Sunteți pe pagina 1din 5

Mitologia i religia lumii antice

Religia egiptean
Majoritatea popoarelor antice aveau sisteme religioase politeiste. Egiptenii adorau
diferite diviniti. Fiecare ora i avea zeul protector, statutul cruia n ierarhia divinitilor
depindea de statutul politic i militar al localitii. Divinitile principale venerate de toi
egiptenii erau Amon-Ra (zeul soarelui), Osiris (stpnul lumii de apoi), Isis (zeia fertilitii),
Horus (zeul luminii), Sehmet (marea putere). Egiptenii i reprezentau zeii n chip de om (Ptah,
zeul creator), de animal (Sehmet, n chip de leoaic) sau mixt (Anubis, stpnul lumii de apoi,
jumtate om, jumtate acal). Pentru venerarea zeilor erau construite temple, statui, preoii
aduceau ofrande. n cinstea zeilor se organizau serbri, procesiuni care includeau mai multe
ceremonii.
Religia egiptean s-a aflat ntr-o strns legtur cu puterea politic. Astfel, faraonul era
considerat o ntruchipare terestr a divinitii. Preoii egipteni, o cast unit i puternic prin
cunotinele i bogiile acumulate timp de secole, n perioadele de criz, cnd slbea puterea
central, intrau n conflict cu faraonul n dorina lor de a-i instaura dominaia n ar. Faraonul
Amenois al IV-lea n perioada Regatului Nou, dorind s micoreze influena preoimii de stat,
recurge la o reform politico-religioas. El introduce cultul zeului Aton, reprezentat sub forma
discului solar, i interzice venerarea celorlalte diviniti. ns aceast tentativ provoac o
nemulumire general nu numai n rndurile preoimii, dar i ale populaiei, ataate fa de
vechile culte. Tentativa faraonului de a introduce o religie monoteist a suferit eec.

Religiile Sumero-Akkadiene i Asiro-Babiloniene


n Mesopotamia, sumerienii au creat un panteon ierarhic organizat, n fruntea cruia se
aflau patru zei creatori: An (cerul), Enlil (zeul atmosferei), Enki (creatorul omenirii i
civilizaiei), Ninlil (zeia dragostei i ocrotitoarea fertilitii terestre). Panteonul sumerian se va
menine menine cu mici schimbri n perioada akkadian, Babilon i Asiria. n panteonul
babilonian un statut important l deinea zeia Ishtar considerat zeia dragostei, ocrotitoarea
fertilitii i a rzboiului. Ishtar mpreun cu Sin i Shamash alctuiau triada suprem care
simboliza cele trei mari fore ala naturii: pmntul, luna i soarelele. Spre deosebire de Egipt, n
Mesopotamia zeii sunt reprezentai n chip de oameni. Oamenii se temeau de zei, deoarece i

tiau rzbuntori i pregtii s-i pedepseasc pentru greelile lor. n afara zeilor se credea c
exist o mulime de demoni care le aduc prejudicii oamenilor. Pentru a se feri de ei, locuitorii
Mesopotamiei purtau amulete i talismane.
Regii pretindeau un statut deosebit n societate reieind din apropierea lor de zeit i.
Astfel, pe lespedea de bazalt gravat cu legile lui Hammurabi (secolul al XVIII-lea .Hr.) este
reprezentat zeul soarelui din minile cruia regele primete legile. n dorina de a consolida
poziia dominant a Babilonului, regele Hammurabi l declar pe Marduc zeu suprem al rii.
Mesopotamia a rmas n istorie i prin miturile sale, printre care se remarc mitul potopului.

Hinduismul
n India, ptrunderea arienilor a determinat impunerea limbii lor, sanscrita, i a textelor
sacre, Vedele. ntrnd n contact cu credinele locale, vedismul a evoluat, lund forma
hinduismului. Hinduitii cred c la nceput era haos. Brahman, sufletul Universului, a provocat
micarea, care la rndul su a fcut s apar trei zei principali: Brahma, Vinu i iva. Doctrina
religioas introduce noiunea rencarnrii. Dac persoana duce o via exemplar, sufletul su se
va rencarna ntr-o fiin mai bun dect cea precedent, iar o via nedemn va face ca sufletul
s regreseze i s se rencarneze la un nivel inferior, n corpul unui animal sau insecte.
Astfel, toate lucrurile, fiinele i sufletele se supun unei legi supreme, dharma, trecnd
din unele n altele, conform meritelor lor. Omul, la fel, este prizonierul ciclului de reincarnare, al
micrii. Pentru a progresa, a se reincarna ntr-o fiin superioar, credinciosul trebuie s se
pzeasc de murdria care rezult din activitatea corpului uman i din contactul cu fiinele
inferioare. El trebuie s se purifice permanent cu ap. n plus, orice hinduist trebuie s venereze
zeii, aducnd ofrande i sacrificii i fcnd rugciuni.

Budismul
Budismul a fost fondat n secolul al VI-lea .Hr. de prinul indian Gautama. Tulburat de
mizeria n care triau oamenii, el s-a retras din lume, ajungnd la concluzia c mizeria se
datoreaz pasiunilor i celor trei rdcini ale rului: invidia, ura i greeala. Sufletele rtcesc
fr sfrit, obligate s se ntoarc pe pmnt pentru a se incarna ntr-un nou corp: iat cauza
suferinelor. Doar prin meditaie i nelepciune e posibil obii fericirea, Nirvana (pacea
absolut). Gautama primete numele de Buddha (Cel deteptat). Timp de 40 de ani el cltorete
prin India i i expune nvtura. Budismul devine religie, rspndindu-se n India, Tibet,
Indonezia, China, Japonia.

Daoismul
Majoritatea chinezilor practicau cultul strmoilor, cutnd s-i asigure bunvoina lor.
n acest scop capul familiei aducea ofrande pe altarul familial. Daoismul, fondat de ctre Lao-zi
n secolul al V-lea .Hr., respinge ideea unei diviniti, a cerului, nlocuindu-le cu dao (calea)
principiul ordinii necesare n natur i societate. Aceast doctrin avea muli adepi, deoarece
permitea realizarea unui echilibru n sine. Cutarea echilibrului individual putea prelungi viaa i
chiar aduce nemurire.

Confucianismul
Confucius (551 479 .Hr.) este fondatorul unei nvturi morale, Confucianismul, care
nu reprezint o doctrin religioas. Esena ei const n perfecionarea etic a relaiilor dintre
oameni, ndeplinirea datoriilor care l vor ajuta pe om s se regseasc pe sine. Budismul
introdus n China pe Drumul mtsii, era n ochii chinezilor o cale de salvare. Aceast doctrin
spiritual coninea i unele aspecte ale daoismului: lipsa pasiunilor i o anumit pasivitate.

Religia greac
Religia greac i are originea n certitudinea omului c deasupra umanitii exist puteri
care depesc posibilitile umane, trezind uimire i admiraie. Ca i egiptenii, grecii erau
politeiti. Religia lor are un caracter antropomorf (form uman), deoarece n concepia grecilor
zeii sunt asemntori oamenilor ca aspect fizic, caracter, slbiciuni. Ei se deosebesc de oameni
doar prin faptul c sunt nemuritori i prin gama larg de puteri. Grecii considerau c zeii triesc
pe vrful muntelui Olimp, iar lor este nectarul i ambrozia. Panteonul (ansamblul de zei) include
un numr de zeiti, dintre care 12 au statutul de zei principali. Zeii grecilor sunt asociai
diferitor activiti umane sau manifestri ale naturii. Zeus este zeul suprem, stpnul cerului i al
fulgerului; Hera, soia lui Zeus, este protectoarea cstoriei i familiei; Poseidon este stpnul
mrilor, iar Hades al ntunericului i lumii umbrelor. Meteugurile i nelepciunea erau
protejate de Atena, iar vegetaia i agricultura de zeia Demeter. Apollo este zeul luminii i al
muzicii, iar Artemis al vntorii. Afrodita este ocrotitoarea dragostei, Hefaistos este patronul
focului i al meteugurilor, Ares este zeul rzboiului. Hermes este vestitorul zeilor, protejeaz
cltorii i comerul. La acest panteon trebuie adugai eroii, oamenii care s-au remarcat prin
fapte deosebite, adesea fii de zei i femei muritoare, ca Teseu sau Heracle.
Zeii sunt venerai acas, n cetate, n marile sanctuare panelenice (ale tuturor grecilor).
Acas capul familiei onoreaz cultul lui Zeus i al Hestiei, zeia cminului familial. Fiecare
cetate i are zeul su protector, care este venerat n cadrul manifestrilor religioase. Marile
sanctuare panelenice canalizeaz aspiraiile religioase ale elenilor. Aici cetenii se adunau

pentru ai venera pe zei. Cel mai cunoscut este sanctuarul din Delphi consacrat lui Apollo, care
transmite oracole prin intermediul Pythiei. Celebritatea acestor oracole n lumea greac era
foarte mare, ele fiind cerute de conductori i oamenii de rnd n diverse mprejurri.
La Olimpia era venerat Zeus, n cinstea cruia se organizeaz o dat la patru ani mari
concursuri artistice (competiii de teatru, muzic) i sportive, Jocurile Olimpice. Conform
tradiiei, primele Jocuri Olimpice au avut loc n 776 .Hr. concursul ncepea cu competiia
oratorilor, poeilor i muzicienilor, ns cu timpul probele sportive trec pe primul plan. Din cele
apte zile, ct durau ceremoniile n cinstea lui Zeus, cinci erau rezervate competiiilor sportive.
n acest timp erau oprite orice ostiliti ntre cetile greceti. nvingtorilor li se oferea o cunun
de laur, iar n cetile de origine li se ridicau statui. Asemenea jocuri erau organizate i la Delphi,
Corint i Nemeea n cinstea lui Apollo.
La Atena cele mai importante srbtori sunt Panateneele, n cinstea zeiei Atena,
protectoarea cetii, cnd timp de nou zile se celebreaz fondarea cetii, culminnd cu un
cortegiu care urca pe Acropol.
Ceremoniile religioase erau oficiate de preoi, care, spre deosebire de civilizaiile
Orientului, nu formeaz o cast nchis, ci sunt magistrai alei n funciile religioase pentru o
perioad de timp. Acetia se ngrijesc de ofrandele i sacrificiile care urmeaz s fie aduse zeilor,
de organizarea manifestaiilor religioase, sporindu-i prestigiul printre conceteni.

Religia roman
Romanii venerau un numr mare de zei, circa 30 000. Ei considerau c n spatele fiecrui
lucru se afla un zeu, ceea ce explic numrul lor impuntor. Printre zeii care se bucurau de cea
mai mare veneraie se numrau Larii, ocrotitori ai bunurilor i ai persoanelor. Romanii au
adoptat zeii greceti, asimilndu-i propriilor diviniti i constituind un Panteon greco-latin, care
era dominat de triada de zei Jupiter, Junona, Minerva. n afar de acetia, erau venerai Marte
zeul rzboiului, Vulcan zeul focului, Saturn zeul semnturilor, Vesta zeia cminului
familial.
Orice familie avea un cult propriu, pe care l conducea pater familias. Romanii venerau
zeitile cminului familial, Larii i Penaii, i spiritele strmoilor, Manii. Pater familias
ntreinea focul n vatra de pe altarul casei i i onoreaz pe zeii Lari i mani. Romanii ateapt
de la zei favoruri, ca victoriile n rzboaie sau recolte bune. Fiind foarte superstiioi, ei sunt
extrem de ateni la toate semnele pe care le interpreteaz ca favoare sau mnie a zeilor.
Cultul public nu poate fi desprit de viaa cetii, deoarece toat viaa politic este legat
de rituri, culte, iar magistraii sunt i preoi. Ei nu trebuie s neglijeze nici o divinitate, din teama
de a-i atrage furie i s urmeze cu minuiozitate riturile. Preoii se grupeaz n colegii: pontifii,

nsrcinai cu pstrarea religiei oficiale, n frunte cu Marele Pontif numit pe via; flaminii, aflai
n serviciul unei diviniti; vestalele, tinere patriciene care o slujesc pe zeia Vesta etc.
nainte de a ntreprinde orice lucru important, romanii consultau zeii, n special prin
intermediul augurilor, care fceau preziceri dup zborul i strigtul psrilor, sau haruspicilor,
care prevedeau viitorul prin cercetarea mruntaielor animalelor sacrificate. n felul acesta toat
viaa cetii este supus voinei zeilor.
Romanii au venerat i zeitile din rile cucerite, ncercnd s le gseasc paralele n
propriul panteon i romanizndu-le. n secolul al II-lea .Hr. la Roma ptrund o serie de culte
orientale, ca urmare a contactului tot mai strns cu vechile civilizaii ale Orientului. Din Egipt
vine cultul zeiei Isis i Serapis, din Mesopotamia al zeiei Kibela, din Persia cel al lui Mithras.
ns anumite practici religioase orientale le preau romanilor scandaloase (sacrificiile umane,
adunrile secrete), de aceea Senatul le-a interzis cetenilor romani s devin preoi ai acestor
culte.