Sunteți pe pagina 1din 10

Paradoxul gemenilor Einstein

n fizic, paradoxul gemenilor este un experiment imaginar din teoria relativitii


restrnse, n care o persoan care cltorete n spaiu cu o nav de mare vitez se ntoarce
acas i i gsete fratele geamn identic rmas pe Pmnt mai btrn dect el. Acest rezultat
pare neateptat, deoarece situaia pare simetric, ntruct fratele rmas pe Pmnt poate fi
considerat ca fiind i el n micare n raport cu cellalt. De aceea se numete " paradox".
Contradicia aparent este explicat n cadrul teoriei relativitii.
n celebra sa lucrare despre relativitatea restrns din 1905, Albert Einstein a prezis c
dac dou ceasuri sunt puse mpreun i sincronizate, i apoi unul este ndeprtat i apoi adus
napoi, atunci ceasul care a cltorit va rmne n urma celui care a stat pe loc. Einstein
considera aceasta ca o consecin natural a relativitii restrnse, nu un paradox cum se
sugera, iar n 1911, a reenunat acest rezultat sub forma:
Dac punem o fiin vie ntr-o cutie... poate aranja ca fiina, dup un zbor de durat
arbitrar s poat fi adus n locul original ntr-o condiie puin modificat, n vreme ce
organismele corespunztoare rmase n poziiile lor originale vor fi dat natere de mult timp la
noi generaii. Pentru fiina n micare, durata cltoriei a fost doar o clip, dac mi carea a
fost fcut cu vitez apropiat de cea a luminii.
n 1911, Paul Langevin a fcut acest concept mai uor de neles cu al su exemplu cu
gemenii, din care unul e astronaut iar cellalt triete doar pe Pmnt. Astronautul pleac ntro cltorie spaial cu o nav care merge cu vitez apropiat de cea a luminii, pe cnd cellalt
rmne pe Pmnt. Cnd fratele cltor se ntoarce acas, el descoper c este mai tnr dect
fratele lui, cu alte cuvinte, dac fraii ar fi avut fiecare un ceas, cel al astronautului ar fi rmas
n urma celui rmas asupra fratelui de pe Pmnt, ceea ce nseamn c pentru astronaut a
trecut mai puin timp dect pentru cellalt.
Langevin a explicat vitezele diferite de mbtrnire astfel: Doar cltorul a suferit
o acceleraie care i-a schimbat direcia vitezei. Conform lui Langevin, acceleraia este aici
"absolut", n sensul c ea este cauza asimetriei.
Semnificaia Paradoxului Gemenilor se bazeaz pe acest detaliu crucial al asimetriei
dintre frai. Trebuie spus c nici Einstein nici Langevin nu au considerat aceste rezultate ca
fiind literalmente paradoxale: Einstein l-a considerat doar "ciudat" iar Langevin l-a prezentat
ca dovad a micrii absolute. Un paradox n utilizarea logic i tiinific se refer la
rezultate inerent contradictorii, adic logic imposibile, i ambii au sus inut c diferen a de
timp ilustrat de aceast poveste a gemenilor este un fenomen natural i explicabil.
1

Considerm o nav spaial care se deplaseaz de pe Pmnt pn la cel mai apropiat sistem
solar: o distan

ani lumin distan, cu viteza

(86,6% din viteza

luminii, relativ la Pmnt). Controlul misiunii, aflat pe Pmnt, calculeaz astfel durata
cltoriei (presupunnd c imediat dup plecare nava atinge viteza maxim): drumul dus-

ntors dureaz

ani dup timpul de pe Pmnt (toi cei de pe Pmnt vor fi

cu 10,28 ani mai n vrst cnd se ntoarce nava). Trecerea timpului pe nav i mbtrnirea

cltorilor de-a lungul acestui drum va fi ncetinit cu un factor de


inversul factorului Lorentz. n acest caz

iar cltorii vor fi mbtrnit doar cu

0,510,28 = 5,14 ani la ntoarcere.


Membrii echipajului calculeaz i ei particularitile cltoriei lor din punctul lor de
vedere. Ei tiu c sistemul solar ndeprtat i Pmntul se mic relativ la nava aflat la
viteza

pe parcursul drumului. n sistemul lor n repaus, Pmntul i sistemul solar

sunt

ani lumin (Contracia Lorentz), att pe cltoria dus ct i pe cea

de ntors. Fiecare jumtate de drum dureaz

, iar drumul dus ntors

dureaz 22,57 = 5,14 ani. Calculele lor arat ca ei vor sosi acas dup 5,14 ani. Ultimul
calcul al cltorilor este complet de acord cu calculele celor de pe Pmnt, dei cltoria este
resimit destul de diferit.
Dac o pereche de gemeni se nate pe Pmnt la ora i data plecrii navei, iar unul
pleac n cltorie i cellalt rmne pe Pmnt, ei se vor ntlni dup terminarea cltoriei, i
fratele care a plecat are 5,14 ani iar cel rmas acas are 10,28 de ani. Calculul ilustreaz
folosirea fenomenului de contracie a lungimii i a celui de dilatare temporal pentru a descrie
i calcule i predicii ale relativitii restrnse.
Abordarea standard trateaz paradoxul gemenilor ca o aplicaie direct a teoriei
relativitii restrnse. Aici, Pmntul i nava nu sunt ntr-o relaie simetric: nava face o
"ntoarcere" n care simte fore ineriale, pe cnd Pmntul nu face nicio ntoarcere. Deoarece
nu exist nicio simetrie, nu este paradoxal faptul c un frate geamn ajunge s fie mai tnr ca
cellalt. Cu toate acestea, tot este util s se arate c relativitatea restrns este consistent, i
cum se fac calculelele din punctul de vedere al fratelui geamn care cltorete.
2

Relativitatea restrns nu susine c toi observatorii sunt echivaleni, ci doar aceia


din sistemele de referin ineriale. Dar nava spaial accelereaz la ntoarcere. n contrast,
fratele geamn care rmne acas rmne n sistemul inerial pe toat durata zborului fratelui
su. Asupra lui nu se aplic fore de accelerare sau frnare.
ntr-adevr, nu sunt doar dou, ci trei sisteme de referin ineriale relevante: cel n
care fratele rmas acas este n repaus, cel n care fratele din nav este n repaus pe drumul de
dus, i cel n care el este n repaus pe drumul de ntoarcere acas. n timpul accelera iei la
ntoarcere, fratele care cltorete i schimb sistemul de referin . n acel moment trebuie
s-i ajusteze vrsta calculat a fratelui rmas acas.
n relativitatea restrns, nu exist conceptul de prezent absolut. Prezentul este definit
ca o mulime de evenimente simultane din punctul de vedere al unui observator dat. No iunea
de simultaneitate depinde de sistemul de referin, i astfel trecerea de la un sistem la altul
necesit o ajustare a definiiei prezentului. Dac ne nchipuim prezentul ca pe un plan de
simultaneitate (tridimensional) ntr-un spaiu Minkowski, atunci trecerea de la un sistem la
altul conduce la nclinarea planului.

Diagram Minkowski pentru paradoxul gemenilor


n diagrama spaiu-timp din dreapta, linia de univers a primului frate geamn coincide
cu axa vertical (poziia sa este presupus constant n spaiu, el deplasndu-se doar n timp).
La dus, al doilea frate se deplaseaz spre dreapta (linia neagr nclinat); la ntors, se
deplaseaz napoi spre stnga. Liniile albastre arat planele de simultaneitate pentru fratele
care cltorete, n timpul cltoriei dus; liniile roii, arat planele de simultaneitate pentru
ntoarcere. Chiar nainte de a se ntoarce, fratele din nav calculeaz vrsta fratelui rmas
acas msurnd intervalul de-a lungul axei verticale de la origine pn la intersec ia cu cea
mai de sus dreapt albastr. Imediat dup ntoarcere, dac recalculeaz, el va msura
intervalul de la origine la dreapta roie cea mai de jos. ntr-un fel, n timpul ntoarcerii, planul
3

de simultaneitate trece de la albastru la rou, trecnd foarte repede peste un segment larg al
liniei de univers a fratelui rmas acas. Fratele rmas acas a mbtrnit brusc, dup calculele
fratelui din nav.
Paradoxul gemenilor ilustreaz o trstur a modelului spaiu-timp relativist
restrns, spaiul

Minkowski. Liniile

de

univers ale

corpurilor

micare

inerial

sunt geodezicele din spaiul-timp minkowskian. n geometria Minkowski liniile de univers ale
corpurilor n micare inerial maximizeaz timpul propriu scurs ntre dou evenimente.
Asemnarea cu deplasarea Doppler relativist
Vom vedea acum cum l-ar observa fiecare dintre fra i pe cellalt n timpul cltoriei. Cu alte
cuvinte, vom analiza cazul n care fiecare dintre frai are un ceas care i indic vrsta i ce va
arta fiecare dintre cele dou ceasuri. Soluia acestei probleme de observare se afl n efectul
Doppler relativist. Frecvena btilor unui ceas pe care cineva l observ de la o surs cu
frecvena de repaus

este

cnd sursa se deprteaz (reducere a frecvenei; "deplasare spre rou"). Cnd sursa se
apropie, frecvena este mai mare ("deplasat spre albastru") i dat de

Astfel se combin efectele dilatrii temporale (reducerea frecvenei sursei datorit


micrii ei, cu factorul ) i deplasarea Doppler a frecvenei recepionate cu un factor de (1
v/c)1, care se aplic chiar i pentru ceasuri independente de vitez (surse de lumin). Pentru
cazul din exemplul de mai sus unde

, frecvenele minim i maxim

recepionate sunt de 3,732 i de 0,268 de ori frecvena de repaus.


Adic, ambii frai vd imaginea fratelui lor micndu-se cu o vitez de doar 0,268 de
ori viteza lor, sau invers, fiecare i-ar msura propria vitez de mbtrnire ca fiind de 3,732
ori mai mare ca cea a fratelui su. Cu alte cuvinte, fiecare frate vede c pentru fiecare or care
trece pentru el, pentru fratele su trec doar puin mai mult de 16 minute. De observat c 3,732
= 1/0,268, adic sunt numere inverse.

Cile luminii pentru imagini schimbate n timpul cltoriei


Stnga: De la Pmnt la nav. Dreapta: De la nav la Pmnt.
Liniile roii indic imaginile de frecven joas primite
Liniile albastre indic imaginile de frecven nalt primite
Diagramele spaiu-timp

din stnga arat calea semnalelor luminoase trimise

ntre Pmnt i nav (diagrama 1) i ntre nav i Pmnt (diagrama 2). Aceste semnale poart
imaginile fiecrui frate, cu ceasul corespunztor, ctre cellalt frate. Linia vertical neagr
este calea Pmntului prin spaiu-timp iar celelalte muchii ale triunghiului arat calea navei
prin spaiu-timp (ca i n diagrama Minkowski de mai sus).
Prima diagram arat semnalele care transport imaginea de la Pmnt la nav, iar cea
de-a doua arat semnalele trimise de la nav spre Pmnt. Din punctul de vedere al
transmitorului, el transmite acestea la intervale egale (o dat pe or) conform propriului su
ceas; dar conform fratelui care recepioneaz aceste semnale, ele nu sunt primite la intervale
de timp egale, conform ceasului acestuia.
Dup ce nava a atins viteza sa de croazier de 0,866 c, fiecare frate vede trecnd 1
secund n imaginea recepionat de la cellalt frate la fiecare 3,73 secunde din timpul su.
Adic fiecare vede imaginea ceasului celuilalt mergnd mai ncet, nu doar cu factorul ci i
mai ncet, datorit efectului Doppler observaional. Aceasta este artat n figuri prin liniile
roii. La un anumit moment, imaginile recepionate de fiecare frate se schimb astfel nct
acesta vede 3,73 secunde trecnd n imagine pentru fiecare secund din timpul su. Adic,
semnalele primite au crescut n frecven datorit deplasrii Doppler. Aceste imagini de nalt
frecven sunt reprezentate n figur de liniile albastre.
Asimetria n imaginile deplasate Doppler
Asimetria dintre Pmnt i nava spaial se manifest n aceast diagram prin faptul
c imaginile mai deplasate spre albastru (mai rapide) sunt primite de nav i cele mai
deplasate spre rou sunt primite de Pmnt (mai lente) sunt recepionate de Pmnt. Cu alte

cuvinte, nava spaial vede imaginea schimbndu-se de la o imagine deplasat spre rou ntruna deplasat spre albastru la punctul de ntoarcere, la 2,57 de ani dup plecare;
Pmntul vede imaginea navei schimbndu-se de la una deplasat spre rou ntr-una
deplasat spre albastru dup 9,59 ani (aproape de finalul perioadei cnd nava este absent).
Mai exist ns o alt asimetrie a imaginilor: fratele de pe Pmnt l vede pe cel de pe
nav mbtrnind n acelai ritm n imaginile deplasate spre rou i n cele deplasate spre
albastru; fratele din nav l vede pe cel de pe Pmnt mbtrnind n ritmuri diferite n
imaginile deplasate spre rou i n cele deplasate spre albastru.

Calculul duratelor de timp pe baza diagramelor Doppler


Fratele de pe nav vede imaginile de frecven joas (deplasate spre rou) timp de 2,57
ani. De-a lungul acestei perioade, el vede fratele de pe Pmnt n imagini cum a mbtrnit cu
2,57/3,73 = 0,69 ani. Apoi el vede imagini de frecven nalt (deplasate spre albastru) de-a
lungul celorlali 2,57 de ani ai drumului su. n acest timp, el i vede fratele de pe Pmnt n
imagini mbtrnind cu 2,573,73 = 9,59 ani. La sfritul cltoriei, imaginea fratelui de pe
Pmnt a mbtrnit cu 0,69 + 9,59 = 10,28 ani (deci fratele de pe Pmnt este cu 10,28 de ani
mai n vrst).
Fratele de pe Pmnt vede timp de 9,59 ani imagini deplasate spre rou ale fratelui din
nav, timp n care fratele de pe nav aparent mbtrnete cu 9,58/3,73 = 2,57 ani. Apoi vede
imagini rapide (deplasate spre albastru) timp de 0,69 ani pn cnd nava sosete napoi. n
imaginile rapide, fratele de pe nav nbtrnete cu 0,693,73 = 2,57 ani. Fratele de pe nav a
mbtrnit n total n imaginile care ajung pe Pmnt cu 2,57+2,57 = 5,14 ani, deci fratele de
pe nav se ntoarce mai tnr (pentru el au trecut 5,14 ani spre deosebire de 10,28 ani pe
Pmnt).
Distincia ntre ce vd fraii i ce calculeaz
Pentru a evita confuzia, trebuie notat distincia dintre ce vede fiecare frate i ce ar
calcula fiecare. Fiecare vede o imagine a fratelui su despre care tie c a plecat la un moment
de timp din trecut i despre care tie c este deplasat Doppler. Niciunul din ei nu consider c
vrsta fratelui su este cea aparent din imagine. n plus, el nu confund viteza cu care fratele
din imagine mbtrnete cu viteza cu care fratele din realitate mbtrnea la momentul
transmiterii imaginii.

Dac vrea s calculeze momentul cnd fratele su avea vrsta pe care o arat n
imagine (adic ct de btrn era el nsui atunci), trebuie s determine ct de
departe era de fratele su, la momentul emiterii semnalului cu alte cuvinte,
trebuie s considere simultaneitatea cu un eveniment ndeprtat.

Dac dorete s calculeze ct de repede mbtrnea fratele su cnd a fost


transmis imaginea, face ajustri dup deplasarea Doppler. De exemplu, cnd
primete imagini de nalt frecven (care l arat pe frate su mbtrnind rapid),
cu frecvena

, nu trage concluzia c fratele

su mbtrnea att de rapid la momentul generrii imaginii, cum nu ar trage nici


concluzia asupra frecvenei sirenei unei ambulane n micare. El tie c efectul
Doppler a mrit frecvena imaginii cu un factor de

. Deci el

calculeaz c fratele su mbtrnea cu o vitez de

cnd a fost emis imaginea. Un calcul similar arat c fratele su mbtrnea cu


aceeai vitez redus de

n toate imaginile de joas frecven.

Simultaneitatea n calculul deplasrii Doppler


Poate fi dificil de vzut locul unde intervine simultaneitatea n calculul deplasrii
Doppler, i ntr-adevr calculele sunt adesea preferate deoarece n ele nu trebuie avut grij de
simultaneitate. Dup cum se vede mai sus, fratele de pe nav poate converti viteza
recepionat i deplasat Doppler ntr-o vitez mai sczut a ceasului celuilalt i pentru
imaginile deplasate spre rou i pentru cele deplasate spre albastru.
Dac ignor simultaneitatea ar putea spune c fratele su mbtrnete cu vitez
sczut de-a lungul ntregii cltorii i deci c el ar trebui s fie mai tnr. A ajuns exact de
unde a plecat cu raionamentul, i trebuie s in cont de schimbarea n noiunea de
simultaneitate la momentul ntoarcerii. Viteza pe care o poate calcula pentru imagine (cu
efectul Doppler corectat) este viteza ceasului fratelui de pe Pmnt la momentul transmiterii
imaginii, nu la momentul recepionrii acesteia.
De vreme ce recepioneaz un numr inegal de imagini deplasate spre ro u i de
imagini deplasate spre albastru, ar trebui s i dea seama c emisiile deplasate spre rou i
cele deplasate spre albastru nu au fost emise de-a lungul unor perioade de timp egale pentru
fratele geamn de pe Pmnt, i deci trebuie s in cont de simultaneitatea la distan.
7

Rezolvarea paradoxului n relativitatea generalizat


Problema soluiei din relativitatea generalizat este cum percepe fratele cltor situaia
din timpul accelerrii pentru ntoarcere. Aceast problem este bine descris n cadrul soluiei
paradoxului gemenilor din 1918 oferit de Einstein. n aceast soluie s-a observat c din
punctul de vedere al cltorului, calculul fiecrui drum separat este echivalent cu cel din
relativitatea restrns, n care ceasul de pe Pmnt merge mai ncet dect cltorul.
De exemplu, dac ceasurile de pe Pmnt pierd 1 zi la fiecare drum, cantitatea cu care
vor rmne n urm ceasurile de pe Pmnt doar datorit vitezei va fi de 2 zile. Acum sistemul
accelerat este privit ca fiind staionar, iar descrierea fizic a ceea ce se ntmpl la punctul de
ntoarcere trebuie s produc un efect contrar egal cu dublul acelei cantiti, i anume avansul
cu 4 zile al ceasurilor de pe Pmnt. Atunci ceasul cltorului va ajunge s fie n urm cu 2
zile fa de ceasurile de pe Pmnt, dup cum stipuleaz relativitatea restrns.
Mecanismul care determin ceasul fratelui rmas acas s o ia nainte este dilatarea
temporal gravitaional. Cnd un observator gsete c obiectele n micare iner ial sunt
accelerate n raport cu ele nsele, acele obiecte sunt ntr-un cmp gravita ional din punctul de
vedere al relativitii. Pentru fratele cltor, la punctul de ntoarcere, acest cmp gravitaional
umple universul. (Trebuie accentuat ideea c, conform explicaiei lui Einstein, acest cmp
gravitaional este la fel de "real" ca orice alt cmp, dar n interpretarea modern el este doar
perceput deoarece este cauzat de accelerarea navei). ntr-un cmp gravitaional, ceasurile bat
ntr-un

ritm

caz,

de

unde

este

potenialul

gravitaional.

acest

unde g este acceleraia observatorului n deplasare n timpul ntoarcerii,

iar heste distana pn la fratele rmas acas. h este o valoare pozitiv n acest caz, fiindc
nava este accelerat ctre fratele rmas acas, plasndu-l astfel pe acesta la un poten ial
gravitaional mai mare. Datorit distanei mari dintre frai, ceasul celui de pe Pmnt va prea
accelerat sufiecient de mult nct s explice diferena dintre timpii proprii observa i de cei doi
frai. Nu este o ntmplare c aceast accelerare este suficient pentru a explica deplasarea de
simultaneitate descris mai sus.
Dei aceasta este considerat o soluie ce ine de "relativitatea generalizat", de fapt ea
este elaborat pe baza unor date ce rezult din teoria relativitii restrnse pentru observatori
accelerai

pe

care

Einstein

descris-o

nc

din

1907

(anume principiul

de

echivalen i dilatarea temporal gravitaional). Se poate arta c soluia din relativitatea


generalizat pentru un cmp gravitaional static omogen i soluia din relativitatea restrns
pentru acceleraie finit produc rezultate identice.
8

Calculul rachetei accelerate


Fie ceasul K asociat cu "fratele rmas pe Pmnt". Fie ceasul K' asociat cu nava. La
evenimentul de plecare, ambele ceasuri sunt la 0.
Faza 1: Nava (cu ceasul K') pleac cu acceleraia proprie constant a pentru un
timp A msurat de ceasul K pn atinge o vitez v.
Faza 2: Nava merge cu viteza constant v un timp T conform ceasului K.
Faza 3: Nava i declaneaz motoarele n direcia opus lui K pentru un
timp A conform ceasului K pn cnd ajunge n repaus n raport cu K. Acceleraia
proprie constant are valoarea a, cu alte cuvinte, nava frneaz.
Faza 4: Nava i pstreaz motoarele active n direcia opus lui K, pe aceeai perioad
de timp A conform ceasului K, pn K' ajunge la aceeai vitez v n raport cu K, dar
acum n direcia lui K (cu viteza v).
Faza 5: Nava merge constant ctre K cu viteza v pe aceeai perioad T conform
ceasului K.
Faza 6: Nava i ndreapt motoarele din nou ctre K, pentru a frna cu o accelera ie
proprie constant a pe o durat de timp A, tot conform ceasului K, pn cele dou
ceasuri sunt aduse mpreun.
tiind c ceasul K rmne inerial (n repaus), timpul propriu total acumulat
ceasului K' va fi dat de integrala

unde v(t) este viteza ceasului K' ca funcie de t conform cu ceasul K.


Aceast integral se poate calcula pe cele 6 faze:
Faza 1
Faza 2
Faza 3
Faza 4
Faza 5
Faza 6

al

unde a este acceleraia proprie, simit de ceasul K' n timpul fazei de accelerare i unde sunt
valabile urmtoarele afirmaii despre v, a i A:

Deci ceasul de pe nav K' va prezenta o durat a timpului scurs de

ce poate fi reprezentat

pe cnd ceasul staionar K arat un timp trecut de

adic pentru orice valoare posibil pentru a, A, T i v, mai mari dect citirea de pe ceasul K':

10