Sunteți pe pagina 1din 7

Cuvinte ca sacrament n Apophthegmata Patrum

Cea mai frecvent cerere a unui ucenic ctre un avv era spune-mi un cuvnt, prin
care nu se referea la o simpl informaie sau instruciune. El cerea un sacrament. Cuvntul
nu trebuia discutat, analizat sau disputat n vreun fel; trebuia memorizat i integrat n via, ca
o cale sigur spre Dumnezeu. Pahomie spunea c dac cineva i cere s-i spui un cuvnt i nu
tii despre ce s-i vorbeti, nu este nevoie dect de o parabol, iar Dumnezeu tot va veni n
ajutorul su.
Avva nu caut s dea nimic dintr-nsul, cci n el triete Hristos1. Avva este numit
printr-o desemnare divin, prin harul Sfntului Duh, prin starea unui teodidact, nvat
direct al lui Dumnezeu. Eu dau numai ceea ce Dumnezeu mi spune s dau, spune Sfntul
Serafim din Sarov, un avva iubit al Bisericii. Avva este o persoan care posed darul profeiei
i care i-a primit harisma de la Duhul lui Dumnezeu. Vrsta i funcia nu au nicio importan.
Din Apophthegmata aflm c Avva Moise i-a spus ntr-o zi fratelui Zaharia:
Zi-mi ce trebuie s fac. La aceste cuvinte, Zaharia s-a aruncat la picioarele
btrnului i i-a spus: Pe mine m ntrebi, Printe?. Btrnul i-a rspuns: Credem, Zaharia, am vzut Sfntul Duh cobornd asupra ta i de atunci sunt obligat s te
ntreb...
Nu exist niciun act formal de numire a ndrumtorului spiritual. Dei el caut
binecuvntarea Episcopului, ucenicii si sunt cei care demonstreaz i reveleaz faptul c
avva este o fiin uman care l poart pe Dumnezeu. Dialectica sau tensiunea ntre numire i
harism, ntre funcia de preot i cea de prooroc nu a fost niciodat anulat, ci a caracterizat
viaa Bisericii. Chiar dac nu a fost mereu simpl sau armonioas, aceast tensiune a fost o
for creativ.
Relaia de povuire se stabilete prin supunerea voinei ucenicului povuirii unui
avva; dar ce ne spun Prinii Pustiului despre natura acestei povuiri? Scrierile arat c
sfaturile unui avva se bucur de o autoritate special care impune respect, atenie i ascultare,
att din partea ucenicilor imediai ai si, ct i din partea vizitatorilor sau a altora care l
consultau cu diferite ocazii. Dac la Sfntul Ioan Scrarul trezvia minii i discernmntul se
compar cu un nger care supravegheaz poarta paradisului, adic a inimii, la Avva Dorotei
acest heruvim este printele duhovnicesc, iar discernmntul acestuia este i virtutea proprie a
fiului su spiritual. Acest lucru este cel mai bine ilustrat de perseverena cu care, n diferite
circumstane, ucenicii cutau sfatul unui avva, un cuvnt de folos. Unii frai ateptau timp de
patru zile ca s aud un cuvnt de pe buzele lui Pamvo, atunci cnd acesta nu dorea s
vorbeasc2.
Un alt grup de frai venii n vizit la Antonie, l-au rugat astfel Spune-ne doar un
cuvnt; cum putem s ne mntuim?, Ai ncercat s te apropii de Scriptur? i face
bine, a rspuns Antonie, dar fraii au continuat s i cear s le spun o vorb de duh:
Vrem s auzim i ceva de la tine, printe. Le-a ndeplinit cererea, ns n-a fcut
dect s repete cuvintele Scripturii 3.
1

Cf. Gal. 2:20.


, Avva Pamvo 2.
3
Avva Antonie 19.
2

ntrebarea Cum a putea s m mntuiesc?4 este cea mai potrivit pentru un frate
care ncearc s stabileasc o relaie permanent cu un avva.
Combinarea ateniei ndreptate spre Dumnezeu cu stabilitatea chiliei i cu meditarea la
Scripturi se gsete ntr-un aforism al lui Avva Antonie:
S-L ai mereu pe Dumnezeu naintea ochilor; orice ai face, f dup mrturia Sfintelor
Scripturi; oriunde ai tri, nu tri cu uurin. Pstreaz aceste trei precepte i vei fi
mntuit5.
Numeroase sunt relatrile despre clugri care se duceau s triasc alturi de un avva
i i ddeau seama c acesta nu le ddea niciodat vreun sfat sau vreo porunc; erau liberi sl urmeze dac vroiau, iar dac el le vorbea, cuvintele nu erau pentru a fi interpretate, ci
practicate de ctre ei. Cnd n sufletul omului se afl nzuina de a nceta de a pctui, el va
afla cale nspre Dumnezeu prin cuvnt. ns cuvntul prin excelen este Logosul ntrupat al
Tatlui, Iisus Hristos6. Cuvintele lui Hristos din Evanghelie ne cheam s trim continuu cu
El, prin numele Lui i prin cuvintele Lui7. Astfel preocuparea frailor era s-i zideasc
mntuirea prin mplinirea cuvintelor Lui lucrtoare n avv. Un frate a ntrebat odat ce ar
trebui s fac, pentru c uita tot ce i se spunea, iar avva s-a folosit de imaginea unui vas care
este frecvent umplut cu ulei i apoi golit:
Aa este i cu sufletul; cci cu toate c nu reine nimic din ceea ce i s-a spus, este
totui... curit8.
Preocuparea unui avva pentru ca cei care i cer sfatul s fie persisteni este ilustrat de
o apoftegm despre Avva Ioan. Un btrn foarte harnic n treburile lumeti, dar cu gndurile
mprtiate a venit s-l vad din cauz c uita mereu, dar a uitat ce i spusese Ioan i a
continuat tot aa, chiar i dup mai multe vizite. n cele din urm, a ncetat s-i mai cear
sfatul, ns Ioan i-a spus s vin cu ncredere i s-a folosit de o ilustrare ca s-i arate c
btrnii nu pierd nimic, chiar dac sunt cercetai foarte des. 9 n academia duhovniceasc a
Pustiului, prinii nu numai c i nsuesc poruncile lui Dumnezeu, ci le triesc i sufer
pentru ele. Nu sunt pur i simplu dascli, ci ei sunt liberi, adevrai, autentici: sunt
ndumnezeii. Se mic firesc, se exprim sincer, iubesc smerenia. S-au umplut de
nelepciune. S-a luminat din interior viaa lor cu ajutorul harului. Nu au memorat pur i
simplu cuvintele Scripturii, ci au ptimit cele dumnezeieti. Nu i epuizeaz doar trupul i
mintea, ci i sacrific ntreaga fiin. Pn nu am distrus totul, nu voi fi n stare s m

Avva Evprepie 7, Avva Macarie 25, N 387. (cf. Gould, A Note on the Apophthegmata Patrum, p. 134). ns
n Avva Antonie 19 putem vedea c, asemenea ntrebrii de mai sus, ar putea la fel de bine s fie un mijloc de
sftuire ocazional a diferiilor prini. Istorisiri despre cum relaiile permanente se stabileau apar ntr-adevr n
N 17, 46, 190, 291, 346 i cap. 270, dar sunt destul de diferite n ceea ce privete forma; vezi Regnault, La Vie
quotidienne, p. 142-4, pentru alte exemple.
5
Avva Antonie 3.
6
Cf. Ioan, 14, 6.
7
Cf. Ioan, 6, 33, 15, 7 ;17, 8 etc.
8
Systematic Series 91.
9
, Avva Ioan Kolovos 18. Evident c btrnul nu era un nceptor, ci o
persoan care nc avea nevoie s fie indrumat n anumite privine. N 223 ofer o alt situaie n care un ucenic
exemplific o parabol despre uitare: aici totui scopul este cel de a ilustra efectul pe care consultarea repetat a
unui avva l are asupra ucenicului i nu a printelui. Cf. Eth. Coll. 13.72: ascultarea repetat i amintirea vorbelor
unui avva este benefic, chiar dac asculttorul nu le poate pune n pactic.

construiesc, aa cum spune un alt avv n Pateric. De aceea, ei mprtesc pururea sfat,
cuvnt i mngiere.
Rspunsul btrnului la parabola practic10 de care se folosete Ioan pentru a arta
c nu este deranjat de vizitele repetate este n sine o ilustrare a ct de mult consideraie avea
un frate pentru vorbele de duh ale unui avva. Ioan i spune btrnului s aprind o lamp i s
o foloseasc pentru a lumina ct mai mult, apoi i arat c lampa nu s-a stricat fiindc a fost
folosit pentru a-i lumina i pe alii. Tot aa, btrnii nu sunt deranjai s le mprteasc i
altora din nelepciunea lor dat de Dumnezeu. Druiesc din abundena harului, din comoara
unei pocine transfigurate. Au misiunea sfnt de a celebra, n mijlocul Bisericii, mntuirea
tuturor lucrurilor create. Parabola este una simpl, dar rvna cu care ascetul este dispus s
asculte de sfaturile de ncercare ilustreaz grija Prinilor Pustiului pentru ascultarea i
mplinirea exact a cuvintelor unui avva. O ntmplare cu Macarie reprezint un alt exemplu:
el i spune unui frate s mearg n cimitir i s ponegreasc morii11. Fratele ndeplinete
ntocmai aceast cerere bizar, fiind determinat, ca i btrnul cu care a vorbit Ioan, s arate
prin fptuire o pild care l-a nvat apoi o lecie important despre natura vieii duhovniceti.
Istorisirea despre Pamvo citat mai sus conine o explicaie dat vizitatorilor de ctre
12, n legtur cu tcerea btrnului:
Nu te necji, frate... cci acesta este obiceiul btrnului. Nu vorbete dect dac
Dumnezeu l inspir13.
Acest comentariu implic faptul c pentru un ucenic, cuvntul unui avva poate fi vzut
ca posednd o calitate inspirat sau harismatic, o autoritate venit direct de la Dumnezeu i
dependent de voia lui Dumnezeu pentru a putea fi exercitat14. Ortodoxia d natere n snul
ei autoritii harismatice. Atmosfera harismatic predomin mai ales n pustiu, unde ascultarea
personal fa de un avva este pus naintea oricrei relaii formale care implic puterea.
Autoritatea avvei este legitim de vreme ce el nsui se supune tradiiei spirituale a Bisericii n
totalitatea ei i o ntruchipeaz.
n legtur cu acest aspect s-a observat c exist un singur lucru care este mai
important dect toate crile i ideile posibile i acesta este exemplul unui stare ortodox,
naintea cruia poi s i aterni toate gndurile i de la care poi s auzi nu o prere
personal, mai mult sau mai puin preioas, ci nsi judecata Sfinilor Prini15. Viaa
cretin nu este dup chipul din afar, ci dup contiina noastr luntric care ni se d dup
harul Sfntului Duh. Viaa cretin are drept principiu insuflarea de sus, de la Duhul Sfnt.
Duhul Sfnt nseamn n noi chipul lui Hristos i ne face liberi, duhovniceti. Primind pecetea
chipului lui Hristos n noi, cunoatem raiunea cea mai nainte de veci a lui Dumnezeu pentru
om. Duhul vorbete aceleai ce a grit Hristos i cunoatem c Hristos prin Duhul ne vorbete

10

Cf. Nagel, Action-Parables in Earliest Christian Monasticism, p. 258-9, care desigur nu are o perspectiv
istoric asupra descrierii.
11
, Avva Macarie 23; cf. Nagel, Action-Parables in Earliest Christian
Monasticism, p. 253-4, n legtur cu alte parabole despre moarte.
12
Probabil preoii sau clerul monahal care l-au asistat pe Avva Pamvo ca printe duhovnic n Nitria.
13
Avva Pamvo, 2, 7.
14
Rousseau, Ascetics, Authority, and the Church, p. 29, vede inspiraie de la Dumnezeu ca fiind baza
esenial de ncredere n nvtura prinilor. Despre calitatea harismatic a cuvintelor unui avva, vezi de
asemenea Guy, Educational Innovation in the Desert Fathers, p. 45-6, iar despre autoritatea sa spiritual n
termeni mai largi, P. Henry, From Apostle to Abbot: The Legitimation of Spiritual Authority in the Early
Church, SP 17 (Oxford, 1982), p. 491-505.
15
Kallistos Ware, The Spiritual Father in Orthodox Christianity, n Cross Currents, Summer-Fall, 1974, p.
296.

nou. Ceea ce i caracterizeaz pe Prini este flexibilitatea care se rsfrnge n Duhul


Domnului, care sufl unde voiete16.
O astfel de prere precis a naturii inspirate a cuvntului unui avva nu este dezvoltat
foarte mult n Apophthegmata17, dar este important s acordm atenie acelor apoftegme care
ntr-adevr descriu cuvntul printelui n acest fel. Cea mai explicit dintre acestea este o
relatare despre Avva Efrem. Un sfnt a avut o viziune n care un grup de ngeri discuta cine
era vrednic s primeasc o (definit ca o carte scris pe ambele pri) pe care o
aduseser din ceruri, ajungnd la concluzia c numai lui Efrem i putea fi ncredinat:
Atunci btrnul i-a vzut dnd sulul lui Efrem. Trezindu-se devreme, l-a auzit pe
Efrem nvnd de parc i ieea un izvor din gur i a tiut c ceea ce venea de pe
buzele lui Efrem era de la Duhul Sfnt18.
Aceast apoftegm are un loc destul de sigur printre primele texte legate de acest subiect.19
Istorisirea apare i n tradiii despre Efrem Sirul i ar trebui poate privit mai degrab ca o
importare n Apophthegmata dintr-o surs exterioar, dect ca provenind din tradiia oral a
deertului egiptean.20
Un astfel de avva merit titlul de pneumatophoros sau purttorul Duhului, pentru c
face eforturi de a se lsa condus ntr-un mod ct se poate de total, prin ndrumarea Sfntului
Duh i nu prin puterile sale personale21. Autoritatea lui a fost promis de nsui Domnul, care
a spus: se va da vou n ceasul acela ce s vorbii. Fiindc nu voi suntei care vorbii, ci
Duhul Tatlui vostru este care griete ntru voi.22 Adevratul avva devine la rndul lui un
ndrumtor duhovnicesc, ajutnd la renaterea i nnoirea celorlali n viaa Duhului. Ca un
ascet, ca un martir, el i d propriul snge i primete n el Duhul.
Tradiia ortodox recunoate un singur Avva, Cel din ceruri23, din Care i trage
numele orice neam n cer i pe pmnt24. Ea consfinete de asemenea legtura de
solidaritate, frietate i de druire care se creeaz atunci cnd i zmisleti pe alii n Trupul
lui Hristos, Biserica. Arsenie, ucenicul sfntului Simeon Noul Teolog, descrie relaia cu
printele su duhovnic ca fiind o legtur dttoare de via: Am murit pentru lumea
16

Ioan 3, 8.
Sursele pahomiene ne pun la dispoziie un pasaj n care rolul autoritii unui avva este explicat i justificat mai
n detaliu dect oriunde n Apophthegmata. Vezi fragmentul din First Sahidic Life of Pachomius n Sancti
Pachomii Vitae Sahidice scripta, ed. L. Th. Lefort (CSCO 99-100; Scriptores Coptici, 9-10; Louvain, 1933-4),
vol. 99, 253-4, trans. A. Veilleux, Pachomian Koinonia: the Lives, Rules and other writings of Saint Pachomius
(3 vol., CSS 45-7; Kalamazoo, Mich., 1980-82), i, 425-7. Aici autorul explic prima dat de ce a te referi la
cineva cu termenul de Avv tat este un lucru corect, n ciuda injonciunii lui Hristos n Matei 23;9, iar apoi
vorbete explicit despre prezena Sfintei Treimi n aceia care sunt prini (spirituali). Avva Antonie 37 este
singura apoftegm care ncearc o susinere similar a rolului printelui spiritual.
18
, Avva Efrem 2; 1 conine i comentarii despre calitatea sa de povuitor, cu
o anumit referire la inspiraie.
19
Graham Gould, The Desert Fathers on Monastic Community, p. 39.
20
, Avva Efrem 1 i 2 apar n PJ 18.5, 5, ceea ce dovedete prezena lor n
primele texte ale Apoftegmelor. Se gsesc de asemenea n varianta latin a Viaa Sfntului Efrem (PL, lxxiii.
321- 4). Pentru comentarii despre prezena lor n surse siriene i despre posibila lor provenien, vezi A. Vbus,
Literary Critical and Historical Studies in Ephrem the Syrian (Papers of the Estonian Theological Society in
Exile, 10; Stockholm, 1958), 14, 26 (n. 6), 32-3, 44.
17

21

Teologia adevrat se situeaz dincolo de orice erudiie i veleitate cultural intelectual, identificndu-se cu
vorbirea vie despre Dumnezeu Cel Sfnt n Duhul Sfnt, cu mrturia nemijlocit despre realitile dumnezeieti
cunoscute din experien duhovniceasc.
22

Mat. 10, 19-20.


Mat. 23, 9.
24
Ef. 3, 14.
23

dindrtul meu. Cum a putea s m mai ntorc? Am un printe n Duh, de la care primesc n
fiecare zi laptele pur al harului dumnezeiesc. M refer la printele meu ntru Dumnezeu. El
este i mama mea, de vreme ce m-a zmislit n Duh i m nclzete cu mbriarea sa de
parc a fi un copil nou-nscut25.
Avva le d natere fiilor si spirituali prin i n Duhul Sfnt. n acest fel, el este
slujitorul Duhului Sfnt pe care l invoc i l ateapt mereu. Fr Sfntul Duh, pstorii i
nvtorii nu ar exista n Biseric26, afirm Sfntul Ioan Gur de Aur. Pentru c Duhul Sfnt
este cel care certific vrednicia, autoritatea ndrumtorului sau, mai degrab, i reveleaz
autenticitatea ca iubire piatra unghiular a ntregii teologii i spiritualiti cretine. Duhul
este dttor de via sub toate formele ei: personal, interpersonal, comunitar, ecleziastic,
ierarhic. Dumnezeu este iubire27 i se dezvluie pe Sine nsui ca fiind o comuniune
personal ntr-o relaie de la persoan la persoan. Duhul lui Dumnezeu face posibil
adevrata unitate n diversitate, reconciliind libertatea i autoritatea n Biseric. Pentru Sfntul
Maxim Mrturisitorul28, criteriul ultim al Revelaiei dumnezeieti adevrate, al credinei
adevrate a omului, al sntii mntuirii, al prezenei Duhului Sfnt n om este, pe lng
smerenie, iubirea. Iubirea este semnul care ne arat c suntem sau nu n Dumnezeu i
Dumnezeu n noi. Iar cine iubete a ajuns n Hristos, poart chipul lui Hristos i triete viaa
lui Hristos, fiindc n afara relaiei cu Dumnezeul adevrat care este Iubire desvrit, iubirea
de oameni este cu neputin.
Avva, fiind purttorul unei asemenea iubiri, s-a fcut sla al Duhului Sfnt; n Duhul
Sfnt cunoate pe Hristos i devine asemenea lui Hristos i ca Hristos cunoate i intr la
Tatl, Izvorul ultim al buntii, iertrii, milei, iubirii, luminii i vieii att n cer sus, ct i aici
jos, pe pmnt. Intr astfel n comuniunea de iubire desvrit a Sfintei Treimi ajungnd prin
neptimire, nfiere, nduhovnicire i sfinire un dumnezeu dup har (dup Sf. Ioan
Scrarul aceste daruri sunt realiti sinonime), iubind pe toi i pe toate la modul chemrii
vocaiei cretine, adic desvrit, dumnezeiesc, adic iubind cu o iubire smerit i rstignit.
Inima sa aprins de iubirea kenotic pentru oameni e o inim rnit, o inim ce arde pentru
toi, n care bucuria i fericirea rmnerii n Dumnezeu se mpletete cu suferina cea mai
chinuitoare provocat de mila pentru toat durerea fpturii.
Existena unei credine n inspiraie sub o form mai puin precis este ilustrat de alte
trei istorisiri n afar de cele despre Avva Pamvo.
Se spunea c oricine venea la Avva Pimen, acesta l trimitea la Avva Anoub mai
nti, deoarece era mai vrstnic. Dar Avva Anoub le zicea: Ducei-v la fratele meu
Pimen, cci el el are darul cuvntului ( ). Iar dac Avva Anoub
sttea lng Avva Pimen, acesta din urm nu vorbea n prezena celui dinti29.
Anoub vede n Pimen un dar al nvrii. Apoftegma nu d totui un rspuns ntrebrii dac
inspiraia era vzut ca fiind specific tuturor sau multor prini sau, mai degrab, ca un dar
deosebit al unor persoane. Cuvintele lui Anoub nu implic absolut aceast ultim posibilitate,
deoarece vorbele sale pot fi vzute ca avnd intenia de a rspunde n acelai fel la smerenia
lui Pimen fa de el, prin negarea oricrui dar special de nvtor pe care l-ar avea el nsui30.
25

Cf. G. Maloney, The Elder of the Christian East as Spiritual Leader, n Studies in Formative Spirituality, III
(1982), p. 78.
26
PG 50, 463.
27
I Ioan 4, 16.
28
Cf. Cuvntul ascetic, Filocalia romn (FR) 2, 1947, p. 135.
29
, Avva Pimen 108.
30
Unele apoftegme care se refer la diferite implic faptul c acestea sunt cu adevrat daruri speciale:
N 40 vorbete despre ; N 287 despre : ambele nseamn c fratele n
cauz are un dar special, c e asistat de Dumnezeu atunci cnd mplinete o sarcin de care toi sunt legai ntr-un

Un frate a venit la Avva Ares i l-a ntrebat: Spune-mi ce ar trebui s fac ca s m


mntuiesc. Printele l-a trimis ndemnndu-i ca timp de un an s mnnce seara pine
i sare, iar cnd fratele s-a ntors dup un an, i-a impus o rnduial ascetic nc i mai
sever. Cnd fratele plecase, Avva Avraam l-a ntrebat pe Ares de ce i-a impus fratelui
o astfel de sarcin att de grea, spre deosebire de alii. Btrnul i-a spus: Orice ar
cuta un frate, el pleac de aici dobndind acel lucru. Acesta vine s aud o vorb n
numele lui Dumnezeu, cci este rvnitor. Orice i-a spune, el va face cu mult zel. n
consecin, pentru el, eu rostesc cuvntul lui Dumnezeu 31.
Istorisirea nu afirm n mod explicit inspiraia cuvintelor printelui, ci numai faptul c
el nva ceva ce este n concordan cu voia lui Dumnezeu i este potrivit pentru un frate care
vrea s fie asculttor i s triasc n numele lui Dumnezeu. Mai puin reticent n a
revendica inspiraia pentru cuvintele unui printe este Felix:
Nite frai au venit la Avva Felix, aducnd cu ei nite laici i l-au rugat cu insisten
s le adreseze o vorb. ns btrnul tcu. Dup ce l-au implorat de mai multe ori, el
le-a zis: Vrei s auzii o vorb? Ei au rspuns: Da, printe. Btrnul le-a spus:
Nu am cuvinte acum. Atunci cnd fraii i ntrebau pe btrni i fceau ntocmai cum
li se spunea, Dumnezeu i ndruma pe btrni cum s vorbeasc. Dar aici, din cauz c
ei ntreab, dar nu fac ce au auzit c trebuie s fac, Dumnezeu a luat harul cuvntului
( ) de la btrni iar acetia nu tiu ce s spun acum, pentru c
nimeni nu-l lucreaz n ei. Cnd au auzit acestea, fraii au plns i au zis: Printe,
roag-te pentru noi32.
Dou lucruri trebuie remarcate n legtur cu aceste dou apoftegme despre inspiraie.
n primul rnd, trei dintre ele (exceptnd Ares) se refer la ntmplri n care darul printelui
de a povui nu a fost exercitat, sau n care era reticent la nvare sau povuire. La acest
fenomen ne vom ntoarce n ultima parte a acestei analize33. n al doilea rnd, dou dintre
apoftegme raporteaz n mod explicit exercitarea darului printelui la atitudinea celor care
ntreab. Ares face acest lucru anume: vrednicia fratelui atrage dup sine cuvntul lui
Dumnezeu; Felix este mai general: Dumnezeu i-a luat cuvintele printelui pentru c ucenicii
nu sunt att de asculttori i de srguincioi pe cum ar trebui s fie. Inspiraia nu era de fapt
un fenomen izolat, ci un rspuns (de la Dumnezeu, prin printe) ctre ucenic sau ucenici, la
nevoile lor personale, la capacitile i atitudinile lor34.

fel anume. Acelai lucru se poate spune i despre harisma printelui de a vorbi. n N 380 un avv se roag s
primeasc o harism (nu ni se spune care anume), iar un altul i spune c trebuie s se roage pentru a-i fi retras
din nou aceast harism: un dar special care n mod evident l distinge fa de ceilali i l poate ispiti la mndrie
de sine. Vezi de asemenea N 34 i N 398 (, 4.5.2.21-2). Pentru comentarii despre harisme n
Apophthegmata, vezi A. M. Ritter, Statt einer Zusammenfassung: Die Theologie des Basileios im Kontext der
Reichskirche am Beispiel seines Charisma-verstndnisses, n P.J. Fedwick (ed.), Basil of Caesarea: Christian,
Humanist, Ascetic (2 vol., Toronto, 1981), i. p. 414-17. Philip Rouseau, Basil of Cesarea, Transformation of the
Clasical Heritage, University of California Press, 1944. De asemenea K. Holl, Enthusiasm und Bussgewalt beim
griechischen Mnchtum (Leipzig, 1898), p. 138-55, p. 148-53.
31
, Avva Ares.
32
Avva Felix.
33
mpotrivirea la a rspunde la ntrebri este o trstur prezent n Avva Zaharia 1 i 3 care, mpreun cu 2,
implic un dar al cuvntului. n Avva Moise 3 i spune: Am vzut pe Duhul Sfnt coborndu-se peste tine, aa
c sunt obligat s te ntreb.
34
Cf. N 592/50: Dumnezeu rspunde prin intermediul unui printe la dezvluirea gndurilor unui ucenic.

Ca i parabolele practice ale lui Ioan i Macarie, aceste apoftegme atrag atenia asupra
insistenei Prinilor Pustiului ca ucenicul s asculte de cuvintele printelui su, ca s renune
la propria voin i s cear cu rbdare sfat n legtur cu nevoile sale (chiar i fraii n
apoftegma despre Pamvo au fost pn la urm rspltii pentru ndelunga rbdare cu care au
ateptat rspuns la ntrebarea lor). Aceste virtui de ascultare i supunere erau vzute, dup
cum am putut remarca, ca fiind bune n sine pentru a determina capacitatea ucenicului de a
progresa n viaa duhovniceasc; importana lor a fost fr ndoial ntrit prin credina n
inspiraia cuvintelor printelui, chiar dac aceast credin reiese n puine momente i cu o
anume reticen n textele Apoftegmelor.
Contiina profund a caracterului sacru al acestei tradiii a ajutat la meninerea unui
sentiment puternic de responsabilitate i rspundere din partea prinilor, dirijat mai ales
nspre Dumnezeu i nspre proprii lor ucenici35. Aceast responsabilitate i aceast capacitate
de a rspunde nevoilor ucenicului a dat natere i unei capaciti similare de rspuns n
ucenic. ndrumtorii spirituali au neles c nsui Duhul lui Dumnezeu i-a nvat chiar n
ceasul acela ce trebuie s spun36. n acelai timp, ei erau ct de poate de contieni de faptul
c sunt pur i simplu oameni. Pahomie le reamintete ucenicilor si c:
atunci cnd Domnul nu ni se mai arat, suntem nite simpli oameni, ca orice alt
fiin uman37.
Avva Pahomie atinge miezul problemei: Cum vorbesc cei desvrii? i tot el ne
rspunde c ei nu spun nimic de la ei nii, ci numai ce le insufl Duhul Sfnt. Pentru a se
putea ns mprti cu Dumnezeu Cel n Treime, omul trebuie s renune la sinele su egoist,
la voia sa gnomic, la conceptele sale subiective, la imaginaia sa ideatic, care toate pot
deveni vehicul al nelrii demonice, al autoamgirii, al autojustificrii i autoedificrii
omului, ridicnd tot attea ziduri pctoase n calea venirii i slluirii Duhului Sfnt i a
vieii dumnezeieti n om. Duhul Sfnt nu vine ns dect acolo unde ntlnete ascultarea i
smerenia lui Hristos. Iar singurul criteriu autentic al prezenei Lui, al veridicitii inspiraiilor
este acela dac ele nasc n suflet strpungerea inimii, rbdarea, smerenia, iertarea i iubirea
cuprinztoare. Dac n urma experienei sufletul nu simte smerenie, deertare adnc de sine,
iertare i milostivire, ci, dimpotriv, mndrie trufa i indiferen fa de semenii si, este
semn fr ndoial c inspiraia este o amgire prpstioas i este sursa nelrii viclene.

35

. , , p. 102 i urm.
Cf. Luc. 12:12.
37
Vita Pachomii, First Greek Life, Brussels, 1932, p. 48.
36