Sunteți pe pagina 1din 6

Jonathan Swift

Jonathan "Isaac Bickerstaff" Swift (n. 30


noiembrie 1667, Dublin; d. 19
octombrie 1745, Dublin) a fost un scriitor
englez, unul din cei mai importani
reprezentani ai realismului din prima
perioad a iluminismului englez. Caracterizat
print-un stil lefuit i o gndire dominat
adesea de o aspr mizantropie, Swift a
devenit cunoscut mai ales prin opera
sa satiric "Gulliver's Travels" ("Cltoriile lui
Gulliver", 1726).
Viaa i opera
Jonathan Swift s-a nscut la Dublin ntr-o
familie original din Anglia. A
studiat teologia la Trinity College din Dublin
(1682-1686), fr s se fi remarcat ca
eprtate, Sir William Temple. Cu unele
ntreruperi (n 1694 devine preot al Bisericii
Anglicane), Swift a trit zece ani, pn
n1699, la Moor Park, moia lui Temple
din Farnham. William Temple, retras din
politic, se interesa de literatur, primea

scriitori n casa lui i cuta s-l familiarizeze


pe tnrul Jonathan cu problemele politice i
literare ale timpului. n casa lui Temple, Swift
face cunotin cu tnra fiic adoptiv a
acestuia, Esther Johnson, creia i ddea lecii.
ntre cei doi s-a legat o prietenie, care a dus la
cstoria lor n 1701, cnd tnra pereche se
mut la Dublin. Ctva timp Swift este secretar
al lordului Berkeley, guvernatorul Irlandei, iar
n 1701 i se ncredineaz o parohie.
n 1704 Swift public primele lucrri. Una
dintre ele, "The Battle of the Books" ("Btlia
crilor"), este un eseu pe tema disputei "cu
privire la autorii antici i moderni", n care
Swift demonstreaz superioritatea anticilor,
ceea ce echivala cu o adoptare a doctrinei
literare aclasicismului. O a doua lucrare, "The
Tale of a Tub" ("Povestea unui butoi"), este o
colecie de eseuri pe teme religioase, n care
autorul afirm c nici una dintre formele
existente ale bisericii nu este pstrtoare
adevrat a cretinismlui primitiv. n
cartea "Prediction for the Ensuing Year
1708" ("Preziceri pentru anul 1708"), semnat

Isaac Bickerstaff, ia n derdere credina


n astrologie, cuprinznd i diferite proorociri
spirituale satirice cu privire la unele
evenimente politice.
n perioada urmtoare, Swift devine gazetar
politic. O impresie deosebit produce
pamfletul "The Conduct of the
Allies" ("Comportarea aliailor", 1711), care
contribuie la mobilizarea opiniei publice
pentru ncetarea rzboiului purtat
mpotriva Franei. Tot n aceti ani, petrecui
la Londra, Swift se mprietenete cu Alexander
Pope i frecventeaz Clubul lui Martin
Scriblerus.
n 1714 devine decan (paroh) al
catedralei Saint Patrick din Dublin. ncepe s
studieze viaa poporului irlandez i public
pamfletul "A Proposal for the Universal Use of
the Irish Manufacture" ("Propunere pentru
folosirea general a manufacturii
irlandeze", 1720), n care ndeamn poporul
irlandez s nu mai cumpere mrfuri
englezeti, ci s-i dezvolte o industrie

proprie. Mai trziu, Swift public anonim o


serie de pamflete sub titlul "The Drapier's
Letters" ("Scrisorile unui postvar", 1724) i
lucrarea "A Modest Proposal for Preventing
the Children of Poor People in Ireland from
Being Burden to their Parents" ("O propunere
modest pentru a feri pe copiii sraci din
Irlanda s devin o povar pentru prinii
lor", 1729), una dintre cele mai ascuite satire
ale lui Swift, n care descrie ntr-o form de
"umor negru" srcia cumplit a poporului
irlandez.
n aceast ultim perioad a activitii sale,
Jonathan Swift creeaz nemuritoarea sa
oper "Gulliver's Travels" ("Cltoriile lui
Gulliver", 1726). Dup pierderea lui Esteher
n 1728, credincioasa sa tovar de via,
starea sntii lui Jonathan Swift se
deterioreaz treptat. Triete retras n
singurtate, are tulburri nervoase periodice.
nceteaz din via n vrst de 78 de ani
pe 19 octombrie 1745 la Dublin i este
nmormntat n catedrala Saint Patrick.

Cltoriile lui Gulliver[modificare | modificare


surs]

Cltoriile lui Gulliver - Primele pagini ale


ediiei originale din 1726
"Cltoriile lui Gulliver" (1726), cu titlul
complet "Cltorii n mai multe ri
ndeprtate ale lumii" (Travels into Several
Remote Nations of the World), sub semntura
medicului de corabie imaginar Lemuel
Gulliver, este un roman fantezist n patru
pri, aspr satir la adresa societii engleze
din acel timp. n aceast oper sunt descrise
aventurile naivului Gulliver
(n englez: gullible = credul) n timpul
cltoriilor n ara piticilor "Lilliput", n ara
uriailor "Brobdingnag", precum i pe insula
zburtoare "Laputa", ai crei locuitori,
interesai numai de probleme tiinifice, au
pierdut complet simul realitii. Cartea a
patra - n fine - l conduce pe erou n ara
cailor "Houyhnhnms", fiine nelepte i cu

mult bun sim, spre deosebire de "Yahoo", un


fel de oameni-maimu, fiine brutale i
arierate mintal.
n aceast oper, Swift satirizeaz vanitatea i
ipocrizia contemporanilor si, sistemul
judiciar, mecanismele puterii i tendinele
rzboinice, cum le cunoscuse n societatea i
n special n viaa politic englez. Aa, de
exemplu, vistiernicul din Lilliput este o
prefigurare caricaturizat a
politicianului Robert Walpole. n ultimele dou
cri este ridiculizat pozitivismul, n plin
dezvoltare n timpul secolelor al XVII-lea i al
XVIII-lea."Cltoriile lui Gulliver" este una
dintre cele mai citite cri ale literaturii
universale.