc pe oameni, ci numai
s-i ajute, pentru ca, prin greuti, s se ridice acolo unde ar fi ajuns dac i-ar fi asumat asceza. Iar dac omul
este bun, se folosete de greuti ca s se cunoasc pe sine, s-i cunoasc posibilitile. Unul ca acesta i va
mulumi lui Dumnezeu i va ndura suferina, greutile i bolile fr s crteasc.
K.I.: i totui, oamenii accept cu greu s sufere, pentru c egocentrismul lor este puternic i, de aceea,
lepdarea de sine pe care o cere Domnul este foarte greu de nfptuit. Astfel, ei nu suport durerea i fac totul
ca s o elimine.
M.M.: Este foarte adevrat c omul contemporan nu vrea s sufere i s-i fie greu. Dar, aa cum spun Sfinii
Prini, ca s primeti duh, trebuie s dai snge. Viaa duhovniceasc nu este o discuie frumoas de salon, o
meditaie filosofic despre Dumnezeu, fr s-L fi cunoscut pe acest Dumnezeu. Este nevoie de o lucrare
ndelungat i pe deplin asumat, de ascultare n i prin Biseric, pentru ca s ne dobndim libertatea i s
ajungem la binecuvntarea fiilor lui Dumnezeu, la harul i la bucuria acestora.
K.I.: Printe Moise, un stare rus se plngea c nu-l iubete Dumnezeu, chiar dac ajunsese la msura
gndului lui Hristos. Atunci, cineva l-a ntrebat: De ce suntei mhnit, printe?, iar el a rspuns: Nu m mai
iubete Dumnezeu pentru c nu m mai prigonete nimeni. Fiindc v-a preocupat i tema durerii din iubire, v
rog s ne spunei cteva cuvinte i pe aceast tem.
M.M.: Ceea ce spunea clugrul acela are o mare valoare duhovniceasc. Dac la prima ncercare sau suprare
omul se nchide n sine, se ceart cu Dumnezeu i se ndeprteaz de oameni, nseamn c nu este un om
duhovnicesc. Greutile, prigoanele, suprrile toate acestea ne ncearc sufletul i nduhovnicirea. Ele ne trec
prin sit, ne cur i arat dac ceea ce spunem are coresponden i n viaa practic. Prin ele demonstrm c
tim s ne pstrm stpnirea de sine i s trim ca nite cretini adevrai. Atunci cnd, n momente grele, ne
pstrm linitea sufleteasc, artm n mod practic faptul c-L iubim pe Dumnezeu cu adevrat, nu numai prin
vorbe.
K.I.: Dac tot vorbim despre prini, s-a ntmplat s cunosc personal un printe foarte important, plecat dintre
noi n decembrie 1991, i anume printele Porfirie, care, aa cum tii, a fost aghiorit i a murit n Sfntul
Munte, la Kapsokalivia. Ai avut prilejul s-l cunoatei personal pe acest printe care a suferit mult i a iubit
mult.
M.M.: V mulumesc pentru faptul c-mi oferii ocazia de a vorbi despre un printe care a fost cu adevrat un
om al suferinei i al iubirii. i v mai mulumesc pentru felul n care ai abordat aceast tem. Pentru c, de
multe ori, vorbim despre fapte uimitoare sau despre viaa unor oameni plini de virtui i suntem impresionai ori
ne entuziasmm, dar uitm c, pentru a ajunge acolo unde au ajuns, au dus o lupt ndelungat, marcat de
smerenie. Aceast nevoin nu este un scop n sine, ci reprezint mijlocul de mplinire a scopului, care este
sfinenia, ndumnezeirea i mprtirea omului din harul lui Dumnezeu cnd omul devine mic i srac, la fel
ca fierul care se topete n foc. Printele Porfirie a fost, cu adevrat, un om al virtuii. Dar trebuie s vorbim
despre faptele care mpodobesc viaa lui cu mult cumptare i respect, fr modificri i exagerri, ci cu toat
responsabilitatea i seriozitatea, s spunem foarte exact numai ceea ce tim sigur. Pentru c dac nu procedm

astfel, nu svrim binele. Trebuie mai nti s simim c sfinii triesc i n secolul nostru, alturi de noi, i c
sfinenia este realizabil n urma unei lupte ascetice contiente i smerite. Printele Porfirie a ajuns la msurile
cele mai nalte ale virtuii. A ajuns pn acolo pentru c i-a pstrat curia toat viaa i pentru c era foarte
smerit i asculttor. A trit alturi de prini severi, la Kapsokalivia, n Sfntul Munte, ns o boal grea
tuberculoza, care fcea ravagii n vremea aceea l-a ndeprtat de iubitul su Munte Sfnt i l-a adus aproape
de lume, ca s devin tmduitor al sufletelor i al trupurilor mulimii. Avea n inima sa foarte mult iubire,
care izvora din dragostea lui pentru Dumnezeu. Dragostea cretin are ntotdeauna dou laturi. Nu poi s-i
iubeti aproapele fr s-L iubeti pe Dumnezeu i nici pe Dumnezeu, fr s-i iubeti aproapele. Astfel, mai
ales ultimii si ani de via i-a dedicat pe de-a ntregul oamenilor ce veneau la el cu sutele i cu miile, pe care i
mngia cu sfaturile sale ce izvorau din harisma nainte-vederii, care, aa cum am mai spus, este druit numai
oamenilor curai i vrednici, care tiu cum s o foloseasc, pentru a nu-i face ru lor nii sau celorlali.
Printele Porfirie este, cu adevrat, o dovad c sfinenia exist i n veacul n care trim. Dac n-am avea
sfini, lumea nu ar mai avea sens. Sfinii sunt cei care in lumea n via, adic aproape de Dumnezeu, iar cea
mai mare nevoie a lumii contemporane este sfinenia. Vedei ce influen a avut asupra lumii un om simplu i
nenvat? El este un mare ctig i o mare bogie pentru Biseric. El este un exemplu de urmat pentru noi toi.
K.I.: Ai vorbit att de frumos despre printele Porfirie, nct m-ai emoionat profund. Desigur, spre slava lui
Dumnezeu.
M.M.: V mulumesc. ntlnirea mea cu printele Porfirie m-a marcat profund. Iar atunci cnd am fost bolnav i
m-am dus s iau binecuvntarea sa, mi-a spus exact de ce sufeream, n vreme ce doctorii se strduiser ani de
zile i tot nu reuiser s-mi pun un diagnostic corect. Cnd m-am ntors de la doctori i i-am prezentat
printelui concluziile acestora, el mi-a spus: S tii c harisma aceasta nu este a mea. Este a lui Dumnezeu. i
aminteti cnd i-am zis c pot vorbi numai dac mi transmite Dumnezeu ceva pentru tine i n nici un caz nu
m bazez pe gndul, pe imaginaia, pe cunotinele i pe puterile mele? Cu cteva zile n urm a venit la mine
un profesor universitar care se plngea de problemele sale. Atunci i-am spus: Domnule profesor, problemele
acestea le ai din pntecele mamei dumitale. Iar profesorul a nceput s plng. Dumneata eti profesor
universitar i plngi? Aa este, printe, dar tii, cuvintele acestea pe care mi le-ai spus au o nsemntate
adnc pentru mine, deoarece pe vremea cnd eram n pntecele mamei, tatl meu o lovea n burt, pentru c
voia s o fac s avorteze. Dumnezeu m lumineaz ca s spun ceea ce spun.
K.I.: V mai amintii i alte cuvinte de folos ale printelui Porfirie?
M.M.: Sunt att de multe, nct am putea vorbi despre ele ore n ir. Ceea ce trebuie s reinem este c printele
Porfirie nu a fost unic. n aceast lume, exist astzi muli oameni sfinii, cunoscui sau necunoscui. Un alt
mare printe contemporan de la Sfntul Munte ne spunea c sfinii necunoscui sunt mai importani dect cei
cunoscui. Exist pretutindeni, n Sfntul Munte, dar chiar i n lume, oameni netiui care urmeaz calea lui
Dumnezeu i se mpodobesc cu virtui. Un exemplu este i printele Iacov, care a trit n Evvia, fiind un om de
o mare simplitate i smerenie, fapt pentru care Dumnezeu i-a druit harisme asemntoare cu cele ale printelui
Porfirie. Printele Porfirie a fost att de smerit, nct atunci cnd a tiut c i se apropie sfritul a plecat din
lume ca s nu fie slvit i s-a dus la Kapsokalivia, unde a avut parte de o nmormntare foarte simpl. Nu a vrut
s afle nimeni. Aceasta este o dovad n plus a bogiei inimii sale, care a fost smerenia nesfrit, ce atrgea
harul lui Dumnezeu i i aducea multe binecuvntri.
K.I.: Nu mai este nimic de adugat, printe Moise. Doar s-L rugm pe Dumnezeu s ne sporeasc credina i
s ne trimit putere de sus, cci prin propriile noastre fore nu ne putem mntui. Este nevoie de harul lui
Dumnezeu, care este mntuitor i izbvitor, vindector i plinitor.
M.M.: Aa este. E nevoie de harul lui Dumnezeu, dar i de nevoina noastr personal. Trebuie s facem i noi
un pas, pentru ca Dumnezeu s fac zece. Trebuie s lucrm, dar s nu ne bizuim pe faptele noastre cele bune,
pentru c, aa cum spune Sfntul Marcu Ascetul, omul nu se ndreptete prin faptele sale. Cu muli ani n
urm, tria un btrnel n Nea Skiti de la Sfntul Munte. La sfritul vieii sale, s-au dus la el mai muli prini
s ia binecuvntare i s-i asculte ultimele sfaturi. I-au zis: Printe, ce ai putea s ne spui ca o concluzie a vieii
sfiniei tale? Iar el le-a rspuns: Nu cred nici n privegherile pe care le-am fcut, nici n rugciuni nu
ndjduiesc, nici n metanii, nici n posturi; n nimic, dect n Sngele vrsat al lui Hristos. Dar, fr ndoial,
ca s ajung s rosteasc aceste cuvinte, a trebuit mai nti s mplineasc toate acele fapte despre care a vorbit.
Aa cum spune Biserica noastr, este nevoie de o colaborare ntre Dumnezeu i om. Trebuie s-I artm lui
Dumnezeu c dorim s l urmm cu credin i buntate, iar El ni Se va drui nou ntreg i ne va nzestra cu
toate darurile.

K.I.: Lucrul acesta nseamn c trebuie s trim, prin sfintele Taine, n snul Bisericii, care ne primete pe toi
aa cum suntem; iar dac vom contientiza boala sufletului nostru, Doctorul sufletelor i al trupurilor, Care este
Hristos, va veni i ne va vindeca n Biseric, deoarece Biserica este un spital care ne ofer sntate
duhovniceasc. Iar sntoi sunt numai sfinii

Convorbire cu Panayotis Sotirios, jurnalist, scriitor


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
P.S.: Aa cum se cunoate, printele Porfirie nu a nvat prea mult carte. Dar ceea ce tia el nu tia o lume
ntreag. Sfinenia nu nseamn cunoatere. Este o stare, o trstur a lui Dumnezeu, pentru c sfntul duce o
via asemntoare cu a lui Dumnezeu i, automat, capt harismele Duhului Sfnt, ntre care cea mai de seam
este bucuria. Dar nu o bucurie aa cum o tim noi, izvort din lumea material, ci acea bucurie mrturisit de
marele Sfnt rus Serafim de Sarov n dialogul su cu Motovilov. Este vorba despre o bucurie ce nu poate fi
descris n cuvinte.
Aa cum spunea un printe aghiorit, dac am cunoate dragostea lui Dumnezeu, deja am fi n Rai. Lucrul acesta
a fost valabil pentru printele Porfirie. A rmas memorabil fraza rostit de el: Chiar i n iad dac m-ar trimite
Dumnezeu, eu m-a duce bucuros, pentru c Dumnezeu tie ce este mai bine pentru mine.
K.I.: Aceste cuvinte arat deplina lsare n voia sfnt i deplina ncredere n nelepciunea i n iconomia lui
Dumnezeu.
P.S.: Cineva l-a ntrebat pe printele Porfirie cum putem face fa diavolului care se lupt cu noi zi i noapte.
Iar el a rspuns: Cu sfnta Cruce i cu dispre.
Ct privete tema rugciunilor care nu primesc nici un rspuns de la Dumnezeu, printele spunea c aa ceva se
ntmpl pentru c oamenii cer lucruri zadarnice i neltoare. Iat ce recomanda el:
S cerei s devenii motenitori ai mpriei cerurilor i pe toate celelalte s lsai s le hotrasc Dumnezeu.
Repeta mereu cuvintele Mntuitorului: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i toate
acestea se vor aduga vou40(Matei 6, 33 [n.t.].).
Nu v ajunge ce v-am zis? Dac nu suntei mulumii, facei mcar rugciunea minii. Cuvintele Doamne
Iisuse Hristoase, miluiete-m cuprind n ele totul.
mi aduc acum aminte de ceea ce spunea un printe:
Fiul meu, atunci cnd oftezi, s zici Slav ie, Doamne, ca s nbui crtirea care nsoete oftatul.
Aceasta este nelepciunea. Dar e i foarte greu de ndeplinit. Atunci cnd te doare, strigi i oftezi, dar i
aminteti cuvintele pe care le-au rostit Sfinii Patruzeci de Mucenici: Grea este iarna, dar att de dulce Raiul.

Convorbire cu Nikos Zias, profesor universitar n Atena


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Printelui Porfirie i-am dedicat multe convorbiri, ns niciodat ele nu sunt de ajuns, pentru c acest om
luminat al Bisericii i stlp luminos al lui Hristos n lume a reuit s ajung la o asemenea nlime a sfineniei,
nct darurile pe care le-a oferit Bisericii sunt nenumrate.
De fiecare dat cnd ntlnim pe cineva care l-a cunoscut cu adevrat pe printele Porfirie i a tiut care erau
darurile i harismele Duhului Sfnt pe care le avea (printele ajunsese la curia inimii i la multe alte nlimi,
pe care noi, cei de rnd, nu putem s le nelegem), aadar, de fiecare dat cnd ntlnim un om care a avut
aceast binecuvntare, nu putem s nu profitm de ocazie pentru a strnge laolalt ct mai multe mrturii despre
acest mare printe, spre folosul i spre mngierea tuturor.
Astzi vom vorbi cu profesorul universitar, istoric al Artei i arheolog, domnul Nikos Zias, care l-a cunoscut pe
printele Porfirie destul de bine.
S ncepem cu prima dat cnd l-ai vzut pe printele i cum a decurs convorbirea cu el. Ce a nsemnat pentru
dvs. printele Porfirie de atunci nainte?
N.Z.: V mulumesc foarte mult c mi-ai oferit ocazia de a vorbi despre printele Porfirie, care a fost, cu
adevrat, un punct de referin, un mare ajutor i o binecuvntare pentru familia mea. A vrea s precizez mai
nti c experiena mea legat de printele Porfirie se ncadreaz n timp i spaiu n perioada n care printele

sttea la Kallisia, la biserica Sfntul Nicolae, ce era metocul Mnstirii Pendelis, pe vremea cnd mainile nu
puteau ajunge pn acolo. Se ajungea numai pe jos. Din anumite motive, contactele mele cu printele Porfirie
au fost mai rare n perioada n care s-a dus la Milesi. ncepnd de atunci, la el venea mai mult lume, avea
probleme de sntate mai serioase i se putea mai greu purta o convorbire pe ndelete cu el, aa cum era la
Kallisia.
Pe printele Porfirie mi l-a recomandat un stare aghiorit, pe nume Gheorgos Kapsanis, de la Mnstirea
Sfntul Grigorie. Recunosc faptul c, atunci cnd mi-a vorbit de el, nu m-a entuziasmat ideea de a merge s-l
vizitez. M-am dus, dar cu reinere, mai ales ca s fac ascultare, dect ca urmare a voinei mele liber exprimate.
Drumul pn acolo te ajuta oarecum s te pregteti sufletete, pentru c trebuia s-i lai maina la o distan
de aproximativ 20-25 minute, de unde porneai pe o crare plin cu ciclame foarte frumoase n perioada lor de
nflorire. naintai o vreme, dup care ajungeai ntr-o pdurice de pini, apoi treceai pe lng nite ruine i, n
fine, ajungeai la bisericua Sfntului Nicolae, care nu era foarte bine ntreinut, avnd n jurul ei cteva chilii.
n fine, m-am dus cu soia mea n locul acela, unde am vzut destul de muli tineri, care mi s-a prut c sunt
oameni cu preocupri interesante. Am ateptat i noi, am intrat n vorb cu unii dintre ei; am ntlnit chiar i un
tnr foarte bun n dialectic, ce ne-a impresionat. Am ateptat pn ne-a venit rndul i nou s vorbim cu
printele Porfirie. Era un om scund, cu barb alb. De obicei, avea pe cap o scufie de ln. Era un om foarte
dulce, care te vrjea din momentul n care ddeai ochii cu el. De la prima ntlnire, i lua mna i o strngea,
aducndu-i n suflet o pace i o linite care nu pot fi descrise n cuvinte. Ne-am neles, practic, de prima oar
cnd ne-am vzut.
Prerea noastr despre el s-a schimbat radical. Cuvintele sale au fost pentru noi ca un balsam ce ne-a ptruns n
suflete. Aici, trebuie s fac o parantez. Ceea ce eu cred i mi imaginez nu este valabil numai pentru mine, ci i
pentru ceilali, iar ceea ce este mai important nu const n mrturiile i descrierile noastre, ci n simmintele din
adncul sufletului fiecruia.
K.I.: Aa este.
N.Z.: Dup prerea mea, simmintele nu pot fi exprimate i nici nu trebuie s le exprimm. De aceea, faptele
pe care vi le voi povesti n continuare nu reprezint dect faa exterioar a ceea ce conteaz cu adevrat.
K.I.: Lucrurile tainice nu pot fi spuse. Tot la fel, nici evlavia. Ele nu pot fi cuprinse cu nelegerea noastr.
N.Z.: Aici se nate un pericol chiar pentru imaginea printelui. Cel puin din propria mea experien, am
impresia c activitatea de pstorire a printelui era foarte personalizat.
K.I.: Aa este.
N.Z.: De aceea, generalizrile pot denatura faptele. Desigur, anumite lucruri le spunea tuturor, ncontinuu. Unul
dintre acestea era necesitatea rugciunii inimii, pe care el nsui a practicat-o ntreaga via. ns rspunsurile la
ntrebrile personale erau ntotdeauna n funcie de om i de circumstane. Prin harisma strvederii, ptrundea n
adncul sufletului, unde se afl rdcina faptelor i a gndurilor fiecruia.
K.I.: n felul acesta, el punea n aplicare medicina duhovniceasc. Prin harismele sale, ajungea la originea
problemelor, punea diagnosticul corect i apoi ncepea tratamentul.
N.Z.: i ptrundea n suflet i, dup ce-i ddea seama de inteniile tale i de problemele prin care treceai, i
spunea cele mai potrivite cuvinte.
Imaginea care mi-a rmas n inim, dup aproximativ douzeci de ani, a fost aceea a unui printe blnd, care
folosea cu mult ndemnare arta de a vorbi. Nu mi-l aduc aminte s fi fost vreodat dur sau s m certe.
K.I.: Era un printe al iubirii.
N.Z.: Spunea ce avea de spus fr asprime. Tuturor le zicea: Ce bine sau Ce bun ntre el i
interlocutorul su se crea ntotdeauna o atmosfer destins.
K.I.: De altfel, nu spunea el: Hristos este prietenul vostru, v iubete i nu ine iadul ca s v nspimnte?
N.Z.: Vorbea mereu despre importana spovedaniei. Zicea: Ct vreme te afli n Biserica lui Hristos, nu este
loc de dezndejde, orice ai fi fcut sau orice ai fi suferit. Dezndejde nu exist. Suprare, se poate, dar
dezndejde, nu. Spunea, de asemenea, ct de important este mna preotului n taina Spovedaniei. Este ca i
cum ar iei prin ea harul sfnt. i continua: Prin spovedanie, Dumnezeu te ajut s depeti acele rele care ar
fi putut s te aduc n pragul dezndejdii. De multe ori se ntmpla s petreac o noapte ntreag cu oameni
care se aflau n pragul sinuciderii sau n alte situaii disperate legate de sntate, de starea psihic sau
duhovniceasc. Fcea nopi albe i i ajuta pe oameni prin puterea iubirii sale i a rugciunii.
K.I.: S nu ne ndeprtm de tema dezndejdii, domnule Zias. mi aduc aminte de ceea ce i-a spus Hristos
Sfntului Siluan Athonitul: ine-i mintea n iad i nu dezndjdui. n orict de grea, de dureroas i de

potrivnic situaie te-ai afla, Dumnezeu intervine, spunea printele Epifanie Theodoropoulos. Cnd ne aflm
la greu, Domnul nu ne las. n celelalte situaii, ne descurcm i singuri.
N.Z.: Niciodat n-am neles pe deplin cuvintele ine-i mintea n iad i nu dezndjdui. Cu toate acestea, ele
i-au ajutat pe muli oameni. Cunosc eu nsumi persoane care, prin aceast fraz, au ieit din situaii grele din
viaa lor.
Generaliznd tema, cred c cel mai important fapt este c Biserica nu reprezint numai un sistem de ceremonii,
de reguli morale care educ i in societatea unit, ci, referindu-ne n principal la Sfinii Prini, ea nseamn,
mai ales, ptrunderea n adncimile unde sunt nfipte rdcinile vieii. Acest lucru nu poate fi msurat cu nici o
msur omeneasc. Fraza despre care discutm aparine limitelor escatologice ale existenei, acolo unde omul
plutete n haos i via.
K.I.: Atunci cnd te afli pe buza prpastiei, dinaintea abisului, Hristos te smulge din ghearele morii i te duce
spre nviere, adic spre nceputul noii viei. Domnul ne-a adus de la moarte la via. Aceast nou via putea fi
simit din plin n preajma printelui Porfirie. Avea harul de a-i rennoi sufletul. Intrai la el mort i ieeai viu.
N.Z.: i aceasta, fr vreun gest de fals seriozitate
K.I.: Cnd plecai de la el, parc zburai. Cel puin, eu aa simeam.
N.Z.: Iubea foarte mult natura, mai ales plantele. Una din cele mai frumoase imagini pe care le port n memorie,
ca pe o mngiere pentru clipele grele, const ntr-un episod ntmplat ntr-o zi clduroas, cnd am urcat cu
soia la Kallisia, dup ce am ncheiat lucrul. La o distan de aproximativ 500 de metri de mnstire, printele
transformase o bucat de pmnt drept n ogor. Cultivase pe el cpuni. L-am gsit printre cpuni, curindu-le
i jucndu-se ca un copil. Ne-am oprit aproape de el. Bine ai venit, ne-a spus. i a continuat s se ocupe de
cpuni, vorbindu-ne n acelai timp despre ele. A trecut aa mult vreme, fr s discutm despre nimic
altceva, n afar de cpuni.
Printele vedea practic viaa n ansamblul ei, fr urm de
K.L: De dualism41(Concepie potrivit creia la baza existenei ar sta dou principii opuse i ireductibile, cel
material i cel spiritual [n.t.].) sau maniheism42(filosofie dualist, ce divizeaz lumea ntre principiul binelui i
cel al rului i consider materia esenialmente rea, iar spiritul esenialmente bun. Aceast teorie a fost
combtut de Biserica Ortodox [n.t.].)
N.Z.: Vedea n cpuni viaa n ansamblul ei. Aa, plin de praf i de pmnt, ne-a nsoit pn la biseric. i
plcea foarte mult s se plimbe. Cnd se simea bine (sntatea i-a fost ubred aproape toat viaa) i avea
dispoziie, cea mai mare bucurie a sa era s fac o plimbare. Mergea cu noi n diferite locuri din regiunea
Pendelis, la muntele Amomon. Acolo ne spunea fiecruia cte ceva care s ne ajute n problemele noastre (ne
adunam n jur de 100 de oameni), sau ne vorbea n general despre lucruri duhovniceti.
mi aduc aminte c n una din aceste plimbri ne-am aezat jos i a nceput s ne explice importana metaniilor.
Fcea el nsui metanii, chiar dac era btrn. Trupul su avea o elasticitate deosebit. A nceput prin a ne
explica ce nseamn metanie. Noi, avnd parte de o educaie practic teoretic, fie ea i religioas, nu ddeam
metaniei o importan att de mare. Ca s nu mai vorbim de cea mai mare parte a plinirii Bisericii, care a
eliminat mtniile, considerndu-le doar o manifestare exterioar.
K.L: Ce spunea despre mtnii?
N.Z.: Spunea c ele reprezint participarea trupului la lucrarea duhului. Cnd te apleci i te ridici, intri n
contact direct cu pmntul i cu cerul. ntotdeauna ne ddea instruciuni cu foarte mult atenie. Nou, celor
care nu eram avansai n vreo metod de rugciune, ne vorbea despre metaniile obinuite, fcute pn la
pmnt, i ne explica ct de important este s participi la rugciune cu ntreaga fiin, aplecndu-te spre pmnt
i nlndu-te spre cer. Insista pe metanii i pe post, fr a exagera n vreun fel.
K.I.: Printele Porfirie nu a inut niciodat predici. Ceea ce spunea izvora din experiena sa de via, despre care
vorbea cu atta simplitate, nct i amintea de nceputurile Bisericii. Consider c printele avea n sine vechea
Biseric, alturi de legtura direct cu Hristos. De fiecare dat simeam lucrul acesta. mi aducea aminte de
Apostoli, de simplitatea primelor zile ale cretinismului, ca i cum m-a fi aflat n momentele de dup
Cincizecime. Simeam cum inima mi ardea. Parc zburam dup fiecare vizit pe care i-o fceam.
N.Z.: Lucrul acesta era general valabil. Plecai de la el cu inima mpcat. mi aduc aminte ct de clar fcea
diferena ntre complex i smerenie. Zicea: Smerenia este starea omului sntos. Nu trebuie s o confundm cu
distrugerea de sine i cu auto-culpabilizarea, care sunt stri specifice omului bolnav duhovnicete. Atinge-l
puin i-ai s vezi cum i d arama pe fa. Omul smerit primete rul, pentru c adncul fiinei sale este
sntos i n bun stare de funcionare. Dar atunci cnd omul este bolnav cu duhul, lucrurile stau cu totul diferit.

Foarte mare atenie, s nu ncurcai lucrurile.


Ai pomenit de Cincizecime. S tii c se temea foarte mult s nu fie luat drept ceva ce nu era. Unii l-au
considerat medium i tot veneau la el i-l oboseau. M feresc s v povestesc asemenea ntmplri i m limitez
la a preciza c printele nu era altceva dect un vas curat, primitor al Duhului Sfnt, ce transmitea harul mai
departe. Dac-mi aduc bine aminte, un teolog a spus odat: l iubesc pe Dumnezeu i l vd n printele
Porfirie. Lucrul acesta putea fi observat chiar i de omul neavizat. S-a ntmplat s cunosc nite oameni care sau dus la el din curiozitate, avnd n mintea lor gnduri diferite de cele ale cretinilor de rnd. Impresia lor
general a fost c au aflat un om cu totul aparte, un om din care izvora harul lui Dumnezeu i care transmitea
acest har i celor din jurul su. Iat o mrturie foarte important. i chiar dac oamenii aceia nu au fost capabili
s se lepede de concepiile lor, copiii lor s-au schimbat. Vorbesc n cunotin de cauz despre fapte care nu
trebuie relatate aici.
K.I.: Oamenii i printele se acceptau reciproc din primul moment. Frica i mustrarea nu-i aveau locul.
N.Z.: Cu adevrat, te accepta aa cum erai. Prin lucrul acesta te uimea i printele Paisie. Spre exemplu, a
vorbit timp de 12 ore cu un tnr, care a plecat de la el vindecat.
Una dintre cele mai importante trsturi ale printelui Porfirie era faptul c avea inima deschis. Puteai s intri
n ea n locul acela cald i plin de har i s te odihneti.
K.I.: Dar dup aceea, puin cte puin, lua bisturiul i i ndeprta rul din suflet.
N.Z.: Niciodat nu fcea rabat de la nimic.
K.I.: Niciodat.
N.Z.: Nu te linguea. i am mai constatat ceva: unora le spunea Acesta este cuvntul lui Dumnezeu, iar
altora, F ce doreti.
mi amintesc de un inginer care a mrturisit c alturi de printele Porfirie a nvat c sfinenia nu se
identific cu prostia! Att pot s spun despre el: era nzestrat cu multe daruri.
K.I.: Aa este.
N.Z.: Era un om foarte inteligent.
K.I.: i, pe lng aceasta, avea informaii de sus cunotine pentru care ar trebui s faci ani ntregi de studii i
specializri (n domeniul medicinii, teologiei etc). Pe toate le tia ca un specialist.
N.Z.: i nu fcuse dect patru clase!
K.I.: A fost ca pescarii din Galileea.
N.Z.: Avea i o sensibilitate deosebit.
K.I.: Da. Am discutat cu el despre poezie.
N.Z.: i despre muzic despre orice. Era un om ce putea s abordeze orice domeniu care era pentru tine
familiar. Putea s cltoreasc cu interlocutorul su unde voia, ajungnd ntotdeauna acolo unde este viaa
Bisericii. Vorbea foarte mult despre Biseric i despre Hristos. i cu toate c a fost deosebit de iubit de cei din
jurul su, niciodat nu s-a ajuns la cultul personalitii.
K.I.: Fr ndoial.
N.Z.: Lucrul acesta este important.
K.I.: V mulumesc foarte mult. Nu mai am nimic de adugat. Simt, practic, prezena printelui Porfirie printre
noi. Dumnezeu s ne binecuvnteze pe toi, cu rugciunile printelui.
N.Z.: Sper ca prin cele spuse de noi s nu fi denaturat ceea ce a fost printele Porfirie.

Convorbire cu Arhimandritul Atanasie Simonopetritis, teolog


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Astzi l avem alturi de noi pe printele Atanasie, care a cunoscut muli mari prini ai Bisericii noastre,
ntre care printele Porfirie i printele Paisie. Vom vorbi cu sfinia sa despre experienele pe care le-a trit
alturi de aceste figuri sfinte ale Ortodoxiei greceti.
Bine ai venit, printe Atanasie. S ncepem cu felul n care l-ai cunoscut pe printele Porfirie.
A.A.: V mulumesc, domnule Klitos, pentru aceast invitaie. nainte s intrm n subiect, a dori s spun ceva.
n ultima vreme am auzit (de la oamenii venii de la Sfntul Munte, dar i din Cipru) c, n ziua de azi,
credincioii sunt acuzai c sunt purtai de un curent de cult al personalitii prinilor. Lucrul acesta m-a rnit
foarte mult. Aa cum am neles, acuzaia provine de la nite penticostali, pentru care Prinii nu au nici o

valoare. Pentru noi, credincioii, Prinii nu sunt altceva dect Evanghelia pus n lucrare i artarea puterii lui
Dumnezeu n lume.
Dau slav lui Dumnezeu c am fost nvrednicit s-i cunosc pe aproape toi marii prini din ultima perioad de
timp. Pe printele Porfirie l-am vzut prima oar n anul 1987, cnd m-am dus la sihstria unde sttea el. Dei
se simea foarte ru (aa cum mi spusese cu o zi nainte, cnd am stabilit ntlnirea prin telefon) i nu putea
primi lume, n cele din urm mi-a zis Hai s vorbim dou minute, pentru ca la sfrit s nu m mai lase s
plec. Am stat atunci de vorb cu el timp de dou ore. Mi-a spus foarte multe lucruri, care au rmas ncrustate n
inima mea i pe care a dori s le mprtesc frailor mei cretini, spre folosul sufletului lor.
K.I.: S ncepem de la ceva concret. Cred c ntr-o mai veche discuie pe care ai avut-o cu printele, ai atins
problema lui 666, adic numrul fiarei.
A.A.: Da.
K.I.: Aadar, ce spunea printele despre 666?
A.A.: Mi-a zis: Printe Atanasie (m prinsese de mn i m inea strns), eu acum sunt orb. Ochii mei trupeti
nu funcioneaz, pentru c am cancer la hipofiz. Dar am ochi duhovniceti i vd. nainte s pleci, vreau s-mi
spui ce i-a zis printele Emilian despre 666 i despre antihrist. Era pe vremea cnd avusese loc explozia de la
Cernobl. Oamenii erau tulburai. Se duceau cu zecile mai ales la printele Porfirie, care sttea aproape de
Atena, i l ntrebau: Ce o s se ntmple? O s vin antihristul i o s ne nsemneze cu 666?
Aadar, printele Porfirie m-a ntrebat: Ce i-a zis printele Emilian despre 666 i despre antihrist? Eu i-am
rspuns: Ne-a spus, la ntlnirea care a avut loc ieri, s nu ne nelinitim. S ne preocupm numai de a avea o
legtur vie cu Hristos i s nu-i dm prea mult importan antihristului, ca s nu devin el centrul vieii
noastre, n locul lui Hristos. Atunci, el a btut din palme i a spus: Ce zici? Slav Domnului c exist i un
duhovnic de acord cu mine! Duhovnicii au fcut un mare ru. I-au nelinitit pe oameni i au creat o mulime de
probleme familiale i psihologice cu 666; nu mai pot oamenii s doarm i au nceput s ia antidepresive i
somnifere. Ce-i asta? Hristos nu vrea s se ntmple aa ceva. i s-i mai spun un lucru. Ce, printe?
Pentru noi, cretinii, atunci cnd trim dup Hristos, nu exist antihrist. Ia zi-mi: aici unde stau eu, n pat, poi
sta i tu n acelai timp? Nu, printe. De ce? Pentru c, dac stau peste sfinia voastr, v strivesc. Dar
cnd poi s ezi aici? Cnd plecai sfinia voastr. Ei, vezi, la fel se ntmpl i cu sufletul nostru. Cnd l
avem n noi pe Hristos, mai poate veni antihristul? Poate s intre n noi vreo fiin potrivnic sufletului nostru?
tii de ce ne nelinitim? Pentru c nu-L avem pe Hristos n noi. Dar cnd l avem pe Hristos n noi, totul se
transform n Paradis. Hristos este totul i cu El, nu ne temem nici de om, nici de antihrist. Dac ar veni acum
antihrist cu aparatul cu raze laser i mi-ar spune c vrea s m nsemneze cu 666, eu a sta. M vei ntreba:
Dar nu este semnul lui antihrist? Da, dar i mii de 666 dac ar scrie pe mine cu raze laser, eu tot a primi. De
ce? Pentru c pe primii mucenici i-au dat la fiare, dar ei i fceau semnul crucii, i fiarele se transformau n
mieluei; i-au aruncat n mare, dar ei i fceau semnul crucii i apa se transforma n pmnt uscat pe care
peau; i aruncau n foc, ei i fceau cruce i focul se transforma n rcoare. Binecuvntatule, de ce trim noi
astzi? Credem n Hristos i n Crucea Sa? De ce a venit Domnul pe pmnt? Nu pentru a ne ntri atunci cnd
suntem slabi? Aa s le spui oamenilor: s nu se team de antihrist. Suntem fii ai lui Dumnezeu i ai Bisericii.
Cuvintele acestea m-au impresionat n mod deosebit. i a adugat: Vrei s-i mai zic ceva? Spunei,
printe. Cum a venit Patriarhul Dimitrie43(Este vorba despre Patriarhul de la Constantinopol [n.t.].) n
Atena? Cu avionul. Ei, asta-i bun. tiu c a venit cu avionul. Doar n-a venit not. Cu ce document a
venit? Cu paaportul. Grecesc sau turcesc? Nu tiu. i mai faci pe neleptul Cu paaport turcesc. i
care este nsemnul naional al Turciei, tii? Nu tiu, printe. Ei, aici eti prea de tot. Nu tii una, nu tii
cealalt; atunci ce tii? S-i spun eu care este nsemnul Turciei: semiluna. i tii cum a fost numit semiluna de
Sfinii Prini, dup ce a aprut Mohamed? Nu, printe. Ei am s-i iau diploma aia i-am s-o rup. Ce fel
de teolog mai eti? mi spunea toate lucrurile acestea n glum, bineneles.
K.I.: Ne redai convorbirea foarte frumos. E ca i cum l-a vedea pe printele Porfirie dinaintea ochilor mei.
A.A.: i eu l am dinaintea mea. Se afl n inim. De aceea v povestesc astfel. i printele a continuat:
Semiluna este semnul antihristului. Dac semiluna este semnul antihristului, iar Patriarhul nostru l are pe
paaport (ca s nu mai vorbim de tampilele turceti de pe paaport), nseamn c Patriarhul este antihrist?
Nu, nu, s nu limitm att de mult mesajul Evangheliei. Hristos nu este att de ngust la minte pe ct suntem
noi. Aa s spui oamenilor: s nu se team nici de antihrist, nici de 666.
Cuvintele acestea m-au impresionat foarte mult, domnule Ioannidis, i m-au linitit. De aceea, le transmit i eu
mai departe semenilor mei.

K.I.: Foarte bine facei, printe Atanasie. Cu adevrat, a existat o psihoz duhovniceasc. Atunci cnd au loc
anumite evenimente cosmogonice, oamenii i amintesc de Sfintele Scripturi i de multe ori fac interpretri
exagerate. Muli au transformat Sfnta Scriptur n buletin de tiri!
Odat l-am rugat s-mi spun un cuvnt de folos. Rspunsul su a fost: Hristos este totul, prin urmare, nu
avem nici o problem. V aducei aminte ceva din convorbirile pe care le-ai avut cu el?
A.A.: Mi-aduc aminte foarte multe. Le-am scris pe hrtie. S v spun altceva, legat de satul meu. Vrul meu
primar, printele Ieronim, s-a dus pentru prima oar la printele Porfirie. Cnd l-a vzut, printele Porfirie i-a
fcut metanie i i-a srutat mna, pe care a inut-o strns n minile sale. I-a luat pulsul. Iat ce i-a spus: Fiule,
ai 27 de ani i te cheam Ieronim. Da, printe. De unde m cunoatei? Ei, am atia ani i vrei s nu te
cunosc? Te cunosc, te cunosc. Ia zi-mi: de unde eti?. De la Simonos Petra. Ei, nu mi-ai spus nimic nou.
Spune-mi de unde te tragi. Din Trikala. Din ce sat? Din Dendrohori. A, din Dendrohori. A nchis
ochii i a spus: A, gata, vd. S mergem puin pe drumul de intrare n sat. Iat, trecem de platani (cu adevrat,
pn s ajungi n sat la noi, este un alt sat cu pdure de platani, pe unde trece un ru, peste care este un pod
mare), iar la podul de ciment, cum intrm, pe dreapta, la aproximativ 300 de metri, sunt trei copaci mari. Ce fel
de copaci sunt? Btrnii spun c pe la acei copaci, care acum sunt foarte btrni, a trecut Sfntul Cosma
Etolul, ce a adunat oamenii din toate satele din zon i le-a vorbit. Au ncrustat nite cruci pe copaci, care de
atunci se numesc copaci sfini. Cnd trecem pe acolo, ne facem semnul crucii. Iar printele a ntrebat: Ce
cimitir este acela dintre copaci i pod? Cimitirul nu este acolo, ci mai jos, la biserica veche, care este n afara
satului. Adic bisericua aceea alb, cu pini de jur-mprejurul ei, nchinat Maicii Domnului? Ba nu, a
continuat printele, aceea e la intersecia de la intrare n sat. De la Oropos, printele Porfirie vedea la Trikala,
care este la 400 km distan de Atena.
K.I.: i trimitea acolo televizorul i vedea.
A.A.: Aa este. Prindea totul cu antena sa duhovniceasc. Nu cimitirul acela, mi, ci cellalt, care este n capt,
la ru. Printe, acolo este via satului. Nu este nici un cimitir. Haide, bre, chiar crezi c m nel? Greete
Hristos? Eu i spun ce vd. Acolo este un cimitir micenian. Dar nu e nici un cimitir acolo. Dac insiti, nu
este. Dar o s vezi c este. A naintat i a nceput s vad casele, zicnd: Casa aceasta este frumoas. Cealalt
e i mai frumoas. Dar aceea nou ce frumoas e! i a nceput s descrie casele din sat. A ajuns n centrul
satului, unde este o rscruce de drumuri. Hai s nu mergem la dreapta, ci la stnga. Am ajuns afar din sat.
Acolo este un deluor. La poalele lui se afl o bisericu. Ce bisericu este aceea? A Sfntului Gheorghe.
i cine a zidit-o?, a ntrebat printele. Mtua mea adic mama mea. De ce a fost ridicat? Pentru c
pe locul acela a fost omort, n 1944, un unchi de-al meu, pe care-l chema Gheorghe. Iar printele i-a spus:
S-i zici mtuii dumitale c nu n locul acela l-au omort, ci la priaul acela mic, iar de acolo l-au trt ca
pe un porc pn unde i-a dat duhul.
K.I.: Extraordinar.
A.A.: Cum s nu fie, domnule Klitos, dac n 1989 povestea ce se ntmplase n anul 1944 Printele a mai
spus: L-au trt pn acolo i a murit bietul om ca un cine. i cu adevrat, mtua mea mi-a zis mai apoi:
A, de aceea era iarba clcat de la pru, pn acolo, cu urme de snge pe ea. nainte, nu putuser s
neleag, dei gsiser urme.
Mai apoi, cnd printele Ieronim s-a dus n sat, le-a spus preoilor (avem trei preoi): S tii c un printe mi-a
spus c jos, la vie, este un cimitir. Poveti, a rspuns unul dintre ei. Dar printele Pavel a zis: i totui,
acolo este un cimitir. n 1955, cnd Serviciul Topografic a fcut mprirea pmntului, am spat n zona aceea,
unde am gsit morminte i nite oase de om. Mormintele erau de dou ori mai mari ca ale noastre. Am gsit
nuntru i dou cni pictate. Iar eu l-am ntrebat: i ce-ai fcut cu toate acestea? Le-am stricat. Vai,
binecuvntate, erau miceniene n felul acesta, doresc s v art nduhovnicirea printelui Porfirie.
K.I.: Unul din fiii duhovniceti ai printelui mi-a spus c, mergnd n excursie, printele le-a fcut o radiografie
arheologic a unor regiuni n care nimeni nu i-ar fi imaginat c exist vestigii arheologice i unde, cu adevrat,
s-au fcut mai trziu descoperiri.
A.A.: Iat ce mi-a spus mie: Arheologii i nchipuie c au gsit mari comori. Dar n-au gsit nimic. tii
mormntul acela de la Bela veche? Habar n-ai ce-ar gsi dac-ar spa acolo. Acum, au nceput, cu adevrat,
spturile i n acea regiune. S nu spui nimnui nimic, ca s nu m ia drept ho de vestigii arheologice, i
rdea.
Odat, la mnstirea noastr, am avut probleme cu apa. Printele Elisei s-a dus la Institutul Geologic din Atena
ca s aduc un specialist care s cerceteze rocile, s vad dac exista un loc bun pentru a fora, n sperana de a

gsi ap. S-a dus i la printele Porfirie. nainte ca printele Elisei s-i spun care era problema, printele
Porfirie i-a zis: Avei probleme cu apa la mnstire. Cu adevrat, printe, avem o mare problem. Nu v
nelinitii. Ia s vedem A nchis ochii i a vzut muntele unde se afl mnstirea. Ia zi-mi, este o bisericu
n pdure? Da, printe. S mergem tot nainte 500 de metri, pn la bradul acela ars de fulger, unde ncep
trei drumuri. Unul merge la Karies, altul spre Sfntul Filothei, i al treilea spre Dafni. Da, printe. Aadar,
naintm 300 de metri spre stnga, unde sunt nite crmizi sparte; ce este acolo? Printele Elisei i-a rspuns:
Este un vechi cuptor, unde a fost fcut crmida cu care a fost zidit mnstirea noastr, n secolul al XIVlea. Dac spai acolo, vei da de granit. La 16 metri este att de mult ap, nct s-ar putea alimenta din locul
acela ntreaga provincie Halkidiki. V va fi cam greu. Dar hai s mai vedem ce este prin jur. S mergem acolo
unde se nvecineaz mnstirile Sfntului Filothei, Simonos Petra i Sfntul Grigorie. Vd un izvor cu un cap
de porc. Ce este acolo? Este Bustum. Bustum e un cuvnt turcesc ce nseamn ap foarte rece. Dac
forai acolo, la 30 de metri vei gsi ap. i tii de unde vine? Din Alpi. E mult ap acolo, fiule.
Printele Elisei s-a ntors, am discutat despre ceea ce spusese printele Porfirie i am hotrt s urmm
indicaiile sale. Am luat un om priceput n perforarea scoarei, cu echipamentul necesar, i am urcat pe munte.
Cnd am ajuns sus, am gsit granit. n fiecare zi naintam cu 20 de cm, iar granitul era de opt metri. Ca s
ducem munca pn la capt, ar fi trebuit s cheltuim ntreg bugetul mnstirii, ceea ce nu renta. Ne-am dus s
ncercm n cellalt loc pe care ni l-a indicat printele. i acolo am gsit granit. Nu puteam nainta. A fost aa
cum ne-a spus printele.
K.I.: tiu c printele putea chiar s guste apa i s vad dac era srat!
A.A.: Da, am auzit i eu. De asemenea, dup moartea sa, a fost sunat de mai muli oameni, crora le-a spus la
telefon: Nu m mai sunai. Eu m aflu acum n cer, lng Hristos.
A fost, cu adevrat, un om pe care Dumnezeu l-a nzestrat cu toate darurile.
K.I.: Tria n acelai timp i pe pmnt, i n cer. De aceea, n momentul n care a plecat, el nu s-a desprit de
lumea de aici.
A.A.: Pentru sfini nu exist aici i acolo. Viaa este unit. Noi, pctoii, ne separm viaa n dou.
K.I.: Tocmai de aceea sfinii au asemenea harisme i pot nfptui lucruri peste fire.
A.A.: Hristos le ofer toate aceste daruri, pentru c ei sunt unii cu Dumnezeu.
K.I.: La ceea ce am spus pn acum, am mai putea aduga cteva fapte deosebite legate de printele Porfirie?
A.A.: Cu siguran.
O s v povestesc felul cum s-a dus s se clugreasc, din ce mi-a relatat el nsui. Iat ce-mi spunea: Fiule,
eu am fost un copil foarte srac, iar tatl meu s-a dus n America s munceasc. Nu i-a mers bine i nu s-a mai
ntors n sat. Aveam 18 oi i urcam sus pe munte, acolo n Evvia, de unde m trag, ca s le pasc. Nu tiam prea
mult carte. Prima via de sfnt pe care am citit-o, cu mult greutate, de altfel, a fost a Sfntului Ioan
Colibaul, care m-a impresionat att de mult, nct mi-am zis c vreau i eu s devin sfnt! i am strigat la
Dumnezeu: Doamne, Doamne, nvrednicete-m s m fac sfnt! Pe atunci eram de opt ani. i Dumnezeu
mi-a dat darul de a avea barb. La zece ani aveam barb i nu aveam brici ca s m rad, aa c ascueam cuitul
i o tiam cum puteam, fr s o nmoi cu nimic. Cu toii m strigau: clugraul nostru, clugraul nostru, iar
la vrsta de 12 ani, m-am ndreptat spre Sfntul Munte. M-am mbarcat pe vapor fr s am la mine nici mcar
o coaj de pine i fr s spun nimic nimnui. Am ajuns cu mult chin la Dafni i, dup alte ncercri, l-am gsit
pe printele Ioanichie, care era un om sfnt.
Printele Ioanichie l-a luat lng el i l-a prezentat la vam44(Dei Sfntul Munte (Athosul) se afl n Grecia,
intrarea n Munte se face prin trecerea unei granie, care l desparte de restul rii. Aceast grani a fost impus
mai ales din raiuni bisericeti, pentru controlul accesului brbailor i pentru interzicerea intrrii femeilor
[n.t.].) ca pe nepotul su. Astfel, printele acela a spus o minciun salutar, fr de care Biserica nu l-ar fi avut
acum pe marele printe Porfirie, pe care l cunoatem cu toii.
Dup cteva zile eram de 12 ani am nceput s citesc: Aaa Iar printele mi-a spus: Ajunge
deocamdat s citeti bine psalmii, i abia dup aceea s te strduieti pentru mai mult. Cuvintele acestea m-au
fcut s m ambiionez i am ajuns s citesc att de bine, de parc fusesem la Universitate. M rugam foarte
mult. Atunci am nvat pe de rost epistolele Sfntului Ioan. l iubeam foarte mult pe Sfntul Ioan.
Cnd eram copil, prinii se duceau afar, n grdin, iar eu rmneam nuntru i gteam. Lsam mncarea n
oal s fiarb i m duceam la biseric. Acolo m aezam pe jos n aa fel nct pream mort. Aveam pomenirea
morii. Dup aceea, citind epistolele Sfntul Ioan, n care se spune c iubirea scoate frica afar din suflet, mi-am
zis c nu-L iubesc cu adevrat pe Dumnezeu. De atunci, relaia mea cu Dumnezeu s-a schimbat i inima mea a

nceput s ard de dor sfnt.


Odat, prinii mei s-au dus s slujeasc n alt parte. Era Postul Mare. Eu m-am dus la biseric. Am ajuns
acolo cu mult mai devreme, nainte s nceap slujba. Am deschis ua i m-am aezat n una din strane, ntr-un
col, i am nceput s m rog. Puin mai trziu, a intrat nuntru printele Dima, care fusese cndva ofier n
armata arului. Era un om masiv, de 96 de ani, dar cu un trup foarte elastic. A intrat nuntru, a fcut trei
mtnii pn la pmnt, dup care a nceput s se roage. n momentul acela, am vzut o lumin care l nconjura
i m-am speriat foarte tare. Printele Dima a continuat rugciunea cu minile ridicate. Pentru mine era prima
experien legat de lumina necreat. Evlavia printelui aceluia mi s-a transmis n inim i din ziua aceea am
nceput s plng fr ncetare. A fost prima dat cnd am simit cu adevrat harul lui Dumnezeu i de atunci
plngeam ori de cte ori voiam. Aveam n mine evlavia harului sfnt.
K.I.: Dumnezeu l-a trimis Bisericii pe printele Porfirie ca pe un dar.
A.A.: Aa este. Iat ce mai povestea printele: Dup aceea, cnd m-am mbolnvit i eram aproape s mor de
tuberculoz (pe atunci era mare srcie la Sfntul Munte), prinii m-au trimis n sat s mnnc nite lapte i
nite unt, ca s m ntremez. n vremea aceea, a venit la mnstire rposatul Arhiepiscop Porfirie i a vrut s
stm de vorb. Ne-am dus s ne plimbm prin pdure i acolo Dumnezeu mi-a dat harisma strvederii. Atunci,
i-am spus: Preasfinite, n momentul acesta, n Sinai, doi clugri tulbur apele. S-au certat i au pricinuit
probleme serioase. De unde tii, fiule? Iar eu i-am zis: Domnul mi-a dezvluit lucrurile acestea.
Arhiepiscopul a rmas fr grai, pentru c i-am descris toat regiunea Sinaiului i nfiarea acelor doi
clugri, spunndu-i i numele lor. A doua zi, mi-a spus c vrea s m fac diacon. M-am dus la stare i m-au
fcut diacon. Dup nc o zi, m-au fcut preot i duhovnic. Eu nu voiam. El a fost primul care s-a mrturisit la
mine. Mi-a spus: Fiule, Dumnezeu i-a dat mult har. S-l foloseti spre binele Bisericii. Astfel a fost prima
mea ntlnire cu harul i cu harisma strvederii.
K.I.: Darurile pe care ni le-ai adus din cer, de la printele Porfirie, sunt foarte frumoase, printe Atanasie. V
mulumesc. Dumnezeu s v dea putere n nevoin. S v rugai pentru noi, ca i pentru lumea ntreag.
A.A.: Ne rugm i dorim ca, prin rugciunile printelui Porfirie, Dumnezeu s v druiasc i dumneavoastr
personal binecuvntare, pentru c aducei dinaintea poporului credincios figuri de mari personaliti ale
Bisericii noastre.

Convorbire cu Arhimandritul Daniil Guvalis, teolog, scriitor


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Printele Porfirie este un capitol inepuizabil, iar experienele sale sunt fr numr.
n convorbirea de astzi, vom cuta s analizm anumite laturi mai puin cunoscute ale printelui Porfirie
acest vas al Duhului Sfnt i dar minunat al lui Dumnezeu pentru noi. Printele putea s vorbeasc pe teme
legate de animale, de diet i chiar de filologie. i era accesibil orice domeniu, pentru c era inspirat de Duhul
Sfnt.
De unde am putea s ncepem?
D.G.: Voiam s spun mai nti c printele avea anumite harisme rare. Citim n Vechiul Testament despre
Solomon, care, atunci cnd a fost ntrebat de Dumnezeu ce dar s-i ofere, a rspuns c nu vrea nici bogii, nici
slav. A cerut n schimb nelepciune. Dumnezeu i-a dat o asemenea nelepciune, nct nu exista lucru la care
s nu aib un rspuns. Cunotea totul despre plante, despre animale, despre starea omului i despre orice alt
lucru. Era pregtit s ofere rspuns la orice. Cnd citesc cele scrise despre neleptul Solomon, m gndesc la
faptul c un dar asemntor a primit i printele Porfirie.
K.I.: i la nfiare parc semna cu un profet al Vechiului Testament. Chipul su iradia de lumin.
D.G.: Duhul Sfnt nu lucreaz numai n Biserica Cretin. tim de la Apostolului Pavel c El a vorbit prin
Prooroci. ns n Noul Testament, prezena Duhului Sfnt este permanent, ceea ce nu se ntmpla n Vechiul
Testament. Aadar, Acelai Duh Sfnt, Care slluia n Solomon, druindu-i nelepciunea dumnezeiasc, a
slluit i n Sfinii Prini, ca, de exemplu, n printele Porfirie. Mi-aduc aminte, de-a lungul timpului, cnd
vorbeam cu printele Porfirie fie venea vorba, fie l ntrebam eu anume, s zicem, ceva despre animale ,
ntotdeauna era uimitor. Odat i-am spus: Printe, acolo unde stau, n spatele bisericii Sfintei Parascheva, am o
pisic. Uneori o vd cum se linge. tii de ce se linge?, m-a ntrebat el. S nu crezi c se linge ca s fie
curat i frumoas. Linsul are importana lui. Dac vei fi atent, vei observa c de fiecare dat cnd se schimb

timpul, se linge n alt fel. i aranjeaz prul n aa fel, nct s ntmpine timpul de afar (frig sau cald)
pregtit corespunztor.
K.I.: Ct de frumos i vesel!
D.G.: Eu i-am spus: Printe, la asta nu m-am gndit. Am mai observat c pisica este foarte curat. De
exemplu, i acoper murdria. tii de ce face astfel? Unele animale, mai ales cele slbatice, nu vor s-i
trdeze prezena, care ar fi dezvluit de mirosul excrementelor lor. Aadar, le acoper ca s se apere de
dumani.
K.I.: Lucrul acesta mi amintete de lupttorii din Cipru contra regimului englez, din 19551959, care i
acopereau urmele, ca s nu fie descoperii de duman.
D.G.: Da. O s v povestesc acum o ntmplare. La csua unde stau, am avut pentru o perioad de timp doi
cini, crora li s-a mai adugat unul, ce era, cum se spune, maidanez. Nu l-am vrut, ca s nu spun prinii c
adun toi cinii, i am cutat s-l alung. n fiecare sear i lsam pe cei doi cini ai mei liberi, iar dimineaa
devreme i chemam s mnnce i, n timp ce ei mncau, eu i legam. Dar cu ei venea i cel de-al treilea. L-am
alungat de mai multe ori, dar se ducea pn mai ncolo, dup care se ntorcea napoi. ntmpinam deja o mare
problem: cum s-l ndeprtez pe cel strin. Doar n-aveam s iau pietre s arunc n animal, ca s zic dup
aceea prinii c omor cini. ntr-o zi, cnd m-am dus la printele Porfirie, i-am spus cteva chestiuni serioase,
dup care i-am cerut permisiunea s-i povestesc i despre o tem mai glumea. O fi fost ea glumea, dar
pentru mine era serioas. I-am spus cum stteau lucrurile: A venit un al treilea cine, i nu pot s-l alung. Ce s
fac? A, uite ce-o faci: poart-te bine cu el, d-i s mnnce, el o s te iubeasc i vei deveni prieteni, iar la
sfrit o s-l iei n main, o s-l duci la fabrici, dincolo de Teba i-o s-l lai acolo. i astfel s-a rezolvat
problema. La nceput, cnd am vrut s m port bine cu el, a reacionat destul de violent, dar ncet-ncet am
devenit prieteni. Dup aceea, l-am pus n main, l-am dus la 20 km distan i l-am lsat acolo.
K.I.: N-a mai venit napoi?
D.G.: Unde s se mai ntoarc A gsit n locul acela ali prieteni i nu s-a mai gndit la noi.
K.I.: Se tie c Prinii au mult umor, iar printele Porfirie se distingea n mod deosebit prin acest fapt. Putea s
se ocupe de cele mai nensemnate probleme. Avea nelepciunea aceasta.
D.G.: De asemenea, atunci cnd era vorba despre sntate sau diet, spunea lucruri frumoase i pline de
nelepciune.
K.I.: S auzim cteva dintre acestea, printe Daniil.
D.G.: Spre exemplu, zicea c, atunci cnd omul ia masa de prnz, e bine s nu bea ap imediat, ci abia dup trei
ore, pentru c altfel, sucurile gastrice nu pot digera cum trebuie hrana. Pentru o perioad, a consumat el nsui
morcov cu orez sau praz cu orez, n care predomina morcovul, respectiv prazul. De ce mnca astfel? Pentru c
sttea multe ore nemicat, iar acest fel de mncare ajuta intestinele s funcioneze. Zicea: Trebuie s mncm
sfecl roie.
K.I.: Mnca sfecl roie?
D.G.: Chiar mult. ntotdeauna punea uleiul i lmia la sfrit. Nu voia ca uleiul s fiarb, pentru ca s nu-i
piard puterea.
K.I.: V-a zis de ce mnca sfecl roie?
D.G.: Pentru c are un efect binefctor asupra sngelui. De asemenea, odat, mi-a spus unde pot gsi sfecl
roie i c sfecla alb conine o substan unic, ce i fcea foarte bine la sntate.
K.I.: De la noi cerea mereu rocove, iar noi i trimiteam; cred c pentru snge.
D.G.: Da.
K.I.: De multe ori mnca rocovele cu sfecl roie.
D.G.: Toate observaiile sale erau n conformitate cu regulile de sntate. Spunea c seara nu trebuie s mncm
cu cteva ore nainte de culcare, ca s nu adormim cu stomacul plin. Mai zicea s nu nchidem niciodat uile i
ferestrele cnd dormim. mi aduc aminte c m-am dus odat la el cu cineva care avea o anumit poziie n
societate i o anumit educaie. Cu harisma sa, printele i-a dat seama c omul acela dormea cu geamurile i
uile ncuiate. I-a explicat c trebuie s le lase ntredeschise, pentru c n camer se respir, iar aerul respirat
trebuie nlocuit cu altul proaspt. Ddea foarte multe sfaturi bune n privina sntii.
K.I.: Printe Daniil, hai s vedem lucrurile mai de aproape. Muli se vor ntreba, probabil, cum se poate ca
printele, care avea ca scop ndreptarea sufletelor pe drumul mntuirii, s se fi ocupat de subiecte att de
mrunte, ca, de exemplu, ce mnnc oamenii, dac in fereastra deschis etc. A dori s comentm puin acest
aspect.

D.G.: Da. Aceste teme au legtur cu cele duhovniceti. Odat, printele s-a dus ntr-un sat din Evvia, unde a
stat o vreme. Oamenilor de acolo le-a spus s planteze meri, piersici i caii, indicndu-le cum anume s-i
ngrijeasc. Unii l-au ntrebat de ce se ocup cu asemenea lucruri, cnd ar trebui s-i vad de problemele
bisericeti. Dar el le-a rspuns c i acestea sunt probleme ale Bisericii. Pentru c, dac vecinul tu sdete caii
i piersici i tu nu sdeti, l forezi pe copilul tu s devin un ho.
Aadar, lucrurile mrunte ale vieii sunt strns legate de cele duhovniceti. Acesta este duhul ortodox.
Ortodoxia nu nseamn monofizism. Monofizismul este o erezie. Ce nseamn monofizism? Ca omul s se
ocupe numai cu cele cereti i duhovniceti. n Ortodoxie exist un echilibru. La fel cum la Hristos, ntre firea
dumnezeiasc i cea omeneasc este un echilibru perfect.
K.I.: n firea teantropic.
D.G.: La noi nu exist monofizism. De aceea, vedei c Biserica se roag pentru cas, atunci cnd se pune
temelia ei, pentru cei care arunc nvodul n mare, pentru cei care sap fntni, pentru ciobani, pentru cei care
cultiv via i aa mai departe. Aadar, spiritul cii drepte pstreaz echilibrul ntre cele cereti i cele omeneti.
De altfel, aa spune i dogma din Calcedonia: firea omeneasc i cea dumnezeiasc sunt mpreun, neschimbat
i neamestecat.
K.I.: Este bine c ne-ai oferit explicaia dogmatic a acestui fapt. S vedem n continuare i alte cuvinte de
folos ale printelui Porfirie, legate de viaa de zi cu zi.
D.G.: De multe ori se ducea undeva i i ddea seama exact cum bteau vnturile n regiunea aceea. Spunea:
Din partea aceasta vin vnturile. tia dac locul era curat, sau ce fel de vnt btea acolo, dac era umezeal,
ce curente subterane erau n regiune, ce izvoare. Aadar, n orice zon s-ar fi aflat, tia totul, ca un meteorolog
i un geolog. De multe ori, spunea nite lucruri, de rmneai mut. Odat, ne-am dus la o stn de lng Teba. Pe
drum, erau muni i vi. La un moment dat, ne-a spus: Uite, exact n locul acela este o ap subteran.
K.I.: Vedea lucrurile acestea cu ochii duhovniceti.
D.G.: De multe ori, cnd se ntmpla s ne ocupm de anumite texte bisericeti sau cnd venea la el vreun
filolog, era sclipitor i n probleme legate de filologie.
K.I.: V aducei aminte un asemenea moment?
D.G.: mi amintesc c aveam dinainte un dicionar mare de greac veche, bizantin i neogreac, iar cnd
citeam vreun imn i gseam un cuvnt greu, de exemplu anafis45(n limba greac: [n.t.] ), ne uitam n
dicionar i gseam: anafis cel pe care nu-l poi ajunge/prinde. Iar cnd veneau pe la el filologi, le punea
asemenea ntrebri i i punea ntr-o poziie dificil!
K.I.: i fcuse numai patru clase.
D.G.: Da, dar n el slluia Duhul Sfnt. Mai nainte, cnd am vorbit de animale, am uitat s vorbesc i de
interesul su pentru plante.
K.I.: Da. Este foarte interesant, pentru c plantele alctuiesc o lume aparte, cu totul rafinat.
D.G.: Pentru c a crescut la Sfntul Ioan un sat din Evvia, unde oamenii se ocupau mai ales cu pmntul
putea s dea sfaturi foarte bune agricultorilor. l impresionau mai ales plantele aromate. S-a ocupat destul
vreme cu astfel de plante i, unde auzea de vreo specie deosebit, se ducea s o caute. Sau, dac nu era din
Grecia, cerea s i se trimit.
K.I.: Plantele aromate au o semnificaie deosebit. Mir vrsat este numele tu46(Cntarea Cntrilor 1, 2
[n.t.].). Aadar, ele au legtur direct cu parcursul duhovnicesc al omului.
D.G.: Da, pentru c aroma simbolizeaz harismele Duhului Sfnt.
K.I.: Aa este.
D.G.: n sfntul mir sunt 40-50 de substane aromatice, dac nu mai multe. n Vechiul Testament, Moise a fcut
mir, cu care l-a uns pe Aaron, ce a devenit astfel primul preot.
K.I.: i nainte de ngroparea Domnului, Trupul I-a fost uns cu mir. Iar unii dintre ucenici au fost nemulumii
de costul mirului.
D.G.: i construise singur, dup propria inspiraie, un recipient n care inea parfumul unei plante aromate din
Sumatra. Era impresionant. Dovedea o mare nelepciune n orice. Odat i-am spus: Printe, dinaintea sfiniei
tale, m pierd cu totul. Ne descoperi toate tainele cerului i ale pmntului.
K.I.: Cum a reacionat la aceste cuvinte?
D.G.: Cteodat, reaciona ca un copil mic i zmbea. Era un prunc dup Hristos. S spunem cteva lucruri i
despre nelepciunea pedagogic pe care o avea?
K.I.: Desigur, pentru c i aceasta este o tem foarte important.

D.G.: Mi-aduc aminte c odat a venit la mine cineva i mi-a cerut un sfat n legtur cu o anumit ocupaie dea sa, pe care nu tia dac s o continue sau nu. Era vorba de sport. Mie mi se prea c nu era un lucru tocmai
bun pentru dezvoltarea duhovniceasc, dar printele mi-a spus: Nu, nu-l opri. Nu acum. Las-l s se
maturizeze. De fiecare dat cnd ddea un sfat, fcea o observaie sau mustra pe cineva, vedea mai nti n ce
msur omul acela era n stare s recepteze i s aplice ceea ce i se spunea.
K.I.: Pe fiecare n parte l aborda n mod diferit, cu mult nelepciune i discernmnt.
D.G.: S zicem c observa la mine un punct unde trebuia s m corectez. Dar nelegea c, dac mi-ar fi zis n
momentul acela, nu aveam s suport. Aa c atepta momentul potrivit. Cnd i spunea ceva ce urma s i se
ntmple sau i ddea vreun sfat, tia dac aveai s accepi lucrul acela sau nu, fapt deosebit de important.
K.I.: Aa este.
D.G.: De exemplu, putem spune cuiva: F asta. Dar nu tim dac omul n cauz este dispus n ceasul acela s
fac ascultare, i de aici ncep s se ite probleme.
K.I.: tia s dea corect medicamentele sufleteti. Avea un discernmnt mai presus de puterea noastr de
nelegere.
D.G.: mi aduc aminte c odat voia s-mi spun s fiu atent ntr-o anumit chestiune. A ales un moment att de
sfnt, nct mi-a fost imposibil s m opun. Era duminic, dup sfnta Liturghie, iar eu i adusesem sfintele
Taine s se mprteasc, pentru c nu putuse veni la biseric. Dup ce s-a mprtit i a rostit i cteva
rugciuni de mulumire, imediat mi-a fcut observaia cu pricina.
K.I.: Prin urmare, erai obligat s-l ascultai.
D.G.: n sinea mea m-am opus, zicnd c ceea ce-mi spusese nu era drept, dar momentul era att de sfnt, nct
am primit vorbele lui, care pn la urm s-au dovedit extraordinar de folositoare.
Cteodat, omul se aga att de mult de anumite situaii, nct este foarte greu s-l desprinzi de ele. Printele
Porfirie i ddea seama dac n spatele lor se ascundea vreun pericol.
K.I.: Printe Daniil, ne-ai spus c printele Porfirie primea sfnta mprtanie din minile sfiniei voastre.
Povestii-ne cum erau acele momente?
D.G.: Erau clipe cereti. Odat mi-a dat de neles c simea ceea ce cretinii simt foarte rar n asemenea
mprejurri. mi aduc aminte c i eu m-am simit aa odat, cnd Liturghia se desfurase ntr-un loc foarte
sfnt. Am primit sfnta mprtanie din mna unui arhiereu i atunci am simit o mireasm dumnezeiasc. Mi
se pare c printele Porfirie simea lucrul acesta de fiecare dat. Uneori, la spovedanie, oamenii mi spun c
atunci cnd se apropie de sfnta mprtanie simt c biserica se umple de un miros venit din cealalt lume. i
se poate ca oamenii din jur s nu simt nimic.
mi aduc aminte c atunci cnd se mprtea, lua sfntul Potir cu minile sale, l inea strns i intona foarte rar
i clar cuvintele vreunui tropar. Era un moment de neuitat i foarte emoionant.
K.I.: Clipe tainice Ce altceva putem s mai spunem despre printele Porfirie? Vd c avei resurse
inepuizabile.
D.G.: S vorbim puin i despre cunoaterea teologic pe care o avea.
K.I.: Neaprat.
D.G.: De multe ori, spunea anumite lucruri foarte profunde. Credeai c tocmai ai citit din Sfntul Grigorie
Palama. n testamentul su a scris ceva ce muli au considerat c este o greeal. Zicea c trebuie s ncercm
s intrm n Biserica nezidit a lui Hristos. S v explic cam ce a vrut s spun prin aceasta: ntr-un ora sunt,
de exemplu, o mie de cretini i se poate ca n Biserica nezidit s fie doar civa, care s-au curit de patimi, iar
n ei slluiete Duhul Sfnt. i pentru c Duhul Sfnt este nezidit, se creeaz o stare nezidit.
K.I.: Este ceea ce Apostolul Pavel numete nefcut de mn47(II Cor. 5, 1 [n.t.].)?
D.G.: Nezidit, nefcut de mn e acelai lucru. Se poate, mai ales n cazul isihatilor, ca ei s primeasc darul
Duhului Sfnt i, dac sunt n stare s comunice cu Dumnezeu, ajung s triasc experiena nemrginirii. Ei pot
simi la un moment dat c se afl n afara timpului i a spaiului, n mpria nezidit a lui Dumnezeu. Trebuie
fcut o analiz teologic profund pentru a nelege ce a vrut s spun printele Porfirie.
K.I.: Ct de impresionant! Printele ne-a artat, practic, drumul pe care s-l urmm.
D.G.: Aa este. Atunci cnd omul se cur de pcate, n el slluiete Duhul Sfnt. Duhul Sfnt este nezidit,
iar cei care sunt prtai nezidirii devin ntr-un fel nezidii. Astfel se creeaz Biserica nezidit a lui Hristos.
Desigur, toate acestea sunt nelesuri profunde. Este taina lui Melchisedec. Oamenii curii de pcate se simt
fr nceput, fr sfrit, n afara timpului i a spaiului.
K.I.: Ceea ce ne-ai spus pn acum este foarte important. Ai putea s mai detaliai?

D.G.: Pe anumii oameni, printele i-a ndrumat asupra felului cum s practice rugciunea inimii. Le spunea c,
prin aceast rugciune, omul poate s-i pun ordine n gnduri, iar cnd reuete lucrul acesta, practic triete
n afara timpului.
Desigur, pentru a nainta pe aceast cale, omul trebuie s aib alturi de el un printe nzestrat cu harisma
strvederii, pentru c, altfel, poate cdea foarte uor n rtcire.
K.I.: Diavolul poart cu noi rzboiul nevzut.
D.G.: n toate problemele legate de cele nalte, de mprtirea din harul sfnt, printele era ndrumtor
nenelat. Ia aminte, c aici eti n primejdie. Trebuie s-o iei pe alt drum. Aa trebuie s-i concentrezi gndul,
aa s spui rugciunea; trebuie s existe i virtute. Dac nu ai n tine buntate, dac nu ai dragoste, rbdare i
blndee, orict te-ai lupta s te concentrezi i s spui rugciunea, n-o s ias nimic. Trebuie s te vad
Dumnezeu c eti ntr-o stare duhovniceasc bun, ca s i binecuvnteze strdaniile.
K.I.: i s vin la tine.
D.G.: i s vin la tine Lucrurile nu sunt cum pretind penticostalii, care spun, nici mai mult, nici mai puin,
c e musai ca Dumnezeu s coboare la ntlnirea lor, ca s le dea vorbirea n limbi, profeii i altele. Duhul
Sfnt lucreaz unde i cum vrea El.
K.I.: Printe Daniil, v mulumesc foarte mult pentru aceast mrturie. Ne-ai spus, cu adevrat, lucruri
uimitoare. Chiar dac la nceput am vorbit despre aspecte simple, spre sfrit ne-ai purtat prin ceruri, acolo
unde ar trebui s ajungem cu toii. Ne-ai oferit o imagine a felului cum printele Porfirie putea s triasc n
acelai timp i pe pmnt i n cer, din care ndjduim s nvm i s ne folosim cu adevrat.
D.G.: Fie ca rugciunile sale dinaintea Domnului s ne nsoeasc mereu.

PRINTELE FILOTHEI ZERVAKOS


Convorbire cu Mitropolitul Muntenegrului Amfilohie Radovici, profesor la Facultatea de
Teologie a Universitii din Belgrad
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Cugetai cele de sus, nu cele de pe pmnt, ne ndeamn Apostolul neamurilor n Epistola sa ctre
Coloseni. Cci voi ai murit i viaa voastr este ascuns cu Hristos ntru Dumnezeu. Iar cnd Hristos, Care este
viaa voastr, Se va arta, atunci i voi, mpreun cu El, v vei arta ntru slav48(Col. 3, 2-4 [n.t.].).
Aceste cuvinte mi vin n minte, pomenindu-i pe Sfinii Prini, despre care Dumnezeu ne-a nvrednicit pe noi,
nevrednicii, s vorbim i s scriem, spre slava Celui de Sus.
O alt mare personalitate duhovniceasc a secolului nostru a fost i Arhimandritul Filothei Zervakos,
categumen la Mnstirea chinovial Izvorul Tmduirii, din Longovarda, insula Paros.
n legtur cu printele Zervakos, avem o scurt, dar important mrturie a preasfiniei sale Amfilohie
Radovici, Mitropolitului Muntenegrului.
A.R.: Printele Filothei a fost un om deosebit i un mare duhovnic.
M-am dus la el, la mnstirea pe care a ridicat-o n Longovarda, n insula Paros. i pregtise mormntul chiar
n camera sa. De o parte a camerei era patul, iar de cealalt, mormntul.
L-am ntrebat de ce i fcuse mormntul, iar el mi-a rspuns:
Toat viaa mea am ncercat s nu fiu povar nimnui. Acum, c am mbtrnit, nu tiu cnd m va lua
Dumnezeu. De aceea mi-am fcut singur mormntul, ca s fiu pus din pat direct n mormnt. Dac a ti ora
morii mele, nu m-a mai aeza n pat, ci n mormnt, ca s nu le mai fac greuti celor care vor rmne n urma
mea.
K.I.: Lucrurile pe care le auzim sunt deosebit de importante.
A.R.: Fr ndoial. Sfntul cere multe de la el nsui, dar nu cere nimic de la alii.
K.I.: Ei cer mil numai de la Dumnezeu, pe cnd noi cerem unul de la altul, n loc s oferim.
A.R.: ntocmai. Oamenii acetia nu cer nimic. Numai ofer.
K.I.: Tocmai de aceea, ar trebui i noi, pe tot parcursul vieii noastre, s ne luptm, fiecare dup puterea sa,
desigur, ca s fim aa cum spune Sfntul Apostol Pavel n Epistola ctre Efeseni: Suntei mpreun ceteni cu
sfinii i casnici ai lui Dumnezeu, zidii fiind pe temelia apostolilor i a proorocilor, piatra cea din capul
unghiului fiind nsui Iisus Hristos49(Efeseni 2, 19-20 [n.t.].).

A.R.: Odat m-am spovedit la printele Filothei Zervakos i i-am mrturisit un gnd pe care l aveam. M-a
impresionat foarte mult felul duhovnicesc n care a abordat problema. Mi-a spus:
Frate Amfilohie, semenul nostru este chipul lui Dumnezeu. Este ngduit s pctuim mpotriva chipului lui
Dumnezeu fie i cu gndul?
K.I.: Extraordinar.
A.R.: Da. Niciodat nu m-a fi gndit s abordez n felul acesta un gnd pctos mpotriva cuiva. mi amintesc
i de ceea ce spunea printele Justin Popovici: La cellalt s te duci cu pai de porumbel. Aadar, s te apropii
de el n mod delicat i cu blndee, pentru c semenul tu are i el fricile i suprrile sale. Are i aa destul
greutate pe suflet, ca s-i mai adaugi i tu.
K.I.: Ca Duhul Sfnt care a venit n chip de porumbel.
A.R.: ntocmai.
K.I.: n Evanghelia dup Luca, Domnul le-a spus ucenicilor Si: Iat, Eu v trimit pe voi ca pe nite oi n
mijlocul lupilor; fii dar nelepi ca erpii i nevinovai ca porumbeii50(Matei 10, 16 [n.t.].).
A.R.: Cnd m aflam n Atena, prietenul i sprijinul meu duhovnicesc era printele Epifanie Theodoropoulos, la
care m spovedeam. S-a dus la el i printele Filothei, cnd era deja foarte btrn, i a vorbit oamenilor din
biseric, dup Liturghie. Cuvintele sale izvorau ca apa dintr-un izvor linitit. Simeai c ceea ce spunea nu
provenea din gnd, ci din suflet.
Cnd l-am vzut n Longovarda, la srbtoarea Tuturor Sfinilor, n timp ce ne vorbea, l-am simit ca pe un
patriarh al insulei. De atunci i pn acum, de fiecare dat cnd m gndesc la el, am dinaintea ochilor imaginea
patriarhului insulei Paros.
K.I.: Ce imagine frumoas! A fost, cu adevrat, patriarhul Parosului. Doar a salvat de la moarte atia oameni.
n Paros, oamenii au nc viu n minte acest fapt, care a fost pentru ei un motiv n plus s-l considere pe
printele Filothei un om sfnt. Iat cum s-au desfurat lucrurile:
n timpul ocupaiei germane din Grecia, lupttorii din Rezisten au omort pe cineva n Paros. Administratorul
german al Cicladelor51(Grup de insule din care face parte i Parosul [n.t.].), care s-a dus n Paros s fac
investigaii, a ordonat s fie alei o sut cincizeci de tineri, mai ales, care s fie executai.
i, cu adevrat, au fost adunai o sut cincizeci de oameni. Faptul era cu att mai tragic, cu ct misiunea de a-i
alege pe tineri fusese ncredinat celor care erau n fruntea comunitilor. S ne gndim la poziia unui primar
care trebuia s aleag dintre oamenii din satul su pe cei ce urmau s fie omori de germani. A fost nevoie s
se trag la sori.
Aadar, au fost adunai cei o sut cincizeci, care au fost ntemniai de germani, ateptndu-i peste cteva zile
moartea. Desigur, s-au ridicat cu toii autoritile, primarul, Biserica s-l roage pe administratorul german s
renune la execuie. Dar acesta era de nenduplecat. Atunci s-au dus la printele Filothei, care avea muli fii
duhovniceti printre cei destinai morii.
Printele Filothei l-a chemat pe administratorul german n vizit la mnstirea sa. Germanul s-a dus acolo cu
escorta. Au mncat cu toii laolalt, au discutat despre monahism i despre multe alte lucruri. Cnd germanul a
nceput s se nmoaie oarecum, printele Zervakos i-a spus: tii, noi, ortodocii, obinuim ca atunci cnd
avem vreun oaspete la mnstire s ne ducem n biseric i s ne rugm pentru sntatea lui i a familiei sale.
Dac vrei, dai-mi numele membrilor familiei dvs. din Germania, ca s ne rugm pentru ei. Germanul i-a dat
numele i, cu adevrat, au mers n biseric i s-au rugat.
Germanul a ieit din biseric pe gnduri, iar cnd era pe punctul de a pleca, s-a ntors i a spus: Vreau s v
rspltesc pentru grija pe care ai avut-o fa de noi. Cerei-mi, aadar, ceva, iar eu o s v mplinesc dorina.
Dar cererea s nu fie legat de eliberarea prizonierilor. Acetia vor fi omori. O s mplinesc orice altceva mi
vei solicita. Atunci, printele Zervakos a spus: nainte de a v cere ceva, vreau s-mi dai cuvntul dvs. de
osta c vei face ceea ce v voi spune. Avei cuvntul meu de onoare, a rspuns germanul. Vreau s m
luai i pe mine ntre cei o sut cincizeci i s m executai primul.
Germanul s-a pomenit dintr-odat n faa unei dileme. Se legase prin cuvntul su de onoare, aa c trebuia fie
s-l omoare i pe printele Filothei, fie s renune la execuie, pentru c practic, indirect, asta ceruse printele.
Astfel, germanul s-a vzut nevoit s semneze actul de eliberare a celor o sut cincizeci de oameni.
De fiecare dat cnd mi aduc aminte de aceast ntmplare, m cutremur, cci printele Filothei Zervakos a
fost pstorul cel adevrat, despre care vorbete Evanghelia, ce i jertfete sufletul pentru oile sale.
Ziua eliberrii celor o sut cincizeci este srbtorit i astzi n Paros. Oamenii aceia triesc i n prezent, au
familii, nepoi, strnepoi, dar n-au uitat niciodat c i datoreaz viaa i fericirea printelui Filothei Zervakos,

care, cu adevrat, i-a pus viaa n joc pentru turma sa.


Ca o concluzie, a dori s spun, pentru cei care nu tiu, faptul c printele Filothei a fost unul din cei mai mari
scriitori bisericeti din secolul nostru. A scris cri foarte frumoase, pe care se merit s le citim, pentru c sunt,
cu adevrat, de suflet folositoare52(Prezentm, n continuare, un fragment din excepionala carte a printelui
Filothei Zervakos Cltorul drumul de la patria pmnteasc la Ierusalimul ceresc:
La vreme de ispit, de tristee, de primejdie i de suprare, s alergi la Dumnezeu prin rugciune i s-I ceri
ajutorul. Poi s ceri mijlocirea dinaintea lui Dumnezeu a Doamnei Nsctoare de Dumnezeu i a tuturor
sfinilor, cci acetia au ndrzneal ctre Cel Preanalt i pot s te ajute. Dar i fraii i prietenii duhovniceti
pot s te mngie i s te ajute la vreme de ispit i de tristee. Ca s nelegi mai bine, i aduc dinainte
cuvintele neleptului Sirah, care spunea: Dac vrei s-i faci un prieten, f-l punndu-l la ncercare; prietenul
credincios este leacul vieii (Susana 6, 7; 16 n.t.). n lucrarea iubirii, urmeaz-i pe sfini i pe nsui Hristos,
Care nu a venit n lume s fie slujit, ci ca s slujeasc, Care a primit s spele picioarele ucenicilor Si, adic ale
creaturilor Sale, Care este nvtorul i ziditorul a toate!!! Urmeaz-L pe drumeul ceresc i aa cum El i
cerceteaz pe bolnavi i se ngrijete de ei, la fel i tu s-i iubeti pe toi oamenii, mai ales pe cei sraci i
nefericii, care nu pot s mearg la doctori, nici s-i cumpere medicamente, nici s mnnce cum trebuie. Mai
ales pe acetia s-i cercetezi, s-i mngi i s-i ajui cu ceva dac poi. Dac nu poi, ajut-i duhovnicete, prin
cuvinte de folos. ndeamn-i aadar s aib curaj, credin, ndejde, demnitate i rbdare n tristei i boli, ca s
dobndeasc mult rsplat n ceruri. S-i ndemni s se mrturiseasc, s se mprteasc cu sfintele Taine,
s-i aduc aminte de iad i de moarte. Omul este fcut din dou substane: din trupul material i striccios i
din sufletul imaterial i nestriccios; trupul are nevoie de ajutor material, pe cnd sufletul, de ajutor
duhovnicesc. Pe ct de diferit este trupul de suflet, pe att este i ajutorul material de cel duhovnicesc.
Gndete-te, dar, fiule, ce lucru important este milostenia, pe care Domnul a fericit-o, spunnd: Fericii cei
milostivi, c aceia se vor milui (Matei 5, 7 n.t.). La cea de-a doua Sa venire, Domnul va spune celor drepi,
dar mai ales celor milostivi: Milostenia pe care ai fcut-o frailor Mei sraci, Mie Mi-ai fcut-o. Toi binele
pe care l-ai fcut lor, Mie Mi l-ai fcut.
Dac vrei, iubite drume, s te curei de pcate, s mergi fr mpiedicare pe calea cea strmt, ca s ajungi n
mpria Cerurilor. Dac vrei s te apropii de Dumnezeu i s fii asemenea Lui, nu nceta s faci milostenie
material, dac eti bogat, i duhovniceasc, dac nu eti bogat. Talantul pe care l-ai primit de la Dumnezeu,
caut s-l nmuleti, prin iubire i milostenie [n.a.].)

Convorbire cu Stylianos Kementzetzidis, teolog, scriitor


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: A vorbi despre marii Prini ai Bisericii este de foarte multe ori un lucru nepotrivit, pentru c nu avem
puterea s ne ridicm la nlimea sfineniei acestor oameni, pe cnd prin tcere i printr-o via sfnt putem
tri mai intens apropierea de ei. Dar pentru c este nevoie s oferim mrturia lui Dumnezeu n lume, vom
ncerca s-i prezentm pe aceti ngeri pmnteni dup puterile noastre. n continuare, vom vorbi despre
printele Filothei Zervakos.
Domnule Kementzetzidis, s vorbim despre experienele dumneavoastr legate de acest printe al Bisericii
noastre.
S.K.: Iubite domnule Ionnidis, pentru a se discuta cu vrednicie despre oamenii sfinii, trebuie ca cei ce vorbesc
s fie ca ei sau mai presus dect ei, lucru care nu este valabil n cazul nostru. De aceea, voi prezenta doar cteva
crmpeie din cei 20 de ani, ct timp Dumnezeu m-a nvrednicit s l tiu pe printele Filothei.
Era n anul 1960, cnd un om m-a ntrebat: l tii pe printele Filothei? Nu. Cine este i unde se afl? n
Paros. Este un sfnt contemporan. St acas la mine i o s-i pltesc eu cheltuielile de drum ca s mergi s-l
vezi. i cu adevrat, pentru c eram elev, mi-a suportat cheltuielile i m-am dus la printele de Pate. De
atunci, viaa mi s-a schimbat i pot s spun c, dac astzi triesc, se datoreaz rugciunilor acestui om sfnt,
pentru c am suferit de o boal grea.
Pentru cei care nu tiu, printele s-a nscut n anul 1884, ntr-un sat din Laconia, din prini evlavioi. De mic
copil, a artat nclinaie spre cele sfinte, care se manifesta mai ales n privina cultului Bisericii i a lecturilor
din Vieile Sfinilor, de unde a luat exemple, pe care le-a urmat apoi pe drumul spre desvrire. A fcut minuni
nc de mic. Multe din acestea au fost prezentate n trei volume, care circul i astzi.

Ne vom opri asupra momentului n care Dumnezeu i-a cluzit paii ctre Sfntul Nectarie, fctorul de minuni.
Printele Filothei s-a spovedit la el i i-a dezvluit dorul inimii sale ca, dup mplinirea obligaiilor militare, s
se dedice lui Dumnezeu prin viaa monahal. Ai ales calea monahismului, a spus Sfntul Nectarie. Dar unde
vrei s mergi? La Sfntul Munte. Nu, s nu te duci acolo. Vrnd-nevrnd, o s ajungi la Mnstirea Izvorul
Tmduirii, din Longovarda. Acolo este voia lui Dumnezeu s te duci. Iar dac nu asculi, nici mcar n-o s te
faci clugr. Printele Filothei nu a ascultat i s-a ndreptat ctre Sfntul Munte, dar l-au prins turcii n Salonic
i l-au arestat ca persoan suspect.
K.I.: Era nainte de 1912.
S.K.: Da. n 1906. L-au dus s fie executat pentru c protestase, zicnd c are toate actele necesare i c trebuie
s i se permit s mearg mai departe. nseta s-L mrturiseasc pe Hristos. n vreme ce era dus de ofieri i de
soldai (n jur de 20-30 de oameni) ca s fie executat, i-a fcut apariia un clre, care avea n jurul su o
escort. Omul acela s-a oprit, i-a biciuit pe ofieri i i-a mustrat, apoi le-a dat civa soldai albanezi i le-a spus:
Pe acesta s-l ducei pe vasul Mykali, ca s plece n Grecia (pe atunci, grania de nord a Greciei era Larisa).
Printele Filothei nu tia cine era acel om. Pe drum, i-a ntrebat pe soldaii care-l nsoeau: Cine era omul
acela? Iar ei i-au rspuns: Paa.
A ajuns n Grecia, iar dup doi ani, l-au arestat din nou ca suspect. De aceast dat, l-au dus n Turnul Alb
locul unde oamenii erau ntemniai i omori. n nchisoare, l-a ntrebat pe un tnr ce era pe acolo: De ce neau adus aici? Eu n-am fcut nimic. Nu ntreba. Cine ajunge aici, este decapitat. Dar eu vreau s-L slujesc
pe Dumnezeu. Vrei? Atunci, urmeaz-m i nu te teme. A scos o foarfec i l-a eliberat cu ea din lanuri.
Cnd turcii s-au repezit asupra lui s-l prind, printele i-a strigat tnrului aceluia: Nu m las! Iar el i-a
mpins pe gardieni, de au czut la pmnt. Dup aceea, tnrul l-a bgat ntr-un vapor mic, apoi ntr-unul mare
i, astfel, a disprut. Pe drum, nu i-a oprit nimeni.
Printele spunea: M rugam s aflu cine fusese binefctorul meu. Dup aceea, m-am dus din nou spre Sfntul
Munte i l-a ntlnit pe aghiotantul Paei. Acesta mi-a zis: Hai s te duc la Pa. Paa i-a povestit c l-a
vzut de dou ori pe Sfntul Dimitrie, care l-a trezit i l-a ameninat, spunndu-i: Du-te repede n cutare loc,
unde se afl cutare om, care este protejatul meu. Du-te i l scap. A doua oar, fusese nsui Sfntul Dimitrie,
cci printele Filothei a fost de fa cnd se fceau spturile sub biserica Sfntului din Salonic, i au gsit o
icoan pe care se vedea acelai chip cu al tnrului care l salvase din Turnul Alb. Pn n 1970, printele
Filothei a fost cu regularitate la Biserica Sfntul Dimitrie din Salonic n ziua praznicului Sfntului, drept
mulumire fa de binefctorul su. i, dup ce a devenit clugr, a fost cu adevrat protejat de Dumnezeu, de
Maica Domnului i de muli sfini.
K.I.: Ce s-a ntmplat n cele din urm? A ajuns la Sfntul Munte?
S.K.: Nu. S-a ntors fr s vrea, n 1907. n 1912 s-a clugrit, apoi a devenit cleric, dup care, din 1930 pn
n 1980, a fost stare al faimoasei mnstiri din Longovarda, dar i ctitor al altor mnstiri i biserici i un mare
duhovnic, tmduitor al sufletelor. Aducea aminte de prinii colibai i de marii sfini ai vieii monahale.
K.I.: Domnule Kementzetzidis, ne-am putea opri asupra ctorva dintre harismele sale? n ce fel a fost nzestrat
de Dumnezeu printele Filothei?
S.K.: S ne referim numai la cteva dintre aspectele legate de acest subiect. Odat m-am dus la el i i-am spus:
Am n sufletul meu un dor, care m trage s m duc n orelul Sidirokastro, s ridic acolo o biseric cu
hramul Sfntului Nectarie, dar nu am bani. Pe de alt parte, printele Haralamb mi spune s stau s studiez
Printele Filothei s-a gndit puin, dup care mi-a rspuns: Este voia lui Dumnezeu. O s se ntmple asta i
asta, or s te prigoneasc, or s te poarte prin nchisori, dar nu te descuraja. S ai smerenie, o via curat i
lepdare de sine, iar Dumnezeu te va apra, prin Sfntul Nectarie. Banii sunt n minile credincioilor i
Dumnezeu i-i va trimite cnd va fi cazul, ci vei avea nevoie. Eu nu am s-i dau dect 100 de drahme i
binecuvntarea mea. Am luat banii i m-am dus la Sidirokastro. n apte luni, a fost nfiinat Asociaia Sfntul
Nectarie, s-a editat revista Sfntul Nectarie, a fost ridicat orfelinatul pentru 25 de copii i s-a gsit teren de
construcie pentru biserica mrea care s-a zidit mai apoi, unde s-a nfiinat i un azil de btrni. S fi curs bani
dintr-un izvor, i tot nu s-ar fi putut mplini toate acestea n apte luni. i totui, s-au fcut. La inaugurare, a
venit i printele Filothei (de altfel, a trecut pe acolo de multe ori), s-au svrit multe minuni i am neles c
printele nu spusese acele vorbe numai aa, ca s m ncurajeze, ci n urma ndemnului de sus. Cu adevrat,
toate greutile care s-au ivit pe parcurs au fost depite, i mai ales una dintre ele, n urma creia urma s fiu
bgat la nchisoare, dar Sfntul Nectarie s-a artat n persoan prefectului, i-a spus care era adevrul i au intrat
la nchisoare cei care m calomniaser. Am fost, cu adevrat, sprijinii de Dumnezeu i de poporul acestuia.

Una la mn.
Doi la mn s-a mai ntmplat un lucru la fel de important. Cltoream de la Salonic spre Peloponez.
Printele avea obiceiul binecuvntat s cnte psalmi, s povesteasc fapte minunate i s se roage. Toate acestea
erau plcute, iar printele nu obosea pe nimeni i nu voia s i ndeprteze pe oameni din jurul su. Cnd tocmai
trecusem de Larisa, s-a ntors ctre mine i mi-a spus: ntr-o zi, vei fi editor de cri de suflet folositoare, cum
e Schinas din Volos. Prin crile cele bune, muli sunt zidii sufletete i ndreptai pe calea evlaviei. Atunci nu
i-am dat importan. Dar pn astzi, cu ajutorul lui Dumnezeu, am publicat deja o sut de scrieri patristice, sub
sigla Stupul ortodox.
Mai sunt destule lucruri legate de persoana mea, dar care nu pot fi spuse. O s v povestesc n schimb nc ceva
privitor la subiectul nostru.
Pe 8 mai 1979 eram mpreun cu printele i cu un student din America, pe nume Nicolae.
La un moment dat, tnrul acela l-a ntrebat pe printele: Printe, am binecuvntarea sfiniei voastre s scriu
cte ceva din cele ce vd i aud aici? Tot ce e al meu este nisip i paie. Ce e al Prinilor Bisericii este
mrgritar. Tnrul tot insista, iar printele i-a spus: Dac vei gsi ceva bun, s scrii, spre slava lui
Dumnezeu. Eu m pregtesc, pentru c a venit vremea s plec. Atunci, i-am zis: Printe, de cnd v tiu, n
fiecare zi murii, dar Domnul v las pe pmnt pentru c suntei folositor. Nu, fiule, de data asta voi pleca cu
adevrat, pentru c L-am rugat pe Dumnezeu s-mi arate dac voi muri, iar El mi-a dat bilet de plecare, ns nu
mi-a spus cnd. Atunci am czut din nou dinaintea Sa, i mi-a spus ziua cnd se va ntmpla aceasta. Este ziua
n care m-am nscut i cnd am venit la mnstire. Voi muri n aceast zi, la anul. tiind harul printelui, nu
m-am ndoit. n anul urmtor, am luat cu mine un om cu o camer de filmat i ne-am dus la printele cu o zi
nainte.
K.I.: Ati nregistrat plecarea sa?
S.K.: Da. Ne-am dus la el, ne-am aezat i ne-a dat s citim ceva din Sfntul Ioan Teologul. n timpul acesta,
spunea tuturor vorbe pline de nelepciune. Seara a spovedit ultimele persoane spovedite de el erau din
Macedonia i a dat ultimele indicaii. n timp ce citeam, a sunat telefonul. Erau la telefon primarul insulei i
medicul. I-au zis: Printe, vrem s venim mine, la 7 dimineaa, cu familiile, ca s lum binecuvntarea sfiniei
voastre. Venii, dar nu o s m mai apucai, c pn atunci voi fi plecat.
K.I.: Uimitor.
S.K.: i, cu adevrat, la ora 6:05 dimineaa, n timp ce n biseric se svrea slujba, iar printele sttea i se
ruga n chilia sa cu mult evlavie, a rostit Hristos a nviat i a adormit n Domnul. L-am nregistrat att n
via, ct i adormit.
K.I.: Avea mormntul pregtit
S.K.: Da, toate erau pregtite. Se familiarizase foarte mult cu moartea. O considera ca pe o prieten i o
binefctoare.
Dar i cazul tetraplegicului Kalkandis este uimitor.
K.I.: Aa este. V rog s ne povestii i nou despre acest caz.
S.K.: Stavros Kalkandis a fost un om care n timpul rzboiului a suferit un accident i a rmas cu totul paralizat.
Guvernul l-a trimis n Europa, dup aceea, n America, unde a stat patru ani, la doctorii Roosevelt, Cooper i
Rask. Dei acetia au fcut tot ce-au putut, starea sa nu s-a mbuntit. Mai degrab s-a nrutit. n cele din
urm, medicii i-au spus: Am fcut tot ce ne-a stat n putere. Dar, din pcate, starea ta nu se poate ameliora. Pur
i simplu nu se poate. Dezamgit, s-a ntors n Grecia i a fost internat prin spitalele greceti, care sunt foarte
srace n comparaie cu cele americane.
La un moment dat, unul dintre doctori i-a zis: Nu dezndjdui. Dumnezeu te poate vindeca. Intr n contact cu
El. Dar bolnavul era cu adevrat disperat. ntr-o zi, cineva i-a spus: Vrea s vorbeasc un preot cu tine. Eu
nu am legtur cu preoii. Atunci a intrat preotul, care l-a ntrebat: Dumneata eti cel care a venit din
America? Eti paralizat? Numai la mini? Nu, tot trupul mi-e paralizat. Eti fericit. Ce fericire poate fi,
printe, n faptul c sunt paralizat? Nu e chiar aa. Te-ai ndeprtat de Dumnezeu, dar El te iubete i de aceea
a venit la tine. ntr-o zi, o s te faci bine, dar va veni vremea s-i doreti din nou paralizia. V-a trimis cumva
mama mea; sau poate fratele meu? Nu, fiule, Dumnezeu m-a trimis.
nainte de aceasta, printele se ducea la o cas, dar pe drum a auzit trei voci care-i spuneau s se ntoarc i s
mearg la spital, s-l gseasc pe cel care venise din America.
Kalkandis a ntrebat: Printe, este uor s te apropii de Dumnezeu? Pe ct de greu pare, pe att este de uor.
Primul pas este spovedania, al doilea, sfnta mprtanie i, dup aceea, lucrurile sunt mai uoare. Dac ai

nevoie de mine, sunt la dispoziia dumitale. M numesc Filothei Zervakos i locuiesc n Paros. L-a salutat i a
plecat. N-a trecut o lun, i a venit la el un alt clugr. Bun-ziua, Stavros. Bun-ziua, printe. Nu m
recunoti? Nu. Sunt colegul tu, Kostas Patitsas. Fusese maior mpreun cu Kalkandis, i s-a fcut clugr.
Nu m-a adus pn aici colegialismul, ci porunca duhovnicului meu, printele Filothei Zervakos. Ai nceput
cu clugrismele? Nu. M-a trimis s-i spun c dac vrei s te eliberezi de povara pcatelor tale, sub patrafirul
duhovnicului, te vei izbvi, i astfel se va pune nceput vindecrii bolii trupeti de care suferi.
Haide, mi Kostas, mi Eu nu i spun dect ce mi s-a zis s-i transmit. Printele mi-a poruncit s te ajut
i s te duc la printele Atanasie. Atunci, hai s mergem. Aa c s-au dus la acel printe, pe care Stavros l-a
ntrebat: Eu sunt paralizat; oare am s mor? N-o s peti nimic. Totul merge foarte bine. Printele
Atanasie a ntrebat la rndul su: De ce nu-i spui printelui Filothei s vin? El este mai linitit n asemenea
cazuri. i, cu adevrat, a venit printele Filothei. M-ai chemat?, l-a ntrebat el pe Stavros. Da, printe, am
vrut s v vd. Mi-am dat seama c singura cale este cea a lui Dumnezeu. Aa c vreau s m spovedesc. Dup
aceea, i-a zis printelui Filothei: Nu vrei s mergei cu mine la printele duhovnic al sfiniei voastre la
Sfntul Nectarie , s-l rugm s aib mil de mine i s-mi redea sntatea? Cu plcere, fiule. S-au dus la
moatele Sfntului Nectarie i s-au rugat, i, pentru prima dat dup 25 de ani, i s-a dezmorit o mn. Astfel, a
putut s-i dea seama c rugciunile sale erau ascultate. A cptat o asemenea putere, nct a nfiinat Asociaia
Handicapailor.
K.I.: S-a fcut bine, n cele din urm?
S.K.: Nu mult dup aceea, printele Filothei s-a rugat Sfntului Nectarie. n jur, erau nite femei care au vzut
c se mai afla cineva n biseric. L-au ntrebat pe Stavros: Cine este omul cellalt, care este n biseric cu
printele Filothei. Nu mai e nimeni, a rspuns Stavros. Cnd printele Filothei s-a ntors, Stavros i-a spus:
Doamnele acestea vor s tie cine este cellalt om din biseric. L-ai vzut i dvs.? Doamnele au zis c da.
Era Sfntul Nectarie. Am vorbit despre tine, Stavros. i ce v-a spus, printe? Nu e spre binele tu s-i zic
acum. Altdat.
S-au dus din nou la Sfntul Nectarie. Atunci, printele Filothei i-a destinuit lui Stavros ce discutase data
trecut cu Sfntul Nectarie. Sfntul i spusese c trebuia mai nti s se pociasc din tot sufletul, apoi s
svreasc faptele iubirii i numai dup aceea avea s se mplineasc minunea. Te vei vindeca, dar va veni
vremea cnd i vei cere paralizia napoi.
Dup mai muli ani, pe 1 iulie, s-a trezit din somn i i-a dat seama c se eliberase. S-a ridicat din pat i a fcut
primii pai. L-a slvit pe Dumnezeu i s-a aezat n scaunul de invalid. Dup aceea, i-a chemat pe medicii
curani i pe fizioterapeui i i-a ntrebat: Domnilor, este cu putin s m vindec vreodat? Domnule
Kalkandis, suntei paralizat la trup, nu la minte, slav Domnului. Din pcate, nu exist nici o ans. i totui,
domnii mei, se poate ndjdui n Dumnezeu. Nu vreau s fac primii pai pentru curiozitatea domniilor voastre,
ci i voi dedica lui Dumnezeu, n casa Sa. Aadar, v invit pe toi cu rudele dvs. s vedei. S-au adunat cu toii
n biseric. Au venit i reporteri Dinaintea tuturor, Stavros s-a ridicat din scaun i a pit. Dup aceea, a
vorbit mulimii adunate; cu toii au plns, iar el le-a spus: Nu am fost vrednic, dar s-a mplinit voia lui
Dumnezeu. Pn astzi, Stavros Kalkandis face lucrare ierapostolic ntre oamenii handicapai i nu numai.
Acest fapt a fost uimitor. n America s-a vorbit despre el mult timp la radio, la televiziune i n ziare. M
cunosc cu Stavros foarte bine. A mai avut parte de o minune. A fost vindecat de cancer de printele Filothei,
care prin faptele acestea i prin altele a artat c avea ndrzneal dinaintea lui Dumnezeu. El a avut ndrzneal
att n timpul vieii sale de pe pmnt, ct i dup plecarea sa din aceast lume, pe care att de mult a iubit-o, n
numele lui Dumnezeu.
K.I.: S mai spunem c printele Filothei i-a pus viaa n minile germanilor, ca s salveze mai muli oameni
din Paros.
S.K.: 125 de persoane.
K.I.: Domnule Kementzetzidis, n prezent nu se mai tie nimic despre Stavros Kalkandis. Vocea sa nu se mai
aude.
S.K.: Are multe ncercri. Alaltieri era la spital pentru o intervenie chirurgical. Are cancer la limb. I s-a
tiat limba i este ntr-o situaie foarte grea, pentru c a rmas singur la 75 de ani. Mai nainte, s-a dus la
mormntul printelui Filothei i a plns, zicnd c vrea s fie paralizat din nou, ca s nu-i piard sufletul. Exact
aa cum i spusese printele Filothei. I-a zis printelui, dinaintea mormntului acestuia: Mi printe, oare nu
mi-ai spus c, dac afli ndrzneal dinaintea lui Dumnezeu, ai s m ajui n continuare? De ce nu-i ii acum
promisiunea? Aa plngea i se tnguia bietul de el. Atunci, dintr-odat, printele Filothei a srit practic din

mormnt i i s-a artat lui Stavros viu i scldat n lumin. Au vorbit despre multe lucruri. Iat ce ndrzneal
are Stavros Kalkandis. Cu ajutorul Maicii Domnului i a printelui Filothei, a trecut cu bine peste ncercarea cu
cancerul. Despre aceast ntlnire s-a scris prin ziare. Dar nu s-a dezvluit tot ce i-a spus printele Filothei lui
Stavros, pentru c sunt lucruri care nu trebuie aflate de oameni nainte ca ele s se ntmple. Ceea ce poate fi
reinut este c printele Filothei a fost i este un capitol duhovnicesc foarte nsemnat pentru cei care pot i tiu
cum s l valorifice.
K.I.: Domnule Kementzetzidis, drept ncheiere, spunei-ne cteva din cuvintele de folos rostite de printele
Filothei Zervakos.
S.K.: Printele Filothei i concentra predicile mai ales n jurul a trei aspecte principale. El vorbea despre
credina vie, despre iubirea adevrat i despre smerenie. Cnd omul le are pe acestea trei, el devine nenvins i
primitor al darurilor lui Dumnezeu, putnd face mult bine n jurul su. ns aceste virtui se pot dobndi numai
prin lucrarea poruncilor sfinte.
K.I.: V mulumesc din suflet pentru aceast mrturie deosebit referitoare la printele Filothei Zervakos. Fie ca
viaa sa s fie pentru noi un model de urmat. Dac i urmm pe Sfini, l urmm pe nsui Hristos. Sfinii sunt
prelungirea Evangheliei i urmaii adevrai ai lui Hristos.

PRINII FILOTHEI ZERVAKOS I IACOV TSALIKIS


Convorbire cu Atanasie, Mitropolitul din Lemesos
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
M.A.: S ncepem n ordine alfabetic, cu printele Filothei Zervakos.
K.I.: Descriei-ne mai nti personalitatea sa i dup aceea, vom vedea i alte amnunte legate de el.
M.A.: n octombrie 1978, pe vremea cnd eram nc student, Dumnezeu m-a binecuvntat s ajung s-l cunosc
pe printele Filothei, ducndu-m n Paros, la Mnstirea din Longovarda. Acolo, printele Filothei a fost stare
vreme de muli ani.
Era de ziua Sfntului Filothei ziua numelui printelui Filothei Zervakos, care ieise s vorbeasc cu un grup
de oameni. Printre acei oameni m aflam i eu. Era prima dat cnd l vedeam, dar auzisem i citisem despre el
multe lucruri. Cum eram foarte tnr, i-am pus o mulime de ntrebri, i pot s afirm, fr urm de ndoial, c
cele ce s-au spus despre printele Filothei sunt adevrate.
Am rmas mai multe zile la mnstire, i n timpul acesta, am avut posibilitatea s m conving cu adevrat de
sfinenia i de puterea sa duhovniceasc. Am vorbit cu printele cteva ore, m-am spovedit la el, iar la plecare,
s-a ntmplat un lucru care m-a impresionat. Printele a cutat cu insisten s-mi dea icoana Sfntului Nicon
cel Pocit. Dar pentru c nu o gsea, i-am zis: Nu-i nimic, printe. Dai-mi altceva. mi era mil de el, pentru
c fcuse nvlmeal printre lucrurile sale. Mi-a zis: Nu. Trebuie s-i dau aceast icoan. Cnd a gsit-o,
mi-a dat-o i mi-a spus: Ia icoana aceasta i s propovduieti mereu pocina. Eu i-am rspuns: Printe, nu
sunt dect un clugr la Sfntul Munte. Unde s propovduiesc pocina? Dar el a replicat: O s-i aduci
aminte de cuvintele mele.
K.I.: i cu adevrat, aceasta facei fr ncetare.
M.A.: Aa este. Nu tiu i nu pot s vorbesc despre altceva. Cu adevrat, acum pot s afirm c spusele
printelui Filothei au fost pentru mine o piatr de hotar. i cred cu trie c aceste cuvinte ale sale au fost de la
Duhul Sfnt. Mi-a mai zis i altele, pe care, ns, nu le pot face publice.
K.I.: Printe Atanasie, nainte s naintm, a dori s v pun cteva ntrebri. V-ai referit la sfinenia printelui
Filothei Zervakos. Dai-ne, v rog, exemple care s ilustreze spusele preasfiniei voastre.
M.A.: Cnd l-am vzut, prezena harului n jurul fiinei sale era ct se poate de evident. Transfigurarea de pe
chipul su era att de pronunat, nct oricine l vedea i ddea seama imediat c avea dinaintea sa un om
ajuns la msura sfineniei.
n ziua urmtoare (pe atunci eram un tnr diacon), am svrit sfnta Liturghie mpreun cu printele Filothei.
Se purta cu noi cu simplitate, smerenie i evlavie, ca i cum noi eram preoii, iar el, diaconul care l slujea pe
preot. Lucrul acesta m-a impresionat n mod deosebit.
n aceeai zi, cnd m-am ntlnit din nou cu printele Filothei, mi-a povestit multe ntmplri din viaa sa, care
dau mrturie despre calea duhovniceasc urmat de el. S v spun dou din aceste ntmplri, care mi s-au

imprimat adnc n memorie.


n zilele acelea, printele Filothei avea la frunte un mic pansament, i ne-a spus zmbind: tii ce este acesta?
V-ai lovit undeva. Da. S v spun cum s-a ntmplat. Sptmna trecut, n fiecare sear, n timp ce m
rugam, venea diavolul la mine n chilie i-mi zicea: O s te omor. O s te omor. Eu i rspundeam: Dac ai
primit putere de la Dumnezeu s m ucizi, nu te mpiedic nimeni. i aa sunt btrn F dup cum i-e voia.
Mai bine pentru mine, c plec mai devreme din viaa aceasta. ntr-una din zile, stnd dinaintea chiliei mele,
fr s-mi dau seama ce se ntmpla, s-a iscat dintr-odat o for care m-a mpins, am czut jos i m-am lovit la
frunte de o crmid.
K.I.: Cutremurtor.
M.A.: Da. i printele a continuat, spunnd: Slav lui Dumnezeu c nu a ngduit diavolului s m omoare.
Iat ct furie manifesta diavolul mpotriva lui.
K.I.: Voia s-l nghit, aa cum spun scrierile sfinte.
M.A.: Da. Acesta este un fenomen obinuit n rndul asceilor. Adesea, diavolul i face apariia i lupt cu
oamenii care se strduiesc s triasc n Hristos.
K.I.: ntunericul lupt mpotriva luminii.
M.A.: Aa este.
K.I.: Printe Atanasie, v-ai referit i la o a doua ntmplare pe care ai dori s ne-o povestii.
M.A.: Da. A doua ntmplare este i mai minunat. Printele m-a ntrebat unde studiam. Eu i-am rspuns: n
Salonic, printe. Atunci, m-a ntrebat dac l iubesc pe Sfntul Dimitrie53(Moatele Sfntului Dimitrie
Izvortorul de Mir se afl n oraul Salonic din Nordul Greciei [n.t.].). Desigur, printe. i iubesc pe toi sfinii;
i pe Sfntul Dimitrie. Nu aa. S-l iubeti mult. S-i povestesc ce minune a fcut el cu mine.
Pe vremea cnd printele Filothei era adolescent i ncerca s plece la Sfntul Munte, l-au prins turcii din
Salonic i l-au nchis n Turnul Alb. Acolo i-a fost foarte greu, mai ales pentru c aveau de gnd s-l tortureze i
s-l omoare. Dar l-a salvat Sfntul Dimitrie, artndu-se turcilor n chip de ofier.
Drept mulumire, printele Filothei i-a fgduit Sfntului Dimitrie c n fiecare an, de 26 octombrie, avea s
mearg la Salonic ca s-i prznuiasc numele slujind n biserica sa. ntr-un an la vreo zece ani dup ce fcuse
fgduina respectiv , n Paros era vreme foarte rea i nu pleca nici un vapor din port. Era cu neputin pentru
printele Filothei s se mbarce pentru Pireu, de unde s ia alt vapor spre Salonic, ca s-i mplineasc
promisiunea i dorina de a fi de ziua Sfntului n biserica acestuia. Aa c a rmas la mnstire. Era foarte
amrt. Dup Vecernie, printele s-a ntors la chilia lui cu o greutate n suflet, pentru c nu fusese n stare s
mplineasc promisiunea fcut Sfntului Dimitrie. Cum a ajuns n chilie, s-a aezat pe scunel i a nceput s
se roage spunnd: Sfinte Dimitrie, din pcate, n-am putut s-mi in fgduina. Te rog, iart-m i ajut-m.
Atunci, dintr-odat, fr s-i dea seama, s-a pomenit n biserica Sfntului Dimitrie din Salonic.
K.I.: A cltorit cu duhul sau cu trupul?
M.A.: Cu trupul. La Salonic, i-a salutat pe cei aflai acolo, fr s spun nimic nimnui. Cu toii tiau c venea
n fiecare an la srbtoarea Sfntului, aa c prezena sa n-a mirat pe nimeni. A rmas peste noapte n Salonic,
lund parte i la slujba de a doua zi, i abia dup ce s-a terminat ntreaga srbtoare s-a ntors napoi la
mnstire.
La mnstire, clugrii erau nelinitii, pentru c ua de la chilie era ncuiat i credeau c printele murise
nuntru.
K.I.: Ce lucruri minunate!
M.A.: Da. Dup aceea mi amintesc c l-am ntrebat: i cum v-ai ntors, printe Filothei? Credeam c a venit
napoi n acelai fel. Dar el mi-a rspuns: Fiule, am luat vaporul i m-am ntors. Prima dat, m-a dus Sfntul pe
sus, dar la ntoarcere am cltorit cu propriile mijloace.
K.I.: Este o ntmplare extraordinar.
M.A.: Da. El nsui mi-a povestit aceast ntmplare, confirmat de prinii care erau de fa i care au spart ua
ncuiat pe dinuntru i au gsit camera goal.
K.I.: M-am cutremurat, printe Atanasie. Aceast minune m ndreptete s v pun o ntrebare. V-ai referit
mai nainte la faptul c printele v-a cerut s propovduii pocina dup vrsta de treizeci de ani, lucru pe care
l-ai mplinit cu adevrat. Ai afirmat c prin gura printelui vorbise Duhul Sfnt. Avei i alte dovezi ale unei
astfel de prezene a Duhului Sfnt n cazul printelui Filothei?
M.A.: Cum s nu n printele Filothei, ca i n toi Prinii Bisericii, Duhul Sfnt lucra n funcie de nevoile
oamenilor care veneau la el i de capacitatea lor de a recepta aceste daruri.

Au fost multe ntmplri deosebite legate de persoana printelui Filothei, mai ales n perioada n care se afla n
Salonic. Un numr mare de studeni i familii s-au apropiat sufletete de printele Filothei, i fiecare are de
povestit lucruri minunate.
Eu nsumi am cunoscut un militar, pe nume Kalkandis, care s-a vindecat cu rugciunile printelui Filothei ctre
Sfntul Nectarie. Era de foarte muli ani paralizat, iar doctorii l asiguraser c nu mai exista nici o posibilitate
s mearg vreodat. Dup ce s-a fcut bine, omul acesta i-a chemat n jurul su pe medici i a mers pe propriile
picioare pn n biserica spitalului.
Odat, omul acesta m-a dus cu maina ntr-un loc unde am fcut diferite lucruri mpreun i mi-a povestit ce
anume i se ntmplase. Printele Filothei l-a descoperit cu puterea Sfntului Duh, pe vremea cnd zcea intuit
la pat ntr-o cas. Printele Filothei se afla afar, cnd a auzit o voce care i-a spus: Intr n aceast cas i
vorbete cu omul cutare. Iar printele Filothei a ntrebat: Cum s intru pur i simplu n aceast cas? i ce s
spun? Cine se afl nuntru? Dar vocea insista, aa c a intrat i l-a ntlnit pe Kalkandis, dup care s-au
ntmplat multe lucruri care au dus spre vindecarea acestui om.
K.I.: Vindecarea s-a fcut prin Sfntul Nectarie.
M.A.: Da, pentru c Sfntul Nectarie a fost duhovnicul printelui Filothei.
K.I.: Povestii-ne mai pe larg despre aceast legtur.
M.A.: Aa cum mi-a povestit nsui printele Filothei, pe vremea cnd avea ndoieli n privina a ceea ce voia s
fac n viaa sa i la ce mnstire s mearg, a auzit de Sfntul Nectarie i s-a dus n Eghina s-l ntlneasc. Au
vorbit mai multe ceasuri. De altfel, printele Filothei s-a spovedit la Sfntul Nectarie n repetate rnduri. Sfntul
Nectarie i-a spus s se duc n Longovarda. Dar printelui Filothei nu i-a plcut ideea. i-a zis: De ce s m
duc n Paros, care este o insul Mai bine m duc la Sfntul Munte, unde este mai bine.
Aa c i-a spus Sfntului Nectarie: Printe, d-mi, te rog, binecuvntarea s merg la Sfntul Munte, pentru c
mai bine m duc acolo dect n Longovarda. Iar Sfntul Nectarie i-a rspuns: F cum vrei. Dar dac ncerci s
te duci la Sfntul Munte, nu o s reueti i o s te ntorci napoi. Printele Filothei nu a neles ce voia s
spun Sfntul Nectarie. A ncercat s se duc la Sfntul Munte, dar nu a reuit. A fost prins de turci i nchis n
Turnul Alb, unde urma s fie omort, pn cnd a intervenit Sfntul Dimitrie i l-a eliberat. i astfel, printele
Filothei s-a ntors napoi i a fost nevoit s se supun cuvintelor Sfntului Nectarie. i s-a dovedit c Sfntul
Nectarie avusese dreptate. Astfel, printele Filothei a ajuns n Longovarda, devenind unul dintre cei mai mari
duhovnici din Grecia.
K.I.: A scris i cri uimitoare.
M.A.: Cu adevrat. Nu a avut o foarte mare pregtire intelectual, dar avea pregtirea Duhului Sfnt.
K.I.: Crile sale sunt, cu adevrat, importante.
M.A.: i crile i scrisorile.
Dac tot am adus vorba de scrisori, printele Filothei mi-a spus c odat l ndemna un gnd puternic s scrie o
scrisoare Preedintelui rii i s-i spun punctul lui de vedere, ca duhovnic, n legtur cu ce se ntmpla n
Grecia. i-a zis: O s scriu scrisoarea, dar cine s se duc s o dea Preedintelui rii? Cum o s ajung pn
acolo? O s o ia n considerare? i de unde s m cunoasc el pe mine Dar Duhul Sfnt l ndemna s scrie.
n cele din urm, i-a ascultat gndul i a scris. Dup aceea, a citit scrisoarea i a rs: Ce mai e i asta? Cine
sunt eu ca s ajung cuvintele mele pn la Preedintele rii? Dar chiar n ceasul acela a venit la el o monahie
care i-a spus: Printe, este aici soia Preedintelui, cu fiul lor. Vor s v vad. I-a primit de ndat i le-a dat
scrisoarea pentru Preedinte. Iat cum a rezolvat Dumnezeu dilema printelui n legtur cu felul n care avea s
ajung scrisoarea la Preedinte. Preedintele a primit scrisoarea i a luat foarte n serios spusele printelui, lucru
care s-a vzut n deciziile i lurile sale de poziie ulterioare.
K.I.: n ce an se ntmpla lucrul acesta?
M.A.: nainte de 1978.
K.I.: Printe Atanasie, sigur ai auzit de episodul din timpul rzboiului, cnd printele Filothei a salvat viaa mai
multor oameni din Paros.
M.A.: Da, da. Am auzit.
K.I.: S-a dus ca o oaie la junghiere, pentru viaa turmei sale.
M.A.: n Paros era divinizat de-a dreptul. Oamenii l considerau printele lor i un sfnt al lui Dumnezeu n
via.
K.I.: Ar mai fi ceva de adugat?
M.A.: Printele Filothei sublinia mereu importana pocinei i a spovedaniei. Spunea c omul simte o mare

nevoie de a tri n Biseric i de a fi prta la Spovedanie i la sfnta mprtanie. Mereu repeta aceste lucruri,
pe care le cunotea din proprie experien. Iat ce spunea: Dac omul triete n lume prin pocin i prin
sfnta mprtanie, eu pot s garantez c va ajunge la msura sfineniei. ntreaga lucrare a printelui Filothei
a fost concentrat n jurul acestor elemente de baz ale vieii cretine. Pe toi oamenii pe care i spovedea, i
ndrepta pe aceast direcie.
Niciodat nu ncuraja lucrurile care se fceau n afara Bisericii. Odat i-a spus unui cleric ce avea probleme cu
episcopul su: Orice-ar fi, s nu te ntorci niciodat mpotriva episcopului; s nu te ntorci mpotriva Bisericii.
Ascultarea i rbdarea i vor aduce pacea i harul Duhului Sfnt, n Biseric nu trebuie s facem scandal, chiar
de ar fi ca pentru moment, prin atitudinea noastr pasiv, temele duhovniceti s fie prost abordate.
K.I.: Aa spunea i printele Porfirie.
M.A.: Da. A mai putea aduga aici un aspect referitor la Cipru, legat de problema calendarului vechi. Dei
printele Filothei era mpotriva schimbrii calendarului, nu a fost nici o clip de acord cu zeloii aprtori ai
vechiului calendar, pentru c acetia s-au desprins de Biseric i au spus c Biserica a rmas fr har din pricina
acceptrii noului calendar. Ne spunea c, prin poziia lor, adepii vechiului calendar au devenit schismatici i sau lipsit de har.
K.I.: Nu se poate ca fiecare s fac ce vrea. Ei nu mai sunt prtai ai sfntului Potir, fapt pentru care s-au
desprins de Biseric.
M.A.: Printele Filothei ne-a vorbit cam dou ore pe tema aceasta. Ne-a explicat de ce adepii vechiului
calendar au devenit schismatici, chiar dac, teoretic, ei ar avea dreptate.
K.I.: De ce au devenit schismatici?
M.A.: Pentru c s-au desprins din trupul Bisericii.
K.I.: S continum discuia cu printele Iacov Tsalikis, de la mnstirea Cuviosului David din Evvia. Cum l-ai
cunoscut pe acest mare printe al Ortodoxiei?
M.A.: Pentru c printele Iacov locuia n aceeai cas cu printele Iosif, faima acestor mari oameni a ajuns pn
la noi. La printele Iacov se spovedeau muli tineri ciprioi, care veneau apoi i povesteau ntmplri minunate
legate de el, fcndu-ne din ce n ce mai doritori s-l cunoatem i noi.
Odat am fost n Atena cu printele meu. Pe drumul de ntoarcere spre Salonic, de unde aveam s mergem spre
Sfntul Munte, ne-am ntlnit cu un om care ne-a dus pn la Cuviosul David, unde l-am cunoscut pe printele
Iacov.
Sentimentele pe care le-am ncercat cnd m-am ntlnit cu el au fost amestecate: un respect deosebit, dar i o
bucurie extraordinar de a avea dinaintea mea un duhovnic cum puini sunt.
K.I.: Un adevrat fiu al mpriei Cerurilor.
M.A.: Da. Era un brbat cu statur nalt i impuntoare, care vorbea cu simplitatea unui copil plin de harul
Duhului Sfnt. Parc totul era vesel n jurul lui.
K.I.: Avea n el bucuria, pacea i dreptatea lui Dumnezeu.
M.A.: Da. Noi tocmai ne mutasem la Mnstirea Vatopedu. Plecarea din atmosfera pustniceasc de la Sfnta
Ana la cea mai mare mnstire din Sfntul Munte crease anumite probleme. Astfel c primul cuvnt pe care i lam adresat printelui Iacov a fost: Printe, facei rugciuni pentru noi, s ne ajute Dumnezeu, acum c ne-am
dus la mnstire, pentru c nu suntem obinuii cu multe greuti. Atunci, printele Iacov ne-a dus n biseric
i ne-a spus: Cu plcere. S-i spunem problema Sfntul David.
K.I.: Pur i simplu?
M.A.: Da. Desigur, noi credeam c avea s fac vreun paraclis sau vreo alt rugciune. Printele Iacov s-a dus
dinaintea icoanei Cuviosului David. Ne-am apropiat i noi. Atunci, a fcut un fel de slujb, cu atta firesc, nct
aproape c ne provoca rsul n sensul bun al cuvntului , dup care a nceput s vorbeasc cu Sfntul. Mai
nti, ne-a prezentat, dup care a nceput s-i spun Sfntului David, cu cea mai mare simplitate: Sfinte David,
au venit s te vad printele Iosif i printele Atanasie de la Sfntul Munte. Sunt doi oameni buni i au nevoie
de ajutorul tu. Trebuie s-i ajui, pentru c au fcut mult efort s ajung pn aici. Noi stteam i ascultam
aceast convorbire dintre printele Iacov i Cuviosul David, trgeam cu ochiul unul la altul i zmbeam cu
bucurie duhovniceasc. n fine, printele Iacov i-a spus multe Cuviosului David, l-a rugat s ne ajute, dup care
a venit vremea s ieim din biseric, s ne lum rmas bun i s plecm. Primul a ieit printele meu, dup care
am dat s ies i eu. Atunci, printele Iacov mi-a zis din urm: Hai c trebuie s vorbesc cu tine. M-a tras
napoi, m-a dus ntr-un col al bisericii i a nceput s-mi povesteasc diferite lucruri din trecutul meu, din
prezent i din viitor. Am rmas mut de uimire. Pot s spun c eu, personal, nu am mai vzut la nici un printe

harisma proorocirii att de manifest.


K.I.: Avea harismele strvederii i nainte-vederii?
M.A.: Desigur. Mi-a spus atunci foarte multe lucruri care s-au mplinit ntocmai, dar, din pcate, nu le pot
povesti aici. A fost ceva extraordinar.
Aceasta a fost prima dat cnd l-am ntlnit. Ne-a povestit i el multe intervenii ale Cuviosului David n viaa
sa, dar i o ntmplare concret.
Cu cteva zile nainte s ne ducem noi acolo, au venit nite oameni dintr-un sat i l-au rugat s ia cteva
prticele din moatele Cuviosului David i s mearg n sat la ei s fac o rugciune. Cnd s plece spre sat, a
venit la el o femeie din Canada. Era mpreun cu o clugri din Cipru. Femeia din Canada nu era
credincioas. Mai degrab, era atee. Printele le-a spus: Acum trebuie s m duc n sat i nu tiu dac m
ntorc prea devreme. Sper ca Sfntul David, care se afl aici, la mnstire, s v informeze tainic de faptul c
exist sfini i har, i c exist Dumnezeu, Care biruiete legile naturale. Dup aceea, printele s-a dus la
dulapul unde erau pstrate moatele Cuviosului David, a luat o prticic i a ncuiat napoi. Cnd s-a ntors s
plece, din dulapul nchis, cu sticl de jur-mprejur, a ieit un miros sfnt, care a ajuns pn la femeia din
Canada, la maica ce o nsoea i la printele Iacov. Lucrul acesta a durat cam jumtate de or. Atunci, printele
a spus cu naturalee: Uite, Maria, aceast mireasm este pentru tine. Ca s crezi c Sfntul David poate s
lucreze i deasupra legilor firii.
K.I.: Ce lucru important, printe Atanasie
M.A.: Dup aceea, m-am dus la printele Iacov n repetate rnduri. Am nimerit de vreo dou ori la sfnta
Liturghie oficiat de el, i pot spune c atunci am vzut, cu adevrat, mreia nduhovnicirii sale. Cnd slujea,
era un adevrat nger tritor pe pmnt. Simeai c nu este om, ci o fiin cereasc, venit pe pmnt pentru a
svri sfnta Liturghie.
Aceast imagine era ntregit de statura impuntoare pe care o avea. Svrea Sfnta Liturghie cu foarte mare
atenie. Rostea cuvintele rar, unul cte unul, din adncul fiinei sale. Tria la intensitate maxim toat
ceremonia legat de Trupul i de Sngele lui Hristos. Nu mai aveai nici cea mai mic ndoial c n acele
momente Hristos era prezent n biseric, mpreun cu ngerii, sfinii i cu ntreaga Biseric. Aa cum ne-a
mrturisit el nsui, L-a vzut de multe ori pe Hristos la sfnta Liturghie. De asemenea, n timpul Liturghiei,
sfinii ngeri veneau adesea i stteau n jurul sfintei Mese. n simplitatea sa, ne spunea c, atunci cnd trebuia
s ia Cinstitele Daruri, le cerea ngerilor s-i fac loc s treac.
K.I.: Foarte frumos
M.A.: Aceasta era simplitatea care l caracteriza.
K.I.: Oamenii ca printele Iacov sau printele Porfirie triesc n acelai timp n dou lumi: pe pmnt i n cer.
M.A.: Pentru ei nu exist o alt via. Ei triesc ntr-o singur lume: aceea a Bisericii, n care sunt prezeni att
cei vii, ct i cei adormii.
K.I.: ntre cele dou lumi nu exist un zid despritor.
M.A.: Aa este. Pentru oamenii nduhovnicii, acest zid nu mai exist. Ei nu mai triesc frica i simmntul
morii.
K.I.: Printe Atanasie, pentru c ai avut multe contacte cu printele Iacov, poate v amintii cteva din
cuvintele sale de folos Ar fi bine ca acestea s fie scrise sau nregistrate undeva, cci, aa cum am zis i mai
nainte, printele era conectat direct de cer, i cuvintele sale erau cereti.
M.A.: n ziua aceea n care ne-am dus la mnstire era acolo o doamn care avea o ncercare n familia ei.
Plngea dinaintea printelui i-i cerea s se roage pentru ea. mi aduc aminte exact ce cuvinte i-a spus printele:
Nu plnge, Elena, pentru c atunci cnd plngem i ne ducem s ne rugm, de ndat ce ne uitm mai bine, l
vedem pe Hristos pe Cruce. i dac-L vedem pe Cruce, nu mai avem obraz s ne plngem, pentru c El a mers
primul pe drumul suferinei, ca s ne narmeze pe noi cu sfnta Cruce. Aa c locul tu i al meu nu poate fi
altundeva dect pe Cruce, tocmai pentru c acolo este locul lui Hristos.
K.I.: Ce frumos
M.A.: A bucurat-o foarte mult cu aceste cuvinte. Desigur, una este s le rosteasc printele Iacov, n simplitatea
sa, i alta s le rostesc eu. Era un om foarte simplu i cuvintele sale asemenea.
K.I.: V mai amintii vreun episod interesant?
M.A.: I-a spus femeii aceleia s nu plng, s se roage i s aib ndejde n Dumnezeu.
mi aduc aminte c ne-a povestit urmtorul fapt: Aici, la mnstirea noastr, avem un prosop din 1905, pe care
scrie c l-a cusut o oarecare doamn Margareta. De fiecare dat cnd l vd, zic: Doamne Iisuse Hristoase,

miluiete-o pe roaba Ta, Margareta, care poate c nici nu mai triete. Iat ct de mare lucru este s iubeti
biserica lui Dumnezeu i s te ngrijeti de ea. Chiar i cea mai mic jertf, cum ar fi acest prosop, rmne, iar
oamenii l folosesc rugndu-se i dnd slav lui Dumnezeu. Prin jertfa ei, femeia aceea a vrut s-i ndemne pe
oameni s iubeasc biserica, s o ngrijeasc i s fac tot ce pot ei pentru ea. Eu mai degrab suport un gunoi n
ochiul meu dect n biseric.
K.I.: Aa este. n biseric trebuie s fie ordine desvrit i curenie.
M.A.: Era foarte pedant n privina bisericii i a mnstirii. Atunci, ca i acum, n biseric era o curenie
desvrit.
K.I.: Se spune c era un om foarte milostiv.
M.A.: Da. Mi-a zis c dup u avea un scule n care punea banii pe care i primea de la oameni. i mereu
trimitea pe cte cineva la scule, spunndu-i: Ia o mn de bani i d-o cutrui om. Acest scule nu se golea
niciodat. Tot timpul avea bani nuntru.
Printele era un om foarte milostiv. Chiar i nou, cnd ne-am dus acolo, a insistat s ne dea alimente i alte
lucruri, cci, aa cum ne-a spus, Se poate s murii de foame pe drum. Att de simpl era gndirea sa, nct
credea c aveam s murim de foame pe drum.
K.I.: El nsui abia dac mnca.
M.A.: Nu mnca aproape nimic. Era foarte reinut n aceast privin. Gusta doar din pine i din mncare.

PRINTELE GAVRIIL DIONISIATUL


Convorbire cu Arhimandritul Hariton Englistriotis, teolog
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Printele Gavriil Dionisiatul a fost o figur excepional a monahismului aghioritic54(De la Sfntul
Munte (Athos); n grecete: Aghion Oros ( ) [n.t.].) contemporan. Se pot spune foarte multe despre
acest printe. Din motive pur practice, n volumul de fa ne vom limita la mrturia arhimandritului Hariton
Englistriotis, de la Mnstirea Sfntului Neofit.
arh.H.E.: M consider un om binecuvntat pentru faptul c am avut ocazia s-l cunosc pe acest mare atlet al
monahismului aghioritic, fie i n ultima parte a vieii sale.
Am citit cartea sa, Viaa monahal a Prinilor Bisericii, care mi-a aprins n suflet dorina de a-l cunoate. n
1978, l-am cunoscut pe neuitatul Hrstos Dellios, care venise n Cipru cu o problem personal.
Hrstos Dellios era distribuitor de alimente la Sfntul Munte, iar printele Gavriil era duhovnicul su. n 1979
m-am dus la studii n Salonic, unde m ntlneam adesea cu Hrstos Dellios, care mi vorbea despre Sfntul
Munte.
n august 1980, cu ajutorul lui Dumnezeu, am ajuns s vizitez Athosul. nainte s plec, l-am anunat pe Hrstos
Dellios, care m-a sftuit s merg la Mnstirea Dionisie i s-l caut pe printele Gavriil, pentru c este un om
foarte luminat i poate s te ajute foarte mult.
Am ascultat de cuvintele sale i m-am dus la Mnstirea Dionisiu. Dup ce m-am cazat, am mers la cel care se
ocupa de arhondaric pe atunci, la arhondaric era printele Nectarie i l-am rugat s m duc la printele
Gavriil. Zis i fcut.
Momentul n care am dat ochii cu el va rmne pentru totdeauna adnc ntiprit n inima mea. Sttea n pat,
pentru c tocmai se operase la picioare. n ziua n care mplinise patruzeci de ani de cnd era stare, a alunecat,
a czut i s-a rnit la piciorul drept. n anul urmtor, exact la aceeai dat, s-a lovit la piciorul stng. De atunci,
a rmas la pat pentru tot restul vieii.
M-am apropiat de printe, i-am srutat mna, iar el m-a ntrebat de unde sunt. Cnd i-am pomenit de Cipru, s-a
emoionat. Durerea pentru cele ce se ntmplau pe atunci n ara noastr l-a fcut s se cutremure din adncul
fiinei sale. Voia ca, nainte de a muri, s-i vad patria eliberat, dar din cauza puternicilor Pmntului, aa
cum se exprima el nsui, drama Ciprului nu s-a ncheiat nici acum. Mi-a vorbit cu evlavie despre de-a pururi
pomenitul Arhiepiscop Macarie, pe care-l ntlnise de dou ori n Atena.
Cnd vorbea cu tine, faa i strlucea. Era linitit, blnd i simplu. n ciuda grelei ncercri prin care trecea, avea
rbdare desvrit i smerenie adevrat. Considera ncercarea sa ca pe un mijloc pedagogic, urmare a
multelor sale pcate, aa cum se exprima el nsui.

Tot timpul ct am vorbit cu el, m-a povuit i a insistat mai ales asupra importanei smereniei i a ascultrii de
printele duhovnic. Am stat mpreun pn la nceputul Vecerniei i nici nu mi-am dat seama cnd a trecut
timpul.
Chiar dac era intuit la pat i nu putea s mearg la slujbe, printele Gavriil avea la cpti un telefon de
interior ce avea legtur cu Altarul bisericii i n felul acesta, participa la toate slujbele. Niciodat nu-i neglija
ndatoririle clugreti i niciodat nu se desprea de iubitele sale mtnii. Pe de alt parte, era foarte politicos
i iubitor cu toi oamenii care veneau la el.
K.I.: Ai fost la el de multe ori?
arh.H.E.: De fiecare dat cnd m duceam la Sfntul Munte, mergeam la Mnstirea Dionisie ca s m
ntlnesc cu printele Gavriil. Att de tare eram atras de personalitatea sa, nct, dac ar fi fost cu putin, a fi
rmas lng el pentru totdeauna.
Din gura sa am ascultat cuvinte de mngiere, care m-au ajutat nespus de mult n viaa mea de cleric i de
monah. De fiecare dat cnd m duceam la el, m sruta ca un printe, iar cnd ncepea s vorbeasc, aveam
deplina contiin a prezenei dinaintea mea a unui om sfnt a unui patriarh al cuvntului duhovnicesc.
Se preocupa n mod deosebit de evoluia naiunii i se bucura mult pentru nflorirea Sfntului Munte.
Printele Gavriil era att de smerit, nct i deschidea inima dinaintea tuturor, oferind sfaturi din preaplinul
sufletului su. Era nzestrat cu toate virtuile i cu foarte mult discernmnt. Fiecrui om i vorbea diferit, dup
nevoile personale pe care le avea.
Pe toi care veneau la el i povuia printete. i ndemna, cu dragoste neprefcut, s dobndeasc smerenia
aductoare de cele nalte i blndeea Domnului nostru Iisus Hristos. Fiecrui om i spunea ceva aparte. n ciuda
ncercrii prin care trecea, avea o memorie foarte limpede.
K.I.: Ai dori s ne povestii cteva ntmplri mai deosebite?
arh.H.E.: n 1982, n ziua praznicului Mnstirii Dionisie pe 24 iunie a venit la sfnta Liturghie un
Mitropolit. nainte s plece, Mitropolitul s-a dus s-l vad pe printele Gavriil la spitalul mnstirii. Printele
Gavriil insista s-i srute mna Mitropolitului, ca s primeasc iertare de la el, pentru c odat avuseser o mic
disput n coloanele Bibliotecii aghiorite, un ziar din Volos, n legtur cu impunerea limbii greceti
contemporane n Biseric, n locul celei vechi. Mitropolitul nici mcar nu-i mai aducea aminte. Dup plecarea
Mitropolitului, printele Gavriil mi-a zis: Acum mi-am uurat sufletul de o povar. Iat ct de smerit era.
Se considera un om cu multe lipsuri. Odat, cnd l-am rugat s-mi povesteasc ceva din viaa i din
experienele sale, ca s le cunoatem i noi, tinerii, cci se afla ctre sfritul vieii, a refuzat, spunnd: Fiule,
eu nu am nimic bun de povestit. Sunt un om cu multe lipsuri. Mereu m-am ngrijit de alii, iar pe mine m-am
lsat la o parte. M duceam la Didimotiho sau n alt parte s spovedesc i stteam n scaunul de spovedanie de
dimineaa pn seara, fr s m ngrijesc de mine. Aa c nu am ce s-i spun.
Dorina mea arztoare a fost s l vd nainte s plece la Domnul i s primesc binecuvntarea sa. i iat c
Dumnezeu m-a nvrednicit. M-am dus la hramul Mnstirii Sfntul Pavel i Sfntul Gherasim din Kefalonia.
Dup slujb, mi-am luat bagajul i m-am ndreptat pe jos spre Mnstirea Dionisie. Am ajuns cu puin nainte
de Vecernie. Dup ce m-am instalat pentru noapte, m-am dus imediat s-l ntlnesc pe printele Gavriil, care i
petrecea ultimele ore pe pmnt. M-am aezat lng patul su i m rugam cu lacrimi n ochi. La un moment
dat, a deschis ochii, m-a privit, iar eu l-am ntrebat ce face. Mi-a rspuns Bine. I-am srutat mna, m-a
binecuvntat, dup care a nchis ochii din nou. Diminea, s-a svrit sfnta Liturghie la paraclisul Sfntului
Ioan Teologul, de lng spitalul mnstirii, iar eu i-am ajutat pe psali. Printele Gavriil s-a mprtit cu
nemuritoarele Taine. nainte s plec, m-am dus din nou la el s iau binecuvntare; ns dormea i n-am vrut s-l
deranjez. A fost ultima dat cnd l-am vzut. Trei zile mai trziu, s-a svrit din aceast via.
Faptul c l-am cunoscut pe de-a pururi pomenitul printe Gavriil Dionisiatul a fost deosebit de important pe
drumul vieii mele. Am nvat de la el smerenia, rbdarea, dragostea fa de Biseric, dar mai presus de toate,
discernmntul, care este mama tuturor virtuilor. Cunotina noastr nu a durat mult, dar a fost foarte rodnic.
Fie ca numele su s rmn de-a pururi n inimile noastre. Ndjduim n rugciunile sale dinaintea Creatorului.

Convorbire cu Arhimandritul Benedict Loizu, teolog


Capitolul precedent
Urmatorul capitol

K.I.: Printe Benedict, ai avut anumite experiene legate de prini din afara Ciprului.
B.L.: Desigur. La Ierusalim i n Sfntul Munte, cu binecuvntarea lui Dumnezeu.
La Ierusalim, n Lavra Sfntului Sava cel Sfinit aceast cetate a Ortodoxiei , s-a ntmplat s-l cunosc pe
clugrul Ioasaf, rus de origine. n chilia sa, nu avea deloc linite. Nu dormea sau dormea foarte puin. Nu avea
pat. n loc de pat, pusese pe jos nite paie (le-am vzut cu ochii mei i pot mrturisi c acesta este adevrul). Se
ndeletnicea fr ncetare cu rugciunea inimii.
De multe ori, fraii l auzeau cum se ruga cu lacrimi i suspine. Era foarte evlavios, iar evlavia este, fr
ndoial, darul Duhului Sfnt i rodul curirii sufletului i al rugciunii inimii.
Printele Ioasaf a fost chemat de Patriarhul de atunci s slujeasc la Biserica nvierii din Ierusalim. Condiiile
de acolo erau foarte diferite fa de cele din sihstria Sfntului Sava. Cnd ceilali se odihneau, printele
Ioasaf se ducea n spatele sfintei Mese, mbria lemnul Crucii i simea c Hristos era viu. ntr-o sear, l-am
vzut eu nsumi astfel i pot da mrturie despre acest lucru.
De asemenea, la Ierusalim, pe Muntele Mslinilor, am cunoscut o clugri care a adormit n 1972. Era o
principes rusoaic, var primar a reginei Olga a Greciei. Regina Olga a fost soia regelui Gheorghe I.
Principesa Tamara a lsat slava lumeasc i a mbrcat vemintele monahale, dedicndu-se nevoinelor ascetice.
Nu voia s stea ntr-o chilie, ca celelalte maici. A preferat o peter, care se gsea n apropierea Mnstirii
nlrii, la Muntele Mslinilor.
K.I.: Printe Benedict, v-ai referit i la Sfntul Munte. Acolo este chivotul Ortodoxiei, cu o tradiie i o
experien de peste 1000 de ani. Comorile duhovniceti sunt vii n persoanele marilor pustnici. Vorbii-ne
despre asemenea persoane pe care le-ai ntlnit acolo.
B.L.: Da. Desigur, Ortodoxia nu se limiteaz la graniele strmte ale peninsulei Aghioritice55(Sfntul Munte
[n.t.].).
Ori de cte ori Dumnezeu a rnduit s m duc la Sfntul Munte, niciodat nu m-am gndit s ajung acolo ca s
ntlnesc sfini. Att am rugat-o pe Maica Domnului, care este Sfnta Sfinilor: s-mi dea dovezi palpabile ale
nevredniciei mele, ca s pot iei din pcat i s m mntuiesc. Cel mai mult am rugat-o pe Maica Domnului s
m ajute s-L cunosc pe Fiul ei.
n Sfntul Munte, Maica tuturor clugrilor a rnduit s-l cunosc i pe printele Gavriil Dionisiatul, care a
fost o figur extrem de important a monahismului aghioritic. Ceea ce-l caracteriza n mod deosebit era evlavia,
nsoit de lacrimi de pocin.
Cnd l-am cunoscut, era cam de 90 de ani. Niciodat nu a stat departe de sfintele slujbe ale Bisericii. Mai
concret, mi-l aduc aminte mergnd n crje pn la Paraclisul Maicii Domnului i stnd n picioare n strana sa,
inndu-i faa n palme i plngnd pentru ntreaga lume, n timpul intonrii Paraclisului Maicii Domnului.
Printele transmitea evlavia tuturor celor care se apropiau de el, mai ales la scaunul de spovedanie. Era un
duhovnic desvrit.
K.I.: V mai amintii ceva din cuvintele sale de nvtur?
B.L.: Mi-aduc aminte un lucru pe care n-o s-l uit toat viaa mea. Mi-a spus: Fiule, cnd o s ajungi preot i
duhovnic i o s ajungi de foarte tnr , la spovedanie, niciodat s nu caui s te amesteci n viaa personal
a celor pe care i mrturiseti. Fiecare om este fratele lui Hristos i are valoarea i personalitatea sa.
Duhovnicului nu i este ngduit s intervin n personalitatea celui pe care l spovedete.
Aceste cuvinte mi s-au imprimat adnc n minte i n inim.
K.I.: A fost un mare ndrumtor i formator de suflete.
B.L.: Aa este. ndrznesc s spun c noi, duhovnicii de astzi, ne-am ndeprtat oarecum de scopul nostru. De
multe ori, scopul devine o oportunitate. De aceea, trebuie s fim foarte ateni. Se impune ca duhovnicul s fie
mereu echilibrat duhovnicete. Trebuie s fie n acelai timp departe i aproape de om.
K.I.: n privina temei discernmntului, suntei mult mai n tem dect mine. Discernmntul este acel ceva pe
care l au mai ales figurile ascetice, care i aduce cu un pas mai aproape de Hristos.
B.L.: Trebuie s ne rugm lui Dumnezeu ca s ne mite corzile inimii ctre echilibrul msurii despre care ne
nva Sfinii Prini.
K.I.: Mai avei ceva de adugat n legtur cu tema asceilor i a drumului duhovnicesc urmat de acetia?
B.L.: A dori s spun c, n epoca n care trim, curirea sufletului i rugciunea sunt lucruri rare. Curirea
sufletului este o lucrare interioar i o virtute ce izvorte din durere. Sfinii Prini afirm: Vorbete cel care
mai nti nva despre cele sfinte i apoi ptimete pentru ele. Din prea plinul inimii sale vorbete. Curirea i
rugciunea inimii nu sunt rufe pe care le punem pe sfoar la uscat. Ele sunt lucrri duhovniceti, cultivate n

pmntul binecuvntat al inimii. Inima omului este, practic, Raiul. Acolo slluiete Dumnezeul Treimic,
desigur, dac terenul este cultivat cu smerenie, care, potrivit Sfntului Ioan Scrarul, este mama tuturor
virtuilor.
K.I.: Dumnezeu a cerut de la toi srcia cu duhul. Fericii cei sraci cu duhul, c a lor este mpria
cerurilor56(Matei 5, 3 [n.t.].). Fr smerenie i zdrobirea inimii, despre care Domnul ne-a nvat pe parcursul
ederii sale pe pmnt, dar i cnd Se afla pe Cruce, fr lepdare de sine, Duhul Sfnt nu poate pogor n noi i,
astfel, nu putem s avem parte de cunoaterea tainelor sfinte pe care Dumnezeu le-a gtit pentru cei care l
iubesc pe El.

PRINTELE DIMITRIE GAGASTATHIS


Convorbire cu Stylianos Kementzetzidis,teolog, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Sfinii Prini sunt stlpii Bisericii, care ne ndrum pe calea desvririi, ce duce la Dumnezeu. Ei ajung
la asemenea nlimi duhovniceti, nct pot s ptrund n sufletele oamenilor i s neleag unde este
nelarea, unde este pcatul i unde sunt slbiciunile, ca s-i ajute pe credincioi s urce spre stri duhovniceti
superioare, adic mai aproape de Hristos. Prinii sunt acei oameni care L-au iubit cu pasiune pe Hristos i au
trit n i prin Evanghelie.
n continuare, vom cunoate o luminoas personalitate a Bisericii Orodoxe contemporane, pe care domnul
Stylianos Kementzetzidis a cunoscut-o ndeaproape i creia i-a dedicat un volum special. Domnul
Kementzetzidis ne va oferi mrturia sa n legtur cu experienele trite alturi de printele Dimitrie
Gagastathis.
Domnule Kementzetzidis, s ncepem cu cteva date biografice ale printelui Dimitrie Gagastathis, dup care
vom intra mai adnc n analizarea personalitii sale nduhovnicite.
S.K.: Desigur. V mulumesc, domnule Ioannidis pentru iniiativa pe care ai avut-o de a face cunoscut omului
contemporan acest capitol nsemnat al tririi ortodoxe greceti.
Este vorba despre un om sfnt, care, dei cstorit, a fost nzestrat cu numeroase harisme. Era un om
srguincios, cu contiina curat, cu o credin desvrit, smerit i plin de iubire fa de Dumnezeu i de
semeni.
S-a nscut la nceputul secolului XX, mai concret, n 1902, n satul Platanos, unde mai trziu, vreme de 42 de
ani la rnd, bunul pstor i-a ndrumat turma de oi nelegtoare pe drumul mntuirii. A adormit n pace, n anul
1975, pe 29 ianuarie.
K.I.: Unde se afl satul Platanos?
S.K.: Este, de fapt, un orel sau un sat mai mare, la 15 km est de oraul Trikala, din provincia Tesalia.
Printele Dimitrie a artat de foarte devreme semne ale tririi n Hristos. El a cultivat cu grij i a sporit tot ceea
ce i-a fost ncredinat de Dumnezeu, ntotdeauna lucrnd cu smerenie i numai n numele Celui Preanalt.
Atunci cnd Dumnezeu gsete asemenea oameni, i valorific, i mbogete i le druiete har, iar alturi de
ei, aceste daruri sunt primite i de cei care se afl sub pstorirea lor.
Printele Dimitrie nu a excelat la nvtur. Abia a terminat coala primar din satul su. Era cioban la oi. Dar,
oriunde s-ar fi aflat, avea n suflet amintirea lui Dumnezeu i a morii. Astfel, de multe ori, i nchidea oile n
stn i se ducea la biseric cu lacrimi n ochi. Cnd nu putea s fac lucrul acesta, ngenunchea n muni, acolo
unde se afla, i plngea, cernd milostivirea lui Dumnezeu, pentru c se afla departe de casa Sa. Citea cu mult
evlavie Vieile Sfinilor, care erau aprtorii i binefctorii si. Avea simmntul viu al prezenei lor. Nu
fcea nimic i nu ncepea nimic fr s i ndrepte mai nti gndul spre Dumnezeu. De exemplu, dac pleca
dis-de-diminea cu oile, trecea mai nti pe la biserica Sfinilor Arhangheli un lca din anul 1600, cu fresce
impresionante, aflat n apropierea casei lui. A deprins nvtura sfnt de la bunica sa, care era foarte
evlavioas, i de la prini. Le zicea: S m aprai i s m ngrijii, ca s m ntorc n casa voastr i s v
mulumesc. Mai nti mergea la biseric, i abia mai apoi la treburile de zi cu zi; dup aceea se ntorcea din
nou la biseric i, n fine, se ducea acas la el. Acesta era programul vieii lui.
K.I.: Cu alte cuvinte, viaa sa era nchinat lui Dumnezeu.
S.K.: Aa este. Oriunde se afla, pstra o legtur vie cu Dumnezeu. La cmp i n pdure, cnta imnuri

bisericeti i mulumea fr ncetare Creatorului. Tria n bucuria lui Dumnezeu i n binecuvntarea Sa.
Aadar, avea plnsul vesel, despre care vorbesc Sfinii Prini. Printele Dimitrie avea propriul su mod de a
tri relaia cu Dumnezeu. Noi suntem strini de asemenea triri; de multe ori nu nelegem nici mcar c ele pot
s existe. O s povestesc n continuare un episod care arat faptul c era chemat de Dumnezeu pe drumul sfnt
pe care l-a urmat.
ntr-o sear, pe cnd sttea i se odihnea n casa lui srccioas, a venit la el un btrn care l-a trezit spunndui: Scoal-te repede, c o c cad casa! L-a mai strigat o dat i a reuit s-l trezeasc de tot. Au ieit amndoi
afar, i imediat casa a czut! Btrnul era Sfntul Nicolae. n sat aveau o biseric nchinat Sfntului Nicolae,
care a venit la printele Dimitrie i l-a aprat.
K.I.: Casa a czut cu adevrat?
S.K.: Da.
Imediat ce printele Dimitrie a ieit afar, casa s-a prbuit.
K.I.: A fost o mare minune.
S.K.: Nici un fir de pr nu cade de pe capul celui pe care l apr Dumnezeu. Iar cnd i se d vreo greutate,
pentru a se vedea credina, rbdarea sau mreia virtuilor sale, atunci i se pun la ndemn i mijloacele de a
iei cu bine la mal. Acestea sunt ndelunga rbdare i iubirea, pe care Prinii le au din plin i cu care reuesc s
depeasc i cea mai mare ncercare. Am uitat s v spun faptul c printele Dimitrie s-a cstorit cu Elisabeta
i a avut nou fete.
K.I.: Numai fete?
S.K.: Da. Cnd a venit vremea s se duc n armat, a mers la biserica Sfinilor Arhangheli, s-a rugat lor, dup
care a fcut cu ei o nelegere. Le-a spus: V cer i eu un lucru. Eu v slujesc de mic copil. V cur candele i
fac tot ce pot Vreau s m aducei napoi, fr s m ating nici un ru. mi suntei datori. V cer i eu o
favoare
S-a dus n Asia Mic i a scpat cu bine din toate pericolele prin care a trecut57(Printele Dimitrie a fcut
armata n perioada schimbului de populaii dintre Turcia i Grecia, cnd a avut loc aa-numita Catastrof microasiatic. A fost o perioad de conflict acut ntre turci i greci, cnd omorurile de strad erau la ordinea zilei
[n.t.].). Iat ce zicea printele: n Smirna58(Vechi ora grecesc situat n Turcia, pe coasta vestic a Asiei Mici,
la Marea Egee [n.t.].) se tiau ntre ei, iar mie mi ddeau un cal i mi spuneau s merg la Gesm. M aflam
ntr-un loc cu ali trei, doi dintre ei erau ucii, iar pe mine m trimiteau s prind ultimul vapor spre
Chios59(Insul greceasc situat n Marea Egee [n.t.].).
Mai trziu, pe timpul Rzboiului Civil, a trecut prin mari ncercri, pentru c vorbea despre Hristos, despre ar
i familie. L-au bgat la carcer, l-au ameninat i de multe ori au ncercat s-l omoare, dar a scpat de fiecare
dat.
Acestea sunt doar cteva dintre ntmplrile minunate care au marcat viaa printelui Dimitrie. Toate sunt
nsemnate n jurnalul pe care l inea de mic copil, ce ni l-a ncredinat. Din acesta transpare un stil vesel, dar i
mrinimia i caracterul su eroic. Redau n continuare un fragment din jurnal: Am sosit duminic diminea.
Abia am apucat s intru n biseric. Erau zece clrei i, mpreun cu comandantul lor, unsprezece, care m
vnau la cmp deschis. ranii, att din satul din spate, ct i cei din satul din fa, ieiser din biseric i se
uitau la privelitea de dinaintea ochilor lor.
K.I.: l urmreau revoluionarii comuniti?
S.K.: Da. M njurau ca vai de mine. Nici nu pot s pronun ce-mi ziceau: popa-apu i altele asemenea, i
trgeau n mine cu arma. Gloanele mi-au strpuns rasa, dar nu m-a atins nici unul. Cnd au ajuns la 50 de metri
i m-au nconjurat, am czut n genunchi. Am ridicat minile spre cer i am strigat din adncul sufletului meu:
Sunt n pericol, Arhanghele Mihaile! Ajut-m! Pe loc, cei unsprezece s-au fcut stan de piatr.
Comandantul lor a czut de pe cal i i-a rupt coloana vertebral. Eu, cum am vzut c ceilali nu se mic, I-am
mulumit lui Dumnezeu i Arhanghelului Mihail i le-am zis celor care voiser s m prind: S v pocii i
s v facei oameni buni! S spunei adevrul i s cerei ajutorul lui Dumnezeu. Dup aceea, i-am
binecuvntat fr ca ei s m deranjeze n vreun fel , m-am dus n satul de alturi, unde oamenii ateptau s
vad deznodmntul ntmplrii, am intrat cu toii n biseric i L-am slvit pe Dumnezeu, Care a fcut astzi o
minune.
K.I.: Ce lucruri impresionante! Sunt unice. M-am cutremurat cu totul. Mai spunei-ne i altele.
S.K.: Toat viaa i-a petrecut-o nconjurat de astfel de ntmplri, fr ca ele s l duc spre slava deart. Se
semna: Ultimul om, Printelui nensemnat, Vasul de lut Credea lucrurile acestea i le simea cu

adevrat. Niciodat nu-i pierdea cumptul n faa greutilor. Cnd i spunea preoteasa lui: Chiar nu-i pas
ce-o s se aleag de fete? Alii fac aa i aa, el rspundea: O s mor preot, nu mscrici. M jertfesc
pentru Hristos i pentru oile Sale. Ce e azi sau mine? Doar un suflet avem. O s-l las n mna Creatorului
meu.
A fost chemat s se duc n Orientul Mijlociu. Iat cum a rspuns acestei invitaii: Nu m-ai salvat voi. Sfinii
Arhangheli m-au salvat. i acum s-mi las ocrotitorii i turma mea, ca s m duc n Orientul Mijlociu sau n
Atena? Nici chiar aa.
Dumnezeu l acoperea i l apra. Printele Dimitrie spunea: Hristos este Cel Care mi conduce viaa. Oamenii
nu-L simt cu adevrat n inima lor i nu-I neleg mreia. Este dulce. Nu-L schimb cu nimic. De o via
ntreag l rog s m nvredniceasc s-mi vrs i eu sngele pentru El. Dorm fr grij, ca pasrea n cuib. Are
El grij de toate mai bine dect oricine altcineva.
K.I.: Se lsase cu totul n grija lui Dumnezeu.
S.K.: Avea deplin ncredere n Dumnezeu, ca un copil mic. Vorbea cu atta curie i sinceritate, cum nu
ntlnim dect la prunci. Odat m-am dus cu el la printele Filothei Zervakos, care i-a spus: Eti bolnav. De ce
ai fcut atta drum pn aici?
K.I.: V-ai dus n Paros?
S.K.: Da. Eu sunt ultimul dintre pctoi, a spus printele Filothei. n Trikala sunt preoi buni i vrednici.
N-am venit de capul meu, a rspuns printele Dimitrie. M-a adus Dumnezeu. Am venit s-mi cur i s-mi
nnoiesc sufletul.
Cnd se mrturisea, era ca un nger. Avea bucuria ntiprit pe chip.
O asemenea mrturisire curat i desvrit nu am auzit n 70 de ani de cnd spovedesc, a spus printele
Filothei Zervakos. Printele Dimitrie era un sfnt n via.
K.I.: Cuvintele acestea au fost rostite de printele Filothei?
S.K.: Da; n prologul crii printelui Dimitrie Gagastathis. Printele Filothei l-a cunoscut ndeaproape pe
printele Dimitrie, tia multe din ntmplrile minunate legate de el i-l numea sfntul printe Dimitrie
Gagastathis.
L-am ntrebat de ce i ncepea prologul astfel, iar el a rspuns: Pentru c printele Dimitrie este un sfnt. Cnd
am aflat c a adormit, am postit i m-am rugat ca s-mi descopere Dumnezeu locul unde se afl. i dup cteva
zile, mi s-a artat slava unde se gsete el acum. Este un sfnt.
K.I.: Spunei-ne cteva cuvinte i despre printele Filothei, dac tot am ajuns aici.
S.K.: La adormirea printelui Filothei, un magistrat i-a spus printelui Porfirie: A adormit printele Filothei,
iar el a rspuns: S te duci la nmormntare. O s-o urmresc i eu de aici. Biserica noastr a dobndit noi sfinte
moate.
ntorcndu-ne de la nmormntarea printelui Dimitrie, ne-am dus pe la printele Porfirie. Era dou noaptea.
Cum am intrat la el, ne-a spus: Printele Dimitrie este un om sfnt. i nu trebuie s treac anii ca s se
recunoasc lucrul acesta. Nu trebuie s treac ani pentru ca un om s fie sfnt. Biserica noastr cam ntrzie
pentru noi, neputincioii. S v ngrijii ca sfinenia acestui om s devin oficial pentru ntreaga Ortodoxie.
Oamenii sfini care l-au cunoscut pe printele Dimitrie l-au considerat un sfnt contemporan.
i printele Amfilohie din Patmos a purtat coresponden cu printele Dimitrie.
K.L: Amfilohie Makris?
S.K.: Da. l mai considerau sfnt pe printele Dimitrie Gagastathis, printre alii, printele Efrem de la
Katunakia, printele Gheorgos Kapsanis de la Sfnta Mnstire a Cuviosului Grigorie, egumenul Emilian i ali
cinstii prini ai Ortodoxiei contemporane.
K.I.: Domnule Kementzetzidis, ngduii-mi s v ntreb: avea printele Dimitrie harisme precum strvederea
sau nainte-vederea, aa cum au toi prinii i sfinii Bisericii noastre?
S.K.: Duhul Sfnt lucreaz n diferite feluri. Unuia i d darul proorociei, altuia darul facerii de minuni sau
darul rbdrii. Printele Dimitrie avea harismele credinei vii, a rbdrii, a smereniei i a iubirii. Atunci cnd
primeti n tine iubirea lui Hristos, este ca i cum ai primi pe mama tuturor virtuilor, fenomen care nu s-a
petrecut cu nici unul dintre cei mai mari nelepi ai lumii.
S v povestesc nc o ntmplare, care se refer la o persoan pe care am cunoscut-o i care a murit. Este vorba
despre un om foarte evlavios i nelept, fiu duhovnicesc al prinilor Dimitrie i Filothei. Se numea Atanasie
Murmuris i era director de vam. Trecea printr-o foarte mare ncercare. La adresa lui se formulaser nite
acuzaii care, dac s-ar fi dovedit adevrate, l-ar fi trimis la nchisoare. Aa c a alergat la Dumnezeu i la cei

doi mari oameni.


S nu te ngrijorezi, i-a spus printele Dimitrie. Linitete-te i o s te scoat Dumnezeu la liman. Tu f-i
numai datoria. Roag-te i vei primi rspuns. Rspunsul urma s se dea peste o lun la tribunal. Printele
Dimitrie s-a apucat s se roage. tia rezultatul de dinainte. i s-a ntmplat exact cum a spus el.
O alt persoan, pe nume Gheorgos Saidinis, care lucra n armat, n loc s fie promovat, a fost mutat
disciplinar n Hania i Sparta. S-a zbtut n dreapta i-n stnga, dar nu a obinut reabilitarea. A ajuns pn la
Consiliul de Stat. Printele Dimitrie se afla atunci n ultima faz a vieii sale. Avea cancer. Domnul acela n
necaz i-a trimis printelui Dimitrie o scrisoare n care i descria problema i l ntreba ce s fac. Iar printele
Dimitrie a nceput s se roage. Cum ncepea s se roage, primea rspuns de la Dumnezeu. Era ca i cum
Dumnezeu i descria de dinainte ce avea s se ntmple. Iat ce i-a rspuns: O s primeti deodat tot ce i s-a
refuzat pn acum. Toate acuzaiile care i s-au adus or s se piard pe drum, iar preedintele Tribunalului
Militar o s-i spun aa i aa
Printele Dimitrie era foarte bolnav i avea febr ridicat. A avut loc recursul, iar domnul Saidinis l-a vzut pe
printele Dimitrie n spatele Preedintelui Tribunalului, n timp ce acesta rostea exact cuvintele pe care printele
Dimitrie i le spusese n scrisoare.
K.I.: Ce lucru extraordinar
S.K.: Dup aceea, l-au avansat pe o nalt funcie n Ministerul de Interne, exact aa cum prevzuse printele
Dimitrie.
Asemenea lucruri s-au ntmplat i n legtur cu mine. Mi-am dat seama c printele Dimitrie era din acei
oameni care i cer lui Dumnezeu s le dea ocazia s-i ndrepte preaplinul iubirii ctre semeni.
Relaia dintre mine i printele Dimitrie a fost un dar de la Dumnezeu. Pe vremea aceea scoteam o revist
intitulat Sfntul Nectarie. Printele Dimitrie s-a dus la Mitropolie, unde un cleric i-a spus: Luai o revist din
asta, pentru c tiu c-l iubii pe Sfntul Nectarie. Are n ea lucruri bune.
Cum am atins-o, mrturisea printele Dimitrie, am simit pe loc c avei probleme. Mi-am zis: printe
Dimitrie, s predici nu tii, s scrii nu poi, pentru c eti nenvat. Dar f i tu ce poi. Aa c ne-a trimis o
scrisoare n care ne spunea: Am nevoie de numele dvs. ca s v pomenesc. Iat, simt o bucurie nespus. Este
binecuvntarea lui Dumnezeu, ceva ce nu poate fi descris. E un lucru mare.
Aa c i-am trimis numele noastre i i-am zis c aveam ncercri.
K.I.: Domnule Kementzetzidis, din dialogurile pe care le-ai avut cu printele Dimitrie, ne putei spune i nou
cteva cuvinte de folos legate de viaa acestui prunc al lui Dumnezeu i al mpriei cerurilor?
S.K.: Odat am plecat din Tesalonic cu un autocar i ne-am dus pe la diferite locuri de nchinciune, ntre care
i pe la Sfntul Nectarie. Acolo, printele Dimitrie a fcut cu mult evlavie o sfnt slujb. Dup aceea, i-am
zis: Nu plecm de aici pn ce nu ne spunei cteva cuvinte de folos. El a reacionat astfel: Sunt netiutor de
carte, mi-e greu, nu pot. Se nroise. Dar noi am rspuns: Dac vrei s plecm de aici, alungai-ne. Atunci a
deschis gura i a nceput s vorbeasc o or, dou, trei Nimeni n-a zis: ajunge. Cu toii erau absorbii. Vorbea
cu mult evlavie i cu lacrimi n ochi. Credina noastr este vie, fiii mei. Vedei aceast sfnt Mas? Cnd
slujesc, se umple de o mireasm plcut. Oamenii din biseric nu o simt. I-am adus aici pe printele Filothei i
pe cutare printe, i ei mi-au spus: Aceasta este o harism special pe care Hristos i-a druit-o ca s te
mngie, pentru anii de prigoan pe care i-ai ndurat. i, cu adevrat, intru n Altar i m mbt de mireasm
sfnt. Nu tiu ce se ntmpl. Nici nu tiu dac am svrit Liturghia. Aa ceva nu se poate descrie n cuvinte.
Orice obiect pe care l pun pe sfnta Mas se umple de mireasm. tii, dragii mei, ce simt cnd se intoneaz
ale Tale dintru ale Tale sau la Cuvine-se cu adevrat? Atunci pogoar harul. De i-ar da lumea ntreag,
n-ar avea nici o valoare
Odat, eram n muni, chinuit i prigonit. M cutau ca s m omoare. Oamenii m prsiser. Dar Dumnezeu
nu m-a lsat. La un moment dat, m aflam ntr-un loc cu cea, dinaintea unui ru ieit din matc. Nu puteam s
trec de cealalt parte i am nceput s plng ca un copil, spunnd: Doamne, sau scoate-m din necaz, sau ia-m
la Tine. Sunt n pericol. Acolo unde m aflam, a venit un clre pe un cal i, pn s m dezmeticesc, eram pe
malul cellalt al rului. M-am ntrebat: Ce s-a ntmplat cu mine, pctosul? L-am slvit pe Dumnezeu i l
cutam pe binefctorul meu ca s-i mulumesc. ntr-o sear, a venit la mine un tnr i mi-a spus: M-ai uitat,
printe Dimitrie. Fiul meu, eu l caut pe cel care mi-a fost binefctor. Eu sunt Gheorghe. i aduci aminte
n anul cutare, n locul cutare, cum plngeai? Cine te-a salvat atunci? Nu tiu. Caut, poate l-oi gsi. Eu sunt
acela i nu ai venit nici mcar o dat s slujeti la bisericua mea. Atunci, m-am trezit, am ieit afar din cas,
am btut clopotele bisericii, am adunat satul, am postit, dup care ne-am dus cu toii la bisericua Sfntului. Era

un loc unde se ntmpla cndva o minune. Dei pmntul era uscat, fr urm de verdea, de ziua Sfntului
Gheorghe aprea un izvor cu ap limpede. Numai de ziua lui. Noi luam apa aceasta ca pe aghiazm. Dar dup
aceea, fiindc oamenii erau pctoi, minunea nu s-a mai svrit. Pentru c minunea cere credin.
Aadar, m-am dus s fac acolo Liturghie, i i-am ntrebat pe steni: Ce zicei, este Sfntul Gheorghe aici sau
nu este? Triete Dumnezeu? mprete El peste toat lumea, pe care o apr? Venii cu toii aici. S-au
apropiat. Sfinte Gheorghe, nu fac lucrul acesta din necredin, nici din curiozitate, ci ca s ntresc credina
turmei mele. Vreau s vii i s faci din nou s curg ap din izvor, aa cum era odat. n timp ce m rugam, s-a
vzut un firicel de ap. Dar eu nu eram mulumit. Voiam mai mult. Am cerut mai mult ap i dintr-odat, cei
care se aplecaser s-i umple sticluele, au fost mprocai de uvoiul care a ieit din pmnt. Aceasta este
credina noastr credina vie i adevrat.
K.I.: Faptele pe care ni le povestii sunt minunate. Nu pot s comentez nimic. Sunt ntmplri sfinte de la
Dumnezeu.
S.K.: Pentru c am trit n mod direct i personal aceste fapte, pot afirma c ele erau ceva obinuit.
K.I.: Ceea ce se poate spune despre Sfinii Prini, ntre care i printele Dimitrie Gagastathis, este c, pentru ei,
dimensiunile s-au unit i nu mai exist aici i acolo. Acesta este motivul pentru care ei se mic fr
mpiedicare att pe pmnt, ct i n ceruri.
V mulumesc, domnule Kementzetzidis, pentru aceste mrturii uimitoare.
S.K.: i eu v mulumesc pentru iniiativa aceasta i pentru ocazia pe care mi-ai oferit-o, i ndjduiesc din
toat inima ca printele Dimitrie s devin pentru toi un model de urmat.

PRINTELE IUSTIN POPOVICI


Convorbire cu Mitropolitul Muntenegrului Amfilohie Radovici, profesor la Facultatea de
Teologie a Universitii din Belgrad
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Preasfinite, nainte de a vorbi despre marele nostru printe, v rog s spunei cteva cuvinte despre Sfinii
Prini, n general.
A.R.: Existena Sfinilor Prini n cadrul Bisericii Ortodoxe nu este un fapt ntmpltor. Din punct de vedere
teologic, acest fenomen se sprijin pe taina tradiiei patristice seculare i pe legtura dintre Hristos i Printele
Su. De asemenea, se mai sprijin pe taina nvtorilor i ndrumtorilor n credin, aa cum a fost, de
exemplu, Apostolul Pavel, care a spus: S-mi fii mie urmtori, precum i eu lui Hristos60(I Cor. 4, 16 [n.t.].).
Aici nu este vorba despre o urmare exterioar, ci despre transmiterea tradiiei vii ca experien de via. Lucrul
acesta este de maxim importan pentru Biseric, deoarece existena ei se sprijin pe tradiie. Cei care au
asimilat tradiia sunt adevraii mrturisitori ai Evangheliei. Acetia au puterea de a-i lumina pe oameni.
Dintotdeauna am avut parte de asemenea oameni, indiferent dac a fost vorba de episcopi, presbiteri, diaconi
sau clugri. n toate epocile au existat oameni iluminai, care au fost tria Bisericii i a sufletelor ei. Oameni ca
acetia exist i n perioada n care trim. Pentru c, n zilele noastre, viaa s-a ndeprtat att de mult de
Dumnezeu, avem foarte mult nevoie de asemenea oameni cu experiena vieii n Domnul, care s ne poat
ndruma.
Una dintre aceste comori ale Ortodoxiei a fost i printele Justin Popovici, un intelectual contemporan, care a
studiat teologia i filosofia. Era filosof prin firea lui. De altfel, a fost membru fondator al Societii Filosofice
Srbeti, n 193661(n 1968, neuitatul profesor de la Universitatea din Atena, Ioannis N. Karmiris, n prefaa
crii printelui Justin Omul i Dumnezeul-Om care a circulat i n limba greac (aceast carte a fost tradus
i editat inclusiv n limba romn n.t.), editat n mod repetat de ctre Editura Aster, tradus de Mitropolitul
Heregovinei, Atanasie Ievtic, profesor la Facultatea de Teologie, Universitatea din Belgrad a scris
urmtoarele: Arhimandritul Justin Popovici s-a nscut n 1894, a studiat teologia n Serbia, Rusia i Anglia. n
1926 i-a luat doctoratul n teologie la Universitatea din Atena, cu teza intitulat Problema personalitii i a
cunoaterii la Sfntul Macarie Egipteanul. n anul 1935 a devenit confereniar i, mai apoi, profesor de
dogmatic la Facultatea de Teologie din Belgrad. n anul 1945, instalndu-se n Iugoslavia guvernul comunist, a
fost obligat s prseasc Universitatea i s se retrag la mnstire, ca duhovnic, unde a continuat, n condiii
foarte nefavorabile, lucrarea sa duhovniceasc i scriitoriceasc. A rmas pn astzi contiina nevzut a

Bisericii Srbeti, dar i a Ortodoxiei n general.


n alt loc, n cadrul aceluiai cuvnt, profesorul Karmiris scrie urmtoarele: El l identific pe Dumnezeul-Om
Hristos cu trupul Su teantropic i cu Biserica, mai precis cu Biserica Ortodox. Drept urmare, ndeprtarea
omului de Biseric i nstrinarea lui (Efes. 4, 18) de Dumnezeul-Om Hristos i de vieuirea n har constituie o
adevrat tragedie. El accentueaz faptul c, pe de o parte, Dumnezeul-Om Hristos este alfa i omega omului,
iar pe de alt parte, este om adevrat numai cel care triete prin Dumnezeul-Om i n Dumnezeul-Om, cci a te
lupta pentru Dumnezeul-Om nseamn a te lupta pentru tine nsui [n.a.].).
Am putea spune c printele Justin Popovici s-a aflat n mijlocul evenimentelor postbelice care au afectat
poporul srb i Biserica Ortodox. A fost un brbat de valoare, un adevrat intelectual, teolog, filosof, poet,
cunosctor al mai multor limbi strine, ce a avut un important rol n cercurile bisericeti i, n general,
intelectuale. A lsat n urma sa o uria oper scriitoriceasc. Unele din crile sale au fost traduse i n
grecete.
Printele Justin i-a ndreptat atenia spre viaa Bisericii, pe care a trit-o el nsui i a studiat-o ca teolog i ca
intelectual. Dar, mai ales, s-a orientat ctre Sfinii Bisericii, ctre vieile acestora i ctre studierea Sfintei
Scripturi. n legtur cu toate acestea, el nu a realizat studii academice, ci abordri practice i tritoare.
K.I.: L-ai cunoscut pe printele Justin Popovici. Este o mare bucurie pentru noi, preasfinite, c ai avut
bunvoina de a ne vorbi despre aceast figur a sfineniei, care a fost, n acelai timp, i un mare teolog
ortodox62(Deja, n contiina ortodox, el a rmas ca printe i nvtor al Bisericii (categumenul G.
Kapsanis), nvtor nenelat al Bisericii Ortodoxe soborniceti (clugrul Teoclit Dionisiatul), o mare
figur patristic (Mitropolitul Hidrei, Ierotei), teolog strlucit i sfnt nevoitor (Gavriil Dionisiatul), Sfnt
al lui Dumnezeu plin de har (Mitropolitul Atanasie Ievtic), iar n contiina plinirii Bisericii i mai ales a
poporului srb, el este Sfnt al Bisericii lui Hristos [n.a.].)
A.R.: L-am cunoscut dup rzboi, pe vremea cnd era la mnstire, dup ce fusese alungat de la Universitatea
din Belgrad. Venise la Belgrad, la nmormntarea unei doamne. Atunci l-am vzut pentru prima oar. La
nmormntare erau i episcopi, ns pe chipul nduhovnicit al printelui Justin Popovici vedeai preotul i levitul
lui Hristos, care se distingea de toi ceilali prin nfiare i prin puterea cuvntului. Iradia cu toat fiina sa.
n anul 1959 l-am ntlnit din nou pe printele Justin Popovici, la mnstirea unde s-a fcut tunderea n
monahism a actualului Mitropolit al Heregovinei, Atanasie Ievtic. De atunci, am rmas legai unul de altul
pn la ultima lui suflare.
K.I.: Aadar, ai fost n preajma sa timp de douzeci de ani ncheiai, de vreme ce printele Popovici a murit n
anul 1979.
A.R.: Da, dar timp de doisprezece ani, ct au durat studiile mele postuniversitare din Grecia, nu am stat n
Serbia. Totui, i n perioada aceea am inut legtura prin coresponden.
Am foarte multe amintiri cu printele Justin. Nu pot fi cuprinse toate ntr-o singur conversaie. M voi referi
doar la cteva dintre ele.
Odat vorbeam cu printele (era de fa i ieromonahul acum Mitropolitul Atanasie Ievtic) despre problemele
lumii n care trim, iar el ne-a spus:
i eu, dac nu a fi fost binecuvntat s fiu primit de Dumnezeu la snul Su, a fi rmas un filosof de tipul
lui Nietzsche, disperat n acest Univers nesfrit i necunoscut.
Iat ct de profund era trirea sa n Hristos! i, spunnd aceste cuvinte, ochii si s-au fcut dou izvoare de
lacrimi.
K.I.: Erau lacrimi duhovniceti.
A.R.: Desigur. l vedeai, s zicem, la slujb, absorbit cu totul de ceea ce se petrecea n jurul su, i de multe ori
plngea pe tot parcursul sfintei Liturghii de la nceput, pn la sfrit. Desigur, lucrul acesta nu era lesne de
observat, pentru c printele era discret i se ferea, ca s nu fie vzut de ceilali.
Momentul morii sale a artat pe deplin c avea har, pentru c omul care triete ultimele clipe, cnd viaa i se
scurge din el, i pierde tria trupului, i abia atunci se vede cu adevrat dac are harul i ajutorul lui Dumnezeu
cu el.
Cnd am fost ntiinat c printele i tria ultimele clipe, m-am dus la el i l-am gsit n agonie, cu doctorii,
surorile i alte cteva persoane n jurul su. La un moment dat, pe chipul su am vzut o lumin, iar ochii au
nceput s-i strluceasc de bucurie i de har. n viaa mea nu am mai vzut o asemenea bucurie. Aveam n faa
mea un om de optzeci i cinci de ani care purta n el rennoirea i tinereea venic.
Era senin ca un copil. Cunoscutul scriitor i poet srb, Matia Becicovic, atunci cnd l-a vzut pe printele Justin

pentru prima oar ctre sfritul vieii acestuia pe pmnt , a spus c se atepta s ntlneasc un btrnel,
dar a gsit un printe plin de via, aa cum este focul.
i plcea s primeasc oaspei, s-i asculte pe ndelete, la fel ca un copil mic, iar la sfrit, s-i petreac, cu
mult dragoste, pn la poarta mnstirii. Odat, cnd m-am ntors din Grecia i i-am povestit diferite lucruri
despre Sfntul Munte, a nceput s plng. Surprins, l-am ntrebat de ce plnge, iar el a zis atunci:
Ah, Justine, cum te-ai chinuit tu toat viaa Adevraii clugri sunt cei care triesc la Sfntul Munte.
Dup aceea, s-a ntors spre mine i m-a ntrebat:
Ce spui, printe Amfilohie: exist mntuire pentru mine? S tii c am o ndejde: pentru rugciunile
oamenilor sfini care triesc acolo, poate m va mntui Dumnezeu.
Atepta de la mine s-i dau o speran de mntuire. Att de mare era smerenia sa.
K.I.: Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har63(1 Iacov 4, 6 [n.t.].).
A.R.: Aa este. S tii, domnule Ioannidis, c ceea ce m impresioneaz este faptul c oamenii sfinii seamn
ntre ei. E ca i cum ar fi fcui de aceeai mam. Lucrul acesta se vede pe chipul lor, din felul cum se comport
i cum vorbesc.
K.I.: Au fost nscui de sus.
A.R.: Fr nici o ndoial.
Printele Justin Popovici iubea foarte mult copiii i florile. Spunea c la judecata de dinaintea lui Dumnezeu vor
da mrturie n favoarea noastr copiii i florile.
K.I.: Ce frumos
A.R.: Unui scriitor srb care tria la Paris i venise s-l vad, i-a spus n legtur cu florile pe care le plantase:
Frate Comnene, ia n ochii ti nite frumusee din florile acestea, pentru c vei avea nevoie de ea acolo, la
Paris.
Acel scriitor a rmas foarte impresionat, pentru c se atepta s gseasc un clugr nchis ntre zidurile chiliei
sale i ale unei anumite mentaliti, pe cnd el a cunoscut un om cu o deosebit sensibilitate pentru taina naturii.
K.I.: Aceeai sensibilitate pentru natur o avea i printele Porfirie. El lua din natur numeroase exemple, pe
care le folosea n lucrarea sa de pstorire. Unul din fiii si duhovniceti i aduce aminte c, odat, printele
Porfirie i-a artat o floare i i-a spus: Floarea aceasta l slvete pe Domnul prin mirosul su.
A.R.: Dac astzi muli dintre tinerii din Serbia s-au ntors spre Biseric, lucrul acesta se datoreaz mai ales
prezenei printelui Justin Popovici. Tineri continu s mearg i acum la mormntul su. Lucrarea printelui
Justin Popovici a fost deosebit de important i, fr ndoial, ea va aduce de aici ncolo roade chiar mai
nsemnate dect acelea din timpul vieii sale pe pmnt.

Convorbire cu Mitropolitul din Bacica, Irineu Bulovici, profesor la Facultatea de


Teologie a Universitii din Belgrad
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Avem privilegiul de a fi prtaii amintirilor, experienelor i mrturiilor Mitropolitul din Bacica, Irineu
Bulovici, legate de marele brbat al Bisericii Srbe, printele Justin Popovici.
I.B.: nvam la gimnaziu pe vremea cnd lucrurile erau destul de grele pentru Biserica Srb, cu toate c
trecuse deja perioada prigoanelor. Duhul comunismului era nc destul de puternic i nemilos.
Pe atunci, copiii care se interesau de viaa duhovniceasc erau destul de puini, iar crile de valoare erau rare.
mi amintesc, aadar, cu ct bucurie am primit n minile mele prima carte a printelui Justin Popovici, care
fusese editat n strintate, pentru c, dup cel de-al doilea Rzboi Mondial, printele Justin nu a mai putut s
publice nimic n ara sa, fiind considerat persona non grata de ctre autoritile statului.
K.I.: Din cauza comunismului, nu-i aa?
I.B.: Desigur. Cu toate c printele nu s-a amestecat niciodat n viaa politic, a scris, chiar de pe vremea cnd
era un tnr teolog, mai multe lucrri despre ateism i despre Umanismul European64(Fragment din textul
printelui Justin Popovici despre Umanism:
Cultura i civilizaia european au omul ca reper central. Omul este coninutul, metoda i punctul terminus al
scopului civilizaiei europene. Umanismul este formatorul cel mai important al omului, fiind creat pe de-antregul pe principiul sofistic: Omul este msura tuturor lucrurilor. Omul european este creatorul suprem i cel
care hotrte toate valorile. El declar c sunt adevrate lucrurile pe care el nsui le consider adevrate,

indiferent de valoarea lor. i ca s ne exprimm mai simplu i mai sincer, trebuie s spunem c omul european
s-a proclamat pe sine dumnezeu. Nu ai vzut ct de mult i place s se poarte ca un dumnezeu cu tiina i
tehnica, cu filosofia i cultura, cu religia i politica, cu arta i moda? El vrea s o fac pe dumnezeu n orice
chip: prin Inchiziie, prin papalitate, prin foc i sabie, i chiar prin troglodism i antropofagie. n limba tiinei
pozitive umaniste, el a declarat c Dumnezeu nu exist. i urmnd acest mod de gndire, a ajuns la concluzia
c, dac Dumnezeu nu exist, atunci omul este dumnezeu!
Lucrul cel mai drag omului european este s fac pe dumnezeu, cu toate c n Univers nu este dect un oarece
prins n capcan. Pentru a-i arta i a-i dovedi dumnezeirea, a declarat c toate lumile de deasupra noastr
sunt goale, fr Dumnezeu i fr fiine vii. El vrea cu orice pre s supun natura bunului su plac. De aceea, a
organizat o adevrat armat, pe care a ndreptat-o mpotriva naturii, armat pe care o hrnete ideologic prin
filosofia, tiina, religia, morala, politica i tehnica sa. Desigur, a reuit s netezeasc nite buci din coaja
materiei, dar nu a ajuns s transforme materia. Luptndu-se cu ea, omul nu a reuit s o umanizeze. Dimpotriv,
ea a fost cea care a reuit s-l strmtoreze pe om i s-l fac numai materie. Iar omul, nconjurat de natur, se
contientizeaz pe sine ca materie i numai ca materie. Este limpede faptul c omul european nu este
dumnezeu, ci este robul lucrurilor. Cel care vrea s fie numit dumnezeu se nchin ca un rob lucrurilor i
idolilor pe care el nsui i-a creat. n lupta sa mpotriva a tot ce este peste puterea sa de nelegere, a nlocuit
dorul de ceea ce se afl deasupra materiei (cerul, sufletul, nemurirea, venicia, Dumnezeul viu i adevrat) cu
produsele civilizaiei. EI a proclamat ca dumnezeu chiar i civilizaia, pentru c omul nu poate supravieui pe
aceast planet, care se adncete n ntuneric, fr un dumnezeu, fie el i unul fals. Aceasta este ironia tragic a
existenei umane. Nu ai observat faptul c, prin mania sa politic, omul european a transformat Europa ntr-o
fabric de idoli? Aproape toate produsele civilizaiei au devenit idoli. De aceea, epoca n care trim este mai
nti de toate o epoc a idolatriei. Nici un alt continent nu este att de invadat de idoli, aa cum este Europa
contemporan. Nicieri omul nu este mai rob fa de lucruri i nicieri nu muncete att de mult pentru ele ca n
Europa. n realitate, este vorba despre o idolatrie n cea mai grav form, pentru c nchinarea se face ctre
pmnt. Spunei-mi, nu se nchin omul pmntului atunci cnd i iubete n mod egoist trupul fcut din rn
i insist asupra ideii c este trup i numai trup? Nu se nchin el pmntului atunci cnd proclam ideologia
luptei de clas, a naiunii i a umanitii?
Aadar, Europa nu sufer de ateism, ci de politeism. Nu ne putem plnge de lipsa dumnezeilor, ci de inflaia
acestora. Pentru c L-a pierdut pe adevratul Dumnezeu, omul a vrut s-i potoleasc setea de Dumnezeire prin
crearea de idoli. i-a creat idoli din tiin i din teoriile ei, din tehnic, din descoperiri, din religie i din
reprezentanii ei, din politic i din partidele ei, din mod i din manechinii ei. Iar n centrul tuturor acestor
idoli, pe tronul ecumenic al egoismului, l-a aezat pe omul european pe Dalai-Lama al Europei [n.a.].), a
crui consecin este i comunismul. De aceea, autoritile statului l considerau pe printele Justin periculos
pentru planurile lor de ideologizare.
Aadar, cartea aceea care a ajuns n minile mele i m-a impresionat n mod deosebit fusese tiprit la
Mnchen, n Germania, i cuprindea diferite studii i articole ale printelui, scrise ntr-un stil foarte elegant
printele Justin a fost un mnuitor necontestat al limbii srbeti. Cnd am terminat gimnaziul i m-am dus la
Belgrad ca s studiez Teologia, am avut printre colegi i un ieromonah pe nume Ioan, care-l cunotea pe
printele Justin i mergea adesea la mnstirea unde acesta tria izolat de lume. Printele Ioan s-a oferit s m
ia i pe mine cu el, ca s-l cunosc pe printele Justin Popovici.
i, cu adevrat, am rmas uimit de personalitatea printelui, care n realitate era mult mai pregnant dect ceea
ce se ntrevedea din scrierile sale. Cnd svrea sfnta Liturghie i vorbea despre Hristos sau despre orice alt
tem legat de credin, era att de ptruns de moment, nct a putea spune fr gre c era un adevrat vulcan
duhovnicesc.
Era foarte activ i plin de via. Gndii-v c pn aproape de sfritul su a murit la vrsta de optzeci i
cinci de ani el nu mergea, ci alerga. nainta cu pas vioi i iute. Am rmas mut de uimire cnd l-am vzut odat
n Smbta Mare cum btea metanii. Am gndit atunci: Cred c btrnelul acesta are arc.
Caracterul vulcanic al predicilor sale se mbina ntotdeauna cu smerenia desvrit i cu dragostea. Era o
combinaie care putea s par ciudat, i totui, atunci cnd era vorba de persoana printelui Justin Popovici,
lucrul acesta era cu putin.
Este excepional faptul c, de la primele sale rnduri care au vzut lumina tiparului, i pn n martie 1979,
cnd a scris ultimele pagini din viaa sa, printele Justin Popovici a urmat aceeai linie; scrierile mai noi nu au
fcut dect s aprofundeze ideile exprimate n tineree. n permanen, el a fost ancorat n Tradiia ortodox, pe

care a mrturisit-o cu toat puterea sa.


Desigur, era un foarte bun cunosctor al problematicii i al sistemului de gndire occidental. n jurnalele i n
textele sale pe care le-a scris ncepnd cu vrsta de optsprezece ani, se poate distinge acelai mare teolog
dogmatic de peste cteva decenii, desigur cu anumite diferene de stil i de posibiliti de expresie.
K.I.: Este adevrat c i ndemna pe tineri s fac studii teologice n Grecia?
I.B.: Tuturor fiilor si duhovniceti, printre care am fost i eu, le spunea astfel: Fr limba greac, nu putei s
cunoatei nvtura patristic. Fr Prinii Bisericii, nu exist nici interpretarea sfintei Scripturi, nici teologie.
Orice s-ar scrie astzi, dac nu se sprijin pe Sfinii Prini, nu are legtur cu teologia Ortodox tritoare. De
aceea, s mergei n Grecia, unde i astzi este dus mai departe fr ntrerupere tradiia Bisericii noastre. Acolo
exist pepiniere i centre duhovniceti. Tot acolo se afl i Sfntul Munte. n Grecia, teologia nu este ceva
abstract, ci este via i lucrare.
i cu adevrat: prin rugciunile sale, cu toii am ajuns n Grecia. Iar lucrul acesta ne-a influenat mentalitatea i
ntreaga via. Personal, pot s spun c graie ndemnului printelui Justin, am ajuns s am contiin naional
srb i greceasc, n egal msur.
K.I.: Cndva ai afirmat: M-am nscut srb i o s mor grec.
I.B.: Fraza aceasta m reprezint cu adevrat.
K.I.: M simt att de emoionat de fiecare dat cnd mi aduc aminte de cuvintele sfiniei voastre
I.B.: Printele Justin cunotea importana deosebit a elementului grecesc n Ortodoxie. i ca s spunem
lucrurilor pe nume, gndirea sa teologic a dat mai multe roade n lumea ortodox elinofon dect n Serbia.
K.I.: Din cauza comunismului, desigur.
I.B.: i de asta, dar mai ales din cauza lipsei capacitii de absorbie din Serbia. Puini sunt cei n stare s
urmreasc profunzimile sensurilor pe care le-a cultivat printele Justin n scrierile sale. Att n Grecia, ct i n
Cipru, am ntlnit de la copii de gimnaziu pn la academicieni care au citit crile printelui Justin, pe cnd n
Serbia, un asemenea fenomen nu are loc la o scar att de larg.
K.I.: Ce cuvnt de folos al printelui Justin ai vrea s ne spunei?
I.B.: Unul dintre multele lucruri care m-au impresionat la el a fost c, dei n discursurile sale teologice era
foarte sever recomanda ntotdeauna stilul clasic, fr echivoc , ne spunea, i ntrea prin exemplul su
personal, s ne apropiem de fiecare om n parte cu mers de porumbel. n felul acesta, ne ddea de neles s-l
abordm pe semenul nostru cu foarte mult atenie. S avem grij s nu-l rnim, s nu-l umilim i s nu-l
dispreuim.
Lucrul acesta mi aduce aminte de cuvintele Sfntului Nectarie marele Sfnt i fctor de minuni al secolului
nostru , care spunea c dac rmnem n Ortodoxie, care este necesar i binecuvntat, lupta noastr
mpotriva ereziilor nu ne scutete de datoria de a-i iubi pe ceilali, chiar i pe cei rtcii i pe eretici.
K.I.: Prinii Bisericii noastre ne nva c inima monahului trebuie s ard de durere chiar i pentru demoni.
I.B.: Toi Prinii sunt, cu adevrat, lumintorii notri, i au avut aceleai experiene duhovniceti, oferindu-ne
aceeai mrturie, ns cu amprenta personal a fiecruia n parte n ceea ce privete modalitatea de a tri
sfinenia.
K.I.: Ce ai putea s ne spunei despre sfinenia printelui Justin Popovici?
I.B.: Sfinenia sa este mrturisit peste tot n Serbia, att de popor, ct i de ierarhia Bisericii. Nu exist nimeni
care s o pun la ndoial. Muli sunt (att din Serbia, ct i din Grecia) cei care au avut experiene minunate
legate de printele Justin; chiar i vindecri.
K.I.: Ce ai zice despre canonizarea sa oficial ca Sfnt al Bisericii?
I.B.: Canonizarea i cinstirea sfinilor n Ortodoxie este un fapt harismatic, ce izvorte n mod spontan din
sufletul poporului lui Dumnezeu. Canonizarea oficial nu este altceva dect o constatare n atmosfer de
srbtoare a unei situaii deja existente n contiina tuturor i n simmntul sobornicesc al Bisericii.
Simmntul acesta exist. ns anii care au trecut de la adormirea sa sunt puini, aa c este oarecum devreme
pentru un asemenea lucru, dei cred c nu va mai ntrzia mult.
n final, pot s v spun c n persoana printelui Justin Popovici au coexistat teologul dogmatic desvrit i
scriitorul Vieilor Sfinilor a scris i Sinaxare. mbinarea dintre slujirea n altar i slujirea de la catedr, dintre
trirea teologiei i exprimarea sa n scris dogma i experiena nu sunt dou lucruri diferite, pentru c dogma
exprim experiena duhovniceasc, iar aceasta din urm este teoretizat n dogma Bisericii reprezint un
mesaj puternic al printelui Justin n zilele noastre.

PRINTELE IOSIF SPILEOTUL


Convorbire cu monahul Iosif de la Mnstirea Vatopedu, Muntele Athos, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Sfinii Prini ai Bisericii noastre Ortodoxe sunt ndrumtorii luminai ai sufletelor credincioilor, dar i ai
celorlali oameni cu probleme i nevoi duhovniceti. Ortodoxia greceasc a fost binecuvntat cu acest mare dar
al lui Dumnezeu care sunt Prinii, ale cror suflete au urcat pn la cer, de unde au trimis lumin sfnt asupra
lumii.
Compatriotul nostru, monahul Iosif de la Mnstirea Vatopedu, a avut bucuria s triasc destui ani n preajma
printelui Iosif Spileotul sau Isihastul, despre care a i scris nite cri65(Spre exemplificare, amintim crile
Cuvinte de rugciune i Printele Iosif Isihastul: Nevoine Experiene nvturi. Din aceasta din urm,
prezentm un fragment gritor, astfel nct cititorul acestui volum s vin n contact direct cu harul cuvntului
printelui Iosif Isihastul sau Spileotul:
Atunci cnd vrei s aflai voia lui Dumnezeu, s lsai la o parte toate gndurile i planurile pe care vi le-ai
fcut, i cu mult smerenie s cerei n rugciune s se arate voia sfnt. i orice lucru v-ar ngreuna inima, s-l
ncredinai judecii lui Dumnezeu. Cei cu mai mult ndrzneal i care se roag pentru a se face voia lui
Dumnezeu, primesc n ei vestirea pe care o ateapt i devin tot mai ateni n viaa lor, ca s nu fac nimic fr
vestire de sus.
Mai este i o alt modalitate de a afla voia lui Dumnezeu, folosit des n Biseric, i anume sfatul cerut prin
intermediul prinilor duhovnici. Marea binecuvntare a ascultrii, care i umbrete binefctor pe cei ce o
cinstesc, se face pentru ei cunoatere n necunoatere, acopermnt i putere pentru punerea n lucrare a
sfaturilor-porunci, pentru c Dumnezeu Se dezvluie cu trstura Sa printeasc oamenilor ce ascult de El.
Desvrirea ascultrii, care este virtutea virtuilor, i aseamn pe cei care o urmeaz cu Fiul lui Dumnezeu,
Care a fcut ascultare pn la moarte. i aa cum lui Iisus I s-a dat toat puterea i toat bunvoirea Tatlui, la
fel i celor care ascult de El, li se d vestea despre voia sfnt i harul de a o duce la mplinire.
Cei care caut oameni nduhovnicii, de la care s afle voia lui Dumnezeu, trebuie s tie urmtorul lucru: voia
lui Dumnezeu nu se reveleaz n chip magic, i nici nu este relativ, ea nefiind cuprins ntre limitele strmte
ale raiunii umane. Preabunul Dumnezeu caut asupra neputinei omeneti i l informeaz pe cel care crede n
mod absolut i se smerete dinaintea Creatorului su, nsetat fiind s afle voia Lui i s aib puterea de a o pune
n aplicare. Un asemenea om primete cu credin i recunotin primul sfat pe care i-l spune printele
duhovnic. ns cnd credina, ascultarea i smerenia nu conlucreaz cu adevrat fapt dovedit prin aceea c-l
contrazice pe printe i i pune diferite ntrebri, avnd intenia de a se consulta dup aceea i cu ali oameni ,
atunci voia lui Dumnezeu se ascunde, aa cum se ascunde soarele dup nori. Chestiunea acesta este foarte
delicat i necesit mult atenie. Avva Marcu spune c omul care se supune aproapelui su ascult de el, iar
Dumnezeu lucreaz asupra celui care ascult, dup credina lui. Condiia de baz pentru cel care cere s afle
voia lui Dumnezeu este ca el s poat primi dezvluirea sfnt, pentru c aa cum am mai spus voia lui
Dumnezeu nu este cuprins sau aezat n chip magic n locuri i obiecte, ci este revelat numai celor care sunt
vrednici de bunvoirea sfnt [n.a.].). De aceea, ne bucurm foarte mult c monahul Iosif a avut buntatea de a
ne vorbi puin despre aceast mare figur duhovniceasc a secolului nostru. Vom ncepe cu cteva repere
biografice pe scurt, pentru a-l localiza pe fericitul printe din punct de vedere istoric.
M.I.: Am slujit la picioarele printelui Iosif, care a fost duhovnicul meu, timp de doisprezece ani i jumtate.
Dup ce a adormit n Domnul, n anul 1959, am mai rmas numai patru frai.
Fericitul printe s-a nscut n insula Paros. Pentru c era foarte srac, a muncit de mic copil, din care cauz, nu
a nvat prea mult carte: numai clasele nti i a doua primare. Dup aceea, a muncit n Lavrio. Apoi, i-a
efectuat serviciul militar la Marin, a economisit ceva bani i a nceput s lucreze ca plasator.
Avea un caracter drept i moral. Nu suferea nedreptatea i minciuna. La Atena, unde s-a ocupat o vreme cu
negustoria, a primit de la nite doamne o carte duhovniceasc despre vieile marilor Prini ai Bisericii noastre.
A rmas att de marcat de ea, nct s-a gndit s urmeze drumul acelor prini. Aa c a prsit viaa lumeasc
i s-a retras la mnstire, ca s pun n lucrare ceea ce citise, pentru c avea credina c ar putea, cu harul lui
Dumnezeu, s mearg i el pe acelai drum.
Prin anii 1921-1922 a ntlnit pe drum un clugr aghiorit, pe care l-a urmat pn n Sfntul Munte. A preferat

viaa isihast i de aceea s-a dus la Katunakia, care este cel mai pustiu loc din Athos. Acolo l-a ntlnit pe
remarcabilul clugr Daniil, ntemeietorul obtii Danieliilor un printe nvat i plin de toate virtuile,
capabil s sprijine sufletele. De la el a primit lumina clugriei. Acesta a fost nceputul su.
Dar pentru c a vrut s se dedice unei viei mai aspre, a nceput s se nevoiasc singur. Cteva zile a rmas
alturi de printele Calinic Isihastul, care, aa cum mi-a povestit printele Iosif, era un mare ascet purttor de
Dumnezeu. Cu toate acestea, nu era nzestrat cu harul de a-i ndruma i pe alii pe calea sfnt. De aceea,
novicele de atunci Iosif a plecat i de acolo i a hotrt s se izoleze i s se nevoiasc singur.
Dar pentru c a vzut c este greu s mearg de unul singur pe acest drum, la sfatul printelui Daniil, a urmat
tradiia Prinilor notri i s-a dus s se pun sub ascultarea unui clugr simplu, pe nume Efrem, ce tria la
Katunakia. Acesta era unul dintre cei patru frai din Epirul de Nord care triau ntr-o colib la Katunakia, n
apropierea Danieliilor. ntre timp, ns, pn s ajung printele Iosif acolo, plecaser trei dintre frai i mai
rmsese numai printele Efrem. Printele Iosif a rmas acolo mpreun cu printele Arsenie, pe care l
ntlnise pe drum i cu care a hotrt s se nevoiasc mpreun, pentru c aveau aceleai idealuri.
Dup ce au stat acolo o vreme, fiindc erau tineri i aveau mult rvn pentru ct mai mult duh isihastic, s-au
retras mpreun cu printele lor n locurile cele mai nalte ale Muntelui sfnt ce puteau fi locuite, unde au dus o
via foarte aspr.
K.I.: n ce consta aceast via aspr?
M.I.: Nu se ocupau cu lucruri mari. Fceau nite mturele din tufiuri, pe care le duceau pe la mnstiri i, aa
cum era rnduiala pe vremea aceea, le lsau la poart, de unde luau pesmet. n mnstirile de obte se luau
resturile de pine de la mas, se uscau n cuptor ca s nu mucezeasc i se puneau n nite vase mari la intrarea
mnstirii, de unde le luau pustnicii.
K.I.: Aadar, triau cu pesmet i ap.
M.I.: Doar smbta i duminica, dac se gseau pe la vreo mnstire, stteau i ei la trapez i mncau. Att de
aspr era viaa lor.
Atunci cnd printele Efrem, care a cunoscut de dinainte c va muri, i-a dat obtescul sfrit ca un sfnt, cei
doi tineri, Iosif i Arsenie, au rmas fr duhovnic i au nceput s rtceasc prin locurile acelea. Pe unde
auzeau c este vreun printe bun sau vreun loc cu ncrctur duhovniceasc deosebit, mergeau acolo i
rmneau ct timp voiau, dup care plecau mai departe. Toat averea lor era cte o pelerin groas cu care se
acopereau cnd dormeau , o tolb pentru pesmet i o ulcic n care fierbeau cteodat ierburi. n timpul iernii,
din cauza frigului ptrunztor, se duceau s stea n nite colibe srccioase de la biserica Sfntului Vasile.
Dup Pati, se apucau din nou s cutreiere munii. Aceast nevoin a durat opt ani ncheiai.
K.I.: Cum v explicai, printe, faptul c s-au supus unor nevoine att de aspre?
M.I.: Avem de-a face cu un caz izolat. n trecutul Tradiiei ascetice a Bisericii, mai ntlnim prini pustnici
care se supuneau i ei unor asemenea nevoine, ce i uimesc i i nfricoeaz chiar i pe aceia care aud doar
povestindu-se despre ele. ns, aa cum am mai spus, asemenea cazuri au fost excepia de la regul. O excepie
a fost i marele nevoitor al generaiei noastre, printele Iosif Spileotul sau Isihastul.
Am trit alturi de el i am vzut cu ochii mei rvna sa i asprimea nevoinelor crora s-a supus pn la ultima
suflare, lucru deosebit de rar. El a fost un nevoitor aspru nu numai la tineree, ci pn la sfritul vieii sale.
Printele Iosif era neierttor cu sine nsui. A fost unul dintre cele mai aspre caractere din epoca noastr. O
asemenea asprime i lepdare de sine sunt greu de ntlnit. i, aa cum am mai spus, cel mai important a fost c
i-a pstrat aceeai rvn pn la sfrit.
nc de la nceput, a neles c doar nevoinele aspre mblnzesc i supun patimile omului trupesc. Aa cum ne
nva Sfinii Prini, numai n felul acesta se elibereaz gndul, pentru ca omul s ajung la vederea de
Dumnezeu. Gndul trebuie s dovedeasc faptul c a supus simurile. Iar cnd simurile sunt supuse minii, i
harul se supune ei.
Printele a fost un caracter foarte puternic. Noi spuneam c avea inim dubl. Cu semenii lui era blnd i
nelegtor. Numai cu sine era nemilos.
K.I.: Era, aadar, din cei care ctig mpria cu de-a sila.
M.I.: Este foarte adevrat. n felul acesta, a dobndit vederea de Dumnezeu. Avnd contiina prezenei harului,
nu ntrerupea nicicnd nevoinele, pentru ca s aib mereu n el harul sfnt.
K.L.: Ce v spunea despre felul cum se ruga?
M.I.: nc de la nceput, nelegnd, cu puina lui tiin de carte, puterea harului Sfinilor Prini, s-a grbit s
ajung i el la nivelul lor. Desigur, nu era un lucru uor de nfptuit. ns dorina lui de a merge pe acest drum

era att de mare, nct nu renuna; avea ceea ce Prinii numesc foame vrednic de laud. Insista mereu,
implorndu-L fierbinte pe Dumnezeu, s nu-l lipseasc de starea aceea binecuvntat. Se ruga Domnului
spunnd: Tu, Doamne, pe toate le vezi i le cunoti. Eu am prsit lumea pentru totdeauna, m-am lepdat de
toate i nu am inut seam de nimic, dup cum nici nu voi ine vreodat, numai ca s vin aproape de tine i s
gsesc ceea ce Prinii spun c druieti tuturor celor care Te urmeaz pe Tine, lucru pe care l cer i eu acum.
Unde este?
Plngnd i chinuindu-se pe sine astfel, a avut parte, n cele din urm, de prima vizit a harului. Sttea i privea
spre vrful Athosului, acolo unde se afl biserica Maicii Domnului locul n care a primit harul Sfntul Maxim
Kapsokalivitul , i o ruga pe Nsctoarea de Dumnezeu, pe care o iubea n chip deosebit, ca s vin i la el
harul Duhului Sfnt. Pe cnd sttea acolo, ca un tnr fr mult experien ce se chinuia pe sine ca s poat
rosti rugciunea, a venit dintr-odat asupra lui o raz luminoas de energie necreat, care a intrat n el i a
nceput din clipa aceea s lucreze nempiedicat rugciunea.
Aa cum povestea el nsui, se vedea pe sine dublu: M vedeam pe mine aa cum eram pe dinafar, dar i cum
eram pe dinuntru, spunnd rugciunea cu nesfrit dulcea i cu exactitate matematic, fr s depun nici un
efort i fr s obosesc. Eram plin de atta bucurie i fericire, nct mi ziceam c aa arat raiul i c nu este
nevoie de un alt rai.
Aceasta a fost prima venire a harului sfnt. Dup ce Dumnezeu i-a artat n mod simit ce este harul fructul pe
care Sfinii Prini l-au dobndit prin mult lupt duhovniceasc , nimeni n-a putut s-l mai opreasc. A
nceput s se nevoiasc i mai mult, s evite orice contact cu oamenii, ca s nu vorbeasc i s nu aud nimic,
cu scopul de a ine gndul nemprtiat. A fi clugr nseamn uitarea trecutului. Cele vechi trebuie uitate, ca s
fie nlocuite cu cele noi. Printele se ndeletnicea acum numai cu privegherea i rugciunea. Fcea mturele, le
ducea la Marea Lavr i lua n schimb pesmet, cu care tria cte o sptmn ntreag.
n timpul acestor opt ani de nevoin a primit i puternice atacuri din partea vrjmaului. Rzboiul pe care l-a
purtat cu slbticia duhurilor ntunecate era att de puternic, nct a fost nevoit s sporeasc asprimea
nevoinelor trupului, creznd c n felul acela va reui s se izbveasc.
Aa cum povestea el nsui, timp de opt ani nu s-a ntins n pat. Avea un taburet de lemn, unde edea i dormea.
Dar nu dezndjduia, cci pe drumul acesta merseser i Sfinii Prini, aa cum citise prin cri. De altfel, muli
Prini s-au nevoit i mai aspru.
La un moment dat, i s-a artat i Maica Domnului. Printele Iosif ne-a povestit c a vzut-o pe Preasfnta
Nsctoare de Dumnezeu vie, cu trup, strlucind ca un soare i inndu-L n brae pe Domnul nostru Iisus
Hristos. Vznd, att ct i-a fost cu putin, slava dumnezeiasc a Maicii lui Dumnezeu, nu a putut s se mai
in pe picioare i a czut pe podea, plngnd i suspinnd: Doamn, nu m prsi! Atunci a auzit preacurata
i mreaa voce a Maicii Domnului, care l-a asigurat de bunvoina i de ocrotirea ei.
K.I.: Cum era viaa alturi de fericitul btrn?
M.I.: Pentru cei mai tineri, era obligatorie privegherea. ncepeam de la apusul soarelui i ne opream la miezul
nopii. De la apus i pn la miezul nopii, trebuia s ne rugm singuri. Dup aceea, ne apropiam de el s-i
spunem ce gnduri am avut, iar el ne ddea tot felul de sfaturi. Programul acesta era urmat timp de doi-trei ani,
timp n care nu-i ascundeam nimic. i chiar dac ncercam s-i ascundem ceva, tot nu reueam, pentru c el
nsui ne spunea ce-i ascundeam prin harul su strvztor.
Dup aceea, cnd dobndeam o oarecare experien, ne duceam s-i vorbim numai atunci cnd simeam nevoia,
dar niciodat nainte de miezul nopii.
Ne explica mereu legea duhovniceasc. Tlmcea textele Sfinilor Prini att de amnunit, nct duhul lor
ptrundea n noi, ca i cum le-am fi trit noi nine, pentru c una este s nvei pe cellalt din cri, i alta s-l
nvei din ce ai ptimit i ai nvat tu nsui, pe pielea ta.
Cnd ne vorbea despre nelesul ascultrii, ne spunea c nimeni nu va reui s-l alunge pe omul cel vechi
dect numai dac-i va zdrobi egocentrismul. n cazul n care egocentrismul este prezent, harul sfnt nu poate
s vin, ca s rmn n om i s-l nnoiasc pe acesta. Monstrul care se numete egoism este biruit numai prin
totala supunere i ascultare.
n continuare, ne introducea n nelesurile iubirii lui Dumnezeu. Dndu-ne numeroase amnunte, exprimate
prin cele mai potrivite cuvinte, ne dovedea c nu exist nimic mai vrednic de a fi o preocupare pentru om ca
iubirea fa de Dumnezeu. Toate celelalte sunt deertciune. Chiar i virtuile sau nevoinele nu ne pot duce
dect pn la un punct. Scopul nostru trebuie s fie iubirea lui Dumnezeu, care ne ofer harul sfnt. Toate
micrile, conversaiile, elurile i aciunile noastre se nvrteau n jurul dobndirii harului, a crui lucrare

ndjduiam s o simim n noi, ca s ne izbvim de omul cel vechi. Mereu ne vorbea despre har.
Cnd fceam vreo greeal, nu ne apostrofa. Ne ddea de neles unde greisem doar atunci cnd noi uitam deja
de lucrul acela. Ne spunea n amnunt care erau cauzele care duseser la cdere, de la primul gnd, pn la
fapt. Ne descria drumul greelii cu atta acuratee, nct spuneam: Omul acesta triete n noi. Noi, care
fceam greeala, uitam cum am ajuns la ea, n schimb el ne descria n amnunt cauza cderii. l admiram i
spuneam c el este n noi mai mult dect noi nine.
Acestui printe i se datoreaz s mi ngduie athoniii s m exprim astfel deteptarea Sfntului Munte,
dup curentul ce ptrunsese mai de mult n Athos i care dusese la neglijarea laturii profund duhovniceti a
vieii monastice, care este adevrata teologie. Dac trirea interioar nflorete acum n Athos, lucrul acesta se
datoreaz n mare parte printelui Iosif Isihastul sau Spileotul, prin impulsul deosebit pe care l-a dat lumii
aghioritice, readucnd-o la adevratul ei neles, pe linia teologiei palamitice.

PRINTELE EPIFANIE THEODOROPOULOS


Convorbire cu Constantin Muratidis, profesor la Facultatea de Teologie a Universitii
din Atena
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Una din marile figuri bisericeti ale Ortodoxiei greceti contemporane a fost i printele Epifanie
Theodoropoulos. El a constituit un exemplu de trire duhovniceasc pe tot parcursul vieii sale de pe pmnt.
Nu a trit mult. A murit la 58 de ani. Despre printele Epifanie, ne vorbete profesorul Constantin Muratidis, pe
care l rugm s ne prezinte dimensiunea nduhovnicirii i activitii ecleziastice a acestui mare printe, pe care
l-a cunoscut i cu care a fost prieten timp de muli ani.
C.M.: Domnule Ioannidis, doresc s mi exprim bucuria pentru aceast discuie pe care o purtm i s v spun
c l-am cunoscut pe fericitul printe Epifanie n urm cu aproximativ 20 de ani, pe vremea cnd eram internat la
spitalul Buna Vestire. La un moment dat, a intrat n salonul n care m aflam un cleric tnr, cu prezen
plcut, iar atunci cnd am aflat c era printele Epifanie Theodoropoulos, m-am bucurat foarte mult, pentru c
nu-l cunoteam, dar auzisem destule despre el. De atunci, ne-am apropiat unul de cellalt. A devenit printele
meu duhovnic. Cu el am colaborat n multe probleme cu caracter bisericesc, fiind pentru mine cea mai fericit
i binecuvntat ntlnire din viaa mea.
A fost, cu adevrat, o figur bisericeasc de marc, o figur patristic contemporan, cunoscut i n afara
spaiului grecesc. Strlucitul ierarh Amfilohie Radovici, Mitropolitul srb al Muntenegrului, a spus despre
printele Epifanie c este comoar nu numai a Bisericii Greciei, ci i a ntregii Ortodoxii. Oameni ca printele
Epifanie nu aparin unei anume ri, ci fac parte din poporul lui Dumnezeu.
K.I.: Foarte frumos spus.
CM.: Aceast exprimare plastic zugrvete cel mai bine personalitatea excepional a printelui Epifanie, dar
i lucrarea svrit de el. Pe vremea cnd studia teologia n Grecia, Mitropolitul Amfilohie Radovici se
mrturisea la printele Epifanie Theodoropoulos. nelegei, aadar, ce personaliti au trecut pe la smeritul su
scaun de spovedanie.
K.I.: Pentru c am fost i eu binecuvntat s-l cunosc pe acest strlucit printe, sunt ntru totul de acord cu
spusele dvs. i cu cele ale Mitropolitului Amfilohie Radovici n legtur cu personalitatea sa. Atunci cnd
vorbeam cu el, aveam impresia c am dinaintea mea o sabie a duhului. Un fapt de-a dreptul excepional a fost
c omul acesta, cu o activitate ecleziastic att de complex, putea n acelai timp s triasc n lumea
rugciunii i a vieii interioare. Cum de reuea s le mbine?
CM.: Cu adevrat, printele Epifanie se distingea prin acest lucru minunat. n viaa mea, am cunoscut muli
clerici deosebii, ns de printele Epifanie m-am apropiat tocmai datorit darului acestuia pe care l avea. Pe de
o parte, tria cuvintele Apostolului Pavel, care spunea: N-am ncetat noaptea i ziua s v ndemn, cu lacrimi,
pe fiecare dintre voi66(Fapte 20, 31 [n.t.].) i, pe de alt parte, fcea fa cu brio problemelor cu care s-a
confruntat Biserica n ultimele decenii.
Printele Epifanie a fost foarte nzestrat din punct de vedere intelectual i duhovnicesc. Era omul care mbina
sfinenia cu teognosia67(Cunoaterea lui Dumnezeu [n.t].) i ortodoxia cu ortopraxia.
K.I.: Aa este.

CM.: Avea o memorie extraordinar. Aceste daruri ale sale le aducea, cu toat dragostea, ca jertf nainte lui
Dumnezeu i a frailor si. Iubirea sa fa de semeni era desvrit.
Vreau s v spun un lucru care arat ce fel de om era i ct de mult se dedica lucrrii sale. Citea i studia toat
Sfnta Scriptur de patru ori pe an. De asemenea, tia pe de rost Noul Testament, cea mai mare parte a
Teologiei Patristice i a Pidalionului, care i era ndrumtor n via. Dup prerea mea, a fost cel mai mare
canonist ortodox al vremurilor de mai dincoace, dup Sfntul Nicodim Aghioritul. Afirm acest lucru cu toat
responsabilitatea, dat fiind faptul c, aa cum tii, m ocup cu Dreptul Bisericesc.
K.I.: Desigur. Este specialitatea dumneavoastr.
Domnule Muratidis, am citit n ultima vreme cartea Sfaturi de via, editat de Mnstirea din Poros (sau
Paros? C exist dou mnstiri), acolo unde sttea printele Epifanie. Este o colecie de cuvinte de nvtur
ale printelui, ce exprim poziia sa fa de diferite probleme, din care se poate vedea limpede faptul c omul
acesta avea n el harul Duhului Sfnt. Toate rspunsurile i lurile de poziie dezvluie integritatea trsturilor
sale sufleteti. i chiar dac vorbea despre lucruri efemere, ajungea ntotdeauna la esena lucrurilor.
CM.: Da. A vrea s mai notez faptul c trsturile cele mai pregnante ale personalitii sale i ale urcuului su
duhovnicesc erau rugciunea nentrerupt i ncercarea de a fi mereu n legtur i n mprtire cu harismele
Duhului Sfnt. Pentru printele Epifanie, rugciunea era o atitudine i un mod de via. De fapt, era chiar viaa
lui o via nchinat, n tot ce presupunea ea, slujirii lui Hristos i iubirii fa de aproapele. A dori s
subliniez lucrul acesta n mod deosebit. n afar de cele cteva ore de somn 2-3 ore din 24 , restul timpului
vieii sale era o continu jertf a iubirii. Se transforma n rugciune i slujire. Iar lucrul acesta are o mare
importan, pentru c, aa cum poate tii, printele avea o sntate ubred. Cu toate slbiciunile sale trupeti, a
respectat tipicul bisericesc al sfintelor slujbe cu cea mai mare strictee, chiar i atunci cnd povara muncii i
problemele urgente ale fiilor si duhovniceti, care l cutau ziua i noaptea, l obligau s amne slujbele sau s
le svreasc pn noaptea trziu.
nelegei ce nseamn pentru noi, credincioii, comuniunea cu Dumnezeul Treimic. Cred c n cazul printelui
Epifanie, se aplicau ntru totul cuvintele Sfntului Grigorie Teologul, care spunea: Adu-i aminte de
Dumnezeu sau respir-L. Amintirea lui Iisus se unise la printele Epifanie cu respiraia, aa cum ne spune i
Sfntul Ioan Scrarul: Amintirea lui Iisus s se uneasc cu respiraia ta.
Cred c numai n felul acesta a reuit s ndrume pe calea cea dreapt sute de fii duhovniceti i, n acelai timp,
s aduc jertfa sa bineplcut lui Dumnezeu. N-au fost muli cei care au reuit s pregteasc duhovnicete
aproximativ 150 de clerici i monahi, ocupndu-se de fiecare n parte. Tuturor acestora le-a insuflat rvna
sfnt, care i-a transformat n modele de trire ortodox. Oamenii pe care i-a format el constituie n timpurile
grele n care trim adevrate comori ale Bisericii noastre.
K.I.: Ceea ce am constatat, domnule Muratidis, este c printele Epifanie nu fcea compromisuri cu nimeni,
nici cu cei mici, nici cu cei mari. El era expresia adevrului Bisericii i al Evangheliei lui Hristos. Nu era omul
care s fac rabat de la credina sa.
CM.: Lucrul acesta este ntru totul adevrat. Printele Epifanie simea mereu nevoia s fie liber de orice
abordare lumeasc a ndatoririlor bisericeti. i asumase absolut liber rolul pe care l juca, excluznd n mod
categoric demnitatea de mitropolit. Nu cred c a existat vreun alt caz n care cineva s fi suferit attea presiuni
ca s devin mitropolit, ca printele Epifanie din pcate, n ziua de astzi, muli clerici i-au fcut un scop n
sine din urcarea pe scaunul episcopal, desigur, cu excepia unor oameni luminai; tocmai de aceea, instituia
aceasta a deczut. Cu toate presiunile, printele Epifanie a rmas de nezdruncinat. Era un om care nu depindea
de nimeni, fapt pentru care avea libertatea s i duc cu bine pn la capt misiunea de slujire a Bisericii lui
Hristos.
Gndii-v, domnule Ioannidis, c n ziua de astzi exist clerici i chiar arhierei care nu-i fac datoria pentru c
undeva se afl nite dosare cu care pot fi oricnd ameninai i antajai
K.I.: Lucrul acesta este deosebit de regretabil. Din pcate, unii arhierei pgubesc Biserica lui Hristos. Ar fi
cazul ca poziiile lor s fie revzute, pentru c n Biseric nu-i gsesc locul minciunile i falsurile.
C.M.: Din punctul acesta de vedere, atitudinea printelui Epifanie a fost extrem de preioas. El a dat un
exemplu de cum trebuie s fie un adevrat slujitor al Celui de Sus, nsutind talanii ncredinai lui de
Dumnezeu.
K.I.: Aa este. Domnule Muratidis, din cte am neles, i vei dedica o carte fericitului printe Epifanie
C.M.: Da. Voi scrie o carte. Adic deja am scris una, ce-i drept, cam scurt. Este vorba despre biografia sa.
Dac m ajut Dumnezeu, vreau s o completez. n ultima vreme, ispitele i diferitele treburi cu care a trebuit

s m ocup m-au mpiedicat s mplinesc aceast dorin a mea. ns dac vrea Domnul i dac mai triesc, am
de gnd s dedic anul 1994 printelui Epifanie.
K.I.: Domnule Muratidis, s vedem n continuare i alte laturi ale activitii printelui Epifanie. A scris cri
foarte importante, diferite articole i studii pe o serie ntreag de teme. Activitatea sa scriitoriceasc este
deosebit.
CM.: Tot ceea ce a scris printele Epifanie este de cea mai bun calitate. Textele sale sunt, practic, scrieri
patristice contemporane. Cunotea ca nimeni altul limba greac. Scria att n limba neogreac, ct i n limba
patristic.
K.I.: Aa este.
C.M.: Putea s scrie fr greeal n limba Sfinilor Prini. Era, repet, o personalitate complex i plin de
harisme. Pe mine mai ales, dar i pe alii i-a impresionat contribuia sa la Dreptul canonic. La aceasta, se adaug
studiile sale despre averea bisericeasc, despre iubirea sfnt, despre relaiile trupeti de dinainte de cstorie,
despre Masonerie, despre schimbarea episcopilor i multe altele. Dac printele Epifanie i-ar fi dedicat ntreg
timpul su i i-ar fi concentrat toate capacitile pentru a scrie, cu siguran c ar fi fost unul dintre cei mai
prolifici scriitori, nu numai cantitativ, dar i n ceea ce privete calitatea.
K.I.: Mai ales n privina calitii.
C.M.: Aici a vrea s mai amintesc un lucru, care ilustreaz mbinarea, n cazul printelui Epifanie, a sfineniei
cu teognosia.
Dup operaia de cancer la stomac pe care a suferit-o, organismul su, care era bolnvicios de la natur, a slbit
i mai mult. Atunci, cu printele Epifanie s-a petrecut ceea ce mrturisea Apostolul Pavel despre el nsui: Cnd
sunt slab, atunci sunt tare68(II Cor. 12, 10 [n.t.]). n anul 1987 a izbucnit rzboiul mpotriva Bisericii, declanat
de guvernul de atunci, prin aplicarea legii nr. 1700, care punea n discuie autonomia Bisericii noastre i rpea,
practic, averile bisericeti i mnstireti. tii cine a fost n fruntea rezistenei? Printele Epifanie.
K.I.: Aciona tacit, din umbr?
C.M.: Da. Totui, a scris i texte, ca acela despre secularizare, sau scrisoarea-document trimis de sfntul Sinod
Parlamentului, prin care parlamentarii erau ndemnai s se ridice la nlimea misiunii lor i s reprezinte n
mod corect tradiia ortodox greceasc. Acest document memorabil a fost redactat de printele Epifanie.
K.I.: Nu tiam lucrul acesta. De aici se vede i mai clar brbia acestui om.
CM.: Atunci cnd venea acas la mine, aveam impresia c mi trecea pragul un sfnt. Prin prezena sa, sfinea
totul n jur.
K.I.: Cred c a avut n el i o putere profetic. Nu n sensul c ar fi prevzut viitorul, ci n acela c avea
ndrzneala i curajul proorocilor Vechiului Testament dinaintea situaiilor grele i neplcute.
CM.: S v povestesc ceva care demonstreaz faptul c a avut harisma strvederii?
K.I.: V rog.
C.M.: Aa cum v-am mai spus, prezena lui era pentru mine ca prezena lui Dumnezeu, iar cuvintele sale erau
cuvintele lui Dumnezeu. Att de mult l cinsteam i l iubeam. ntr-o sear, pe la ora opt, m-a sunat i m-a rugat
s cobor n strad, pentru c avea s treac prin faa casei mele n jumtate de or i se grbea. Trebuia s-mi
spun ceva urgent. i, cu adevrat, am cobort, iar el mi-a spus: Trebuie s mergei la un alt demnitar din
Guvern i s-i spunei anumite lucruri lucruri legate de relaia dintre Biseric i Stat. Dar eu i-am rspuns:
Printe Epifanie, totul este deja hotrt. Totui, m-am dus, m-am ntlnit cu demnitarul acela i am vorbit cu
el pe larg, timp de aproximativ o or i jumtate. Am ncercat s-i ofer o ct mai complet imagine diacronic
n ceea ce privete relaia dintre Biseric i Stat, rolul Ortodoxiei n meninerea elenismului etc., i, ntr-adevr,
rezultatul la care s-a ajuns a artat c printele Epifanie avea dreptate, ntr-un moment n care eu ziceam c totul
era n zadar.
K.I.: Domnule Muratidis, a vrea s mai adugm nite lucruri. Despre rugciune am discutat. Hai s ne referim
puin i la caracterul printelui Epifanie de om milostiv, aa cum cred c a fost. Era valabil i pentru el zicerea:
Fericii cei milostivi, c aceia se vor milui69(Matei 5, 7 [n.t.])?
CM.: Din punctul acesta de vedere, era un om incredibil. i voi depune mrturia mea personal n legtur cu
acest fapt. Desigur, eu nu aveam nevoie de ajutor economic. n anul 1979, doctorii mi-au spus c trebuie s m
duc neaprat la Houston, n America, pentru a face o intervenie numit by-pass. Printele Epifanie venea tot
timpul la mine, la spitalul Buna Vestire. n perioada aceea, m aflam ntr-o situaie foarte grea. Nimeni nu putea
s tie care ar fi urmrile unei asemenea intervenii, pentru c aveam diabet i hipertensiune. Printele Epifanie
era pentru mine o prezen deosebit de ncurajatoare. n ziua de dinaintea plecrii, a venit la mine i mi-a adus

un plic nchis, spunndu-mi: Acesta nu este un mprumut. Este un dar. Cnd v va nvrednici Dumnezeu s
putei s mi-i dai napoi, s-i druii i dvs. cui vei vrea. Cnd am deschis plicul, n el era o sum mare, care
acoperea dou treimi din cheltuieli.
K.I.: O sum foarte mare
C.M.: Trebuie s v mai spun c niciodat nu am vorbit cu printele Epifanie despre cheltuieli sau despre faptul
c aveam sau nu aveam mijloace financiare. Gestul su m-a emoionat profund.
K.I.: Era un om foarte sensibil.
C.M.: Dragostea i sensibilitatea printelui Epifanie erau deosebite. Desigur, eu mi doream s m
nvredniceasc Dumnezeu s m ntorc i s dau ndoit banii aceia oamenilor care aveau nevoie.
K.I.: Lucrul acesta arat ce nseamn a avea n tine contiin duhovniceasc i dragoste pentru Dumnezeu.
C.M.: Vedei ct valoreaz n asemenea momente prezena unui om cu har? Dup aceea, am ajuns n America,
mi-au fcut cateterism i nu mi-au gsit nici o arter obturat, aa c nu mi-au mai fcut nimic. Cum m-am dus,
aa m-am i ntors.
K.I.: Dumnezeu v-a ajutat.
i printele Porfirie l iubea n mod deosebit pe printele Epifanie. tiu lucrul acesta, pentru c l-am cunoscut
bine pe printele Porfirie i am vzut ct de mult inea la acest mare Printe al Ortodoxiei noastre, care i
mplinea ndatoririle bisericeti ca nimeni altul.
C.M.: tii ce a spus fericitul Porfirie despre printele Epifanie, pe cnd acesta din urm se afla aproape de
moarte, atunci cnd a fost ntrebat ce se va ntmpla cu el?
K.I.: Spunei-ne i nou.
C.M.: A rostit doar dou cuvinte: S-a sfinit i pleac. Iat nc o mrturie a personalitii excepionale a
printelui Epifanie.
Vizitndu-l cu puin nainte de sfrit, printele Gheorgos Kapsanis a spus: Apune n lumea aceasta un astru
strlucitor al Bisericii, ca s rsar mai luminos n ceruri.
K.I.: Foarte frumos. Ce ai mai dori s adugai n chip de concluzie?
C.M.: Simt c-l nedreptesc pe printele Epifanie prin cuvintele mele neputincioase. A vrea s nchei,
parafrazndu-l pe Sfntul Grigorie, care vorbea despre Sfntul Atanasie cel Mare: Dac-l ludm pe Epifanie,
ludm virtutea.

PRINTELE AMFILOHIE MAKRIS


Convorbire cu Mitropolitul Muntenegrului, Amfilohie Radovici, profesor la Facultatea
de Teologie a Universitii din Belgrad
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: mprtindu-se din slava i din lumina lui Dumnezeu, sfinii Bisericii noastre devin motenitori ai
mpriei cerurilor, alturi de Hristos. n discuia pe care am avut-o cu profesorul universitar de la
Universitatea din Tesalonic, domnul Stylianos Papadopoulos, acesta l caracteriza pe printele Amfilohie
Makris ca pe un om al lui Dumnezeu, sfnt i plin de harisme.
A.R.: Este o descriere foarte corect.
Cnd m-am dus prima dat n Grecia, prin 1966-67, am fost i n Patmos, unde l-am ntlnit pe printele
Amfilohie Makris. Lucrul acesta a constituit pentru mine o mare binecuvntare a lui Dumnezeu. De aici a
pornit printele Justin Popovici atunci cnd mi-a dat numele de Amfilohie. Astfel, a putea spune c sunt,
practic, legat de printele Amfilohie Makris.
K.I.: Cum era printele Amfilohie?
A.R.: Era un om nalt, cu fizionomie plcut, blnd i plin de foarte mult dragoste. Iubirea era lucrul care l
caracteriza n mod deosebit. M-am mrturisit o dat lui, iar aceast mrturisire a rmas pentru mine o amintire
de neuitat.
Aveam pe suflet o mulime de rni adnci, pe care le adunasem n lume. Deja mi ndreptasem atenia spre
monahism, dar nu luasem nc o hotrre definitiv, i de aceea aveam nevoie de un om care s m ajute s mi
dau seama exact de chemarea mea.
M-am apropiat de el cu oarecare ovial. De altfel, nc nu cunoteam foarte bine limba greac. i totui, din

primul moment al mrturisirii, am simit c a fi putut s-i spun orice omului aceluia. Prezena lui i felul n
care m aborda ndeprtau de la mine toat ndoiala.
Dup ce i-am spus tot ce-aveam s-i spun, n timp ce ateptam s-mi dea vreun canon, el m-a mbriat, m-a
chemat pe numele meu de botez i mi-a zis:
Frate Hristos70(Numele de mirean al Mitropolitului Amfilohie Radovic [n.t.].), ne mprtim mine?
M ateptam la orice, dar la asta nu. Atta iubire avea n el M-a mbriat din toat inima pe mine, care
venisem la el ca un smerit. Prin dragostea lui, nelegeai ce nseamn duhul Bisericii i al Tradiiei patristice.
Eu, un strin, un necunoscut, s m duc ntr-un loc strin, la un om necunoscut i s m simt ca i cum omul
acela m-ar fi tiut din copilrie. Simeam c m iubete att de mult, ca i cum m-ar fi nscut el nsui.
K.I.: Era omul Bisericii, care te primea n casa Printelui ceresc.
A.R.: Exact.
i nu numai att. Practic, printele Amfilohie s-a mrturisit mie, care eram doar un tnr mirean, i mi-a spus:
Ce zici, frate Hristos? Eu cred c am ceva. Tu ce crezi? S fie oare patim? Iubesc foarte mult copacii. Am
plantat chiparoi n jurul mnstirii. ntr-o zi, au venit s construiasc o nou arip a mnstirii i a fost nevoie
s taie civa chiparoi. Pe mine m-a durut lucrul acesta. Cnd au nceput s-i taie, a fost ca i cum ar fi tiat
buci din carnea mea. Ce spui, frate Hristos? O fi vreo pornire ptima? C dac e aa, atunci nseamn c am
pctuit.
Atunci, eu m-am gndit: De-ar fi i pcatele mele ca acestea
K.I.: Printele Amfilohie Makris era foarte legat de Sfntul Nectarie.
A.R.: Da. Era prieten cu Sfntul Nectarie i se mrturisea lui, fiind fiul su duhovnicesc.
Odat, la destui ani de la moartea Sfntului Nectarie, i-au trimis printelui Amfilohie Makris o prticic din
moatele Sfntului. Printele Amfilohie avea o ran la picior, care l durea. Atunci, aa cum povestete el nsui,
a luat bucata din cinstitele moate, a aezat-o pe picior i a spus: Sfinte Nectarie! Oare nu suntem noi prieteni?
F i cu mine o minune, c vezi ct m chinuiesc.
Peste puin timp s-a vindecat, iar rana i s-a nchis de tot.
Aceast ndrzneal dinaintea sfinilor i comunicarea direct cu Hristos i cu sfinii sunt caracteristici ale
Sfinilor Prini, ntre care a fost i printele Amfilohie Makris, n a crui mijlocire dinaintea lui Hristos
ndjduim cu toii.

Convorbire cu Gheorgos Papazahos, asistent universitar la Facultatea de Medicin,


Universitatea din Atena
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: n continuare, avem mrturia medicului cardiolog, domnul Gheorgos Papazahos, despre printele
Amfilohie Makris.
G.P.: Printele Amfilohie a fost, cu adevrat, un om sfnt. L-am ntlnit n Patmos, la mnstirea unde i ducea
viaa, dar i o dat n Atena, cnd am avut binecuvntarea de a-l gzdui acas la mine. Era un om senin i blnd,
de care te bucurai numai cnd l vedeai.
Cnd l-am ntlnit prima oar n Patmos, cum m-a vzut de departe, fr s m cunoasc, i-a ntins minile
spre mine i mi-a spus: Binecuvntat este cel ce vine!71(Matei 21, 9 [n.t.].) Dup aceea, m-a mbriat i m-a
srutat. Aceasta este iubirea Prinilor: te mbrieaz i i nclzesc sufletul cu adevrat. Dup aceea, m-a luat
i mi-a spus:
Hai s ne aezm lng primul meu fiu.
Care fiu, printe?
Acela pe care-l vezi acolo.
Care, printe?
Pinul acela.
Era un pin sub care era aezat o mas lung i ngust, unde mncau oamenii care veneau s-l vad. i
printele a continuat:
Vezi? Pe trunchiul acestui pin am prins o cruce de fier. Acesta este primul meu fiu. L-am fcut nalt, nu? Hai
pentru o vreme s nu mai vorbim nimic i s ascultm cum pinul vorbete cu marea.
i, cu adevrat, vntul btea prin crengile pinului i i se auzea fonitul acelor, iar de sub nivelul nostru, se putea

deslui murmurul valurilor mrii. Pentru mine, era o scen de fericire s stau lng un om sfnt, care nu scotea
o vorb, ci se ruga i comunica cu Dumnezeu.
La un moment dat, mi-a spus:
Valea aceasta, care acum este plin de pini, era cndva fr urm de verdea. Dar tii ce-am fcut? Cine
venea la mine s se mrturiseasc primea canon s planteze copaci.
K.I.: Ce lucru interesant s nverzeasc o vale uscat de pe urma mrturisirii pcatelor oamenilor
A.R.: Suferea de diabet. Ct a stat acas la mine, soia mea a avut anumite probleme n privina dietei pe care
trebuia s o urmeze printele. Dar el i-a spus: Fiica mea, nu te necji. Pune-mi dinainte ce-ai gtit. Amfilohie
nu-i pretenios. Era un om att de simplu, care te scotea imediat din ncurctur i i intra din primul moment
n inim.
Printele Amfilohie a fost un om cu adevrat sfinit. Personal, nu am nici o ndoial c Biserica l va recunoate
oficial ca sfnt. Fiii si duhovniceti au scris o carte despre el. Spun lucrul acesta ca informaie pentru cei care
sunt interesai.

Convorbire cu Nitsa Muktarudi, teolog


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Compatrioata noastr, doamna Nitsa Muktarudi, profesoar de teologie i soia cunoscutului teolog i
profesor Pavlos Muktarudis, a avut binecuvntarea s-l cunoasc personal pe printele Amfilohie Makris din
Patmos.
N.M.: Era n anul 1968. M aflam n Atena cu un prieten de familie care-l cunotea foarte bine pe printele
Amfilohie. Acesta ne-a recomandat s mergem n Patmos, ca s-l vedem nainte s adoarm n Domnul, cci
era deja destul de btrn.
i, cu adevrat, ne-am dus n Patmos. Printele Amfilohie ridicase acolo o mnstire de maici, cu hramul Bunei
Vestiri, unde triau pe atunci aproximativ aizeci de clugrie. Printele acesta sfnt strnsese o mulime de
lume n jurul su, pentru c era o mare personalitate duhovniceasc i un urma adevrat al Sfntului Nectarie.
Aa cum este cunoscut, printele Amfilohie Makris a fost fiul duhovnicesc al Sfntului Nectarie.
Principala sa trstur de caracter era o nesfrit dragoste. M-a impresionat deosebit de mult felul cum se
comporta cu maicile i cu starea. Era ca un printe iubitor, care le ddea, n acelai timp, nvturi prin modul
su de a se purta.
Chilia n care sttea a numit-o Hristos. O s v dau n continuare un exemplu gritor despre felul de a fi al
printelui.
Cnd ne-am dus la el, ne-a spus s mergem s ne nchinm i la Hristos. Starea a zis unei maici s ne
nsoeasc pn acolo. Dar micua aceea era nceptoare i nu intrase nc n duhul mnstiresc. Fr s-i dea
seama, se pare, a rspuns c nu ne poate duce acolo n momentul acela, pentru c pregtea ceva.
Starea i-a explicat c nu este corect cum a procedat, deoarece primise porunc, aa c trebuia s se supun.
Atunci am avut prilejul s constatm deplina smerenie i simplitate a printelui Amfilohie, care, dei abia putea
s se trie pe picioare, a spus:
Nu-i nimic. M duc eu cu ei.
K.I.: La nceput, ai vorbit despre iubire ca despre trstura principal a printelui Amfilohie. Cum se exprima
aceast iubire?
N.M.: n primul rnd, ea nu se manifesta numai fa de oameni, ci i fa de animale i plante.
Aa cum se tie, Sfinii Prini refac n jurul lor starea paradisiac a comuniunii cu Dumnezeu i a armoniei
depline cu animalele, cu plantele i cu ntreaga Creaie. Lucrul acesta era valabil n cazul printelui Amfilohie
mai ales n privina pomilor. El a fost primul care a adus pini i i-a plantat pe insula uscat care este Patmosul.
i pe fiii si duhovniceti, care se mrturiseau la el, i sftuia s planteze fiecare cte un pom. n felul acesta,
printele Amfilohie a nverzit insula.
El nsui plantase un pin n faa chiliei sale i spunea cu drag despre el: Acesta este primul meu fiu, i i-am pus
ca decoraie o cruce. Iat i un lucru deosebit: n 1970, dup moartea printelui Amfilohie, pinul s-a uscat i a
czut. n 1986, cnd am vizitat din nou Patmosul, am vzut copacul acela la pmnt, dinaintea chiliei printelui.
L-au lsat aa cum a czut.
K.I.: Este foarte impresionant.

N.M. Iubea foarte mult i psrile. Cnd am fost la el pentru prima dat, ne-a spus:
Aici, iarna avem orfelinat.
i ne-a artat stncile din jur. Maicile ne-au explicat c toat iarna printele Amfilohie avea la el un scule cu
gru i se ducea printre stnci ca s pun psrilor de mncare. Vara inea o can cu ap, iar unde gsea, printre
stnci, un loc potrivit, punea ap ca s bea psrile.
K.I.: Lucrurile acestea arat blndeea printelui i legtura sa strns cu Creaia.
N.M.: Printele Amfilohie i primea cu aceeai iubire att pe ortodoci, ct i pe cei de alte credine, fr ca
lucrul acesta s nsemne, desigur, c fcea vreun compromis n privina adevrului i tririi Tradiiei ortodoxe.
Cei de alte religii ngenuncheau dinaintea lui, iar destui se ndreptau spre Ortodoxie. S v dau un exemplu
gritor. n 1969 ne-am dus din nou n Patmos. Acolo era o englezoaic, profesoar universitar, care-l
cunoscuse mai nainte pe printele i datorit lui devenise ortodox. Cnd am ntrebat-o ce a ndemnat-o s vin
la ortodoxie, ne-a spus chiar aa: E grea ntrebarea dvs. Dar dac insistai s v rspund, v spun c pentru
mine Ortodoxia este printele.
Episcopul Kallistos Ware, profesor la Universitatea din Oxford i cunoscut scriitor, ntr-o carte despre viaa
spiritual din Grecia, a afirmat c printele Amfilohie Makris a fost cel mai mare duhovnic al Greciei din
secolul XX.
K.I.: Ct de important este ca asemenea cuvinte s fie rostite de o personalitate de un asemenea nivel
duhovnicesc, cum este cel al printelui Kallistos Ware.

MICUA AGATA
Convorbire cu Varvara Metallinu, filolog, teolog
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Tradiia noastr ortodox nu ne ofer numai exemple de mari prini, ci i de mari clugrie. Despre
aceast mare mam, care a fost clugria Agata din Kefalonia72(Cea mai mare insul ionian, de pe coasta de
Vest a Greciei [n.t.].), ne va vorbi doamna Varvara Metallinu, care se trage i ea din aceeai frumoas insul a
Mrii Ionice.
B.M.: Pentru mine este o mare binecuvntare ca la puini ani de la adormirea maicii Agata s am ocazia de a
vorbi despre aceast figur sfnt, despre viaa i lucrarea ei.
Maica Agata a fost pentru insula Kefalonia un adevrat far duhovnicesc. A ctitorit Mnstirea Preasfintei
Nsctoare de Dumnezeu care Lcrimeaz aa cum se numete mnstirea, dup icoana fctoare de minuni a
Maicii Domnului ce se afl acolo unde a fost i stare.
Maica Agata i-a ndreptat atenia de mic spre aceast biseric, de fapt de atunci cnd a simit chemarea de a
se dedica vieii monahale. Se trgea dintr-o familie simpl, dintr-un sat de lng Lixuri. S-a nscut n 1896, din
prinii Andrei i Anastasia Megalogenis.
Clugria Agata a continuat tradiia marilor figuri de sfini din Kefalonia, reprezentat printre alii de Sfntul
Gherasim, de Cuviosul Antim Kefalinul73(Cuviosul Antim Chefalinul s-a nscut n Lixuri n 1727 i s-a
nevoit la Sfntul Munte, ducnd o via clugreasc foarte aspr. n ciuda bolilor i a faptului c orbise, a fcut
numeroase incursiuni mai ales prin insule, unde a propovduit cuvntul Domnului i a zidit numeroase
mnstiri. A fcut foarte multe minuni, cci Dumnezeu i asculta rugciunile. A adormit n 1781. A fost
canonizat n anul 1974. Pomenirea sa se svrete pe data de 4 septembrie [n.a.].) i de Sfntul Panaghis
Basias74(Sfntul Panaghis Basias s-a nscut tot n Lixuri, pe insula Kefalonia, n anul 1801. Vlstar al unei
familii de vaz, att din partea tatlui, ct i din a mamei, a primit o educaie aleas i a lucrat o vreme ca
profesor. Mai trziu, a fost hirotonit diacon i presbiter. Nu s-a cstorit. A fost o figur duhovniceasc
deosebit. A avut harul proorociei i a fcut numeroase minuni n timpul vieii i dup moarte. A adormit n
anul 1888 i a fost canonizat n 1986. Pomenirea sa este svrit pe 7 iunie [n.a.].) printele Basias, aa cum
este el cunoscut. Maica Agata a crescut n aceast tradiie, de ale crei comori am beneficiat i eu.
Clugria Agata a fost maica duhovniceasc, nvtoarea i lumintoarea multor brbai i femei din insula
noastr, nu numai prin cuvnt, dar mai ales prin exemplul vieii ei. Astzi, cnd am i eu o anumit vrst i o
pregtire teologic, admir cu adevrat faptul c o rncu simpl, cu cteva clase de gimnaziu, a reuit s
devin, aa cum am mai spus, cluzitoare duhovniceasc a brbailor i femeilor. Muli din fiii ei duhovniceti

s-au distins n cler, ca teologi, monahi sau ca oameni simpli, dar cu o via cretineasc autentic.
K.I.: Ci ani a trit sub schima monahal?
B.M.: A fost tuns n monahism n anul 1927 i a dormit n 1988, la vrsta de aproape 96 de ani. Aadar, a fost
clugri mai bine de aizeci de ani.
Aa cum am mai spus, nu a fost numai stare, ci i ctitor att al mnstirii, ct i al bisericii un lca pe
jumtate n ruine, ce aparinea familiei sale, aflat nu departe de casa lor. Sufletul i s-a lipit de locul acela, dorind
s ridice acolo o mnstire.
Dac vei merge astzi n sat, vei putea admira, printre altele, cldirile care au fost construite ct timp ea a fost
stare. Practic, maica Agata a sfinit locul, pentru c a ridicat pe un teren prsit un adevrat complex de
construcii: biserica, paraclisele, camerele pentru primirea pelerinilor i, desigur, chiliile clugrielor care s-au
nevoit alturi de ea i care au fost, desigur, fiicele ei duhovniceti, ntre acestea aflndu-se i actuala stare.
De foarte devreme, aa cum ne povestesc oamenii care au fost martori la cele ntmplate pe atunci, clugria
Agata s-a retras n locul acela, lng bisericua n ruine, pentru ca, n tcere i rugciune, s-i ncerce puterile
i chemarea monahal. Astfel, mai nti a ridicat biserica i abia mai apoi chiliile. Nu a trecut mult vreme i au
nceput s vin acolo primele clugrie, ntemeindu-se o obte monastic, sub ndrumarea duhovniceasc a
maicii Agata.
Toat aceast lucrare uria a maicii Agata a fost susinut material de kefalonii, care i-au dat seama nc de la
nceput de sfinenia ei. i nu numai kefaloniii care triau pe insul au ajutat-o cu ce-au putut, ci i cei care erau
stabilii n strintate. Aveau deplin ncredere n ea, pentru c i cunoteau caracterul i purtarea.
Ca monahie, maica Agata a trit n post, priveghere, rugciune, lacrimi de pocin, dar i lacrimi de durere
pentru pcatele lumii. Toate acestea se combinau cu munca i cu propovduirea.
Am trit multe momente sfinte alturi de ea. Mi-o aduc aminte cum propovduia cuvntul lui Dumnezeu n
dup-amiezile de duminic, atunci cnd credincioii urcau din ora la Mnstire. Cu o lumnare n mn, mai
ales n serile de iarn, ne ducea n faa cte unei icoane i, pornind de la viaa sfntului sau a sfintei nfiate n
ea, ne nva i ne povuia.
n fiecare duminic dup-amiaz, dup Vecernie, ne duceam cu toii n arhondaric. La Mnstire urcau cei mai
cultivai oameni din ora. Pn astzi admir felul n care mnuia cuvntul, chiar dac nu fcuse, aa cum v-am
mai spus, dect cteva clase.
K.I.: Ai fost n preajma ei mult vreme?
B.M.: Destul de muli ani. Un moment foarte important pentru mine a fost cnd m-am dus pentru prima oar la
mnstire i micua a aflat c eram student la teologie. Atunci mi-a spus cu mult simplitate: Acum suntem
vere primare. Voia n felul acesta s mi arate c, n calitate de teolog, trebuia s m implic mai mult n aceast
via cu adevrat cretin, adic n ascez, nfrnare, post, rugciune, ascultare i n toate celelalte harisme care
l caracterizeaz pe omul autentic, plsmuit dup chipul lui Dumnezeu. Cuvintele ei izvorau ntotdeauna din
Tradiia noastr prooroceasc, apostolic i patristic.
Prin felul cum vorbea i prin lucrarea ei, maica Agata a fost una din cele mai impresionante figuri ale
Kefaloniei. Ct timp a trit, a fost singurul far duhovnicesc al insulei.
K.I.: Cel ce rmne ntru Mine i Eu n el, acela aduce road mult75(Ioan 15, 5 [n.t.].), ne spune Domnul.
B.M.: nainte de toate, maica Agata era milostiv i iubitoare de oameni. Nu a fost om care s fi trecut pe la
mnstire i s nu fi fost primit de ea i sprijinit fie material, fie, mai ales, duhovnicete. Cine avea vreo
problem, alerga la ea. Maica Agata era polul de atracie al tuturor celor care i cunoteau puterea
duhovniceasc.
Noi, oamenii contemporani, tindem s credem c sfinii sunt persoane ce aparin timpurilor vechi i nu putem
contientiza faptul c i n ziua de azi exist oameni sfini, oameni iluminai maici i prini nduhovnicii.
Cum de ajung acetia pe asemenea culmi? Este simplu de rspuns: pentru c i-au fcut din nduhovnicire
scopul vieii lor. Fiindc omul este creat dup chipul lui Dumnezeu, elul su n via nu poate fi dect unul i
anume s-i curee chipul i s ajung la asemnarea lui Dumnezeu.
Lucrul acesta este aproape uitat n prezent. Oamenii i-au gsit alte eluri pentru care se lupt. Dac printre
acestea multe l punem i pe acela al nduhovnicirii, atunci, prin lupta noastr personal i cu harul lui
Dumnezeu pentru c mntuirea i ndumnezeirea omului nu sunt rodul luptei noastre, ci al colaborrii dintre
noi, prin propriile noastre nevoine, i Dumnezeu, prin harul Su aadar, atunci, sfntul i cuviosul nu vor mai
fi nite persoane din trecut, ci vor exista n fiecare epoc.
Dragostea lui Dumnezeu nu ne prsete nicicnd, n sensul c nu rmnem niciodat fr maici i prini

duhovnici. n fiecare epoc exist sfini, care sunt, ns, foarte puini cunoscui, sau chiar deloc. Ca s le
recunoatem pe aceste persoane, avem nevoie de lentile duhovniceti, pe care cei mai muli nu le au.
V mulumesc, domnule Ioannidis, c mi-ai dat ocazia s spun cteva cuvinte despre clugria Agata. Avem
nevoie s rememorm asemenea personaliti, pentru ca harul, curia i dimensiunea lor moral s constituie o
contragreutate fa de societatea de consum, anarhia i egocentrismul din ziua de azi.
Acetia sunt ndrumtorii notri spre mpria cerurilor i cetenii acestei mprii, pe care o invocm de
fiecare dat cnd rostim Rugciunea domneasc: Vie mpria Ta, precum n cer, aa i pre pmnt.

DIVERI PRINI
Convorbire cu Atanasie, Mitropolitul din Lemesos, protos al Sfntului Munte n
perioada 1.06.199131.05.1992
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Fiind clugr nevoitor la Sfntul Munte i primul n ierarhia administrativ a Athosului, ai cunoscut, cu
siguran, muli prini sfinii i plini de harisme.
Noi, care trim n lume, nsetm s cunoatem asemenea oameni, ca s vedem felul n care viaa ascetic l
apropie pe om de Dumnezeu. Acetia sunt cei care ptimesc i triesc cu adevrat cele sfinte, reprezentnd
pentru oamenii de rnd pietre de hotar pe drumul spre mntuire.
M.A.: Cu adevrat, unul din cele mai importante motive pentru care m-am dus la Sfntul Munte a fost c acolo
sunt oameni sfini, despre care mi nchipuiam la nceput c nici nu pot s existe n realitate. Dar cnd am vzut
cu ochii mei i am simit n jurul meu energia suprafireasc a harului sfnt transmis de prini, prin viaa lor
extraordinar i prin sfritul preasfnt de care aveau parte, am hotrt s rmn n Athos.
Am vzut c ceea ce citisem prin cri despre sfini, despre vechii ascei i despre minunile lui Dumnezeu se
mplinea n Sfntul Munte, n persoana anumitor prini. Deja aveam experien personal n privina aceasta.
Era ceva ce mai nainte nici nu puteam s concep.
De atunci i pn astzi, pot s spun, fr s exagerez, c viaa mea la Sfntul Munte a nsemnat o descoperire
continu de oameni sfini, de clugri sfinii, cu o foarte mare bogie interioar. Cel mai impresionant lucru
este s vezi nite oameni simpli, nensemnai, necolii, nite btrnei uitai de toi i neglijai care, atunci cnd
te apropii de ei n mod corect, i deschid inima i i dezvluie o bogie spiritual uimitoare. Aceti oameni
mi amintesc de cuvintele Apostolului Pavel care spunea: Ei, de care lumea nu era vrednic76(Evrei 11, 38
[n.t.].).
Nu tiu dac lumea ar putea suferi bogia acestor oameni sfini sau dac ar putea-o nelege. Tocmai de aceea,
oamenii sfinii i duc viaa smerii i netiui, fiind deschii doar spre Dumnezeu. Dar cine se apropie de ei cu
gnd curat poate s neleag foarte multe lucruri, desigur, n funcie de propriile posibiliti sufleteti.
Cea mai mare comoar a Sfntului Munte este prezena prinilor care au ajuns la msuri nalte ale rugciunii.
Aceti prini sunt lumini care ghideaz drumul tuturor celor care vor s se lupte n duh i adevr.
Ceea ce i distinge n mod deosebit pe aceti oameni este smerenia. Mi-aduc aminte c, pe vremea cnd eram
nc student, m-am dus la un foarte mare printe din Sfntul Munte. n simplitatea tinereii mele i neavnd
altceva s-i spun, l-am ntrebat:
Printe, tii c lumea spune cuvinte foarte frumoase despre sfinia voastr? Se zice c suntei sfnt.
El a rs i mi-a artat o cutie de conserve aruncat pe acolo. Era var i, cum stteam afar, cutia strlucea n
lumina soarelui. Printele mi-a spus:
Dac vezi cutia aceasta de departe, strlucete. Dar dac te apropii, vezi c este doar o tinichea. Eh, cam aa
este i cu mine.
K.I.: Foarte frumos spus.
M.A.: S v mai spun i altceva. Eram de fa odat cnd un tat l-a adus pe fiul su, care era foarte bolnav, la
un mare Printe de la Sfntul Munte. Copilul suferea de o boal care-i paraliza ntreg trupul. I-am nsoit eu
nsumi pn la chilia printelui.
Cnd am ajuns acolo, tatl l-a rugat pe printe s mijloceasc dinaintea lui Dumnezeu, ca s i se nsntoeasc
copilul. Atunci, printele a spus cu mult smerenie: V doresc ca Dumnezeu i Maica Domnului s-l fac
bine. Nu a mai spus nimic altceva, lsnd restul pe seama rugciunii sale personale, aa cum obinuia s fac.

ntre timp, copilul auzise c printele avea s-l vindece printr-o minune. Cu imaginaia lui de copil, i
nchipuise c n timpul ntlnirii cu printele avea s se ntmple ceva miraculos i c se va vindeca dintr-odat.
Dar cnd a vzut c venise momentul s plece i nu se ntmplase nimic, copilul l-a mbriat pe printe cu
lacrimi n ochi i i-a spus plin de durere:
Te rog, printe, f-m bine nainte s plec.
Printele s-a tulburat pn n adncul sufletului. I-a prut att de ru pentru copil, nct a nceput s plng i ia ridicat ochii spre cer, spunnd:
Doamne, ce vin are copilul acesta c eu nu sunt bun de nimic i nu pot s-l fac bine?
M-a impresionat att de mult faptul c a pus neputina de a-l vindeca imediat pe copil pe seama propriei
nimicnicii el, care era un printe att de mare Trebuie s v spun c acel copil s-a fcut bine la puin
vreme dup aceea.
Un mare printe din Sfntul Munte a fost i Teofilact de la Nea Skiti, care se afla sub ascultarea printelui Iosif
Spileotul.
Am fost alturi de printele Teofilact pn la ultima sa suflare, i aa m-am nvrednicit s vd cum pleac
asemenea oameni din aceast lume.
Chiar dac era orb i nu vedea nimic cu ochii trupeti, vedea orice cu ochii sufletului. Ne spunea ce se ntmpla
n biseric, precum i lucruri legate de fiecare dintre noi.
Cu zece minute nainte de a adormi eram de fa strlucea de bucurie. L-am ntrebat cum se simea, iar el
mi-a rspuns cu mult ndrzneal: M rog fr ncetare. Atunci, l-am ntrebat: Printe, tii c peste puin
vreme se poate s plecai? tiu, mi-a rspuns el, i atept. V pare ru? El a rs la cuvintele mele i a
spus: De-atia ani atept clipa aceasta i tu m ntrebi dac-mi pare ru
n continuare, i-am mai zis:
Printe, s v aducei aminte de noi cnd vei fi aproape de Dumnezeu.
El a zmbit i a rspuns:
O s-mi aduc aminte de tine dac o s i aduci i tu aminte de mine la sfnta Liturghie.
Zece minute mai trziu, a murit cu rugciunea pe buze. Pe chipul su se puteau citi pacea i bucuria, fcndu-ne
s simim c avem dinaintea noastr un atlet nvingtor, care tocmai primise premiul la care rvnise att de
mult.
K.I.: Ce lucru minunat
Printe Atanasie, de la puinii prini pe care i-am cunoscut sfinia voastr ai cunoscut muli , mi-a rmas n
suflet impresia c aceti oameni erau, se bucurau i zmbeau ca nite copii.
mi amintesc mereu cu emoie de ntlnirea mea cu printele Sofronie. Pe toat durata discuiei cu el, care a
durat cam dou ore, am simit nevoia s-l mbriez, aa cum l-a mbria pe bieelul meu. ineam minile
sale ntr-ale mele i parc atingeam minile unui copil de cinci-ase ani.
M.A.: Pot s spun c acesta este un fenomen aproape general, mai ales n Sfntul Munte. Despre asemenea
oameni zicem: Acesta este un copila de optzeci de ani. Ajungnd la desptimire, prinii se elibereaz de
orice viclenie i dobndesc simplitatea copiilor.
Chiar dac omul nu are aplecare spre virtute, contactul cu oamenii sfinii lucreaz cu mult putere asupra lui.
De aceea, consider c pentru mine a fost vital s-i cunosc pe aceti oameni plini de Duh Sfnt. Viaa lor ar
trebui s fie un el pentru noi toi.
Pentru c am stat la Nea Skiti, care se afl n zona pustie a Sfntului Munte, am fost nvrednicit s vd i s
cunosc muli prini nduhovnicii, n a cror via intervenea foarte des Duhul Sfnt. Iat dovada faptului c
Dumnezeu lucreaz i astzi prin oamenii simpli, curai, smerii i dispreuii de lume. Cred cu trie c, prin
legtura pe care o au cu Dumnezeu, aceti oameni ajut ntreaga lume, putnd, cu rugciunile lor, schimba
cursul Istoriei.

Convorbire cu Gheorgos Papazahos, asistent universitar la Facultatea de Medicin,


Universitatea din Atena
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Domnul Gheorgos Papazahos are s ne povesteasc un fapt deosebit, pe care l-a auzit de la un printe.
G.P.: Odat m-am dus cu mai muli prieteni la un mare printe din Sfntul Munte, care mai este nc n via.

Dumnezeu a ngduit s-l gsim. Dei naintat n vrst, era foarte vioi. Ne vorbea aa de frumos, nct nu mai
voiam s plecm de la el.
Cnd a nceput s se nsereze, printele mi-a spus:
Domnule doctor, du-te acum s-l consuli pe printele Hristofor. Printele Hristofor i pomenesc numele,
pentru c deja a adormit n Domnul tria ntr-o colib izolat din Katunakia. n faa colibei, avea o curte de
civa metri, unde l-am gsit eznd mpreun cu un fiu duhovnicesc de-al su. I-am srutat mna i l-am
ntrebat:
Ce v supr, printe?
Eh, fiule. Am probleme cu inima.
Ci ani avei, printe?
Am trecut de nouzeci.
n momentul acela, clugrul mai tnr i-a spus printelui Hristofor s intrm cu toii nuntru, ca s-l
examinez, pentru c se nserase deja, iar eu urma dup aceea s merg pe jos pn la Danielii. Cnd s-a ridicat,
am observat c avea picioarele umflate. Aceasta nsemna n mod evident c avea insuficien cardiac.
Clugrul mai tnr a luat-o nainte i l-a inut pe printele de mini, ca s-l ajute s urce scrile i s intre n
chilie. Eu eram n spate i l sprijineam oarecum, mpingndu-l uor de spate. Atunci, printele s-a ntors i mi-a
spus:
Ah, doctore De-ai ti pe cine sprijini acum
Pe cine, printe?
Pe un pompier.
Adic?
Am venit la Sfntul Munte la 27 de ani. n lume, eram pompier. Pe atunci, pompierii nu urcau pe scri, cum
fac acum, ca s sting focul, ci urcau pe o frnghie. Stteam atrnai i luptam cu flcrile, primejduindu-ne
viaa. i spun lucrurile acestea ca s tii c tnrul acela de douzeci i apte de ani, cu brae puternice, este
acum trupuorul pe care l mpingi dumneata s intre n chilie.
Dup ce am intrat nuntru, m-a ntrebat:
Cum te cheam?
Gheorghe.
A rmas foarte surprins la auzirea numelui meu. S-a ntors brusc spre mine, m-a mbriat i a nceput s m
srute, plngnd. Plngea ncontinuu. Eu nu tiam de ce plnge. Clugrul mai tnr i-a spus la un moment dat
printelui: Zi-i mai nti domnului doctor de ce plngi; dup aceea, s vorbii i despre sntatea sfiniei tale.
Printele m-a invitat s stau jos.
M-am dus i m-am aezat pe o bncu de lng fereastra chiliei. De la fereastra aceea, vedeam marea. Muntele
era att de abrupt, nct uitndu-te n jos, vedeai direct marea. Vezi marea?, m-a ntrebat el. Da. O vd.
Ascult, dar, ce am s-i spun. i a nceput s povesteasc:
Cnd am venit aici i m-am clugrit, aveam 27 de ani. Eram un psalt bun. Aveam o voce ca de clopot i,
oriunde m duceam, m puneau protopsalt. Unul dintre motivele care m-au adus n Sfntul Munte a fost vocea
mea. Voiam s i cnt lui Dumnezeu i s l preanal. De fiecare dat cnd era vreo srbtoare, pe mine m
puneau protopsalt.
Odat, de srbtoarea Sfntului Gheorghe, am fost chemat la Schitul Sfintei Ana ca s cnt Priveghiul. Eu mam gndit imediat c, dup cum era obiceiul, aveau s m pun protopsalt. Aa c m-am dus acolo cu acest
gnd.
Dar, odat ajuns la Schit, am vzut c era altul protopsalt. M-am cam amrt. ntr-un fel voiam s cnt eu, n alt
fel acela. Aa c am nceput puin cte puin s m enervez i s m supr. La un moment dat, eram att de
furios, nct mi-am aruncat crile n tolb, m-am ridicat i am plecat.
Am venit aici, la chilie, i m-am aezat exact unde eti dumneata acum. Cum stteam eu acolo, la un moment
dat, m-am pomenit jos, la mare. Era ntuneric. Atunci, am auzit o barc ce se apropia. Am ascultat sunetul pe
care l fceau vslele. n barc erau opt soldai i un comandant, care sttea n picioare. Cnd barca a ajuns la
mal, mi-am dat seama c uniformele nu erau greceti.
M-am speriat i am dat s fug. Atunci, ofierul mi-a strigat: Nu fugi, ateapt acolo! Am ateptat, ofierul a
venit la mine, m-a luat de mn i m-a dus n barc. Am protestat spunnd c sunt un om bun, c am lsat
lumea i am venit la Sfntul Munte ca s-mi mntuiesc sufletul Dar el nu mi-a mai spus absolut nimic.
Dintr-odat, barca s-a urnit din loc i s-a ndreptat spre malurile Schitului Sfnta Ana. Acolo, fr s-mi spun

nimeni nimic, m-au cobort din barc, dup care l-am auzit pe ofier spunndu-mi: Du-te acum s cni. S
cni al doilea, al treilea, nu conteaz. Iar altdat, la srbtoarea mea, nu vreau s mai fii egoist. Era Sfntul
Gheorghe.
i printele Hristofor a nceput din nou s plng. Dup aceea, mi-a mai spus:
Cnd mi-am revenit din aceast vedenie, eram pe aceeai bncu pe care stai dumneata. Am neles pe dat c
Sfntul Gheorghe mi fcuse o vizit. M-am ridicat imediat, am pus crile napoi n tolb, am ieit din chilie i
am alergat ca un nebun ca s apuc s ajung la Schit nainte s se termine slujba. i, cu adevrat, am ajuns destul
de devreme.
Am intrat n biseric, le-am fcut tuturor metanie i le-am cerut s m ierte pentru egoismul meu de mai
nainte.
Printele Hristofor plngea; plngeam i eu cu el att de emoionant era momentul acela
K.I.: Cu adevrat, aa este.
G.P.: Printele Hristofor i-a ncheiat povestirea cu aceste cuvinte: Vezi pereii? I-am nvat pe ucenicii mei
s-i picteze numai cu Sfntul Gheorghe.
Mai trziu, am aflat c printele Hristofor se dusese deja la Domnul. A fost, cu adevrat, un om sfnt, gata
oricnd s zboare din chilia sa direct spre cer.
K.I.: Domnule Papazahos, tiu c ai mai cunoscut un mare printe din Sfntul Munte. V rog s ne iertai
foamea duhovniceasc i s ne povestii i nou despre acest printe.
G.P.: n chilia acestui printe se face rugciunea minii de la ora ase dup-amiaz pn la dousprezece
noaptea. Lucrul acesta mi-a fost mrturisit de el nsui cnd am fost s-l vd.
La un moment dat l-am ntrebat:
Printe, tiu c rugciunea inimii este o adevrat tiin. Cu toate acestea, a dori s v ntreb ceva, chiar
dac este un lucru naiv. Iertai-m.
Da. ntreab-m ce vrei.
Este un lucru binecuvntat s am n buzunarul bluzei albe de la serviciu nite mtnii (albe i ele, ca s nu se
observe), iar cnd merg cu ceilali doctori pe la bolnavi pentru vizita medical de fiecare zi, fr s tie doctorii
de lng mine, s spun de cteva ori Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-l pe robul Tu, robul lui Hristos
fiind urmtorul bolnav care ateapt s fie consultat? Este un lucru binecuvntat sau este o parodie a rugciunii
inimii, care, n realitate, se face trecnd prin anumite stadii, dup o pregtire corespunztoare, i dureaz cteva
ore?
Atunci, printele s-a ridicat iute de pe locul su, m-a privit cu mult insisten i mi-a strigat:
Ce spui, bre? Este binecuvntarea lui Dumnezeu. S faci lucrul acesta n continuare. i seara s te rogi mult.
Jumtate de irag de mtnii de-ale dumitale valoreaz mai mult dect ase ore de rugciune de-ale noastre. Dar
s fie irag de o sut de bobie, nu din acela mic.
Printele ne-a explicat c rugciunea inimii este complet pentru c este alctuit din dou pri. Prima parte
reprezint chemarea numelui lui Dumnezeu, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, care este o
doxologie, prin care Hristos e recunoscut ca Domn i ca Fiu al lui Dumnezeu. Cea de-a doua parte este
rugciunea propriu-zis: miluiete-m pe mine, pctosul. A doua parte trebuie rostit diferit fa de prima.
Prima parte trebuie rostit rar, n stil doxologic, iar cea de-a doua parte o spunem ca pe un plns. Cuvintele
miluiete-m pe mine, pctosul trebuie rostite cu intensitate, implorndu-L pe Dumnezeu, pentru ca El s ne
poat trimite lacrimi. Dac ne curg lacrimi din ochi, este semn c suntem cercetai de harul sfnt. Atunci, chiar
s nu inem mtniile n mn, ajungem s comunicm cu Dumnezeu.

PRINII PORFIRIE, IACOV TSALIKIS I PAISIE


Convorbire cu Stavros Balogiannis, profesor de psihologie i teologie la Universitatea
din Salonic
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Sfinii Prini sunt acele spirite luminoase ale Ortodoxiei, care au fost druite de Dumnezeu cu
numeroase harisme, n urma unei ndelungate lupte de curire. Au primit iluminarea sfnt, pe care o folosesc
spre binele Bisericii, prin pstorirea poporului lui Dumnezeu, pe care l ndrum spre mntuire. Ei reprezint

pentru noi toi exemple de urmat pe calea desvririi.


Domnule Balogiannis, oferii-ne mrturia dumneavoastr referitoare la prinii pe care i-ai cunoscut.
S.B.: Aa cum deja ai spus, Prinii sunt manifestarea iubirii vii a lui Hristos pe pmnt. Ei sunt icoane a ceea
ce poate omul ajunge prin harul lui Dumnezeu. Prin ei, putem s nelegem c omul are posibilitatea de a gusta
venicia nc din aceast via i de a tri n lumina i n slava lui Dumnezeu.
Cu adevrat, am fost binecuvntat s cunosc mai muli prini sfinii, printre care printele Porfirie, printele
Iacov i printele Paisie de la Sfntul Munte.
K.I.: Prini deosebit de importani
S.B.: Aa este. Cred c pentru noi toi a fost o mare binecuvntare s avem parte n timpurile noastre de
asemenea prini.
K.I.: Fr ndoial. S ncepem cu printele Porfirie. Ce amintiri v leag de el?
S.B.: Printele Porfirie avea marele dar al cunoaterii inimilor. Vedea n inima i n sufletul fiecruia. Omul era
pentru el o carte deschis sau un vas transparent. Putea s disting orice ascunzi al sufletului.
n paralel, avea i cunoaterea omeneasc. Putea, de exemplu, vorbi despre medicin ca un profesor universitar.
Cunotea cele mai subtile funcii ale organismului omenesc. De asemenea, putea s analizeze psihicul omului
ca cel mai mare dintre psihiatri. n plus, vedea i citea paginile unor cri pe care nu pusese niciodat mna.
K.I.: Dei nu era colit.
S.B.: Avea nelepciunea i tiina dumnezeiasc. Am avut posibilitatea s vd lucrul acesta cu ochii mei.
Cunotea i analiza lucrurile din toate punctele de vedere.
K.I.: Se asemna cu Apostolii, dup ce a pogort Duhul Sfnt asupra lor.
S.B.: ntocmai. Dar ceea ce m-a impresionat cel mai mult a fost cunoaterea profunzimilor sufletului.
K.I.: S explicm puin lucrul acesta, domnule Balogiannis.
S.B.: tia tot ce se petrecea n inimile oamenilor.
K.I.: Ce anume? Evenimente din trecut, prezent i viitor?
S.B.: Putea s vad viaa oamenilor de pn atunci. mi aduc aminte de cazul unui tnr bolnav de diabet, care a
cerut binecuvntarea printelui. M-a impresionat mult felul cum printele a nceput s-i povesteasc tnrului
ntmplri din viaa lui, pe care el nu putea s le accepte. Mult mai trziu, ns, a trecut pe la cabinetul meu i
mi-a spus: tii, ceea ce-mi zicea odat printele Porfirie s-a dovedit c era adevrat.
De asemenea, odat s-a ntmplat un lucru pe care, dac nu l trieti tu nsui, sigur nu-l poi accepta, din
pricina raiunii.
Era vorba despre un om din America ce a venit la printele Porfirie i i-a spus c a ajuns la concluzia c nu
exist Dumnezeu. Printele Porfirie nu a avut o reacie de opoziie. A spus doar: Ai cumprat de curnd o
proprietate n California, nu-i aa? Da. Este adevrat. Cnd o s te ntorci n America, s caui n partea de
est a terenului, acolo unde este izvorul, i la 11/2 - 2m vei gsi nite monede spaniole de aur i un vas de lut.
Du-te mai nti i f ce i-am spus, iar dup aceea, s vii s mai discutm despre Dumnezeu. Omul acela s-a
ntors n America. La puin vreme, i-a adus aminte de cuvintele printelui Porfirie i a spat n locul indicat,
gsind monezile. Numrul i cronologia lor erau exact aa cum i spusese printele Porfirie. S-a cutremurat.
K.I.: i noi ne cutremurm cnd auzim asemenea lucruri.
S.B.: n vara urmtoare, omul acela s-a dus din nou la printele Porfirie, care i-a spus: Fiule, tu nu tii ce se
afl n pmntul tu. Se poate s tii ce se afl n cer?
K.I.: Aa este.
S.B.: Omul acela a crezut de atunci cu adevrat. A renscut duhovnicete, iar acum triete o via responsabil
i este unul dintre membrii activi ai Bisericii din America.
Mai sunt multe ntmplri ca aceasta
K.I.: De fiecare dat cnd auzim asemenea lucruri, suntem cutremurai i i dm slav lui Dumnezeu. l slvim
pe Cel Preanalt pentru darurile pe care le revars asupra noastr.
S.B.: Vreau s v spun c nici o discuie nu poate s valoreze ct experiena avut n preajma unor asemenea
prini, pentru c nu este vorba numai de cuvinte. Cel mai pregnant fenomen este simmntul prezenei
Duhului Sfnt, Care lucreaz n inima prinilor sfinii.
K.I.: Este vorba despre arderea inimii, ca atunci cnd Domnul S-a artat ucenicilor Si pe drumul spre
Emaus77(Luca 24, 32 [n.t.].).
S.B.: Aa este. Omul care a avut o asemenea experien pstreaz pentru mult vreme n inima sa simmntul
bucuriei, al senintii i al plinirii.

Simi c ntreaga nelepciune omeneasc este o naivitate pe lng nelepciunea lui Dumnezeu. Ct de
nenelept devine neleptul dinaintea mreiei slavei Creatorului
K.I.: ntr-adevr. Mi-ai amintit de cuvintele lui Heraclit78(filosof grec antic (c.544-c.483 .Hr.) ce susinea c
schimbarea i conflictele sunt condiii naturale ale Universului [n.t.].), care spunea c omul este o maimu
dinaintea divinitii. i, cu adevrat, dinaintea acestei mreii, nu poi s te simi dect grosolan i necioplit.
S.B.: Exact. n asemenea cazuri, omul simte ct de perisabil este cunoaterea omeneasc, ce se retrage n faa
legturii tainice dintre om i Dumnezeu.
K.I.: Domnule Balogiannis, mai dorii s adugai ceva n legtur cu printele Porfirie?
S.B.: Sunt att de multe lucruri de spus despre trirea interioar declanat de simpla vedere a printelui
Porfirie, despre linitea pe care o rspndea n jur, despre simplitatea incredibil, despre viaa curat i despre
nelepciunea sa sfnt.
K.I.: Era un copil al mpriei Cerurilor.
S.B.: Aa este. Acest copil avea nelepciunea cea peste fire. mi aduc aminte odat c sntatea sa avusese mult
de suferit n urma unei injecii cu cortizon care i se administrase. Printele ne-a povestit cum acioneaz
cortizonul la nivel celular i cum i influeneaz enzimele i hipofiza. Descria toate aceste lucruri cu tiina unui
endocrinolog.
K.I.: S povestim cte ceva i despre printele Iacov Tsalikis. i el era un copil adevrat al lui Dumnezeu.
S.B.: ntocmai. Printele Iacov era ntruparea sfineniei, a simplitii i a curiei. Viaa lui se desfura mai ales
n cer.
Avea trsturi de nger. De mic copil, aa cum el nsui mi-a povestit, i-a druit inima lui Dumnezeu. Ducea o
via simpl, de nevoin duhovniceasc. Pe oamenii care veneau n contact cu el prea c-i cunotea din
totdeauna. i deschidea inima dinaintea fiecrui credincios, scond de acolo apa vie a sfineniei, cu naturalee
i simplitate. Chiar dac era omul rugciunii, nelegea perfect problemele celor care veneau la el.
K.I.: Era omul rugciunii nentrerupte.
S.B.: Da. Aa este. Bucuria lui cea mare era s se roage pentru toi oamenii, fr ncetare. Fiecrui om pe care l
ntlnea prima dat, i spunea: Hai s-i citesc o rugciune. Rugciunea izvora din inima sa. Ct timp am fost
n preajma sa, aveam senzaia c m aflam dinaintea unui nger.
De mic copil, a pornit cu hotrre pe drumul spre cer. Prinii si erau oameni foarte evlavioi, mai ales tatl
su. Ei l-au nvat cucernicia i dragostea fa de Dumnezeu, dar i frumuseea clugriei. A putea spune c
ducea o via pustniceasc. Chiar dac venea n contact cu muli oameni, avea n el trirea pustiei i a legturii
depline cu Dumnezeu. Vieuia alturi de Creator i, 2 n acelai timp, oferea oamenilor, cu mult simplitate,
dragostea, nelepciunea i toate darurile Duhului cu care era nzestrat. Era un printe purttor de Dumnezeu. n
cuvintele pe care le rostea, simeai nelepciunea sfnt.
K.I.: Comunica i cu sfinii. Mai ales cu Sfntul David, de la mnstirea unde sttea, i cu Sfntul Ioan Rusul.
S.B.: Da. i cu Sfntul Haralambie. Vorbea cu sfinii i despre sfini cu aceeai familiaritate cu care vorbesc
membrii unei familii ntre ei. Tria printre sfini i avea cu ei o puternic legtur.
K.I.: Le cerea diferite lucruri, aa cum ai cere de la un prieten.
S.B.: Exact. Aa cum cere copilul de la tatl su sau fratele cel mic de la fratele cel mare. Sttea dinaintea
icoanelor i cerea diferite lucruri, cu certitudinea c va fi ascultat i c sfntul din icoan va face dup dorina
inimii sale.
K.I.: Iar sfinii i rspundeau.
S.B.: Da. i rspundeau. El credea c sfinii constituie pentru noi toi exemple de urmat i avea dreptate. Avea
adnc ntiprit n inim faptul c oamenii trebuie s peasc pe urmele sfinilor, din copilrie i pn la moarte.
O iubea foarte mult pe Maica Domnului. Cunotea inimile la fel de bine ca printele Porfirie i vorbea direct. i
spunea tot ce se afla n inima ta.
K.I.: Din cte spunea printele Porfirie, printele Iacov Tsalikis avea puterea de a alunga demonii.
S.B.: Da. Putea, de asemenea, s spun celor care veneau la el diferite lucruri despre viaa lor. Zicea: Ai grij
aici sau Ai grij dincolo, Fii mai atent n cutare problem Iar oamenii plecau de la el foarte mulumii i
mai veneau s-l vad i cu alte ocazii.
Am cunoscut muli preoi, mai ales din Salonic, crora printele Iacov le era duhovnic. Oamenii acetia ziceau
c printele le odihnea sufletele i c se foloseau foarte mult n urma discuiilor cu el.
K.I.: S vorbim i despre printele Paisie, care a fost, n egal msur, un reper foarte important al Ortodoxiei.
Cred c toi acetia trei vor fi recunoscui oficial ca sfini de ctre Biseric, dar nu numai ei, ci i alii, precum

printele Dimitrie Gagastathis, printele Filothei Zervakos sau printele Sofronie, care a trit la Essex, n
Anglia. S discutm puin despre printele Paisie, aa cum l-ai cunoscut dumneavoastr.
S.B.: Sunt foarte multe de povestit. O s v prezint doar dou fapte mai deosebite.
Mai nti i-nti, printele Paisie era foarte prudent. Nu vorbea despre viaa sa, dect n foarte puine cazuri. Era
omul rugciunii profunde i nentrerupte. Dei era pustnic, tot timpul se afla aproape de cei care aveau nevoie
de el. Sute de oameni se duceau n fiecare zi la Sfntul Munte ca s-i cear binecuvntarea.
K.I.: Din cte tiu, primea 400-500 de oameni n fiecare zi.
S.B.: Imaginai-v c din Uranupoli79(Ora aflat la grania cu Sfntul Munte [n.t.].) pleca cte un vapor ntreg
spre printele Paisie, iar cnd se ducea n Salonic, veneau la el oameni din toat Grecia. Se poate s fi primit i
1000 de oameni ntr-o singur zi.
Desigur, durerea sa era faptul c oamenii nu veneau la el s discute aspecte duhovniceti. Veneau mai ales s-i
afle odihn, fiind nelinitii sufletete din pricina problemelor personale. Cele mai multe din necazurile
oamenilor se refereau la boli sufleteti i la cancer. De asemenea, predominau problemele legate de divoruri,
de disoluia familiei i de ndeprtarea copiilor de acoperiul printesc. Puini erau cei care se apropiau de el ca
s vorbeasc pe teme duhovniceti. Iar cnd se ntmpla aa ceva, printele se entuziasma i se bucura ca un
copil mic. mi aduc aminte c odat mi-a spus c n vreme ce se ruga, a simit n jurul su c totul se transforma
n lumin puternic. Toate s-au fcut strlucitoare, parc erau din aur. Mi-a spus el.
K.I.: Era prezena luminii necreate.
S.B.: Da. nainte de a se ntmpla lucrul acesta, se rugase, ns nu tiu pentru ct vreme. Printele nu-i mai
ddea seama dac era zi sau noapte sau dac trecuser dou sau trei zile. Cnd i-a revenit, i-a dat seama ct de
nefericii sunt oamenii care nu triesc ntr-o asemenea stare.
K.I.: A gustat Raiul.
S.B.: Da. Iat ce a zis printele: Acum ce am de fcut? Ce fac i animalele necuvnttoare. Trebuie s m scol,
s mnnc, s m duc s m spl Dar starea aceea este scopul pentru care ne-am nscut. Tria cu
sentimentul c o mai mare binecuvntare nu putea s existe. Era pregustarea luminii slavei lui Dumnezeu.
K.I.: A venit la el nsui Dumnezeu.
S.B.: Exact. A vzut lumina necreat. S-a mprtit din energiile dumnezeieti, n spaiul slavei lui Dumnezeu.
Spunea aceste cuvinte lcrimnd i strlucind cu toat fiina.
K.I.: Da. Pentru c a trit prezena lui Dumnezeu cu foarte mare intensitate.
S.B.: Odat, aflndu-se undeva, pe lng pustia Sfntului Munte, era obosit i rmsese fr ap. Atunci, a
vzut-o pe Maica Domnului, care i-a dat s bea. Iat cuvintele printelui: Ct de frumoas i de bun este
Maica lui Dumnezeu! Nici cea mai bun mam nu are frumuseea i buntatea sufleteasc a Preasfintei
Nsctoare de Dumnezeu. Printele inea tot timpul icoana Maicii Domnului n preajm.
K.I.: ntr-o anumit carte, i-a descris nfiarea.
S.B.: Da. De asemenea, a descris i chipul Domnului. Unei pictorie de la Mnstirea Sfntului Ioan Teologul
din Suroti i-a spus cum s-L zugrveasc pe Iisus Hristos, dup cum l vzuse el nsui. Domnul are fa
alungit, cu o frumusee i o lumin deosebit pe chip.
Alt lucru care m-a impresionat n mod deosebit la printele Paisie a fost dragostea sa fa de prinii de la
Sfntul Munte. ncerca s identifice figurile sfinite pe care lumea nu le cunotea. De fiecare dat, mi spunea.
Am mai cunoscut un printe un suflet sfnt.
Odat, la Sfntul Munte era iarn i ninsese. Printele sttea n genunchi i se ruga. n chilie nu era foc, iar ua
i ferestrele erau deschise. Cnd a terminat rugciunea, i-am spus: Printe, s v aprind focul i s v aduc
ceva s v acoperii. Ce? Foc? Sfinii Patruzeci de Mucenici aveau foc n lac? Aveau cu ce se acoperi? Cine
sunt eu ca s am foc i cuverturi?
K.I.: Tria astfel pe o asemenea vreme?
S.B.: Da, da. i tot timpul ncerca s descopere ali i ali prini sfinii, pe care nimeni nu-i cunotea.
K.I.: A scris i o carte referitoare la acele fpturi minunate ale lui Dumnezeu.
S.B.: Da, dar nu este exhaustiv. Sunt atia ali prini necunoscui
K.I.: Desigur.
S.B.: Toi prinii de la Sfntul Munte l iubeau, mai ales prinii curai cu inima.
K.I.: Acetia au dobndit inim de prunc. Dac nu ajungem s fim precum copiii, nu vom intra n mpria lui
Dumnezeu.
S.B.: Printele Paisie avea o virtute unic: se bucura de o asemenea memorie, nct i putea aminti i cele mai

mici amnunte despre oameni i despre ntmplri de demult. Ddea mereu exemple foarte vii i tangibile. De
multe ori, spunea pilde legate de fapte ce aveau s se petreac n viitor.
K.I.: S dea Domnul ca spusele printelui legate de Constantinopol i de Asia Mic, dar i de Cipru, s devin
realitate ct mai curnd.
S.B.: Printele avea o puternic contiin naional. Iubea foarte mult Grecia i elenismul i se ruga mereu
pentru rezolvarea problemelor naionale ale grecilor. Am neles c avea de gnd s repete lucrarea mrea a
Sfntului Cosma Etolul: n momente grele pentru Grecia, i-a spus printelui Grigorie c voia s mearg prin
toat ara, s ntreasc poporul n credin i n dragostea fa de elenism.
Odat, cnd relaiile eleno-turce parcurgeau o perioad de criz acut, printele Paisie a cerut o rulot, ca s
poat merge prin Grecia din sat n sat, s-i mbrbteze pe greci i s-i ntreasc n credin.

PRINTELE SOFRONIE SAHAROV DE LA ESSEX


Convorbire cu Arhimandritul Zaharia, Ieromonah al Mnstirii din Essex nchinat
Cinstitului naintemergtor al Domnului
PARTEA I
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: n cele ce urmeaz, vom vorbi despre Mnstirea Patriarhal a Cinstitului naintemergtor al Domnului de
la Essex, Anglia, i despre de-a pururi pomenitul printe Sofronie Saharov. Avem bucuria prezenei alturi de
noi a ieromonahului Zaharia, care a fost apropiat printelui Sofronie. Sfinia sa a tradus crile l vom vedea pe
Dumnezeu precum este i Despre rugciune. Triete de muli ani la Essex, n Anglia, i slujete mnstirea,
contribuind la lucrarea de mntuire a Bisericii.
Printe Zaharia, s ncepem cu printele Sofronie, care a fost o figur aparte a Ortodoxiei contemporane. El este
omul care a adus duhul Ortodoxiei n lumea occidental, ncepnd de la cartea Sfntul Siluan, la care s-au
adugat i altele, traduse n foarte multe limbi europene.
Odat, m aflam pe vrful Alpilor, la casa lui Nietzsche, i a venit la mine o doamn ca s-mi spun c citete
cartea despre Sfntul Siluan. Era o scriitoare elveianc. Cred c a te afla ntr-un loc strin de Ortodoxie i a
veni la tine cineva din acea lume s-i vorbeasc despre Sfntul Siluan este un lucru foarte important. Este ca un
semn.
V rog s ne vorbii despre personalitatea printelui Sofronie.
Arh.Z.: mi este greu s vorbesc despre printele Sofronie, pentru c nu pot s exprim prin cuvinte ceea ce ar fi
de spus. Am trit n apropierea sa aproximativ 27 de ani, dar niciodat nu am ajuns s m obinuiesc cu el, n
sensul de a-l considera un om obinuit. Fiecare contact pe care l aveam cu el era pentru mine un adevrat
eveniment un eveniment nou , chiar dac viaa sa exterioar era foarte simpl. Ceea ce m impresiona n
mod deosebit la printele Sofronie era felul n care vorbea i puterea rugciunii rostite de el. Dar, mai ales,
profunzimea spuselor sale. Cnd m duceam s-l vd (la amiaz, la miezul nopii sau dimineaa), l gseam
uneori dormind ntr-un fotoliu. Se trezea, iar eu i spuneam: Am cutare problem. Ce s fac? Atunci, el mi
ddea imediat cteva sfaturi, care tiam c veneau din cealalt lume. Lucrul acesta m uimea mai mult dect
orice altceva.
n privina vieii exterioare, tria alturi de noi ca un om simplu i ca un adevrat frate al nostru. Niciodat nu ni
s-a adresat prin cuvinte ca fiule, mi copile sau altele asemenea. Ne trata ca pe egalii si, cu foarte mare
respect. Eu eram acolo unul dintre cei mai tineri.
K.I.: Lucrul acesta vdete subtilitatea spiritului su.
Arh.Z.: Printele avea caracter i temperament artistic. De multe ori spunea: Pentru a fi cretin, omul trebuie
s aib spirit artistic. Adic aa cum artistul este dedicat zi i noapte obiectului artei sale, ncercnd s exprime
prin el desvrirea, la fel i cretinul adevrat este dedicat unei singure idei. El se preocup de felul cum se va
prezenta dinaintea Dumnezeului celui viu, ncercnd s devin din ce n ce mai pregtit pentru ntlnirea cu
Creatorul.
K.I.: Este vorba de ilustrarea cuvintelor: Fii, dar, voi desvrii, precum Tatl vostru Cel ceresc desvrit
este80(Matei 5, 48 [n.t.].).

Arh.Z.: Da. Mereu mi spunea c toate artele ncearc s exprime desvrirea i s rpeasc o parte din
venicie, dar nu reuesc, iar n sufletul omului rmne un gol, pentru c desvrirea i venicia nu pot fi rpite
cu mijloace omeneti, prin simpla oferire a sinelui artistului ctre ceilali oameni.
K.I.: Rpirea veniciei se face numai prin energiile necreate ale lui Dumnezeu, despre care vorbea adesea
printele Sofronie.
Dac tot vorbim despre art, s spunem faptul c printele Sofronie era pictor de icoane. La mnstirea dvs. a
realizat o pictur unic, ntr-un stil propriu. Pentru mine, vederea icoanelor pictate de printele Sofronie a fost o
experien cutremurtoare.
Arh.Z.: Se pare c prin pictur dorea s redea aceleai idei exprimate n crile sale legate de nelesul
ipostasului omenesc i al persoanei. Prefera cuvntul ipostas, deoarece el exprim mai bine ceea ce voia el s
spun. Cine privete icoanele zugrvite la noi n biseric i la trapez poate vedea profunzimea exprimat pe
chipurile oamenilor, povenit din abisurile inimii, care cuprind n ele ntregul sine al omului, att prin latura
dumnezeiasc, ct i prin cea omeneasc.
K.I.: Cu alte cuvinte, ncerca s l redea pe Hristosul din noi. i reuea lucrul acesta ntr-un mod uimitor.
Arh.Z.: Da. Printele exprima aceleai idei i n crile sale. Cei care sunt interesai de acest subiect pot citi ceea
ce printele Sofronie a scris.
Nu este uor s vorbim despre printele Sofronie. S m iertai, pentru c nu tiu cum s m exprim. Printele
avea o mare sete de Dumnezeu. i se cia tot timpul pentru faptul c n tineree apucase pe drumuri rtcite.
K.I.: Se apropiase de religiile orientale?
Arh.Z.: Da. Avea un asemenea dor de Dumnezeu, nct i carnea sa l simea.
K.I.: Uimitor. n crile sale este evident aceast iubire a sa pentru Dumnezeu. Din ceea ce a scris, se simte c
ptimea ca Iisus pe Cruce, ca s ajung s-L cunoasc pe Dumnezeul cel viu. Cuvintele Eu sunt Cel ce
sunt81(Ieirea 3, 14 [n.t.].) i aprindeau sufletul.
Arh.Z.: Atunci cnd prin aceste cuvinte din Cartea Ieirii i s-a descoperit c Dumnezeul absolut i necuprins
este personal, viaa i s-a schimbat radical, iar el a renscut sufletete.
K.I.: A fost momentul n care s-a ndeprtat de religiile abstracte ale Orientului.
Arh.Z.: i a ncetat s-i mai slujeasc pe dumnezeii filosofilor, dup spusele sale.
K.I.: Aa este. Printe Zaharia, dac tot am vorbit despre legtura dintre art i cele sfinte, permitei-mi s-l
pomenesc aici pe printele Porfirie, care atunci cnd l-am cunoscut mi-a spus ceva asemntor. A aflat c scriu
poezie i mi-a zis: Sfinii nu sunt oare poei? Imagineaz-i-i pe apostoli i pe Hristos n Tiberiada, la marea
Galileii. Exist ceva mai poetic dect s-i vezi urcnd pe munte sau mergnd pe malul mrii sau cltorind n
corabie? Aceasta este poezie. i a mai adugat: Dumnezeu nu vrea alturi de el oameni grosolani. Vrea
oameni subtili, aa cum sunt poeii i artitii. Punctul acesta de vedere coincide cu ceea ce am spus mai nainte
despre printele Sofronie.
Arh.Z.: Desigur. Dumnezeu cere mai nti de toate o inim zdrobit. Numai inima zdrobit predispune omul la
acceptarea poruncilor lui Dumnezeu ca legi de via. Printele mai spunea: Cea mai mare poezie i creaie fr
sfrit este rugciunea. Prin rugciunea personal adresat lui Dumnezeu, omul colaboreaz cu Creatorul pentru
renvierea n inima sa a chipului i a asemnrii lui Dumnezeu, care s-au ntunecat prin cdere i prin pcat.
Aceasta era pentru el cea mai de seam poezie, prin care omul ajunge dumnezeu dup har.
K.I.: Printe Zaharia, cte ore pe zi lucra printele Sofronie? Sfinia voastr l-ai cunoscut cnd era deja naintat
n vrst, dei i-ai fost alturi timp de 27 de ani.
Arh.Z.: Cnd l-am cunoscut, avea cam 70 de ani. A murit la aproape 97.
Era tot timpul ocupat cu problemele de zi cu zi ale frailor, cu construcia mnstirii De asemenea, veneau la
el o mulime de nchintori. Pn la 75 de ani, a lucrat i cu braele. Dup ce n-a mai putut munci, a nceput s
fie, dup cuvntul su, avocat al oamenilor dinaintea lui Dumnezeu.
K.I.: Foarte frumos spus.
Arh.Z.: ncerca s-i ajute pe oameni s-i gseasc drumul corect n via.
K.I.: Am vorbit mai nainte despre rugciune. tiu c ai tradus cartea sa Despre rugciune n limba aspr a
Bisericii, care nu este limba popular, i nici cea veche, ci o limb aparte.
Arh.Z.: El nsui a nvat greaca prin 1925, cnd s-a dus la Sfntul Munte. A nvat-o foarte bine, imediat ce i
s-a cerut lucrul acesta, pentru c monahii de la Mnstirea ruseasc a Sfntului Pantelimon aveau nevoie de
vorbitori de limb greac, pentru relaiile cu lumea din afar i cu celelalte mnstiri. Printele s-a rugat s i se
dea puterea s ajung s cunoasc att de bine greaca, nct atunci cnd se va ruga n aceast limb, s nu o

simt ca pe o limb strin. Iar Dumnezeu i-a mplinit cererea. Printele zicea: Cnd slujesc n greac, nu simt
niciodat c este pentru mine o limb strin.
K.I.: Att de bine a ajuns s o cunoasc.
Arh.Z.: Parc era fcut anume pentru ea
K.I.: Ca i cum ar fi fost limba sa matern.
Arh.Z.: Da. i vorbea mai degrab n limba bisericeasc, aa cum dumneavoastr niv ai putut constata.
K.I.: Da. Desigur.
Arh.Z.: Considera c limba popular nu poate servi pe de-a ntregul ca mijloc de exprimare al teologiei noastre.
Prefera limba Sfinilor Prini. Pentru c, aa cum afirm ntr-o lucrare de-a sa nepublicat, referindu-se la
Sfnta Treime: n vremea aceea, grecii au depit hotarele nelegerii omeneti n ceea ce privete cultura
limbii.
K.I.: Printe Zaharia, bnuiesc c la traducerea crii Despre rugciune ai colaborat cu printele Sofronie.
Arh.Z.: La Despre rugciune foarte puin, pentru c era deja foarte bolnav. Dar cnd am tradus cartea l vom
vedea pe Dumnezeu precum este, a verificat fiecare pagin.
K.I.: Povestii-ne despre aceast colaborare i despre felul cum verifica traducerea. Ce v spunea? Cum voia s
ias lucrurile?
Arh.Z.: Printele cntrea fiecare cuvnt n parte. Spunea: Cuvntul omului este dup chipul cuvntului lui
Dumnezeu i trebuie mereu s gsim cuvntul cel mai potrivit, ca s nu pierdem cuvntul venic. Mereu se
afla n cutarea cuvntului potrivit, att n dicionare, ct i prin rugciune. Cnd eram n impas, se ducea s se
roage, iar cuvntul potrivit era atunci revelat lui nsui sau vreunui colaborator de-al su.
K.I.: n felul acesta exprima ct mai bine cu putin ceea ce voia s spun.
Arh.Z.: Da. Sunt sigur c mai exist greeli, dar acestea provin de la mine, pentru c sunt desprins de mediul
vorbitor de limb greac de 30 de ani.
K.I.: Cu toate acestea, traducerile pe care le-ai realizat sunt uimitoare; a putea spune, chiar unice. Eu am citit
aproape toate crile printelui Sofronie, iar l vom vedea pe Dumnezeu precum este mi se pare una dintre cele
mai tulburtoare scrieri ale secolului nostru. i nu folosesc cuvinte mari. Aa am simit eu. Am citit de dou-trei
ori fiecare carte i consider c sunt printre cele mai bune din epoca n care trim. Am citit multe alte cri,
printre care i filosofie. Dar acestea te poart pn la cer.
Arh.Z.: n cazul unora din temele despre care scrie printele Sofronie, a fost nevoie pn la el s treac multe
veacuri ca s le vedem abordate. Unele aspecte din cele cu care se ocup printele Sofronie pot fi citite i la
Sfinii Prini, dar sunt i destule lucruri originale. De exemplu: despre persoan, despre lumina necreat,
despre diferitele teorii legate de lumina necreat, despre rugciunea Domnului de pe Getsimani cum o
nelegea i cum o tria el nsui , despre har i despre pomenirea morii (n-am gsit nicieri la Sfinii Prini o
asemenea exprimare legat de acest fenomen, ca la printele Sofronie).
K.I.: El a atins nlimile ce se afl dincolo de nelegerea omeneasc.
Arh.Z.: S m iertai, cci poate prea mndrie ce am s spun, dar lucrul acesta poate fi verificat de oricine.
K.I.: Firete c poate fi verificat. S v mai spun ceva: anumite exprimri din Sfnta Scriptur, ce ascund
adevruri sfinte, te fac s zici: Dar eu de ce nu vd astfel lucrurile? Ai sentimentul, aa cum bine spunea un
coleg de-al meu, profesor universitar, c acele cuvinte nu sunt scrise de mn omeneasc. Au fost inspirate de
Dumnezeu.
Arh.Z.: Da. De altfel, Domnul a fost, este i va fi Acelai totdeauna, dup cum Biserica noastr este de-a pururi
apostolic. Dumnezeu Se reveleaz oamenilor Si din toate epocile, nu numai proorocilor i apostolilor. n caz
contrar, Biserica nu ar mai fi Una, Soborniceasc i Apostoleasc.
K.I.: Ce v zicea printele n legtur cu lumina necreat? Desigur, aceste lucruri sunt scrise n crile sale, dar
mrturia prin viu grai este mai intens.
Arh.Z.: Da. Printele insista mai ales pe urmtoarea idee: pentru a ajunge la vederea luminii necreate, omul
trebuie s treac prin ncercri i s-I dovedeasc lui Dumnezeu c are credin vie i adevrat. Atunci cnd
omul este statornicit n dragostea lui Dumnezeu, el primete s fie ncercat pn la sfritul zilelor sale. Acelai
lucru este valabil i n cazul proorocilor, a apostolilor i a dreptului Iov. Printele avea urmtoarea axiom:
Plinirea deertrii inimii preced plinirea desvririi. Aa cum spunea printele, cnd omul ajunge la iadul
pocinei i-L convinge pe Dumnezeu c i aparine Lui, atunci Dumnezeu i Se reveleaz ca lumin. Cu alte
cuvinte, omul este nvelit n har n asemenea msur, nct triete unit cu Dumnezeu i nu mai tie dac se afl
n trup sau n afara lui.

K.I.: Este ceea ce a afirmat Sfntul Apostol Pavel: Cunosc un om n Hristos, care acum paisprezece ani fie n
trup, nu tiu; fie n afar de trup, nu tiu, Dumnezeu tie a fost rpit unul ca acesta pn la al treilea cer82(II
Cor. 12, 2[n.t.].).
Arh.Z.: Da. Spunea c omul nu poate ajunge la o asemenea rpire dac nu i-a vzut srcia duhovniceasc i
nu a plns pentru ea fr ncetare, fiind cu inima curat. Omul care merge pe acest drum este dedicat n
ntregime lui Hristos.
K.I.: Printe Zaharia, consider c punctul central al nvturii printelui Sofronie a fost fraza pe care Hristos i-a
spus-o Sfntului Siluan: ine-i mintea n iad i nu dezndjdui.
Arh.Z.: Aa este.
K.I.: Dac ai discutat acest subiect cu printele Sofronie, v-a ruga s ne spunei cum privea el lucrurile.
Arh.Z.: Printele spunea: Este greu s vorbim oamenilor contemporani despre aceste aspecte, pentru c ei nu
pot suporta s asculte. De altfel, Cretinismul, n forma lui autentic, nu poate fi predat. Trim cu toii la un
nivel etic, pe cnd la nivelul ontologic al Cretinismului nu urc dect foarte puini oameni dintr-o generaie.
K.I.: Puini ajung n vrf.
Arh.Z.: Muli oameni din zilele noastre spun c trim ntr-o er post-cretin.
K.I.: Ideea aceasta este o nebunie.
Arh.Z.: Printele zicea c niciodat nu a existat o er cretin.
K.I.: Foarte corect.
Arh.Z.: Tema aceasta, legat de fraza: ine-i mintea n iad i nu dezndjdui, nfieaz msura desvririi
urcuului spre Hristos. Aa cum Hristos a cobort n cele mai de jos ale pmntului de bunvoie, ca s-l
mntuiasc pe om, la fel i omul, din mult dragoste pentru Dumnezeu i din ur desvrit fa de situaia n
care a ajuns, se condamn pe sine la osnda Iadului. El primete iadul, fapt care este o stare harismatic.
Desigur, ceea ce este de bunvoie biruiete ceea ce este fr voie. Dac omul primete de bunvoie s coboare
cu Hristos n Iad, atunci el a biruit Iadul. A biruit tot rul, iar biruina lui Hristos devine propria sa biruin. Ca
s ne exprimm i mai simplu, ine-i mintea n iad i nu dezndjdui nseamn defimarea de sine dus la
limitele sale extreme. Prin defimarea de sine, omul i asum pe deplin responsabilitatea cderii. Aadar, el
arunc vina asupra lui, dnd dreptate lui Dumnezeu i primind toat ruinea cderii, la fel ca tlharul cel bun de
pe cruce, care face un salt instantaneu de la iad ctre lumina mpriei lui Dumnezeu.
K.I.: Ceea ce ne povestii este uimitor, printe Zaharia.
Arh.Z.: Iar cine se defimeaz singur dinaintea lui Dumnezeu, i asum patimile lui Hristos. Se dedic
patimilor lui Hristos i, ca urmare, primete harul nvierii Domnului.
K.I.: L-ai vzut vreodat pe printele lcrimnd sau plngnd?
Arh.Z.: L-am vzut de cteva ori, dar numai spre sfritul vieii sale, cnd era deja foarte btrn. Nu considera
c este bine s fie vzut de ceilali cum plnge. Spunea c Adevratul proroc este ntotdeauna stpn peste
duhul su i nu-i dezvluie propriile triri dinaintea celorlali. n felul acesta, nu se mndrete naintea fratelui
su.
K.I.: Tot ce am spus pn acum ne face s nelegem c printele era un spirit puternic. A primi s intri n Iad cu
Hristos nu este un lucru uor pentru nimeni.
Arh.Z.: Totui, atunci cnd omul l caut pe Hristos din tot sufletul i din toat inima sa, Dumnezeu ngduie ca
el s cunoasc Iadul i chinurile sale, nu pentru a fi distrus, ci pentru a fi iniiat n marea tain a venirii lui
Hristos. Mai nti, trebuie s-L cunoasc pe Hristos prin durere, pentru ca abia mai apoi s-L cunoasc prin
slava Sa.
K.I.: Cel care urc trebuie s i coboare.
Arh.Z.: ntocmai. Aa este.
Dup ce omul l cunoate pe Hristos prin durere, el poate s l ndrepteasc pe Dumnezeu s-i ofere i cele
nalte, aa cum Tatl le-a oferit Fiului Su. Domnul i va da omului o asemenea iubire, nct inima sa va fi
capabil s cuprind n ea ntreaga lume. Va cunoate atunci toate dimensiunile deertrii i ale Rstignirii lui
Hristos. Printele spunea c mpria lui Dumnezeu aduce n inima omului pe Creator i creaia Sa, adic pe
ntregul Adam. Aceasta este mpria lui Dumnezeu.

PARTEA A II-A
Capitolul precedent
Urmatorul capitol

K.I.: nelepciunea Sfinilor Prini izvorte de la Duhul Sfnt, fiind scldat n sngele i lacrimile
nevoitorilor duhului.
n cea de-a doua parte a convorbirii noastre cu printele Zaharia, vom puncta cteva elemente ale nvturii
printelui Sofronie, din care vom vedea faptul c acest stlp de ndejde al Ortodoxiei tria n i prin Duhul
Sfnt.
Arh.Z.: Pentru mine este greu s vorbesc despre printele meu, pentru c nu tiu exact la ce anume ai dori s ne
referim.
K.I.: Ai putea ncepe cu viaa sa legat de biseric.
Arh.Z.: Printele acorda o mare importan sfintei Liturghii. Rugciunile rostite n timpul Liturghiei le numea
rugciuni de supunere. Spunea c prin sfnta Liturghie omul triete ntreaga via a lui Hristos.
Printele Sofronie considera c omul contemporan poate gsi totul n sfnta Liturghie. Cnd Liturghia este
svrit cu atenie, ea cuprinde ntreg harul lui Dumnezeu. De fapt, Hristos este Cel care o svrete, iar unde
Se afl Hristos, acolo este i Cerul ntreg.
Printele spunea c n zilele noastre, cnd lipsesc aproape cu desvrire condiiile necesare pentru rugciunea
inimii, singurul lucru care ne-a rmas este sfnta Liturghie. Liturghia trebuie pregtit i svrit cu ntreaga
noastr putere sufleteasc i cu mult atenie, ca s dobndim prin ea plinirea harului i mntuirea.
K.I.: De altfel, punctul culminant al prezenei harului are loc la sfnta Liturghie, prin Taina sfintei mprtanii
i prin unirea cu Hristos. Credinciosul primete Trupul i Sngele lui Hristos spre via venic.
Arh.Z.: Gndul su era centrat mereu pe imaginea lui Hristos urcnd pe Golgota i pe felul cum acest Om,
numit Iisus Hristos, a purtat pe umerii Si durerea ntregii lumi, rugndu-Se pentru Adam i murind pentru el.
De aceea, atunci cnd a nviat, a scos din mormnt ntreaga motenire a lui Adam. La sfnta Liturghie rostim
Ale Tale dintru ale Tale, ie-i aducem de toate i pentru toate, iar Dumnezeu ne rspunde Sfintele
sfinilor, prin care sfinete i binecuvnteaz jertfa pe care I-o aduc preotul i credincioii, adic iubirea,
credina i ndejdea. (Printele credea c i credincioii sunt sfinii. Dac preotul care svrete sfnta
Liturghie i credincioii care sunt de fa i aduc Domnului darurile lor prin rugciune, atunci binecuvntarea
lui Dumnezeu se pogoar asupra ntregii lumi.)
K.I.: n felul acesta, omenirea devine neam de sfini.
Arh.Z.: Neam de sfini vor fi cei care sunt botezai i care pstreaz harul de la sfntul Botez.
K.I.: Aa este. Hristos a cerut ca Evanghelia s fie propovduit la toate neamurile. Cei care o primesc intr n
poporul de sfini.
Arh.Z.: Da.
K.I.: Printe Zaharia, ne-ai vorbit despre pregtirea pentru sfnta Liturghie, fapt asupra cruia printele insista
n mod deosebit. De ce?
Arh.Z.: Acesta este un subiect complex. Printele insista mai ales asupra rugciunii de pocin. Omul trebuie
s se roage la sfnta Liturghie aa cum ne nva rugciunile pe care le citim nainte de sfnta Euharistie, care
sunt rugciuni de pocin, ce arat c omul este bolnav sufletete. (Cu toii suntem czui i bolnavi sufletete,
avnd nevoie de tmduire). Numai harul lui Dumnezeu vindec rnile pcatului. Aadar, dac vrem s primim
har i mil n timpul sfintei Liturghii, trebuie s-I nlm Domnului rugciuni de pocin.
K.I.: Aceasta era pregtirea pentru sfnta Liturghie i pentru primirea sfintei mprtanii la care se referea
printele?
Arh.Z.: Da. Toat viaa noastr trebuie trit dup modelul sfintei Liturghii. Adic, aa cum la sfnta Liturghie
credem n Taine, dup cuvntul lui Hristos, i chemm harul Duhului Sfnt prin rugciunea ctre Printele
ceresc, cernd s se sfineasc darurile, la fel trebuie s fie i viaa noastr; ea trebuie s aib la baz cuvntul
lui Dumnezeu i rugciunea. Numai astfel se sfinete ntreaga zidire i omul care triete n ea. Aa cum spune
Sfntul Apostol Pavel n Epistola sa ctre Timotei, orice fptur a lui Dumnezeu este bun i nimic nu este de
lepdat, dac se ia cu mulumire; cci se sfinete prin cuvntul lui Dumnezeu i prin rugciune83(I Timotei 4,
4 [n.t.].). Putem s ne sfinim viaa dac trim dup cuvntul lui Dumnezeu i dac chemm harul Duhului
Sfnt, pe care Domnul l-a druit lumii dup nvierea Sa.
K.I.: Printe Zaharia, v-ai referit la chemarea harului. Cum nelegea printele Sofronie aceast chemare i cum
o svrea?
Arh.Z.: Orice gest de-al su era nsoit de pocin. Ieea din chilie i spunea: Binecuvnteaz-mi, Doamne,
ieirea i intrarea. n tot ce fcea, chema mai nti ajutorul lui Dumnezeu.
K.I.: ntregul su comportament avea caracter hieratic. Se mica n limitele sfineniei.

Arh.Z.: Da. Ddea o mare importan cuvntului lui Dumnezeu, care trebuie s fie viu n orice om. De aceea,
ncerca s i-l mplnte n inim, chemnd mereu numele lui Hristos n rugciune.
K.I.: Dac tot am ajuns aici, a dori s ne referim la chemarea numelui lui Hristos, adic la cunoscuta rugciune
a inimii. Care era nvtura printelui referitoare la aceast rugciune i cum voia s fie viaa sa i a monahilor
de lng el?
Arh.Z.: Printele i organizase viaa n jurul a doi poli. Primul era sfnta Liturghie, iar cellalt era chemarea
numelui lui Hristos. Pe acetia i concentra ntreaga atenie. Dac am neles bine ntrebarea dumneavoastr,
dorii s aflai ce anume recomanda. Cerea acelai lucru care se impune i n privina sfintei Liturghii, adic
rugciunea pocinei. Nu i plceau tehnicile speciale de practicare a rugciunii. Insista ca omul s nvee s se
roage cu inima. Printele credea c pocina i credina adevrat n Hristos l fac pe om s-i deschid sufletul,
moment n care rugciunea prinde rdcini i i gsete singur ritmul care s fie n rezonan cu inima.
Cteodat ne vorbea despre tehnicile de rugciune, dar ne spunea s nu le dm importan, cci altfel, se poate
s pierdem harul lui Dumnezeu, n vreme ce prin pocin omul nu poate eua, cu condiia ca inima sa s fie
plin de dor pentru Dumnezeu. n felul acesta, gndul se lipete singur de inim, iar rugciunea capt ritm.
K.I.: Pentru c printele a fost practicant al rugciunii inimii, ne-o recomanda mereu i nou, care eram bolnavi
sufletete. Ce nsemna pocina pentru printele Sofronie?
Arh.Z.: Pentru el, pocina nsemna ca omul s aib contiina planului de dinainte de veacuri, pe care
Dumnezeu l-a alctuit pentru el.
Adic felul n care a fost conceput omul, ce nseamn plinirea sa i care este scopul vieii sale. Atunci cnd
nelege planul pe care Dumnezeu l-a alctuit pentru el dinainte de veacuri, omul face totul ca acel plan s fie
dus la mplinire.
K.I.: Ceea ce ne-ai spus e foarte frumos. Este vorba despre numele cel nou, scris n Cartea Vieii.
Arh.Z.: Printele avea mereu o gndire teologic. Tot ce se ntmpla putea fi explicat de el prin teologie.
K.I.: mi aduc aminte, din puina mea experien alturi de el, c inea lucrurile la un nivel teologic foarte greu
de atins pentru unii, i anume la esena a ceea ce sunt sfntul ipostas i persoana.
Printe Zaharia, a dori s ne oprim puin asupra temei cuvntului lui Dumnezeu, la care deja ne-am referit n
parte. Cum v transmitea printele cuvntul lui Dumnezeu, ce nsemna trirea lui n mnstire i cum voia s-l
transmit oamenilor?
Arh.Z.: Printele ne aduna o dat pe sptmn. n ultimii 4 ani ai vieii sale, cnd simea c i se apropia
sfritul, ne aduna n fiecare zi de luni i ne vorbea timp de o or. nainte, nu aveam ntlniri regulate. n timp
ce mncam la trapez i se citea din textele sfinte, el oprea lectura i comenta ceea ce tocmai auzisem.
Niciodat nu se pregtea de dinainte. Pur i simplu, se ruga i atrgea Duhul Sfnt asupra lui, dup care ncepea
s ne vorbeasc. De multe ori cnd ne aflam la mas, pe unii dintre noi i prsea pofta de mncare, cci
cuvntul lui Dumnezeu rostit de buzele sale era att de dulce, nct atenia noastr era captivat n ntregime.
Printele credea n spusele Sfntul Evanghelist Luca, ce afirma c, dac este nevoie s ne aprm, nu trebuie s
ne pregtim dinainte cu ce vom spune.
K.I.: nsui Dumnezeu a spus lucrul acesta.
Arh.Z.: Da. El ne d cuvnt i nelepciune atunci cnd este nevoie. Printele credea foarte mult n acest lucru,
drept care l aplica n mod constant n viaa sa. Zicea: Dac ne rugm, iar rugciunea noastr pornete din
inim, atunci orice ntlnire dintre duhovnic i fiul su duhovnicesc sau a frailor ntre ei poate s fie un
moment sfnt. Ce voia s spun prin aceasta? C acolo unde este rugciune, Dumnezeu i dezvluie voia prin
oameni.
K.I.: Aa este. Foarte frumos.
Arh.Z.: Dup cum spunea printele, cuvntul lui Dumnezeu trebuie s se zmisleasc n inima noastr, unde s
fie purtat ca ntr-un pntece de mam i s fie spus semenului sau fratelui nostru atunci cnd este necesar. Doar
astfel, prin harul sfnt, cuvntul lui Dumnezeu ptrunde n inima celui care ascult, fcndu-l s renasc
spiritual.
K.I.: Printe Zaharia, atunci cnd citim scrierile printelui Sofronie, vedem c el interpreteaz anumite
nelesuri cuprinse n Evanghelie prin inspiraie de sus. Ai impresia c aceste lucrri nu au fost scrise de mn
omeneasc, ci au fost inspirate de Duhul Sfnt. Personal, simt evlavie i frica lui Dumnezeu cnd citesc crile
printelui Sofronie, mai ales n pasajele n care interpreteaz anumite fragmente din Sfnta Scriptur. De multe
ori mi-am zis: Dar oare eu de ce nu am putut s gndesc n felul acesta?
Arh.Z.: Cuvntul lui Dumnezeu are o mare profunzime. Noi l nelegem dup credina pe care o avem i dup

viaa mai apropiat sau mai ndeprtat de Dumnezeu pe care o ducem. Printele Sofronie a spus ceva foarte
ndrzne n cartea sa despre Sfntul Siluan: Dac toate Scripturile s-ar pierde i ar disprea, Biserica ar vieui
n continuare la fel, deoarece n ea exist trire i experien. Sfinii Bisericii ar putea nlocui cu succes Sfintele
Scripturi. Poate nu n aceeai form, ci n alte forme, la fel de adevrate. Omul sfnt a fost rpit n lumea de
deasupra i a vzut lumina lui Dumnezeu, chiar i numai pentru o fraciune de secund. n felul acesta, el a
devenit purttor al cuvntului lui Dumnezeu, pe care l simte n adncurile sale. Cuvntul lui Dumnezeu este
pentru el ceva familiar, izvornd dintr-o via dedicat n ntregime adevrului sfnt.
K.I.: De altfel, cuvntul venic (adevrul) este mereu prezent.
Arh.Z.: El este, de fapt, Hristos.
K.I.: Este, cu adevrat, Hristos. Prin urmare, noi ne ndreptm spre Cuvntul lui Dumnezeu, care vine nspre noi
dac facem din inima noastr vas curat, unde s poat sllui harul. Printele Sofronie era un asemenea vas al
harului i al cuvntului lui Dumnezeu.
Arh.Z.: Tema aceasta este foarte profund. Printele spunea c interaciunea dintre cuvntul lui Dumnezeu i
inima omului este de natur duhovniceasc.
K.I.: Cu adevrat, aa este.
Arh.Z.: Aceast interaciune nseamn ntlnirea cu Dumnezeul cel viu, cu Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu.
Printele zicea c acesta este un eveniment care nu poate fi descris n cuvinte. Este un fapt ct se poate de real.
Toi proorocii au avut parte de o asemenea experien. ns atunci cnd acetia se artau semenilor lor ca s le
transmit informaia din cer, pentru c era vorba de fapte care nu puteau fi transpuse n cuvinte, ceea ce aveau
de zis i pierdea oarecum valoarea n mintea asculttorilor, dei era vorba de lucruri foarte mari i importante,
pe care le cunoteau toate Cerurile. Chiar i Hristos a fost nevoit s spun din acest motiv: Tatl este mai mare
dect Mine84(Ioan 14, 28 [n.t.].). Nu pentru c Tatl ar fi mai mare, cci Fiul este egal cu Tatl, ci pentru c n
momentul acela oamenii care erau de fa nu puteau nelege mai mult. Le-a spus ceea ce erau ei n stare s
neleag.
K.I.: Printe Zaharia, prin ceea ce ne-ai povestit, ne-ai oferit o imagine a felului cum printele Sofronie v
transmitea adevrurile cereti. Putei s ne redai cteva din cuvintele sale de nvtur?
Arh.Z.: n convorbirile pe care le organiza, printele ncerca s ofere, mai ales nceptorilor, o teorie a vieii
duhovniceti (erau printre noi i civa novici, pe care i iniia n cele sfinte). Vorbea mai ales despre patimi,
despre curirea acestora, despre pcate i despre felul n care omul putea s triasc n fiecare zi fr de pcat,
aa cum rostim n rugciuni: nvrednicete-ne, Doamne, n ziua aceasta fr de pcat s ne pzim noi. Lupta
duhovniceasc este permanent. Dac nu ne ndeprtm de la adevrurile Bisericii i ne pzim de pcat, atunci
putem birui moartea.
K.I.: Printele Sofronie a simit mereu nevoia s-l ridice pe semenul su la nlimile la care tria el nsui.
Din cartea ce cuprinde nvturile printelui, vd c nevoia de a lua greutatea de pe umerii celuilalt era pentru
el esenial i existenial. Voia s-l ndeprteze pe om de grosimea material i s-l ajute s devin asemenea
cu ngerii.
Arh.Z.: ns lucrul acesta nu se mplinete numai prin cuvinte. Printele ne susinea pe toi prin puterea
rugciunii sale sfinte. Sfinii se roag fr ncetare pentru toat lumea. Cnd acetia vorbesc, ceilali simt i
recunosc n ei pe prietenii lui Dumnezeu, pentru c sunt contieni de puterea rugciunii lor pentru ntreaga
lume. De altfel, chiar i noi, oamenii simpli, dac ne rugm unul pentru cellalt, atunci cnd ne ntlnim, ne
situm pe un nivel superior al existenei.
K.I.: Pentru c Hristos Se afl printre noi
Arh.Z.: ntocmai.
K.I.: i ne mprtim cu toii din acelai Potir.
Arh.Z.: Ne strngem laolalt n numele Su sfnt.
K.I.: Printe Zaharia, mai spunei-ne dac v lipsete prezena printelui, acum c a plecat din aceast lume.
Arh.Z.: Sincer, nu ne lipsete deloc.
K.I.: Aa ceva am vrut s ascult.
Arh.Z.: Mormntul lui este aproape i i simim prezena n permanen. De asemenea, cuvntul lui dinuie la
fel de viu ca atunci cnd era n trup. Ne-a vorbit despre tot ce se putea vorbi. Ne-a transmis toat cunoaterea pe
care o avea despre Hristos, Care este alfa i omega.
K.I.: V mulumesc n mod deosebit pentru aceast discuie referitoare la printele Sofronie. Consider c a fost
un mare privilegiu a v avea alturi de noi i a v auzi povestindu-ne despre oamenii sfini ai lui Dumnezeu,

despre adevraii lupttori de pe scena vieii, care sunt exemple vii de urmat i de care avem atta nevoie, mai
ales n epoca n care trim. Sper ca lucrrile printelui s fie pentru toi cei care le vor citi un izvor dttor de
via. n timpul cltoriilor mele din afara rii, am avut prilejul s constat c printele Sofronie era citit de
muli strini. Iat o veste bun pentru ntreaga Biseric.

Convorbire cu Ieromonahul Pavel, Arhimandrit al Tronului Ecumenic, doctor n


teologie, scriitor (dup numele lumesc, Benedict Englezakis)
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Printe Pavel85(Printele Pavel a plecat din aceast via pe 13.11.1992, la vrsta de 45 de ani.
Convorbirea de fa a fost nregistrat cu puin timp nainte de a se muta la Domnul [n.a.].), aparinei de
chinovia Mnstirii Cinstitului naintemergtor, de la Essex, Marea Britanie. Ce ai putea s ne povestii despre
printele Sofronie? Se nelege c nu pot fi spuse foarte multe despre acest printe sfnt al Bisericii noastre fr
a fi n contradicie cu marea sa smerenie. De aceea, ne vom ocupa, absolut aleatoriu, mai ales de scrierile sale.
Arh.P.: Rus de origine86(Arhimandritul Sofronie Saharov s-a nscut, dup cum citim n biografia sa, n 1896,
la Moscova. A studiat la Facultatea de Arte Frumoase de la Moscova, dedicndu-se picturii.
Dup o scurt perioad de studii la Institutul Teologic Sfntul Serghie din Paris, a plecat n anul 1925 la
Sfntul Munte, stabilindu-se la Mnstirea Sfntului Pantelimon. Acolo l-a cunoscut ndeaproape i s-a legat
sufletete de Sfntul Siluan, lng care a rmas pn la sfritul vieii acestuia. n continuare, lund
binecuvntarea stareului i a prinilor din mnstire, s-a retras n pustia Sfntului Munte, unde a slujit ca
duhovnic la mnstirile Sfntul Pavel, Grigoriu, Simonos Petra i Xenofont, dar i n multe chilii ale
pustnicilor.
n 1948, a publicat n Frana manuscrisele pe care i le ncredinase Sfntul Siluan, adugnd la ele o analiz
extins a nvturii Sfntului, precum i anumite elemente biografice ale acestuia.
Din 1959 s-a stabilit la Mnstirea Sfntul Ioan naintemergtorul, n Essex, Anglia, pe care a ctitorit-o i
unde a slujit ca printe duhovnic. A plecat la Domnul n anul 1993 [n.a.].), fost aghiorit, duhovnic la diferite
mnstiri de la Sfntul Munte, printele Sofronie Saharov a luat drumul Europei din cauza problemelor serioase
de sntate i, n cele din urm, s-a oprit n Marea Britanie, unde a ntemeiat Mnstirea Sfntul Ioan
naintemergtorul Domnului. Mnstirea se afl la Essex, fiind sub oblduirea Patriarhiei Ecumenice. A putea
s spun c este o mnstire multietnic. Printele Sofronie este ctitorul mnstirii i ntemeietorul vieii
monahale din acel loc.
Printele Sofronie cel mai btrn mare duhovnic al Bisericii Ortodoxe a fost timp de zece ani ucenicul
Sfntului Siluan. El este autorul cunoscutei cri, traduse n multe limbi, Sfntul Siluan.
Este, poate, cel mai cunoscut scriitor din Ortodoxia Apusean. Toate crile sale sunt desprinse din
nduhovnicirea ortodox i au fost traduse n aproximativ aisprezece limbi nu numai n limbi europene, ci i
n altele, cum ar fi limba japonez sau limba coreean, lucru rar ntlnit n privina autorilor ortodoci.
O carte clasic n Anglia, dar mai ales n Frana, este His Life Is Mine, adic Viaa lui Hristos este viaa mea,
tradus i n limba greac. Este vorba despre o lucrare care ncearc s-l nvee mai ales pe omul occidental cum
s se roage, prezentnd felul n care rugciunea este trit n Ortodoxia Rsritean. Aceast carte a cunoscut
un mare succes printre cititorii de alte confesiuni din Anglia i din Frana, dar i printre cei din America, tocmai
pentru c ofer ceea ce lipsete astzi n Occident: cunoaterea artei artelor, care este rugciunea.
Ultima carte important a printelui Sofronie, care a fost considerat de critici o lucrare clasic a spiritualitii
ortodoxe, este o autobiografie duhovniceasc cu titlul l vom vedea pe Dumnezeu precum este, n care descrie
experienele duhovniceti din lunga sa via, povestind cum a ajuns s plece din Paris, unde la nceputul
secolului era unul dintre marii pictori rui, expunndu-i lucrrile n cele mai de seam galerii, i s-a dus la
Sfntul Munte, unde a stat vreme de 10 ani la Mnstirea Sfntul Pantelimon, ca ucenic al Sfntului Siluan, i
apoi, nc 10 ani, la Karulia, ca pustnic spileot87(Tritor n peter [n.t.].). n aceast carte arat cum orice om
poate ajunge, prin pocin, la cunoaterea lui Dumnezeu.
mi este greu s vorbesc despre ctitorul Mnstirii de care aparin. Cine sunt eu, ca s vorbesc despre el?
La Sfntul Munte, care este sursa cea mai demn de luat n seam n privina criteriilor de sfinenie, printele
Sofronie este considerat, dac nu cel mai mare printe, atunci printre primii trei prini ai Ortodoxiei
contemporane.

n ce const valoarea acestor oameni? Mai ales n faptul c ei sunt n msur s arate c trirea n Hristos este
realitatea care ne leag de venicie. Noi, toi, trebuie s fim foarte ateni la acest aspect, deoarece de multe ori
ne este greu s trim viaa adevrat n Hristos. Iar n clipele grele ajungem s ne ndoim de faptul c nvtura
lui Hristos este vie.
Aceti oameni, cum au fost prinii Sofronie i Porfirie, ne demonstreaz prin exemplul lor personal c
Evanghelia este vie. Dac ei au reuit s se uneasc cu Hristos, atunci cu toii putem, cu toii suntem capabili s
ajungem acolo unde au ajuns ei.
Ce anume cere omul de la Biseric? Eu am lucrat mult vreme n Cipru i aiurea. n timpul acesta am observat
c omul nu cere prea mult filantropie sau alte forme de ajutor pe care Biserica le-a oferit pe parcursul Evului
Mediu sau n perioada ocupaiei turceti. Omul din ziua de astzi cere mai mult nduhovnicire. Vrea s afle
cum s se roage, cum s comunice cu Dumnezeu, vrea s afle rspunsul la ntrebarea dac exist Dumnezeu,
cum este Dumnezeu, dac este posibil ca omul s triasc dup cuvntul Su, dac a ajuns cineva s-L cunoasc
personal. Astfel, mrturia acestor prini este de nenlocuit. Nici un cuvnt nu poate nlocui o via.

Convorbire cu Gheorgos Dimitriu


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: De-a lungul veacurilor, Ortodoxia a avut parte de numeroi oameni sfini: prini, mrturisitori ai
credinei, cuvioi, mucenici i alii asemenea, care au ridicat spiritul Ortodoxiei pn la cer. Printele Sofronie
a fost o personalitate unic n acest sens, la fel ca i printele Porfirie. Avem onoarea de a vorbi astzi cu un
compatriot, pe nume Gheorgos Dimitriu, ce ne va oferi mrturia sa n legtur cu printele Sofronie, care prin
crile scrise de el i prin strlucirea sufletului su a oferit lumii occidentale trirea adevrat a legturii cu
Dumnezeu. Crile sale i-au ajutat pe muli oameni din Occident s se apropie de Una, Sfnt, Soborniceasc i
Apostoleasc Biseric.
G.D.: Pe printele Sofronie l-am cunoscut prin duhovnicul meu, printele Heruvim, care a ctitorit Mnstirea
Paraclitu, de la Oropos Attikis. Cei doi erau prieteni. Au stat mpreun pn cnd printele Sofronie s-a retras
de la Mnstirea Sfntul Pantelimon n pustie, unde a slujit ca duhovnic. Pentru c mergeam des la Londra,
rposatul printe Heruvim mi-a spus: Domnule Dimitriu, nu vrei s v ducei i pe la printele Sofronie, ca s
luai binecuvntare i s-l cunoatei? Eu tocmai citisem cartea Sfntul Siluan, care fusese tradus n limba
greac. Dup ce m-am neles cu printele Sofronie la telefon, m-am dus la Essex. Am fost primit ntr-un birou
foarte simplu i decent. Pereii biroului fuseser pictai de printele Sofronie, care era un pictor desvrit.
K.I.: Aa este. A debutat n Frana.
G.D.: Am stat i am vorbit cu el timp de o or. Fiind recomandat de fratele su duhovnicesc, mi-am deschis
sufletul dinaintea lui. Mi-a vorbit destul de mult i m-am folosit cu adevrat din cuvintele sale. Am avut dup
aceea binecuvntarea s l vd din nou cu civa ani n urm. M-am dus la el mpreun cu unul din fiii
duhovniceti ai printelui Porfirie. Atunci mi-am amintit o povestire pe care mi-a spus-o printele Heruvim
despre acest om sfnt, iluminat de Dumnezeu. Scrierile sale sunt pline de revelaii pentru cel care le citete cu
evlavie.
K.I.: Sunt de la Duhul Sfnt i i lumineaz mintea.
G.D.: Omul care le citete simte c nu au fost scrise de mn omeneasc.
K.I.: Aceste lucrri ne amintesc de ceea ce s-a ntmplat n Noul Testament ntre Hristos i ucenicii Si: Atunci
le-a deschis mintea ca s priceap Scripturile88(Luca 24, 45 [n.t.].). Cnd citesc crile printelui Sofronie, simt
c prin ele mi vorbete Duhul Sfnt.
G.D.: i dai imediat seama c nu este vorba despre nite scrieri obinuite.
K.I.: Aa este.
G.D.: mi amintesc ceva ce printele Heruvim nu voia s mi dezvluie dect pe patul de moarte.
K.I.: Ce anume?
G.D.: C printele Sofronie se ruga cu rugciunea Tatl nostru. Seara, se ndrepta cu faa spre Rsrit i ridica
minile la cer. Rostea fiecare cuvnt att de rar, nct s poat contientiza legtura vie cu Tatl. Rmnea
nemicat n rugciune pn la ziu.
K.I.: Cu minile ridicate?
G.D.: Cu minile ridicate spre cer. Le cobora abia diminea.

K.I.: Extraordinar.
G.D.: i emoionant. Printele meu mi-a povestit un lucru foarte frumos despre printele Sofronie. Iar a doua
oar cnd m-am dus la el, i-am spus: Printe, am auzit c ai druit sracilor tot ce aveai i v-a rmas s v
bucurai numai de o flanel gurit. Apoi, ai druit-o i pe aceasta unui ceretor rtcitor prin Sfntul Munte.
Da, frate, bine i-a spus rposatul printe. Dar nu i-a povestit i urmarea. n dimineaa urmtoare, am gsit din
nou flaneaua, pentru c omului aceluia i era ruine s o poarte i a aruncat-o. Printele era caracterizat de atta
simplitate i nelepciune Am aflat c se afla n contact duhovnicesc cu printele Porfirie. Se ntlneau
duhovnicete, n rugciune, fr s mearg unul la cellalt cu trupul. i uneau forele ca s-i ajute pe oameni.
K.I.: Cum anume tim c cei doi se ntlneau n rugciune? ntrebarea aceasta are caracter raional, dar este de
datoria mea s privesc lucrurile i astfel.
G.D.: Aa este. S-au invitat reciproc s vin s se vad. Se pare c aveau multe s-i spun. Au ajuns s se
ntlneasc n mediul duhovnicesc, acolo unde nu exist nici timp, nici spaiu. n felul acesta s-au cunoscut i
i-au mprtit unul altuia problemele, fr ca ntre ei s existe un translator sau alt mijloc de comunicare.
K.I.: Personal, am avut i eu ocazia s vorbesc odat cu printele Sofronie. Mereu conducea discuia spre
nlimile teologiei persoanei. Nu voi uita niciodat un lucru pe care mi l-a spus despre Sfntul Siluan. Nu se
ruga numai pentru vii, ci i pentru cei adormii pentru ntregul neam omenesc. Voia ca toi urmaii lui Adam
s se mntuiasc. Impresia pe care mi-a lsat-o printele Sofronie este zugrvit de cuvintele lui Hristos
referitoare la copii: Lsai copiii i nu-i oprii s vin la Mine, c a unora ca acetia este mpria
cerurilor89(Matei 19, 14 [n.t.].). Chiar dac avea 96 de ani, aveai impresia c dinaintea ta se afla un prunc al lui
Dumnezeu. Timp de 12 ore ct am stat de vorb cu el, i-am inut minile n ale mele, aa cum ai ine minile
unui copil. Simeam nevoia s-l mbriez i s l srut ca pe copilul sau pe nepotul meu. Aveam dinaintea mea
un copil al mpriei Cerurilor.

Convorbire cu Georgos Galitis, profesor la Facultatea de Teologie a Universitii din


Atena, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Consider c una din cele mai importante zile ale vieii mele din punct de vedere duhovnicesc a fost atunci
cnd l-am ntlnit la Essex, n Anglia, pe marele printe al secolului nostru, arhimandritul Sofronie.
G.G.: Printele Sofronie a fost un corifeu duhovnicesc. Cei care l-au cunoscut i-au simit sfinenia sufletului, la
fel ca i n cazul printelui Porfirie.
Printele Sofronie nu a fost un simplu sfnt, ci un sfnt intelectual. Sfntul Spiridon a fost un sfnt simplu, pe
cnd Vasile cel Mare a fost un sfnt nvat. n Biseric exist o diversitate de harisme, ca i de vase primitoare
ale Duhului Sfnt.
Printele Sofronie era un teolog i un scriitor profund. Am avut binecuvntarea s l tiu vreme de douzeci i
cinci de ani. Scrierile sale sunt foarte importante, att din punct de vedere teologic i tiinific, ct i din punctul
de vedere al experienelor i mijloacelor de expresie bisericeti.
Printele Sofronie avea foarte mult experien duhovniceasc. De obicei, oamenii ca el nu scriu despre tririle
lor legate de nduhovnicire i ndumnezeire. Primul care a ndrznit s vorbeasc pe aceast tem a fost Sfntul
Simeon Noul Teolog90(Sfntul Simeon Noul Teolog a trit ntre anii 949/950 i 1022 d.Hr. Dei nu era un om
nvat, prin puterea harului sfnt, a ajuns s alctuiasc o teologie unic i irepetabil, interpretnd cuvntul
sfnt n duh i adevr [n.a.].).
n ultima carte a printelui Sofronie, intitulat l vom vedea pe Dumnezeu precum este, printre alte daruri pe
care le face omului contemporan, el descrie i astfel de experiene.
K.I.: Cu adevrat, cartea aceasta este ca o mrturisire.
G.G.: i o oglind a sufletului su.
mi aduc aminte c odat, pe cnd fceam o plimbare mpreun cu printele prin Mnstirea de la Essex n
ciuda multelor decenii pe care le adunase pe umerii si, printele Sofronie putea s mearg fr greutate , i-am
zis:
Printe, sfinia voastr ai fost atia ani pustnic la Muntele Athos i de mult vreme suntei duhovnic. Ai
scris despre lumina necreat i despre experienele duhovniceti pe care le-ai trit. Ai cunoscut oameni care au
gustat i ei din experiena luminii necreate?

Rspunsul a fost:
apte oameni.
n continuare, l-am ntrebat dac oamenii aceia tiau ce este lumina necreat. Mi-a rspuns c numai doi dintre
ei tiau. i mi-a explicat:
Muli tiau ce este lumina necreat i ce semnificaie are ndumnezeirea. Acetia veneau la mine i-mi ziceau:
Am simit aa i aa. Am avut cutare experien. S fie, oare, lumina necreat? Nu, le rspundeam eu. ns
alii, care erau oameni simpli, mi spuneau: Am avut cutare experien cutremurtoare. Ce nseamn lucrul
acesta? Atunci le explicam despre ce era vorba.
Aadar, pentru ca omul sfnt s poat distinge corect experienele duhovniceti, el trebuie s cunoasc aceste
fenomene att teoretic, ct i practic.
Printele Sofronie a fost, fr ndoial, marele teolog al epocii noastre. Nu muli sfini pot fi numii i teologi.
Mari teologi au fost Sfntul Simeon Noul Teolog, Sfntul Grigorie Teologul, Sfntul Ioan Teologul i alii.
Desigur, nu este neaprat nevoie ca sfinii s fie i teologi cu sensul pe care l folosim aici , pentru c prin
rugciunea nentrerupt aceti oameni sunt, de fapt, trtori ai teologiei i ai teognosiei91(Cunoaterea de
Dumnezeu (gr.) [n.t.].).
K.I.: De altfel, cunoaterea tainelor Dumnezeirii este scopul fiecrui om.
G.G.: Ateptm ca Dumnezeu s ne dezvluie tainele Sale, pentru c, fr harul lui Dumnezeu, noi singuri nu
putem face nimic. n Epistola ctre Filipeni, Sfntul Apostol Pavel spune: Nu (zic) c am i dobndit
ndreptarea, ori c sunt desvrit; dar o urmresc ca doar o voi prinde, ntruct i eu am fost prins de Hristos
Iisus92(Filipeni 3, 12 [n.t.].).
Odat am avut un student care la rubrica confesiune a rspuns ateu. Am discutat cu el i mi-a spus: M-am
nscris la Facultatea de Teologie ca s-L gsesc pe Dumnezeu. Pentru c nu L-am gsit nc, m declar ateu.
Atunci, eu i-am rspuns: Faptul c alergi ca s-L gseti pe Dumnezeu nseamn c i El alearg dup tine.
Avem impresia c noi l cutm pe Dumnezeu, dar, de fapt, El ne caut pe noi. ns trebuie s l lsm s ne
gseasc.
K.I.: Aceste paranteze sunt utile i frumoase, pentru c ne ajut s nelegem mai bine ceea ce discutm.
ntorcndu-ne la printele Sofronie, doresc s insist asupra ntlnirii mele cu el, pentru c a fost una din cele
mai importante i emoionante experiene pe care le-am avut. n timpul ct am stat de vorb la Essex cu
printele Sofronie, ne ineam unul pe cellalt de mini, iar eu simeam n permanen dorina de a-l sruta i de
a-l mbria ca pe un copil.
G.G.: i au am avut de multe ori asemenea experiene.
n concluzie, a spune c sfinii contemporani, ca i cei care au trit de-a lungul veacurilor, sunt oameni ca i
noi. Cine nu a avut posibilitatea s-i cunoasc i-i imagineaz, poate, ca pe nite oameni suprcioi, mohori
i reci. Lucrul acesta nu este adevrat. Sfinii sunt plini de har, iar prezena lor i aduce n suflet linite, bucurie
i simmntul mplinirii.
Amintii-v de ceea ce au spus Apostolii dup ce L-au ntlnit pe Domnul pe drumul spre Emaus: Oare, nu
ardea n noi inima noastr93(Luca 24, 32 [n.t.].) Aceast ardere a inimii este semnul prezenei lui Hristos. i
prin Sfinii Prini simim prezena lui Hristos.
K.I.: Un alt fapt demn de consemnat, n decursul ntlnirii noastre de o or i jumtate, a fost c printele
Sofronie meninea discuia la nivelul problematicii ipostasului, adic la nivelul teologiei persoanei. Dei de fa
mai erau nc patru oameni cu care m dusesem la printele Sofronie i care nu nelegeau ceea ce vorbeam noi
i puneau mereu ntrebri, printele nu a cobort nivelul discuiei.
G.G.: Cu adevrat, aceasta era o trstur caracteristic a printelui Sofronie. V voi povesti anumite experiene
pe care le-am avut, legate de ceea ce ai spus.
M-am dus de multe ori la mnstirea printelui, n calitate de membru al comitetului de dialog cu anglicanii.
ntrunirile se ineau un an ntr-o ar ortodox, iar n anul urmtor, n Anglia. Astfel c, cel puin o dat la doi
ani, aveam ocazia s-l vizitez pe printele Sofronie, i nainte de ntlnirea cu anglicanii, i dup aceea.
De fiecare dat mi cerea amnunte despre temele teologice discutate. i chema pe toi clugrii din mnstire s
fie prezeni i s ia cuvntul, dac voiau. Mi-a rmas foarte bine imprimat n memorie nivelul nalt la care se
desfurau aceste discuii. i cu ct bucurie discuta printele despre teologia adevrului
K.I:: Domnule Galitis, ai vorbit cu el despre Sfntul Siluan?
G.G.: Desigur. Sfntul Siluan a fost din totdeauna pentru el un exemplu de urmat. Mereu se raporta la el. Aa
cum noi tim c ne datorm existena biologic printelui nostru dup trup (i mamei noastre, desigur), n

privina existenei sale duhovniceti, printele Sofronie simea c datoreaz totul Sfntului Siluan.
K.I.: Aa cum scrie n cartea Sfntul Siluan din Athos, n ultimii ani de via ai printelui (adic ai Sfntului
Siluan), din 1931 i pn n ultima sa zi pe acest pmnt, 11/24 septembrie 1938, s-a ntmplat s fiu cea mai
apropiat prezen din preajma sa.
G.G.: Pn ca Sfntul Siluan94(Pomenirea Sfntului Siluan (18661938) se svrete n ziua de 24 septembrie
[n.a.].) s fie canonizat, n 1989, printele Sofronie spunea despre el c este sfnt. n biserica pe care a ridicat-o,
l-a zugrvit pe Sfntul Siluan cu aur luminoas. Cnd am vzut chipul Sfntului, l-am ntrebat pe printele
Sofronie: Ai pus aur strlucitoare pe capul printelui Siluan? El a zmbit i nu mi-a rspuns. A prevzut
canonizarea printelui Siluan.
K.I.: Printele Sofronie ne spunea c Sfntul Siluan se ruga pentru ntreg neamul lui Adam. Aceasta era
ntocmai exprimarea lui95(Printele Sofronie vorbea i n limba greac [n.a.].). Ne-a spus c se ruga pentru toi
morii, adic pentru oamenii care au trit pe pmnt de la facerea lumii, dar i pentru toi cei vii i pentru cei
care se vor nate pn la sfritul veacurilor. Domnule Galitis, cum se poate dobndi contiina unitii tuturor
oamenilor i cum triesc aceti oameni sfini prin rugciune?
G.G.: n Ortodoxie, toate se sfinesc. Unitatea zidirii este o trstur caracteristic a teologiei ortodoxe. Pentru a
o simi, nu trebuie nimic altceva dect s trieti n i prin Ortodoxie. Desigur, exist diferite niveluri de simire
a acestor adevruri. Apostolul Pavel ne spune n Epistola sa ctre Romani: Fptura ateapt cu nerbdare
descoperirea fiilor lui Dumnezeu96(Romani 8, 19 [n.t.].). Prin cderea sa, Adam a tras dup sine cderea
ntregii Zidiri, care ofteaz i sufer alturi de om, iar acum Zidirea ateapt eliberarea copiilor lui Dumnezeu,
care se va petrece n viaa cealalt, unde toate sunt la superlativ, aa cum au ieit din mna lui Dumnezeu.
K.I.: n ce fel ai dori s ne ncheiem discuia, domnule Galitis?
G.G.: A mai vrea s spun c trebuie s avem n permanen contiina prezenei vii a sfinilor, s ne amintim
mereu de ei i s-i lum drept exemple de urmat pe drumul nostru spre Ierusalimul cel de sus. n frunte cu
Maica Domnului i cu toi sfinii, s contribuim i noi la acel nor de mrturii97(Evrei 12, 1 [n.t.].) despre care
vorbete Sfntul Apostol Pavel n Epistola sa ctre Evrei. S pim pe drumul pe care ei ni-l arat i s le
cerem nencetat s se roage pentru noi.

Convorbire cu Stylianos Papadopoulos, profesor la Facultatea de Teologie a


Universitii din Atena, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Beneficiem n continuare de o mrturie destul de scurt, dar important, legat de printele Sofronie de la
Essex, din partea profesorului universitar Stylianos Papadopoulos.
S.P.: Prinii Iacov i Porfirie, despre care am vorbit anterior, nu au fost teologi n sensul restrns al cuvntului,
i nu au ncercat s se manifeste ca atare. Adic nu ofereau rspunsuri care s rmn n analele Bisericii
Ortodoxe. Ei spuneau lucruri simple, rezultate din propriile lor experiene i bazate pe nvturile Sfinilor
Prini.
Exist, ns, o categorie de prini care simt nevoia ca n urma lor s lase pentru oameni texte de referin.
Printre acetia a fost i printele Sofronie, care a muncit, a gndit, a studiat, s-a rugat lui Dumnezeu i a
formulat n scris rspunsuri la diferite ntrebri.
K.I.: i printele Sofronie vorbete despre experiena luminii necreate.
S.P.: Aa este.
Din cte l-am cunoscut i cred c am dreptate , pot s spun c era un brbat sfnt, care avea harisma
teologhisirii.
Printele Sofronie era un om plin de har, o persoan sfnt, harismatic, fapt care se vede pe chipul su i este
demonstrat de felul cum i ndruma pe oameni i cum se ruga.
K.I.: Am impresia c ultima sa carte, intitulat L-am vzut pe Dumnezeu aa cum este, constituie una din cele
mai cutremurtoare lucrri ale secolului XX.
S.P.: Nu pot judeca cu uurin textele inspirate de Duhul Sfnt. Pot doar s spun, cu smerenie, c aceast carte
nu ar fi existat dac nu era alctuit prin puterea Duhului Sfnt.
K.I.: Aceasta spune totul.
Redm n continuare un fragment din cartea l vom vedea pe Dumnezeu precum este, scris de printele

Sofronie, n care vorbete despre lumina necreat:


Lumina mpriei cereti vzut pe Tabor sau pe drumul Damascului ori n alte mprejurri atrage spre sine,
dar se vede n chip neajuns, depind la infinit vrednicia noastr, mai bine zis nevrednicia noastr. Rugciunea
nit din aceast sfnt durere lanseaz duhul omului n alt lume; aceast lume pmnteasc este uitat i
nsui trupul nu se mai simte. Prinii numeau aceast stare iadul pocinei, care ne aseamn cu Hristos,
pogorndu-Se n iadul Iubirii. Orict de greu ar fi acest chin adamic, orict de mare ar fi aceast suferin,
lng ea este prezent bucuria chemrii lui Dumnezeu i lumina unei viei noi.
Mie mi-a fost dat s triesc cteva genuri de lumin i de lumini: lumina inspiraiei artistice, provocat de
frumuseea lumii vzute; lumina contemplaiei filosofice, care trece n experiena mistic; vom introduce aici
i lumina cunoaterii tiinifice, care are ntotdeauna i inevitabil o valoare relativ; am fost ispitit de
apariiile luminoase aduse de duhurile vrjmae. Dar, deja, n vrsta matur, cnd m-am ntors la Hristos, ca la
un Dumnezeu desvrit, mi-a strlucit Lumina cea fr de nceput. Aceast minunat Lumin, n msura n
care dup bunvoina de Sus mi-a fost dat s-o cunosc, le-a ntunecat pe toate celelalte, ntocmai cum soarele ce
rsare nu permite s se vad nici chiar stelele cele mai luminoase.
Faptul ntruprii lui Dumnezeu ocup un loc central n istoria omenirii, de la crearea lumii. Acest eveniment a
rsturnat toate ncercrile omeneti de a cunoate nceputul Cel fr de nceput prin eforturi venind de jos, chiar
dac aceste eforturi par uneori geniale.
Dar nici acum nu pot povesti acel profund proces care se petrece nluntrul meu. Nu pot gsi numele acelei
puteri care n chip reinut, dar activ, mi vindeca mintea i inima. n locul cel mai intim al inimii se nla ceva
tainic, totui ceva cunoscut din frageda mea copilrie. Creterea aceasta era aparte: cnd primea o form lent
dintr-un proces anevoios, cnd izbucnea
Noi coborm, n actul osndirii de sine, n prpstii ntunecoase, pentru ca n momentul cnd, ntru Hristos i
prin El, ni se deschide chipul cel mai nainte de veci al Omului n mintea creatoare a lui Dumnezeu, s ncepem
s sesizm bezna ntunecrii noastre. Dup cum fulgerul care scnteiaz n noapte face ntunericul mai
neptruns, tot astfel, ivindu-se noua lumin a Dumnezeirii, prin contrast, ne face s vedem ntunericul din
luntrul nostru asemenea unei mase dense de murdrie respingtoare. Aceast vedere genereaz nluntrul
nostru o mare durere, care lovete fiina noastr n toate planurile. Suferina duhului nostru n acest timp trece
peste limitele temporale: ea depete oricare durere fizic. Ne afundm n ntregime n rurile lacrimilor. Fiind
robi ai patimilor, noi ne vedem deodat rupi de la Dumnezeu, a Crui sgeat a iubirii ne-a rnit pe noi. Din
adncuri strigm ctre El (Ps. 129, 1).
Aa se zmislete n noi pocina. La nceput, ea este nsoit de o profund tristee; apoi, schimbndu-se n
intensitatea ncordrii i n formele sale, cina rmne cu noi nedesprit. Pocina pe pmnt nu are sfrit,
cci sfritul su ar nsemna o deplin ndumnezeire a noastr, printr-o desvrit asemnare cu Hristos cel
nlat.
Elanul de pocin, din timp n timp, devine atotmistuitor. n minte i n inim nu exist nimic dect contiina
plin de suferin: Eu sunt prizonierul rului ntuneric. i iat, ntr-un chip neprevzut, n temnia sufletului,
ptrunde Lumina Soarelui necreat, acea Lumin care umple toate dimensiunile cosmice. Ea umple cu dragoste
mintea i inima noastr. Noi o vedem i petrecem n ea; totui, nu suntem nc n stare s credem n aceast
minune a Buntii Printelui nostru.
Aceast Lumin care este inerent Printelui Luminilor (Iacob 1, 17) ne renate i chiar ne creeaz din nou pe
noi; schimb radical direcia ateniei noastre: mai nainte, ea era atras de pmnt i de alte lucruri trectoare,
vremelnice. Sub aciunea harului, atenia se cuprinde nluntru i, de acolo, rsare n sfera duhovniceasc
nevzut i venic (II Cor. IV, 18). Ceea ce mai nainte ne prea nou important i chiar fundamental devine
nensemnat pentru duhul nostru; bogia, puterea i slava pmnteasc i toate cele asemenea lor i pierd
atracia. Chiar tiina care nu ne d nou cunoaterea esenial, adic cea despre Dumnezeu; tot astfel, i
speculaiile filosofice lipsite de via autentic rmn nite valori trectoare.
Cnd Lumina cea neatins dup esen i nenumit ne cuprinde din afar i ptrunde nluntrul sufletului
nostru, atunci i noi devenim nite fiine n afar de vreme. Lumina aceasta care este de la Dumnezeu este
Lumina iubirii i a cunoaterii; dar un tip de lumin i cunoatere cu totul deosebite. Amndou se revars una
ntr-alta i, n fond, sunt una n venicie. Iubirea atrage cu atta putere, nct pentru nimic n lume duhul nostru
nu-i oprete luarea-aminte despre ceea ce se petrece cu noi, dei el triete n chiar aceast petrecere. Nu
exist micare spre sine nsui a duhului. n avntul su, el este ncordat de a simi ceea ce nu se poate simi, s
mbrieze pe Cel nencput, s-L ajung pe cel neajuns; s fie numai n El i s nu mai vad nimic altceva.

Domnul mi-a dat harul de a nelege starea disperat a pctoeniei mele; i chiar mai mult dect att: sfnta ur
fa de pcatul meu, adic fa de mine nsumi, care sunt una cu pcatul meu, a crui miasm este asemenea
gazelor otrvitoare. A te tmdui prin propriile sforri este cu neputin. Fiind cuprins de o total disperare de
starea n care eti, unica scpare care rmne este de a te arunca n braele lui Dumnezeu cu o ndejde fr de
ndejde. Acest salt poate fi definitiv, fr ntoarcere; mi-e fric s m ntorc; n-am nici putere s m
mpotrivesc pcatului, s-mi menin neptat viaa cea nou
Apariiile Luminii Necreate sunt mult mai rare dect cred unii. n elanul pocinei, muli ascei s-au nvrednicit
de acest dar, fr s ndrzneasc s se opreasc cu mintea asupra lui ca s-i dea seama cu adevrat: Cine este
acesta? Ei se mulumesc cu aciunea Luminii asupra sufletului i duhului lor: mpcarea cu Dumnezeu,
mngierea nepreuit, simirea veniciei, nfrngerea morii.
Acum vreau s vorbesc despre ceea ce Domnul mi-a druit, dup ntoarcerea mea la El, la o vrst matur, cnd
cercetrile se legau cu o profund rugciune de pocin. La nceputul acestei perioade, Lumina se arta mai
repede dect focul care m ardea, i deasupra trupului meu i nluntrul sufletului, ca ceva ce eu primeam, n
timpul acestei arderi, ca ceva strin lui Dumnezeu. Eu atunci nu tiam nimic i nu nelegeam ce se petrece cu
mine. Gndul meu nu se ducea la cercetarea naturii Focului i Luminii. Sufeream n pocina mea cu toata fiina
mea, dar tiam c am nviat cu duhul.
La nceputul anilor 30, cnd eram deja diacon, timp de dou sptmni bunvoirea lui Dumnezeu a fost cu
mine. Seara, cnd soarele era gata s apun i s se ascund dup munii Olimpului, m aezam ntr-un balcon
n apropierea chiliei mele, cu faa la lumintorul care apunea. n acele zile am vzut lumina de sear a soarelui
i totodat o alt Lumin care m nconjura cu gingie i care ptrundea n inima mea linitit, ntr-un mod de
nespus, dndu-mi s ncerc comptimirea i iubirea de oameni, care se purtau cu mine aspru. Totodat, simeam
i o oarecare comptimire nedureroas pentru fptur n general. Dup apusul soarelui intram n camera mea, ca
de obicei, pentru ca s-mi fac pravila pregtitoare pentru Sfnta Liturghie de a doua zi i lumina nu m prsea
n tot timpul rugciunii.
Mai nainte, lumina natural mi se prea imaterial, dar mai trziu, dup contemplarea Luminii Necreate a lui
Dumnezeu, lumina natural a devenit pentru mine grosolan, uneori agresiv. Ea lumineaz natura
pmnteasc, dar nu d prin ea nsi duhului nostru ptrunderea n taina Fiinei Divine. n mod contrar,
Lumina divin aduce mai nti de toate o revelaie asupra mpriei Tatlui Ceresc.
Dar cnd a aprut Lumina necreat, n credina duhului meu c sunt n faa morii, atunci tot ce mai nainte
murea n mine s-a ridicat cu mine prin aciunea acestei Lumini. i ntunericul morii care m speria, i
apstoarea scrb de mine nsumi pentru pcatul care era n mine, i pe care l simeam ca o rupere de
Dumnezeul iubirii, i amara dezndejde i revolt contra existenei n general, aa cum ea se reflecta mai nainte
n contiina mea, toate acestea erau renscute prin puterea pocinei i transfigurate n mod radical, devenind o
chenoz asemntoare celei a lui Hristos98.(Dup cartea Arhimandritului Sofronie Vom vedea pe Dumnezeu
precum este, n traducerea ieromonahului Rafail Noica, Editura Sophia, 2005 [n.t.].)

PRINTELE PAISIE
Convorbire cu Mitropolitul Muntenegrului, Amfilohie Radovici, profesor la Facultatea
de Teologie a Universitii din Belgrad
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Mai important dect toate crile i toate ideile este s gseti un duhovnic adevrat, spunea foarte corect
scriitorul rus Kirievski.
Aa cum ne ncredineaz cei ce cunosc acest fenomen, exist destui mari duhovnici care rmn necunoscui
lumii pn la adormirea lor, pentru c aa a fost rnduit de Pronia sfnt. Exist, ns, i unii foarte cunoscui,
celebri, am putea spune, lng care omul contemporan i afl linitea. Unul dintre acetia a fost i printele
Paisie Aghioritul. V rog, preasfinite, s ne spunei cte ceva despre aceast important figur patristic pe
care ai cunoscut-o.
A.R.: Pe printele Paisie l-am cunoscut n anul 1966, pe vremea cnd eram nc mirean. Dup aceea, ca
ieromonah, am stat n apropiere de chilia sa vreme de zece luni.
K.I.: Cred c a fost o experien duhovniceasc deosebit aceea de a sta atta vreme aproape de un asemenea

printe.
A.R.: A fost, cu adevrat, o experien deosebit.
Prima oar, am stat acolo vreme de o sptmn. Pentru mine, era atunci o perioad de criz. Tocmai m
ntorsesem din Europa, unde fusesem sub influena orthologismului apusean i al multor altor idei asemenea.
ns printele Paisie m-a sprijinit foarte mult.
K.I.: V amintii ce v spunea? Este foarte interesant felul de abordare a unui intelectual, aa cum suntei
preasfinia voastr.
A.R.: Mai nti i-nti, asculta cu atenie ceea ce aveam de spus. i nu numai c m asculta cu atenie, dar n
acelai timp se ruga, fapt deosebit de important.
La un moment dat, i-am zis:
Printe, noi, intelectualii, pe toate le cercetm i cteodat ne vine s ne punem ntrebarea: exist Dumnezeu?
M-a impresionat foarte mult felul cum a abordat aceast problem. Mi-a spus:
Eu nu pot s concep faptul c n lumea aceasta sunt oameni care se ndoiesc.
Mi-am dat seama c printele suferea pentru mine, aa cum sufer o mam pentru copilul ei, atunci cnd este n
primejdie s se piard. Aceast problem pe care am ridicat-o l-a umplut de durere i de o tristee nespus. Se
vedea c n spatele nedumeririi sale n privina necredinei unor oameni se ascundea profunzimea experienei
vieii trite aproape de Dumnezeu. i ca s m sprijine, mi spunea:
Odat, m-am rugat toat noaptea. Cnd s-a crpat de ziu, a venit cum s-i spun lucrurile acestea nu pot
fi descrise n cuvinte o lumin care a rsrit din mine i m-a cuprins cu totul. Dei eram obosit de mtnii i
de lupta de peste noapte, am simit o asemenea odihn, ca i cum ar fi rsrit un soare n mine, care mi-a dat o
stare de bucurie extrem. Dup ce a rsrit soarele, am ieit afar ca s lucrez eram tmplar , dar starea de
pace i de bucurie nesfrit continua. Iar soarele material prea att de mic n comparaie cu soarele care
rsrise din mine Trei zile i trei nopi a inut starea aceea, i a trebuit s m forez ca s mnnc ceva. Cum
mai poate un om care a trit o asemenea experien s se mai ndoiasc?
Altdat, mi-a spus:
La un moment dat, s-a ntmplat s plec ntr-un loc unde, vreme de trei luni, nu am vzut chip de om. Dup
trei luni, nu mai tiam ce zi era, ct timp trecuse i ce srbtoare era n ziua aceea. Atunci, m-am dus la o
biseric, dar mi-era ruine s ntreb ce zi era, pentru c m gndeam c aveau s spun: sta a nnebunit.
Dup felul cum decurgea slujba, ncercam s neleg n ce perioad din an ne aflam.
Suflet binecuvntat i nchinat lui Dumnezeu
n anul acela pe care l-am petrecut aproape de el n binecuvntatul Munte Sfnt n aceast pepinier de sfini
, am svrit mpreun sfnta Liturghie. Eu slujeam, iar el fcea pe dasclul. Cum mai cnta Era ca o
cprioar rnit dinaintea lui Dumnezeu. Cel puin aa-l simeam eu.
K.I.: Aceast imagine deosebit de frumoas ne amintete de Cntarea cntrilor.
A.R.: Cnd terminam, printele pregtea masa: orez, roii cultivate n grdina sa i pine, pe care o usca el
nsui. Umplea farfuria mea, n timp ce ntr-a sa punea foarte puin mncare. Eu protestam, spunnd c nu e
corect ca el s mnnce ca un pustnic, iar eu ca un lacom. Dar el zicea:
Oare nu eti clugr? Dac eti, trebuie s faci ascultare. Eti un muntenegrean neasculttor? Aici pn i
Baium al meu este mai supus ca tine.
L-am ntrebat surprins cine era Baium, pentru c tiam prea bine c nu avea pe nimeni sub ascultare. Atunci
mi-a artat un trandafir pe care-l plantase acolo. S-a dus lng el i a spus:
Hai, Baium, s neleag i necredinciosul de Amfilohie ce nseamn ascultarea.
Atunci, din spatele trandafirului, s-a artat un broscoi. V spun ce-am vzut cu ochii mei. Dup aceea, printele
i-a spus broscoiului:
Du-te, Baium, napoi, la locul tu, iar disear s-i faci rugciunea.
Am rmas uimit i l-am ntrebat ce fel de rugciune fcea Baium. Mi-a explicat c seara broscoiul se ducea
dinaintea unei cruci mari de lemn care se afla n apropiere i ncepea s psalmodieze. Rde de mine, mi-am
spus n sinea mea. Ce psalmodie s cnte broscoiul?
n aceeai zi, la apusul soarelui, l-am vzut pe broscoi dinaintea crucii, intonnd: Oac, oac
M-a impresionat foarte mult legtura printelui cu animalele, fenomen ntlnit n cazul sfinilor.
ntr-o var pe care am petrecut-o acolo, era o mare secet, pentru c nu mai plouase de luni de zile. Iar printele
Paisie mi-a spus:
Vezi tu, noi, oamenii, pctuim; aa c ptimim pe drept. Nu meritm s ne trimit Dumnezeu ceva mai bun.

ns mi-e mil de bietele animale care sufer. Uite, cu cteva zile nainte, a venit un arpe care nu gsea nicieri
ap i parc mi cerea s-i dau un strop i lui ca s bea. Aa c am luat cu un pahar i i-am dat.
Atunci, i-am spus rznd:
De ce nu m-ai chemat, printe, pe mine, s vin s sparg capul arpelui?
Iar el mi-a rspuns, rznd la rndul lui:
Eti un muntenegrean slbatic
K.I.: Printele vedea pretutindeni Creaia lui Dumnezeu.
A.R.: i prezena lui Dumnezeu.
n Sfntul Munte exist acali. i tii c noaptea strigtele lor sunt nfricotoare. Dar printele mi spunea:
Nu te speria. ncepe vecernia acalilor. Ei sunt mai harnici la rugciune dect noi, clugrii. Trebuie s
nvei de la ei s-L slveti pe Dumnezeu.
Printele avea mult discernmnt. Prin el, Dumnezeu a sprijinit i a ajutat o mulime de suflete. Odat, cnd sau scris prin ziare cuvinte de laud la adresa lui, s-a suprat foarte tare. Nu putei s v nchipuii ct de tare s-a
suprat. Mi-a spus:
Vezi, printe, ce scriu despre mine? Eu sunt cel mai ru dintre toi, iar ei m prezint ca pe un sfnt. Eu, care
triesc la Sfntul Munte, tiu bine cine sunt oamenii lui Dumnezeu. Dar pe ei, Domnul i-a nvrednicit s rmn
ascuni de ochii oamenilor, iar pe mine m-a lsat la suprafa, ca s m prezinte oamenii ca pe un aa-zis sfnt.
i s nu crezi c spun lucrurile acestea din smerenie. Sunt, cu adevrat, un om nefolositor la nimic.

Convorbire cu Gheorgos Papazahos, asistent universitar la Facultatea de Medicin,


Universitatea din Atena
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Despre printele Paisie, avem acum mrturia domnului profesor Gheorgos Papazahos.
G.P.: Printele Paisie era un om foarte plcut, care te fascina prin prezena lui. Odat, m-am dus la el cu un
prieten mai n vrst de-al meu, care purta barb i ochelari, avea chelie i semna cu Venizelos99(1864-1936.
Politician grec ce a mplinit mai multe mandate ca premier, ntre 1910 i 1933 [n.t.].). Cum l-a vzut, printele
i-a ntins braele ctre el i i-a spus: Bine-ai venit, Venizelos! Poftim la noi.
Am ezut afar, pe nite buturugi. S v spun dou-trei lucruri pe care printele ni le-a povestit atunci.
ntr-o zi, au venit la el nite studeni care, aa cum au zis ei, auziser despre printele c face minuni. Noi
credem, desigur, au spus studenii, dar ajutai necredinei noastre. Nu ne facei i nou o minune, ca s ne
ncredinm?
Atunci, printele le-a zis c n spatele chiliei era un topor cu care tia lemne. Ducei-v, le-a spus, tiai-v
capetele, iar eu o s vi le lipesc imediat la loc. i firete, studenii au plecat fr s-i taie capetele!
n continuare, pornind de la o can de plastic n care punea ap, printele ne-a spus: Ne pierdem timpul cu
lucruri fr valoare, cnd ar trebui s comunicm n permanen cu Dumnezeu. Luai spre exemplu o femeie.
Dac femeile ar face mtnii din acelea pe care le folosesc clugrii cnd se roag i ar rosti rugciunea inimii,
ar putea s atrag la ele harul lui Dumnezeu i s fac minuni. Pe cnd ele cu ce se ocup? Au, de exemplu, o
can i ncep s spun una celeilalte: Nu mi place cana aceasta cu frunze verzi; a fi vrut-o pe aceea cu flori
roii. Iar cealalt, la rndul ei: Eu am dus-o napoi i am luat alta. Dup aceea, intr n discuie a treia: Eu
am luat-o de la magazinul cutare, i aa i pe dincolo.
Ce reprezint toate acestea? i una i cealalt, tot cni sunt. Las cnile, ngenuncheaz i roag-te. i aici, la
Sfntul Munte, se ntmpl din astea. M-am dus alaltieri la o chilie i am vzut un clugr care-i scutura
cuverturile. L-am ntrebat: Ce faci, mi cutare? El mi-a rspuns: Uite, mi scutur pturile. Dar eu i-am zis:
Bre, tu ai venit la Sfntul Munte ca s scuturi oale? Las-le aa cum sunt. Cazi n genunchi, roag-te i plngi.
Asta-i treaba noastr aici. S ne rugm i iari s ne rugm.
Astfel vede lucrurile omul rugciunii. Oamenii de pe acolo mi-au spus, domnule Ioannidis, c noaptea printele
Paisie se ducea ntr-o peter unde se ruga pn dimineaa. Era un om care petrecea toat noaptea n rugciune,
iar dimineaa, se ntorcea la chilie, unde primea foarte muli oameni, care veneau la el pe tot parcursul zilei. M
ntreb cum de rezista Se tia faptul c dormea o or la rsritul soarelui i un pic dup-amiaza, pe o bncu.

Convorbire cu Panayotis Sotirios, jurnalist, scriitor


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Domnul Sotirios a avut nc o dat amabilitatea de a oferi cteva crmpeie din experiena sa legat de
marii Prini ai Bisericii, crora le-a dedicat cteva din crile pe care le-a scris.
Pentru nceput, s spunem, domnule Sotirios, ce sunt Prinii aceste fiine duhovniceti care se disting n mod
deosebit n viaa Bisericii noastre Ortodoxe.
P.S.: Cuvntul printe este un termen duhovnicesc i se refer la responsabilitatea duhovniceasc, deoarece
printele este avangarda sufletelor, lucrtorul mntuirii i ndrumtorul n Hristos. S ne aducem aminte c
primul printe i ndrumtor al tuturor oamenilor a fost nsui domnul nostru Iisus Hristos.
Instituia Sfinilor Prini este temelia Tradiiei noastre ortodoxe. Dintotdeauna, Biserica a avut i are sfini i
prini ndrumtori.
K.I.: S vorbim acum despre printele Paisie. Ateptm cu emoie s ne povestii cteva ntmplri legate de el.
P.S.: Cnd a fost ntrebat odat cum se poate tri duhovnicete n lume, printele Paisie a rspuns:
mprtierea gndurilor n lucruri zadarnice duce la mprtierea sufletului. De aceea, omul care triete n
lume trebuie s-i ndrepte atenia spre interior, spre via nelucrat a sufletului, de unde s dezrdcineze toi
spinii rului i s planteze n locul lor virtuile. Este nevoie de mult atenie, fiindc lucrarea aceasta nu este
deloc uoar. Dimpotriv, este anevoioas i cere rbdare. Omul care merge pe acest drum va ntmpina multe
greuti. Dar i vor fi de foarte mult folos crile patristice, care, din fericire, n zilele noastre circul cu miile. n
ele se gsete orice dorete omul i orice are el nevoie. Ele ne ndrum ca s mergem n siguran pe calea
duhovniceasc. Numai s fie citite cu smerenie i rugciune.
K.I.: nseamn c omul trebuie s-i transforme existena ntr-o via teantropocentric.
P.S.: Exact.
K.I.: i s pun capt antropocentrismului nestpnit care l domin.
P.S.: Cineva l-a rugat pe printele Paisie s spun ceva despre rugciune. Iar el i-a rspuns:
Am putea vorbi la nesfrit despre rugciune, cci rugciunea nu se termin niciodat.
Aceste cuvinte ale printelui au caracter existenial, deoarece nseamn c atta timp ct existm avem n
permanen o legtur direct cu Dumnezeu-Tatl. Aceast legtur dialectic, chiar dac nu este exprimat
altfel dect prin trirea simpl, este o stare de rugciune. E de-ajuns s existe memorie i trire, adic s ne
simim slbiciunea, pcatele, nevoile i s le raportm pe toate la Dumnezeu. Acesta este cuvntul nesfrit al
rugciunii.
i printele a continuat astfel:
Rugciunea este o convorbire cu Dumnezeu. Nu pot s v spun ce simte omul care se roag. ns trebuie s
tii urmtorul lucru: sufletul cretinului dorete s se roage ncontinuu.
K.I.: De altfel, i Sfntul Apostol Pavel ne ndeamn prin cuvintele: Rugai-v nencetat100(I Tes. 5, 17[n.t.].).
P.S.: Ceea ce a dori s v spun n continuare este legat de drepturile omului acest fenomen al zilelor noastre,
despre care s-au formulat attea i attea teorii. Iat ce ne-a spus printele Paisie:
Cu ct omul este mai nduhovnicit, cu att are mai puine drepturi n aceast via. Un om duhovnicesc nu are
nici un drept pe pmnt. El este obligat s aib rbdare i s primeasc nedreptatea. Drepturile sale sunt pstrate
de Dumnezeu pentru cealalt via.
Aa cum spune printele, de multe ori cerem s fim ndreptii aici. Totui, pentru un om nduhovnicit,
dreptatea omeneasc nu nseamn nimic. Ea este doar o frn pentru oamenii nedrepi.
K.I.: Iat ct de profund vedea lucrurile printele Paisie.
P.S.: Da. Pentru c el trecuse dincolo de limitele raiunii acestei lumi.
Altdat, fericitul printe a mai spus:
Cu ct omul crede mai mult n Dumnezeu, n Hristos i n viaa de dincolo, cu att vede mai clar c aceast
via este zadarnic i c are rostul numai de a-i pregti n ea paaportul pentru cealalt lume. Iar dac cineva l
nedreptete, el se bucur, pentru c, n felul acesta, a agonisit ceva pentru viaa cereasc. Cu ct omul este mai
nedreptit n aceast via, cu att mai mult rsplat va primi n viaa de dincolo.
Despre suprri, printele spunea c ele l cur pe om i c nu este nimic mai presus dect suprrile, care au
o valoare mai mare chiar i dect rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m, adic dect rugciunea
inimii.
Ct putere au aceste cuvinte! n continuare, printele Paisie amintea spusele printelui Tihon un clugr cu

sufletul curat, venit din Rusia la Sfntul Munte, ce adormise n Domnul cu destul vreme n urm i care
spunea: Doamne Iisuse Hristoase: o sut de drahme; slav lui Dumnezeu: o mie de drahme. n acest fel, voia
s sublinieze faptul c doxologia adus lui Dumnezeu are o mai mare valoare atunci cnd omul sufer. Iar acest
lucru, firete, nu este uor.

Convorbire cu monahul Nicodim Bilalis (Aghioritul), teolog, jurist, scriitor


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Printele Nicodim l-a cunoscut pe printele Paisie timp de 32 de ani ncheiai. Pentru noi, este o ocazie
unic s avem mrturia printelui Nicodim despre acest mare printe.
Printe Nicodim, vom ncepe cu momentul n care l-ai cunoscut. Cum ai perceput aceast mare personalitate a
Ortodoxiei greceti?
N.M.: Sunt cutremurat, pentru c nu tiu dac sunt eu cel vrednic s vorbesc despre printele Paisie. Muli spun
c printele a fost ndrumtorul lor duhovnicesc, dar eu nu pot afirma acest lucru, pentru c oficial nu a fost
printele meu.
Desigur, aa cum ai spus, Dumnezeu m-a nvrednicit s-l cunosc pe printele Paisie timp de 32 de ani, fr
ntrerupere. Dac sunt clugr aghiorit, datorez lucrul acesta printelui Paisie. i dac ar fi vrut Dumnezeu, a fi
fost ucenicul su. Dar s-a mbolnvit a fcut hemoptizie. Avea un singur plmn.
Pe vremea cnd l-am cunoscut, eram nc mirean n localitatea Konitsa. i el se trgea dintr-o familie cu muli
copii. Printele m-a ndrumat n ceea ce privete anumite aspecte legate de problemele familiilor cu muli copii,
n calitate de fondator al Uniunii Panelene a Prietenilor Familiilor cu muli copii. Printele Paisie era principalul
meu ndrumtor n cadrul acestei asociaii.
n primii ani, stteam i discutam 3, 4, 5 ore, i chiar pn la 8 ore pe zi.
K.I.: Despre ce discutai?
N.M.: Despre chestiuni teologice, duhovniceti i personale. Printele Paisie era un pustnic contemporan cu o
mare contiin ascetic, ce se nevoia cu mult smerenie i hotrre. Era un om harismatic. Se spune c atunci
cnd s-a nscut i a fost botezat, n preajma sa s-a aflat i cuviosul Arsenie.
Numele de mirean al printelui Paisie a fost Arsenie. Tatl lui ar fi spus: O s-i punem numele Hrstos, dar
Sfntul Arsenie a replicat: i pe mine cine-o s m nlocuiasc?
K.I.: Extraordinar
N.M.: Despre lucrul acesta nu s-a scris nimic. Este prima oar cnd iese la lumin. Mi l-a povestit printele mie
personal. Nu vreau ca mrturia mea s par mai deosebit dect a altora, ns relaia mea cu printele a fost
oarecum special.
K.I.: i ndelungat.
N.M.: ntr-una dintre revistele Uniunii Prietenilor Familiilor cu muli copii, am scris despre printele Paisie. De
altfel, i-am publicat toate crile.
K.I.: Scrierile sale sunt ca apa limpede de izvor.
N.M.: Mai ales scrisorile. Sunt pline de duh. A fost un om luminat, ancorat n problemele contemporane.
K.I.: i tot ce spunea i scria era de la Dumnezeu.
N.M.: Da. Depise msura firii omeneti. ns, n acelai timp, era foarte uman, nelegtor i natural. i
inspira frica lui Dumnezeu, simplitate i mult firesc. Aa cum vorbeti cu tatl sau cu mama ta, la fel puteai s
vorbeti i cu printele Paisie. Fcea glume i avea un umor frumos.
K.I.: Aceti oameni sunt veseli i prin firea lor, i prin harul sfnt pe care l primesc.
Printe Nicodim, din discuiile prelungite pe care le-ai avut cu printele Paisie, ai putut s v dai seama de
starea sa interioar. Cum simeai c era acea stare? Spre exemplu, eu l-am cunoscut pe printele Porfirie, iar
cnd plecam de la el, parc zburam, nu peam. mi ardea inima de bucurie. n acest context, spunei-ne i nou
cum v simeai n preajma acestui om sfnt.
N.M.: Desigur, i eu simeam c plutesc de bucurie. n preajma lui aveai sentimentul de siguran. Dar existau
momente n care plecam de la el preocupat de anumite probleme sau cu mustrri de contiin i chiar trist la
gndul strii sufleteti jalnice n care m aflam i la ct de greu era de ajuns la msurile duhovniceti nalte.
K.I.: Cu alte cuvinte, v comparai cu el.
N.M.: Fr discuie. Cu toii se nghesuiau s ajung n preajma sa. Iar el era ca Hristos sau ca sfnta Biseric:

nu alegea, ci i primea pe toi. Sttea i le acorda timp tuturora. Printele Paisie vedea n sufletul fiecrui om, a
fiecrei fpturi a lui Dumnezeu. Pe toi i primea la el cu mult dragoste.
Printele Paisie credea n ascultarea desvrit. Alturi de feciorie i de srcie, ascultarea era pentru el
esenial. El spunea c, dac acestea lipsesc, celelalte nu au nici o valoare. Cuvntul su era puternic i, cu
adevrat, teologic.
Atunci cnd nu voia s spun ceva n mod direct, avea capacitatea de a-i sugera, astfel nct s nelegi n mod
indirect. Din acel moment nainte, era problema ta cum aveai s reacionezi. Niciodat nu te fcea s te simi
prost. Avea tact duhovnicesc.
Atunci cnd a terminat coala primar, tatl su voia s-l fac fierar. Aa c l-a dus s fie ucenic la un meseria.
A stat acolo 2-3 zile i, dup aceea, la fierrie nu s-a mai tiut nimic despre el. Acas nu a spus nimic vedei,
nu vreau s m fac fierar sau nu m duc acolo. Nici atunci cnd tatl lui i-a spus: o s te duci la fierar, nu a zis
nici c vrea, nici c nu vrea s se fac fierar sau altceva. Cnd s-a ntlnit tatl su cu fierarul cu pricina i l-a
ntrebat cum se descurc copilul, acesta i-a rspuns: Pi nu vine pe-aici. Atunci, tatl lui s-a dus acas, l-a luat
i i-a tras o mam de btaie, dup care l-a trimis din nou la fierar. Iari a stat acolo 2-3 zile, dup care a fugit la
un atelier de tmplrie. Din nou a aflat tatl lui i iar l-a trimis la fierar. ntre timp, copilul nu l contrazicea
deloc pe tatl su. Printele Paisie spunea: Nu puteam s-l contrazic pe tatl meu i nici s-i spun ceva; dar nu
de fric. Totui, voia s fac tmplrie. De ce? Pentru c era un teslar smerit. i aa a devenit un tmplar att de
bun, cum puini sunt.
K.I.: Fcea i sculptur n lemn?
N.M.: Adevrate capodopere Mie mi-a druit o sculptur care reprezint Muntele Sinai, pe care este un drum,
iar n vrful muntelui se vede mna lui Dumnezeu cum i d lui Moise tablele Legii, iar acesta le primete n
minile sale.
Ca imaginaie i execuie, este un obiect foarte frumos. Mi-a mai druit o cruciuli i multe altele Cnd era
n Konitsa, oamenii voiau s-i fac mobila cu ajutorul su. Avea brae puternice. Cnd era tnr, era un brbat
viguros. Plngea i se nevoia pentru c flmnzeau oamenii din pricina lui, cci peste tot clienii l preferau pe
el. Ceilali n-aveau de lucru. Le lua el toate comenzile.
Fcea i cruciulie. Singur concepea negativele. Nu tiu dac tii cum sunt stampele101(Imagini imprimate
dup plci gravate [n.t.].). Se pregtete lemnul ca s fie moale, dup care se pune sub pres, ca s se imprime
modelul pe el. Dup aceea, se pune ntr-un cuptor, unde se arde, i astfel se formeaz ca un basorelief. Pentru
aceasta, trebuie s ai un negativ, o form. Ei bine, el fcea formele. Tot el a fcut i modelul de pe cingtoarea
pe care o port.
K.I.: n armat a fost la transmisiuni.
N.M.: Da. Era extrem de intuitiv. De mic, a dovedit c avea un caracter aparte. Era foarte nzestrat sufletete.
Nu mnca miercurea i vinerea i nu mnca din oala n care se gtea. Trebuia s-i pun n alt vas.
K.I.: Cam la ce vrst?
N.M.: La 6-7 ani.
K.I.: Foarte mic.
N.M.: Da. Pe atunci, se ducea n pdure i fcea mtnii din conuri de brad. Se rtcea adesea. Lucrurile acestea
le tiu din discuiile cu el.
Mai este un lucru despre care nu s-a mai scris. Auzise c la 16 ani putea s devin clugr. Cnd a mplinit 16
ani, n-a spus nimnui nimic i s-a dus la Mitropolia de la Ioannina ca s ntrebe cum putea s ajung la Sfntul
Munte. S-a nfiat acolo i a spus cu simplitate: Vreau s m duc la Sfntul Munte s m clugresc. Dar
cei de acolo i-au rspuns: Vrei s pleci la Sfntul Munte, ai? Las c anunm imediat poliia. i au nceput s
rd de el: Taic-tu tie? Nu. L-au ameninat chiar, iar el a crezut cu simplitate n ameninarea lor. Dar aa
a rnduit Dumnezeu ca s treac mai nti de o anumit vrst. Altfel a plnuit Domnul lucrurile pentru el. S-a
ntors acas i a ateptat s mai creasc.
Dup ce a mplinit 21 de ani, i s-a spus: Du-te mai nti la armat, i dup aceea Era pe vremea rzboiului
de partizani, iar trei dintre fraii si erau mobilizai. El era cel mai mic, aa c nu l-au luat. A rmas s se
ngrijeasc de familie i de surorile sale. Abia cnd i s-au ntors fraii, a plecat i el militar. Imediat dup
armat, n-a zis nimnui nimic i a plecat pe ascuns la Sfntul Munte.
Mi-a mai spus c atunci cnd s-a dus prima dat la Mnstirea Esfigmenu (acolo s-a dus mai nti) l-au pus la
un atelier de tmplrie. tia s bat scnduri n cuie, dar nu fcea mobil. Meterul de acolo l necjea ca s
vad dac se supr i se ridic s plece.

K.I.: Voia s-l ncerce


N.M.: Ai stricat lemnul. Las-l jos. Aa i-am spus eu s faci? Dar printele Paisie tia c meterul nu avea
dreptate i nu nelegea motivul pentru care se purta n felul acesta cu el. Aa c s-a dus la stare, care i-a spus:
Ai rbdare, fiul meu, c dac-i spune aa, tie el ce tie. Uneori, plngea i se supra
Pn ntr-o zi, cnd s-au dus la clopotni s repare ceva i meterul i-a spus: F asta, el a rspuns:
Binecuvntai. Se rugase mai nainte i a fcut lucrarea aceea din toat inima lui. Atunci, meterul i-a dat
uneltele i i-a zis: Ei, asta vroiam s vd. De acum nainte, f ce pofteti.
i printele acela i-a schimbat ascultarea, iar pe el l-au lsat mai mare peste atelierul de tmplrie.
i nc o ntmplare din mnstire. Mnca linte cu brnz. i ca s nu mnnce brnza, o scufunda n linte. Aa
cum ne spunea adesea, omul se poate nevoi fr ca ceilali s prind de veste.
K.I.: Spunei-ne cteva cuvinte ale printelui Paisie care v-au rmas n memorie n mod deosebit.
N.M.: Ne zicea c rugciunea trebuie fcut cu smerenie i brbie. Voia s fim sinceri dinaintea lui
Dumnezeu.
K.I.: Adic cinstii.
N.M.: Inim curat zidete ntru mine, Dumnezeule, i duh drept102(Psalmii 50, 11 [n.t.].). Avea n el cu
adevrat acest duh drept. Nu era nicidecum iret i diplomat. Era un spirit curat i direct. i pe noi ne-a nvat
s fim direci i sinceri.
K.I.: Printe Nicodim, lucrurile pe care ni le-ai povestit despre printele Paisie ne-au bucurat foarte mult. Neai adus ap limpede din cer.

Convorbire cu Arhimandritul Nicolae Nicolau, scriitor


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
N.N.: M-am aflat lng printele Paisie timp de 5 luni i jumtate. Tocmai venisem din America, dup o
perioad de 8 ani de stat departe de Grecia. I-am spus cine sunt, cam ce voiam s fac pentru c nu tiam exact
cum a fi vrut s-mi folosesc chemarea , iar el m-a primit pentru o vreme, pn cnd aveam s mi conturez
mai bine drumul pe care urma s merg. Astfel, am avut ocazia s stau o vreme aproape de el. Dup aceea, m-am
dus la Mnstirea Sfntul Pavel.
K.I.: Spunei-ne cteva lucruri care v-au impresionat, referitoare la printele Paisie.
N.N.: V voi povesti cteva ntmplri mai deosebite, care nu sunt foarte cunoscute. Mi-aduc aminte odat c
am fcut mpreun o plimbare. Era n luna martie i timpul era destul de rece. Ne aflam la aproximativ 60 de
metri de chilia printelui, mpreun cu nc un clugr. Pe cnd ne apropiam de poarta chiliei, am vzut de
acolo de unde eram ceva ce prea de culoare portocalie. Desigur, la o distan mai mare, nu se poate face
diferena cu uurin ntre portocaliu, rou i galben. Atunci, printele a zis: Mi! Au adus mandarine. Cine lea adus? Dar de acolo de unde ne aflam, nu se putea distinge nimic. Eram prea departe ca s ne dm seama dac
erau portocale sau mandarine. n fine, ne-am apropiat i am vzut c era o saco de mandarine. Le lsase
cineva acolo.
Mi, s fie, a spus el. Mandarine i ce-mi mai plac O s in trei pentru mine. i cu adevrat, a luat
trei mandarine din saco. Mai era cu noi i un alt clugr, care trebuia s se duc la schitul Cutlumu. Aa c ia spus: Ia tu mandarinele astea i du-le printelui Iosif. Printele Iosif era un btrnel de 103 ani. Pn s le ia
clugrul acela, a mai oprit nc dou, zicnd c are nevoie de ele. i din trei, a fcut cinci. nainte s plece
clugrul, i-a spus: Uite, eu sunt un om lacom. Mai vreau dou. A mai luat dou i a fcut apte. Du-te
acuma repede, c sunt aa de lacom, nct o s i le iau pe toate. Dup aceea, clugrul a plecat i am rmas
doar noi doi.
Ne-am aezat, iar dup vreo 20 de minute, s-a auzit btnd la poart. S m duc s deschid?, am ntrebat eu.
Nu, mai bine las. Dac e vreun curios care a venit s m vad, o s plece. Dar dac are n el dor i durere, va
gsi rbdarea s nu plece i s mai bat. Aa c nu m-am dus s deschid. Se vede faptul c omul care atepta la
poart era foarte politicos i discret. O vreme nu a mai btut. Dup ase-apte minute, a btut din nou. Atunci,
printele mi-a spus s privesc printr-o perdea cine era la poart, cu grij, ca s nu m vad. M-am uitat, dar nu
am vzut nimic. Las, c o s bat din nou. Dup vreo dou minute, iari a btut. O s deschid eu, a spus
atunci printele. S-a ridicat i a strigat din u:
Hei, voinicilor! Venii nuntru, s vedem i ci suntei, ca s v cinstim cu ceva.

Au intrat n chilie. Erau exact apte.


K.I.: I-a vzut venind!
N.N.: A intrat i el nuntru i le-a dat cele apte mandarine cte una la fiecare.
mi amintesc de aceast ntmplare simpl, dar plin de duh, ca despre un lucru care nu m-a impresionat, pe ct
mi-a oferit o stare de odihn sufleteasc.
K.I.: Ai vzut aplicate pe viu cuvintele care spun c Dumnezeu triete i Se odihnete ntru sfinii Si.
N.N.: Sfnt este acela care, prin viaa sa, ne face s-L slvim pe Dumnezeu.
K.I.: Aa este.
N.N.: Un asemenea om ne ndreapt spre Dumnezeu. Alturi de el, spunem: Slav ie, Doamne, c prin aceti
oameni exiti, trieti i Te ari nou. Slav ie.
K.I.: ns, uneori, chiar i cei care ne fac s suferim ne duc spre slvirea lui Dumnezeu.
N.N.: Fr ndoial.
K.I.: Mai spunei-ne ceva.
N.N.: Ce s v mai spun? Se pare c avei lcomie duhovniceasc.
K.I.: Se poate
N.N.: Odat a venit un biat la Metocul nlrii i mi-a spus: Printe, vreau s v vorbesc. I-am rspuns:
Hai nuntru. Eu sunt ateu, a nceput el. Am auzit c suntei nvat i am venit s-mi dai vreo dovad
tiinific a existenei lui Dumnezeu. Integrale tii? Nu, nu tiu. Pcat, pentru c tiam o dovad cu
integrale. Integralele sunt un capitol din matematic. Nu a neles de ce i-am spus lucrul acesta. S-a nroit
puin, iar eu i-am zis: Ascult ce-i spun: Dumnezeu nu Se dovedete, nici nu Se descoper. Dumnezeu Se
reveleaz. tiai lucrul acesta? Nu, prima oar l aud. Cum te cheam? Serafim. Uite mi! Ai un nume
frumos. O s-i fac o propunere. Pentru c te preocup att tema aceasta, nu te du la oamenii nvai. Du-te mai
bine la un om al lui Dumnezeu, care a lsat cu adevrat lumea aceasta, ca s nelegi prin el lumea cealalt. Ai
fost la Sfntul Munte? Nu, dar am de gnd s m duc. S-i recomand eu pe cineva, ca s-i fie mai uor.
Mi s-a spus s m duc la un printe care se numete Paisie. Uite ce-i zic eu: du-te la el i pune-i aceeai
ntrebare. Dar s nu-i ceri s-i dea dovezi tiinifice. S-i zici aa: Printe, eu sunt ateu. Vreau s cred, dar nu
pot, iar lucrul acesta m chinuiete i nu-mi d pace. Am auzit c eti un om important. Dovedete-mi c exist
Dumnezeu. Nu, mi zice, nu pot s m duc, pentru c mi-e cam fric de el. De ce i-e fric? S nu fug
dup tine? i dac fuge dup tine, fugi i tu, c el e doar un btrnel. Alergi puin i scapi de el. Nu pot,
printe. Nu te teme. Oamenii acetia nu sunt aa cum se crede, i i-am spus cam cum s-l abordeze ca s ias
totul bine.
i, cu adevrat, s-a dus la printele Paisie. A ajuns la el ntr-o dup-amiaz. naintea lui, mai erau 4 persoane
care ateptau la rnd. Printele edea mai ntr-o parte i discuta cu un alt om. Aa c a ateptat mpreun cu cei
patru. Zece minute mai trziu, dup cum mi-a povestit el nsui, printele Paisie a terminat convorbirea cu omul
acela, l-a salutat, apoi s-a apropiat de ei i a spus: Ei, voinicilor, vrei s v servesc cu ceva? Cu ceva dulce?
Cu puin ap? Nu e nevoie, au rspuns ei, aa cum este politicos s se rspund n asemenea cazuri. Dup
care, i-a fcut semn tnrului nostru i i-a spus: Hai ncoace. Aa c Serafim s-a luat dup printele Paisie.
ine tu dulcele, c aduc eu cnile pentru ap. Vrei s-i zic ceva? S fii ateu nu e un lucru ru, dar s ai un
nume de nger i s fii ateu aa ceva nu s-a mai ntmplat.
K.I.: Extraordinar
N.N.: Atunci, tnrul i-a spus: Printe, pot s v zic ceva? Uite, am muli oameni astzi. Tu du-te la
Cutlumu, la mnstire, ca s dormi, i cam asta e. Du-te, c acui apune soarele, pentru c e iarn. Tnrul
a plecat, dar nu putea s se liniteasc defel. De unde i tia numele? S-a uitat s vad dac sunt linii telefonice,
gndindu-se c poate l-am sunt eu pe printele i i-am spus. A doua zi, era foarte tulburat i i-a zis s se duc
din nou la printele. Cum s-au deschis porile mnstirii, a i ieit i s-a dus direct la chilia printelui Paisie. A
btut, a btut, dar nici un rspuns. i-a zis: O s mai atept puin i, dup aceea, o s bat iari. A btut, pn
l-a auzit printele, care era sus, pe munte. Printele s-a apropiat i l-a ntrebat: Ce faci, mi biete, aa
diminea? Vreau s vorbim, printe. De ce ai venit la Sfntul Munte? Prin aceast ntrebare, dup cum
mi-a mrturisit tnrul, printele Paisie i-a ptruns n inim. Cu adevrat, se dusese la Sfntul Munte ca s-L
gseasc pe Dumnezeu. Pe chipul omului aceluia simplu l vzuse pe Dumnezeu. Acum ce s fac? Du-te ii gsete un duhovnic bun i f o spovedanie general, ca s ncepi o via nou. Iar tnrul a ascultat i s-a
dus. Cred c i acesta este un exemplu simplu, impresionant i plin de har.

PRINTELE CIPRIAN STAVROVUNIOTUL


Convorbire cu arhimandritul Gavriil,duhovnic la Mnstirea Kikku
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Ai fost binecuvntat s-l cunoatei pe printele Ciprian Stavrovuniotul un om a crui inim ardea cu
flacr sfnt, dac este s judec dup privirea lui. Cred c era un suflet ndumnezeit. Avea n el beia dup
Dumnezeu. Ce v aducei aminte din primele contacte cu el i cnd v-ai cunoscut?
G.G.: Avem 1516 ani cnd am mers pentru prima dat la Stavrovuni, cu intenia s m mrturisesc. Atunci mi
s-a recomandat s merg la printele Ciprian un om cu harul lui Dumnezeu, care ducea o via marcat de
aspre nevoine. Cum l vedeai, i ddeai seama c din el emana strlucirea harului lui Dumnezeu. Era un om
simplu, mbrcat cu o ras veche i nclat cu nite sandale care trebuie s fi avut i ele foarte muli ani. Era
plin de iubire, fiind n stare s o druiasc oricrui om. n timpul spovedaniei, era foarte nelept.
Prima oar cnd m-am mrturisit la el, m-au impresionat nelepciunea sa i dragostea de care ddea dovad.
Desigur, de atunci, l-am vzut n mod repetat, dar mi-a rmas n memorie n mod deosebit un anumit moment.
Cnd m-am dus odat la el, l-am gsit la treab. Era un om foarte muncitor (nu lucra numai cu duhul). n ziua
aceea, l-am gsit tind, cred, cartofi pentru animale. L-am salutat, dar nu mi-a dat o importan prea mare. Mam aplecat i i-am srutat mna, dup care m-am aezat lng el i l-am ateptat s termine. Peste puin vreme,
i-a ridicat privirea i m-a sgetat cu ea. i citea pe oameni din ochi. Atunci, l-a strigat pe un printe i i-a cerut
s aduc o carte religioas. A adus-o i printele mi-a spus s citesc.
Ce s citesc, printe?
A deschis cartea i mi-a artat un loc anume. Am citit i am gsit acolo exact rspunsul la problema pentru care
venisem la printele. Cnd am terminat, i-am zis:
Printe, rspunsul de care aveam nevoie se afl aici, n carte.
Iar el mi-a rspuns:
Fiul meu, acestea sunt flori ale nelepciunii Sfinilor Prini. Hai s-mi pun patrafirul s-i citesc o rugciune,
ca s te duci i tu n treaba ta.
A fost un moment unic, ce m-a impresionat foarte mult. Avea un caracter extrem de ptrunztor.
K.I.: Acesta a fost primul contact cu el?
G.G.: Printre primele. Al treilea, cred. Mereu avea s-i spun i s te nvee ceva duhovnicesc.
K.I.: nainte de a pleca de la el, v oferea de fiecare dat cte un dar duhovnicesc.
G.G.: Mereu. Era un om foarte volubil. i nu numai la spovedanie, ci n general. Cnd gsea prilejul s spun
cteva cuvinte duhovniceti, m duceam la el cu mo Panais i cu mo Vasile (prini mireni, din satul meu) ,
sttea sprijinit ntr-un b i nva. I se nmuiau picioarele, dar tot nu se oprea. Era un mare nevoitor, iar
nevoinele l oboseau foarte mult.
n timp ce vorbea, avea n el flacra sfnt, iar cnd svrea sfnta Liturghie, lcrima tot timpul. Slujea cu
foarte mult evlavie.
K.I.: Prinii aceia, Panais i Vasile, ce credeau despre printele Ciprian? Cum l vedeau ei?
G.G.: l priveau n ochi ca i cum ar fi voit s ia ceva din fiina lui. Iar el le vorbea cu mult dragoste. Auzind
felul n care se nevoiau n lume, nu i-a ndemnat niciodat spre clugrie. i binecuvnta i i mbrbta mereu.
tia c i chemau pe oameni pe calea mntuirii i niciodat nu l-am auzit spunndu-le s-i prseasc turma ca
s se fac monahi, pentru c deja duceau o via ascetic, nchinat lui Dumnezeu.
Odat, voind s m conving de un anumit lucru, mi-a spus:
Cnd am venit aici, la mnstire, am ntlnit un om care se nevoise mult vreme. Timp de 16 ani a dormit pe
jos.
Iar cnd i-am ntrebat pe prini despre cine era vorba, mi-au rspuns c despre printele Ciprian.
De multe ori, se retrgea n pdure i edea sub un pin. Pe atunci, zona aceea unde se afl mnstirea era
mpdurit. Abia mai apoi a ars. Disprea adesea n pdure i se duceau dup el s-l caute.
K.I.: Mergea s se roage.
G.G.: Se ntorcea trindu-i picioarele, sprijinit de baston parc era un om ce venea din alt lume. Un sfnt.
Se distingea de toi ceilali prini. Printele Ciprian era un om absolut deosebit.
Arhiepiscopul Leontie, pe vremea cnd era vicar al tronului arhiepiscopal, trecea adesea pe la mnstirea unde

se afla printele Ciprian. Cnd se ducea spre Arhiepiscopia din Lefkosia103(Sau Nicosia. Capitala Ciprului,
ara unde s-a nscut i a trit printele Ciprian [n.t.].), trebuia s treac i pe la mnstire, ca s l vad. Stteau
i vorbeau cte o zi ntreag. Vicarul Leontie admira nelepciunea printelui Ciprian.
K.I.: Faptul c nu le-a spus lui mo Vasile i lui mo Panais s se clugreasc dovedete c avea discernmnt
i nelepciune.
G.G.: Printele Ciprian era foarte discret, iar de multe ori profeea. Te privea drept n ochi i nelegea foarte
multe. Uneori, n timpul spovedaniei, i vorbea despre ceea ce se afla n inima ta, fr ca tu s fi apucat s-i
mrturiseti ce anume te preocupa.
K.I.: mi aduce aminte de printele Porfirie n multe privine.
G.G.: Acum 50 de ani proorocea despre ce va fi n zilele noastre. Spunea c vor fi muli oameni vicleni. Poate
c eu nu voi mai tri pn atunci, dar voi vei vedea aceste lucruri. Vei vedea brbai care sunt ca femeile i
femei care sunt ca brbaii. i iat c ceea ce proorocea el se ntmpl n lumea n care trim acum.
K.I.: Proorocea despre vremurile de pe urm.
G.G.: Ddea i amnunte: Vei vedea brbai cu pr lung i cu cercei, i nu i vei mai deosebi de femei.
K.I.: Am ajuns noi i la mai rele
G.G.: Impresionant este faptul c printele le vedea pe toate acestea pe vremea cnd ele nu existau. De
asemenea, ne mai spunea despre o vedenie pe care a avut-o Sfntul Procopie: Sfntul Procopie a vzut nite
preoi, clugri, dar i mireni, care se aflau ntr-o prpastie i ncercau s urce pe ea. Iar cnd Sfntul a ntrebat
Cine sunt aceia care urc?, i s-a rspuns c sunt evreii care ncearc s urce ca s ajung la msura noastr,
dar nu pot pentru c le lipsesc modelele. ns Dumnezeu, prin mila Sa, i va rsplti cu aceeai msur ca pe
oamenii de acum, pentru c au depus eforturi s dobndeasc virtuile i s ajung la msura desvririi.
Un alt moment care mi s-a imprimat adnc n memorie a fost acela cnd l-am vizitat pe printele Ciprian nainte
de moarte. Era foarte slbit de boal i nu mai putea vorbi.
K.I.: Ce boal avea?
G.G.: Cancer. Mi-aduc aminte c printele care se ngrijea de el ne-a spus c nu mai putea s vorbeasc i c nu
aveam voie s-l vedem. Dar noi doream s-i srutm mna i s lum binecuvntare. Printele acela s-a dus la
el i i-a spus c suntem acolo. Printele Ciprian ne-a transmis s intrm, a cerut s fie ajutat s se ridice n ezut
i a nceput s vorbeasc.
mi aduc aminte c se adresa mai ales lui Panais i lui Vasile: Fiii mei, fii cumini. S nu v sminteasc
problema calendarului. Tema aceasta l-a chinuit mult vreme. ns nu voia s se desprind de trupul Bisericii.
Nu voia s dezbine Biserica i mnstirea. Printele Ciprian a continuat: aizeci de ani m-am luptat s biruiesc
carnea, iar acum carnea m-a biruit pe mine. Se referea la faptul c nu a mncat niciodat carne, ns n ultimele
zile (pentru c aproape nu mai avea stomac, din cauza cancerului), i-au fcut un pic de zeam de pui nite
sup. El a primit, spunnd c l-a biruit carnea.
K.I.: Printe, Sfntul Nectarie, mo Panais i printele Ciprian au murit de cancer. De ce trebuie ca oamenii
sfini s sufere de asemenea boli? Eu cred c prea multa iubire i druire creeaz un dezechilibru, ce are
consecine asupra sntii. Poate c de aceea trebuie s meninem o armonie n existena noastr. Acetia se
druiesc att de mult lui Dumnezeu, nct trec peste anumite limite permise, lucru pe care firea omeneasc nu-l
primete, de aceea, trupul se mbolnvete.
G.G.: Nu cred.
K.I.: Aa neleg eu lucrurile. Boala este urmarea vizitei harului sfnt. Dumnezeu l cur pe om i l duce spre
o stare mai subtil i mai profund. Desigur, avem i exemplele prinilor Epifanie Theodoropoulos i Paisie.
Lucrul acesta arat c, prin durere, Dumnezeu l sfinete i mai mult pe om.
G.G.: Aa este. l sfinete prin boli i prin ncercri.
K.I.: Mai avei i alte lucruri s ne povestii despre printele Ciprian?
G.G.: La ultima noastr vizit, atunci cnd s-a ridicat i ne-a vorbit, n contextul discuiei despre calendar, ne-a
mrturisit: Luptndu-m cu mine nsumi i ncercnd s-mi vd vina dinaintea lui Dumnezeu, dar i s aflu de
la El anumite lucruri, ntr-o sear am avut o vedenie. S-a ntmplat aici, la mnstirea Sfintei Varvara (acolo
sttea pe atunci). Era vreme de priveghere. Dar, fiind bolnav, n-am putut s m duc n biseric. De acolo de
unde m aflam, urmream slujba cu ochii sufletului. La un moment dat, a venit la mine un clugr, ca s vad
dac aveam nevoie de ceva. L-am ntrebat: Fiule, slujba a ajuns pn n momentul cutare? i era exact
acolo. n continuare, ne-a povestit c n biseric se aflau i prini plecai din aceast via, dar care veniser la
slujb cu mult bucurie. i atunci, a tras concluzia c Biserica este unit.

K.I.: Vorbea despre Biserica triumftoare.


G.G.: Despre Biserica triumftoare i despre cea lupttoare. Ne-a spus c morii i viii particip mpreun la
srbtori i la slujbe. i sufletul i s-a umplut de bucurie.
K.I.: Ce lucru minunat! Aadar, le vedea i pe cele nevzute.
G.G.: Da. Printele Ciprian a continuat: Dumnezeu mi-a descoperit lucrul acesta nainte de a pleca de pe
pmnt, ca s m bucure. Eu plec de aici, dar s v rugai Domnului s am ndrzneal dinaintea Lui, ca s
mijlocesc pentru voi. Cu aceste cuvinte ne-am desprit.
K.I.: Foarte emoionant, printe. Iat la ce msur ajunsese! Avea dreptate Arhiepiscopul Leontie atunci cnd
spunea despre el c a fost o comoar a nelepciunii.
G.G.: Cu adevrat, a fost un printe sfnt i foarte nelept. Cnd m gndesc la el, mi vin mereu n minte
nvturile pe care le-a lsat poporului credincios al lui Dumnezeu i personalitatea sa deosebit.
K.I.: Ai fost binecuvntat de Creator, pentru c ai avut ocazia s l cunoatei pe printele Ciprian. Ci ani v-a
fost duhovnic?
G.G.: Din anul 1938, pn la moartea sa.
K.I.: Mai bine de 15 ani. Cum privea mo Panais toate aceste lucruri?
G.G.: Era ca vrjit. A primit de la printele Ciprian multe nvturi, pe care le pstra n sufletul su.
K.I.: Aceste nvturi au dat roade.
G.G.: Mi-l aduc aminte pe mo Panais, odat, cnd i-am mrturisit un pcat de-al meu. M-a privit aa cum fcea
printele Ciprian i mi-a zis: Cnd cdem n vreun pcat, s nu ne apucm s zicem c de aia i de aia. Ne
mrturisim i se termin povestea. Altfel, e de la diavol. i mai e un lucru pe care mi-l amintesc de la printele
Ciprian: atunci cnd ii mori s-i judeci pe ceilali, vei avea rzboi din partea trupului, pentru c te prsete
Dumnezeu.
K.I.: Printe Gavriil, v mulumesc din suflet pentru cte ne-ai povestit. Am ncredinarea c printele Ciprian
i-a aflat locul printre Sfinii Prini ai insulei noastre104(Este vorba despre ara-insul Cipru. Personajele
principale ale acestei povestiri, inclusiv autorul crii, sunt ciprioi [n.t.].). Mereu mi aduc aminte de fizionomia
sa, cu ochii aceia arztori. Nu l-am cunoscut personal, dar l-am cunoscut acum, prin intermediul sfiniei voastre.
G.G.: Este un printe contemporan al Bisericii noastre, la fel ca prinii Porfirie, Iacov sau Paisie. A fost un om
sfnt, care a ndrumat multe suflete pe drumul mntuirii.

PRINTELE SOLOMON PANAGIDIS


Convorbire cu pr. Stavros Papagathangelou, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Ne aflm n localitatea Sfnta Varvara din Lefkosia, n casa printelui Stavros Papagathangelou,
mpreun cu care vom vorbi despre printele Solomon Panagidis, ce a fost o figur important a Bisericii
Cipriote.
Printe Stavros, ai fost binecuvntat s-l cunoatei pe acest om sfnt. Vorbii-ne despre printele Solomon.
pr.S.P.: mi aduc aminte c eram nc elev cnd, ntr-o diminea, a intrat n clas Constantin Korkolis
profesorul nostru de muzic innd n mn un ziar. Ne-a citit predica printelui Solomon, rostit n ziua n
care s-a preoit. Pot s spun c acea predic m-a emoionat cu adevrat.
K.I.: De ce, printe Stavros?
pr.S.P.: Felul cum rostea cuvintele
K.I.: Era ceva diferit.
pr.S.P.: Era deosebit. Mai trziu, am avut ocazia s-l cunosc pe printele Solomon (ntre timp, i eu fusesem
hirotonit n Lefkosia). De atunci, au nceput strdaniile noastre legate de tineri. El a fost cel care a numit
micarea cretin a tinerilor Organizaia Cretin a Tinerilor Greci (OCTG).
K.I.: El i-a dat numele acesta?
pr.S.P.: Printele Solomon a ales acest nume, pe care l-am preluat i noi, pentru unitate de denumire.
K.I.: El sttea n Lemesos?
pr.S.P.: Da. mi aduc aminte c era o perioad grea pentru Biserica din Cipru. Rmsese un singur episcop
(Leontie), ca vicar al ntregului Cipru.

K.I.: Ceilali arhierei fuseser exilai?


pr.S.P.: Fuseser exilai, iar Arhiepiscopul Chiril murise.
Printele Solomon era apropiatul rposatului Mitropolit din Kitiou, Nicodim Milonas.
K.I.: Care avea sub jurisdicia sa i Lemesosul.
pr.S.P.: Da. n vremea aceea, Partidul Comunist a nceput s acioneze pe ascuns. Printele Solomon a fost o
contragreutate. Strngea tinerii laolalt i astfel, Lemesosul nu s-a pierdut. ndrznesc s afirm c ceea ce are
frumos Lemesosul astzi se datoreaz lucrrii printelui Solomon.
K.I.: Toi oamenii importani din Lemesos recunosc i respect lucrul acesta. Exist i o fundaie cu numele su
n Lemesos.
pr.S.P.: Da. El a creat primele tabere, ceea ce a constituit o lucrare binecuvntat, de o deosebit importan. n
acele tabere, puteai gusta experiena unui om nou. A sta 10-15 zile acolo i a participa la toate manifestrile
organizate n cadrul lor reprezenta un prilej de transformare interioar.
K.I.: Aceste aciuni nu au rmas la nivel teoretic.
pr.S.P.: Desigur. Printele Solomon a fost un om al faptei. Binecuvntate sunt locurile unde triesc asemenea
oameni, care se situeaz deasupra oricrei micimi sufleteti.
K.I.: Printe Stavros, ai colaborat cu printele Solomon i l-ai cunoscut bine. V-a ruga s ne spunei cteva
cuvinte despre caracterul, personalitatea i sfinenia sa.
pr.S.P.: Printele Solomon era omul virtuii i al credinei profunde. Era preotul credincios care a dezvoltat n
epoca agitat n care a trit o activitate de pstorire n ntreg oraul Lemesos, dar mai ales printre tineri i tinere.
K.I.: Ce ai putea s ne spunei despre caracterul su?
pr.S.P.: Era un om foarte direct i smerit, gata oricnd s discute i s zmbeasc. Se ocupa mult cu natura, cu
florile, cu psrile i cu animalele.
K.I.: Foarte frumos.
pr.S.P.: Cumprase n Lemesos o grdin i se ducea acolo s stea. Avea flori, pomi, psri, animale
K.I.: Lucrul acesta arat subtilitatea caracterului su. Contactul cu natura este un aspect duhovnicesc deosebit
de important.
pr.S.P.: Da.
K.I.: l iubea pe Ziditor, dar i zidirea Sa. Prin contemplarea naturii, l descoperea pe Creatorul ei.
pr.S.P.: Simplitatea reprezint mreia omului. Acelai lucru l observm i la Sfntul Evanghelist Ioan, care
avea o prepeli, iar cnd intra n locul unde predica, inea n mn cteva semine, ca s hrneasc pasrea.
K.I.: Pe vremea cnd se afla n Asia Mic.
pr.S.P.: Da. n Efes. Unii dintre cei prezeni au observat lucru acesta i au comentat: Apostolul se ocup cu aa
ceva? Iar Sfntul Ioan le-a rspuns: Dac ntinzi arcul prea tare, se rupe. Este nevoie i de puin odihn a
sufletului.
K.I.: n privina elementului naional din activitatea printelui Solomon, ce ai putea s ne spunei, printe
Stavros?
pr.S.P.: Credina sttea pe acelai nivel cu patria.
K.I.: Vorbim despre perioada ocupaiei englezeti.
pr.S.P.: Se lupta s formeze oameni. Muncea cu mult ardoare. i dai seama de valoarea omului dup
elementele de care se folosete. Era o persoan binecuvntat.
K.I.: Avea i familie. Nu era clugr.
pr.S.P.: Desigur. A avut trei copii: doi biei i o fat.
K.I.: Pe nume Dafnis, Stahis i Hloe.
pr.S.P.: Acesta a fost omul i printele Solomon.
K.I.: Dorii s mai adugai ceva?
pr.S.P.: mi aduc aminte c odat ne-am dus n Lemesos, la OCTG, iar copiii lui cntau i se bucurau.
K.I.: Alturi de pstorul cel bun.
pr.S.P.: Da, alturi de pstorul cel bun.

Convorbire cu Andreas Varnavas, fost director de liceu


Convorbire cu Dafnis Panagidis, fiul printelui Solomon Panagidis
Capitolul precedent

Urmatorul capitol
K.I.: Printele Solomon Panagidis a fost o personalitate luminoas a Bisericii Cipriote din secolul nostru. A trit
i a activat n Lemesos, aducndu-i o contribuie important la viaa religioas, social i naional a Ciprului.
Nu cred s existe n oraul i n provincia Lemesos om care s fi crescut n snul Bisericii i care s nu fi fost
influenat de printele Solomon Panagidis. El a oferit hran duhovniceasc pentru mii i mii de oameni, fiind
un far luminos pe drumul multor tineri, care pn astzi i sunt recunosctori i l fericesc cu mult dragoste i
respect.
Vom discuta astzi cu Dafnis Panagidis, unul din cei trei copii ai printelui Solomon Panagidis. Dafnis mai are
o sor, care se numete Hloe, i un frate Stahis. Printele Solomon iubea n mod deosebit natura i a lucrat
pentru ea. De altfel, natura este zidirea lui Dumnezeu. n ea descoperim frumuseea Creatorului. Printele
Solomon i nva pe copii s iubeasc natura, iar aceast dragoste o canaliza mai apoi spre Dumnezeu. De la
zidire, ajungea la Ziditor.
Dragul meu Dafnis, l-ai cunoscut pe printele Solomon altfel dect l-au cunoscut ceilali copii i tineri. Fiind
copilul lui, o parte din sinele su i aparinea n exclusivitate. Poi s ne dezvlui anumite laturi mai puin
cunoscute ale personalitii acestui mare lucrtor al viei Domnului?
D.P.: Mai nti de toate, doresc s v mulumesc, domnule Ioannidis, pentru aceast convorbire. Trebuie s
spun c nu mi este uor s vorbesc despre tatl meu. Prefer mai degrab s vorbeasc alii. Ca fiu al su, pot
spune c simt povara numelui Panagidis i responsabilitatea motenirii pe care ne-a lsat-o.
Iat un episod gritor n acest sens. Atunci cnd un prieten de-al su din Lemesos, care era foarte bogat i i
mprumuta mereu bani, pentru c tia situaia financiar grea a tatlui meu, i-a spus odat: Ai copii i va trebui
cndva s le faci o situaie, s-i dai s nvee i s-i cstoreti, tata i-a rspuns: Cumetre, eu o s le las
copiilor numele meu.
K.I.: Foarte frumos.
D.P.: Aceasta este o responsabilitate nspimnttoare pentru noi, cei trei copii ai si, pe care eu personal, cel
puin, o simt pe tot parcursul evoluiei carierei mele.
K.I.: Te neleg foarte bine. V este oarecum limitat posibilitatea de alegere, pentru c trebuie s urmai cile
deselenite deja de tatl vostru. Aceasta este greutatea pe care o simii sau e vorba despre altceva?
D.P.: Aa este. Se mai adaug i principiile morale cu care ne-a crescut.
Desigur, niciodat nu a fcut deosebire ntre copiii naturali, aa cum ne numea, i copiii duhovniceti. Pot s
spun c noi, copiii naturali, eram n anumite situaii chiar dezavantajai. Nu ne acorda timpul pe care aveam
nevoie s-l petrecem cu el. Cel mai mult sttea cu fiii si duhovniceti, n chilioara de la biserica Sfintei Treimi.
Acolo primea copii i tineri, pe care i spovedea i crora le ddea diferite sfaturi. Cnd am mai crescut i am
nceput s am discernmnt, mi spunea: Nu te atepta s fii tratat diferit n tabere i excursii doar pentru c
eti fiul meu.
La un moment dat, a avut loc un episod legat de Stahis, fratele meu mai mic, care era elev la gimnaziul Lanitio,
unde tata preda geografia.
K.I.: Povestete-ne.
D.P.: Stahis era cel mai vioi din familie. Fcea parte din Organizaia Greceasc de Eliberare a Ciprului,
mpreun cu ali elevi de gimnaziu. Era curajos din fire. ntr-o zi, s-a dus n biroul domnului Ydreos, directorul
de atunci al Gimnaziului, i i-a spus
K.I.: Printele Solomon era pe atunci profesor la Lanitio?
D.P.: Da, da. Preda discipline opionale. Aadar, iat ce i-a spus Stahis directorului: Domnule Ydreos, am o
problem cu unul dintre profesori.
K.I.: Domnul Ydreos era sever.
D.P.: Foarte sever. Domnul Ydreos l-a ntrebat: Cu care profesor? Cu profesorul Solomon Panagidis. Dar,
bine, printele Solomon nu este tatl tu? De ce nu te duci direct la el s-i spui ce ai pe suflet? Mi-a pus
17109(n sistemul de notare de la 1 la 20 [n.t.].) la geografie! La celelalte obiecte avea peste 18. Stahis a fost
un elev foarte bun.
K.I.: Aadar, Stahis l-a spus directorului.
D.P.: Da. Fiul l-a spus directorului pe tatl su pentru c i-a pus 17. Tata se purta astfel, nu pentru c Stahis nu
merita 18 sau 19, ci pentru c nu voia s se spun c i avantajeaz copiii n vreun fel.
K.I.: Din acest comportament ne putem da foarte bine seama de caracterul su.
Acas era sever? Ai spus c nu v dedica suficient timp din cauza muncii. A vrea s ne descrii cum decurgea o

zi obinuit din viaa sa. Din cte tiu, avea un program foarte ncrcat.
D.P.: Avea, ntr-adevr, un program ncrcat. Unul dintre lucrurile care ne-au impresionat n mod deosebit, pe
care l-am motenit i noi, a fost ataamentul su fa de cri. Era mereu nconjurat de foarte multe cri. Citea
i i fcea nsemnri, pe baza crora i alctuia predicile, articolele i conferinele.
K.I.: Vorbea o limb greac foarte curat. Pe mine personal, m impresiona cum vorbea.
D.P.: n plus, a nvat de unul singur i limba englez. A fost autodidact.
K.I.: Bine ar fi ca i oamenii de astzi s vorbeasc limba greac la fel de corect ca el.
D.P.: A nvat dup textele patristice. Iubea, desigur, i greaca veche. n biroul su, lng icoana lui Hristos,
avea scrierea lui Socrate despre nemurirea sufletului. mi amintesc foarte bine aceast imagine.
Tata era omul principiilor i al disciplinei. Credea foarte tare n disciplin. Trebuia s ne trezim mereu la
aceeai or, s studiem la timp, s lum masa la timp. Voia s aib o familie organizat.
Nu era omul reetelor, adic s faci asta sau s nu faci aceea, ci omul iubirii i al exemplului. El era primul care
ddea exemple de comportament i cred c aceasta a fost filosofia pedagogic pe care a urmat-o ca nvtor, ca
profesor de catehism i ca preot duhovnic. Am stat de vorb cu muli dintre fotii si elevi. Tata reuea s le
deschid sufletele. Se duceau la el cu frica de a nu primi pedepse severe i de a nu fi certai, ns el le arta
dragoste i nelegere.
ntmpltor, am ntlnit n Kalo Horio un om n vrst, care i-a fost elev n clasa a patra primar. El i-a amintit
urmtorul episod: n timpul Postului Mare, tata l-a pus s citeasc n biseric la Vecernie. O singur dat nu s-a
dus la biseric. A doua zi, la coal, tremura de fric. Se temea s nu-l cheme ca s-l certe. Dar tata l-a chemat
i, n loc s-l certe, i-a spus: Am vzut, Hristofor, c nu ai venit ieri la biseric. Precis c s-a ntmplat ceva. S
vii ast sear s citeti i o s te pun s citeti i Crezul mine, la Liturghie.
K.I.: L-a recompensat.
D.P.: Att de mult l-a impresionat acest fapt, nct i-l aduce aminte i astzi. El se temea c l-a suprat, dar a
primit n schimb dragoste i nelegere.
K.I.: Aceast ntmplare mi aduce aminte de un alt episod pe care mi l-a povestit sora ta, Hloe. Era vorba
despre un elev care a fost scos n fa, la lecie, iar el nu a tiut s rspund. Potrivit obiceiului acelei epoci,
cnd profesorii erau foarte severi, copilul acela urma s mnnce btaie. Tatl tu, ns, nu i-a spus nimic, iar la
pauz l-a chemat i l-a ntrebat dac a mncat. Copilul a rspuns: N-am mncat pentru c nu am avut nimic de
mncare. Atunci, printele i-a spus s-i zic mamei sale s se duc la bcanul Herodot i s cumpere ce are
nevoie n contul printelui Solomon Panagidis. Episodul acesta m-a cutremurat. Aceasta este iubirea adevrat.
Aceasta este iubirea transformat n fapt.
D.P.: S-au ntmplat multe asemenea episoade. Pe unele le-am aflat, pe altele nu.
K.I.: De aceea i preoteasa, mama voastr, se ntreba mereu
D.P.: Cum de mncarea cost att de mult n fiecare lun?
Nu putea nelege de ce aveam mereu datorii la bcan, pentru c ea nu cumpra foarte multe lucruri.
K.I.: Vreau s te ntreb un lucru. Tatl tu a avut o activitate intens. A primit vreodat ameninri? A deranjat
pe cineva? Pentru c nu se limita la aciuni cu caracter religios, ci a sprijinit mereu i lupta naional.
D.P.: ntrebarea dumneavoastr este foarte interesant. A fost un om animat de cele mai curate idealuri cretine,
dar i socialiste.
K.I.: S-a dus i n Grecia.
D.P.: Da. A fost n Grecia. Mai precis, n Macedonia. ntr-un sat din apropierea graniei cu Bulgaria, unde erau
pe vremea aceea comii. A lucrat acolo ca nvtor timp de un an, contribuind la renaterea elenismului.
Practic, tata s-a dus n Grecia din dou motive. Mai nti, pentru c dorea foarte mult s vad Grecia, s viziteze
Partenonul i s calce pe pmnt grecesc. n al doilea rnd, pentru c voia s fac munc de voluntariat. Pe
atunci, Eleftherios Venizelos a fcut apel la voluntari, iar el a fost printre primii. Era adeptul lui Venizelos.
K.I.: De aceea era i democrat.
D.P.: Era democrat. A fost ameninat ntr-o cafenea. Aa cum mi-a povestit el nsui, i-au pus pistolul la cap i
i-au spus: Zi Triasc Kotsios. A spus cu buzele, dar nu cu inima. l iubea att de mult pe Venizelos, nct
prima sal de lectur, pe care a nfiinat-o la Kalo Horio (la Biblioteca comunal, n 1920), unde era nvtor, a
primit de la el numele Sala de Lectur Venizelos.
Acolo, n sat, un unchi de-al meu a botezat un copil pe care l-au numit Venizelos.
n timpul stpnirii engleze, tata a fost mutat n Kalo Horio, interzicndu-i-se s prseasc localitatea.
K.I.: La fel ca i altor dascli i lupttori din acea vreme.

D.P.: Da. A fost ameninat la propriu cu moartea, din cauza activitii sale cretine, dar i politice, din perioada
19431945, cnd diferitele ideologii ncepeau s capete o anumit influen, avnd loc primele alegeri locale pe
baza pluralismului politic. A manifestat interes fa de copiii sraci, care n acea vreme erau folosii n diverse
scopuri. Eforturile sale au dat roade, ns a lezat anumite cercuri de interese, nct a fost ameninat. mi aduc
aminte c ntr-un an, n timpul Sptmnii Mari, venea acas dup slujb nsoit de elevii si. Muli dintre ei
rmneau afar noaptea ntreag i supravegheau casa.
K.I.: Att de grav era situaia?
D.P.: Da. Se organizaser n grupuri. i nc ceva. Atunci cnd tata a aflat c unul din cei care l pzeau avea
pistol, s-a suprat foarte tare i i-a spus: Te-ai dus la slujbele din Sptmna Mare i nu ai auzit ce i-a spus
Iisus lui Petru? Bag cuitul n teac!
K.I.: Dup prerea ta, crui fapt se datora dragostea pe care i-o purtau elevii si? Tu ai avut posibilitatea s-l
cunoti din foarte multe puncte de vedere.
D.P.: Cred c aceast iubire era atras de harul lui Dumnezeu care se afla n el. Tata s-a ridicat, prin iubirea
cretineasc de care a dat dovad, din pturile srace ale societii. A fost prsit de tatl su, iar mama sa era
spltoreas.
A fost un om care a simit ce nseamn srcia. Avea n el omenie. Era foarte uman n relaiile cu ceilali. Cred
c iubirea cretineasc pe care o nutrea a fost i secretul succesului su.
K.I.: Adic harul lui Dumnezeu.
D.P.: Iubea copiii, iubea tinerii. Nu fcea diferen ntre copiii si i copiii altora sau discriminri legate de
culoare, religie i naionalitate; un fel de internaionalism cretin, rspuns la lozinca comunist Fr hotare,
fr ri.
K.I.: Ortodoxia este deasupra popoarelor. mi amintesc, drag Dafnis, c mi-ai povestit odat despre nite
englezi care s-au stabilit aproape de casa voastr. Ce era cu aceti englezi?
D.P.: Pentru noi, copiii, prezena lor a fost o experien cel puin tulburtoare. Se ntmpla pe vremea cnd eu
tocmai terminasem gimnaziul, iar sora mea era nc elev la gimnaziu. A venit atunci un grup de 12 englezi
care aparineau de Biserica Cretin Ortodox a Apusului.
Cum au ajuns, au cumprat o cas care se afla exact lng a noastr; apoi ne-au invitat s-i cunoatem. Iat ce
ne-au spus: Pe noi ne ndrum un nger al Domnului. De la el primim instruciuni despre ce trebuie s facem.
Cnd eram n Anglia, am avut o viziune n care ni s-a spus: Luai-v i v ducei n oraul Lemesos din Cipru.
S v stabilii lng proprietatea lui father Solomon Panagidis.
K.I.: Cutremurtor.
D.P.: Au venit i s-au stabilit acolo. Dup aceea, i-au exprimat dorina s-l cunoasc pe printele Solomon
Panagidis, ca s-i iniieze n Ortodoxie.
Am petrecut cu aceti englezi zile i nopi la rndul. Au mers la slujbele din Sptmna Mare i de duminica.
De asemenea, au tradus texte sfinte n englez.
K.I.: Erau botezai?
D.P.: Erau. Spuneau c au fost botezai de Patriarhul Antiohiei. Ne-au artat i un certificat care dovedea c
erau, cu adevrat, ortodoci.
Un alt fapt ciudat a fost acela c n 1945 a venit ngerul Domnului i le-a spus c n Cipru avea s se ite o mare
furtun, avertizndu-i s plece ct mai curnd posibil din insul. Atunci, au vndut tot ce aveau i au plecat n
Africa de Est. Cteva luni mai trziu, a nceput lupta Organizaiei Greceti de Eliberare a Ciprului.
K.I.: Ca preedinte al Tribunalului Bisericesc i ca epitrop arhieresc, printele Solomon Panagidis trebuie s fi
avut mult posibilitate de micare.
D.P.: A avut posibilitate de micare, dar i multe presiuni.
K.I.: mi nchipui.
D.P.: Muli au ncercat s-l mituiasc. Att de generoase erau aceste oferte, nct dac le-ar fi acceptat, alta ar fi
fost acum situaia noastr.
K.I.: Cu siguran.
D.P.: i dduse instruciuni precise rposatei mele mame s nu primeasc nimic. Nici ou, nici purcei absolut
nimic.
A fost la un moment dat un caz de divor, iar una din pri era dintr-o familie puternic din Lemesos. Un om
influent s-a dus la tata i i-a ntins o carte de-a sa n care se afla o sum de bani, voind neaprat s ias divorul.
Desigur, tata s-a mniat, ns omul acela bogat i-a spus: Nu ajung banii? i i-a dat exemplul unui mare

comerciant care a primit nite bani, n 1914, n timpul Primului Rzboi Mondial, de la un om simplu, care nu i
dduse, ns, destul. i a adugat: Dac-mi dau seama care este preul tu, o s te cumpr i pe tine. Atunci,
tata i-a deschis Noul Testament i a citit: Ce va da omul n schimb pentru sufletul su?110(Matei 16, 26 [n.t.].)
K.I.: Iat duhul acestui mare slujitor al lui Dumnezeu. Acesta a fost printele Solomon Panagidis.

PRINTELE ELPIDIE
Convorbire cu Atanasie, Mitropolitul din Lemesos, protos al Sfntului Munte n
perioada 1.06.199131.05.1992
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Sfntul Munte este avanpostul Ortodoxiei, unde au trit mari figuri ascetice, care au ajuns la nlimile
sfineniei.
Una dintre aceste personaliti a fost i printele Elpidie.
M.A.: Am fost binecuvntat s-l cunosc pe vremea cnd stteam la Nea Skiti i pot s v spun c la Sfntul
Munte se vorbea c era un om sfnt.
Printele Elpidie era fratele geamn al arhimandritului mucenic Filumen, stareul Mnstirii de la Fntna lui
Iacov, ce a fost omort n Ierusalim i cu care semna deosebit de mult la nfiare.
Cnd erau de paisprezece ani, cei doi frai au citit viaa Sfntului Ioan Kapsokalivitul, de care au rmas att de
impresionai, nct au hotrt s plece pe ascuns la Mnstirea Stavrovuni.
K.I.: Aa s-a ntmplat i cu printele Porfirie, care a citit viaa aceluiai Sfnt, iar apoi a plecat, la fel, pe
ascuns, i s-a dus la Sfntul Munte.
M.A.: ntocmai.
Mnstirea Stavrovuni, i atunci, la fel ca i acum, se distingea printr-o via ascetic deosebit i prin pstrarea
tradiiei pustniceti preluate din Sfntul Munte. Acolo, cei doi frai, care primiser ntre timp i acordul
prinilor, au fcut primii pai n viaa monahal, alturi de preasfntul printe Ciprian, care a fost una din cele
mai nsemnate figuri ale Ortodoxiei contemporane.
Dup aproximativ ase ani, Elpidie i Filumen au nceput s aib probleme de sntate, din cauza mediului
aspru de la mnstire, fapt pentru care au hotrt s plece la Ierusalim, unde ar fi putut s-i continue viaa
monahal ntr-un mediu mai blnd, avnd n acelai timp posibilitatea s fac coal.
La Ierusalim, au terminat gimnaziul i liceul. n 1937, printele Elpidie a fost hirotonit diacon n biserica
nvierii, unde a rmas aproximativ 10 ani. De altfel, n acelai loc s-a i preoit.
n continuare, cei doi frai se despart. Printele Filumen rmne la Ierusalim, pe cnd printele Elpidie se duce
la Patriarhia Alexandriei. Este trimis mai nti n Mozambic, apoi n Grecia, unde studiaz teologia, la
Universitatea din Atena. n 1959, se duce la Londra, la Colegiul Regal, unde urmeaz cursurile de istorie
ecleziastic i de interpretare a Noului Testament.
Apoi, merge la Odessa ca exarh al Patriarhiei Alexandriei. n vremea aceea, situaia cretinilor din Rusia era
foarte dificil din cauza prigoanei regimului comunist. Printele Elpidie a rmas totui acolo, dovedind mult
curaj i jertf de sine. I-a sprijinit pe cretini, devenind pentru ei un adevrat far cluzitor.
Dup aceast perioad, a fost preot la Mitropolia din insula Pafos, apoi stareul Mnstirii Maheras. Civa ani
mai trziu, se ntoarce n Atena, unde termin Facultatea de Drept, timp n care este i preot paroh la Spitalul
Crucii Roii.
La vrsta de aizeci aizeci i doi de ani reuete, n sfrit, s-i ndeplineasc dorina de o via, stabilinduse la Nea Skiti, din Sfntul Munte, n coliba zidit de marele nostru printe Iosif Spileotul. Printele Iosif i-a
ncredinat sufletul n minile Domnului n aceeai chilie.
n aceast perioad de aspr nevoin l-am cunoscut i eu. De altfel, am avut ocazia s am grij de el pn la
sfritul vieii sale, din anul 1983.
K.I.: Aadar, printele Elpidie a dus o via care s-a desfurat pe mai multe planuri. Avnd attea demniti
bisericeti i cltorind att de des, cum de a mai putut s se roage i s duc o via isihast?
M.A.: Am fcut o scurt descriere a carierei sale iat, folosesc un termen lumesc ca s ajung n punctul n
care s spun c n ciuda faptului c a fost att de nvat, c a cltorit n attea ri i a avut attea propuneri de
a face carier, chiar pe linie ecleziastic, el, dar i sfntul su frate au pstrat neatinse pn la ultima suflare

nvturile primite de la prinii nevoitori ai Mnstirii Stavrovuni. Amndoi au dus o via ascetic,
concentrat n jurul rugciunii.
Printele Elpidie nu vorbea mult i era foarte smerit. n inima sa ardea flacra nestins a iubirii pentru Hristos.
Era omul rugciunii. Nu lsa nici un minut s treac n van. Se ruga i studia n continuu.
K.I.: Ce studia, printe Atanasie?
M.A.: Mai ales Sfnta Evanghelie, Psalmii i Vieile Sfinilor. Dar cel mai mult i plcea s citeasc rugciuni.
Cnd m duceam s discut cu el, dup dou-trei minute mi spunea s plec, pentru c voia s se roage. Sau mi
zicea s stau lng el, mi ddea o carte Psaltirea sau Evanghelia i m punea s citesc. Fcea n aa fel nct
s tac din gur.
Cnd pleca n vreo cltorie i nu avea timp s citeasc rugciunile obinuite, ne punea pe noi toi s citim n
locul lui: Tu o s citeti asta, tu cealalt Altui frate i spunea: Tu o s faci cu attea metanii mai multe,
pentru c eu nu pot s mi le fac pe toate ale mele.
Cnd svream sfnta Liturghie, ne punea s citim zeci de tropare, i pomeneam pe toi sfinii prin ale cror
parohii trecuse sau slujise. Desigur, n felul acesta, slujbele deveneau mult mai lungi. De exemplu, dac un
paraclis dureaz o or, la printele Elpidie dura dou ore, cci citea tot timpul tropare i mrimuri. Nu ne
ngduia s srim nici mcar peste un Doamne, miluiete.
Odat, eram mpreun n sfntul Altar. Printele Elpidie sttea n picioare ntr-un col, inea n mn nite
mtnii mari, i fcea cruce fr ncetare i spunea rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m. Eu
edeam pe un taburet i spuneam aceeai rugciune fr s fac cruce. La un moment dat, printele s-a ntors
spre mine i mi-a spus: Ia zi, fiule, atunci cnd stm jos i nu facem semnul crucii, e bine? Iar eu i-am
rspuns: Nu este nevoie s stm n picioare i s ne facem cruce. Putem s spunem rugciunea i stnd jos, fr
s facem semnul crucii. Stai jos i sfinia ta, printe, pentru c eti bolnav i te doare piciorul. Bine, a
rspuns el i s-a aezat.
ns cinci minute mai trziu, s-a ridicat n picioare i mi-a spus:
Eu simt o mare bucurie atunci cnd stau n picioare i fac semnul crucii, n timp ce rostesc rugciunea. Nu pot
s stau jos i s fac cruce.
i a rmas n picioare.
K.I.: Ce episod frumos
M.A.: Exist multe mrturii despre fapte minunate petrecute n timpul ct tria printele Elpidie.
Pe vremea cnd era la Spitalul Crucii Roii din Atena, vindeca bolnavi prin puterea rugciunii sale. Odat l-a
vindecat pe un profesor de la Facultatea de Medicin, care suferise o leziune ireversibil la ochi. Aa cum i
spuseser doctorii care l-au examinat i cum tia i el nsui, nu exista nici o posibilitate de vindecare. Atunci,
printele Elpidie s-a apropiat de el i i-a zis: Vd c oamenii nu sunt n stare s te vindece, dar dac ne rugm,
se poate ca Dumnezeu s te fac bine i s nu-i pierzi lumina ochilor. i cu adevrat, printele Elpidie s-a
rugat foarte mult pentru omul acela. Aa cum a mrturisit nsui profesorul, n cteva sptmni, s-a vindecat
complet.
Muli copii l vedeau pe printele Elpidie cum se ridica cu trupul de la pmnt n timpul sfintei Liturghii i cum
sttea n lumin. n alte mprejurri, avea n jurul capului o coroan de lumin.
V voi povesti n continuare un fapt care arat cum lucra harul lui Dumnezeu n acest om sfnt. Odat, era ntrun taxi, n Atena, mpreun cu sora sa. La un moment dat, fiind nervos, oferul taxiului a nceput s njure.
Atunci, printele Elpidie l-a lovit pe umr i i-a spus:
De ce njuri, Kostas?
Uimit, oferul s-a ntors spre el i l-a ntrebat:
De unde m cunoatei?
Nu eti din cutare insul, fiul lui cutare?
De unde m tii, printe?
Nu are importan de unde tiu, ci s nu mai njuri de cele sfinte. Astfel l-a povuit pe oferul acela, care,
desigur, nu i-a dat seama de faptul c printele care se afla n taxiul su avea harisma strvederii.
Dar i noi, la Nea Skiti, am avut prilejul de multe ori s vedem lucrarea harului sfnt n i prin persoana sa.
K.I.: Cum a reacionat atunci cnd a aflat c fratele su, Filumen, a fost omort?
M.A.: Nu a fost nevoie s vin cineva s-i dea vestea. n noaptea aceea, n care stareul Filumen a fost
njunghiat la Fntna lui Iacov pe trupul su au fost gsite 72 de urme de cuit , n timp ce se ruga, printele
Elpidie auzea fr ncetare vocea printelui Filumen: Frate, m omoar!

Printele Elpidie a neles c, n acele momente, fratele su era ucis i a nceput s se roage cu mai mult
intensitate. Astfel, a fost aproape de fratele su n clipa morii prin foarte mult rugciune.
S-a ntristat, fr ndoial, pentru felul n care a sfrit cel de un snge cu el, dar a avut certitudinea faptului c
prin moartea de mucenic fusese primit n rndul sfinilor Bisericii. A trimis pe cineva s-i aduc snge de pe
locul martiriului i diferite obiecte ce aparinuser printelui Filumen, care se pstreaz pn astzi i sunt
cinstite ca sfinte moate i ca obiectele unui sfnt.
K.I.: Printele Filumen a fost, cu adevrat, un mucenic, pentru c a murit pentru Hristos i pentru meninerea
Ortodoxiei n ara Sfnt.
M.A.: A fost mucenic, fr nici o ndoial.
K.I.: Ai mai dori, printe Atanasie, s ne mai povestii vreo ntmplare care s ilustreze sfinenia printelui
Elpidie?
M.A.: Cnd ne-am dus prima dat la Nea Skiti i l-am gsit pe printele Elpidie n chiliua sa, eram att de
sraci, nct nu aveam bani nici de mncare. Printele Elpidie, datorit slujirii sale preoeti n lume, avea o
mic pensie, din care ne ntreineam toi cu mult greutate.
ntr-o zi, a venit un mirean care cerea milostenie. L-a rugat pe printele Elpidie s-i dea 1000 de drahme. Pe
vremea aceea, o mie de drahme era o sum mare, mai ales pentru noi, care triam n pustie. Aadar, printele sa dus i i-a adus o mie de drahme. Atunci, m-am dus repede la printele Elpidie, cci tiam c omul acela era
cunoscut pentru faptul c cerea bani de la pustnici i de la clugri fr s aib nevoie cu adevrat. Umbla cu
nelciunea. Aa c i-am explicat printelui Elpidie cu cine avea de-a face i i-am spus s nu-i dea banii pe
care i ceruse.
Printe, omul acesta este ceretor de meserie. Face bani pe spinarea clugrilor, iar noi n-avem ce mnca. Di dou sau trei sute, chiar cinci sute, dar nu-i da o mie.
Printele m-a ascultat i mi-a dat numai cinci sute s-i dau omului aceluia, care a plecat, iar noi am considerat
episodul ncheiat.
Seara, ns, dup Vecernie, printele m-a chemat n chilie i mi-a spus:
Nu mi-a plcut ce-ai fcut azi.
Ce-am fcut, printe?
Este posibil s vii dup mine i s m mpiedici s-i dau omului aceluia ci bani mi-a cerut? Uite c nu m
pot odihni. Cum vei lua parte mine la sfnta Liturghie i cum o s ne mai mprtim? Ia o mie de drahme i
du-te s-l caui pe omul acela.
Dar unde s-l gsesc acum, printe? Cine tie pe unde se afl
Nu tiu nici eu, dar dac nu-l gseti, mine nu o s svrim sfnta Liturghie. Nu se poate s slujim dac
suntem vinovai n faa lui Dumnezeu.
K.I.: Este o ntmplare deosebit.
M.A.: Aadar, am mers pe jos vreo or, pn la Mnstirea Dionisie. ntre timp, s-a ntunecat. L-am gsit pe
omul acela i m-am ntors napoi din nou pe jos, nc o or de mers. Ce puteam s fac? Altfel, nu m-ar fi lsat
s svresc sfnta Liturghie, i nu numai eu, dar i ceilali prini ar fi fost lipsii de ea. n plus, ar fi trebuit ca
toat ziua s alergm ca s-l gsim pe acel om. Vedei ct virtute avea printele Elpidie?
K.I.: Este, cu adevrat, o ntmplare foarte frumoas.
M.A.: Cnd a ajuns la Nea Skiti, printele Elpidie nu cunotea foarte bine tipicul schitului. Aa cum cred c
tii, la Sfntul Munte, de cele mai multe ori, stilul de via i regulile sunt mult mai aspre. La o priveghere, nu
mai era Sfnt mprtanie, drept care prinii nu se puteau mprti. Dar printele Elpidie, avnd o mare
rvn ctre cele sfinte i dorind s primeasc des Sfintele Taine, a intrat n Altar, ca s se mprteasc
mpreun cu preoii.
Atunci, unul din frai, care nu avea discernmnt, i-a spus ntr-un stil mai dur: Astzi nu ne mprtim, aa c
nici tu nu poi s faci altcumva dect noi. Regulile acestea pe care le tii, s le aplici n Atena, nu n locul
acesta. Aici este Sfntul Munte; este un schit, iar tu trebuie s te supui i s faci ascultare la ceea ce i spunem
noi.
I-a vorbit printelui Elpidie cu mult impertinen, dei era mai tnr dect el i nici mcar nu era preot. Atunci,
fr s se tulbure deloc, printele Elpidie i-a rspuns: Iertai, printe, i a rmas n picioare pn s-a terminat
slujba de priveghere n Sfntul Munte, privegherile dureaz zece-unsprezece ore.
Cnd s-a terminat Liturghia, printele Elpidie a luat cu el doi pustnici i s-au dus mpreun n chilia sa. Acolo,
dup unsprezece ore de priveghere, au svrit din nou sfnta Liturghie, ca s se poat mprti. i toate

acestea, fr s-l fi judecat n vreun fel pe fratele acela care i vorbise ntr-un mod att de necuviincios.
Printele Elpidie nu ne ngduia niciodat nici cel mai mic comentariu despre nimeni.
K.I.: Aadar, nu permitea judecarea aproapelui. Lucrul acesta arat c era un om sfnt, sporit duhovnicete.
M.A.: Ceea ce v-am spus despre printele Elpidie nu ilustreaz dect un crmpei din valoarea sa.
Adormirea printelui Elpidie a fost nc o mrturie a sfineniei sale. Timp de o sptmn a stat n com la
Spitalul Crucii Roii din Atena. Era supravegheat n permanen, fiind conectat la tot felul de aparate. Avea
chipul senin, cu o expresie vesel. n mn, inea mtniile, pe care le nvrtea ncet, bob cu bob, aa cum
obinuia s fac atunci cnd se ruga.
L-am ntrebat pe doctor dac printele era contient, dar el mi-a rspuns c nu avea nici cea mai mic percepie
a mediului n care se afla. Atunci, l-am ntrebat cum era cu putin s nvrt nc bobiele mtniilor. Doctorul
mi-a spus c era o micare automat, deprins n foarte muli ani de rugciune nentrerupt.
Am primit, desigur, explicaia doctorului i m-am hotrt s-i iau mtniile ca binecuvntare i s i le pun n loc
pe ale mele. Aa c am tras uor de mtniile printelui. Atunci, a deschis ochii, m-a vzut, mi-a smuls
mtniile din mn i a continuat s se roage ca i mai nainte.
Doctorul a rmas mut de uimire. Atunci noi eram mpreun cu un alt frate ne-am gndit s facem ceva bun,
care s-i fie pe plac. nainte, cnd fceam un lucru pe care el l aprecia, ne spunea: Aplecai-v s v
binecuvntez. Aa c i-am zis: Printe, am venit de la Sfntul Munte. Toi prinii i ureaz sntate. Vrei s
ne binecuvntezi? El a dat din cap n semn c vrea. Atunci, ne-am luat scufiile de pe cap, ne-am aplecat, iar el
ne-a pus mna pe cretet i ne-a dat binecuvntarea preoeasc. Toate acestea s-au petrecut n prezena
doctorului.
Apoi, i-a ridicat minile n rugciune.
Dup ce a murit, i se putea citi pe fa expresia unui om care biruise n marea btlie. Bucuria i mulumirea i
erau att de puternic impregnate pe chip, nct nimeni din cei care l-au vzut mort nu a avut nici cea mai mic
ndoial c primise cununa nestriccioas a sfineniei, care este fgduit de Dumnezeu tuturor celor care l
urmeaz pn la moarte.
Tuturor prinilor de la Nea Skiti, printele Elpidie le-a lsat n suflete credina nezdruncinat c a fost sfnt,
pentru c ntreaga sa via a fost a unui clugr dedicat, a unui om al rugciunii, care a lsat tot ce avea pentru
a-L urma pe Hristos, dei i se oferiser multe oportuniti de-a lungul existenei sale pe pmnt.
K.I.: n felul acesta, Biserica a mai dobndit un Sfnt, care st n slav alturi de Dumnezeu.

PRINTELE EUSTAIE
Convorbire cu Atanasie, Mitropolitul din Lemesos, protos al Sfntului Munte n
perioada 1.06.199131.05.1992
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Sfntul Munte a oferit lumii numeroase exemple de sfinenie adevrai profesori ai tiinei pustiei.
Unul dintre acetia a fost i printele Eustaie din Cipru.
M.A.: Printele Eustaie a petrecut cea mai mare parte a vieii sale n provincia Ammohostos din Cipru, unde a
slujit ca duhovnic, arhimandrit i epitrop. Muli din cei care s-au spovedit la el i-l amintesc foarte bine,
mrturisind ct au fost de impresionai i de atrai de personalitatea sa deosebit i de blndeea neobinuit cu
care le vorbea tuturor. Nu avea nevoie de nici o alt metod n plus, n afar de blndeea sa, pentru a-i dezarma
pe cei care vorbeau cu el n contradictoriu i pe cei care nu voiau s fac ascultare sau s mearg pe calea
Evangheliei i a lui Hristos.
Ceea ce doresc s subliniez este faptul c printele Eustaie a fost una din cele mai mari personaliti ale
Bisericii Ciprului, fiind cunoscut n ntreaga ar. Era un cleric foarte serios. Prezena sa i prerile pe care le
exprima influenau n mod hotrtor atmosfera diferitelor manifestri organizate de Biserica Cipriot.
n provincia Ammohostos, a slujit ca episcop, datorit faptului c Arhiepiscopul Macarie al treilea avea foarte
multe obligaii i nu apuca s viziteze des acea regiune. Aadar, din punct de vedere ecleziastic, provincia
Ammohostos era administrat de printele Eustaie. El se ocupa i de problemele duhovniceti, ca reprezentant
al Arhiepiscopului i al Arhiepiscopiei. ntotdeauna rezolva problemele care se iveau cu mult nelepciune i
blndee.

Eram elev pe vremea cnd l-am cunoscut pe printele Eustaie, la Mnstirea Stavrovuni, unde m-am dus s m
spovedesc. Cnd am ieit din chilia duhovnicului meu, l-am vzut pe printele Eustaie, despre care auzisem
multe lucruri.
Mai trziu, dup ce m-am dus la Universitate i am avut posibilitatea s ajung i n Sfntul Munte, Dumnezeu a
aranjat astfel lucrurile, nct mi s-a dat ocazia s-l cunosc mai bine pe printele Eustaie. Cnd pe tronul
arhiepiscopal al Ciprului a urcat nalt preasfinia sa Hrisostom, m-am dus i eu la Arhiepiscopie, unde am stat o
perioad. Pe vremea aceea, ncepea s se cristalizeze n inima printelui Eustaie dorina de a se retrage din
lume, pentru a tri o via pustniceasc. Atunci, a venit la mine, dei aveam doar douzeci de ani i nici un fel
de experien duhovniceasc, i m-a ntrebat, de parc ar fi fost un simplu nceptor sau un elev la cursurile de
catehism, cum era la Sfntul Munte, cum triau prinii de acolo, cum se rugau, ce haine purtau, ce mncau,
cnd mncau, cnd dormeau, ct dormeau. M-a copleit cu asemenea ntrebri, de parc era un copil mic ce
auzise prima dat de Sfntul Munte i avea dorina s afle ct mai multe despre el. Iar eu, cu entuziasmul i
simplitatea unui adolescent, i rspundeam la ntrebrile pe care mi le punea i i descriam cum era viaa n
Athos. Dup cum mi-a mrturisit printele Eustaie mai trziu, ceea ce i-am spus eu atunci a fost pentru el de o
foarte mare importan n luarea deciziei de a merge n Athos.
i, cu adevrat, nu mult dup aceea, a lsat totul i s-a retras n pustie, n vreme ce, dac mai rmnea n Cipru,
ar fi fost numit episcop i ar fi jucat un rol important n conducerea bisericeasc.
Pe atunci, dei eram student, aproape c m stabilisem i eu n Sfntul Munte. n felul acesta, am avut ocazia s
stau de vorb foarte des cu printele Eustaie. i pentru c ntre noi era o prietenie strns, mi povestea toate
secretele vieii sale i ale luptelor duhovniceti pe care le purta la Nea Skiti.
Caracteristic pentru printele Eustaie ce s-a dus n Sfntul Munte ca ucenic al printelui Elpidie, despre care
am vorbit anterior era lupta susinut pe care o purta pentru practicarea rugciunii inimii. Cnd auzea c ntrun anumit loc din Sfntul Munte exista un clugr care se nevoia cu aceast rugciune, se ducea acolo i ncerca
s nvee toate tainele ei. Petrecea n rugciune ore ntregi, mai ales seara. Se nevoia mult n felul acesta.
Descoperirea rugciunii inimii a fost pentru printele Eustaie un moment de cotitur, pentru c era omul
virtuii i al rugciunii, cu totul dedicat slujirii lui Dumnezeu. Pe vremea aceea, metodele rugciunii inimii nu
erau cunoscute dect de foarte puini. Oamenii evlavioi se rugau cum credeau de cuviin. De aceea, atunci
cnd printele Eustaie a aflat despre metodele de practicare a rugciunii inimii pstrate n mnstiri, a fost
deosebit de entuziasmat. i pentru c era un om foarte simplu, cu suflet curat, se exprima printr-un entuziasm
ce se ntlnete numai la copii.
Atunci cnd i vorbeam despre vreo problem pe care o aveam, ntotdeauna ne spunea: Problema aceasta se
rezolv prin rugciune. Trebuie s ne rugm. Dac ne rugm, se rezolv i problema noastr. Odat, la Nea
Skiti, n timpul unei ntlniri dintre prini, se ivise o problem foarte serioas i nu tiau cum s-o rezolve. La
un moment dat, s-au ntors cu toii spre printele Eustaie, care l reprezenta pe printele Elpidie, i i-au cerut
prerea. Atunci, el a rspuns cu seriozitate: Aceast problem se va rezolva dac ne rugm cu toii.
Prinii ateptau un rspuns cu totul diferit. Voiau o soluie practic, dar el le-a artat care era cea mai bun cale
posibil, cci cine se roag capt pacea sufletului, iar Dumnezeu l poate lumina pe acesta ca s gseasc cea
mai bun soluie la problemele concrete cu care se confrunt.
K.I.: Ct vreme a stat printele Eustaie la Sfntul Munte?
M.A.: Numai patru ani. La cincizeci i ase, cincizeci i opt de ani, Dumnezeu l-a luat la El, dup complicarea
bolii de care suferea; avea diabet. A czut dintr-odat n com, iar dup cteva ore a murit, n august, 1981.
K.I.: Ce altceva v mai amintii despre printele Eustaie?
M.A.: ntr-o zi a venit la mine i a nceput s-mi povesteasc despre luptele duhovniceti pe care le purta. n
timpul acesta, m ntreba pe mine, care puteam s-i fiu nepot, dac era bine ceea ce fcea. Parc era un copila.
Odat mi-a zis: n ultima vreme, cnd m rog n chilia mea care era un subsol ntunecos aflat sub biseric ,
nu tiu ce se ntmpl poate mi spui tu , c se umple toat ncperea de mireasm, iar uneori i de o lumin
foarte plcut i linititoare. Dar mi este fric s nu fie vreo nelare. Te rog s-l ntrebi pe printe dac nu
cumva este vreo curs diavoleasc. Atunci cnd i-am povestit printelui, acesta mi-a rspuns: Bine ar fi ca
toi s fim nelai n felul acesta.
K.I.: Cel care l iubete pe Dumnezeu duce pe pmnt o via ngereasc, aa cum ne spune Sfntul Maxim
Mrturisitorul.
M.A.: ntmplarea pe care o voi povesti n continuare a devenit cunoscut n tot Nea Skiti. ntr-o zi, pe vremea
cnd printele Eustaie era preot la Nea Skiti, s-a ntmplat un lucru minunat. Aa cum este obiceiul acolo,

nainte s nceap sfnta Liturghie, preotul slujitor se duce i bate un clopot mic ce se numete clopotul celui
drept. Clopotul este auzit de cel drept, adic de responsabilul bisericii, care vine i deschide lcaul. Intr
nuntru mai nti preotul, iar n timp ce acesta pregtete sfnta Liturghie, cel drept pregtete i el biserica
pentru ca s vin prinii i s nceap slujba.
Aa cum poate tii, la Sfntul Munte, bisericile au ui uriae i grele, cu chei foarte mari i, pentru a fi nvrtite
n ncuietoare, se depune foarte mult efort. Cteodat este nevoie de doi oameni pentru a deschide ua bisericii.
Sunt nite ncuietori foarte vechi. O asemenea ncuietoare exist i la biserica de la Nea Skiti.
Aadar, printele Eustaie s-a dus i a btut clopotul. Cel drept a cobort, dar nu l-a vzut pe printe. S-a gndit
c poate se dusese undeva, aa c a deschis biserica. Din ziua anterioar, ua bisericii fusese ncuiat de dou
ori. Dar, descuind, cel drept l-a vzut pe printele Eustaie nuntru, purtnd patrafir i rugndu-se dinaintea
icoanei Maicii Domnului Glykofilusa111(Dulcea srutare [n.t.].), care se afl la Nea Skiti.
Cel drept a rmas uimit. Chiar s-a speriat la nceput. Cnd i-a revenit oarecum, a avut cu printele Eustaie
urmtorul dialog:
Printe Eustaie, cum ai intrat n biseric?
Am btut clopotul, am vzut ua bisericii deschis, am intrat nuntru i mi-am zis s m rog pn s vii.
Era deschis ua bisericii?
Da.
Cnd am venit, ua bisericii era nchis i a trebuit s rsucesc cheia de dou ori ca s se deschid. Sfinia
voastr cum de ai gsit ua deschis?
Erau deschise amndou uile, iar de afar, vedeam tot ce era nuntru.
Cnd s-a terminat sfnta Liturghie, iar prinii s-au strns cu toii laolalt, cel drept le-a spus:
Astzi s-a ntmplat un fapt deosebit de important la Nea Skiti i vreau s vi-l mprtesc. Dar ce v voi
spune, nu trebuie s fie aflat de printele Eustaie. Pentru c este nceptor n ale vieii pustniceti i a stat muli
ani n lume, nu trebuie s aud. Drept aceea, s plece.
Cuvintele acestea au fost rostite de cel drept pe un ton aspru, aa c printele Estaie i-a cerut mii de scuze i a
plecat.
K.I.: De unde s fi tiut printele Eustaie ce se ntmplase cu adevrat
M.A.: Aa este. Dup ce printele Eustaie a plecat, cel drept, care era neuitatul printe Haralambie, le-a
povestit prinilor minunea.
Aa cum tim din vieile sfinilor, au existat multe asemenea episoade de intrri n biseric fr s fie deschise
uile.
K.I.: Aceast ntmplare ne amintete i de Hristos, Care, dup nviere, a intrat n camera unde erau strni
laolalt ucenicii Si prin uile nchise.
M.A.: La Nea Skiti, printele Eustaie era i secretar n timpul ntrunirilor dintre prini. n cei patru ani ct a
fost secretar, niciodat nu a consemnat vreo disput din acelea care mai aveau loc atunci cnd se ivea cte o
problem mai deosebit. Era att de mpciuitor, plin de har i de blndee, nct, n prezena sa, oricine renuna
la lurile de poziie contrare. Prin felul su de a fi, reuea s aduc pacea n orice adunare.
Atunci cnd a murit printele Eustaie, a fost ntrebat un printe:
Ce avei s ne spunei despre printele Eustaie? A fost arhimandrit n lume i a stat apoi la Sfntul Munte
numai patru ani. Ce prere avei despre lucrul acesta?
Iat ce a rspuns printele:
Printele Eustaie a pus n practic i a trit fericirea descris de Hristos: Fericii fctorii de pace, c aceia fiii
lui Dumnezeu se vor chema112(Matei 5, 9 [n.t.]).
Printele Eustaie a fost, cu adevrat, un fiu al lui Dumnezeu, prin multa pace pe care a avut-o n sufletul su.
Doresc, n final, s v mai povestesc un episod din care eu, personal, am nvat foarte multe i care m-a
emoionat n mod deosebit. Aa cum v-am mai spus, eu l-am cunoscut pe printele Eustaie nc de pe vremea
cnd era arhimandrit n Cipru, cnd avea putere i privilegii. Ducndu-m la Nea Skiti, care este cel mai pustiu
loc din Sfntul Munte, l-am ntlnit din nou pe printele Eustaie, mbrcat de aceast dat n nite haine vechi
adevrate zdrene , pline toate de blegar de oi, pentru c purta pe umeri saci cu ngrmnt pentru grdin.
Era murdar de pmnt i transpirat din cauza efortului.
Cum l-am vzut, m-am suprat i nu tiam ce s fac, pentru c mi nchipuiam c printele Eustaie nu se va
simi bine s-l vd n halul acela, tiind hainele frumoase i ngrijite pe care le purta nainte i c odat avea la
dispoziia sa maini, birouri i funcionari. Am rmas pe loc, pentru c eram ncurcat i nu tiam ce s fac.

Atunci, printele Eustaie m-a vzut, a venit ctre mine i mi-a spus:
Ce-ai pit de te uii aa? Hainele pe care le vezi acum pe mine valoreaz mult mai mult dect podoabele de
aur i vemintele pe care le purtam n Ammohostos.
i a nceput s rd. Dup aceea, a nfcat un sac cu ngrmnt, l-a pus pe umr i am urcat mpreun pn la
chilia sa, aflat cam la apte sute de trepte de la nivelul mrii douzeci de minute de mers pe jos. Imaginai-v
c eu am obosit, dei eram tnr i nu duceam nimic pe umr. Printele Eustaie a ajuns sus lac de sudoare. Iat
de ce era n stare un om care nu numai c nu mai fcuse n viaa lui asemenea munci, dar nici mcar nu avusese
ocazia s vad aa ceva.
ns dragostea lui Dumnezeu ardea att de puternic n inima sa, nct n foarte puin timp a ajuns s fie un
tritor adevrat din Sfntul Munte. Numele su este acum pomenit n tot Athosul. El este printre puinii oameni
despre care prinii de la Sfntul Munte spun c a fost sfnt. Nimeni nu are nici cea mai mic ndoial n
legtur cu acest fapt.

PRINII EUSTAIE I FILUMEN


Ieromonahul Elpidie
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
Printele Eustaie s-a nevoit n Sfntul Munte timp de trei ani. A muncit, din toate puterile sale, la orice a fost
pus. Slujea la Altar i, n paralel, rspundea oricnd la chemarea clugrilor. Nu se ntmpla ca cineva s-i cear
s slujeasc la el n chilie, iar printele Eustaie s refuze. Iubea foarte mult viaa de la Nea Skiti. Dar i
clugrii l iubeau pe el. Avea diabet de nousprezece ani. Munca l-a ajutat s fac fa mai uor bolii. i slujea
fraii, transportnd cu animalele diferite lucruri de pe rmul mrii, pn sus, la mnstire. Nu se odihnea deloc.
Toat ziua muncea, fr ntrerupere. Fie gtea, fie mtura, fie ngrijea vreun btrn care nu avea pe nimeni. n
felul acesta a dobndit aprecierea i dragostea nu numai a frailor de la Schit, dar i a celor care veneau n
pelerinaj, toi acetia amintindu-i de el ca despre un om sfnt.
Timp de douzeci de ani, a fost epitrop arhieresc el care, dup aceea, a ajuns s-i slujeasc pe toi. A fost
preedinte al Tribunalului Ecleziastic. Aceast munc era foarte dificil, printele avnd de rezolvat multe
probleme i nenelegeri care se iveau. ncerca din rsputeri s mpace cuplurile cstorite. i lsa s se despart
numai atunci cnd nu se mai putea sub nici un motiv continua convieuirea. Judeca drept, fr s fac deosebire
ntre srac i bogat.
Trei ani, ct a stat aici, nu a deschis niciodat gura ca s judece pe nimeni. Pe toi i luda, pe toi i ndreptea
i mereu avea un stil plcut de a vorbi i de a se purta cu oamenii. Nu refuza pe nimeni, indiferent de slujirea
care i se cerea.
Dup adormirea printelui Eustaie, s-a dovedit c toi l cunoteau i-l pomeneau. La patruzeci de zile de la
moartea sa, n timp ce Arhiepiscopul Ciprului se pregtea s svreasc sfnta Liturghie pentru pomenire,
printele i s-a artat mbrcat n haine preoeti, purtnd amfii. Zmbea i era n lumina sfnt. Nu ai murit?,
l-a ntrebat atunci uimit Arhiepiscopul. Nu am murit. Triesc, triesc, i-a rspuns printele Eustaie.
n ziua adormirii sale, mama sa l-a vzut i ea mbrcat n vemintele arhiereti i spunndu-i: S nu-i fie
fric, mam. mi este bine. S fii curajoas Cnd s-au dus s-i dea vestea morii, ea a spus: tiu, tiu. Fiul
meu este bine. A venit i mi-a spus de diminea. De atunci, i s-a artat de multe ori.
Se poate ca acest suflet s nu se fi mntuit? Cu attea izbnzi, cu atta smerenie (pentru c smerenia este
vemntul lui Hristos, pe cnd mndria este vemntul diavolului prin care, din nger, s-a transformat n
demon), este posibil ca sufletul acesta s se fi pierdut? n zilele de dup moartea sa, l-am vzut i eu. Era vesel
i predica. A fost un preot bun. A adormit la 59 de ani. Era din satul Palehorio, Lefkosia. De mic, s-a dus la
Arhiepiscopie, care l-a trimis s fac gimnaziul, liceul i, apoi, facultatea. Dup aceea, a slujit ca preot
duhovnic n Larnaka, ajutndu-i foarte mult pe refugiai. Era un duhovnic bun i un adevrat om al rugciunii.
Odat a fost gsit n biseric, dei uile erau ncuiate i nu exista nici o alt modalitate de a intra nuntru. Era
un om att de smerit, nct trecea aproape neobservat. Tocmai de aceea strlucete acum n ceruri, n lumina
dumnezeiasc.
Fratele meu, printele Filumen, a fost omort de evrei, iar Patriarhul i cerea de urgen trupul, pentru c l
inuser deja cinci zile pentru autopsie i nu voiau s-l dea. Cnd, n sfrit, l-au dat, faa i strlucea. Eu nu am

reuit s m duc pn acolo, pentru c timpul era foarte urt. Am stat i eu 14 ani la Ierusalim. La Mnstirea
Hozeva, am rmas timp de 40 de zile. Cnd slujeam la metocul din Getsimani, n apropiere sttea o romnc.
Se numea Irina. Dup aceea, s-a fcut maic. Venise la Ierusalim s se nchine la Locurile Sfinte i a rmas
acolo. Dup aceea, s-a dus s pustniceasc dincolo de Iordan, unde a mncat-o o hien, n 1940, dup ce am
fost preoit. M-am dus la Patriarhul Timotei i am cerut s m duc s pustnicesc i eu la Hozeva, spunnd c
sunt bolnav. Patriarhul m-a lsat cu inima ndoit.
Cum m-am dus acolo, stareul Nichita m-a primit cu urmtoarele cuvinte: Bine c ai venit, c mine ncepem
pomenirea de patruzeci de zile pentru pustnica Irina, pe care a mncat-o hiena, i nu avem preot. Cum s-au
terminat cele patruzeci de zile, m-am ntors la Ierusalim, pentru c, de ast dat, m mbolnvisem de
adevratelea. Se pare c nu am fost binecuvntat s rmn. Aceast femeie pe nume Irina a fost o mare
nevoitoare. Tria mncnd ghind. Timp de muli ani, a trit n total izolare. Au mai fost gsite doar cteva
oase, care au fost ngropate n Ierihon.
Cnd m-am dus pentru ultima oar s l vd pe fratele meu, l-am gsit la Muntele Mslinilor. Printele Filumen
era un suflet mare. Fcea numai bine tuturor. Nu a existat nici un om pe care el s-l fi mhnit, n toi cei 46 de
ani pe care i-a trit aproape de lume. Uneori, se prefcea nebun, ca s se ascund. A vindecat muli arabi sau
demonizai, dar se ascundea. A fost ales de Dumnezeu, Care l-a luat la Sine. Mcar de ne-ar nvrednici Domnul
pe noi toi de asemenea sfrit mucenicesc.
Prinii notri erau oameni simpli, netiutori de carte, dar evlavioi. Eram 13 frai. n fiecare duminic, tata ne
lua pe toi la biseric. De mic, nu-mi aduc aminte s fi trecut o duminic fr s m duc la biseric. De la doi
ani, ne puneau pe noi cte o pelerin i ne luau la biseric. De la apte ani am citit Psaltirea. La Mnstirea
Stavrovuni, m-am dus la treisprezece ani, imediat ce am terminat coala primar. Cnd am ajuns la mnstire,
acolo erau numai 12 monahi, dup care s-au nmulit, pn la 58-60. Stareul se numea Varnava. Era un om
virtuos, care petrecuse mult vreme n Sfntul Munte, la Mnstirea Karakalou. Erau trei frai: Varnava, Calinic
i Grigorie cu toii plini de virtui i fr nici o posesiune lumeasc. Varnava era aspru atunci cnd era nevoie;
avea un suflet nobil.
M bucur, i mulumesc lui Dumnezeu i l slvesc pentru c, la apusul vieii mele, am ajuns s triesc la acest
frumos schit de la Sfntul Munte.
Nea Skiti, 30.06.1982,
Ieromonahul Elpidie Neoschitiotul, duhovnic
Revista Protaton, nr. 18 /Iulie-August 1989

MUCENICUL FILUMEN CIPRIOTUL


Kostis Kokkinoftas, cercettor la Mnstirea Kikku
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
1.
Generaliti
Oamenii care au oferit faptic mrturia credinei ortodoxe au reprezentat puncte de referin pentru poporul
nostru i exemple de urmat. Mai ales n timpul ocupaiei turceti, au fost mii de oameni care au nfruntat
moartea cu mult curaj, ntrind prin jertfa lor sfnt spiritul luptei pentru eliberare naional. ntre acetia au
fost i ciprioii Polidor ( 1794), Gheorghe ( 1752) i Mihail ( 1835), la care se adaug jertfa celor
treisprezece mucenici din Kandara, din perioada ocupaiei francilor, care au czut omori de catolici ( 1231).
Singurul imbold al sfinilor mucenici era dragostea fa de Hristos i fa de aproapele. Semnele care au nsoit
moartea acestora nu numai c i-au convins pe oameni de intrarea lor n rndul sfinilor mucenici, dar le-au
oferit nc o dat dovada triei credinei lor, fapt care le ddea mai mult putere de a lupta mpotriva
cotropitorilor.
Tema mucenicilor nu este numai istoric, ci mai ales de ordin duhovnicesc, deoarece influeneaz contiina
credincioilor de-a lungul veacurilor. Un exemplu n acest sens este i jertfa arhimandritului Filumen, n spaiul
Patriarhiei Ierusalimului.

2.
Copilria printelui Filumen
Sofocle Hasapis, dup numele de mirean, s-a nscut pe 15 octombrie 1913, n parohia Sfntului Sava din
Lefkosia. A fost frate geamn cu Alexandru, cel care a devenit mai apoi arhimandritul Elpidie, un alt cleric de
mare excepie al Ciprului. Prinii lor, Gheorghe i Magdalena Hasapis sau Orundiotis, aa cum mai erau ei
cunoscui, pentru c se trgeau din satul Orunda, au avut n total 13 copii, din care au supravieuit 10 7 biei
i 3 fete. Familia locuia ntr-o cas din parohia Sfntul Sava. Se bucurau de o stare material destul de bun,
ntreinndu-se din munca tatlui, care avea n proprietatea sa un cuptor de pine i un han. Mama avea ca
singur ocupaie ngrijirea casei i creterea copiilor. Fiind oameni foarte evlavioi, ei au transformat una din
camerele casei lor n iconostas i loc de rugciune. nainte de culcare, aveau obiceiul s treac cu toii prin acea
camer ca s spun rugciunea de sear. Cei doi frai gemeni se rugau cu cea mai mult rvn, zbovind mult
vreme dinaintea icoanelor. Ca urmare, uneori copiii se certau ntre ei, pentru c trebuiau s stea la rnd ca s-i
spun rugciunea de sear, iar gemenii nu mai terminau de rugat.
Un rol important n educaia copiilor l-a jucat bunica lor, Loxandra, prin exemplul vieii sale. Posturile,
rugciunile i privegherile bunicii au fost o coal de religie unic, n care au nvat foarte multe. i pentru c
bunica nu tia carte, cei doi frai gemeni i citeau cu mult rvn din lucrri religioase, mai ales din Vieile
Sfinilor. Desigur, aceste lecturi au avut i asupra lor o influen deosebit, formndu-le caracterul.
3.
Viaa monahal
Dorina att a printelui Filumen, ct i a printelui Elpidie s triasc la Mnstirea Stavrovuni, faimoas
pentru respectarea tradiiei monahale, alturi de prini sporii duhovnicete, era puternic, n ciuda vrstei lor
fragede. Astfel, la civa ani dup terminarea colii primare, n iulie 1928, fr s spun nimic prinilor, au
plecat spre mnstire. n acel an, familia i-a petrecut vara n Lefkosia, unde trebuiau s mearg i cei doi
gemeni, dup tatl lor, care lucra acolo. I-au cutat peste tot, fr nici un rezultat. La un moment dat, un crua
le-a spus prinilor c i-a vzut pe biei pe drumul ctre Stavrovuni. S-au dus imediat acolo. Dinaintea
stareului mnstirii, tatl lor i-a ntrebat dac se gndiser bine nainte s ia hotrrea de a urma viaa
monahal. Atunci Elpidie, temndu-se ca tatl lor s nu-i oblige s se ntoarc napoi, i-a spus: Ce rost are s
ne iei acas, dac noi iar o s plecm Ai muli copii. Las-ne s mergem pe drumul nostru. Atunci tatl lor ia binecuvntat i a plecat.
Pe vremea aceea, la Mnstirea Stavrovuni triau unii din cei mai mari prini ai secolului douzeci, cum ar fi
egumenul Varnava Haralambidis (1864-1948) i fraii si dup trup Calinic (l943) i Grigorie (1870-1933), ca
i ieromonahul Ciprian (1878-1955). Alturi de aceti prini, cei doi frai au nvat foarte multe, trind dup
rnduiala aspr de la Stavrovuni. Dar viaa lor avea s ia o nou ntorstur n 1934, cnd Mnstirea a fost
vizitat de Timotei Themelis, Arhiepiscopul de atunci al Iordanului (1878-1955), care a fost mai apoi Patriarh
al Ierusalimului. Acesta i-a propus stareului Varnava i tatlui celor doi gemeni s-i ia pe copii la Ierusalim,
unde aveau posibilitatea s fac gimnaziul. De altfel, viaa aspr de la Stavrovuni i condiiile grele de trai de pe
atunci le ubreziser sntatea, fapt care l-a determinat pe stare s accepte propunerea Arhiepiscopului
Iordanului. Starea de sntate a celor doi a impus pentru o perioad ntoarcerea lor acas, ca s-i revin.
Respectndu-le voia, tatl lor le-a dat din nou binecuvntarea i, n acelai an, gemenii au plecat spre Palestina.
4.
ederea printelui Filumen la Ierusalim
Sub protecia lui Themelis, cei doi frai gemeni s-au nscris la Gimnaziul Sfntului Mormnt, pe care l-au
terminat n 1939. n tot acest timp, s-au distins prin faptul c respectau cu strictee regulile clugreti, aa cum
fuseser nvai la Stavrovuni. Obinuiau s se nchid n camerele lor i s-i petreac timpul citind i
rugndu-se. Colegii lor, care erau n majoritate mai mici ca vrst dect ei, i evitau, deoarece tiau c petrec
mult timp citind cri sfinte, ceea ce pe ei nu i entuziasma. Dup ce au terminat gimnaziul, cei doi frai au
pornit fiecare pe un drum diferit.
n 1937, Alexandru s-a clugrit, primind numele de Elpidie. n acelai an a fost hirotonit diacon, iar n 1940,
presbiter. A slujit n diferite locuri aflate sub ascultarea Patriarhiei. ntre altele, a fost stare al Mnstirii
Cinstitului naintemergtor al Domnului din Ierusalim i epitrop patriarhal n Nazaret.

n 1947 a intrat n slujba Patriarhiei Alexandriei, fiind trimis n Mozambic n calitate de responsabil arhieresc al
comunitii greceti. Mai trziu, n 1952, a ajuns n Atena, unde a studiat teologia. A absolvit n 1956, iar n
anul urmtor a plecat spre Londra, unde a slujit la biserica Tuturor Sfinilor. n paralel, a urmat cursuri de
interpretare a Noului Testament i de Istorie Bisericeasc, la Colegiul Regal. Trei ani mai trziu, n 1959, a fost
trimis de Patriarhia Alexandriei mai nti la Odessa, iar apoi n Grecia. n continuare, a activat n Cipru, ca
preot al Mitropoliei din Pafos, dup care a fost ales stare la Mnstirea Maicii Domnului din Maheras. Puin
mai trziu, s-a ntors n Atena, unde a slujit aproximativ ase ani ca preot la Spitalul Crucii Roii. n timpul
acesta, a primit mii de oameni, care mergeau la el ca s afle sprijin i ndrumare n viaa grea pe care o duceau.
Apoi a activat la biserica Sfintei Treimi, iar de acolo, a plecat n Athos. Fiind bolnav, a fost dus la Spitalul
Crucii Roii din Atena, unde, la puin vreme, s-a svrit din aceast via, pe 29 noiembrie 1983.
Printele Filumen a avut n via un cu totul alt drum, rmnnd pn la moarte la Ierusalim. S-a clugrit n
1937, cnd a primit numele de Filumen. Doi ani mai trziu, pe 5 septembrie 1939, la puin vreme de la
terminarea Gimnaziului Sfntului Mormnt, a fost hirotonit diacon. Presbiter a devenit pe data de 1.11.1943, iar
cinci ani mai trziu, pe 20.03.1948, a fost hirotonit arhimandrit. A slujit n foarte multe locaii, ncepnd cu
Patriarhia, unde a fost ghid, n 1940. n continuare, din iunie 1940 pn n septembrie 1941, a stat la Mnstirea
Sfntul Sava, dup care s-a ntors la Patriarhie, unde a devenit supraveghetor al birourilor Patriarhiei. Pe 15
iulie 1944 i-a fost ncredinat postul de ajutor de supraveghetor la buctria central. n februarie 1946 a fost
numit stare n Tiberiada, pn n martie 1953, cnd a devenit stare n Ioppe. Acolo a rmas ase ani, pn pe 6
noiembrie 1959, cnd a fost rechemat de Patriarhie i numit director al Orfelinatului colii Patriarhale. A mai
mplinit i alte slujiri, cum ar fi: de pe 9 mai 1961 pn pe 23 februarie 1962 a fost stare la Mnstirea
Arhanghelos; apoi, pn pe 7 august 1965, a fost stare n Ramalla; dup aceea, pn pe 12 august 1970, a fost
stare la Mnstirea Avvei Teodosie, iar pn pe 18 august 1970, a ocupat aceeai poziie, la Mnstirea
Proorocului Ilie. n continuare, pn pe 14 ianuarie 1976, a fost iari n Ramalla i, n fine, de pe 8 mai 1979, a
slujit la Fntna lui Iacov, unde a i primit moartea muceniceasc.
Pe tot parcursul activitii sale, ca membru al comunitii Sfntului Mormnt, printele Filumen a trit n
smerenie i linite. Ascetismul i rvna cu care a respectat regulile monahiceti au fost principalele trsturi ale
vieii sale. Preuind duhul Ortodoxiei, a cutat ca niciodat s nu i promoveze numele n nici un fel. Principala
sa grij era s i duc traiul ca un clugr smerit i s sporeasc duhovnicete. Cei care nu l cunoteau bine nui puteau da seama de nlimea vieii duhovniceti pe care o ducea. De multe ori, se prefcea nebun, pentru a se
putea ascunde de lume. Se tie faptul c vreme de opt ani, ct a pustnicit mpreun cu Imeneu, Arhiepiscopul
Lidei, cei doi nu stteau nicicnd la mas, ci mncau n picioare, din oal.
5.
Moartea muceniceasc
n ultimul loc unde a slujit, i anume la Fntna lui Iacov, veneau des evrei fanatici ca s scoat icoanele i
crucea din biseric, deoarece considerau c era un loc de nchinciune iudaic. Unul dintre aceti evrei venea n
fiecare zi i se ruga n lca. Printele Filumen, pzitor credincios al aezmintelor Sfntului Mormnt din
Palestina, i-a explicat cu blndee i smerenie c Fntna lui Iacov aparinea de multe secole cretinilor. Vrnd
s evite provocrile, atunci cnd evreul acela intra n biseric s se roage, printele Filumen ntrerupea slujba i
o continua mai trziu. Scopul acestui evreu, ca, de altfel, al tuturor evreilor fanatici, era s transforme cu orice
pre biserica n loc de nchinciune iudaic. Astfel, pe 29 noiembrie 1979, n ziua n care Biserica l pomenete
pe Sfntul Filumen, printele a fost atacat cu toporul i omort n timp ce svrea Vecernia. Dup aceea,
ucigaii au jefuit biserica, iar la plecare au aruncat cu o grenad. Comunicatul Poliiei spunea c fptaii erau
necunoscui.
nmormntarea mucenicului Arhimandrit Filumen din Cipru a avut loc pe 4 decembrie 1979, slujba svrinduse la biserica Sfintei Tecla. A fost ngropat n cimitirul comunitii Sfntului Mormnt din Sion. Patru ani mai
trziu, cnd a murit un alt membru al comunitii, s-a deschis mormntul printelui Filumen pentru a i se muta
osemintele de acolo. Atunci, toi cei de fa au avut parte de o privelite minunat: trupul su era neputrezit i
rspndea un miros plcut, aa cum s-a ntmplat cu moatele attor sfini, ca, de exemplu, Sfntul Spiridon,
Sfntul Ioan Rusul etc. Dup aceea, mormntul a fost nchis din nou, pn n anul 1984, de Crciun, n timpul
ngroprii lui Claudiu, Arhiepiscopul din Pella. i de aceast dat, trupul era neputrezit i rspndea un miros
plcut, semn c smeritul rob al lui Dumnezeu Filumen intrase n ara celor vii, ca sfnt. Moatele sale au fost
aezate cu evlavie n partea nordic a Altarului bisericii Sfntului Sion, devenind obiect de nchinciune pentru

mii de credincioi.
n ciuda faptului c sfinenia sa nu a fost recunoscut n mod oficial, poporul l cinstete pe printele Filumen ca
pe un sfnt. Viaa sa ascetic, moartea muceniceasc, trupul nestricat, minunile care au fost svrite dup
moartea sa, toate acestea constituie mrturii incontestabile ale sfineniei sale. Fie pomenirea sa
venic113(Acest studiu s-a bazat ndeosebi pe mrturiile celor care l-au cunoscut, fapt pentru care bibliografia
este srac. Cele mai nsemnate surse bibliografice sunt:
1. Kostas Gheorghiadis, Chipul contemporan al Bisericii Sionului. Printele Filumen, Mrturia ortodox, Nr. 4,
Lefkosia, 1982.
2. Ioan, Noul Mucenic Filumen, Mrturia ortodox, nr. 19, Lefkosia.
3. Necrolog: Moartea muceniceasc a Arhimandritului Filumen Hasapis, Noul Sion, Vol. 72, Ierusalim, 1980.
4. Arhimandritul Filumen: un mrturisitor contemporan al credinei noastre, Drumul nevoinei, nr. 101,
Lefkosia, 1992.
5. Arhimandritului Elpidie, n cartea lui Iosif Monahul Figuri patristice de la Nea Skiti, Salonic, 1988, pp. 6370.
6. Din revista Mrturie ortodox, nr. 41, 1993, pp. 34-37.).

Convorbire cu Zaharia Raptopoulos, teolog, scriitor


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Sfinii mucenici sunt cei care au repetat jertfa de snge a Mntuitorului. De-a lungul istoriei, Biserica a
cunoscut nenumrai oameni sfini care i-au dat viaa pentru Evanghelie, n numele lui Hristos.
Unul dintre acetia a fost i mucenicul Filumen compatriotul nostru i fratele printelui Elpidie , care a
primit moarte muceniceasc lng Fntna lui Iacov.
Domnule Raptopoulos, s ncepem conversaia noastr cu semnificaia muceniciei.
Z.R.: n Apocalipsa lui Ioan, n cel de-al aptelea capitol, exist urmtorul pasaj: Acetia sunt cei ce vin din
strmtoarea cea mare i i-au splat vemintele lor i le-au fcut albe n sngele mielului114(Apoc. F, 14[n.t.].).
Sfntul Evanghelist Ioan vorbete aici despre toi cei care, cu putere duhovniceasc i cu ndrzneal, au primit
s-i jertfeasc viaa pentru aprarea numelui lui Hristos. Dac ne-am nvrednici s fim martori ai acestei
frumoase scene, l-am putea vedea ntre cei ce vin n veminte albe i pe compatriotul nostru, Arhimandritul
Filumen, care, primind mucenicia la Fntna lui Iacov, pe data de 29 noiembrie 1979 (de ziua numelui su), a
ajuns dinaintea tronului Mntuitorului, purtnd pe cap cunun muceniceasc.
K.I.: Este un lucru foarte important s primeti mucenicia de ziua ta onomastic.
Z.R.: Da.
Printele Filumen se trgea din Orunda. Familia sa a locuit apoi n Lefkosia. Avea nite prini foarte evlavioi.
Erau n total 13 frai, dintre care doi gemeni: fericitul Filumen, care purta numele de Sofocle, i fratele su, care
a devenit mai trziu printele Elpidie. De mici, cei doi au fost legai de biseric. Aa cum am aflat de la rudele
lor, cu ajutorul bunicii Loxandra, au transformat una din camerele casei n biseric, desigur, cu acordul
prinilor. Fraii lor se rugau puin, dar Elpidie i Filumen se rugau att de mult, nct i suprau pe ceilali,
pentru c nu mai terminau, ca s le lase i lor loc dinaintea icoanelor, s se roage. La paisprezece ani, au plecat
pe ascuns la mnstire. Tatl lor i-a cutat n dreapta i n stnga i i-a gsit n cele din urm la Stavrovuni.
Tatl lor a vrut s-i ia napoi acas. Atunci, Elpidie i-a spus (numele lui Elpidie era Alexandru): De ce s ne iei
acas, dac noi iari o s fugim? Aceste cuvinte ale lui Alexandru, care reprezentau i punctul de vedere al lui
Sofocle, l-au convins pe tatl lor, care le-a dat binecuvntarea s rmn la mnstire. Astfel, gemenii au rmas
acolo vreme de doi ani.
K.I.: Erau foarte mici.
Z.R.: Da. Doi ani mai trziu, a venit s se nchine la mnstire un exarh de la Patriarhia Ierusalimului, care i-a
vzut pe cei doi frai i i-a ntrebat dac vor s mearg n Palestina ca s se nevoiasc n locurile pe unde au
pit picioarele Domnului. Gemenii au acceptat bucuroi, din dragoste fa de Hristos i din dorina de a vedea
Locurile Sfinte. S-au dus mai nti pe la tatl lor ca s cear binecuvntare, dup care au plecat la Ierusalim.
Acolo, copiii au avut parte de o grij special, fiind ndemnai s fac coala gimnazial.
Patriarhia are propria ei coal. Mai de mult exista i coal de Teologie, la Mnstirea Crucii, care acum nu
mai este n funciune, din pcate. i astfel, cei doi au terminat gimnaziul, la vrsta de 20 de ani. Dup aceea, s-

au clugrit, apoi au fost hirotonii diaconi i, n fine, ieromonahi. Alexandru a primit numele de Elpidie, iar
Sofocle, numele de Filumen. Pentru c erau frai gemeni, n fotografii seamn foarte mult. Civa ani mai
trziu, printele Elpidie a plecat de la Ierusalim i s-a dus n Atena, unde a studiat teologia. Printele Filumen a
rmas la Ierusalim. Mai mult dect cunotinele i educaia, i-au plcut voia lui Dumnezeu, aprofundarea
textelor ascetice i viaa de la mnstirile din Palestina.
K.I.: Fcea parte din Fria Sfntului Mormnt?
Z.R.: Desigur. Elpidie a plecat i nu s-a mai ntors, pe cnd Filumen a rmas n Fria Sfntului Mormnt pn
la moarte. Printele Filumen a stat prin diferite locuri de nchinciune. Mai nti, la Sfntul Sava cel Sfinit,
dup aceea, la Sfntul Teodosie, la Sfntul Constantin, la biserica patriarhal din Ierusalim, iar mai trziu, a fost
trimis ca stare n Tiberiada, n Ioppe, la Proorocul Ilie, iar n ultimii ani ai vieii sale a stat la Fntna lui
Iacov.
K.I.: Acolo era singur, sau mai avea alturi de el i ali clugri?
Z.R.: La Fntna lui Iacov era singur. Printele Filumen nu era un simplu monah. Era pzitor al Fntnii. Toi
clugrii de la Locurile Sfinte mplinesc funcia de pzitor la Fntna lui Iacov, n Tiberiada, pe Tabor i aa
mai departe. Ei au nevoie ca noi toi s ne rugm pentru ei, s fie ntrii de Dumnezeu ca s nu piard aceste
locuri sfinte. Nu este puin lucru ca ortodoxul s mearg n acele locuri binecuvntate i s constate c ele sunt
sub oblduirea Bisericii noastre Ortodoxe.
K.I.: Aa este. V-am ntrebat dac printele era singur, pentru c atunci cnd m-am dus eu nsumi la Ierusalim,
cu muli ani n urm, am vzut acolo un singur monah.
Z.R.: Era singur.
K.I.: Ceea ce s-a ntmplat acolo este n acelai timp un episod tragic i eroic.
Z.R.: n anumite locuri de nchinciune, mai ales la Fntna lui Iacov, exist localnici care, dei sunt
musulmani, sunt binevoitori i ajut cu ce pot. Desigur, sunt hrnii de mnstire. Dac sunt cretini, e i mai
bine. La Fntna lui Iacov era pe vremea printelui Filumen o asemenea familie care l ajuta, pzind Fntna. n
locul acela, este foarte uor s intri nuntru i s faci ru, aa cum s-a ntmplat i cu printele Filumen.
Printele Filumen era un om cu mult rvn, care nu fcea compromisuri. Pentru el, credina ortodox era totul.
Nu i puteai gsi cusururi. Era pe deplin dedicat ascezei i studiului.
K.I.: A fost chemat din pntecele mamei sale, am putea spune.
Z.R.: ntocmai. Era ca o piatr preioas n aceast lume, i mai ales printre membrii Friei Sfntului
Mormnt: blnd, mpciuitor, cu perseveren, credin, curaj i cu hotrrea nestrmutat de a nu pierde
Fntna lui Iacov.
L-am cunoscut pe printele Filumen o perioad destul de mare de timp, pe cnd se afla la Fntna lui Iacov. Mia mrturisit c, n repetate rnduri, au fost fcute asupra lui presiuni pentru a pleca din locul acela. Aa cum
tii, Fntna lui Iacov se afl n mijlocul bisericii de la subsol, iar n stnga i n dreapta, pe perete, sunt icoane.
Mai exist un grilaj care separ altarul de locul unde este Fntna. Colonitii evrei i-au cerut printelui Filumen
s mute icoanele i pe Iisus Hristos Rstignit, pentru c nu sufereau s-L vad acolo. Fntna lui Iacov este
pomenit n Vechiul Testament i este considerat de ctre evrei un loc sfnt. Dar printele zicea: Aici a ezut
Domnul, aa c este loc de nchinciune ortodox.
K.I.: Acolo S-a ntlnit Domnul cu samarineanca.
Z.R.: Da. Iar dac fntna aceasta ar putea s vorbeasc, ne-ar spune c cei care se nchin Sfintei Treimi sunt
n duh i adevr.
K.I.: Nu aceia care se nchin pe muntele Garizin, cum spuneau samarinerii, sau n Templul lui Solomon, aa
cum zic evreii.
Z.R.: ntorcndu-ne la printele Filumen, se nelege c i era cu neputin s dea curs cererii evreilor. Era zelot
i un om fr ambiii lumeti. l interesa numai voia lui Dumnezeu. i fcea cu sfinenie datoria de pzitor al
locurilor sfinte. Mai presus dect aceast datorie se afla numai asceza. Era un pustnic desvrit. A pustnicit
civa ani mpreun cu Imeneu, Mitropolitul Lidei, i se spune c, n vremea aceea, cei doi nu s-au aezat
niciodat la mas. Mncau n picioare. Credeau c hrana nu este altceva dect o materie care l ine pe om n
via, pentru ca el s poat s se nevoiasc i s mplineasc voia lui Dumnezeu.
K.I.: Domnule Raptopoulos, pentru c m-am ocupat cu biografia fratelui printelui Filumen, care a fost de-a
pururi pomenitul printe Elpidie, am aflat c n ceasul n care printele Filumen era njunghiat la Fntna lui
Iacov, printele Elpidie l-a auzit din Sfntul Munte strigndu-i: M taie, frate!
Z.R.: Am auzit i eu despre faptul acesta, care nu este ceva ciudat n Ortodoxie. Muli prini au harisma

nainte-vederii i pot afla ce se ntmpl departe de ei.


K.I.: Domnule Raptopoulos, nu am povestit nimic despre felul cum am fost ucis printele Filumen.
Z.R.: A fost omort n biseric. Ucigaii au intrat nuntru, l-au lovit cu toporul n frunte i i-au scos ochii. Cu a
doua lovitur, i-au rupt maxilarul. Printele a alergat spre ieire, ca s cear ajutor, dar i-au tiat picioarele de la
genunchi. L-au omort n timp ce svrea Vecernia i purta patrafirul la gt. Paznicul a anunat autoritile, iar
trupul lui sfnt a fost luat la Tel-Aviv, pentru autopsie. Dup cinci zile, trupul a fost predat Friei Sfntului
Mormnt. Trei ani mai trziu, n timpul nmormntrii fericitului Claudiu, Arhiepiscopul Pellei, i-au deschis
mormntul ca s vad starea n care se gseau rmiele sale pmnteti. nainte de aceasta, avusese loc o
minune.
Compatriotul nostru, printele Sofronie, care era stare la Mnstirea Sfntului Spiridon din Ierusalim, a fost cel
care a pregtit trupul printelui Filumen pentru nmormntare i i-a pstrat degetul mic de la mn ntr-o
cutiu. n zilele acelea, dup moartea printelui Filumen, s-a mbolnvit Paladie, Arhiepiscopul Iordanului. A
fcut un atac cerebral i a paralizat pe partea stng. A stat la spital o sptmn. ntr-o sear, printele Filumen
i s-a artat n somn lui Sofronie i i-a spus: S te duci la Arhiepiscop i s-i spui c sunt aici. Aa c printele
Sofronie, convins c era vorba despre o porunc, s-a sculat a doua zi, a luat degetul i s-a dus la spitalul unde
era Arhiepiscopul Paladie i i-a fcut cruce pe tot trupul. Dup aceea, bolnavul s-a trezit i s-a fcut bine.
Faptul acesta a strnit curiozitatea oamenilor, care au vrut s vad ce se ntmplase cu rmiele sale
pmnteti. ntre timp, am vorbit cu Arhiepiscopul Paladie i l-am ntrebat dac era adevrat. Mi-a rspuns: Eu
eram n com. tiu doar c am avut atac cerebral i m-am trezit sntos. Mi s-a spus c, n timp ce dormeam, a
venit la mine printele Sofronie i mi-a atins trupul cu degetul mucenicului Filumen. Aceste cuvinte au fost,
practic, o mrturisire.
n 1984, i-au scos trupul din mormnt i l-au aezat ntr-o racl de sticl, pe care au pus-o n Sfntul Sion. Cu
toii se nchin la moatele sale, fiind convini c printele Filumen a fost primit n rndul sfinilor lui
Dumnezeu.
K.I.: Nu cred s mai treac mult pn cnd Biserica i va recunoate sfinenia n mod oficial.
Z.R.: Printele Filumen era un om att de virtuos, nct se distingea de toi ceilali monahi. nc de mic s-a
dedicat lui Dumnezeu, ducnd o via ascetic autentic. n fine, a fost nvrednicit n zilele pe care le trim s
primeasc moarte muceniceasc. Ce s mai spunem Fericit eti, printe Filumen. Domnul te-a iubit mult. Tea primit la El cu patrafirul la gt, ca s continui sfnta slujb dinaintea jertfelnicului celui de sus, lng tronul
harului lui Dumnezeu.

MUCENICUL FILUMEN I PRINTELE ELPIDIE


Convorbire cu Penelopa Iliadou
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Suntei var dreapt cu fraii Elpidie i Filumen. Ai avut ocazia s-i cunoatei ndeaproape. Spunei-ne
cteva cuvinte despre fiecare dintre ei.
P.I.: Am crescut mpreun pn la 14 ani. Eu eram cu 6 ani mai mic dect ei.
K.I.: Numele lor erau Alexandru i Sofocle.
P.I.: Da. Aveam o bunic ce era trup i suflet pentru cele sfinte. Datorit ei, toat familia citea cri religioase.
Seara ne punea pe fiecare n parte s citim sinaxarul zilei. Asupra lui Elpidie i a lui Filumen, bunica a avut o
mai mare influen. Cei doi o ascultau mai mult i erau mai cumini. Poate pentru c erau mai mari Nu tiu.
K.I.: Doamn Penelopa, cum se numea bunica dumneavoastr?
P.I.: Alexandra.
K.I.: Alexandru se numea i viitorul Elpidie.
P.I.: Da. Aadar, i punea s citeasc. i din atta citit, le-a intrat n cap ideea c lumea aceasta este pctoas.
Noi, cei mai mici, credeam c a-i dori ceva este un pcat.
Cei doi veri ai mei fceau parte dintr-o familie numeroas. Trei copii au murit, dar au mai rmas zece.
K.I.: Aadar, mama lor a avut treisprezece copii, dintre care zece au rmas n via.
P.I.: Da. Elpidie i Filumen erau la mijloc. De aceea, nu au avut parte de foarte mult atenie. ntr-o zi, au plecat
pe ascuns la Mnstirea Stavrovuni. Aveau 14 ani. Am auzit, aadar, c Alecu i Sofocle fugiser la mnstire.

Dar prinii lor erau oameni ai lui Dumnezeu i au acceptat uor hotrrea acestora.
K.I.: Cum o chema pe mtua dvs.?
P.I.: Magdalena. Iar pe unchiul Gheorghe. Cnd au auzit ce fcuser, s-au gndit c era pcat s-i aduc
napoi dac se druiser lui Dumnezeu. n plus, gemenii au refuzat s se ntoarc. Credeau c lumea era plin de
pcate.
La un moment dat, pe unul dintre cei doi l dureau ochii i a trebuit s se duc acas. Stareul le-a spus:
Trebuie s plecai la Lefkosia. Atunci au venit amndoi i i-am vzut. Eu eram pe atunci la coala general.
Aveam 13 ani. i vedeam pentru prima dat dup mai muli ani. Aveau barb. Erau doi clugri. Au rmas
acas doar cteva zile. Dup aceea, s-au dus la Stavrovuni. Pe vremea aceea, nu existau telefoane. Prinii lor
tiau c-i dduser definitiv lui Dumnezeu.
K.I.: Se mpcaser cu gndul.
P.I.: Nu au fcut nimic s-i aduc acas. i chiar dac ar fi fcut, tot nu s-ar fi ntors napoi. Dup aceea, au
venit n Cipru nite clugri de la Ierusalim. mi aduc aminte c unul dintre ei se numea Timotei. Acetia i-au
vzut pe cei doi i i-au ascultat. Aveau voce frumoas. Cntau ca nite ngeri. Le-au spus c vor s-i ia cu ei, ca
s nvee coal. Era prin 1933-1934. Cnd ne-am dus s ne lum rmas bun de la ei, l-am gsit pe Elpidie
ntins n pat. Atunci i-am spus c vreau s m aez i eu n pat cu el. Dar el mi-a rspuns: Nu primesc diavol
viclean. Eu eram mai obrznicu. Nu voia s vin n contact cu femei.
K.I.: Ci ani aveai pe atunci?
P.I.: 14 ani, iar el, 20. Dintre cei doi, cel mai bun era Filumen.
K.I.: Cnd spunei bun, la ce v referii?
P.I.: Era mai simplu. Elpidie era ntotdeauna cel intelectual. De altfel, lucrul acesta s-a vzut mai trziu n viaa
sa. Aadar, s-au dus la Ierusalim i au terminat acolo gimnaziul. Amndoi i-au exprimat dorina de a face
studii teologice. Dar Patriarhul a spus: Nu. Ajunge ct ai nvat. Atunci, Elpidie a fugit n Cipru. Apoi, prin
intermediul Patriarhiei Alexandriei, a plecat n Africa. S-a dus ca s strng bani i s-i continue studiile.
Gndul acesta al su s-a mplinit. Dup aceea, s-a dus n Rusia i n Anglia. n continuare, a mers n Atena,
unde a fost preot paroh, la biserica Spitalului Crucii Roii.
K.I.: A fcut mai nti Teologia, i apoi Dreptul, n Grecia.
P.I.: Filumen a rmas n Palestina Cnd o s vin?, o ntreba Filumen pe mama, care s-a dus acolo mpreun
cu mtua mea de 5-6 ori, unde a stat destul vreme. Spune-i Penelopei i brbatului ei (l ndrgise pe
brbatul meu) s vin, c i gzduiesc eu. Am remucri, pentru c nu am putut s m duc.
Amndoi au avut o via sfnt. Pe vremea cnd era preot la Mahera, Elpidie era plin de vise legate Biseric.
Atunci cnd venea acas la noi, nu l auzeam niciodat s se plng, nici s judece pe cineva sau s spun ceva
ru. n 1952, cnd i-am vzut la Mnstirea naintemergtorului Ioan, mi-am dat seama ct de legai erau unul
de cellalt, att duhovnicete, ct i sufletete. Erau nite copii curai ai mpriei cerurilor.
Filumen a primit moarte muceniceasc de ziua sa onomastic, pe 29 noiembrie 1979.
K.I.: Ai auzit de ceea ce a simit printele Elpidie n clipele n care fratele su era ucis de ctre evrei?
P.I.: Da. n acele momente, printele Elpidie a simit c se rupea ceva n el.
K.I.: Simea cum fratele su era njunghiat.
P.I.: Da.
K.I.: Ce v mai amintii despre ei?
P.I.: Toat viaa lor a fost nchinat lui Dumnezeu. Aa cum am aflat, clugrul care l-a nlocuit pe Filumen la
Fntna lui Iacov a spus c ntr-o noapte, ntr-un moment de primejdie, a venit la el printele Filumen i i-a
spus: Scoal-te. S-a trezit i l-a vzut pe printele Filumen dinaintea sa.
i ziarele au scris despre aceast ntmplare. Cnd i-au deschis sicriul, trupul su mirosea a agheasm.
K.I.: S-a sfinit prin moarte muceniceasc.
P.I.: Face minuni.
K.I.: V mai amintii vreun fapt deosebit?
P.I.: Cnd ne era greu, mereu ne spuneau: Dumnezeu!
K.I.: Adic deplin ncredere n Dumnezeu.
P.I.: Le invidiam credina. A avea credin este un lucru minunat. Fericii cei sraci cu duhul115(Matei 5, 3
[n.t.].). Amndoi aveau sufletele senine. Nu i-am vzut niciodat nervoi, nici s se certe ntre ei. Spuneau
mereu Frate, frate. Pe sora lor, care era vduv, au ajutat-o foarte mult.
K.I.: Au ajutat pe toat lumea, att ct au putut.

P.I.: Nu aveau nimic altceva dect rasa pe care o purtau. Trebuie ca moatele printelui Elpidie s fie duse la
Sfntul Munte. Acolo este locul lor.

Gheorgos Iliadis, jurnalist


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
I-am cunoscut pe unchii mei, fericiii prini Elpidie i Filumen, n vara anului 1952.
Pe vremea aceea eram elev la coala primar i mi aduc aminte ca ieri de impresia pe care au lsat-o asupra
mea. Erau blnzi, plini de buntate, veseli i serioi, n acelai timp.
De atunci, pe printele Filumen nu l-am mai vzut. Dup ce a fost ucis cu bestialitate, am dobndit o bucic
din rasa pe care a purtat-o n acea zi. Bucica aceasta de pnz, ce am druit-o fiului mei, rspndete n
permanen un miros plcut.
Pe printele Elpidie l-am ntlnit din nou n 1959, pe vremea cnd era preot la Sfnta Sofia din Londra, iar eu
eram student. Cnd m vedea, mi ddea s citesc texte patristice, iar la urmtoarea ntlnire, m verifica s
vad dac citisem.
Mai trziu, l-am mai vzut de cteva ori, cnd era stare la Mahera. Totui, pe vremea aceea, legtura mea cu
Biserica nu era cea pe care o am acum. Abia astzi pot s-mi dau seama de sfinenia i de smerenia celor doi
unchi ai mei, care, din pcate pentru mine, s-au stins din via.

DESPRE MUTAREA MOATELOR MUCENICULUI FILUMEN


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
De Crciun, n anul 1984, a adormit n Domnul Claudiu, Mitropolitul Pellei, pe care l-am petrecut pn la
cimitirul nostru de pe muntele Sion. Atunci, Patriarhul ne-a spus s-l dezgropm i pe printele Filumen.
i, cu adevrat, am deschis mormntul i am scos trupul afar, aezndu-l pe placa de marmur a unui mormnt
alturat. Hainele erau pe jumtate putrezite, iar monahii le-au luat ca binecuvntare, ca s le mpart oamenilor.
Minile puteau fi ndoite. Piciorul drept, de la oul piciorului n jos, nu mai era, pentru c ucigaul l tiase cu
securea. Lipseau i degetele de la piciorul stng. Restul trupului era ntreg, dei sttuse n mormnt timp de trei
ani. n schimb, de la tietura securii, craniul era despicat i i lipsea nasul. Avea nc barb i pr. Cineva l-a
curat cu un burete mbibat n vin. Desigur, trupul nu emana nici un miros neplcut. Nu fusese mncat de
viermi i nu avea absolut nici o scobitur. Apsam pe piept i pe burt, care i reveneau la eliberarea presiunii.
Trupul a fost aezat ntr-un sicriu i ngropat n alt mormnt. A rmas acolo pn n anul 1985, cnd a avut loc a
doua dezgropare. Deja lichidele se absorbiser, aa c l-au aezat n biseric. Trupul printelui Filumen este
acum ca cele ale Sfinilor Gherasim i Spiridon.
M vei ntreba: este sfnt? Cu siguran c este sfnt mucenic, pentru c a aprat de evreu locul de
nchinciune ortodox. Pe cnd printele Filumen svrea Vecernia, a venit evreul, l-a apucat de barb i l-a
lovit cu securea. El a ncercat, sracul, s se trasc afar, ca s i salveze viaa. tim lucrul acesta, deoarece
scrile erau pline de snge. Prin urmare, este un sfnt mucenic.
n continuare, v voi povesti un lucru minunat legat de printele Filumen.
Pe 28 octombrie 1985, Patriarhia l-a desemnat pe Mitropolitul Paladie s slujeasc la o biseric mai ndeprtat.
Pentru c nu mai aprea, fraii l-au cutat la telefon n repetate rnduri. ns nu rspundea. S-au dus i i-au btut
la u, dar din nou nu au primit nici un rspuns. L-au informat pe printele Vasile al Cezareei. S-au dus cu toii
i l-au gsit n camera lui, czut pe podea, aproape mort. Ce i se ntmplase? Seara a leinat i a rmas
incontient pe podea pn diminea, la zece. Au chemat de urgen salvarea. n salonul unde era bolnavul, a
intrat i printele Sofronie, care avea la el un deget al printelui Filumen. Cu toii plngeau. Atunci, printele
Sofronie a scos degetul, l-a atins cu el pe frunte pe Mitropolitul Claudiu n form de cruce i a rostit un tropar al
sfinilor mucenici.
Imediat, bolnavul a respirat adnc i a ntrebat: Unde sunt, unde sunt? Aceasta este dovada sfineniei
printelui Filumen116(Acest text a ajuns n mna mea n urma unor coincidene ciudate. O mn nevzut m-a
dus spre gsirea lui. A fost cel de-al treilea eveniment sfnt care mi s-a ntmplat n legtur cu aceast carte
[n.a.].).

Fragment din predica lui Ambrozie, Arhiepiscopul de Neapole i Samaria, rostit n Sinodul Mnstirii
Cuviosului Grigorie, pe 24 octombrie 1986. Cuviosul Grigorie, Vol. 12, 1987.

PRINTELE GHERMAN STAVROVUNIOTUL


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
S-a nscut n satul Avgoru din provincia Ammohostos, n 1906, din prini evlavioi Nicolae i Margareta ,
aparinnd neamului Hagigheorghis. Citind, pe vremea cnd era mic, viaa Sfntului Ioan Colibaul, a hotrt
s urmeze calea monahal.
La vrsta de 16 ani, s-a dus la Mnstirea Stavrovuni. Ca novice, a dovedit o rvn exemplar, fcnd
ascultare adevrat fa de ceilali. A fost tuns n monahism la vrsta de 24 de ani, schimbnd numele de
mirean, care era Gheorghe, cu Gherman monahul. n anul urmtor, a fost hirotonit diacon. A primit schima
cea mare la 29 de ani i a fost hirotonit ieromonah la 38 de ani.
n toi anii acetia, s-a distins prin smerenie, lepdare de sine, hrnicie, rbdare n ncercri, credin puternic
i post.
Viaa curat, cuminenia, dar i capacitile administrative au dus la alegerea sa ca stare, n anul 1952, la
moartea predecesorului su, printele Dionisie al doilea (1948-1952). Ca stare, printele Gherman ncerca s
dea tuturor exemplul faptelor sale, n orice domeniu. Era cunoscut pentru lipsa de rutate, pentru marea
capacitate de a ierta, pentru blndee, rbdare, slujirea aproapelui, hrnicie i tcere. n acelai timp, cultiva
constant n inima sa rugciunea nentrerupt.
Cel mai de pre rod al vieii sale curate i al rugciunii nentrerupte a fost dragostea sfnt fa de Iisus Hristos.
Aceast dragoste era adesea exprimat n versuri, prin care ncerca, folosind cuvintele srccioase ale
oamenilor, s redea mreia mpriei cerurilor.
Una din calitile sale cele mai remarcabile era faptul c evita n orice mod s se arate oamenilor. Se ngrijea si ascund virtuile. Tocmai de aceea, puini au fost n stare s i dea seama de comoara care se afla n spatele
nfirii sale smerite. Dar orict s-ar fi ascuns, roadele bogate ale duhului su erau evidente pentru cei care
aveau ochi s vad.
Rugciunea nentrerupt, nsoit de lacrimi, slujirea curat dinaintea jertfelnicului Domnului i exemplul vieii
sale au adus roade nu numai n mnstirea Stavrovuni, ci n toate mnstirile de maici din Cipru, care au
nflorit n urma strdaniilor acestui printe neobosit.
Nu este o exagerare s spunem c, pentru un mare interval de timp, printele Gherman a reprezentat inima vieii
autentice din insula noastr. A fost un duhovnic desvrit, care a ndreptat o mulime de oameni spre pocin
i spre viaa n Hristos. Numai cerul cunoate dimensiunile adevrate ale lucrrii sale duhovniceti, pe care a
svrit-o cu atta srguin i discreie.
Toat existena sa a fost o mrturie vie a lui Dumnezeu.
Viaa sa pmnteasc s-a sfrit prin moarte muceniceasc, ceea ce i-a dorit el nsui n adncul sufletului,
dup cum i-a mrturisit odat unui frate duhovnicesc de-al su. Vrednic de subliniat este faptul c au avut parte
de un asemenea sfrit i ali brbai alei ai Bisericii noastre, cum ar fi, de exemplu, Cuviosul Atanasie
Athonitul.
n dup-amiaza zilei de 31 august 1982, n ultima zi a anului bisericesc, nchinat cu precdere Maicii
Domnului, pe care printele o ndrgea n mod deosebit, n timp ce se ntorcea cu tractorul dup o zi grea de
munc la livada de mslini a mnstirii, a czut dintr-odat ntr-o prpastie, unde a murit singur, neajutat de
nimeni, cu moarte muceniceasc. Astfel, la finele anului bisericesc, a sfrit i printele Gherman o figur
eclesiastic autentic, a crui via a fost o jertf i o liturghie nentrerupt. Odat cu nceputul noului an
bisericesc, a fost mutat cu sufletul acolo unde se svrete Liturghia fr de sfrit, dinaintea jertfelnicului de
sus. Clugrii l-au cutat toat dup-amiaza i l-au gsit abia a doua zi. Trupul su era n poziie de rugciune,
cu minile i picioarele ncruciate, semn al lucrrii duhovniceti chiar i din ultimele clipe pline de durere i
suferin ale vieii sale, care ca nite dureri ale facerii, l-au dus spre viaa venic.
n chip minunat, pn n momentul ngroprii, trupul su nu a devenit rigid. Lucrul acesta este comun n cazul
Sfinilor Bisericii.
Exemplul su viu a rmas pentru totdeauna ncrustat n inimile celor pe care i-a ndrumat duhovnicete i care,
cu binecuvntarea sa, ncearc n continuare s mearg pe drumul trasat de el. Fie pomenirea sa n veac!

Din nvturile fericitului printe Gherman Stavrovuniotul


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
Cel ce crede cu adevrat n Dumnezeu triete ca un nger pe pmnt: postete, se nfrneaz, privegheaz,
nal cntri, se roag, nu judec niciodat pe nimeni, iart din inim i i iubete dumanii.
Chiar i atunci cnd toi oamenii te resping i te prsesc, trebuie s crezi c Dumnezeu te iubete.
Atunci cnd ne temem de Dumnezeu, nu ne mai temem de oameni i de demoni.
Cine are smerenie se aseamn lui Hristos. Unul ca acesta nu se mnie niciodat, nu judec i nu se
mndrete. Nu dorete niciodat s aib putere, se ferete de cinstirea oamenilor, nu se ceart sub nici un motiv,
nu vorbete cu ndrzneal i primete ntotdeauna poveele celorlali. Evit s se mbrace frumos i are o
nfiare exterioar simpl i smerit.
Nu te ajut cu nimic s te superi cnd ceilali te judec. n asemenea cazuri, dac te superi, nseamn c te
ncearc demonul slavei dearte. Cel care vrea s se mntuiasc trebuie s primeasc dispreul celorlali cu
bucurie, pentru c numai aa poate dobndi smerenia. Iar smerenia l scap pe om de multe ispite.
Cel mai important lucru este s reueti s devii un om smerit; s te consideri pe tine mai prejos dect toi
oamenii; s crezi c nu mplineti nimic care s te fac vrednic de mntuire, ci s-L rogi pe Domnul s te
mntuiasc prin mila Sa.
Smerenia se dobndete prin defimare de sine i prin credina c nu este nimic bun n tine. Vai de cel care
crede c pcatele sale sunt mici! Acela va cdea cu siguran n pcate grele.
Cel care ndur nedreptatea cu smerenie a ajuns la desvrire. De unul ca acesta se mir i ngerii, pentru c
nici o alt virtute nu este mai greu de dobndit i att de mare ca smerenia.
Dup mine, chiar dac nu citesc multe i nici nu nfptuiesc ceva, smerenia este cel mai scurt drum ctre
mntuire. nva-i limba s spun iart-m, chiar dac nu rosteti aceste cuvinte din inim, i ncet-ncet, vei
ajunge s le zici din toat fiina ta.
Nu este cu putin s dobndeti rugciunea inimii dac mai nti nu te curi de orice rutate i bnuial fa
de ceilali.
Dac vrei s nvei s te rogi, mai nti nva s vorbeti puin. De asemenea, nltur din viaa ta tulburrile
inutile.
Rugciunea nentrerupt este aceea care, atunci cnd o rosteti, i lipete gndul de Dumnezeu.
Cel care l iubete sincer pe Dumnezeu dovedete lucrul acesta prin nevoina de a dobndi rugciunea curat.
S te rogi n aa fel nct, n timpul rugciunii, gndul tu s nu se ndeprteze de la Dumnezeu. Trebuie s ai
gndul curat. O! De-ai cunoate dulceaa rugciunii!
Cel care vorbete mult, chiar dac ar fi orator, nu sporete duhovnicete.
S vorbeti doar atunci cnd vorba pe care o spui are o valoare mai mare dect tcerea.
S alungi gndurile pctoase dendat, pn s apuce s prind rdcini. Dac gndul i aduce dinaintea
ochilor o imagine necuviincioas, alung-o ct mai repede cu putin.
Nu-i murdri trupul cu fapte ruinoase i nici sufletul cu gnduri viclene. Dac vei face aa, va veni la tine
pacea sfnt i vei nelege c n sufletul tu locuiete Dumnezeu.
S nu-i judecm pe ceilali. Pentru c, dac judecm, nseamn c suntem mndri i o facem noi pe judectorii
n locul Domnului. Atunci cnd judecm, uzurpm puterea lui Dumnezeu.
Cnd treci printr-o pdure deas sau prin stufri, este nevoie s ndeprtezi cu mna crengile i tufiurile, ca
s-i croieti drum. Aa trebuie s procedm i cu gndurile: s le alungm, ca s naintm pe drumul
duhovnicesc.
Atunci cnd cei din jurul tu gndesc i acioneaz greit, provocnd rele, tu nici s nu-i judeci, nici s nu te
iei dup ei, ci s faci voia lui Dumnezeu.
S te rogi lui Dumnezeu pentru cei care te nedreptesc i te vorbesc de ru. Dac tu te rogi pentru acetia,
Dumnezeu i anun pe cei fa de care te-au nedreptit c ceea ce s-a spus despre tine nu este adevrat.
Ca s te foloseti de pe urma lucrurilor rele care i se ntmpl, trebuie s zici: Doamne, ngduie aceasta spre
binele i mntuirea mea.
Fuga nu rezolv ntotdeauna problema necazurilor. Pentru c, oriunde te-ai duce, vei avea de ntmpinat
acelai fel de probleme. ncearc s rezolvi problema n tine, nu n exteriorul tu, prin fug.
Chiar i atunci cnd toi te prsesc i te prigonesc, de nu mai ai loc unde s-i odihneti trupul, s nu
dezndjduieti. S spui cu credin: Triete Dumnezeu i nu pot s-mi pierd ndejdea.

Omul care caut s fie cinstit de ceilali nu poate s scape de pricinile tristeilor, pentru c egoismul su este
foarte uor de rnit. Fericit este cel care urte cinstirea i iubete smerenia.
Vrei s nu pctuieti? Atunci, adu-i aminte mereu de moarte!
Vieile Sfinilor au fost scrise ca s le studiem i s tragem nvminte. Din ele aflm cum triau sfinii i ce
sfaturi ddeau ei. Noi trebuie s mergem pe urmele pailor lor.
Pentru c de multe ori, acolo unde trim, ne lipsesc exemplele de sfinenie, se impune s citim Vieile
Sfinilor, ca s ne luminm.
Fr ndejdea n viaa venic, nu poi ndura ncercrile acestei viei.
Nu poi s supori ispitele de acum dac nu ai gndul la cele cereti.
Postul i tcerea sunt frai buni. Cel care vrea s posteasc, trebuie s o fac n tcere. Iar cel care vrea s tac
trebuie s posteasc.
Omul care nu-i poate stpni demonul lcomiei pntecelui va fi stpnit i de alte patimi.
Lcomia pntecelui este mama curviei.
Ca s te ii departe de slava deart, trebuie s evii nsoirile nefolositoare.
Cel care se iubete exagerat de mult pe sine, i nedreptete fratele i nu poate s-L iubeasc pe
Dumnezeu117(Din revista Crucea vie, Ianuarie-Septembrie 1995, nr. 87-88-89-90.).

Convorbire cu Arhimandritul Benedict Loizu


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: n viaa credinciosului, nevoina este un aspect vital pentru ca acesta s-i cureasc sufletul i s ajung
la iluminare i la ndumnezeirea dup har, aa cum ne-au spus Sfinii Prini. Curirea, rugciunea i
privegherea sunt mijloace pe care Prinii le folosesc ca s ajung la desvrire.
Printe Benedict, sfinia voastr ai cunoscut cteva figuri ascetice importante. A dori s vedem mpreun ce
nseamn curire, rugciune i priveghere.
p.B.L.: Mrturisesc, iubite domnule Ioannidis, c nimic din ce v voi spune n continuare nu izvorte din
propria mea experien. n schimb, am avut binecuvntarea s cunosc mai muli oameni sfini, care acum se
roag pentru noi din cer. Aceti oameni sfinii, din preaplinul inimii lor, mi-au transmis i mie att ct
Dumnezeu m-a nvrednicit s receptez.
Mi-am nceput viaa duhovniceasc, i subliniez lucrul acesta, cnd l-am cunoscut pe duhovnicul meu de-a
pururi pomenitul i fericitul stare de la Stavrovuni, printele Gherman. Nu a fost o coinciden, ci aa a rnduit
Dumnezeu lucrurile, acest fapt jucnd mai apoi n viaa mea un rol hotrtor. Dac astzi gndesc i m mic
duhovnicete, datorez lucrul acesta, n cea mai mare parte, printelui Gherman. Printele Gherman a fost o
personalitate a crei valoare era ascuns n Hristos. Era dintre acei clugri care, n ciuda simplitii i a srciei
cu duhul, triesc ca la carte uitata expresie ascunde-i viaa a filosofiei epicureice.
K.I.: Foarte bine ai spus.
p.B.L.: Pentru printele Gherman, ascunde-i viaa, adic a tri ascuns n Hristos i prin Hristos, era a doua
natur. A fost ceea ce a impresionat mai nti inima mea tnr. Poate c de la stareul celei mai mari cenobii
din Cipru ar fi fost de ateptat s fie o personalitate cu o puternic manifestare exterioar a nevoinelor n
Hristos. Dar printele Gherman prefera linitea. Cuta s i ascund experiena. Dinaintea noastr, a fiilor si
duhovniceti, i deschidea inima doar n mod excepional i numai n timpul tainei sfintei Spovedanii. Abia
atunci puteam s ne dm seama c n trupul su bolnav i grbovit se ascundea o inim aprins, ca s folosesc
exprimarea Sfntului Isaac Sirul: inima aprins pentru Dumnezeu i pentru om. Inima printelui Gherman
era, ntr-adevr, mprit n dou: o parte o druia lui Dumnezeu i o parte, oamenilor.
K.I.: Printe Benedict, v amintii vreun cuvnt de folos al printelui Gherman?
p.B.L.: mi aduc aminte c m-am dus s m spovedesc la el nainte s plec la Salonic pentru studii. S-a uitat
atunci la mine cu o privire trist i m-a ntrebat: Acolo, la facultate, o s nvai Filocalia? Pentru mine, pn
atunci, Filocalia era ceva necunoscut, dar i-am promis c o s-o citesc. n Salonic, cu binecuvntarea printelui
Gherman, am avut ocazia s citesc Filocalia, din care m-am folosit foarte mult.
K.I.: V amintii i altceva?
p.B.L.: Desigur. De multe ori, printele prevedea anumite fapte.
K.I.: Avea harisma nainte-vederii?

p.B.L.: Cu siguran. Acum pot mrturisi lucrul acesta, pentru c printele nu mai este n lumea pmnteasc. A
avut harisma nainte-vederii. Mie, nevrednicului, mi-a povestit o mulime de fapte care urmau s mi se ntmple
n via. Sunt, ns, lucruri personale.
K.I.: Nu este nevoie s ne spunei mai multe pentru a v primi mrturia. V amintii i alte cuvinte de folos ale
printelui Gherman?
p.B.L.: Ceea ce a dori neaprat s subliniez este faptul c printele insista foarte mult asupra importanei
tradiiei. Ct vreme a fost stare la Stavrovuni, n comportamentul prinilor se putea vedea srcia lui Iisus. i
astzi mai putem observa lucrul acesta la clugrii stavrovunioi. Este o tradiie care s-a transmis de la o
generaie la alta. Sfnta srcie a lui Hristos era pentru printele Gherman o hran permanent. Printele era
srac. Niciodat nu a purtat mantia de stare i nici crucea preioas care se pune pe piept. Era ultimul dintre
clugri.
K.I.: n fapt, cretinul ar trebuie s fie ultimul pentru a ajunge cel dinti.
p.B.L.: Bineneles. Mai exist i mrturiile unor oameni care l-au ntlnit ntmpltor pe printele Gherman.
Acetia veneau la mnstire i ntrebau: Unde este stareul Gherman? Iar el (cci se ntmpla s-l ntrebe
chiar pe el) rspundea: Nu este astzi n mnstire. Evita s fie cunoscut de lume.

Protopresbiterul Haralamb Kouris, teolog, jurist


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
Biserica Ortodox a avut parte n toate epocile de oameni sfini, care au lucrat pentru ea cu smerenie, oferinduse pe ei nii ca exemple luminoase, ce L-au nchipuit pe Domnul nostru Iisus Hristos. Un asemenea exemplu a
fost i Gherman, fericitul egumen al Mnstirii Stavrovuni. Dumnezeu m-a ajutat s-l am duhovnic pe acest om
n perioada critic de dup adolescen.
Plecam din Lefkosia, unde era casa mea, i m duceam la Stavrovuni, la metocul Sfintei Varvara, ca s-l vd pe
printele Gherman. De multe ori era plecat pe ogoarele mnstirii i venea seara, trziu, cu tractorul, obosit i
murdar de praf, cu anteriul rupt; nu prea n nici un caz s fie stareul mnstirii. Era smerit i avea o voce
blnd, aa nct toi l luau ca pe un clugr de rnd. Abia la scaunul de spovedanie se vedea puterea lui
duhovniceasc.
Ne primea ntr-o camer din partea sudic a metocului Sfnta Varvara. Felul su smerit de a fi, nfiarea
blnd i puterea pe care o avea de a vedea n sufletele noastre ne ajutau s facem o spovedanie profund. Dup
ce ne mrturisea, ne ddea sfaturi nelepte i ne ndemna s venim la el ori de cte ori simeam nevoia s ne
curim sufletele.
Printele Gherman m-a ajutat s contientizez scopul meu n via, ntr-o perioad n care eram plin de neliniti
existeniale, iar dinaintea mea apreau primejdii duhovniceti care mi-ar fi putut fi fatale. Rugciunile i
sfaturile fericitului printe m-au determinat s stau departe de viaa monahal i s devin preot de mir. Desigur,
printele Gherman nu a fost singurul meu duhovnic. De cnd eram mic i pn astzi (cnd m-am nvrednicit s
fiu i eu, nevrednicul, duhovnic), am cunoscut muli prini duhovnici. n sufletul meu a rmas, ns, figura
smeritului printe stare de la Mnstirea Stavrovuni.

PRINII GHERMAN, EUSTAIE, ELPIDIE I FILUMEN


Convorbire cu pr. Stavros Papagathanghelu, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Printe Stavros, putei s ne spunei cteva cuvinte despre figura sfnt a monahismului din zilele noastre
care a fost printele Gherman, stareul de la Stavrovuni?
pr.S.P.: Printele Gherman a fost un om foarte harnic, att la muncile manuale, ct i la lucrarea duhovniceasc.
Era cunoscut pentru dragostea pe care o arta tuturor, iar ct vreme a fost stare, la Mnstirea Stavrovuni a
domnit pacea i nelegerea. Cnd clugrii se supun stareului, mnstirea progreseaz. Ziua se ndeletnicea cu
munca pmntului, iar seara se ducea la Vecernie. Dup Vecernie, urma Miezonoptica. Respecta cu sfinenie
rnduiala clugreasc, i toi l iubeau nespus de mult i l respectau.

K.I.: Printe Stavros, atunci cnd spunei c respecta rnduiala clugreasc, la ce v referii mai precis?
pr.S.P.: Respecta regulile care exist n mod obinuit n mnstiri; canoanele adic. Era un om consecvent.
La mnstire, fiecare clugr are ascultarea sa. Unii se ocup cu oile, alii cu buctria Printele Gherman
cultiva pmntul. Cu el lucra i fericitul printe Ciprian, un alt om sfnt. Ct era ziua de lung, semna,
secera fcea tot ce era nevoie. i fr ncetare, rostea rugciunea Doamne Iisuse Hristoase
K.I.: Aadar, n timp ce muncea cu minile, lucra i asupra sufletului su.
pr.S.P.: Da.
K.I.: Aceasta este lucrul cu propria persoan?
pr.S.P.: Desigur. La rugciunea inimii se adaug i celelalte rugciuni i slujbe rnduite de Biseric. Printele
Gherman era n legtur permanent cu Dumnezeu, iar aceast legtur se strngea mereu prin rugciune.
K.I.: nseamn c printele Gherman era un om practic, dar i un om al rugciunii. Pentru c l-ai cunoscut
personal, spunei-ne cum se comporta n general.
pr.S.P.: Cu mult respect. Vorbea cu oricine.
K.I.: Prin urmare, era un om smerit.
pr.S.P.: Da. Foarte smerit. Smerenia este condiia cea mai important pentru urcuul duhovnicesc.
K.I.: S-a deertat pe sine.
pr.S.P.: Aa este.
K.I.: Sunt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor voastre118(Matei 11, 29 [n.t.].). Printele
Gherman lucra pentru fraii si? Se dedica oamenilor? Spovedea?
pr.S.P.: Da, da. A fost preot duhovnic.
K.I.: A lsat n urma sa un nume mare. tii dac printele Gherman avea harisme?
pr.S.P.: Cele mai mari harisme ale sale erau smerenia i dorina de a-I plcea lui Dumnezeu, dar i aceea de a-i
ajuta pe oameni.
K.I.: S ne amintim puin i de printele Eustaie, care a primit cununa dumnezeiasc la Sfntul Munte. Ce ne
putei spune despre el?
pr.S.P.: mi aduc aminte c venise n Lefkosia, la Arhiepiscopie. Trebuia s dea examene pentru gimnaziu. ntre
timp, s-a clugrit. Pe atunci, eram la Arhiepiscopie i la biserica arhiepiscopal Sfntul Ioan.
K.I.: La nceputul celui de-al doilea Rzboi Mondial?
pr.S.P.: Da. Exarhul m desemnase s-i predau anumite cursuri. Era foarte studios. Se pzea de rele i se arta
gata oricnd s-i slujeasc pe ceilali. Eram mndru de el. Srguina sa de a mplini totul cum se cuvenea era
rodul smereniei. Venea de la ar i voia s se aleag ceva din el. De aceea, arta ascultare i respect tuturor.
Dup ce a terminat gimnaziul, s-a dus n Atena, la Facultatea de Teologie, i a intrat la Internatul Slujirii
Apostolice. M-a impresionat faptul c purta pantofi maro. Nu avea alii.
Era un om plin de smerenie. Nu l interesa propria persoan. Cnd i-a nceput lucrarea de epitrop n provincia
Ammohostos, a dovedit c a rmas un tnr muncitor i smerit.
K.I.: Smerenia era trstura de baz a printelui Eustaie.
pr.S.P.: Cine nu se smerete nu se poate nla. Egoismul este cel care ne ucide pe toi.
K.I.: La fel ca ntr-o familie, n care te druieti, nvei, te jertfeti
pr.S.P.: i te smereti. Pot, de exemplu, s fiu ngduitor cu copiii i cu soia?
K.I.: n vreme ce omul necstorit are o alt cruce.
pr.S.P.: i printele Eustaie a avut crucea sa. La un moment dat, dei slujea cu mult cinste aici, n Cipru, a
plecat la Sfntul Munte. Am auzit c acolo purta pe umeri pn sus, la mnstire, saci plini cu pine. Lucrul
acesta dovedete c era un om smerit. La Sfntul Munte s-a dus ca s triasc o via pustniceasc.
K.I.: S-a lepdat cu totul de sine.
pr.S.P.: Aa este. Iar Dumnezeu l-a umplut de har.
K.I.: Pe printele Elpidie l-ai cunoscut?
pr.S.P.: Desigur.
K.I.: Spunei-ne cteva cuvinte despre el.
pr.S.P.: L-am cunoscut la Spitalul Crucii Roii. Am fost acolo n 1953, cnd preoteasa mea s-a operat la mn.
Dup operaie, au aprut complicaii i soia mea a ajuns aproape de moarte. Atunci, printele Elpidie a fost
trup i suflet alturi de noi, ca un frate. i dup aceea, ca stare la Mahera i n Sfntul Munte, a dovedit mult
smerenie i rvn spre cele sfinte.
K.I.: L-ai cunoscut i pe fratele su, Filumen?

pr.S.P.: Desigur.
K.I.: Ce fel de om era?
pr.S.P.: i strlucea faa de buntate. L-am vzut n 1972, la Ierusalim. Acolo s-a artat mreia i credina sa.
Atunci cnd colonitii evrei i-au cerut cu insisten s ndeprteze sfnta Cruce de la Fntna lui Iacov,
printele Filumen a spus: Nu pot s cobor Crucea, pentru c este simbolul Cretinismului. Atunci l-au lovit cu
securea.
K.I.: Credei c a fost omort de fanatici religioi?
pr.S.P.: Desigur. Evreii nu suport Crucea Domnului.
K.I.: Aadar, printele Filumen este un mucenic sfnt al lui Dumnezeu.
pr.S.P.: Este, cum s nu Din diferite cauze, nu a fost canonizat nc, dar Dumnezeu o va mplini i pe asta.

MO PANAIS HAGIIONAS
Convorbire cu Arhimandritul Gavriil, duhovnic la Mnstirea Kikku
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: I-am cunoscut pe btrnii Panais i Vasile din Lisi n vreme ce erau refugiai n cartierul Sfinilor Doctori
fr de Argint din Larnaka. Am avut cu ei o relaie deosebit, att la nivel duhovnicesc, ct i la nivelul
prieteniei omeneti. Fiecare discuie pe care o purtam cu ei era o adevrat trire a adevrurilor evanghelice i a
tradiiei ascetice a Bisericii Ortodoxe.
Aceti doi oameni au fost expresia blndeii i a smereniei. Tocmai de aceea, sufletele lor au aflat odihna, pacea
i bucuria. Purttori vii ai experienei de dou mii de ani a Bisericii, ei s-au situat mai presus de gnostici, de
oamenii de tiin i de profesorii universitari. Au fost copii cumini i nelepi ai lui Dumnezeu, iar viaa lor a
rmas un exemplu pentru toi cei care se nevoiesc i se chinuiesc pe acest pmnt.
Dup moartea lui mo Panais, n 1989, am dorit s scriu despre el o carte. Nu a fost posibil pn n momentul
de fa, cnd voi ncerca s aduc la cunotina cititorilor viaa acestui mare om, n puinele pagini pe care i le
putem dedica. Dei n volumul de fa ne ocupm cu personalitile Bisericii Ortodoxe, nu puteam s nu-l
includem aici i pe mo Panais, ca purttor al Duhului Sfnt i al harismelor celor de sus. A fost unul din cei
mai plcui oameni pe care i-am ntlnit n viaa mea. Zmbetul su avea puterea de a face pe oricine s
neleag c el era un prunc al lui Dumnezeu.
Sfinenia lui mo Panais a fost un fapt cert pentru toi cei care l-au cunoscut. Lucrul acesta reiese i din cuvntul
pe care Arhimandritul Atanasie, egumenul Mnstirii Stavrovuni, l-a rostit n ziua nmormntrii sale. El l-a
numit printele Panais. Acest discurs a fost publicat i n revista Mnstirii Stavrovuni, Crucea Vie, n
numrul 68, sub titlul Prini contemporani.
n volumul de fa, vom prezenta pe scurt elementele cele mai importante din viaa i lucrarea lui mo Panais,
prin intermediul mrturiilor celor care l-au cunoscut, unii chiar din timpul tinereii sale.
Printe Gavriil, avei cuvntul.
arh.G.: Att Panais, ct i Vasile, care se mai afl printre noi, au dovedit de foarte devreme o nclinaie
deosebit spre viaa duhovniceasc. Aveau dorina de a nva i de a transmite semenilor lor nvturile pe
care le deprinseser. Acelai lucru se ntmpla i cu un alt frate de-al lor fceau parte dintr-o familie cu muli
copii , care era preot (printele Chiriac). Chiar dac fcuse numai coala primar, acesta avea obiceiul s
strng oameni care nu tiau s scrie i s citeasc, i-i nva carte (lucrul acesta se ntmpla nainte s devin
preot). Muli oameni din Lisi i datoreaz printelui Chiriac faptul c tiu s scrie i s citeasc. Prinii lor erau
amndoi persoane evlavioase, care i ndemnau pe copiii lor spre o via n Hristos. Cnd aveau n jur de 30 de
ani, Panais i Vasile, care se strigau unul pe altul cu apelativul cumetre, au nceput s studieze texte
bisericeti, mai ales din revista Viaa, pe care le-o aducea fratele lor, de unde au dobndit primele comori
duhovniceti. Mai citeau i cartea Sfntului Simeon din Tesalonic. n acelai timp, se rugau foarte mult.
Pn cnd, ntr-o zi, la o srbtoare din satul Kondea, la Mnstirea Sfntului Haralambie, au descoperit o
Sfnt Scriptur. Au considerat-o ca pe o comoar nepreuit. Cnd a ajuns acas, Panais a strns-o la piept.
Bucuria i entuziasmul su nu puteau fi descrise.
Aveam n jur de paisprezece ani, i i vedeam venind ntr-o mic pia din apropierea casei mele, mpreun cu
ali civa, unde vorbeau lumii adunate ore n ir. O s-i prind noaptea i ei tot nu pleac de aici, spunea

mama mea despre ei. ntr-o zi, m-am dus i eu s-i ascult. Vorbeau, cu adevrat, foarte frumos. Mai trziu, am
lucrat mpreun cu Panais la un cizmar. Meterul nostru era foarte aspru, lucru care i plcea grozav lui Panais,
pentru c, astfel, fiecare lucra n linite, iar el putea s se roage fr tulburare.
K.I.: Ce lucru minunat.
arh.G.: Acolo am aflat c nvase slujbele, muli psalmi i alte cntri bisericeti, pe care le spunea n sinea lui
n timp ce lucra.
Seara, cei doi frai se duceau ntr-un loc anume, care se numea Maica Domnului, unde se rugau i intonau
cntrile Vecerniei.
Apoi, s-a ntmplat la noi un fapt care a constituit pretextul ca mo Panais s nceap s predice mai organizat
cuvntul lui Dumnezeu. Au venit n Lisi reprezentanii unei erezii, care au nchiriat o sal, iar lumea, fr s tie
despre cine era vorba, s-a dus s-i asculte. n cele din urm, au fost demascai ca eretici, dup care au plecat din
satul nostru.
Aceast ntmplare a demonstrat totui c ntre oamenii din sat exista dorina de a se asculta cuvntul lui
Dumnezeu, drept care s-a nscut ideea s se organizeze n casa lui Panais i a lui Vasile ntruniri, n timpul
crora cei doi s le citeasc stenilor din Sfnta Scriptur i din alte cri sfinte.
A venit, ns, cel de-al doilea Rzboi Mondial i ntlnirile au ncetat, pentru c armata pusese stpnire pe mai
multe case. Dar sufletul lui Panais ardea de dorina de a mplini n continuare aceast lucrare. De aceea, s-a
nscris n grupul Dragostea Poporului. Acolo a gsit tineri i btrni care erau interesai de cuvntul lui
Dumnezeu, aa c a nceput s le citeasc acestora texte religioase.
n timpul acela le-am dat i eu cartea Drumul ctre Dumnezeu, al lui Theotokis, pe care au considerat-o un
adevrat tezaur. Panais era n culmea fericirii. Abia atepta s o citeasc tuturor. Panais avea o capacitate
extraordinar de a discuta cu oamenii pe teme duhovniceti.
n 1944, din iniiativa lui Panais, n Lisi s-a constituit organizaia religioas Proorocul Ilie, el fiind preedintele.
A reuit s adune destui membri. n fiecare sear le citea oamenilor din Sfnta Scriptur sau din alte cri
religioase i le explica Liturghia. Lucrarea sa era, cu adevrat, binecuvntarea lui Dumnezeu pentru noi. A
devenit apoi paracliser. Avea pe mn cheile bisericii i nu srea nici o slujb. Reuise s adune n jurul su
numeroase suflete iubitoare de Dumnezeu. n fiecare noapte de smbt spre duminic i naintea srbtorilor
mprteti, a celor nchinate Maicii Domnului sau marilor sfini, fcea priveghere pn la patru dimineaa,
mpreun cu cei mai cucernici credincioi din sat. Nici nu tii ce s admiri mai nti la el. Se purta ca adevraii
nevoitori i rugtori ai pustiei. Fcea nenumrate mtnii i pomenea cu lacrimi n ochi, timp de ceasuri ntregi,
pe cei mari i mici, pe care i tia pe nume, cu necazurile i problemele lor. Pomenea pe cei din spitale, din
societi de binefacere i de la putere. Vedeam cum lacrimile i cdeau pe marmura de dinaintea icoanei Maicii
Domnului.
K.I.: Avea darul lacrimilor?
Arh.G.: Desigur. ntr-un grad foarte ridicat.
Cnd aveam timp, m duceam i eu la vecerniile lor. Pe atunci eram nc mirean. Dup ce terminau cele
bisericeti, se duceau la munc. Tatl lor era unul din cei mai buni agricultori din sat, dar lor le psa mai mult
de rugciune.
Pentru c avea i posibiliti materiale, tatl lor era un om foarte milostiv. O mulime de oameni orbi i chiopi
aflau mngiere n casa sa.
K.I.: Aceast dragoste fa de strini a rmas proverbial chiar i n vremea cnd erau refugiai. Acas la ei
veneau zilnic zeci de oameni i niciodat nu lipseau limonada, cafeaua i pesmetul. Copiilor le ofereau tot
timpul bomboane, biscuii i alte dulciuri. Sora lor, Trifonia, era mereu gata s-i serveasc pe oaspei.
Imaginai-v, cu patru zile nainte s moar, cnd m-am dus la el i l-am gsit sleit de puteri avea o voce att
de slab, nct trebuia s te apleci pn aproape de gura lui ca s nelegi ce spunea , m-a ntrebat: S te
servesc cu ceva? Att de mare era dragostea i devotamentul su fa de ceilali.
arh.G.: Mo Panais a avut multe harisme: nevoina, postul (niciodat nu a mncat carne) i altele. Nu l obosea
statul ore n ir n picioare, nici s intoneze cntri religioase toat noaptea. Mo Panais arta o adnc evlavie
atunci cnd citea Vieile Sfinilor, dar mai ales cnd rostea rugciuni nchinate Maicii Domnului sau textele
sfinte care se citesc la sfnta mprtanie i cnd cnta imnuri de slav.
Cei doi frai se mrturiseau la Stavrovuni, la printele Ciprian, care le-a insuflat duhul ascetic i dragostea fa
de feciorie. Mo Panais era un izvor de milostenie, att material, atunci cnd veneau la el oameni sraci, ct i
duhovniceasc, dup cuvintele evanghelice: S nu tie stnga ta ce face dreapta ta119(Matei 6, 3 [n.t.]). Seara,

colinda pe strduele ntunecate ale satului, n cutare de familii srace sau n necaz, pentru a le aduce
mngiere. De multe ori, alerga dintr-o parte n alta a satului ca s mpace soi care se aflau departe unul de
cellalt. Se ducea la brbat, apoi la femeie, apoi iari la brbat, i tot aa, pn cnd i mpca.
n timpul sfintei Liturghii, mo Panais nu sttea niciodat jos, nici mcar un minut. Sttea n picioare n afar
de anii cnd intra n Altar, ca s-l slujeasc pe preot dinaintea icoanelor, cu minile ncruciate i nu se mica
pn la sfritul slujbei. Nu am mai ntlnit pe nimeni care s aib o asemenea rezisten.
K.I.: Ce ne-ai putea spune despre felul n care se ruga?
arh.G.: Mo Panais credea cu toat puterea sufletului su n rugciune.
Odat, cineva a furat toate obiectele de aur i argint nchinate de oameni icoanei Maicii Domnului. Erau foarte
multe: cruciulie, brri, lire de aur i alte bijuterii. Panais nu putea s vorbeasc de suprare, pentru c el era
cel care avea cheile bisericii. El deschidea, el nchidea i nu lipsea un bnu din biseric. n zilele de srbtoare,
cnd era nevoie ca biserica s fie inut deschis toat ziua, nici nu bea, nici nu mnca, nct strnea mirarea
celor care l vedeau.
Dup furtul de la icoan, oamenii au nceput s-l ntrebe: Unde erai, Panais? Cum de-au intrat hoii n biseric?
Tu ii cheile bisericii. Ce s-a ntmplat? Responsabilitatea a czut pe umerii lui.
Astfel, mo Panais a nceput s se roage cu toat fiina lui. Dup doar cteva zile, s-a dus cineva la el i i-a spus:
Am spat pe ogorul meu i am gsit ngropate o mulime de cruciulie, lire de aur i alte obiecte din aur i
argint i i le-am adus. Poate tii tu ale cui sunt. i astfel, Maica Domnului i-a rspuns lui Panais la rugciuni.
Panais era ndelung rbdtor, mpciuitor i gata s dea oricui sfaturi bune. Era caracterizat de smerenie, de
simplitate i de neiubirea de argini. Niciodat nu a acceptat bani pentru slujirea sa de la biseric. Cnd i se
ddea vreun bnu pe la botezuri, se ducea imediat i-l punea n cutia de la icoana Maicii Domnului, ca i cum
ar fi inut foc n mini. i asculta n toate pe preoi, fr s comenteze niciodat.
Se ruga n genunchi ore ntregi, singur sau alturi de ceilali credincioi. Tuturor le arta mult dragoste. A
ndreptat sute de oameni spre cucernicie i pocin. Era respectat de toi, ca ndrumtor duhovnicesc i
lumintor al sufletelor. Oamenii care treceau prin satul lor ca s caute ajutor chiopi, orbi, sraci erau
ndrumai ctre casa sa, iar el i primea cu mult dragoste i ncerca s-i ajute att material, ct i prin povee
duhovniceti.
Pe tineri i nva s-L iubeasc pe Dumnezeu cu toat fiina lor. Pe toi i ndruma i pentru toi se ruga. Pe o
serie de tinere le-a ndemnat s nvee s cnte cntri bisericeti. Acestea au devenit mai trziu monahii i i-au
mulumit lui Panais, spunnd despre el c avea harisma nainte-vederii i le-a pregtit, practic, pentru ceea ce
avea s le atepte n via. Acestora le spunea mereu s nu fac voia proprie i s aib smerenie. Drept exemplu
le ddea mingea, care se duce acolo unde o loveti. Astfel, le ndemna la ascultarea total, aa cum ne nva i
Sfinii Prini.
K.I.: Mo Panais a fost un adevrat apostol al lui Dumnezeu.
arh.G.: Imaginai-v c avea curajul s mearg pn i prin crme, acolo unde se adun de obicei oameni atei
i ndeprtai de Dumnezeu. i acestora le propovduia cuvntul Evangheliei. Le citea din Sfnta Scriptur i
din alte cri sfinte. Reuea s se fac ascultat. Nimeni nu protesta i nimeni nu ndrznea s-i spun lui Panais
s nu mai vin. Iat ct rvn avea el fa de aproapele su. Fcea totul ca s le transmit tuturor cuvntul lui
Dumnezeu.
K.I.: Ai putea s ne povestii i alte ntmplri mai deosebite?
arh.G.: Printele Panayotis, care a fost preot paroh la Lisi cu muli ani n urm, mi-a povestit cu lacrimi n ochi
urmtoarea ntmplare cutremurtoare.
ntre alte ndatoriri pe care mo Panais le luase asupra sa, era i aceea de a merge prin sat, pe la btrni i
bolnavi, ca s le spun cnd urma s treac preotul pe la ei ca s-i mprteasc.
n ziua n care trebuia ca preotul s mearg pe la btrni i bolnavi aa cum i anunase n ajun Panais era
mare furtun, cu tunete i fulgere. Parc se rupsese cerul. Nu puteai nici mcar s te gndeti s iei afar. Cum
s mearg preotul pe jos la attea case, n asemenea condiii? Pe atunci, n Lisi nu existau maini, iar satul era
mare. Totui, dup sfnta Liturghie, Panais i-a spus preotului:
Printe, s mergem s-i mprtim pe bolnavi.
Unde s ne ducem, Panais? Nu vezi ce vreme e afar?
Printe, ia sfntul Potir i hai s mergem, pentru c ploaia o s nceteze. Nu va mai cdea nici un strop.
Aa s-a i ntmplat. I-au mprtit pe toi, timp n care nu a czut nici un strop din cer. Dar imediat ce au
terminat, a nceput s plou att de tare, nct satul a fost inundat.

Atunci, Panais s-a ntors spre preot i i-a spus cu toat simplitatea:
Ai vzut c n-am pit nimic?
K.I.: Muli dintre cei care l-au cunoscut sunt convini c avea harisma nainte-vederii.
arh.G.: Fr ndoial.
A miluit, a ajutat i a renviat duhovnicete nenumrai oameni. i nu este de mirare c dup ce s-au refugiat, n
1974, au nceput ncet-ncet s fie cunoscui n ntreg Ciprul. Casa lor din cartierul de refugiai Sfinii Doctori
fr de Argint din Larnaka era plin de lume, de dimineaa pn seara. Cu toii voiau s-i asculte pe mo Panais
i pe mo Vasile.
K.I.: Iar mo Panais se mira i ntreba: Ce putei domniile voastre, care suntei nvai, s aflai de la mine, un
netiutor de carte? Aceasta nu era smerenie prefcut sau un stil de a vorbi. Mo Panais era, cu adevrat,
ntruchiparea smereniei cereti.
arh.G.: Att de ndrgostit era de vieile sfinilor, nct n timpul celui de-al doilea Rzboi Mondial a stat i a
copiat din Minei vieile tuturor sfinilor. Scria sute i mii de pagini. Avea un scris frumos.
Mai trziu, a scris i megalinariile tuturor sfinilor. Le aduna n cri, pe care le druia. Dac cineva i zicea:
F-mi i mie, mo Panais, el sttea, scria i i ddea manuscrisul.
K.I.: Ct dragoste pentru Dumnezeu avea omul acesta
arh.G.: De la el am nvat un lucru foarte important pentru viaa duhovniceasc.
Aveam 15-16 ani, cnd mi s-a ntmplat ceva i m-am suprat foarte tare. El m-a vzut i mi-a spus: Cnd ni
se ntmpl ceva, nu trebuie s stm i s ne ntrebm tot timpul de ce?, pentru c lucrul acesta este de la
diavol. Omul va cdea i se va ridica. De ce? este de la diavol.
K.I.: Mo Panais folosea mereu exemple din natur, din agricultur etc., pentru a ilustra mai bine ceea ce voia
s spun. Aceasta era una din trsturile caracteristice ale felului cum i aborda pe oameni.
arh.G.: S v dau un foarte frumos exemplu, pe care mo Panais l folosea ca s arate cum omul poate fi mpins
de diavol la hulire.
Zicea: Iau boii i m duc s-mi fac treaba. Afar este nnorat, dar trebuie s termin. ncepe s burnieze.
His?, strig la boi. La un moment dat, mi se ncurc funia ntre picioare. Ploaia se nteete i pmntul
ncepe s se transforme n noroi. ncerc s descurc funia i m lovesc la picior de plug. M doare foarte tare.
Strng din dini i nchid gura, ca s nu scot vreo vorb urt, dar ispita nu se oprete aici. Bate vntul i mi ia
mantaua. Trebuie s alerg s o prind. Dar ce s fac cu boii? S-i las ca s m duc dup manta? Ei, atunci apare
blasfemia.
n felul acesta plastic, ne arta cum lucreaz diavolul asupra noastr, ce mijloace folosete i cum cdem noi n
capcanele pe care el ni le ntinde.
K.I.: Foarte frumoas imagine. mi aduce aminte de un alt cuvnt al lui mo Panais, care spunea c diavolului i
place mult s stea n patul soilor.
arh.G.: De multe ori, l ndemnam s se duc pe la locurile de nchinciune din ara Sfnt sau din Grecia, dar
nu a vrut niciodat. Rspunsul lui era mereu acelai: oriunde s-ar afla omul, dac are rvn i dragoste fa de
Dumnezeu, poate s simt i s vad cu ochii sufletului Mormntul lui Hristos, Golgota i rul Iordan. Iat,
acum sunt acolo i vd, spunea el, iar chipul i strlucea de bucurie.
Chiar dac niciodat nu a ndemnat pe nimeni s mearg la mnstire, prin nvturile sale i prin exemplul de
via pe care l oferea tuturor, unii au fost convini s urmeze calea monahal, fapt care pe Panais l bucura
foarte tare. Iat ce zicea: Noi nu suntem vrednici pentru marea cinste de a primi rasa. I s-a propus s se fac
preot, dar nu a primit, pentru c ar fi fost obligat s se cstoreasc, fapt care nu i convenea nici lui, nici
fratelui su, Vasile. Voia s triasc o via ascetic simpl, n lume, i s ajute sufletele chinuite s gseasc
mngiere i calea spre mntuire. i, cu adevrat, i-a ajutat mult pe oamenii din sat, nainte de invazia
turceasc, dar i pe cei din Larnaka, pe vremea cnd erau refugiai. Viaa lui sfnt i nvturile pe care le
ddea i-au fcut pe muli s se ndrepte pentru totdeauna spre Sfntul Munte sau spre mnstiri din Cipru.
Muli pot oferi mrturii despre sfinenia lui mo Panais oameni care l-au cunoscut, i-au ascultat nvturile i
au absolvit coala din cartierul Sfinilor Doctori fr de Argini din Larnaka. Era, cu adevrat, ca un nger
ntrupat. Se unise cu Dumnezeu. Chiar i tcerea sa le vorbea sufletelor care se apropiau de el. Nu m ndoiesc
n privina sfineniei sale i a faptului c, dup plecarea din aceast via zadarnic, a cptat ndrzneal
dinaintea lui Dumnezeu, iar acum se roag pentru toat lumea, aa cum a fcut-o i n timpul vieii sale pe
pmnt.

Convorbire cu monahia Kalista, starea Mnstirii Sfntului Pantelimon din Ahera


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
m.C: Am stat destul timp n preajma lui Mo Panais cincisprezece ani ncheiai. Eram adolescent pe vremea
cnd am aflat c Panais i Vasile ineau vecernii la biseric. Am nceput s ne ducem i noi. Pentru c fceau
aceste slujbe fr preot, neputnd s lase s treac o zi fr vecernie, nu bteau clopotul. De aceea, i ateptam
s vin, ne duceam pe ascuns n biseric, stteam la slujb, iar la sfrit, nainte s nceap ei s se nchine,
plecam tot pe ascuns la casele noastre.
ntr-o dup amiaz, Panais ne-a ntrebat de ce plecam aa n grab. I-am explicat, iar el ne-a ncurajat. De
atunci, am nceput s mergem n fiecare sear la Vecernie. Cnd era vreo srbtoare mare, dup Vecernie,
fericitul Panais ne citea viaa sfntului sau a sfintei care se prznuia. Noi plecam, iar ei continuau privegherea.
K.I.: Aadar, viaa lor avea ca punct central biserica.
m.C: Aa este. Terminau privegherea la patru dimineaa. Vasile pleca pentru ca s se ngrijeasc de animalele
tatlui lor, iar Panais rmnea n biseric s pregteasc sfnta Liturghie.
K.I.: Aadar, Vecernie, priveghere i sfnta Liturghie, fr oprire. Veseli-m-voi i m voi bucura de Tine;
cnta-voi numele Tu, Preanalte120(Ps. 9, 2 [9.2.].), aa cum spune Proorocul David.
m.C: Noi nu tiam s cntm la stran, dar mo Panais ne ndemna mereu s cntm, pn am nvat.
K.I.: Credei cumva c i datorai viaa monahal lui mo Panais?
m.C: Cui altcuiva?
K.I.: Att de mult v-a influenat?
m.C: Da.
Mo Panais era un om dedicat rugciunii. Vrei s te rogi?, m ntreba. Atunci, trebuie s te rogi cu
regularitate i din tot sufletul. Numai astfel se aprinde n tine focul dumnezeiesc, care te face s urci pn la
cer.
Astfel vedea el relaia omului cu Dumnezeu. O compara cu legtura permanent pe care o are un aparat cu sursa
de curent electric. Atta vreme ct este n priz, aparatul are lumin i funcioneaz. Zicea: Tu s pui firele
electrice i becul, dup care nu trebuie dect s apei pe buton.
Ct nelepciune avea n el omul acesta! mi aduc aminte c odat s-a dus la el un grup de tineri, iar mo
Panais cel puin aa li s-a prut lor a artat mai mult interes celui mai mic dintre ei. L-au ntrebat de ce, iar
el a rspuns: Hristos a avut un ucenic i trei i doisprezece i aptezeci.
K.I.: Foarte important rspuns, cu adevrat.
m.C: Cnd s-a mbolnvit, cu puin nainte de a adormi, a trimis dup mine, spunnd c vrea s-mi zic ceva.
M-am dus mpreun cu printele Gavriil i cu mai multe surori de la mnstire. Mi-a cerut s m aez pe scaun
lng el i a nceput s-mi zic: Cnd ai rostit cuvntarea de nscunare ca stare, am auzit c ai spus c mi
datorezi mult i c eu a fi ndrumtorul tu. i mi-am zis c nu ai fcut bine s spui asemenea cuvinte despre
persoana mea. Dup aceea, m-am mai gndit i mi-am dat seama c nu am nici un drept s judec ce face i ce
spune o stare. Aa c te-am chemat s-mi cer iertare pentru gndul acela al meu despre discursul pe care l-ai
rostit la nscunare.
K.I.: Acesta era mo Panais! Iat curia inimii i smerenia sa! Noi, oamenii din lume, nu suntem obinuii cu o
astfel de smerenie. Odat l-a ntmpinat pe un om de tiin, pe care dorea s-l cunoasc, prin urmtoarele
cuvinte: i de unde mie aceasta, ca s vin la mine Maica Domnului meu?121(Luca 1, 43 [n.t.].) Aceasta se
ntmpla n ultimii ani ai vieii sale, cnd devenise foarte cunoscut i cnd veneau la el chiar i starei de pe la
mnstirile din Grecia.
m.C: Vasile i ddea mereu ocazia lui Panais s se ocupe cu ce dorea inima sa cel mai mult. De exemplu, tatl
lor le spunea s fac o anume treab. Atunci, Vasile l ndemna pe Panais cu urmtoarele cuvinte: Du-te tu la
ale tale, c fac eu treaba. i Panais se ducea la biseric.
Prinii lor erau oameni cu frica lui Dumnezeu. n timpul celui de-al doilea Rzboi Mondial, a crescut preul
grului. Un kilogram costa o lir. Tatl lor l vindea mai ieftin, dndu-le cumprtorilor rest de la o lir i
spunndu-le: Bnuul acesta este pentru mcinat.
Odat, unul dintre preoii parohi din Lisi a vrut neaprat s descopere icoana Maicii Domnului, care pn atunci
era acoperit, vzndu-se numai o parte din ea. A insistat foarte mult i ntr-o zi ne-a pus s o descoperim.
Auzind c se fcuse una ca asta, oamenii din sat s-au suprat foarte tare. Nimeni nu voia ca icoana s fie
descoperit, de fric s nu se abat rul asupra lor. Pentru c iubea foarte mult pe toat lumea, Panais nu a vrut

s-l supere pe preot. Aa c singura sa reacie la aceast ntmplare a fost s se duc dinaintea icoanei Maicii
Domnului i s cnte nenumrate imnuri de slav. Se ferea ca de foc s-i judece pe ceilali i i ndemna pe
oamenii din sat s-i urmeze exemplul. A fcut aa pn cnd au mbrcat din nou icoana.
Odat a citit n biseric din Apostolul Pavel despre faptul c femeile trebuie s se roage cu capul acoperit. Dup
ce s-a terminat sfnta Liturghie, a stat i ne-a explicat cuvintele Apostolului. La sfrit, a spus: Trebuie,
fetelor, s purtai batic pe cap. Nu a fost nevoie s ne spun de dou ori. Toate fetele (cele mari purtau deja) sau dus i i-au cumprat batic, pe care l puneau la biseric. Eu aveam pe atunci cincisprezece ani. M minunez
i acum ct putere avea cuvntul lui mo Panais asupra oamenilor din sat femei, brbai i copii. Nimnui nu
i trecea prin cap s nu se supun.
K.I.: i cnd te gndeti c nu era preot, ci un simplu rcovnic.
m.C: Aa este.
Datorit lui, n satul nostru nu a fost nici un divor.
K.I.: Nemaipomenit!
m.C: Cnd auzea c intrase dihonia ntr-o familie, se ducea mai nti s vorbeasc cu unul, apoi cu cellalt.
Mergea de la unul la altul pn reuea s aduc din nou armonia ntre ei. Iar n cazul n care soul vinovat nu se
ndrepta, ca de exemplu, brbatul se mbta i o btea pe femeie, el i spunea soiei: Nu se poate s divorezi.
Trebuie s avem rbdare i vom primi cunun cereasc.
K.I.: mi aduc aminte c odat (eram mai multe persoane adunate acas la el, n Larnaka) a fcut urmtoarea
comparaie, n legtur cu divorurile: Ca s scap de un co, tai mna, sau ncerc s vindec coul? Numai dac
sunt nebun mi tai mna. Desigur mna nseamn soul, iar coul reprezint patimile, neputina, defectele i
pcatele sale.
m.C: Era att de respectat de oamenii din sat, nct nu s-a gsit nimeni care s i se opun sau s fptuiasc ceva
mpotriva celor spuse de el. Cu toii l iubeau, l respectau i cutau s fac precum i sftuia el. Atta putere
avea de la Dumnezeu.
K.I.: Pe de alt parte, el nsui fcea ascultare fr s crcneasc. Nu numai fa de Dumnezeu, dar i fa de
oameni.
m.C: Niciodat nu a spus nu nimnui. Nu fcea propria sa voin, ci a celorlali.
K.I.: Dintr-o surs sigur, am aflat urmtoarea ntmplare: O persoan care l respecta pe mo Panais foarte
mult urma s in n Larnaka o conferin pe teme religioase. Fiindc l iubea nespus de tare, fr s gndeasc
dac era bine sau nu ce fcea, l-a anunat pe mo Panais c prezena lui la acea conferin era absolut necesar.
Pentru cei care nu l-au cunoscut, vorbim n acest moment despre un om btrn i bolnav, mbrcat n iari, care
ieea din cas numai pentru a merge la biseric.
Spre marea surpriz a tuturor, mo Panais s-a dus la conferin, fapt din care ne dm seama nc o dat de
ascultarea sa deplin fa de voina celuilalt. Cei care tiau ce se ntmpla, vzndu-l pe mo Panais intrnd n
sala de conferine, au mrturisit c acel fapt a reprezentat pentru ei o lecie puternic despre ceea ce nseamn
tierea propriei voiri, din care s-au folosit nespus de mult.
m.C: Iat ct de mare era smerenia sa. Dup cum tii, n casa lui din Larnaka se adunau zilnic zeci de persoane,
ntre care muli oameni de tiin, clerici, clugri etc., cu toii voind s-i asculte nvturile i s se foloseasc.
n ultimii ani de via, mo Panais spunea: Aveam gura slobod. Aa c L-am rugat pe Dumnezeu s-mi taie
rul acesta. Iar El ce credei c a fcut? Mi-a trimis surzenia, ca s nu aud. Iar cnd nu auzi, nu rspunzi. Astfel
s-au mpuinat cuvintele mele.
K.I.: Iat ct har avea n inim! Ct de mult ne lipsete prezena sa Cu toate acestea, toi cei care l-am
cunoscut suntem siguri c are ndrzneal dinaintea Domnului i ndjduim n rugciunile sale pentru toat
lumea.

Convorbire cu pr. Gheorghe Kaparis, preot; Iona Papaioannu, inspector colar; Maria
Ioachim
Convorbire cu Panayiotis Tsestos, preot
Capitolul precedent
Urmatorul capitol

K.I.: Printe Panayotis, s ncepem cu felul n care l-ai cunoscut pe mo Panais.


p.P.T.: Cnd am intrat pentru prima dat n biserica din Lisi, din Altar, am vzut un om care sttea n genunchi
i fcea mtnii. Avea pe el iarii tradiionali. Se ruga la Maica Domnului ca s nu plec, pentru c mai nainte
existaser nite conflicte.
K.I.: Aadar, voia s rmnei.
p.P.T.: Voia s rmn i se ruga Maicii Domnului ca s m ajute. Panais sttea dinaintea cte unei icoane ore n
ir fr s se mite; chiar i 5-10 ore. Cnd nu era Liturghie, intra pe ascuns n biseric i se ruga ncontinuu.
ntr-o zi, mi-a spus: Printe, s tii c nu e frumos s tragi cu urechea.
K.I.: De unde tia el c trgeai cu urechea?
p.P.T.: Habar n-am. Poate mi spunei dumneavoastr. Ua bisericii era nchis. Eu intram pe la sfntul Altar.
Aveam nclri uoare i nu se auzea cnd peam. Se ruga pentru toat lumea. Auzeam: Cristina cu fiii,
Vasile cu fiii
K.I.: Dinaintea icoanei Maicii Domnului?
p.P.T.: Sttea n genunchi dinaintea icoanei.
K.I.: Mult vreme?
p.P.T.: Dou-trei ore.
K.I.: Lucrul acesta se ntmpla des?
p.P.T.: n timpul cnd nu se svrea nici o slujb n biseric. Adic foarte diminea sau dup-amiaza, pe la 55:30. ncuia biserica pe dinuntru, fr s tie c eu m ascundeam n Altar ca s vd ce se ntmpla.
K.I.: Pomenea numele oamenilor cu voce tare?
p.P.T.: n oapt.
K.I.: Cam ce spunea?
p.P.T.: Kostas cu fiii
K.I.: Lucrul acesta mi amintete de Sfntul Nicolae Planas, care se ruga pentru oameni dup sfnta Liturghie,
pn la trei dup-amiaz.
p.P.T.: La sfrit spunea: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, i robul tu Panayotis, adic eu. Se ruga s m
apere Dumnezeu. Se ruga i pentru ceilali preoi, pentru btrni
K.I.: Printe, odat mi-ai spus ceva legat de nite orz.
p.P.T.: Era o vreme de mare srcie. Oamenii lucrau pmntul. Luau 8 lire pe lun. Era foarte greu. Am fcut
un cote mare pentru gini, ca s nu cumprm carne. ntr-o zi, cum s-a ntunecat, am auzit un zgomot. I-am
spus nevestei mele: S tii c este om. Am deschis ua din dos, ca s vd. Era ntuneric. Am vzut totui un
sac mare de vreo sut de kilograme. l adusese Panais pe ascuns.
K.I.: Cum putuse, oare, s-l care? Era un om foarte slab. De unde l adusese?
p.P.T.: De acas de la el. L-a adus cu un cru i l-a rsturnat peste zid (casa mea avea zid de jur-mprejur). La
puin vreme dup aceea, m-am ntlnit cu Gheorghe Siokouros, actualul Arhimandrit i duhovnic de la
Mnstirea Kikku, pe nume Gavriil, i i-am spus: Gheorghe, uite aa i aa. A zmbit i mi-a rspuns Vreun
prieten de-al tu. Dar nu mi-a zis cine. Dup aceea, a aprut nite gru. Lucrul acesta a nceput s devin un
obicei. Cei doi frai erau buni agricultori. ineau pentru ei numai ceea ce mncau. Restul l ddeau sracilor.
Oule i ginile din gospodria lor le ddeau oamenilor bolnavi.
K.I.: Panais nu mnca aproape deloc.
p.P.T.: Vasile i sora lor mncau carne. ns Panais nu mnca niciodat.
K.I.: V aducea des lucruri?
p.P.T.: Da. mi aducea i brnz.
K.I.: Nu i-ai spus niciodat nimic?
p.P.T.: L-am ntrebat: Ce nseamn toate acestea? Dar nu mi-a rspuns. Atunci nu i-am mai zis nimic, ca s
nu-l supr.
K.I.: S nu tie stnga ce face dreapta.
p.P.T.: ntr-o zi, i-am spus: n ce lume nebun trim Mi-au lsat afar nite brnz ca s o mnnce
mele. Atunci, el mi-a rspuns zmbind: S o mnnce copiii, nu mele. Dar cine, oare, s o fi adus? O
fi vreun prieten. Sau poate un om la care ai fcut sfinire.
Nu mi ddea numai mie. Laptele de la toate oile sale l ddea celor bolnavi. Nimeni nu ar fi crezut dac nu ar fi
vzut cu ochii lui.
K.I.: Am auzit c dup ce se nsera, mo Panais se ducea n sat. Ce fcea mai exact?

p.P.T.: Lua ce avea prin cas i pornea la drum. Le oferea oamenilor povee i daruri (zahr, macaroane, cafea
i altele). De asemenea, se ducea pe la btrnii sraci ca s le in de urt.
K.I.: Toat noaptea umbla astfel. Lcrimai de fiecare dat cnd vorbii despre mo Panais. De ce?
p.P.T.: Iat motivul: eram bolnav de reumatism i nu puteam s pesc. El m-a luat de mn i mi-a zis: Hai s
facem o plimbare. Unde credei c m-a dus? La biserica Sfntului Efimian, din afara satului. L-am ntrebat:
De ce m-ai adus aici?, iar el mi-a rspuns poruncitor: Ca s te vindeci. Nici nu tiu cum s-a ntmplat, dar,
dup ce m-am nchinat Sfntului Efimian, m-am fcut sntos.
K.I.: Cred, totui, c avei i alte motive pentru care v emoioneaz pomenirea lui.
p.P.T.: Omul acesta mi nclzea sufletul. ntr-o zi era naintea Crciunului ploua foarte tare. Mai jos, era o
main pe care a luat-o apa.
K.I.: Att de tare ploua
p.P.T.: Parc se rupseser baierele cerului. Atunci, Panais mi-a spus: Ceilali prini sunt btrni. n sat sunt
vreo patruzeci de oameni n vrst, pe care nu i-au adus copiii lor ca s se mprteasc. Haide s mergem s-i
mprtim noi. Dar eu i-am rspuns: Doamne ferete, cum s mergem pe o aa vreme? Atunci, el s-a ntors
spre mine i mi-a zis: Nu ne ncurc apa. O s se opreasc. Ia-i patrafirul i hai s plecm. Iar n clipa aceea
Doamne sfinte! ploaia s-a oprit i s-a artat soarele.
K.I.: Doamne, miluiete!
p.P.T.: Ne-am dus, am mprtit 47 de persoane i ne-am ntors la dou i jumtate dup-amiaz. Plecasem la
ora zece.
K.I.: i n tot timpul acesta nu a plouat?
p.P.T.: Nu. I-am mprtit pe toi btrnii. Cnd am ajuns la biseric, Panais mi-a spus: Hai repede, c o s se
apuce din nou s toarne. i, cu adevrat, de la biseric pn acas, m-am fcut leoarc. n felul acesta, mi-am
dat seama c a prevzut ce avea s se ntmple.
K.I.: Avea harisma nainte-vederii.
p.P.T.: Cnd mi-a zis s alerg ca s nu m prind ploaia, l-am ntrebat: Tu rzi de mine?, dar el a rspuns:
Oare nu a fost adevrat cnd i-am spus c putem merge fr probleme s mprtim lumea?
V-am povestit ntmplarea cu privegherea?
K.I.: Nu. Spunei-o.
p.P.T.: Odat am stat i l-am omenit acas la mine pe doctorul Kozakos. Coincidena fcea ca soia lui s fie
plecat de acas n Lemesos, iar a mea la Platres satul de unde ne tragem noi. Doctorul m-a ntrebat: Ce
mncm n seara asta, printe? Eu i-am rspuns: tiu i eu S te iau la Angastrina ca s mncm
porumbei. I-am zis: Bine. ntre timp, de diminea, Panais mi spusese c vom face priveghere ca s se
mprteasc fetele i btrnii. Eu i-am spus: Bine, Panais, o s fac priveghere n seara aceasta.
K.I.: La ce or a nceput privegherea?
p.P.T.: La 7:30-8:00 seara. Din pcate, eu am uitat i m-am dus cu doctorul Kozakos.
K.I.: V-ai dus s mncai porumbei la Angastrina.
p.P.T.: Da. Ne-am ntors pe la 11:30. Trecnd prin faa bisericii, am vzut c era lumin nuntru.
K.I.: V ateptau?
p.P.T.: Cntau. M-am dus, am deschis ua bisericii ca s vd ce se ntmpla i m-a vzut Panais. S-a ndreptat
spre mine suprat i mi-a zis: Au venit oamenii flmnzi ca s se mprteasc i Eu i-am rspuns repede:
Am avut treab. Las c tiu eu ce treab ai avut. Ce treab am avut? Ai fost dincolo de ru i te-ai
distrat. i, cu adevrat, domnule Klitos, fusesem chiar n locul pe care l indicase Panais. Cum de ne-a vzut?
K.I.: Avea harisma strvederii. S continum.
p.P.T.: S fac slujb?, am ntrebat eu. S faci. i am mprtit 600 de suflete.
K.I.: Cndva mi-ai spus (eu i printele Tsestos ne cunoatem de muli ani) c nu voiai s v mprtii pentru
c mncaseri ceva.
p.P.T.: Da. Nu voiam s slujesc. i nu puteam s-i mprtesc pe oameni fr s fac sfnta Liturghie. Dar
Panais a insistat: Nu se murdresc cele sfinte pentru c ai mbucat ceva.
K.I.: tia ce mncaseri?
p.P.T.: Da.
K.I.: Altdat mi-ai spus c v era fric de Panais. De ce?
p.P.T.: Pentru c mi vedea defectele i mi spunea s le corectez.
K.I.: V fcea observaii. l ascultai?

p.P.T.: Aveam foarte mare grij la felul cum triam, pentru c tiam c Panais nelegea tot ce se ntmpla. i
ddea seama chiar i cnd spuneam o minciun, ct de mic.
K.I.: Era ochiul lui Dumnezeu.
p.P.T.: mi fcea totui observaii cu blndee i prin cuvinte frumoase. Venea s-mi srute mna, iar eu nu
voiam. Atunci mi spunea: tii, cteodat mai cdem n greeli, dar trebuie s fim cu luare aminte.
K.I.: Poate v mai amintii i alte ntmplri legate de viaa acestui om sfnt.
p.P.T.: ntr-o zi, l-am vzut ce mnca. Avea ntr-o batistu 9 msline. Nici 8, nici 10. Nou, dup numrul
tagmelor ngereti. ntr-o zi, am adugat i eu dou.
K.I.: S-au fcut 11.
p.P.T.: A mncat 9 i dou le-a lsat. M-am dus lng el, am luat o bucat de pine i am mncat cele dou
msline. Panais mi-a spus atunci: Eh, ispita Eu l-am ntrebat: Ce ai frate? Zic pentru c nu tiu cine mia pus dou msline ntre ale mele. S fi fost ispita Eu mnnc 9 msline. De unde au mai aprut, oare, dou?
Atunci i-am spus: Eu le-am pus.
K.I.: V plcea s facei glume?
p.P.T.: Voiam s vd ct de puternic era i ct de mare era capacitatea lui de a se abine. Se stura cu 9 msline.
Aa a mncat ani de-a rndul. Nu mnca nici roii, nici castravei, nici ceap. Numai pine i msline.
K.I.: Era un pustnic n lume.
p.P.T.: Nu orice fel de pustnic, ci unul foarte strict, ca cei de la Sfntul Munte.
K.I.: Printe Panayiotis, din cte am auzit, oamenii din Lisi l respectau foarte mult. Chiar i cei de stnga.
p.P.T.: Pentru c era plin de buntate. Dac se mbolnvea vreun copil de-al lor, mergea s-l vad. Dac existau
probleme n vreun cuplu, se ducea s-i mpace. Panais a mpcat nenumrate familii. Nici preotul nu a fcut
attea cte a fcut el.
K.I.: Intervenea atunci cnd se iveau probleme familiale n sat?
p.P.T.: Da. M lua cu el, dar nu m lsa s vorbesc. El se ocupa de tot.
K.I.: i ce le spunea oamenilor, printe Panayotis?
p.P.T.: Le spunea cuvinte despre iubire i despre familie.
K.I.: mi aduc aminte c zicea: Dac te doare mna, o tai? Vroia s spun c brbatul i femeia sunt un trup.
Chiar dac greeau ambii soi sau numai unul dintre ei, dorea ca ntre cei doi s fie deplin unitate. De aceea,
vorbea despre capacitatea de iertare dintre soi.
p.P.T.: Cu cei care nu fceau copii era sever.
K.I.: Cum adic? Explicai-ne.
p.P.T.: O rud de-a sa avea doi copii, cu toate c, n mod normal, ntr-o familie erau 6, 7 sau 8. Zicea:
Ecaterina, ai numai dou odrasle, dei la slujba de cstorie ai fost binecuvntat s faci muli copii. De ce nu
ai fcut ascultare? Dar avem copii, rspundea ea. Iar el zicea: Este lucrarea lui Dumnezeu. Oare noi, care
am fost 8-10 copii, am murit de foame?
K.I.: Credea cu totul n Cel Preanalt i urma ntocmai nvturile Sale.
p.P.T.: Da. Pentru c era nentinat cu femei. S v mai spun ceva. A impresionat cndva i ca actor.
K.I.: Adic?
p.P.T.: Pe vremea cnd era de 12-14 ani, aa cum mi-a spus psaltul de atunci, se puneau n scen piese de
teatru, cum ar fi Alexandru cel Mare a lui Katsandonis.
K.I.: Piese patriotice.
p.P.T.: Da. Panais era cel mai bun actor. Dup aceea, a descoperit Biserica. Marea minune pentru Panais i
Vasile a fost cnd le-am dat un Nou Testament. Pn atunci, citeau doar pericopele evanghelice. Nu aveau Noul
Testament n ntregime. Cnd erau ntrebai ce carte era aceea, ei rspundeau: Este ceea ce ne-am dorit. Ct
de mare era bucuria lor Drept mulumire, mi-au adus doi saci de cartofi, trei gini i brnz. S-au bucurat ca
nite copii
K.I.: Oare nu erau ei copii ai mpriei Cerurilor?
p.P.T.: Cine nu crede ceea ce spun despre Panais s mearg s-l vad pe Vasile i va crede. S vad cum triesc
Vasile i Trifonia, i vor nelege dendat.
K.I.: Cnd erai refugiai, i-ai vzut?
p.P.T.: Desigur. M duceam des pe la ei.
K.I.: Cum priveau ei ceea ce se ntmpla pe atunci?
p.P.T.: Lor nu le psa de aa ceva. Ar fi ndurat i cele mai grele nchisori, pentru c nu triau pe pmnt, ci n

ceruri.
K.I.: Ceea ce ne spunei este foarte frumos. Oriunde s-ar fi aflat, pentru ei cerul era aproape.
p.P.T.: Nimic altceva nu-i interesa.
K.I.: O femeie din Lisi mi-a spus c mo Panais a prevzut ocuparea satului de ctre turci.
p.P.T.: i eu am aflat de lucrul acesta. Cnd eram arestat, ntre 1955 i 1959, Panais mi trimitea vorb s citesc
anumite pasaje despre Iosif Pangalos. mi scria: Frate, chiar dac eti n nchisoare, s nu te neliniteti. Caut
mpria cerurilor. Nimic altceva. Astfel m mngia. Din pcate, nu mai am scrisorile de la el. Le-au gsit
englezii i le-au distrus.
K.I.: Scrisorile sale ar fi fost astzi mrturii preioase ale acelei perioade dureroase. Ar fi fost dovezi istorice.
p.P.T.: Din pcate, nu le mai am. Englezii ne-au fcut odat percheziie i le-au gsit.
K.I.: L-ai visat vreodat?
p.P.T.: Nu. Poate c sunt nevrednic.
K.I.: Cum s fii nevrednic, dac l iubii att de mult
p.P.T.: Panais reprezint un capitol important al vieii mele. Dac nu era el, a fi murit din cauza chinurilor pe
care le-am ndurat. M inea n via. Ce bine ar fi dac, mcar la vrsta naintat la care m aflu, a putea s fiu
i eu ca el. Dac nu am putut fi n tineree, mcar acum mi-a fi dorit s fiu

Convorbire cu Stavros Pieridis


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Ne aflm n cartierul Sfinilor Doctori fr de Argini, n casa unde s-au refugiat Vasile i Panais, i vom
discuta cu Stavros Pieridis, care a avut ansa s-i cunoasc pe cei doi frai. El ne va vorbi despre anumite
ntmplri pe care le-a trit n preajma lor.
S.P.: Eram la o priveghere la Mitropolie, unde se aflau i ei doi. La un moment dat, Panais a vzut ceva i m-a
lovit uor pe umr: Uite, uite! L-am ntrebat: Ce anume? Dar el nu mi-a rspuns i am urmrit n continuare
privegherea cu evlavie, pn cnd s-a terminat.
La o alt priveghere, la Sfntul Gheorghe Makris, slujea printele Andreas Agathokleous, care, ns, era att
de bolnav, nct ddea semne c nu putea termina slujba. Ce aveam s facem? Atunci ne-am gndit cu printele
Andreas s-l chemm pe mo Panais s vin n sfntul Altar. Cum i-am spus, a ngenuncheat lng sfnta Mas,
s-a rugat vreo 5-10 minute i dup aceea a preluat slujba i a dus-o pn la capt.
Mo Panais mi-a scris trei caiete pline cu megalinariile sfinilor. Avea rbdarea i dragostea s scrie, chiar
caligrafic, la fel cum fceau vechii caligrafi de pe la mnstiri. Mi-a scris toate megalinariile de pe 1 pn pe 31
ianuarie. Mi-a mai scris i un alt caiet uria dedicat Sfntului Nectarie.
K.I.: De ce scria aceste caiete? Ca s asimileze mai bine coninutul a ceea ce transcria?
S.P.: Da, probabil. Uitai-v ce litere frumoase fcea. Zici c e scris de main.
K.I.: Caligrafia izvorte din grija pentru suflet.
S.P.: Cnd asculta tropare, spunea: Mi se nmoaie inima, m bucur i-L slvesc mai mult pe Dumnezeu.
Odat, mama mea era bolnav, la Spitalul din Larnaka. Fcuse atac cerebral, iar eu aveam grij de ea. Timp de
35 de zile am stat alturi de patul ei. n perioada aceea, nu mi-am mai fcut metaniile i canonul. Atunci i-am
zis lui mo Panais: Nu mai pot face canonul. Cum s procedez? El mi-a rspuns: Doar nu vrei s faci
metanii n spital. Nu f metanii. Roag-te numai. Dup ce a murit mama, m-am dus i i-am spus: A murit
mama i canonul nu mi l-am fcut. Dar el mi-a zis: Nu te ngrijora: n fiecare noapte i l-am fcut eu.
K.I.: Foarte frumos.
S.P.: Cnd i cnta imnuri Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, mo Panais plngea ntotdeauna. Mi-a spus
urmtorul fapt: n sat la mine, toat ziua, de diminea pn sear, nu fceam dect s nal imnuri Maicii
Domnului.
K.I.: Se legase sufletete de ea.
S.P.: Da. n legtur cu Maica Domnului, atunci cnd ne-am dus la Mnstirea Sfntul Gheorghe din
Alamanos, maicile l-au ntrebat pe mo Panais: Att de mult o iubeti pe Maica Domnului. Dar ai vzut-o
vreodat? Pe Maica Domnului n-am vzut-o, dar i simt harul n permanen.
Altdat, pe 4 decembrie, de ziua Sfintei Varvara, eram la Stavrovuni. Dup sfnta Liturghie, am venit aici,
n aceast cas, unde sttea mo Panais. Cu mine erau stareul Atanasie i clugrul Gherman. Cum l-a vzut

pe stare, mo Panais a spus: Unde ai lsat cele 99 de oi ale tale, printe, de ai venit pn aici, ca s caui oaia
cea pierdut?
n ziua aceea, Panais, Vasile i Trifonia s-au spovedit. n fiecare zi venea preotul la el i l mprtea de pe 4
decembrie, pn pe 29, cnd a murit.
Odat ne-am dus s vedem un bolnav cei trei frai i cu mine. Pentru c i duceam cu maina, mo Panais mi
zicea: Noi nu putem s mergem pe la bolnavi, pentru c suntem btrni, dar tu ne dai aripi. Despre boli
spunea c sunt iubirile lui Dumnezeu.
Cnd mergeam, de exemplu, la Mnstirea Sfntul Gheorghe din Alamanos, btrnii nu mai ncetau s-i fac
cruce i s spun: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-ne pe noi sau Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu,
mntuiete-ne. Cnd treceam prin faa unei biserici, de exemplu biserica Sfntului Gheorghe, spuneam
troparul sfntului. Astfel, toate micile noastre excursii erau o rugciune continu. Nu vorbeam despre nimic, ci
ne rugam fr ntrerupere.
i n casa din cartierul Sfinilor fr de Argini, ziua ncepea cu imnuri de slav. De asemenea, mo Panais
pomenea cam o mie de nume.
Trifonia mi-a spus c s-a rugat pn n clipa morii: i ridica minile s se roage, noi ne duceam s-l
acoperim, dar el iari le scotea afar.
ntr-o zi, a zis: Am obosit. Trifonia l-a ntrebat: Ce ai fcut de ai obosit? Pomenea mereu nume. Se ruga
pentru toat lumea. Mo Vasile i spunea: Cnd eu m rog pentru tine i tu pentru mine, nu poate s ni se
ntmple nimic ru. Aceasta este iubirea vindectoare, despre care vorbete Sfnta Scriptur.

Convorbire cu mo Vasile, Trifonia, Stavros Pieridis, Stavrula, Eleni, Cristina


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Cine era tnrul acela cu mama sa pe care l-ai ntlnit, mo Vasile?
V.: Un strin. S fi fost om?.. nger? ntr-o zi, cnd zideam ceva, a venit la noi, mpreun cu mama sa de la
Ierusalim, aa cum ne-au spus. Strinul acela a rmas n aria noastr 2-3 zile, mi se pare Un moment s-i
duc farfuria
T.: Era srbtoarea Maicii Domnului, iar Panais cu Vasile s-au dus s se plimbe. Strinul acela i-a ntrebat:
Unde v ducei?. S facem o plimbare. Merg i eu. Haide. S-a dus cu ei i a nceput s le spun despre
Ierusalim i despre ce se ntmpl n lume. Au mers o vreme, dup care s-au ntors. Apoi, fraii mei i-au zis si dea ceva de mncare strinului aceluia, pentru c trebuia s plece. Mama lui nu era cu el. Rposatul Panais s-a
dus s-i aduc ceva din cas, iar Vasile a rmas cu el.
Tnrul i-a spus lui Vasile: M duc s-i duc btrnei de alturi o farfurie cu mncare (o femeie n vrst care
i-a dat cndva s mnnce). M duc pn la ea i m ntorc. Dar a intrat pe u i s-a fcut nevzut.
K.I.: Nu l-ai mai vzut niciodat?
V.: Ne-am dus s-i ducem darurile la aternutul lui din arie, dar nici aternut nu mai era, nici pe el nu l-am mai
vzut vreodat.
T.: S-a fcut nevzut cu tot cu haine.
V.: S-a dus la ua btrnei ca s-i duc farfuria i, dup aceea, trebuia s se ntoarc. Dar nu l-am mai vzut de
atunci. Am fost la arie, dar acolo nu mai era nimic. De unde a venit i unde s-a dus Dumnezeu tie.
K.I.: S fi fost o vizit din cer?
V.: Cred c a fost un nger adevrat.
K.I.: Era frumos?
V.: Nespus de frumos. i cum mai vorbea
K.I.: V simeai bine cu el?
V.: Cum s nu
K.I.: V-a povestit ce se ntmpla prin alte locuri?
V.: Am vorbit numai despre lucruri religioase. Despre Ierusalim.
K.I.: Spune-mi, mo Vasile, cnd ai ieit s v plimbai, ai fcut Vecernie?
V.: Am fcut. Pe drum am vorbit de cele sfinte. Despre ce citise fiecare.
K.I.: Fiecare a vorbit despre ce citise el?
V.: Da.

K.I.: Vrei s ne spui vreun cuvnt de-al fratelui dumitale?


V.: Viaa lui a fost, cu adevrat, cretin. Era trup i suflet pentru Biseric.
K.I.: Dar i dumneata ai fost la fel.
V.: Eh, el era cel dinti.
Odat, mergeam cu el pe drum i eram urmai de curcubeu. Panais mi-a spus: Mergi tu nainte, ca s vedem ce
se ntmpl.
K.I.: Vedeai curcubeul fr s fie ploaie?
V.: Da. Venea dup noi.
K.I.: Fr ploaie i fr soare S-a deschis cerul, mo Vasile. Harul sfnt Cte ore pe zi v rugai?
V.: Fr ncetare. Gndul nostru era mereu lipit de Dumnezeu.
K.I.: Nu mic v-a fost bucuria cnd ai cumprat Sfnta Scriptur. Unde ai gsit-o?
V.: A fost odat o srbtoare, la care se vindeau Sfinte Scripturi. Era unul care striga: Vnd Sfinte Scripturi!,
i eu l-am auzit. Pe atunci aveam cri sfinte, dar nu i Sfnta Scriptur. Dup aceea, n-am mai citit nimic
altceva dect cuvntul lui Dumnezeu din Cartea Sfnt
K.I.: Citeai i din Sfinii Prini?
V.: Da. i Sfinii Prini.
Panais (cumtrul, aa cum i zicea mo Vasile), muli ani dup ce a terminat coala, pn cnd ne-am dus din
Lisi, aprindea mereu candelele la biseric. El nu voia s plece. Zicea: Unde s ne ducem i s lsm biserica?
Dar eu i-am spus: Lumea a plecat. O s rmi numai tu?
K.I.: A plns cnd a plecat?
V.: Tare s-a mai ntristat.
T.: Odat, preotul i-a spus: Hai s-i mprtim pe oameni. Au mers prin tot satul. Nu le-a ajuns o singur zi.
S-au dus i a doua zi. Rudelor celor bolnavi le spunea: Pregtii-i, i mine venim s-i mprtim. Erau att
de bucuroi cnd Panais se ducea la ei A venit Panais, a venit Panais! i ziceau: Stai jos s te cinstim cu
ceva. Nu, c m grbesc, i pleca. Dup aceea, a prins curaj i le spunea: Facei-mi o cafea. Ce se mai
bucurau oamenii aceia A doua zi, se duceau din nou pe la ei. Panais inea felinarul. i avea pe toi scrii pe o
foaie mare de hrtie.
S.P.: Cam ci mprteau?
T.: Tot satul.
K.I.: i btrnii i bolnavii
S.P.: Acetia erau vreo treizeci.
T.: Mai muli Mai bine de cincizeci.
S.P.: Dup ce venea acas, voia s mnnce numai anafura. Dac nu l-ar fi btut la cap, n-ar fi mncat nimic.
N-am poft. Vreau s rmn numai cu Hristos, rspundea el.
V.: Avea mult rvn. Din coala general copia cri religioase.
S.P.: Odat, cnd m-am dus la el, l-am gsit meterind ceva la cuvertura lui. L-am ntrebat: Ce faci, mo
Panais? Ce s fac, Stavros Mtnii. Doamne Iisuse Hristoase
Despre boli mi zicea: Nu te teme, Stavros. i asta este dragostea lui Dumnezeu. S-a revrsat toat asupra
ta
T.: La adunarea religioas, Panais era preedintele. De o parte stteau femeile i de cealalt parte, brbaii, iar
Panais sttea n mijloc i le citea s aud cu toii. Cnd citea el, se aduna lumea ca la blci.
K.I.: Ce anume citea?
V.: Erminia Sfintei Evanghelii.
K.I.: Ct timp citea? 1-2 ore?
V.: Da. i lumea sttea i asculta. Datorit lui, oamenii se ntorceau la biseric. Lumea era linitit. Pe atunci,
oamenii triau n pace i cu frica lui Dumnezeu. Triam printre sfini.
S.P.: Pn i cinematograful din sat s-a nchis, pentru c oamenii se duceau la mo Panais s-l asculte.
K.I.: Nemaipomenit! De muli oameni ca mo Panais am avea nevoie astzi
T.: Au venit nite strini care au fcut cinematograf, dar nu se ducea nimeni acolo.
S.P.: Tanti Trifonia, este adevrat c acas nu venea mai deloc? Toat ziua i toat noaptea sttea la biseric i
priveghea.
T.: Da. Noaptea priveghea.
K.I.: n fiecare noapte?

S.P.: Nu chiar. Numai de srbtori.


T.: La fiecare srbtoare, la fiecare sfnt, priveghea, citea din Evanghelie i din Apostol.
S.P.: Mo Vasile, cine a fost primul duhovnic al dumitale?
V.: Primul duhovnic a fost printele Ciprian.
S.P.: V duceai la Stavrovuni?
V.: Cu regularitate.
S.P.: V-ai dus vreodat pe jos?
V.: Ne mai urcam pe mgar Fceam cu schimbul.
K.I.: Cte mile130(Unitate de msur a lungimii egal cu 1 609, 5 metri. Mila a fost introdus n Cipru ca
urmare a ocupaiei britanice [n. t.].) aveai de mers?
V.: 12 mile131(19, 314km [n.t.].).
S.P.: Dup printele Ciprian, cine v-a mai fost duhovnic?
T.: Printele Lazr.
S.P.: La ct timp v spovedeai?
V.: Depinde.
K.I.: La cincisprezece zile? La douzeci?
V.: Da.
T.: Mai erau i alii care voiau s se spovedeasc.
V.: Ne duceam mai muli.
K.I.: Cam ci?
V.: Cinci-zece.
K.I.: Fceai expediie duhovniceasc.
S.P.: Mo Panais spunea: S nu dormii nainte de dousprezece noaptea. Lsai s treac miezul nopii i dup
aceea
K.I.: De ce spunea aa ceva?
S.P.: Ca s se roage. Cnd trebuiau s se mprteasc, se rugau mult n noaptea de dinainte. Privegheau i se
rugau amndoi.
K.I.: Spune-ne, mo Vasile, dup ce terminai rugciunea, nu v era fric de cel ru?
V.: l rugam pe Dumnezeu s ne pzeasc.
K.I.: Stavrula, spune-ne ceva din cuvintele de nvtur ale lui mo Panais.
S.: Mo Panais m iubea tare mult. M duceam la el i-i spuneam tot ce aveam pe suflet. M mrturiseam la el.
De multe ori, i ziceam de biatul meu care era foarte obraznic, iar el m mngia: Nu te ntrista i Dumnezeu
o s aib grij.
Dup aceea, Mo Panais s-a mbolnvit, iar biatul meu a avut accidentul cu motocicleta i era la spital. El s-a
interesat tot timpul de fiul meu i cred c a aflat c a murit.
T.: Noi nu i-am spus.
S.: Cnd mo Panais era bolnav, m-am dus pe la el. Nu mai avea mult de trit. Cum m-a vzut, s-a emoionat i
mi-a spus: Maicile, maicile S-a uitat la mine cu nite ochi att de triti i nu mi-a mai spus nimic.
K.I.: Ce voia s spun prin maicile?
S.: Nu tiu. A repetat cuvntul acesta de trei ori.
K.I.: Ai rmas singur132(n limba greac, cuvntul maic (cu sensul de clugri) nseamn n acelai timp i
femeie singur [n.t.].), Stavrula.
V.: Fiul ei nu mai este. A rmas singur.
K.I.: i acum eti singur?
S.: Nu. Am o fiic.
K.I.: Mo Panais suferea alturi de oameni? Plngea?
V.: Mult.
K.I.: Atunci cnd suferea altcineva?
V.: Da, da.
K.I.: Suferea i el pn la lacrimi.
V.: Da.
K.I.: Da, Eleni. Vd c vrei s spui ceva.
E.: i eu sunt din Lisi.

K.I.: Stavrula, dumneata de unde te tragi?


S.: Din Dromoloxi.
K.I.: Dumneata, Stavros?
S.P.: De la Sfntul Memnon din Ammohostos i stau n Mene.
E.: Mulumesc lui Dumnezeu c am avut cinstea s-l cunosc pe mo Panais. De cnd eram mic, mi-l aduc
aminte purtnd ndragi, i avnd cheia aceea mare n mn. Cine se ducea la biseric l vedea mereu cu
zmbetul pe buze.
C: Cnd eram copil, aveam prul lung. Mo Panais mi zicea: Tare mult mi place c ai pr lung. S nu-l
tunzi. Acum, i fata mea are prul lung.
S.: Chiar dac eram vduv, nu puneam batic pe cap. Dup ce mi-a murit biatul, tot n-am pus batic. Numai n
biseric purtam. ntr-o zi, mo Panais mi-a spus: S tii c eu te iubesc i fr batic pe cap. Dar parc-i
lipsete ceva. De atunci, nu mi-am mai scos baticul de pe cap.
K.I.: Bravo, Stavrula.
S.: Nu l-am pus pe cap nici pentru brbat, nici pentru fiul meu, dar de cnd mi-a spus mo Panais, am ascultat.
V.: Cinstea femeii
E.: Iubea foarte mult copiii.
K.I.: i el era un copil al mpriei Cerurilor.
E.: Era plin de iubire i de veselie.
K.I.: Cristina
C.: Eram bolnav. Aveam cancer la tiroid, trebuia s-mi fac tomografie i m temeam foarte tare. Cnd am
intrat n ncperea unde era tomograful, l-am vzut lng mine pe mo Panais. Era dup moartea sa. Mi-a spus:
Nu te teme. Era mbrcat n negru i a stat tot timpul alturi de mine. Vreme de jumtate de or a fost lng
mine i nu-mi era fric deloc. Dimpotriv, eram foarte linitit.
K.I.: L-ai vzut?
C: Viu.
S.P.: Trebuie s mai spunem c citea n fiecare diminea. Cafeaua sa era ntotdeauna uoar. Nu voia s fie
concentrat, pentru c veneau muli n vizit i trebuia s bea cafea cu fiecare dintre ei. i spunea mtuii
Trifonia: Trifonie, Trifonie, o s ajungi n Rai la ct ne serveti pe toi.
T.: n fiecare noapte, cnd m duceam s-l nvelesc, mi zicea aa.
S.: Odat m-am dus la mo Panais, iar el citea rugciunea de mulumire dup sfnta mprtanie. L-am
ntrebat: Te-ai mprtit?, iar el mi-a rspuns: Nu numai cnd ne mprtim trebuie s-I mulumim lui
Dumnezeu. S citeti n fiecare zi rugciunea de mulumire. S-I mulumeti lui Dumnezeu c te-a nvrednicit
s te apropii de Trupul i de Sngele Su. De atunci, i mulumesc lui Dumnezeu n fiecare zi, fie c m
mprtesc sau nu.
S.P.: i eu fac la fel. Uneori citesc rugciunea de mulumire de dou-trei ori pe zi. Pentru c printele ne-a dat o
asemenea binecuvntare, noi o pstrm cu sfinenie.
K.I.: Mo Vasile! Odat, mo Panais mi-a spus mai n gum, mai n serios: Iat cum este omul: se nvrte tot
timpul n jurul unei gropi, pn cade n ea. S fi fost aceasta pomenirea morii?
V.: Cu siguran.
K.I.: i amintirea lui Dumnezeu, n acelai timp.

Arhimandritul Atanasie Stavrovuniotul, egumen al Mnstirii Stavrovuni


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
Publicm din nou cuvntul de pomenire rostit de Stareul Mnstirii Stavrovuni, Arhimandritul Atanasie,
dup slujba de nmormntare a lui mo Panais, de la Biserica Sfintei Tecla, din localitatea de refugiai cu
numele Sfinilor fr de argini din Larnaka, de pe 30 decembrie 1989.
Printe Panais,
omule al lui Dumnezeu,
lucrtorule al Domnului,
suflet al Raiului,

binecuvntat este drumul pe care mergi astzi,


cci i s-a pregtit loc de odihn!
Cinstii prini, frai cretini,
Ne-am strns cu toii astzi, aici, pentru a-l petrece pe ultimul drum pe preacinstitul i mult-iubitul nostru
printe i frate Panais din Lisi, care, ca un trandafir bine-mirositor i desvrit, a fost chemat de Domnul n
aezmintele cereti cele mult-iubite i dorite de noi toi.
Din tineree i pn la ultima suflare, mo Panais a inut, ca puini oameni n zilele noastre, legea Evangheliei,
postind, priveghind i rugndu-se.
Bunul Dumnezeu l-a nzestrat cu multe harisme i virtui. Dar el nu a cheltuit darurile Creatorului pe slava
deart a lumii acesteia, ci le-a pstrat i le-a cultivat spre slava lui Dumnezeu.
i chiar dac nu a primit tunderea n monahism, a cultivat cu mult rvn n inima sa toate virtuile clugreti.
Era pe deplin dedicat voirii lui Dumnezeu, alegnd sfntul celibat, cutnd nevoinele i srcia de bunvoie,
sdind n suflet curia i n trup nevinovia, rugndu-se nencetat, fcndu-i din biseric locuin i din
locuin biseric. Nu a mplinit voia sa, ci a fcut ascultare deplin fa de sfaturile prinilor si duhovnici.
Chiar dac din prea mult smerenie nu a primit desele propuneri de a se clugri, viaa sa a fost asemenea cu
cea a unui clugr. Nu lipsea niciodat de la biseric, unde citea psalmi cu cea mai mare evlavie. Acas la el
citea tot felul de rugciuni. El a trit mai nti de toate pentru odihnirea n Hristos a frailor si, jertfind propria
linite i odihn. Era pe deplin neiubitor de argini i strin fa de lumea aceasta, fa de bucuriile i desftrile
dearte ale acestei lumi, avnd sufletul nchinat lui Dumnezeu. Foarte smerit i rbdtor, blnd, simplu i
linitit, avea mereu grij s nu primeasc nici un gnd de mndrie sau slav deart. Nu a suprat niciodat pe
nimeni i niciodat nu a fost pricin de sminteal pentru nimeni. Dimpotriv, muli s-au folosit i au fost adui
pe calea mntuirii de el. Cea mai mare dorire a inimii sale era sfnta mprtanie. Nu poate fi descris bucuria
pe care o simea atunci cnd se mprtea cu nemuritoarele Taine. Se mprtea la intervale regulate, dup o
pregtire deosebit.
Chiar dac nu a fost preot duhovnic, oamenii l-au privit ca pe printele lor duhovnicesc. Atrgea lumea n jurul
su ca un magnet. Tineri, btrni, brbai, femei alergau la el ca s-l aud vorbind. n clipele grele ale vieii sale
sau n perioadele de boal, chiar i la btrnee, nu a nchis niciodat poarta nimnui. Tuturor le oblojea rnile i
pe toi i ndrepta spre Hristos. Mo Panais putea rosti alturi de Apostol: Cine este slab i eu s nu fiu slab?
Cine se smintete i eu s nu ard?133(II Cor. 11, 29 [n.t.].) De asemenea, pentru el sunt valabile i cuvintele
Sfntului Apostol Iacov, ruda Domnului: Dac vreunul va rtci de la adevr i-l va ntoarce cineva, s tie c
cel ce a ntors pe pctos de la rtcirea cii lui i va mntui sufletul din moarte i va acoperi mulime de
pcate134(Iacov 5, 19-20 [n.t.].). Mo Panais nu avea nevoie s rosteasc prea multe vorbe. Viaa sa exemplar
vorbea de la sine. Era de ajuns s-l vezi, ca s te foloseti!
Viaa lui mo Panais nu a fost nicidecum comod i odihnitoare, ci a fost o existen a nevoinei prin i pentru
Hristos i a lepdrii de sine. L-a iubit din tot sufletul su pe Dumnezeu i viaa sa a fost transformat ntr-o
doxologie. De aceea, i Domnul l-a nzestrat cu o mulime de harisme. Avea harisma discernmntului, a
smereniei, a lacrimilor, a rugciunii nentrerupte, a bucuriei n Hristos i a plnsului n Hristos. Ajunsese la
starea brbatului desvrit, la msura vrstei deplintii lui Hristos135(Efeseni 4, 13 [n.t.].); stlp i temelie a
adevrului136( 1 Tim. 3, 15 [n.t.].). A gustat din plin din darurile mpriei lui Dumnezeu. El putea rosti cu
adevrat cuvintele: nu eu mai triesc, ci Hristos triete n mine137(Galateni 2, 20 [n.t.].). i lupta cea bun mam luptat, cltoria am svrit, credina am pzit. De acum mi s-a gtit cununa dreptii, pe care Domnul mi
va da-o n ziua aceea138(2 Tim. 4, 7-8 [n.t.].).
Fie ca Domnul s trimit mngierea sa asupra tuturor celor care l-au cunoscut i i-au fost aproape. i mai ales
asupra mpreun-nevoitorului i fratelui su dup trup i duhovnicesc, Vasile. mi aduc aminte de doi frai
sfini, Teofanie i Teodor. Aa cum este cunoscut, dup moartea lui Teodor, Teofanie a scris troparul fratelui
su sfnt. i tot timpul se ruga lui s mijloceasc dinaintea lui Dumnezeu rmnnd i n moarte nedesprii
pentru ca Domnul s-l nvredniceasc i pe el s ajung s se bucure de desftarea Raiului.
ncheind aceast puin mrturie despre mo Panais, pe care l tiu de cincizeci de ani, rog s mi se ngduie a
aminti faptul c pe sfini i pe cei drepi nu trebuie s-i plngem, pentru c sufletele lor sunt n mna
Dumnezeului celui viu i nu mai sunt atinse de nici o suferin. Ei trec de la tristee la bucurie, de la stricciune,
la nestricciune, de la cele lumeti, la cele cereti, acolo unde nu mai exist nici tristee, nici suspin, ci via fr

de sfrit.
S-i fie pomenirea venic, fericite frate al nostru, Panais.

PRINII HARITON, TEFAN I VARNAVA


Convorbire cu Horepiscopul Trimitundei Vasile Karayannis, doctor n teologie, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Mnstirea istoric a Apostolului Varnava este legat, aa cum i spune i numele, de ntemeietorul
Bisericii Cipriote. Muli ani a fost n prsire, ns trei prini sfini Hariton, tefan i Varnava au refcuto cu mult chin i sudoare, cu lepdare de sine i cu dragoste. Mnstirea a ajuns ntr-o stare de invidiat, pn n
1974, cnd a czut asupra Ciprului vijelia hoardelor pgne.
mpreun cu Horepiscopul Trimitundei, vom discuta despre cei trei prini pe care sfinia sa i-a cunoscut la
mnstirea Apostolului Varnava, unde s-a clugrit.
S ncepem cu felul n care a fost rezidit mnstirea, dup care vom continua cu personalitile celor trei
prini i cu lucrarea pe care ei au nfptuit-o.
H.V.: V mulumesc pentru invitaia de a avea aceast convorbire. Pentru mine, aa cum tii, acest subiect are
o mare rezonan personal, deoarece am trit literalmente alturi de aceti trei oameni sfini. Ei sunt prinii
mei, aa cum spunem n limbaj bisericesc. De la ei am primit nduhovnicirea. Nu voi vorbi, ns, despre acest
fapt, dect dac discuia o va cere. Ai spus foarte bine c, dup ce prinii s-au stabilit la Mnstirea
Apostolului Varnava, aceasta a cunoscut o perioad nou de nflorire i prosperitate. nainte de venirea lor,
situaia era foarte grea, aa cum este i acum, cnd mnstirea este ocupat. n trecut, aceast mnstire a suferit
distrugeri, numeroase invazii barbare i cutremure. Era aproape total ruinat i prsit.
Hariton, tefan i Varnava s-au stabilit la Mnstirea Apostolului Varnava n 1917, la ndemnul i
binecuvntarea Arhiepiscopului Chiril al treilea. Doresc aici s fac o parantez i s spun c cei trei frai, ce
proveneau din satul Afania, crescuser ntr-o familie de preoi. Tatl i bunicul lor fuseser preoi. Mai era n
familia lor i un clugr pe nume Sava.
K.I.: Au crescut n tradiia bisericeasc.
H.V.: Cu adevrat, aa este, ns tatl lor a murit foarte devreme. I-a lsat de 6, 8 i 12 ani. A murit n 1900.
Printele Hariton, care era cel mai mare dintre frai, s-a integrat ntr-o mic comunitate aghioritic. Era vorba
despre doi prini de la Sfntul Munte ce au stat pentru o perioad la Sfntul Gheorghe Havuzas, din
Lemesos, dup care, la Sfntul Gheorghe Alamanos.
K.I.: Acolo a nvat pictura religioas?
H.V.: Da, de la ei. Practic, viaa lor clugreasc a nceput la Sfntul Gheorghe Alamanos. Acolo se mai aflau
viitorul Arhiepiscop Leontie i viitorul stare al Mnstirii Troodititsa, Pangratie.
Dup aceea, din diferite motive, cu binecuvntarea Arhiepiscopului Chiril, aa cum am mai spus, s-au stabilit la
Mnstirea pe atunci prsit a Apostolului Varnava. Arhiepiscopul Chiril credea c mnstirea
ntemeietorului Bisericii Cipriote nu trebuia s fie goal.
K.I.: i n ruine.
H.V.: i aa s-au stabilit acolo, mpreun cu mama lor, care ntre timp se clugrise. A fost ngropat n curtea
mnstirii. Luase numele de Eupraxia i a murit la sfritul anilor 40.
K.I.: S ne ocupm acum de fiecare n parte, ncepnd cu cel mai mare dintre frai.
H.V.: Printele Hariton era cel mai mare. Din ceea ce mi-am dat eu seama, avea fire de conductor. i plcea si impun punctul de vedere. Cnd existau discuii pe diferite teme ntre cei trei frai, printele Hariton era cel
care avea ntotdeauna ultimul cuvnt, indiferent ce credeau ceilali. Aceasta era realitatea.
K.I.: Ceilali i acceptau opiniile?
H.V.: Da. Cum s nu? De altfel, era cel mai mare i lucrul acesta avea o mare putere asupra psihicului frailor
mai mici. i pierduser tatl foarte devreme, iar Hariton nlocuise ntr-o oarecare msur autoritatea printelui
lor.
De altfel, avnd mentalitate de clugr, acceptau ideea de autoritate ca mijloc de sporire duhovniceasc.
K.I.: Le era frate dup trup i printe duhovnicesc.
H.V.: Exact. Dup aceea, a fost i duhovnicul meu. Apare aici i un paradox. S ne ocupm de el acum sau mai

trziu?
K.I.: Acum e mai bine.
H.V.: Dei printele Hariton era autoritatea duhovniceasc, nu el a devenit stare, ci printele tefan, n
1964. Dar nu pentru c printele tefan ar fi luat hurile n minile sale, cci le inea tot Hariton, ci din cauza
faptului c n 1960, cnd m-am dus eu la mnstire, printele Hariton a fcut cataract. Nu vedea i a fost
nevoit s-i limiteze activitatea.
K.I.: Aadar, aceasta a fost pricina.
H.V.: Da. Nu mai vedea i a fost nevoit s cedeze conducerea fratelui mijlociu, adic lui tefan. A dori s mai
zbovesc puin asupra printelui Hariton. Am motivele mele personale.
Pe lng faptul c era autoritatea familial i duhovniceasc, printele Hariton iubea foarte mult tradiia
bizantin autentic. El ne-a nvat muzica bizantin ca la carte. Am nceput s nvm cu el, dar nu aveam
tiprite metodele pedagogice specifice acestei materii. De aceea, le scria el nsui, i, pentru c nu vedea, fcea
liniile strmbe. n ciuda tuturor impedimentelor, a reuit s ne aduc la un nivel avansat. Datorit voinei acestui
om, am ajuns s cntm la stran, nsuindu-ne tehnica psaltirii, care este foarte important n cultul Bisericii
noastre.
n felul acesta, am vzut ct rvn spre cele sfinte avea. i nu numai el, dar i ceilali frai ai si. Nu
ntmpltor s-au fcut clugri. Aveau voce frumoas, mai ales Hariton. Slujba de fiecare zi era punctul central
al vieii lor. Dei triau n lipsuri i aveau multe greuti, nu neglijau slujbele niciodat. Nici ziua, nici noaptea.
K.I.: Lucrul acesta a fost valabil pn la sfritul vieii lor?
H.V.: Da. Pn la sfrit. mi aduc aminte c, pe vremea cnd triam la mnstire, trebuia s m duc la
gimnaziu. De aceea, nu mergeam la slujba de diminea, de la ora 4:00, pentru c nu m-a mai fi putut
concentra la lecii. ns ei se duceau absolut n fiecare diminea. Nu spuneau: Sunt bolnav i nu pot. Mereu
erau prezeni i, plini de zel, cntau i l slveau pe Dumnezeu.
K.I.: n cazul lor erau valabile cuvintele: Bine voi cuvnta pe Domnul n toat vremea139(Psalmii 33, 1 [n.t.].).
H.V.: Chiar i dup ce au plecat de la Mnstirea Apostolului Varnava, cnd muriser cei doi frai mai mari
i tria numai printele Varnava la Mnstirea Sfntului Gheorghe, acest obicei nu a fost ntrerupt.
K.I.: Acolo l-am ntlnit pe printele Varnava i am realizat cu el o emisiune la Fundaia Radiofonic Cipriot.
mi aduc aminte c l-am rugat s cnte troparul Sfntului Apostol Varnava i am simit pe umerii lui cei 2000
de ani de istorie bisericeasc, pe care acum i-au clcat turcii n picioare. Am contientizat apsarea blasfemiei i
am nceput s plng. A plns i el, iar plnsul nostru este nregistrat pe band. A fost un moment cutremurtor.
Am simit pn n adncul inimii mele sufletul acelui om care, dup ce ridicase mnstirea din temelii, acum
era n surghiun, departe de locurile sale dragi. Era insuportabil. Purta pe umerii lui povara istoriei, care fusese
blestemat prin prezena turcului Attila.
H.V.: S v povestesc i eu experiena mea personal, care vine n completarea a ceea ce ai spus pn acum.
Eram nc n Atena, student la Facultatea de Teologie. Cnd m duceam pe la el s-l vd, primul lucru pe care
mi-l cerea era: Cnt-mi ceva. Luam crile de muzic i cntam mpreun.
K.I.: Cu printele Varnava?
H.V.: Da. Cu printele Varnava. n chilia sa. mi aduc aminte c veneau i monahii s ne asculte cum cntam.
Muzica psaltic fcea parte din viaa i din sufletul printelui Varnava.
K.I.: Este foarte frumos ceea ce ne-ai povestit. mi amintii de Sfntul Apostol Pavel, care spunea s-I cntm
Domnului.
H.V.: Mai mult dect att. Faptul de a-L slvi pe Dumnezeu cu psalmi i imnuri este pentru omul care triete
n fiecare zi viaa liturgic a Bisericii aa cum au fcut-o cei trei frai, de la nceputul vieii pn la ultima
suflare o adevrat coal duhovniceasc. V pot confirma c ceea ce am nvat n timpul slujbelor svrite
la mnstire nu a fi putut nva prin simpla citire a crilor de teorie. Cntrile se transformau n trire, dup
cuvntul Sfntului Grigorie Teologul ce spunea c teolog nu este cel care st i scrie, ci acela care se roag.
K.I.: S continum cu printele tefan.
H.V.: Aa cum ai constatat, vieile celor trei frai au fost strns legate una de cealalt.
Erau frai trupeti, fiind nscui din aceiai prini, i frai duhovniceti, pentru c erau clugri. Cu toii s-au
dus la mnstire n aceeai perioad de timp. Au avut aceiai duhovnici (este vorba despre prinii aghiorii
lng care au stat la nceput), care le-au transmis dragostea fa de muzica i pictura religioas i fa de cultul
Bisericii.
K.I.: Bnuiesc c de la ei au nvat tipicul, canoanele i alte aspecte ale vieii duhovniceti.

H.V.: Desigur. i hagiografia.


ntre timp, Arhiepiscopul Macarie al treilea l-a nscunat pe printele tefan ca primul stare al mnstirii, stare
de fapt care a durat, din pcate, numai din 1964 pn n 1974, cnd mnstirea a czut n mna turcilor. Fratele
su mai mic, Varnava, i-a fost mereu alturi.
n memoria celor care i-au cunoscut a rmas imaginea cu ei trei stnd dinaintea evaletului i pictnd icoane.
K.I.: Aa mi-i amintesc i eu de cnd eram mic i treceam pe la mnstire.
H.V.: Vrei s v mrturisesc ceva?
K.I.: Desigur.
H.V.: Aceast imagine a celor trei clugri stnd dinaintea evaletului a fost primul fapt care m-a impresionat
cu adevrat i care m-a determinat mai apoi s urmez viaa monahal, chiar dac ulterior nu m-am mai ocupat
de hagiografie. M-am ocupat cu pictura doar n perioada cnd am fost alturi de ei. Dup aceea, am urmat un alt
drum. Am studiat teologia.
S povestim i cteva lucruri legate de perioada de dinainte de 1974. La mnstire, nainte de nvlirea turcilor,
n afar de cei trei prini, mai erau civa vieuitori: printele Nectarie, un om vduv din Orunda care venise la
mnstire, printele Gavriil din Lisi, astzi duhovnic la Mnstirea Kikku, printele Dionisie, care este acum
preot la Sfntul Gheorghe Alamanos, apoi mai eram eu i o alt persoan de vrsta mea, care se trage din
Singrasi i este acum preot de mir la biserica Cinstitei Cruci din Pano Polemidia.
K.I.: Preasfinite, a dori n continuare s ne ocupm de anumite aspecte care demonstreaz sfinenia celor trei
frai, pentru c ceea ce simeam de fiecare dat cnd i vedeam (i-am vzut de multe ori) era c aceti oameni
inspirau curie i nevinovie. Aveau un zmbet care te cucerea. Nu-l voi uita niciodat pe printele Varnava.
Zmbetul su va rmne pentru totdeauna n sufletul meu.
H.V.: Cei trei frai nu au avut norocul s fac studii nalte. Au absolvit numai coala primar. Punctul lor de
sprijin a fost tradiia familial legat de viaa bisericeasc. Aceast tradiie a fost dus de ei mai departe de-a
lungul multor ani de via ascetic. n ciuda simplitii lor, ei au ajuns s se numere printre cele mai de seam
figuri duhovniceti din ntreg Ciprul. Erau recunoscui i admirai pentru felul cum se dedicau vieii ascetice, ca
s nu mai vorbim de faptul c ei au fost cei care au fcut mnstirea s renasc.
K.I.: Prin cheltuielile lor personale, ndurnd numeroase lipsuri
H.V.: Cnd m-am dus acolo, mnstirea era n plin renovare. Triau, cu adevrat, n nite condiii deosebit de
grele. Aa am trit i eu n primii patru ani. Renovarea fcut de ei a reprezentat, fr ndoial, un nou capitol n
istoria mnstirii.
Faptul c erau oameni dedicai sfintelor slujbe, rugciunii, picturii bisericeti i muzicii sfinte i-a transformat n
puncte de referin n viaa bisericeasc a timpului lor. Printele Hariton era cunoscut ca fiind un duhovnic bun
i mult lume venea la el s se mrturiseasc. Aceasta a fost principala sa activitate, mai ales dup ce n-a mai
putut sluji, din cauza cataractei. A fost duhovnicul multor oameni. Mnstirea devenise un centru duhovnicesc
care i aduna pe preoii din regiunea Ammohostos, nu numai din ora, ci i din mprejurimi. Veneau ca s se
rennoiasc duhovnicete. Muli preoi mrturisesc faptul c n acel loc au primit primele ndrumri
duhovniceti adevrate, care i-au determinat s se preoeasc.
K.I.: Dumnezeu a ales pruncii pmntului i i-a pus mai presus de nelepii acestei lumi. Te slvesc pe Tine,
Printe, Doamne al cerului i al pmntului, c ai ascuns acestea de cei nelepi i de cei pricepui i le-ai
descoperit pruncilor140(Luca 10, 21 [n.t.]. ), spune Domnul. Am puternicul sentiment c aceti trei prini au
fost prunci adevrai ai mpriei cerurilor. Lsai copiii s vin la Mine i nu-i oprii, cci a unora ca acetia
este mpria lui Dumnezeu141(Marcu 10, 14 [n.t.].).
H.V.: Dac mi permitei, voi aduga un fapt important. Am spus c cei trei i-au nceput viaa monahal la
Sfntul Gheorghe Alamanos, unde au stat timp de patru ani, dup care s-au dus la Mnstirea Sfntul Apostol
Varnava. n 1974, au nvlit turcii, iar ei au stat nchii n mnstire pn n 1976, de Crciun, cnd au fost
nevoii s fug.
K.I.: Turcii i-au forat s plece.
H.V.: i presau zilnic s prseasc mnstirea. De acolo, s-au dus o perioad de timp la Stavrovuni, ajungnd
n cele din urm din nou la Sfntul Gheorghe Alamanos. Au murit n locul unde i-au nceput viaa monahal.
K.I.: n felul acesta, cercul s-a nchis.
H.V.: Aa este. Nu trebuie s considerm c acest fapt a fost ntmpltor. A fost pronia i voia lui Dumnezeu,
pe care noi nu o cunoatem. De ce oare i-a dus Dumnezeu din nou n locul de unde au pornit? Printele Varnava
a trit pn n anul 1983. Era cel mai tnr. Printele Hariton a murit n 1976, iar tefan n 1977.

Printele Varnava a avut inspiraia s se duc la Mnstirea Sfntul Nicolae al pisicilor. A dat bani pentru
refacerea ei, aa cum o vedem astzi. ns Dumnezeu nu a ngduit s se stabileasc la o alt mnstire. A murit
la Sfntul Gheorghe Alamanos, unde se afl acum mormintele tuturor celor trei frai dup trup Hariton, tefan
i Varnava. Iat c au nceput viaa monahal la Sfntul Gheorghe Alamanos, s-au dus apoi la Mnstirea
Sfntului Varnava, iar nainte de moarte s-au ntors la Sfntul Gheorghe Alamanos.
K.I.: Cei trei frai au fost legai de Mnstirea Sfntul Varnava, dar i de sufletul ntregului Cipru. De fiecare
dat cnd vorbesc despre Mnstirea Sfntului Apostol Varnava, simt n mine o durere nbuit. mi plnge
inima. Ar trebui s ne rugm cu toii s vin momentul ca Ortodoxia s nfloreasc din nou n locul acela sfnt,
ca s se odihneasc cu adevrat sufletele celor trei prini care au fcut tot ce le-a stat n putin pentru ca
ntemeietorul Bisericii Ciprului s fie cinstit aa cum se cuvine.

Convorbire cu Arhimandritul Gavriil, duhovnic la Mnstirea Kikku


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: S ncepem cu perioada n care v-ai dus prima dat la Mnstirea Sfntul Apostol Varnava. V tragei
din Lisi. V-ai dezvoltat duhovnicete alturi de mo Panais. Ce anume v-a fcut s v ducei la acea mnstire?
A.G.: Iubeam foarte mult viaa monahal. Fusesem deja catehizat de mo Panais. M spovedeam la
Stavrovuni, la printele Ciprian, care m-a sprijinit duhovnicete foarte mult. Verile mergeam adesea la
Troodititsa. Aveam relaii foarte bune cu prinii de acolo i cu actualul stare Atanasie. Vorbeam cu el despre
diferite subiecte duhovniceti i tnjeam mpreun dup viaa monahal adevrat. Din 1947 pn n 1960 mam dus n fiecare var la Troodititsa. Stteam acolo aproximativ o lun pe an i m ocupam cu legatul crilor.
n acelai timp, m foloseam duhovnicete foarte mult.
Dup aceea, am lucrat n Ammohostos, la o tipografie, ca legtor de cri. Visam cu ochii deschii s m duc la
Apostolul Varnava. M atrgea fizionomia Apostolului. Odat, cnd am fost la Mnstirea Apostolului
Varnava, am simit din mormntul su un miros ceresc, ceea ce m-a determinat s m mai duc acolo. La o
slujb de Crciun, am simit din nou mirosul acela de la mormntul Apostolului. Acest fapt mi-a ntrit
hotrrea s urmez viaa monahal. Pe vremea aceea, la mnstire nu erau muli oameni. Doar trei prini
btrni i trei mai tineri, ntre care i Vasile, viitorul Horepiscop al Trimitundei. Cei tineri nu aveau mai mult de
14 ani.
M-am dus, aadar, la mnstire i am declarat c voiam s triesc viaa ngereasc. M-am clugrit pe 27 mai
1964. Prinii s-au bucurat foarte mult i m-au primit cu dragoste. i eu i iubeam pe ei. Iubeam foarte mult i
mnstirea, pe care doream s o vd reconstruit, cu o via monahal nfloritoare. Cnd am ajuns acolo,
prinii cei btrni aveau aproximativ 50 de ani. Cei trei tineri erau viitorul Horepiscop Vasile, din Mandres,
printele Antonie, care este preot acum la Polemidia i nc un tnr din Vuni.
K.I.: Ce v spuneau prinii Hariton, tefan i Varnava? Ce i-a ndemnat s ridice din temelii mnstirea aceea
n ruine?
A.G.: Din cte am auzit eu, cei trei prini erau fii de preot din Afania. Tatl lor se chema Gavriil. Se pare c de
asta mi-au dat i mie numele de Gavriil. Pe mine m chema Gheorghe nainte.
Din primul moment n care am zis c vreau s m clugresc, printele Hariton mi-a spus: i numele tu va
fi Gavriil. Tatl lor era preot. A murit n 1900. Pe vremea cnd au terminat coala primar, n Cipru erau doi
prini de la Sfntul Munte care zugrveau icoane, la Mnstirea Sfntului Gheorghe din Lemesos. La ei au
venit nite copilandri. Unul era printele Hariton i cellalt, Pangratie, care a ajuns mai apoi stare la
Troodititsa. Cei doi i-au vzut pe prini cum pictau, iar prinii le-au spus: Haidei s v nvm i pe voi.
Dup ce a terminat coala primar, printele Hariton s-a dus s-i caute pe cei doi prini la Mnstirea
Sfntului Gheorghe Havuzas. Cu el a mers i Pangratie. Dup ce tefan, fratele mai mic al lui Hariton, a
terminat la rndul su coala primar, s-a dus s-i viziteze fratele mai mare, dar a rmas i el la Mnstirea
Sfntul Gheorghe Havuzas. Dup aceea, a terminat coala i cel de-al treilea, Varnava, care s-a dus s-i vad
fraii mpreun cu mama lor. Fiii cei mari au ndemnat-o s se clugreasc i ea, alturi de biatul cel mic i de
fata ei.
K.I.: Cei doi clugri aghiorii erau din Cipru?
A.G.: Erau din Kaimakli. Prinii aghiorii au plecat apoi la Sfntul Gheorghe Alamanos. Cei trei frai i-au
lsat sora i mama la Sfntul Gheorghe Havuzas i au mers i ei la Sfntul Gheorghe Alamanos. Apoi s-a dus

acolo i Leontie, cel care a devenit mai trziu Arhiepiscop. n vremea aceea era elev de gimnaziu. Pe atunci, la
Mnstirea Sfntul Gheorghe Alamanos erau Pangratie, Hariton, tefan, Varnava i Leontie. n 1915, cei trei
frai s-au dus n satul lor. n mintea lor se nfiripase gndul s mearg s triasc la o alt mnstire.
K.I.: S-au ntors n Afania?
A.G.: Da. La Sfntul Gheorghe Alamanos au stat alturi de prinii aghiorii ncepnd din anul 1907. Au
nvat de la ei hagiografia, viaa duhovniceasc i cntarea bisericeasc. Aveau voce frumoas i nvaser
muzica bizantin. Cnd au ajuns n satul lor erau tineri au ntrebat de un loc unde s cnte. Cred c au cntat
la Angastrina. Dar nu au ncetat s caute o alt mnstire la care s se duc. Au mers la Chiril al doilea, care
le-a spus c nu era nici o mnstire pentru ei. Dup un an-doi, n 1917, s-au dus la Chiril al treilea.
K.I.: La Chiriludis.
A.G.: Da, la Chiriludis. Acesta s-a gndit s-i trimit undeva, i cred c i-a trimis mai nti la Mnstirea
Ahiropiito, avnd de gnd s le dea cndva Mnstirea Sfntul Apostol Varnava. Le-a zis: Lsai s vd cum
merg lucrurile. Mnstirea este nchiriat i trebuie s vd pn cnd este contractul de nchiriere. n ziua
praznicului Sfntului Apostol, i-a chemat i le-a spus: V voi da vou mnstirea. Vreau s venii s trii
aici. Astfel a nceput viaa lor n acel loc cu mult entuziasm i dragoste pentru mnstire, chiar dac era n
ruine i nu mai tria nimeni n ea.
Au nceput, cu mult smerenie, s triasc n nite cmrue, s ngrijeasc biserica i s slujeasc n ea. Pe
atunci, printele Hariton era diacon. Mai apoi s-a preoit, devenind i duhovnicul nostru. Printele tefan era i
el diacon, i s-a preoit la scurt vreme. Cu toii erau oameni foarte buni i talentai.
Mai trziu, s-au gndit s locuiasc n mnstire. Aveau nevoie de un om care s slujeasc, de unul care s
cnte la stran i de un diacon. Atunci, Arhiepiscul l-a hirotonit pe tefan preot, iar pe printele Varnava l-a
fcut diacon. Erau vremuri foarte grele.
Ne-au povestit c timp de 15 ani, de nviere, printele Hariton a slujit ca preot, printele tefan ca psalt, iar
printele Varnava ca diacon. Mama lor, care ntre timp se clugrise cu numele de Eupraxia, inea icoana
nvierii. Mormntul ei se afl i astzi n locul acela. Timp de 15 ani, au srbtorit Patele numai ei trei,
mpreun cu mama lor.
K.I.: Este minunat cum aceti trei oameni au fost alei nc din pntecele mamei lor pentru sfinenie i pentru
viaa monahal. Mereu am fost impresionat de ei. Au avut puterea s intre cu totul n cuptorul ncercrilor.
A.G.: i primeau cu mult dragoste pe toi cei care le clcau pragul. i slujeau i i ntrebau mereu dac aveau
nevoie de ceva.
K.I.: Printe Gavriil, s analizm pe rnd personalitile celor trei frai i izbnzile lor duhovniceti.
A.G.: S ncepem cu printele Hariton, care era cel mai mare dintre frai. El exercita mult influen asupra
celorlali. Cuvntul su era cuvnt. Fiecare i spunea prerea, dar cnd printele Hariton zicea ceva, se fcea
ntocmai cum credea el.
K.I.: El era n frunte.
A.G.: Da. n felul acesta, fraii si nvau s fac ascultare. Printele Hariton era, cu adevrat, autoritatea n
mnstire. Era un om nduhovnicit. A fost i printe duhovnic. Dup aceea, a orbit. Avea talent la pictur
religioas. Dar cel mai mult se remarca prin priceperea sa deosebit la chestiuni duhovniceti.
K.I.: Este adevrat c printele Hariton se ruga intens?
A.G.: Toi trei se rugau, nu numai printele Hariton. ineau strict tipicul Bisericii. Nu le psa de orele de mas,
pentru c erau singuri. Abia dup ce ne-am dus noi acolo, au nceput s respecte un anumit program.
K.I.: Cele 24 de ore ale clugrului?
A.G.: Da.
K.I.: Cnd v-ai dus sfinia voastr acolo, prinii erau destul de btrni.
A.G.: Aveau n jur de 50 de ani. Cel mai mare avea, ns, 60 spre 70 de ani.
K.I.: Ai spus despre printele Hariton c era un om nduhovnicit, cu abiliti de conducere. Ce altceva ai mai
putea aduga despre el?
A.G.: Era cu totul dedicat lui Dumnezeu. Ne zicea: S spunei slujbele cu claritate i s nu srii peste nimic.
Trebuie s inem tipicul Bisericii n mod corect.
Voia ca ntre noi s fie dragoste i nelegere. Dac vedea ceva n neregul, ne certa.
K.I.: Era sever?
A.G.: Dorea s fie dragoste ntre noi.
K.I.: i armonie.

A.G.: Desigur, i armonie. Ei ntre ei triau n deplin armonie. Nu se certau niciodat.


K.I.: Ce sfaturi v ddea?
A.G.: mi cerea mereu s am inima plin de dragoste.
K.I.: Erau ucenici adevrai ai lui Hristos?
A.G.: Da. Pentru c au trit laolalt, ntre ei exista o puternic legtur. Lucrul acesta a fost ludat de Sfntul
Gheorghe Pavlidis, care era pe atunci Horepiscopul Trimitundei.
K.I.: L-am cunoscut. Am fost prieten cu el i am colaborat la un moment dat.
A.G.: n ziua cnd m-am dus la mnstire, nu tiu, cred c a fost de la Dumnezeu, c a venit acolo i fericitul
Horepiscop Gheorghe Pavlidis. L-am salutat, iar el mi-a spus: Este bine c ai venit la mnstire, pentru c
prinii sunt btrni, iar tinerii nu au dect 13-14 ani. Era nevoie de cineva de vrst mijlocie. Ai patruzeci de
ani. Cercul este nchis.
Prinii au nceput de atunci s cheltuiasc din economiile adunate n ani de zile din pictur i din ce le trimitea
Dumnezeu, ca s refac mnstirea. Au nceput munca singuri-singurei, cu tirea, desigur, a Arhiepiscopului
Macarie. Odat, cnd Arhiepiscopul a venit pe la mnstire, prinii i-au spus: Prea sfinia voastr, am terminat
de fcut o arip. Haidei s vedei chiliile. Ne-ai spus c o s ne ajutai. Cnd o s-o facei? Iar Macarie a
rspuns: Da, v-am spus c v ajut, dar nainte s vd ct avei de lucru!
K.I.: Glumea
A.G.: Da. Firete. A zis: Continuai cu ce avei i va fi spre pomenirea voastr. Iar cnd vei rmne fr bani,
o s vedem.
K.I.: V-a dat bani pn la urm?
A.G.: Nu. Nu a fost nevoie. Cnd au terminat, prinii au spus cu mult bucurie: Ne-a ajutat Dumnezeu s
ducem munca la capt.
K.I.: Mare lucru
A.G.: Eu am sporit duhovnicete lng aceti trei prini. i cred c nu numai eu. Pentru ca cei mici s nu plece
de la mnstire, prinii le-au promis s i dea la coala Teologic ndat ce vor mplini vrsta corespunztoare.
Cnd au mplinit 18 ani, nu voiau s-i trimit la coala Teologic, de fric s nu plece de tot. Se temeau c
aveau s se amestece printre laici. Eu le-am spus prinilor: De vreme ce le-ai promis c i trimitei la coala
Teologic, trebuie s v inei de cuvnt. Trebuie s le artai dragoste. O s ne ajute i Arhiepiscopul Macarie.
mi aduc aminte c m-au pus s semnez drept garanie c se vor ntoarce napoi la mnstire.
K.I.: i s-au ntors?
A.G.: S-au ntors. i printele Vasile i printele Antonie.
K.I.: Printe, acolo ai nvat hagiografia?
A.G.: Pe vremea aceea, hagiografia era mai degrab renascentist.
K.I.: Ce nseamn renascentist?
A.G.: Adic apusean. Acest stil era n floare pe atunci la Stavrovuni i Troodititsa.
K.I.: Da. Dar a urmat revenirea picturii bizantine.
A.G.: nc nu-i ncepuse activitatea Kontoglou142(Fotis Kontoglou (1897-1965), prozator i pictor grec nscut
n Asia Mic, ce s-a remarcat printr-o oper unic prin originalitatea i fora ei expresiv. ntre altele, a fost
pictor de biserici, iar literatura sa a fost influenat de textele bisericeti i de viaa oamenilor simpli [n. t.].), iar
prinii nu se pricepeau. Dup ce a nceput s se afirme spiritul bizantin, actualul Arhiepiscop Hrisostom, pe
atunci horepiscop, mpreun cu fericitul Arhiepiscop Macarie, i-au ndemnat pe cei interesai s nvee de la
Calinic Stavrovuniotul. Dar prinii notri erau btrni i ziceau c e prea trziu pentru ei s mai nvee i c
Ciprul e deja plin de icoane. Ba mai trimiseser i n strintate.
Mai trziu, fericitul printe Eustaie i-a ndemnat pe prini s trimit pe cineva mai tnr. Aa c m-au trimis
pe mine.
K.I.: V-ai dus la Sfntul Munte?
A.G.: Da. M-am dus la Sfntul Munte.
K.I.: S ne ntoarcem puin la personalitile celor trei prini. Am spus cteva cuvinte despre printele Hariton.
S vorbim acum i despre ceilali doi prini.
A.G.: Printele tefan, care a ajuns egumen din cauza faptului c fratele su orbise (cu toii l doreau pe
printele Hariton), avea mult talent la pictur. Era un om foarte iubitor.
K.I.: Era duhovnic?
A.G.: Nu spovedea. Dar pe noi ne primea ca pe fiii si duhovniceti. Ne sftuia. Printele Hariton ne spovedea.

K.I.: Chiar dac era orb?


A.G.: Desigur. i voia s nvm cu toii s cntm.
K.I.: Cu toii?
A.G.: El voia ca toi oamenii s cnte. Printele tefan era un om foarte bun i un cleric adevrat.
K.I.: Personal, am simit nevinovia celor trei prini, mai ales n cazul printelui Varnava, cu care am avut o
convorbire ce s-a transmis la radio dup nvlirea turcilor.
A.G.: Dup nvlirea turcilor, nu au vrut s se despart. Cu toii doreau s moar acolo, la mnstire. Iubeau
foarte mult locul acela i ne ndemnau i pe noi s-l iubim cu adevrat, pentru c adpostea mormntul
cretintorului Ciprului.
Adesea, m duceam la mormntul Apostolului Varnava i aveam grij s nu se sting candela. Acum, s-a
stins
K.I.: Se va aprinde din nou, printe. Nu v mhnii. Acestea sunt ncercri personale, pentru zidirea
duhovniceasc a sufletelor noastre. S continum, printe Gavriil.
A.G.: Printele Varnava era economul mnstirii. El se ngrijea de toate.
K.I.: De lucrurile practice.
A.G.: Da. Se ocupa cu facturile mnstirii, cu cheltuielile, dar i cu chestiuni personale ale tuturor legate de
bani. Toate actele se fceau n numele lui, pn cnd au nceput s vin i alii la mnstire. Dup aceea, actele
au nceput s se fac n numele mnstirii, aa cum era i firesc, i cu tiina tuturor.
K.I.: Ca ntr-o adevrat comunitate.
A.G.: Da. Dup ce au trecut vremurile grele, a nceput s vin mult lume pe la mnstire. Cei care se duceau la
Sfntul Andrei treceau i pe la noi. Iar prinii se bucurau. Ziceau: Abia acum se vede slava Sfntului Apostol
Varnava. Erau vremuri de bucurie, pentru c atunci cnd am ajuns eu acolo nu erau nici de unele. Acum,
prinii aveau ocazia s duc o via linitit, dei le plcea mai mult traiul modest. Nu se suprau dac nu erau
de toate la sfnta Liturghie. La nceput, nu aveau nici mcar cele mai necesare lucruri. ns gndul i inima le
erau n biseric, pentru c singura lor dorin era s-L slveasc pe Creator. Erau cu totul dedicai lui
Dumnezeu. Treceau pe la mnstire grupuri de excursioniti, clase de colari Cu toii erau primii cu cldur
de prini, care le vorbeau n amnunt despre istoria locului i le povesteau minunile Sfntului Apostol
Varnava.
K.I.: Ct timp au mai rmas acolo dup invazia turceasc?
A.G.: Doi ani.
K.I.: Mi-a povestit printele Varnava c i-au obligat s plece. Au nceput s trag cu arma sub pretextul c
omoar porumbei. Cred c au suferit nespus de mult.
A.G.: Dup doi ani, au vzut c nu mai era suflet de om n mnstire. Printele Varnava spunea: Ne gndeam
c nu avea cine s ne ngroape. Eram btrni, bolnavi i nu era nimeni care s ne ngrijeasc. Printele
Nectarie se mbolnvise i le-a fost foarte greu s-l duc la spitalul din Ammohostos. De aceea, au hotrt s
prseasc mnstirea. Au fcut o nelegere cu turcii: s nu le ia obiectele de cult. Dar pn la urm, au luat tot:
Evanghelia, candelele i orice altceva era de valoare.
K.I.: Dintotdeauna turcii au fost aa.
A.G.: Prinii le-au spus s nu le ia, ca s le gseasc atunci cnd aveau s se ntoarc napoi.
K.I.: n zadar

PRINTELE VARNAVA
Din emisiunea sptmnal transmis de Fundaia Radiofonic Cipriot 26.12.1979
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Ne aflm la Mnstirea Sfntul Gheorghe Alamanos pentru a purta o discuie cu printele Varnava.
Printele Varnava este un cunoscut hagiograf. A fcut sute de icoane. Ne va povesti viaa sa, dar mai nti ne va
spune cteva cuvinte despre etapa actual a existenei sale.
Cnd ai venit aici, printe Varnava?
pr.V.: La doi ani dup ce au nvlit turcii.
K.I.: V-a fost greu n timpul ocupaiei?

pr.V.: Turcii nu ne fceau nici un ru. Numai c, din cnd n cnd, ne furau din mnstire.
K.I.: Veneau turci pe la mnstire?
pr.V.: Veneau refugiai turci. Vorbeam cu ei. Ziceau c vor s se ntoarc n satele lor i s avem rbdare, c tot
rul se va termina. Le fceam cafea i aveam grij de ei, iar ei ne luau de multe ori hainele s le spele.
K.I.: De ce ai plecat de la mnstire?
pr.V.: Pentru c nu mai erau cretini pe acolo, iar n ultima vreme veneau turcii, intrau peste tot i mpucau
porumbeii mnstirii. Chiar i n biseric. Dup aceea, i adunau. Noi ne temeam. i nu puteam s le zicem
nimic. Chemam poliia, dar cnd veneau poliitii, turcii plecau. A doua zi veneau din nou.
K.I.: Turcii localnici sau refugiaii?
pr.V.: Turcii din Ammohostos.
K.I.: S ne ntoarcem puin napoi n timp. Cnd v-ai nscut i unde?
pr.V.: M-am nscut n satul Afania, n anul 1898.
K.I.: Care era numele lumesc pe care l-ai avut?
pr.V.: Stavros Papa-Gavriil. Tatl meu era preotul satului.
K.I.: Ai mai avut frai?
pr.V.: Am avut doi frai mai mari ca mine. Unul cu 8 ani, care se numea Sava, i altul cu 12 ani, pe nume
Hristofor.
K.I.: Care s-au clugrit mai apoi
pr.V.: Da, s-au clugrit. Mai nti ei, i abia mai apoi eu.
K.I.: Cum a fost intrarea n monahism?
pr.V.: S v zic. n satul unde ne-am dus la coal, era un om bun, care a vzut c tatl nostru a murit i ne-a
lsat. Nite monahi ce pictau icoane au cerut s li se trimit un clugr tinerel pe care s-l nvee pictura.
Hristofor sttea la omul de care v-am spus, ca s-l ajute la treburi. Acela l-a ntrebat pe fratele meu: Vrei s te
duci la prini s nvei pictur bisericeasc i s te clugreti? El a rspuns: S o ntreb pe mama i, dac m
las, m duc. A doua zi, i-a cerut voie de la mama, care i-a zis: S te duci, dac te-au chemat. i astfel s-a
dus la Mnstirea Sfntul Gheorghe Havuzas.
K.I.: De lng Lemesos?
pr.V.: Da. De lng Lemesos. A stat acolo 5-6 ani.
K.I.: Este vorba de fratele cel mai mare.
pr.V.: Da. Dup 5-6 ani, ne-a scris: Dasclii mei vor s plece la o mnstire n insula Chios. Or s m ia i pe
mine cu ei. Trimitei pe cineva care s m aduc n sat, s v vd. i l-am trimis pe Sava.
K.I.: Adic pe cellalt frate.
pr.V.: Da. S-a dus i a umblat o zi ntreag, fr s-l gseasc. Nu l-a recunoscut. n cele din urm, a vzut un
clugr care l-a ntrebat: De unde eti? El a rspuns: Din Afania. i eu la fel. Eti fratele meu? Da. i
s-au pornit amndoi spre sat.
K.I.: ntmplarea aceasta mi aduce aminte de altele asemntoare, de prin sinaxarele bizantine. Aadar, a venit
s v vad nainte s plece n Grecia.
pr.V.: A venit pentru 13 zile. Apoi, l-au luat n Chios, unde a stat 16 luni. Dup aceea, s-au ntors napoi. Cei
doi prini pictau, iar printele Hariton i ajuta.
K.I.: Adic cel mai mare dintre frai.
pr.V.: Da, Hariton. Hristofor. Voiau s-l clugreasc acolo, la mnstire. Mai era i un alt prinel, pe nume
Pangratie, din satul Assia. Voiau s-i clugreasc i ne-au trimis scrisoare s ne ducem s urmrim slujba. Am
luat pe mama noastr i pe mama lui Pangratie i ne-am dus la Mnstirea Sfntul Gheorghe. Dup ce l-au
clugrit pe Pangratie, printele tefan a spus: Vreau s rmn i eu aici.
K.I.: Da?
pr.V.: Da. A zis: Vreau s rmn lng fratele meu, printele Hariton. Astfel a rmas i el la mnstire. Eu mam ntors napoi, mpreun cu mama. Dup doi ani, ne-am dus s-i vedem i am rmas acolo i eu.
K.I.: Cum era viaa pe atunci la mnstire, alturi de ceilali doi frai?
pr.V.: Pustniceasc. Prinii notri erau de la Sfntul Munte.
K.I.: Pictai icoane?
pr.V.: Fceam diferite munci. Eram mici. Coceam pine, splam. Eu aveam 15 ani.
K.I.: Atunci ai nceput s nvai hagiografia?
pr.V.: Mai nti a nvat printele Hariton; pe vremea cnd m-am dus eu la mnstire.

K.I.: Aadar, la Sfntul Gheorghe Alamanos. Dup ce ai plecat de la Sfntul Gheorghe Havuzas.
pr.V.: Da.
K.I.: Cum de ai plecat de la Sfntul Gheorghe Havuzas?
pr.V.: Pe atunci stteam i aici, i acolo. Dar dasclii notri au nceput s stea mai mult dincolo, pentru c
surorile lor erau clugrie n acel loc i ne lsau singurei, iar noi eram suprai din pricina aceasta. Mnstirea
era srac i trebuia s facem ce puteam ca s trim. Umblam pe ici, pe colo. Atunci, am hotrt s plecm. Neam zis: S plecm, pentru c aici n-o ducem bine. Aa c am mers n satul nostru. Ne-am dus mai nti s ne
lum rmas bun de la prini, care ne-au dat 16 ilingi de cheltuial.
K.I.: n sat ce ai fcut?
pr.V.: Am gsit-o pe mama noastr. Ne ocupam cu pictura i cu legatul crilor.
K.I.: Cntai?
pr.V.: Cntam. Bine chiar.
K.I.: Toi trei?
pr.V.: Toi trei. Se apropia hramul bisericii din satul nostru, de Sfntul Artemie. Acolo am cntat. Cum ne-au
auzit, ne-au luat s cntm i prin satele dimprejur.
K.I.: Ct timp ai rmas n sat?
pr.V.: Un an i jumtate. Apoi am aflat c a murit Arhiepiscopul Chiril.
K.I.: De ce nu v-a dat mnstire Arhiepiscopul Chiril?
pr.V.: Pentru c s-au mpotrivit dasclii notri.
K.I.: La alegeri?
pr.V.: Da. La alegeri. Noi eram mici. Dasclii notri se mpotriveau Arhiepiscopul ne-a spus: Nu am
mnstire s v dau. Sau: Dai jos rasa de pe voi i apucai-v de sap.
K.I.: Aa v-a spus?
pr.V.: Da. Am plecat ntristai de la el, dar n-am ncetat s ne cutm mnstire. ntre timp, Chiril a murit i neam dus la Chiriludis. I-am cerut i lui s ne dea o mnstire. El ne-a ntrebat: La ce mnstire vrei s
mergei? Avei de ales ntre Apostolul Varnava i Sfntul Luca. S le vedei mai nti i apoi s alegei.
K.I.: Erau nchise amndou?
pr.V.: Erau nchise. Sfntul Luca se afla dincolo de Varosi. Am fost la Apostolul Varnava, ne-a plcut i ne-am
dus la Chiriludis s-i spunem.
K.I.: Chiriludis era pe atunci Arhiepiscop?
pr.V.: Da. Era Arhiepiscop.
K.I.: n ce an v-ai dus la Apostolul Varnava?
pr.V.: n 1917.
K.I.: Cum v-ai nceput viaa n acel loc?
pr.V.: Am fost la mnstire, am vzut-o, apoi ne-am dus la Arhiepiscop i i-am spus: Ne place Sfntul Apostol
Varnava. Bine, atunci mergei acolo. Mnstirea era prsit. Nu era nimeni nuntru. Eu m-am dus primul
n locul acela. Fraii mei erau la Angastrina. M-am dus, am vzut, mi-a plcut, dup care i-am chemat i pe ei.
Eram sraci. Munceam pe ici, pe colo, fcnd icoane i legnd cri.
K.I.: Ce alte munci mai fceai?
pr.V.: Creteam animale. Am cumprat capre i o grdin foarte frumoas. Am plantat portocali, iar fructele le
vindeam. Aa am petrecut destui ani.
K.I.: Aproape 60 de ani.
pr.V.: ntr-adevr, 60 de ani. Am reparat mnstirea, pentru c era n primejdie. ntr-o zi, am vorbit noi trei i
ne-am hotrt s salvm mnstirea. Arhiepiscopia nu era obligat s ne dea nimic, aa c am pornit la lucru cu
propriile noastre mijloace. Am adus buldozerul i am nceput s lucrm de la temelie.
K.I.: Ai fcut treab bun. A nceput dup aceea s vin lume pe la mnstire?
pr.V.: n ultima vreme, dup ce am reparat mnstirea, au nceput s vin muli oameni. i strini.
K.I.: Ai avut ocazia s le vindei icoane?
pr.V.: Vindeam multe icoane.
K.I.: Arhiepiscopul Macarie venea des pe acolo?
pr.V.: Dup ce am reparat mnstirea, a venit s vad ce am fcut i i-a plcut. Ne-a spus c ne va da i nite
pmnturi, ca s avem.
K.I.: Cine a devenit stare?

pr.V.: tefan.
K.I.: Fratele mijlociu?
pr.V.: Da. Aa a preferat fratele cel mai mare, Hariton. Astfel, tefan a fost fcut egumen.
K.I.: Cine l-a hirotonit egumen?
pr.V.: Macarie al treilea. Pe mine m-a fcut econom. Dup aceea, au nceput s vin i clugri. Au venit dup
ce mnstirea a devenit cunoscut.
K.I.: Ci au venit?
pr.V.: Doi mai mici, ntre care unul de 12 ani, un om din Lisi, de 40 de ani i altul mai btrn.
K.I.: Printe Varnava, cum v petreceai srbtorile de Crciun?
pr.V.: Veneau muli oameni. Att de muli, c nu ncpeau n biseric.
K.I.: Mormntul Sfntului Apostol Varnava era n apropiere?
pr.V.: La cteva trepte mai jos de mnstire.
K.I.: Mi-ai spus la nceput c ai fugit la invazia turcilor.
pr.V.: Da. Cnd au venit turcii, am auzit tunurile, iar diaconul a spus: Toat lumea a fugit. S fugim i noi.
Noi am zis c nu plecm. El i-a luat geanta i s-a dus. Dup o or, dou, au venit turcii.
K.I.: Turcii s-au purtat bine cu sfiniile voastre?
pr.V.: n clipele acelea, era ca la sfritul lumii. Turcii urlau, pe deasupra zburau avioane, la pmnt se trgea
K.I.: Ceilali doi frai au murit ntre timp. Cnd au murit?
pr.V.: La doi ani i jumtate de la nvlirea turcilor, ne-am dus la Stavrovuni. Acolo, la Stavrovuni, ntr-o
diminea, ne-am pregtit s mergem la biseric, dar stareul a czut jos i i-a rupt piciorul. L-am dus imediat
la spital, unde ne-au spus c era nevoie de operaie. Eu am zis: Un om de 85 de ani, i gras pe deasupra, nu
suport o operaie. Dar dac nu-l operm, mi-au rspuns doctorii, o s moar n chinuri. Atunci, facei
cum tii. Luni ne-am dus s-l vedem i am vorbit cu el, mari a fost operat, iar mari noaptea a murit.
K.I.: Amndoi au murit dup venirea turcilor?
pr.V.: Da.
K.I.: Cnd l-ai ngropat pe stare, erai mpreun cu cellalt frate?
pr.V.: Nu, pentru c murise naintea stareului.
K.I.: Amndoi au fost ngropai la Sfntul Gheorghe Alamanos?
pr.V.: Da.
K.I.: Printe Varnava, aud toaca de afar. Ce anume anun?
pr.V.: Vecernia. Ne anun s mergem la Vecernie.
K.I.: n fiecare zi se slujete Vecernia?
pr.V.: Da. Avem slujb i seara i dimineaa.
K.I.: Ct dureaz slujba de diminea?
pr.V.: Cam dou ore i jumtate, iar seara, o or.
K.I.: Aici sunt maici?
pr.V.: Da. Este mnstire de maici. Sunt 45 de clugrie.
K.I.: Suntei singurul preot?
pr.V.: Mai este unul, dar nu st n mnstire. Vine, slujete i pleac. Locuiete n Kofinu, cu mama sa.
K.I.: Nu am vorbit nimic despre pictur. Ce anume pictai?
pr.V.: Diferite lucruri. Am fcut mii de icoane.
K.I.: Chiar dac suntei btrn, n vrst de 81 de ani, mai avei puterea s pictai. Cte ore lucrai pe zi?
pr.V.: Dou-trei ore.
K.I.: Putei s ne cntai un psalm?
pr.V.: Pot, cum s nu
K.I.: Cntai-ne ceva.
Cnt troparul Apostolului Varnava (plngem amndoi).
K.I.: M-ai cutremurat cntnd acest imn, printe Varnava. Am simit vocea istoriei. S dea Domnul s nu mai
treac mult timp pn s auzim din nou cntarea aceasta intonat sub bolile Mnstirii Sfntului Apostol
Varnava.

PRINTELE TEODOSIE MAKKOS


Convorbire cu printele Hristodul Dimitriu
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Cine vrea s vorbeasc despre Prini, trebuie mai nti de toate s-i fac semnul sfnt al crucii, pentru c
ptrunde n spaiul sfineniei. Sfinii Prini au ajuns s cunoasc tainele mpriei Cerurilor, au pstorit i
pstoresc poporul lui Dumnezeu, fiind ndrumtori nenelai pe drumul spre mntuire. Prin aspra lor nevoin
personal, ei au reuit s se cure de cdere i de stricciune, dup care au primit iluminarea dumnezeiasc,
devenind ei nii lumintori ai oamenilor. Ei sunt oameni plini de har adevrate exemple de urmat pentru cei
care se nevoiesc pe drumul greu al desvririi.
Astzi vom vorbi despre un alt mare printe, tritor n ara Sfnt, pe nume Teodosie Makkos, de la
Mnstirea Martei i Mariei.
Printele Teodosie Makkos un om plin de iubire sfnt a fost pomenit de muli contemporani, dar mai ales
de maica Gavrilia, care a trit alturi de el (ea nsi fiind o mare figur a Ortodoxiei greceti).
Printele Hristodul a avut binecuvntarea de a-l cunoate pe printele Teodosie. El ne va oferi mrturia sa n
legtur cu acest mare printe, spre folosul sufletelor noastre.
Printe Hristodul, nainte s ne referim la biografia printelui Teodosie, mprtii-ne cteva gnduri n chip de
introducere.
pr.H.: A dori mai nti s v mulumesc, domnule Klitos, pentru aceast invitaie. Ceea ce oferii
dumneavoastr lumii ortodoxe este de o valoare nepreuit. Att prin mijloacele de informare n mas, ct i
prin cuvntul scris, prezentai lumii vieile marilor prini contemporani, cum ar fi printele Porfirie, printele
Iacov Tsalikis i printele Teodosie Makkos, cunoscut i sub numele de Printele (Btrnul) din Betania.
Fie ca Domnul s binecuvnteze i s ntreasc lucrarea pe care cu atta trud o nfptuii.
Cu adevrat, cel care ndrznete s vorbeasc despre prini, trebuie s-i fac semnul crucii, pentru c are pe
buzele sale numele sfinte ale unor oameni care au trit pe pmnt i ne-au artat cum s ajungem la cer.
K.I.: V rog s ne prezentai cteva elemente biografice ale printelui Teodosie.
pr.H.: Printele Teodosie s-a nscut n Asia Mic, n oraul Smirna, pe 7 ianuarie 1913.
Prinii si se numeau Constantin i Angela. La botez s-a ntmplat un fapt minunat care a fost ca o prevestire a
ceea ce copilul avea s devin mai trziu. n apa n care a fost botezat i pe spatele su a aprut semnul crucii.
Atunci, preotul a spus: E cu noroc, pentru c acest copil va deveni preot. i aa a fost. A avut o copilrie
foarte grea, pentru c ambii prinii i-au murit cnd era de numai patru ani.
L-a luat s-l creasc sora tatlui su. i ea se numea tot Angela. Dup schimbul de populaie dintre Grecia i
Turcia, l-a adus n Atena, n condiii dramatice.
De mic citea Vieile Sfinilor, interesndu-l mai ales vieile pustnicilor.
Ajuns la adolescen, s-a dus la Mnstirea Sfntul Marcu din Chios, dar rudele sale s-au opus cu vehemen,
reuind s-l aduc din nou la Atena. Dar el nu a ncetat s aib n suflet i n inim dorul pentru viaa monahal.
De aceast dat, i-a plnuit s se duc la Locurile Sfinte, la Ierusalim.
Dup multe greuti, a ajuns la Ierusalim i a intrat n Fria Sfntului Mormnt. Acolo, clugrii se numesc
pzitori ai Sfntului Mormnt.
Printele Teodosie (pe numele de botez, Ioan), a fost hirotonit diacon n 1937 i presbiter n 1942. Timp de
patru ani a fost pzitor la Sfntul Mormnt. Evlavia i druirea sa l-au determinat pe Patriarhul de atunci,
Timotei, s-l hirotoneasc arhimandrit, dndu-i misiunea s pzeasc locurile de nchinciune din Betania.
Aa cum tii, n Betania se afl mormntul lui Lazr. Este un loc de nchinciune foarte important (acolo L-au
ntmpinat Marta i Maria pe Hristos, cu puin nainte de nvierea lui Lazr). n locul acela exista doar o
biseric. ns printele Teodosie a reuit s nale o mnstire, pe care a nconjurat-o cu ziduri ca de cetate. Este
important s spunem c la ridicarea mnstirii a contribuit i regele Hussein al Iordaniei.
K.I.: Exist un motiv pentru care regele Hussein a participat la construcia mnstirii. Nu tiu dac l cunoatei.
pr.H.: Mi l-a spus nsui printele, care considera c era o cinste ca palatele regelui s fie mereu deschise pentru
el. Printele mi-a povestit c odat a fost invitat la o ntrunire oficial, unde se afla i regele de atunci al
Iordaniei, tatl lui Hussein. La un moment dat, au intrat nuntru oameni narmai care au nceput s trag la
ntmplare, inta fiind, desigur, familia regal. S-a creat panic Putei s v dai seama de tragismul acelor

momente.
K.I.: Iadul pe pmnt
pr.H.: Un adevrat iad. Printele Teodosie, care se ntmplase s fie aproape de rege, i-a apucat rasa, l-a
acoperit cu ea i a reuit s-l scoat de acolo n confuzia general.
K.I.: Pe fostul rege Hussein.
pr.H.: Da. Apoi, ntre succesorul su i printele Teodosie s-a dezvoltat o dragoste deosebit, ca ntre tat i fiu.
K.I.: Aceast ntmplare este deosebit. Cred c n rzboiul din 1967, regele a avut din nou un motiv s-i fie
recunosctor printelui Teodosie.
pr.H.: Ceea ce spunei este adevrat. Tragic a fost faptul c teritoriul pe care se afl mnstirea a revenit
Israelului, iar legtura dintre ei a fost afectat. Regele a fost de multe ori pe la mnstire.
K.I.: Pe vremea cnd mnstirea era pe teritoriu iordanian.
pr.H.: Da. Aparinea Iordaniei. Este important s spunem c printele Teodosie i druise regelui o cruciuli
mic de aur, pe care acesta o inea tot timpul la el, chiar dac era musulman, pentru c l respecta pe printele
Teodosie i i recunotea sfinenia.
Toate acestea mi-au fost povestite de nsui printele Teodosie, aa c nu ncape ndoial despre veridicitatea
lor.
Printele Teodosie a fost pn la sfritul vieii sale o persoan att de impuntoare, nct inducea o anumit
fric sfnt n sufletul tuturor celor care intrau n contact cu el.
K.I.: Foarte frumos. Prezena sfineniei i produce o cutremurare sufleteasc. Cine intr n Sfnta Sfintelor
simte acest lucru din plin.
pr.H.: Da. Aceasta era una din trsturile printelui Teodosie: i transmitea i ie harul su.
K.I.: Lucrul acesta l-ai simit i la printele Iacov Tsalikis, aa cum mi-ai mrturisit, dac v aducei aminte.
pr.H.: Da. Aceti prini mi-au druit momente unice, care nu pot fi descrise n cuvinte. Noi, cei care am
cunoscut asemenea oameni, vom da socoteal n faa lui Dumnezeu dac nu le vom urma exemplul, dup
puterea noastr, firete.
K.I.: i eu i sfinia voastr am cunoscut muli asemenea prini. Numai Dumnezeu tie ct ne-a obligat lucrul
acesta dinaintea Sa.
pr.H.: Pentru noi, criteriile dup care vom fi judecai vor fi mai aspre.
K.I.: Fr ndoial.
pr.H.: mi doresc ca n cealalt via s-i vd pe aceti prini fie i de departe. Cred c ar fi o mare bucurie.
K.I.: Aa este. Pentru a nainta cu discuia, v rog s ne prezentai caracterul printelui i s ne vorbii de
ntlnirile pe care le aveai cu el.
pr.H.: Printele Teodosie era un om simplu. Dei era o prezen impuntoare, care te determina s-l respeci,
simplitatea i dragostea care izvorau din adncurile fiinei sale te fceau s doreti s stai ct mai mult n
preajma sa. Lng el te simeai n siguran.
O s v mai spun un lucru ce ilustreaz caracterul su. i iubea foarte mult pe oameni, i n special pe bieii
arabi. tim faptul c regiunea aceea este locuit de arabi, cei mai muli de religie musulman. Dar att arabii
cretini, ct i cei musulmani aflau la el dragoste i nelegere.
Odat, civa arabi au fost arestai de ctre evrei. Atunci, nite conaionali de-ai celor ntemniai au venit la
printele Teodosie ca s-i cear s se roage la Dumnezeu pentru ei, dar i s intervin personal pe lng
autoriti. Printele impunea respect, iar cuvntul su avea trecere.
K.I.: Chiar i dinaintea evreilor?
pr.H.: Da. S fi vzut cum se adunau arabii la el cu diferite cereri. i pe toi acetia i ajuta dup cum tia el mai
bine.
K.I.: Dac nu mai avei nimic de adugat la acest subiect, spunei-ne cum erau ntlnirile sfiniei voastre cu el?

pr.H.: Ce mai poate fi spus n legtur cu caracterul su? Era un om simplu i un printe sfnt.
K.I.: Aceste cuvinte spun totul. Am auzit c avea foarte mult discernmnt n tot ce spunea.
pr.H.: Aa este. Avea multe daruri de la Dumnezeu. Cnd trieti n preajma unui asemenea om, te simi foarte
mic i plin de lipsuri.
K.I.: Cu siguran simi prezena harului, manifestat prin atracia fa de persoana printelui i prin umplerea
inimii de dor dumnezeiesc. Fiina ta se umple de trire sfnt i nu mai vrei s te desprinzi de Dumnezeu. De
asemenea, prezena harului umple inima de bucurie. n faa unor asemenea oameni, noi ne simim grosolani i

nepricepui. Nu avem limpezimea gndirii, curia sufletului, lumina i fineea spiritului. Oamenii acetia sunt
ngeri tritori pe pmnt.
pr.H.: Ai descris ntocmai ceea ce omul de rnd simte atunci cnd se afl n preajma acestor prini
ndumnezeii. Chiar i modul n care se mic i pesc este diferit de al muritorilor de rnd.
K.I.: i felul cum vorbesc n fine, s vorbim acum despre ntlnirile pe care le-ai avut cu el.
pr.H.: Pe printele Teodosie l-am cunoscut n 1972, cnd m aflam la Ierusalim.
Am stat acolo aproximativ o lun i am cunoscut mai muli prini, printre care i pe cel ce avea s devin
mucenicul lui Hristos Filumen. Am avut fericirea s-l ntlnesc. Prinii m ndemnau s merg i n Betania, la
printele Teodosie. Dorind foarte mult s cunosc asemenea oameni, m-am dus, cu adevrat, n Betania, i ceea
ce am aflat a fost mult peste ateptrile mele.
K.I.: Comori cereti
pr.H.: Adevrate comori S tii c prezena harului de care am vorbit mai nainte nu se simte numai n
preajma oamenilor sfinii, ci i a lucrurilor fcute de ei, ca de exemplu, mnstirile. Mnstirea din Betania nu
are bogii materiale, dar are ceva aparte, care te odihnete sufletete. Cnd intri pe poarta mnstirii, ai
senzaia c ai intrat ntr-un mic rai.
K.I.: Mnstirea este poarta cerului, dup cum spunea printele Iacov.
pr.H.: ntocmai. De departe, mnstirea seamn cu o adevrat cetate. Cnd printele Teodosie a ajuns acolo,
nu exista dect biserica. Arabii intrau i ieeau n voie, deranjndu-i pe ortodoci. ns sfinenia printelui
Teodosie i-a dezarmat, practic.
Dup impresia extraordinar pe care mi-a fcut-o mnstirea, ntlnirea cu printele Teodosie m-a copleit de-a
dreptul: era un om nalt, robust, foarte cuviincios i impuntor n acelai timp.
Dup ce m-am aplecat s-i srut mna, el m-a mbriat cu dragoste printeasc i m-a condus imediat spre
arhondaric. A nceput apoi s-mi vorbeasc cu entuziasm despre istoricul mnstirii, artndu-mi n acelai
timp fotografii cu regele Hussein. Dar nu ca s se laude, ci ca s-mi demonstreze c i cei de alt religie se
pleac dinaintea sfineniei Ortodoxiei, atunci cnd o cunosc. Ceea ce am observat n timpul discuiei noastre a
fost c era cuprins de nelinite n legtur cu soarta Locurilor Sfinte.
K.I.: A locurilor sfinte de nchinciune.
pr.H.: Da. Aceast nelinite era adnc ntiprit pe chipul su. Ca o soluie, se strduia s creasc mereu
numrul de monahi.
V spun sincer c plngea atunci cnd auzea c un clugr pleca de la mnstire. Muli se duceau acolo ca
novici, iar unii i ddeau seama c viaa aceea era peste puterile lor. Dar cnd plecau, printele plngea i
alerga dup ei s-i aduc napoi.
Printele avea i harisma proorocirii. Vedea acum 25-30 de ani unde avea s ajung societatea de azi i pe ce
cale aveau s se ndrepte tinerii.
K.I.: Pzitorii Sfintelor Locuri i continu lucrarea i n prezent, chiar i cu preul vieii, ca n cazul
compatriotului nostru, mucenicul Filumen.
n discuiile pe care le-ai avut, ai vorbit i despre drumul duhovnicesc al omului? Ai simit puterea cuvintelor
sale?
pr.H.: Cnd te afli lng un asemenea om, treci prin fel i fel de stri i triri. De fiecare dat cnd deschidea
gura, spunea lucruri care te zideau sufletete. Chiar i simpla lui prezen era de ajuns pentru a nva multe.
Printele Teodosie era un foarte bun duhovnic. Avea discernmnt, blndee, senintate, nu era niciodat greoi
sau mpovrtor ce s v mai spun te simeai att de bine n preajma sa, nct scoteai din sufletul tu i cele
mai ascunse lucruri. Te atrgea. Nu cred c pot exprima mai precis ceea ce voiesc s spun.
K.I.: i umplea inima de duh.
pr.H.: Cu adevrat. Dup 1972, m-am dus din nou la el, mpreun cu preoteasa mea. n toi anii acetia, am
meninut legtura prin scrisori.
K.I.: Capitolul Printele Teodosie nu poate fi uor epuizat. Pn acum ne-am format o idee despre
personalitatea sa, despre ntlnirile pe care le-ai avut cu el i despre lucrarea sa legat de mnstire, care
amintete de vremurile apostolice. S continum.
pr.H.: A doua ntlnire cu printele Teodosie a avut loc n anul 1991. M-am dus la el cu bucuria amintirii primei
ntlniri, dar l-am regsit ntr-o situaie grea. Se simea foarte ru. Concret, era vorba despre un episod
cunoscut, dezbtut i n pres, care l-a mbolnvit practic i l-a intuit la pat. De aici i s-a tras i moartea.
Printele se afla ntr-o faz a vieii sale n care avea multe de oferit. Poate c Dumnezeu a vrut s-l ia la El n

felul acesta.
Aa cum v amintii, prin 1990, evreii au pus mna ilegal pe arhondaricul Patriarhiei Ierusalimului. Au avut loc
diferite proteste, pentru a-i scoate afar. Toat lupta aceasta l-a epuizat.
K.I.: Cred c arhondaricul acela purta numele ucenicului iubit al lui Hristos.
pr.H.: Da.
K.I.: Se numea Sfntul Evanghelist Ioan.
pr.H.: Printele Teodosie a fost dintre cei care s-au opus cel mai vehement. Se ducea zilnic la faa locului, dei
era un om blnd i mpciuitor. Acolo protesta i revendica cu putere ceea ce aparinea ortodocilor. l durea
sufletul pentru fiecare piatr din locurile sfinite de Hristos.
K.I.: Ct timp a stat acolo?
pr.H.: 59 de ani.
K.I.: i-a petrecut la Locurile Sfinte aproape ntreaga via. A fost fcut pentru a tri acolo.
pr.H.: S-a dus n Betania la 19 ani.
K.I.: Cred c avea 77-78 de ani cnd a murit.
pr.H.: Da. Colonitii evrei l aveau mereu n vizor.
K.I.: Ca i pe printele Filumen.
pr.H.: Da. i n-au pierdut ocazia. Odat, cnd se afla n ua arhondaricului, l-au mpins, l-au dobort la pmnt
i au nceput s-l loveasc cu picioarele. Acest episod a avut grave consecine asupra sntii sale, culminnd
cu un atac de cord care l-a dus n mormnt.
Trebuia s fie atent la fiecare micare pe care o fcea.
K.I.: Cred c s-a suprat foarte tare.
pr.H.: S-a mhnit att de mult, nct i-a cedat inima. Nu i s-a tras numai de la loviturile primite. Sufletul i s-a
umplut de durere vzndu-i pe evrei venind i cernd locurile sfinte ale Ortodoxiei.
K.I.: Acelai lucru s-a ntmplat i cu printele Filumen, la Fntna lui Iacov. Evreii considerau c Fntna lui
Iacov le aparinea lor. tim ns c n acel loc Domnul nostru Iisus Hristos i-a dezvluit identitatea dinaintea
femeii samaritence. Acolo a afirmat c era Mesia. Din pcate, pentru mrturia sa, printele Filumen a fost
njunghiat.
pr.H.: La mnstire se tria ca n vremurile biblice. La trapez, maicile se purtau cu printele ca fiicele cu tatl
lor. Se ngrijeau s-i dea la timp medicamentele de inim i i pregteau hrana n aa fel nct s nu slbeasc.
Nu voiau s-l piard pe printele lor.
K.I.: El era sprijinul lor.
pr.H.: Cu adevrat, era sprijinul lor. Era sufletul ntregii mnstiri. i primea pe strini cu aceeai dragoste cu
care o fcea odinioar Avraam. n fiecare zi, n modesta lor sal de mese, avea loc repetarea Cinei celei de
Tain. Ultima dat cnd am fost acolo i am stat numai dou zile, tririle au fost mult mai profunde. Se pare c
printele tia deja cnd avea s fie sfritul su i rostea cuvinte profetice.
K.I.: Cuvinte venite din alt lume
pr.H.: Aa este. Prin ceea ce spunea, ncerca s le pregteasc pe maici pentru sfritul su.
Eram de fa cnd l-a sunat sora sa, care locuiete n Atena. i spunea s vin la ea ca s-l vad i s-l
ngrijeasc. Printele i-a rspuns: O s m vezi cnd ai s vii n cer. Eu o s plec n curnd.
n aceeai zi, l-a sunat din Paris o principes rusoaic, care era pe patul de moarte. Avea o problem serioas de
sntate. Cancer, dac nu m nel. Fii ateni la ce v voi spune acum (cei crora le lipsete buna voin nu m
vor crede): printele vorbea cu ea n limba rus.
K.I.: Fr s fi nvat vreodat rusete.
pr.H.: Nu voi uita niciodat momentele acelea. Maica Eupraxia mi-a zis atunci: Vedei? Vorbete rusete. i
nu cunoate limba rus. Dup ce a nchis telefonul, printele s-a ntors spre noi cu nevinovie i ne-a spus:
Doamna asta vorbea rusete. De unde s tiu eu limba rus ca s vorbesc cu ea i luai aminte c tocmai
vorbise n rusete. Iat ct smerenie avea n sufletul su. Nu recunotea c tocmai vorbise n limba rus. Ne-a
explicat dup aceea c doamna de la Paris i ceruse s se roage pentru ea.
K.I.: Cutremurtor.
pr.H.: Pot da oricnd mrturie despre aceast ntmplare.
K.I.: Este vorba despre prezena Duhului Sfnt, ca n ziua Cincizecimii. Apostolul Pavel vorbea n limba sa, iar
cei care se adunaser s-l asculte, venii din diferite coluri ale pmntului, l auzeau fiecare n limba lui. i cu
printele Porfirie s-a ntmplat ceva asemntor, n timp ce vorbea cu o franuzoaic. Femeia a intrat la el, i-a

spus pe franuzete ce problem avea i a ieit de la el zburnd de fericire. Numai Dumnezeu tie cum anume se
mplinete lucrul acesta.
pr.H.: Dac tot am ajuns la acest subiect foarte important, s v povestesc un fapt minunat care s-a petrecut mai
de mult, aa cum povestesc prinii de la Sfntul Munte.
K.I.: V rog.
pr.H.: Este vorba despre Sfntul Sava. n semn de bunvoin, papa le-a dat ortodocilor moatele Sfntului
Sava, care se aflau la catolici.
K.I.: Cumva papa Paul al VI-lea?
pr.H.: Da, da.
K.I.: Cnd s-a ntlnit cu Atenagoras?
pr.H.: Da. Papa a druit moatele Sfntului Sava unei delegaii din care fcea parte i printele Teodosie. Au
existat atunci suspiciuni c moatele n-ar fi autentice. Totui, prinii ortodoci au preluat moatele, care erau
mbrcate n veminte catolice.
Bineneles, urmtorul pas era s-i scoat acele veminte, dar le-a fost imposibil, deoarece Sfntul avea minile
rigide i poziionate astfel, nct mpiedicau orice manevr. Au nceput s-i fac probleme, pentru c nu tiau
cum s procedeze. Atunci, spre surpriza tuturor, printele Teodosie i-a plecat fruntea i a nceput s se roage
Sfntului Sava: Ajut-ne, Sfinte, s te putem mbrca cu veminte ortodoxe. i atunci, trupul su a devenit
att de elastic, nct au putut s-i scoat hainele catolice i s pun pe el vemintele i odjdiile ortodoxe care i
astzi se afl pe trupul Sfntului. De atunci, dei era nc tnr, printele Tedosie a nceput s fie privit cu
respect n comunitatea ortodox de la Ierusalim. Se vorbea chiar despre faptul c era un om sfnt.
K.I.: Avea ndrzneal dinaintea lui Dumnezeu.
pr.H.: Fr ndoial. Nu este un lucru obinuit s primeti de la un sfnt un rspuns att de evident.
K.I.: Da. Mai este i cazul maicii Gavrilia, care a mbriat monahismul dup ce s-a ntors din India.
pr.H.: Ct timp a stat n India (cinci ani), nu a fost clugri. Abia dup aceea a mbriat viaa monahal.
K.I.: Din iubire.
pr.H.: A fost voia Domnului ca ea s ajung la mnstirea din Betania. nsui Dumnezeu a ndrumat-o printr-un
catolic, care i-a spus s se duc acolo.
K.I.: Nu are importan c era catolic.
pr.H.: Dup ce a mers el nsui la mnstirea din Betania, i-a spus: Tu, ca ortodox, acolo s te duci. Ea a luat
aceste cuvinte ca pe voia lui Dumnezeu.
K.I.: A fost chemat de sus.
pr.H.: Aceast clugri a avut duh, aa cum puini au pe lumea aceasta.
K.I.: Vorbea pe limba Evangheliei.
pr.H.: Nu muli sunt cei care pot nelege modul ei de gndire.
Cnd s-a dus n Betania, printele Teodosie a avut anumite ndoieli n privina ei. Dar nu a respins-o. A chemat
la el un arhimandrit i i-a spus care era situaia, iar acela i-a asumat responsabilitatea de a o primi.
Arhimandritul i-a pus maicii Gavrilia cteva ntrebri i i-a dat seama c era ortodox pn n adncul fiinei
sale i c purta marca sfineniei.
K.I.: Era foarte sporit.
pr.H.: ntr-adevr. Arhimandritul a adus-o la printele Teodosie i i-a spus c totul este n regul. Printele
Teodosie, care atepta n poarta mnstirii cu emoie, cnd a auzit c totul era n ordine, a luat-o pe maica
Gavrilia i i-a mrturisit cu umilin ce gnduri avusese despre ea.
Smerenia este cununa sfineniei.
K.I.: Este vehiculul care ne poart spre cer. Fr smerenia nltoare, cum vom putea vreodat s devenim noi
nine, s nviem i s ne ntoarcem la Tatl, ca fiul risipitor? Cu toii suntem fii risipitori.
pr.H.: Aa este. Cum spuneam, ultima dat cnd am fost n Betania, m-am bucurat de mult mngiere
sufleteasc.
K.I.: Nu voiai s mai plecai de acolo.
pr.H.: ntocmai. De atunci nu l-am mai vzut. Desigur, atunci, nu tiam lucrul acesta. Dup ce ne-am ntors n
Cipru, la o sptmn, am aflat c printele Teodosie adormise n Domnul. Era pe 27 august 1991.
Printele Teodosie a lsat n urma sa amintirea unui sfnt. Cu toii l-am plns. Noi, care l-am cunoscut i am
primit binecuvntrile i poveele sale, spunem: Ieromonahule Teodosie, pomenete-ne pe noi n mpria lui
Dumnezeu, acum i pururi i n vecii vecilor. Amin.

K.I.: M-ai emoionat foarte mult, printe Hristodul, mai ales prin aceste ultime cuvinte. Prinii sunt ndejdea
lumii. Ei merg dinaintea noastr i ne arat calea pe care suntem cu toii chemai s purcedem. S ne lepdm
de patimi i de tot ce este ru n noi, cernd mila lui Dumnezeu, la fel ca vameul cel smerit, care cu lacrimi
cerea ispirea pcatelor sale. Iar Domnul, Care voiete mntuirea tuturor oamenilor, ne va izbvi din robia
patimilor i ne va drui libertatea slavei fiilor lui Dumnezeu.

Convorbire cu Zaharia Raptopoulos, teolog, scriitor


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Prinii sunt suflete sfinte care lumineaz lumea prin Duhul lui Hristos. Ei sunt purttori de Dumnezeu i
purttori de Hristos, iar Biserica are nevoie de ei (aa cum i ei nii au avut nevoie de Biseric), pentru a
pstori poporul lui Dumnezeu. Prinii sunt nchipuirea lui Hristos n Biseric.
Astzi vom vorbi cu domnul Zaharia Raptopoulos despre printele Teodosie Makkos figur marcant a
Ortodoxiei contemporane, care a trit n Betania, pe unde au pit picioarele Domnului.
S ncepem cu cteva elemente biografice ale printelui Teodosie.
Z.R.: Fericitul Arhimandrit Teodosie Makkos, dup numele lumesc Ioan, s-a nscut n Purnova, Smirna, n
1913. Prinii si se numeau Constantin i Angela. De mic, a artat nclinaie spre cele sfinte. Se spune c n apa
n care a fost botezat a aprut semnul Crucii. Atunci, preotul i-a zis moaei: Eti norocoas, cci copilul acesta
va deveni preot. i, cu adevrat, vocaia sa de om al Bisericii se manifesta din ce n ce mai pregnant pe msur
ce copilul cretea.
S-a dus la mnstire n insula Chios, dar rudele l-au luat napoi acas.
Flacra dorinei de a urma viaa monahal a crescut n sufletul su, de aceea, n 1932, la vrsta de 19 ani, s-a
dus n Palestina, la Mnstirea Avva Gherasim, din Ierihon.
La puin vreme dup aceea, s-a dus la Biserica nvierii, unde a preluat ndatorirea de pzitor al Sfntului
Mormnt. n martie 1937 a fost hirotonit diacon de ctre Arhiepiscopul Ascalonei, iar n octombrie 1942 a
devenit presbiter, n preasfntul Altar al nvierii. n 1946 a fost numit stare al Mnstirii din Betania. Pe 2
martie, acelai an, a fost hirotonit Arhimandrit i mai trziu, n 1957, a devenit membru al Sfntului Sinod al
Patriarhiei din Ierusalim.
n septembrie 1958, fericitul Arhimandrit Teodosie Makkos a primit din mna succesorului tronului Iordaniei o
nalt decoraie pentru serviciile aduse arabilor cretini care se aflau sub ndrumarea sa duhovniceasc.
Mai trziu, a devenit membru al Inspectoratului colar din Ierusalim, asumndu-i, n acelai timp, n calitate
de Categumen al Mnstirii din Betania, misiunea de a ridica, mpreun cu stareul de la Sfntul Sava, o
biseric deasupra mormntului Sfntului Lazr, pentru a exista i acolo un lca de nchinciune ortodox.
De asemenea, beneficiind de ajutor material, la care a adugat propria contribuie bneasc, a renovat i a mrit
Mnstirea Martei i Mariei din Betania, care este i astzi o important oaz duhovniceasc n regiune.
Patriarhia Ierusalimului, prin Preafericitul Patriarh Diodor ntiul, a remarcat nlimea nduhovnicirii printelui
Teodosie Makkos i i-a propus s-l hirotoneasc Arhiepiscop al Ierusalimului. ns Teodosie nu a voit s urce
pe aceast poziie. n semn de cinstire, Patriarhul l-a hirotonit n schimb Arhimandrit mitrofor, de ziua sa
onomastic.
Activitatea printelui Teodosie Makkos n peisajul ortodox din Ierusalim a fost intens. n toate mprejurrile,
fcea dovada deplin a virtuilor cu care era mpodobit sufletul su.
K.I.: Domnule Raptopoulos, dumneavoastr, care ai avut ocazia s-l cunoatei pe acest mare printe, ai putea
s ne ilustrai nlimea virtuilor sale? Ce anume l caracteriza? Din cte tiu i din discuiile pe care le-am avut
cu Arhiepiscopul Lidei, Timotei, trstura distinctiv a printelui Teodosie era dragostea, care se manifesta n
tot ceea ce fcea.
Z.R.: Orict s-ar ascunde, oamenii mari ies n eviden mai devreme sau mai trziu. Acelai lucru s-a petrecut
cu printele Teodosie. El era un om care, prin felul su de a fi, atrgea iubirea tuturor. A fost o personalitate
excepional, care, n timpul n care i-a oferit serviciile Patriarhiei din Ierusalim, nu i-a fcut nici un duman.
i mplinea datoria cu mult druire. Din toi anii n care m-am dus la Ierusalim, mi-l amintesc ca fiind
pzitorul permanent al Sfntului Mormnt n timpul svririi slujbei sfintei Lumini. n toate nregistrrile
video de la intrarea n sfntul Mormnt din cei 15-16 ani ct l-am cunoscut, printele Teodosie apare ca pzitor
al locului aceluia preasfnt i ca martor nemincinos al minunii care se ntmpl acolo n fiecare an, de nviere.

K.I.: Cnd a adormit n Domnul printele Teodosie?


Z.R.: n anul 1991. ntreaga sa via, printele Teodosie a fost omul iubirii n Hristos, dar i un aprtor ndrjit
al tradiiilor ortodoxe i al drepturilor Patriarhiei Ierusalimului. Este de ajuns s v spun c n timpul problemei
cu arhondaricul din Ierusalim, n ciuda vrstei sale naintate, el a fost primul care i-a ndemnat pe cretinii
ortodoci s se strduiasc s ia napoi cldirea. A fcut tot ce i-a stat n putin pentru a nu fi tirbite drepturile
Patriarhiei.
K.I.: Vd c acordai o mare importan chestiunii drepturilor Patriarhiei din Ierusalim i pe bun dreptate, cci,
fr aceste drepturi, Biserica Ortodox nu ar mai avea ce cuta n acele locuri nconjurate de oameni de alte
religii. Prin urmare, nu degeaba unii prini i-au dat chiar viaa pentru aceast cauz, aa cum a fost printele
Filumen. Cred c aceti oameni de la Locurile Sfinte sunt n slujba Ortodoxiei nsei.
Z.R.: Poziia deinut de ortodocii de la Locurile Sfinte, dei n anumite perioade a fost pus n umbr, a avut
un rol deosebit n ceea ce a nsemnat Ortodoxia n prile acelea de lume. Acolo sunt aproximativ jumtate de
milion de cretini ortodoci vorbitori de limb arab, aflai sub ascultarea Patriarhiei Ierusalimului. Prezena n
acel loc a grecilor este fundamentat pe acte oficiale emise de-a lungul timpului, primul i cel mai important
fiind firmanul lui Omar Hatap, pe care l-am publicat n traducere greceasc n cartea mea intitulat Locurile
sfinte. Acest firman consfinete n mod explicit drepturile clericilor greci rum, dup cum i numete
firmanul i ale Patriarhiei Ierusalimului, drepturi care sunt imprescriptibile.
K.I.: Att printele Teodosie, ct i ceilali ortodoci din jurul Sfntului Mormnt sunt pzitori ai credinei i ai
neamului.
Z.R.: Cu adevrat, aa este. Atunci cnd pelerinii se duc la Ierusalim i vd un clugr ortodox, de exemplu, la
Fntna lui Iacov, poate c se mir de o asemenea prezen. Ar trebui, n mod normal, ca locurile acelea s fie
pzite de oameni pregtii anume pentru aa ceva. ns misiunea aceasta nobil este mplinit de clugri, care
slujesc acolo i i dau viaa atunci cnd este nevoie, pentru ca locurile sfinte de nchinciune s nu fie pierdute.
Pentru noi, oamenii obinuii care trim n lume i ne ducem la Ierusalim, este un mare lucru s gsim acolo
trire ortodox. Consider c serviciile aduse de ei Ortodoxiei sunt inestimabile. Ei sunt reprezentanii
cretinismului autentic n lumea islamic i iudaic.
K.I.: S revenim la printele Teodosie. Desigur, ceea ce am discutat acum nu reprezint lucruri fr legtur cu
subiectul nostru. Fac parte din viaa de zi cu zi a comunitii Ortodoxe din ara Sfnt.
Z.R.: De cnd a intrat n viaa monahal i n comunitatea Sfntului Mormnt, Printele Teodosie a fost n
permanen un clugr plin de evlavie i simplitate. Aa cum am spus i anterior, nu i dorea funcii sau
distincii. A fost slujitorul Bisericii la Sfntul Gherasim, la Sfntul Mormnt i n Betania. n viaa de obte,
preotul este slujitorul tuturor celorlali. V-am dat vou pild143(Ioan 13, 15 [n.t.].), a spus Domnul ucenicilor
Si n noaptea Cinei celei de Tain, cnd le spla picioarele.
Teodosie era un om simplu, cucernic i smerit. Nu vorbea niciodat despre el nsui sau despre lucrarea sa, ci
numai despre ceea ce cretinul este dator s nfptuiasc. Fcea multe lucruri deosebite, dar nu le considera de
valoare. Mereu se simea dator s se jertfeasc pentru ceilali. De aceea, nu nchidea niciodat ua nimnui.
Avea sub pstorirea sa i un numr mare de ortodoci arabi, care veneau la el cu diferite probleme sau pentru a
se mrturisi (era un duhovnic desvrit). Printele Teodosie a fost un om nduhovnicit, cu o prestan aparte.
Cu toate acestea, cnd l vedeai mergnd pe strad, ziceai c este cel mai nensemnat dintre monahi. n orice
moment era gata s salute pe oricine i s dea cu mult dragoste binecuvntarea sa oricui. Dup ce i se sruta
mna lucru dorit de foarte muli , fcea asupra celui care se afla dinaintea sa semnul crucii i l binecuvnta.
Fericitul Arhimandrit Teodosie era un om plin de virtui, lucru evident n tot ceea ce fcea. Nu s-a certat
niciodat cu nimeni i nu a creat nici un fel de problem nimnui. Oamenii l iubeau. Tocmai de aceea, cu toii
doreau ca el s devin episcop. ns, din smerenie, nu a primit aceast vrednicie.
Cnd vorbeai cu el, te impresiona ct era de simplu.
K.I.: S insistm puin asupra acestui aspect, domnule Raptopoulos.
Z.R.: Avea un suflet de copil. Dac te duceai s-i spui vorbe de laud n legtur cu ceva ce el nfptuise, i
rspundea: Mi-am mplinit datoria. S-a fcut ceea ce era normal s se fac. Nu dorea s ias n eviden i
nici s fie ludat, de team s nu piard roadele ostenelilor sale. Sufletul su atingea teritoriul simplitii
copilriei. De nu v vei ntoarce i nu vei fi precum pruncii, nu vei intra n mpria cerurilor144(Matei 18, 3
[n.t.] ). Mereu repeta aceste cuvinte.
K.I.: Prin urmare, pentru a ajunge n mpria lui Dumnezeu, omul trebuie s aib nevinovia copiilor.
Z.R.: Fr ndoial.

K.I.: n cazul printelui Teodosie (ca, de altfel, al tuturor prinilor, care sunt cu toii copii ai mpriei
Cerurilor) sunt valabile cuvintele Sfntului Apostol Pavel: Dumnezeu i-a ales pe cele nebune ale lumii, ca s
ruineze pe cei nelepi; Dumnezeu i-a ales pe cele slabe ale lumii, ca s le ruineze pe cele tari145(I Cor. 1,
27 [n.t.]). S fii nebun pentru Dumnezeu este un lucru mare.
Aadar, s continum discuia despre printele Teodosie.
Z.R.: Printele Teodosie era un om foarte indulgent cu semenii si. Nu pedepsea pe nimeni i nu mustra
niciodat cu rutate. Tuturor le ddea sfaturi. i iubea pe oameni, dar era i el iubit la rndul su de acetia.
Datorit caracterului su, a reuit s reziste cu succes la Mnstirea din Betania, pentru c nu este un lucru
uor s conduci o mnstire n mediul acela arab i s-i convingi i pe alii s te urmeze. Astzi, la Mnstirea
din Betania sunt destule clugrie, care duc mai departe nvturile printelui Teodosie.
K.I.: Starea de acolo este din Cipru?
Z.R.: Este din Cipru i se numete Cipriana. Sunt multe monahii din Cipru acolo.
M-a impresionat faptul c printele Teodosie a transmis stareei smerenia i simplitatea iubirii fa de ceilali.
Cu mai muli ani n urm, m-am dus la Mnstirea din Betania i am cerut s vorbesc cu starea. Acolo, toate
maicile sunt mbrcate la fel, de aceea, pentru a o recunoate pe stare, trebuie s o cunoti personal. Am
ntrebat o maic: Care este starea? Ea mi-a rspuns: Una dintre maici. Cum o cheam? Nu voia s-mi
spun. n cele din urm, sora Macaria, pe care o cunoteam destul de bine, m-a luat mai la o parte i mi-a zis:
Ea este starea.
Maicile de astzi ce triesc n duhul smereniei i simplitii imprimat de printele Teodosie.
K.I.: De altfel, i primele comuniti de cretini aveau duhul simplitii i al dragostei, iar inimile tuturor erau
pline de curie i de iubire, necunoscnd viclenia.
Z.R.: Acesta este duhul cretin autentic.
A dori s mai vorbesc despre un aspect al vieii personale a printelui Teodosie. Dei era iubitor i indulgent
cu ceilali, cu el nsui era foarte sever.
K.I.: Adic?
Z.R.: Se ruga fr ncetare cu toate puterile sale trupeti i sufleteti. Niciodat nu obosea s se roage i s
slujeasc n biseric.
n privina postului, era exemplar. Miercurea i vinerea nu mnca niciodat ulei. Era ntru totul dedicat
ritualului postului. Spunea c postul capt valoare doar atunci cnd are coninut duhovnicesc, fr s
subaprecieze valoarea adaptrii dietei noastre dup cerinele postului ortodox.
K.I.: Fr implicaii duhovniceti, postul este o simpl diet, ca cea pentru scderea n greutate. Postul este
strns legat de lupta duhovniceasc a omului. n timpul postului, omul trebuie s se abin de la viclenie i de la
toate celelalte rele. Numai aa se poate spune c postim cu adevrat.
Z.R.: Desigur, fr s neglijm valoarea abinerii de la anumite alimente. Aa cum spunea i printele Teodosie,
abinerea de la alimente este o nevoin, o limitare a poftelor trupului, cu scopul de a se obine mpliniri
duhovniceti.
K.I.: i Domnul a postit n pustie. n felul acesta, ne-a artat cum se alung demonii. Acest neam de demoni nu
iese dect numai cu rugciune i cu post146(Matei 17, 21 [n.t.].).
Ar mai fi ceva de adugat?
Z.R.: A dori s mai adaug dou-trei lucruri. n tot timpul ct a stat la Locurile sfinte, mai nti ca simplu
monah, i apoi ca arhimandrit, printele Teodosie a fost dedicat slujirii sale. Nu se implica niciodat n vreo
activitate care s nu aib coninut duhovnicesc. Era un ndrumtor duhovnicesc simplu, lipsit de rutate i
iubitor de oameni. Propovduia cuvntul lui Dumnezeu n aa fel nct s fie neles i de ultimul om. Le arta
pelerinilor locurile sfinte din Betania i le captiva atenia prin cuvinte foarte frumoase i pline de har. Comunica
duhovnicete cu ei. Dar, mai presus de toate, el era primul care aplica n practic absolut toate nvturile sale.
K.I.: Domnule Raptopoulos, dumneavoastr cunoatei foarte bine realitatea de la Locurile Sfinte. Am aflat
faptul c printele Teodosie l-a salvat pe regele Hussein. Avei informaii despre acest episod?
Z.R.: Printele Teodosie a fcut multe pentru familia regal. Era foarte iubit la palat.
K.I.: Regele Hussein era n pericol, iar printele Teodosie l-a salvat. Cunoatei amnunte?
Z.R.: Nu. Nu cunosc.
K.I.: Este vorba despre o ntmplare pe care o tiu de la Timotei, Arhiepiscopul Lidei. n orice caz, n urma
acestui episod, printele Teodosie a ctigat dragostea familiei regale.
S vorbim puin despre atmosfera din cadrul Friei Sfntului Mormnt, n raport cu ceea ce se ntmpl n

general n ara Sfnt.


Z.R.: Fria Sfntului Mormnt este o adevrat chinovie. Cu toii i iau alimentele de la Patriarhie. Acest fapt
creeaz ntre ei o comuniune. Bineneles, comuniunea dintre ei nu are doar baz material, ci i duhovniceasc.
De aici ncolo ncepe organizarea democratic a Bisericii, dac mi se ngduie s m exprim astfel. Patriarhia
trimite cte un stare la mnstiri. Stareul respectiv st la mnstirea unde a fost repartizat fie temporar, fie
pentru totdeauna. El are grij de mnstire i de locurile sfinte de nchinciune, n numele Patriarhiei.
Aceast practic este eficient, ducnd la pstrarea n minile ortodocilor greci a locurilor sfinte de
nchinciune, stare de fapt consfinit n trecut prin acte oficiale emise de arabi.
K.I.: V mulumesc foarte mult, domnule Raptopoulos, pentru lucrurile minunate pe care ni le-ai povestit.
Printele Teodosie a fost, aadar, un om care a strlucit n Betania, readucnd la via simplitatea i dragostea
vremurilor apostolice. Biserica este tritoare prin persoana Sfinilor Prini, care sunt exemple vii de urmat
pentru omul contemporan, care are nevoie de modele de trire a desvririi n Hristos.

PRINTELE ILIE CLEOPA


Convorbire cu Stylianos Kementzetzidis, teolog, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Sfinii Prini sunt prelungirea n lume a Evangheliei, pentru c Biserica este atelierul sfineniei.
De-a lungul veacurilor, Ortodoxia ne-a oferit o mulime de mari figuri patristice. Ele nu lipsesc nici n veacul n
care trim, fiind marele dar al lui Dumnezeu pentru noi, cei care trim n lume i avem gnd lumesc. Domnule
Kementzetzidis, s ncepem cu felul n care l-ai cunoscut pe printele Cleopa. Vorbii-ne despre impresia pe
care v-a fcut-o acest printe din Romnia.
S.K.: Ct timp am stat la Sfntul Munte, am auzit c monahii romni se disting prin virtui mai mult dect
ceilali ortodoci care triesc i se nevoiesc n acele locuri. Am constatat lucrul acesta eu nsumi, vznd o
mulime de prini romni care i mplineau ndatoririle cu o evlavie neobinuit.
K.I.: Cnd se ntmpla lucrul acesta?
S.K.: ntre anii 1974 i 1979. Am venit n contact cu romnii care triesc acolo, pentru c la Sfntul Munte
exist un schit romnesc, nchinat Sfntului Ioan naintemergtorul147(Schitul Prodromu [n.t.].), dar i multe
chilii unde triesc prini romni, care se disting n mod deosebit prin evlavia lor. Pe muli dintre acetia i-a
cunoscut i printele Paisie, care spunea despre ei c dovedesc o mare dragoste i mult credin n Dumnezeu.
Astfel, am avut dorina de a cunoate civa sfini romni, iar Dumnezeu mi-a dat ocazia s-mi mplinesc
gndul printr-un clugr ce a fost s se nchine pe la mnstirile din Romnia (care sunt foarte multe; a putea
spune c acolo este un adevrat Sfnt Munte Moldova are sute de mnstiri vechi; chiar i astzi, dou dintre
ele au peste 700 de maici).
K.I.: Lucrul acesta este foarte important.
S.K.: Evlavia poporului romn o ntrece pe cea a ortodocilor din toat lumea.
K.I.: Este att de mare?
S.K.: E ceva nemaintlnit nicieri. Lucrul acesta este valabil mai ales n cazul oamenilor care triesc n Munii
Carpai. Acolo, tradiia monahiceasc este vie.
K.I.: n Romnia au fost i muli greci. S nu uitm c Ipsilante a nceput Revoluia148(Este vorba despre
Revoluia greceasc de la 1821, al crei semnal de nceput a fost dat la Iai, n curtea bisericii Trei Ierarhi, pe 25
martie 1821, dat care este n prezent Ziua naional a Greciei [n.L].) de acolo.
S.K.: Sunt muli greci la Iai, n Brila, n Galai n plus, romnii au fost foarte influenai de Bizan.
K.I.: Legturile au continuat i pe vremea Imperiului Otoman?
S.K.: Foarte muli domnitori au sprijinit Sfntul Munte, ctitorind acolo i mnstiri.
Aadar, clugrul acesta binecuvntat s-a dus n Romnia i, ntr-o lun, a reuit s nvee limba. Aa c ne-a
propus s editm un volum despre Prinii romni, mai vechi i mai noi. A gsit o carte voluminoas intitulat
Patericul romnesc, din care am citit despre muli sfini. Am auzit i de cei care se mai aflau nc n via, aa
c am dorit foarte mult s-i cunosc.
Dumnezeu a binevoit i, n anul 1990, am fcut prima vizit n aceast ar, cu binecuvntarea prinilor i a
Bisericii. Astfel, legturile cu Romnia s-au strns. De atunci, m-am nvrednicit s merg acolo de 9 ori, de unde

am luat diferite materiale duhovniceti, ncercnd, n acelai timp, s ajut la publicarea de cri religioase n
limba romn, pentru sporirea cunoaterii n Dumnezeu, fiindc, dup muli ani de regim comunist, romnii
aveau nevoie de aa ceva.
S-au fcut patru traduceri de carte romneasc n limba greac. Printre acestea au fost: Dialoguri duhovniceti
cu Prini romni, dedicat n cea mai mare parte printelui Cleopa, Cuvinte duhovniceti, n ntregime a
printelui Cleopa, i Dialoguri despre erezii, tot a printelui Cleopa, precum i alte materiale, publicate n
periodice.
K.I.: Printele Cleopa era un monah nvat?
S.K.: Din punctul de vedere al oamenilor lumeti, nu era deloc nvat, pentru c nu a mers la coal. ns avea
tiina desvrit a lui Dumnezeu.
K.I.: Desigur. Alturi de el mai este i printele D. Stniloae.
S.K.: Da. A adormit i el n Domnul. Era un printe nvat.
K.I.: Profesor universitar.
S.K.: Aa este. Printele Cleopa a fost duhovnic al multor mnstiri i al multor clerici din ara aceasta un far
luminos de nelepciune, de sfinenie i de mrturisire sfnt, n lumea modern n care trim.
V voi povesti cte ceva din ce am auzit pe vremea cnd m aflam acolo.
K.I.: n ce parte a Romniei este locul acela?
S.K.: n regiunea Moldovei. Nu pot s nu amintesc aici Mnstirea lui Paisie Velicicovski, ce avea 1000 de
clugri i adpostea o tipografie i alte lucruri minunate. Este o regiune cu foarte multe mnstiri de clugri i
de maici.
K.I.: E departe de Bucureti?
S.K.: Da. Aproximativ la 4 ore distan. Regiunea se numete Sihstria, pentru c n vremurile de demult acolo
au vieuit sihatri. Acum, la Sihstria sunt aproximativ 100 de clugri. Printele Cleopa a renunat la a fi
egumen al mnstirii, ca s se dedice ntru totul lucrrii sale de spovedire i de povuire a poporului, pentru c
zilnic veneau la el sute de oameni, zeci de autocare din toat Romnia, ca s asculte fie i un cuvnt al su.
Sttea pn la dousprezece-unu noaptea, primind nesfrite grupuri de oameni. Ceea ce se petrecea la Sfntul
Munte cu printele Paisie avea loc la o scar mult mai mare ntr-o mnstire din Romnia, acolo unde
vieuia printele Cleopa. Pentru c n Romnia sunt 18 milioane de ortodoci, iar asemenea oameni sunt foarte
puini, printele Cleopa atrgea interesul ntregii ri.
Din cte am auzit, se trgea dintr-o familie cu muli copii. S fi fost vreo zece vlstare, dintre care apte au
ajuns clerici, clugri, ieromonahi, pentru ca, n cele din urm, chiar i mama lor s se clugreasc. Cnd s-a
dus la mnstirea care se numete Sihstria, printele duhovnic de acolo nu l-a primit. Dei era iarn, l-au lsat
afar, spunndu-i: Nu eti bun de clugrie. A rmas la poarta mnstirii trei zile i trei nopi, timp n care se
ruga i ncerca s vorbeasc cu clugrii, dar acetia nu l bgau n seam. A treia zi i-au deschis i l-au primit
nuntru, zicndu-i: Hai la noi, dar s tii c aici viaa e grea. Este nevoie de lepdare de sine, de ascultare
desvrit i, n plus, nu trebuie s vorbeti cu fratele tu avea un frate la acea mnstire timp de un an,
oriunde v-ai ntlni. A primit toate condiiile, dup care i s-a spus: Ascultarea ta este s pati oile. i, cu
adevrat, i-a mplinit ascultarea cu mult rvn, rugndu-se, i citind am putea spune cartea lui Dumnezeu
din natur, avnd grij de contiin, slvindu-L pe Dumnezeu i studiind Sfnta Scriptur.
Astfel i petrecea timpul. Dup ce a trecut anul i s-a ntlnit cu fratele su, tot nu i-au vorbit. n civa ani, a
devenit foarte nelept. Cunotea Scriptura i multe scrieri ale Sfinilor Prini pe de rost, ajungnd la nlimile
sfineniei. Egumenul de atunci al mnstirii era un om plin de har, care i-a cunoscut dinainte sfritul.
Dumnezeu i-a dat de tire c ciobanul Cleopa era vrednic de a fi noul egumen.
Vestea aceasta i-a nemulumit pe clugri. Dar i-au spus: S nu-l ntristm pe printele nostru. Dup ce va
muri, vom ndrepta noi lucrurile. Doar n-o s ngduim s ne conduc un cioban pe noi, care suntem nvai i
ne aflm de atia ani aici Considerau c un asemenea lucru este umilitor i c stareul se nelase.
K.I.: Nu aveau smerenie.
S.K.: Ba aveau. ns cteodat mai ies la suprafa i cele lumeti. Omul vechi nc mai triete. Uneori, vedem
lucrurile cu raiunea, care nu este ntotdeauna exact n judecata ei.
Dup puin timp, stareul i-a chemat i le-a spus: Pregtii-v, luai ripidele i hai s mergem n pdure, ca s-l
aducem pe printele nostru duhovnic. Prinii au acceptat erau cam 100 i s-au dus n pdure. La un
moment dat, printele Cleopa i-a vzut venind, fr s tie ce se ntmpla. Iar ei i-au spus: Domnul te cheam
ca s fii pstorul obtii noastre. Atunci, el a czut la pmnt i a nceput s plng, cernd s fie izbvit de

aceast slujire, pentru c se considera nevrednic de ea. Mai bine ar fi s se deschid pmntul i s m
nghit, spunea printele Cleopa, dar stareul i-a rspuns: Dac nu te supui chemrii i nu vei mplini voia lui
Dumnezeu, vei fi strin de mntuire i vei rmne n afara binecuvntrii lui Hristos. Atunci, el s-a supus i a
urmat convoiul pn la mnstire.
Au intrat cu toii n biseric, s-a fcut slujba de nscunare, i s-a dat toiagul, dup care i s-a spus: i acum,
rostete un cuvnt de nvtur ctre turma ta. n timpul acesta, prinii o parte dintre ei au crtit cu gndul
mpotriva printelui Cleopa: Necioplitul sta, i aa i pe dincolo, fr s i mpart gndurile cu
ceilali.
K.I.: Comentau n sinea lor
S.K.: Da. Iar printele, timp de cteva ore, le-a vorbit celor de fa despre Sfinii Prini, despre Scripturi i
despre attea alte lucruri minunate. I-a surprins pe toi i le-a scos la iveal gndurile ascunse.
K.I.: Avea harism
S.K.: Desigur. Fiecare dintre cei care greiser cu gndul fa de el s-a apropiat i i-a fcut metanie,
mrturisindu-i: Printe, iart-m, pentru c am gndit aa i aa despre sfinia ta.
Astfel a devenit printele Cleopa stareul mnstirii, care, de atunci, a nceput s nfloreasc. Cu civa ani
nainte de a adormi n Domnul, a renunat la slujirea de stare, pentru a se putea dedica netulburat lucrrii de
spovedire i de ndrumare a sufletelor.
K.I.: Ceea ce ne povestii, domnule Kementzetzidis, este deosebit de frumos. Mi-ai umplut sufletul de bucurie.
Iat c evenimentele apostolice se petrec i n zilele noastre. Au luat un cioban i l-au fcut egumen pstor al
oilor raionale. Spunei-ne cteva din cuvintele sale de nvtur.
S.K.: S v spun mai nti ceva legat de printele Paisie, ca s nu uit, i dup aceea revin.
Printele Cleopa dorea foarte mult s ajung s se nchine la locurile sfinte din Ierusalim i din Sfntul Munte.
i, cu adevrat, Dumnezeu a binevoit i, n anul 1977, gndul su s-a mplinit. Cnd a sosit la Sfntul Munte, a
mers pe la cteva mnstiri, ca un pelerin smerit i simplu, i s-a ntlnit n cele din urm i cu printele Paisie.
Printele Cleopa vorbea romnete, iar printele Paisie auzea n grecete. Printele Paisie vorbea n grecete, iar
printele Cleopa auzea romnete.
K.I.: Lucrul acesta mi aduce aminte de Cincizecime.
S.K.: Au vorbit destul de mult timp. Se nelegeau fr nici o problem i s-au desprit cu dragoste i bucurie.
Am aflat aceast ntmplare de la un episcop care cunotea foarte bine episodul ntlnirii dintre cei doi.
Printele era foarte nelept. l avem nregistrat chiar pe band video.
V voi prezenta ceva ce ne-a spus a doua oar cnd am mers s-l vedem. La un moment dat, a avut loc
ntlnirea tuturor ierarhilor Bisericii Ortodoxe Romne, la care au participat i muli factori de decizie, adic
minitri etc. I-au dat cuvntul i printelui Cleopa, pentru c era foarte respectat de toi.
De fa cu guvernanii, cu Patriarhul i cu episcopii, a spus: Pentru c mi-ai dat toiagul, o s v lovesc fr
mil.
Era vorba despre cum s-ar putea reui renaterea duhovniceasc n locurile acelea. Cum s-i regseasc
monahismul strlucirea de odinioar. Iat ce le-a spus printele: Cunoatei cu toii c am fost cioban vreme de
zece ani ncheiai i tiu cum se face caul adevrat trebuie s aib cuib bun. Iar cuibul bun sunt prinii
duhovnici, fr de care nu se pot forma nici cretini, nici clugri. Regimul comunist a ndeprtat din mnstire
pentru totdeauna 10.000 de clugri i clerici i i-a lsat numai pe cei de peste 60 de ani. Astzi avem prin
mnstiri numai tineri adic oameni fr experien i foarte btrni. Dac nu punem umrul s formm
ndrumtori duhovniceti, nu se poate s reuim renaterea spiritual a poporului i a monahismului nostru.
Dup ce le-a spus cele necesare, n limba mrturisirii, a adevrului i a ndrznelii, a oferit ndrumrile
duhovniceti corespunztoare, care au fost luate n considerare, pentru c printele Cleopa era contiina
poporului romn contemporan.
Printele Cleopa a fost un far luminos i un duhovnic sfinit, lucru care se vede i din prigoana pe care a suferito din partea regimului. Timp de 10 ani, s-a ascuns n Munii Carpai, unde era aprat de harul lui Dumnezeu,
cci a supravieuit vremii reci i tuturor ncercrilor. Nu aprindea focul, ca s nu fie reperat. Animalele slbatice
ascultau de el i l nsoeau. ederea sa n muni a adus n contiina credincioilor un adevrat mrturisitor
contemporan, aa cum de altfel i era.
K.I.: Aceast povestire ne amintete de marii ascei din pustie.
S.K.: Aa este.
Odat, cnd ne-am dus la el i i-am lsat mai multe lucruoare trimise cu dragoste de credincioii din Grecia i

de prin alte pri cruciulie, icoane etc. , ne-a spus plngnd: Plng de bucurie c e pentru prima oar cnd
pot s ofer credincioilor de aici icoane i cruciulie, care o s-i bucure, iar eu m bucur cnd m gndesc ct de
bucuroi or s fie ei. L-am ntrebat: Nu le transmitei vreun cuvnt celor care v-au trimis aceste daruri? Iar el
a rspuns: Mnca-i-ar Raiul.
K.I.: Extraordinar.
S.K.: Adic s-i ctige mpria lui Dumnezeu.
S v mai spun ceva ce mi-am amintit acum i care are legtur cu printele Cleopa, dar i cu un alt om sfinit,
despre care nu cunoatem nimic.
ntr-o zi, un pustnic de prin alte pri s-a hotrt s se duc la printele Cleopa s-i cear sfatul. Nu se odihnea
acolo unde tria. Era ncercat de ispit. Pe drum printr-o pdure a ntlnit un alt pustnic cu haine foarte
vechi, cu capul plecat i cu ochii iroindu-i de lacrimi. Pustnicul acela i-a spus: Bun ziua i i-a rostit numele.
Te duci la printele Cleopa s-i spui c nu-i poi afla odihna. Printele Cleopa nu este acolo. Eu m duc la
mnstire i m ntlnesc cu el fr s m vad fraii. ntoarce-te napoi, roag-te i gndurile vor disprea.
Clugrul acela a rmas uluit. Motivul pentru care ne-am ntlnit aici nu este altul dect acela s-mi aduci
hrtie, toc i cerneal. i unde s gsesc eu din acestea? Aa a hotrt Dumnezeu. Cnd vei vrea s vii din
nou, ne vom ntlni iari.
Clugrul a rmas mut de uimire. i-a luat rmas bun, s-a ntors napoi, dar, dup ase luni, iar i-au venit
gnduri i a hotrt s se duc din nou la printele Cleopa. n timp ce cobora de la mnstire, i-a amintit de
ceea ce vorbise cu pustnicul acela. S-a dus n satul de lng mnstire i a luat hrtie i toate cele trebuincioase,
pentru cazul n care avea s se ntlneasc din nou cu el.
i, cu adevrat, pustnicul l atepta ntr-un anumit loc. Cnd l-a vzut c vine, l-a salutat pe el i i-a mulumit,
iar el l-a ntrebat: Cine suntei? i pustnicul i-a rspuns: O s-i spun povestea mea, pentru c de asta ai i
venit. Vreau s atern pe hrtie cteva lucruri pe care le poruncete Dumnezeu. Care sunt vremurile n care
trim? Deschide Evanghelia, cci faptele Apocalipsei se apropie. Trim acele vremuri. I-a artat un fragment
dintr-un capitol. Dumneavoastr ce suntei? Fiul meu, eu sunt episcop. M-au fcut episcop cu fora, iar eu
nu-mi aflam linitea, cci m atrgea foarte mult pustia. Dup o sfnt Liturghie, mi-am scos omoforul, l-am
lsat pe sfnta Mas, am scris un bileel i apoi am disprut. Dup ce am mers 400 de kilometri pe jos, nspre
Carpai, am gsit o mnstire, unde m-am rugat s m primeasc i pe mine. M-au primit i mi-au spus: O s
fii cioban. i, cu adevrat, timp de civa ani am fost cioban i m-am rugat fr ncetare la Dumnezeu,
mplinindu-mi cu credin ascultarea.
ntr-o sear, dup ce m-am ntors din pdure, printele stare mi-a spus: Pregtete-te s te facem clugr.
ns eu eram deja clugr i mi-am zis c nu trebuia s se afle lucrul acesta, aa c m-am luat i m-am dus din
mnstire pe ascuns. De atunci, au trecut ceva mai bine de douzeci de ani. Acum triesc n munii Carpai,
singur, cu Dumnezeu i cu fiarele slbatice urii i lupii, care ascult de mine i m apr.
Clugrul l-a ntrebat: Cum putem s avem o via duhovniceasc?, iar el a rspuns c sunt 12 trepte ale vieii
duhovniceti. i a continuat: Cei care consum carne nu pot s ajung pe culmile nduhovnicirii. I-a spus
toate cte se cuveneau, dup care a mai adugat: Exist i oameni care, atunci cnd sunt acoperii de har, pot
s triasc fr s mnnce absolut nimic. Se hrnesc o dat pe sptmn cu sfnta mprtanie. Unii ca
acetia nu au nici o grij n privina frigului (n regiunea aceea, temperatura scade pn la minus 40 de grade),
nici a cldurii. Ei triesc n Rai. Dar pn aici se ajunge foarte greu i nu multora li se d harul acesta.
K.I.: Acetia sunt ngerii care triesc pe pmnt.
S.K.: Clericul acesta necunoscut i-a dezvluit multe lucruri. I-a mai spus: Animalele slbatice m nsoesc
pn la poarta mnstirii; intru nuntru, m mprtesc, stau de vorb cu printele Cleopa i, cnd plec de
acolo, animalele slbatice m iau iar n primire i m duc napoi. Semnale ale existenei acestui pustnic au
existat pn n anii 1950-1951. Dup aceea, s-au pierdut. A adormit n Domnul.
K.I.: A rmas necunoscut?
S.K.: Da. Este un sfnt necunoscut. l tia numai printele Cleopa.
K.I.: Aceast povestire mi aduce aminte de fiarele slbatice, de cum erau dui sfinii pe aripile vntului mi
dau seama c regiunea aceea este o pustie contemporan, plin de lucruri minunate.
S.K.: S v mai spun un lucru pe care mi l-am amintit. Au venit nite teologi din Statele Unite i l-au vizitat pe
printele Cleopa, datorit faimei de care se bucura, i i-au admirat nelepciunea. L-au ntrebat: Ci teologi are
Romnia? El le-a rspuns imediat: Dou milioane. Teologii aceia au rmas surprini: Unde i inei pe cei
dou milioane de teologi? Iar el le-a spus: Toi oamenii din Munii Carpai sunt teologi, pentru c tiu s se

roage i stau la slujbe cte 4-5 ore fr s aib scaune, ca i cum ar fi clugri. tiu s se mrturiseasc, s
posteasc ca nite pustnici, au contiin ortodox i se lupt ca s stea cu cinste dinaintea lui Dumnezeu.
Acetia sunt teologi, nu cei care studiaz pe la colile contemporane.
K.I.: Frumos spus. Foarte frumos spus

PRINTELE IERONIM AL EGHINEI


Convorbire cu Petros Botsis, scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Printele Ieronim al Eghinei a fost una din figurile sfinite ale secolului nostru. Originar din Asia Mic,
el L-a mrturisit pe Hristos n spaiul grecesc n timpul Catastrofei micro-asiatice. Domnul Petros Botsis
cunoate foarte bine viaa acestui mare printe al Bisericii. De altfel, a scris i o carte intitulat Ieronim,
pustnicul din Eghina.
P.B.: A fost un sfnt adevrat nu ceea ce numim n mod obinuit om sfnt , pe care am fost binecuvntat s-l
cunosc ndeaproape. Tocmai din acest motiv m-am ocupat de biografia sa.
K.I.: Ct timp ai fost n preajma sa?
P.B.: ase ani. Iar jumtate din timpul acesta am fost foarte apropiat de el. n ultima parte a vieii lui, i-am stat
alturi zi i noapte.
K.I.: Printele Ieronim a murit n casa dumneavoastr. Ct de important este faptul c un sfnt i-a lsat ultima
suflare n acel loc?
P.B.: Printele Ieronim s-a nscut n anul 1883 la Gelver, n Capadocia, unde a fcut primii ani de coal, s-a
iniiat n tainele cretinismului i a cunoscut civa oameni sfini, despre care vom vorbi mai ncolo. A trit ntrun mediu impregnat de trire cretin. Aa cum mrturisea el nsui, acolo unde locuia, casele erau aproape ca
mnstirile. De altfel, satul su fusese construit pe amplasamentul unde cndva se aflau chilii ale pustnicilor.
Dup moartea tuturor acestora, chiliile lor au devenit primele case ale satului Gelver. Aadar, n locul acela a
existat o tradiie profund ortodox, iar locuitorii satului aveau contiin monahal.
Despre printele Ieronim putem spune c a fost ales din pntecele mamei sale, dup cum zicea Apostolul
Pavel. A avut chemare spre viaa monahal i spre sfinenie. El nsui spunea c, de mic copil, a stat prin
biserici i a dormit pe sub sfinte Mese. Vecinii i-au observat comportamentul acesta chiar i turcoaicele i iau spus mamei lui: Elisabeta, Vasile a nnebunit. Vasile era numele de botez al printelui Ieronim.
Cnd a mplinit zece ani, mama sa l-a luat i l-a dus la o bisericu din afara satului. Fiindc i ea observase
purtarea biatului ei, i-a spus acestuia:
Vd la tine nite semne mai aparte. A dori ca atunci cnd vei crete, dac vrei i tu, s i nchini viaa lui
Dumnezeu. Ce zici? mi dai cuvntul tu?
Micul Vasile s-a gndit puin, dup care a rspuns cu fermitate:
Da, mam, i dau cuvntul meu.
Mama sa era o femeie foarte credincioas i am putea spune c l-a ndemnat chiar pe Vasile s i dedice viaa
lui Hristos.
Pe lng aceasta, copilul Vasile a cunoscut i dou figuri impresionante de oameni sfinii, care au contribuit n
mod hotrtor la conturarea personalitii sale.
Unul era mireanul Misail, care juca rolul de ndrumtor spiritual nu numai pentru Gelveri, ce avea pe atunci
4000 de locuitori, dar i pentru ntreaga regiune. Misail putea s se roage de dimineaa pn seara, dup cum
povestea printele Ieronim. Dimineaa i ridica minile spre cer, iar la apusul soarelui, cnd le cobora, puteai
s-i storci cmaa de sudoare. Era omul rugciunii smerite i neptice, aa cum se numete ea n cadrul Bisericii.
Cea de-a doua persoan care l-a influenat foarte mult pe printele Ieronim a fost un preot ce slujea ntr-una din
parohiile din satul su. Se numea printele Ioan i era un om foarte credincios i dedicat rugciunii. Trstura sa
principal (din informaiile care au ajuns pn la noi) era faptul c atunci cnd svrea sfnta Liturghie, mai
ales n momentul sfinirii cinstitelor Daruri, ntrzia foarte mult. Dasclii intonau pe Tine Te ludm iar i
iar, ns printele Ioan nu mai termina.
Pn ntr-o zi cnd oamenii s-au hotrt s i se plng i s-i cear explicaii. El le-a rspuns cu simplitate:
Cum a putea s termin repede, dac n ceasul n care ncep s spun rugciunea, sfnta Mas este nconjurat

de foc Dac focul nu se retrage, nu pot s ntind mna i s spun: f pinea aceasta Trupul Hristosului
Tu.
K.I.: Ceea ce ne povestii este cutremurtor, domnule Botsis.
P.B.: La un asemenea nivel de sfinenie se gseau aceti oameni, care, desigur, au lsat o puternic amprent n
sufletul printelui Ieronim i l-au influenat foarte mult n viaa sa duhovniceasc.
n continuare, printele Ieronim, care devenise deja diacon, s-a dus la Locurile Sfinte. A stat la Mnstirea
Sfntului Ioan naintemergtorul timp de nou luni. Dup aceea, s-a dus la Constantinopol. Acolo a
ntmpinat multe dificulti, pentru c, fiind format duhovnicete n ara sa, nu se putea atepta la ceea ce a
ntlnit acolo. n paralel, n tot timpul acesta, experienele pe care le-a avut i-au adus un mare folos sufletesc.
A scris o scrisoare ctre printele Misail, spunndu-i c s-a dus la Constantinopol149(Actuala capital a Tuciei,
cu numele de Istanbul. Constantinopolul a fost cndva capitala Imperiului Grec Bizantin i centrul Ortodoxiei
[n.t.].) ca s gseasc oameni cu duh patristic, ns ca el nu a gsit. Rspunsul lui Misail a fost urmtorul:
Dac-mi mai scrii c n-ai gsit om ca mine, n-o s mai vorbesc cu tine i nici n-o s m mai rog pentru tine
niciodat. Aceast smerenie a lui Misail i-a fost de folos printelui Ieronim, fiind un exemplu de urmat pentru
tot restul vieii. i, cu adevrat, la fel s-a comportat i printele Ieronim: niciodat nu a primit s fie ludat de
nimeni.
n timpul ederii la Constantinopol, printele Ieronim a desfurat o activitate intens. Pentru nceput, a slujit
ca diacon, vreme de mai mui ani, n biserica Patrarhiei Ecumenice. S-a remarcat mai ales prin predicile rostite
la Vecernie, care erau urmrite de foarte mult lume. Lucrul acesta i impresiona foarte mult pe turcii din
vecintate.
Odat a venit la el un turc ce i-a spus c stpnul su, care era cadiu, adic judector, voia s vorbeasc cu el.
Printele Ieronim s-a temut ca nu cumva acest lucru s fie pricin ispit, aa c s-a dus la cadiu cu strngere de
inim, dar acesta l-a primit cu mult respect i a nceput s-i vorbeasc deschis:
Printe, eu sunt judector musulman. Zece la sut din banii pe care-i ctig i dau sracilor, druiesc zestre
vduvelor i am grij de orfani. Atunci cnd judec, ncerc s fiu drept i nu prtinesc pe nimeni, orict de mare
funcie ar avea el. Toate acestea nu sunt, oare, de ajuns pentru a ctiga paradisul despre care vorbii voi,
cretinii?
Printele Ieronim a neles c era vorba despre un om bine-intenionat i s-a hotrt s-i ofere mrturia credinei
sale, indiferent de consecine. Aadar, i-a pus urmtoarele ntrebri:
Ai copii?
Am.
Ai oameni supui?
Am.
Copiii ti i mplinesc voia?
Nu totdeauna, pentru c au ndrzneal fa de mine i, uneori, una spun eu i alta fac ei.
Supuii ti i fac ntotdeauna voia?
Firete. Fac mereu ce le zic eu.
Cnd vei muri, cine te va moteni? Copiii, care nu se supun ie, sau slugile care se supun?
Copiii mei, desigur, pentru c ei au drept de motenire, nu slugile.
Acelai lucru se ntmpl acum i cu tine. Dreptul la motenire l au numai copiii lui Dumnezeu. i ca s te
faci copil al lui Dumnezeu, trebuie s te botezi i s devii cretin.
Cadiul a fost att de impresionat de argumentele printelui Ieronim, nct nu a ntrziat s se catehizeze i s se
boteze n Hristos.
K.I.: Ce episod emoionant!
P.B.: De asemenea, ct vreme se afla n Constantinopol, s-a mai ntmplat urmtorul fapt:
Prvlia unuia dintre fiii duhovniceti ai printelui Ieronim a ars. Paguba a fost foarte mare: ase sute de
bancnote. Avnd o familie de ntreinut, bietul om a fost cuprins de dezndejde. Printele Ieronim l-a luat n
chilia sa, care, aa cum spun cei ce cunosc acele locuri, era plin de guri, acoperite n parte cu carton, ca s nu
intre vntul nuntru.
Cnd omul acela a intrat n chilie, printele i-a spus s deschid un anume scule i s ia banii care se aflau
nuntru. Omul a ntrebat ci bani s ia, iar printele Ieronim a spus:
Nu tiu ci sunt. Nu i-am numrat. Ia-i pe toi.
Omul a rmas mut de uimire. Cuprins de emoie, i-a mulumit printelui i a plecat. Faptul deosebit a fost c,

ajungnd acas, a numrat banii i erau exact ase sute de bancnote!


Aceast ntmplare este rezultatul mpletirii dintre milostenie i harismele nainte-vederii i strvederii, pe care,
aa cum vom vedea n continuare, printele le avea foarte bine conturate.
K.I.: S vorbim acum despre lucrarea printelui Botsis din spaiul Greciei.
P.B.: n 1922, cnd a avut loc schimbul de populaie dintre Grecia i Turcia, printele Ieronim a plecat n
Grecia. Dup ce a rtcit o vreme, s-a stabilit n cele din urm n Eghina.
Mai nti, s-a dus s slujeasc la biserica Mitropolitan, ca diacon. Acolo l-a ntlnit pe arhimandritul
Pantelimon Fortinis, care mai apoi a devenit Mitropolit n Karistia i, dup aceea, n Chios. Cei doi au fost unii
printr-o prietenie puternic i prin lucrarea comun pe care au mplinit-o.
mbolnvindu-se la un moment dat, printele Ieronim a ajuns la Spitalul din Eghina, care pe atunci nu era aa
mare, cum e acum. n vreme ce era pacient, a nceput s-i arate puterea binefctoare fa de ceilali bolnavi,
mngindu-i i dndu-le tot felul de sfaturi.
Vznd c le era de mare ajutor, responsabilii spitalului i-au spus s rmn, dac vrea, ca preot. Printele
Ieronim a primit, cu condiia s i se ofere un salon, care avea s fie transformat n biseric. i, cu adevrat, i-au
dat un salon, dar bani de biseric n-au avut s-i dea.
Anumii oameni, care se apropiaser de el, i-au dat banii necesari pentru biseric i, astfel, a devenit preot paroh
la spital. A avut o activitate eclesiastic i social foarte intens, iar muli oameni se spovedeau la el.
Dup patruzeci de zile de slujire (aa cum ne mrturisesc cei care au asistat la Liturghiile sale; printele plngea
mereu la Liturghie, fcndu-i i pe cei de fa s lcrimeze), aadar, ntr-o duminic n-a mai ieit s-i
mprteasc pe credincioi i le-a dat drumul s plece, spunndu-le c se ntmplase ceva. n aceeai dupamiaz, i-a depus demisia din activitatea de paroh, chiar dac a fost nevoit s mai slujeasc acolo nc cinciase luni.
Aa cum i-a mrturisit printelui su duhovnic Mitropolitul Karistiei, care, la rndul su, a informat
direciunea spitalului , n timpul svririi acelei sfinte Liturghii, pinea i vinul din sfntul Potir s-au prefcut
cu adevrat n carne i snge. Dup ce le-a spus oamenilor s plece, a stat multe ore i s-a rugat, pn ce carnea
i sngele au luat din nou forma pinii i a vinului.
K.I.: Ce experien!
Cum ai creiona personalitatea printelui Ieronim?
P.B.: Mai de mult, am citit un text scris de Sfntul Grigorie Teologul, despre Sfntul Vasile cel Mare. Sfntul
Grigorie spunea c Sfntul Vasile sporise n virtui ntr-att, nct ceilali preau c nu au nici o virtute. Lucrul
acesta a putea s-l afirm fr rezerve i despre printele Ieronim.
Era un om al rugciunii. Cnd rostea pentru rugciunile, ca s nceap Vecernia, lacrimile i curgeau pe
obraz. Era i omul iubirii. Oricine se ducea la printele Ieronim trebuia s primeasc ceva sau s ia masa
mpreun cu el. Atunci cnd era vizitat de vreun preot, printele Ieronim fcea plecciune mai nti i sruta
mna acelui preot. Att de mare era smerenia sa. Nu lsa pe nimeni s-i spun nici un cuvnt de laud. Cnd
cineva l luda, erau singurele momente n care l vedeai foarte serios i nu att de dulce cum era de obicei. Din
tot ce nfptuia, se vedea deplina sa lepdare de sine i lsarea n voia lui Dumnezeu. Nu fcea niciodat nimic
cu de la sine putere. De asemenea, era foarte milostiv.
K.I.: Era nzestrat cu harismele strvederii i nainte-vederii.
P.B.: Am fost martor la multe cazuri n care a vzut anumite lucruri nainte ca ele s se ntmple. Era
duhovnicul meu i m duceam la el, n Eghina, o dat la cincisprezece-douzeci de zile. ntotdeauna mi notam
de dinainte problemele pe care voiam s le discut cu el. Dar niciodat nu era nevoie s-mi verific nsemnrile,
pentru c mi rspundea cu mult meteugire la ntrebrile pe care le aveam, n ordinea n care erau ele scrise
de mine pe hrtie.
Pe vremea cnd se afla la spital, a venit la el o doamn vduv pe nume Styliani, care l vizita adesea. Mama ei
suferea de boala Parkinson, iar fratele ei era paralizat. n ziua aceea, a lsat o nepoat s aib grij de mama ei,
iar situaia fratelui su a rezolvat-o pe moment cu ajutorul unei surori de-a ei.
Cum a intrat n camera printelui eram i eu de fa , el a ntrebat-o:
Bine ai venit, fiica mea. Ai lsat pe cineva cu mama ta?
Da, printe, am lsat-o pe nepoata mea, Popi.
Bravo. i o s stai aici toat ziua?
Da.
N-au trecut zece minute, i printele i-a spus:

Du-te acas, cci mama este singur.


Dar am lsat-o cu nepoata mea, aa cum v-am mai spus.
ns acum este singur. Trebuie s pleci.
Doamna Styliani s-a ntors spre mine i m-a privit nu tiam ce s facem i ne-am gndit s coborm la o
cafenea care era n apropiere pentru ca doamna s sune acas. i, cu adevrat, a sunat, dar n-a rspuns nimeni.
A insistat, iar la un moment dat, a rspuns mama ei.
Mam, eti singur?
Da.
Popi nu este cu tine?
Nu, a plecat.
V dai seama ce am simit amndoi n momentul acela. Cnd ne-am ntors n camera printelui, el a ntins
mna spre doamna Styliani i i-a spus:
Hai, fiica mea. Acum du-te. Domnul s te binecuvnteze.
K.I.: Vedea totul cu ochii duhovniceti. Nu-i scpa nimic.
P.B.: Asemenea ntmplri au fost cu sutele.
ntr-o diminea, printele mi-a zis c trebuie s plece de la spital. Doctorii i puseser diagnosticul de neoplasm
la piept, ns lui nu i-am spus nimic. Dar puteai, oare, s-i ascunzi ceva? Dup ce doctorii i-au fcut tot ce-i
puteau face, printele a cerut s plecm de la spital i s ne ducem n Eghina. La el n salon veniser doi tineri
din Eghina. Printele i-a ntrebat cum era vremea n insul, iar ei i-au rspuns c era bun.
Pentru c aveam de gnd s-l nsoesc, m-am dus acas s m pregtesc i, dup aproximativ dou ore, m-am
ntors la spital. Printele plecase ntre timp i mi s-a spus c s-ar fi ndreptat spre casa mea, nicidecum spre
Eghina. M-am dus i l-am gsit, dup care l-am ntrebat de ce schimbase planurile, iar el mi-a rspuns c n
Eghina nu era vreme bun, chiar dac nu cu mult timp n urm i se spusese tocmai contrariul. Cum am ajuns
acas la mine, am primit un telefon prin care am fost informai c n Eghina se iscase o furtun att de
puternic, nct vieile noastre ar fi fost n primejdie dac n acele momente ne-am fi aflat pe ap.
K.I.: Acestea sunt harismele pe care Duhul Sfnt le ofer celor care se fac vase ale harului sfnt.
P.B.: S v mai povestesc o ntmplare:
Vasile i Maria, so i soie doi oameni nduhovnicii, pe care i cunoteam foarte bine , se duceau s se
mrturiseasc la printele. i, pentru ca totul s mearg bine ntre ei, au czut de acord s fie pe deplin sinceri i
deschii unul fa de cellalt. ns printelui nu i-au spus nimic despre aceast nelegere.
Odat, soia i-a dat nite bani unei prietene de-a ei, care avea probleme familiale. ns soului ei nu i-a spus
nimic cine tie de ce Printele Ieronim n-avea habar de nimic din toate acestea.
Cnd s-au dus din nou la printele, acesta i-a zis lui Vasile:
Bine ai venit, Vasile.
Iar Mariei:
Bine ai venit, hoao.
i a continuat:
Nu te-ai neles cu brbatul tu s nu ascundei nimic unul de cellalt? Crezi c dac voiai s ajui pe cineva,
el ar fi spus nu? nelegerea dintre voi este bun. S o inei cu adevrat.
Era ca i cum ar fi avut dinaintea ochilor si un televizor prin care vedea totul.
K.I.: Ai putea s ne povestii vreo ntmplare legat de milostenia printelui Ieronim?
P.B.: Ca s-i poat ajuta pe cei n nevoie, cerea la rndul lui de la alii. Numai n asemenea cazuri cerea. Pentru
el nsui nu cerea niciodat nici mcar un bnu. Odat, s-a dus din Eghina n Pireu, unde s-a ntlnit cu un
prieten de-al su care era un comerciant nfloritor. I-a cerut s-l duc cu maina undeva. Era att de respectat,
nct nu era nimeni care s nu-i fac pe plac. Aadar, s-au dus mpreun ntr-o zon care se numete Tamburia.
Au ajuns la o cas necunoscut i au btut la u. Acolo au ntlnit o familie care se afla, ntr-adevr, ntr-o
situaie disperat: tatl era bolnav, copiii plngeau, iar mama nu tia ce s fac, pentru c nu aveau bani nici
pentru mncare, nici pentru medicamente. Bieii oameni au rmas uimii cnd au vzut c doi strini le calc
pragul. N-au discutat prea mult i printele cu prietenul su au plecat.
Pe drum, printele Ieronim s-a adresat nsoitorului su:
Dac m-a fi aflat eu n locul lor, m-ai fi ajutat?
Cum s nu, printe.
Uite, vreau s i ei tu n grij.

Aa s-a i ntmplat. Prietenul su comerciant i-a asumat rolul de a ajuta familia aceea srac.
K.I.: ntmplarea aceasta ne arat nu numai iubirea de oameni a printelui, ci i faptul c avea harisma
strvederii, pentru c era vorba despre o familie necunoscut.
P.B.: n ultimii ani de via, de trei ori pe sptmn, lua ntr-o mn cealalt era amputat sculeul su
(sculeul iubirii, aa cum fusese numit) i cobora n oraul Eghina. Pe unde trecea, oamenii i puneau n
scule diferite alimente: pete, fructe, legume etc. Iar pe drumul de ntoarcere, printele le mprea celor
nevoiai.
Odat, n pia se afla un pescar care se gndea: Ce-o fi fcnd printele cu petele pe care l primete Iar
n clipa n care printele a trecut pe lng el, s-a prefcut c nu l vede, stnd aplecat i sortnd petii. Printele
s-a oprit n dreptul lui i l privea zmbind. Cnd pescarul s-a ndreptat n cele din urm spre el, printele i-a
spus:
tiu ce gndeti n momentul acesta: Oare ce face sta cu atta pete Uite cum st treaba: eu nu am cerut
pete nici de la tine, nici de la altcineva. Dac vrei, dai, dac nu vrei, nu dai. Din petii pe care i primesc, pe
unii i mnnc, pe alii i dau. Rmi sntos i Dumnezeu s te binecuvnteze.
Domnule Ioannidis, m-am ntlnit cu pescarul respectiv i mi-a mrturisit c, atunci cnd avusese gndul acela,
printele se afla la cincisprezece metri distan i, cu toate acestea, i-a citit gndul i a venit la el s i-l
dezvluie.
K.I.: Prin harul strvederii pe care l avea.
Cum era stilul su de a vorbi, domnule Botsis?
P.B.: Era ca i cum ar fi vorbit n epigrame i n maxime. Printr-un cuvnt, acoperea pagini ntregi de nvturi.
n discuiile pe care le avea, putea s transfere cu foarte mult uurin exemplele practice pe trmul
duhovnicesc.
De pild, vedea un aparat de radio i spunea: Eu admir aparatul acesta. Este lucrul minilor omeneti. Cineva
vorbete din cealalt parte a lumii, iar eu l aud aici. La fel se ntmpl i cu rugciunea. Noi ne rugm aici, iar
Dumnezeu ne aude de sus.
Mereu insista pe cuvintele: Pzii-v gndul. n felul acesta, voia s ne ndemne s nu ne legm gndul de
nimic, ci s-l nchinm numai lui Dumnezeu. i continua: Nu deschidei ui, pentru c, dac deschidei ui i
ferestre, cu siguran va intra pe acolo vntul i vei rci.
K.I.: Ce imagine plastic
P.B.: Spunea c cel mai bun mijloc de pzire a gndului este rugciunea.
Obinuia s pun urmtoarea ntrebare: Care are mai mult putere? Apa sau focul? Vizitatorii lui se ncurcau
la o asemenea ntrebare. Apa, rspundea unul. Dac arunci un pahar cu ap ntr-un foc mare, acesta se
stinge?, ntreba printele iari. Focul are putere mai mare, spunea atunci vizitatorul. Dar dac arunci mult
ap peste un foc mic, nu se va stinge? i concluziona: Prin urmare, nici focul nu este mai puternic, nici apa.
Depinde de cantitate. De aceea, ngrijii-v s avei partea duhovniceasc mai puternic, pentru a nu fi luat n
stpnire de cea trupeasc. Dac voina pentru cele duhovniceti este mai mare, atunci nu o s v vatme nici
un atac sau gnd lumesc.
K.I.: Ne-am putea referi i la capitolul suferinelor ndurate de printele Ieronim?
P.B.: Printele Ieronim a avut multe greuti i ncercri n viaa lui, mai nti n satul su, apoi la Locurile
Sfinte, la Constantinopol i n Eghina.
n Eghina a avut o ncercare foarte mare. Dar nainte s v-o povestesc, trebuie s v spun c printele Ieronim
avea cunotine practice de medicin. tia anumite alifii i medicamente care fceau mult bine. n timpul
ocupaiei germane din Grecia, la printele Ieronim a venit un german. Acesta avea o ran la picior i fusese pe
la muli doctori, dar nu se putuse vindeca. Nite oameni l-au sftuit s se duc la printele Ieronim. La nceput,
printele nu a vrut s fac nimic, pentru c se temea s nu fie acuzat c i nlocuiete pe doctori. Dar germanul
s-a enervat, aa c printele a fost nevoit s primeasc. i, cu adevrat, i-a vindecat rana.
La plecare, germanul a lsat n urma sa un proiectil. Printele nu l-a bnuit niciodat c ar fi avut intenii rele.
Nimeni nu tie ce a fost n capul lui. Odat, printele s-a dus n oraul Eghina, unde a vzut un fel de brichet
fcut dintr-un obuz asemntor cu acela pe care l lsase la el germanul. Pentru c era priceput la foarte multe
lucruri toat viaa lui a muncit printele a luat obuzul i a nceput s lucreze la el, ncercnd s-l transforme
n aprinztor.
Din pcate, obuzul era plin i a explodat, afectndu-i serios mna stng. A rmas fr simire i l-au transportat
mai nti la Spitalul din Eghina i apoi la Pireu. Aa cum ne-a spus maica Eupraxia, care a stat muli ani alturi

de el, mai ales n ultima parte a vieii sale, din ziua accidentului spunea mereu: Slav Domnului, slav
Domnului. La Spitalul din Pireu i-au tiat mna, pentru c se infectase. n urma acestui accident, nu i-a
pierdut numai mna, ci i auzul, pe care i l-a recptat n urma interveniei miraculoase a Sfinilor Doctori fr
de argini.
El nsui spunea: Mi-am pierdut mna. Dumnezeu a ngduit s-mi fie luat. Se pare c nu aveam nevoie de
ea. Am cealalt mn. Dac vrea s mi-o ia i pe aceasta, s mi-o ia. Iar dac vrea s-mi dea cancer, primesc
bucuros. Numai s fie voia lui Dumnezeu i s-mi dea i puterea s suport. Era cu totul dedicat i credincios
lui Dumnezeu. Nu l nspimntau suferinele, ci posibilitatea s fie ndeprtat de Creatorul su. Aceasta era
marea sa grij i preocupare.
Printele Ieronim a fost un adevrat sfnt, fapt care a fost dovedit de ntreaga sa via. mi aduc aminte cu ct
rbdare a suportat crucea bolii. i tii c a suferit foarte mult. Cancerul pe care l-a avut i provoca dureri
teribile. Dar niciodat nu se plngea. Mereu spunea Slav Domnului. l slvea pe Dumnezeu fr ncetare.
A tiut data cnd avea s moar. A adormit pe 16 octombrie 1966, n zi de duminic. n lunea de dinaintea
acestei zile, i-a chemat la el pe fiii si duhovniceti i le-a dat ultimele sfaturi. Nu pot s v descriu atmosfera
din acele momente. Era plin de emoie i, a putea spune, de misticism. Ne-a zis chiar aa: Pn duminic,
dac vrea Dumnezeu, voi fi n via. Dup aceea, voi adormi.
Doamnei despre care v-am vorbit mai devreme i-a spus s aib grij de maica Eupraxia, care a stat alturi de el
n Eghina pn la ultima sa suflare. n 1991, a murit i maica Eupraxia. Sihstria printelui din Eghina este
deschis. Spun lucrul acesta pentru cei care vin n Grecia i vor s viziteze sihstria unde i-a trit printele
Ieronim ultimii ani de via. Oricine se duce n Eghina i ntreab de printele Ieronim va auzi cele mai calde i
mai emoionante cuvinte.
nainte s termin cartea despre printele Ieronim, care a circulat n anul 1991, am mai fcut o cltorie n
Eghina. Scopul acestei cltorii a fost acela de a m ntlni cu oamenii care l-au cunoscut i de a afla mai multe
lucruri despre el.
Ceea ce m-a impresionat n mod deosebit (dincolo de cele auzite despre harismele strvederii i nainte-vederii,
despre caracterul su milostiv, despre dragostea sa fa de toi i despre discernmntul care l caracteriza aa
cum v-am mai spus, am putea vorbi ore ntregi pe aceast tem) a fost faptul c leit-motivul spuselor tuturor era
c printele Ieronim fusese un sfnt. Nu am gsit nici un om care s se ndoiasc de sfinenia sa.
A dori s nchei aceast convorbire prin cuvintele unui mare teolog i scriitor contemporan: Numai cei care iau cunoscut ndeaproape pe ngeri i pe sfini pot s vorbeasc despre printele Ieronim al Eghinei.

Convorbire cu Sotiria Nousis, jurist, teolog


Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Ai avut bucuria de a tri aproape de cunoscuta Sihstrie a printelui Ieronim din Eghina, despre care ai
scris i o carte. Am dori s cunoatem aceast figur aparte a Bisericii i prin intermediul experienei dvs.
S.N.: L-am cunoscut n anul 1963, pe cnd avea optzeci de ani. Era foarte nalt i avea o inut impuntoare.
Cum m-a vzut, a nceput s-mi descrie membrii familiei pe tata, pe mama i pe fratele meu n aa fel, nct
am neles c pn n acel moment nu i nelesesem cu adevrat.
K.I.: Avea harisma strvederii?
S.N.: Foarte pronunat, la fel ca i cea a nainte-vederii. Aceste dou harisme l fceau s fie mereu prezent
oriunde erau nevoi i probleme duhovniceti sau materiale, cu modalitatea corect de a ajuta.
Pe vremea cnd l-am cunoscut, eram student. Am simit imediat dorina de a fi mai des aproape de acest om
sfnt, aa c m duceam la el la dou-trei sptmni.
Orice v-a spune despre printele Ieronim nu poate s creioneze adevrata sa personalitate. Cuvintele sunt prea
srace
A fost nzestrat cu toate harismele Duhului Sfnt. I-a iubit din toat fiina lui pe Hristos, pe Maica Domnului i
pe sfini. i modelase sufletul dup duhul sfinilor ascei din Capadocia, fiind el nsui un urma vrednic al
acestora. Tria i respira n evlavie i rugciune.
Nu putea s rosteasc numele lui Hristos fr s-i iroiasc ochii de lacrimi. Odat, cnd nu putea s-i opreasc
lacrimile, mi-a spus: Ochii mei sunt mici, iar lacrimile multe i nu mai ncap. Mergi un pic afar s m
linitesc.

Adesea, n timp ce discuta cu unul sau cu altul, simea dintr-odat nevoia s fie singur, dar nu ca s se
liniteasc, aa cum spunea el, ci ca s se roage, s citeasc din iubita sa Psaltire sau s spun Hristoase al
meu, Domnul meu i s lase s curg n voie lacrimile pe care i le reinuse ct vreme sttuse de vorb.
Harisma nainte-vederii era att de pronunat, nct, n prezena lui, simeai fric i cutremur, dar i ruine
pentru tine i pentru pcatele tale. Nu era nevoie s-i vorbim noi de problemele pe care le aveam, despre
slbiciunile i cderile noastre. Vorbea mereu cu discreie, ca s nu impresioneze i s nu dezvluie puterea
harismelor sale.
Era tot timpul vesel i ne ndemna: S fii veseli i s primii bucuria, iar dezndejdea s o respingei; s-i
nchidei ua sufletului vostru. Nu suntem singuri. Cu noi este Domnul Iisus Hristos, Care ne iubete i vrea s
ne ajute. S nu v fie team.
S-a nscut n anul 1883, n satul Gelver din Capadocia, Asia Mic. Aa cum se tie, locuitorii din Capadocia se
disting prin cucernicia lor. Satul Gelver se numea cndva Kelivara, datorit multelor chilii n care vieuiau
pustnici. Aceste chilii erau scobite n stnci uriae. Aa cum spunea printele, chiar i mirenii triau ca monahii
cu privegheri, rugciuni, posturi i foarte mult evlavie.
Numele su era pe atunci Vasile. A fost chemat spre sfinenie chiar din pntecele mamei sale, care era un om al
rugciunii i al lacrimilor, influenndu-l foarte mult pe micul Vasile. Voi reda n continuare cuvintele
printelui:
De pe vremea cnd eram mic, mi-o aduc aminte pe mama cum sttea n genunchi ceasuri ntregi, mai ales
noaptea, i plngea. Se ruga. Cnd eram la coal i mi aminteam de ea, n pauze nu ieeam afar, ci mi
sprijineam capul pe mini i plngeam.
Ce se ntmpl?, m ntreba nvtorul. Ce te doare?
M doare capul i burta, i rspundeam eu.
Lucrul acesta se ntmpla des. ntr-o zi, nvtorul s-a dus la mama mea i i-a spus. Cnd m-am ntors acas,
mama m-a ntrebat de ce plngeam.
Nu m doare nimic, dar m gndesc la tine cum plngi tot timpul i nu m pot abine s nu plng i eu. Mam,
tu de ce plngi? Pentru srcia noastr?
Copilul meu, eu nu plng din cauza srciei. Plng i m rog lui Dumnezeu pentru lumea ntreag. Dar cel
mai mult plng pentru tine. Vd la tine semne pe care nu le vd la ali copii. Aa c l rog pe Dumnezeu s
ajungi ceea ce te-a ales s fii i s nu te prseasc niciodat. S nu intri n lume, copile, ci s te faci clugr.
Lumea nu nseamn nimic. Eu am cunoscut viaa i nu nseamn nimic. mi dai cuvntul tu?
Da, i-l dau, mam.
De acum, trebuie s fii cu mai mult bgare de seam dect ceilali copii i s asculi ce-i spun.
n felul acesta i-a nceput micul Vasile viaa nchinat dragostei lui Hristos, trgndu-i seva din lacrimile
maicii sale. De multe ori l pierdeau i l gseau fie dormind, fie rugndu-se i plngnd pe sub sfintele Mese de
prin bisericile vechi.
K.I.: Toate acestea ne arat c a fost chemat de sus.
S.N.: Fr ndoial. De asemenea, a fost influenat n bine de doi oameni sfini Misail i Grigorie , la care
printele Ieronim se referea foarte des. Ne-a povestit multe ntmplri legate de ei. O s v redau numai dou.
Despre printele Grigorie din Gelber, care era paralizat, printele Ieronim ne povestea c, de fiecare dat cnd i
se cerea sfatul ntr-o problem grav, ruga s fie dus cu patul su pe vrful unui munte. l lsau acolo, fr
nimeni care s-l ngrijeasc, i reveneau, aa cum le cerea el, dup opt ore, ca s-l ia. Cnd se ntorceau la el,
faa i strlucea att de tare, nct nu puteau s-l priveasc, iar sfaturile pe care le ddea erau roade ale Duhului
Sfnt.
Despre Misail din Gelber, care avea harisma lacrimilor i a rugciunii nentrerupte, povestea c urca pe munte
nainte de rsritul soarelui, i ridica minile spre cer i le cobora abia dup apus.
Odat cu trecerea anilor, rvna lui Vasile cretea. A fost hirotonit diacon de Mitropolitul Antim din Amisos i a
slujit ca diacon timp de zece ani n satul su, apoi la Patriarhia Ecumenic din Constantinopol i la Biserica
Sfntului Grigorie Teologul.
S-a dus apoi la Locurile Sfinte, unde a stat o bun bucat de timp. Printele spunea adesea: Atunci cnd m
rog, m aflu cu duhul pe Golgota, acolo unde L-au rstignit pe Hristos, la sfntul Su Mormnt, pe Muntele
Mslinilor, n Bethleem.
n Grecia a venit odat cu schimbul de populaii dintre Grecia i Turcia din 1922. A fost apoi hirotonit preot i
arhimandrit de ctre Pantelimon, Mitropolitul Karistiei. De atunci i pn la moartea sa, n anul 1966, a stat n

insula Eghina, sfinindu-i munii, crrile, drumurile i falezele. Iubea foarte mult Eghina, pentru c acolo trise
Sfntul Nectarie. O vreme a fost printele duhovnic al clugrilor de la Mnstirea Adormirea Macii Domnului.
Era ngerul i sufletul Eghinei. Se ducea des la Sfntul Munte spre a se folosi duhovnicete i pentru a se
spovedi.
Mai nti, a fost preot la Spitalul din Eghina. Dar nu a stat acolo mult vreme, deoarece la patruzeci de zile de la
hirotonisirea sa a avut o vedenie nfricotoare. n loc de pine i vin, L-a vzut pe Domnul Iisus Hristos pe
sfnta Mas ca Prunc, i n-a ndrznit s taie din Trupul sfnt pn nu s-a artat din nou ca pine i vin.
La puin vreme dup aceea, s-a retras la Sihstria Buna Vestire, pe care a ridicat-o el nsui.
Arta respect i dragoste nesfrit fa de oricine venea la el. Sihstria sa era, cu adevrat, o scldtoare a
Siloamului. Intrai la el cu griji i suprri i ieeai un alt om. i chiar dac nu nelegeai cuvintele sale atunci
cnd le rostea, venea vremea cnd i ddeai seama c ele erau adevrate i inspirate de Dumnezeu. Am
constatat acest lucru din multele scrisori pe care le-am primit dup publicarea crii despre printele Ieronim.
Unii oameni povestesc faptul c, dup trecerea multor ani douzeci de ani n cazul unui cleric , s-a mplinit
exact ce spusese printele.
n perioada 1935-1940, printele Ieronim se ducea la Atena, i n zilele de duminic dup-amiaz, cu
binecuvntarea Arhiepiscopului Hrisostom al Atenei, predica n Biserica Mitropolitan. Muli dintre oamenii de
prin locurile unde se nscuse el tiau acest lucru i se duceau s-l asculte cu lacrimi n ochi, iar dup aceea,
vorbeau cu el despre problemele pe care le aveau. Muli dintre compatrioii printelui, datorit iubirii, grijii i
ajutorului su, au scpat chiar i de dorina de a se sinucide din cauza durerii i suferinei provocate de
dezrdcinare. Pe cei care nu veneau la biseric, se ducea i-i descoperea singur cu ajutorul harismei
strvederii, fie prin cocioabe, fie n prvlioarele lor de prin Pireu i Atena. Acolo unde era disperare, vedeai
dintr-odat figura vesel i plin de iubire a printelui. Pe unde trecea el, toate se schimbau.
K.I.: Dinaintea unor asemenea prini, noi toi suntem ca nite cri deschise.
S.N.: Exact.
K.I.: Cum de ai ajuns s scriei o carte despre printele Ieronim?
S.N.: Cnd plecam de la el, mi notam tot ce zicea despre mine i despre alii. n timp ce veneau la el diferii
oameni, printele mi spunea: Fiica mea, tu du-te nuntru i s nu scoi un cuvnt. nuntru era chilia
alturat, de unde auzeam tot ce se vorbea, ca i cum a fi fost i eu de fa, aa c imediat notam pe hrtie tot
ce auzeam. Din aceste ntlniri au rezultat n jur de dou sute de pagini.
Dac fiecare om care venea la printele ar fi scris ceea ce i spunea el, s-ar fi putut alctui nenumrate cri, cu
mult mai bune, pentru c eu, cu netiina mea i cu imaturitatea vrstei de atunci, nu l nelegeam pe printele
att ct trebuia i nu aprofundam prea mult cuvintele sale. Totui, experienele acestea mi-au folosit, iar cu
binecuvntarea printelui am trit momente duhovniceti irepetabile.
O singur privire era de-ajuns ca s i dea seama ce probleme aveai, dup care ddea reete duhovniceti,
diferite pentru fiecare caz n parte. Dac nu avea timp, pentru c la el venea mult lume, rostea doar o fraz ce
concentra ceea ce trebuia s afle omul care era n faa lui.
Odat l-a vizitat un arhimandrit pe care l cunosc i eu. S-au salutat, iar printelui Ieronim l-a ntrebat dac el
crede c Dumnezeu exist. Arhimandritul s-a suprat foarte mult pentru aceast ntrebare i i-a spus printelui:
Pe mine m ntrebi, printe? Eu sunt mai mare peste cinci preoi i doi diaconi. in predici, fac catehizare i
am atia fii duhovniceti.
Printele Ieronim nu a rspuns. L-a luat nuntru i a avut cu el urmtorul dialog:
De la ale Tale dintru ale Tale i pn la pentru rugciunile eti singur n biseric sau nu?
De multe ori, sunt i fiii mei duhovniceti, printe.
Vorbeti cu ei?
Desigur. Cnd gsesc un pic de timp, le spun cuvinte de folos.
Da, fiul meu, pentru c nu crezi c exist Dumnezeu. Cci n cazul n care credeai, dinaintea Sfintelor Daruri,
dup prefacere, i-ai fi inut gura nchis.
Arhimandritul a rmas fr grai. A primit o nvtur puternic i a plecat ndreptat.
Odat a fost vizitat de un grup de cinci-ase oameni. n momentele n care se despreau de printele i fiecare
i sruta mna, printele i-a spus unei fete din grup: Fisticul pe care l-ai vzut nu ne aparine nou. Este al
vecinului, altfel i-a fi dat mult. Fata a rmas mut de uimire, pentru c la venire, a vzut arborii de fistic din
afara Sihstriei i a gndit: Ce bine-ar fi dac ne-ar da i nou nite fistic.
Asemenea ntmplri sunt nenumrate, i nu ar putea s ncap n volume ntregi.

Clericilor le spunea: Eti un ac n mna lui Dumnezeu. S fii atent s nu fii un ac ruginit, ca Dumnezeu s
poat s-i fac bine lucrarea cu tine.
Odat s-a dus la printele Ieronim cunoscutul editor Alexandros Papadimitriu, mpreun cu medicul Alexandros
Kalomiros, din Salonic. Kalomiros venea la printele pentru prima dat; Papadimitriu, care mai fusese i alte
di, l luda pe printele, spunnd ct de sfnt era, c avea harismele nainte-vederii i strvederii i c vorbea
foarte frumos despre Dumnezeu. Kalomiros scrisese pe o bucat de hrtie diferite lucruri ce avea s-l ntrebe
pe printe.
Cum au intrat la el, Papadimitriu a fcut prezentrile:
Printe, acesta este domnul Kalomiros.
Printele l-a privit zmbind, dup care i-a spus:
Bine ai venit, Kakomiros. Stai jos.
Papadimitriu a ngheat, pentru c voise ca printele s fie mai politicos cu prietenul su. Au nceput s
vorbeasc pe diferite teme. A venit timpul s plece, fr ca medicul Kalomiros s fi scos din buzunar hrtia pe
care i fcuse nsemnrile.
Cum au ieit afar, Papadimitriu a ncercat s-i justifice lui Kalomiros purtarea printelui.
S nu iei purtarea printelui n nume de ru. Este un om simplu, dar are foarte mult dragoste n inima sa i
este cu adevrat un om sfnt.
Iar Kalomiros a rspuns:
Las-m i tu, c nici acum nu mi-am revenit. S tii c numele meu este mai degrab Kakomiros150(n
limba greac, Kakomiros (), nseamn cel care are o soart rea, spre deosebire de numele su
adevrat, Kalomiros (K), care nseamn cel care are o soart bun [n.t.].). Dar pentru c nu suna bine,
m-am numit Kalomiros. Nu a fost nevoie s scot hrtia, cci n timpul discuiei, mi-a rspuns la toate ntrebrile
pe care le aveam.
K.I.: Minunat!
S.N.: Cu adevrat.
O femeie avea un fiu de cincisprezece ani, care crea o mulime de probleme acas. Mama i-a spus plngnd
printelui:
Printe, rugai-v mult pentru fiu meu. Nu tiu ce s mai facem. L-am educat ca pe un bun cretin, dar el nu
ne-a ascultat.
Atunci, printele i-a zis urmtoarele:
Ascult ce am s-i spun: ai o foarte mare responsabilitate fa de acest copil. n cealalt via, Dumnezeu i
va cere fie copilul mntuit, fie rnile de pe genunchii ti. ncearc s-l ndreptezi cu povee i sfaturi. Dac nu
reueti, s ngenunchezi i s te rogi att de mult, nct s apar rni pe genunchii ti. Numai atunci vei putea
s spui: Doamne, am fcut tot ce-am putut, dar n-am reuit s-mi mntuiesc copilul.
K.I.: Cutremurtor.
S.N.: n afar de ndemnurile i sfaturile personale cu caracter general, printele mai spunea:
n toate s ai msur. Numai n dragostea fa de Hristos s nu ai msur.
Dac nu trieti tcerea, nu poi s-i dai seama de valoarea ei.
S citii Evanghelia, Psaltirea, cuvintele ascetice i Avva Isaac Sirul.
Despre rugciune spunea:
Aa cum mi-ai spus mie aceste cuvinte, la fel s le spui i lui Hristos, dar cu mult durere n suflet.
Despre studiul crilor sfinte:
Atunci cnd citeti i te umpli de evlavie, las puin cartea ca s plngi, adic s trieti evlavia. S salui
venirea harului.
Despre lacrimi:
Rugciunea fr lacrimi este ca i cum ai zidi fr ap. Nu m refer la lacrimile cauzate de probleme, de boli i
de srcie, ci acelea care izvorsc din iubire pentru Hristos. El tie care sunt nevoile tale. Tu trebuie numai s-L
iubeti. S zici: Doamne, numai pe Tine Te am. Nu m lsa, c nu sunt nimic i m voi pierde. Doamne, vezi
c nu m rog ct trebuie, nu am lacrimi nu una, nu cealalt Sunt nendreptat. Doamne, ce-o s se aleag de
mine? Aa s te rogi, i-ai s vezi cum vin lacrimile.
Era foarte vesel i pe toi i primea cu buntate i bucurie. Cnd vedea vreun om temtor i cu inima zdrobit, i
spunea: Bine ai venit. M-am bucurat foarte mult s te cunosc. S vii ori de cte ori poi. Cnd vii, parc vd un
nger.

Cnd primea ceva, ddea celor care aveau nevoie, fr ca oamenii s-i spun de problemele lor. Unei maici care
era suprat cu nu pltise factura de curent electric, fr ca ea s-i zic nimic printelui despre asta, el i-a spus:
Ia plicul acesta. Are bani n el. S nu zici c nu. Vei avea nevoie de ei. Micua i-a luat vrnd-nevrnd. Cnd
a ajuns acas, a deschis plicul cu factura i a constatat c printele i dduse exact suma pe care o datora.
Unei alte micue, care voia s se duc de ziua Sfntului Nectarie s se nchine la moatele Sfntului, i-a spus:
Nu te amesteca cu lumea. Du-te n alt zi. i ai grij de ras. S-i spun ceva ca s m nelegi: de multe ori, l
chem pe printele Nectarie i vine aici ca s discutm. Dac te rogi n linite, te vei folosi duhovnicete foarte
mult. Ai grij.
n legtur cu printele Ieronim, pot fi povestite ntmplri fr numr.
K.I.: i este pcat c ntotdeauna suntem condiionai de timp. Cu rugciunile printelui Ieronim, vom ncheia
aici.

PRINII AMFILOHIE MAKRIS, FILOTHEI ZERVAKOS I IERONIM AL EGHINEI


Convorbire cu H.G., scriitor
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: nelepciunea Sfinilor Prini ai Bisericii noastre este un lucru extrem de valoros i rar. De-a lungul
veacurilor, Prinii au luminat sufletele poporului credincios al lui Dumnezeu. De la nivelul la care au ajuns, ei
ofer un exemplu de sfinenie pentru toi cei care merg pe drumul lui Hristos.
H.G.: Este foarte greu s vorbim despre Sfinii Prini, pentru c ei reprezint n biseric mult mai mult dect
poate fi exprimat prin cuvinte. Ei triesc viaa cea adevrat, au stilul i personalitatea perfect conturate, ceea ce
este foarte greu de categorisit i de transmis prin povestiri, nelesuri i imagini.
Fiecare cititor trebuie s fie contient de acest fapt. Anumite lucruri nu pot fi redate n cuvinte, pentru c se afl
pe cellalt trm, aa cum sunt, de altfel, i sfinii. Este vorba despre calitatea uman, care nu poate fi cuprins
n definiii obiective.
Totui, date fiind nostalgia i setea duhovniceasc pe care le avem, cred c este potrivit s ndrznim a povesti
anumite amintiri legate de aceste personaliti, dar repet, s nu se cread c tema poate fi uor epuizat.
Printele Amfilohie Makris a fost o figur aparte (de altfel, trebuie s spunem c fiecare om sfnt este o
personalitate unic, mult diferit de ceilali de aceeai nlime duhovniceasc; cu alte cuvinte, nu exist un
ablon dup care ei s fie croii).
Trsturile aparte ale printelui Amfilohie erau sensibilitatea, blndeea i o dulcea deosebit n tot ce
reprezenta el. Era cunoscut n Patmos pentru pomii pe care i sdea. i plcea foarte mult s sdeasc pomi i si vad cum cresc.
K.I.: Tria n uscatul Patmos?
H.G.: Tria n Patmos, da. Nu sttea la Mnstirea Sfntului Ioan Teologul, ci la Evanghelistria. Era printe
duhovnic la Mnstirea de maici a Bunei Vestiri. mi amintesc odat c stteam cu printele aezai pe trotuar,
afar din mnstire, i a trecut ucenicul lui care a spus: M duc s aduc mgria, ca s cobor la Kuvari. Iar
printele Amfilohie i-a rspuns zmbind: Nu-i zi mgri. E un animal care are nume. Zi-i Mavra.
K.I.: Foarte frumos.
H.G.: De asemenea, mi amintesc c odat am urcat la mnstirea cea mare din Patmos cu un mgar (printele
Amfilohie a urcat pe mgar, iar eu am mers pe jos, pe lng el; printele mi dduse s-i in bastonul). Bastonul
printelui avea vrful de metal, ca s-l poat folosi mai bine. Duceam n spate i o rogojin mare. Era var. La o
cotitur, pe un drum strmt, a nceput dintr-odat s bat cu putere vntul, care aproape c mi-a luat rogojina pe
sus. Atunci, din instinct, am ridicat foarte rapid mna, ca s in mai bine rogojina. Cum aveam bastonul n
mn, l-am lovit pe printele Amfilohie sub ochi, n apropierea nasului, rezultnd o mic ran. Printele avea
diabet n stare avansat. V dai seama ct de tare m-am speriat. Intrasem n panic. Ceea ce m-a impresionat a
fost faptul c printele s-a purtat ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, n ciuda durerii i a potenialului pericol
n care se afla. Dimpotriv, s-a ngrijorat de felul cum m simeam eu. Mi-a zis: Te rog, nu te teme i nu te
nvinui.
K.I.: Lucrul acesta arat linitea duhovniceasc n care se odihnea sufletul su.
H.G.: Ne-am oprit la un bcan, unde i-am pus spirt peste ran. Din fericire, nu era dect o zgrietur. Dar am

tras o sperietur grozav.


mi mai amintesc acum de un alt episod. Voiam s m mprtesc, dar n acea zi nu se fcea slujb la
Mnstirea Bunei Vestiri, ci la o bisericu care se afla destul de departe, la aproximativ o or de mers pe jos.
Aa c m-am trezit devreme, m-am dus la biserica aceea, dar nici acolo nu se svrea sfnta Liturghie. M-am
ntors la Buna Vestire destul de suprat. Atunci, printele Amfilohie mi-a spus: Nu te necji, pentru c te-ai
mprtit. Numai faptul c te-ai dus acolo este ca i cum ai fi primit sfnta mprtanie.
K.I.: Ai spus un lucru foarte important. Cu toate acestea, este nevoie s ne mprtim.
H.G.: Cuvintele printelui au fost rostite din preaplinul inimii sale.
Ceea ce mai pot s zic este c, atunci cnd te spovedeai la el, aveai nu numai sentimentul c primeti nelegere,
toleran i iertare, dar i c printele i respecta eecul.
K.I.: Foarte interesant. Succesul se bazeaz pe eecuri.
H.G.: Printele te iubea cu tot cu nereuitele tale. Era un om extraordinar i foarte harismatic. Se duceau la el
oameni din toate religiile, fa de care nu manifesta nici cel mai mic fanatism religios. Desigur, asta nu
nseamn c fcea rabat de la adevrurile Ortodoxiei. Iubirea sa se manifesta asupra tuturor oamenilor.
Fiecruia n parte avea s i transmit ceva pozitiv.
K.I.: Printele Amfilohie avea harisme ale Sfntului Duh?
H.G.: Nu pot s v spun dac avea sau nu avea. De altfel, nici nu-mi place s vorbesc despre acest subiect. Cel
mai bine este s lsm lucrurile aa cum sunt
K.I.: Desigur. Ce anume v-a atras prima oar la el?
H.G.: Ceea ce-mi amintesc este faptul c, dup ce l-am vizitat prima dat, nu m-am mai putut desprinde de el.
Trei ani la rnd m-am dus pe acolo n mod regulat. Dup aceea, am plecat n strintate, dar am pstrat legtura
prin scrisori.
K.I.: O ultim ntrebare despre printele Amfilohie: era un ascet, sau un simplu printe duhovnic?
H.G.: Tria n mnstire i ducea o via aspr. A putea spune c ntreaga sa existen a fost o nevoin
continu. La mnstire se desfura i o puternic activitate social. Aveau grij de un orfelinat. Maicile de
acolo lucrau i la un orfelinat din Rodos. De asemenea, printele Amfilohie l-a cunoscut personal pe Sfntul
Nectarie.
K.I.: Ce v spunea despre Sfntul Nectarie?
H.G.: Din ce mi amintesc din povestirile printelui, el era diacon i se afla n bisericua unde slujea Sfntul
Nectarie. Era var i nuntru se gsea mult lume. De aceea, deschiseser toate uile, iar lumea se adunase i
afar. Printele Amfilohie sttea lng una din uile laterale ale Altarului. A i slujit cu Sfntul Nectarie, dar nu
n ziua aceea. mpreun cu nite oameni care asistau la sfnta Liturghie era i o mam cu un copil de 5-6 ani
care, dintr-odat, a nceput s ipe c Sfntul Nectarie luase foc i c ardea. Mama s-a tulburat, creznd c fiul
ei pise ceva, dar printele Amfilohie i-a spus: Nu v nelinitii, pentru c n momentul acesta, copilul are o
viziune dumnezeiasc. l vedea pe Sfntul Nectarie n flcri.
K.I.: Minunat. S continum cu printele Filothei Zervakos.
H.G.: Printele Filothei Zervakos era cunoscut pentru virtui, ndrzneal, nduhovnicire i harisme. V voi
spune doar dou lucruri. Unul dintre ele este legat de sensibilitatea uman. mi aduc aminte c odat m aflam
dis-de-diminea n biseric pentru slujb. Acolo, slujbele se fac la fel ca la Sfntul Munte. La un moment dat,
printele Filothei s-a ntors n strana de stare, unde se afla, i mi-a fcut semn s m apropii. Cu adevrat, mam ndreptat spre el, dar n loc s m atepte, a plecat din stran i s-a pornit s ias din biseric. L-am urmat i
am ieit afar, unde se afla un chiparos uria, care n acel moment era plin de psri care ciripeau.
K.I.: Foarte frumos.
H.G.: Atunci, s-a ntors spre mine i mi-a zis: Auzi? ncep s cnte n fiecare zi odat cu rostirea Axionului.
Asta a fost tot i ne-am ntors napoi.
K.I.: Pur i simplu a vrut s v arate un moment nltor. i foarte poetic
H.G.: i nc un episod. n insula Paros, printele Filothei Zervakos era considerat sfnt din mai multe motive.
Unul dintre acestea era c, n timpul ocupaiei germane din cel de-al doilea Rzboi Mondial, avusese loc la un
moment dat un mare sabotaj, iar germanii dac mi amintesc bine , ca s se rzbune, au arestat 50 de brbai
din toat insula, cu ordinul s fie executai n contul sabotajului aceluia. Era vorba, desigur, de oameni
nevinovai. Atunci, printele Filothei s-a dus la comandantul corpului german de armat din insul i l-a rugat
s-i crue pe oameni, spunnd c este un pcat i o nedreptate Germanul i-a replicat: Cerei-mi orice altceva,
pentru c dorina aceasta nu poate fi ndeplinit, fiind vorba despre un ordin de sus. Trebuie neaprat s fie

executai 50 de brbai. Printele Filothei a ntrebat: Pot s cer orice altceva? Iar germanul i-a rspuns: Da,
orice dorii. Atunci, printele i-a spus: V cer s m punei n fruntea celor 50, ca s fiu omort primul. Se
pare c atunci ceva s-a micat n sufletul acelei fiare cu chip omenesc, care a hotrt ca cei 50 de oameni
nevinovai s nu mai fie executai.
K.I.: Extraordinar.
H.G.: Aceast ntmplare este pomenit n permanen de oamenii din Paros, ca un moment cu ncrctur
sfnt.
K.I.: Am mai auzit episodul acesta, cu un coninut oarecum diferit. Dar esena este aceeai: printele i-a pus
viaa n joc pentru a salva oameni nevinovai. De la el ne-a rmas i o important lucrare duhovniceasc. Putei
s facei o evaluare a ei?
H.G.: Da. A publicat texte foarte frumoase. Mai ales n cunoscuta revist Chivotul, a lui Fotis Kontoglou. Cea
mai mare harism a printelui era capacitatea de a-i ndruma duhovnicete pe oameni, marcat de o dragoste
profund, care este elementul de baz n aceast lucrare.
K.I.: Cum poate omul ajunge la o asemenea nlime a iubirii? Este uor ca omul s iubeasc?
H.G.: ntreaga Evanghelie urmrete dobndirea iubirii. Cile de urmat pentru atingerea acestui el nu pot fi
exprimate printr-o singur fraz.
K.I.: Una este s vrei s iubeti i alta este s mai i poi.
H.G.: Da. Iubirea adevrat este rodul nevoinei permanente. Ea presupune ndeprtarea de la noi a
sentimentelor false de iubire.
K.I.: Desigur. Se poate n mod romantic s credem c iubim, dar cnd vine vremea s devenim miei njunghiai
dup msura puterilor noastre, atunci lucrurile se schimb.
Ai dori s ne mai vorbii despre un printe?
H.G.: Da. A vrea s spun cteva cuvinte i despre printele Ieronim al Eghinei. i ducea viaa ngereasc
undeva, n afara oraului Eghina, ntr-o cldire cu trei camere. Printele Ieronim era un om aparte. i lipsea o
mn, ce era amputat din articulaia carpului. Gsise dup rzboi o grenad, pe care a ncercat s o prelucreze,
dar a explodat i, astfel, a rmas fr mn. Avea darul de a meteri foarte multe lucruri. Curtea i era plin de
cutii n care se aflau diferite piese ale unor mecanisme.
K.I.: Cum putea acest om al rugciunii s se ocupe cu confecionarea, de exemplu, de ceasuri?
H.G.: Progresul i nduhovnicirea omului nu exclud manifestarea personalitii sale.
La el veneau oameni din toat Grecia analfabei i tiutori de carte, plini de virtui i pctoi. Era uimitor ci
oameni puteau s treac prin chiliua sa. ndrznesc n acest moment s vorbesc despre una din harismele sale:
vedea n tine lucrurile ascunse, pe care le contientizai abia mai trziu. Te uimea cu pronunia lui din Asia
Mic. mi amintesc de faptul c mi povestea despre printele su: Printele meu se urca pe un munte. De la
rsrit pn la apus, nu se oprea din rugciune.
K.I.: Practica rugciunea nentrerupt.
H.G.: L-am ntrebat: Dar nu este obositor? Iar el mi-a rspuns: Cum s fie obositor dac te afli n cer?
K.I.: Din cte tiu eu, printele su era un laic pe nume Misail. Nu fcea parte din rndul clerului.
H.G.: n ncheiere, permitei-mi s spun c aceti oameni nu pot fi ncadrai ntr-o anumit categorie. Ei nu
aparin unei cazuistici desprinse din legendele bisericeti.
K.I.: Cu alte cuvinte, nu trebuie s facem din ei nite fiine exotice.
H.G.: ntocmai.
K.I.: Prinii sunt oameni activi n Biserica lui Hristos. n felul acesta trebuie s-i privim. Ei sunt darul lui
Dumnezeu.
H.G.: Exist n ziua de astzi moda de a se spune, de exemplu: A! Lucrul acesta l-a spus cutare printe. Nu
cred c se cuvine s abordm astfel lucrurile. Prinii nu sunt fcui ca s ne satisfac nou curiozitile.
K.I.: Noi trebuie s i percepem ca pe nite oameni autentici, care L-au urmat pe Hristos i au fost n Biseric
exemple vii de trire.
H.G.: Foarte corect.

MAICA GAVRILIA
PARTEA I - Convorbire cu maica Gavrilia
Capitolul precedent

Urmatorul capitol
K.I.: Dac vrea cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie151(Matei
16, 24 [n.t.].). Viaa pe care ne-o propune Hristos este o via de iubire i de jertf. Iubirea nu poate fi
conceput fr jertf, iar cel care voiete s mearg pe drumul duhovnicesc al desvririi trebuie s parcurg
calea strmt a suferinei. Aceast cale este foarte grea. Dumnezeu nu cere puin, ci vrea de la noi totul.
Astzi vom vorbi despre o mare personalitate a Bisericii noastre, care i-a oferit ntreaga via lui Dumnezeu.
Maica Gavrilia a exprimat prin toate posibilitile sale sufleteti i trupeti iubirea arztoare fa de Dumnezeu.
Nu a trecut prin via ca un spectator al dramei acestei viei, ci a ridicat crucea i L-a mrturisit lumii pe
Hristos, n secolul douzeci.
Maica Gavrilia a fost o persoan plin de har, care a ajuns pn la msurile sfineniei. Cartea dedicat ei de
monahia Gavrilia, care se afl aici, de fat, intitulat Ascetica iubirii, este una din cele mai nsemnate lucrri
scrise dup cel de-al doilea Rzboi Mondial. n aceast carte se vede cum o femeie poate face lucruri minunate
(la fel ca un brbat, firete), ajungnd la msura credinei desvrite.
Aa cum am anticipat, suntem bucuroi s o avem alturi de noi pe micua Gavrilia, autoarea volumului
amintit mai sus o femeie nalt i frumoas , care ne va oferi mrturia sa despre maica Gavrilia, alturi de
care a trit experiene deosebite legate de iubire i de contiin, cci maica Gavrilia nu era un spirit limitat i
fanatic, ci o persoan care cuprindea n inima ei ntreaga lume. A lucrat n India, Africa, Anglia sau America.
Pot s spun c a fost o adevrat revoluionar contemporan (n sensul duhovnicesc al cuvntului). Ea a oferit
un exemplu viu al drumului pe care omul trebuie s-l urmeze pentru a ajunge la Hristos.
Sor Gavrilia, pentru noi este o adevrat binecuvntare s v avem alturi de noi. S ncepem cu cteva
elemente biografice ale maicii Gavrilia, mai precis, cu rdcinile sale din Constantinopol.
m.G.: Faptul c s-a nscut n Constantinopol a fost un mare avantaj. A crescut ntr-un mediu cu foarte multe
etnii i religii, ceea ce a pregtit-o pentru lucrarea iubirii pe care a svrit-o mai apoi, n afara granielor
Greciei. Cine nu a ieit niciodat din ar nu poate nelege motivul pentru care maica Gavrilia i-a druit
ntreaga dragoste popoarelor din afara Greciei.
Cartea scris despre ea i-a determinat pe muli s o iubeasc i s o aprecieze, ns a strrnit i ntrebarea: ce
treab a avut o femeie ortodox n India?
Maica Gavrilia s-a nscut n Constantinopol, n 1897, din prini bogai. A avut parte de o educaie pe diverse
planuri i a nvat mai multe limbi strine. Pentru epoca n care a trit, a avut o educaie neobinuit de nalt. A
fost cea de-a doua femeie la Facultatea de filosofie din Salonic. n anul 1938 i-a neles pentru prima oar
vocaia, ceea ce a fcut-o mai apoi s-i prseasc familia iubit. Trebuie s spun c a trit ntr-o familie plin
de iubire, ea fiind ultimul copil i poate cel mai rsfat.
K.I.: Din cte mi-am dat seama, era foarte legat de mama ei.
m.G.: Da, aa este. A avut o relaie deosebit cu mama i cu surorile sale. Ele i-au vorbit mai nti despre
Dumnezeu, pe vremea cnd era un copil mic, pentru c tatl ei era la lucru.
Aadar, a simit pentru prima oar chemarea clugriei n anul 1938. n casa lor veneau des mari prini de la
Sfntul Munte. De ce? Pentru c tatl lor avea monopolul asupra produciei de cherestea din Athos. Aadar, a
avut contacte cu monahismul ortodox de mic copil. Dar nu aceasta a determinat-o s urmeze calea clugriei.
Niciodat nu a existat n ea, pn mai trziu, dorina de a merge la mnstire, aa cum exist n ali oameni.
Nici nu se gndea la aa ceva. De altfel, s-a clugrit la aproximativ 62 de ani, adic toarte trziu.
S ne ntoarcem la Salonic. n anul 1938, pe vremea dictaturii lui Metaxas, a plecat de acas doar cu o lir
englezeasc n buzunar.
Ce poi s faci cu o lir? Nimic. A plecat ns cu credin n Dumnezeu i a reuit s obin viz (pe atunci, nu
se ddeau vize n Grecia), ajungnd la Londra. Acolo a fcut diferite munci ca s supravieuiasc. A ngrijit
copii, a fcut-o pe nvtoarea, a fost probabil femeie de serviciu cu ziua, a ngrijit o doamn btrn i, n
paralel, a nceput studiile. ntmpltor, oare? Trecnd pe un drum, a vzut o tabel pe care scria: Fizioterapia
picioarelor. Aceasta a fost alegerea ei: s fie fizioterapeut.
K.I.: A urmat drumul smereniei.
m.G.: Credea cu totul c munca omului care presupune atingerea trupului reprezint o prelungire a sufletului.
K.I.: Aa este.
m.G.: Atunci cnd atingi partea bolnav a unui om, el i deschide sufletul. Micua spunea: n spatele unui
picior dureros se afl o inim ndurerat. Veneau la ea oameni pe care, chipurile, i durea piciorul, dar n
realitate, veneau s-i mrturiseasc suferina.

K.I.: Fiecare cu suferina sa.


m.G.: Aa este.
A dori s fac o parantez. Sensibilitatea contemporan din aa-zisa muzic uoar a sesizat lucrul pe care
doresc s vi-l spun n continuare. Exist o melodie n Grecia care vorbete despre mici cltorii pentru uurarea
suferinelor. Aceasta este viaa. Trecem prin via purtnd o ran de nevindecat. Pn la urm, o vindec
Domnul. Dar pn atunci, fiecare poart cu sine aceast durere.
K.I.: Rana poate fi i un izvor!
m.G.: Aa este.
De aceea, n momentul n care ai spus c viaa iubirii este viaa crucii, voiam s adaug c viaa jertfelnic
cuprinde n ea bucuria nvierii.
K.I.: Bucuria este cuprins n nsi slujirea lui Dumnezeu.
m.G.: Fr ndoial.
K.I.: Dumnezeu vrea s ne ofere bucuria i chiar ne-o ofer.
m.G.: Maica Gavrilia spunea c, atunci cnd omul iubete, cei de lng el pot s cread c se chinuie, pe cnd el
nici mcar nu-i d seama c se chinuie, pentru c simte o bucurie care i cuprinde ntreaga fiin.
K.I.: Cel care iubete este un om care se dezvolt.
m.G.: Aa este. Foarte frumos ai spus.
K.I.: De aceea, bucuria este de o fiin cu iubirea. Dar vai dac nu exist bucurie n iubire! Ce altceva mai
rmne?
m.G.: Nu se poate s nu existe bucurie n Hristos. Aceast idee era mereu propovduit de maica Gavrilia.
Bucuria izvorte din jertf. Dar de ce s vorbim despre jertf? Ea nu privea suferina ca pe o jertf. Era mereu
plin de bucurie, prin dragostea pe care o oferea celorlali. Iar aceast bucurie era contagioas, fcndu-ne pe
noi s ne ntrebm: De ce ne bucurm, oare? Ne bucuram pentru c ea ne transmitea aceast bucurie.
K.I.: Muli cred c putem progresa numai prin durere. Personal, consider c i prin iubire putem ajunge foarte
departe, pentru c bucuria reuete s ne ridice deasupra celor pmnteti.
m.G.: Desigur.
K.I.: Trebuie s facem deosebire ntre bucurie i fericire. Cuvntul fericire este greit, pe cnd bucuria este o
stare duhovniceasc. Ea este darul Duhului Sfnt.
m.G.: Aa este.
K.I.: Continuai, micu.
m.G.: Aadar, se afla la Londra. A trebuit s rmn acolo, pentru c ncepuse cel de-al doilea Rzboi Mondial.
De altfel, n acest ora a trecut i prin experiena bombardamentelor. Era perioada cnd a cunoascut o serie de
ciprioi.
K.I.: Da.
m.G.: Se poate s fi venit anterior n contact cu ciprioii. Dar de atunci nainte, este sigur. Maica Gavrilia
menioneaz lucrul acesta n jurnalul su. n acelai timp, a fost aproape de cei care sufereau de pe urma
rzboiului.
Pot s v dau un exemplu. O evreic, ce i era prieten (prima persoan de alt credin care intr n viaa ei),
avea claustrofobie i nu putea s intre la subsol, unde se refugiau oamenii n timpul bombardamentelor. Micua
o lua de mn i mergeau mpreun s colinde strzile, pn cnd suna sirena ce anuna un nou bombardament.
ncerca s o mbrbteze, spunndu-i: Dac este s cad o bomb peste noi, nseamn c aa a fost voia lui
Dumnezeu, iar noi nu putem s facem nimic.
Dup ce s-a terminat rzboiul, s-a ntors n Grecia, unde a slujit la serviciul de prim ajutor. Voi mai deschide o
parantez. n timpul ct a stat n Anglia, a avut binecuvntarea s-l cunoasc pe Iacov Virvos, care a fost n
acea perioad i duhovnicul ei. Astfel, a legat o puternic prietenie cu sora sa, Eleni Virvos, care a constituit
pentru noi un preios izvor de informaii.
K.I.: De la ea v-au parvenit foarte multe informaii.
m.G.: Da. Ele au fost cuprinse n cartea despre maica Gavrilia.
Aadar, a plecat din Anglia i s-a stabilit n Grecia. A stat un an la Salonic, unde a predat limba greac i a fcut
catehism la o coal de fete, pe care le lua n fiecare duminic la biseric.
Dup aceea, s-a dus la Atena, unde a deschis propriul ei cabinet de fizioterapie, n centrul oraului. (Cldirea
mai exist i astzi. n plus, o am n fotografii.) Simea prezena lui Dumnezeu, prin faptul c un genunchi sau o
glezn care trebuia s se vindece ntr-o lun sau dou se recupera complet n numai 15 zile. Atunci, a

contientizat faptul c nu poate lua bani pentru munca sa, pentru c altcineva era Terapeutul.
n acelai timp, aa cum aflm de la prietena sa, Eleni Virvos, banii pe care i primea i ddea sracilor. La
sfritul zilei nu i rmnea nimic.
K.I.: Am neles c ddea bani copiilor ca s-i continue studiile. i ajuta pe ascuns.
m.G.: Mereu s-a ntmplat aa. Eu am aflat cum stteau lucrurile de la o fat hipoacuzic, de care rdeau
celelalte fete din Salonic. Ea mi-a spus c micua ddea bani copiilor, fr s afle nimeni nimic.
n perioada aceea, prinii ei erau nc n via. n 1954, n ziua de dinaintea Buneivestiri, i-a murit mama, care
a fost iubirea vieii ei un om ce ntruchipa ce era mai curat, mai frumos i mai sfnt.
K.I.: Cea care mereu i umplea bateriile.
m.G.: Aa este.
K.I.: Era, aa cum se exprima cndva un printe cipriot, instalaia electric de la care se alimenta cu putere.
m.G.: Da. n seara aceea, a fost ca i cum mama ei ar fi luat minile fiicei sale i le-ar fi pus n minile lui
Hristos. Din acel moment, n Maica Gavrilia s-a produs o renatere uimitoare. De fapt, o natere i o moarte.
Tot ce era mai important murise i, astfel, a putut s nceap o via nou.
K.I.: A fost vorba de o deertare.
m.G.: Deertare, moarte, spunei-i cum vrei.
n acea sear a avut o experien duhovniceasc puternic. ntreaga noapte, icoana Mntuitorului pe care o avea
a strlucit att de puternic, nct nu putea suporta intensitatea luminii. Atunci a simit chemarea fa de India.
Pn n acea zi, nu avusese o atracie special fa de aceast ar. tia doar c era vorba despre un popor cu o
anumit tradiie i cultur.
K.I.: i foarte chinuit
m.G.: Nu era vorba despre un popor credincios, ca s o atrag. De aceea, ideea de a merge n India i s-a prut
ciudat. De unde i pn unde India? A doua zi diminea, a auzit bti n poart. S-a dus s deschid i a dat cu
ochii de un indian, trimis de o doamn din Anglia s-i aduc un pachet.
K.I.: Gndul despre India deja se materializa
m.G.: ntocmai. La clinic, gzduia adesea oameni. Dormea la prinii si, aa c rmnea mereu o camer
liber cu un pat. Prietenii ei tiau de acest lucru i trimiteau la ea oameni care nu aveau unde s doarm.
Aadar, l-a ntrebat pe indian: Cum de ai ajuns pe aici? Iar el i-a rspuns: Sunt n drum spre India. i eu
vreau s m duc n India. Putei s m ateptai s vnd ce am i s merg cu dumneavoastr? A doua zi, a
nceput, cu adevrat, s vnd ce avea. n cele din urm, nu s-au dus n India mpreun. Micua i-a zis: Iat
c Domnul ne cheam unul cte unul, dup care a plecat. Prima oprire a fost n Cipru. De acolo, a trecut
vizavi, la Locurile Sfinte. Dup aceea, a strbtut Iordania, Siria, Irakul, Iranul. A cltorit cu autobuzul vreme
de unsprezece luni. Mie aa ceva nici nu mi-ar trece prin minte s fac, chiar dac a fi de 20 de ani. Cum poate
un om s reziste astfel
K.I.: Era destul de naintat n vrst.
m.G.: Da. Se ntmpla n 1954 Avea cam 56 de ani.
K.I.: Purta pe umeri o via ntreag.
m.G.: S nu uitai c era femeie
K.I.: i c a trecut prin ri islamice.
m.G.: i totui De fiecare dat, Domnul i trimitea n cale cte un om cinstit care-i spunea: Nu-i f griji. i
pzesc eu valiza. Du-te s te speli i s faci tot ce este nevoie. Desigur, dac ntlnea pe drum vreun om
suferind, avea grij de el. Uneori, n locurile pe unde se oprea, era invitat chiar s intre n moschei. A trecut
prin multe greuti i a ajuns n cele din urm n Persia, la Teheran. De acolo, trebuia s o ia spre Pakistan.
Oamenii i spuseser ca nu cumva s treac prin Afganistan, pentru c era foarte periculos. La un moment dat,
n drum spre Pakistan, s-a oprit puin. Acolo, o atepta o surpriz. Hanul din acel loc era proprietatea unor
oameni din Constantinopol. V dai seama ce a nsemnat ca, dup 11 luni prin ri musulmane, s se
pomeneasc dintr-odat acas la ea!
K.I.: Extraordinar
m.G.: Urmtoarea oprire a fost India. De aici ncolo se deschide un capitol foarte important al luptei ei pentru
dragoste i credin. Rmsese deja fr bani. Astfel a nceput, aa cum zicea ea, aventura n Hristos, adic
marea aventur a credinei. De altfel, credina este o aventur, un risc permanent i o lsare n voia
necunoscutului. Este ca mersul pe ap al lui Petru. Cnd i se zicea: Unde te duci tu fr o recomandare i fr
o adres? Unde crezi c-o s ajungi?, ea rspundea: Scrisoarea mea de recomandare este Domnul. Nu am

nevoie de aa ceva. Incredibil


K.I.: De aceea a fost n stare s mite munii.
m.G.: Aa este.
K.I.: Prin credina ei, a micat munii din loc. Descrierea drumului urmat de maica Gavrilia mi-a lsat impresia
c avea n ea ceva indestructibil. n afar de fora interioar de a trece peste greuti i piedici, cred c era, cu
adevrat, binecuvntat avea un ntreg arsenal de platoe i de arme duhovniceti.
m.G.: Avea cu ea scutul credinei, aa cum spune i Sfntul Apostol Pavel. Pentru maica Gavrilia, suferinele i
lipsurile nu au fost o piedic pe drumul ctre Hristos. Ceilali spuneau: S nu te duci n cutare loc, pentru c
este interzis trecerea. Dar ea rspundea: Ba o s m duc. i lsa pe toi fr grai. Nu e cu putin, i
ziceau. Sau: Poate c ai tiut totul dinainte. De aceea ai fost att de linitit i sigur de ceea ce avea s se
ntmple. Iar ea spunea: Nu este vorba de aa ceva, ci de faptul c ncep s m obinuiesc cu minunile lui
Dumnezeu adic micile minuni pe care Domnul le svrete n viaa fiecrui om i pe care noi nu le
observm.
K.I.: Am impresia c aceast femeie a fost un adevrat Alexandru cel Mare n variant duhovniceasc.
m.G.: Nu tiu dac a fost un Alexandru cel Mare, dar sigur este faptul c a oferit lumii ntregi, pe acolo pe unde
a trecut, o imagine deosebit a ceea ce nseamn elenism i Ortodoxie.
K.I.: Am observat c avea mult umor.
m.G.: Foarte mult.
K.I.: Asemenea oameni sunt rari. n ziua de astzi, oamenii sunt nchii n ei i umorul aproape nu mai exist.
m.G.: Aa este, toi par foarte serioi.
K.I.: i i iau mereu un aer de importan.
m.G.: Eu o priveam i m fascina. Era o persoan foarte abil, incredibil de spontan i cu un umor debordant.
Odat, am ascultat o predic nregistrat pe o caset, a printelui Vasile Gondikakis, n care se refer la un
moment dat la umor. Spunea c n Sfntul Munte era un btrnel sfinit care i spase mormntul. Printele
Vasile s-a dus s-l caute i l-a gsit stnd la soare n mormnt, cu minile sub cap. Ei, printe, ce faci acolo?
Iar rspunsul su a fost umoristic. Vreau s spun c lacrima i rsul sunt dou lucruri care trebuie s existe
mpreun. Dumnezeu nu ne cere numai lacrimi. Viaa este alctuit i din momente foarte comice.
K.I.: Chiar i n Evanghelie putem constata c exist momente pline de umor.
m.G.: Aa este.
K.I.: Uneori se ntmpl s rd cu poft mai ales cnd citesc Epistola Sfntului Apostol Petru sau ntrebrile
evreilor, n care se relaioneaz lumea mrunt a raiunii cu cea a spiritului, adic a Duhului Sfnt. Un
asemenea umor avea i maica Gavrilia, pe care, personal, o cunosc numai din cartea pe care ai scris-o despre
ea.
m.G.: Ce spunei?
K.I.: Dar de unde s-o cunosc? i mi pare ru pentru lucrul acesta. n viaa mea am cunoscut numai prini, care
nu tiau nimic despre ea.
m.G.: Da. Nu o tiau.
K.I.: Dar o cunoatem acum.
m.G.: Poate c aa a fost mai bine. Adunnd material pentru carte, am cunoscut laturi ale caracterului maicii
Gavrilia pe care nu le tiam, chiar dac am trit destul de mult timp alturi de ea. Nu era o persoan care s
spun prea multe despre ea nsi.
K.I.: Ci ani ai fost alturi de maica Gavrilia?
m.G.: Am cunoscut-o timp de 8 ani i am stat alturi de ea 6 ani. Pentru mine, lucrul acesta a fost o mare
binecuvntare. Aveam senzaia c o cunosc foarte bine. Dar s-a dovedit c fiecare dintre noi tia doar o parte
dintr-un mozaic nesfrit.
K.I.: S ne ntoarcem n India, la indestructibilitatea caracterului su. S amintim i episodul cu tigrul.
Cltorea mpreun cu nite oameni pe care nu i cunotea. De altfel, India este un adevrat haos. Am fost n
India. Acolo, animalele, oamenii, tradiiile i mitologia sunt una. Exist o spiritualitate n aceast ar, dar i
foarte mult primitivism.
m.G.: Da. Aa este. Micua Gavrilia avea darul de a radia ceva ca o energie. Oricum, acest fenomen i fcea pe
ceilali s o respecte foarte mult i s plece capul dinaintea ei. Cnd o vedeai, parc erai cuprins de fric sfnt,
dei niciodat nu cuta s se impun. Era un om simplu.
K.I.: Asemenea oameni au n ei harul lui Dumnezeu.

m.G.: Aceast energie pe care o emitea nu avea de-a face cu limba n care se exprima. Ea putea fi la fel de bine
perceput i de indieni, i de chinezi, spre exemplu.
Ca popor, indienii au o foarte mare motenire cultural. Ei fac parte din popoarele cele mai vechi. De-a lungul
timpului, s-a produs o anumit cristalizare spiritual, care se pstreaz i astzi. Cnd maica Gavrilia s-a oprit la
un moment dat ntr-o staie, au venit la ea doi copii ceretori, pentru c era european i se presupunea c avea
muli bani. Dar ea n-a avut s le dea bani, n schimb, le-a ntins dou bomboane. Au mai venit i ali copii
ceretori, iar bomboanele s-au terminat. A venit n fine nc unul, care era foarte tnst. Nu mai avea nimic pentru
el. i-a ntors buzunarele pe dos ca s-i arate c nu avea ce s-i dea. Atunci, copilul s-a dus iute la un pom i a
adus un fruct de mango. Maica Gavrilia s-a emoionat pn la lacrimi. Totul s-a petrecut n sala de ateptare din
staie. Deodat, toi oamenii din jurul ei s-au ndreptat spre ea i i-au fcut metanie n stil indian. Ea a rmas
perplex, pentru c nu tia ce se ntmpla. Atunci, un domn s-a ntors spre ea i i-a spus: n religia noastr,
atunci cnd un ceretor i face un dar, nseamn c eti omul lui Dumnezeu.
K.I.: Foarte important episod.
m.G.: Practic radia har sfnt.
K.I.: Da. Era ca Alexie, omul lui Dumnezeu. i el a fost un cltor prin aceast lume, pn cnd s-a ntors acas
la el, la Roma, unde nu-l cunotea nimeni. La fel ca Domnul nostru Iisus Hristos, aceste suflete au venit din cer,
ca s ne ofere nou mrturia originii lor i s-L slujeasc pe Cel de Sus.
m.G.: Aa este.

PARTEA A II-A
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: n prima parte a discuiei noastre am vorbit despre maica Gavrilia ca despre un om modern i un spirit
revoluionar din punct de vedere duhovnicesc, care a cltorit prin toat lumea, unde L-a mrturisit pe Hristos.
Avea sufletul plin de iubirea aceea care le cuprinde pe toate i care, n acelai timp, este indestructibil. Am
vzut cum a decurs drumul ei pn n India, dar am uitat s povestim ntmplarea cu tigrul.
S ncepem cu acest episod.
m.G.: S l localizm mai nti.
S-a ntmplat n jungl, n Himalaya, unde a lucrat o perioad ndelungat de timp, mai exact, la primul spital
pentru leproi nfiinat n India. Pn atunci, leproii erau mprtiai pe drumuri, unde cereau.
La un moment dat, a trebuit s se deplaseze spre un sat alturat ntr-un car cu boi (singurul mijloc de transport
din acea regiune). Dintr-odat, n noaptea deosebit de rece, a vzut doi ochi strlucitori, care erau ochii unui
tigru. Atunci, s-a rugat, iar tigrul a plecat n lumea lui. A nfruntat pericolul cu pace n suflet. Noi, ceilali, poate
c am fi strigat i am fi intrat n panic. Dar datorit puterii sufleteti a maicii Gavrilia, tigrul a trecut mai
departe foarte linitit.
K.I.: Consider c aceast ntmplare este plin de ncrctur simbolic. Maica Gavrilia a nfruntat n viaa ei
muli tigri cu dou picioare
m.G.: Acetia sunt cei mai ri.
K.I.: Cteodat, oamenii mi spun: Felicitri pentru studiile pe care le ai, pentru cri etc. Eu, personal, nu iau
n serios aceste cuvinte, pentru c msura adevratei sporiri sufleteti este absolvirea colii tigrilor. Dac nu
treci prin aceast coal, nu poi merge nainte nici mcar cu un pas. Nu diplomele i instituiile de nvmnt
te fac om, ci coala vieii.
m.G.: Aa este.
K.I.: n convorbirea anterioar, ne-am referit la binecuvntarea pe care o reprezint piedicile i greutile.
Maica Gavrilia avea vocaia de a depi toate ncercrile, orict de grele ar fi fost, prin puterea ei nezdruncinat.
Numai astfel a fost n stare s priveasc tigrul n ochi, la fel ca i pe toi ceilali tigri din viaa ei. Aceasta era
trstura caracteristic cea mai pregnant a personalitii sale. Era de neclintit, n orice situaie s-ar fi aflat.
m.G.: n India i n celelalte ri unde a fost, prin ea, cuvintele lui Dumnezeu prindeau via. Micua Gavrilia a
pit la propriu printre erpi i scorpioni. n jungla unde se afla spitalul pentru leproi, cldirile nu aveau ui. n
loc de u, era un fel de perdea, de cortin. ntr-o sear, un tigru a intrat ntr-o cas i a luat cinele de sub patul
unde dormea ntreaga familie, care avea o singur camer. Pentru ea, au fost valabile i la propriu i la figurat
cuvintele Mntuitorului, Care a spus: erpi vor lua n mn i chiar ceva dttor de moarte de vor bea nu-i va

vtma152( Marcu 16, 18 [n.t.].).


K.I.: i nu se pzea deloc.
m.G.: Da. Aa este. Chiar i prietena ei evreic, cu care maica Gavrilia a fost mpreun n timpul
bombardamentelor, s-a dus s ajute la spitalul pentru leproi din India, i o vedea bnd ap din Gange, iar
Gangele are ap murdar.
K.I.: Da. Este plin de necurii.
m.G.: n Gange i arunc chiar i morii, dup ce-i incinereaz.
K.I.: Da.
m.G.: i fcea cruce n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh i bea ap din Gange, din care-i ddea i
evreicei. Prietena sa era impresionat de smerenia slujirii pe care o mplinea.
i, cu adevrat, nu slujea ca un om superior, ci de la nivelul celui cruia i se dedica. Dormea pe jos, bea din
aceeai ap din care bea i bolnavul i mnca cea mai umil mncare a indienilor, care este orezul cu linte,
fierte n ap. Cred faptul c dac omul nu ar avea contact permanent cu Dumnezeu, fie prin diferite experiene,
fie prin harul care se simte n inim, el nu ar putea s duc o asemenea via.
Nu oricine poate s plece n lume fr bani n buzunar. A slujit n Africa, America, Europa i Asia.
K.I.: Sor Gavrilia, s vorbim puin i despre legtura sa cu liderii spirituali din acea parte a lumii. Citind
cartea, muli oameni se vor ntreba ce putea s aib de mprit un ortodox cu nite guru.
m.G.: Cel mai adesea a lucrat prin spitale, care se aflau n preajma unor mnstiri. Mnstirile lor sunt ridicate
pe drumurile pe unde trec pelerinii. Ei merg din mnstire n mnstire i, uneori, cad epuizai de ncercrile
cltoriei. n unele din aceste spitale, a venit n contact cu clugri hindui. n persoana ei, acetia au cunoscut
un alt fel de cretinism. Pn atunci, prin locurile lor veniser numai protestani i catolici, n nici un caz
ortodoci.
De data aceasta, vedeau dinaintea ochilor lor un apostol smerit, care nu voia bani. Tria n orice condiii, mnca
i bea orice. Cnd o vedeau att de smerit, mprind dragoste tuturor, fr s cear nimic n schimb, ajungeau
s-o ntrebe: Cine te-a trimis pn aici? Cine este Dumnezeul care te nva un astfel stil de via i o astfel de
virtute? La un moment dat, a venit la ea un clugr i a ntrebat-o: Ai s-mi dai vreo carte de ascetic
ortodox? I-a dat Filocalia, iar clugrul acela s-a cutremurat citind-o.
K.I.: Sunt convins.
m.G.: Nu-i putuser imagina faptul c n Cretinism poate s existe i o asemenea latur. Ei vzuser numai
cealalt parte, legat de construirea de coli sau spitale.
K.I.: Partea social a Cretinismului.
m.G.: Da.
K.I.: Nu vzuser i partea ascetic.
m.G.: Scopul prezenei ei acolo nu era acela de a-i converti pe hindui la ortodoxie. Ea i-a influenat, n schimb,
pe cretinii de alte confesiuni. Au fost multe cazuri n care i-a ntors pe cei de acolo la credin. n vremea
aceea, ca i acum, era moda ca tinerii s caute ceva ct mai autentic, dup prerea lor. Iar prezena ei a
constituit pentru oamenii aceia o alternativ, aa c muli nu numai c s-au ntors la Hristos, dar au devenit
ortodoci. Cu localnicii acest lucru nu s-a ntmplat. De altfel, n India, dac cineva i schimb credina, i este
pus n pericol chiar viaa!
K.I.: Am vorbit mai nainte de respectul i chiar evlavia pe care le impunea prezena maicii Gavrilia. Bnuiesc
c ntlnirile ei cu Indira Gandhi, cu tatl ei, Nehru, i cu alte personaliti ale Indiei au fost momente deosebite.
Dei nu subapreciez lucrarea maicii Tereza, ea a avut n spate Biserica Catolic, pe cnd maica Gavrilia nu a
avut nici o susinere de nicieri.
m.G.: Aa este.
K.I.: Cu toate acestea, avea contact direct cu adevratul Dumnezeu.
m.G.: S-a ntlnit i cu maica Tereza. Crui ordin aparii?, a ntrebat-o. Niciunuia, a rspuns ea. Maica
Tereza a rmas uimit.
Maica Tereza i-a nceput singur misiunea, dar a continuat-o cu ajutor. Pe cnd maica Gavrilia nu a avut nici
un ajutor. A intrat, ns, n contact cu oameni importani din India, fapt care a ajutat-o s cltoreasc n
ntreaga ar. Pe Indira Gandhi a cunoscut-o pentru c avea probleme la gt i ea i-a fcut fizioterapie. Tatl
Indirei, Nehru, i-a spus maicii Gavrilia: Am auzit c ai degete de aur. i pe mine m doare. Nu poi s m
ajui? Desigur, erau i ziariti de fa, iar a doua zi, ziarele au scris despre ea ca despre o propovduitoare a
religiei ei i un fizioterapeut cu degete de aur. Toi prietenii ei au nceput s o felicite. Iar ea le-a spus: Stau de-

atta timp cu voi i v fac acelai lucru, iar voi m felicitai aa, dintr-odat, numai pentru c l-am tratat pe
Nehru A cunoscut oameni importani din India: doctori, nali funcionari, misionari strini, dar i poei, aa
cum a fost R. Tagore.
K.I.: Ce prere avea despre Tagore?
m.G.: Nu mi-a spus nimic despre el. i n America a cunoscut mari personaliti, cum ar fi mama lui John
Kennedy sau Martin Luther King, pe care l-a admirat pentru ceea ce fcea. I-a comparat lucrarea cu cea a lui
Gandhi din India. Gandhi i scotea pe indieni n strad i le spunea: Chiar dac mncai btaie, tot aici s
rmnei. La fel proceda i Martin Luther King.
K.I.: Rezisten panic aceasta a fost revoluia lui Martin Luther King.
m.G.: Da. A cunoscut-o i pe mama acestuia, nainte de a fi asasinat. Aa cum tii, i mama lui King a fost
omort. A cunoscut-o i pe faimoasa Helen Keller, care era surd i oarb.
K.I.: Da.
m.G.: A cunoscut multe personaliti, inclusiv pe Bernard Shaw, n Anglia, pe timpul rzboiului. Aceste
ntlniri s-au datorat faptului c era o persoan cultivat, dar i plin de har.
K.I.: Atunci cnd ai asupra ta harul lui Dumnezeu, ai i puterea s atragi oamenii n jurul tu.
m.G.: Fr ndoial.
K.I.: Aa cum ne atrage pe noi Tatl ceresc.
m.G.: Desigur.
K.I.: S vedem n continuare parcursul maicii Gavrilia. Cum a fost ntlnirea ei cu printele Teodosie din
Betania? i printele Teodosie a fost un om al iubirii nesfrite n Hristos.
m.G.: Da. Am fost i eu binecuvntat s-l cunosc i, la fel ca maica Gavrilia, cnd l-am vzut, am izbucnit n
plns.
K.I.: Aceti oameni au n ei ceva greu de suportat pentru omul obinuit.
m.G.: Da. Nu spun c ar fi sfini, dar au n ei sfinenie. Aa cum v-am zis, ea nu avea de gnd s se
clugreasc. Nu voia chiar deloc. Nici nu i plcea culoarea neagr. Cu toate acestea, n India nu a avut
prieteni mai buni dect Evanghelia i rugciunea. n timpul ederii acolo, a primit imboldul s se dedice vieii
monahale, dei nu visase i nu dorise niciodat aa ceva.
Dar pentru c nu avea bani, cum ar fi putut s se duc la o mnstire s se clugreasc? Trebuia s fie cineva
care s o cheme de acolo de unde se afla, pentru c, de una singur, nu i putea permite s cltoreasc.
Odat a venit s o vad o prieten franuzoaic. A aflat unde se afla i i-a fcut o vizit. Dar s-a mbolnvit de
gastroenterit i i-a spus maicii Gavrilia: Nu pot s mai stau aici. Trebuie s m duc ca s m vindec n satul
cutare. n legtur cu acel sat, maica primise o informaie de la Dumnezeu, pe care o trecuse cu vederea,
potrivit creia, dac ajungea acolo, avea s i se arate drumul mai departe. Douzeci de zile mai trziu, s-a dus n
acel sat care se chema Lantur. Acolo a cunoscut o femeie din America, ce se ocupase cu dansurile folclorice din
Iordania. Pe atunci, Betania fcea parte din Iordania, aa c femeia aceea avusese ocazia s-l cunoasc pe
printele Teodosie. Ca s vedei cum lucreaz Domnul Femeia din America a ntrebat-o: Acum unde o s
mergei? Cred c o s m clugresc, i-a rspuns ea cu ovial n voce. i unde o s v ducei? La ce
mnstire? Nu tiu. V duc eu la cea mai frumoas i mai plin de smerenie mnstire. Unde? Acolo
unde se afl printele Teodosie. Aa c i-a scris printelui Teodosie.
Ceea ce v povestesc acum pare a fi desprins dintr-o poveste
K.I.: Da, da.
m.G.: Aadar, i-a scris printelui Teodosie, care i-a creat, ns, impresia c cea recomandat era mai degrab o
femeie nebun. Aa c a ntrziat cu rspunsul. Scrisoarea printelui a sosit abia dup ase luni: S vin. S-a
dus n Betania, unde a rmas cinci ani, ca ucenic. Nici acolo nu a ncetat lucrarea pe care o svrise n India.
Se deplasa pe front, ca s vin n ajutor soldailor care erau rnii sau aveau alte probleme. De asemenea, dac
era vreun copil invalid, era chemat degrab la Spitalul American. Nici un moment nu i-a ncetat slujirea.
K.I.: Paii si erau ndrumai de Dumnezeu.
m.G.: Fr ndoial. A dori s v povestesc o ntmplare care pe mine personal m-a emoionat foarte mult. Aa
cum deja v-am spus, n viaa ei a cunoscut muli misionari de alte confesiuni. Printre acetia era i unul faimos
n acea epoc, pe nume Stanley Jones, cu care, de altfel, i coresponda. Cnd omul acesta s-a dus s se nchine
la Locurile Sfinte, a trecut pe la ea i primul lucru care a ntrebat-o a fost: Cum te simi? Totul este bine? Ai
nevoie de ceva? Poate de haine, de nclminte, alimente, zahr? Pe vremea aceea, mnstirea se confrunta cu
o mare srcie. Ea s-a ntors spre el i i-a spus: Am nevoie de haine, dar acum nu mai sunt una, sunt

optsprezece. Atunci, misionarul s-a dus, a cumprat pnz pentru optsprezece rase i i-a dat-o maicii Gavrilia.
K.I.: Foarte frumos.
m.G.: De-a dreptul emoionant.
K.I.: Aa este. Mai sunt multe ntmplri deosebite de povestit. Din Noul Ierusalim, din Africa Ce s
povestim mai nti?
m.G.: A plecat mai apoi din Betania, pentru c surorile sale se mbolnviser i nu mai aveau pe nimeni pe
lume care s aib grij de ele. S-a dus la o mnstire din Noul Ierusalim, situat n afara Atenei, unde l-a
cunoscut pe printele Antonie Romeul. n perioada aceea a fcut traduceri din lucrrile printelui Antonie, dup
care a petrecut o bun bucat de timp cu printele Hrisostom Papasarandopoulos, n Uganda i Tanzania. Era
deja monahie. Dup aceea, s-a dus n Patmos, aproape de printele Amfilohie Makris.
K.I.: O alt mare personalitate a monahismului ortodox
m.G.: Da. Maica Gavrilia a primit schima cea mic i binecuvntarea de a face misiune ierapostolic. i astfel,
a plecat pentru a doua oar n India.
K.I.: Aceasta a fost misiunea ei pe pmnt.
m.G.: Da.
K.I.: Aa cum Hristos i-a trimis pe Apostoli, la fel a trimis-o i printele Amfilohie pe maica Gavrilia, alturi de
o alt maic.
m.G.: Aa este. n India a stat doi-trei ani.
K.I.: i n Africa?
m.G.: n Africa a stat un an de zile, alturi de printele Papasarandopoulos. Acolo a dus la capt cu bine diferite
misiuni. Fcea tot ce era nevoie, de la secretariat pn la acordarea de sfaturi medicale mamelor. Prin ea s-a
aplicat un plan foarte avansat pentru acea epoc, susinut financiar de un american foarte bogat, care i-a druit
averea pentru a-i nva pe oameni n timp de o lun s scrie n limba lor. Acesta a fost unul din succesele
maicii Gavrilia n Africa. Dup aceea, s-a ntors i i-a nceput periplul spre America. n continuare, s-a dedicat
slujirii oamenilor bolnavi psihic. Pentru c tia multe limbi, era solicitat s nsoeasc bolnavi psihic n diferite
ri ale Europei, ca Anglia, Elveia i Frana.
Una din importantele perioade ale vieii ei a fost legat de ceea ce noi numeam Casa ngerilor. Este vorba
despre un apartament de la parterul unui bloc, situat n aerul poluat al Atenei, ntr-o regiune slab cotat din
punct de vedere locativ, unde sunt toate condiiile pentru a nu-i plcea atmosfera, att din pricina polurii, ct
i a zgomotului infernal. Cu toate acestea, nuntru simeam bucurie, linite sufleteasc i ne ntrebam cum de
se putea ca ntr-un asemenea mediu s existe o oaz duhovniceasc. n acel apartament, exista o bucat de cer.
Starea de bine era creat de prezena maicii Gavrilia. n ciuda haosului de afar, nuntru ne liniteam i ne
nseninam cu toii.
K.I.: Aceleai triri le avea oricine se apropia de printele Porfirie, pe vremea cnd se afla la Policlinica din
Piaa Omonia.
m.G.: Este vorba despre o harism dumnezeiasc.
K.I.: Aa este.
m.G.: Acolo, maica Gavrilia a stat timp de zece ani. Pe atunci, duhovnicul ei era printele Agatanghel
Mihailidis i el i-a dat apartamentul. mi cer scuze, trebuie s fac o parantez. nainte de a se stabili n aceast
cas, a fost chemat de Damian, Arhiepiscopul Sinaiului, s nfiineze mnstirea de maici de pe Muntele Sinai.
A stat i acolo un an, dup care s-a ntors n Atena. De atunci, adic din anul 1988, a locuit n centrul Atenei, n
apartamentul despre care tocmai v-am vorbit. Acolo au nceput problemele.
K.I.: S vedem n continuare felul n care comunica cu oamenii din metropol, dat fiind faptul c a lucrat n
jungl, n Africa, alturi de oameni care se presupune c sunt pe un nivel inferior din punct de vedere al
civilizaiei (uneori, sunt superiori; dup fenomenul Hitler, este mai greu s vorbim despre superioritate i
inferioritate atunci cnd comparm Europa cu Africa; exist oameni superiori n toate popoarele, n toate
regiunile de pe glob i n toate epocile). S comentm puin legtura sa cu omul de la ora.
m.G.: Unii se ntreab cum de poate un clugr sau o clugri, mai ales de o anumit vrst, s cunoasc
problemele celor care triesc n mediul urban. Totui, clugrul este n posesia adevrului, care strbate epocile.
Problemele omului au fost i sunt aceleai din totdeauna. Nimic nu se schimb, dect decorul de pe scen.
K.I.: Firea omeneasc este neschimbat, dup cum spunea i Tucidide.
m.G.: Fr ndoial. Aadar, problemele omului contemporan nu i-au fost strine. Tinerii care se duceau la ea i
i spuneau problemele lor simeau c erau nelei. Este un mare dar ca n mijlocul oraului s se afle o persoan

care s te neleag. i nu numai s te neleag, dar i s te poat sftui, s-i dea soluii la problemele pe care le
ai, s te ajute s-i duci mai uor crucea i s te ndrume, aa cum a fcut i n cazul meu, pe vremea cnd nu m
interesa Hristos i triam n afara Bisericii. Ca i mine, muli s-au dus la ea traumatizai de anumite experiene
legate de Biseric. Maica Gavrilia i fcea s se apropie din nou de Biseric i de Dumnezeu. Sftuit de ea, mam dus la primul meu duhovnic, iar dup o sptmn, deja m spovedisem pentru ntia oar n viaa mea.
Muli oameni au urmat acelai drum ca i mine, prin maica Gavrilia.
Veneau la ea muli tineri dependeni de droguri sau cu SIDA, oameni aflai n pragul divorului sau cu alte
probleme grave. Nu era necaz care s nu fi trecut prin acea cas. Pe la ea au fost preoi, clugri i clugrie,
arhierei i mireni din Grecia, din America i de peste tot.
Toate formele de durere i suferin au intrat n acel apartament, gsindu-i acolo alinarea. Ziceam: M-am dus
la maica Gavrilia purtnd cu mine o durere. Cum de a disprut povara?
K.I.: Aceste vorbe mi aduc aminte de ceea ce simeam de fiecare dat cnd mergeam la printele Porfirie. Cnd
plecam de la el, nu numai c nu mai aveam nici o povar pe suflet, dar parc zburam de fericire.
m.G.: ntocmai.
K.I.: i nu numai att. Alturi de o persoan plin de har, tu te simi ca un om grosolan.
m.G.: Da, da.
K.I.: Pn i vocea oamenilor plini de har parc sun altfel.
m.G.: Maica Gavrilia credea c multe pot fi ascunse, dar nu i vocea.
K.I.: Cum s-ar putea, oare, ascunde?
m.G.: Din voce se ntrevede caracterul omului.
K.I.: Toate au importan: i vocea, i fizionomia i gesturile S continum, sor Gavrilia.
m.G.: Maica Gavrilia era ca o oglind. Atunci cnd o priveai, nu vedeai personalitatea ei, ci pe tine nsui. Avea
harisma de a se micora ca personalitate pentru a te pune pe tine n valoare. Cnd i vorbeai, simeai c
problema ta era deja absorbit de ea, pregtindu-se un rspuns la ntrebrile tale, totul privit nu din punctul ei de
vedere, ci din al tu, adic al capacitii tale de a nelege i de a aplica un sfat sau altul. Nu i ddea rspunsuri
teoretice, de tipul s nu faci asta sau cealalt. Nu. Reuea s se pun n locul tu i s vad problema prin
ochii ti.
K.I.: Suferea alturi de tine.
m.G.: Aa este. De exemplu, dac era vorba despre un adolescent ce fcea parte dintr-o familie care l tot btea
la cap, maica Gavrilia tria ea nsi situaia acelui tnr, iar din rspunsul pe care i-l ddea, se vedea foarte
bine c, ntr-adevr, se identifica cu persoana din faa ei. Nu rostea cuvinte fariseice, precum: A, preacurvia
este rea, s nu mai faci, c nu te mai iart Dumnezeu. Ddea altfel de rspunsuri. Aa cum Domnul nu-l
decapiteaz pe pctos, nici maica Gavrilia nu rostea cuvinte care s-l fac pe om s se simt trimis la col sau
pus la zid.
Atunci cnd omul nu este pus la zid, el tie cum s se adune i s neleag situaia, ca s ias din problema pe
care o are. Maica Gavrilia nu tia aripile nimnui, ci i fcea pe oameni s neleag c au aripi.

PARTEA A III-A
Capitolul precedent
Urmatorul capitol
K.I.: Maica Gavrilia este pentru toi un exemplu. Ea a pit pe urmele Domnului: Deci, v rog, s-mi fii mie
urmtori, precum i eu lui Hristos153(I Cor. 4, 16 [n.t.].), a spus Sfntul Apostol Pavel, sau: Nu eu mai triesc,
ci Hristos triete n mine154(Gal. 2, 20 [n.t.].). Pe acest Hristos L-a mrturisit i maica Gavrilia cu minile ei,
cu gura, dar i prin harul pe care l-a dobndit. Ne aflm n Atena, n casa aceea minunat n care maica Gavrilia
a primit mii de oameni cu tot felul de probleme.
m.G.: Aa este. Problemele parc nu se mai sfreau.
K.I.: Aa cum ne-ai povestit, maica Gavrilia avea stilul ei personal de a aborda oamenii. Reuea s se pun n
locul interlocutorului i s-l ndrepte spre soluii potrivite lui, nu propriei sale personaliti.
m.G.: Dup ce vorbea cu omul o dat sau de dou ori, l ndemna s se ndrepte spre un duhovnic.
Maica Gavrilia lucra de una singur, dar ntotdeauna potrivit nvturilor Bisericii Ortodoxe. Veneau la ea i
oameni mari i copii.
Cu cel mic se fcea i ea mic, cu cel btrn se fcea btrn i cu adolescenii se fcea adolescent. Se putea

pune n locul oriicui.


K.I.: n acest caz, se potrivete foarte bine cuvntul antic sympateia155(n limba greac: [n.t].), ce sa pstrat n limba noastr, nsemnnd ptimire alturi de cineva. Astzi, are un alt neles156(i anume,
simpatie [n.t.].). Cu toate acestea, este nc un cuvnt cu mult putere.
m.G.: Mai avea un dar deosebit, i anume acela de a-i da aripi cnd credeai c nimic nu se mai putea ndrepta
n viaa ta i de a te face s-i descoperi propriile aripi. Nu era un spirit limitat i nici nu-i cerea supunere oarb.
Te fcea, ns, s asculi de bunvoie, pentru c i inspira o ncredere nelimitat n persoana ei. Dac mi-ar fi
spus ea s m duc s m arunc n prpastie, nu a fi ezitat, dei nu mi st n fire. Aveam, cu adevrat, o
ncredere oarb n ea. Zicea: Cred c ar fi bine s faci cutare lucru. n nici un caz: F cutare lucru. Vorbea
ntotdeauna cu mult respect i o ascultai fr s comentezi.
K.I.: Nu te constrngea.
m.G.: Exact. Era o perioad n care se ddea copiilor untur de pete. Unul dintre ei nu voia. Mama lui i
spunea: Vrei cu rul sau cu biniorul? Dar maica Gavrilia zicea: Cu biniorul, cu biniorul, pentru c aa
lucreaz Domnul cu noi. Ne las s ne abatem, dar ne ateapt mai ncolo, ca s ne arate c am greit, ca astfel
s ne cuminim.
Relele care ni se ntmpl ca urmare a faptului c nu ascultm sunt cu ngduina lui Dumnezeu. Pe mine, ca i
pe muli alii, cred, m preocup problema legat de faptul c Dumnezeu ngduie s ni se ntmple anumite
rele, dei El este bun. Aceasta este nedumerirea clasic a omului care dorete s neleag totul prin propria-i
judecat.
K.I.: Un asemenea om nu nelege, din pcate, strategia pedagogic a lui Dumnezeu.
m.G.: Odat, maica Gavrilia a fost ntrebat: Cum se face c vorbii att de des despre faptele pe care
Dumnezeu le ngduie n viaa noastr? Iar ea a rspuns: mi dau seama c nimic nu se ntmpl fr voia lui
Dumnezeu. Tocmai pentru c El este atotputernic. De aceea nu sunt nelinitit cnd vd nenorocirile care se
petrec n jurul nostru. Dac m supun voii lui Dumnezeu, nimic ru nu mi se poate ntmpla. Aa e, i-a
rspuns interlocutoarea ei. Considerai, aadar, c stresul este, practic, o form de egoism i o lips de
credin. Da. Este lipsa deplinei ncrederi n Dumnezeu. i suprarea intr n aceeai categorie. Atunci cnd
m supr, este ca i cum I-a spune lui Dumnezeu c nu a fcut bine ce a fcut, c trebuia s fac aa cum
voiam eu. Dar cine sunt eu ca s spun un asemenea lucru? Mai auzi pe oameni zicnd: De ce mi-a fcut cutare
aa sau de ce mi-a zis c pe dincolo? Se poate, ns, ntmpla ceva fr ca Domnul s tie i s ngduie? Nu.
Dac-i aa, atunci suntem linitii.
Cnd nu avem sufletul linitit, Dumnezeu nu ni-L poate trimite pe Duhul Sfnt ca s ne ajute. Duhul Sfnt vine
numai la sufletul senin. De altfel, Mntuitorul a spus c ne va trimite Duhul cel Sfnt, Care ne va ndruma i ne
va nva cele ce vor s fie. Uneori nu trebuie s facem anumite lucruri tocmai pentru c nu sunt spre slava lui
Dumnezeu. Dac sunt spre slava lui Dumnezeu, f-le, dac nu, s nu le faci.
K.I.: Foarte frumos. Faptul c avea deplin ncredere n Dumnezeu arat c se lepdase cu totul pe sine i se
lsase n minile lui Dumnezeu. Lucrul acesta nu este la ndemna oricui.
m.G.: Maica Gavrilia lsase volanul mainii sale n mna lui Dumnezeu. Cu toii putem face lucrul acesta, dar
numai dup msura la care am ajuns. Trebuie s avem deplin ncredere c Dumnezeu ne va ndruma spre
direcia cea mai bun. Ea reuise s ajung la un asemenea nivel i de aceea era n stare s mplineasc lucruri
care pentru noi sunt impresionante.
Cred c cei care se las n voia lui Dumnezeu pot muta munii din loc.
K.I.: Aceasta nseamn c trebuie s ajungi la limitele posibilitilor tale.
m.G.: Aa este.
K.I.: S v povestesc o ntmplare personal, legat de limitele pn unde poate ajunge omul. M aflam ntr-un
avion care era aproape s se prbueasc. Numai Dumnezeu tie cum de ne-am salvat. Eram foarte tnr.
Aveam 24 de ani. I-am spus lui Dumnezeu: Dac viaa mea are vreun rost, las-o s continue. Dac nu, ia-mio. n cele din urm, am reuit s ne salvm. Ceea ce vreau s spun este c, numai atunci cnd omul i simte
sfritul vieii pmnteti aproape, poate s se ncredineze cu totul n minile lui Dumnezeu (Sfrit nu exist.
Pentru mine, nu exist moarte, nici prpastie ntre cele de aici i cele de dincolo. Separarea dintre aceste dou
lumi este o invenie omeneasc, expresie a neputinei i a fricii). Omul care are sufletul deschis spre cealalt
lume spune: Dac este nevoie s rmn n trup, voi rmne. Altfel, m voi duce n lumea cereasc, unde o s
fiu cu trupul subtil al sufletului.
m.G.: Pot s v ntrerup?

K.I.: Desigur.
m.G.: Ai vorbit despre cealalt lume i mi-ai amintit de una din spusele maicii Gavrilia. Odat a fost ntrebat
dac se teme de moarte. Ea a rspuns: Nu. Nu mi-e fric. Dar nici nu exist moarte. i a dat exemplul unui
tablou: Am vzut odat un tablou care nfia ntr-o parte o grdin, la mijloc un gard, iar n cealalt parte, o
alt grdin. Un trandafir dintr-o grdin i ntinsese spre cealalt grdin un lstar, pe care era o floare foarte
frumoas. Aa suntem i noi: plecm dintr-o grdin n cealalt, ca s nflorim.
K.I.: Frumos. Foarte frumos.
m.G.: Extraordinar.
K.I.: Trecerea n lumea cealalt este trecerea de la moarte la via. Moartea este numai n viaa de aici.
Sor Gavrilia, haidei s prezentm i alte aspecte. Povestii-ne despre Eghina i apoi despre Leros.
m.G.: Desigur. n insula Leros s-a sfrit viaa ei de pe acest pmnt. n Eghina, puin mai sus de biserica
Sfntului Nectarie, ni s-a dat un loc unde a nceput s vin lume mult, mai ales din Atena. Maica Gavrilia avea
vizite de diminea pn seara.
La un moment dat, micua nu se simea bine. n cele din urm, s-a descoperit misterul strii sale proaste. Avea
nite probleme cu glandele. Ne-am dus n ora, unde i s-a fcut biopsie. S-a descoperit c avea cancer la
glandele limfatice. Maica avea 89-90 de ani. Pn atunci, nu luase nici mcar o aspirin, n toat viaa ei. Trise
la intensitate maxim.
Nu a vrut s i se fac chimioterapie sau radioterapie. Pn la terminarea analizelor, a rmas n spital. Oamenii
au nceput s vin pe la ea ca s-i ia rmas bun. Aici m voi referi din nou la umorul ei. A trimis la un moment
dat o scrisoare unui prieten de-al ei din Israel, n care zicea: Nu cred s mai existe alt om care s vad cu ochii
propria nmormntare. Veneau muli oameni n salonul ei de spital i-i luau rmas bun. Maica Gavrilia avea
n suflet o pace sufleteasc nezdruncinat. Chipul i strlucea cu o lumin parc ireal. Purta la gt crucea de
lemn i se ruga toat ziua. A fost la ea i printele nostru, Dionisie. Eu nu eram atunci de fa. Printele mi-a
spus dup aceea c i strlucea chipul i c ddea mereu slav lui Dumnezeu pentru cancerul pe care l primise.
Este un lucru deosebit ca omul s-L slveasc pe Dumnezeu n timpul suferinei.
K.I.: Un alt printe (prinii seamn ntre ei) de aici, din Cipru, un om laic, despre care am scris n crile mele,
pe nume Panais Hagiionas, a murit de aceeai boal, la o vrst foarte naintat: 85-86 de ani. i el, nainte de
moarte, era foarte linitit i spunea fr ncetare: Suntei fericii, tocmai pentru c el era fericit.
m.G.: Aa este. Credina l-a ajutat s treac prin ncercarea bolii. Printele Paisie spunea: Pentru c n ziua de
astzi nu mai avem sfini mucenici, n schimbul lor, bolnavii de cancer sunt cei care umplu Raiul.
Aceast ncercare nu a nsemnat sfritul ei. Desigur, noi nu puteam bnui aa ceva. Credeam c va muri. A
ieit din spital n Sptmna Mare. n Smbta Mare ne-am dus la nviere, iar maica Gavrilia a trebuit s fie
ajutat ca s stea n picioare. Slbise foarte mult. Ne-am ntors apoi la casa unde eram gzduite. Acolo, micua
mi-a spus: Ia d mna. i-a scos baticul, mi-a luat degetele i le-a atins de gtul ei. Nu se mai simea nimic.
Crescturile de carne, care erau ca nite nuci, dispruser n timpul sfintei Liturghii. Ai neles?
K.I.: Cum s nu?..
m.G.: Iat bucuria nvierii lui Lazr. Un om era gata de moarte i, dintr-odat, viaa s-a apropiat din nou de el.
M-am dus dup aceea cu ea la spital pentru a fi examinat. Cei doi directori ai spitalului nu-i puteau crede
ochilor. S-au cutremurat.
Eram n cutare de un acoperi deasupra capului. Nu mai putem sta n casa de dinainte, aa c ne-am fcut
bagajele i am nceput s ne gndim unde s mergem. Dar ne-a artat drumul Dumnezeu. Urmtorul i ultimul
loc unde a stat maica Gavrilia a fost insula Leros. Era acolo o cas goal. Ne-am dus, pentru c nu aveam
altundeva unde s mergem.
K.I.: Aadar, cltoriile au durat pn la sfritul vieii ei.
m.G.: Pn la sfrit.
K.I.: Sfntul rtcitor
m.G.: ntr-adevr. Un asemenea om nu are nicicnd i niciunde sentimentul statorniciei, ceea ce noi cutm
mereu nainte de a face un pas hotrtor n via.
K.I.: Vulpile au vizuini i psrile cerului cuiburi; Fiul Omului ns nu are unde s-i plece capul157(Matei 8,
20 [n.t.].).
m.G.: Aadar, cum v-am spus, ne-am dus n Leros, unde maica Gavrilia a mai trit doi ani. Acolo a primit
oameni n continuare, dar, desigur, nu att de muli. inea, ns, legtura cu lumea prin telefon. Prin telefon i
prin coresponden, i mngia pe oameni i le oferea ajutorul su.

L-a cunoscut, desigur, i pe Mitropolitul nostru. Cnd Mitropolitul venea n insul, vorbeau mpreun despre
moartea ei. i eu vorbeam cu ea despre acest subiect. O ntrebam: O s v ducei i o s m lsai?
Bineneles c nu luam moartea maicii Gavrilia ca pe o nenorocire.
K.I.: Discutai precum mama cu fiica ei.
m.G.: Exact. De ce plecai?, o ntrebam eu. Nu poi, fiica mea, s tii ce va fi dup aceea De mine ce-o
s se aleag? Vei vedea, vei vedea. Nu ai idee ce se va ntmpla.
K.I.: i, cu adevrat, s-a ntmplat cu cartea
m.G.: Aa este. Pe atunci, nu m gndeam la aa ceva.
A venit Mitropolitul i a ntrebat-o: Ei, micu, unde vrei s v ngropm? Discutau despre moarte deschis.
S m punei alturi de bolnavii psihic. Aa cum tii, n insula Leros este un spital de oameni cu probleme
psihice, unde se afl cimitirul srccios al bolnavilor. Sunt i localnici ngropai acolo. Nu m intereseaz
unde m ducei. V cer un singur lucru, ca pe o favoare: s mi se cnte Hristos a nviat. Asta-i tot?.
Vreau s mi se cnte Hristos a nviat.
Voi deschide aici o parantez. Ne-am dus la un moment dat la Sfntul Antonie care este un cimitir din Atena,
unde sunt ngropai prinii ei i am chemat un preot, care a fcut slujb. Dup aceea, maica Gavrilia mi-a
spus: Hai acum s cntm Hristos a nviat, ca Sfntul Serafim de Sarov, n fiecare zi nainte de mas.
Dorina i-a fost mplinit. nmormntarea ei a avut loc n ziua de Cincizecime. Parc ar fi fost nunt, nu
nmormntare. Slujba a fost svrit de nou preoi, dup numrul cetelor de ngeri pe care att de mult i-a
iubit. Dup ce s-a terminat nmormntarea, Mitropolitul a rostit, dup cum era firesc, o cuvntare. Seara, cnd
am ajuns acas, ne atepta un mare dar (eu nu am primit niciodat un dar mai mare ca acela). Era de fa i
nepotul maicii Gavrilia, care venise pentru nmormntare. Cu toii, eram trei persoane. Dintr-odat, am auzit
vocea maicii Gavrilia. Am alergat la celelalte surori s vd dac i ele aud. i, cu adevrat, auzeau. Era ca un
ciripit de pasre. Nepotul ei nu auzise. De bucurie, am nceput s opim. Nepotul maicii Gavrilia nu tia ce ne
apucase. Simeam o bucurie fr margini.
K.I.: Ai avut, practic, o experien legat de viaa de dincolo de moarte.
m.G.: Da. Nu exist moarte, aa cum am mai spus i nainte. Iat ce minuni: mai nti micua este vindecat de
cancer, iar doi ani mai trziu, dup ce moare, primim dovada c triete. A avut o moarte senin i linitit,
rmnnd pe deplin contient pn n ultima clip. A ntins spre noi minile slbite, ne-a mbriat i apoi i-a
dat sufletul n mna lui Dumnezeu.
K.I.: Ceea ce ne-ai povestit este un dar pentru oamenii care caut rspunsuri n legtur cu viaa de dincolo i
pentru cei care nu au ndejde. Este bine s vorbim despre fereastra deschis spre venicie. Cine se nevoiete
deschide aceast fereastr i poate vedea ce este dincolo.
Maica Gavrilia a lucrat pentru tmduirea oamenilor. Avea harisma nepreuit a vindecrii. Ce alte harisme mai
avea?
m.G.: Avea multe, dar le ascundea cu miestrie. Avea harisma proorociei, a strvederii i a vindecrii. S v
povestesc un episod legat de harisma proorociei, despre care pot s v ofer mrturia mea personal. De fiecare
dat cnd avea ceva de spus, alegea o modalitate indirect de a te face s nelegi ceea ce voia s-i transmit.
Nu zicea: Afl c n trei zile o s i se ntmple cutare lucru. Niciodat nu se exprima astfel. Spunea, n
schimb: Cred, bnuiesc, consider c se va ntmpla asta i asta. Odat, un om anume era gata s se certe cu un
coleg de serviciu. n clipa aceea, a sunat telefonul: Bun ziua. tii, te-am sunat ca s Voiam de fapt s te
ntreb care printe a spus. Chipurile De fapt, maica Gavrilia l inea de vorb ca s treac peste momentul
critic.
K.I.: neleg.
m.G.: Voiam de fapt s te ntreb care printe a spus: ncearc s-L vezi n fratele tu pe Hristos i te vei
liniti? Da, ai dreptate, avva cutare a spus lucrul acesta. i mulumesc i la revedere, pentru c am treab.
Omul acela a rmas uimit, cu receptorul n mn.
K.L: A intervenit la timp.
m.G.: Da. ntre noi, ziceam: Avei grij ce vorbii, pentru c micua are camer video cu care ne vede. tie tot
ce se petrece.
i mie mi-a spus ceva ce urma s mi se ntmple n viitor i s-a dovedit c a avut dreptate.
K.I.: Avea i harisma vindecrii?
m.G.: Era un om cu mini de aur. Cnd te atingea, aveai o senzaie pe care n-o pot reda n cuvinte.
K.I.: Prin ea trecea curentul electric sfnt.

m.G.: Aa este. I se nroeau minile. Ne spunea c n India trebuia s le cufunde n ap rece, pentru c le
cretea temperatura de la harul lui Dumnezeu.
De asemenea, avea harisma iubirii i a transmiterii credinei. i insufla o credin profund. Abia cnd a plecat
din aceast lume, ne-am trezit cu toii din ceea ce fusese ca un vis frumos.
K.I.: Poate c trebuie s pim i singuri pe drumul vieii.
m.G.: Exact.
K.I.: Cnd ai alturi de tine asemenea persoane, parc uii s mergi pe propriile picioare.
m.G.: Este nfricotor i vom da socoteal pentru faptul c noi am vzut cu ochii notri exemplul de trire n
Hristos. Ce vom rspunde Domnului? N-am vzut, n-am auzit?
K.I.: Prinii sunt adevrai tritori ai adevrurilor Evangheliei.
m.G.: Aa este.
K.I.: ntrebarea este ce facem dup ce ne desprim de aceste persoane
Maica Gavrilia continu s v fie alturi prin reaciile oamenilor la cartea pe care ai scris-o despre ea. Micua
s-a dus n lumea de dincolo, dar prin aceast carte i-a mplinit nc o misiune n lumea n care trim noi.
m.G.: Da. n paginile acestei cri, ea vorbete inimii cititorului. Deja am strns o mare cantitate de scrisori de
la oameni. Le pstrez cu grij. Cu toii folosesc aceleai cuvinte. Spun c maica Gavrilia i-a impresionat
profund, c erau ndeprtai de Biseric, dar c s-au ntors prin sfnta Spovedanie la credina cea vie, c s-au
smerit vznd nimicnicia lor n comparaie cu un asemenea om. Cu toii ne-am simit praf i pulbere dinaintea
ei. Maica Gavrilia a fost un om care a depit limitele propriei fiine.
K.I.: A reuit s i depeasc condiia.
m.G.: ntr-adevr.
K.I.: Toate spusele Sfinilor Prini sunt bazate pe adevrurile Evangheliei.
m.G.: Ei transmit aceleai adevruri folosind propriile lor cuvinte.
K.I.: Da. Sfinii interpreteaz totul prin harul dumnezeiesc ce slluiete n inima lor.