Sunteți pe pagina 1din 9

INFLUENE ILUMINISTE N CLTORIILE LUI

GULLIVER

Introducere:

Scopul acestui proiect este de a scoate n eviden influenele pe care le are


iluminismul asupra romanului Cltoriile lui Gulliver de Jonathan Swift. Swift construiete o
naraiune plin de peripeii n care eroul pornete dintr-o lume real i ajunge s cltoreasc
n diferite spaii imaginare. Naratorul se folosete de pretextul voiajului i al strinului n
anumite ri fictive, pretext care i permite o mare libertate de satirizare a societ ii din acea
perioad. Aceste descrieri sunt de multe ori considerate a fi modalitatea lui Jonathan Swift de
a critica aspectele negative ale Iluminismului, care a guvernat sub raport ideologic secolul al
XVIII-lea, avnd un caracter de globalitate idologic-cultural. Aceast critic aduce un aspect
satiric n ceea ce privete religia, moralitatea, egalitatea i capacitatea cetenilor englezi de a
se adapta la alte societi.
n Anglia, cafenelele i presa n curs de nflorire au stimulat critica politic i social,
precum comentariile urbane ale lui Joseph Addison i Sir Richard Steele. Jonathan Swift i
Alexander Pope au fost satiriti conservatori cu o mare influen. 1 Romanul Cltoriile lui
Gulliver de Jonathan Swift, scris i publicat n 1726 , poate fi considerat o critic adus att
societii engleze, ct i o critic adresat ntregii naturi umane. Opera lui Swift este
considerat, de asemenea, una dintre capodoperele engleze din perioada iluminist.
Roman arhicunoscut de attea generaii de cititori, Cltoriile lui Gulliver a fost,
uneori, judecat greit i considerat literatur pentru copii. Unii dintre cei care au citit cartea
sau au vizionat ecranizri ca versiuni de animaie ale romanului, se precipit i afirm c este
doar o poveste cu pitici, uriai, cai etc., dar ei trateaz superficial coninutul profund pe care
aceast carte l are. n momentul n care te apuci s citeti aceast carte de la nceput pn la
sfrit, inclusiv ultima parte, constai nu numai c nu este un text dramatic, dar c este unul

1
dintre cele mai morbide i sinistre lucruri scrise vreodat... una dintre cele mai teribile, mai
negre viziuni asupra fiinei omeneti."2
n aceast lucrare voi prezenta i contextul n care a aprut acest roman, Cltoriile lui
Gulliver, i anume Epoca luminilor, pentru a putea scoate n eviden influenele pe care le
are acest curent asupra operei lui Swift. Esena acestui proiect este analiza celor patru pri ale
romanului i evidenierea trsturilor sale.

Iluminismul este considerat o micare ideologic i cultural, antifeudal,


desfurat n perioada pregtirii i nfptuirii revoluiilor din sec. XVII-XIX n rile
Europei, ale Americii de Nord i ale Americii de Sud i avnd drept scop crearea unei societi
raionale, prin rspndirea culturii, a luminilor n mase3.

Anumii autori afirm c acest secol s-a nscut cu cea de a doua revoluie din Anglia
i s-a terminat cu anul 1789.4 Prin urmare, apariia primelor elemente iluministe n cultura
englez sunt considerate date iniiale ale secolului luminilor, iar limita acestui curent este
stabilit de planul istoric al culturii franceze. Printre personalitile care aparin ntr-adevr
secolului al XVII-lea, i putem meniona pe gnditorul empirist John Locke care a publicat
Eseul asupra intelectului omenesc5, dar i pe Hobbes, care prefigureaz gndirea iluminist.6 (
Munteanu, 1998, p.5 )

2
Cel mai frecvent termen ntlnit la gnditorii iluminiti este acela de natur. De la
Rousseau7, pn la Mably8 i D. Golescu9, natura este vzut ca o mam a tuturor oamenilor,
crora le-a dat aceleai drepturi si aceleai liberti.10 Astfel, tirania i abuzurile fac parte din
categoria manifestrilor nefireti care vin n contradicie cu legile naturii.
n limbajul operelor din epoca luminilor se regsesc multe alte concepte precum acelea
de egalitate, libertate, democraie, suveranitatea poporului, drept natural, despotism, monarh
luminat etc. Manifestarea spiritului egalitii dintre popoare dar i a libert ii individuale au
un efect pozitiv asupra posibilitii oamenilor de tiin s cltoreasc n diferite ri, fapt
care le permite s cunoasc culturi diferite fa de cele din rile lor natale, dar i a unor noi
civilizaii i sisteme de guvernare.
Cltoriile efectuate de aceti oameni de litere, duc la o schimbare a mentalit ii dar i
la o cunoatere a realitilor din rile pe care le viziteaz. Montesquieu scrie Spiritul legilor 11
n urma unor cltorii n Anglia, Italia, Germania, Austria etc. ( Munteanu, 1998, p. 30)
Trecerea efectuat de ctre oamenii de litere a Canalului Mnecii are un efect pozitiv
asupra Angliei, deoarece crete interesul fa de acest stat i este chiar considerat un model de
civilizaie pentru Europa. Voltaire viziteaz Anglia n 1726, abatele Prvost n 1728, Casanova
n jurul anului 1760, Alfieri n 176712. Majoritatea sunt impresionai de bogia i organizarea
rii, de faptul c ara se bucur de o agricultur prosper, drumuri bune, dar i de mari fabrici.
( Munteanu, 1998, p.30)
Voltaire este surprins plcut de sistemul parlamentar pe care l gsete n Anglia, de libertile
pe care le permite acest sistem, necunoscut n ara lui natal. Este evident entuziasmul cu care
Voltaire scrie despre Anglia, n pasaje exaltante precum Naiunea englez este singura de pe
pmnt care a reuit s reglementeze puterea regilor mpotrivindu-li-se i care, din sforri, a
ntemeiat, n sfrit, aceast guvernare neleapt, n care principele atotputernic ca s fac

10

11

12

3
bine, este legat de mini ca s nu fac ru, n care nobilii sunt mari fr a fi obraznici i fr a
avea vasali, i n care poporul particip la crmuire, fr dezordine13 .
Unul dintre fenomenele literare specifice pentru epoca luminilor rezult din anumite mutaii
valorice de pe un gen literar pe altul, ca i din perimarea unor specii literare de mare prestigiu
n secolele trecute i nlocuirea lor cu altele, considerate mult mai adecvate specificului
acestei perioade, caracterizat prin profunde schimbri n structura societii. (Munteanu,
1998, p.40)
Printre modalitile folosite n arta romanelor din epoca luminilor se regsete si acea
modalitate care permite cititorului s descopere intriga romanului, care este uneori construit
ca un traseu sau ca un voiaj, parcurs de personaje care ajung s nfrunte anumite mprejurri
ntr-un spaiu real sau fictiv. Tehnica folosirii unui voiaj fictiv i a unui strin, care descoper
o lume necunoscut, autorul, prin personajul su ne face revelat o lume sau o realitate
alternativ. ( Munteanu, 1998, p. 54)
Aceast modalitate este folosit i de Jonathan Swift n Cltoriile lui Gulliver, n care
ntlnim motivul voiajului imaginar ntr-un spaiu imaginar. ( Munteanu, 1998, p.54)
Cltoriile lui Gulliver este un roman n patru pri, scris sub pseudonimul de Dr.
Lemuel Gulliver, n care fantezia autorului se mpletete cu o aspr satir social 14. Opera
este ncadrat, uneori, drept literatur pentru copii, ns n realitate poate fi considerat una
dintre cele mai semnificative creaii ale literaturii engleze din perioada de nceput a
iluminismului european. ntr-o perioad de eflorescen a utopiilor literare optimiste,
scriitorul irlandez creeaz o oper proiectat pe un fundal filozofic sumbru, din care rezult c
omul este o fiin degradat de propriile sale vicii.(...) Swift construiete o aparent oper de
aventuri printr-o lume imaginar, care urmrite la mod direct sunt extrem de amuzante pentru
copii, dar citite prin semnificaiile la care subtextul enunului narativ trimite n permanen ,
evenimentele aventuroase pun n lumin o viziune profund tragic asupra condiiei umane.
(Munteanu, 1998, p.56)
Gulliver ia parte, n fiecare ar pe care o viziteaz, la unele evenimente extraordinare.
Reuete s fac fa tuturor ncercrilor, uneori chiar cu curaj, ajunge s stpneasc fiecare
limb strin pe care o ntlnete, observ i raporteaz cu contiinciozitate, dar judec doar
dintr-o anumit perspectiv, i dup cum i numele lui sugereaz este gullible (credul).

13

14

4
Partea I - Cltorie n Lilliput (A Voyage to Lilliput)

n Liliput, ara piticilor, naratorul ntlnete o societate asemntoare cu cea englez,


ns trsturile negative ale acesteia sunt scoase n eviden caricatural. n momentul n care
i revine, Gulliver contientizeaz c este prizonier al unor oameni de 15 centimetri. n
aceast ar exist dou comuniti, i anume, locuitorii din Laputa, respectiv Blefuscu.
Aceti locuitori obinuiau s fie membri ai unei singure societ i, ns au fost nevoi i s se
separe datorit unei contraziceri legat de modul cel mai potrivit de a sparge oule, dac
acestea trebuie sparte de la partea mai larg, sau de la partea mai subire. Din cauza acestei
contraziceri a existat un rzboi n urma cruia au murit muli dintre ei, astfel unii au hotrt
s se mute pe cealalt parte a insulei i s pun bazele unei noi societi.
Aceast contrazicere legat de modul n care trebuie sparte oule este o alegorie la
disputele religioase dintre anglicani i catolici. Reforma religioas a nceput datorit faptului
c Martin Luther15 nu era de acord cu numeroase elemente legate de Biserica Catolic. Martin
Luther este unul dintre iniiatorii reformei mpotriva catolicismului, dar au fost mul i al ii care
i-au urmat paii pentru a crea societi pe care ei le considerau juste. La fel, Blefuscu s-a
format n momentul n care unul dintre mprai s-a tiat la mn ncercnd s sparg oul de la
partea mai larg i atunci a hotrt c oul trebuie spart de la partea mai subire. Dup aceast
declaraie s-a produs separaia n societate, apoi, fiecrei noi societi permi ndu-i-se s
sparg oul dup propria dorin.
Doar dup ce jur credin mpratului liliputanilor, Gulliver este primit la Curte i astfel
acesta poate s observe cu atenie obiceiurile i moravurile acestor locuitori. Autorul
ridiculizeaz rivalitatea dintre purttorii de pantofi cu "tocuri nalte" i cei cu "tocuri joase"
(aluzie la partidele Whig i Tory), intrigile de la curte, corupia i capriciile mpratului, mai
nalt doar cu o unghie dect supuii si, care i spune cu mndrie "stpnul universului", al
crui cap atinge cerul. 16

Partea II - Cltorie n Brobdingnag (A Voyage to Brobdingnag)

n ara uriailor din Brobdingnag, Gulliver are ocazia s cunoasc un alt mod de via
i o nou civilizaie. Acesta l informeaz pe Rege de starea lucrurilor din Anglia, el apr, cu
stupoare, istoria i instituiile Angliei, ns aceste confesiuni nu i creeaz Regelui o impresie
15

16

5
plcut i mrturisete c: nu este altceva dect un ir de conspiraii, rscoale, asasinate,
masacre, revoluii, exiluri, adic cele mai duntoare urmri pe care le poate avea zgrcenia,
dezbinarea, frnicia, prefctoria, cruzimea, furia, nebunia, ura, invidia, desfrul, rutatea i
ambiia. ( Swift,2007, p.143)
Regele nu consider deloc atractiv ideea lui Gulliver de a introduce praful de puc,
putile i tunurile n propria lui ar, ba, dimpotriv l ngrozete faptul c astfel de fiin e
minuscule pot s nutreasc astfel de gnduri. Cu toate aceastea Gulliver pare a fi unshaken
by the kings trenchant conclusion that the bulk of Gullivers compatriots appear to be the
most pernicious race of little odious vermin that nature ever suffered to crawl upon the surface
of the earth.17
ara uriailor reprezint monarhia luminat, ideal al iluminitilor; n comparaie cu
aceast ar ideal, societatea englez e nfiat n culori foarte sumbre.18
Sclavia este o alt aluzie pe care o regsim n Cltoriile lui Gulliver. Indiferent dac
Gulliver este capturat n Lilliput sau pe parcursul timpului n care a fost inut captiv n
Brobdingnag, Swift l compar pe Gulliver cu un sclav din perioada Iluminismului. Muli
gnditori din epoca luminilor au avut reineri pentru abolirea sclaviei deoarece se temeau de
posibile revolte. "Slavery corrupted its victims, destroyed their natural virtue, and crushed
19
their natural love of liberty. Enslaved people, by this logic, were not ready for freedom" .
(Coffin, 2008, 461). Exact aa s-au simit cei din Lilliput n legtur cu Gulliver, se temeau c
odat ce i vor reda libertatea, acesta va recurge la violen, le va distruge cldirile i ucide
cetenii. Puina libertate care i-a fost permis l-a ajutat s se adapteze i s devin chiar un
sprijin al societii. The Enlightenment thinkers also believed that giving slaves small
amounts of freedom would make for an easier transition into society; Gnditorii
Iluminismului credeau, de asemenea c oferind sclavilor mici cantiti de libertate, acestea ar
contribui la o mai uoar tranziie n societate(t.n.) 20.

17

18

19

20

6
Partea III - Cltorie n Laputa... (A Voyage to Laputa, Balnibarbi, Glubdubdribb,
Luggnagg and Japu)
Laputa, insula plutitoare este folosit pentru a domina oraele de pe pmnt. Swift
sugereaz c Insula Laputa este asemntoare cu conducerea absolut din Anglia. Cei care au
puterea absolut fac tot ce doresc cu toi cei pe care i conduc. Aadar la fel cum ora ele
dominate reuesc s se revolte mpotriva insulei plutitoare, la fel filosofi precum David
Hume21 i Immanuel Kant22 ncearc s-i nvee pe oameni c ei pot fi condui doar de cei pe
care i doresc s i conduc.
Prin toate cele patru insulele prin care trece, Gulliver ntlnete moduri de via
diferite de la o insula la alta. Indiferent dac aceast diferen implic o nou limb pentru
fiecare insul, noi feluri de mncare sau moduri diferite de guvernare. Aceast capacitate a
personajului de a se adapta, face referire la capacitile societ ilor din ntreaga lume de a
nva s accepte idei i culturi noi.
Partea a III-a a romanului constituie i un atac asupra tiin ei care se ocup de
probleme absurde, rupte de realitate i inutile. Gulliver are ocazia s viziteze Academia din
Lagado, nvaii de acolo se ocup cu cercetarea a multor lucruri nefolositoare i absurde.
Dintre ideile ingenioase putem meniona, dorina unui cercettor de a transforma ghea a n
praf de puc, un alt cercettor descoper un nou sistem de a construi casele, ncepnd cu
acoperiul i mergnd spre fundaie. Mai exist un proiect care presupune desfiinarea tuturor
cuvintelor, care se dovedete a fi foarte prielnic pentru sntate, plus c i-ar ajuta s fac
economie de timp.
Cineva propunea ca oricine e primit de un prim-ministru, dup ce i-a spus psul ct
mai pe scurt i n cuvinte ct mai limpezi, la plecare s-l ciupeasc pe sus-amintitul ministru
de nas, s-i trag un picior n pntec, s-l calce pe btturi, s-l trag de urechi de trei ori, s-i
nfig un ac n partea posterioar sau s-l pite de bra pn l face numai vnti, ca s-l
mpiedice s uite cele discutate.23
Swift atac prin ironie i sistemul politic, fiecrui senator dintr-un mare consiliu al
unei naiuni i se cerea ca dup ce i exprim opinia i o sus ine cu argumente, s voteze exact

21

22

23

7
opusul a tot ceea ce a susinut el, n acest fel rezultatul nu ar putea fi dect prielnic pentru
binele obtesc.

Partea IV - Cltorie n ara cailor (A Voyage to the Houyhnhnms)


n partea a IV-a, raiunea devine instrumentul ce i separ pe cei civilizai de brute. Gulliver
descoper o ar locuit de nite animale asemntoare omului (Yahoo-ii) i cai ra ionali
(Houyhnhnm-ii). Yahoo-ii i caii raionali sunt privii ca dou extreme. Se poate observa
foarte uor c yahoo-ii sunt fiinele neatrgtoare i dezgusttoare, lacomi, rutcioi,
invidioi, se ceart i se bat ntre ei pentru a strnge ct mai multe pietre strlucitore inutile,
socotite preioase; dar este neclar dac Houyhnhnm-ii pot fi vzui i dintr-o perspectiv
negativ, cnd chiar numele propriei specii, nseamn perfeciunea naturii.
Una dintre problemele cu care se confrunt cititorul este cu cine s-l asocieze pe
Gulliver, cu fiinele abominabile sau cu cele ce reprezint perfeciunea? Is Gulliver more
Yahoo than Houyhnhnm? More Houyhnhnm than Yahoo? Is imitating them a possible road to
perfection? Or is it the primrose path to degeneration? 24. Din punctul de vedere al lui Swift ,
slbaticii yahoo reprezint ceea ce oamenii pot deveni, dar el sugereaz c europenii sunt mai
ri, deoarece ei au toate viciile yahoo, dar n manier instituionalizat i chiar amplificat
( spre exemplu, n timp ce yahoo-ii se ceart, europenii poart rzboaie). Fiin ele ra ionale,
caii, par s reprezinte un ideal, dar viaa lor lipsit de pasiune i dorina lor de a scpa de
yahoo sugereaz altceva.
Conform lui John Locke25 n Book2, din Essay concerning human understanding, fiinele
umane sunt separate de brute folosindu-se criteriul abilitii de a vorbi i gndi. Dei
Houyhnhnm-ii sunt cai, nu oameni, dar cel puin n cea de-a patra parte ei pot vorbi i gndi.
Dac se folosete de aceast ierarhie, un cititor i poate considera superiori pe cai n
defavoarea oamenilor. Gulliver nclin nspre a tri precum aceti cai n elep i, deoarece
consider c poate fi un drum care duce la perfeciune.
Sistemul n care triesc aceti cai nelepi pare a fi ideal, ns n care oamenii ajung s se
comporte precum yahoo-ii, aceasta reprezint dilema de nerezolvat a lui Swift i de unde
decurge pesimismul lui.

24

25

8
Utopia negativ a lui Swift confrunt omul minat de vicii cu perspectiva sa sumbr,
lipsit de orice speran. Viziunea aceasta att de tragic asupra condiiei umane este unic n
epoc, unele ecouri prelungindu-se ns n proza scepticului Voltaire. (Munteanu, 1998, p.58)

Concluzie:
Pe parcursul romanului lui Jonathan Swift, Cltoriile lui Gulliver, exist numeroase
relaii satirice ntre eventurile descrise de Swift i evenimentele ce au loc n secolul al XVIII-
lea, epoca Iluminismului. Aceste relaii sunt de obicei destul de extreme, dar exist anumite
paralele, i acestea implic critica n cea mai mare parte, n special a principalelor teme i
evenimente din timpul Iluminismului. De-a lungul cltoriei sale, Gulliver devine o persoan
mult mai deschis i variat din punct de vedere intelectual datorit interaciunii cu diferite
creaturi. Asemntor cu ceea ce i s-a ntmplat lui Gulliver, Iluminismul pune lumea sub o
schimbare masiv n cultur, religie i tehnologie. Aceste schimbri au permis succesele i
cderile societii pe care o cunoatem astzi.