Sunteți pe pagina 1din 330

Charles i Mary Lamb

Shakespeare
Traducere de Virgil Stanciu Tales from Shakespeare 1807

Povestiri dup

Cuprins

Furtuna Visul unei nopi de var Poveste de iarn Mult zgomot pentru nimic Cum v place Cei doi tineri din Verona Negutorul din Veneia Cymbeline Regele Lear Macbeth Totul este bine cnd se sfrete cu bine mblnzirea scorpiei Comedia erorilor Msur pentru msur A dousprezecea noapte, sau cum dorii Timon din Atena Romeo i Julieta Hamlet prin al Danemarcei Othello Pericles, regele din Tyr

Furtuna

fost odat o insul oarecare n mare, ai crei unici locuitori erau un btrn, pe nume Prospero, i fiica lui, Miranda, o foarte frumoas copil. Fata era att de mic la sosirea pe insul, nct nu inea minte s fi vzut vreodat un alt chip omenesc dect pe al tatlui ei. Triau ntr-o peter ca de schimnic, cioplit n stnc; locuina era mprit n cteva odi, iar Prospero numea una dintre acestea camera sa de lucru; i pstra acolo crile, care se ocupau n special de magie, o tiin mult ndrgit n acele timpuri de oamenii nvai. Cunoaterea acestei arte se dovedise foarte folositoare cci, aruncat fiind de o ciudat ntmplare pe insula aceasta fermecat de o vrjitoare pe nume Sycorax, care murise acolo la scurt timp dup sosirea lor, cu puterea artei sale Prospero eliberase multe spirite bune pe care Sycorax le zvorse n trunchiurile copacilor mari pentru c refuzaser s dea ascultare poruncilor ei haine. Aceste duhuri blnde se artaser mai apoi neabtut supuse voinei lui Prospero. Cpetenia lor era Ariel. Ariel, spiriduul galnic, nu avea nimic rutcios din fire, att doar c prea-i plcea s chinuie un biet monstru, numit Caliban, cruia i purta pic deoarece era fiul vechii lui dumance Sycorax. Pe acest Caliban, o fiin stranie i nenorocit, semnnd mai mult a maimu dect a om, Prospero l-a gsit n pdure; l lu n chilia lui, l nv s vorbeasc i ar fi fost foarte bun cu el, dar Caliban motenise de la maic-sa, Sycorax, o fire rea, care nu-i

permitea s nvee nimic bun sau folositor; era, prin urmare, ntrebuinat ca rob la strnsul lemnelor i la treburile cele mai grele; iar Ariel avea misiunea de a-l sili s-i duc munca la bun sfrit. De-ndat ce Caliban lenevea i lsa lucrul balt, Ariel (nevzut oricror ochi n afar de ai lui Prospero) se furia pn la el i-l pica, ba uneori l mpingea de-a berbeleacun smrc; pe urm, lund chipul unei maimue, se strmba la el. Apoi, schimbndu-i repede nfiarea n aceea a unui arici, se rostogolea n drumul lui Caliban, care se temea c-i va nspina picioarele goale n epii ascuii ai ariciului. Folosind o mulime de astfel de tertipuri scitoare, Ariel l chinuia pe Caliban ori de cte ori acesta nu-i vedea de treburile pe care i le poruncise Prospero. Deoarece aceste spirite puternice ascultau de voina sa, cu ajutorul lor Prospero putea s stpneasc vnturile i valurile mrii. La porunca lui, ele strnir o furtun grozav n mijlocul creia Prospero i art fiicei sale o corabie mare i mndr care lupta cu valurile slbatice ale mrii ce ameninau s-o nghit ntr-o clipit spunndu-i c e plin de fiine omeneti asemntoare lor. O, tatl meu scump, zise ea, dac ai strnit furtuna aceasta ngrozitoare cu arta ta, ai mil de nefericirea lor. Privete! Vasul se va sfrma n ndri. Srmane suflete! Vor pieri cu toii. De-ar sta-n puterea mea, mai curnd a face pmntul s nghit marea, dect s las aceast frumoas corabie s fie distrus mpreun cu toate sufletele preioase pe care le poart. Nu fi att de speriat, Miranda, fata mea, spuse Prospero, nu li se va ntmpla nimic ru; am fcut n aa fel nct nimnui de pe corabie s nu i se clinteasc niciun fir de pr. i am fcut totul de dragul tu, iubita mea copil. Tu nu tii cine eti, sau de unde vii, iar despre mine nu tii nimic mai mult dect c-i sunt tat i c triesc n petera aceasta amrt. Poi s-i aminteti de vremea dinainte de

a fi venit n chilia asta? Cred c nu, cci pe atunci nu aveai nici trei ani mplinii. Ba s tii c-mi amintesc, tat, rspunse Miranda. i ce anume? ntreb Prospero. i-aduci aminte de o alt cas, ori de o alt fiin omeneasc? Spune-mi tot ce mai vezi aievea, copila mea. Miranda spuse: S-ar zice c nu-i dect amintirea unui vis. Dar n-am fost oare ngrijit de patru sau cinci doici? Prospero rspunse: Ba da, chiar de mai multe. Dar cum se face oare c nc mai sunt vii n mintea ta? ii minte i cum ai ajuns aici? Nu, tat, spuse Miranda. Altceva nu-mi amintesc. Cu doisprezece ani n urm, fata mea, continu Prospero, eram ducele Milanului, iar tu erai prines i unica motenitoare. Aveam un frate mai tnr, pe nume Antonio, n care m ncredeam cu totul; i, plcndu-mi singurtatea i studiul adnc, adeseori ncredinam crmuirea trebilor de stat unchiului tu i prefcutului meu frate (cci prefcut sa dovedit a fi). Eu, ignornd toate lucrurile lumeti, ngropat ntre cri, mi-am druit timpul sporirii cunotinelor. Punnd astfel mna pe putere, fratele meu Antonio ncepu s cread c el e cu adevrat ducele. Ocazia pe care i-am dat-o de a se face cunoscut supuilor mei a deteptat n firea lui rea ambiia trufa de a-mi rpi ducatul: lucru pe care l-a izbutit curnd, ajutat fiind de regele Neapolului, un prin puternic ce m dumnea. De ce, ntrerupse Miranda, nu ne-au ucis oare atunci? Copila mea, rspunse tatl, n-au ndrznit: prea m iubea poporul meu. Antonio ne-a mbarcat pe o corabie i cnd ne aflam la cteva leghe n largul mrii ne-a silit s coborm ntr-o brcu fr parme, vel sau catarg; i nea lsat acolo, creznd c vom pieri. Dar un nobil omenos de la curtea mea, unul Gonzalo, care m iubea, pusese pe ascuns n barc ap, provizii, haine i cteva cri pe care

le in la mai mare pre dect ducatul meu. O, tat, spuse Miranda, ce povar am fost pe umerii ti atunci! Nicidecum, dragostea mea, zise Prospero, ai fost micuul heruvim care m-a salvat. Sursul tu nevinovat mia dat putere s nfrunt nenorocirea. Merindele ne-au ajuns pn cnd am debarcat pe insula asta pustie i de atunci, Miranda, plcerea mea cea mai mare a fost s-i dau nvtur, iar tu ai tras multe foloase din ct te-am nvat. Domnul s-i mulumeasc, tat drag, rspunse Miranda. Acum te rog s-mi spui din ce pricin ai strnit furtuna asta pe mare? Afl atunci, spuse tatl, c, prin mijlocirea ei, vrjmaii mei, regele Neapolului i crudul meu frate, au naufragiat pe rmul insulei noastre. Spunnd acestea, Prospero i atinse blnd fata cu bagheta lui magic i ea czu ntr-un somn adnc. Cci spiriduul Ariel se nfi tocmai atunci stpnului, s-i spun cum bntuise furtuna i ce fcuse cu oamenii de pe corabie; cum spiritele rmneau mereu nevzute pentru Miranda, Prospero nu dorea ca ea s-l aud vorbind (cum i s-ar fi prut) cu vzduhul gol. Ei bine, spiriduul meu viteaz, i spuse Prospero lui Ariel, cum i-ai mplinit nsrcinarea? Ariel i nfi cu vioiciune furtuna i spaima pe care o trseser marinarii, i-i povesti cum fiul regelui, Ferdinand, srise cel dinti n mare, cum tatl lui credea c i-a vzut fiul iubit smuls de valuri i necat. Dar e teafr, adug Ariel, ntr-un col al insulei, unde ade cu braele ncruciate, plngnd amar moartea tatlui su, regele, pe care-l socotete necat. Nu i s-a clintit un fir de pr din cap, iar straiul lui de prin, dei muiat n valul mrii, pare mai nou dect era. Grijuliule Ariel, gri Prospero. Adu-l ncoace; fiica mea trebuie s-l vad pe tnrul prin. Unde sunt regele i

fratele meu? I-am lsat, rspunse Ariel, s-l caute pe Ferdinand, pe care nu prea sper s-l gseasc deoarece cred c l-au vzut pierind. Din echipajul corbiei nu lipsete unul, dei fiecare se socotete singurul supravieuitor, iar corabia, cu toate c n-o pot vedea, se afl teafr n port. Ariel, zise Prospero, i-ai mplinit misiunea cu credin; dar mai avem o treab de fcut. Mai este-o treab? spuse Ariel. D-mi voie s-i amintesc, stpne, c mi-ai promis libertatea. Adu-i aminte, rogu-te, c i-am slujit cu folos, nu i-am turnat minciuni, nu i-am greit nicicnd, i am servit fr s bombnesc sau s-i port pic. Domol, domol, spuse Prospero. Ai uitat oare de la ce cazne te-am scpat? Ai uitat-o pe rutcioasa vrjitoare Sycorax, cea cocrjat de btrnee i invidie? Unde s-a nscut? Vorbete, hai! Stpne, n Alger, spuse Ariel. Oh, chiar aa? zise Prospero. Trebuie s-i amintesc ce-ai fost, cci vd c nu ii minte. Aceast vrjitoare rea, Sycorax, fu alungat din Alger din cauza vrjilor ei, mult prea cumplite pentru a mai fi pomenite, i prsit aici de marinari. Cum tu erai un spirit prea nobil ca s-i ndeplineti poruncile, te-a ntemniat ntr-un copac, unde te-am gsit urlnd. Dac-i aduci aminte, sta e chinul de care te-am scpat. Iart-m, stpne drag, spuse Ariel, ruinat de a fi prut nerecunosctor. i voi asculta porunca. Aa s faci, zise Prospero, i am s-i drui libertatea. Pe urm i spuse ce mai atepta de la el, iar Ariel se duse mai nti unde-l lsase pe Ferdinand, pe care-l gsi eznd n iarb cu aceeai nfiare trist. O, tnrul meu domn, spuse Ariel cum l zri, te voi muta de-aici curnd. Am aflat c trebuie s fii dus la doamna mea Miranda, s vad ce nfiare mndr ai. Hai,

domnule, urmeaz-m. Apoi ncepu s cnte: i doarme tatl pe un fund de mare Din oase-i crete pal coral, Din ochii lui mrgritare. Ce-i muritor n el, luat de val, De mare-i iute preschimbat n ceva tainic i bogat. i pentru el, ceas dup ceas, Spune al clopotelor glas. Aceste veti ciudate despre pierdutul su tat l trezir curnd pe prin din starea de prostire n care czuse. Se lu buimcit dup sunetul vocii lui Ariel, pn cnd fu cluzit la Prospero i Miranda, care edeau la umbra unui arbore uria. Miranda, cum tii, nu mai vzuse niciodat alt brbat afar de tatl ei. Miranda, zise Prospero, spune-mi ce zreti acolo? O, tat, spuse Miranda, plcut surprins, e fr ndoial un spirit. Dumnezeule! Cum se mai uit n jur! Crede-m, tat, e o fiin minunat! Nu-i oare duh? Nu, fetio, rspunse tatl; mnnc, i doarme, i are simuri ntocmai ca i noi. Tnrul acesta pe care-l vezi se afla pe corabie. E puin schimbat din cauza dezndejdii, dar altfel l-ai putea socoti un om chipe. i-a pierdut tovarii i rtcete pe aici n cutarea lor. Miranda, care gndise c toi brbaii au fee ncruntate i brbi crunte ca tatl ei, fu ncntat de ivirea acestui prin frumos i tnr, iar Ferdinand, vznd o fat att de drgla n pustietatea aceea, i ateptndu-se doar la minuni din partea ciudatelor sunete auzite, i zise c se afl pe o insul fermecat i c Miranda e zeia acelor trmuri; aa c i se adres ca unei diviniti. Ea i rspunse sfios c nu e o zei ci o fecioar obinuit i era pe cale s-i povesteasc totul despre sine, cnd

Prospero o ntrerupse. l bucura nespus c tinerii se plceau unul pe cellalt, cci i ddea limpede seama c (dup cum se spune) se ndrgostiser la prima vedere; dar, pentru a pune la ncercare statornicia lui Ferdinand, se hotr s presare cteva obstacole n calea lor. naintnd, deci, i vorbi prinului cu asprime, spunndu-i c venise pe insul ca iscoad, plnuind s i-o fure lui, stpnul acelor locuri. Urmeaz-m, i spuse. Te voi lega de grumaz i de picioare; vei bea ap de mare; vei mnca scoici, rdcini uscate i coji de ghind. Nu, rspunse Ferdinand, nu m voi supune unei asemenea njosiri pn nu voi da ochii cu un duman mai vrednic. i trase spada; dar Prospero, fcnd un semn cu bagheta magic, l ncremeni pe loc n aa fel nct nu se mai putu mica. Miranda se arunc de gtul tatlui ei, spunnd: De ce te-ari att de nemilos? Te-ndur, tat; m pun eu nsmi cheza pentru el. Acesta-i al doilea om pe care-l vd n viaa mea i mie-mi pare c-i unul cumsecade. Taci! strig tatl ei; nc un cuvnt, i va trebui s te cert. Cum iei aprarea unui prefcut?! Nu l-ai vzut dect pe el i pe Caliban i din pricina asta crezi c ali oameni mai alei nu sunt pe lume. Dar i spun eu, feti proast: cei mai muli oameni l ntrec mult pe acesta n frumusee, precum i el l ntrece pe Caliban. Grise astfel ca s ncerce trinicia simmintelor fetei, care rspunse: Iubirea mea se mulumete cu puin. Nu mi-a dori s vd un brbat mai vrednic. Vino, deci, tinere, spuse Prospero prinului. Nu-i st-n putere s mi te mpotriveti. Nu-mi st, ntr-adevr, rspunse Ferdinand, i, netiind c puterea mpotrivirii i fusese rpit prin magie, se minuna c este att de ciudat silit s-l urmeze pe Prospero.

Aintindu-i privirea napoi spre Miranda pn o pierdu din ochi, i spuse, intrnd n peter pe urma lui Prospero: Simurile mele sunt toate neputincioase, de parc a visa; dar ameninrile acestui om i slbiciunea pe care-o simt mi s-ar prea dulci de-a putea-o zri zilnic din temni pe preafrumoasa fat! Prospero nu-l inu mult timp pe Ferdinand nchis n chilie; l scoase curnd afar i-i ddu s fac o treab grea, ngrijindu-se ca fata s afle la ce trud silnic l pusese. Apoi, prefcndu-se c intr n cmrua lui de lucru, urmri ce fac amndoi. Prospero i poruncise lui Ferdinand s stivuiasc nite butuci grei. Cum fiii de regi nu prea sunt deprini cu munca grea, Miranda i gsi curnd iubitul aproape mort de oboseal. Vai! strig ea, nu te istovi att de mult; tata studiaz; pre de trei ceasuri n-are de ce s-i fie team; te rog odihnete-te. O, frumoasa mea domni, rspunse Ferdinand, nu ndrznesc. Nu m pot odihni pn nu isprvesc cu treaba. Dac ai vrea s ezi, zise Miranda, a cra eu butenii n locul tu o vreme. Dar cu aa ceva Ferdinand nu vru s se nvoiasc n ruptul capului. n loc s-i fie de-ajutor, Miranda deveni o piedic, pentru c ncepur o discuie lung i cratul lemnelor mergea foarte ncet. Prospero, care-i dduse lui Ferdinand aceast munc doar pentru a-i ncerca iubirea, nu era cufundat n cri, cum credea fiica lui, ci sttea lng ei, nevzut, ca s trag cu urechea la ce-i spuneau. Ferdinand o ntreb cum o cheam i ea i spuse, adugnd c prin asta nclca dorina tatlui su. Prospero se mulumi s surd la aceast prim dovad de nesupunere a fiicei sale; cci dup ce, cu ajutorul magiei, o fcuse s se ndrgosteasc att de brusc, nu-l

supra c ea i arta dragostea uitnd de poruncile lui. Ascult deci cu mult plcere un lung discurs al lui Ferdinand, prin care acesta i jura c o iubete mai mult dect pe toate doamnele ntlnite vreodat. Rspunznd laudelor aduse frumuseii ei, care, spunea el, ntrecea frumuseea tuturor femeilor din lume, ea spuse: Nu-mi amintesc de chipul nici unei femei tinere, i nici ali brbai n-am vzut vreodat n afar de tine, bunul meu prieten, i de tatl meu drag. Nu tiu cum arat feele celorlali oameni, dar crede-m, iubitule, nu-mi doresc alt tovar n lume dect pe tine, iar nchipuirea mea nu poate plsmui alt chip care s-mi plac mai mult dect al tu. Dar, domnule, m tem c vorbesc cu prea mare ndrzneal i uit sfaturile date de tata. Auzind acestea, Prospero zmbi i cltin din cap, de parc ar fi spus: Totul merge ntocmai cum doream: fiica mea va fi regina Neapolului. Apoi Ferdinand, ntr-un alt lung discurs (cci tinerii prini vorbesc cu meteugite fraze curteneti) i spuse netiutoarei Miranda c e motenitorul coroanei Neapolului i c ea-i va fi regin. Ah, domnule, zise ea, ce proast sunt c plng de bucurie. i voi rspunde cu sfnt i simpl sinceritate. A ta voi fi, de vrei s-i devin soie. Prospero l mpiedic pe Ferdinand s mulumeasc, ntrupndu-se ntre ei. Nu-i fie team, copila mea, zise el. Am auzit i ncuviinez tot ce v-ai spus. i, Ferdinand, dac prea aspru m-am purtat cu tine, vina mi va fi rscumprat cu prisosin druindu-i-o pe fiica mea. Toate necazurile tale au fost doar ncercri la care i-am supus iubirea i le-ai fcut fa cu cinste. Ia-o, deci, vrednic rsplat, pe fiica mea: iubirea ta adevrat pe drept a ctigat-o i nu zmbi dac-i voi zice c-i fr de pereche. Pe urm, spunnd c-l cheam alte treburi, le ceru s se

aeze i s stea de vorb pn cnd se va ntoarce el. De data asta Miranda nu pru deloc dornic s-i nesocoteasc porunca. Lsndu-i deci acolo. Prospero l chem pe spiriduul Ariel, care ndat se nfi, nerbdtor s-i povesteasc amnunit, ce fcuse cu fratele stpnului su i cu regele Neapolului. Ariel spuse c-i lsase aproape scoi din mini de frica lucrurilor ciudate pe care-i fcuse s le vad i s le aud. Cnd osteniser de-atta umblet i de-atta foame, fcuse s apar dintr-odat n faa lor o mas mbelugat i delicioas, pentru ca tocmai pe cnd se pregteau s se ospteze s li se arate sub nfiarea unei scorpii, un monstru lacom i naripat, iar ospul se fcuse nevzut. Apoi, spre marea lor mirare, scorpia le vorbi, aducndu-le aminte de cruzimea cu care-l alungaser pe Prospero din ducatul su i l lsaser s piar pe mare mpreun cu fiica lui abia nscut, spunndu-le totodat c spaimele prin care treceau erau pedeapsa cuvenit pentru ticloia lor. Regele Neapolului i Antonio, nevrednicul frate, se cir de nedreptatea pe care i-o fcuser lui Prospero, iar Ariel i spuse stpnului su c pocina lor e fr ndoial sincer i c el, dei doar un spiridu, nu poate s nu-i deplng. Atunci adu-i aici, Ariel, spuse Prospero. Dac pe tine, un biet duh, te ntristeaz nenorocirea lor, cum a putea eu, o fiin omeneasc aidoma lor, s nu m ndur de dnii? Adu-i aici ndat, gingaule Ariel. Ariel se ntoarse degrab cu regele, Antonio i btrnul Gonzalo urmndu-l minunai de muzica nepmntean pe care o nla n vzduh ca s-i atrag spre locul unde-i atepta stpnul. Gonzalo era chiar curteanul care pe vremuri se purtase att de omenete cu Prospero, dndu-i cri i merinde cnd fratele cel ru l lsase, cum credea el, s piar ntr-o brcu pe mare. Att le era mintea copleit de durere i de groaz, nct

nu-l recunoscur ndat pe Prospero. Acesta se art mai nti bunului btrn Gonzalo, numindu-l salvatorul vieii sale. Apoi aflar i fratele lui i regele c-l aveau n fa pe nedreptitul Prospero. Cu lacrimi n ochi i ndurerate cuvinte de tristee i adevrat cin, Antonio i implor fratele s-l ierte, iar regele ddu glas unei sincere preri de ru c l-a ajutat pe Antonio s-i detroneze fratele. Prospero i iert, iar cnd se jurar c-i vor napoia ducatul, i spuse regelui Neapolului: i eu am o surpriz pentru domnia ta. i, deschiznd o u, i-l art pe fiul su, Ferdinand, care juca ah cu Miranda. Nimic n-ar fi putut ntrece bucuria tatlui i a fiului ca aceast ntlnire neateptat, cci fiecare l crezuse pe cellalt necat n furtun. O, minune! strig Miranda. Ce nobile fpturi mi vd ochii! i ct de mndr trebuie s fie lumea n care triesc! Regele Neapolului fu uimit de frumuseea i farmecul Mirandei tot att de mult pe ct fusese fiul su. Cine-i fecioara aceasta? spuse el. mi pare c-i zeia care ne-a desprit i ne-a fcut s ne regsim acuma. Nu, tat, rspunse Ferdinand, zmbind pentru c tatl su czuse n aceeai greeal pe care o fcuse i el vznd-o pe Miranda pentru prima oar. Este o muritoare, dar mulumit nemuritoarei Pronii cereti mi-e hrzit; am ales-o ntr-un moment cnd n-am putut s-i cer ncuviinarea, tat, creznd c nu mai eti n via. Ea este fiica acestui Prospero, care nu-i altul dect vestitul duce al Milanului, despre care am auzit attea fr s-l fi ntlnit pn acum; el mi-a dat o nou via, devenind al doilea tat al meu i druindu-mi aceast neasemuit fat. Atunci i eu sunt tatl ei, spuse regele; dar vai! ct de ciudat mi va prea s ceresc iertare propriei mele copile! Ajunge, zise Prospero. S uitm trecutele noastre necazuri de vreme ce totul s-a sfrit att de fericit.

Apoi Prospero i mbri fratele, l asigur iari c l-a iertat i spuse c atotputernica, neleapta Pronie ngduise s fie alungat din bietul su ducat al Milanului numai ca fiica sa s poat moteni coroana Neapolului, cci iubirea fiului de rege pentru Miranda se nfiripase doar datorit ntlnirii lor pe insula pustie. Cuvintele pline de bunvoin pe care le rosti Prospero cu gndul de a-i liniti fratele l umplur pe Antonio de ruine i remucri n aa msur, nct plnse i nu fu n stare s vorbeasc, iar bunul i btrnul Gonzalo plnse la rndu-i vznd aceast mpcare fericit i-l rug pe Dumnezeu s binecuvnteze tnra pereche. Prospero le dezvlui acum c vasul lor se afl n port, neatins, cu toi marinarii pe bord, spunndu-le c a doua zi i va nsoi mpreun cu fiica lui n drumul spre cas. ntre timp, zise el, bucurai-v de gzduirea pe care vio poate oferi biata mea peter i, pentru a v trece mai repede timpul n seara asta, v voi spune povestea vieii mele din ceasul n care am pus prima dat piciorul pe insul. Apoi l chem pe Caliban s pregteasc ceva de cin i s deretice prin peter, iar oaspeii rmaser uimii de nfiarea bizar i slbatic a hidosului monstru, care (spunea Prospero) era singurul lui servitor. nainte de a prsi pentru totdeauna insula, Prospero l eliber pe Ariel din slujb, spre marea bucurie a voiosului spiridu care, dei i slujise stpnul cu credin, tnjise mereu dup adevrata libertate de a hoinri prin vzduh dup bunul su plac, asemeni unei psri nemblnzite, zburnd pe sub copacii verzi, printre roade minunate i flori frumos mirositoare. Poznaul meu drag, i spuse Prospero micului spiridu cnd l eliber, am s-i duc dorul; n schimb tu vei fi liber. i mulumesc, iubitul meu stpn, zise Ariel, dar nainte de a renuna la ajutorul credinciosului tu spirit, ngduie-mi s suflu vnt prielnic n pnzele corbiei tale

pn vei ajunge acas, i apoi, stpne, cnd voi fi liber, ce vesel mi va fi viaa! i Ariel ddu glas sprinarului su cntec: Sug miere, ca albina cltoare, i dorm ades n clopoel de floare; De ciocul buhi, noaptea pe rcoare, M-ascund aici, i-n toamna vistoare Zbor vesel, dup-al meu bun plac Pe fragede aripi de liliac. Tri-voi vesel, vesel, fericit n casa-mi de pe ramul nflorit. Apoi Prospero i ngrop adnc n pmnt crile groase de magie i bagheta de vrjitor, cci hotrse s nu se mai foloseasc niciodat de arta magiei. i, dup ce-i nvinsese astfel dumanii, mpcndu-se cu fratele su i cu regele Neapolului, singurul lucru care-i mai rmnea de fcut ca fericirea lui s fie deplin era s-i vad ara unde se nscuse, s-i ia din nou n stpnire ducatul i s petreac la nunta fericit a fiicei sale i a prinului Ferdinand, nunt care, spunea regele, urma s aib loc cu mare fast, ndat ce vor sosi la Neapole, unde, cu ajutorul grijuliu al spiriduului Ariel, au i ajuns curnd, dup o cltorie plcut.

Visul unei nopi de var

ra cndva o lege n cetatea Atenei, care ddea cetenilor puterea de a-i sili fiicele s se mrite cu brbai alei de ei. Dac o fat se mpotrivea s se mrite cu omul ales ca so de tatl ei, acesta din urm era ndreptit de lege s cear osndirea fiicei lui la moarte. Dar, cum se ntmpl rar ca taii s doreasc moartea fetelor lor, chiar atunci cnd ele se arat cam neasculttoare, legea nu se aplica deloc, sau foarte rar, dei e cu putin ca tinerele fete din cetate s fi fost deseori ameninate de prini cu grozviile ei. Totui, se cunoate cazul unui btrn pe nume Egeus, care ntr-adevr s-a nfiat lui Theseus (pe atunci ducele nscunat al Atenei) plngndu-se c fiica lui, Hermia, creia-i poruncise s se mrite cu Demetrius, vlstar al unei nobile familii ateniene, refuzase s-i dea ascultare, ntruct era ndrgostit de un alt tnr atenian, numit Lysander. Egeus i ceru lui Theseus s fac dreptate, dorind ca legea cea crud s fie mplinit mpotriva fiicei sale. Spre a dovedi c neascultarea ei avea temei, Hermia se dezvinovi spunnd c Demetrius i declarase mai demult iubirea pentru prietena ei drag, Helena, i c Helena l iubea la nebunie pe Demetrius; dar acest motiv ntemeiat de a nu se supune poruncii tatlui, artat de Hermia, nu-l putu mica pe asprul Egeus. Dei era un prin nobil i milos, Theseus n-avea dreptul s schimbe legile rii sale; putu, prin urmare, doar s-i lase Hermiei nc patru zile de gndire, urmnd ca la sfritul

lor, dac se mai mpotrivea cstoriei cu Demetrius, s fie condamnat la moarte. ndat ce ducele i spuse c poate s plece, Hermia se duse la iubitul ei, Lysander, i-i povesti n ce primejdie se afl, c trebuie ori s-l prseasc i s-l ia de brbat pe Demetrius, ori s-i ia rmas bun de la via peste patru zile. La auzul acestor veti rele, Lysander fu cuprins de adnc mhnire; amintindu-i, ns, c avea o mtu care tria departe de Atena, i c n cetatea n care locuia aceasta legea cea hain nu avea nicio putere asupra Hermiei (ea se aplica doar ntre zidurile cetii), i propuse Hermiei s prseasc pe furi chiar n noaptea aceea casa tatlui ei i s plece mpreun spre locuina mtuii lui, unde aveau s se cstoreasc. Te atept, i spuse Lysander, la cteva mile afar din ora, n minunata pdure prin care ne-am plimbat deseori mpreun cu Helena n nflorita lun mai. Hermia primi bucuroas propunerea lui i nu destinui dect prietenei sale Helena plnuita fug. Cu totul lipsit de suflet (cci fetele fac lucruri nesbuite din iubire) Helena hotr s-i dea de veste despre toate acestea i lui Demetrius, dei nu avea nimic altceva de ctigat din trdarea tainei prietenei ei dect srmana plcere de a-i urma iubitul necredincios n pdure, cci tia prea bine c Demetrius va pleca n urmrirea Hermiei. Pdurea n care se neleseser Lysander i Hermia s sentlneasc adpostea slaul ndrgit al micilor fiine cunoscute sub numele de zne. Craiul Oberon i Titania, criasa znelor, cu toat mrunta suit de curteni, ncingeau n aceast pdure zaiafeturile lor din miez de noapte. n vremea aceea, ntre micul crai i criasa spiriduilor se iscase, din pcate, zavistia; ori de cte ori se ntlneau sub clar de lun, pe potecile umbrite ale acestei pduri, se luau

la har, pn cnd toi gingaii elfi se furiau, cuprini de fric, s se ascund n cupele de ghind. Pricina nefericitei zavistii era mpotrivirea Titaniei de a-i drui lui Oberon un copila rpit, a crui mam fusese prietena Titaniei i la moartea creia regina znelor furase copilaul de la pieptul doicii i-l crescuse n mijlocul codrului. n noaptea hrzit ntlnirii ndrgostiilor n pdure, plimbndu-se cu cteva din domnioarele ei de onoare, Titania l ntlni pe Oberon, nsoit de alaiul lui de duhuri. Neplcut ntlnire n lumina lunii, trufa Titania, spuse craiul znelor. Criasa i-o ntoarse: Cum! Tu eti, pizmae Oberon? Znelor, s-o tergem de aici; m-am jurat s nu rmn o clip n tovria lui. Mai zbovete-un pic, grbit zn, spuse Oberon. Nus eu stpnul tu? De ce l supr Titania pe Oberon al ei? D-mi-l pe micul tu orfan s-mi fie paj. Poi fi pe pace, i rspunse regina, nu-mi vei putea lua biatul nici de mi-ai da n schimb ntreaga ta mprie a duhurilor. Apoi plec lsndu-i stpnul mniat foarte. Prea bine, vezi-i, dar, de drum, spuse Oberon. Am s te fac s te cieti pentru necuviina asta nainte de mijitul zorilor. Oberon porunci apoi s vin Puck, spiriduul lui ndrgit i sfetnicul de tain. Puck (sau Robin Goodfellow, adic Robin Biat Bun, cum i se mai spunea cteodat) era un spiridu iret i tare zurbagiu, care obinuia s pun la cale fel de fel de otii ugubee prin satele din jur. Uneori se furia n cmrile de lapte i lua smntna laptelui, alteori i sclda trupul uor i aerian n putina de unt, i n zadar se ostenea lptreasa s bat laptele n unt cnd fptura lui fantastic fcea tumbe n putinei. Dar nici ciobnailor din sat nu li se brodea mai bine; ori de cte ori lui Puck i trecea prin minte

s fac pozne n cazanul de fiert berea, nendoios c butura ieea stricat. Dac se ntlneau civa vecini de treab s bea mpreun un pahar de bere, Puck lua forma unui crab prjit i-aa srea n pocal, iar de i se fcea de but vreunei cumetre trecute, el i se vra ntre buze i-i vrsa berea pe brbia ofilit; iar cnd, ndat dup aceea, cumtra trecut se pregtea cu tot dichisul s nire vecinilor o istorie trist i cumplit, Puck trgea de sub dnsa scunelul cu trei picioare i biata femeie se rostogolea pe jos, n timp ce cumetrele guralive se ineau de burt de rs, jurnd c aa de bine nu petrecuser n viaa lor. Vino-ncoa, Puck, i spuse Oberon veselului hoinar noptatic. F-mi rost de floarea numit de fecioare Patim oarb; sucul floricelei ei purpurii, picurat pe pleoapa oamenilor care dorm, i face, cnd se trezesc, s se ndrgosteasc lulea de prima fiin care le cade sub ochi. Am s picur pe ploapele Titaniei mele, n timp ce moie, nite suc din floarea asta i ea o s se aprind dup ntia fptur zrit cnd va deschide ochii, chiar de-ar fi leu sau urs, moim care nu-i tie locul, ori maimuoi obraznic. nainte de a-i lua de pe ochi vlul farmecului, i pot s-o fac uor printr-un descntec tiut numai de mine, am s-o silesc s-mi dea biatul acela pe care-l vreau ca paj. Puck, cruia-i stteau la inim nzbtiile, fu ncntat grozav de farsa pus la cale de stpnul su i alerg s caute floarea; iar Oberon, pe cnd atepta ntoarcerea lui Puck, i zri pe Demetrius i Helena intrnd n pdure. Auzi cum Demetrius o ceart pe Helena c se ine dup el i, dup multe cuvinte grele din partea lui iar dintr-a ei doar mustrri blnde, amintindu-i iubirea de altdat i credina pe care i-o jurase, Demetrius o ls (dup cum spuse) la bunul plac al fiarelor slbatice, iar ea alerg ct putu de repede s-l ajung din urm. Cum ndrgea pe toi cei ce iubeau sincer, craiului

znelor i fu mil de Helena, pe care se prea poate s-o fi vzut n vremurile acelea fericite cnd fusese iubit de Demetrius i cnd dup cum spunea Lysander se plimbau deseori prin codru, la lumina lunii. n orice caz, cnd Puck se ntoarse cu floricica purpurie, Oberon i spuse favoritului su: Ia civa picuri din potirul florii; a fost aici o dulce copil din Atena care iubete un flcu trufa. Dac-i gseti dormind, picur puin din elixirul sta al iubirii pe ochii lui. Dar ngrijete-te ca ea s-i fie n preajm, aa nct prima fptur zrit cnd deschide ochii s fie tocmai nedreptita domnioar. O s-l cunoti pe flcu dup straiul atenian pe care-l poart. Puck fgdui s duc treaba la bun sfrit cu mult iscusin, iar Oberon, nevzut de Titania, se strecur n alcovul ei, unde criasa se pregtea de culcare. Frumosul ei culcu se afla pe malul unui pru, unde creteau lmia slbatic, ciuboica cucului i violete parfumate, sub un baldachin din trifoi alb, mucate i rsur. Aici se odihnea ntotdeauna Titania o bucat de noapte; se nvelea cu o piele de arpe cu solzi de smal, acoperitoare cam mic, dar numai bun pentru a nveli o zn. Oberon o gsi pe Titania dnd porunci znelor cum s-i petreac timpul ct ea va dormi. Cteva dintre voi, tocmai spunea maiestatea sa, s smulg tciunii din bobocii de trandafir mirositor; altele rzboii-v cu liliecii i luai-le aripile de piele ca s facem din ele haine pentru elfii mai mititei; iar cteva s stai de straj ca bufnia cea rea de gur, care se vicrete noapte de noapte, s nu se apropie de mine. Dar, mai nti, cntai-mi s pot adormi. Atunci znele ncepur s cnte: erpi cu limba despicat i epoi arici, plecai!

i voi viermi, oprle-ndat Doamna nu ne-o tulburai! Filomel, zi cu dor Cntul tu adormitor: Fie-i somnul lin, uor Stm de straj Nicio vraj Spre crias s nu urce. Dormi n pace somnul dulce! Dup ce-i adormir criasa ngnndu-i dulcele cntec de leagn, znele se risipir s mplineasc nsemnatele porunci date de ea. Atunci Oberon se apropie ncetior de Titania lui i-i picur pe pleoape niel elixir de iubire, cntnd: Ce-ai s vezi cnd te trezeti Nebunete s iubeti. S ne ntoarcem ns la Hermia, care fugise n noaptea aceea din casa tatlui ei ca s scape de moartea care-i era hrzit pentru c se mpotrivea s se mrite cu Demetrius. Intrnd n pdure, l gsise pe iubitul ei Lysander ateptnd-o spre a merge mpreun acas la mtua lui. ns nainte de a fi strbtut jumtate din pdure, Hermia se simi ntr-aa msur ostenit, nct Lysander, foarte grijuliu cu aleasa inimii lui care i dovedise iubirea punndu-i chiar viaa n primejdie de dragul su, o convinse s se odihneasc pn diminea pe un tpan de muchi moale i, ntinzndu-se i el pe pmnt puintel mai departe, curnd amndoi adormir butean. Acolo i gsi Puck i, vznd un tnr chipe adormit, observnd c hainele lui sunt croite dup moda atenian i c alturi de el doarme o frumoas fat, crezu c sunt chiar fecioara atenian i trufaul flcu pe care Oberon i poruncise s-i

caute; i i nchipui, firete, c de vreme ce se aflau numai ei doi acolo, ea va fi prima fptur pe care vor cdea ochii flcului la deteptare. Prin urmare, fr a sta prea mult pe gnduri, stoarse ndat pe pleoapele biatului cteva picturi de suc din floarea purpurie. Dar se nimeri s treac pe acolo Helena, i ea fu ntia fiin pe care o vzu Lysander cnd deschise ochii, iar nu Hermia; i orict ar prea de ciudat, balsamul acela de iubire fu att de puternic nct dragostea lui Lysander pentru Hermia se stinse ntr-o clip i el se ndrgosti de Helena. De-ar fi vzut-o mai nti pe Hermia la deteptare, boacna lui Puck n-ar fi avut nicio urmare neplcut, cci ar fi nteit numai iubirea lui Lysander pentru fat; aa ns, mare pacoste pe bietul tnr s fie nevoit, din cauza unei licori fermecate, s-i uite buna i credincioasa iubit i s alerge dup alt fat, prsind-o pe Hermia adormit, la miezul nopii, n mijlocul codrului. Iat cum se petrecuse nenorocita ntmplare: dup cum spuneam, Helena se trudise s nu rmn n urma lui Demetrius, care fugea de ea ca un netrebnic, dar nu putu s fac mult vreme fa ntrecerii, brbaii fiind ntotdeauna mai iui de picior dect femeile. Helena pierduse curnd urma lui Demetrius i, rtcind prin pdure, ntristat i prsit, ajunse la culcuul lui Lysander. Ah, zise ea, iat-l pe Lysander zcnd pe pmnt; e mort oare sau doarme? i, atingndu-l blnd, i spuse: Trezete-te, prietene, de eti n via! Atunci Lysander i deschise ochii i (licoarea iubirii ncepnd s-i fac efectul) i se adres pe dat n cuvinte de dragoste nebun i pline de adoraie, spunndu-i c frumuseea ei o ntrece pe a Hermiei aa precum o porumbi e mult mai frumoas dect un corb, c de dragul ei ar putea trece i prin foc i multe alte asemenea cuvinte

de dragoste. tiind c Lysander este iubitul prietenei sale Hermia, i c fgduise pe ce avea mai sfnt s se cunune cu ea, Helena se nfurie grozav cnd l auzi vorbindu-i astfel; i se pru (cum era firesc de altfel) c Lysander i bate joc de ea. Oh, spuse ea, de ce m-am mai nscut dac toat lumea m batjocorete i-i rde de mine? Nu-mi ajunge oare, nu-mi ajunge, domnule, c Demetrius nu mnvrednicete niciodat cu o privire cald sau un cuvnt bun? Trebuie s-i rzi i dumneata de mine, prefcndu-te c-mi caui dragostea? Credeam, Lysander, c ai un suflet mult mai nobil. Dup ce rosti mnioas toate acestea plec n fug, iar Lysander se lu dup ea, uitnd-o cu totul pe Hermia lui, care mai dormea nc. Trezindu-se, Hermia se nspimnt vznd c e singur. Rtci prin pdure, netiind ce se ntmplase cu Lysander, ori ncotro s-l caute. ntre timp Demetrius, nereuind s-i gseasc pe Hermia i pe rivalul lui, Lysander, ostenit de cutarea lui zadarnic, adormise. Aa fu gsit de Oberon, care aflase din cteva ntrebri puse lui Puck c acesta picurase sucul iubirii pe ochii cui nu trebuia, iar acum, dnd de acela pe care l cutase de la bun noeput, atinse pleoapele adormitului Demetrius cu elixirul dragostei; i cum el o vzu mai nti pe Helena, ncepu la rndul su i aidoma lui Lysander s-i fac declaraii de dragoste; i chiar n acel moment Lysander, urmat de Hermia (cci datorit boroboaei lui Puck i venise acum Hermiei rndul s alerge dup iubit) sosir i ei la faa locului. Atunci Lysander i Demetrius, vorbind amndoi deodat, i adresar Helenei cuvinte de iubire, pentru c erau amndoi sub nrurirea puternicului farmec. Uimit, Helena crezu c Demetrius, Lysander i chiar buna ei prieten de odinioar, Hermia, se neleseser cu

toii s-i rd de ea. Hermia era ns la fel de surprins ca i Helena; nu nelegea de ce Lysander i Demetrius, care-i juraser amndoi iubire, se ndrgostiser dintr-odat de Helena; dar Hermiei toat povestea nu i se prea deloc o glum. Cele dou fete, care pn atunci fuseser cele mai bune prietene, ncepur s-i spun cuvinte grele. Ingrat Hermia, zise Helena, tu l-ai pus la cale pe Lysander s m ia n rs cu laude prefcute; i pe cellalt iubit al tu, Demetrius, care pn mai adineaori m privea de sus, nu l-ai ndemnat tu s-mi spun zei, nimf, fptur rar, nepreuit i cereasc? De nu i-ai fi cerut tu s-i bat joc de mine, el, care m urte, nu mi-ar fi vorbit astfel. E nedrept din partea ta, Hermia, c te-nelegi cu brbaii ca s te distrezi pe seama srmanei tale prietene. Uitat-ai prietenia zilelor de coal? De cte ori, Hermia, nam lucrat noi dou aezate pe aceeai pern, dinaintea aceluiai gherghef la care acele noastre brodau aceeai floare, crescnd precum dou ciree ngemnate, abia deosebite una de cealalt? Nu-i vrednic de-o fecioar, Hermia, i nu-i frete, s te-nelegi cu brbaii ca s-i rzi de cea mai bun prieten. Cuvintele tale ptimae m umplu de uimire, rspunse Hermia. Mi se pare c tu m insuli, nu eu pe tine. Aa, aa! replic Helena, zi-i mai departe, n fa arat-te smerit i strmb-te la mine pe la spate; pe urm facei-v unul altuia cu ochiul i dai-i nainte cu petrecerea. Dac-ai avea ndurare, simiri mai demne i mai bun cretere, nu v-ai mai bate joc de mine. n timp ce Helena i Hermia i aruncau una alteia astfel de cuvinte pline de mnie, Demetrius i Lysander le lsar, ducndu-se s se bat n pdure de dragul Helenei. Vznd c flcii le-au prsit, fetele pornir s rtceasc iar prin codru n cutarea iubiilor lor. ndat dup plecarea lor, craiul znelor, care le ascultase

cearta mpreun cu Puck, i spuse spiriduului: Doar nebgarea ta de seam e de vin, Puck; sau ai fcut-o, poate, dinadins? Crede-m, tu, crai al umbrelor! rspunse Puck. A fost o greeal; nu tu mi-ai spus, cu gura ta, c-l voi recunoate pe flcu dup vemntul su atenian? i totui nu-mi pare ru de ce s-a ntmplat, cci glceava lor m distreaz la nebunie. Ai auzit, spuse Oberon, c Demetrius i Lysander s-au dus s caute un loc potrivit s se bat ntre ei. i poruncesc s ntuneci bolta cu negur groas i s ncurci n aa msur crrile stor doi ndrgostii btioi, nct s nu mai dea unul de altul. Imit glasul fiecruia n urechea celuilalt i a-i cu zeflemele s se ia dup tine, creznd c aud glasul potrivnicului. i nu-i slbi pn n-or osteni prea tare ca s mai poat umbla; odat adormii, picur n ochii lui Lysander zeama steilalte flori, iar cnd se va trezi o s uite de dragostea lui nou pentru Helena, ntorcnduse la vechea-i iubire pentru Hermia; atunci frumoasele fecioare vor cunoate amndou fericirea mpreun cu tnrul pe care l iubesc i vor crede c tot ce s-a-ntmplat a fost numai un vis urt. D-i zor la treab, Puck, iar eu m duc s vd ce dulce dragoste i-o fi gsit Titania. Titania nu se trezise nc i Oberon, zrind lng ea un mscrici care se rtcise n pdure i dormea i el, i spuse: Individul sta va deveni iubitul Titaniei mele. i aez pe umerii paiaei un cap de mgar care i se potrivi att de bine, de parc ar fi crescut de la-nceput acolo. Dei Oberon i prinsese cpna de mgar cu mult grij, omul se trezi i, sculndu-se, netiind ce-i fcuse Oberon, se ndrept spre alcovul n care dormea criasa znelor. Ah! Ce nger mi vd oare ochii? ntreb Titania deteptndu-se, cnd sucul micuei flori purpurii ncepu si fac efectul. Eti tot att de nelept pe ct de chipe? Pi de, fcu neghiobul mscrici, dac-a avea destul

minte s ies din codrul sta, mi-ar fi de-ajuns. De ce-ai vrea s pleci din pdure? spuse regina, topit de iubire. Eu nu sunt spiridu de rnd. Te iubesc. Hai cu mine, i-i voi da cte zne vrei s te slujeasc. Apoi chem patru din znele ei, pe nume Boboc de Mazre, Pnz de Pianjen, Aripioar de Molie i Firicel de Mutar. Slujii-l, spuse criasa, pe-acest chipe domn; sltai n calea lui i facei tumbe; hrnii-l cu struguri i caise, i pentru el prdai albinele de miere. Hai, ezi cu mine, i spuse ea mscriciului, las-m s m joc cu obrjorii ti proi, frumosul meu mgar, i s-i srut rpitoarele tale urechi mari, odorul meu! Unde-i Boboc de Mazre? ntreb mscriciul cu cap de mgar, fr s-i pese nu tiu ct de ateniile criesei znelor, dar foarte mndru de noii si slujitori. Aici, domnule, spuse Boboc de Mazre. Scarpin-m-n ceaf, zise clovnul. Unde-i Pnz de Pianjen? Aici, domnule. Drag domnule Pnz de Pianjen, spuse neghiobul clovn, omoar-mi bondarul acela rou din vrful scaietelui de colo; i, drag musiu Pnz de Pianjen, adu-mi punga lui cu miere. Dar nu te fi prea mult n treaba asta, domnu Pnz de Pianjen, i ai grij s nu spargi punga; mi-ar prea ru s te vd nclit de miere. Unde-i Firicel de Mutar? Aici sunt, domnule, spuse Firicel de Mutar. Care-i porunca? Mai nimic, bunule Firicel de Mutar, spuse clovnul, dect ajut-i lui domnu Boboc de Mazre la scrpinat. Cat s merg la brbier, domnu Firicel de Mutar, c mi se pare c mi-a crescut n claie prul pe obraz. Iubitul meu, spuse regina, ce i-ai dori la mas? Am o zn ndrznea care va scotoci n vizuina veveriei i-i va

aduce nuci. Mai mult mi-ar tihni un pumn de mazre uscat, rspunse mscriciul care, avnd acum cap de mgar, avea i pofte mgreti; dar te rog s nu m deranjeze niciunul dintre slujitorii ti, c tare-a vrea s dorm. De vrei, te culc, zise criasa, i-am s te legn eu n brae. Oh, ct te mai iubesc! La nebunie! Vzndu-l pe clovn adormit n braele reginei sale, craiul znelor i se ivi n fa i o dojeni c-i druise favorurile unui mgar. Ea nu avu cum s tgduiasc, de vreme ce mscriciul i dormea n brae, cu capul lui de mgar mpodobit cu o cunun de flori chiar de mna ei mpletit. Dup ce-o mai nep un timp, Oberon iar i ceru s-i dea lui copilaul orfan, i de data asta, ruinat c a fost surprins de stpnul ei mpreun cu un nou iubit, ea nu mai ndrzni s zic nu. Obinnd astfel bieelul pe care dorea de mult s i-l fac paj, lui Oberon i se fcu mil de ncurctura ruinoas n care o pusese pe Titania prin poznaa lui iretenie i-i arunc n ochi niel suc stors din cealalt floare. Criasa znelor i veni n fire i, minunndu-se de iubitul pe care il alesese, spuse c nu mai poate ndura s se uite la nemaipomenita pocitanie. La rndul lui, Oberon ndeprt cpna de mgar de pe umerii mscriciului, lsndu-l s-i termine somnul cu vechiul lui cap neghiob. mpcndu-se acum pe deplin cu Titania, Oberon i povesti reginei despre cei patru ndrgostii i despre sfada lor din miez de noapte; ea consimi s-l nsoeasc pentru a fi de fa la sfritul peripeiilor lor. Craiul i criasa znelor i gsir pe cei doi ndrgostii i pe alesele inimii lor pe un tpan cu iarb moale, nu departe unul de cellalt; cci Puck, ca s-i rscumpere greeala, se strduise cu cea mai mare iscusin s-i adune

la un loc, fr a ti unul de cellalt, i ndeprtase cu grij farmecul de pe ochii lui Lysander cu leacul dat de craiul znelor. Hermia se detept prima i, gsindu-l pe prietenul ei Lysander dormind att de aproape, l cercet uimit de ciudata lui necredin. ndat ce deschise ochii i o zri pe draga lui Hermia, Lysander i recpt minile ntunecate de vrjitorescul farmec, i odat cu ele i iubirea pentru Hermia. Ei ncepur s-i povesteasc paniile de peste noapte, ntrebndu-se dac toate se ntmplaser aievea i dac nu cumva amndoi visaser acelai vis amgitor. ntre timp, se trezir i Helena i Demetrius i, cum somnul cel dulce potolise nelinitea i mnia Helenei, ea ascult ncntat cuvintele de iubire pe care Demetrius nu nceta s i le spun, vznd, spre surprinderea i ncntarea ei, c veneau din inim. Frumoasele fecioare, rtcitoare prin attea ntmplri, nemaifiind potrivnice n dragoste se-ntoarser la vechea lor prietenie. Toate grelele cuvinte rostite au fost date uitrii i chibzuir mpreun linitit cum s fac pentru a iei ct mai bine din situaia n care se aflau. Se nvoir curnd ca Demetrius, care renunase la preteniile lui asupra Hermiei, s struie pe lng tatl ei ca acesta s ridice haina pedeaps cu moartea la care era hrzit. Demetrius se pregtea s se ntoarc la Atena s-i fac datoria de prieten, cnd, spre uimirea lor, se ntlnir cu Egeus, care venise n pdure s-i caute fata fugit. nelegnd c Demetrius nu mai dorete s-i ia fiica de nevast, Egeus nu se mai mpotrivi unirii ei cu Lysander i i ddu ncuviinarea s se cstoreasc peste patru zile, chiar n ziua sorocit morii Hermiei, iar Helena se nvoi cu drag inim s se mrite i ea n aceeai zi cu iubitul i acum credinciosul ei Demetrius. Criasa i craiul znelor, care fuseser martorii nevzui ai acestor mpcri, vznd cum buntatea lui Oberon

furise un sfrit fericit istoriei acelor ndrgostii, fur att de ncntai nct, spirite generoase, hotrr ca n toat mpria znelor s aib loc ntreceri i ospee spre a srbtori apropiatele nuni. i acum, de s-ar simi cineva pclit de aceast poveste despre zne i otiile lor, judecnd-o ciudat i de necrezut, n-are dect s-i nchipuie c a adormit i a visat, c toate aceste peripeii sunt doar plsmuieli ale visului. Trag ndejde c niciunul dintre cititorii mei nu va fi att de lipsit de socoteal nct s se supere pe nevinovatul vis al unei nopi de var.

Poveste de iarn

eontes, regele Siciliei, i regina sa, frumoasa i virtuoasa Hermiona, triau odinioar n cea mai desvrit armonie. Leontes gsea atta fericire n iubirea lui pentru aceast neasemuit doamn, nct nu-i rmsese alt dorina de mplinit dect aceea de a-l mai ntlni i prezenta reginei sale pe vechiul su tovar de nzbtii i coleg de coal Polixenes, regele Boemiei. Leontes i Polixenes crescuser mpreun din fraged copilrie; fiind ns chemai dup moartea prinilor lor s conduc chiar ei regatele, nu se mai vzuser de muli ani, dei i trimiteau adesea daruri, scrisori i solii de prietenie. n cele din urm, dup invitaii repetate, Polixenes sosi din Boemia la curtea sicilian n vizit la prietenul su Leontes. La nceput, vizita i fcu mult plcere lui Leontes. El o rug pe regin s se arate ct mai binevoitoare fa de musafir i avndu-l n preajm pe scumpul prieten i vechiul tovar, prea a fi pe deplin fericit. Vorbir despre timpurile de demult; i amintir de zilele de coal i de poznele lor copilreti i i le povestir Hermionei, care lu cu drag inim parte la discuiile lor. Cnd, dup o ndelungat edere, Polixenes se pregti de plecare, fcndu-i pe plac soului ei, Hermiona i altur rugminile la ale acestuia, cerndu-i lui Polixenes s mai rmn la ei o bucat de vreme. De aici ncepur necazurile bunei regine: cci, dei rugminile lui Leontes nu reuiser s-l nduplece pe

Polixenes s mai rmn, acesta din urm fu ctigat de cuvintele blnde i struitoare ale Hermionei i-i amn plecarea cu cteva sptmni. Aflnd aceasta, Leontes fu cuprins de o gelozie nestpnit, dei cunotea de mult vreme cinstea i curenia sufleteasc a prietenului su Polixenes, precum i virtutea fr de pat a iubitei sale regine. Fiecare semn de atenie pe care i-l arta Hermiona lui Polixenes, dei svrit din dorina anume a soului ei i numai pentru a-i face acestuia plcere, sporea gelozia nefericitului rege. Leontes se preschimb dintr-odat dintrun prieten bun i iubitor, din cel mai nelegtor i mai iubitor so, ntr-un monstru slbatic i neomenos. Chemndu-l pe Camillo, unul dintre nobilii de la curte, i mprtindu-i bnuiala care-l rodea, i porunci s-l otrveasc pe Polixenes. Camillo era un om bun la inim i, tiind el prea bine c gelozia lui Leontes nu se sprijin deloc pe adevr, nu numai c nu-l otrvi pe Polixenes, dar i destinui ce porunc primise de la stpnul su, regele, i se nvoi s-l ajute s fug din posesiunile coroanei siciliene; iar Polixenes, cu ajutorul lui Camillo, ajunse teafr n al su regat al Boemiei, unde rmase i Camillo la curte, devenind cel mai bun prieten i sfetnicul regelui. Fuga lui Polixenes ntrt i mai mult mnia gelosului Leontes. Se ndrept spre ncperile reginei, unde buna doamn i petrecea timpul mpreun cu fiul ei, Mamillius. Pentru a-i nveseli mama, acesta tocmai ncepuse s-i povesteasc una dintre cele mai izbutite istorioare pe care le tia, cnd se ivi regele i, lund copilul, o trimise pe Hermiona la nchisoare. Dei era doar un copil, Mamillius i iubea nespus mama; cnd vzu cum este njosit i afl c fusese smuls de lng el pentru a fi azvrlit n temni, se necji foarte tare, se ofili i rmase fr vlag. ncetul cu ncetul, i pierdu pofta de mncare i de somn, pn cnd toat

lumea ajunse s cread c se va prpdi de jale. Dup ce-i aruncase regina n nchisoare, regele poruncise lui Cleomenes i lui Dion, doi nobili sicilieni, s plece la Delphis i s cerceteze oracolul din templul lui Apollo spre a afla dac regina i fusese necredincioas. n timp ce se afla la nchisoare, Hermiona nscu o feti i srmana femeie gsi mult mngiere n drglaul copil, cruia-i spunea: Micua mea prizonier, sunt tot att de nevinovat ca i tine. Hermiona avea o prieten de ndejde n Paulina cea bun la suflet, soia lui Antigonus, un nobil sicilian. Auzind c regala ei stpn nscuse un copil, Paulina alerg ndat la nchisoarea unde era ntemniat Hermiona i-i zise Emiliei, femeia care o ngrijea pe Hermiona: Te rog, Emilia, spune bunei noastre regine c dac maiestatea sa nu se teme s-mi ncredineze mie copilaul, i-l voi duce regelui, tatl su; cine tie dac nu se va nmuia la vederea acestui copil nevinovat. Prea cinstit doamn, i rspunse Emilia, voi transmite reginei nobilul plan al domniei voastre; chiar azi spunea ct ar dori s aib o prieten care s cuteze s duc regelui copila. i mai spune-i, adug Paulina, c-i voi vorbi cu ndrzneal lui Leontes despre nevinovia ei. Fii pe veci binecuvntat, spuse Emilia, pentru buntatea artat bunei noastre regine! Emilia se duse napoi la Hermiona, care-i ncredin cu bucurie copila ngrijirii Paulinei, cci se temuse c nu va avea nimeni curajul s arate fetia tatlui ei. Paulina lu pruncul i ajungnd cu greu la rege mpotriva voinei soului ei care ncercase s-o mpiedice, cci se temea de mnia suveranului puse copila la picioarele tatlui ei i, vorbindu-i cu nflcrare n aprarea Hermionei, l dojeni aspru c s-a purtat att de neomenos i-l implor s se ndure de soia i de fetia lui neprihnit.

ns dojenile ndrznee ale Hermionei nu fcur dect s sporeasc nemulumirea lui Leontes, care-i porunci soului ei, Antigonus, s-o duc din ochii lui. Plecnd, Paulina ls copila la picioarele tatlui, ndjduind c, rmas singur cu ea, regele o va privi i i se va face mil de nevinovia i neputina ei. Dar buna Paulina se nela, cci nici nu plecase bine, cnd nemilosul tat i porunci lui Antigonus, soul Paulinei, s ia fetia, s-o duc la mare i s-o prseasc pe un rm pustiu, ca s se prpdeasc. Spre deosebire de bunul Camillo, Antigonus ndeplini ntocmai porunca lui Leontes; urc ndat mpreun cu fetia pe o corabie i se deprt n largul mrii, cu gndul s o prseasc pe primul mal pustiu care avea s-i ias n cale. Regele era att de sigur de vinovia Hermionei, nct nici nu mai atept mcar ntoarcerea lui Cleomenes i a lui Dion, cei trimii s cerceteze oracolul lui Apollo din Delphis, ci nainte ca regina s-i fi venit n fire din durerea pricinuit de pierderea scumpei sale fiice, o aduse la judecat public n faa gentilomilor i doamnelor de la curtea sa. i pe cnd toi marii sfetnici, judectorii i toat nobilimea rii se adunaser s o judece pe Hermiona, iar nefericita regin sttea n picioare ca o mpricinat de rnd n faa supuilor ei spre a-i primi sentina, iat c intrar n sal Cleomenes i Dion i-i nmnar regelui rspunsul sigilat al oracolului. Leontes porunci s se rup pecetea i s se dea citire cu glas tare cuvintelor oracolului; i spusele oracolului erau: Hermiona e neprihnit. Polixenes nevinovat. Camillo e un supus devotat, Leontes e un tiran gelos, iar regele va rmne fr motenitor dac ceea ce sa pierdut nu va fi regsit. Regele nu ddu crezare cuvintelor oracolului, spuse c erau o minciun plsmuit de prietenii reginei i ceru judectorului s continue procesul; dar, n timp ce Leontes vorbea, intr un om care-l

anun c prinul Mamillius, auzind c mama avea s-i fie condamnat la moarte, murise pe neateptate, copleit de durere i ruine. Aflnd de moartea iubitului i iubitorului ei fiu, care-i dduse sufletul ndurerat de soarta ei, Hermiona lein; iar Leontes, cu inima strpuns de aceast veste, simi un dram de mil pentru nefericita regin i porunci Paulinei i doamnelor din suit s o scoat de acolo ca s o readuc n simiri. Curnd, Paulina se ntoarse i-i spuse regelui c Hermiona murise. Auzind de moartea reginei sale, Leontes se ci c se artase att de crud fa de dnsa. Dndu-i acum seama c purtarea lui nedreapt zdrobise inima Hermionei, crezu n nevinovia ei i n adevrul cuvintelor oracolului, tiind c dac ceea ce s-a pierdut adic fetia lui nu va fi regsit va rmne fr motenitor, pentru c tnrul prin Mamillius nu mai era n via. i-ar fi dat acum toat mpria pentru fetia pierdut. Astfel czu Leontes prad remucrii i petrecu muli ani cufundat n gnduri negre i ndurerat cin. Corabia pe care se mbarcase Antigonus cu prinesa fu aruncat de o furtun pe coasta Boemiei, chiar regatul bunului prin Polixenes. Aici debarc Antigonus i aici ls copilaul. Antigonus nu se mai ntoarse niciodat n Sicilia s-i spun lui Leontes unde-i prsise fiica, deoarece pe cnd se napoia spre corabie iei din pduri un urs care-l sfie n buci; dreapt pedeaps pentru ascultarea poruncii nemiloase a regelui Leontes. Copila era nvemntat cu haine scumpe i acoperit cu juvaeruri, cci Hermiona o gtise frumos cnd o trimisese lui Leontes, iar Antigonus prinsese de mantia ei un bileel pe care era scris numele Perdita i cteva cuvinte care fceau aluzie pe departe c se trgea din neam nalt i c soarta i fusese potrivnic.

Pe biata copil prsit o gsi un pstor. Era un om de omenie, aa c o duse pe micua Perdita acas la soia lui, care o ngriji cu dragoste; dar srcia n care triau l fcu pe pstor s tinuiasc bogatele podoabe cu care o gsise, aa c plec de pe acele meleaguri ca s nu afle nimeni c se mbogise, i, cu o parte din juvaerurile Perditei, cumpr turme de oi i deveni un cioban foarte bogat. Pe Perdita o crescu ca pe propriul su copil i ea n-avea habar c nu era odrasl de pstor. Mica Perdita se fcu o domnioar ncnttoare; dei nu primise mai mult educaie dect fata oricrui cioban, graia fireasc pe care o motenise de la regala ei mam ddea atta strlucire firii sale neinstruite nct, judecnd-o dup purtare, nimeni n-ar fi crezut c nu fusese crescut la curtea adevratului su tat. Polixenes, regele Boemiei, avea un singur fiu, pe nume Florizel. Odat, fugrind vnatul prin apropierea locuinei ciobanului, tnrul prin o vzu pe presupusa fiic a btrnului, iar frumuseea, sfiala i inuta mndr de regin a Perditei l fcur s se ndrgosteasc pe dat de ea. Curnd, lundu-i numele de Doricles i nfiarea unui gentilom oarecare, el ajunse un nelipsit oaspete al familiei pstorului. Tot mai desele plecri de la curte ale lui Florizel l ngrijorar pe Polixenes. Punndu-i oamenii s-l urmreasc, descoperi iubirea fiului su pentru fiica ciobanului. Polixenes l chem atunci pe Camillo, credinciosul Camillo care-i salvase viaa de mnia lui Leontes, i-i ceru s-l nsoeasc pn la locuina pstorului, presupusul tat al Perditei. Amndoi deghizai, Polixenes i Camillo ajunser la casa btrnului cioban tocmai cnd se srbtorea tunsul mioarelor; i cu toate c erau strini, fur poftii s intre i s ia parte la bucuria celorlali, cci oricine e binevenit la

praznicul tunderii oilor. n jurul lor numai veselie i voie bun. Mesele erau ntinse i se fceau mari pregtiri pentru rusticul osp. Feciori i fete dansau pe iarba verde din faa casei, n timp ce ali tineri cumprau panglici, mnui i alte fleacuri asemntoare de la un negutor ambulant, oprit n prag. n mijlocul acestei forfoteli, Florizel i Perdita edeau cumini ntr-un colior ferit, dnd impresia c afl mai mult plcere s stea de vorb i c nu se simt ctui de puin ispitii s ia parte la dansul i zbenguiala celor din jur. Regele se deghizase att de bine, nct fiului su i fu cu neputin s-l recunoasc; de aceea se putu apropia mult de ei, s aud ce vorbesc. Felul simplu i totui ales n care Perdita i fiul lui stteau de vorb l umplu de uimire pe Polixenes, care-i spuse lui Camillo: Este cea mai drgu fat de rnd pe care am vzut-o vreodat; orice spune i orice face pare a fi mai presus de ea i prea nobil pentru slaul acesta. Iar Camillo rspunse: ntr-adevr, e ca o preafrumoas floare ntre flori. Rogu-te, prietene, l ntreb regele pe btrnul pstor, cine e mndrul ciobna care st de vorb cu fata ta? Se numete Doricles, replic pstorul. Zice c-o iubete pe fiica mea, i ca s fiu drept, dup srutrile lor nu-i poi da seama care-l iubete mai mult pe cellalt. Dac tnrul Doricles o s-o ia de nevast, ea i va aduce n schimb ceva la care nici nu viseaz se gndea la ce mai rmsese din juvaerurile Perditei, pe care, dup ce cu o parte cumprase turme de oi, le pstra cu grij pentru a-i fi fetei de zestre. Polixenes i vorbi apoi fiului su: Ehei, voinice! i spuse el, i-e plin inima de fericire i numai la serbare nu-i st gndul. Cnd eram i eu tnr, mi mpodobeam dragostea cu daruri, tu ns l-ai lsat pe negutor s plece fr s-i cumperi mcar o jucrea iubitei tale.

Tnrul prin, cruia nici prin minte nu-i trecea c vorbete chiar cu tatl su, regele, rspunse: Btrne domn, nu asemenea fleacuri preuiete ea; darurile la care se ateapt Perdita se afl n inima mea. ntorcndu-se apoi spre fat, i spuse: D ascultare celor ce-i voi spune, Perdita, n faa acestui btrn gentilom, care, pare-se, a iubit i el cndva; vreau s aud i el ce-i voi mrturisi. i Florizel l rug pe venerabilul necunoscut s fie martorul promisiunii solemne de cstorie pe care o fcu Perditei, spunndu-i lui Polixenes: Te rog s ne fii cheza. Cheza la desprire, tinere domn, zise regele, scondu-i masca. Apoi Polixenes i cert fiul c ndrznise s fac legmnt cu o fat de obrie att de umil, zicndu-i Perditei nc de cioban, odrasl de oier pe lng alte nume de ocar i ameninnd-o c dac i va mai ngdui vreodat fiului su s-o vad, att ei ct i tatlui ei, pstorul, le va sta capul unde le stau picioarele. Rostind acestea, regele plec plin de mnie, poruncindu-i lui Camillo s-l urmeze mpreun cu prinul Florizel. Dup plecarea regelui, Perdita, a crei fire regeasc fusese strnit de reprourile lui Polixenes, zise: Dei ne-a sfrmat iubirea, prea tare nu m-anspimntat; i ct p-aci era s-i spun pe leau c acelai soare care-i lumineaz lui palatul nu i ascunde faa nici de csua noastr, ci deopotriv le-nclzete. Pe urm adug cu tristee: Acum c visul s-a sfrit, n-a mai dori s-i fiu regin. Pleac, Florizel. Eu m voi duce s-mi mulg mioarele i s plng. Bunul Camillo fu tulburat de tria i demnitatea comportrii Perditei. Dndu-i seama c tnrul prin o iubea prea mult ca la porunca tatlui su, regele, s

renune la ea, se gndi cum i-ar putea ocroti pe ndrgostii, n acelai timp nfptuind un plan drag lui i pe care de ctva timp l avea n minte. Camillo aflase de mult vreme c Leontes, regele Siciliei, se cia cu adevrat de ceea ce fcuse; i, dei ajunsese prieten apropiat al regelui Polixenes, nu-i putea nbui dorina de a-l mai vedea o dat pe fostul su stpn i plaiurile natale. Iat de ce propuse lui Florizel i Perditei s-l nsoeasc la curtea sicilian, unde se punea cheza c Leontes i va proteja pn cnd aveau s obin, prin mijlocirea lui, a lui Camillo, iertarea regelui Polixenes i ncuviinarea unirii lor. ndrgostiii primir bucuroi propunerea; iar Camillo, care se ngriji de tot ce inea de fuga lor, ngdui i btrnului pstor s-i nsoeasc. Ciobanul lu cu el giuvaerurile Perditei care nu fuseser nstrinate, hinuele copilei i bileelul pe care-l gsise pe mantia ei. Dup o cltorie plcut, Florizel, Perdita, Camillo i pstorul ajunseser cu bine la curtea lui Leontes. Acesta, care-i mai jelea soia i copila pierdut, l ntmpin cu mult buntate pe Camillo i ur un prietenos bun venit prinului Florizel. Dar toat atenia lui Leontes fu atras de Perdita, pe care Florizel o prezentase drept logodnica sa; gsind c fata seamn cu Hermiona, regina sa moart, el fu cuprins din nou de durere i spuse c propia lui fiic putea fi o fiin la fel de minunat de n-ar fi pus cu atta cruzime s fie ucis. i totodat, i spuse el lui Florizel, am pierdut i tovria i prietenia bravului tu tat, pe care a dori s-l mai pot vedea o dat chiar cu preul vieii mele. Auzind ct de mult atenie i dduse regele Perditei i c acesta avuse o fat care fusese prsit n pruncie, btrnul pstor cumpni n minte timpul cnd o gsise pe Perdita, felul n care fusese lsat n voia sorii, juvaerurile i celelalte semne ale unei obrii tinuite; din toate

acestea era cu neputin s nu-i dea seama c Perdita i fata disprut a regelui erau una i aceeai persoan. Florizel i Perdita, Camillo i credincioasa Paulina fur cu toii de fa cnd btrnul pstor i povesti regelui despre felul n care descoperise copila i cum i gsise moartea Antigonus, pe care-l vzuse sfiat de urs. El le art mantia bogat n care Paulina i aminti c nvelise Hermiona copilul; apoi scoase la iveal o bijuterie de care-i amintea c fusese legat de Hermiona la gtul fetiei; i le nmn pergamentul pe care Paulina recunoscu scrisul soului ei; nu mai ncpea ndoial c Perdita era fiica lui Leontes. Dar vai! ct de nobil se zbtu Paulina ntre durerea pricinuit de vestea morii soului ei i bucuria c prezicerile oracolului se mpliniser prin faptul c fiica de mult pierdut a regelui, motenitoarea lui, fusese regsit. Auzind c Perdita e chiar fiica lui, marea tristee pe care o ncerc tiind c Hermiona nu mai tria s-i vad copilul l mpiedic o vreme pe Leontes s spun altceva dect: O, micua ta! Micua ta! Paulina curm vesela i totui trista scen, spunndu-i lui Leontes c avea o statuie proaspt terminat de acel nepreuit maestru italian, Julio Romano, care semna att de perfect cu regina nct, dac maiestatea sa ar binevoi s se osteneasc pn la ea acas i s-o priveasc, ar crede c este Hermiona nsi. Se ndreptar deci cu toii ntracolo, regele nerbdtor s vad asemnarea statuii cu regina sa Hermiona, iar Perdita tnjind s afle cum artase mama ei, pe care n-avusese parte s-o cunoasc. Cnd Paulina trase perdeaua care ascundea privirilor faimoasa statuie, aceasta semna att de bine cu Hermiona nct durerea regelui renscu la vederea ei. Mult vreme el nu gsi putere s se mite sau s scoat mcar o vorb. Tcerea ta mi place, stpne, vorbi Paulina, cci arat pe deplin ct eti de uimit. Nu are oare statuia exact

nfiarea doamnei tale? ntr-un trziu regele spuse: Oh, aa sttea, la fel de maiestuoas, cnd i-am cerut mna. i totui, Paulina, Hermiona era mai tnr dect mi pare a fi statuia aceasta. Paulina rspunse: Atunci e i mai mare meritul sculptorului, care a fcut statuia aa cum ar fi artat acum Hermiona dac ar fi fost n via. Dar mai bine s trag perdeaua, sire, altfel ai s crezi ndat c statuia mic. Iar regele rspunse: Nu trage nc perdeaua! A vrea s mor! Ia uit-te, Camillo, n-ai jura c respir? i parc-n ochi ntrezresc lumin. Trebuie s las perdeaua, stpne. Eti att de transportat, nct ai putea crede c e vie. O, blnd Paulina, de m-ai face s cred asta vreo douzeci de ani! i totui simt cum vine dinspre ea o adiere. Ce dalt fin a putut vreodat sculpta o rsuflare? S nu rd nimeni de mine: vreau s-o srut. Doamne, stpne, s n-o faci! spuse Paulina. Pe buzele ei rumeneala-i nc umed i i-ai mnji gura cu vopseaua de ulei. S las perdeaua? Nu, abia peste douzeci de ani, zise Leontes. Perdita, care sttuse tot acest timp n genunchi i privise cu admiraie mut statuia nepreuitei sale mame, spuse: i eu a putea rmne aici douzeci de ani s o tot privesc pe scumpa mea mam. Fie pui capt fierberii tale, i spuse Paulina lui Leontes, i m lai s trag perdeaua, fie pregtete-te pentru o minune i mai mare. Pot cu adevrat s fac statuia s se mite, da, i s coboare de pe piedestal i s te ia de mn. ns atunci vei crede i tgduiesc cu trie c-mi stau n ajutor puteri diavoleti. M-ar coplei de fericire orice vei fi n stare s-o faci s

svreasc, rspunse, uimit, regele. M-ar mulumi i s aud orice i st-n putere s-o faci s spun, pentru c la fel de greu i va fi s-i dai micare sau grai. Paulina fcu un semn i se porni o muzic lin i solemn, anume pregtit pentru aceast mprejurare, i, spre uimirea tuturor privitorilor, statuia cobor de pe piedestal i-i ncolci braele n jurul lui Leontes. Pe urm statuia ncepu s vorbeasc, rugnd zeii s-i binecuvnteze i soul, i copila, abia regsita Perdita. i nu e de mirare c statuia l mbriase pe Leontes i-i binecuvntase soul i copila. Nu e de mirare, cci statuia era, de fapt, nsi regina Hermiona, n carne i oase! Paulina l minise pe rege ntiinndu-l de moartea Hermionei, cci n aceasta vzuse singurul mijloc de a salva viaa stpnei sale. De atunci Hermiona locuise la buna Paulina i nu voise ca Leontes s afle c mai tria pn cnd auzi c Perdita fusese regsit; cci, dei iertase demult nedreptile pe care i le fcuse Leontes, nu-i putea ierta cruzimea artat fiicei lui. Astfel readus la via regina lui moart iar copila pierdut astfel fiind regsit, Leontes cel mult ncercat de durere abia putea suporta povara fericirii sale. Din toate prile primir numai felicitri i cuvinte de afeciune. ncntai, prinii i mulumir prinului Florizel c o iubise pe fiica lor nc pe cnd prea c-i doar o rncu, i-l binecuvntar pe btrnul pstor c le salvase copilul. Camillo i Paulina se bucurar mult c triser ndeajuns spre a vedea att de fericita ncununare a strduinelor lor pline de credin. i, de parc nimic nu trebuia s lipseasc din ntregirea acestei nemaiauzite bucurii neateptate, sosi la palat i nsui regele Polixenes. Vznd c nu mai sosete Camillo cu fiul su, Polixenes, care cunotea demult dorina lui Camillo de a se ntoarce n Sicilia, bnui c i va gsi pe fugari acolo; i, urmndu-i cu

toat graba, se ntmpl s soseasc n acest moment, cel mai fericit din viaa lui Leontes. Polixenes lu parte la veselia general; el i iert prietenului su Leontes gelozia lipsit de temei pe care o nutrise mpotriva sa, i se iubir din nou cu toat cldura prieteniei lor din copilrie. Nimeni nu se mai temea acum c Polixenes s-ar putea opune cstoriei fiului su cu Perdita. Ea nu mai era o fiic de oier, ci motenitoarea tronului Siciliei. Astfel se arat cum au fost rspltite rbdarea i virtutea Hermionei dup ndelungi suferine. Buna femeie a mai trit muli ani cu soul ei Leontes i fiica sa Perdita, fiind cea mai fericit mam i regin.

Mult zgomot pentru nimic

n palatul cel mai falnic din Messina triau odat dou tinere de neam ales, pe nume Hero i Beatrice. Hero era fiica, iar Beatrice nepoata lui Leonato, guvernatorul Messinei. Beatrice era vesel din fire i-i plcea s-o nveseleasc pe verioara ei, Hero, care avea o natur mai serioas, cu nzbtiile ei vioaie. O ntmplare, orict de mrunt, i oferea voioasei Beatrice prilejul de a se distra de minune. La vremea cnd ncepe povestea acestor domnie, trecur prin Messina, ntori dintr-un rzboi proaspt terminat n care se distinseser prin marele lor curaj, civa tineri brbai cu ranguri nalte n armat, care venir s-l vad pe Leonato. Printre ei se aflau Don Pedro, prin al Aragonului, i prietenul su Claudio, un nobil din Florena. Cu ei sosi de asemenea isteul i aprigul Benedick, un tnr nobil din Padua. Strinii acetia mai fuseser la Messina iar ospitalierul guvernator i prezent fiicei i nepoatei sale drept vechi cunotine i prieteni. De ndat ce intr n odaie, Benedick ncepu o nsufleit convorbire cu Leonato i cu prinul. Beatrice, creia nu-i fcea plcere s fie neluat n seam cnd se tifsuia, l ntrerupse pe Benedick spunnd: Tare m mir c-i dai ntruna, signor Benedick, dei nu te ascult nimeni. Benedick era la fel de bun de gur ca i Beatrice, dar cuvintele ei nu-i fcur plcere. Socotea c unei doamne

bine educate nu i se cade s aib o limb att de ascuit i-i aminti c, ultima oar cnd fusese la Messina, Beatrice tot pe el l alesese ca int a glumelor i zeflemelelor ei. i cum nimeni nu e mai puin ncntat cnd i se joac renghiuri ca acei care-i permit ei nii s-i ia pe alii peste picior, la fel se ntmpl cu Benedick i Beatrice: duhul nelepciunii lor fcea ca ori de cte ori se ntlneau s izbucneasc ntre ei o adevrat btlie de vorbe n doi peri i ntotdeauna se despreau suprai unul pe cellalt. Iat de ce, cnd Beatrice i tie vorba n mijlocul unei povestiri, zicnd c nimeni nu-i ascult spusele, prefcndu-se c pn atunci nu observase c e i ea de fa, Benedick exclam: Cum, iubit Doamn mpunstur, mai suntei nc-n via? Aa c ntre ei se dezlnui iar sfada i urm o lung ciorovial zgomotoas n timpul creia Beatrice, dei tia prea bine c el i dovedise cu strlucire bravura n rzboiul abia sfrit, spuse c ar fi n stare s-i mnnce pe toi dumanii omori de el pe cmpul de btaie, i, cum vzuse c vorbele lui Benedick l amuz pe prin, l porecli bufonul prinului. Ocara din urm rmase mai bine ntiprit n mintea lui Benedick dect tot ce spusese Beatrice pn atunci. Nu-i bgase n seam insinuarea c ar fi fost fricos, pe care o fcuse cnd se oferise s mnnce toate cadavrele rpuse de mna lui, pentru c tia ct de curajos era de fapt, dar nimic nu le este mai urt marilor oameni de spirit dect s li se spun bufoni, pentru c nvinuirea aceasta este uneori prea aproape de adevr. De aceea Benedick o ur cu adevrat din inim pe Beatrice abia cnd o auzi numindu-l bufonul prinului. Modesta Hero rmase tcut n prezena nobililor oaspei i, n vreme ce Claudio observa cu luare-aminte ct de frumoas se fcuse ntre timp i contempla farmecele gingae ale ncnttoarei ei nfiri (cci pe drept cuvnt

era demn de admiraie), prinul se distra nespus ascultnd dialogul hazliu dintre Benedick i Beatrice, i-i spuse n oapt lui Leonato: Fata asta are un spirit ager. Ar fi o soie perfect pentru Benedick. La aceast presupunere Leonato rspunse: Oh, nlimea ta, nlimea ta, numai dup o sptmn de la nunt amndoi ar nnebuni, tot glcevindu-se. Dar, dei Leonato credea c ar fi o pereche foarte nepotrivit, prinul nu renun la ideea de a uni cele dou inteligene scprtoare. ntorcndu-se de la palat nsoit de Claudio, prinului i fu dat s afle c nunta lui Benedick cu Beatrice, la care chibzuia el, nu era singura care se punea la cale n acel nobil grup, deoarece Claudio i vorbi despre Hero n aa fel nct l fcu pe prin s ghiceasc ce se petrecea n inima lui; i cum i acest lucru-i plcu mult, l ntreb pe Claudio: O ndrgeti pe Hero? La care Claudio rspunse: O, stpne, cnd am fost la Messina data trecut am privit-o cu ochii unui soldat care are timp pentru plceri, dar nu i pentru iubire; ns acum, n vremuri tihnite de pace, gndurile rzboinice au zburat din sufletul meu i n locul lor au ptruns o mulime de gnduri blnde i gingae, optindu-mi toate ct de frumoas este tnra Hero i amintindu-mi ct mi plcuse i nainte de a pleca la lupt. Mrturisirea iubirii lui Claudio l impresion att de mult pe prin, nct fr s mai piard vremea, acesta i ceru nentrziat lui Leonato s-l primeasc pe Claudio drept ginere. Leonato se nvoi cu propunerea i prinului nu-i fu greu s-o nduplece pe nsi blnda Hero s dea ascultare glasului iubitor al lui Claudio, care era un gentilom desvrit, cu nsuiri rare. Tot cu ajutorul bunului prin, Claudio l nduplec pe Leonato s hotrasc o dat

apropiat pentru srbtorirea nunii sale cu Hero. Claudio mai avea de ateptat doar cteva zile pn la cununia cu frumoasa fat, i totui se plngea c timpul pn la nunt este prea lung i prea plictisitor, cci toi tinerii sunt nerbdtori cnd ateapt mplinirea unui fapt pe care-l doresc din tot sufletul. Aa c, pentru a-i ndulci ateptarea, prinul i propuse drept chip plcut de a-i petrece vremea s se gndeasc amndoi la un plan nstrunic prin care s-i fac pe Benedick i pe Beatrice s se ndrgosteasc unul de cellalt. Claudio i nsui cu drag inim capriciul prinului, iar Leonato le promise, la rndu-i, ajutorul. Pn i Hero fgdui cu modestie c va face tot ce-i st n putere pentru a-i ajuta verioara s gseasc un so potrivit. Planul pus la cale de prin era ca brbaii s-l fac pe Benedick s cread c Beatrice e ndrgostit de el, iar Hero s-i dea a nelege verioarei sale c Benedick o iubete la nebunie. Mai nti, ncepur s trag sforile prinul, Leonato i Claudio. Pndind ocazia cnd Benedick edea retras ntr-un umbrar, adncit n lectur, prinul i tovarii lui se ascunser printre copacii din spatele umbrarului, att de aproape nct Benedick s aud ceea ce vorbeau i, dup ce vorbir despre una, despre alta, prinul zise: Ascult, Leonato! Ce-mi spuneai zilele trecute, c nepoata dumitale, Beatrice, e ndrgostit de signor Benedick? N-a fi crezut niciodat c fata asta poate iubi un brbat. Nici eu, nlimea ta, rspunse Leonato. Ciudat e c s-a aprins ca para tocmai pentru Benedick, pe care, judecnd dup felul cum se poart cu el n lume, ai zice c nu-l sufer deloc. Claudio ntri i el toate acestea, spunnd c tie de la Hero c Beatrice l iubete pe Benedick n asemenea msur, nct cu siguran dezndejdea ar ucide-o dac el

nu i-ar mprti amorul; lucru care, dup prerea lui Leonato i a lui Claudio, nu prea a fi cu putin, deoarece Benedick totdeauna luase-n rs domniele frumoase i mai ales pe Beatrice. Prinul se prefcu a asculta aceste lucruri ptruns de mil pentru Beatrice i spuse: N-ar fi ru ca Benedick s afle i el. La ce bun? ntreb Claudio, s-ar amuza doar cu asta i ar chinui-o i mai mult pe biata fat. Dac ar chinui-o, zise prinul, am face o fapt bun spnzurndu-l, cci Beatrice e o copil dulce i tare neleapt n toate cele, n afar de dragostea pe oare i-o poart lui Benedick. Pe urm prinul le fcu semn tovarilor si s se ndeprteze i s-l lase pe Benedick s gndeasc la cele auzite. Benedick ascultase ntreaga conversaie cu mult interes i, auzind c Beatrice l iubete, se ntreb: Oare e cu putin? Deci dintr-acolo bate vntul? i, dup plecarea celorlali, ncepu s cugete n sinea lui astfel: Nu cred s fie o fars! Prea erau serioi. Ei cunosc adevrul de la Hero, i se pare c le e mil de fat. S m iubeasc ea pe mine! Asta cere rsplat. Nu m-am gndit niciodat s m nsor. Dar cnd spuneam c o s mor holtei, nu credeam c o s triesc destul ca s m cstoresc. Spuneau c fata e frumoas i plin de virtute. Aa i este. i neleapt n toate, n afar de dragostea ce-mi poart. Pi, asta nu-i deloc o dovad de scrnteal! Dar iat-o pe Beatrice. Pe sfntul soare, tare mai e frumoas! i vd pe chipu-i semnele iubirii! Beatrice se apropie de el i-i spuse cu acreala ei obinuit: M-au trimis mpotriva voiei mele s te poftesc s vii la cin. Benedick, care nicicnd nu se simise ndemnat s-i

vorbeasc politicos, rspunse: Frumoas Beatrice, i mulumesc pentru osteneal. Iar cnd Beatrice l prsi, dup nc dou sau trei cuvinte batjocoritoare, Benedick crezu c observ o anume buntate ascuns sub mpunsturile ei i spuse cu voce tare: De n-o s-mi fie mil de ea, sunt un ticlos. Dac n-o iubesc, sunt un nevrednic. M duc s-mi fac rost de-un portret al ei. Cum Benedick se prinsese deja n plasa pe care i-o ntinseser, fu acum rndul lui Hero s-i joace rolul fa de Beatrice. n acest scop le chem pe Ursula i Margaret, dou femei care o slujeau, i-i spuse lui Margaret: Fii bun, Margaret, i d fuga n salon; o vei gsi acolo pe verioara mea Beatrice, stnd de vorb cu prinul i cu Claudio. optete-i la ureche c eu i Ursula ne plimbm n grdin, vorbind pe seama ei. ndeamn-o s se furieze n umbrarul rcoros unde caprifoiul prguit de soare nu las, asemenea curtenilor avari, s ptrund lumina. Acest umbrar, n care Hero dorea ca Margaret s-o ademeneasc pe Beatrice, era acelai colior plcut unde Benedick ascultase, nu de mult, schimbul de vorbe dintre prietenii si. V-ncredinez c am s-o fac s vin-ndat, spuse Margaret. Atunci Hero, ducnd-o pe Ursula n grdin, i spuse acesteia: Ei bine, Ursula, cnd vine Beatrice, ne vom plimba n sus i-n jos pe aleea asta i vom vorbi doar despre Benedick, i de cum i voi pomeni numele, ndatorirea ta e s ncepi s-l lauzi mai mult dect a meritat vreodat un brbat. Eu i voi vorbi despre iubirea pe care Benedick i-o poart Beatricei. Hai s ncepem, cci uite-o pe Beatrice apropiindu-se ferit, ca o pitulice una cu pmntul, s ne aud vorba.

Aadar, ncepur. Hero zise, ca i cum ar fi rspuns la o ntrebare pus mai nainte de Ursula: Nu, zu c nu, Ursula. Prea se ine mndr: ajungi la ea tot aa de greu ca la un oim de stnc. Dar suntei sigur, ntreb Ursula, c Benedick o iubete att de mult? Hero rspunse: Aa zic prinul i Claudio, stpnul meu, i ei m-au rugat s-i mprtesc vestea. Dar le-am spus c-i mai bine, dac in la Benedick, s fac astfel ca Beatrice s nu afle niciodat. ntr-adevr, fcu Ursula, n-ar fi bine ca ea s afle despre dragostea lui, cci atunci cu siguran l-ar lua n rs. Eu, ca s spun drept, zise Hero, n-am ntlnit brbat, orict de nelept, de nobil, de tnr sau de chipe, pe care ea s nu-l batjocoreasc. Aa-i, aragul ei nu-i demn de laud, spuse Ursula. Nu este, rspunse Hero, dar cine-ar ndrzni s i-o spun? O vorb dac scap i-ar fi n stare s m fac de rs. Ba nu, suntei nedreapt cu verioara voastr, zise Ursula, nu-i poate ntr-att lipsi dreapta judecat nct s resping un gentilom att de ales ca Signor Benedick. ntr-adevr, se bucur de un renume strlucit, spuse Hero, n toat Italia nu mai gseti brbat ca el, sigur, n afar de iubitul meu Claudio. Apoi, fcndu-i Hero semn c ar fi timpul s schimbe subiectul, Ursula ntreb: Pe cnd e nunta dumneavoastr, doamn? Hero i spuse atunci c urma s se mrite chiar a doua zi i c ar fi dorit ca Ursula s o nsoeasc s vad nite rochii noi, deoarece voia s-i cear sfatul asupra toaletei din ziua urmtoare. Beatrice, care ascultase acest dialog cu rsuflarea tiat, exclam dendat ce se ndeprtar: Cemi auzir urechile? Adevrat s fie? Ocri, batjocur i

fumuri de fecioar, adio! Iubete-m, Benedick, i-i vei primi rsplata mblnzindu-mi inima nepotolit s asculte de voina ta iubitoare. Era, fr ndoial, foarte plcut s-i tii pe cei doi foti vrjmai preschimbai n buni i apropiai prieteni i s-i vezi ntlnindu-se pentru prima dat dup ce, prin vicleug i datorit planului simplu al prinului cel bun la suflet, ncepuser s se plac unul pe cellalt. Dar trebuie s vorbim acum despre trista schimbare a norocului lui Hero. Cci ziua urmtoare, ce trebuia s fie ziua nunii lui Hero, aduse mult mhnire n inima ei i a bunului su tat, Leonato. Prinul avea un frate vitreg, care venise din rzboi mpreun cu el, la Messina. Acest frate (pe care l chema Don John) era un om posomort i mereu nemulumit, a crui minte prea c poate nscoci doar ticloii. i ura fratele, pe prin, i l ura i pe Claudio deoarece era prietenul acestuia, aa c se hotr s mpiedice cstoria lui Claudio cu Hero numai pentru plcerea plin de rutate de a-i face s sufere pe prin i pe Claudio, tiind c prinul inea la aceast cstorie aproape tot att de mult ca nsui Claudio. Pentru a-i atinge mravul el, se folosi de un anume Borachio, un om tot att de ru la suflet ca i el, pe care l ctig promindu-i o rsplat generoas. Acest Borachio i fcea curte Margaretei, nsoitoarea lui Hero. tiind aceasta, Don John l convinse s obin de la Margaret fgduiala c va sta de vorb cu el de la fereastra dormitorului stpnei, dup ce aceasta se va fi culcat, i de asemenea c ea se va mbrca n hainele lui Hero, ca astfel s-l nele i mai bine pe Claudio, fcndu-l s cread c o vede pe nsi Hero. Acesta era scopul pe care Don John spera s-l ating prin intriga lui nelegiuit. Don John se duse apoi la prin i la Claudio, spunndu-le c Hero este o femeie nechibzuit, care la miezul nopii st de vorb cu brbaii de la fereastra odii de culcare.

Acestea se ntmplau n seara dinaintea nunii i el se oferi s-i duc peste puin ntr-un loc de unde puteau auzi cu urechile lor cum st la taclale Hero cu brbaii, de la fereastr. Amndoi se nvoir s-l nsoeasc, iar Claudio spuse: De voi vedea ceva la noapte, n-am s-o mai iau de soie, ci o s-o fac mine de ruine, chiar n biserica n care voiam s m cunun cu ea. Prinul de asemenea spuse: i eu, precum te-am ajutat s o cucereti, te voi ajuta s o faci de ocar. n noaptea aceea, cnd Don John i conduse n apropierea odii lui Hero, l vzur pe Borachio stnd sub fereastra lui Hero, pe Margaret privind afar, i o auzir vorbind cu Borachio. Cum Margaret era mbrcat n aceleai haine cu care o vzuser nvemntat pe domni, prinul i Claudio crezur c femeia din fereastr era nsi domnia Hero. Nentrecut fu mnia lui Claudio cnd fcu (aa credea el) aceast descoperire. Toat iubirea pe care i-o purtase nevinovatei Hero se preschimb pe loc n ur, i hotr s-o dea de gol n biseric a doua zi, ntocmai cum spusese c va face; iar prinul se nvoi i el, cci nicio pedeaps nu putea fi ndeajuns de aspr pentru uuratica femeie care se ntreinea cu un brbat de la fereastra ei chiar n noaptea care o desprea de cununia cu nobilul Claudio. A doua zi, dup ce s-au ntlnit cu toii s srbtoreasc nunta, cnd Claudio i Hero stteau n faa preotului, iar preotul sau fratele clugr, cum i se mai spunea, se pregtea s nceap slujba cununiei, Claudio dezvlui n cuvinte ptimae vinovia neprihnitei Hero care, uluit de cuvintele de necrezut rostite de el, spuse cu sfial: E oare n toate minile stpnul meu, de vorbete att de necugetat? Cuprins de groaz, Leonato i se adres prinului:

nlimea ta, de ce nu spui nimic? Ce a mai putea spune, zise prinul. M simt dezonorat pentru c am dorit s-l leg pe iubitul meu prieten de o femeie nedemn. Pe cinstea mea, Leonato, eu nsumi, fratele meu i acest ndurerat Claudio am vzut-o i am auzit-o la miezul nopii vorbind cu un brbat de la fereastra odii ei de culcare. Uimit de ceea ce auzea, Benedick spuse: Toate astea nu seamn a nunt. Adevrat e, Doamne! rspunse Hero cea cu inima frnt. Apoi nenorocita fat czu ntr-un lein adnc, aidoma morii. Prinul i Claudio ieir din biseric fr a mai atepta s vad dac Hero i va recpta cunotina i fr s le pese ctui de puin de dezndejdea n care-l aruncaser pe Leonato; ntr-atta nsprit de mnie le era inima. Benedick, rmas pentru a-i ajuta lui Beatrice s-o trezeasc pe Hero din lein, ntreb: Cum se mai simte domnia? Cred c e moart, rspunse ndurerat Beatrice, cci i iubea verioara i cunoscndu-i virtutea nentinat nu credea o iot din toate cele auzite mpotriva ei. ns btrnul tat credea srmanul n povestea faptei ruinoase a copilei sale, i-i fcea mil s-l auzi plngnd la cptiul fetei care zcea n faa lui ca moart, dorindu-i s nu mai deschid ochii niciodat. Dar btrnul clugr era un om nelept i bun cunosctor al firii omeneti. El observase cu luare-aminte chipul fetei cnd auzise nvinuirea, vzuse miile de pete roii ale ruinii pornind s se nfiripe n obrajii ei, apoi vzuse o paloare ngereasc alungnd mbujorarea i n ochii ei zrise o flacr ce dezminea nvinuirea nedreapt adus de prin neprihnirii ei feciorelnice, aa c-i spuse nemngiatului tat:

Smintit s-mi spunei, i s nu v mai ncredei n tiina mea, i nici n ochii mei, n vrsta mea, n cucernicia i vrednicia slujbei mele, dac aceast dulce fat nu zace aici nevinovat, victim unei cumplite greeli. Cnd Hero i reveni din leinul n care czuse, clugrul ntreb: Domni, cine e brbatul cu care eti nvinuit c te iubeti? Hero rspunse: Cei care m nvinuiesc l tiu, eu nu. ntorcndu-se apoi spre Leonato, i spuse: Tat drag, dac poi dovedi c am stat de vorb cu un brbat n ceas nepotrivit, ori c azi-noapte am schimbat mcar un cuvinel cu cineva, atunci alung-m, urte-m i omoar-m n chinuri. Prinul i Claudio fac o mare greeal, spuse clugrul. Pe urm l sftui pe Leonato s vesteasc moartea lui Hero, zicnd c leinul asemntor cu moartea n care Hero fusese prsit va face s se dea cu uurin crezare vetii. l mai sftui s mbrace haine de doliu, s-i ridice fetei un monument i s se ngrijeasc de tot ce e de trebuin la o nmormntare. Dar ce rost au toate astea? ntreb Leonato. Unde ne vor duce? Clugrul rspunse: Vestea morii ei va preschimba n mil calomnia; asta ne poate fi de folos, dar eu sper ntr-unul i mai mare. Cnd va afla c fata a murit din cauza vorbelor sale, n sufletul lui Claudio se vor furia, tiptil, duioase amintiri din viaa ei. Dac a fost vreodat cu adevrat ndrgostit, atunci o va jeli i ar da mult s n-o fi nvinovit nicicnd; da, asta va face, chiar dac nc ar mai crede-o vinovat. Atunci Benedick spuse: Leonato, ascult sfatul printelui. Dei cunoti iubirea ce le-o port prinului i lui Claudio, i jur c nu le voi

dezvlui taina. Sftuit astfel, Leonato se ls nduplecat i spuse cu tristee: Zdrobit de durere aa cum sunt, n-avei dect s facei cu mine ce vrei. Bunul clugr plec apoi cu Leonato i Hero s-i mngie i s-i mbrbteze, iar Beatrice i Benedick rmaser singuri. Era tocmai ntlnirea pe seama creia prietenii celor doi, punnd la cale nstrunicul plan ce-i privea, se ateptaser s petreac de minune aceiai prieteni acum copleii de tristee i din sufletul crora orice veselie prea s fi zburat. Benedick vorbi primul, zicnd: Frumoas Beatrice, oare ai plns tot timpul? Da, i voi mai plnge, rspunse Beatrice. Cred, zise Benedick. i mai cred c verioara ta e nvinuit pe nedrept. Ah, spuse Beatrice, ct de recunosctoare i-a fi brbatului care i-ar face dreptate. Atunci Benedick spuse: S se gseasc oare o cale spre a putea face dovada unei asemenea prietenii? Pe nimeni nu iubesc mai mult n lume dect pe tine; nu-i oare ciudat? Tot att de bine, zise Beatrice, a putea s spun i eu c la nimic pe lume nu in att de mult ca la tine; dar nu m crede, dei nu spun minciuni. Nu mrturisesc, i nici nu neg nimic. Mi se rupe inima pentru verioara mea. Pe spada mea, zise Benedick, tu m iubeti i te iubesc i eu la rndu-mi. Uite, cere-mi s fac orice de dragul tu! Omoar-l pe Claudio, spuse Beatrice. Cum! Pentru nimic n lume, strig Benedick, cci l iubea pe amicul su Claudio i avea credina c era victima unei urzeli. Nu-i ticlos Claudio, el care a vorbit-o de ru, a

batjocorit-o i a fcut-o de ruine pe verioara mea? zise Beatrice. Ah, de-a fi eu brbat! Ascult-m, Beatrice, o rug Benedick. Dar Beatrice nu voi s asculte niciun cuvnt rostit n aprarea lui Claudio i, ndemnndu-l iar pe Benedick s rzbune suferina verioarei sale, zise: Auzi, s stea de vorb cu-n brbat de la fereastr, tocmai biata Hero! Grozav, n-am ce zice! E nedreptit, dezonorat, pierdut! O, dac-a fi brbat, i-a arta eu lui Claudio! Sau de-a avea un prieten care s vrea s se arate cu adevrat brbat de dragul meu. Dar s-a topit curajul, i-i prefcut numai n curtenie i vorb dulce. i cum, doar pentru c o vreau, brbat nu pot s fiu, de suprare o s mor femeie. Stai, bun Beatrice, zise Benedick, m crede, te iubesc, pe mna mea i-o jur. Dac-i pui mna n slujba dragostei mele, folosete-o ntr-alt chip dect jurnd pe ea, rspunse Beatrice. Eti sigur pn-n adncul sufletului c Hero a fost nedreptit de Claudio? ntreb Benedick. Nu-ncape ndoial, rspunse Beatrice, aa cum sunt ncredinat c gndesc, ori c am suflet. Ajunge, zise Benedick. M-ai ctigat: am s-l provoc, i srut mna i te prsesc. Pe braul meu, curnd Claudio mi va da socoteal. Tu s m judeci dup cele ce vei auzi despre mine. Te du acum, i-i mngie verioara. n timp ce Beatrice discuta att de aprins cu Benedick, modelndu-i firea viteaz pe msura mnioaselor ei cuvinte spre a-l face s lupte pentru cauza lui Hero, btndu-se chiar cu bunul su prieten Claudio, Leonato le ceru prinului i lui Claudio s rspund cu spada pentru ceea ce-i fcuser iubitei lui copile care, spunea el, murise de durere. Ei ns i respectar vrsta i durerea, i-i spuser: Nu, nu te vei msura cu noi, venerabile domn. ns pe urm sosi Benedick, care-l provoc i el pe Claudio s dea socoteal

cu spada n mn pentru rul fcut lui Hero. Iar Claudio i prinul i spuser unul altuia: Beatrice l-a ndemnat la asta. Claudio ar fi fost silit s accepte, totui, provocarea lui Benedick, dac dreptatea cereasc n-ar fi ales chiar momentul acela spre a aduce nevinoviei lui Hero o dovad mai sigur dect soarta ndoielnic a unui duel. n timp ce prinul i Claudio mai discutau nc provocarea lui Benedick, un om al legii l aduse arestat pe Borachio n faa prinului. Borachio fusese auzit vorbind cu un tovar al lui despre fapta pe care l pusese Don John s-o fac. Borachio mrturisi totul prinului, de fa cu Claudio: spuse c femeia cu care vorbise la fereastr, i pe care ei o luaser drept domnia Hero, fusese Margaret, mbrcat n hainele stpnei sale. Claudio i prinul nu se mai ndoir o clip de nevinovia domniei. Chiar dac ar mai fi struit vreo bnuial, fu curnd nlturat de fuga lui Don John, care, vzndu-i ticloiile date n vileag, prsi Messina pentru a se adposti de dreapta mnie a fratelui su. Inima lui Claudio fu mpovrat de durere aflnd c pe nedrept o nvinuise pe Hero, care, credea el, murise la auzul cuvintelor lui aspre. Fu copleit de amintirea iubitei sale Hero, al crei chip l vedea, aievea, aa cum l tulburase cnd se ndrgostise de ea, i la ntrebarea prinului dac ceea ce auzise nu-i strpunsese sufletul ca un fier rou, rspunse c de cnd auzise cuvintele lui Borachio se simea de parc ar fi nghiit numai otrav. Cindu-se, Claudio se rug fierbinte btrnului Leonato s-l ierte pentru rul fcut copilei sale, i fgdui s ndure, de dragul Herei, orice osnd i-ar hotr Leonato pentru greeala de a fi crezut nvinuirii false aduse celei care-i fusese sortit de soie. Osnda hotrt de Leonato fu s se cstoreasc n ziua urmtoare cu o verioar a lui Hero care, spunea el, era acum motenitoarea lui i semna foarte mult cu Hero la chip. innd seama de fgduiala solemn fcut lui

Leonato, Claudio spuse c se va nsura cu acea necunoscut domni chiar dac ar fi o arpoaic sadea. Inima lui era ns zdrobit de mhnire i n durerea remucrilor i petrecu noaptea plngnd lng piatra funerar pe care Leonato i-o nlase lui Hero. Sosind zorile, prinul l nsoi pe Claudio la biseric, unde bunul clugr, Leonato i nepoata lui deja veniser s celebreze noua cununie. Leonato i nfi lui Claudio mireasa promis, care purta o masc spre a-i feri chipul de ochii lui Claudio. Tnrul se adres domniei mascate: D-mi mna, n faa preasfinitului clugr, i-i voi fi so de vrei s te cstoreti cu mine. i ct vreme am trit ie i-am fost soie, spuse domnia cea necunoscut i, scondu-i masca, se dovedi c nu era verioar (cum se spusese), ci chiar fiica lui Leonato, nsi domnia Hero. Putei fi ncredinai c surpriza fu nespus de plcut pentru Claudio, care-i credea iubita moart, iar acum nu-i putea crede ochilor de bucurie. La fel de uimit i el de ce-i fu dat s vad, prinul exclam: Nu-i asta Hero, cea care murise? Leonato rspunse: Ea a fost moart, domnul meu, doar ct vreme a trit ocara. Clugrul fgdui s le deslueasc minunea ndat dup slujb i tocmai se pregtea s-i cstoreasc pe cei doi, cnd fu ntrerupt de Benedick, care ceru s fie cununat cu Beatrice tot atunci. Cum Beatrice lu puin n zeflemea dorina lui, iar Benedick o nep, zicnd c tie de la Hero cam ct e de aprins dup el, urm o explicaie de tot hazul prin care se dumirir c fuseser amndoi trai pe sfoar s cread ntr-o iubire care nu existase i c se ndrgostiser cu adevrat unul de cellalt chiar datorit pclelii. Dar iubirea nscut din veselul vicleug se fcuse prea

puternic pentru a fi cltinat de dezvluirea adevrului i, deoarece Benedick i pusese n gnd s se cstoreasc, era hotrt s nu in seama c lumea ar putea cleveti mpotriva acestei cstorii, aa c i ddu voios nainte cu gluma spunndu-i lui Beatrice c o ia de nevast numai din mil i pentru c auzise c moare de dorul lui. La rndul ei, Beatrice i-o ntoarse zicnd c se lsase nduplecat doar dup multe struine i, n parte, pentru a-i salva lui viaa, cci auzise c se oftic de dragostea ei. Astfel se mpcar cei doi zvpiai i se unir prin cstorie dup nunta lui Claudio cu Hero. Pentru a ncheia povestea, Don John, care pusese la cale ticloia, fu prins pe cnd fugea i adus napoi la Messina. Fu stranic osnd pentru omul acesta ursuz i ranchiunos s fie martorul bucuriei i serbrilor care, n urma dejucrii intrigilor sale, avur loc la Messina.

Cum v place

e vremea cnd Frana era mprit n inuturi (sau n ducate, cum li se spunea), ntr-una dintre aceste provincii domnea un uzurpator, care i detronase i surghiunise fratele mai mare, ducele legitim. Alungat astfel de pe domeniile sale, ducele se retrsese cu civa curteni credincioi n pdurea Arden; i bunul duce tria aici cu prietenii si iubitori, care se nvoiser de dragul lui s plece de bunvoie n exil, n timp ce pmnturile i veniturile lor l mbogeau pe farnicul uzurpator. Cu vremea se obinuir, i viaa uoar, lipsit de griji pe care o duceau acolo le deveni mai scump dect pompa i splendoarea stnjenitoare a vieii de curtean. Triau aici cu toii precum Robin Hood al Angliei, i muli nobili tineri de la curte veneau n aceast pdure s-i petreac vremea cu inima uoar, asemeni oamenilor erei de aur. Vara trndveau n umbra plcut a uriailor copaci din codru, privind hrjoneala cprioarelor slbatice, i iubeau att de mult aceste fiine mpestriate i nebunatice, care preau a fi locuitorii de batin ai pdurii, nct le era sufletul greu cnd nevoia de a se hrni cu vnat i silea s le ucid. Cnd vnturile reci ale iernii i aminteau ducelui de soarta lui nefericit, le ndura cu rbdare i spunea: Vnturile astea ngheate care-mi rzbat trupul sunt sfetnici buni: nu m linguesc, ci-mi arat adevrata mea stare i, dac muctura le e tioas, colii nu le sunt nici pe departe att de ascuii ca ai rutii i nerecunotinei. Gsesc c, oricte cuvinte rele ar avea oamenii despre

soarta potrivnic, poi trage de pe urma ei i unele foloase; ca i leacul acela, preios ca un juvaer pentru medicin, care se face din capul dispreuitei i veninoasei broate rioase. n felul acesta, rbdtorul duce trgea nvturi folositoare din tot ce vedea i, cu ajutorul acestei aplecri spre meditaie, n viaa dus departe de sufletul mulimilor gsea copaci cu care s stea de vorb, cri n praie, predici n pietre i lucruri bune-n toate cele. Ducele surghiunit avea o singur fiic, Rosalinda, pe care uzurpatorul duce Frederick o oprise la curte cnd i surghiunise tatl, ca s-i in de urt propriei lui fiice, Celia. ntre aceste dou domnie se nfiripase o prietenie trainic pe care nenelegerile dintre prinii lor n-au stnjenit-o ctui de puin, Celia strduindu-se pe ct i sttea n putin s rscumpere nedreptatea nfptuit de tatl ei cnd l descunase pe tatl Rosalindei. Ori de cte ori Rosalinda se ntrista amintindu-i de surghiunul printelui ei i de faptul c se afla la cheremul nedemnului uzurpator, singura grij a Celiei era s-o mngie i s-i dea curaj. ntr-o zi, pe cnd Celia i vorbea Rosalindei cu mult buntate, n felul ei obinuit, zicndu-i: Te rog, Rosalindo, scumpa mea verioar, fii vesel, intr un mesager de la duce i le spuse c de vor s priveasc o ntrecere de trnt care tocmai urmeaz s nceap, trebuie s vin ndat n curtea din faa palatului; iar Celia, creznd c Rosalindei i va face plcere, se nvoi s mearg. Pe vremea aceea trnta, care nu mai este astzi dect o ndeletnicire a netoilor de la ar, era un sport ndrgit chiar la curile princiare, iar ntrecerile se ineau n faa frumoaselor domnie i prinese. Aa se fcu deci c Rosalinda i Celia se duser la ntrecerea de trnt. Ele aflar c lupta putea deveni un spectacol foarte tragic, pentru c un om puternic i lat n spate, care se oelise ndelung n arta trntei i rpusese muli brbai n astfel de

ntreceri, urma s se msoare cu un flcu foarte tnr pe care toi privitorii l credeau sortit pieirii, judecnd dup tinereea lui prea fraged i prea puina lui tiin n ale luptei. Vzndu-le pe Celia i Rosalinda, ducele spuse: Ei cum, fiica i nepoata mea, v-ai furiat aici s vedei trnta? N-o s v desftai mult, cci puterile acestor doi brbai nu sunt de-o seam. Din mil pentru tnrul flcu, a dori s-l conving s nu lupte. Vorbii-i, fetelor, i vedei dac-l putei ndupleca. Domniele fur foarte bucuroase s ndeplineasc lucrul acesta plin de omenie i Celia l rug cea dinti pe tnrul necunoscut s renune la ntrecere; apoi Rosalinda i vorbi att de blnd i cu atta simire i struin de primejdia pe care o nfrunta nct, n loc s se lase nduplecat de blndele ei cuvinte s se lase pguba, strinul se ntri i mai mult n hotrrea de a strluci prin vitejie n ochii preafrumoasei domnie. El respinse rugminile Celiei i ale Rosalindei cu vorbe att de modeste i alese, nct le spori ngrijorarea pentru soarta lui. Flcul i ncheie spusele, zicnd: mi pare ru c trebuie s refuz ceva unor fete att de frumoase i alese. Dar fie ca frumoii votri ochi i bunele voastre urri s-mi stea alturi n aceast ncercare, iar de voi fi nvins, ruinea va acoperi un om care n-a fost niciodat nvrednicit de vreun har; dac voi fi ucis, muri-va unul care nu dorete dect s moar; nu voi ntrista zilele nici unui prieten, cci n-am niciunul care s m plng; lumii nu-i voi aduce pagube, cci n-am nimic de pre pe lumea asta; nu fac dect s ocup un loc n ea, care ar putea fi luat de altul mai vrednic cnd nu voi mai fi. Apoi ncepu trnta. Celia dorea ca strinul cel tnr s nu peasc niciun ru, dar Rosalinda tremura i mai mult pentru el. Lipsa de prieteni de care se plnsese i dorina lui de a muri o fcuser s cread c flcul este la fel de

nefericit ca i ea; i-i era att de mil de el, tria cu atta ncordare primejdiile care-l pndeau n timpul trntei, nct ai fi spus n momentele acelea c se ndrgostise de el. Buntatea artat de aceste frumoase i nobile domnie i ddu curaj i putere tnrului necunoscut, aa c fcu adevrate minuni i-i nvinse pn la urm vrjmaul, care fu trntit att de zdravn, nct o vreme nu putu nici s se mite, nici s scoat o vorb. Ducelui Frederick i plcur foarte mult ndemnarea i curajul artate de tnrul necunoscut i dori s-i afle numele i prinii, gndindu-se s-l ia sub ocrotirea lui. Strinul spuse c se numete Orlando i c e fiul mai mic al seniorului Rowland de Boys. Tatl lui Orlando, Sir Rowland de Boys, murise cu civa ani n urm, dar ct trise fusese credincios supus i bun prieten ducelui surghiunit. De aceea, auzind c Orlando e fiul unui prieten al fratelui su exilat, bunvoina lui Frederick fa de viteazul flcu se preschimb n sil i uzurpatorul se deprt n toane foarte rele. Urnd pn i numele oricrui prieten de-al fratelui su, dar admirnd totui curajul tnrului, plecnd el spuse c ar fi dorit ca Orlando s fie fiul oricrui alt om. Rosalinda fu ncntat s aud c noul ei favorit este fiul vechiului tovar al tatlui ei, i-i spuse Celiei: Tatlui meu i era drag Sir Rowland de Boys i de-a fi tiut c biatul acesta e fiul lui, mi-a fi sporit rugminile cu lacrimi nainte de a-l lsa s-i primejduiasc viaa. Dup care fetele se ndreptar spre el i, vzndu-l stnjenit de neateptata vrjmie artat de duce, i adresar cuvinte pline de blndee i ncurajare, iar la desprire Rosalinda se ntoarse s-i mai spun cteva cuvinte plcute viteazului fiu al prietenului tatlui ei. Scond apoi un colier de la gt, i zise: Domnule, poart acest obiect din partea mea. Norocul nu-mi prea surde, altfel i-a da un cadou mai preios.

Cnd domniele rmseser singure, cum Rosalinda vorbea mereu numai despre Orlando, Celia ncepu s neleag c verioara i se ndrgostise de tnrul i frumosul lupttor, i-i spuse: E oare cu putin s te fi ndrgostit att de repede? Rosalinda rspunse: Ducele, tatl meu, l-a iubit pe tatl lui din tot sufletul. Dar, zise Celia, asta nseamn c trebuie neaprat s-l iubeti i tu din tot sufletul pe fiul lui? De-ar fi aa, eu ar trebui s-l ursc, pentru c tata l ura pe tatl lui; dar eu nul ursc pe Orlando. Cum pe Frederick l suprase apariia fiului lui Sir Rowland de Boys, care-i aducea aminte ce muli prieteni avea printre nobili ducele surghiunit, i cum de ctva vreme i purta pic nepoatei sale, deoarece lumea i luda virtuile i o comptimea din pricina tatlui ei, vrjmia lui izbucni dintr-o dat. Pe cnd Celia i Rosalinda stteau de vorb despre Orlando, Frederick intr n ncpere, i cu ochii scprndu-i de mnie i porunci Rosalindei s prseasc ndat palatul i s-l urmeze pe tatl ei n surghiun; Celiei, care ncerca n van s-i ia aprarea, i spuse c numai de dragul ei i ngduise s rmn pn atunci. Nu eu te-am rugat atunci s-i dai adpost, spuse Celia, fiind prea tnr ca s-o preuiesc, dar astzi, cnd tiu ct este de merituoas, dup ce atta amar de vreme am dormit mpreun, deteptndu-ne n aceeai clip, nvnd, jucndu-ne i prnzind amndou, nu mai pot tri aici de n-o am alturi. Frederick rspunse: Prea e ascuns fa de tine. Blndeea, ba chiar tcerea i resemnarea ei rzbesc n inima poporului i oamenilor li se face mil de ea. Eti o proast c-i iei aprarea cci, dup ce va fi plecat, tu vei strluci mai tare i vei prea i mai virtuoas; nu-i osteni deci buzele de

dragul ei, cci soarta ce i-am hrzit nu poate fi schimbat. Vznd c nu-i poate ndupleca tatl ca s-o ngduie pe Rosalinda lng ea, Celia lu inimoasa hotrre de a o nsoi n surghiun i, plecnd n noaptea aceea din castelul tatlui ei, merse mpreun cu prietena sa n cutarea printelui acesteia, ducele surghiunit din pdurea Arden. nainte de a porni la drum, Celia se gndi c ar fi nesbuit din partea a dou tinere domnie s cltoreasc nvemntate n hainele bogate pe care le purtau. Propuse, deci, s-i ascund rangul, purtnd straie de fete de la ar. Rosalinda fu de prere c ar fi i mai adpostite de primejdii dac una dintre ele s-ar mbrca brbtete; astfel ajunser curnd la nelegerea ca Rosalinda, fiind mai nalt, s poarte hainele unui ran, iar Celia s fie nvemntat ca o rncu i s spun c sunt frate i sor. Rosalinda hotr s-i spun Ganymede, iar Celia alese numele de Aliena. Astfel travestite, lund cu ele bani i bijuterii pentru a-i plti cheltuielile, frumoasele prinese pornir ntr-o lung drumeie, cci codrii Ardenului erau departe, ht dincolo de hotarele pmnturilor stpnite de duce. Domnia Rosalinda (sau Ganymede, cum va trebui s-i spunem de acum ncolo) prea s fi ctigat curajul unui brbat odat cu hainele acestuia. Prietenia credincioas pe care i-o artase Celia nsoind-o la un drum att de lung i obositor l fcu pe noul ei frate s se dovedeasc, drept rsplat pentru aceast dragoste adevrat, plin de cutezan, ca i cnd Rosalinda ar fi fost cu adevrat Ganymede, fratele inimos al blndei rncue Aliena. Ajungnd n sfrit n pdurea Arden, cele dou fete nu mai gsir hanurile primitoare i buna ngrijire de care se bucuraser pe drum i, flmnd i obosit fiind, Ganymede, care-i nveselise surioara tot timpul drumului cu vorbe plcute i fcnd haz, i mrturisi acum Alienei c-i att de ostenit nct nu s-ar da n lturi s-i fac de ruine hainele

de brbat plngnd ca o femeie; la rndu-i Aliena spuse c nici ea nu poate merge mai departe. Vznd aceasta, Ganymede se strdui s-i aminteasc iari c brbatul e dator s aduc mngiere i mbrbtare unei femei, care e o fiin mai slab i, ca s par curajos n ochii noii sale surioare, spuse: Hai, surioar Aliena, curaj, doar suntem la captul cltoriei, n pdurea Arden. Dar brbia prefcut i curajul silit nu le mai puteau ine n picioare, cci, dei acum se aflau n codrii Ardenului, nu tiau unde s-l caute pe duce. Cltoria ostenitelor domnie s-ar fi putut sfri ru, cci se puteau rtci i ar fi pierit de foame, dar din fericire, pe cnd edeau pe iarb aproape moarte de sfreal, nemaitrgnd ndejde ntr-o fericit schimbare a sorii, se ntmpl s treac pe acolo un stean i Ganymede ncerc iari s se arate cu ndrzneal brbteasc, spunndu-i: Pstorule, dac ndurarea ori aurul ne-ar putea face s gsim puin alinare n slbticia asta, te rog du-ne undeva s ne putem odihni; cci ast biat fat, sor-mea, e ostenit de cltorie i sleit de foame. Omul rspunse c este numai slujitorul unui pstor i c stpnul lui tocmai vrea s-i vnd casa, aa c nu vor putea gsi acolo prea mult ngrijire, ns de vor s-l nsoeasc vor fi bine primii i osptai cu ce se va gsi. l urmar aadar pe tnr, dndu-le puteri noi gndul c se vor putea odihni curnd; cumprar de la pstor casa i turma i-l nimir ca slujitor pe omul care le ndrumase pn la slaul ciobanului. Dup ce att de fericit i-au fcut rost de o cas curat, plin cu de-ale gurii, hotrr s rmn acolo pn ce aveau s afle n care parte a pdurii se adpostea ducele. Trecndu-le oboseala cltoriei, ncepur s prind gustul noului lor fel de via, aproape creznd cu adevrat c sunt pstorul i pstoria drept care se ddeau. Totui,

Ganymede i amintea uneori c fusese cndva acea domni Rosalinda care-l iubea cu aprindere pe viteazul Orlando, fiindc era fiul lui Sir Rowland de Boys, prietenul tatlui ei, i dei Ganymede socotea c Orlando se afl la cine tie cte mile deprtare, la tot attea mile de drum obositor cte btuser ele, curnd se dovedi c Orlando se gsea i el n pdurea Arden. Aceast ciudat ntmplare se petrecuse dup cum urmeaz: Orlando era fiul cel mic al lui Sir Rowland de Boys care, murind, l lsase (biatul fiind pe atunci foarte tnr) n grija fratelui mai mare, Oliver, cruia-i porunci cu limb de moarte s-i dea lui Orlando cretere aleas i s-i asigure un trai pe msura demnitii strvechii lor familii. Oliver se dovedi a fi un frate nevrednic. Nesocotind poruncile tatlui su muribund, nu-i trimise ctui de puin fratele la coal, ci-l inu acas, fr nvtur i lsat cu nepsare n voia lui. ns Orlando semna att de mult cu bunul lui tat, att prin fire ct i prin nsuiri nobile, nct, fr a se fi bucurat de foloasele nvturii, putea fi luat drept un tnr crescut cu cea mai aleas grij. Oliver se dovedi att de invidios pe firea desvrit i purtarea nobil a fratelui su neumblat prin coli, nct plnui n cele din urm s-l piard. Cu acest gnd pusese mai muli cunoscui s-l conving s se ia la trnt cu faimosul lupttor care, dup cum povesteam nainte, rpusese nenumrai potrivnici. Tocmai reauavoin pe care i-o arta crudul su frate l fcuse pe Orlando s spun c-i dorete moartea, aa cum era cu desvrire lipsit de prieteni. Cnd Orlando birui, n ciuda speranelor ticloase pe care i le fcuse, invidia i ura lui Oliver nu mai cunoscur margini i el jur s dea foc odii n care dormea Orlando. Fu auzit pe cnd fcea acest legmnt de un btrn care fusese un vechi i credincios servitor al tatlui su i care-l iubea pe Orlando pentru c semna leit cu Sir Rowland. Btrnul i iei n ntmpinare la ntoarcerea de la palatul

ducal i, cnd l vzu pe Orlando, pericolul n care se afla scumpul lui stpn tnr l fcu s strige cu ardoare: O, bunul meu stpn, dragul meu stpn! O tu, vie ntruchipare a btrnului Sir Rowland! De ce eti att de cumsecade? Pentru ce eti att de blnd, puternic i nenfricat? i de ce-ai inut cu atta trie s nvingi pe temutul lupttor? Faima faptei tale a ajuns aici mult prea iute, ntrecndu-i paii. Nepricepnd tlcul vorbelor lui, Orlando l ntreb ce se ntmplase. Atunci btrnul i povesti cum ticlosul de frate-su, pizmuind iubirea ce i-o purta toat lumea i aflnd acum ct glorie dobndise prin izbnda sa de la palatul ducelui, plnuia s-l piard, punnd foc chiar n acea noapte odii n care va dormi. l sftui, deci, s scape de primejdia n care se afla fugind de acas, fr s mai zboveasc; apoi, tiind c Orlando n-avea nicio para chioar, Adam (aa se numea btrnul) aduse mica lui strnsur i-i spuse: Am cinci sute de coroane, puse cu grij de-o parte din simbria dat de tatl tu, ca s nu fiu lipsit de toate cnd mdularele mele btrne n-or mai putea sluji pe nimeni. Ia banii, i acela care hrnete pn i corbii s-o ngriji i de btrneile mele. Iat aurul, i-l dau tot, dar ngduie-mi s te slujesc; dei par btrn, am s m ngrijesc asemeni unui tnr de toate trebuinele i nevoile tale. O, vrednic btrn! i rspunse Orlando, tu ntruchipezi pe de-a-ntregul credina temeinic a lumii vechi! Tu nu te potriveti cu vremurile de-acum. Pleca-vom mpreun, i nainte de-a risipi agoniseala tinereii tale, voi nscoci eu vreun mijloc s ne ducem viaa. Credinciosul slujitor i iubitul lui stpn pornir deci mpreun la drum i merser, netiind pe ce cale s apuce mai bine, pn ce ajunser n codrii Ardenului, unde trebuir s ndure aceeai lips de merinde care-i lovise i pe Ganymede i Aliena. Rtcir mai departe n cutarea

vreunei aezri omeneti pn i birui foamea i osteneala. n cele din urm, Adam spuse: O, bunul meu stpn, mor de foame i nu m mai in picioarele de ostenit ce sunt! Apoi se ntinse pe pmnt i, creznd c locul acela i va fi mormntul, i lu rmas bun de la stpnul su. Vznd ct de slbit este, Orlando l lu n brae pe btrnul slujitor i-l duse la adpostul unor copaci rcoroi, unde-i spuse: Curaj, btrne Adam, odihnete-i puin aici mdularele ostenite i nu mai pomeni de moarte! Pe urm porni s caute niscai merinde, i ajunse din ntmplare n acea parte a pdurii n care se oploise ducele. Nobilul duce tocmai se pregtea s prnzeasc mpreun cu prietenii si, stnd ntins pe iarb i avnd drept singur adpost coroana umbroas a unor copaci rotai. Orlando, pe care foamea l mpinsese la disperare, trase spada cu gndul s le ia cu de-a sila carnea, i spuse: Oprii-v, lsai mncarea! Am nevoie de merindele voastre! Ducele l ntreb dac nevoia i d atta ndrzneal, ori nesocotete cu bdrnie bunele purtri. La care Orlando rspunse c e mort de foame; atunci ducele i spuse c e binevenit, poftindu-l s se aeze i s se nfrupte din hrana lor. Cnd auzi vorba blnd a ducelui, Orlando i vr sabia n teac i roi de ruine pentru grosolnia cu care le ceruse mncarea. V rog s m iertai, le spuse, credeam c toate sunt slbatice aici, i de aceea mi-am luat nfiarea crunt a unuia ce poruncete; dar oricine-ai fi voi care, n pustietatea asta, la umbra ramurilor mohorte pierdei cu nepsare msura orelor ce curg ncet, de-ai cunoscut vreodat zile mai bune, dac ai trit vreodat ntr-un loc unde clopotele cheam la slujb, de-ai stat la masa unui om de bine, de v-ai zvntat cndva o lacrim pe gean i

tii ce-nseamn s ai mil sau s fii comptimit, atunci dea Domnul ca vorbele mele rostite din suflet s v ndemne spre milostivire! Ducele rspunse: Drept este c suntem oameni care (precum spuneai) au apucat zile mai bune i, dei n pdurea asta slbatic ne e acum slaul, cndva triam n orae i ceti, eram chemai la rugciune de clopotele sfinte, edeam la mas cu oameni cumsecade, iar din ochii notri am ters lacrimi curse din cereasc mil. Aaz-te, dar, i ia din hrana noastr att ct doreti pentru a-i astmpra foamea. Mai e cu mine un moneag, rspunse Orlando, care din dragoste curat m-a nsoit trgndu-i paii obosii i carei deopotriv chinuit de dou jalnice slbiciuni btrneea i foamea. De-o mbuctur nu m pot atinge mai nainte de-a fi el stul. Te du, l caut i ad-l aici, spuse ducele, nu ne vom atinge de bucate pn nu te ntorci. Atunci Orlando o lu la picior asemeni unei ciute care-i caut iedul s-i dea de mncare i curnd se ntoarse purtndu-l pe Adam n brae, iar ducele spuse: Las-i jos cinstita povar i fii amndoi bine venii! l hrnir pe btrn i-i veselir inima pn acesta prinse puteri, redobndindu-i sntatea i vlaga. Ducele vru s tie cine este Orlando i cnd afl c e chiar fiul vechiului su prieten, seniorul Rowland de Boys, l lu sub protecia sa i mpreun cu btrnul lui servitor, Orlando rmase n pdure s triasc alturi de duce. Orlando sosise n pdure la cteva zile dup ce veniser aici Ganymede i Aliena, care (dup cum am povestit mai nainte) cumpraser casa pstorului. Mare fu surpriza lui Ganymede i a Alienei s gseasc numele Rosalindei ncrustat n scoara copacilor i s vad sonete de iubire prinse de trunchiul lor, nchinate toate Rosalindei; pe cnd se mirau cum de era cu putin una ca

asta, l ntlnir pe Orlando i vzur la gtul lui colierul druit de Rosalinda. Lui Orlando nici prin minte nu-i trecea c Ganymede este chiar mndra prines Rosalinda, care pusese n aa msur stpnire pe inima lui prin bunvoina-i nobil i prin mrinimia artat, nct i petrecea acum tot timpul crestndu-i numele pe copaci i scriind sonete spre preamrirea frumuseii ei. ns plcndu-i mult nfiarea graioas a tnrului i chipeului pstor, intr n vorb cu el i i se pru c gsete o asemnare ntre Ganymede i iubita lui Rosalinda, dei flcul nu avea nimic din mndra purtare a preanobilei domnie; cci Ganymede i nsuise felul lipsit de sfial des ntlnit la tinerii pe cale de a se transforma din biei n brbai i-i vorbea cu mult iretenie i cu mult duh despre un anume ndrgostit care, spunea el, bntuie prin pdurea noastr i stric arborii tineri spnd n scoara lor numele Rosalinda, i i atrn odele prin gherghine iar elegiile n tufele de mure, ridicndo n slvi pe aceeai Rosalinda. Dac l-a ntlni pe ndrgostitul sta, pe loc l-a sftui cum s se vindece de dragoste ndat. Orlando mrturisi c el nsui este ndrgostitul despre care-i vorba i-l rug pe Ganymede s-i dea bunul sfat pomenit mai nainte. Leacul i povaa lui Ganymede fu ca Orlando s treac n fiecare zi pe la cscioara n care locuiau el i sora sa, Aliena. Acolo, spuse Ganymede, eu o s m port de parc a fi chiar Rosalinda, iar tu te vei preface c-mi faci curte, ntocmai ca i cum ai avea-o dinainte pe aleasa inimii tale; pe urm o s imit purtarea nzuroas pe care o au domniele fa de iubiii lor, pn te voi sili s te ruinezi de dragostea ta. Cam n acest chip cred c am s te vindec de iubire. Orlando nu prea avea mare ncredere ntr-un astfel de leac, dar se nvoi s treac zi de zi pe la csua lui

Ganymede i s se prefac, n glum, c-i face curte. i ca urmare zilnic veni Orlando pe la Ganymede i Aliena, spunndu-i tnrului pstor Rosalinda mea drag i nirndu-i zilnic toate cuvintele frumoase i toate complimentele mgulitoare pe care cu atta plcere le folosesc tinerii cnd i curteaz iubitele. Totui, se pare c Ganymede nu prea izbutea s-l vindece pe Orlando de iubirea lui pentru Rosalinda. Dei Orlando i spunea c totul nu-i dect un joc (nici nu visa mcar c Ganymede este chiar Rosalinda lui), cum hrjoneala i oferea prilejul de a da glas ntregii simiri gingae pe care o ascundea n suflet, i plcea tot att de mult pe ct l ncnta pe Ganymede, care se desfta n tain tiind c frumoasele declaraii de iubire erau adresate chiar persoanei creia i se cuveneau. Astfel petrecur tinerii multe zile plcute, iar buna Aliena, vznd ct de fericit e Ganymede, l ls s-i urmeze jocul pn la capt. nchipuita curte a lui Orlando o distra i se feri s-i reaminteasc lui Ganymede c domnia Rosalinda nu se nfiase nc ducelui, tatl ei, al crui sla n pdure l aflaser de la Orlando. ntr-o zi, Ganymede l ntlni pe duce, schimbar cteva vorbe i ducele l ntreb din ce neam se trage. Ganymede i rspunse c spia sa e tot att de nobil ca i a domniei sale, lucru care-l fcu pe duce s zmbeasc, nebnuind c pstorul cel chipe se trage din spi regeasc. Apoi, vznd c ducele e sntos i pare fericit, Ganymede se mulumi s amne cu nc dou-trei zile explicaia. ntr-o diminea, pe cnd se ndrepta spre casa lui Ganymede, Orlando zri un om dormind pe pmnt, cu un arpe mare i verde ncolcit n jurul gtului. Vznd c Orlando se apropie, arpele alunec n tufiuri. Flcul mai fcu doi-trei pai i descoperi o leoaic stnd la pnd cu capul lipit de pmnt i pndind asemeni unei pisici clipa n care avea s se trezeasc adormitul (cci dup cum se

spune, leii nu se reped la mori sau la cei cufundai n somn). Se prea c nsi Pronia cereasc l trimisese pe Orlando s-l scape pe omul acela din primejdia arpelui i a leului, dar cnd l privi n fa tnrul i ddu seama c omul care dormea prad ndoitei primejdii era chiar fratele su Oliver, care se purtase cu el att de ru i cutase s-l omoare n flcri, i se simi o clip ndemnat s lase flmnda leoaic s-l rpun. Dar dragostea de frate i blndeea firii sale nvinser curnd ntia sa pornire mnioas mpotriva lui Oliver, aa c trase spada, se repezi asupra leoaicei i o ucise, ferind astfel viaa fratelui att de veninosul arpe ct i de leoaica furioas. Dar, nainte de a fi nvins, cu colii ei ascuii l sfie la un bra. n timp ce se lupta el cu leoaica, Oliver se trezi i, vznd cum fratele cu care se purtase att de neomenos l scap de furia slbaticei fiare, punndu-i propria via n pericol, fu copleit pe dat de ruine i remucare, i se ci de purtarea lui nedemn rugndu-i fratele cu multe lacrimi s-l ierte pentru relele pe care i le pricinuise. Orlando se bucur vzndu-l c se ciete din inim i-l iert de ndat; se mbriar i, ncepnd din clipa aceea, Oliver simi pentru Orlando o adevrat iubire de frate, dei venise n pdure cu gndul de a-i pregti pieirea. Cum rana din braul su sngerase din belug, Orlando se simi prea slbit ca s se poat duce la Ganymede i-i rug fratele s mearg i s povesteasc pstorului, cruia adug Orlando i zic n joac Rosalinda mea, despre toate cele ntmplate. Oliver plec deci ntr-acolo i le povesti lui Ganymede i Alienei cum i salvase Orlando viaa. Cnd isprvi istorisirea vitejiei acestuia i a salvrii sale ca prin minune, le mrturisi c este chiar fratele care se purtase att de neomenos cu Orlando; le povesti pe urm i despre mpcarea lor. Sincera prere de ru artat de Oliver pentru

nedreptile de care se fcuse vinovat tulbur att de puternic inima duioasei Aliena, nct ea se ndrgosti de el pe dat, iar Oliver, la rndul su, observnd ct micat mil arat ea cinei ce-o mrturisise pentru vina lui, se ndrgosti i el de ea tot att de repede. Dar, pe cnd iubirea se furia astfel n inima lui Oliver i a Alienei, ea nu-l lsa n pace nici pe Ganymede care, aflnd c Orlando trecuse printr-o mare primejdie i c fusese rnit de o leoaic, lein. Cnd i reveni, pretinse c imitase leinul nchipuitei Rosalinda, i-i zise lui Oliver: Povestete-i fratelui dumitale, Orlando, ct de bine mam prefcut c lein. Oliver tiu ns dup paloarea feei lui c leinase cu adevrat i, minunndu-se foarte de slbiciunea tnrului, spuse: Ei bine, dac tot te-ai prefcut, atunci ia-i inima-n dini i pref-te c eti un brbat adevrat. Asta i sunt, rspunse hotrt Ganymede, dar, drept s-i spun, s-ar fi cuvenit s fiu fat. Oliver i prelungi ct putu vizita i cnd se ntoarse n sfrit la fratele su, avu s-i mprteasc o mulime de lucruri. n afar de povestea felului n care leinase Ganymede cnd auzise c Orlando fusese rnit, Oliver i istorisi i cum se ndrgostise de frumoasa pstori Aliena, i cum ea i primise cu bunvoin semnele de dragoste, dei se vzuser doar pentru prima oar. i spuse fratelui mai mic, de parc totul ar fi fost gata hotrt, c se va nsura cu Aliena, i c o iubete att de mult, nct vrea s triasc de-acum ncolo aici, ca pstor, lsndu-i drept de motenire lui Orlando asupra moiei i casei printeti. Ai ncuviinarea mea, zise Orlando. Hotrte chiar pe mine nunta i-i voi pofti pe duce i pe prietenii si. Du-te i convinge-o pe pstoria ta s se nvoiasc; acum e singur, cci uite-i fratele, vine ncoace. Oliver grbi spre Aliena, iar Ganymede, pe care Orlando l

vzuse apropiindu-se, veni s se intereseze de sntatea prietenului su rnit. Cnd ncepur s vorbeasc despre dragostea ce se nfiripase din senin ntre Oliver i Aliena, Orlando spuse c i-a sftuit fratele s-o conving pe frumoasa pstori s se cunune chiar a doua zi, i adug c n-ar fi avut dorin mai mare dect s se poat nsura i el cu Rosalinda sa n aceeai zi. Ganymede, care privea aceste planuri cu ochi cum nu se poate mai buni, spuse c dac iubirea ncercat de Orlando pentru Rosalinda este pe ct pretinde el de mare, dorina i se va mplini, cci se prindea s-o aduc pe Rosalinda n carne i oase a doua zi i era sigur c ea va primi s se mrite cu Orlando. Ganymede pretinse c va face aceast minune pe care, fiind chiar el domnia Rosalinda, putea uor s-o mplineasc cu ajutorul magiei nvat, zicea, de la un unchi al su, cunoscut vrjitor. Creznd pe jumtate, pe jumtate ndoindu-se, duiosndrgostitul Orlando l ntreb pe Ganymede dac ntradevr vorbete serios. Pe cinstea mea c da, zise Ganymede. mbrac deci cele mai bune haine i poftete-l pe duce i pe prietenii lui la cununie, fiindc de doreti s te cstoreti mine cu Rosalinda, ea va fi aici. n dimineaa urmtoare, Oliver obinnd consimmntul Alienei, se-nfiar amndoi dinaintea ducelui mpreun cu Orlando. Cum se adunaser acolo ca s srbtoreasc o ndoit cununie, dar nu apruse dect una dintre mirese, mult se mirar i fcur tot felul de presupuneri cu toii, socotind mai ales c Ganymede fcea glume pe seama lui Orlando. Auzind c propria lui fat urma s fie adus acolo n acest neobinuit chip, ducele l ntreb pe Orlando dac ntr-adevr crede c tnrul pstor i poate duce la bun

sfrit fgduiala, i pe cnd Orlando i rspundea c nu tie ce s mai cread, iat c apare Ganymede i-l ntreab pe duce dac ar ncuviina ca fiica lui s se mrite cu Orlando, n caz c ar putea-o aduce acolo. Cu mult bucurie, rspunse ducele, chiar de-ar trebui s-i dau ca zestre mprii nenumrate. Apoi Ganymede l ntreb pe Orlando: i tu spui c te-ai cununa, dac-o aduc aici? Cu mult bucurie, rspunse Orlando, chiar de-a domni peste nenumrate mprii. Pe urm Ganymede i Aliena se ndeprtar mpreun, iar Ganymede i lepd hainele brbteti i mbrcnduse n straie de femeie, deveni fr ajutorul vreunei puteri magice iari Rosalinda. Iar Aliena, schimbndu-i portul rnesc cu vemintele ei bogate, se prefcu fr prea mare osteneal n domnia Celia. Pe cnd lipseau, ducele i spuse lui Orlando c pstorul Ganymede seamn, se pare, grozav de bine cu Rosalinda lui, iar Orlando, rspunse c i el observase asemnarea. N-avur ns vreme s se ntrebe cum se vor sfri toate acestea cci intrar Celia i Rosalinda, mbrcate n rochiile lor obinuite. Fr a mai pretinde c ajunsese acolo prin puterea vrjii, Rosalinda se arunc n genunchi naintea printelui ei i-l rug s-o binecuvnteze. Tuturor celor de fa apariia aceasta neateptat li se pru att de minunat, nct putea trece drept magie, ns Rosalindei nu-i ardea s glumeasc cu tatl ei, i-i nir povestea surghiunului, cum locuise n pdure ca pstor, n vreme ce verioara ei Celia se dduse drept sora sa. Ducele ntri pentru a doua oar ncuviinarea cstoriei, iar Orlando i Rosalinda, Oliver i Celia fur cununai deodat. Dei n pdurea aceea slbatic nunta lor nu putu fi srbtorit cu strlucirea i fastul obinuite unor astfel de ceremonii, totui nicicnd n-a existat petrecere mai fericit.

n vreme ce se nfruptau din vnat la umbra rcoroas a copacilor primitori, ca i cnd fericirea bunului duce i a tinerilor ndrgostii n-ar fi fost altfel deplin, sosi un sol neateptat care-i aduse ducelui vestea bun c-i fusese napoiat ducatul. nfuriat de fuga fiicei sale, Celia, i auzind c oameni foarte nsemnai luau n fiecare zi drumul pdurii Arden pentru a i se altura ducelui legiuit n surghiunul su, fiind pe de alt parte peste msur de invidios c fratelui lui i se arat un asemenea respect n ciuda mprejurrilor vitrege n care se afl, uzurpatorul se pusese n fruntea unei armate mari i o pornise spre pdure cu gndul s-i fac fratele prizonier i s-l treac pe el i pe toi tovarii lui credincioi prin tiul sbiei. Dar, printr-o minunat intervenie a Proniei, curnd fratele hain i lepd gndurile ticloase. De-abia ptrunse n marginea codrului slbatic, cnd i iei n cale un schivnic, un btrn credincios, cu care sttu mult de vorb i care-i nturn n cele din urm gndul de la planul cel mrav. Din acea clip se ci sincer i se hotr ca, renunnd la stpnirea samavolnic dobndit, s-i petreac restul vieii ntr-o mnstire. ntia dovad a proaspt simitei cine fu s trimit fratelui su un mesager (aa cum artam) s-l ntiineze c i napoiaz ducatul uzurpat att de mult vreme, i c odat cu el napoiaz domeniile i averile prietenilor ducelui, care-l urmaser cu credin n nenorocirea lui. Aceste tiri mbucurtoare, pe ct de neateptate pe att de binevenite, sosir la timp spre a spori bucuria i veselia de la nunta prineselor. Celia i felicit verioara pentru norocoasa ntorstur a sorii de care se bucura ducele, tatl Rosalindei, i-i ur din inim mult fericire, dei nu mai motenea ea ducatul ci, prin actul de renunare pe care-l fcuse tatl ei, motenitoare era acum Rosalinda att de nentinat de gelozie sau invidie era iubirea deplin

dintre cele dou verioare. Acum ducele avu posibilitatea s-i rsplteasc prietenii credincioi, care rmseser lng el n surghiun, iar vrednicii lui tovari, dei-i mprtiser cu mult rbdare soarta potrivnic, fur nespus de bucuroi s se ntoarc n pace i belug la palatul ducelui lor legiuit.

Cei doi tineri din Verona

riau cndva n cetatea Veronei doi tineri gentilomi, anume Valentin i Proteus, ntre care dinuia de mult o prietenie trainic i nentrerupt. i fcuser studiile mpreun, iar orele libere i le petreceau ntotdeauna unul cu cellalt, n afara timpului cnd Proteus o vizita pe fata de care era ndrgostit. Vizitele pe care le fcea Proteus iubitei i pasiunea lui pentru frumoasa Iulia era singurul subiect de discordie ntre cei doi prieteni, deoarece, nefiind ndrgostit, Valentin se plictisea uneori s-i tot aud prietenul vorbind despre Iulia i rdea de Proteus, zeflemisindu-i cu blndee dragostea nflcrat, zicnd c nu-i va ngdui niciodat s-i intre n cap asemenea gnduri moleitoare i c prefer, spunea, viaa fericit i liber trit de el nelinitii i speranelor temtoare ale ndrgostitului Proteus. ntr-o diminea, Valentin veni la Proteus s-i spun c vor trebui s se despart o vreme, pentru c trebuia s fac o cltorie la Milano. Nedorind s rmn singur, Proteus strui cu nenumrate argumente spre a-l convinge pe Valentin s nu-l prseasc, dar acesta i rspunse: Nu te mai osteni s m-ndupleci, dragul meu Proteus. Nu-mi voi irosi tinereea lenevind acas ca un trntor. Acas, duhul tnr ia iz de cuhnie. Dac simirea nu i-ar fi ferecat de privirile dulci ale bunei Iulia, te-a ndemna s vii cu mine, s vezi i tu minunile lumii largi, dar fiindc eti ndrgostit, d-i nainte cu iubirea i fie-i dragostea biruitoare!

Se desprir, deci, legndu-se s-i pstreze o prietenie statornic. Drum bun, drag Valentin! zise Proteus. Gndete-te la mine cnd vreodat vei ntlni n cale ceva neasemuit de frumos, vrednic de admiraie, i ureaz-mi s-i mprtesc fericirea. n aceeai zi, Valentin i ncepu cltoria spre Milano. Dup plecarea prietenului su, Proteus se aez s-i scrie Iuliei o scrisoare, pe care o ncredina apoi cameristei acesteia, Lucetta, ca s-o nmneze stpnei. Iulia l iubea pe Proteus cu o dragoste la fel de mare ca i a lui, dar, fiind o domni mndr din fire, socotea c n-ar sta bine demnitii ei de fecioar s se lase cucerit prea uor; se prefcea aadar c pasiunea lui n-o tulbur i-i rspundea astfel nct s-l frmnte cele mai mari neliniti. Iar cnd Lucetta i aduse scrisoarea, Iulia nu vru s-o primeasc i-i cert slujnica pentru c ia rvae de la Proteus, poruncindu-i apoi s o lase singur. ns dorea att de mult s citeasc scrisoarea, nct o chem napoi pe camerist i, cnd Lucetta se nfi, o ntreb: Ct e ceasul? tiind c stpna ei dorete mai cu foc s citeasc scrisoarea dect s afle ct e ceasul, fr un cuvnt Lucetta i ntinse iari misiva respins. Furioas c slujnica ndrznea s arate c tie ce dorea stpna, Iulia rupse rvaul n bucele, l arunc pe podea, i-i porunci din nou slujnicei s plece. Ieind, Lucetta se aplec s culeag bucelele scrisorii rupte, dar Iulia, care nu dorea s-i fie luate, spuse cu prefcut mnie: Hai, iei, i las-n pace hrtiuele acelea, c m scoi din srite dac le mai atingi. Apoi Iulia se apuc s refac din fragmente scrisoarea, cum se pricepu ea mai bine. Mai nti descifr cuvintele Proteus cel rnit din iubire, i, plngndu-le soarta ca i a altor cuvinte drgstoase pe care le putu citi, dei toate

erau sfiate n buci sau, cum spunea ea, rnite (expresia Proteus cel rnit din dragoste i dduse ideea), sttu la taifas cu scumpele cuvinte i le fgdui c o s le adposteasc la snul ei ca-ntr-un culcu, pn li se vor lecui rnile, i c va sruta fiecare petic de hrtie ca s-i rscumpere vina. Astfel i vorbi ea cu candoarea copilroas care st att de bine fetelor drgue, pn cnd, vznd c nu poate reface toat scrisoarea i nfuriat de propria-i nesbuin care distrusese cuvinte att de dulci i drgstoase, ticlui pentru Proteus un rva mult mai binevoitor dect ndrznise vreodat. Proteus fu nespus de ncntat s primeasc un astfel de rspuns la misiva lui i, citindu-l, exclam: Ah, dulce dragoste! Dulci rnduri! Dulce via! n mijlocul extazului fu ntrerupt de tatl su. Ei, ei! spuse btrnul domn. Ce scrisoric citeti oare? Domnul meu, rspunse Proteus, e un rva de la Milano trimis de prietenul meu Valentin. Ia d-mi scrisoarea, zise tatl, s vd i eu ce nouti. Nu-s nouti, domnule, spuse Proteus foarte alarmat, ci scrie numai ct de mult l-a ndrgit ducele din Milano, care-l copleete zilnic cu favoruri, i c-ar dori s fiu i eu acolo, ca s le mpart cu mine. i cum priveti dorina lui? l ntreb tatl. Ca pe un lucru ce depinde de voia nlimii tale i nu de bunvoina lui prieteneasc, rspunse Proteus. ntmplarea fcuse ca tatl lui Proteus tocmai s discute acest subiect cu un prieten care i spusese c se mir cum de nlimea sa ngduie fiului s-i petreac tinereea acas, cnd cei mai muli oameni i trimit odraslele s-i gseasc rost n lume: Unii, spunea el, s-i caute norocul n btlii, alii s descopere insule noi peste mare, iar alii s nvee n universiti strine; i iat c i prietenul lui Proteus, Valentin, a plecat la curtea ducelui de Milano. Fiul

tu ar fi potrivit pentru toate aceste fapte i n pragul brbiei va fi spre paguba lui s nu fi cltorit n tineree. Tatl lui Proteus gsi foarte bun sfatul prietenului su, i cnd Proteus i spuse c Valentin ar dori s fie i el acolo, ca s mpart cu el norocul, hotr pe loc s-i trimit fiul la Milano. Fr s-i dea vreo lmurire lui Proteus pentru aceast hotrre brusc, fiind n obiceiul acestui btrn gentilom autoritar s dea porunci, iar nu s discute cu fiul su, i spuse: Voina mea e una cu dorina lui Valentin. Apoi, vznd uimirea de pe chipul fiului su, adug: Nu te mira c am hotrt att de repede s petreci un timp la curtea ducelui de Milano, cci eu o vorb am i ce am spus e sfnt. Pregtete-te s pleci chiar mine. S nu mi te codeti, cci hotrrea mea-i de neclintit. Proteus tia c nu ajut la nimic s se mpotriveasc tatlui su, care nu ngduia niciodat s i se discute hotrrile, i se blestem c i-a spus un neadevr despre scrisoarea Iuliei, fapt care-l pusese n neplcuta situaie de a fi silit s-o prseasc. Cnd afl c-l va pierde pe Proteus pentru mult vreme, Iulia nu se mai prefcu nepstoare i ndrgostiii i luar cu jale rmas bun unul de la cellalt, cu multe jurminte de dragoste i de credin. Proteus i Iulia schimbar inele, pe care fgduir amndoi s le pstreze pe vecie ca amintire de la cellalt i astfel, desprindu-se cu grea tristee, Proteus porni n cltoria lui spre Milano, unde se stabilise prietenul su Valentin. Dei povestea spus de Proteus tatlui su era nscocit, Valentin se bucura cu adevrat de simpatia ducelui de Milano, ba i se mai ntmplase un lucru la care Proteus nici nu visa mcar: Valentin renunase la libertatea cu care se luda atta i se ndrgostise la fel de ptima ca i prietenul su. Cea care svrise uimitoarea schimbare a lui Valentin

era Silvia, fiica ducelui de Milano, care, la rndul ei, l iubea; dar amndoi i tinuiau iubirea fa de duce fiindc, dei i arta lui Valentin mult afeciune i-l poftea s treac zilnic pe la palat, ducele plnuia s-i cstoreasc fata cu un tnr curtean numit Thurio. Silvia l dispreuia pe Thurio pentru c nu avea nici bunul sim, nici nsuirile nobile ale lui Valentin. Cei doi rivali, Thurio i Valentin, se aflau ntr-o zi n vizit la Silvia, iar Valentin i distra iubita lund n rs orice vorbuli spus de Thurio, cnd intr n ncpere nsui ducele, aducndu-i lui Valentin vestea bun a sosirii prietenului su Proteus. Valentin spuse: Dac mi-am dorit ceva cu adevrat, este ca Proteus s fie aici! i apoi l lud pe Proteus ducelui, zicnd: Stpne, dac eu la vremea mea am fost un pierdevar, prietenul meu s-a strduit s-i petreac zilele cu folos, e desvrit la minte i la trup i un gentilom fr cusur n toate. Atunci primii-l cum se cuvine, spuse ducele. Silvia, iei vorbesc, i dumitale, senior Thurio; lui Valentin nu e nevoie s-i dau sfaturi. Aici fur ntrerupi de intrarea lui Proteus i Valentin l prezent Silviei, spunnd: Scump domni, ngduii-i s v slujeasc alturi de mine. Dup ce se ncheie vizita la duce i rmaser ntre patru ochi, Valentin zise: Spune-mi acum, Proteus, ce s-a mai ntmplat peacas. Ce mai face aleasa inimii tale, i cum i merge cu iubirea? Proteus rspunse: Povetile mele de dragoste te plictiseau odinioar. tiu c i-e greu s afli plcere n vorba unui ndrgostit. Da, Proteus, rspunse Valentin, dar viaa mea-i acum

schimbat. mi ispesc prostia de a fi nesocotit dragostea; ca rzbunare pentru dispreul ce l artam iubirii, Dragostea a alungat somnul din ochii mei orbii. O, dragul meu Proteus! Iubirea este un stpn puternic, ce m-a fcut att de smerit, nct mrturisesc c nu-i durere mai mare pe lume dect pedeapsa ei, nici mai mare fericire dect s o slujeti. Acum nu-mi place s mai vorbesc despre altceva dect despre iubire. Cuvntul acesta mi ine loc de mic dejun, de prnz, de cin i de somn. Mrturisirea lui Valentin despre felul n care iubirea i schimbase firea a nsemnat pentru prietenul lui, Proteus, o mare victorie. Dar nu mai merit s-i spunem prieten lui Proteus, deoarece aceeai zeitate atotputernic, Iubirea, chiar pe cnd discutau schimbarea petrecut cu Valentin, lucra i n inima lui Proteus. Flcul acesta, care pn atunci fusese un model al iubirii adevrate i al prieteniei devotate, dup scurtul rgaz petrecut n faa Silviei devenise dintr-odat un prieten farnic i un iubit necredincios, fiindc de cum o vzuse pe Silvia toat iubirea lui pentru Iulia se risipise ca un vis, i nici vechea prietenie cu Valentin nu-l mpiedic s plnuiasc s-i ia locul n inima gingaei domnie. i dei, ca toi oamenii buni din fire care devin nedrepi, Proteus ovi destul nainte de a se hotr s-o dea uitrii pe Iulia i s devin rivalul lui Valentin, reui s izgoneasc n cele din urm chemarea datoriei i se pred, aproape fr remucare, noii i nefericitei lui patimi. Valentin i mprti n tain toat istoria iubirii lor, artndu-i cu ct grij o ascunseser de duce, tatl fetei, i-i mrturisi c, nemaindjduind s primeasc vreodat nvoirea lui, o convinsese pe Silvia s fug din palatul tatlui ei chiar n acea noapte, plecnd cu el la Mantua. Apoi i art lui Proteus o scar de frnghie cu ajutorul creia se gndea s-o ajute pe Silvia s se strecoare printruna dintre ferestre afar din palat, dup ce avea s se lase

ntunericul. Orict de greu ar fi de crezut, auzind mrturisirea celor mai scumpe taine ale prietenului su, fcut cu ncredere deplin, Proteus se hotr s se duc la duce i s-i dezvluie totul. Falsul prieten ncepu prin a-i adresa ducelui cuvinte meteugite, artnd c dup legile prieteniei ar trebui s tinuiasc ceea ce avea s-i dezvluie acum, dar c bunvoina ce i-o artase nlimea sa i datoria l ndemnau s-i spun un lucru pe care altfel nu l-ar fi rostit pentru nimic n lume. i i povesti tot ce aflase de la Valentin, fr a uita s pomeneasc scara de frnghie i nici c Valentin se gndea s-o ascund pe fat sub o mantie larg. Ducele socoti c Proteus este un om de nemaintlnit cinste, de vreme ce preferase s dea n vileag planurile prietenului dect s ascund o fapt necinstit. l lud mult i-i promise c Valentin nu va afla cine-i deschisese ochii, ci cu ajutorul unui vicleug l va face s se trdeze singur. Cu acest gnd, seara, ducele atept sosirea lui Valentin, pe care curnd l zri grbindu-se spre palat i vzu c ascundea ceva sub mantie, desigur scara de frnghie. Vzndu-l ducele l opri i-l ntreb: ncotro aa grbit, Valentin? Cu voia nlimii voastre, rspunse Valentin, un mesager ateapt s-i dau nite scrisori pentru prietenii mei i vreau s i le nmnez. Minciuna lui Valentin nu avu, ns, mai mult succes dect cea spus de Proteus tatlui su. Or cuprinde veti de seam? ntreb ducele. Nu altele mai importante, stpne, dect a-i da de tire printelui meu c sunt bine, sntos i fericit la curtea nlimii voastre. Atunci mai pot atepta, zise ducele. Rmi puin cu

mine. Vreau s-i cer sfatul n legtur cu nite treburi caremi stau la inim. i i spuse lui Valentin o poveste miestrit ticluit anume s-i zmulg secretul, zicnd c, dup cum tia Valentin, dorete s-i dea fata lui Thurio dar c ea e ncpnat i neasculttoare. Nu ine seama, spuse el, nici de faptul c mi-e fiic, nici nu se teme de mine ca de un tat. i i spun c trufia ei mi-a alungat dragostea ce i-o purtam. Visam ca btrneea s-mi fie mngiat de asculttoarea-i iubire de copil. Acum m-am hotrt s-mi aleg din nou o soie, iar pe ea s-o dau oricui ar voi s-o ia. i frumuseea s-i fie singura zestre, cci nu pune pre nici pe mine, nici pe avutul meu. ntrebndu-se unde vor duce toate astea, Valentin rspunse; i ce-ar dori nlimea voastr s fac eu pentru a v fi de ajutor? Pi, uite, spuse ducele, fata pe care a lua-o de nevast e frumoas i sfioas, dar e prea rece la nflcrarea mea de om ncrunit. i-apoi, din tinereea mea i pn acum, moda de-a face curte s-a schimbat mult; cu drag inim te-a lua dascl, s m nvei cum s-o mbunez. Valentin i art pe scurt felurile de a face curte folosite pe atunci de tinerii care doreau s ctige iubirea unei femei frumoase: cadouri, vizite dese i aa mai departe. La aceasta ducele rspunse c doamna inimii sale refuzase deja un dar bogat pe care i-l trimisese i c tatl ei o ine att de scurt nct niciun brbat nu putea ajunge la ea ziua. Dac-i aa, zise Valentin, vizitai-o noaptea. Dar noaptea, spuse iretul duce, care se apropia acum de int, porile ei sunt bine ferecate. Atunci Valentin l sftui cu nechibzuin s ptrund noaptea n iatacul acelei doamne cu ajutorul unei scri de frnghie, spunnd c-i va face el rost de una tocmai

potrivit pentru acest scop, iar la sfrit l povui s ascund scara de frnghie sub o mantie ca aceea purtat de el. mprumut-mi atunci mantia ta, spuse ducele, care scornise lunga poveste anume pentru a avea pretext s-l dezbrace de mantie. Cum rosti aceste cuvinte, nh mantia lui Valentin i desprinzndu-i-o de pe umeri descoperi sub ea nu numai scara de frnghie, ci i o scrisoare de la Silvia pe care o deschise i o citi ndat. Rvaul cuprindea planul amnunit al fugii puse la cale. Dup ce-l mustr pe Valentin pentru nerecunotina pe care i-o arta ncercnd s-i fure fiica drept rsplat a favorurilor cu care-l copleise, ducele l alung pentru totdeauna din Milano i de la curtea lui, iar Valentin fu nevoit s plece chiar n noaptea aceea, fr s-o mai vad mcar o clip pe Silvia, n timp ce Proteus l npstuia astfel pe Valentin la Milano, Iulia suferea de dorul lui la Verona; iar dragostea ce i-o purta lui Proteus nvinse pn la urm n aa msur oprelitile bunei-cuviine, nct hotr s prseasc Verona i s-i caute iubitul la Milano. Pentru a se pune la adpost de primejdiile cltoriei, mbrc mpreun cu slujnica ei Lucetta veminte brbteti; pornir la drum astfel travestite i ajunser la Milano puin vreme dup ce Valentin fusese alungat din ora, prin trdarea lui Proteus. Iulia intr n Milano cam pe la amiaz i trase la un han. Cum nu-i putea lua gndurile de la iubitul ei Proteus, intr n vorb cu primitorul hangiu, socotind ca astfel s afle ceva nouti despre Proteus. Hangiul fu ncntat c tnrul i chipeul gentilom (cum credea el) care, judecnd dup nfiarea sa, era de rang mare, i vorbea att de prietenete. Cum avea suflet bun, i pru ru c-l vedea ntristat i pentru a-i nveseli tnrul oaspete se oferi s-l duc ntr-un loc de unde putea asculta muzica aleas pe care un gentilom avea s i-o nchine

iubitei, cntndu-i chiar n seara aceea o serenad. Iulia avea o nfiare att de mohort pentru c nu tia cum va socoti Proteus pasul nesocotit pe care-l fcuse; tia c el o iubise pentru nobila ei mndrie feciorelnic, pentru tria ei de caracter i se temea s nu fi cobort n preuirea lui, gnd care o fcea s aib o nfiare trist i posomort. Primi bucuroas oferta hangiului de a merge cu el s asculte muzic, ndjduind n tain c s-ar putea s-l ntlneasc n drum pe Proteus. Dar, ajungnd la palatul unde o conduse gazda ei, Iulia tri un sentiment cu totul diferit de cel urmrit de bunul hangiu cci, spre marea ndurerare a inimii ei, i vzu acolo iubitul, pe necredinciosul Proteus, dndu-i o serenad domniei Silvia i nchinndu-i nflcrate cuvinte de iubire i adoraie. Iulia o auzi apoi pe Silvia mustrndu-l pe Proteus din naltul unei ferestre c a dat-o uitrii pe credincioasa lui iubit i c se purtase att de nedemn cu prietenul lui, Valentin. Apoi Silvia plec de la fereastr nemaivrnd s asculte muzica i cuvintele lui frumoase, cci i era credincioas surghiunitului Valentin i-i era scrb de nemernicia farnicului Proteus. Dei copleit de dezndejde n urma celor vzute, Iulia rmase totui ndrgostit de nestatornicul Proteus. Aflnd c de curnd l prsise un servitor, cu ajutorul gazdei ei, prietenosul hangiu, izbuti s intre ca paj n slujba lui Proteus, iar tnrul, fr s bnuie c pajul e chiar Iulia, o trimitea cu rvae i cadouri la rivala ei Silvia, creia pn la urm i oferi i inelul druit de Iulia la Verona drept dar de desprire. Cnd se nfi la domnia Silvia cu inelul, Iulia fu nespus de fericit vznd c Silvia nici nu voia s aud de curtea lui Proteus. Atunci pajul Sebastian, cum i zicea fata, ncepu cu Silvia o discuie despre prima iubire a lui Proteus, prsita Iulia. Punnd (cum s-ar spune) o vorb

bun pentru ea nsi, art c o cunoate pe Iulia, fapt deloc de mirare de vreme ce domnia despre care vorbea era ea nsi; povesti apoi cu ct foc l iubea Iulia pe stpnul ei Proteus, ct ar suferi din cauza crudei lui nepsri i adug cu iscusit subneles: Iulia are aceeai statur i obrazul aidoma cu al meu, culoarea ochilor i prului ei seamn leit cu ale mele. ntr-adevr, Iulia prea un flcu nespus de chipe n nfiarea ei de biat. Silvia se nduio i inima i fu cuprins de mil pentru frumoasa femeie prsit cu atta cruzime de cel pe care-l iubea, iar cnd Iulia i oferi inelul trimis de Proteus i-l ddu napoi, spunnd: Cu att mai mare ruine s-i fie c-mi trimite acest inel; nu-l pot primi, cci l-am auzit nu o dat zicnd c i l-ar fi dat Iulia. Pe tine, blndule flcia, te-am ndrgit pentru c i-e mil de ea, biata fat! Ia punga asta, i-o druiesc de dragul Iuliei. Aceste cuvinte mngietoare, rostite chiar de gura rivalei, nveselir mult amrta inim a fetei deghizat n paj. S ne ntoarcem ns la surghiunitul Valentin care nu prea tia ncotro s-o apuce, nevrnd s se ntoarc la tatl su, acas, ca un czut n dizgraie i alungat ce era. Pe cnd rtcea printr-o pdure pustie, nu prea departe de Milano, cetatea n care i lsase scumpa comoar a inimii lui, domnia Silvia, fu atacat de nite tlhari care-i cerur banii. Valentin le spuse c e un om npstuit de soart, c pleac n surghiun i c n-are niciun ban la el, hainele cu care era nvemntat fiind singura lui avere. Aflnd c e un npstuit de soart i fiindu-le pe plac nfiarea-i nobil i purtarea plin de brbie, tlharii i spuser c dac ar vrea s triasc cu ei i s le fie cpetenie, bucuros s-ar supune poruncilor lui; dar de va ndrzni s nu primeasc, l vor omor. Cum prea puin i psa ce se va ntmpla cu el, Valentin

spuse c primete s rmn n mijlocul lor i s le fie cpitan, dac se leag s nu atace femeile i cltorii sraci. Astfel ajunse nobilul Valentin, asemeni lui Robin Hood despre care citim n balade, cpetenie de tlhari, de oameni scoi n afara legii, i n starea aceasta l gsi Silvia, fapt care se petrecu dup cum urmeaz: Spre a scpa de cstoria cu Thurio, pe care tatl ei struia s nu-l mai resping, Silvia ajunsese n cele din urm la hotrrea de a-l urma pe Valentin la Mantua, unde auzise c s-ar fi adpostit iubitul ei. n aceast privin greea, cci Valentin rmsese tot timpul n codru, printre tlhari, fiindu-le cpitan numai cu numele, nelund parte la jafuri i folosind puterea pe care i-o dduser numai i numai pentru a-i sili s aib ndurare fa de drumeii jefuii. Silvia reuise s scape din palatul tatlui ei cu ajutorul unui btrn nobil, pe nume Eglamour, pe care-l luase cu ea ca s-o ocroteasc la drum. Trebuia s treac prin pdurea unde se adposteau Valentin i bandiii lui; unul dintre tlhari o prinse pe Silvia i l-ar fi capturat i pe Eglamour, dac btrnul n-ar fi scpat cu fuga. Vznd ce nspimntat era Silvia, haiducul care o prinsese i spuse s nu-i fie team pentru c o va duce doar la petera unde locuia cpitanul lor i c n-avea de ce s se nfricoeze, fiindc mai marele lor era un om de onoare i se purtase ntotdeauna cu omenie fa de femei. Silvia gsi ns prea puin mngiere n gndul c va fi dus ca prizonier n faa cpitanului unor tlhari nelegiuii. O, Valentin, strig ea, ct mi-e dat s-ndur de dragul tu! Pe cnd tlharul o ducea spre petera cpitanului, fu oprit ns de ctre Proteus care, mereu mpreun cu Iulia deghizat n paj, auzind de fuga Silviei, se luase pe urmele ei n pdure. Proteus o scp din minile tlharului, dar abia apuc fata s-i mulumeasc pentru buna lui fapt c

el i ncepu s-o plictiseasc din nou cu struitoarea lui curte. i n timp ce o tot mbia cu nesbuin s se mrite cu el, iar pajul, Iulia cea prsit, sttea lng ei prad unei cumplite neliniti ca nu cumva marele bine svrit de Proteus s n-o ndemne pe Silvia la mai mult bunvoin, fur surprini cu toii de ivirea ca din senin a lui Valentin care, auzind c o femeie czuse n mna oamenilor si, venea s-o mbrbteze i s-i druie libertatea. Proteus, care n-o mai slbea cu insistenele lui pe Silvia, fu att de ruinat de a fi fost surprins de prietenul su, c fu pe dat cuprins de remucare i cin i ddu glas unei att de vii preri de ru pentru necazurile pricinuite lui Valentin, nct acesta, nobil i generos din fire pn la a fi de-a dreptul romantic, nu numai c-l iert i primi din nou s-i fie prieten, dar ntr-un neateptat avnt al inimii sale bune, zise: Te iert cu bucurie i orict de mult o iubesc pe Silvia, i-o las de-acuma ie. Auzind aceast ciudat dovad de mrinimie, i temndu-se c virtutea proaspt regsit al lui Proteus nu este destul de tare s-l fac s renune la Silvia, Iulia, care sttea n haine de paj lng stpnul ei, lein, i avur cu toii de lucru, ncercnd s-o fac s-i vin n fire; altfel Silvia s-ar fi simit jignit de a fi druit astfel lui Proteus, dei nu putea crede cu adevrat c Valentin putea strui prea mult n nefirescul i mult prea generosul lui gest de prietenie. Cnd se trezi din lein, Iulia spuse: Uitasem: stpnul mi-a poruncit s-i dau domniei: Silvia acest inel. Privind inelul, Proteus vzu c este chiar acela druit de el Iuliei n schimbul inelului primit de el i trimis Silviei cu presupusul lui paj. Cum se poate? spuse el. Acesta-i inelul lsat Iuliei, de unde-l ai, biete?

Iulia rspunse: Mi l-a dat chiar Iulia, i nsi Iulia l-a adus aici. Privind-o acum cu atenie, Proteus vzu limpede c pajul Sebastian nu era altcineva dect nsi Iulia i dovada de statornic i adevrat iubire pe care i-o dduse l tulbur att de adnc, nct inima i se umplu iari de dragoste pentru ea. El jur din nou credin vechii lui iubiri, renunnd cu drag inim la orice pretenii fa de domnia Silvia, n favoarea lui Valentin, care o merita cu prisosin. Proteus i Valentin ddeau glas fericirii de a se fi mpcat i de a fi iubii de credincioasele lor domnie cnd, spre surprinderea lor, i zrir pe ducele de Milano i pe Thurio, sosind acolo n cutarea Silviei. Mai nti se apropie Thurio, care ncerc s-o prind pe Silvia, spunnd: Silvia e a mea! La care Valentin i rspunse, deosebit de pornit: Trage-te napoi, Thurio! Dac o singur dat mai zici c Silvia e a ta, ai s dai ochi cu moartea. E-aici, privete-o, ncearc s-o atingi numai! ndrznete s-mi atingi iubita mcar c-o rsuflare! Auzind ameninarea, Thurio, care era un la, ddu napoi i spuse c nu-i pas de ea, c doar un prost s-ar lupta pentru o fat care nu-l iubete. Ducele, om foarte curajos din fire, i spuse cu mnie: Netrebnic i josnic mai eti dac, dup ce ai fcut pentru ea atta zarv, te lai pguba att de uor. Apoi, ntorcndu-se spre Valentin, adug: i laud cutezana, Valentin, i cred c eti vrednic de iubirea unei mprtese. O vei avea pe Silvia, cci i-ai ctigat-o. Valentin srut mna ducelui cu mult umilin i primi recunosctor cadoul nobil pe care i-l fcu acesta dndu-i mna Silviei; de asemenea, profit de fericitul moment pentru a-l ruga pe mrinimosul duce s-i ierte pe tlharii cu

care vieuise n pdure, asigurndu-l c, dup ce se vor ndrepta i vor reveni n lume, se vor gsi printre ei muli oameni vrednici, potrivii pentru slujbe de seam, ntruct cei mai muli dintre ei fuseser surghiunii ca i Valentin pentru c supraser crmuirea, iar nu pentru c s-ar fi fcut vinovai de crime urte. La aceasta ducele consimi fr ovire. Acum nu mai rmnea nimic de fcut dect s i se porunceasc lui Proteus, prefcutul prieten, s asculte cu de-amnuntul povestea iubirilor i trdrilor sale, ca ispire a relelor pe care le fcuse din dragoste. Ruinea pe care niruirea acestor fapte o trezi n contiina lui redobndit fu socotit o pedeaps ndestultoare. Dup ce i acest lucru fu dus la bun sfrit, tuspatru ndrgostiii sau rentors la Milano i nunta lor fu srbtorit n prezena ducelui, cu mare alai i veselie.

Negutorul din Veneia

ria cndva la Veneia evreul Shylock, un cmtar care strnsese o uria avere mprumutnd cu dobnd mare bani negutorilor cretini. Fiind un om cu inima de piatr, Shylock urmrea cu atta struin plata banilor dai cu mprumut, nct nu-l putea suferi niciun om de treab i cu att mai puin Antonio, un tnr negutor veneian. Shylock l ura la fel de mult pe Antonio, ntruct acesta mprumuta bani oamenilor aflai la strmtoare i niciodat nu cerea camt pentru el; din aceast pricin lacomul evreu i mrinimosul negutor Antonio se dumneau cumplit. Oricnd se ntlnea cu Shylock pe Rialto (unde se aflau tarabele de schimb), Antonio l mustra pentru afacerile cmtreti i dobnzile lui nemiloase, mustrri pe care evreul prea s le suporte cu rbdare, rumegnd ns, ntr-ascuns, gnduri de rzbunare. Antonio era cel mai de treab om care trise vreodat, cel mai nzestrat i cu cel mai neobosit suflet cnd era vorba s fac un bine. Era ntr-adevr o persoan n care vechiul sim roman al onoarei slluia mai puternic dect n orice alt om din Italia. Se bucura de dragostea tuturor cetenilor si, dar prietenul cel mai scump i mai apropiat inimii sale era Bassanio, un nobil din Veneia care, avnd doar o motenire nensemnat, i secase aproape cu desvrire puina avere, trind pe un picior prea mare pentru mijloacele lui modeste, aa cum sunt prea ispitii s-o fac tinerii de neam mare i cu averi mici. Antonio l ajuta

pe Bassanio ori de cte ori acesta avea nevoie de bani i se prea c se neleg att de bine, de parc ar fi avut amndoi o singur inim i o singur pung. ntr-o bun zi, Bassanio sosi la Antonio acas i-i spuse c vrea s-i refac averea cstorindu-se cu o domni bogat, pe care o ndrgea nespus i al crei tat, mort de curnd, o fcuse unica motenitoare a unei mari averi. Adug c, pe cnd mai tria tatl ei, obinuia s-o viziteze acas, i se pare c tnra cu pricina i trimitea din ochi mesaje fr cuvinte de parc voia s-i arate c n-ar fi un pretendent nedorit; neavnd ns bani s-i fac rost de straie pe msura peitorului unei motenitoare att de bogate, l rug pe Antonio s mai adauge o fapt bun la multele pe care le fcuse, mprumutndu-l cu trei mii de ducai. n momentul acela, Antonie nu avea la el bani ca s-i poat mprumuta prietenul. Cum ns atepta s-i soseasc n curnd nite corbii ncrcate cu mrfuri, spuse c se va duce la Shylock, cmtarul cel bogat, i-i va cere s-i mprumute banii pe gajul corbiilor acelora. Antonio i Bassanio merser mpreun la Shylock i Antonio l rug pe evreu s-i mprumute trei mii de ducai cu orice camt poftete, urmnd s-i napoieze dup vnzarea mrfurilor aflate n corbiile de pe mare. Auzind aceasta, Shylock gndi n sinea sa: Dac-l pot prinde odat la strmtoare, mi va plti ct apte pentru vechea pic pe care i-o port; urte neamul nostru, mprumut bani pe gratis i-i rde printre negutori de mine i de ctigurile mele trudite, zicndu-le cmtrii. Blestemat s-mi fie spia dac-l iert! Vznd c st i cuget n sinea lui, fr s scoat o vorb, i dorind cu nerbdare banii, Antonio spuse: Shylock, m auzi? Vrei s-mi mprumui banii? La aceast ntrebare evreul rspunse: Signor Antonio, de multe ori ai rs pe Rialto de

galbenii mei, de cametele mele, i eu te-am suferit s-o faci ridicnd rbdtor din umeri, cci suferina este semnul ntregii noastre seminii. M-ai fcut pgn, cine nemilos, ai scuipat pe straiele mele evreieti i m-ai lovit cu piciorul ca i cnd a fi o potaie. Ei bine, se pare c ai acum nevoie de ajutorul meu, i vii la mine i-mi spui, Shylock, mprumutmi parale. Oare un cine are parale? Te poi atepta ca o potaie s-i mprumute trei mii de ducai? S m nchin n faa ta i s spun, Bunule domn, miercurea trecut m-ai scuipat, altdat mi-ai spus cine, iar pentru toate binefacerile astea acum s-i mprumut bani? Antonio rspunse: E foarte probabil c te voi mai scuipa i altdat, te voi numi cine i te voi i lovi. Dac te nvoieti s-mi mprumui banii, nu mi-i da ca unui prieten, ci mai degrab ca unui duman, aa nct dac-mi calc vorba s tragi foloase din osnda mea cu sufletul mpcat. Ei, ia te uit, zise Shylock, da nfierbntat mai eti! Vreau s fiu prieten cu tine i s-i ctig preuirea. Voi da uitrii ruinea pe care ai aruncat-o pe umerii mei. Am s-i dau banii de care ai nevoie i n-am s-i cer nicio dobnd. Prelnic binevoitoarea ofert l mir din cale-afar pe Antonio; pe urm, cu aceeai prefcut mrinimie i pretinznd c nu dorete nimic altceva dect s fie vrednic de dragostea lui, Shylock repet c-i va mprumuta trei mii de ducai fr s cear dobnd de pe urma lor. Doar att ca Antonio s mearg cu el la un notar i s-i iscleasc numai aa, de form, un legmnt c, dac nu va napoia banii pn ntr-o anume zi, va lsa s i se taie o livr de carne din orice parte a corpului ar alege Shylock. S-a fcut, spuse Antonio. Voi iscli nscrisul i voi i spune c evreul are inim de aur. Bassanio zise c Antonio n-ar trebui s-i pun semntura pe un asemenea nscris de dragul lui, dar Antonio strui s-l iscleasc, fiind sigur c nainte de a

veni sorocul plii corbiile lui se vor ntoarce cu mult mai muli bani dect suma luat cu mprumut. Auzind discuia, Shylock exclam: O, printe Avrame, ce oameni bnuitori mai sunt i cretinii tia! Viclenia lor n afaceri i face s-i priveasc pe alii cu nencredere. Te rog, Bassanio, spune-mi un lucru: dac ar lsa s treac sorocul, ce-a ctiga eu cernd ceea ce mi se cuvine? O livr de carne tiat dintr-un om nu preuiete i nu-i de folos nici ct carnea de oaie sau de vac. i numai ca s-i ctig bunvoina i dau dovada asta de prietenie; dac vrea s-o primeasc, bine; dac nu, adio. n cele din urm, n ciuda sfatului lui Bassanio care, neinnd seama de ce spunea evreul despre bunele sale intenii, nu dorea ca prietenul s se primejduiasc nfruntnd de dragul su o pedeaps att de cumplit, Antonio semn nscrisul, creznd c totul nu e dect o glum, aa cum spusese evreul. Bogata motenitoare cu care dorea s se cstoreasc Bassanio locuia n apropiere de Veneia, n cetatea Belmont. Numele ei era Portia i ca frumusee i nelepciune nu era cu nimic mai prejos de acea Portia despre care citim c a fost fiica lui Cato i soia lui Brutus. Bassanio, cruia prietenul su i fcuse cu atta mrinimie rost de bani punndu-i viaa n primejdie, porni spre Belmont cu un splendid alai, nsoit i de un gentilom pe nume Gratiano. Peitul lui Bassanio fiind ncununat de succes, Portia se nvoi degrab s-l ia de brbat. Bassanio i mrturisi Portiei c n-are avere i c nu se poate luda cu altceva dect cu naterea lui suspus i spia nobil din care se trage. Ea, care-l iubea pentru nsuirile lui alese i avea destule averi ca bogia soului s nu trag n cumpn, i rspunse cu graioas sfial c ar dori s fie de o mie de ori mai frumoas i de o mie de ori mai bogat pentru a fi cu adevrat vrednic de el. Pe

urm desvrita Portia se zugrvi pe sine nsi cu ginga modestie, spunnd c e o fat simpl, nenvat i care nu cunoate viaa, dar nu ndeajuns de btrn s nu mai poat nva, c lui i ncredineaz blndul ei suflet spre a fi ndrumat i crmuit n toate cele i adug: Eu nsmi i toate cte ale mele sunt de-acum i aparinem. Nu mai departe dect ieri, Bassanio, eram doamna acestei case frumoase, regin peste mine nsmi i stpn acestor slugi. Dar acum casa asta, slujitorii i eu nsmi suntem ai ti, stpne; i ncredinez totul, mpreun cu acest inel. i-i ntinse lui Bassanio un inel. Bassanio fu att de copleit de recunotin i ncntare pentru chipul plin de graie n care bogata i nobila Portia l primea ca brbat pe un om cu avere umil, nct nu putu da glas bucuriei i veneraiei pentru doamna iubit, care-l preuia att de mult, altfel dect prin cuvinte de dragoste i recunotin, ntretiate de emoie. Lund inelul, jur s nu se despart de el niciodat. Gratiano i Nerissa, camerista Portiei, tocmai i slujeau stpnul i doamna cnd Portia fgduise cu atta graie s devin soie asculttoare lui Bassanio. Urnd mult fericire lui Bassanio i mrinimoasei domnie, Gratiano le ceru ngduina s se cstoreasc odat cu ei. Din toat inima, Gratiano, spuse Bassanio, dac-i gseti o nevast. Atunci Gratiano mrturisi c o iubete pe Nerissa, frumoasa camerist a domniei Portia, i c ea promisese s-i fie soie dac doamna ei se va cstori cu Bassanio. Portia o ntreb pe Nerissa dac era adevrat. Nerissa rspunse: Aa este, doamn, dac n-avei nimic mpotriv. Cum Portia se nvoi cu drag inim, Bassanio exclam ncntat: Atunci ospul nostru de nunt va fi foarte onorat de cstoria voastr, Gratiano.

Fericirea acestor ndrgostii fu chiar atunci ntrerupt n chip jalnic de intrarea unui mesager care aducea de la Antonio o scrisoare cuprinznd veti nspimnttoare. Citind scrisoarea, Bassanio pli att de tare, nct Portia se temu c-i vestea moartea vreunui prieten drag. Cnd l ntreb ce fel de tiri primise de e att de tulburat, el rspunse: O, dulce Portia, sunt nirate aici cteva dintre cele mai neplcute cuvinte care au fost vreodat aternute pe hrtie. Blnd domni, cnd i-am mrturisit prima oar iubirea ce i-o port, i-am spus fr ocol c toat averea pe care o am mi curge n vene; dar ar fi trebuit s-i spun c am mai puin dect nimic, fiind nglodat n datorii. Apoi Bassanio i istorisi Portiei ceea ce am povestit i noi aici: cum mprumutase bani de la Antonio, care, la rndul lui, fcuse rost de ei de la evreul Shylock, cum Antonio semnase un zapis prin care se obliga s dea n schimb o livr din propria lui carne dac nu-i va napoia ntr-o anume zi. Apoi Bassanio citi scrisoarea lui Antonio, ale crei cuvinte spuneau: Drag Bassanio, corbiile mele sunt pierdute toate, legmntul fcut evreului i-a atins sorocul i, cum respectndu-l nu mai e cu putin s triesc, a dori s te vd nainte de a muri. Cu toate acestea, f cum crezi tu c e mai bine; dac iubirea ce mi-o pori nu te ndeamn s vii, nu te sileasc nici scrisoarea mea. Oh, iubitule, zise Portia, las-i toate treburile i te du; vei avea destul aur s plteti de douzeci de ori mprumutul, nainte ca acestui nobil prieten s i se clinteasc un singur fir de pr din vina dragului meu Bassanio i, fiindc te cumpr att de scump, mi vei fi i mai drag. Apoi Portia mai adug c se va cununa cu Bassanio nainte de plecare, pentru ca el s aib drept pecetluit de lege asupra banilor ei; se cstorir n aceeai zi, iar Gratiano se cunun la rndu-i cu Nerissa; i ndat

dup cununie, Bassanio i Gratiano plecar n mare grab la Veneia, unde l gsir pe Antonio n nchisoare. Cum trecuse sorocul plii, hainul evreu nu vru s primeasc banii pe care i-i oferea Bassanio, ci strui s i se dea o livr din carnea lui Antonio. Fu sorocit o zi cnd aceast zguduitoare pricin s fie adus spre judecat naintea ducelui Veneiei, iar Bassanio atepta n groaznic nesiguran dezbaterea procesului. La desprire, Portia i spusese soului ei cuvinte de mbrbtare i-i ceruse s-l aduc pe prietenul lui drag cu sine cnd se va ntoarce. Cu toate acestea, se temea ca nu cumva Antonio s aib multe de tras; rmas singur, ncepu s se gndeasc i s chibzuiasc n sinea ei dac nar putea cumva s gseasc vreun mijloc prin care s salveze viaa acelui prieten al att de scumpului ei Bassanio. i cu toate c atunci cnd dorise s-i arate mult preuire lui Bassanio i spusese cu graie feciorelnic i supus c va lsa aleasa lui nelepciune s cumpneasc i s hotrasc n toate lucrurile, fiind acum silit s treac la fapte de primejdia n care se afla prietenul cinstitului ei so, nu se ndoi ctui de puin de puterile ei i, cluzit numai de judecata-i dreapt i fr de cusur, hotr ndat s plece la Veneia spre a vorbi n aprarea lui Antonio. Portia avea o rubedenie care era om al legii; i scrise acestui gentilom, pe nume Bellario, i, zugrvindu-i pricina, i ceru prerea rugndu-l ca, odat cu povaa lui, s-i trimit i o mantie de avocat. La ntoarcere, trimisul aduse de la Bellario scrisori cuprinznd ndrumri ntr-ale judecilor, precum i toate cele trebuincioase Portiei pentru a se nfia la proces. Portia i camerista ei se mbrcar n haine brbteti; punndu-i roba de avocat, Portia o lu cu ea pe Nerissa n chip de grefier. Pornind imediat la drum, ajunser la Veneia chiar n ziua procesului. Pricina tocmai urma s fie nfiat ducelui i senatorilor veneieni n cldirea

senatului, cnd Portia intr n acest nalt lca al legii i art scrisoarea de la Bellario prin care nvatul avocat i scria ducelui c ar fi venit el nsui s pledeze cauza lui Antonio, de nu l-ar fi mpiedicat boala s-o fac, i l ruga totodat s ngduie ca tnrul i nvatul Doctor Balthasar (aa o numi pe Portia) s pledeze n locul lui. Ducele ncuviin aceasta, minunndu-se foarte de nfiarea tinereasc a necunoscutului, care era ndemnatic deghizat cu ajutorul robei de avocat i al stufoasei lui peruci. i iat c nsemnatul proces ncepu. Portia privi n jur i-l zri pe nendurtorul evreu; l vzu i pe Bassanio, dar el no recunoscu din pricina deghizrii. Sttea lng Antonio, prad dezndejdii i ngrijorrii pentru soarta prietenului su. nsemntatea grelei sarcini pe care Portia i-o luase pe umeri ddu curaj acestei gingae domnie, i ea purcese cu mult curaj la treaba pe care se prinsese s-o duc la bun sfrit: mai nti, i vorbi lui Shylock. Recunoscnd c legea veneiana i ddea dreptul la despgubirea nscris n zapis, ea vorbi despre nobila calitate a ndurrii cu atta farmec, nct ar fi nmuiat oricare inim n afar de aceea a nesimitorului cmtar, spunnd c ndurarea cade ca o ploaie blnd din ceruri asupra ogoarelor nsetate, c e o ndoit binecuvntare, fericindu-l i pe acela care o d i pe acela care o primete; art apoi c ndurarea le ade monarhilor chiar mai bine dect propria coroan, har druit de nsui Dumnezeu i c, atunci cnd dreapta judecat e ndulcit de ndurare, puterea pmnteasc e mai apropiat de cea divin; dup care i ceru lui Shylock s-i aduc aminte c ne rugm cu toii s fim miluii, i rugciunea aceasta ar trebui s ne nvee s artm i noi la rndul nostru mil. Shylock rspunse numai c dorete s fie mplinit pedeapsa nscris n legmnt. Nu este oare n stare s plteasc banii? ntreb

Portia. Atunci Bassanio se art gata s-i plteasc lui Shylock cei trei mii de ducai de cte ori ar dori; i cum evreul nu vru s primeasc i strui mai departe s i se dea o livr din carnea lui Antonio, Bassanio l rug aprins pe tnrul i nvatul avocat s caute cum s-ar putea rstlmci puin legea spre a salva viaa lui Antonio. ns Portia rspunse grav c, odat statornicite, legile nu trebuie rstlmcite niciodat. Auzind-o spunnd c legea nu poate fi schimbat, lui Shylock i se pru c Portia pledeaz n favoarea sa i zise: Un Daniel a venit la aceast judecat! O, tnr i nelept judector, ce mult te stimez! Cu ct eti mai matur dect spune chipul tu! Portia i ceru lui Shylock s-o lase s arunce o privire pe nscris i dup ce-l citi, spuse: Acest zapis stabilete despgubirea, i n temeiul lui evreul poate cere, dup lege, s i se ngduie s taie o livr de carne chiar de lng inima lui Antonio. Pe urm i spuse lui Shylock: Ai ndurare; ia banii i las-m s rup nscrisul. Dar hainul Shylock nu voi s arate ctui de puin mil i spuse: Pe sufletul meu i jur c nu exist putere n graiul omenesc n stare s-mi schimbe vrerea. Ei, atunci, Antonio, spuse Portia, trebuie s-i pregteti pieptul pentru cuit. i, n timp ce Shylock ascuea tremurnd de nerbdare un cuit lung pentru a tia livra de carne, Portia l ntreb pe Antonio: Ai ceva de spus? Cu resemnare calm, Antonio rspunse c nu prea are multe de spus, ntruct i pregtise deja sufletul pentru moarte. Apoi i vorbi lui Bassanio: D-mi mna ta, Bassanio. Adio. Nu te lsa stpnit de

durere pentru c am dat, de dragul tu, peste nenorocire. Vorbete-i frumos de mine cinstitei tale soii i spune-i ct de mult te-am iubit. ndurerat peste msur, Bassanio rspunse: Antonio, sunt cstorit cu o femeie care mi-e drag ca i viaa, dar viaa mea, soia mea i lumea ntreag luate mpreun nu preuiesc pentru mine mai mult dect viaa ta. M-a lipsi bucuros de toate, a jertfi totul acestui demon de aici pentru a te izbvi pe tine. Auzind una ca asta, Portia, dei inima ei bun nu se supr deloc pe soul ei pentru c artase n vorbe att de nflcrate dragostea pe care o purta unui prieten vrednic cum era Antonio, nu se putu stpni s nu spun: Soia dumitale nu i-ar fi prea recunosctoare, dac-ar fi aici, auzindu-te c eti gata s faci un asemenea schimb. Apoi Gratiano, cruia-i plcea s-i imite ntocmai stpnul, crezu de cuviin s in un discurs asemntor cu al lui Bassanio i spuse, n auzul Nerissei, care scria alturi de Portia, n hainele ei de grefier: i eu am o soie, i jur c o iubesc, dar mi-a dori s fie n ceruri de ar putea acolo dobndi puterea de a schimba firea hain a acestui cine. Bine faci c-i ari dorina asta cnd nu e ea de fa, zise Nerissa, altfel n-ai avea prea linitit via acas. Shylock strig nerbdtor: Ne pierdem vremea; v rog s dai citire sentinei. i iat c ntreaga sal fu prins de febra nfiortoarei ateptri i toate inimile fur copleite de mhnire pentru soarta lui Antonio. Portia dori s tie dac era pregtit cntarul pentru a msura carnea i-i spuse evreului: Shylock, trebuie s ai lng tine un doctor, ca nu cumva rana s sngereze de moarte. Shylock, care dorea tocmai ca Antonio s sngereze de moarte, rspunse:

Asta nu scrie n zapis. Nu scrie n zapis, rspunse Portia, i ce-i cu asta? Ai putea face cel puin att de dragul ndurrii. Singurul rspuns pe care-l ddu Shylock fu: Nu gsesc cu cale s fac aa ceva; nu-i nscris n zapis. Atunci, spuse Portia, o livr din carnea lui Antonio i aparine. Legea o ngduie i curtea o recunoate. i poi tia, de vrei, chiar din pieptul lui. Legea o ngduie i curtea o recunoate! Shylock strig a doua oar: O, nelept i drept judector! Un adevrat Daniel a venit la judecat! Apoi ascui iari cuitul cel lung i privind cu lcomie spre Antonio, i spuse: Hai, pregtete-te. Mai zbovete o clip, evreule, spuse Portia, mai este nc ceva. nscrisul nu-i d dreptul la niciun strop de snge; cuvintele spun limpede: o livr de carne. Dac tind livra aceea de carne ai s veri un singur strop de snge cretinesc, pmnturile i averile tale or s treac toate, dup lege, n stpnirea cetii Veneiei. i pentru c lui Shylock i era cu neputin s taie o livr de carne fr s curg i ceva din sngele prtului, neleapta descoperire a Portiei, cum c zapisul vorbea numai despre carne, iar nu i despre snge, i salv lui Antonio viaa. Admirnd cu toii nespusa nelepciune a tnrului avocat, care gsise un att de fericit iretlic, din toate colurile slii senatului rsunar urale, iar Gratiano strig, n cuvintele folosite nainte de Shylock: O, nelept i drept judector! Ia seama, evreule, un adevrat Daniel a venit la judecat! Vzndu-i zdrnicit crudul lui plan, cu o mutr plouat, Shylock zise c primea s ia banii, iar Bassanio, peste msur de fericit de neateptata scpare a lui Antonio, strig:

Iat banii! Dar Portia l opri, spunndu-i: Domol, nu-i nicio grab, evreul nu va cpta nimic altceva dect ce-a fost nscris n legmnt. Deci pregtetete, Shylock, s tai carnea, dar fii cu grij s nu faci s curg vreo pictur de snge i nici s nu tai mai mult sau mai puin dect o livr; de va fi doar cu o frm mai mult sau mai puin, ba chiar dac greutatea unui singur fir de pr va face s se ncline balana, atunci, prin slova legilor din Veneia, ai s fii osndit la moarte i ntreaga ta avere va trece-n seama senatului. Dai-mi banii, spuse Shylock, i lsai-m s plec. i am pregtii, zise Bassanio, iat-i. Shylock tocmai voia s ia banii, cnd Portia l opri din nou spunnd: Stai puin, evreule, am nc un temei mpotriv-i. Prin legile Veneiei averea ta se cuvine statului, pentru c ai urzit mpotriva vieii unuia dintre cetenii si, iar viaa ta e la cheremul ducelui; aa c ngenuncheaz n faa sa i roag-l s te ierte. Atunci ducele i spuse lui Shylock: i las viaa nainte de a mi-o cere, ca s vezi i tu prin ce se deosebete spiritul nostru cretinesc; jumtate din averea ta s i se dea lui Antonio, iar cealalt jumtate s intre n sipetele statului. Mrinimosul Antonio spuse ns c renun la partea ce i se cuvine din avuia lui Shylock, dac zaraful se nvoiete s iscleasc un act prin care, la moartea lui, o va lsa motenire fiicei sale i soului acesteia. Antonio tia c evreul avea o singur fat, cstorit de curnd mpotriva voinei tatlui cu un tnr cretin, numit Lorenzo, un prieten al lui Antonio, fapt care-l mniase pe Shylock ntraa msur nct o dezmotenise. Evreul consimi s fac ntocmai i, vzndu-se astfel nelat n ateptarea rzbunrii i despuiat de averi, spuse:

Sunt bolnav. Lsai-m s plec acas, trimitei-mi nscrisul i voi trece jumtate din avere pe numele fiicei mele. Pleac atunci spuse ducele, i isclete-l. Iar de te vei ci de cruzimea ta i vei trece la cretinism, statul te va ierta de plata celeilalte jumti de avere. Ducele l puse apoi n libertate i ncheie procesul. Pe urm lud nespus nelepciunea i iscusina tnrului avocat i-l pofti s ia masa cu el. Portia, care dorea s ajung naintea soului ei napoi la Belmont, rspunse: Mulumesc cu umilin nlimii voastre, dar trebuie s plec nentrziat. Ducele spuse c-i pare ru c nu are timp s mai rmn i s cineze cu el i apoi, ntorcndu-se spre Antonio, adug: Rspltete-l pe gentilomul acesta cci, dup prerea mea, i eti foarte ndatorat. Ducele i senatorii prsir sala de procese i atunci Bassanio i se adres Portiei: Prea vrednice gentilom, eu i prietenul meu Antonio am scpat astzi, datorit nelepciunii dumitale, de o dureroas osnd, aa c te rog s primeti cei trei mii de ducai ce-i datoram evreului. i-i vom rmne ndatorai nemsurat mai mult, zise Antonio, purtndu-i venic dragoste i fiind gata s te slujim oricnd. Poria nu se lsa convins s accepte banii, dar, cum Bassanio o ndemna mereu s primeasc o rsplat, zise: D-mi mnuile astea, le voi purta de dragul dumitale. Pe urm, cnd Bassanio i scoase mnuile, vzu pe degetul lui inelul pe care i-l druise. De fapt ireata fat urmrea s-i ia inelul, pentru a se amuza cnd avea s-l vad din nou pe Bassanio al ei i de aceea-i ceruse mnuile. Vznd inelul, spuse: i ca semn al iubirii dumitale, i voi lua acest inel.

Bassanio fu nespus de mhnit c avocatul i cere singurul lucru de care nu se putea despri i rspunse, foarte stnjenit, c nu-i poate da inelul deoarece este cadou de la soia lui i a jurat s nu se despart de el niciodat, dar c-i va drui n schimb inelul cel mai scump din Veneia, pe care-l va afla prin strigare public. La aceasta, Portia se prefcu jignit i prsi sala spunnd: Mi-ai dat o lecie, domnule, despre cum se cuvine s-i rspunzi unui ceretor. Drag Bassanio, zise Antonio, d-i inelul; fie ca dragostea ce i-o port i marele bine ce mi l-a fcut s te despgubeasc pentru suprarea pricinuit soiei tale. Ruinat c se artase att de nerecunosctor, Bassanio se nvoi i-l trimise pe Gratiano dup Portia, cu inelul. Atunci grefierul Nerissa, care-i dduse i ea lui Gratiano un inel, pretinse la rndu-i inelul i Gratiano (nedorind s fie ntrecut n mrinimie de stpnul su) i-l drui. Cele dou femei se veselir de minune, gndindu-se cum i vor mai mustra soii cnd vor ajunge acas c-i nstrinaser inelele i cum i vor nvinui c le-au druit unor femei. La ntoarcere, Portia se afla n acea stare sufleteasc fericit care nsoete neabtut gndul c ai mplinit o fapt bun; voia bun o fcea s se bucure de tot ce vedea. Luna parc nu avusese niciodat atta strlucire, iar cnd mbietorul astru se ascunse dup un nor, o lumini zrit n casa ei din Belmont plcu la fel de mult imaginaiei ei fermecate, i-i spuse Nerissei: Lumina care se zrete arde n antreul meu. Ct de departe i arunc raza plpnda lumini! La fel de puternic strlucete o fapt bun n lumea nemernic. i auzind zvon de muzic venind dinspre casa ei adug: Cred c noaptea muzica rsun cu mult mai dulce dect ziua. Apoi Portia i Nerissa intrar n cas, i, mbrcnd hainele obinuite, pndir sosirea brbailor. Venir n

curnd, mpreun cu Antonio. Bassanio i-l prezent pe bunul su prieten doamnei Portia i nu sfrir bine felicitrile i urrile de bun venit rostite de acea doamn, cnd i vzur pe Nerissa i pe soul ei certndu-se ntr-un col al ncperii. Ai i nceput s v sfdii? ntreb Portia. Ce s-antmplat? Gratiano rspunse: Doamn, e vorba despre un nevrednic de inel pe care mi l-a dat Nerissa, avnd spate n el slove ce seamn cu versul nscris pe cuitul de buctrie: Iubete-m i nu m prsi. Ce nsemntate au versurile ori valoarea inelului? spuse Nerissa. Mi-ai jurat, cnd i l-am druit, c-l vei pstra pn n ceasul morii; i-acum mi spui c l-ai druit unui scrib de avocat. tiu eu c l-ai druit unei femei. i jur pe braul meu, rspunse Gratiano, c l-am dat unui tnr, un fel de bieandru micu, sfrijit, nu mai nalt ca tine; grefierul tnrului avocat care, cu pledoaria lui iscusit, a scpat viaa lui Antonio. Biatul la guraliv mi l-a cerut drept plat i nici cu preul vieii mele n-a fi putut sl refuz. Portia spuse: Eti vrednic de ceart, Gratiano, c te-ai desprit de primul dar primit de la soia ta. i eu i-am dat domnului meu Bassanio un inel i sunt ncredinat c nu s-ar despri de el pentru nimic n lume. Gratiano, ca s i se ierte greeala, spuse: Stpnul meu, Bassanio, i-a druit inelul avocatului i atunci grefierul, care se ostenise i el cu scrisul, mi l-a cerut pe-al meu. Auzind acestea, Portia se prefcu furioas foc i-l dojeni pe Bassanio c nstrinase inelul. Mai spuse c Nerissa i artase ce trebuie s cread i c inelul se afl, desigur, pe degetul vreunei femei. Bassanio se art tare nemngiat

c-i jignise doamna ntr-aa msur i cu toat sinceritatea zise: Nu, pe cinstea mea, nu-l are o femeie ci un doctor ntrale legii, care a refuzat s primeasc de la mine trei mii de ducai i mi-a cerut inelul; cum nu i l-am dat, a plecat foarte nemulumit. Ce puteam s fac, dulcea mea Portia? M-a cuprins o astfel de ruine pentru ceea ce prea lips de recunotin din parte-mi, nct m-am simit nevoit s-i trimit inelul. Iart-m, buna mea doamn; dac-ai fi fost acolo, n-am nicio ndoial c tu nsi mi-ai fi cerut inelul ca s-l dai vrednicului doctor. Vai, zise Antonio. Numai eu sunt nefericita pricin a acestor nenelegeri! Portia l rug pe Antonio s nu fie mhnit din cauza asta, cci era, oricum, binevenit; i atunci Antonio spuse: Odat mi-am pus chezie trupul de dragul lui Bassanio i, de n-ar fi fost acela cruia soul tu i-a dat inelul, a fi mort acum. ndrznesc s m leg iar, punndumi sufletul zlog, c soul tu nu-i va mai nela niciodat ncrederea. Atunci s-i slujeti drept chezie, spuse Portia. D-i acest inel, i roag-l s-l pstreze mai cu grij dect pe cellalt. Bassanio fu nespus de uimit cnd, privind inelul, vzu c este tocmai cel nstrinat de el; i atunci Portia i dezvlui c tnrul avocat fusese ea nsi; iar Nerissa fcuse pe grefierul. Astfel afl Bassanio, spre nespusa lui uimire i ncntare, c viaa lui Antonio fusese salvat datorit nobilului curaj i nelepciunii soiei sale. Pe urm Portia i ur din nou bun venit lui Antonio i-i nmn nite scrisori care czuser n minile ei printr-o ntmplare, cuprinznd tirea c pierdutele lui corbii de fapt ajunseser cu bine n port. Aa c ntmplrile tragice ale istoriei acestui negutor bogat fur date uitrii prin neateptatul noroc cu care se sfrir; i astfel cu toii

avur inima uoar ca s poat rde de hazlia panie a inelelor i de soii care nu-i recunoscuser propriile lor soii, iar Gratiano jur cu veselie, ntr-un fel de vorbire rimat c: Inelul soaei sale-l va pstra, Cu team-n suflet, cte zile-o mai avea.

Cymbeline

e vremea lui Augustus Caesar, mpratul Romei, domnea n Anglia (pe atunci i se spunea Britania) un rege al crui nume era Cymbeline. Prima soie a lui Cymbeline murise cnd cei trei copii ai si (doi biei i o fat) erau nc mici. Imogen, fiica mai mare, a crescut la curtea regelui, dar, printr-o ntmplare ciudat, fiii lui Cymbeline au fost rpii din odaia lor pe cnd cel mare abia mplinise trei ani iar mezinul era nc n fa. Cymbeline n-a izbutit niciodat s afle ce se alesese de ei, sau care erau fptaii. Cymbeline se cstorise a doua oar. Noua lui soie era femeie rea, o intrigant i crud mam vitreg pentru Imogen, fata regelui din prima cstorie. Dei o ura pe Imogen, regina ar fi vrut ca fata s ia de brbat un fecior al ei din prima cstorie (mai fusese i ea mritat o dat); n felul acesta spera ca la moartea lui Cymbeline s pun coroana Britaniei pe capul fiului ei, Cloten; tia foarte bine c, dac nu aveau s fie gsii fiii regelui, prinesa Imogen ajungea motenitoarea tronului. Dar cele puse la cale au fost destrmate chiar de Imogen, care se mrit fr binecuvntarea ori mcar tiina tatlui ei sau a reginei. Posthumus (cum se numea soul Imogenei) era crturarul cel mai de seam i cel mai desvrit gentilom al acelor vremi. Tatl su murise luptnd n rzboaiele duse de Cymbeline, i curnd dup naterea biatului se stinsese i mama sa, din durerea pricinuit de pierderea soului.

nduioat de neajutorarea orfanului, Cymbeline l luase n preajma sa pe Posthumus (botezat astfel chiar de el, deoarece se nscuse dup ce-i murise tatl) i-l crescuse la curte. Imogen i Posthumus nvaser cu aceiai dascli i mpreun se jucaser din fraged copilrie; copii fiind, se iubeau cu duioie i, cum dragostea lor crescuse mereu odat cu anii, cnd se fcur mari, se cstorir pe ascuns. Dezamgita regin le descoperi curnd taina, cci avea iscoade care pndeau fiecare micare a fiicei sale vitrege, i-i povesti imediat regelui despre cstoria Imogenei cu Posthumus. Nimic n-ar fi putut ntrece mnia lui Cymbeline cnd afl c fiica lui uitase n aa msur de demnitatea rangului ei nct se mritase cu un supus de rnd. El i porunci lui Posthumus s prseasc numaidect Britania, oprindu-l s mai pun vreodat piciorul n patria lui de batin. Prefcndu-se c o comptimete pe Imogen pentru durerea pricinuit de pierderea soului, regina se oferi s le mijloceasc o ntlnire ntre patru ochi, nainte ca Posthumus s-i nceap cltoria spre Roma, unde hotrse s-i petreac surghiunul. Artase o prefcut buntate numai pentru a-i nlesni planurile legate de fiul ei, Cloten; urmrea ca atunci cnd soul ei va fi departe, s-o conving pe Imogen c grabnica ei cununie era n afara legii, deoarece fusese ncheiat fr ncuviinarea regelui. Imogen i Posthumus i luar cu jale rmas bun. Imogen i drui soului ei un inel cu diamante care aparinuse mamei sale, iar Posthumus promise s nu se despart de el niciodat. La rndu-i, prinse pe braul soiei sale o brar i o rug s o pstreze ca pe ochii din cap, drept semn al iubirii lui. Apoi i fcur unul celuilalt nenumrate jurminte de iubire nepieritoare i credin venic. Imogen rmase la curtea regelui, nsingurat i mhnit, iar Posthumus ajunse la Roma, oraul ales s-i

adposteasc surghiunul. Aici se mprieteni cu nite tineri petrecrei de diferite naii, care ndrugau verzi i uscate despre femei, ludnduse fiecare cu doamnele din ara lui de batin i cu propriile lui ibovnice. Pstrnd mereu n minte chipul scumpei sale doamne, Posthumus susinu c soia sa, frumoasa Imogen, este cea mai vrednic, mai neleapt i mai statornic doamn din ntreaga lume. Jignit de faptul c o femeie din Britania e astfel ludat i aezat mai presus dect nobilele romane, compatrioatele sale, unul dintre gentilomi, numit Iachimo, l ntrt pe Posthumus zicnd sus i tare c se ndoiete de fidelitatea mult ludatei lui soii. n cele din urm, dup multe ciondneli, Posthumus primi propunerea lui Iachimo ca el (Iachimo) s plece n Britania, unde s se strduiasc s ctige iubirea Imogenei. Apoi puser un rmag: dac lui Iachimo n-avea s-i reueasc odiosul plan, urma s piard o mare sum de bani, dar dac izbutea s intre n graiile Imogenei, nduplecnd-o s-i druiasc brara pe care Posthumus dorise att de mult s-o pstreze drept semn al iubirii lui, atunci, potrivit rmagului, Posthumus avea s-i dea lui Iachimo inelul, dar fcut de Imogen soului la desprire i ntruchipnd dragostea ei pentru el. ncrederea lui Posthumus n statornicia Imogenei era ntratt de neclintit, nct nu credea c ar avea de ce s se team punnd la ncercare iubirea lor. Sosind n Britania ca prieten al soului ei, Iachimo fu primit de Imogen cu mult curtoazie, dar cnd ncepu s-i fac declaraii de dragoste, l respinse cu dispre i el i ddu curnd seama c nu putea avea nicio ndejde s-i izbndeasc ticlosul plan. Dorina fierbinte de a ctiga rmagul l fcu atunci pe Iachimo s pun la cale un iretlic menit s-l nele pe Posthumus. Ca s-i ating scopul, mitui pe cteva dintre slugile Imogenei, care l duser n dormitorul ei i l

ascunser ntr-o ncptoare lad pentru haine, unde rmase nchis pn cnd Imogen, retrgndu-se pentru odihn, se cufund n somn; ieind atunci din lad, el cercet odaia cu mult luare-aminte i-i nsemn tot ce vzu, observnd n primul rnd o aluni pe gtul Imogenei; pe urm desprinse ncet de pe braul ei brara druit de Posthumus i intr din nou n lad; n ziua urmtoare, plec la Roma n mare grab i i se lud lui Posthumus c primise brara chiar de la Imogen, care-i ngduise i s-i petreac noaptea n odaia ei de culcare; i-i depn povestea mincinoas n felul urmtor: Odaia ei de culcare, spuse el, este mpodobit cu o tapiserie din mtase i argint, nfind-o pe mndra Cleopatra ntlnindu-l pe Antoniu, ntr-o lucrtur nespus de iscusit. Aa e, rspunse Posthumus, dar poate c ai auzit vorbindu-se de ea, fr s-o vezi. Apoi, cminul, continu Iachimo, se gsete n partea dinspre miazzi a odii i are sculptat pe consol Scldatul Dianei; n-am vzut niciodat chipuri mai viu dltuite. i acest lucru se prea poate s-l fi auzit, spuse Posthumus, cci despre sculptura aceea se vorbete adesea. Iachimo nfi la fel de amnunit tavanul ncperii i adug: Mai-mai era s uit cei doi supori: ntruchipeaz doi cupidoni trgnd cu ochiul, furii din argint, stnd fiecare ntr-un picior. Pe urm scoase brara i spuse: Cunoti, domnule, aceast podoab? De la ea o am. ia scos-o de pe bra. i-acum o vd: acea micare voluptoas mi-e mai de pre dect darul, dei n acelai timp i sporete preul. Mi-a dat-o spunnd c odinioar i era nepreuit. i sfri descriind alunia pe care o vzuse pe gtul ei.

Posthumus, care ascultase toat aceast ticluit istorisire chinuit de ndoial, izbucni n cele mai nverunate ocri mpotriva Imogenei. i nmn lui Iachimo inelul cu diamante pe care i-l fgduise dac acesta avea s primeasc brara de la Imogen. Apoi, mnat de furia geloziei, Posthumus i scrise lui Pisanio, un gentilom din Britania care se numra printre slujitorii Imogenei, fiindu-i i lui de mult prieten credincios; i dup ce i arat ce dovezi are despre necredina soiei sale, i ceru lui Pisanio s-o duc pe Imogen la Milford Haven, un port din ara Galilor, i s-o ucid acolo. n acelai timp i trimise Imogenei o misiv ticluit, cerndu-i s-l nsoeasc pe Pisanio, cci el, dndu-i seama c nu mai poate tri o clip fr s-o vad, cu toate c i era oprit sub pedeaps cu moartea s se ntoarc n Britania, avea s vin totui la Milford Haven i o ruga s-i ias n ntmpinare. Buna i nerbdtoarea doamn, care-i iubea brbatul mai mult dect orice pe lume i i-ar fi dat i viaa numai s-l mai poat privi, se grbi s plece cu Pisanio i porni la drum chiar n noaptea n care primise scrisoarea. Ajungnd aproape de inta cltoriei, Pisanio, care, dei devotat lui Posthumus, nu voia s-i mping credina pn la a face o fapt mrav, i dezvlui Imogenei ce porunc crud primise de la soul ei. Imogen, care, n loc s ntlneasc un so iubit i iubitor, se pomeni osndit de el la moarte, fu nespus de ndurerat. Pisanio o convinse s se liniteasc i s atepte rbdtoare clipa n care Posthumus va nelege ct a fost de nedrept i se va ci; pn atunci, cum copleit de durere ea se mpotrivea s se ntoarc la curtea regelui, o sftui s-i pun straie brbteti ca s poat cltori fr primejdie; ea fcu ntocmai, gndindu-se c astfel deghizat va pleca la Roma i-i va ntlni soul, pe care-l iubea cu aceeai trie dei se purtase att de barbar.

Dup ce-i fcu rost de hainele trebuincioase, Pisanio o ls n voia schimbtoarei soarte, fiind nevoit s se ntoarc la curte; dar nainte de plecare i nmn un flacon cu un ntritor, spunndu-i c-l avea de la regin, ca leac atotputernic pentru oricare boal. Regina, purtndu-i pic lui Pisanio pentru c era prietenul Imogenei i al lui Posthumus, i dduse acel flacon, n care era sigur c se afl otrav; poruncise doctorului ei s-i dea nite otrav ca s-i ncerce tria asupra animalelor (aa zisese); dar doctorul, tiind-o rea din fire, nu se ncrezuse s-i dea pe mn o otrav adevrat, ci-i oferise n schimb un fel de drog care nu putea face alt ru cuiva dect s-l adoarm pentru cteva ceasuri, fcndu-l s par mort dea binelea. Creznd c acest amestec este un ntritor de soi, Pisanio i-l ddu Imogenei, cerndu-i s-l bea dac i s-ar face cumva ru pe drum. Astfel o prsi, binecuvntnd-o i nlnd rugciuni ntru sntatea ei i pentru ca necazurile ei s cunoasc un sfrit fericit. Dar Pronia ndrum n chip ciudat paii Imogenei nspre locuina celor doi frai ai si rpii n pruncie. Belarius, omul care-i furase, era un nobil de la curtea lui Cymbeline, i pentru c dumanii l nvinuiser n faa regelui pe nedrept de trdare fusese ndeprtat de la curte; ca rzbunare i rpise lui Cymbeline feciorii i-i crescuse n pdure, unde tria ascuns ntr-o peter. i furase din rzbunare, dar ajunsese curnd s-i iubeasc la fel de mult cum i-ar fi iubit propriii si copii, aa c le ddu nvtur aleas i ei crescur doi flci falnici, firea lor princiar ndemnndu-i la fapte mari i cuteztoare. Fiindc triau din vntoare, erau ndrznei i puternici, i l rugau mereu pe presupusul lor tat s le ngduie s-i ncerce norocul n rzboaie. Fu norocul Imogenei s ajung la petera n care triau cei doi tineri. Ea se rtcise ntr-un codru des prin care trecea drumul spre Milford Haven, unde dorea s ajung ca s se mbarce spre Roma; i, negsind niciun han n care ar

fi putut s-i cumpere de-ale gurii, era aproape moart de foame i de oboseal, fiindc nu e destul ca o tnr domni crescut n puf s mbrace haine brbteti ca s poat rzbi aidoma unui flcu osteneala hoinrelii prin codrii pustii. Zrind petera, intr cu ndejdea de a gsi vreun suflet care s-i dea ceva de mncare. Grota era pustie, dar cercetnd-o gsi nite carne rece i, cum era moart de foame, nu mai putu atepta s fie poftit, ci se aez i ncepu s mnnce. Ah, zise ea vorbind de una singur, vd c viaa de brbat e cam anevoioas. Ce obosit sunt! Dou nopi n-am dormit dect pe pmntul gol; de n-ar fi drzenia din sufletul meu, m-a fi mbolnvit. Ct de aproape mi prea Milford Haven cnd mi l-a artat Pisanio din vrful muntelui! Pe urm o npdi amintirea soului ei i a cumplitei porunci date lui Pisanio i exclam: O, Posthumus, dragul meu, ct eti de nestatornic! n vremea aceasta cei doi frai ai Imogenei plecai la vntoare mpreun cu presupusul lor tat, Belarius, se ntorceau spre cas. Belarius i botezase Polydore i Cadwal, iar ei, cum nu cunoteau adevrul, credeau c ntradevr printele lor e Belarius. De fapt adevratele nume ale acestor prini erau Guiderius i Arviragus. Belarius ptrunse primul n peter i, zrind-o pe Imogen, i opri pe ceilali, spunnd: Nu intrai nc! De nu s-ar nfrupta din bucatele noastre a crede c-i o zn. Ce s-a ntmplat, tat? ntrebar tinerii. Pe Jupiter! strig iari Belarius, s-a pogort n peter un nger, ori de nu, desvrita lui ntruchipare! Att de frumoas era Imogen sub nfiarea ei de brbat. Ct despre ea, auzind zvonul de glasuri, iei din peter i le gri n felul urmtor: Cinstii stpni, nu-mi cunai vreun ru; nainte de a ptrunde n petera voastr doream s ceresc sau s cumpr ceva de mncare. Zu, n-am furat nimic, nici n-a fi

fost n stare, chiar de gseam numai aur mprtiat pe duumea. Iat banii cuvenii pentru vnat; i-a fi lsat oricum pe mas dup ce terminam ospul i a fi plecat binecuvntndu-l pe cel ce mi-a astmprat foamea. Ei se mpotrivir cu trie s ia banii. Vd c suntei mnioi pe mine, spuse sfioasa Imogen, dar, domnilor, de vrei s m omori pentru fapta mea vinovat, aflai c a fi murit oricum dac n-o svream. Unde te duci, ntreb Belarius, i care-i este numele? Numele meu e Fidele, rspunse Imogen. O rubedenie de-a mea pleac n Italia; s-a mbarcat la Milford Haven i ntr-acolo mergeam, cnd, mort de-a binelea de foame, mam fcut vinovat de fapta asta. Rogu-te, frumosule flcu, spuse Belarius, nu ne lua drept nite bdrani, nici nu ne socoti cugetul dup srcciosul lca n care ne ducem zilele. Fii binevenit; eaproape noapte, nainte de plecare te vom ospta i mai bine i-i mulumim c rmi s petreci cu noi. Biei, urai-i bun venit! Bunii flci, fraii ei, i spuser atunci Imogenei multe cuvinte calde de bun sosit, fgduindu-i c o vor iubi (l vor iubi, ziceau ei) ca pe un frate. Intrar apoi n peter unde (cum uciseser o cprioar la vnat) Imogen i uimi cu priceperea ntr-ale gospodriei, ajutndu-i s pregteasc cina; dei nu mai st azi n obiceiul tinerelor sus-puse s cunoasc arta buctriei, pe atunci se ndeletniceau cu ea, iar Imogen era nentrecut n acest ales meteug. Dup cum recunoscur cu vorb priceput fraii ei, Fidele tie rdcinile i fierse supa cu atta art, de parc Junona ar fi fost bolnav, iar Fidele tmduitorul ei. Pe lng toate acestea, zise Polydore fratelui su, mai i cnt ca un nger! Ei mai bgar de seam c, dei Fidele zmbea nespus de dulce, ncnttoarea lui fa era umbrit de o asemenea tristee, nct ai fi zis c pe ea durerea se lupt cu rbdarea

cereasc. Mulumit acestor caliti (sau fiindc erau rude att de aprepiate, dei bieii nu bnuiau) Imogen (sau Fidele, cum i spuneau flcii) fu ndrgit ca ochii din cap de fraii ei, pe care ea nu-i ndrgi mai puin, gndindu-se c de n-ar fi fost amintirea dragului ei Posthumus, ar fi putut s triasc i s moar n petera aceea, cu nemblnziii flci din pdure. Primi cu bucurie s mai rmn pn se va fi odihnit ndestul de sfreala cltoriei, spre a putea merge mai departe ctre Milford Haven. Cnd vnatul pe care-l aduseser se isprvi i flcii plecar s fac rost de altul, Fidele nu-i putu nsoi deoarece nu se simea prea bine. Cauzele bolii ei erau, fr ndoial, tristeea cunat de felul crud n care se purtase soul ei, ca i oboseala simit n urma drumului prin pdure. Atunci flcii i luar rmas bun i pornir la vnat, ludnd mereu nsuirile nobile i purtarea graioas a tnrului Fidele. Rmas singur, Imogen i aminti de elixirul lsat de Pisanio i l bu pn la fund, cznd imediat ntr-un somn adnc, aidoma morii. Cnd Belarius i fraii fetei se ntoarser de la vntoare, primul intr n peter Polydore i, creznd c oaspetele doarme, i scoase nclrile grele, ca s calce ncet i s nu-l trezeasc n aa msur era ptruns cugetul acestor pdurari de spi regeasc de o neprefcut buntate. Dar el vzu ndat c niciun zgomot asurzitor n-ar fi putut-o detepta pe fat i i nchipui c murise. Polydore plnse cu durere freasc la cptiul ei, de parc n-ar fi fost desprii nici mcar o clip, din copilrie. Belarius crezu de cuviin s-o duc n pdure i s mplineasc trista ndatorire a nmormntrii acolo, cu bocete i cntri de jale, precum se obinuia pe atunci. Fraii Imogenei o duser deci n brae pn ntr-un desi

umbros, unde, culcnd-o pe iarb, nlar cntece pentru odihna sufletului care-i prsise trupul, iar Polydore spuse, n vreme ce-i acoperea trupul cu frunze i flori: Ct va ine vara i ct mai triesc eu aici, Fidele, i voi mpodobi zi dup zi cu flori tristul mormnt. Cu palida primul, floarea att de asemntoare chipului tu; cu clopoei albatri precum delicatele-i vine; cu frunze de rsur, care nu au parfum mai dulce ca rsuflarea ta; toate acestea i le voi resfira pe mormnt. Aa voi face, iar iarna, cnd nu voi gsi flori s-i acopr dulcele trup, voi pune muchi cu blana groas. Terminnd slujba de ngropciune, plecar de acolo cu inimile grele de mhnire. La puin vreme dup ce fusese lsat singur, pierind puterea balsamului, Imogen se trezi i scuturnd cu uurin de pe ea acopermntul uor de frunze i flori pe care-l aternuser ei deasupr-i, se ridic i, nchipuindu-i c visase, i spuse: M credeam gospodina peterii i c pregteam de mncare unor oameni de treab, atunci cum de zac aici acoperit cu flori? Nereuind s gseasc drumul de napoiere la peter i nevzndu-i nicieri pe noii ei tovari, Imogen iari crezu c totul fusese doar un vis i se aternu la drum, ndjduind s ajung n sfrit la Milford Haven i acolo s gseasc loc pe o corabie ce-ar merge n Italia. Gndurile toate i se ndreptau neabtut spre soul ei, Posthumus, n cutarea cruia dorea s porneasc travestit n paj. n vremea asta, ns, se petreceau evenimente importante de care Imogen n-avea cunotin; izbucnise un rzboi ntre mpratul roman, Augustus Caesar, i Cymbeline, regele Britaniei, i o armie roman debarcase pentru a cuceri Britania i nainta chiar prin pdurea n care rtcea Imogen. Posthumus se afla i el printre soldai. Dei se ntorsese n Britania mpreun cu oastea roman, Posthumus nu dorea s lupte n rndurile ei mpotriva

consngenilor si, ci avea de gnd s se alture otirii britanice i s se bat pentru regele care-l trimisese n surghiun. Tot mai credea c Imogen i clcase jurmntul de credin. Cu toate acestea, moartea fetei pe care o iubea peste msur, pricinuit prin dorina lui (Pisanio i trimisese o scrisoare, spunndu-i c-i mplinise porunca i c Imogen e moart), i apsa greu inima i se ntorcea acum n Britania, ndjduind c ori va fi ucis n btlie, ori Cymbeline l va sorti morii pentru c nesocotise surghiunul. nainte de a ajunge la Milford Haven, Imogen czu n minile ostailor romani; inuta i purtarea ei aleas fcur de la sine s ajung pajul generalului roman, Lucius. ntre timp, armata lui Cymbeline nainta spre a da piept cu dumanul i, cnd ajunse n pdure, Polydore i Cadwal intrar i ei n oastea regelui. Cei doi tineri ardeau de nerbdare s-i arate vitejia, dei nici prin gnd nu le trecea c vor lupta chiar pentru regescul lor tat, iar btrnul Belarius i nsoi n btlie. De mult vreme se caia pentru rul svrit lui Cymbeline rpindu-i fiii, i, cum n tinereea lui fusese un rzboinic priceput, intr bucuros n armat ca s lupte pentru regele cruia i pricinuise atta nefericire. ntre cele dou oti se ncinse o btlie cumplit i britanii ar fi fost nvini iar Cymbeline i-ar fi gsit sfritul dac n-ar fi fost curajul nemaintlnit al lui Posthumus, al lui Belarius i al celor doi fii ai lui Cymbeline. Ei l-au scos pe rege din mijlocul dumanilor i i-au salvat viaa, aplecnd ntr-att balana de partea britanilor nct acetia ctigar lupta. Dup ncheierea luptei, Posthumus, care nu gsise moartea mult cutat, se pred unuia dintre ofierii lui Cymbeline, gata s primeasc moartea care era osnda pentru vina rentoarcerii din surghiun. Imogen i nobilul pe care l servea fur luai prizonieri i dui n faa lui Cymbeline, ca i vechiul ei duman, Iachimo,

ajuns acum ofier n oastea roman; captivii se aflau la rege cnd fu adus i Posthumus s-i primeasc osndirea la moarte; prin aceeai ciudat potrivire, Belarius, mpreun cu Polydore i Cadwal, venir n faa lui Cymbeline pentru a-i primi rsplata cuvenit pentru serviciile fcute regelui prin deosebitul lor curaj. Pisanio era i el de fa, ca nsoitor al regelui. Aa se nimeri c naintea regelui stteau acum (nutrind fiecare alte sperane sau temeri) Posthumus i Imogen cu noul ei stpn, generalul roman, credinciosul slujitor Pisanio i farnicul prieten Iachimo; de asemenea fiii pierdui ai lui Cymbeline, mpreun cu Belarius, care-i rpise. Generalul roman vorbi primul; ceilali stteau tcui dinaintea regelui, dei multora li se zbtea inima n piept cu trie. Imogen l vzu pe Posthumus i-l recunoscu, n ciuda faptului c se travestise n ran, dar el nu tiu cine se ascunde sub straiele ei brbteti; ea-l recunoscu i pe Iachimo i vzu pe degetul lui un inel care nelese c era al ei, fr s tie, deocamdat, c omul sta fusese pricina tuturor necazurilor ei. Ea nsi atepta n faa tatlui ei ca prizonier de rzboi. Pisanio o recunoscu pe Imogen, deoarece chiar el o mbrcase n haine brbteti. Iat-o pe stpna mea, gndi el; de vreme ce triete, s lsm timpul s hotrasc spre binele sau spre rul nostru. Belarius o recunoscu la rndu-i i-i spuse lui Cadwal n oapt: N-a nviat oare biatul sta din moarte? Un fir de nisip, rspunse Cadwal, nu seamn mai mult cu altul dect aduce flcul sta chipe, rumen la fa, cu Fidele cel mort. E chiar fptura ce-a murit, plin acum de via, spuse Polydore. Domol, domol! fcu Belarius. De-ar fi el, ne-ar vorbi,

sunt sigur. Dar noi l-am vzut mort, opti Polydore din nou. Taci acum! i rspunse Belarius. Posthumus atept cu snge rece s aud rostindu-i-se mult ateptata osndire la moarte; era hotr t s nu-i dezvluie regelui faptul c-i salvase viaa n timpul btliei, ca Cymbeline, micat, s nu-l ierte cumva. Lucius, generalul roman care o luase pe Imogen sub pavza sa, drept paj, fu (dup cum am mai spus) ntiul care-i vorbi regelui. Era un om foarte curajos i cu putere nobil, iar cuvntul pe care i-l adres regelui sun aa: tiu c nu privii cu ochi buni rscumprarea prizonierilor, ci i trimitei pe toi la moarte. Eu sunt roman, i o voi nfrunta cu inima unui roman. ns un singur lucru a vrea s-i cer. i, aducnd-o pe Imogen n faa regelui, continu: Flcul sta s-a nscut n Britania. ngduie-i s fie rscumprat. Este pajul meu i nicicnd un stpn n-a avut un paj att de blnd i de destoinic, att de vrednic n toate mprejurrile, att de sincer i de grijuliu. Slujind pe un roman, n-a fcut ru nici unui britan. Cru-i viaa, chiar de nu vei ierta pe nimeni altul. Cymbeline o privi cu atenie pe fiica sa Imogen. N-o recunotea n travestiul acela, dar se pare c firea cea atotputernic vorbi inimii sale, cci spuse: Nendoios, l-am mai vzut cndva; chipul lui mi este cunoscut. Nu tiu de ce anume i spun: triete, biete, eu i druiesc viaa i cere-mi orice hatr vrei, i-l voi ndeplini. Aa va fi, chiar de mi-ai cere viaa celui mai nobil dintre prinii mei. Mulumesc prea plecat Mriei Voastre, spuse Imogen. n vremurile acelea, se chema hatr promisiunea de a mplini orice lucru pe care i-l putea dori cel ce se bucura de favoarea respectiv. Erau cu toii numai urechi s afle ce anume va cere pajul; iar Lucius, stpnul, i spuse:

Nu-i cer viaa mea, biete drag, dar tiu c pentru ea te vei ruga. Vai, nu! rspunse Imogen, cci din pcate, bunul meu stpn, am altele de dus la-ndeplinire; nu pot cere s i se crue viaa. Aceast prelnic lips de recunotin din partea flcului l ului pe generalul roman. Apoi Imogen, aintindu-i privirea spre Iachimo, ceru urmtorul hatr: Iachimo s fie silit s mrturiseasc de unde avea inelul pe care-l purta n deget. Cymbeline i mplini rugmintea, ameninndu-l pe Iachimo c va fi torturat de nu va mrturisi pe dat cum dobndise inelul cu diamante din deget. Iachimo istorisi de-a-fir-a-pr toat mielia de care se fcuse vinovat, povestind, ntocmai precum am artat mai nainte, despre rmagul cu Posthumus i cum izbutise si nele acestuia buna-credin. Ce simi Posthumus la auzul acestor dovezi ale nevinoviei doamnei sale nu poate fi spus n cuvinte. Fcu pe dat un pas nainte i-i mrturisi lui Cymbeline cruda porunc pe care i-o dduse lui Pisanio cu privire la prines, apoi izbucni dezlnuit: O, Imogen, regina mea, viaa mea! O, Imogen, Imogen, Imogen! Imogen nu putu rbda s-i vad soul cuprins de o asemenea durere fr s-i arate adevratul chip, spre nespusa bucurie a lui Posthumus, care fu izbvit de povara cinei i se putu bucura din nou de dragostea doamnei iubite, fa de care se purtase cu atta nendurare. Cymbeline, copleit aproape tot att de mult ca i Posthumus de bucuria de a-i fi recptat n mprejurri att de ciudate fiica pierdut, o primi n fostul ei palat cu toat cldura printeasc i nu numai c-i drui lui Posthumus viaa, dar se nvoi s-l recunoasc drept ginere. Belarius alese aceast clip a bucuriei i mpcrii pentru

a-i mrturisi pcatele. i nfi regelui pe Polydore i pe Cadwal, spunndu-i c de fapt sunt bieii lui pierdui, Guiderius i Arviragus. Cymbeline l iert pe btrnul Belarius cci, n mijlocul fericirii tuturor, cine se mai putea gndi la pedepse? S-i regseasc fiica n via i pe cei doi feciori n fpturile salvatorilor si, pe care-i vzuse luptnd cu atta vitejie spre a-i apra viaa, era ntr-adevr o bucurie neateptat. Imogen avu acum rgazul s-i fac un bine fostului ei stpn, generalul roman Lucius, cruia Cymbeline i drui imediat viaa la cererea ei. Mai trziu, prin mijlocirea aceluiai Lucius, fu ncheiat ntre britani i romani o pace trainic, netulburat ani n ir. Cum anume, rpus de disperarea de a-i vedea destrmate planurile mrave i cuprins de adnci remucri, regina cea rea a lui Cymbeline czu bolnav i muri, ns nu nainte de a-i vedea nesbuitul fiu, pe Cloten, njunghiat ntr-o ncierare pe care singur o strnise, sunt ntmplri prea triste ca s le lsm sntunece acest preafericit sfrit, i nu vom pomeni de ele dect n treact. Ajunge s adugm c toi cei vrednici iau gsit n cele din urm fericirea. Chiar i farnicul Iachimo, ntruct ticloia lui nu-i atinsese pn la urm inta, fu lsat liber fr a mai fi osndit.

Regele Lear

ear, regele Britaniei, avea trei fiice Goneril, soia ducelui de Albany, Regan, soia ducelui de Cornwall i Cordelia, o tnr fecioar a crei iubire era cutat att de regele Franei ct i de ducele de Burgundia, care, pentru acest temei, i petrecea timpul la curtea lui Lear. mpovrat de ani i de necazurile stpnirii, btrnul rege n vrst de peste optzeci de ani hotr s nu mai ia parte la trebile statului ci s ncredineze crniuirea unor mini mai puternice i mai tinere, ca s se poat pregti i el pentru moartea ce avea s vin nu peste mult vreme. Cu acest gnd le chem la el pe cele trei fiice, dorind s afle chiar din gura lor care l iubete mai mult, spre a le putea mpri regatul dup cum meritau, potrivit cu iubirea fiecreia. Goneril, fiica mai mare, spuse c-i iubete tatl mai presus dect pot arta cuvintele, c-i este mai scump dect lumina ochilor, mai drag dect viaa i libertatea, i nsil o mulime de alte asemenea mrturisiri care se fac uor cnd nu exist dragoste adevrat, fiind nevoie pentru ele doar de cteva vorbe frumoase, rostite avntat. ncntat s aud chiar din gura ei asemenea ncredinri de iubire i creznd cu trie c n spatele lor se afl inima fetei, sub imboldul dragostei printeti, regele i drui ei i soului ei a treia parte din regat. Apoi, chemnd-o la el pe fiica mijlocie, o ntreb ce are de spus. Regan, a crei inim era la fel de pustie ca a surorii mai mari, nu se ls cu nimic mai prejos n

ncredinrile ei, ba zise c vorbele rostite de sora ei nu puteau nicidecum nfia iubirea pe care ea nsi o poart Mriei Sale, o iubire att de mare, c toate celelalte bucurii i se par moarte alturi de fericirea pe care o afl n dragostea pentru scumpul ei rege i tat. Lear binecuvnt soarta care-i druise copii att de iubitori, precum i socotea, i dup alesele mrturii de supunere ale fiicei mijlocii nu putu s nu le ofere lui Regan i soului ei alt treime din regat, tot att de ntins ca i partea druit mai nainte Gonerilei. ntorcndu-se apoi spre mezina Cordelia, creia-i zicea bucuria ochilor si, Lear o ntreb ce are de zis, creznd, fr ndoial, c-i va ncnta urechile cu aceleai iubitoare cuvinte rostite de surorile ei, ba chiar c vorbele ei vor fi mai aprinse dect ale lor, de vreme ce ea fusese totdeauna fiica lui mai ndrgit, mai aproape de inima lui dect celelalte dou. ns Cordelia, dezgustat de linguelile surorilor, tiind ce prpastie se afl ntre inima lor i cuvintele rostite i vznd c toate spusele lor mgulitoare nu urmreau altceva dect s-i smulg regelui prin linguiri domeniile, spre a putea domni, mpreun cu brbaii lor, nc n timpul vieii lui Lear, nu spuse alta dect c o iubete pe Majestatea sa precum i cere datoria, nici mai mult, nici mai puin. Suprat de ce i se prea neateptat lips de recunotin din partea fetei celei mai dragi, regele o rug s cumpneasc bine cuvintele i s-i ndrepte spusele, ca s nu-i alunge singur norocul. Atunci Cordelia i spuse printelui ei c aa cum i este tat, cum o crescuse i o iubise, la fel i ea se poart cu el precum se cuvine, ascultndu-l, iubindu-l i inndu-l n mare cinste. ns nu-i poate sili gura s rosteasc vorbe att de mari ca acelea spuse de surorile ei, nici s promit c n-o s mai iubeasc pe nimeni altul n lume. De ce au oare surorile ei soi, dac (aa cum spun) nu cunosc altfel

de dragoste dect cea printeasc? Ea este sigur c, dac are s se mrite vreodat, brbatul cruia i va drui mna i va cere i jumtate din iubirea ei, pe lng jumtate din ndatoririle i obligaiile pe care le are; nu se putea cununa cum fcuser surorile, pstrndu-i ntreaga dragoste numai pentru tatl lor. Cordelia, care-i iubea btrnul tat cu adevrat, poate chiar cu nflcrarea pretins de surorile ei, i-ar fi mrturisit-o limpede n orice alt mprejurare, n cuvinte mai afectuoase i mai demne de o fiic, fr a mai da aceste lmuriri care, e drept, preau cam neplcute, ns dup cuvintele meteugit linguitoare ale surorilor, ea socoti c mai de folos era s iubeasc n tcere. Scpa astfel de bnuiala c dragostea ei ar fi interesat, artnd c iubete din inim, i nu cu gndul la ctig, c mrturisirile ei erau pe ct mai puin ludroase, cu att mai adevrate i mai sincere dect ale surorilor ei. Simplitatea spuselor ei, pe care Lear o socoti trufie, l nfurie att de tare pe btrnul monarh de altfel, chiar i n vremurile lui bune, se dovedise argos i nesbuit, iar senilitatea, de care nimeni nu scap la btrnee, i ntuneca n aa hal mintea nct nu putea deosebi adevrul de linguire, nici vorbele nzorzonate de cele pornite din inim nct, orbit de mnie, se rzgndi i i lu Cordeliei a treia parte ce mai rmsese din regat, care-i fusese hrzit, mprind-o pe din dou surorilor mai mari i brbailor lor, ducii de Albany i Cornwal. Pe acetia i chem acum la el i, dndu-le amndurora cte o coroni n prezena tuturor curtenilor, i nvesti pe amndoi cu toat puterea, veniturile i crmuirea regatului, pstrnd pentru sine doar titlul de rege. Renun la toate celelalte drepturi regale, cu condiia ca el nsui, mpreun cu o sut de cavaleri slujitori, s fie gzduit pe rnd, cte o lun, la cele dou palate ale fiicelor sale. Aceast mprire lipsit de noim a regatului, fcut cu

att de puin minte i att de mult patim, i umplu pe curtenii regelui de uimire i tristee, dar niciunul nu avu ndrzneala s se mpotriveasc nfierbntatului rege i mniei sale. Afar de contele de Kent, care ncerc s pun o vorb bun pentru Cordelia, cnd ptimaul Lear i porunci, ameninndu-l cu moartea, s nceteze. Dar bunul Kent nu se ddu btut att de uer. i fusese totdeauna credincios lui Lear, pe care-l cinstea ca pe un rege, l iubea ca pe un tat, l urma ca pe un stpn, i nu-i socotise niciodat viaa vrednic de altceva dect de a fi un pion n lupta mpotriva dumanilor naltului su domn, nici nu se temuse de moarte cnd trebuise ocrotit viaa lui Lear. Nici acum, cnd Lear se arta a fi propriul su duman, acest credincios slujitor al regelui nu-i uit principiile, ci se ridic brbtete mpotriva lui Lear pentru a-i face un bine, i dac se purt fr mnui o fcu doar pentru c Lear i pierduse capul. Pe vremuri fusese cel mai de credin sfetnic al regelui i acum l rug struitor s deschid bine ochii, s vad (cum fcuse n multe prilejuri de seam) adevrul, s-i urmeze sfatul i s ndrepte, cu gnd bun, dezgusttoarea nedreptate; era gata s-i pun viaa chezie c iubirea fiicei mezine a lui Lear nu e mai prejos dect a celorlalte i c oamenii care nu spun vorbe goale nu sunt nicidecum lipsii de inim. Cnd puterea se nchin n faa linguelii, onoarea trebuie s foloseasc un limbaj simplu. Ct despre ameninrile lui Lear, ce putea oare s-i fac aceluia care i nchinase de mult viaa slujirii lui? Nimic nu-l putea mpiedica de la datoria de a spune pe leau ce gndete. Onesta libertate de a vorbi sincer pe care i-o lu bunul conte de Kent nu fcu dect s strneasc i mai mult mnia regelui oare, asemenea unui bolnav de turbare ce-i omoar medicul i se las de bunvoie prad bolii necrutoare, l alung pe credinciosul lui servitor dndu-i

numai cinci zile s se pregteasc de plecare; dac n a asea zi fptura lui blestemat avea s se mai afle n regatul Britaniei, va fi ucis chiar n clipa gsirii. Kent i lu rmas bun de la rege, spunnd c dac aa nelege s se poarte, adevrat surghiun ar nsemna s rmn pe loc; i nainte de a pleca o ncredina pazei zeilor pe Cordelia, fecioara care avea cugetul att de curat i vorbise att de sfios, dorind ca frumoasele cuvinte ale surorilor ei s fie adeverite prin fapte de iubire. Apoi plec, dup cum spunea, s-i potriveasc btrnul lui buiestru la noi meleaguri. Dup aceea fur chemai regele Franei i ducele de Burgundia s ia cunotin despre hotrrea lui Lear cu privire la mezin i s spun dac au de gnd s-i fac mai departe Cordeliei curte, acum c pierduse bunvoina tatlui ei i nu mai avea nicio alt avere dect propria-i persoan. Ducele de Burgundia refuz partida i nu mai dori s-o ia de nevast n asemenea mprejurri, dar regele Franei, pricepnd n ce sttea vina care o fcuse s piard iubirea lui Lear, tiind c fusese doar sfiala vorbirii ei i faptul c nu putuse s-i sileasc limba s pronune vorbe goale, asemenea surorilor, o lu de mn pe tnra fecioar i, zicnd c virtuile ei sunt o zestre mai vrednic dect regatul, i ceru Cordeliei s-i ia rmas bun de la surori i de la tatl ei, dei acesta fusese nedrept cu ea, i s plece cu el spre a-i fi lui regin i frumoasei Frane, domnind peste pmnturi mai bogate dect ale surorilor ei. Iar pe ducele de Burgundia l porecli suflet de ap chioar, pentru c iubirea lui pentru tnra fecioar se scursese ntr-o clip, ca apa. Atunci Cordelia i lu rmas bun cu lacrimi n ochi de la surorile ei, implorndu-le s-l iubeasc pe tatl lor i s se arate vrednice de fgduielile fcute. Ele rspunser, ursuze, s nu le dea sfaturi cci i cunosc datoria, ci s se strduie s-i mulumeasc soul, care o ia (cum ziceau ele

n batjocur) ca pe o poam a Soartei. i grea fu inima Cordeliei la plecare, cci viclenia surorilor sale i era bine cunoscut i mult ar mai fi vrut s-i lase tatl n mini mai bune dect acelea n care-l prsea. De-abia plecase Cerdelia, c firea ndrcit a surorilor ei i ncepu s se arate n lumina ei adevrat. Chiar nainte de sfritul primei luni, pe care Lear, potrivit nelegerii, trebuia s-o petreac la fiica mai mare, Goneril, btrnul rege avu prilejul s afle ct deosebire exist ntre promisiuni i mpliniri. Acea nemernic, dup ce obinuse de la tatl ei tot ce-i putuse el da, renunnd pentru ea chiar i la coroana de pe cap, ncepu s poarte pic pn i ultimelor rmie de demnitate regal pstrate de Lear ca s legene n nchipuire gndul c nc mai e rege. Ba navea ochi s-i vad nici tatl, nici pe cei o sut de cavaleri ai si. De fiecare dat cnd l ntlnea i se ntuneca fruntea, iar de btrnul dorea s-i vorbeasc, se prefcea bolnav sau nscocea altceva asemntor, pentru a nu trebui s dea ochii cu el, fiind limpede c, dup cum socotea, btrneea lui nu era dect o povar nefolositoare iar nsoitorii lui nsemnau cheltuial de prisos. Nu numai c ea nsi i fcea cu tot mai puin tragere de inim datoria fa de rege, dar, urmndu-i exemplul, i (mi-e team) nu fr tainice ndrumri din parte-i, chiar servitorii i artau pe fa nepsarea, fie refuznd s-i asculte poruncile, fie prefcndu-se, cu i mai mult dispre, c nici nu le aud. Lear nu avu cum s nu-i dea seama de aceast schimbare din purtarea fiicei sale, dar nchise ochii ct timp i fu cu putin, cci, dup cum se ntmpl de obicei, oamenii nu sunt nclinai s cread n urmrile neplcute ale propriei lor greeli i ndrtnicii. Adevrata dragoste i credina nu pot fi alungate de dumnie mai spornic dect domolete buna-purtare prefctoria i lipsa de suflet. Acest lucru se dovedi n povestea bunului conte de Kent, care, dei surghiunit de

Lear i pltind cu viaa vina de a fi gsit n Britania, hotrse s rmn i s ndure toate urmrile cutezanei sale, ct vreme mai exista o posibilitate de a-i fi de folos stpnului su, regele. Iat la ce biete vicleuguri i prefctorii este nevoit uneori s se plece srmana statornicie, fr ca acestea s nsemne lucru josnic sau nevrednic, de vreme ce ea poate face astfel un bine acolo unde o ndeamn datoria! Travestit n hainele unui servitor, renunnd la orice mreie i strlucire, bunul conte i oferi regelui serviciile, iar Lear, netiind c sub acele haine se ascunde Kent dar cucerit de o anumit simplitate, sau mai degrab de rspunsurile date pe leau de conte (att de deosebite de lingueala mieroas, uleioas de care, pe bun dreptate, era stul pn-n gt vznd cum fiicele lui nu-i potriveau fapta cu vorba), ncheie repede nvoiala i Kent fu primit n serviciul lui sub numele de Caius, cum zisese c-l cheam, fr umbr de bnuial c e sfetnicul de odinioar, naltul i puternicul conte de Kent. Acest Caius gsi repede mijloacele prin care s-i arate devotamentul i iubirea pentru stpnul su, regele; cum n aceeai zi majordomul lui Goneril se purt necuviincios cu Lear, privindu-l i vorbindu-i urt, dup cum fr ndoial i ceruse n tain stpna, Caius, nesuferind s i se aduc Majestii sale o astfel de ocar fi, nu mai sttu pe gnduri i, punndu-i piedic, o fcu pe btrna slug s se prvleasc n an; pentru care prieteneasc fapt Lear se simi i mai legat de el. ns Kent nu era singurul prieten pe care-l mai avea Lear. n felul lui i pe ct i putea arta iubirea un personaj att de nensemnat, bietul smintit sau mscrici al palatului, pe cnd Lear mai avea un palat fiind pe vremea aceea obiceiul ca regii i alte persoane de vaz s in un nebun (cum i se spunea) ca s le nveseleasc dup treburile nsemnate acest biet mscrici rmase n preajma lui Lear i dup ce acesta i druise coroana, i cu vorbele lui pline

de duh l mai nveselea pe rege, dei nu se putea stpni uneori s nu-i ia n zeflemea stpnul pentru nesocotina de a se fi descoronat singur i de a fi druit fiicelor lui tot ce avea; n vremea asta, dup cum arta el n rime, fetele sale: Tare plng de bucurie Iar eu mi cnt tristeea C un rege cu nebunii i alin btrneea. i n astfel de cuvinte usturtoare i crmpeie de cntec, din care tia destule, acest htru i cinstit bufon i vrsa necazul inimii chiar i n prezena lui Goneril, plsmuind o mulime de glume amare i mpunsturi care tiau n carne vie; l asemuia, de pild, pe rege cu o brumri de pdure care hrnete puii de cuc pn cresc destul de mari ca, drept rsplat, s-i ciuguleasc ochii; i mai spunea c i un mgar i d seama cnd crua trage pe cal (cu alte cuvinte, fiicele lui Lear, care s-ar cdea s-l urmeze asculttoare, se in acum mai presus de el); i c Lear nu mai e Lear, ci umbra lui Lear; din pricina acestor cuvinte slobode fusese de cteva ori ameninat cu biciuirea. Rceala i lipsa de respect pe care ncepuse Lear s le observe n-au fost singurele necazuri suferite de naivul i iubitorul tat din partea nevrednicei lui fiice. Nu trecu mult i ea i spuse pe leau c atta vreme ct struie s pstreze suita de o sut de cavaleri pe lng el, nu-i mai convine s-l gzduiasc la castelul ei; c alaiul lui e nefolositor i cost prea scump, nefiind bun la altceva dect s-i umple curtea de larm i de zarva petrecerilor; drept care l rug s scad numrul cavalerilor i s nu mai in n preajm dect btrni de seama lui, care-i erau mai potrivii. La nceput, Lear nu vru s dea crezare ochilor i urechilor

c tocmai fiica lui i vorbea att de aspru. Nu-i venea s cread c tocmai aceea care primise de la el o coroan caut s-i njumteasc suita i-i pizmuiete respectul ce i se cuvenea, potrivit nsi vrstei lui. Cum ns ea strui n necuviincioasa ei pretenie, mnia btrnului se strni n asemenea msur nct o fcu uliu nesuferit i-i zise c minte, ceea ce de altfel era adevrat, cci cei o sut de cavaleri erau oameni alei pe sprncean pentru purtarea i manierele lor alese, care-i mplineau cu pricepere toate ndatoririle i nu ndrgeau, cum spusese ea, scandalul i benchetuiala. Aadar ceru s i se pun eile pe cai, cci avea s plece mpreun cu cei o sut de cavaleri la Regan, cealalt fiic a lui; i-i vorbi fiicei lui de nerecunotina care, spunea el, e un diavol cu inima de piatr, iar cnd se ntrupeaz ntr-un copil, e mai hidoas dect balaurul mrilor. i o blestem pe Goneril n cuvinte nfricotoare pentru urechea omeneasc, urndu-i s nu aib niciodat vreun copil, sau, dac va avea, s creasc mare numai pentru a-i arta acelai dispre i ur pe care i-o poart ea acum lui; s simt c un copil nerecunosctor e ceva mai dureros dect muctura nveninat a arpelui. Iar cnd soul Gonerilei, ducele de Albany, ncerc s se dezvinoveasc pentru rolul ce-ar fi crezut Lear c-l are n aceast nerecunotin, Lear nu voi s-l asculte, ci porunci mnios s se neueze caii, i plec mpreun cu tovarii si nspre castelul celeilalte fiice, Regan. Lear cuget n sinea lui ct de nensemnat prea acum vina Cordeliei (dac fusese ntr-adevr o vin) pe lng purtarea surorii ei, i plnse; i-i fu ruine c o fiin ca Goneril avea asupra brbiei lui puterea de a-l face s verse lacrimi. Regan i soul ei i ineau curtea n mare pomp i strlucire n castelul lor; iar Lear i trimise slujitorul, pe Caius, cu scrisori ctre fiica sa, ca s se pregteasc pentru a-l primi pe el i suita lui, care urmau mesagerului. Se pare ns c Goneril i-o luase nainte, trimindu-i i ea scrisori

lui Regan, prin care i nvinuia tatl de ndrtnicie i ursuzenie, i i sftuia sora s nu primeasc o suit att de numeroas ca aceea pe care o aducea Lear cu el. Mesagerul ei sosi odat cu Caius, cu care se ntlni, i cine credei c era dac nu vechiul lui duman, majordomul, pe care odinioar l dduse de-a berbeleacul din pricina purtrii necuviincioase fa de rege. Cum nu-i plcea mutra individului i bnuia cam de ce venise, Caius ncepu s-l insulte i-l provoc la lupt, iar cnd acesta refuz, cuprins de ndreptit mnie Caius l btu mr, dup cum merita un asemenea fctor de rele i purttor de rvae ticloase. ndat ce Regan i soul ei aflar despre cele petrecute, poruncir slujitorilor s-l pun pe Caius n butuci, dei era trimisul tatlui lor, regele, i ca urmare s-ar fi cerut s fie tratat cu cel mai mare respect; aa se face c primul lucru pe care-l vzu Lear, intrnd n castel, fu credinciosul su slujitor Caius, intuit locului ntr-o att de umilitoare stare. Acesta fu numai primul semn ru-prevestitor al primirii ce avea s i se fac, dar fu urmat de unul i mai ru cnd, ntrebnd de fiica i ginerele lui, i se spuse c erau amndoi obosii n urma unei cltorii, care inuse toat noaptea, i nu-l puteau ntmpina, iar cnd n cele din urm, dup ce strui mnios i cu trie s-i vad, sosir pentru a-l saluta, pe cine vzu Lear nsoindu-i de nu pe nevrednica Goneril, care sosise s istoriseasc ea nsi faptele i pentru a-i asmui sora mpotriva regescului ei tat! Btrnul Lear fu mhnit peste msur de aceast privelite, mai ales cnd vzu c Regan o ia pe sora ei de mn; o ntreb pe Goneril dac nu-i e ruine s dea ochii cu barba lui alb. Iar Regan l sftui s se ntoarc acas la Goneril i s triasc la ea n pace, dnd drumul la jumtate din nsoitorii si, i cerndu-i lui Goneril iertare; asta pentru c, fiind btrn i lipsit de bun judecat, trebuie s fie sftuit i ndrumat de oameni care au mai

mult minte dect el. Dar Lear le art ce mare ruine ar fi s ngenuncheze i s cereasc mncare i mbrcminte de la propria-i fiic i aduse i alte temeiuri mpotriva unei njosiri att de nefireti, anunndu-i nestrmutata hotrre de a nu se mai ntoarce niciodat la ea i de a rmne acolo unde se afl, la Regan, cu cei o sut de cavaleri ai si; fr ndoial, zise el, Regan nu uitase c primise de la el jumtate din regat, iar ochii ei nu erau cruzi, ca ai Gonerilei, ci blnzi i buni. i mai spuse c, dect s se ntoarc la Goneril, lipsit de jumtate din suita lui, prefer s plece n Frana i s cear o rent amrt regelui de acolo, care-o luase de soie pe fiica lui mezin fr nicio zestre. Greea ns ateptndu-se de la Regan la o purtare mai bun dect aceea ndurat din partea surorii ei, Goneril. Dorind parc s-i ntreac sora n nerecunotin, Regan spuse c, dup prerea ei, cincizeci de cavaleri care s-l slujeasc erau prea muli i douzeci i cinci ar fi de-ajuns. Atunci Lear, cu inima zdrobit, se ntoarse spre Goneril i-i spuse c se va napoia la ea, fiindc cincizeci de cavaleri, ct ngduia ea, erau de dou ori douzeci i cinci, deci iubirea ei era ndoit fa de a Reganei. Dar Goneril i ceru iertare i-l ntreb: La ce-ai avea nevoie de douzeci i cinci, sau de zece, ori chiar de cinci nsoitori, cnd ai putea fi servit de slugile mele sau ale surorii mele?. Astfel cele dou surori haine, ca i cnd s-ar fi luat la ntrecere una cu alta care s fie mai rea cu btrnul lor tat, ce fusese att de bun cu ele, se strduir s-l lipseasc ncetul eu ncetul de tot alaiul lui, de orice semn de cinstire (destul de mpuinat i aa pentru cel care odinioar crmuise un regat) care-i mai rmnea spre a se vedea c fusese cndva rege! Nu c ar fi neaprat nevoie s ai un alai strlucit ca s fii fericit; dar schimbarea de la rege la ceretor e destul de anevoie de ndurat, e greu s rmi fr niciun slujitor dup ce ai poruncit milioanelor de

oameni; i lipsa de recunotin a fetelor sale, care-i refuzau suita, i strpunse inima mai dureros dect gndul la ce-ar putea suferi din lipsa ei; aa nct, vzndu-se de dou ori batjocorit i cindu-se c-i mprise regatul att de necugetat, Lear ncepu s-i piard minile i, n timp ce murmura cuvinte ntr-o doar, jur s se rzbune mpotriva acestor scorpii n aa fel nct pilda lor s umple de groaz ntreaga lume! Pe cnd rostea aceste ameninri goale pe care braul lui slbit nu le-ar fi putut mplini niciodat, se ls noaptea i ncepu o nprasnic furtun cu fulgere, tunete i ploaie. Cum fiicele lui rmaser neclintite n hotrrea de a nu-i adposti cavalerii, Lear porunci s se aduc caii, gata mai degrab s nfrunte sub cerul liber urgia cea mare a furtunii dect s stea sub acelai acoperi cu nerecunosctoarele lui fiice; iar ele, zicnd c ocrile pe care nestpnitul i le atrgea asupr-i i sunt pedeaps dreapt, l lsar s plece n starea n care se afla i nchiser porile n urma lui. Vntul se dezlnuise, tria ploii i a furtunii cretea mereu cnd btrnul rege plec s nfrunte stihiile mai puin crunte dect lipsa de suflet a fiicelor sale. Pe o distan de mai multe mile de jur mprejur nu se afla mcar un tufi i, gsindu-se pe cmpia stearp la cheremul mnioasei furtuni n bezna nopii, regele Lear trebui s rtceasc, nfruntnd vntul i tunetul; el ceru vnturilor s arunce pmntul n mare, sau s umfle talazurile pn vor neca uscatul, ca s nu mai rmn nici urm din nerecunosctorul animal numit om. Singurul tovar care-i mai rmsese acum btrnului rege era bufonul mereu credincios, strduindu-se cu vorbe pline de duh s ia n rs nenorocirea, spunnd c prea e ticloas noaptea ca s noi n ea i c regele ar face mai bine s intre n cas i s cear binecuvntarea fiicelor sale: Dar cine are spirit doar un pic,

Hei, ct ploaie i ct vnt ar fi! N-o s se plng-n lume de nimic Chiar dac potopete-n fiecare zi. i jura c noaptea e destul de furtunoas pentru a rcori chiar i mndria unei femei. Fostul slvit rege fu n aceast biat tovrie gsit de mereu credinciosul su slujitor, bunul conte de Kent, preschimbat acum n Caius, oare-l urma ndeaproape fr ca regele s bnuiasc cine este, i care spuse: Vai, Mria ta, aici erai? Nici fiinele iubitoare de ntuneric nu pot ndrgi o asemenea noapte. Furtuna asta ngrozitoare a alungat toate fiarele n vizuini. Firea omului nu-i fcut s ndure atta spaim. Dar Lear l dojeni, zicndu-i c asemenea necazuri mrunte se pot ndura cnd omul sufer de o boal fr leac. Cnd mintea e lipsit de zbucium, are i trupul prilejul s fie firav; dar furtuna din mintea lui alung din trup tot ce-i simire, n afara celei care i se zbate n inim. i vorbi despre nerecunotina copiilor, spunnd c e ca gura care muc mna ce ridic hrana nspre ea; cci prinii pentru copii sunt mini, i hran, i toate celelalte. Dar bunul Caius, struind n rugminile sale ca regele s nu rmn afar n furtun, l nduplec n cele din urm s intre ntr-un bordei prginit, ce se afla n acea pustietate, iar bufonul, care intrase primul, fugi afar ngrozit, spunnd c vzuse o stafie. ns la o privire mai atent, stafia se vdi a nu fi dect un biet ceretor cu mintea zdruncinat, care cutase adpost strecurndu-se n bordeiul prsit i-l nspimntase pe bufon mormind ceva despre Necuratul; unul dintre acei biei lunatici care ori sunt nebuni, ori se prefac numai, pentru a stoarce mai cu folos din mila oamenilor de treab de la ar, i zic Sracu Tom sau Srmanul Turlygood, i strig: Cine-i d ceva lui Tom Sracu? nfigndu-i n brae ace, cuie i epi de rosmarin

pentru a le face s sngereze; i prin astfel de lucruri de spaim, n parte prin rugciuni, n parte prin blesteme smintite, i nduplec ori i nspimnt pe stenii netiutori, fcndu-i s le dea poman. Srmanul tovar de cocioab era unul dintre acetia, i vzndu-l ntr-o stare att de jalnic, numai cu o ptur nfurat n jurul alelor pentru a-i acoperi goliciunea, regele nu putu s nu fie ncredinat c e un biet tat ajuns ntr-o asemenea stare pentru c dduse totul fetelor sale; nu se mai putea gndi la o alt pricin n stare s-l nenoroceasc ntr-att pe un om dect aceea de a avea fiice cu inima de piatr. Din acestea i alte vorbe rtcite pe care le rosti, bunul Caius nelese limpede c regele nu mai era n toate minile i c purtarea hain a fetelor sale l fcuse s nnebuneasc. i de-acum devotamentul vrednicului conte de Kent se dovedi prin servicii mai nsemnate dect cele pe care avusese prilejul s le mplineasc pn atunci; cci, cu ajutorul unora dintre nsoitorii rmai credincioi regelui, i duse stpnul n zorii zilei la castelul Dover unde, fiind conte de Kent, avea prieteni i mult trecere; el nsui, mbarcndu-se spre Frana, grbi s ajung la curtea Cordeliei, unde zugrvi n cuvinte att de mictoare starea vrednic de mil n care ajunsese tatl ei i nfi neomenia surorilor ei n culori aa de vii, nct buna i iubitoarea copil l rug cu lacrimi n ochi pe rege, soul ei, s-i ngduie s porneasc spre Anglia cu o armat destul de mare pentru a le putea supune pe acele fiice crude i pe soii lor i s-l nscuneze din nou pe btrnul rege, tatl ei; dorina fiindu-i mplinit, ea porni ndat i debarc la Dover n fruntea armatei regale. Lear, care ntmpltor scpase de sub supravegherea paznicilor pui n preajma lui de bunul conte de Kent pentru a-i ocroti nebunia, fu gsit de nite oameni ai Cordeliei rtcind pe cmpiile din apropiere de Dover, ntr-o stare de plns, nebun de legat, cntnd de unul singur cu voce tare,

pe cretet cu o coroan mpletit din paie, nuiele i din o seam de buruieni slbatice pe care le strnsese de prin lanurile de gru. La sfatul medicilor, Cordelia, dei ardea de nerbdare si vad tatl, se ls convins s amne ntlnirea pn cnd somnul i licoarea de ierburi pe care aveau s i-o dea l vor ntrema puin. Cu ajutorul acestor medici pricepui, crora Cordelia le fgduise tot aurul i bijuteriile sale dac-l vor pune n picioare pe rege, Lear se simi curnd destul de bine pentru a-i vedea fiica. nduiotoare fu privelitea ntlnirii dintre printe i fiic, nduiotoare privelitea luptei ce se ddea n sufletul srmanului rege btrn ntre bucuria de a-i revedea mult iubita copil i ruinea de a fi ntmpinat cu atta dragoste de aceea pe care o alungase la suprare pentru o vin nensemnat; amndou simmintele luptau cu rmiele bolii sale, care uneori l fceau, punnd stpnire pe creierul su pe jumtate nebun, s uite unde se afl, sau cine l srut i-i vorbete cu atta dragoste; apoi ceru privitorilor s nu rd de el de greete cumva creznd c doamna aceea e fiica lui, Cordelia. n sfrit, privelitea de a-l vedea cznd n genunchi pentru a cere iertare copilei sale iar ea, buna femeie, ngenunchind la rndu-i ca s-i cear binecuvntarea i s-i spun c nu e de demnitatea lui s stea n genunchi, ci e de datoria ei s-o fac pentru c ea este copila lui, buna i adevrata lui fiic, Cordelia! i ea l srut (dup cum spunea) ca s alunge toat rutatea surorilor ei cu srutrile sale, zicnd c ar trebui s le fie ruine c l-au alungat pe bunul i btrnul lor tat cu barba colilie, afar, pe vreme vrjma, cnd pn i cinele dumanului ei (cum spunea ea foarte frumos), chiar dac ar fi mucat-o, tot ar fi aflat lng focul ei un loc cald ntr-o noapte att de nfiortoare. i i povesti tatlui ei cum venise din Frana cu dorina de a-i sri n ajutor, iar el i spuse c trebuie s uite i s ierte fiindc el e btrn i

prost i nu tie ce face, dar ea are, fr ndoial, destule temeiuri s nu-l iubeasc, pe cnd surorile ei nu au niciunul. Cordelia spuse c n-are niciun temei, ca i surorile ei. l vom lsa acum pe btrnul rege sub ocrotirea iubitoarei i respectuoasei lui copile care, cu ajutorul somnului i al bucuriilor, reuise n cele din urm mpreun cu medicii ei s-l fac pe Lear s-i recapete simurile rtcite i amarnic zdruncinate de cruzimea celorlalte fiice ale sale. S ne ntoarcem deci pentru a mai spune cteva cuvinte despre aceste fiine cu inima mpietrit. Nu te puteai atepta din partea acestor fiare nerecunosctoare, att de farnice cu tatl lor, s se dovedeasc mai credincioase fa de propriii lor soi. n scurt vreme se sturar pn i s se mai prefac statornice datoriei i iubirii, i artar pe leau c dragostea lor se ndreapt acum spre altcineva. Dup cum se ntmpl, inta patimii lor vinovate fu unul i acelai brbat. Era vorba de Edmund, bastardul rposatului conte de Gloucester care, prin intrigile lui, reuise s-i dezmoteneasc fratele, pe Edgar, motenitorul de drept al ducatului, i prin uneltiri mrave devenise el nsui conte; un om de nimic, tocmai potrivit pentru a aa patima unor creaturi ticloase ca Goneril i Regan. Cum se ntmpl ca soul lui Regan, ducele de Cornwall, s moar chiar atunci, Regan ddu ndat pe fa hotrrea de a se mrita cu acest conte de Gloucester, fapt care strni gelozia surorii ei, creia netrebnicul conte i jurase odinioar iubire cum i jurase i lui Regan. Goneril gsi mijlocul de a se descotorosi de sora ei otrvind-o, ns fiind surprins asupra faptului i azvrlit n nchisoare de soul ei, ducele de Albany, pentru aceast fapt i pentru patima vinovat pentru conte, de care ducele aflase, ea i puse curnd capt zilelor n urma unei crize de dragoste dezamgit i furie bezmetic. Astfel, n cele din urm dreptatea cerului le lovi pe

neateptate pe cele dou nemernice fiice. n timp ce ochii tuturor erau aintii asupra ntmplrii, slvind dreptatea mplinit prin moartea lor binemeritat, aceiai ochi fur deodat abtui de la amintita privelite pentru a se minuna de cile tainice ale aceleiai Puteri, aa cum se artar ele n sfritul trist al tinerei i virtuoasei fiice, doamna Cordelia, ale crei fapte bune ar fi meritat, desigur, o ncununare mai fericit; dar este cumplit adevrul c nevinovia i evlavia nu izbutesc ntotdeauna n lume. Otirile pe care Goneril i Regan le aruncaser n lupt sub comanda nemernicului conte de Gloucester ieir biruitoare i Cordelia, prin uneltirile ticlosului conte, cruia nu-i convenea s stea nimeni stavil ntre el i tron, i sfri viaa n nchisoare. Astfel cerurile o luar la ele pe aceast nevinovat domni la o vrst nfloritoare, dup ce prin ea dduser lumii o mrea pild de mplinire a ndatoririlor de fiic. Lear nu-i supravieui mult vreme. nainte de a muri regele, bunul conte de Kent, care nsoise mereu paii btrnului su stpn de la primele necuviine ale fiicelor sale i pn la tristul soroc al cderii lui, ncerc s-l fac s neleag cine fusese acela care-l nsoise sub numele de Caius; dar mintea lui Lear, nnebunit la acea vreme de necazuri, nu putu pricepe cum vine asta, cum puteau Kent i Caius s fie una i aceeai persoan, aa nct Kent nu mai crezu de cuviin s-l tulbure cu explicaii n acel greu ceas i, curnd dup ce-i ddu Lear sufletul, vrednicul slujitor al regelui, copleit de btrnee i de durere pentru suferinele btrnului su stpn, l urm i el n mormnt. Nu mai este nevoie s povestim aici cum l-a pedepsit judecata cereasc pe nemernicul conte de Gloucester, ale crui trdri fur descoperite i care fu apoi ucis n lupt dreapt de fratele su, adevratul conte; nici cum soul lui Goneril, ducele de Albany, care era nevinovat de moartea

Cordeliei i nu o ncurajase niciodat pe soia sa n urzelile-i ticloase mpotriva tatlui ei, s-a urcat pe tronul Britaniei dup moartea lui Lear, deoarece numai ntmplrile lui Lear i ale celor trei fiice ale sale intereseaz povestea noastr, iar ei sunt de-acuma mori.

Macbeth

e vremea cnd domnea n Scoia regele Duncan cel Blnd, tria acolo un mare than, sau nobil, numit Macbeth. Acest Macbeth era o rud apropiat a regelui, fiind inut n mare stim la curte pentru curajul i priceperea sa n rzboaie; o dovedise de curnd nc o dat, nfrngnd o armie de rzvrtii sprijinit de oti ct frunz i iarb venite din Norvegia. ntorcndu-se victorioi din aceast mare btlie, cei doi generali scoieni, Macbeth i Banquo, trecur pe lng o cmpie stearp unde fur oprii din drum de ciudata apariie a trei chipuri ca de femei, care purtau ns brbi i din pricina pielii lor zbrcite i a vemintelor ca de pe alt trm, nu artau a fiine pmntene. Macbeth le vorbi cel dinti dar ele, prnd jignite, duser cte un deget butucnos la buzele descrnate, cernd tcere; apoi prima dintre ele l salut pe Macbeth, dndu-i titlul de than de Glamis. Nu mic fu surpriza generalului cnd vzu c aceste creaturi i cunosc numele, dar se mir i mai mult cnd a doua artare nnoi salutul, cinstindu-l cu numele de than de Cawdor, onoare la care el n-avea nicio pretenie. Apoi cea de a treia i spuse: Slav ie, cel ce n curnd va fi rege! O astfel de profetic nchinciune n-avea cum s nul uimeasc pe Macbeth, care tia c nu poate ndjdui s se urce pe tron ct vreme mai erau n via fiii regelui. ntorcndu-se apoi spre Banquo, cele trei artri i ddur de tire n cuvinte ce semnau cu o ticluit ghicitoare c va fi mai mic dect Macbeth i totui mai mare! Nu att de

fericit, dar mult mai fericit! i-i profeir c dei el nsui nu va domni niciodat, fii si vor fi, dup moartea lui, regi n Scoia. Apoi ele se preschimbar n aer subire i disprur, iar generalii, vznd una ca asta, i ddur seama c fuseser nite surori ale destinului sau vrjitoare. n vreme ce ei rmaser intuii locului, gndindu-se la ciudenia acestei ntmplri, sosir nite trimii ai regelui, mputernicii de acesta s-i confere lui Macbeth demnitatea de than de Cawdor. Macbeth fu uluit de aceast veste, care se potrivea n mod att de miraculos cu prezicerile vrjitoarelor, i rmase mpietrit de uimire, neputnd rosti ctre mesageri niciun cuvnt de rspuns. n clipa aceea n sufletul su crescu ndejdea c i profeia celei de a treia vrjitoare s-ar putea aidoma mplini i c ntr-o bun zi ar putea domni ca rege al Scoiei. ntorcndu-se spre Banquo, i spuse: Nu tragi i tu ndejdea c fiii ti vor ajunge regi, acum c s-a ntmplat ca prin minune ce mi-au fgduit mie vrjitoarele? Ndejdea asta, rspunse generalul, ar putea aa n tine dorina de a obine tronul; ns adesea aceti trimii ai ntunericului ne spun adevrul cnd e vorba de lucruri mrunte, pentru a ne nela n treburile de mare nsemntate. Nefastele imbolduri ale vrjitoarelor ptrunser ns prea adnc n cugetul lui Macbeth pentru a mai lua n seam cuvintele prevztoare ale bunului Banquo. ncepnd din acea clip, singurul lui gnd fu cum s pun mna pe tronul Scoiei. Macbeth avea o soie, creia i mprti ciudata prezicere a ursitoarelor i cum se mplinise ea, n parte. Soia aceasta era o femeie rea i ambiioas i nu-i psa ce mijloace aveau s foloseasc, ct vreme ea i soul ei puteau dobndi mrirea. l mboldea mereu pe nehotrtul Macbeth, pe care-l ngrozea vrsarea de snge, nfindu-

i uciderea regelui ca pe un pas neaprat necesar pentru mplinirea mgulitoarei prevestiri. ntre timp se nimeri ca regele, care n regeasca lui bunvoin obinuia deseori s-i viziteze cu gnduri de iubire i prietenie nobilii mai de vaz, s soseasc la castelul lui Macbeth nsoit de cei doi fii ai si, Malcolm i Donalbain, i de o suit numeroas de thani i slujitori, spre a-i da un i mai preios semn de cinstire lui Macbeth pentru triumftoarele lui victorii din rzboaie. Castelul lui Macbeth era aezat ntr-un loc ncnttor i aerul din jur era dulce i sntos, cum puteai ghici dup cuiburile pe care i le fcuser rndunicile sub toate frizele i contraforturile ieite n afara zidurilor, oriunde gsiser un locor ferit; s-a dovedit c aerul e ntotdeauna proaspt n locurile unde-i cresc puii i-i agonisesc hrana aceste psri. Regele intr deci, ncntat de palat i nu mai puin mgulit de ateniile i respectul cu care-l nconjura cinstita lui gazd, Lady Macbeth, bun cunosctoare a artei de a-i acoperi cu un zmbet gndurile mrave i care tia s par o floare delicat cnd, de fapt, era chiar arpele ascuns sub ea. Obosit de cltorie, regele se duse devreme la culcare i (precum era obiceiul) doi dintre valeii si dormir cu el n odaia de oaspei. Fusese peste msur de ncntat de primirea care i se fcuse i, nainte de a se retrage pentru odihn, mpri daruri ofierilor lui de vaz, trimind, printre altele, un diamant preios doamnei Macbeth, cinstind-o cu complimentul de cea mai bun gazd pe oare o avusese. Sosi i miezul nopii, cnd natura pare moart pe jumtate din globul pmntesc, iar minile oamenilor adormii sunt bntuite de vise urte i cnd pe afar nu se ain dect lupii i ucigaii. Acesta fu ceasul ateptat de Lady Macbeth pentru a nfptui uciderea regelui. Ea n-ar fi luat asupr-i o fapt care umple de sil tagma femeiasc

dac nu s-ar fi temut de firea soului ei, prea plin de duhul blndeii omeneti pentru a svri un omor pus dinainte la cale. tia c e ambiios, dar i stpnit de scrupule i nc nepregtit pentru acele culmi ale mrviei care merg mn n mn cu ambiia nenfrnat. Reuise s-l fac s nu se mpotriveasc uciderii, dar se ndoia de drzenia lui; i era team ca nu cumva buntatea fireasc a sufletului lui (mai omenos dect al ei) s i se pun de-a curmeziul, nruindu-le planul. Aa c se apropie chiar ea de patul regelui, innd n mini un pumnal, dup ce avusese grij s le dea att de mult vin celor doi scutieri din camera monarhului, nct acetia dormeau bei turt, uitnd cu totul de datoria lor. Duncan era cufundat ntr-un somn adnc dup oboselile cltoriei i, privindu-l cu atenie cum doarme, ceva pe chipul regelui i aminti de propriul ei tat, aa c nu mai avu curajul s-i ndeplineasc fapta. Se ntoarse s se sftuiasc cu soul ei. Hotrrea acestuia ncepuse s se clatine. Socotea c exist temeiuri puternice mpotriva acelei fapte. n primul rnd, el, Macbeth, nu era un supus oarecare, ci rud apropiat a regelui; apoi n ziua aceea i era gazd i amfitrion, iar datoria unei gazde, potrivit legilor ospitalitii, e s nchid porile n nasul ucigailor, necum s mnuiasc ea nsi cuitul. Pe urm se gndi ce rege drept i milostiv fusese pn atunci Duncan, cum se ferea s-i jigneasc supuii, ct de mult i iubea nobilii i mai ales pe el, Macbeth; chibzui c asemenea regi se afl sub osebit ocrotire cereasc i c supuii lor sunt de dou ori datori s le rzbune moartea. Pe lng toate acestea, datorit preuirii regelui, Macbeth se bucura de nalta cinstire a fel de fel de oameni; i ct de ptat avea s-i fie onoarea cnd se va afla de un omor att de mrav! Lady Macbeth i gsi soul cu sufletul prad acestui zbucium, nclinnd spre partea binelui i hotrt s nu mearg mai departe pe drumul crimei. Cum era ns o

femeie pe care n-o puteai clinti uor din planurile ei ticloase, ncepu s-i toarne n urechi cuvinte care-i strecurar n cuget o parte din rutatea spiritului ei, nirnd temei dup temei, ca s-i dovedeasc de ce nu trebuie s se dea n lturi de la fapta propus; ct de uor era; ce repede vor isprvi; cum o fapt svrit ntr-o singur i scurt noapte le va umple toate zilele i nopile cu strlucire i mreie regeasc! Pe urm i art dispreul ei pentru c-i schimbase hotrrea i-l acuz de nestatornicie i de laitate; adug c ea alptase cndva i tie ct de duioas este iubirea pentru copilul care-i suge la sn; dar c i l-ar fi smuls de la piept chiar n clipa cnd pruncul i-ar fi zmbit n fa i i-ar fi strivit easta de perei, dac ar fi jurat s-o fac, aa cum jurase el s nfptuiasc acel omor. Pe urm i art ct era de simplu s se arunce vina pe seama scutierilor bei. i ntr-atta biciui cu ascuimea limbii bicisnica lui hotrre c el i adun din nou curajul pentru a svri sngeroasa treab. Lund pumnalul n mn, se furi pe nesimite, prin ntuneric, n odaia unde dormea Duncan; i pe cnd mergea, i se pru c vede n vzduh un alt pumnal, cu garda ndreptat spre el i cu stropi de snge pe ti i pe vrf, dar cnd ncerc s-l apuce, nu prinse nimic altceva dect aer o artare plsmuit de creierul lui nfierbntat i de groaza faptei pe care se pregtea s-o svreasc. nvingndu-i teama, intr n camera regelui, cruia-i curm viaa cu o lovitur de pumnal. Tocmai n clipa n care nfptui omorul, unul dintre slujitorii ce dormeau n odaie rse prin somn, iar cellalt strig Omor!, din care cauz se trezir amndoi; dar nu rostir dect o scurt rugciune; unul spuse Domnul s ne aib-n paz, iar cellalt rspunse Amin! i adormir din nou. Macbeth, care ncremenise ascultndu-i, ncerc s rosteasc i el Amin! cnd scutierul spuse Domnul s ne aib-n paz, dar cu toate c avea mare nevoie de o binecuvntare, cuvntul i

se opri n gtlej i nu-l putu rosti. Apoi i se pru din nou c aude o voce care strig: Nu mai dormii! Macbeth ucide somnul, somnul cel nevinovat care hrnete viaa. i n auzul ntregii case, mai strig: Nu mai dormii! Glamis a ucis somnul i de aceea Cawdor nu va mai putea s doarm, Macbeth nu va mai dormi. Cu astfel de groaznice plsmuiri n minte, Macbeth se ntoarse la soia lui care, ascultnd cu ncordare, ncepuse s cread c nu-i dusese la bun sfrit fapta i c ntr-un fel sau altul planul fusese zdrnicit. El se ntoarse ntr-o stare att de jalnic, nct ea l mustr pentru lipsa de brbie i-l trimise s-i spele minile de sngele care le ptase, n timp ce ea lu pumnalul, plnuind s mnjeasc obrajii scutierilor cu snge, pentru a face s se cread c ei sunt vinovaii. Se lumin de ziu i odat cu lumina fu descoperit i crima, ce nu mai putea fi ascuns; i cu toate c Macbeth i doamna lui i artar n fel i chip durerea, iar dovezile care-i nvinuiau pe strjeri (pumnalul gsit n preajma lor i feele mnjite de snge) erau destul de gritoare, bnuiala czu, totui, pe Macbeth, ale crui temeiuri pentru a svri o asemenea fapt erau cu mult mai trainice dect acelea pe care ar fi putut s le aib nite biei scutieri prostnaci. n ce-i privete pe cei doi fii ai lui Duncan, fugir pentru a-i scpa viaa. Malcolm, cel mai mare, se refugie la curtea Angliei, iar mezinul, Donalbain, gsi adpost n Irlanda. Deoarece fiii regelui, care ar fi trebuit s moteneasc tronul, lsaser ara fr stpn prin fuga lor, Macbeth, fiind cel mai apropiat motenitor, fu ncoronat rege i astfel prezicerile vrjitoarelor se mplinir pn la capt. Dei se aflau acum pe culmile mririi, Macbeth i regina lui nu putur uita prezicerea vrjitoarelor, anume c, dei Macbeth avea s fie rege, nu copiii si ci fiii lui Banquo i vor urma la tron. Gndul acesta, c-i murdriser minile cu snge i nfptuiser crime nspimnttoare doar ca s-

i aeze pe tron pe urmaii lui Banquo, le chinuia cugetul ntr-o asemenea msur nct hotrr s-i ucid pe Banquo i pe fiul lui, pentru a zdrnici prezicerile ursitoarelor, care n ce-i privea se mpliniser ntr-un chip cu totul uimitor. Pentru a izbuti s-o fac, ddur o mas mare, la care-i invitar pe toi thanii mai de seam. mpreun cu ceilali fur poftii, cu semne de deosebit respect, Banquo i fiul lui, Fleance. Drumul pe care Banquo urma s-l strbat n noaptea aceea pentru a ajunge la palat fu mpnzit de ucigai, care-l njunghiar pe Banquo dar, n nvlmeal, Fleance reui s scape. Din acel Fleance avea s se trag o spi de regi care s-au perindat pe rnd la tronul Scoiei, sfrind cu James al aselea al Scoiei i ntiul al Angliei, sub care cele dou coroane, a Scoiei i a Angliei, au fost unite. La osp, regina, a crei purtare fu nespus de prieteneasc i nobil, fcu pe gazda cu o graie i o curtenie care-i ctig de partea ei pe toi cei de fa, iar Macbeth sttu prietenete de vorb cu thanii i nobilii si, spunndu-le c tot ce era vrednic de cinste n ar s-ar afla acum sub acoperiul su, de n-ar lipsi bunul su prieten Banquo, pe care ndjduia c va trebui mai curnd s-l certe pentru nepsare, dect s-l plng pentru cine tie ce nenorocire. Abia rosti aceste cuvinte c duhul lui Banquo, cel ucis din porunca lui, intr n odaie i se aez pe scaunul pe care se pregtea s-l ocupe Macbeth. Dei Macbeth era un om viteaz i ar fi putut da ochii i cu necuratul fr s-l apuce tremuriciul, la vederea acestei nspimnttoare artri frica i goli obrajii de snge i rmase mpietrit locului de parc n-ar mai fi avut pic de vlag, cu ochii pironii pe stafie. Regina i nobilii, nevznd nimic altceva dect c Macbeth privete int la un scaun gol (aa li se prea), luar purtarea lui drept o rtcire trectoare; ea l dojeni n oapt c e vorba doar de o

nzrire aidoma celei care-l fcuse s vad pumnalul n aer pe cnd se pregtea s-l ucid pe Duncan. Macbeth continu ns s vad stafia i nu ddu pic de atenie celor spuse de meseni, ci-i vorbi duhului n cuvinte fr ir, dar pline de atta neles nct regina, temndu-se c va da n vileag nfricotoarea lor tain, i trimise pe oaspei acas n mare grab, scuznd slbiciunea lui Macbeth ca pe o boal care l tulbura uneori. Astfel de nluciri cumplite l chinuiau pe Macbeth. Somnul lui i al reginei era tulburat de comaruri teribile, dar sngele lui Banquo nu-i chinuia mai puin dect fuga lui Fleance, pe care l i vedeau acum printele unui lung ir de regi care aveau s-i nlture pe urmaii lor de la tron. Din pricina acestor gnduri ticloase nu-i mai aflau pacea, aa c Macbeth i puse n gnd s le caute din nou pe ursitoare i s afle de la ele la ce rele se mai poate atepta. Le gsi ntr-o peter de pe cmpia pustie, unde vrjitoarele, prevznd sosirea lui, erau ocupate cu pregtirea cumplitelor lor vrji, prin care implorau duhurile iadului s le dezvluie viitorul. n farmecele lor scrboase amestecau broate, lilieci i erpi, ochiul unei salamandre i limba unui cine, piciorul unei oprle i aripa unei bufnie, solzul unui balaur cu un col de lup, mduv de rechin hmesit, mumia unei vrjitoare, rdcina otrvitoarei cucute (care, pentru a avea putere, trebuie s fie smuls din pmnt noaptea), fiere de ap i ficatul unui evreu, mpreun cu mldie dintr-o tis cu rdcinile nfipte ntr-un mormnt i cu degetul unui copil mort; totul era pus la fiert ntr-un ceaun pntecos i, ndat ce amestecul se nfierbnta prea tare, era rcit cu sngele unui maimuoi; peste fiertur turnau snge de scroaf care-i mncase purceii, iar n foc aruncau grsimea cu care fusese uns funia unui uciga spnzurat. Cu aceste farmece sileau ele duhurile iadului s le rspund la ntrebri. Macbeth fu ntrebat dac vrea ca ndoielile sale s fie

risipite de ele sau de stpnii lor, duhurile. Fr s-l nfricoeze teribila ceremonie de sub ochii lui, rspunse cu ndrzneal: Unde sunt duhurile? S le vd. Iar vrjitoarele chemar spiritele, care erau n numr de trei. Primul se ivi sub nfiarea de cap mpodobit cu un coif. i spuse lui Macbeth pe nume i-l sftui s se fereasc de thanul de Fife, pentru care sfat Macbeth i mulumi, cci l dumnea pe Macduff, thanul de Fife. Se nl i al doilea spirit, ntrupnd un copil nsngerat. l strig pe Macbeth pe nume i-i spuse s nu se team de nimic, ci s rd i s dispreuiasc puterea omului, cci nimeni nscut din femeie nu va avea puterea de a-i face ru; apoi l sftui s fie setos de snge, cuteztor i hotrt. Atunci n-ai dect s trieti, Macduff! strig regele. De ce m-a teme de tine? i totui, trebuie s-mi iau msuri ndoite de paz. N-ai s trieti, ca s-i pot spune Spaimei cea cu inima ca varul c-i mincinoas i s pot dormi chiar i pe zgomot de tunet. Dup ce fu alungat i acest duh, se ivi al treilea, sub nfiarea unui copil ce purta pe cap o coroan i n mn un copcel. l strig pe Macbeth pe nume, ncredinndu-l c n-are a se teme de urzelile nimnui, cci nu va fi nfrnt ct vreme pdurea din Birnam nu va porni mpotriv-i, urcnd pe dealul Dunsinane. Dulci prevestiri! Prea bine! strig Macbeth. Cine s desferece pdurea i s-o mute din rdcinile adnc nfipte n pmnt? Vd c voi avea parte de o via ntreag de om i nu de una retezat prin moarte npraznic. Dar inima mi bate puternic de dorina de a mai afla un singur lucru. Spune-mi, de i-i destul de mare iscusina, dac vor domni vreodat n acest regat urmaii lui Banquo. Atunci artarea se scufund n pmnt, se auzi sunetul unei muzici i pe lng Macbeth trecur opt umbre, aidoma unor regi, iar ultima umbr era Banquo, purtnd n mn o

oglind care rsfrngea nc multe alte chipuri, iar Banquo, nclit de snge, i zmbi lui Macbeth, ntoarse oglinda spre el i Macbeth tiu c sunt urmaii lui Banquo i c vor domni dup el n Scoia; apoi, dnuind n zvon de muzic dulce ca s-l cinsteasc pe Macbeth, vrjitoarele disprur. ncepnd din acea clip, Macbeth nu mai avu dect gnduri sngeroase i crunte. Primul lucru pe care-l auzi cnd iei din vguna vrjitoarelor fu c Macduff, thanul de Fife, fugise n Anglia pentru a se altura otirii pe care Malcolm, fiul mai mare al regelui ucis, o strngea cu gndul de a-l nltura pe Macbeth i de a se urca el pe tron, ca motenitor de drept. Orb de mnie, Macbeth porni spre castelul lui Macduff i-i trecu prin sabie soia i copiii rmai acas, mcelrindu-i pe toi cei ct de departe nrudii cu Macduff. Aceast fapt, ca i altele asemntoare, nstrin de Macbeth inimile tuturor nobililor mai de vaz. Fiecare fugi cum putu pentru a li se altura lui Malcolm i Macduff, care se apropiau acum n fruntea unei puternice otiri ridicate n Anglia, iar cei rmai se rugau n tain pentru izbnda acestei armate, dei nu puteau face nimic de frica lui Macbeth. Ostaii lui se adunau cu greu. Toat lumea l ura pe tiran; nimeni nu-l iubea, nimeni nu-l cinstea, dar toi l bnuiau; aa c el ajunse s-l invidieze pe Duncan, regele ucis, cel ce dormea linitit n mormnt i cruia trdarea i fcuse tot ce putea fi mai ru; acum nici oelul, nici otrava, nici zavistiile, nici armatele strine nu-l mai puteau ajunge. n timp ce se ntmplau toatea acestea, regina, singura prta a mrviilor lui i la al crei piept mai putea cuta uneori o mngiere trectoare dup visele cumplite care-i chinuiau pe amndoi zi i noapte, muri i se zicea c singur i pusese capt zilelor, nemaiputnd ndura remucrile i ura de obte; ntmplarea l ls pe Macbeth singur, fr niciun suflet n preajm care s-l iubeasc sau s se ngrijeasc de el, fr niciun prieten cruia s-i poat

mprti nevrednicele-i planuri. ncepu s nu-i mai pese de via i s-i doreasc moartea; apropierea otirii lui Malcolm i detept ns ce mai rmsese din vechiul lui curaj i se hotr s moar (cum spunea chiar el) ncins n armur. i n afar de asta, amgitoarele fgduine ale vrjitoarelor l umpluser de o ncredere deart i-i aducea aminte de spusele duhurilor, c niciun om nscut din femeie nu-i va putea face vreun ru i nu va fi nfrnt pn nu va veni la Dunsinane pdurea din Birnam ceea ce, credea el, nu se putea ntmpla niciodat. Aa c se ferec n castelul su, care era ntrit att de puternic nct putea ine piept oricrui asediu; acolo atept ntunecat naintarea lui Malcolm. Cnd iat, ntr-o zi sosi la el un sol alb ca varul i tremurnd de team, care numai cu mari sforri izbuti s-i spun ce vzuse; susinea c stnd de straj pe colin privise nspre Birnam, i dup socotina lui pdurea ncepea a se urni din loc. Rob mincinos! rcni Macbeth, de nu spui adevrul, ai s fii legat de primul copac i lsat pn ce ai s crapi de foame. Dac povestea ta-i adevrat, nu-mi pas dac ai s faci la fel cu mine! Cci acum drzenia lui Macbeth ncepuse s se clatine i nu se mai ncredea n cuvintele cu dou nelesuri ale duhurilor. N-avea de ce s se team ct nu pornea spre Dunsinane pdurea din Birnam, i iat c acum pdurea se urnea! Orice-ar fi, zise el, dac ce-a spus straja e adevrat, s ne narmm i s pornim la lupt. De-acum nici fuga, nici statul pe loc nu mai ajut. A nceput s m oboseasc soarele i a vrea s-mi vin ct mai curnd sfritul. Rostind aceste cuvinte dezndjduite se npusti asupra asediatorilor, care ajunseser acum sub zidurile castelului. Ciudata privelite care-l fcuse pe sol s cread c se mic pdurea e lesne de neles. n vreme ce otirea

asediatoare trecea prin pdurea Birnam, Malcolm, ca orice general priceput, le porunci soldailor s taie fiecare cte o tuf i s o in n fa, spre a ascunde numrul adevrat al otenilor. De departe, mrluiala soldailor cu crengi verzi n fa avea nfiarea care nspimntase straja. Aa se adevereau vorbele duhului, altfel dect nelesese Macbeth i nruind n bun parte ncrederea lui. Pe urm se porni un mcel sngeros, n care Macbeth, dei abia ajutat de cei care-i ziceau prietenii si dar care i urau de fapt tiranul i ineau partea taberei lui Malcolm i Macduff, lupt totui cu cea mai mare turbare i vitejie, sfrtecndu-i pe toi n calea sa, pn cnd ajunse la locul unde se btea Macduff. Vzndu-l i amintindu-i povaa duhului, care-i spusese s se fereasc de Macduff mai mult dect de oricare altul, Macbeth ddu s se ntoarc din drum dar Macduff, care-l cutase n tot timpul luptei, i se puse n cale i ncepu o lupt pe via i pe moarte, n timpul creia Macduff i azvrli multe cuvinte grele de ocar pentru c-i mcelrise soia i copii. Macbeth, care-i simea sufletul deja mpovrat de sngele acelei familii, ar fi vrut chiar i aa s ocoleasc lupta, dar Macduff l a mereu, zicndu-i tiran, asasin, cine al iadului i nemernic. Atunci lui Macbeth i venir n minte cuvintele spiritului, c niciun om nscut din femeie nu-i va veni de hac, i zmbind ncreztor i spuse lui Macduff: Zadarnic i iroseti puterile, Macduff. Mai uor i-ar fi s ntipreti tiul spadei tale n vzduh, dect s-mi faci mie vreun ru. Viaa mea e vrjit i nu poate fi curmat de om nscut din femeie. Leapd-i ndejdea n farmece, zise Macduff, i las-l pe duhul mincinos pe care l-ai slujit s-i spun c Macduff nu s-a nscut din femeie precum se nasc toi oamenii, ci scos a fost nainte de vreme din pntecul mamei sale. Blestemat fie limba care-mi griete astfel!, strig cutremurat Macbeth i simi c-i pierde cu totul stpnirea

de sine. Apoi adug: Fie ca nimeni s nu se mai ncread pe viitor n spusele amgitoare ale vrjitoarelor i spiriduilor, care ne nal prin vorbe cu dou nelesuri i, prefcndu-se c-i in fgduiala, ne-neal ndejdile prin cel de al doilea tlc al prezicerii. N-am s-mi msor puterile cu tine. Atunci triete! spuse cu dispre Macduff. Te vom nfia la blci, aa cum sunt artai montrii, i pe scndur zugrvit va sta scris: Privii, acesta este tiranul! Niciodat! strig Macbeth, ntrit de curajul dezndejdii. Nu vreau s triesc ca s srut rna de la picioarele tnrului Malcolm i ca momeal pentru blestemele gloatei. Dei pdurea din Birnam a venit la Dunsinane iar tu, care nu te-ai nscut din femeie, mi stai mpotriv, tot am s fac o ultim ncercare! Cu aceste nfierbntate cuvinte se arunc asupra lui Macduff care, dup o lupt cumplit, pn la urm l birui i tindu-i capul, i-l drui lui Malcolm, tnrul i legiuitul rege. Acesta lu n minile sale crmuirea regatului, de care fusese lipsit ndelungat vreme prin uneltirile uzurpatorului, i se urc pe tronul lui Duncan cel Blnd, primit cu urale de nobili i popor.

Totul este bine cnd se sfrete cu bine

ertram, Conte de Rousillon, dobndise de curnd acest titlu dimpreun cu domeniile, la moartea tatlui su. Regele Franei inea la tatl lui Bertram i cnd afl de moartea lui trimise vorb fiului s se nfieze fr ntrziere la curtea sa regal din Paris, ntruct dorea, de dragul prieteniei pe care i-o purtase rposatului conte, s-l cinsteasc pe tnrul Bertram cu osebit prietenie i protecie. Bertram locuia cu mama sa, contesa vduv, cnd senfi Lafeu, un btrn nobil de la curtea francez, pentru a-l duce pe tnr la rege. Regele Franei era un monarh absolut, iar poftirea la curte mbrca forma unui mandat regal, adic a unei porunci, pe care n-o putea nesocoti niciun supus, rang ct de nalt s aib. Din aceast pricin contesa, dei i se prea c desprindu-se de fiul ei iubit i ngroap pentru a doua oar soul, a crui pierdere de-abia o plnsese, nu ndrzni s-l mai in lng ea nici o singur zi, ci porunci ndat pregtirile de plecare. Lafeu, care venise s-l ia pe Bertram, ncerc s aduc alinare contesei pentru moartea domnului ei i pentru neateptata plecare a fiului, spunndu-i cu vorbele mieroase ale oricrui curtean c regele este un prin att de bun la suflet nct ea va gsi un adevrat so n Majestatea Sa, iar fiul ei un tat, nelegnd prin aceasta doar c bunul rege se va ngriji de viitorul lui Bertram. Lafeu i mai spuse contesei c regele suferea de o trist boal pe care medicii lui o socoteau de

nevindecat. Doamna se art adnc mhnit aflnd de boala regelui i spuse c ar fi vrut c mai fie n via tatl Helenei (o tnr domni ce se afla printre nsoitoarele ei), fiindc nu se ndoiete ctui de puin c el l-ar fi vindecat pe Majestatea Sa de boala care-l chinuie. i i povesti lui Lafeu cteva lucruri din viaa Helenei, spunndui c este singura fiic a vestitului vraci Gerard de Narbon, care o ncredinase ngrijirii ei cnd i simise aproape sfritul, aa c de la moartea lui o luase pe Helena sub oblduirea sa. Contesa lud apoi firea virtuoas i nsuirile nobile ale Helenei, spunnd c motenise aceste virtui de la vrednicul ei tat. n timp ce vorbea, Helena tcea, plngnd cu amar i jale, pentru care contesa o dojeni blnd, spunndu-i c sufer prea mult de pe urma morii tatlui. Bertram i lu apoi rmas bun de la mama lui. Cu lacrimi n ochi i multe cuvinte de binecuvntare, contesa i lu rmas bun de la fiul ei iubit i l ddu n grija lui Lafeu, spunnd: Povuiete-l bine, bunule domn, cci e un curtean nc necopt. Ultimele cuvinte Bertram i le adres Helenei, dar nu fur dect simple vorbe de politee prin care i ur fericire, i-i ncheie scurtul rmas bun spunnd: Ai grij de mama mea, stpna ta, i preuiete-o. Helena era de mult ndrgostit de Bertram, iar atunci cnd vrsase n tcere lacrimi de amar i jale, nu pe Gerard de Narbon l plnsese. Ba i iubise tatl, dar copleit acum de o dragoste mai adnc i fiind pe cale de a-l pierde pe cel iubit, uitase pn i chipul ori nfiarea rposatului tat, cci n nchipuirea minii ei nu mai era loc dect pentru chipul lui Bertram. Helena l iubea de mult vreme pe Bertram, dar nu uita nicio clip c el e conte de Rousillon, cobortor din cea mai veche familie a Franei. Naterea ei fusese umil, iar

prinii oameni nensemnai, pe cnd tnrul conte avea numai strmoi de vi. De aceea l ndrgea n sus-pusul Bertram pe stpnul i domnul ei scump, i nu ndrznea s dea glas altei dorini dect celei de a tri slujindu-l, i vieuind astfel, s moar ca supusa lui. Deprtarea dintre mreia lui i soarta ei umil i prea att de mare, nct adeseori i spunea: E ca i cum a iubi o stea strlucitoare i m-a gndi s m cunun cu ea, att de departe deasupr-mi e Bertram. Plecarea lui Bertram i umplu ochii cu lacrimi i inima de tristee cci, dei iubea fr speran, ce dulce mngiere pentru ea s-l vad ceas de ceas, s stea i s-i admire ochii negri, sprnceana arcuit i buclele prului frumos, pn i se prea c portretul lui i se ntiprete pe tblia inimii acea inim n stare s pstreze amintirea fiecrei linii din trsturile feei celui iubit. Murind, Gerard de Narbon nu-i lsase alt motenire dect nite reete rare i cu puterea deseori dovedit, care, datorate fiind struitoarei cutri i ndelungatei lui deprinderi n arta vindecrii, tia c sunt leacuri nemaivzute, ce nu dau niciodat gre. Printre ele se afla una nsemnat ca leac potrivit bolii de care spusese Lafeu c suferea la vremea aceea regele; prin urmare, cnd auzi de boala regelui, Helena, pn atunci att de umil i lipsit de ndejde, i fcu n minte cuteztorul plan de a pleca ea nsi la Paris ca s-l vindece pe rege. Dar, dei avea n stpnirea ei acea nemaivzut reet, cum att regele ct i doctorii din preajm-i socoteau c boala n-are leac, era greu de crezut c se vor ncrede ntr-o srman fecioar nenvat, care s-ar oferi s-l tmduiasc pe rege. Nestrmutata ndejde pe care o avea n izbnd, dac i se va ngdui s ncerce, i se prea nc mai de pre dect nsi ndemnarea tatlui ei, dei acesta fusese cel mai vestit doctor pe vremea lui; cci Helena credea nedezminit c leacul cel bun era sfinit de toate stelele norocoase de

pe bolt spre a-i fi motenirea prin care s rzbat n via, chiar pn i la nalta cinste de a-i fi soie contelui de Rousillon. La puin timp dup plecarea lui Bertram, un majordom o ntiin pe contes c o auzise pe Helena vorbind de una singur i c, din cele cteva cuvinte rostite, pricepuse c e ndrgostit de Bentram i se gndete s-l urmeze la Paris. Mulumindu-i contesa l ls pe majordom s se retrag, rugndu-l s-o vesteasc pe Helena c dorete s-i vorbeasc. Ceea ce tocmai aflase despre fat nviase n mintea contesei amintirea unor zile demult trecute de bun seam acele zile cnd abia ncepuse iubirea ei pentru tatl lui Bertram i-i spuse n sinea ei: Chiar aa s-a ntmplat i cu mine cnd eram tnr. Iubirea-i un spin crescut pe trandafirul tinereii, cci dac suntem cu adevrat copiii firii, trim cu toii meteahna asta, dei atunci nu credem c-i meteahn. n timp ce contesa medita astfel asupra greelilor ce le fcuse din iubire n tinereea ei, intr Helena, creia i spuse: Helena, tu tii c-i sunt ca o mam. Helena i rspunse: Suntei preacinstita mea stpn. Eti fiica mea, repet contesa i-i spun c i sunt mam. De ce tresari i pleti la vorbele mele? Cu nelinite n priviri i cu gndurile nvlmite, temndu-se ca nu cumva contesa s-i bnuiasc dragostea, Helena strui: M iertai, doamn, nu suntei mama mea; contele Rousillon nu-mi poate fi frate, cum nici eu fiica voastr. i totui, Helena, spuse contesa, mi-ai putea fi nor, i team mi-e c tocmai asta i-ai pus n gnd de te tulbur ntr-att cuvintele mam i fiic. Helena, l iubeti pe fiul meu? Iertai-m, bun doamn, spuse nspimntata Helena. Contesa i puse iari ntrebarea:

l iubeti pe fiul meu? Oare domnia voastr nu-l iubete, doamn? fcu Helena. Contesa i-o ntoarse: Nu-mi mai da rspunsuri ocolite, Helena. D-i drumul, haide, destinuiete-i simmintele, cci iubirea ta s-a dezvluit pe de-a-ntregul. Atunci Helena ngenunchie i-i recunoscu iubirea, implornd, ruinat i ngrozit, iertarea nobilei ei stpne; apoi, cu vorbe care artau c-i ddea seama de nepotrivirea dintre rangurile lor, o ncredin c Bertram nu-i cunoate dragostea, asemuindu-se n iubirea ei umil i fr de ndejde cu un biet indian care ador soarele, n vreme ce astrul i privete adoratorul fr a ti mcar c exist. Contesa o ntreb pe Helena dac nu se gndise nu demult s plece la Paris. Helena i mrturisi planul ce-i ncolise n minte cnd l auzise pe Lafeu vorbind despre boala regelui. i acesta s fi fost temeiul care te ndemna s pleci la Paris? ntreb contesa. Spune drept. Helena rspunse cinstit: Stpnul meu i fiul vostru m-a fcut s m gndesc la asta; altminteri, Parisul i leacul i regele nu se iveau defel n gndurile mele. Contesa ascult toat destinuirea fetei fr a rosti un cuvnt de ncuviinare ori de dojan, dar o ntreb amnunit pe Helena ce sori de izbnd ar avea leacul ei dac ar fi folosit de rege. Afl astfel c dintre toate leacurile lui, Gerard de Narbon pe acesta l preuise mai mult i c-l dduse fiicei sale pe patul de moarte; i amintindu-i fgduiala solemn pe care ea, contesa, i-o fcuse n acel ceas ngrozitor cu privire la tnra fecioar, a crei soart, ca i viaa regelui, preau s atrne de mplinirea aceluiai plan (dei izvodit din imboldul dulcilor gnduri de dragoste ale unei fecioare, contesa chibzui c se prea putea s fie

lucrarea nevzutei Pronii, spre a duce la nzdrvenirea regelui i punnd temeiurile fericirii viitoare a fiicei lui Gerard de Narbon), i ddu Helenei ncuviinarea s-i urmeze calea, i puse generoas la ndemn bani din belug, nsoitori potrivii i Helena porni spre Paris cu binecuvntarea contesei i cu cele mai calde urri de izbnd. Sosind la Paris, cu ajutorul prietenului ei, btrnul nobil Lafeu, Helena primi ncuviinarea de a se nfia regelui. Mai avea nc de nvins multe greuti, cci regele nu se ls prea uor convins s ncerce leacul oferit de acest tnr i frumos medic. Dar ea i spuse c e fiica lui Gerard de Narbon (a crui faim regele o cunotea prea bine) i-i nfi preiosul leac drept o nepreuit comoar, care cuprinde toat esena ndelungatei experiene i iscusinei tatlui su, i art apoi cu ndrzneal c e gata s plteasc preul propriei viei dac medicamentul nu-l va ntrema deplin pe rege n rstimp de dou zile. Regele se nvoi n cele din urm s-l ncerce, urmnd ca peste dou zile Helena s-i piard viaa de nu se va nsntoi; de avea s reueasc ns, i promise c-i va putea alege drept so orice brbat de pe tot cuprinsul Franei (n afara prinilor), alegerea unui so fiind preul statornicit de Helena dac izbutea s-l vindece pe rege de boala lui. Helena nu se nel n ndejdile puse n puterea leacului lsat de tatl ei. Nici nu trecu sorocul celor dou zile, c regele fu iari sntos tun i i strnse pe toi nobilii de la curte spre a-i rsplti frumoasa doctori cu soul fgduit, apoi i ceru Helenei s priveasc n jur la acel grup de tineri nobili necstorii i dintre ei s-i aleag soul. Helena nu zbovi mult n alegere, cci l vzuse printre tinerii gentilomi pe contele Rousillon i, ntorcndu-se spre Bertram, spuse: El e alesul meu. Nu ndrznesc, stpne, s spun c te iau, ci c ncredinez pentru vecie fiina i supunerea-mi

asculttoare puterii tale de a le ndruma. Aa s fie, deci, gri regele. Tinere Bertram, ia-o, i va fi soie. Bertram nu ovi s-i arate neplcerea pricinuit de acest cadou regal, al Helenei care se oferise singur, zicnd c nu e dect fata unui amrt de medic, crescut pe cheltuiala tatlui su i trind acum de pe urma bunvoinei mamei lui. Helena l auzi rostind aceste cuvinte de respingere i batjocur i-i spuse regelui: C eti sntos, Mria ta, m bucur. Celelalte s le dm uitrii. Dar regele nu putea ndura s fie astfel nesocotit porunca lui de suveran, cci puterea de a hotr nobililor si cu cine s se cstoreasc era unul dintre multele privilegii ale regilor Franei; chiar n ziua aceea, Bertram fu cununat cu Helena, cstorie socotit de tnr drept silit i nedorit i nu prea promitoare nici pentru biata fat. Dei avea acum soul nobil pentru care ndrznise s-i pun chezie viaa, se prea c Helena nu obinuse dect un rsuntor nume gol, nefiind n puterea regelui Franei s-i dea ca zestre i iubirea soului ei. De-abia se cununaser, c Bertram i i ceru Helenei obin de la rege ngduina ca el s plece de la curte i cnd ea i aduse nvoirea, Bertram i spuse c, luat fiind pe nepregtite de neateptata cstorie, se simea acum foarte tulburat, aa c ea nu trebuia s se mire de calea pe care avea de gnd s-o urmeze. Dac nu se mir, Helena rmase ns ndurerat aflnd c soul ei voia s-o prseasc. El i porunci s se ntoarc acas, la mama lui. Auzind aceast nemiloas porunc, Helena spuse: Domnul meu, altceva nu pot rspunde dect c-i sunt cea mai plecat slujitoare i c m voi strdui mereu, cu toat supunerea, s ndrept greeala srmanelor mele stele, care nu s-au artat vrednice de norocul meu. Dar nici umilele cuvinte ale Helenei nu-l fcur pe

nfumuratul Bertram s simt ctui de puin mil pentru blnda lui soie, de care se despri fr s aib mcar buna cuviin de a-i lua rmas bun. Helena se ntoarse atunci la contes. i atinsese elul cltoriei, i salvase regelui viaa i se cstorise cu stpnul drag al inimii ei, contele Rousillon; dar se ntorcea ca o soie ndurerat la nobila ei soacr, i nu intr bine n castel, c primi de la Bertram o scrisoare care aproape c-i zdrobi inima. Buna contes i fcu o primire prieteneasc, de parc fiul ei ar fi ales-o de bun voie iar Helena ar fi fost o doamn de obrie nalt, i-i spuse cuvinte blnde ca s-o fac s uite rutcioasa nepsare artat de Bertram cnd i trimisese soia acas de una singur, chiar n ziua nunii. Dar frumoasa ei primire nu izbuti s nveseleasc sufletul ntristat al Helenei, care spuse: Doamn, stpnul meu e plecat, a plecat pentru totdeauna! Apoi i citi urmtoarele cuvinte din scrisoarea lui Bertram: Cnd ai s izbuteti s-mi scoi din deget inelul pe care nam s-l scot nicicnd, atunci abia s m numeti soul tu, dar pentru acest Atunci scriu cuvntul Niciodat. Cumplit osnd! strig Helena, dar contesa o rug s aib rbdare i-i zise c, de vreme ce Bertram plecase, va fi copila ei i este vrednic de un so care s-o numeasc ceas de ceas stpna lui i pe care s-l slujeasc douzeci de brbai necioplii de felul lui Bertram. Zadarnic ncerc ns nepreuita mam s aline tristeea nurorii ei cu atenii pline de curtenie sau prin vorbe duioase. Helena, cu ochii aintii pe scrisoare, strig copleit de durere: Ct vreme nu am o soie, nu am nimic n Frana! Contesa o ntreb dac gsise cuvintele acelea n scrisoare. Da, doamn; i fu singurul rspuns pe care-l putu da biata fat.

A doua zi dimineaa Helena nu era nicieri. Lsase un rva care s-i fie nmnat contesei dup plecare, mrturisindu-i cauza neateptatei plecri. n scrisoarea aceea arta contesei c este att de ndurerat c l-a silit pe Bertram s-i prseasc ara i cminul, nct, pentru a-i rscumpra pcatul, se duce n pelerinaj la altarul Sfntului Iacob cel Mare, i ncheia rugnd-o s dea de tire fiului ei c prea urta lui soie i-a plecat din cas pentru totdeauna. Prsind Parisul, Bertram se dusese la Florena unde devenise ofier n oastea ducelui. Aici, dup un rzboi victorios, n care strluci prin multe fapte de vitejie, primi de la mama sa scrisoarea care-i aduse vestea cea bun c Helena n-avea s-l mai tulbure niciodat; i tocmai se pregtea de ntoarcere acas cnd Helena, mbrcat n straiele ei de pelerin, sosi n cetatea Florenei. Florena era o cetate prin care treceau pelerinii n drum spre Sfntul Iacob cel Mare i, ajuns n acel ora, Helena afl despre o vduv primitoare care locuia acolo i gzduia n casa ei femeile plecate n pelerinaj la altarul acelui sfnt, oferindu-le adpost i o edere plcut. Se duse aadar la aceast bun femeie, care o primi curtenitor i o pofti s viziteze tot ce merita s fie vzut n cetate, spunndu-i c dac dorete s vad armata ducelui, o va duce ntr-un loc de unde o va putea cuprinde cu ochii n ntregime. l vei vedea i pe un compatriot al domniei tale. Numele lui e contele Rousillon, spuse vduva, i a slujit n chip vrednic de cinste n rzboaiele ducelui. Helena nu atept s fie poftit de dou ori cnd afl c Bertram avea s fie i el acolo. nsoindu-i gazda, fu o trist i amar plcere pentru ea s mai poat privi o dat chipul soului drag. Nu-i aa c-i un brbat frumos? ntreb vduva. mi place mult, rspunse Helena din inim. Tot timpul drumului, guraliva vduv nu vorbi dect

despre Bertram: i povesti Helenei istoria cununiei lui Bertram, cum o prsise pe biata femeie care-i devenise soie i cum intrase n armata ducelui pentru a nu fi silit s triasc alturi de ea. Helena ascult rbdtoare aceast niruire a propriilor sale nenorociri; dar, isprvind cu ele, gazda nu termin i povestea lui Bertram, ci ncepu o alt istorie ale crei cuvinte mucar adnc din sufletul Helenei, cci povestea pe care o depn acum vduva fu despre dragostea pe care i-o purta Bertram fiicei ei. Dei lui Bertram nu-i plcuse cstoria la care-l silise regele, se pare c nu era nepstor fa de dragoste, cci abia intrat n oaste, la Florena se ndrgostise de Diana, o tnr nobil i frumoas, fiica vduvei care o gzduia acum pe Helena, i venea n fiecare noapte sub fereastra fetei pentru a-i ceri dragostea prin tot felul de cntri i stihuri alctuite anume ntru slava frumuseii ei, cerndu-i prin toate acestea ngduina s-o viziteze pe furi dup ce familia se va fi dus la culcare; dar Diana nu putea fi nduplecat n ruptul capului s-i mplineasc necuviincioasa rugminte, nici s-l ncurajeze n iubirea lui, cci l tia nsurat; ea fusese crescut n sfaturile unei mame grijulii care, dei cam strmtorat acum, era de neam ales, cobornd din nobila familie a Capuleilor. Toate aceste lucruri i le povesti buna doamn Helenei, ludnd peste msur purtarea plin de virtute a smeritei fiice, care se datora n ntregime, spunea ea, creterii fr cusur i sfaturilor bune pe care i le dduse; adug c Bertram struise cu i mai mare nfocare pe lng Diana si ngduie s-o vad n noaptea aceea, pentru c a doua zi dis-de-diminea avea s prseasc Florena. Dei mult fu ndurerat Helena aflnd de iubirea lui Bertram pentru fiica vduvei, pornind de la aceast povestire mintea ei nflcrat urzi un plan menit s-i rectige hoinarul so (fr a se descuraja la gndul primei ncercri nereuite). i mrturisi vduvei c ea este nsi

Helena, soia prsit de Bertram, rugndu-le pe buna gazd i pe fiica ei s se nvoiasc totui cu vizita lui Bertram i s-o lase pe ea s treac drept Diana n ochii acestuia, destinuindu-le c dorea mai cu seam s-i ntlneasc astfel n tain soul, pentru a obine de la el un inel, despre care spusese c de va ajunge vreodat s-l ia, o va recunoate drept soie. Vduva i fata promiser s-o ajute n acest plan, pe de o parte pentru c le era mil de aceast nefericit i prsit soie, iar pe de alta fiind ctigate de promisiunile Helenei, care le ddu o pung cu bani ca semn al viitoarei sale recunotine. n aceeai zi, Helena se ngriji s ajung la urechea lui Bertram vestea c ea murise, ndjduind c la aflarea acestei veti, socotindu-se liber s-i aleag o soie, Bertram o va cere de nevast pe cea despre care va crede c e Diana; iar dac pe lng rugmintea lui dobndea i inelul, era ncredinat c va trage folos din toate ntmplrile cu pricina. Seara, dup cderea, ntunericului, Bertram fu lsat s intre n camera Dianei, unde se afla Helena, gata s-l primeasc. Laudele mgulitoare i cuvintele de dragoste pe care i le adres el Helenei fur o muzic dulce pentru biata fat, dei tia c erau menite pentru urechile Dianei; iar Bertram se simi att de ncntat de ea, nct i fgdui solemn c-i va fi so i o va iubi o venicie, fgduial care o fcu s ndjduiasc n mplinirea iubirii ei adevrate cnd tnrul conte va afla c fata ale crei cuvinte l ncntaser att de mult era chiar soia lui, dispreuita Helena. Bertram nu tiuse niciodat ce suflet simitor are Helena, altfel nu s-ar fi purtat, poate, cu atta nepsare. Vznd-o n fiecare zi, nu bgase de seam ct e de frumoas, cci chipul pe care suntem obinuii s-l avem mereu n fa i pierde puterea dat, la prima vedere, fie de frumusee, fie de urenie. Pe de alt parte, nelepciunea nu i-o putuse

cumpni ctui de puin, pentru c Helena simise pentru el un att de adnc respect, pe lng iubire, nct se artase mereu tcut n preajma lui; dar acum, cnd se prea c viitorul i ncununarea fericit a tuturor planurilor esute din dragoste atrnau de impresia plcut pe care acea ntlnire din noapte o va ntipri n sufletul lui Bertram, ea i ddu toat osteneala s-i fie pe plac, iar Bertram fu att de ncntat de farmecul simplu al conversaiei ei vioaie i de dulceaa nvluitoare a purtrii ei, nct jur s-o ia de soie. Ca semn al preuirii lui, Helena i ceru inelul de pe deget, pe care el i-l ddu fr s stea pe gnduri. n schimbul acestui inel, care avea pentru ea o mare nsemntate, i ddu altul, cel primit n dar de la rege. nainte de venirea zorilor, Helena l rug pe Bertram s plece i el se aternu ndat la drum spre castelul mamei sale. Helena le convinsese pe vduv i pe fiica acesteia s-o nsoeasc la Paris, cci ajutorul lor i era nc preios pentru ducerea pn la capt a planului urzit. Cnd ajunser acolo, aflar c regele plecase s-a vad pe contesa de Rousillon i Helena porni pe urmele lui cu toat graba de care era n stare. Sntatea regelui era nfloritoare i recunotina fa de cea creia i datora nsntoirea i era att de proaspt n minte, nct chiar din clipa cnd o vzu pe contesa de Rousillon ncepu s-i vorbeasc despre Helena, numind-o giuvaer nepreuit care se prpdise din pricina nebuniei fiului ei; vznd ns c vorbele sale o ndurereaz pe contes, care plngea din suflet moartea Helenei, spuse: Buna mea doamn, am iertat i am uitat totul. Dar bunul i btrnul Lafeu, care era i el de fa, i nu putea ndura s se treac att de uor peste amintirea favoritei sale, Helena, intr n vorb: Sunt nevoit s spun c tnrul conte i-a jignit adnc pe Maiestatea sa, pe mama lui i pe doamna lui, dar cel mai mare ru i l-a fcut siei, ntruct a pierdut o soie a crei

frumusee uimea ochii tuturora, ale crei cuvinte nrobeau toate urechile, a crei nentrecut desvrire ndemna inimile tuturor s-o slujeasc. Regele spuse: Cnd auzi ce ai pierdut, mai drag i-e amintirea. Ei bine, adu-l ncoace. Se referea la Bertram, care se nfi acum naintea regelui; cum tnrul art adnc prere de ru pentru relele pricinuite Helenei, regele l iert de dragul tatlui su mort i al vrednicei mame, i-l ls s se bucure iari de protecia lui. Dar purtarea binevoitoare a regelui se schimb curnd, cnd vzu c Bertram poart n deget chiar inelul pe care i-l druise Helenei; i inea bine minte c Helena luase toi sfinii din ceruri drept martori c nu se va despri de acel inel dect atunci cnd l va trimite chiar lui, regelui, ca semn c asupra ei s-a abtut grea nenorocire. Iscodit fiind de rege cum de avea inelul, Bertram nir o poveste anevoios de crezut, cum c o doamn i l-ar fi aruncat de la fereastra ei, i tgdui c ar mai fi vzut-o vreodat pe Helena din ziua cununiei lor. tiind ct de nesuferit i era lui Bertram soia, regele se temu c el o omorse i porunci grzilor s-l aresteze, spunnd: M cuprind gnduri negre; team mi-e c zilele Helenei au fost nelegiuit curmate. n clipa aceea intrar Diana i mama ei, i nmnar regelui o jalb cernd Maiestii sale s-i foloseasc puterea regal spre a-l sili pe Bertram s-o ia de soie pe Diana, creia-i fcuse tainice promisiuni de cstorie. Temndu-se de mnia regelui, Bertram tgdui c-ar fi fcut asemenea fgduieli; i atunci Diana, pentru a ntri adevrul spuselor ei, le art inelul (pe care i-l pusese n deget Helena), spunnd c n schimbul acelui giuvaer i druise lui Bertram inelul ei, chiar n noaptea cnd jurase so ia de nevast. Auzind aceasta regele porunci otenilor s-o

aresteze i pe Diana; i cum povestea ei despre inel nu se potrivea cu cea spus de Bertram, ntrind bnuielile regelui, el i amenin c dac nu vor spune adevrat cum ajunseser n stpnirea inelului Helenei, vor fi amndoi osndii la moarte. Diana ceru s i se dea voie mamei ei sl aduc pe giuvaergiul de la care cumprase inelul i, obinnd ngduina, vduva iei i se ntoarse ndat, aducnd-o chiar pe Helena cu ea. Buna contes, care suferea cumplit n tcere dndu-i seama n ce primejdie se afla fiul ei i de team chiar ca bnuiala care plutea asupra capului lui Bertram c i-a omort soia s nu fie adevrat, vznd c scumpa ei Helena, pe care o iubea cu dragoste printeasc, era totui n via, fu cuprins de o bucurie aproape de nendurat; iar regele, cruia de ncntare nu-i venea s-i cread ochilor, ntreb: Adevrat s fie c aceea pe care o am n fa e soia lui Bertram? Gndindu-se c nu este nc recunoscut drept soie, Helena rspunse: Nu, preabune rege, ceea ce vezi e doar umbra unei soii, un nume, nu nsi fptura ei. Bertram strig: Ba sunt amndou! Amndou! O, iertare! O, stpnul meu, spuse Helena, cnd m-am prefcut a fi aceast frumoas fecioar, te-am gsit uimitor de bun; dar privete, uite-i scrisoarea! i-i citi cu veselie n glas cuvintele pe care le repetase att de amar pe vremuri: Cnd vei putea s-mi scoi de pe deget inelul Am izbutit! Mie mi-ai dat inelul. Fi-vei oare al meu, acum c te-am ctigat de dou ori? Bertram rspunse: De vei putea dovedi fr putin de tgad c tu eti fata cu care am vorbit n noaptea aceea, te voi iubi cu drag o venicie.

Nu-i fu prea greu Helenei s-o fac, deoarece vduva i Diana veniser cu ea anume ca s-i fie martore, iar regele fu att de ncntat de Diana pentru ajutorul prietenesc dat bunei fete, pe care o preuia nespus pentru serviciul ce i-l fcuse, nct fgdui s-i hrzeasc i ei un so nobil; povestea Helenei i artase c acesta e cadoul cel mai potrivit pe care-l poate face un rege fetelor frumoase cnd l ndatoreaz cu servicii nsemnate. n acest chip Helena vzu n cele din urm c motenirea lsat de tatl ei fusese cu adevrat sfinit de stelele cele mai norocoase de pe cer; acum era soia mult iubit a scumpului ei Bertram, nora nobilei ei stpne i ea nsi contes de Rousillon.

mblnzirea scorpiei

atarina, poreclit Scorpia, era fiica mai mare a lui Baptista, un gentilom bogat din Padua. Era o domni cu o fire att de nesupus i nbdioas, cu o limb att de rea i ascuit, c nimeni nu-i spunea n Padua altfel dect Catarina-Scorpia. Prea greu de crezut, ba chiar cu neputin, c s-ar gsi vreodat un gentilom care s ndrzneasc s se nsoare cu o asemenea femeie, i din pricina aceasta Baptista era adesea vorbit de ru c nu voia s-i dea ncuviinarea nici unuia dintre pretendenii la mna blndei ei surioare, Bianca, respingndu-i pe aceti peitori cu amgirea c ndat ce va scpa de sora ei mai mare le va da toat libertatea s-i fac orict curte Bianci. ntmplarea fcu totui s soseasc la Padua un gentilom pe nume Petruchio, aflat n cutarea unei soii care, fr s ia n seam zvonurile cu privire la firea Catarinei, auzind ci frumoas i bogat, hotr s ia n cstorie vestita zgripuroaic i, mblnzind-o, s fac din ea o nevast blnd i supus. ntr-adevr, nimeni nu era mai potrivit s se apuce de treaba asta de Hercule dect Petruchio, care era la fel de ndrtnic din fire ca i Catarina, fiind totodat plin de veselie, ugub i att de nelept i de drept la judecat, nct tia prea bine cum s se prefac a fi ptima i furios cnd de fapt stpnirea i-ar fi ngduit s rd singur, cu mare poft, de prefcuta lui mnie, de felul su nu prea punnd totul la inim i lund lucrurile cu destul uurin; i lu o nfiare aprig cnd deveni

soul Catarinei numai din joac, sau mai bine zis din acea prefctorie artat de neleapt lui judecat ca singurul chip n care putea ngenunchia purtarea nbdioas a furioasei Catarina. Aa c Petruchio se duse s-o peeasc pe CatarinaScorpia. Mai nti de toate i ceru tatlui ei, Baptista, ncuviinarea de a face curte blndei lui fiice Catarina aa o numi spunnd cu iretenie c, auzind de firea ei supus i de sfiala ei feciorelnic, venise tocmai de la Verona ca si ctige iubirea. Dei mult i-ar mai fi plcut s-o vad mritat, tatl fetei fu nevoit s mrturiseasc n cele din urm c adevrata Catarina nu prea aduce cu aceast descriere i curnd putur vedea limpede cu toii de ce soi i era blndeea, cci profesorul ei de muzic ddu buzna n odaie plngndu-se c eleva lui, blnda Catarina, i fcuse un cucui n cap cu luta, fiindc ndrznise s gseasc un cusur felului cum cntase. Petruchio, auzind una ca asta, spuse: E o fat inimoas; simt c o ndrgesc mai mult ca oricnd i ard de nerbdare s stau de vorb cu ea. Apoi, mboldindu-l pe btrnul domn s-i dea mai repede ncuviinarea, adug: M-nghesuie treburile, signor Baptista, i nu pot veni zi de zi s-o peesc. Pe tatl meu l-ai cunoscut. Acum e mort i m-a lsat motenitorul tuturor pmnturilor i averilor sale. Aa c spune-mi cu ce zestre vei nsoi mna fetei, dac izbutesc s-i ctig dragostea. Baptista socoti purtarea lui cam necioplit pentru un ndrgostit dar, fericit c o poate mrita pe Catarina, rspunse c-i va da ca zestre douzeci de mii de coroane i, dup ce va muri, jumtate din pmnturi. Aa c trgul acesta ciudat se ncheie n grab i Baptista se duse s-i dea de tire argoasei lui fiice de gndurile cinstite ale admiratorului ei, i o trimise la Petruchio s-i asculte mrturisirile.

ntre timp, Petruchio chibzuia n sinea lui cam cum s-o curteze, spunndu-i: Cnd vine, o s-o primesc cu vreo glum; dac-i rde de mine, am s-i spun c vocea i e dulce ca a unei privighetori, iar dac se ncrunt, i voi spune c are obrajii tot aa de proaspei ca un trandafir stropit de rou. De nu va rosti niciun cuvnt, am s-i laud meteugul vorbelor, iar de-mi va porunci s plec i voi face temenele de parc mi-ar fi cerut s rmn n preajm-i o sptmn. Intr apoi trufaa Catarina, iar Petruchio astfel ncepu: Bun dimineaa, Kate, cci aflu c aa te numeti. Neplcndu-i acest salut prea simplu, Catarina zise cu dispre: Cei ce vor s stea de vorb cu mine mi zic Catarina. Mini, rspunse adoratorul ei, i se spune doar Kate, iatt, ori Kate cea frumoas, cteodat Kate-Scorpia; ns, tu, Kate, eti cea mai cu vino-ncoa Kate din toat cretintatea i de aceea, Kate, auzind n fiecare ora laude nchinate blndeii tale, am venit s-i cer mna. Nstrunic peit iei din asta! Ea-i vorbea cu glas rstit, aruncndu-i cuvinte furioase i dovedindu-i c nu degeaba i ctigase porecla de Scorpia, n timp ce el luda vorbele ei dulci i curtenitoare, pn cnd, auzind c se apropie tatl ei i vrnd s scurteze ct mai mult peitul, el zise: Dulce Catarina, hai s lsm vorbele astea dearte la o parte, cci tatl tu s-a nvoit s mi te dea, ne-am neles asupra zestrei tale i, ori s vrei, ori s nu vrei, tot am s te iau de nevast. ndat ce intr Baptista, Petruchio i spuse c fata lui l primise cu bunvoin i-i fgduise s-l ia de brbat duminica viitoare. La care Catarina, tgduind, spuse c iar face mai mult plcere s-l vad atrnat n treang n acea duminic, i-i cert tatl c dorea s-o mrite cu un mojic icnit ca Petruchio. Petruchio l rug pe tatl fetei s nu dea importan cuvintelor ei, pentru c se neleseser

ca ea s se prefac nzuroas n faa lui, dar c numai n doi se artase foarte iubitoare i tandr. Iar ei i spuse: D-mi mna, Kate. Plec la Veneia s-i cumpr straie scumpe pentru ziua nunii. Dumneata, tat, ngrijete-te de petrecere i poftete oaspeii. Eu n-o s uit s aduc inele, podoabe alese i veminte scumpe, ca s fie ct mai frumoas Catarina mea. Hai, srut-m, Kate, c doar ne cununm duminic. n duminica sorocit se strnser toi nuntaii, dar avur mult de ateptat pn s vin Petruchio, iar Catarina plngea de ciud, gndindu-se c mirele i btuse doar joc de ea. n cele din urm apru totui, dar nu aduse niciuna dintre podoabele de mireas fgduite Catarinei, i nici el nu se mbrcase cum se cuvine unui mire, ci n straie ponosite, nengrijite, ca i cum ar fi luat n rs treaba serioas pentru care venise; asemeni lui i servitorul, ba chiar i caii pe care clreau, erau gtii caraghios, ca vai de lume. Petruchio nu se ls nduplecat s-i schimbe hainele spunea c nu cu hainele, ci cu el trebuie s se cunune Catarina drept care, vznd c se ciondnesc cu el degeaba, plecar cu toii la biseric, unde mirele se purt la fel de nesbuit, fiindc atunci cnd l ntreb preotul dac vrea s-o ia de nevast pe Catarina, el ncuviin cu o njurtur att de pe leau, nct, ncremenit de uimire, preotul scp cartea din mini i cnd se aplec s-o ridice, smintitul mire l nghionti att de zdravn, nct czu ct colo, cu psaltire cu tot. Petruchio tropi i njur aa de tare tot timpul slujbei, c nenfricata Catarina se fcu mic, tremurnd de spaim. Iar dup ce se ncheie cununia, ct se mai aflau nc n biseric, Petruchio ceru vin, nchin cu voce tare n sntatea celor de fa i azvrli drept n obrazul paracliserului o coji de azim czut pe fundul pocalului, fr alt pricin pentru nemaivzuta purtare dect c brbua paracliserului era att de rar i pierit de

foame, c, pe cnd sorbea vinul, parc-i cerise coaja. Cu siguran c o asemenea cstorie trsnit nu se mai pomenise; dar necioplita purtare a lui Petruchio nu era dect o prefctorie prin care ndjduia s-i reueasc i mai bine planul ticluit spre a-i mblnzi zgripuroaica de nevast. Baptista pregtise un mbelugat osp de nunt dar, abia ntori de la biseric, Petruchio o nh pe Catarina i zise c a hotrt s-i duc soia acas fr ntrziere; nici mpotrivirea socrului su, nici cuvintele mnioase ale nfuriatei Catarina nu-l putur face s-i schimbe gndul: o inea una i bun cum c e dreptul brbatului s fac ce poftete cu nevasta lui, i o zori la drum pe Catarina, prnd att de aprig i hotrt c nimeni nu ndrzni s-i stea n cale. Petruchio i puse nevasta s ncalece o gloab amrt, nalt i costeliv, aleas anume pentru acest scop, el nsui i slujitorul urcnd pe cai prin nimic mai artoi; clrir astfel pe drumuri grele, desfundate, i de fiecare dat cnd biata mroag a Catarinei se mpleticea, prefcndu-se a fi cel mai argos om din lume, Petruchio se punea pe urlat, njurnd amrtul dobitoc, care abia se mai putea tr sub povar de vlguit ce era. n cele din urm, dup o cltorie istovitoare n timpul creia urechile Catarinei fur ncntate doar de slbaticele njurturi mprite slujitorului i cailor, ajunser la conacul lui. Petruchio i ur cu blndee bun venit n casa lui, hotrt ns, n sinea lui, s n-o lase s se bucure nici de mncare, nici de odihn n noaptea aceea. Mesele erau ntinse i se aduse curnd cina; dar Petruchio, chipurile gsind cusururi felului n care fusese gtit fiecare mncare, azvrli carnea pe jos i porunci servitorilor s o ia de acolo, pretinznd c face totul numai de dragul Catarinei, ca nu cumva s mnnce carne prost gtit. i cnd, obosit i flmnd, Catarina plec la culcare, el gsi

pricin i patului, arunc pernele i cearafurile prin toat odaia, aa c ea fu nevoit s se aeze pe un scaun unde, dac se ntmpla s aipeasc, era ndat trezit de glasul lui asurzitor, care ocra servitorii c nu fuseser n stare s pregteasc patul de nunt al scumpei lui soii. A doua zi, Petruchio se purt la fel: Catarinei i vorbi tot att de blnd, dar ndat ce ea ncerc s mbuce ceva, gsi pricin fiecrei mncri puse dinaintea ei i azvrli pe jos gustarea de diminea ntocmai cum fcuse cu cina; iar Catarina, semeaa Catarina, fu nevoit s se roage de slujnice s-i aduc n ascuns o bucat de pine; ns ele, dinainte nvate de Petruchio, rspunser c nu ndrznesc s-i dea nimic fr tirea stpnului. Vai, se vit ea, oare s-a nsurat cu mine s m fac s flmnzesc? Ceretorii care bat la poarta tatlui meu primesc de-ale gurii. Iar eu, care n-am tiut nicicnd ce nseamn lipsa, sunt lihnit de foame, ameit de nedormire, inut treaz cu njurturi i osptat numai cu ceart; i ce m uluiete mai mult dect orice e c toate le face chipurile n numele marii lui iubiri, zicnd c ar nsemna moarte curat s dorm sau s mnnc ceva. Aici gndurile i fur ntrerupte de intrarea lui Petruchio care, nevrnd s-o vlguiasc de-a binelea, i aduse o biat bucic de carne i-i spuse: Cum i merge dulcei mele Kate? Uite, iubito, vezi ct sunt de grijuliu? Cu minile mele i-am pregtit bucata asta. Sunt ncredinat c mi se cuvin mulumiri pentru buntatea mea. Cum, nu spui o vorb? Ei, atunci nu-i place carnea i zadarnic m-am strduit atta. Porunci unui servitor s ia de acolo farfuria. Cumplita foame care-i tocise semeia o fcu pe Catarina s spun, dei n inima ei fierbea: Te rog, las-o aici. Dar Petruchio voia s aud de la ea mai mult i zise: Chiar pentru cel mai nensemnat serviciu se cuvin

mulumiri, i n-ai s te atingi de carne pn nu-mi mulumeti i mie. La care Catarina i smulse un mormit: Mulumesc, domnul meu. Abia atunci el i ngdui s se nfrupte din prnzul srac, spunndu-i: S-i fie de bine, blnd Kate, mnnc sntoas! Iar acum, dulceaa mea, o s ne ntoarcem acas la tatl tu ca s petrecem cum nu se poate mai grozav, gtii cu haine i plrii de mtase, cu inele de aur, cu gulere i earfe i evantaie i dou rnduri de rufrie fin. Apoi, ca s-o fac s cread c avea ntr-adevr de gnd s-i druiasc toate aceste gteli plcute, chem un croitor i un marchitan care aduser cteva straie noi, poruncite anume pentru ea; Petruchio dete unei slujnice farfuria nainte ca ea s-i fi potolit mcar pe jumtate foamea, ntrebnd-o: Cum, ai terminat deja cu prnzul? Marchitanul scoase la iveal o bonet, zicnd: Iat boneta pe care mi-ai cerut-o. Atunci Petruchio se porni din nou pe njurturi, spunnd c boneta fusese croit dup o strachin, c nu-i mai mare dect o scoic sau o coaj de nuc; apoi ceru marchitanului s-o duc napoi i s-o lrgeasc. Catarina spuse: Am s-o iau pe asta; toate doamnele de lume poart astfel de bonete. Cnd vei fi ntr-adevr de lume, rspunse Petruchio, vei avea i tu una, dar pn atunci, nu! Carnea pe care o mncase i mai nviorase puin Catarinei spiritul prbuit, aa c zise: Ei bine, domnule, socotesc c am voie s vorbesc, aa c voi vorbi. Nu sunt copil, nici bebelu; alii mai nsemnai au putut ndura s m aud spunnd ce am pe suflet; dac nu poi, astup-i urechile. Petruchio parc nici nu auzi vorbele astea pline de

mnie, cci, din fericire, dibuise o cale mai bun de a-i stpni soia dect s se tot certe cu ea, aa c rspunsul su fu: Ai dreptate, boneta asta nu-i de tine i te iubesc nc mai tare c nu-i place. Ori m iubeti, ori nu, rspunse Catarina, mie bonetami place i pe asta o vreau, nu alta. Spui c vrei s vezi rochia? zise Petruchio, prefcnduse mai departe c n-o nelege. Croitorul fcu un pas nainte i-i art o rochie frumoas, pe care o cususe anume pentru ea. Petruchio, care nici nu se gndea s-i ia boneta sau rochia, i gsi i acesteia cusururi fr numr. O, ceruri, ndurare! Ce-i cu stofa asta pocit? Cum, zici c asta-i mnec? Parc-i o jumtate de ghiulea i-i strmb-n sus i-n jos ca o plcint cu mere. Meterul spuse: Mi-ai cerut s-o croiesc precum se poart-acum. Catarina zise c nu vzuse n viaa ei o rochie mai bine croit. Asta fu prea mult pentru Petruchio care, cu vorbe de ameninare i gesturi mnioase, i alung pe croitor i marchitan din ncpere, dnd pe ascuns porunc s li se plteasc oamenilor marfa i s li se cear iertare pentru ciudata lui purtare. Apoi, ntorcndu-se spre Catarina, spuse: Hai, scumpa mea Kate, nu-i nimic, o s plecm la tatl tu chiar i-n vemintele astea ponosite pe care le purtm acum. Petruchio porunci s se neueze caii, zicnd c de vreme ce-i numai apte dimineaa, vor ajunge la Baptista acas la prnz. Adevrul este c departe de-a fi diminea devreme, era chiar miezul zilei; dar aproape nucit de pornirile lui mnioase, Catarina i lu inima-n dini i-i zise cu sfial: ndrznesc s te ncredinez, domnul meu, c sunt ceasurile dou dup-amiaz i se va face vremea cinei

nainte de a ajunge noi acolo. Petruchio avea ns de gnd s-o fac att de supus nainte de a o duce la tatl ei, nct s ncuviineze orice iar spune; de aceea, ca i cum el ar fi fost nsui stpnul soarelui i ar fi putut porunci orelor, zise c ora o s fie ntocmai cea dorit de el i asta nainte de a porni la drum. Cci, zise el, orice a spune sau a face, tu nc mi te pui de-a curmeziul. Astzi nu mai plec, iar atunci cnd voi pleca o s fie chiar ora care zic eu c este. n ziua urmtoare Catarina trebui s se poarte potrivit cu nou-nvata ei supunere; abia cnd cerbicia i fu cu totul ngenuncheat de nu mai cuteza nici s-i aduc aminte de cuvntul mpotrivire, abia atunci se ndur Petruchio s-o lase s plece la tatl ei; i chiar pe drum fiind, nu lipsi mult s-o ntoarc, numai pentru c ea lsase s se neleag c e soarele, cnd el spusese c-n miezul zilei luna strlucete de-i ia ochii. Pe fiul mamei mele, care-s chiar eu, zise el, trebuie s fie lun, stele, sau orice vreau, nainte de a bate drumul pn la casa tatlui tu. Apoi se prefcu c se ntoarce din drum, dar Catarina, care nu mai era Catarina-Scorpia, ci o soie asculttoare, spuse: Haide s mergem mai departe, rogu-te, acum c am ajuns pn aici, i fie soare, lun sau ce vrei tu, iar dac ai s zici de-acum ncolo c-i o lumnare cu fetil de papur, jur c asta va fi pentru mine. Petruchio era hotrt s-o pun la ncercare, aa c zise din nou: Eu zic c-i luna. tiu c e luna, rspunse Catarina. Mini, este binecuvntatul soare, zise Petruchio. Atunci e binecuvntatul soare, rspunse Catarina, dar nu e soarele atunci cnd tu mi spui c nu e. Cum ai s-i zici, aceea fie i-aa ntotdeauna s rmie pentru Catarina.

Abia acum i ngdui s continue cltoria; dar, ca s vad nc o dat dac supunerea ei este fr cusur, l salut pe un btrn gentilom ntlnit n drum de parc ar fi fost o tnr femeie, zicndu-i: Bun dimineaa, femeie frumoas! i o ntreb pe Catarina dac vzuse vreodat doamn mai ncnttoare, ludnd albul fraged i bujorii din obrazul btrnului, i asemuindu-i ochii cu dou stele strlucitoare. Apoi se-ntoarse iari spre drume: Frumoas i ncnttoare fecioar, nc o dat bun ziua! Iar soiei lui i gri: Dulce Kate, mbrieaz-o de dragul frumuseii ei. Catarina, acum cu totul nvins, i nsui ndat prerea soului ei i-i potrivi precum urmeaz cuvintele pe care i le adres btrnului domn: Fecioar-nfloritoare, eti frumoas, proaspt i dulce; ncotro te duci i unde locuieti? Fericii prinii unei att de minunate copile! Ei, ei, Kate, zise Petruchio, trag ndejde c nu i s-au rtcit minile. Nu vezi c-i un om btrn i scoflcit, ofilit i uscat, iar nu o fecioar cum spui tu c e? Atunci Catarina zise: S-mi fie cu iertare, btrne domn; soarele mi-a orbit ntr-att ochii cu strlucirea lui, c ori i ce-a privi mi pare proaspt. Acum abia vd c suntei un tat vrednic de cinstire; ndjduiesc c vei ierta nesbuita mea greeal. Aa s faci, bunule domn, zise Petruchio, i spune-ne ncotro cltoreti. Vom fi bucuroi s te avem tovar, de ai cumva drum ca noi. Btrnul gentilom rspunse: Chipee domn i dumneata, frumoasa mea domni, aflai c m-a mirat peste msur ciudata noastr ntlnire. M numesc Vincentio i merg s-mi vd un fiu care locuiete la Padua.

Atunci Petruchio i ddu seama c btrnul gentilom trebuie s fie tatl lui Lucentio, un tnr care urma s se nsoare cu Bianca, fiica mezin a lui Baptista, i-l fcu pe Vincentio foarte fericit spunndu-i c fiul su avea parte de o aleas bogat; cltorir foarte plcut pn la casa lui Baptista, unde se adunase mult lume spre a srbtori nunta Bianci i a lui Lucentio, cci Baptista i dduse bucuros ncuviinarea pentru cstoria Bianci dup ce se vzu scpat de Catarina. Odat ajuni, Baptista le ur bun venit la ospul de nunt, unde se mai afla nc o pereche de tineri de curnd cstorii. Lucentio, soul Bianci i Hortensio, cellalt proaspt so, nu se putur rbda s nu fac meteugite glume pe socoteala nbdioasei firi a soiei lui Petruchio; fericiii miri ndrgostii preau c sunt nespus de ncntai de firea blnd a doamnelor alese de ei i fceau haz de Petruchio pentru alegerea lui mai puin norocoas. Petruchio nu prea lu n seam glumele lor pn ce doamnele se retrseser, dup cin, i pn cnd vzu c i Baptista se altur celor care rdeau de el; cci abia zise Petruchio c soia lui se va arta mai asculttoare dect celelalte, c tatl Catarinei i spuse: Ei, cu toat prerea de ru, Petruchio, fiule, team mie c dintre toi tu te-ai ales cu o adevrat scorpie. Ba eu, fcu Petruchio, zic c nu-i aa; drept pentru care, ca s v art c adevrul e de partea mea, hai s ne chemm fiecare soiile, iar cel a crui nevast va fi mai supus, venind ndat la chemare, s ctige rmagul cel vom ncheia pe loc. Cei doi soi fur bucuroi s pun rmag, neavnd nicio ndoial c aezatele lor soii se vor dovedi mai asculttoare dect ndrtnica de Catarina, i propuser s se prind pe douzeci de coroane; Petruchio ns spuse rznd c el ar pune atia bani rmag pe oim sau pe ogar, dar c soia lui merit de douzeci de ori pe-atta.

Lucentio i Hortensio ridicar rmagul la o sut de coroane, apoi Lucentio i trimise cel dinti slujitorul s-i spun Bianci s vin la el. Slujitorul, ns, se ntoarse, zicnd: Domnule, stpna v trimite vorb c e ocupat i nu poate veni. Cum aa, zise Petruchio, spune c-i ocupat i nu poate veni? Aa se cuvine s rspund o soie? Ceilali rser ns de el, spunnd c bine-ar fi s nu-i trimit Catarina un rspuns nc i mai obraznic. Pe urm fu rndul lui Hortensio s-i cheme soia, i el i spuse slujitorului: Du-te i invit-o pe soia mea s vin ncoace. Oho! S-o invite! rse Petruchio. Atunci o s vin musai! Mi-e team, domnul meu, zise Hortensio, c soia ta nu se las nici mcar invitat. Dar curnd curtenitorul so pli la fa, cnd servitorul se ntoarse fr stpn: Ce-nseamn asta? Unde mi-e soia? Domnule, spuse slujitorul, stpna zice c de bun seam facei o glum i de aceea nu vine. Poftete s mearg domnia voastr la ea. Din lac n pu, fcu Petruchio, apoi i trimise el servitorul, zicndu-i: Du-te, biete, la stpna ta i spune-i c-i poruncesc s vin la mine. Ceilali abia avur vreme s-i spun c ea n-o s se supun poruncii soului, cnd, ncremenit de uimire, Baptista exclam: Pe Sfnta Fecioar, uite c vine Catarina! i ea intr, spunndu-i smerit lui Petruchio: Care i-e dorina, domnul meu, de ai trimis dup mine? Unde sunt sora ta i soia lui Hortensio? ntreb el. Stau de vorb lng focul din ncperea de oaspei.

Du-te i adu-le ncoace! spuse Petruchio. Fr un cuvnt de mpotrivire, Catarina plec s mplineasc porunca soului. Dac am vorbi de minuni, apoi asta-i curat minune! zise Lucentio. Aa i este, spuse Hortensio. Dar m ntreb ce vrea s nsemne. Voie bun, linite, asta nseamn, zise Petruchio i iubire, via panic i ntietate cui i se cuvine; pe scurt, tot ce nseamn tihn i fericire. Nespus de bucuros c-i vede fata ntr-atta ndreptat, tatl Catarinei spuse: Pe drept i se cuvine acum rsplat, Petruchio, fiule. Ai ctigat rmagul, iar eu i voi spori zestrea cu nc douzeci de mii de coroane, ca i cnd ar fi alt fat, ntratt s-a schimbat de parc n-ar fi fost niciodat altfel. Ba nu, zise Petruchio, voi ctiga i mai vrtos acest rmag artndu-v alte dovezi ale noilor ei virtui i supuneri. i, cum Catarina tocmai intra mpreun cu celelalte dou doamne, el continu: Uite-o c vine i le aduce pe nzuroasele voastre soii, ca pe nite ostatece ale femeietilor ei puteri de nduplecare. Catarina, boneta nu-i st bine, arunc lucrul sta de nimic pe jos i calc-l n picioare! Catarina i scoase pe dat boneta, aruncnd-o ct colo. Dea domnul, zise soia lui Hortensio, s n-am nicicnd alt pricin s oftez, pn o s m las silit s fac ceva att de umilitor! Iar Bianca spuse i ea: Ruine! Oare ce nume are supunerea asta neroad? La care soul Bianci i spuse: A vrea ca i supunerea ta s fie tot att de neroad. nelepciunea cu care-i mplineti ndatoririle, frumoas Bianca, m-a costat o sut de coroane, numai de la cin i

pn acum. Mai neghiob ai fost tu, zise Bianca, punnd rmag pe supunerea mea. Catarina, fcu Petruchio, spune femeilor stora ndrtnice care le este datoria fa de soii i stpnii lor. i spre uluirea tuturor celor de fa, fosta femeie-scorpie, acum mult schimbat, lud datoria soiei de a se supune brbatului cu tot atta convingere pe ct de fr crteal se supusese voinei lui Petruchio. Astfel, faima Catarinei se rspndi n toat Padua, dar nu trecnd ca pn acum drept Catarina-Scorpia, ci drept Catarina, cea mai asculttoare i ndatoritoare soie din ntreaga cetate.

Comedia erorilor

um cetile Syracusa i Efes erau nvrjbite, la Efes se votase o lege crud potrivit creia orice negutor din Syracusa prins pe strzile din Efes urma s fie condamnat la moarte dac nu pltea o mie de mrci pentru a-i rscumpra viaa. Aegeon, btrn negutor din Syracusa, fu gsit pe uliele din Efes i adus n faa ducelui ca s plteasc greaua amend, ori s-i primeasc osndirea la moarte. Aegeon nu avea bani pentru rscumprare iar ducele, nainte de a da glas osndei la moarte, i ceru s-i povesteasc viaa i s spun din ce pricin se aventurase n cetatea Efesului, cnd bine tia c a intra n acest ora nseamn moartea pentru orice negutor din Syracusa. Aegeon spuse c nu se teme de moarte, cci obosise s mai triasc n attea necazuri fr de numr, i c nimeni n-ar putea s-l pun la o cazn mai aspr dect aceea de a nira ntmplrile nefericitei sale viei. Pe urm ncepu s povesteasc dup cum urmeaz: M-am nscut la Syracusa i am fost crescut s mbriez meseria de negutor. Mi-am luat soie i am trit cu ea o via nespus de fericit; fiind ns nevoit s plec la Epidamnum, afacerile m-au silit s zbovesc acolo ase luni; pe urm, aflnd c va trebui s mai zbovesc, am trimis dup soia mea care, de cum sosi, intr n aternut i nscu doi feciori; i, lucru ciudat, erau att de aidoma unul cu altul, c nu puteau fi deosebii. Chiar n ziua cnd nevast-mea i nscu pe cei doi gemeni, o femeie srman

de la hanul care-i gzduia nscu i ea doi biei, i gemenii acetia semnau leit ntre ei, precum fiii mei unul cu cellalt. Dat fiind c prinii bieilor cu pricina erau peste msur de sraci, le-am dat o sum de bani n schimbul feciorilor, pe care i-am crescut ca s devin slujitorii fiilor mei. Copiii mei erau biei tare chipei i nu mic era mndria soiei mele de a avea asemenea flci; cum nu trecea zi fr ca ea s-i arate dorina de a se ntoarce la noi acas, clcndu-mi pe suflet m-am nvoit s plecm i, ntr-un ceas ru, ne-am urcat pe o corabie: cci, nainte de a ne fi deprtat mcar o mil de Epidamnum, se strni o furtun ngrozitoare care bntui cu atta furie, nct marinarii, vznd c nu le mai e cu putin s scape corabia, se ngrmdir toi ntr-o barc pentru a-i mntui vieile, lsndu-ne singuri pe vasul pe care ne ateptam s-l sfarme dintr-o clip n alta urgia furtunii. Plnsul necontenit al soiei mele i scncetele jalnice ale drglailor prunci care, netiind de ce trebuie s se team, plngeau doar pentru c-i vedeau mama vrsnd lacrimi amare, m umplur de groaz pentru vieile lor, chiar dac moartea mea nu m nfricoa; toate gndurile mi sendreptar spre nscocirea unui mijloc prin care s le salvez viaa. Pe mezin l-am legat de captul unui mic catarg de rezerv, din cele folosite de corbieri la vreme de furtun; de captul cellalt l-am legat pe cel mai tnr dintre sclavii gemeni i n acelai timp i-am artat soiei mele cum s-i lege pe ceilali doi biei, ntr-un chip asemntor, de un alt catarg. Terminnd ea s se ngrijeasc de copiii mai mari, iar eu de cei mici, ne-am legat i noi fiecare de unul dintre aceste catarge, alturi de copii; fr nscocirea asta am fi fost pierdui, cci vasul se izbi de o stnc semea i se sfrm n buci, iar noi, inndu-ne ncletai de catargele subiri, am rmas deasupra talazurilor; cum eram nevoit s port de grij celor doi copii, n-am putut s-i dau ajutor

soiei, care fu repede desprit de mine mpreun cu ceilali copii. Dar pe cnd nc nu-i pierdusem din ochi, fur pescuii de o barc pescreasc din Corinth (dup cum bnuiam) i vzndu-i n siguran, n-am mai avut alt grij dect s lupt mpotriva valurilor slbatice pentru a apra viaa fiului meu iubit i a sclavului mai tnr. n cele din urm ne-a pescuit i pe noi o corabie i, cunoscndu-m, marinarii ne-au primit bucuroi, ne-au dat ajutor i apoi neau lsat teferi pe rmurile Syracusei; dar din acel trist ceas n-am mai aflat nicicnd ce s-a ntmplat cu soia i cu fiul meu mai mare. Cnd a mplinit optsprezece ani, feciorul meu mezin, acum singura fiin pentru care mai triam, ncepu s m tot iscodeasc despre mama i fratele su, i deseori m-a necjit cerndu-mi ngduina s-i ia slujitorul, pe tnrul sclav care-i pierduse i el fratele, i s plece n cutarea lor. Pn la urm m-am nvoit, dar cu inima grea, pentru c, dei ardeam de nerbdare s aflu tiri despre nevast-mea i fiul mai mare, trimindu-l pe mezin s-i gseasc puteam s-l pierd i pe el. apte ani s-au mplinit de cnd m-a prsit biatul meu i cinci dintre ei i-am petrecut cltorind prin toat lumea ca s-l caut. Am cutreierat colurile cele mai ndeprtate ale Greciei, hotarele Asiei, i navignd spre cas de-a lungul rmurilor am debarcat aici, n Efes, cci nu voiam s las nescotocit niciun petec de pmnt care adpostete oameni; ns povestea vieii mele se va curma chiar azi, i fericit m-a socoti n ceasul morii de-a fi sigur c soia i fiii mei sunt n via. Aici ncheie nefericitul Aegeon povestirea nenorocirilor sale iar ducele, fiindu-i mil de urgisitul tat care-i pusese viaa ntr-o primejdie att de mare de dragul fiului pierdut, i spuse c l-ar ierta bucuros dac acest lucru n-ar fi mpotriva legilor pe care rangul i legmntul fcut nu-i ngduiau s le schimbe. Dar, n loc de a-l sorti pe loc morii, cum cerea litera aspr a legii, l va mai psui o zi,

rstimp n care s ncerce s cereasc ori s mprumute banii spre a-i plti rscumprarea. Rgazul acesta de o zi nu i se pru lui Aegeon un hatr prea mare cci, necunoscnd pe nimeni n Efes, socotea c e aproape cu neputin ca un strin s-i druiasc ori s-i mprumute cele o mie de mrci ale rscumprrii; aa c din faa ducelui plec neputincios i dezndjduit, n paza unui temnicer. Aegeon credea c nu cunoate pe nimeni n Efes, dar chiar n ceasul cnd era n primejdie s-i piard viaa pentru temeinicia cu care-i cutase fiul mezin, att acesta ct i biatul cel mare se aflau amndoi n cetatea Efesului. Feciorii lui Aegeon nu numai s semnau leit la chip i nfiare, dar aveau i acelai nume, cci fuseser amndoi botezai Anitipholus, iar sclavii gemeni primiser i ei acelai nume Dromio. ntmplarea fcuse ca mezinul lui Aegeon, Antipholus din Syracusa, n cutarea cruia btrnul se oprise la Efes, s ajung aici, mpreun cu sclavul su, Dromio, chiar n ziua sosirii lui Aegeon; cum i el era negutor din Syracusa, l-ar fi pndit aceeai primejdie ca i pe tatl su de n-ar fi avut norocul s ntlneasc un bun prieten, care-i povesti n ce restrite se afl un btrn negutor din Syracusa i-l sftui s se dea drept un negutor din Epidamnum; Antipholus se nvoi, prndu-i ru c un concetean de-al su se afla ntr-o asemenea primejdie; nici nu-i trecu, ns, prin minte c negutorul acela btrn era chiar tatl su. Fiul mai vrstnic al lui Aegeon (cruia i vom spune Antipholus din Efes, spre a-l deosebi de fratele su, Antipholus din Syracusa), locuia de douzeci de ani la Efes i, fiind un om bogat, ar fi putut plti cu uurin banii pentru rscumprarea vieii printelui su; numai c Antipholus nu tia nimic despre tatl su: att de mic era atunci cnd mpreun cu mama lui l culeseser pescarii din mare, nct nu mai inea minte dect cum scpase de la

moarte i nu pstra nicio amintire nici despre tatl nici despre mama lui, ntruct pescarii care-i scoseser din mare pe acest Antipholus, pe mama lui i pe micul sclav Dromio i luaser femeii copiii (spre marea durere a acelei nefericite doamne) cu gndul de a-i vinde. Pescarii i vndur pe Antipholus i pe Dromio ducelui Menaghon, vestit rzboinic i unchi al ducelui din Efes care, venind odat n vizit la nepotul su, i aduse i pe cei doi biei cu sine. Ducelui din Efes i plcu tnrul Antipholus, i cnd acesta ajunse brbat l fcu ofier n oastea lui, unde tnrul se acoperi de glorie prin curajul lui deosebit artat n rzboaie i pentru c salvase viaa ocrotitorului su, ducele. Ca rsplat pentru attea merite, acesta i-o ddu de nevast pe Adriana, o bogat nobil din Efes, cu care tria i acum, iar sclavul su, Dromio, l slujea mai departe pe cnd tatl su sosise la Efes. Desprindu-se de prietenul care-l povuise s spun c venea din Epidamnum, Antipholus din Syracusa i dduse sclavului su Dromio nite bani s-i duc la hanul unde avea de gnd s prnzeasc, spunnd c va face ntre timp o plimbare ca s vad oraul i s observe obiceiurile localnicilor. Dromio era un tnr vesel; cnd mhnirea i melancolia i ddea trcoale, Antipholus i descreea fruntea cu glumele i nzbtiile pline de haz ale sclavului, aa c-i ngduia lui Dromio s-i vorbeasc mai liber dect se ntmpl de obicei ntre stpn i slujitor. Dup ce plec Dromio cu banii, Antipholus din Syracusa rmase o clip pe gnduri, perindndu-i-se pe dinainte cltoriile singuratice n cutarea mamei i fratelui su, despre care nu putuse afla umbr de veste n niciunul dintre locurile cercetate, i-i spuse cu tristee: Sunt ca un picur de ap n ocean, care, strduindu-se s-i afle stropul pereche, se pierde n necuprins. Aa i eu, nefericitul, tot

cutnd o mam i un frate, m pierd pe mine nsumi. n timp ce gndea astfel la cltoriile lui istovitoare i deocamdat fr de folos, iat c apare cel pe care-l credea Dromio. Mirndu-se c-l vede venind att de curnd, Antiphelus l ntreb unde lsase banii. ns cel cruia i vorbea nu era Dromio al su, ci fratele lui geamn, care tria n slujba lui Antipholus din Efes. Cei doi Dromio i cei doi Antipholus semnau i acum ntre ei tot att de bine pe ct spusese Aegeon c semnaser n copilrie; deci nu e de mirare c Antipholus crezu c i se ntoarse slujitorul, i-l ntreb cum de vine att de curnd napoi. Dromio i rspunse: Stpna m-a trimis s v poftesc la mas. Claponul se face scrum, purcelul cade din est de fript ce e i toat mncarea o s se sleiasc de nu venii ndat acas. Nu-mi arde-acum de glume, zise Antipholus. Unde-ai lsat banii? Dromio rspunse nc o dat c era trimis de stpn s-l cheme la mas. Care stpn? ntreb Antipholus. Pi, soia nlimii voastre, nu alta! replic Dromio. Cum nu era nsurat, Antipholus se nfurie cumplit pe Dromio i-i spuse: Fiindc stau cteodat prietenete cu tine la taclale, i nchipui c poi glumi cu mine fr nicio msur. Acum chef de glume n-am; unde sunt banii? Cum de-ai cutezat s ncredinezi o sum aa de mare altcuiva, cnd bine tii c suntem strini n cetatea asta? Dromio crezu c Antipholus glumete cnd l auzi spunnd c sunt strini n acel ora, aa c rspunse vesel: Rogu-v, stpne, facei glume n vreme ce stai la mas; alt nsrcinare n-am dect s v duc acas s prnzii mpreun cu stpna i cu sora ei. Scos din srite, Antipholus l lu la chelfneal pe Dromio, care alerg acas i-i spuse stpnei c domnul nu

vrea s vin la mas i zice c n-are niciun fel de nevast. Adriana, soia lui Antipholus din Efes, se mnie cumplit auzind c soul ei zicea c n-are nevast; fiind foarte geloas din fire, i spuse c prin asta brbatul ei lsa s se-neleag c ine mai mult la o alt femeie; ncepu s se frmnte, rosti mpotriva soului vorbe grele de gelozie i mustrare, iar sora ei, Luciana, care locuia tot acolo, ncerc zadarnic s-i risipeasc bnuielile lipsite de temei. Antipholus din Syracusa se duse la han, unde-l gsi pe Dromio cu banii pui bine, i dnd cu ochii de el tocmai se pregtea s-l certe iar pentru glumele lui neobrzate, cnd iat c apru Adriana i, nendoindu-se c-i vede soul, ncepu s-l mustre fiindc se uit att de ciudat la ea (nu era de mirare, doar n-o vzuse n viaa lui pe aceast doamn furioas); apoi i aminti ce mult o iubise nainte de a se fi cstorit, nvinuindu-l c-i d acum dragostea altei femei. Cum se face, iubite so, zise ea, o, cum se face oare c i-am pierdut dragostea? Mie mi vorbeai, frumoas doamn? ntreb nmrmurit Antipholus. n zadar i spuse c nu e soul ei i c nu se afl dect de dou ore n Efes; ea strui s se ntoarc acas cu dnsa i n cele din urm, nereuind s scape, Antipholus merse n casa fratelui su i prinzi cu Adriana i sora ei, prima numindu-l brbate iar cealalt frate, pe cnd el, mut de uimire, socotea c ori fusese cununat cu ea n vreme ce dormea, ori viseaz acum toate astea. Dromio, care-l nsoise, nu fu mai puin surprins, cci buctreasa, soia fratelui su, o inea mori c ar fi soul ei. n vreme ce Antipholus din Syracusa prnzea cu soia fratelui su, acest frate, adevratul so, se ntoarse acas la mas nsoit de Dromio al su, dar servitorii nu voir s-i deschid ua, fiindc stpna le poruncise s nu lase pe nimeni s intre; cum bteau ntruna strignd c sunt

Antipholus i Dromio, slujnicele i luar n rs i le spuser c Antipholus e la mas cu stpna, iar Dromio se afl n buctrie. Cu toate c aproape doborr ua tot btnd n ea, nu izbutir s intre i Antipholus plec n cele din urm, spumegnd de furie i uimit peste msur s afle c soia sa ia masa cu un alt brbat. Cnd termin de mncat, Antipholus din Syracusa fu att de mirat c doamna aceea continua s-l numeasc soul ei i c buctreasa are, din cte auzea, aceleai pretenii fa de Dromio, nct prsi casa de ndat ce gsi temeiul cel mai nensemnat; dei Luciana, sora gazdei, i plcuse foarte mult, Adriana cea geloas din fire nu-i czuse deloc cu tronc, iar Dromio nu era cu nimic mai ncntat de frumoasa lui soie din buctrie; aa c stpn i slujitor fur bucuroi s scape de nou-aflatele lor soii ct putur mai repede. n clipa cnd iei din cas, Antipholus din Syracusa fu ntmpinat de un aurar care, lundu-l ca i Adriana drept Antipholus din Efes, i ddu un lan de aur i-i spuse pe nume; cum Antipholus nu voi s ia lanul, zicnd c nu-i aparine, aurarul rspunse c-l fcuse la porunca lui i se ndeprt lsnd podoaba n minile lui Antipholus, care-i porunci omului su, Dromio, s duc fr zbav lucrurile lor pe o corabie, deoarece nu mai dorete s rmn o clip mcar ntr-un asemenea ora, unde i se ntmplaser lucruri att de ciudate, nct ajunsese s cread c frndoial e un loc vrjit. Aurarul care dduse lanul din greeal celuilalt Antipholus fu arestat dup aceea pentru o sum de bani pe care o datora, iar Antipholus cel cstorit, cruia credea furarul c-i dduse lanul, se nimeri s treac tocmai atunci prin locul unde un ofier l aresta pe aurar; vzndu-l pe Antipholus, aurarul i ceru s-i plteasc lanul de aur pe care tocmai i-l dduse, cci preul lui aproape acoperea suma pentru care fusese arestat. Antipholus tgdui c ar fi

primit lanul, dar giuvaergiul se ncpna s spun c i-l dduse n mn abia de cteva minute i se certar mult vreme din aceast pricin, creznd fiecare c are dreptate, cci Antipholus tia c aurarul nu-i dduse lanul, iar aurarul att de leit semnau cei doi frai era ncredinat c-i pusese lanul n mn; n cele din urm ofierul l duse la nchisoare pe aurar pentru banii care-i datora, iar acesta i ceru s-l aresteze totodat i pe Antipholus pentru c nu pltea lanul; aadar, la ncheierea ciorovielii, Antipholus i aurarul luar mpreun drumul nchisorii. n drum spre temni, Antipholus l ntlni pe Dromio din Syracusa, sclavul fratelui su, i, lundu-l drept slujitorul su, i porunci s dea fuga la Adriana i s-i spun s trimit banii pentru care fusese arestat. Dromio, uimit c stpnul l trimite napoi la casa aceea ciudat n care prnziser i din care fusese att de grabnic zorit s plece cu puin vreme nainte, nu ndrzni s rspund, cu toate c venise s-i spun stpnului c vasul e gata s ridice pnzele: vzuse el c lui Antipholus nu-i prea arde de glume. De aceea se ndeprt bombnind n sinea lui c trebuie s se ntoarc la casa Adrianei, unde, spunea el, Dowsabel tie una singur: c a fi brbatul ei; dar m duc, n-am ncotro, c slujitorii trebuie s se supun poruncii stpnilor. Adriana i ddu banii i pe cnd Dromio se ntorcea, iat c-l ntlnete pe Antipholus din Syracusa, care nu nceta s se minuneze de uimitoarele peripeii prin care trecea: cum fratele su era binecunoscut n Efes, toi oamenii ntlnii pe strad i ddeau binee ca la o veche cunotin; unii i ofereau bani pe care spuneau c i-i datoreaz, alii l pofteau s-i viziteze, iar alii i aduceau mulumiri pentru nite binefaceri de el fcute cci cu toii l luau drept fratele su. Ba un croitor i art nite mtsuri pentru dnsul cumprate i strui s-i ia msura pentru nite haine.

Antipholus ncepu s cread c se afl n mijlocul unui neam de vrjitori i vrjitoare, i Dromio nu limpezi prin nimic gndurile nclcite ale stpnului su cnd l ntreb cum de izbutise s scape din mna ofierului care-l ducea la nchisoare i cnd i ntinse punga cu galbeni trimis de Adriana ca s-i plteasc datoria. Cuvintele lui Dromio despre arestare i nchisoare, despre banii pe care-i adusese de la Adriana, l nucir de-a binelea pe Antipholus, care i spuse: Nu-ncape ndoial c bietul sta de Dromio i-a pierdut cu totul minile de cnd rtcim pe-aici printre nluciri. Dup care, nspimntat peste poate de propriile sale gnduri nclcite, strig: Milostivii-v, puteri ale binelui, i scpai-ne din locul sta plin de ciudenii. Tocmai atunci se apropie de el o alt fptur ciudat, de data aceasta o femeie, i-i zise i ea pe nume, i aminti c prnziser mpreun chiar n ziua aceea i-i ceru lanul de aur pe care, spunea ea, fgduise s i-l druiasc. Dar Antipholus i pierduse cu totul rbdarea i, fcnd-o vrjitoare, tgdui c i-ar fi promis vreodat un lan, c ar fi prnzit cu ea, sau c i-ar fi vzut chipul pn n clipa aceea. Doamna strui mai departe, spunnd c luaser masa mpreun i c-i fgduise un lan; i cum Antipholus tgduia ntruna, ea mai spuse c-i druise un inel de pre i c, dac nu mai avea de gnd s-i dea lanul de aur, ea struie s-i ia napoi inelul. La care Antipholus i iei din srite i, fcnd-o iari vrjitoare i solomoneas, strig c habar n-are nici de ea, nici de inel, i o rupse la fug lsnd-o ncremenit de uimire din cauza vorbelor i a cutturii lui de smintit; nimic n lume nu era mai adevrat pentru ea dect c prnziser mpreun i c-i druise un inel, ca urmare a fgduielii lui de a-i face cadou un lan de aur. Dar buna domni cdea i ea n greeala celorlali, care-l luaser drept fratele su: Antipholus cel nsurat

fcuse toate lucrurile pe care ea le punea acum pe seama celuilalt Antipholus. Cnd nu fusese lsat s intre n propria lui cas, Antipholus cel nsurat (pe care cei dinuntru l credeau printre ei) plecase foarte suprat, bnuind c este vorba de una dintre toanele care i cuprindeau adesea soia i, amintindu-i de multele ei nvinuiri, cum c el s-ar vedea adesea cu alte femei, pentru a se rzbuna c-i nchisese n nas ua propriei lui case hotr s se duc s prnzeasc cu acea domni. Cum ea l primise cu mult curtenie n vreme ce soia sa l jignise peste msur, Antipholus fgdui acelei doamne lanul de aur, pe care avusese de gnd s-l druiasc soiei; era tocmai lanul dat de bijutier, din greeal, celuilalt frate. Acea domni fusese att de ncntat de gndul c urma s aib un lan de aur, nct i druise lui Antipholus cel nsurat un inel de-al ei. i cnd (lundu-l pe fratele acestuia drept Antipholus cel nsurat) vzu c tgduiete s fi primit inelul sau c ar cunoate-o mcar, cnd vzu cum o prsete cuprins de furie, ea i nchipui c fr ndoial el se scrntise i hotr pe dat s alerge s-i spun Adrianei c i-a nnebunit soul. i n vreme ce-i istorisea Adrianei toate acestea, iat c apare nsui Antipholus, nsoit de temnicer (care-i ngduise s vin acas ca s ia banii trebuincioi pentru plata datoriei), i ceru punga cu bani pe care Adriana i-o trimisese deja prin Dromio, dar pe care acesta o nmnase celuilalt Antipholus. Adriana ddu crezare spuselor acelei doamne, cum c soul i se scrntise, cnd vzu c el ncepe s-o mustre c nu-l lsase s intre n propria lui cas, i, aducndu-i aminte cum n tot timpul prnzului el se mpotrivise s o socoteasc soie, zicnd c nu pusese niciodat piciorul n Efes pn n ziua aceea, nu mai avu nicio ndoial c el nnebunise de-a binelea; de aceea i ddu temnicerului banii, scpndu-i astfel brbatul de nchisoare, apoi

porunci servitorilor s-l lege burduf cu nite funii i s-l duc ntr-o odaie ntunecoas; pe urm trimise dup un doctor care s-l vindece de nebunie; n vremea asta, Antipholus urla ct l inea gura, protestnd mpotriva acelei false nvinuiri, care i se trgea din nemaipomenita asemnare cu fratele su. ns turbarea lui nu fcu dect s le ntreasc tuturor credina c e nebun i cum Dromio se ncpna s spun aceeai poveste, l legar fedele i pe el, nchizndu-l mpreun cu stpnul su. Puin dup ce Adriana i pusese soul sub lcat, sosi un slujitor care-i spuse c de bun seam Antipholus i Dromio au scpat de sub nasul paznicilor, de vreme ce amndoi se plimb nestnjenii pe o strad nvecinat. Auzind una ca asta, nsoit de sora ei, Luciana, Adriana ddu fuga s-i aduc soul acas, lund cu ea civa oameni care s-l prind iari. Cnd ajunser la porile unei mnstiri din vecintatea casei, i vzur acolo pe Antipholus i pe Dromio, i iari asemnarea celor doi frai gemeni le pcli. Antipholus din Syracusa nu-i revenise nc din buimceala n care-l aruncase tocmai aceast mare asemnare. La gt purta lanul dat de aurar, iar aurarul l dojenea fiindc tgduise c ar fi primit lanul i pentru c refuzase s-i plteasc, n vreme ce Antipholus se apra spunnd c aurarul i-a dat lanul de bun-voie, chiar n dimineaa aceea, de cnd nici nu mai dduse ochii cu el. Pe deasupra, iat c se repede la el i Adriana, lundu-l drept soul ei nebun i strignd c a fugit de sub paz, iar oamenii pe care-i adusese cu ea erau gata-gata s pun mna pe Antipholus i Dromio; fr s mai stea pe gnduri cei doi intrar degrab n mnstire, unde Antipholus o rug pe stare s le dea adpost n sfntul lca. nsi maica stare iei afar s afle care este pricina acelei tulburri. Era o femeie chibzuit, venerabil, n stare s judece cu nelepciune ceea ce vede, i nu dorea s-l

predea prea pripit pe omul care cutase ocrotire n mnstirea ei; aa c-i puse soiei lui Antipholus ntrebri iscusite privitoare la istoria pe care i-o nirase despre nebunia soului ei, spunnd: Care s fie pricina acestei neateptate zdruncinri a soului dumitale? i-a pierdut averile pe mare? Sau i-a tulburat minile moartea unui prieten apropiat? Adriana rspunse c n-are tiin de vreo astfel de pricin. Atunci poate c i-a nchinat dragostea unei alte doamne, zise starea, i asta s-l fi mpins la nebunie. Adriana rspunse c demult i dduse prin gnd c desele lui plecri de acas erau pricinuite de iubirea pentru o alt femeie. Dar de fapt nu iubirea pentru altcineva, ci gelozia scitoare a nevestei l silea adeseori pe Antipholus s plece de acas; i, pentru a afla adevrul, starea (care, dup nflcrarea cu care vorbea Adriana, bnui cum stau lucrurile) spuse: Se cuvenea s-l ceri pentru asta. Cum nu, asta am i fcut, rspunse Adriana. Aa! fcu starea. Dar poate nu ndeajuns. Dornic s-o conving pe stare c-i spusese destule lui Antipholus n aceast privin, Adriana rspunse: Numai despre asta stteam de vorb mereu: n pat nul lsam s doarm, vorbindu-i de asta, la mas nu-l lsam s mnnce, vorbindu-i de asta; ori de cte ori rmneam singur cu el, nu-i vorbeam de altceva, iar cnd erau i alii de fa i strecuram mereu cte-o vorb cu tlc despre acelai lucru. Fiecare cuvnt nu spunea altceva dect ce josnic i urt e s-o iubeasc pe alta mai mult ca pe mine. Dup ce-i smulse astfel Adrianei o ntreag spovedanie, maica stare spuse: Iat cum se face c soul dumitale a nnebunit. Veninoasa pislogeal a unei femei geloase este o otrav mai ucigtoare dect colii cinelui turbat. Dup ct se

pare, somnul i-a fost hruit de ocrile dumitale, nu-i deci de mirare c-i este capul ameit; carnea mncat i-ai piperat-o cu cicleli, iar prnzurile nghiite fr tihn duc la o proast mistuire i de aceea l-au luat frigurile. Spui c petrecerile i erau tulburate de mutruluielile dumitale; dac l-ai lipsit n acest chip de plcerea tovriei i a desftrilor, ce altceva putea s se nasc din asta dect tristee posomort i dezndejde fr mngiere? Urmarea este, aadar, c soul tu a nnebunit din cauza rbufnelilor dumitale de gelozie. Luciana vru s-i apere sora artnd c ntotdeauna i dojenise soul cu blndee i se ntoarse spre Adriana: De ce asculi mustrrile astea fr s le rspunzi? Dar starea o fcuse s-i vad att de limpede greeala, nct ea nu putu rspunde dect: M-au trdat nsei ocrile mele. Dei ruinat de purtarea sa, Adriana strui totui s-i fie napoiat brbatul, dar starea n-avea de gnd s ngduie cuiva s intre n mnstire, nici s-l lase pe acel brbat nefericit n grija unei neveste geloase i hotr s-l nzdrveneasc ea nsi, folosindu-se de duhul blndeii; de aceea se napoie n mnstire, poruncind s li se nchid celor de afar porile n nas. Odat cu trecerea acelei zile pline de ntmplri, n care se fcuser attea greeli din pricina asemnrii dintre cei doi frai gemeni, se mplini i sorocul pentru btrnul Aegeon, cci se apropia apusul soarelui i el era sortit s moar la ceasul asfinitului, dac nu putea plti rscumprarea. Locul execuiei se afla nu departe de mnstire, unde sosi tocmai n clipa cnd starea intra din nou nuntru; era de fa nsui ducele, care ar fi vrut s-i druiasc iertarea, de se gsea cineva s plteasc banii cuvenii. Adriana opri acest trist alai i-i strig ducelui s fac dreptate, spunndu-i c starea se mpotrivea s-i dea

soul, un lunatic, s-l ngrijeasc. Pe cnd vorbea, adevratul ei brbat, care scpase de acas mpreun cu slujitorul su, Dromio, veni n faa ducelui i-i ceru s fac dreptate, plngndu-se c soia l-a pus sub lact sub nvinuirea scornit c ar fi smintit; povesti n ce chip reuise s rup legturile i cum nelase atenia paznicilor. Adriana fu nespus de uluit dnd cu ochii de soul ei, pe care-l credea nuntrul mnstirii. Vzndu-i fiul, Aegeon crezu c-l are n fa pe acela care-l prsise ca s porneasc n cutarea mamei i fratelui su, i nu se ndoi c feciorul su iubit va plti cu drag inim banii trebuincioi rscumprrii. De aceea i vorbi lui Antipholus n cuvinte pline de simire printeasc, ndjduind bucuros c i se va da drumul. Dar, spre nespusa uimire a lui Aegeon, fiul su tgdui din rsputeri c l-ar cunoate fiindc acest Antipholus nu-i mai vzuse tatl niciodat din clipa n care i desprise furtuna n copilrie. Pe cnd bietul Aegeon se strduia n zadar s-i fac feciorul s-l recunoasc socotind c durerea i necazurile prin care trecuse l schimbaser cu siguran ntr-att, c propriul lui fiu nu-l mai recunotea, ori c fiul se ruineaz s spun c omul acela nenorocit este tatl lui n mijlocul acelei ncurcturi se ivi din mnstire maica stare mpreun cu cellalt Antipholus i cu cel de-al doilea Dromio i, mut de uimire, Adriana se pomeni cu doi soi i doi Dromio stndu-i dinainte. Abia acum toate aceste erori i ncurcturi, care-i zpciser atta pe toi, au putut fi lmurite. Vzndu-i pe cei doi Antipholus i pe cei doi Dromio ct de aidoma seamn, ducele gsi pe loc dezlegarea misterioaselor ntmplri, cci i aminti de povestea depnat de Aegeon n aceeai diminea, i spuse c oamenii aceia sunt fr ndoial cei doi fii ai lui Aegeon i sclavii lor gemeni. Dar iat c o cu totul neprevzut bucurie veni s completeze povestea lui Aegeon; iar istorisirea pe care o

fcuse n acea diminea cu durere i sub ameninarea morii cunoscu un sfrit ct se poate de fericit nainte de a apune soarele, cci venerabila maic stare se dovedi a fi chiar soia cea de mult vreme pierdut a lui Aegeon i mama iubitoare a celor doi frai. Cnd pescarii i-i luaser pe Antipholus cel nscut primul i pe Dromio, ea intrase ntr-o mnstire i, datorit nelepciunii i purtrii ei cucernice, ajunse n cele din urm maic stare a acelei mnstiri; i, mplinind datoria ospitalitii fa de un srman necunoscut, i ocrotise fr s tie propriul fiu. mbririle fericite i cuvintele pline de simire pe care le schimbar ntre ei aceti prini i copii desprii atta amar de vreme unii de alii i fcur s uite c asupra lui Aegeon mai atrna nc pedeapsa cu moartea; dar, dup ce se mai linitir niel, Antipholus din Efes i oferi ducelui banii de rscumprare pentru viaa tatlui su; ducele ns l iert cu drag inim pe Aegeon i nu voi s ia banii. Intr i el n mnstire mpreun cu starea, cu proaspt regsitul ei so i cu fiii lor pentru a-i asculta pe membrii fericitei familii stnd de vorb n voie despre binecuvntatul sfrit al sorii lor potrivnice. Dar nici bucuria mai umil a celor doi Dromio nu trebuie uitat: i ei se mbriar fericii nevoie mare, i fiecare Dromio lud cu vorbe pline de haz nfiarea artoas a fratelui su, fcndu-le mult plcere s-i vad fiecare boiul chipe (ca-ntr-o oglind) n fptura fratelui. Adriana tiu s trag o att de bun nvtur din sfatul nelept al soacrei sale, c dup aceea niciodat n-a mai avut bnuieli nentemeiate i nu se mai art geloas pe soul ei. Antipholus din Syracusa se cstori cu frumoasa Luciana, sora soiei fratelui su, iar bunul i btrnul Aegeon tri muli ani la Efes dimpreun cu soia i fiii si. Dar limpezirea acestor ncurcturi nu nltur pe deplin temeiul

altor erori ce aveau s mai fie fcute din cnd n cnd: parc pentru a le aminti peripeiile trecutului, se mai ntmplar ncurcturi hazlii cnd unul dintre cei doi Antipholus sau dintre cei doi Dromio era luat drept cellalt, dnd astfel natere altei plcute i nveselitoare Comedii a Erorilor.

Msur pentru msur

omnea cndva n cetatea Vienei un duce cu firea att de bun i blajin, c le ngduia supuilor s calce legile fr a-i pedepsi; i mai ales una dintre aceste legi fusese uitat aproape cu desvrire, de vreme ce ducele, de cnd domnea, nu se folosise de ea nicicnd. Era anume legea care pedepsea cu moartea oricare brbat ce ar fi trit cu o femeie fr a fi nsurat cu ea; i cum prin marea ngduin a ducelui aceast lege era cu desvrire trecut cu vederea, ncepu s fie nesocotit chiar sfntul legmnt al cstoriei, iar ducele primea zi de zi plngeri din partea prinilor tinerelor domnie din Viena, artnd cum fetele le fuseser iscusit seduse i scoase de sub ocrotirea lor, iar acum triau alturi de nite brbai nensurai. Ducele cel cumsecade urmrea cu tristee cum crete rul acesta n rndul supuilor si, dar se gndea c o schimbare prea brusc a purtrii sale, trecnd de la ngduina artat pn atunci la osnda aspr dar trebuincioas pentru a ngrdi aceste necuviine, i-ar face pe supuii si (care-l iubiser pn atunci) s-l priveasc drept un tiran. Din aceast pricin se hotr s-i prseasc o vreme ducatul i s ncredineze altcuiva depline puteri, ca legea mpotriva acelor amani lipsii de onoare s poat fi iar folosit fr s strneasc nemulumiri printr-o asprime nepotrivit cu propria lui fire. Ducele l alese pe Angelo, brbat care datorit vieii sale cumptate i fr abatere se bucura de faima unui sfnt, ca

fiind persoana cea mai nimerit din Viena pentru a lua pe umerii si sarcina asta de seam; i cnd ducele i mprti planul nobilului Escalus, cel mai apropiat sfetnic, acesta zise: Dac se afl n Viena om vrednic de asemenea deosebit ncredere i cinstire, atunci nu ncape ndoial c nobilul Angelo este acela. Aadar ducele plec din Viena, chipurile pentru o cltorie n Polonia, lsndu-l pe Angelo s crmuiasc ara n lipsa lui; fu ns o plecare prefcut, cci, nvemntat n clugr, ducele se ntoarse pe ascuns la Viena, vrnd s vegheze netiut de nimeni asupra purtrii lui Angelo, care prea de-a dreptul un sfnt. Se ntmpl c tocmai cnd Angelo era nlat n noul su rang, un gentilom numit Claudio suci minile unei tinere domnie i o ademeni de la prinii ei; din porunca noului crmuitor, pentru aceast nelegiuire Claudio fu arestat i azvrlit n temni i apoi, n numele vechii legi, care fusese trecut cu vederea atta vreme, Angelo l osndi pe Claudio la tierea capului. Mult lume de vaz se rug pentru iertarea tnrului Claudio, i bunul Escalus nsui interveni n favoarea acestuia: Mare pcat! Gentilomul a crui via a vrea s-o salvez, zise el, a avut un tat cinstit, de dragul cruia iartl, rogu-te, pe tnr pentru clcarea legii. Dar Angelo rspunse: Nu se cade s preschimbm legea n sperietoare, aidoma celei n picioare ridicate spre a nspimnta psrile de prad, pentru ca apoi, vznd c-i neputincioas, ele s fac din temeiul groazei o prjin pe care s se aeze. Cinstite domn, tnrul trebuie s moar. Lucio, prietenul lui Claudio, veni s-l vad n nchisoare, i Claudio i spuse: Te rog mult, Lucio, f-mi un mare bine. Du-te la sormea, Isabela, care chiar azi voia s se clugreasc la

mnstirea Sfnta Clara, d-i de tire despre primejdia n care m aflu i roag-o n genunchi s-i fac prieteni printre cei apropiai nenduplecatului dregtor al ducelui; roag-o s se duc la Angelo chiar ea. Mare ndejde mi pun n ea, cci este iscusit la vorb i se pricepe cum s-i ia pe oameni; i la urma urmei, tristeea unei biete fete are graiul ei, lipsit de cuvinte, care poate mica o inim de brbat. Precum spusese fratele ei, Claudio, Isabela i ncepuse chiar n ziua aceea noviciatul la mnstire, vrnd ca dup ce va fi trecut prin ncercrile la care este supus o novice s-i pun vlul de clugri; ea tocmai sttea de vorb cu o micu asupra rnduielilor mnstirii, cnd auzir vocea lui Lucio, care, intrnd n acel lca de nchinciune, spuse: Pace acestui lca! Cine vorbete? ntreb Isabela. E-un glas de brbat, rspunse clugria. Blnd Isabela, du-te i afl ce-l mn ncoace; tu ai voie s-i vorbeti, eu nu. Cnd ai s mbraci sutana, ai s poi sta de vorb cu un brbat numai de fa cu starea: chiar i atunci, i-ai vorbi fr s-i descoperi chipul, iar dac-i ari faa, nu-i e ngduit s-i vorbeti. Dar alte drepturi voi, clugriele, nu mai avei? ntreb Isabela. Nu sunt destule i acestea? rspunse clugria. Ba da, aa e, fcu Isabela. N-am spus-o pentru c a vrea mai multe, ci tocmai fiindc mi-ar plcea ca viaa surorilor Sfintei Clara s fie ngrdit de legi nc i mai aspre. Glasul lui Lucio se auzi din nou i clugria spuse: Ne cheam iari. Te rog, rspunderi. Isabela iei deci s-l ntmpine pe Lucio i, ca rspuns la salutul lui, zise: Pace i bunstare! Cine m cheam? Atunci Lucio, apropiindu-se smerit de ea, spuse: Salut, fecioar, dac fecioar eti precum bujorii din

obrajii ti mi spun c nu m-nel. M-ai putea duce n faa Isabelei, novice n acest lca, frumoasa care-i e sor nefericitului Claudio? De ce nefericitului Claudio? zise Isabela. Fie-mi ngduit s-ntreb, cci chiar eu sunt Isabela, sora lui. Frumoas i ginga domni, rspunse el, fratele domniei-tale i trimite prin mine un iubitor salut: el zace-n nchisoare. Vai mie! Din ce pricin? strig Isabela. Lucio i povesti cum fusese nchis Claudio pentru c ademenise o tnr fecioar. Ah, zise ea. M tem c-i vorba de verioara mea, Julieta. Julieta i Isabela nu erau de fapt rude, dar i spuneau una alteia verioar ca amintire a prieteniei legate n timpul colii. tiind c Julieta l iubete pe Claudio, Isabela se temea c dragostea o mpinsese la aceast nclcare a legii. Chiar ea este, ntri Lucio. Pi dac-i aa, s-o ia fratele meu de nevast, spuse Isabela. Lucio rspunse c bucuros s-ar cstori Claudio cu Julieta, dar nobilul care inea lecui ducelui l sortise morii pentru nelegiuire. n afar de cazul c ai izbuti s-ndupleci prin neprihnita-i rugciune inima lui Angelo, adug el; i tocmai pentru asta m-a trimis aici srmanul frate al domniei-tale. Vai mie! strig Isabela. Ce bine i pot face eu cu bietele mele puteri? Nu cred s-mi stea-n putere s-i mic lui Angelo inima. ndoielile noastre sunt amgitoare, spuse Lucio, i ne fac s pierdem, din teama de a ncerca, binele, pe care deseori l-am dobndi. Du-te la nobilul Angelo! Cnd o fecioar ngenunche, i plnge i se roag, brbatul ajunge

darnic ca un zeu. S vd ce pot face, rspunse Isabela. Mai zbovesc ct s o ntiinez pe stare despre toate astea, pe urm m voi duce la Angelo. Du fratelui meu nchinare i spune-i c la cderea nopii o s-i trimit vorb despre ce-am izbutit s fac. Isabela grbi spre palat, unde se arunc n genunchi la picioarele lui Angelo, spunnd: M plec cu jalnic rugminte n faa nlimii voastre, de va binevoi nlimea voastr s-mi dea ascultare. Ei bine, care i-e rugmintea? ntreb Angelo. Atunci ea l rug n cele mai mictoare cuvinte s crue viaa fratelui ei. Angelo ns i rspunse: Fecioar, nu se mai afl nicio scpare, fratele tu e osndit i trebuie s moar. O, dreapt, dar aspr lege! strig Isabela. nseamn deci c am avut un frate, nu-l mai am in cerurile pe nlimea voastr. i era gata s plece. Dar. Lucio, care o ntovrise, i spuse: Nu te lsa nvins att de uor; ntoarce-te la el, roagl, ngenuncheaz n fa-i, trage-l de pulpana hainei. Eti mult prea rece; de-ai avea nevoie numai de-un ac de pr, i tot nu i l-ai cere cu atta ovial n glas! Aa c Isabela ceri din nou, n genunchi, iertare pentru fratele ei. E osndit, rspunse Angelo. Prea trziu. Prea trziu? strig Isabela. Ba nu; orice cuvnt rostit poate fi luat napoi. S m credei, stpne, c niciunul dintre nsemnele mririi nici coroana regal, nici spada de lociitor al ducelui, nici bastonul de mareal sau roba judectorului nimic nu vi se potrivete nici pe departe aa de bine ca buntatea i ndurarea. Acum, rogu-te, pleac! zise Angelo. Dar Isabela strui iari, spunnd:

Dac era fratele meu n locul nlimii voastre, iar domnia voastr n locul lui, ai fi greit poate la rndu-v, dar el n-ar fi fost att de nenduplecat ca nlimea voastr. O, de-ar vrea cerul s am puterea voastr, iar dumneavoastr s fii Isabela! Ar sta, oare, la fel lucrurile atunci? Nu, v-a arta atunci ce nseamn s fii judector i ce nseamn arestat. Gsete-i cumptul, frumoas fat, zise Angelo. Legea, nu eu, i osndete fratele. Chiar de mi-ar fi rud, frate sau fiu, nu s-ar schimba nimic. Trebuie s moar mine. Mine? strig Isabela. O, ct de iute! Cruai-l, cruai-l! Nu-i pregtit s moar! Pn i ortniile pe care le mncm sunt jertfite numai cnd le-a venit timpul. Slujivom oare cerurile cu mai puin respect dect cel artat nevrednicelor noastre fpturi? O, bunule, preabunule stpn, gndii-v c nimeni n-a murit din pricina nelegiuirii nfptuite de fratele meu, dei muli au nclcat aceast lege. Vei fi deci ntiul care d aceast osnd, iar el ntiul care s-o ndure. Cutai-v adnc n suflet, stpne, batei la ua inimii i ntrebai-o de-a cunoscut ceva asemntor cu greeala fratelui meu, iar de va mrturisi o vin fireasc, aa cum e a lui, n-o lsai s dea glas nici unui gnd mpotriva vieii fratelui meu. Aceste din urm cuvinte l micar pe Angelo mai mult dect toate cele spuse pn atunci, cci frumuseea Isabelei strnise o patim vinovat n inima lui, i ncepuse s nutreasc gnduri de necuviincioas iubire, precum era i crima lui Claudio. Tulburarea din suflet l fcu s-i ntoarc Isabelei spatele, dar ea-l chem napoi, grindu-i: V-ntoaroei faa, blndule stpn, i ascultai cum o s v mituiesc. Cum? S m mituieti? strig Angelo, uimit c ei i trecuse prin gnd s-l mbie cu mit. Da, zise Isabela, i nc cu daruri pe care nsui cerul

bucuros le-ar mpri cu voi: nu aurul comorilor, nici pietre scnteietoare ce preuiesc mai mult sau mai puin, dup cum vrei, ci cu rugi fierbini ce vor ajunge n ceruri nainte de rsritul soarelui, rugi izvorte din suflete ce i-au aflat mntuirea, ale fecioarelor care triesc n posturi i a cror inim e nchinat altor lucruri dect celor pieritoare. Fie, vino s m vezi mine, spuse Angelo. Mulumit scurtului rgaz ctigat pentru viaa fratelui ei, mulumit fgduinei c va fi ascultat nc o dat, ea plec de la el cu ndejdea mbucurtoare c va reui, n cele din urm, s-i nving aspra fire. ndeprtndu-se, mai zise: Cerul s v aibe-n paz, nlimea voastr! i Domnul s v mntuie! Iar Angelo, auzind aceasta, opti n sinea lui: Amin! M aib-n paz cerul de tine i de virtuile tale. Pe urm, nspimntat de propriile sale gnduri necurate, i zise: Dar ce-i asta? Ce-i asta? O iubesc, oare, de iar vreau s-o ascult i cu nesa s-i sorb privirea? Oare ce visez? Vicleanul duman al omului pune-n crlig o sfnt drept momeal de vrea s prind-n undi chiar sfini. Nicio femeie falnic n-a reuit vreodat s-mi mite inima, dar fata asta nentinat aproape c m-a subjugat. Pn mai adineauri zmbeam numai i m minunam de se-ntmpla s vd brbat ndrgostit. n noaptea aceea, din pricina zbuciumului vinovat din sufletul su, Angelo suferi mai mult dect prizonierul osndit de el cu atta asprime; cci Claudio fu vizitat n temni de ducele cel bun la suflet care, n ras de clugr, l ndrum pe tnrul brbat cum s apuce pe calea mntuirii, vorbindu-i despre pocin i pace sufleteasc. n schimb, Angelo suferi toate mpunsturile ovielnicei i vinovatei lui porniri; cnd l ispitea s-o abat pe Isabela de la crarea neprihnirii i cinstei, cnd l ncolea groaza i remucarea pentru o crim pe care n-o nfptuise

deocamdat dect n gnd. Dar pn la urm izbndir gndurile cele mrave i omul care cu att de puin vreme n urm srise n sus doar cnd auzise de mit, hotr s-o ademeneasc pe frumoasa fecioar cu o rsplat att de mare nct s nu fie n stare s-i reziste nsui nepreuitul dar al vieii fratelui iubit. Cnd, n dimineaa urmtoare, Isabela sosi, Angelo ddu porunc s fie adus singur dinaintea lui; de-ndat ce-o vzu ntre patru ochi, i spuse c de-i va drui lui fecioria, pctuind ntocmai precum fcuse Julieta cu Claudio, va crua viaa fratelui ei. Pentru c te iubesc, Isabela, spuse el. i fratele meu, rspunse Isabela, o iubea pe Julieta i cu toate acestea spuneai c trebuie s moar. Dar Claudio nu va muri dac te nvoieti s te strecori pe furi la noapte n ncperile mele, aa cum i Julieta a plecat pe ntuneric de la tatl ei pentru a merge la Claudio. Uluit de cuvintele lui, ademenind-o ntocmai la nelegiuirea pentru care i osndise cu moartea fratele, Isabela spuse: De dragul bietului meu frate a face tot ce-a putea pentru mine nsmi; adic de-a fi eu osndit s pltesc cu viaa, a purta ca pe nite rubine urmele bicelor ce m-au sngerat i m-a duce spre moarte ca spre un pat de dorul cruia am fost bolnav, mai curnd dect s m las prad acestei ruini. Mai adug c ndjduiete ca el s nu fi rostit acele cuvinte dect pentru a-i ncerca virtutea. El ns zise: Pe cinstea mea, crede-m, vorbele mele arat ce doresc. Suprat foc c-l aude folosind cuvntul cinste pentru a da glas unor asemenea dorini necinstite, Isabela zise: Aa! Ce slab cinste, pentru a-i da mult crezare, i ce dorine nc mai primejdioase! Pzete-te, Angelo, te-a putea da de gol! Isclete ndat iertarea fratelui meu, ori

de nu, am s strig n gura mare s-aud toat lumea ce fel de om eti! Dar cine s-i dea crezare, Isabela? rspunse Angelo. Numele meu neptat, viaa mea cumptat, cuvntul meu ce cntrete mai greu dect al tu i vor spulbera nvinuirile. Rscumpr-i fratele supunndu-te voiei mele, altfel mine va muri. Ct despre tine, n-ai dect s spui ce pofteti, minciuna mea va trage mai greu n cumpn ca adevrul tu. S-mi dai rspunsul mine. Cui s m plng? Cine m-ar crede, de-ar fi s povestesc toate astea? murmura Isabela, ndreptndu-se spre nfricotoarea temni n care era nchis fratele ei. Cnd ajunse acolo, l gsi pe Claudio adncit ntr-o smerit convorbire cu ducele care, n rasa lui de clugr, o vizitase i pe Julieta i-i fcuse pe amndoi vinovaii ndrgostii s ptrund adevratul neles al pcatului lor; ba nefericita Julieta mrturisise, vrsnd lacrimi amare i cindu-se din inim, c se socoate mai vrednic de ocar dect Claudio, pentru c primise bucuros propunerile lui necinstite. Intrnd n cmrua n oare era nchis Claudio, Isabela spuse: Fie cu voi pacea, harul i buna tovrie. Cine e? ntreb ducele travestit. Intr: urarea ta merit s fie ntmpinat cum se cuvine. A vrea s-i spun o vorb lui Claudio, zise Isabela. Atunci ducele plec i-i ls singuri, cernd armaului care-i pzea pe cei ntemniai s-l duc undeva de unde s poat auzi ce-i spun. Ei, ce mngiere-mi aduci, surioar? ntreb Claudio. Isabela i rspunse c trebuie s se pregteasc s moar a doua zi. Atunci, nicio scpare? ntreb Claudio. Ba da, frate, rspunse Isabela, ar fi una. Dar una dintre acelea care, dac te nvoieti s-o urmezi, i rpesc toat cinstea i te las pustiit.

Spune-mi i mie cum st treaba, zise Claudio. Oh, mi-e team de tine, Claudio, rspunse sora, i tremur toat la gndul c s-ar putea s vrei s mai trieti, mai scump fiindu-i un nensemnat rstimp de ase-apte ierni adugate vieii tale, dect o cinste fr de moarte. Ai curajul s mori? Simmntul morii ne copleete mai cu seam cnd ne temem de ea, altfel biata gnganie clcat sub picior simte o durere tot att de mare oa i un uria rpus. De ce m faci s m ruinez? ntreb Claudio. Crezi oare c-mi pot furi o hotrre din duioie i vorbe nflorite? Dac va trebui s mor, am s ntmpin ntunericul ca pe-o mireas, cu braele deschise. Acum mi recunosc fratele, strig Isabela. A rsunat acum un glas venit din mormntul tatlui meu. Da, va trebui s meri; i totui Oare o s m crezi, Claudio? Acest lociitor al ducelui, care pe dinafar pare un sfnt, dac m-a nvoi s-i drui cinstea mea de fecioar, i-ar lsa viaa. Oh! De-ar fi doar viaa mea n joc, mi-a da-o pentru izbvirea ta cu tot atta uurin cu ct m-a despri de un ac. Mulumesc, scump Isabela, spuse Claudio. Pregtete-te s mori mine, zise Isabela. ngrozitor lucru, moartea! strig Claudio. Dar ct scrb aduce o via de ruine! rspunse sora lui. Acum ns, gndul morii ncepu s rzbeasc drzenia lui Claudio i, npdit de acea spaim pe care numai vinovaii o cunosc n clipa morii, se tngui: Dulce surioar, las-m s triesc! Pcatul ce trebuie s-l svreti ca s salvezi o via de frate e-att de repede splat de fire, nct curnd se schimb n virtute! O, la necredincios! Nemernic fr cinste! strig Isabela. Ai fi n stare s-i scapi viaa cu preul ntinrii surorii tale? Oh, ruine, ruine, ruine! Credeam, frate, c-i

este att de drag cinstea, c de-ai avea douzeci de capete, n-ai pregeta s le pui pe douzeci de butuce de clu, jertfindu-le pe toate nainte ca sora ta s fie njosit cu o astfel de necinste. Ei nu, ascult-m, Isabela, spuse Claudio, care suferea cumplit. Dar ce-ar fi vrut s spun aprndu-i slbiciunea de a dori s triasc, fie i cu preul ruinii surioarei, fu curmat de intrarea ducelui, care zise: Claudio, am ascultat tot ce-ai vorbit cu sora ta. Angelo n-a dorit defel s-i terfeleasc cinstea cu adevrat; i-a spus ce i-a spus doar ca s-i pun virtutea la ncercare. Ea, purtnd n suflet adevrata cinste, l-a refuzat att de ales, c Angelo a fost nespus de bucuros s-i primeasc rspunsul. De aceea nu ndjdui s fii iertat, aa c petrece-i n rugciune ceasurile ce i-au mai rmas i pregtete-i sufletul pentru moarte. Atunci Claudio se ci pentru slbiciunea artat i spuse: ngduie s-i cer iertare surioarei mele. Sunt att de stul de via c m-a ruga s fiu uurat de povara ei. Claudio se retrase copleit de ruine i tristee pentru greeala svrit. Rmas doar cu Isabela, ducele lud hotrrea ei virtuoas, spunndu-i: Aceeai mn care te-a zmislit frumoas te-a zmislit i bun. Vai, rspunse Isabela, ce mult se-neal bunul duce n privina lui Angelo! Dac vreodat se va ntoarce i-mi va fi cu putin s-i vorbesc, i voi dezvlui n ce chip a crmuit ara mputernicitul su! Isabela nu bnuia c da glas chiar atunci amenintoarelor destinuiri. Ducele rspunse: i nu vei grei; totui, aa cum stau lucrurile acum, Angelo poate nltura nvinuirea ta; de aceea te rog s-mi asculi cu luare-aminte sfaturile. Cred c-i st n putere s

faci unei srmane femei nedreptite un bine meritat, s-i salvezi fratele din ghearele crude ale legii fr a-i ntina defel gingaa-i fptur, i n acelai timp s aduci mult bucurie ducelui, dac s-ar ntmpla s se mai ntoarc vreodat. Isabela rspunse c este gata s fac orice dorete, numai s nu fie lucru de ocar. Virtutea e cuteztoare, spuse ducele, i nu cunoate frica. Pe urm o ntreb dac auzise vreodat de Mariana, sora lui Frederick, vestitul rzboinic care murise necat n mare. Am auzit despre aceast doamn, rspunse Isabela, i numele ei era ntotdeauna nsoit de cuvinte de laud. Doamna aceasta, continu ducele, este soia lui Angelo; dar zestrea ei de nunt se afla pe bordul corbiei cu care i-a pierit fratele; i ine seama ct de greu a lovit-o aceast nenorocire pe srmana femeie; cci pe lng pierderea unui frate nobil i vestit, care totdeauna i artase o dragoste fireasc i plin de duioie, odat cu nruirea bogiei a pierdut i iubirea soului ei, chipeul Angelo, care, pretinznd c a descoperit o pat pe onoarea acestei nentinate doamne (dei adevrata pricin a fost risipirea zestrei sale), a prsit-o prad lacrimilor, fr a-i usca mcar una cu mngierea lui. Nedreapta lui asprime, care dup orice judecat sntoas s-ar fi cuvenit s sting dragostea soiei, a fcut-o de fapt i mai nvalnic, precum se revars apele ce ntlnesc n cale un zgaz, aa c Mariana i iubete crudul so cu toat puterea dragostei dinti. Ducele i dezvlui apoi mai pe larg planul. Isabela urma s se duc la nobilul Angelo, prefcndu-se c se nvoiete s vin la miezul nopii, cum i ceruse el, astfel dobndind iertarea promis; dar la ntlnire n locul ei se va duce chiar Mariana, trecnd pe ntuneric drept Isabela n ochii lui Angelo.

i s nu-i fie team s faci una ca asta, fiica mea i spuse clugrul cci Angelo i e so i nu-i niciun pcat si aduni mpreun. Plcndu-i planul, Isabela plec s fac precum i se ceruse, iar ducele se duse s-i dea de tire Marianei despre cele puse la cale. O mai vizitase i altdat pe nefericita doamn, n aceleai straie de mprumut, sftuind-o n treburile bisericeti, i aducndu-i prieteneasc mngiere, cu care prilej aflase trista poveste chiar din gura Marianei; aa se face c acum, nendoindu-se de cucernicia lui, Mariana se nvoi s se lase ndrumat de dnsul n nfptuirea nelegerii. Cnd Isabela se ntoarse de la ntrevederea ei cu Angelo la casa Marianei, unde-i dduse ducele ntlnire, el i spuse: Bine-ai venit, i chiar la timp! Ce veti aduci de la vrednicul mputernicit? Isabela povesti n ce chip aranjase lucrurile. Angelo, spuse ea, are o grdin nconjurat de un zid de crmid; n partea de miaznoapte a grdinii se afl o vie, n care se ajunge printr-o porti. Apoi le art ducelui i Marianei dou chei, date de Angelo, i urm: Cheia mai mare deschide poarta din vie, cealalt o porti ce d din vie n grdin. Acolo am fgduit s-l ntlnesc chiar la miezul nopii i am cptat de la el ncredinarea c nu se va atinge nimeni de viaa fratelui meu. Am cercetat cum se cuvine i cu mare grij locul, iar el, n oapt i cu srguin vinovat, de dou ori mi-a artat drumul. Nu v-ai mai neles asupra nici unor alte semne pe care trebuie s le tie i Mariana? Nu, asta a fost tot, rspunse Isabela, nimic altceva dect s m duc cnd va fi ntuneric. I-am spus c nu voi putea rmne mult timp, dndu-i s neleag c m va ntovri un slujitor, care-i ncredinat c vin pentru fratele

meu. Ducele i lud nelepciunea cu care aranjase lucrurile, iar ea, ntorcndu-se spre Mariana, i spuse: La desprirea de Angelo, nu trebuie s-i spui altceva dect moale i n oapt: Acum s nu-mi uii fratele! n noaptea aceea, Isabela o conduse pe Mariana la locul hotrt pentru ntlnire, bucuroas c prin iretlicul acesta izbutea s salveze viaa fratelui i s-i pstreze n acelai timp cinstea neptat. Dar c viaa fratelui ei ar fi n siguran ducele nu prea credea i de aceea se nfi din nou la temni cnd btu miezul nopii; cu asta avu Claudio noroc, altfel i s-ar fi tiat capul chiar n noaptea aceea, cci curnd dup intrarea ducelui veni porunc de la crudul mputernicit s i se reteze lui Claudio capul i s-i fie trimis la ceasurile cinci dimineaa. Ducele ns l nduplec pe arma s amne execuia lui Claudio i s-l pcleasc pe Angelo, trimindu-i capul unui om care murise n nchisoare n dimineaa aceea; i pentru a-l face pe arma s se nvoiasc, ducele, despre care armaul nu bnuia cu nimic c nu e cel ce prea a fi, i art o scrisoare scris de mna ducelui i pecetluit cu nsemnele lui; vznd-o, armaul crezu c fratele clugr are o porunc secret de la ducele plecat i de aceea se nvoi s-l crue pe Claudio i s taie capul mortului, pe care-l trimise lui Angelo. Ducele ntocmi apoi n numele su o scrisoare pentru Angelo, n care l anuna c anumite piedici i curmaser cltoria i c se va napoia la Viena a doua zi de diminea i-i cerea lui Angelo s-l ntmpine la intrarea n ora, unde s-i napoieze nsemnele puterii; ducele mai dorea s se dea de veste supuilor c oricine se consider ndreptit la despgubiri pentru vreo nedreptate suferit poate s-i nfieze plngerea n strad, la intrarea lui n ora. n zorii zilei aceleia, Isabela veni la nchisoare i ducele, care o atepta acolo, din motive numai de el cunoscute crezu potrivit s-i spun c lui Claudio i se tiase capul;

aadar, cnd Isabela l ntreb dac Angelo trimisese zapisul prin care i ierta fratele, ducele rspunse: Angelo l-a izbvit pe Claudio de lumea asta. Capul i-a prsit umerii i a fost trimis mputernicitului. ndurerata sor strig: O, nefericite Claudio, nenorocit Isabela, lume de ocar, prea blestemat Angelo! Falsul clugr o rug s se potoleasc, iar cnd ea se liniti o clip, i mprti vestea apropiatei napoieri a ducelui i o nv n ce chip s-i nfieze acestuia plngerea mpotriva lui Angelo; o mai sftui s nu se nfricoeze dac lucrurile vor prea, o vreme, c se ndreapt mpotriva ei. Dup ce o povui ndeajuns pe Isabela, ducele se duse la Mariana s-i arate i ei cum anume trebuie s se poarte. Pe urm ducele i lepd straiele de clugr i, mbrcat cu mantia-i regeasc, intr n cetatea Vienei, ntmpinat de o vesel mulime de supui, care se adunaser s-i ureze bun venit. Fu ateptat acolo de Angelo care-i napoie, cu tot ceremonialul cuvenit, nsemnele puterii. i iat c sosi i Isabela, n chip de jlba care dorea s-i nmneze o plngere, i zise: Dreptate, mult mrite duce! Sunt sora lui Claudio, cel osndit la moarte prin tierea capului pentru c a sedus o tnr fecioar. I-am cerit nobilului Angelo iertare pentru fratele meu. N-are rost s-i povestesc nlimii voastre cum am ngenuncheat i m-am rugat, cum n-a vrut s m-asculte i eu am struit; povestea ar fi peste msur de lung. Dar, cu durere i ruine v voi spune cum s-au sfrit lucrurile. Angelo n-a binevoit s crue viaa fratelui meu dect dac m druiam patimii lui necinstite i, dup o ndelungat lupt cu mine nsmi, iubirea de sor a nvins cinstea i m-a dat lui. Dar a doua zi dimineaa Angelo, clcndu-i fgduiala, a poruncit s-i fie adus capul fratelui meu. Ducele se prefcu a nu da crezare acestei istorii, iar

Angelo spuse c femeii i se rtciser minile de durerea de a-i pierde fratele, care suferise asprimea dreapt a legii. Dar iat c se apropie nc cineva cu o plngere, anume Mariana, i zise: Nobile prin, aa cum lumina vine din ceruri i adevrul iese la iveal odat cu rsuflarea, aa cum exist neles n adevr i adevr n virtute, eu sunt soia acestui om i, bunul meu stpn, cuvintele Isabelei sunt scornite, fiindc n noaptea despre care zice c ar fi petrecut-o cu Angelo eu am fost mpreun cu el n casa din grdin. De e adevrat ce-am spus, fie-mi ngduit s m ridic de-aici teafr, iar dac nu e, fie s ncremenesc pe veci ca o statuie de marmor. Atunci Isabela, spre a-i adeveri spusele, ceru mrturia clugrului Lodowick acesta era numele pe care i-l dase ducele ct vreme fusese travestit. n tot ce artaser, Isabela i Mariana nu fcuser dect s-i urmeze sfaturile, cci ducele dorea s dovedeasc nevinovia Isabelei ct se poate de limpede, n ochii tuturor locuitorilor Vienei; dar lui Angelo nici nu-i trecea prin minte c asta era pricina pentru care se deosebeau spusele lor i ndjduia s se poat dezvinovi de nvinuirile Isabelei artnd c mrturiile lor se bat cap n cap; iat de ce, lund nfiarea nevinoviei jignite, spuse: Pn acum m-am mulumit s zmbesc; ns rbdarea mea, prea bunule stpn, i-a atins captul, cci, dup cte vd, aceste biete femei rtcite la minte nu-s dect uneltele vreunei persoane de rang mai nalt care le a mpotriv-mi. D-mi mn liber, nlimea ta, s limpezesc urzeala. Aa! Din toat inima! rspunse ducele. i pedepsete dup cum i-e placul. Domnia ta, nobile Escalus, rmi alturi de nobilul Angelo i-ajut-l din rsputeri s dea n vileag frdelegile; am trimis dup clugrul care le-a aat, i cnd se-arat, pedepsete-l cum crezi de cuviin

ca s rzbuni ocrile aduse. Acum te vom lsa pentru o vreme, ns domnia-ta, nobile Angelo, s nu te miti de-aici pn ce nu vei fi dat n vileag iele urzelii. i plec, lsndu-l pe Angelo nespus de ncntat c tocmai el a fost nsrcinat s judece propria-i pricin. Dar ducele nu zbovi dect atta ct i trebui s-i lepede mantia ducal i s mbrace iar straiul de clugr; astfel nvemntat, se nfi dinaintea lui Angelo i a lui Escalus, iar bunul i btrnul Escalus, creznd c Angelo fusese nvinuit pe nedrept, i zise presupusului clugr: Spune-ne, domnia-ta le-ai pus pe femeile astea s-l vorbeasc de ru pe Angelo? El rspunse: Unde este ducele? Numai el trebuie s m asculte. Escalus rspunse: Ducele este de fa prin noi i noi i vom asculta spusele. Griete cu dreptate! Ori cel puin cu ndrzneal, rspunse fratele clugr. i aduse mustrri ducelui pentru c lsase soarta Isabelei n minile aceluia prt de ea, i vorbi cu atta curaj despre multele nelegiuiri vzute pe cnd spunea el trise n Viena ca un privitor oarecare, nct Escalus l amenin c-l va supune la cazne grele pentru c ridic vocea mpotriva stpnirii i ndrznete s discute purtarea ducelui; apoi ddu porunc s fie dus la nchisoare. n clipa aceea, spre nespusa minunare a celor de fa i spre adnca disperare a lui Angelo, presupusul clugr i lepd straiul n care se travestise i vzur cu toii c nu era altul dect ducele. Acesta i vorbi mai nti Isabelei, spunndu-i: Vino la mine, Isabela. Clugrul tu acum i-e prin; dar mi-am schimbat numai straiele, nu i sufletul. Te voi sluji i de-acum ncolo. O, fie-mi iertat c eu, supusa voastr, m-am folosit de nlimea voastr, necjind-o. Ducele rspunse c mai degrab ar fi avut el nevoie de

iertarea ei, fiindc nu mpiedicase uciderea fratelui nc navea de gnd s-i dezvluie c acesta mai tria, vrnd s-i pun i mai mult la ncercare buntatea. Angelo pricepu acum c ducele fusese, pe ascuns, martorul tuturor frdelegilor sale i spuse: O, temute stpn, vinovia mi-e mai mare nc dect pcatul, cci am crezut c nu voi fi tiut de nimeni, iar acum vd c Luminia ta, ntocmai puterii cereti, mi-a supravegheat faptele. Aa c, bunule prin, nu-mi prelungi ruinea, ci-ngduie mrturisirii mele s m judece. Nu alt ndurare cer dect s fiu ndat osndit la moarte. Ducele rspunse: Greelile tale, Angelo, sunt limpezi pentru toat lumea. Te osndim s-i aezi capul pe acelai butuc asupra cruia s-a aplecat Claudio ca s-i primeasc moartea, i s dispari cu tot atta grab; ct despre averile lui, Mariana, te punem n drepturile de soie i de vduv totodat, ca s-i poi cumpra un so mai bun. O, mult ndrgit stpn! rspunse Mariana, eu nu-mi doresc un altul, nici so mai bun s fie. i vrednica soie a unui so nerecunosctor ceru apoi n genunchi, aa cum i Isabela se rugase pentru Claudio, s-i fie lsat lui Angelo viaa. Ea implor: Blndul meu stpn! Nobile prin! Ia-mi i tu partea, dulce Isabela! ngenuncheaz pentru mine i-i voi sluji cu credin cte zile voi mai avea! Ducele spuse: E mpotriva firii s-i ceri aa ceva. Dac Isabela ar ngenunchea s se roage pentru iertarea lui, duhul fratelui ei i-ar sfrma lespedea de piatr i-ar veni s-o duc de aici, spre groaza noastr. Dar Mariana continu: Isabela, dulce Isabela, te rog numai att: ngenuncheaz lng mine i ridic mna! Nu rosti niciun cuvnt am s spun eu totul! Se zice c oamenii cei mai

buni sunt plsmuii i din greeli, i aproape ntotdeauna se fac nc mai buni de svresc vreodat un ru. Soul meu este dintre acetia. O, Isabela, nu vrei s ngenunchezi de dragul meu? Ducele atunci spuse: El va muri pentru Claudio. Dar mult se bucur bunul duce cnd o vzu pe Isabela sa, de la care se atepta numai la ndurare i fapte demne de cinstire, c ngenuncheaz n faa lui i zice: Stpne prea-mrinimos, privete rogu-te spre osndit ca i cnd fratele meu ar mai tri. Eu socotesc c faptele lui au fost mcar n parte, pn a dat ochii cu mine, pornite din inim. i fiindc aa e, nu-l osndi la moarte. Fratele meu a murit pe drept, cci s-a fcut vinovat de rul pentru care a fost pedepsit. Necunoscnd ce alt rspuns mai bun s dea acestei nobile femei ce se ruga pentru viaa dumanului, ducele trimise s fie adus Claudio din nchisoarea unde i atepta cu inima ndoit norocul, i, artndu-i Isabelei mult-jelitul ei frate, care era bine sntos, i spuse: D-mi mna ta, Isabela. De dragul buntii i frumuseii tale l iert pe Claudio. Spune c vei fi a mea, i atunci el mi va fi i mie frate. Acum Angelo nelese c a scpat i el de moarte iar ducele, vznd c i se mai lumineaz puin ochii, zise: Ai grij, Angelo, s-i iubeti soia; vezi bine c vrednicia ei i-a rscumprat viaa. Bucur-te, Mariana! Iubete-o, Angelo! Eu am spovedit-o i-i cunosc virtuile. Angelo i aminti ct de nenduplecat inim avuse cnd pentru scurt timp se-nvemntase n hainele puterii, i simi acum ct e de dulce glasul ndurrii. Ducele i porunci lui Claudio s-o ia pe Julieta de nevast i iari i oferi Isabelei mna, ntr-att frumoasa fat cucerise inima prinului prin purtarea ei nobil i virtuoas. Cum nc nu mbrcase sutana, Isabela era liber s se

mrite, iar ajutorul prietenesc dat de duce pe cnd fusese travestit n rasa de clugr o hotr s primeasc foarte bucuroas cinstea pe care i-o fcea; i dup ce deveni duces a Vienei, pilda virtuoasei Isabela avu o asemenea nrurire asupra celorlalte femei din cetate, nct de atunci nu mai czu niciuna n pcatul Julietei, soia pocit a cuminitului Claudio. Iar ducele cel ierttor din fire domni vreme ndelungat mpreun cu iubita lui Isabela, fiind cel mai fericit so i prin de pe pmnt.

A dousprezecea noapte, sau cum dorii

ebastian i sora sa Viola, un tnr gentilom i o tnr domni din Messina, erau gemeni i (ceea ce trecea drept mare minune). nc de la natere semnau att de mult unul cu cellalt, c nimeni nu i-ar fi putut deosebi dac n-ar fi fost mbrcai altfel. Se nscuser amndoi n acelai ceas, i tot ntr-un ceas se aflaser n primejdie de moarte, cci naufragiar pe coasta Iliriei n vreme ce cltoreau mpreun pe mare. Corabia la bordul creia se aflau fu despicat n dou de un col de stnc n timpul unei nprasnice furtuni i numai o mn din cei de pe vas scpar cu via. Cpitanul corbiei i puinii marinari care supravieuiser plutir spre rm ntr-o brcu, aducnd-o teafr la mal i pe Viola care, srmana, n loc s se bucure c a scpat de moarte, se puse pe plns, socotindu-i pierdut fratele; ns cpitanul o mbrbta, ncredinnd-o c n chiar clipa n care corabia se despica i zrise fratele cum se leag strns de un catarg puternic i pe urm, ct mai putuse deslui ceva n deprtare, l vzuse purtat n voie pe valuri. Mult o mai mngie ndejdea trezit de vestea aceasta, i Viola ncepu s chibzuiasc la ce-ar putea face ntr-o ar strin, att de departe de cas, i-l ntreb pe cpitan dac tie ceva despre Iliria. Cum nu, chiar foarte multe, doamn, rspunse cpitanul, cci m-am nscut la nici trei ceasuri deprtare de aici.

Cine domnete asupra locurilor? ntreb Viola. Cpitanul i spuse c Iliria era crmuit de Orsino, un duce tot att de nobil din fire ca i de obrie. Viola i aminti c-i auzise tatl vorbind despre Orsino, care peatunci era holtei. i tot aa-i i-acum, rspunse cpitanul, sau nc mai era pn nu demult, cci am plecat de aici abia de vreo lun, i-atunci se rspndise vestea (cum tii, norodul de rnd mereu plvrgete despre ce fac cei mari) c Orsino caut dragostea frumoasei Olivia, o fecioar plin de virtute, fiica unui conte mort mai an, care a lsat-o pe Olivia n grija fratelui ei, mort i el curnd dup aceea; i se mai spune c att l-a ndrgit pe scumpu-i frate, nct a fcut legmnt s se fereasc pe vecie de vederea i tovria brbailor. Viola, prad i ea aceleiai adnci ndurerri pricinuite de pierderea fratelui, ar fi vrut s triasc n preajma domniei care-i plngea cu atta jale fratele mort. l ntreb pe cpitan dac o poate prezenta Oliviei, spunnd c ar intra cu drag n slujba ei. Dar el rspunse c ar fi un lucru greu de mplinit, de vreme ce, de cnd cu moartea fratelui ei, domnia Olivia nu ngduie nimnui s-i intre n cas, nici mcar ducelui. Atunci Viola ncropi alt plan, i anume s slujeasc ducelui n chip de paj, mbrcndu-se cu haine bieeti. Nstrunic gnd pentru o tnr domni s-i pun straie brbteti i s se dea drept flcu, dar starea dezndjduit i lipsa de aprare n care se gsea Viola, fat tnr i neobinuit de frumoas, singur ntr-o ar strin, trebuie s-o scuze. Observnd ct de cinstit se poart cu ea cpitanul i ct de prietenete se ngrijete de binele ei, Viola i mprti planul, iar el se prinse ndat s-o ajute. Fata i dete bani i-i ceru s-i fac rost de haine potrivite, poruncind ca straiele s fie de aceeai culoare i croite cam dup acelai tipar cu cele purtate nainte de fratele ei Sebastian; i dup ce

mbrc vemintele brbteti art att de aidoma fratelui, nct aveau s se petreac ncurcturi neobinuite din pricin c uor puteau trece unul drept cellalt fiindc, dup cum se va vedea, Sebastian scpase i el cu via. Cpitanul, bunul prieten al Violei, avnd ceva treab la curte, dup ce o preschimb pe frumoasa copil ntr-un gentilom, o prezent lui Orsino sub numele de mprumut de Cesario. Ducele fu nespus de ncntat de portul mndru i destoinicia chipeului tnr i-l primi pe Cesario n rndurile pajilor, adic ntocmai slujba la care jinduise Viola; i-att de fr cusur mplini ndatoririle cerute de noua ei slujb, art o supunere att de asculttoare i o credin att de statornic noului ei stpn, nct curnd ajunse cel mai ndrgit slujitor al acestuia. Lui Cesario i mprti Orsino toat istoria iubirii lui pentru domnia Olivia. Lui Cesario i povesti curtea ndelungat i zadarnic fcut aceleia care, respingndu-i ndelungatele servicii i dispreuindu-i persoana, refuza s-l primeasc lng ea. Din iubire pentru fata care se purtase cu el fr pic de suflet, nobilul Orsino, renunnd la ntrecerile n cmp deschis i la toate ndeletnicirile brbteti n care aflase altdat atta ncntare, petrecea acum ceasuri ntregi ntr-o nemernic trndvie, ascultnd tnguirile unei muzici dulci, femeieti, ale cntecelor pline de duioie ori de iubire nfocat i, fr s mai ia n seam tovria nobililor nelepi i nvai cu care se nsoise pe vremuri, sta acum toat ziua la taclale cu tnrul Cesario. Fr doar i poate c nepotrivit camarad l vor fi socotit gravii curteni ai ducelui pe Cesario, pentru cel ce fusese cndva mobilul lor stpn, marele duce Orsino! Primejdios lucru pentru tinerele fecioare s fie duhovnicii unor duci tineri i chipei; ceea ce fr ntrziere i spre ntristarea-i afl Viola, cci i ddu curnd seama c sufer din dragoste pentru duce tot ceea ce-i spusese Orsino c ndurase pentru Olivia, mult minunndu-se c Olivia poate

fi att de rea fa de neasemuitul ei stpn i domn la care, credea ea, nimeni nu s-ar fi putut uita dect cu cea mai adnc admiraie; ea ndrzni chiar s-i dea de neles pe ocolite lui Orsino c e pcat s iubeasc o femeie att de oarb fa de nobilele lui nsuiri, i spuse: Stpne, dac o domni te-ar iubi aa cum domnia ta o iubete pe Olivia (i poate se gsete una de acest fel), i dac n-ai putea-o ndrgi la rndul tu, oare nu i-ai spune c n-o poi iubi? i oare n-ar trebui ea s se mulumeasc cu acest rspuns? Dar Orsino nu se nvoi cu felul ei de a gndi, tgduind c o femeie ar putea iubi la fel de ptima ca el. Spuse c nu se afl femeie cu inima ndeajuns de ncptoare ca s cuprind atta iubire, i de aceea era nedrept ca dragostea ce i-ar purta-o vreo domni s fie asemuit cu iubirea lui pentru Olivia. Dei avea cel mai mare respect pentru prerile ducelui, Viola nu putu s nu-i spun c lucrul acesta nu este tocmai adevrat, deoarece socotea c n inima ei se afl tot atta iubire ct n aceea a lui Orsino, i zise: Ah, dar eu tiu, stpne Ce tii tu, Cesario? ntreb Orsino. tiu prea bine, rspunse Viola, ct de mult dragoste poate nutri o femeie unui brbat. Femeile au inima statornic, la fel ca i noi. Tata avea o fat care iubea un brbat cu tot atta nfocare cum a iubi-o i eu pe nlimea Voastr dac a fi femeie. i care-i povestea ei? se interes Orsino. Una fr noim, stpne, rspunse Viola. N-a suflat nimnui un cuvinel despre iubirea ei, ci a lsat taina asemeni unui vierme ascuns n mugure de floare s-i mistuie frgezimea obrazului. S-a vetejit de gnduri negre i, galben-verzuie la fa de melancolie, edea cum st Resemnarea pe un mormnt, zmbind Mhnirii. Ducele vru s afle dac domnia murise cumva din iubire,

dar la aceast ntrebare Viola ddu un rspuns n doi peri; cci nscocise pesemne povestea numai ca s poat pune n cuvinte gritoare iubirea tainic ce i-o purta lui Orsino i durerea tcut de care suferea. Pe cnd stteau astfel de vorb, intr un gentilom trimis de duce la Olivia i spuse: Cu voia ta, stpne, domnia nu m-a primit, dar iat ce rspuns i d prin slujitoarea ei: apte ani de-acum ncolo nici lumina zilei nu-i va privi chipul, ci aidoma unei clugrie, cernit zbranic va purta pe fa, scldndu-i n lacrimi odaia ca semn de trist aducere aminte pentru fratele ei mort. Auzind aceasta, ducele strig: Ah, ea oare are o inim att de ginga c d asemeni bir de dragoste pn i unui frate mort, cum va mai iubi ea cnd sgeata de aur curat i va atinge inima! Pe urm spuse Violei: tii, Cesario, n faa ta mi-am deschis toate tainiele inimii; d fuga deci, copile bun, la casa Oliviei. Nu te lsa btut pn nu intri; stai pironit la poart i spune-i c acolo vei prinde rdcini pn va binevoi s te vad. i de voi izbuti s-i vorbesc, stpne, atunci ce s-i spun? ntreb Viola. Ah, atunci, rspunse Orsino, dezvluie-i patima iubirii mele. Cuvnteaz-i pe larg despre credina statornic ce-i port. i va sta n putin s-i nfiezi suferinele mele, cci mai curnd pe tine o s te asculte dect pe altul mai aspru la chip. Aadar, Viola plec; dar nu o bucur prea mult s o curteze pe Olivia, cci trebuia s o nduplece s devin soie celui cu care dorea s se mrite ea. Cum ns primise nsrcinarea, o mplini cu credin i Olivia afl curnd c la poarta ei se gsete un tnr care struie s fie lsat s-o vad. I-am spus, art slujitorul, c suntei bolnav. Zice c

tie i c de aceea i vrea s v vorbeasc. I-am spus c dormii; prea s tie dinainte i despre asta, i mi-a rspuns c tocmai asta ar fi pricina pentru care trebuie s v vorbeasc. Ce a putea s-i mai spun, doamn? Nu-l tulbur nicio oprelite i vrea s v vorbeasc, cu sau fr voia voastr. Curioas s afle cine ar putea fi ndrtnicul trimis, Olivia ceru s fie lsat s intre; coborndu-i vlul pe fa, i spuse c va mai asculta o dat solia lui Orsino, cci fr ndoial, judecind dup obrznicia lui, trimisul venea de la duce. Intrnd, Viola lu cea mai brbteasc nfiare cu putin i dup tipicul alesei curtenii din graiul pajilor de curte i spuse domniei nvoalate: Nespus strlucitoare, ncnttoare i fr pereche frumusee, m rog domniei voastre s-mi spui de eti stpna casei, cci ru mi-ar mai prea s-mi irosesc pentru alra cuvintele, care n-au fost numai de minune plsmuite, dar mi-au i dat mult de furc s le nv. De unde vii, domnule? ntreb Olivia. Nu pot s spun mai mult dect am nvat, rspunse Viola, i rspunsul la ntrebarea domniei voastre nu e cuprins n rolul meu. Eti deci actor? ntreb Olivia. Nu, precum nu sunt nici cel pe care-l joc, rspunse Viola, gndindu-se c ea, fiind femeie, se prefcea c e brbat. i iar o ntreb pe Olivia dac ea e stpna casei. Olivia spuse c da; atunci Viola, mpins mai mult de curiozitatea de a vedea faa rivalei sale dect de graba de a rosti mesajul stpnului, spuse: Domni scump, fie-mi ngduit s v privesc chipul. Olivia nu se ls prea mult rugat ca s dea ascultare ndrzneei cereri, fiindc trufaa frumusee pe care ducele Orsino zadarnic o iubea de atia ani se ndrgostise la prima vedere de presupusul paj, umilul Cesario.

Aadar, cnd Viola ceru s-i vad faa, Olivia rspunse: Oare anume te-a nsrcinat domnul i stpnul tu s te tocmeti cu faa mea? Dar apoi dnd uitrii hotrrea de a-i ascunde chipul sub vluri timp de apte ani, i le ndeprt spunnd: Totui, voi trage draperia i am s-i art tabloul. Nu-i bine pictat? Viola rspunse: E-o frumusee bine plsmuit. Numai miastr mn a Naturii putea aterne cu atta farmec purpura i albul fraged pe obrajii domniei voastre. Eti cea mai nemiloas domni din cte vieuiesc, de vrei s duci attea haruri spre mormnt fr a lsa lumii mcar o copie. Ah, domnule, rspunse Olivia, n-am s fiu chiar att de crud. Lumea poate avea un inventar ntreg al harurilor mele, precum: dou buze aa i-aa de roii; aiderea, ochi verzi cu pleoape cum li se cuvine; apoi un gt, o brbie i aa mai departe. Ai fost trimis cumva ca s le afli preul? Viola rspunse: Vd eu cum eti: mult prea trufa, dar ncnttoare. Nobilul meu stpn te iubete. Oh! O astfel de dragoste vrednic e de rsplat chiar de ai fi ncoronat ca regin a frumuseii, cci Orsino te iubete cu adoraie i lacrimi, cu gemete rsunnd de tunetul iubirii i cu suspin de flcri. Stpnul tu, spuse Olivia, mi tie bine simmintele. Nu-l pot iubi, dei nu m ndoiesc c e un suflet mare; tiu c e nobil i de cuprins stare, c tinereea lui e proaspt i fr pat. Toat lumea spune c e-nvat, curtenitor i curajos; cu toate acestea eu nu-l pot iubi i ar fi fcut mai bine s se mulumeasc demult cu rspunsul acesta. De te-a iubi aa cum te iubete stpnul, spuse Viola, la poarta ta mi-a face colib mpletit din rchit i nencetat eu te-a chema pe nume. Tnguitoare sonete a plsmui pentru Olivia i le-a cnta n miez de noapte; numele tu ar rsuna printre coline i l-a face pe Ecou,

flecarul ngnat al vzduhului, s strige Olivia! O! n-ai avea de unde s afli odihn ntre alctuirile pmntului i aerului, ci i s-ar face mil de iubirea mea! Multe-ai mai face, zise Olivia. Din ce neam te tragi? Viola rspunse: Mai ales dect norocul, dar nu m plng de starea mea. Sunt gentilom. Cu prere de ru o ls apoi Olivia pe Viola s plece, zicndu-i: ntoarce-te la- stpnul tu i spune-i c nu-l pot iubi. i alte solii s nu mai trimit, dect de vii chiar tu s-mi spui cum a primit vestea. La plecare, Viola i lu rmas bun de la domni zicndui Frumoasa cea crud. Cnd rmase singur. Olivia repet cuvintele: Mai ales dect norocul, dar nu m plng de starea mea. Sunt gentilom. Apoi adug cu voce tare: Pot s jur c ntr-adevr e de neam bun: vorbirea, chipul, mdularele, duhul i purtarea lui arat limpede c e un om ales. Pe urm i dori ca ducele s fie Cesario i, vznd ct de mult i nrobise tnrul simurile, se ocr c prea sendrgostise pe nepus mas; dar blndele nvinuiri ce i leaduc oamenii pentru propriile lor greeli nu prind rdcini adnci, i curnd Olivia uit ntr-aa msur de nepotrivirea dintre rangul ei i cel al presupusului paj, ct i de sfiala feciorelnic, nsuirea cea mai aleas a firii unei femei, nct hotr s ctige neaprat iubirea tnrului Cesario i trimise dup el un slujitor cu un inel de diamante, sub cuvnt c el i l-ar fi lsat drept cadou de la Orsino. Ndjduia ca, druindu-i cu atta iscusin inelul, Cesario s-i fac o idee despre gndurile ce le nutrea; i ntradevr Viola ncepu s bnuiasc ceva, deoarece, tiind c Orsino nu trimisese prin ea niciun inel, i aduse aminte de privirile i purtarea Oliviei care artau admiraia ce i-o purta i ghici ndat c iubita stpnului se ndrgostise de ea.

Vai, spuse ea, biata femeie ar fi fcut mai bine s se ndrgosteasc de o nluc. Bucluca treab mai e deghizarea, de vreme ce a fcut-o pe Olivia s ofteze la fel de zadarnic precum oftez eu din pricina lui Orsino. Viola se ntoarse la palatul lui Orsino i-i povesti stpnului cum a dat gre, repetndu-i porunca Oliviei ca ducele s n-o mai tulbure. Ducele continu totui s spere c blndul Cesario va izbuti cu vremea s-o nduplece pe Olivia s arate puin ndurare i-i ceru s-o viziteze iari a doua zi. ntre timp, spre a mai scurta apstorul rstimp, ceru s i se cnte un cntec pe care-l asculta cu drag, apoi gri: Bunul meu Cesario, azi-noapte, cnd am auzit cntecul sta, mi s-a prut c-mi alin grozav sufletul. Ia aminte, Cesario, e un cntec vechi i fr-nflorituri. l cnt femeile care mpletesc i estoarele cnd stau la soare, i fecioarele care-i es borangicul cu suveica de os. E cam neghiob, dar mie-mi place, cci se povestete n el despre nevinovia dragostei n vremurile de mult duse. CNTEC Vino, ia-m, bun moarte, Culc-m-ntre pomi de vis, Rsuflare, zbori departe: Cruda fat m-a ucis. Alb linoliu pregtete Cu brdu ngemnat, Nimeni nu mi te dorete Cu suflet mai mpcat. Nicio floare s nu-mi creasc Pe mormntu-ntunecat, Prietenii s nu jeleasc Oasele ce-ai ngropat. Iar ca s crum suspinul

Fetei care m-a iubit ngropai-m degrab ntr-un loc de negsit. Violei nu-i scp niciunul dintre cuvintele cntecului din btrni, care cu atta simplitate adevrat da glas chinurilor dragostei nemprtite, i nfiarea ei dovedi c simea ntocmai ceea ce spunea cntecul. Privirile-i ntristate fur observate de Orsino, care-i spuse: Pe viaa mea, Cesario, cu toate c eti att de tnr, i-au czut ochii pe un chip pe care l-ai ndrgit; aa-i ori nu, biete? ntr-o oarecare msur, da, cu voia domniei voastre, rspunse Viola. i ce fel de femeie este, de ce vrst? ntreb Orsino. De vrsta i cu nfiarea voastr, stpne, zise Viola, iar ducele fu ispitit s zmbeasc auzind c acest flciandru chipe iubete o femeie cu atia ani mai n vrst dect el i cu nfiare aspr, de brbat; Viola ns se gndea n tain la Orsino i nu la vreo femeie care-i semna. Cnd se duse a doua oar la Olivia, Viola nu mai ntmpin niciun fel de piedici pentru a ajunge n preajm-i. Slujitorii descoper repede cnd stpnelor le place s stea de vorb cu niscai crainici tineri i frumoi; aadar, ndat ce Viola sosi, poarta i fu deschis larg i pajul ducelui fu condus cu mult respect n ncperile Oliviei; iar cnd Viola spuse c venise din nou pentru a-i gri n numele stpnului, Olivia zise: A vrea s nu-mi mai vorbeti niciodat de el; ns deai vrea s m ndupleci spre alt dor, i-a asculta rugmintea cu mai mare plcere dect mi-ar face muzica sferelor cereti. Cuvintele acestea erau spuse pe leau, dar Olivia le lmuri ndat i mai pe neles, mrturisindu-i deschis

dragostea; i cnd zri apoi cum pe faa Violei nemulumirea se-ngemna cu ncurctura, spuse: Oh, ce frumos arat dispreul n tremurul mnios al buzelor tale! Cesario, pe trandafirul primverii, pe neprihnire, cinste i adevr, te iubesc att de mult nct, n ciuda trufiei tale, n-am nici putere, nici minte s-mi ascund pasiunea. Dar n zadar i se mrturisi domnia. Viola se ndeprt de ea n grab, ameninnd-o c nu va mai veni niciodat s-i vorbeasc n numele lui Orsino; i singurul rspuns pe carel ddu mbierilor Oliviei fu s-i arate hotrrea nestrmutat de a nu iubi nicicnd vreo femeie. De-abia plecase de la Olivia, c Violei i i fu pus la ncercare brbia. Un gentilom a crui iubire fusese respins de Olivia, auzind cum l copleea frumoasa domni cu favoruri pe trimisul ducelui, l provoc la duel. Ce putea face, oare, srmana Viola, care, dei purta mbrcmintea unui brbat, avea inima cu adevrat de femeie i se temea pn i s priveasc spre propria-i spad? Vznd cum teribilul rival nainteaz spre ea cu sabia tras, la nceput se gndi s-i dezvluie c e femeie. Fu ns repede scpat din ghearele spaimei i de ruinea unei asemenea destinuiri de ctre un necunoscut aflat n trecere pe acolo care, ndreptndu-se spre ei de parc ar fi cunoscut-o demult i i-ar fi fost cel mai bun prieten, i spuse adversarului ei: Dac tnrul gentilom i-a adus vreo jignire, iau vina lui asupr-mi, iar dac l jigneti eu i arunc n numele lui mnua. Nici n-apuc Viola s-i mulumeasc pentru sprijinul dat ori s afle motivul acestui amestec binevenit, c noul ei prieten trebui s fac fa unui inamic mpotriva cruia nu-i era de niciun folos curajul, cci ofierii ducelui, sosind chiar n acea clip, l arestar n numele stpnului lor, ca s dea

socoteal pentru o nclcare a legii, svrit nainte cu civa ani. Atunci el i vorbi Violei: Asta mi se trage din pricin c te tot caut. Pe urm i ceru o pung cu bani, zicnd: M vd nevoit acum s-i cer punga napoi, i mult mai ru mi pare c nu pot s-i dau ajutor, dect de mine i de ce m-ateapt. Pari uluit, dar hai, vino-i n fire! Cuvintele lui o uluir ntr-adevr pe Viola, care o inu sus i tare c nu-l cunoate i c nu cptase niciodat vreo pung de la el; i oferi n schimb o mic sum de bani, aproape tot ce avea, pentru buntatea pe care i-o artase. Acum ns, strinul i spuse cuvinte aspre, nvinuind-o de nerecunotin i de rutate. i adug: Pe bietanul sta ce-l vedei l-am smuls din gheara morii, i numai de dragul lui am venit n Iliria, nfruntnd o asemenea primejdie. Dar grzile nu prea aveau chef s asculte plngerile prizonierului, aa c-l silir s se grbeasc, zicnd: Ce ne pas nou de asta? Pe cnd era dus de-acolo, strinul o chem pe Viola cu numele de Sebastian, nvinuindu-l ct timp se mai putu face auzit pe presupusul Sebastian c-i las de izbelite prietenul. Auzind c i se spune Sebastian dei strinul fu dus prea repede de acolo ca s-i poat cere vreo explicaie Viola i nchipui c misterioasa ntmplare avusese loc deoarece fusese luat drept fratele ei i ncepu s nutreasc ndejdea c despre fratele ei vorbea necunoscutul zicnd s-i salvase viaa. i chiar aa i era. Strinul, pe nume Antonio, era cpitan de corabie. El l luase pe Sebastian la bordul vasului su cnd acesta, mort aproape de oboseal, plutea n voia valurilor pe catargul de care se legase n timpul furtunii. Antonio simise o prietenie att de puternic pentru Sebastian, nct hotrse s-l urmeze oriunde s-ar duce; i cnd tnrul i artase dorina de a vizita curtea lui Orsino,

Antonio fu mai bucuros s vin n Iliria dect s se despart de el, dei tia c dac va fi recunoscut acolo, viaa i va fi n primejdie, cci odinioar l rnise grav ntr-o mare btlie pe nepotul ducelui Orsino. Aceasta era vina pentru care fusese acum arestat. Cpitanul i Sebastian coborser amndoi de pe corabie doar cteva ceasuri nainte de a o fi ntlnit Antonio pe Viola. El i dduse lui Sebastian punga, ca acesta s se foloseasc dup bunul lui plac de bani dac ar fi vrut s cumpere ceva, spunndu-i c va atepta la han ct vreme Sebastian va cutreiera oraul. Cum Sebastian nu se napoiase la timpul hotrt, cu toat primejdia Antonio ieise n ora s-l caute; i fiindc Viola purta aceleai haine i semna att de izbitor la chip cu fratele ei, cpitanul trsese spada spre a-i sri n ajutor tnrului pe care (credea el) l scpase de la moarte, iar cnd Sebastian (cum presupuse el) se lepd de dnsul i se mpotrivi s-i napoieze propriii si bani, nu e de mirare c-l nvinui de nerecunotina. Dup plecarea lui Antonio, temndu-se s nu fie iar provocat la duel, Viola fugi acas ct putu de repede. Nu dispruse de mult vreme, cnd adversarul ei crezu c-o vede ntorcndu-se; dar cel care sosi acum acolo era fratele ei, Sebastian, cruia i strig: Aha, domnule, iar te ntlnesc? Poftim, asta-i pentru tine! i-i trase lui Sebastian o lovitur. Sebastian nu era la; trgndu-i spada, i napoie cu plcere lovitura. Dar iat c de ast dat o doamn puse capt ncierrii; Olivia ieise din cas i, lundu-l i ea pe Sebastian drept Cesario, l pofti nuntru, artndu-i mhnirea c fusese att de grosolan atacat. Dei bunvoina acelei domnie l surprinse pe Sebastian la fel de mult ca i bdrnia adversarului su necunoscut, intr cu mult plcere n cas i Olivia fu ncntat c Cesario (cum credea ea) se arta mai simitor la ateniile ei; cci cu toate c avea dinainte-i

aceleai trsturi, pe faa tnrului nu putea vedea nimic din dispreul i mnia de care se plnsese cnd i mprtise lui Cesario dragostea. Sebastian nu se mpotrivi ctui de puin drgleniilor artate de frumoasa domni. Pru chiar c le primete cu foarte mult plcere, dar se ntreb totui cum de se putea ntmpla una ca asta, simindu-se nclinat s cread c Olivia nu este chiar n toate minile; vznd ns c e stpna unei case frumoase, c d porunci tuturor, c pare s crmuiasc familia cu iscusin i c se vedea a fi o femeie cu scaun la cap n toate cele, afar de iubirea din senin pe care i-o arta, l bucur rsful ei; iar Olivia, vznd voia bun a lui Cesario i temndu-se s nu se rzgndeasc, propuse s se cunune pe loc, deoarece avea un preot n cas. Sebastian se nvoi, i dup ce slujba cstoriei lu sfrit, o prsi pe doamna sa pentru scurt vreme, dorind s mearg i s-i povesteasc prietenului su Antonio despre norocul ce dduse peste el. ntre timp Orsino sosea n vizit la Olivia i, chiar pe cnd ajungea n dreptul casei ei, grzile aduser n faa ducelui pe prinsul lor, Antonio. Viola se afla cu Orsino, stpnul ei, i ndat ce o vzu Antonio, creznd i acum c e Sebastian, i povesti ducelui cum l scpase pe bietanul acela din primejdiile mrii; dup ce vorbi pe larg de buntatea pe care ntradevr i-o artase lui Sebastian, i sfri plngerea adugnd c nerecunosctorul tnr trei luni n ir, zi i noapte, fusese nedesprit de dnsul. Dar cum domnia Olivia tocmai ieea din cas, ducele nu mai putu asculta povestea lui Antonio, ci spuse: Iat-o pe contes; iat cerul pind pe pmnt! Ct despre tine, omule, vorbele pe oare mi le spui smintite sunt; de trei luni n ir tnrul acesta e n slujba mea! Porunci apoi ca Antonio s fie dus de acolo. Dar cereasca domni i ddu curnd prilej ducelui s-l nvinuiasc pe Cesario de nerecunotin, ntocmai ca Antonio, cci

singurele vorbe pe care le auzi rostite de gura Oliviei fur unele de dragoste i adresate lui Cesario; i cnd afl ce loc de seam dobndise pajul n inima Oliviei, ducele l amenin cu toate grozviile prea dreptei lui mnii. Iar la plecare i ceru Violei s-l urmeze, spunndu-i: Hai cu mine, biete; sufletul mi-e dornic de rzbunare. Dei se prea c n furia geloziei sale ducele o va osndi pe Viola la moarte grabnic, iubirea o fcu s prind curaj i spuse c va ndura prea bucuroas moartea numai pentru a uura sufletul stpnului ei. Dar Olivia nu voia si piard astfel soul i strig: Unde se duce Cesario al meu? Viola rspunse: Dup acela care mi-e mai drag dect viaa. Totui Olivia i mpiedic s plece, strignd ct o ineau puterile c Cesario e soul ei, i trimise dup preot care ntri c nu trecuser nc dou ore de cnd o cununase pe doamna Olivia cu tnrul acela. Zadarnic strui Viola c nu se cununase nicicnd cu Olivia; mrturia Oliviei i a preotului l fcur pe Orsino s cread c pajul i furase comoara pe care-o preuia mai presus de via. Creznd ns c nu mai e nimic de fcut, i lu rmas bun de la necredincioasa lui iubit i de la farnicul ei so, cum i zise Violei, poruncindu-i s nu-i mai ias vreodat n cale cnd se ntmpl (dup cum li se pru) o minune! Cci iat aprnd un alt Cesario, care i se adres Oliviei ca unei soii. Acest nou Cesario era Sebastian, adevratul so al Oliviei, i cnd mirarea lor de a vedea dou persoane cu acelai chip, aceeai voce i aceeai purtare se mai potoli niel, frate i sor ncepur s-i pun unul altuia ntrebri, cci Violei nui venea a crede c fratele ei se mai afla n via, iar Sebastian nu nelegea cum de se face c sora lui, pe care o socotise necat, se gsea n faa lui n vemintele unui brbat. Viola ns se grbi s-l conving c sub nfiarea aceea se ascundea ntr-adevr ea, sora lui.

Dup ce fur lmurite toate ncurcturile pricinuite de nemaipomenita asemnare dintre cei doi frai gemeni, fcur cu toii haz de domnia Olivia, pentru greeala de a se ndrgosti de o femeie; iar Oliviei nu-i pru deloc ru de schimbare, cnd afl c se cstorise cu fratele i nu cu sora. Cstoria Oliviei puse capt pentru totdeauna ndejdii lui Orsino, i odat cu ndejdea pru c se spulber i stearpa lui iubire cci toate gndurile sale se ndreptau acum spre pania prin care favoritul su, tnrul Cesario, se preschimbase ntr-o fermectoare fat. O privi pe Viola cercettor i amintindu-i c ntotdeauna fusese de prere c tnrul Cesario e foarte chipe, i spuse c va arta nespus de bine n haine femeieti i i mai aduse aminte ct de des zicea ea c l iubete, lucru care-i pruse, la vremea lui, a fi doar mrturisirea credinei ce i-o purta tnrul paj, dar n care ghicea acum un cu totul alt neles, cci i venir n minte multe cuvinte plcute spuse de acesta odinioar i luate de el drept vorbe de duh. De ndat ce-i aminti de toate, hotr s-o ia pe Viola de soie, aa c-i spuse (nu reuea nc s o cheme altfel dect Cesario i biete): Biete, de o mie de ori mi-ai spus c n-ai s iubeti nicio femeie aa cum m iubeti pe mine; i pentru felul credincios n care m-ai servit, fr s iei n seam frageda i dulcea ta fptur, i deoarece mi-ai spus atta vreme stpne, vei fi de-acum stpna stpnului tu i ducesa legiuit a lui Orsino. Vznd c Orsino i ofer Violei inima pe care ea o refuzase cu atta asprime, Olivia i pofti s intre n cas i le oferi serviciile bunului preot, care-o cstorise cu Sebastian n acea diminea, pentru ca n seara aceleiai zile s ndeplineasc aceeai slujb, pentru Orsino i Viola. Astfel, gemenii, frate i sor, se cstorir n aceeai zi; furtuna i sfrmarea corabiei care-i desprise, fur

mijlocul de a urca spre nlimea soartei lor. Viola deveni soia lui Orsino, ducele Iliriei, iar Sebastian soul nobilei i bogatei contese, domnia Olivia.

Timon din Atena

imon, un nobil din Atena care se bucura de o avere demn de un prin, arta o mrinimie fr de hotare. Bogia-i aproape necuprins nu izbutea s-i umple bine pungile c el le i golea, cheltuindu-i banii cu oameni de toate soiurile i de toate rangurile. Nu doar sracii se nfruptau din drnicia lui; nici nobilii cei mari nu se ddeau n lturi s fie socotii printre cei ce depindeau de el i senirau n urm-i. La masa lui benchetuiau toi marii mnci, iar casa i era deschis oricui trecea prin Atena. Uriaa lui bogie, la care se aduga o fire deschis i darnic, i ctigase dragostea tuturor sufletelor; oameni cu fel de fel de planuri, foarte deosebii ca fire, i ofereau serviciile nobilului Timon; de la linguitorul cu chip strveziu, a crui fa rsfrnge asemeni unei oglinzi toana de-o clip a binefctorului, pn la cinicul dur i nenduplecat care, dei se prefcea c dispreuiete fiina omeneasc iar lucrurile lumeti i sunt indiferente, nu putea totui rezista purtrii curtenitoare i sufletului generos al lui Timon, ci venea (clcndu-i firea) s se nfrupte la regetile sale petreceri, iar la ntoarcerea acas se socotea mult nlat n propriii si ochi dac Timon l nvrednicise cu un salut sau un semn din cap. Cnd vreun poet plnuia o oper care avea nevoie de un cuvnt nainte pentru a fi nfiat lumii, era destul s o nchine nobilului Timon, i putea fi sigur c i se va vinde poemul, c patronul su i va trimite ndat o pung cu galbeni n dar, poftindu-l s-i cerceteze zilnic casa i masa.

Cnd un pictor dorea s scape de un tablou, n-avea dect s-l duc nobilului Timon, prefcndu-se c se ncrede n gustul lui ales, pentru a afla meritele operei; nu era nevoie de altceva ca s-l conving pe nobilul cu inim larg s-l cumpere. Cnd un giuvaergiu avea o piatr de pre sau un negustor de mtsuri rmnea cu esturi rare i scumpe de care nu se putea descotorosi din pricina preului prea ridicat, casa nobilului Timon era o pia mereu deschis, unde-i puteau vinde mrfurile sau podoabele la orice pre, ba mobilul cel bun din fire le mai aducea i mulumiri pentru trguial, de parc i-ar fi fcut o mare favoare dndu-i prilejul s cumpere lucruri att de costisitoare. De aceea casa lui era nesat de cumprturi de prisos, bune doar pentru a umfla pompa stnjenitoare i sritoare n ochi, iar el nsui era, n chip i mai suprtor, nconjurat de o hait de asemenea oaspei trndavi, poei mincinoi, pictori, negustori hrprei ca rechinii, nobili i domnie, curteni scptai i solicitani, care-i umpleau necontenit coridoarele, turnndu-i n urechi, ca ploaia, oaptele linguirilor lor greoase, aducndu-i, ca unui zeu, jertfa adoraiei lor, venernd pn i scria cu ajutorul creia slta n a i dndu-i s neleag c puteau s-i umple cu toii plmnii de aerul ce aparinea tuturor numai prin ngduina i buntatea inimii lui. Unii dintre aceti taie-frunz la cini erau tineri de obrie aleas, azvrlii (fiindc se ntinseser mai mult dect i inuse plapuma) de creditori la nchisoare, de unde i rscumprase nobilul Timon; dup care, aceti tineri risipitori se ineau scai de dnsul, de parc datorit unui simmnt reciproc de simpatie binefctorul lor fusese ndrgit de toi aceti mn-spart i linge- blide care, neputnd s se msoare cu el n ce privete averea, gseau c-i mai uor s-i fie pe msur cheltuind cu nesbuin i cu mn spart bani care nu erau ai lor. Una dintre aceste ppui era Ventidius, pentru ale crui datorii, fcute fr

rost, Timon pltise de curnd suma de cinci talani. Dar n nespusa nvlmeal, n marele puhoi de oaspei, nimeni nu era mai luat n seam de Timon ca aceia care-i fceau vreun dar sau vreo amintire. Mare noroc pe aceti oameni dac Timon arta slbiciune pentru vreun cine, vreun cal, sau vreo mobil ieftin de-a lor. Puteai fi sigur c obiectul jinduit, oricare ar fi fost, avea s-i fie trimis a doua zi dis-de-diminea, nsoit de temenelele celui care-l druia, rugndu-l pe Timon s-l primeasc i s ierte nevrednicia darului; iar calul sau cinele cu pricina, sau ceo fi fost, nu ntrzia s stoarc mrinimiei lui Timon, cel nentrecut n daruri, douzeci de cini sau cai, oricum cadouri nsutit mai preioase, dup cum tiau prea bine pretinii druitori, ale cror aa-zise daruri nu erau dect bani dai cu camt mare i pe termen scurt. n chipul acesta nobilul Lucius i trimisese de curnd lui Timon patru cai albi ca laptele, cu hamuri de argint, pentru care vicleanul nobil bgase de seam c Timon avusese cndva cuvinte de laud, iar un alt nobil, Lueulhis, pas-mi-te fr niciun interes, i fcuse plocon o pereche de ogari, pentru c auzise c Timon le admira frumuseea i iueala. Nobilul Timon primise darurile cu inima uoar, fr s bnuiasc gndurile necinstite ale celor ce le ofereau; i nu ncape ndoial c druitorii fur rspltii cu daruri i mai bogate un diamant sau un giuvaer, avnd o valoare de douzeci de ori mai mare dect cadourile lor farnice i interesate. Uneori secturile acestea se puneau pe treab pe ci i mai fie i cu vicleuguri grosolane i bttoare la ochi, pe care ncreztorul Timon era totui prea orb ca s le vad, se prefceau c admir i preuiesc nespus un lucru de-al lui Timon, cine tie ce chilipir sau vreo marf proaspt cumprat, fiind siguri c n acest chip l vor face pe nobilul cel docil i larg la inim s le druiasc lor lucrul astfel ludat, i asta fr cea mai mic osteneal, ct doar puin linguire ieftin i sritoare-n ochi. Pe calea asta, doar cu

dou zile n urm Timon druise unuia dintre aceti nobili cu sufletul josnic chiar armsarul roib pe care clrea, deoarece binevoise s spun c e un animal frumos i c alearg bine; Timon tia c nimeni nu laud nicicnd din inim ceva ce n-ar dori s aib. Cci nobilul Timon cntrea iubirea prietenilor dup a sa i-i plcea att de mult s fac daruri, nct ar fi fost n stare s dea regate ntregi presupuilor prieteni fr s socoteasc vreodat c ar fi destul. Asta nu nseamn c toat averea lui Timon se risipea spre a-i mbogi pe nemernicii lingi: mrinimia lui era n stare i de nfptuiri nobile, vrednice de laud. Odat, cnd un servitor de-al su se ndrgostise de fiica unui atenian bogat i n-avea nici urm de ndejde s-o poat lua de soie deoarece fata se afla cu mult deasupra lui ca rang i avere, nobilul Timon i druise cu drag inim acestui slujitor trei talani atenieni pentru a-i mri avuia pe msura zestrei pretinse de tatl tinerei fecioare aceluia ce avea s-o ia de nevast. ns de cele mai multe ori din averea lui se nfruptau pungaii i lipitorile, prietenii pe oare nu-i tia farnici, ci, pentru c-i stteau mereu n preajm, credea c musai l iubesc. Fiindc i zmbeau i-l mguleau, socotea fr umbr de ndoial c purtarea i este aprobat de toi oamenii cumsecade i nelepi. Iar cnd benchetuia n mijlocul linguitorilor i al bnuitorilor prieteni, cnd ei l mncau de viu i-i secau bogia, ntru sntatea i propirea lui bnd cu nghiituri mari din vinurile cele mai scumpe, el nu putea deosebi un prieten de un linguitor, ba mai mult, ochilor si amgii (ce se mndreau cu privelitea aceasta) li se prea c nu e o mngiere mai de pre dect atia prieteni care se au ca fraii i care-i pun fiecare avuiile la ndemna celorlali (dei toate cheltuielile erau fcute numai din avuia lui); i bucuroi se roteau deasupra privelitii unei petreceri (cum i prea lui) att de srbtoreti i freti.

Dar n timp ce astfel ajungea s fie mai bun ca nsi buntatea i-i revrsa mrinimia de parc Plutus, zeul aurului, n-ar fi fost dect slujitorul su, n timp ce astfel i da nainte, fr grij ori zbav, att de nepstor la cheltuieli c nici nu se ntreba cum le va acoperi fr s pun capt nebunului val de petreceri, bogia sa, care nu era nesfrit, trebuia s se topeasc pn la urm prin o aa risip nesbuit. Dar cine s i-o spun? Linguitorii? Interesul lor era s-i nchid ochii. Degeaba se strduia cinstitul lui majordom, Flavius, s-j nfieze adevrata stare a averii, punndu-i n fa socotelile, rugndu-l, cerindu-i cu o struin ce ar fi prut necuviincioas din partea unui slujitor n orice alt mprejurare, implorndu-l cu lacrimi n ochi s cerceteze starea averilor sale, Timon l tot amna i ntorcea vorba spre altceva; cci nimeni nu face ureche mai surd la mustrri dect bogatul pe cale de a scpata, nimeni nu e mai puin dornic ca el s vad adevrul strii n care se afl, nimeni nu crede mai puin n acest adevr, i nimeni nu e mai puin nclinat ca el s cread n schimbarea norocului. i pe cnd toate odile uriaei case a lui Timon erau nesate de petrecrei glgioi care se ndopau pe cheltuiala gazdei, pe cnd duumelele plngeau n iroaiele vinului vrsat de beivani i fiecare ncpere strlucea de lumini i rsuna de sunetul muzicii i larma benchetuielii, bunul i cinstitul majordom se ascundea deseori de unul singur n vreun ungher ferit i vrsa mai multe lacrimi dect curgea vin din pntecoasele butii, vznd mrinimia nebun a stpnului su, gndindu-se c ndat ce vor dispare banii care-i atrgeau lui Timon linguelile tuturor, repede li se va tia rsuflarea vorbelor de laud, c laudele ctigate benchetuind le va destrma postul i c mutele acelea lipicioase au s dispar la primul nor care vestete furtunile de iarn. Sosi ns i vremea cnd Timon nu-i mai putu ngdui s

fac ureche surd la ce-i nfia credinciosul su majordom. Trebuia s fac rost de bani; cnd, pentru asta, i porunci lui Flavius s vnd niscai pmnt, el l ncunotiin de faptul pentru care zadarnic i n nenumrate rnduri se strduise s-l fac pe stpnul su s-l asculte, i anume, c cele mai multe pmnturi ale sale fuseser deja vndute sau amanetate i c tot ce-i mai rmnea acum nu ajungea nici mcar spre a plti jumtate din datorii. ncremenit de uimire la auzul acestei veti, Timon rspunse n grab: Moiile mele se ntindeau de la Atena i pn n Lacedaemon. O, prea bunule stpn, rspunse Flavius, dar lumea ct e de mare nu-i dect una i are hotare; toat de-ar fi a ta s-o poi drui dintr-o rsuflare, ct de repede s-ar duce i ea! Timon se mngie zicndu-i c nu-i folosise josnic drnicia, i chiar dac-i spulberase necugetat averea, n-o risipise pentru a-i hrni patimile, ci spre nveselirea prietenilor; i rug bunul servitor (care plngea) s gseasc alinare n ncredinarea c stpnul su nu va fi niciodat la strmtoare ct vreme are atia prieteni alei; i ncreztorul nobil hotr c nu-i rmne altceva de fcut dect s trimit dup mprumut i s se foloseasc n ceasul acesta de cumpn de averea celorlali (care se bucuraser odinioar de mrinimia lui) la fel de nestingherit ca i cum ar fi fost averea lui. Apoi, vesel nevoie mare, de parc nu se ndoia de izbnd, trimise mai muli mesageri, care la nobilul Lucius, care la nobilii Lucullus i Sempronius, ncrcai de el n trecut cu daruri fr msur i fr zgrcenie; mai trimise i la Ventidius, pe care de curnd l scosese din nchisoare pltindu-i datoriile i care, dup moartea tatlui su, intrase acum n motenirea unei uriae averi i era deci n msur s-i ntoarc lui Timon curtenia; lui Ventidius i cerea s-i dea napoi cei cinci talani pltii

pentru el, iar fiecruia dintre ceilali nobili gentilomi i cerea mprumut cinci talani; nu avea pic de ndoial c recunotina lor i-ar acoperi nevoile (dac ar fi avut trebuin) chiar de ar fi fost i de cinci sute de ori cte cincizeci de talani. Trimiii lui Timon se duser mai nti la Lucullus. Ticlosul nobil visase noaptea un pocal i un lighean de argint, i cnd fu anunat slujitorul lui Timon gndul lui netrebnic i spuse c astfel se mplinete, fr ndoial, visul i c Timon i trimite lucrurile visate n dar; cnd nelese ns care e adevrul i c Timon are nevoie de bani, art fr ntrziere ct de firav i gunoas i fusese prietenia, cci cu multe vorbe mari l ncredin pe servitorul lui Timon c de mult vreme ntrevzuse ruinarea stpnului su i de multe ori venise la prnzul lui numai ca s-i atrag luarea-aminte, ba mersese i la cin ncercnd s-l conving s nu mai cheltuiasc atta, dar Timon nu voise s dea ascultare nici primejdiilor artate, nici poveelor; e drept, fusese mereu prta (cum spunea chiar el) la ospeele lui Timon i se putuse ncredina de mrinimia lui n lucruri mai de seam; ct despre faptul c ar fi venit vreodat cu gnd s-i dea lui Timon vreun sfat bun ori c l-ar fi mustrat vreodat, toate acestea nu erau dect scorniri josnice i sfruntate pe care le ncunun mituindu-l murdar pe slujitor, cerndu-i s se ntoarc la stpnul su i s-i spun c nu-l gsise acas. Trimisul ctre nobilul Lucius nu izbndi nici el mai mult. Acestui nobil mincinos, mbuibat de sta gata s plesneasc la masa lui Timon i mbogit cu darurile lui scumpe, aflnd c vntul sufl acum din alt parte i c fntna attor drnicii secase dintr-o dat, la nceput nu-i veni s cread; dar cnd se ncredina de adevr, se prefcu nespus de mhnit c nu-l poate servi pe nobilul Timon, spunnd c din nefericire (ceea ce era o josnic minciun) fcuse cu o zi nainte cumprturi foarte costisitoare,

sectuindu-i pentru moment punga i se nvinui c ar fi chipurile mai ru dect o fiar de ajunsese s nu-i poat ajuta un prieten att de bun; ba mai bnui c neputina de a servi un gentilom att de vrednic de cinste era cea mai mare nenorocire abtut vreodat pe capul lui. Cine-i n stare s-i spun prieten oricui numai pentru c mnnc din acelai blid cu el? Iat aluatul din oare este plmdit orice lingu. Dup cum toi i aduceau aminte, Timon i fusese acestui Lucius ca un tat i chezuise cu propria lui pung datoriile ce le fcuse; banii lui Timon se duseser pe simbriile servitorilor lui i ca s plteasc lefurile meterilor care asudaser s ridice frumoasele case jinduite de trufia lui Lucius; dar vai! n ce monstru se preface omul cnd dovedete nerecunotina! Acest Lucius refuza acum s-i mprumute lui Timon o sum care, fa de cea druit de el, nsemna mai puin dect dau oamenii milostivi ceretorilor. Sempronius i fiecare din ceilali nobili ce se vindeau pe bani, crora li se adres pe rnd Timon, ddur un rspuns la fel de ocolit sau l refuzar de-a dreptul; pn i Ventidius, cel rscumprat de la ocn i acum mbogit, nu se nvoi s-l ajute mprumutndu-i cei cinci talani pe care Timon nu i-i dduse cu mprumut, ci i-i druise mrinimos cnd se aflase n nenorocire. Acum, srac fiind, Timon, era tot att de ocolit pe ct de linguit i cutat fusese cnd avea averi fr numr. Aceleai guri care-i cntaser zgomotoase osanale, ridicndu-l n slvi pentru mrinimia, drnicia i sufletul su larg, nu se ruinau s socoteasc drnicia drept nebunie, mrinimia drept risip, dei nebunia lui Timon nu se artase nicicnd mai adevrat ca atunci cnd alesese nite lichele de teapa lor spre a le acoperi cu daruri. Casa princiar a lui Timon fu acum uitat, ajungnd un loc ocolit i urt de toat lumea, pe lng care oamenii treceau fr a se opri, nu ca nainte cnd orice trector poposea s guste din vinul

i veselia cminului lui Timon; n loc s fie nesat de puhoaiele oaspeilor petrecrei i glgioi, casa era acum asediat de creditori nerbdtori i guralivi, de cmtari i speculani cruzi i nenduplecai n cererile lor, pretinznd s le fie pltite datoriile, dobnzile, ipotecile oameni cu inima de piatr care nu voiau s aud de ngduin sau psuire astfel nct casa i ajunsese lui Timon ca o temni prin care nu mai putea trece, din care nu mai putea iei sau intra din cauza lor; unul cerea s-i fie pltit datoria de cincizeci de talani; altul aducea o chitan n valoare de cinci mii de coroane, bani pe care Timon chiar de-ar fi vrut s-i plteasc n stropi de snge tot nu i-ar fi putut da napoi, cci nu avea n tot trupul atta snge ct i-ar fi trebuit. n starea asta dezndjduit i fr putin de ndreptare (cum prea) a averii lui, ochii tuturor fur surprini dintrodat de noua i necrezuta lumin revrsat de acest soare cane scpata. Nobilul Timon pregti iari un osp la care i pofti musafirii lui obinuii, pe gentilomii, domniele i celelalte persoane de vaz din Atena. Venir nobilii Lucius i Lucullus, Ventidius, Sempronius i toi ceilali. i cine ar fi fost mai ncercat de mai negre preri de ru dect aceti nemernici cu suflet de slugoi cnd aflar (cum credeau ei) c srcia nobilului Timon fusese doar o prefctorie scornit anume spre a le pune iubirea la ncercare, i cnd se gndir c de-ar fi descoperit din vreme vicleugul lui Timon, ar fi putut cu cte un mprumut de nimica s-l ndatoreze din nou! i totui cine mai bucuros ca ei cnd aflar c fntna darurilor, pe oare o socotiser secat, era nc plin i proaspt? Ei se nfiar mieroi, ndurerai, artndu-i adnca mhnire i ruine de a fi fost att de nenorocoi ca atunci cnd nlimea sa trimisese la ei dup ajutor s nu fi avut mijloacele trebuincioase spre a ndatora un prieten att de vrednic. Dar Timon le ceru nici s nu se mai gndeasc la

asemenea fleacuri, pe care el le uitase cu desvrire. i aceti nobili josnici i linguitori, cu toate c refuzaser s-i mprumute bani la nenorocire, nu ddur acum napoi s se fac prtai la noua strlucire a prosperitii lui Timon. Cci nici rndunicile nu caut mai cu plcere n pribegia lor vara dect se las oamenii de teapa lor momii de norocul celor mari, nici nu fug mai bucuroase de asprimile iernii cum dau ticloii acetia napoi la primul semn de nenoroc: astfel de psri pribege sunt oamenii. Acum ns, n zvon de muzici i cu strlucire fur aduse la mas farfuriile fumegnde; i pe cnd oaspeii se tot minunau unde putuse gsi ruinatul Timon bani pentru a pregti un banchet att de costisitor, unii ndoindu-se nc att de nu le venea s cread ochilor c privelitea pe care o vedeau era adevrat, la un semn fur luate capacele de pe farfurii i adevratul el al ospului lui Timon fu scos la iveal, cci, n locul feluritelor bunti i trufandale la care se ateptau doar totdeauna se aflaser din belug la masa epicurian a lui Timon de sub capace se ivi un fel de mncare mai potrivit cu srcia de acum a lui Timon, nimic altceva dect puin abur i nite ap cldu, un osp numai bun pentru acest grup de prieteni la mestecat din flci, ale cror cuvinte de statornic preuire n-aveau mai mult miez ca aburul i ale cror inimi erau cldicele i lunecoase precum apa cu care-i primise Timon pe uimiii lui musafiri, mbiindu-i: Ridicai, javrelor, capacele i lipii! i, nainte de a-i putea reveni ei din uluire, le arunc apa n fa, ca s-i ndestuleze, i azvrli cu talgerele i cu tot ce avea la ndemn dup nobilii i domniele care o luaser la fug claie peste grmad ntr-o splendid nvlmeal, nhndu-i n grab mantiile; iar Timon fugi dup ei, strigndu-le ce erau cu adevrat: Lingi mieroi i zmbitori, fiare ascunse sub masca curteniei, lupi blnzi, uri blajini, mscrici ai avuiilor, prieteni de chiolhan, muscoi de-o var!

Iar ei, nghesuindu-se s scape, prsir casa n mai mare grab dect veniser, unii pierzndu-i n graba aceea mantiile i plriile, alii juvaerurile, dar bucuroi cu toii s-i ia tlpia din faa unui nobil att de nebun i s scape de ruinea acestui banchet de batjocur. Acesta fu ultimul osp vreodat dat de Timon; prin el i lu rmas bun de Atena i de tovria oamenilor, cci dup pomenita ntmplare ct adpost n pduri, ntorcnd spatele nesuferitei ceti i ntregii omeniri, rugndu-se ca zidurile blestematului ora s se afunde n pmnt iar casele s se prbueasc n capul stpnilor, ca toate urgiile ce cutreier omenirea: rzboiul, mnia, srcia, bolile, s se abat asupra locuitorilor, implornd zeii cei drepi s-i fac una cu pmntul pe toi atenienii, tineri sau btrni, nstrii sau sraci. Cu astfel de blesteme lu drumul codrului, unde zicea c pn i cea mai crud fiar se va dovedi cu mai mult suflet ca omul. Se despuie gol-golu, ca s nu mai umble ca om, i sp o vizuin drept adpost i tri acolo de unul singur aidoma unei slbticiuni, mncnd rdcini i bnd numai ap, fugind de semenii lui i cutnd mai degrab tovria fiarelor slbatice, mai prietenoase i mai nevtmtoare dect omul. Nespus prefacere! De la bogatul Timon, nobilul Timon care fusese ncntarea omenirii, la Timon cel gol-puc, Timon dumanul oamenilor! Unde-i erau acum linguitorii? Unde-i erau slujitorii i alaiul? Oare aerul rece al nopii, acel aspru servitor, avea s-i fie de-acum valetul care s-i pun la nclzit cmaa? Copacii epeni, mai btrni dect vulturii, aveau s se preschimbe oare pentru el n paji tineri i graioi, care s alerge spre a-i mplini poruncile? Cnd iarna avea s-l nghee, prul cel rece oare i va da buturi calde i fierturi cum lua cndva dup mahmureala cte unei nopi de chiolhan? Ori poate fpturile ce umplu slbaticele pduri veni-vor s-i ling mna i s-l

lingueasc? ntr-o zi, pe cnd spa n pustietatea aceea dup niscaiva rdcini, srmana lui hran, sapa lui Timon lovi n ceva tare, care se dovedi a fi aur, o grmad mare ngropat poate de cine tie ce zaraf la vreme de restrite, cu gnd s se ntoarc i s-l scoat din ascunztoare, care apoi murise nainte de a se ivi prilejul i fr s apuce s mprteasc cuiva secretul tainiei; prin urmare aurul zcuse acolo, n mruntaiele mamei lui, glia, nefcnd nici ru nici bine, ca i cnd n-ar fi prsit-o nicicnd pn cnd cazmaua lui Timon, dnd peste el din ntmplare, l aduse la lumina zilei. Era acolo, deci, o comoar uria care i-ar fi ajuns lui Timon, dac nu i-ar fi schimbat firea, s-i cumpere din nou prieteni i admiratori; dar Timon se sturase de frnicia lumii i vederea aurului fu pentru el ca o otrav, i l-ar fi ngropat din nou n pmnt; ns, gndindu-se la nenumratele nenorociri ntmplate oamenilor din pricina aurului, cum lcomia de a-l avea duce la jafuri, asupriri, nedrepti, silnicii i crime printre oameni, i fcu plcere s-i nchipuie (att de adnci rdcini avea n el ura pentru semenii si) c ar putea folosi grmada gsit pe cnd spa pentru a face un ru omenirii. i chiar n clipa aceea trecur prin pdure, pe aproape de vizuina lui, nite soldai ce se dovedir a fi o parte din otirea cpitanului atenian Alcibiades, care, scrbit de purtarea senatorilor din Atena (atenienii erau demult cunoscui drept un popor nerecunosctor, care-i mniau generalii i aliaii) mrluia acum mpotriva cetii n fruntea aceleiai armate biruitoare pe care o condusese mai nainte ca s-o apere. Convenindu-i de minune acest lucru, Timon drui cpitanului aurul ca s-i plteasc soldaii, necerndu-i n schimb alt serviciu dect s fac Atena una cu pmntul cu armata lui cuceritoare, i s-i treac prin foc i sabie pe toi locuitorii, s nu-i crue nici pe btrni de dragul brbilor lor

albe cci (zicea el) sunt numai nite cmtari, nici pe copii de dragul zmbetelor ce par nevinovate, cci (zicea tot el) crescnd ajungeau trdtori; dimpotriv, s-i oeleasc vzul i auzul mpotriva oricrei rugmini ori priveliti ce le-ar putea trezi mila, iar ipetele fecioarelor, sugarilor i mamelor s nu-l mpiedice s mcelreasc tot oraul, ci s-i omoare pe toi n iure. Apoi se rug ca dup ce vor nvinge, zeii s-i nimiceasc i pe cuceritori, att de cumplit ur purta Timon Atenei, atenienilor i ntregii omeniri. n timp ce vieuia astfel uitat de lume, ducnd un trai mai mult de dobitoc dect de fiin omeneasc, fu surprins ntro zi de ivirea unui om care se opri la intrarea vizuinii, privindu-l. Era Flavius, preacinstitul majordom, pe care iubirea i credina nestrmutat n stpnul su l mpinseser s-l caute pn la adpostul acela nenorocit spre a se arta gata s-l slujeasc; vzndu-i stpnul, odinioar att de nobilul Timon, ntr-o stare vrednic de plns, gol-puc precum se nscuse, trind asemeni unui dobitoc printre dobitoace, artnd el nsui ntocmai ca o ruin jalnic i ca un monument al prginirii, credinciosul slujitor se nspimnt att de cumplit nct rmase fr grai, buimcit i nmrmurit de groaz. Cnd putu s rosteasc, n sfrit, cteva cuvinte, ele fur n aa msur necate n lacrimi, c lui Timon i trebui mult vreme ca s-l recunoasc, s-i dea seama cine venise s-i ofere ajutor n nenorocire. (Era ncredinat c o asemenea buntate nu st n firea oamenilor). i cum noul venit era alctuit dup chipul i nfiarea omeneasc, bnui c ar fi un trdtor i c vars lacrimi farnice, dar bunul lui slujitor i ddu attea dovezi ale dreptei sale credine, artnd limpede c numai iubirea i datoria fa de cel care-i fusese un stpn iubit i mnase paii ntracolo, nct Timon fu silit a mrturisi c se mai afla i un om cinstit pe lume; dar cum era alctuit dup chipul i

nfiarea oamenilor, nu-i putea privi chipul fr scrb i nu era n stare s asculte cuvintele rostite de buzele lui fr s-l dispreuiasc. Aa c i acest singur om cinstit fu nevoit s plece, fiindc era om i cu toate c avea o inim mai blnd i mai miloas dect un muritor de rnd, avea alctuire trupeasc i nesuferite trsturi omeneti. Slbatica sihstrie a lui Timon avea s fie curmat, ns, de vizitatori mai de seam dect bietul su majordom. Cci nerecunosctorilor nobili ai Atenei le btuse ceasul amarnicei cine pentru nedreptatea svrit fa de nobilul Timon. Pentru c asemeni unui mistre slbatic ntrtat, Alcibiades se npustise asupra zidurilor cetii i, cu asediul lui nvalnic, amenina s prefac mndra Atena n pulbere. n minile lor uituce se redetept atunci amintirea vitejiei i iscusinei ntr-ale armelor dovedit pe vremuri de nobilul Timon Timon fusese cndva generalul lor i un soldat cuteztor i priceput, singurul dintre toi atenienii n stare s fac fa unei armate asediatoare ca aceea care-i amenina acum, ba chiar s-i resping atacurile ndrjite. Iat de ce fu aleas o solie de senatori care s susin cauza oraului pe lng Timon. Acum c le ajunsese cuitul la os, venir la acela cruia, cnd se aflase la ananghie, nui artaser ctui de puin respect, de parc s-ar fi putut atepta la recunotina celui cruia-i fcuser ru, i de parc aveau vreun drept s se bucure de curtenia lui pentru c l trataser cu atta dispre i nepsare. Deci l rugar struitor, l implorar cu lacrimi n ochi s se ntoarc i s scape de pieire oraul din care nerecunotina lor l alungase cu puin vreme n urm; i oferir bogii, putere, ranguri, se prinser s rscumpere jignirile aduse, i promiser onorurile cetii i dragostea poporului; i puser la picioare fiina, vieile i averile lor, numai de-ar binevoi s se ntoarc i s-i izbveasc. Dar Timon cel gol-puc, Timon care ura tot ce-i omenesc, nu

mai era acelai nobil Timon, patronul mrinimiei, floarea curajului, pavza lor n rzboi, podoaba lor n vreme de pace. De Alcibiades avea s-i treac prin sabie concetenii, lui Timon n-avea de ce s-i pese. De avea s jefuiasc frumoasa Atena, cspindu-i monegii i pruncii, Timon s-ar fi bucurat. Aa le i spuse, adugnd c n toat tabra rzvrtit nu se afl pumnal pe care s nu pun un pre mai mare dect pe cel mai nobil gtlej din Atena. Acesta fu singurul rspuns pe care binevoi s-l dea senatorilor care vrsau lacrimi de dezamgire. Abia la desprire i rug s-i salute pe conceteni din partea-i, s le spun c pentru a-i uura de frmntri i necazuri i pentru a mpiedica urmrile mniei furiosului Alcibiades, ar mai fi o cale anume, pe care le-o va arta, cci mai inea nc la concetenii si ct s doreasc s le fac un bine nainte de a muri. Cuvintele acestea i mbrbtar niel pe senatori, care sperau s i se fi trezit din nou iubirea pentru cetate. Atunci Timon le spuse c n apropierea peterii lui crescuse un copac pe care avea s-l taie n curnd, i i poftea pe toi prietenii si din Atena, nstrii sau sraci i de orice rang, care vor s scape de npast, s vin i s guste din copacul acela, nainte de a-l tia; lsa, adic, s se neleag c pot veni s se spnzure de el i astfel s se salveze din nenorocire. i acesta fu ultimul dintre nenumratele servicii nfptuite de Timon pentru omenire, i cea din urm dat cnd l zrir concetenii; cci la puine zile dup aceea, trecnd pe plaja ce se afla nu departe de pdurea n care locuise Timon, un biet otean gsi la marginea mrii un mormnt cu o inscripie spunnd c acolo se odihnea nemblnzitul Timon, cel care Ct vreme a vieuit, urtu-ia pe toi oamenii vii, iar murind s-a rugat s-i prpdeasc ciuma pe toi mieii rmai n urma lui. Nu s-a aflat dac-i sfrise viaa nprasnic, sau dac sila

de a tri i dispreul pentru oameni l-au dus pe Timon spre groap, dar toat lumea s-a minunat de ct potrivire era ntre epitaf i felul n care murise, precum a trit, ca unul ce ura omenirea. Ba s-au gsit i unii care i nchipuir c avea un tlc ascuns pn i dorina lui de a fi ngropat aproape de rm, unde necuprinsa mare putea s-i plng pe venicie lng mormnt, ca o sfidare pentru lacrimile trectoare i uuratice ale semenilor mincinoi i farnici.

Romeo i Julieta

amiliile cele mai de vaz din Verona erau ale bogailor Capulet i Montague. ntre cele dou familii exista o vrjmie veche, care atinsese asemenea culmi i att de mare era dumnia dintre ei, nct se ntinsese pn la neamurile cele mai ndeprtate, la sprijinitorii i slujitorii amnduror prilor; aa se face c un slujitor al casei Montague nu se putea apropia de un servitor al casei Capulet, nici vreun Capulet nu se putea ntlni din ntmplare cu un Montague fr s schimbe ntre ei cuvinte grele i uneori s ajung chiar la vrsare de snge. Numeroase erau ncierrile nscute din asemenea ntlniri ntmpltoare, care tulburau linitea panic a strzilor Veronei. Btrnul nobil Capulet ddu un mare osp, la care fur invitate multe doamne frumoase i muli oaspei nobili. Erau de fa toate frumuseile mult admirate ale Veronei i oricine era binevenit, dac nu inea de casa Montague. La acest osp al Capuleilor lua parte i Rosalina, iubita lui Romeo, fiul btrnului nobil Montague; i dei era primejdios pentru un Montague s fie vzut n casa aceea, Benvolio, un prieten de-al lui Romeo, l convinsese pe acest tnr de vi nobil s se duc i el la petrecere cu faa acoperit de o masc, pentru a o putea vedea pe Rosalina sa i, asemuind-o cu cele mai semee frumusei ale Veronei, s-i dea seama, dup cum spunea el, c lebda lui nu-i dect o cioar. Romeo nu punea prea mult pre pe cuvintele lui Benvolio; hotr totui s se duc, de dragul

Rosalinei, cci Romeo era un ndrgostit sincer i nflcrat, care nu dormea nopile din pricina iubirii i fugea de tovria oamenilor pentru a se putea gndi n singurtatea lui la Rosalina, care-l dispreuia i nu-i rspltea niciodat iubirea cu un ct de mic semn de prietenie sau afeciune; iar Benvolio dorea s-i vindece prietenul de aceast dragoste, artndu-i frumuseea altor femei i scondu-l n lume. Prin urmare, tnrul Romeo, mpreun cu Benvolio i prietenul lor, Mercutio, se duser mascai la aceast petrecere a Capuleilor. Btrnul Capulet le ur bun venit, spunndu-le c doamnele care nu sufer de btturi la degetele picioarelor vor fi fericite s danseze cu ei; btrnul era voios i cu inima uoar, le spuse c purtase i el o masc n tinereea-i i c fusese n stare s uoteasc multe poveti la urechea domnielor frumoase. Apoi ncepu dansul. Romeo rmase deodat mpietrit de frumuseea de basm a unei fete care dansa i ea printre ceilali, vrednic s arate torelor cum s strluceasc. I se prea c frumuseea ei lumineaz noaptea ca un giuvaer scump purtat de un arap o frumusee prea de pre spre a fi folosit, i prea copleitoare pentru acest pmnt. Parc-i o porumbi alb ca neaua printre nite ciori spuse el ntratt de puternic strlucea frumuseea i desvrirea ei printre domniele care-i ineau tovrie. Fu auzit cum rostete aceste laude de Tybalt, un nepot al btrnului nobil Capulet, care dup voce l recunoscu pe Romeo. Iar acest Tybalt, nflcrat fiind i ptima din fire, nu putu ndura gndul c un Montague venise la adpostul unei mti cum spunea el ca s-i zeflemiseasc i s-i bat joc de srbtoarea lor; se nfurie peste msur, ncepu s strige i-i art dorina de a-l ucide nentrziat pe tnrul Romeo. Dar unchiul su, btrnul Capulet, nu-i ngdui s ite n clipa aceea niciun fel de sfad, att din respect fa de oaspei ct i pentru c Romeo se purtase ca un gentilom desvrit i toat lumea din Verona l luda ca pe

un tnr virtuos i binecrescut. Astfel silit a-i nfrna mnia mpotriva voinei sale, Tybalt se stpni, dar jur c acel josnic Montague va plti alt dat foarte scump ndrzneala de a pi printre ei. Dup ce dansul se sfri, Romeo pndi locul unde se gsea fata, i la adpostul mtii, care-i putea scuza mcar n parte libertatea luat, cutez n cel mai blnd chip cu putin s ia mna fetei, asemuind-o cu a unei sfinte, i spuse c, dac o pngrete atingnd-o, ca un preacucernic pelerin ce se afl o srut n semn de pocin. Bunule pelerin, rspunse domnia, cucernicia-i ntrece pe departe cuviina i curtenia; sfintele au mini pe care pelerinii le pot atinge, dar nu le pot sruta. Dar n-au i ele oare buze, cum au i pelerinii? ntreb Romeo. Ba da, rspunse domnia, dar le folosesc numai pentru rugciuni. Atunci, iubita mea sfnt, zise Romeo, ascult-mi rugciunea i mplinete-mi-o, altfel n-am ndejde s mai pot tri. n asemenea vorbe cu dou nelesuri i pline de tlcuri drgstoase erau ei cufundai, cnd fata fu chemat lng mama ei. Iscodind cine-i este mam, Romeo afl c domnia a crei frumusee fr pereche l vrjise era tnra Julieta, fiica i motenitoarea btrnului nobil Capulet, cel mai mare duman al familiei Montague i c-i druise, fr s tie, inima unei vrjmae. Lucrul acesta l tulbur, dar nu-l putu face s-o iubeasc mai puin. Julieta n-avu mai mult linite aflnd c tnrul gentilom cu care sttuse de vorb era Romeo, un Montague. i ea fusese cuprins de o patim la fel de nestpnit i necugetat ca aceea pe care o nutrea Romeo pentru ea; i se pru ru-prevestitoare zmislirea acestei pasiuni: s fie silit s-i iubeasc dumanul i inima s-i tnjeasc pentru un om pe care, de

dragul familiei, ar fi trebuit s-l urasc! La miezul nopii, Romeo plec mpreun cu tovarii si; acetia ns curnd l pierdur din ochi cci, neputnd rbda s fie departe de casa unde-i lsase inima, Romeo sri peste zidul unei grdini ce se afla n spatele casei Julietei. Nu se afla de mult vreme acolo, cugetnd la dragostea lui cea nou, cnd Julieta se ivi deasupra lui, n cadra unei ferestre din care frumuseea ei prea c irumpe ca razele soarelui la rsrit, iar luna, scldnd grdina ntro lumin dulce, i pru lui Romeo bolnav i palid din pricina strlucirii mult mai puternice a noului astru din fereastr. Cnd ea i sprijini obrazul n palm, el i dori din toat inima s fie mnu pe mna aceea, ca s-i poat atinge faa. ntre timp, crezndu-se singur, fata suspin adnc i zise: Vai mie! Vrjit de glasul ei, Romeo opti fr ca ea s-l aud: Cuvnt iar, nger strlucitor! Cci aa te-ari ochilor mei, plutind deasupr-mi precum un sol naripat din ceruri la care muritorii privesc dnd napoi cu sfial. Fr s tie c este ascultat, i cum era stpnit de pasiunea ce-o zmislise ntmplarea din noaptea aceea, ea i strig pe nume iubitul pe care-l credea departe: O, Romeo, Romeo! exclam ea de ce eti tu Romeo? Leapd-te de tatl tu i d-i uitrii numele dac-i sunt drag; sau, de nu te-nduri, mcar jur-mi dragoste i eu nu voi mai fi o Capulet. ncurajat de aceste cuvinte Romeo i-ar fi vorbit cu drag inim, ns voia s aud mai mult; iar fata continua discuia nflcrat pe care o purta cu sine cum credea ea mustrndu-l mai departe pe Romeo fiindc e Romeo i un Montague, dorind ca el s aib un alt nume, sau s se lepede de al su i n schimbul acestuia, care nu-i nici mcar un crmpei din fiina lui, s-o dobndeasc pe ea toat. La auzul acestor mrturisiri pline de iubire, Romeo nu

se mai putu stpni ci, intrnd n vorb de parc acele cuvinte i-ar fi fost spuse de-a dreptul lui i nu unei nchipuiri, o rug s-i spun doar Iubite sau s-i dea orice alt nume ar pofti, cci nu mai vrea s fie Romeo dac numele acesta nu-i este pe plac. Speriat c aude un glas de brbat venind din grdin, la nceput Julieta nu-l recunoscu pe acela care, sub ocrotirea nopii i a ntunericului, i descoperise din ntmplare taina; dar cnd el vorbi din nou, dei urechile ei nu sorbiser nici mcar o sut de cuvinte rostite de gura lui, tiu ndat c e tnrul Romeo, att de simitor devine auzul unui ndrgostit. Ea i nfi primejdia pe care o nfruntase crndu-se peste zidul grdinii, spunndu-i c de vreo rud de-a ei l-ar gsi acolo, asta ar nsemna moarte curat pentru el, de vreme ce era un Montague. Vai! fcu Romeo, mai mari primejdii vd n ochii ti dect n douzeci de spade de-ale lor. Apleac-i ochii blnd asupr-mi, stpn, i dumnia lor nu m va mai putea atinge. Mai bine zilele s mi le curme ura lor, dect s-mi tri mai departe viaa asta vrednic de ur fr iubirea ta. Cum ai ajuns aici? l ntreb Julieta, i cu-ndrumarea cui? M-a ndrumat iubirea, rspunse Romeo. Crmaci nu sunt, dar dac-ai fi de mine tot aa de departe precum e rmul nesfrit scldat de marea cea mai ndeprtat, tot m-a ncumeta spre a afla asemenea comoar. Dei Romeo n-o putea zri n noapte, obrajii Julietei se mpurpurar cnd se gndi la chipul n care-i dezvluise, fr voie, iubirea pentru el. Mult ar fi vrut s-i cheme napoi cuvintele, dar n-avea cum s-o fac. Mult ar fi vrut s se poarte aa cum o cereau ntocmelile bunei-cuviine, adic s-i in departe iubitul, cci fecioarele prevztoare tiu s se ncrunte, s fie nendurtoare, s-i resping mai nti cu trie iubiii; s se in departe i s-i ascund dragostea sub prefcut vl de smerenie sau de nepsare,

ca iubiii s nu cread c le-au cucerit ori prea uor, ori prea degrab cci preul lucrurilor doar sporete cnd mult mai mare i-este truda. Dar n ntreaga ei fptur nu se gsea o prticic n care s ncap tgad sau amnare, ori vreunul dintre iretlicurile obinuite prin care trgnezi i te fereti de mrturisirile de iubire. Romeo auzise nsi gura ei, pe cnd nici nu visa c el e-att de aproape, dnd glas iubirii care i-o poart. De aceea, cu o neprefcut lips de sfial, de neles ntr-o asemenea mprejurare, ea ntri adevrul celor auzite de el mai nainte i spunndu-i chipe Montague (cum poate ndulci iubirea nesuferite nume!) l rug s nu pun grbita ei ndrgostire pe seama uurinei sau a nevredniciei, ci s arunce vina, dac era vreo vin, asupra nopii, care din ntmplare i atta de ciudat i dezvluise gndurile; adug apoi c dei purtarea ei poate s-i par nu destul de cumptat, de-ar fi s-o judece dup obiceiurile firii femeieti, ea totui se va arta mai sincer dect multe din semenele ei, a cror sfiiciune nu-i dect o prefctorie i modestia numai iretlic iscusit. Romeo ddu s ia cerurile drept martor c nimic nu-i era mai strin ca gndul de a bnui mcar o umbr de nevrednicie n purtarea unei fecioare de toi stimat, cnd ea l opri rugndu-l s nu jure; cci, dei se bucura c l iubete, ntlnirea din acea noapte nu-i aducea nicio bucurie: mult prea n prip, prea nechibzuit, prea neateptat era. Cum el strui s schimbe chiar atunci n noapte jurminte de iubire, ea i rspunse c i-l dduse pe al ei nc nainte de a-l fi cerut, atunci cnd el i ascultase mrturisirea; dar ar fi vrut s ia napoi ce-i druise atunci, de dragul plcerii de a-i drui iar totul, cci drnicia ei easemeni mrii, nesfrit, iar iubirea tot atta de adnc. Din avntatele-i cuvinte de iubire o smulse doica mpreun cu care dormea i dup a crei socoteal era vremea ca Julieta s se culce, cci zorii aveau s se iveasc n curnd; dar ntorcndu-se grbit spre Romeo ea i mai

spuse dou-trei cuvinte, dndu-i s neleag c dac iubirea i era ntr-adevr cinstit i elul lui cstoria, ea are s-i trimit a doua zi un sol spre a hotr data cununiei, cnd i va pune tot norocul la picioarele lui i-l va urma ca pe domnul i stpnul ei pn la captul lumii. Tocmai se nelegeau n privina asta cnd Julieta fu chemat struitor de doica ei; intr i se ntoarse, apoi intr iar i din nou se ntoarse, fiindc i venea, pas-mi-te, tot att de uor s-l lase pe Romeo s plece de lng ea, precum unei fetie care se joac cu-n pui de pasre, lsndu-l s sar puin din palm i apoi trgndu-l iar spre sine cu firul de mtas; lui Romeo i era la fel de greu s se despart de ea, cci nu se afl pentru ndrgostii mai dulce cntec ca glasul ndrgit, optind n noapte. Dar trebuir s se despart n cele din urm, urndu-i unul celuilalt somn dulce i ntremtor. Cnd i luar rmas bun mijeau zorile, i prea era plin mintea lui Romeo de stpna gndurilor lui i de acea binecuvntat ntlnire ca s mai poat dormi, aa c n loc s se duc acas, se abtu din drum spre o mnstire din apropiere, la fratele Laurence. Bunul clugr se sculase i-i fcea rugciunile, dar vznd c tnrul Romeo umbl cu noaptea-n cap, socoti pe bun dreptate c nu se culcase deloc i c-l inuse treaz cine tie ce tulburare a simirii lui tinereti. Avea dreptate s pun pe seama iubirii nesomnul lui Romeo, dar nu ghici i cine era pricina, cci i nchipui c-l inuse treaz dragostea pentru Rosalina. Dar cnd Romeo i dezvlui patima lui pentru Julieta i ceru clugrului s-i ajute cununndu-i chiar n ziua aceea, cucernicul printe ridic spre cer priviri i brae, minunndu-se de neateptata schimbare din inima lui Romeo; ca duhovnic, tia totul despre dragostea lui dinainte pentru Rosalina i-l ascultase deseori plngndu-se c-i arta numai dispre. Pe drept cuvnt dragostea tinerilor nu-i afl sla n inim, ci n ochii lor spuse clugrul. Dar cnd Romeo i-o ntoarse c-l certase adesea

chiar el pentru c tnjea dup Rosalina care nu-i putea rspunde la dragoste, n timp ce Julieta i rspltea iubirea cu iubire, clugrul plec urechea la rugminile lui i gndindu-se c o cstorie ntre tinerii Romeo i Julieta ar putea fi mijlocul fericit de a pune capt ndelungatei glcevi dintre Capulei i Montague pe care nimeni n-o deplngea mai din inim dect acest bun clugr, care, ca prieten al ambelor familii, ncercase deseori, fr izbnd s mijloceasc o mpcare n parte din aceast dorin i n parte din dragoste pentru Romeo, cruia nu-i putea refuza nimic, btrnul se nvoi s uneasc minile celor doi tineri prin legtura cstoriei. Acum Romeo se simea cu adevrat fericit de soart, iar Julieta, care afl de cele puse la cale prin doica trimis n solie dup cum fgduise, nu ntrzie s alerge ct mai devreme la chilia fratelui Laurence, unde minile lor fur unite prin sfnta cununie; bunul clugr rug cerurile s binecuvnteze aceast cununie i s pun capt, prin unirea tnrului Montague cu gingaa Capulet, vechii hruieli i ndelungatei dezbinri dintre familiile lor. Dup ce se termin slujba, Julieta se ntoarse grabnic acas, unde atept nerbdtoare sosirea nopii, cnd Romeo fgdui c va veni s-o ntlneasc n aceeai grdin unde se vzuser cu o sear nainte; pn atunci, timpul trecea pentru ea tot att de apstor cum i se pare noaptea de dinaintea marii srbtori unei copile nerbdtoare, care a primit haine noi dar nu le poate mbrca dect dimineaa. n aceeai zi, plimbndu-se pe strzile Veronei, cam pe la amiaz, prietenii lui Romeo, Benvolio i Mercutio, fur oprii de un grup de Capulei, n frunte cu furtunosul Tybalt. Este vorba de acelai pornit Tybalt care voise s se bat cu Romeo la ospul btrnului Capulet. Vzndu-l pe Mercutio, el l nvinui cu vorbe coluroase c se nhiteaz cu Romeo, un Montague. Mercutio, n ale crui vene curgea

un snge la fel de tnr i nfocat ca al lui Tybalt, rspunse cam tios acestei nvinuiri. Se isc, aadar, o ceart, n ciuda cuvintelor rostite de Benvolio pentru a le potoli nfierbntarea, cnd, vzndu-l chiar pe Romeo c trece pe acolo, fiorosul Tybalt se ntoarse spre el, zicndu-i n batjocur sectur! Romeo dorea s ocoleasc o ceart cu Tybalt, mai mult dect cu oricare altul, cci era rubedenia cea mai ndrgit de Julieta; pe deasupra, tnrul Montague nu se amestecase niciodat cu adevrat n aragul dintre cele dou familii, fiind din fire potolit i aplecat spre cele nelepte, iar numele de Capulet, pn mai adineaori purtat i de scumpa lui soie, era acum pentru el mai degrab un cuvnt de vraj, care-i astmpra ura, dect unul de aare, care s-i strneasc mnia. Iat de ce ncerc s-l domoleasc pe Tybalt, pe care-l salut curtenitor spunndu-i bunule Capulet, de parc, dei era un Montague, simea o tainic plcere n a rosti acest nume. ns Tybalt, care-i ura pe toi din neamul Montague pe ct ura i iadul, nu ascult de glasul nelepciunii ci trase spada, iar Mercutio, necunoscnd temeiul ascuns pentru care Romeo cuta mpcare cu Tybalt i socotind ngduina de acum a prietenului su ca pe o cedare la, care-i ruina onoarea, l provoc pe Tybalt cu un torent de vorbe usturtoare s continue ncierarea nceput cu el. Tybalt i Mercutio luptar pn cnd Mercutio czu rpus, rana dttoare de moarte primind-o n vreme ce Romeo i Benvolio ncercau n zadar s-i despart pe cei doi lupttori. Vzndu-l pe Mercutio mort, Romeo nu-i mai putu pstra cumptul, ci-i strig i el lui Tybalt aceeai vorb de ocar, sectur!, pe care i-o aruncase acesta; i se duelar pn cnd Tybalt czu ucis de Romeo. Cum aceast ncierare pe via i pe moarte se petrecuse chiar n mijlocul Veronei, ziua-n amiaza mare, vestea ei adun ndat mulime de oreni la locul cu pricina, printre ei aflndu-se nobilii Capulet i Montague cu soiile lor; curnd

dup aceea sosi nsui prinul care, nrudit fiind cu Mercutio, cel omort de Tybalt, i suprat c linitea crmuirii lui fusese tulburat prea des de ncierrile dintre Capulei i Montague, veni hotrt s-l fac pe vinovat s sufere din plin asprimea legii. Lui Benvolio, care vzuse cu ochii lui ce se ntmplase, prinul i porunci s arate pricina duelului, ceea ce Benvolio fcu ntocmai, inndu-se ct putu de aproape de adevr fr s-i pricinuiasc prea mult ru lui Romeo, ndulcind i scuznd partea de vin a prietenilor si. Nobila doamn Capulet, a crei sete de rzbunare nu cunotea margini din pricina durerii iscate de moartea rudei ei, Tybalt, l ndemn pe prin s abat toat asprimea legii asupra ucigaului acestuia i s nu-i aplece urechea la cuvintele lui Benvolio cci el, fiind prietenul lui Romeo i un Montague, vorbete cu prtinire. Astfel strui mpotriva proasptului ei ginere, fr s tie ns c Romeo i e ca un fiu prin cununie i soul Julietei. n tabra cealalt, doamna Montague se rug pentru viaa biatului ei, artnd cu destul ndreptire c Romeo nu fcuse nimic vrednic de pedeaps curmndu-i zilele lui Tybalt, cci viaa acestuia ar fi fost oricum curmat prin lege, fiindc-l omorse pe Mercutio. Nenduplecat de strigtele ptimae ale celor dou femei, prinul cercet cu grij faptele i apoi rosti osnda: Romeo era surghiunit din cetatea Veronei. Cumplit veste pentru tnra Julieta, care fusese mireas timp de numai cteva ceasuri i acum, prin acest edict, prea ursit despririi pentru totdeauna de soul ei! Cnd ajunse vestea la ea, mai nti ddu fru liber mniei mpotriva lui Romeo, care-l njunghiase pe scumpul ei vr. l ocr spunndu-i chipe tiran, diavol cu chip de nger, porumbel prdalnic, mieluel cu fire de lup, inim de arpe ascuns sub gingie de floare i dndu-i i alte asemenea porecle ce se bat cap n cap i care arat, toate, ce lupt se ddea n sufletul ei ntre iubire i ur. Pn la urm, ns, birui iubirea i lacrimile vrsate de durere c Romeo l

omorse pe vrul ei se preschimbar n plnset de bucurie c soul ei, pe care Tybalt voise s-l ucid, triete nc. Apoi ochii i se umplur de alte lacrimi, pricinuite de durerea de a-l ti pe Romeo surghiunit. Acest cuvnt era cu mult mai nfricotor pentru ea dect moartea a o sut de Tybalzi. Dup ncierare, Romeo aflase adpost n chilia fratelui Laurence, unde l ajunse vestea osndei prinului, care i se pru cu mult mai cumplit dect moartea. Pentru el dincolo de zidurile Veronei ncepea pustiul, cci nu putea tri departe de Julieta lui. Raiul era acolo unde respira Julieta n rest, totul era purgatoriu, cazne i iad. Bunul clugr ncerc s-i aline suferina prin mngierile filosofiei; ns aprinsul tnr nu voia s mai aud nimic ci-i smulse prul ca un smintit i se trnti pe jos ct era de lung ca s-i ia, zicea el, msur pentru mormnt. Din crunta-i dezndejde fu trezit de un rva de la doamna inimii sale, care-l mai nvior puin, iar clugrul folosi prilejul spre a-l mustra c artase o slbiciune att de nepotrivit unui brbat. l omorse pe Tybalt; dar oare vrea s pun capt i vieii lui i vieii doamnei sale scumpe, care triete numai prin el? Nobilul trup al omului i spuse el nu e dect o form plmdit din cear, cnd i lipsete curajul care-i d trie s dinuiasc. Legea fusese ngduitoare cu el pentru c, n locul cuvenitei osnde la moarte, rostise mpotriv-i, prin gura prinului, doar sentina de surghiun. l omorse pe Tybalt, dar dac n-o fcea, l-ar fi ucis Tybalt pe el; i n aceasta se afla un dram de fericire. Julieta tria i (dincolo de orice speran) devenise soia lui mult iubit, ceea ce trebuie s-l umple de fericire. Toate aceste binecuvntri nirate de clugr Romeo le ddu deoparte, aidoma unei fecioare posace i nzuroase. Atunci monahul i mai spuse s ia bine seama, c acela care-i pierde ndejdea moare nenorocit. Apoi, cnd Romeo se mai potoli puin, l sftui s mearg la

cderea nopii s-i ia pe ascuns rmas bun de la Julieta, iar dup aceea s plece ndat la Mantua, unde s adaste pn cnd el, clugrul, are s gseasc prilejul potrivit pentru a da n vileag cstoria lor. Ea s-ar putea dovedi un mijloc fericit de mpcare a celor dou familii i printele nu sendoia c prinul va fi atunci destul de micat ca s-l ierte i bucuria rentoarcerii va fi de douzeci de ori mai mare dect tristeea despririi. Romeo se ls convins de neleptele sfaturi ale schimnicului i-i lu rmas bun spre a pleca n cutarea doamnei sale, gndind s rmn cu ea noaptea aceea i apoi, la revrsatul zorilor, s-i nceap de unul singur cltoria pn la Mantua, unde bunul clugr fgdui s-i trimit din cnd n cnd rvae prin care s-l ntiineze despre mersul trebilor de-acas. Romeo petrecu noaptea cu scumpa sa soioar, intrnd pe furi n odaia ei din grdina n care, cu o sear nainte, ascultase mrturisirea iubirii ce i-o purta. Fu o noapte de ncntare i bucurie netulburat; dar plcerile acestei nopi i fericirea pe care fiecare dintre cei doi ndrgostii o tria n prezena celuilalt se amestecau cu tristeea apropiatei despriri i cu ntmplrile fatale din ziua ce trecuse. Zorile nedorite preau c sosesc prea repede, i cnd Julieta auzi trilul de diminea al ciocrliei ar fi dorit s cread c e privighetoarea, care cnt noaptea; dar pasrea era cu adevrat ciocrlia, iar ciripitul ei i se pru suprtor i lipsit de armonie; suliele de lumin de la rsrit artau limpede celor doi ndrgostii c sosise vremea despririi. Cu inima grea Romeo i lu rmas bun de la iubita lui soie, fgduind s-i trimit ceas de ceas rvae din Mantua; i cnd cobor pe fereastra odii, cum sta aa sub privirile ei n grdin, Julietei i se pru, n jalnica i ru-prevestitoarea stare n care se afla judecata ei, c vede un mort pe fundul unui mormnt. La rndu-i, i sufletul lui Romeo era plin de aceeai tulburare, dar fu silit s plece n grab, cci ar fi fost sortit morii dac era gsit n Verona dup revrsatul

zorilor. Acesta, ns, era doar nceputul tragediei celor doi ndrgostii, nscui sub steaua nenorocului. Trecuser doar cteva zile de la plecarea lui Romeo, cnd btrnul nobil Capulet i vorbi Julietei despre cstorie. Soul pe care i-l alesese nici nu visa mcar c Julieta se cununase era contele Paris, un gentilom tnr, nobil i plcut din fire, vrednic de Julieta dac fata nu l-ar fi vzut niciodat pe Romeo. Aflnd dorina tatlui ei, nspimntata Julieta se pierdu de tot cu firea. Se apr zicnd c e prea tnr pentru mriti, c moartea nc proaspt a lui Tybalt i sectuise prea tare sufletul ca s mai poat ntmpina vreun so cu bucurie i c n-ar fi prea cuviincios din partea familiei Capulet s petreac la ospul de nunt cnd de-abia se sfrise slujba de nmormntare a lui Tybalt; gsi mpotriva cununiei toate temeiurile cu putin n afara celui adevrat, i anume c deja se cununase. Dar btrnul Capulet fcu ureche surd la toate scuzele ei i, ntr-un chip ce nu suferea nesupunere, i porunci s fie pregtit pentru cstoria cu Paris n chiar joia urmtoare; i gsise un so bogat, tnr i de neam ales, pe care l-ar fi primit cu bucurie pn i cea mai mndr fat din Verona i nu putea ngdui ca din pricina unei prefcute sfieli cum i socotea el mpotrivirea s pun stvili n calea propriei ei fericiri. Vznd n ce restrite se afl, Julieta alerg iar la inimosul clugr, care o sftuia mereu la nenorocire, i, cnd el o ntreb dac e gata s fac o ncercare disperat, i spuse c mai cu drag ar cobori de vie n mormnt dect s-l ia de brbat pe Paris ct vreme nepreuitul ei so mai triete; el o povui atunci s se ntoarc acas, s se prefac vesel i s spun c e gata s se mrite cu Paris, precum dorete tatl ei; iar n noaptea urmtoare, care era tocmai aceea din ajunul mritiului, s bea licoarea dintr-o sticlu dat de dnsul, datorit creia timp de douzeci i

patru de ceasuri dup ce-o va fi but avea s par rece i lipsit de via. Cnd o s vin dimineaa noul mire s-o ia, va socoti c o gsete moart; atunci, dup datina cetii, ea va fi purtat cu faa descoperit pe o nslie, ca s fie nmormntat n cripta familiei; i de va izbuti s-i nfrneze spaima femeiasc supunndu-se nfricotoarei ncercri, la patruzeci i dou de ceasuri dup ce va fi nghiit licoarea se va trezi cu siguran, ca dup un vis (att de nesmintit este puterea ei!). i nainte de a se trezi, clugrul avea s-l ntiineze pe Romeo de cele puse la cale, ca s vin chiar n noaptea aceea i s-o duc la Mantua cu el. Iubirea i deopotriv teama de a fi cununat cu Paris i ddur tinerei Julieta puterea s se nvoiasc la aceast cumplit ncercare; lu licoarea de la clugr, fgduind s fac ntocmai cum i artase el. Plecnd de la mnstire, se ntlni cu tnrul conte Paris i, cu modestie prefcut, i fgdui s-i devin soie. Vestea i bucur cum nu se poate mai mult pe nobilul Capulet i pe soia lui. Btrnul pru c ntinerete i Julieta, care-l suprase peste msur ndeprtndu-l pe conte, fu iari comoara; lui scump. ntreaga cas fu cuprins de o forfot nemaipomenit n vederea nunii ce se apropia. Aurul nu fu cruat spre a se pregti o petrecere cum nu se mai pomenise niciodat n Verona. n noaptea de miercuri, Julieta sorbi licoarea. O ncercaser temeri ca nu cumva preacuviosul, spre a se pune la adpost de nvinuirea c o cununase cu Romeo, s nu-i fi dat de fapt otrav; dar clugrul avea dintotdeauna faima unui om sfnt; apoi se temuse c se va trezi din nesimire nainte de venirea lui Romeo i c grozvia locului cripta plin de oasele Capuleilor mori, unde zcea nsngerat Tybalt, putrezind n giulgiu-i o va face s-i piard minile; pe urm i trecur prin minte toate istoriile auzite despre strigoii care bntuie locul unde le-a fost ngropat trupul. Dar iari i se nturnar n suflet iubirea

pentru Romeo i ura fa de Paris i dezndjduit nghii licoarea, cznd n nesimire. Cnd tnrul Paris sosi a doua zi dis-de-diminea nsoit de muzicani spre a-i trezi mireasa, n locul Julietei vii, iatacul i se deschise spre privelitea sinistr a unui trup lipsit de via. Ce lovitur de moarte, dat speranelor lui! i ce zpceal cuprinse ndat ntreaga cas! Srmanul Paris i plngea logodnica rpit de nendurtoarea moarte, care o desprise de el nc nainte ca mcar s-i fi unit cstoria. Dar i sfia i mai mult sufletul s asculi jeluirile btrnului Capulet i ale doamnei sale, care nu aveau pe lume alt bucurie i mngiere dect copila aceasta, rpit de moartea cea crud chiar sub ochii lor, i tocmai n clipa cnd grijuliii prini erau gata s se bucure de pasul nainte pe care (socoteau ei) aveau s-l fac printr-o cstorie att de potrivit i plin de fgduine. Tuturor celor pregtite pentru srbtoare li se schimb acum menirea, spre a servi unei negre slujbe de ngropciune. Masa de nunt se preschimb ntr-un trist praznic mortuar, imnurile nupiale se preschimbar n bocete ndurerate, uneltele sprintene ale muzicanilor fur nlocuite de clopotele de nmormntare, iar florile ce-ar fi trebuit mprtiate n calea miresei slujir doar s-i acopere trupul. n locul unui preot care s-o cunune era acum nevoie de unul care s-o ngroape; ea fu, desigur, dus la biseric, dar nu pentru a da celor vii prilej de a se bucura i mai mult de via, ci pentru a spori nfricotoarea ceat a celor mori. Cum tirile rele sunt ntotdeauna mai iui de picior dect cele bune, Romeo afl la Mantua trista poveste a morii Julietei sale nainte de a putea ajunge la el trimisul fratelui Laurence pentru a-l vesti c ngropciunea era numai prefcut o umbr i nlucire a morii adevrate i c scumpa lui soie nu va zace dect scurt vreme n mormnt, ateptnd ca el, Romeo, s vin s-o scoat din

mohortul lca. Abia cu o clip nainte, Romeo fusese neobinuit de vesel i cu inima uoar. Peste noapte visase c e mort (un vis ciudat, care ddea unui mort putere s gndeasc) i c aleasa inimii lui venise, l gsise mort i, srutndu-l, buzele ei i dduser atta via, nct el nvie i ajunse mprat! Cnd vzu sosind pe cineva din Verona, fu ncredinat c, fr ndoial, aducea vreo veste bun, precum prorocise visul. Dovedindu-se ns c se ntmplase tocmai pe dos dect n visul acela amgitor, c n fapt tocmai doamna sa murise i niciun fel de srutri nu i-ar fi putut da iari viaa, el porunci s se pun eile pe cai, hotrt s plece la Verona chiar n acea noapte, ca s-i vad soia n mormnt. Mai mult, cum gndul ru se strecoar repede n mintea oamenilor dezndjduii, i aminti de un srman spier din Mantua, n a crui prvlie fusese nu de mult; judecnd dup nfiarea de ceretor a spierului, care prea mort de foame, i dup nfiarea jalnic a dughenei plin de cutii goale puse pe polie murdare, semne ale une mizerii fr margini, Romeo i spusese atunci (presimind poate c i nefericita-i via s-ar putea sfri la fel de nprasnic): Dac vreun om ar avea nevoie de otrav, a crei vnzare legile Mantuei o pedepsesc cu moartea, iat un amrt care i-ar vinde-o cu siguran. Aceste cuvinte i revenir acum n minte, i-l cut pe spier; omul se prefcu mai nti c nu-l las cugetul s vnd otrav, dar cnd Romeo l ispiti cu aurul la care srcia lui nu se putea mpotrivi, i ddu o licoare spunndu-i c dac o nghite va muri pe dat, chiar de-ar avea n el puterea a douzeci de oameni. Cu otrava n sn, Romeo porni spre Verona s-i vad soioara lui scump n mormnt, gndindu-se ca, dup ce i va fi ndestulat ochii cu chipul ei, s nghit otrava i s fie ngropat alturi de dnsa. Ajunse la Verona la miezul nopii i gsi uor cimitirul n mijlocul cruia se afla strvechiul cavou al Capuleilor. Adusese cu el un felinar, o

lopat i o rang de fier, i tocmai ncepea s deschid mormntul cnd fu ntrerupt de un glas care, strigndu-i Montague ticlos!, i porunci s pun capt nelegiuitei ndeletniciri. Era tnrul conte Paris, venit la mormntul Julietei n acel ceas nepotrivit al nopii s-l acopere cu flori i s plng la groapa celei ce-ar fi trebuit s-i fie mireas. El nu bnuia ce anume l mn pe Romeo lng moart, dar, tiindu-l un Montague i (dup cum presupunea) un vrjma al tuturor Capuleilor, i nchipui c venise noaptea acolo pentru a pngri n chip mrav trupurile moarte; de aceea, i porunci mnios s nceteze, i cum Romeo era un criminal pe care legile Veronei l sorteau morii n caz c era gsit ntre zidurile cetii, vru s-l aresteze. ns Romeo i ceru struitor s-l lase n pace i, amintindu-i de soarta lui Tybalt, care zcea ngropat acolo, l preveni s nu-i ae mnia i s nu-l sileasc s-l omoare ncrcndu-i astfel sufletul cu nc un pcat. Dar trufaul conte nu lu n seam ameninarea, ci l nfc ntocmai ca pe un tlhar; cum Romeo se mpotrivi, traser spada i n lupt Paris fu omort. Aplecndu-se s vad la plpirea felinarului pe cine ucisese i vznd c era Paris, cel care (dup cum aflase pe drumul de ntoarcere din Mantua) trebuia s-o ia de soie pe Julieta, Romeo lu mna tnrului ucis, care-i devenise acum tovar de suferin, i spuse c-l va ngropa ntr-un mormnt mre, nelegnd prin aceasta chiar lcaul de veci al Julietei, pe care-l deschise acum; doamna lui zcea n mormnt de parc moartea n-ar fi avut asupra ei nici atta putere nct s-i preschimbe mcar o trstur din frumusee; prea c nsi moartea s-a ndrgostit de ea i scoflcita, hidoasa artare a pstrat-o acolo ca s-i desfete ochii cu privelitea ei; cci arta tot att de proaspt i cu bujori n obraji precum era cnd czuse n somn sorbind licoarea care-i amorise simurile. Alturi, n giulgiul nsngerat, zcea Tybalt; vzndu-l, Romeo ceru iertare trupului lipsit de via; de dragul Julietei

i spuse vere i adug c se pregtete tocmai s-i fac o bucurie, sortindu-l morii pe vrjmaul lui. Apoi Romeo i lu rmas bun de la buzele doamnei lui, srutndu-le pentru ultima oar, i arunc de pe umerii si ostenii povara unei viei lipsite de noroc, nghiind otrava vndut de spier, care lucra fr gre i pentru totdeauna, nu ca licoarea amgitoare pe care o sorbise Julieta; puterea acesteia din urm ncepea chiar acum s se risipeasc i Julieta era pe cale s se trezeasc spre a se plnge c Romeo nu sosise la timp, sau c venise prea devreme. Btuse ceasul la care printele i fgduise c se va detepta. Acesta, aflnd c scrisorile trimise la Mantua nu ajunseser n mna lui Romeo fiindc purttorul lor avusese nenorocul de a fi oprit pe drum, veni el nsui, narmat cu un trncop i un felinar, s-o elibereze pe Julieta din temnia ei; dar mare-i fu mirarea zrind c n cripta Capuleilor ardea deja o lumin, apoi gsind n preajma ei sbiile ptate de snge i trupurile nensufleite ale lui Romeo i Paris. nainte ca el s aib mcar vreme s neleag cum de se ntmplase o asemenea nenorocire, Julieta se detept din amoreal, i vzndu-l alturi pe clugr i aduse aminte n ce loc se afl, prin ce mprejurri ajunsese acolo i ceru s-l vad pe Romeo; ns duhovnicul, auzind un zgomot, o rug s ias din acel lca al morii i al somnului venic, fiindc o Putere prea mare ca s-i poat sta ei mpotriv le spulberase planurile. Apoi, nspimntat de larma unei mulimi de oameni ce se apropiau, clugrul fugi. Vznd cupa pe care iubitul ei Romeo o mai strngea n mn, Julieta ghici c otrava i pusese capt zilelor i ar fi but cu drag inim drojdia otrvii, dac ar mai fi rmas puin pe fundul cupei. Ea srut buzele lui Romeo, calde nc, s vad dac mai putea culege de pe ele vreun strop de otrav i apoi, auzind zgomotele oamenilor care se apropiau, smulse iute din teac un pumnal aflat asupr-i i,

mplntndu-i-l n piept, czu moart alturi de credinciosul ei Romeo. n clipa aceea ajunse lng cavou i straja. Vznd lupta dintre stpnul su i Romeo, un paj al contelui Paris, dduse alarma, i vestea se rspndise ca fulgerul printre ceteni, fcndu-i s alerge n sus i-n jos pe strzile Veronei i s strige Paris! Romeo! Julieta!, cci nu tiau bine ce se ntmplase. Zarva i scoase din pat att pe nobilii Capulet i Montague, ct i pe prin, care veni s vad carei pricina acelei frmntri. Unul dintre strjeri l oprise din goan pe clugr, cci l zrise cum ieea din cimitir tremurnd ea varga, gemnd i plngnd ntr-un chip ce da de bnuit. n faa mausoleului Capuleilor se strnsese o mare mulime i prinul i ceru clugrului s destinuiasc tot ce tie despre acele stranii i nimicitoare ntmplri. i acolo, n faa btrnilor nobili Montague i Capulet, el povesti n amnunime istoria iubirii nefericite a copiilor lor, rolul pe care-l jucase el nsui, cstorindu-i cu sperana c unirea lor va pune capt ndelungatei certe dintre cele dou familii. Le spuse c Romeo, care zcea acolo mort, este soul Julietei iar Julieta, moart i ea n faa lor, e soia credincioas a lui Romeo; cum, nainte de a gsi prilejul de a da n vileag cununia lor, Julietei i se hrzise o alt cstorie i ea, pentru a nltura pcatul celei de a doua cununii, nghiise (aa cum o sftuise el) un balsam adormitor i-i fcuse pe toi s cread c a murit. Cum ntre timp i scrisese lui Romeo s vin ca s o ia de-acolo cnd se va fi risipit puterea licorii i cum, printr-o nenorocoas ntmplare, purttorul rvaului n-a mai ajuns la Romeo. Clugrul nu putu aduga povestirii lui dect c, venind chiar el s-o slobozeasc pe Julieta din acel lca al morii, i gsise acolo pe contele Paris i pe Romeo, mori amndoi. Ce mai rmsese pentru a ntregi tabloul ntmplrilor fu povestit de pajul care-i vzuse pe Romeo i pe Paris luptnd i de slujitorul care-l nsoise pe Romeo de la

plecarea din Verona, i cruia statornicul ndrgostit i ncredinase nite scrisori ce trebuiau nmnate tatlui su, n caz c-i va gsi moartea. Scrisorile oglindeau adevrul cuvintelor rostite de clugr; mrturisea n ele cununia lui cu Julieta, implorndu-i pe prini s-l ierte, recunotea c a cumprat otrava de la spierul cel umil i c plecase spre cavou nutrind dorina de a se stinge i a-i dormi somnul de veci lng Julieta lui. Toate aceste mprejurri se potriveau de minune ca s nlture orice bnuial c bunul clugr ar fi fost amestecat n acele nclcite omoruri, astfel c nu putea fi nvinuit dect de urmrile nedorite ale planului su doritor de bine, dar prea nefiresc i ntortocheat. Atunci prinul, ntorcndu-se spre cei doi btrni nobili, Montague i Capulet, i cert pentru nemblnzita i necugetata lor vrjmie, artndu-le cu ce nenorociri pedepsete cerul asemenea frdelegi, cum gsise calea de a se rzbuna pe ura lor nefireasc prin chiar iubirea copiilor lor; iar vechii dumani, acum nemaipurtndu-i vrajb, se nvoir s ngroape n mormntul copiilor i ndelunga lor dumnie, iar nobilul Capulet i ceru nobilului Montague s-l lase s-i strng mna, spunndu-i frate, ca i cum ar fi recunoscut prin aceasta unirea familiilor lor prin cstoria tinerilor Capulet i Montague; mai adug c nu dorete nimic altceva din averea ce i se cuvine la moartea lui Romeo dect mna nobilului Montague (ca semn al mpcrii); dar nobilul Montague i spuse c-i va da mai mult, cci va pune s i se nale Julietei o statuie din aur curat pentru ca, atta vreme ct numele Veronei va dinui, s nu existe monument mai preuit pentru bogia i desvrirea lui ca acela al credincioasei i bunei Julieta. La rndul su, nobilul Capulet jur s nale i el o statuie asemntoare pentru Romeo. Astfel se ntrecur aceti srmani i btrni gentilomi, cnd era prea trziu, n vorbe curtenitoare, tocmai ei care, nainte vreme, nutriser unul mpotriva celuilalt o ur i o dumnie att de ucigtoare

nct numai nfricotoarea moarte a copiilor lor (czui srmanii, jertf certurilor i nenelegerilor dintre ei) reuise s alunge ura i pizma att de adnc nrdcinate n cele dou nobile familii.

Hamlet prin al Danemarcei

mnnd vduv prin moartea neateptat a regelui Hamlet, Gertrude, regina Danemarcei, se cstori cu fratele acestuia, Claudius, la nici dou luni dup moartea regelui, fapt socotit de toat lumea, la vremea ei, un gest ciudat de necuviin, nesimire, sau chiar mai ru, deoarece acest Claudius nu semna ctui de puin cu rposatul so nici la fire, nici ca nelepciune, iar nfiarea lui era tot att de urt, pe ct de vrednic de dispre i lipsit de demnitate i era sufletul. n mintea unora nu ntrzie s apar bnuiala c se descotorosise chiar el, pe ascuns, de fratele su, fostul rege, din dorina de a se cstori cu vduva lui i de a urca pe tronul Danemarcei, nlturndu-l astfel pe tnrul Hamlet, fiul regelui aflat n mormnt i motenitorul de drept al tronului. Nesocotita fapt a reginei nu fcu, ns, asupra nimnui o impresie mai mare ca asupra tnrului prin, care iubea i venera aproape pn la idolatrie amintirea tatlui su mort. nzestrat cu un adnc sim al onoarei i fiind el nsui cum nu se poate mai nobil i drept din fire, prinul puse att de mult la inim purtarea nevrednic a mamei sale, Gertrude, c, sfiat ntre durerea prilejuit de moartea tatlui i ruinea ncercat la cstoria mamei sale, sufletul i fu nnegurat de o crunt melancolie i-i pierdu cu desvrire veselia i nfiarea plcut; uit de toate plcerile pe care le gsea de obicei n cri; sporturile i ntrecerile princiare, potrivite tinereii lui, nu-i mai fur acum pe plac; se plictisi de lume, care-i prea o grdin neplivit, unde toate florile

sntoase sunt nbuite i nu priete dect buruienilor. Aceasta nu pentru c gndul ndeprtrii de la tronul cuvenit prin lege i-ar fi apsat greu pe cuget dei pentru un prin tnr i plin de avnt nsemna o ran amar i o dureroas jignire ci mai cu seam l necjea i-i rpea bucuria de a tri faptul c mama lui artase ct de uor putuse uita amintirea tatlui su. i ce tat bun! Care fusese pentru dnsa un so att de iubitor i de generos! i apoi ea ntotdeauna pruse o soie iubitoare i asculttoare, mereu nlnuindu-i gtul cu braele ca i cnd iubirea ce i-o purta ar fi crescut mereu; dar iat c acum, la numai dou luni sau chiar mai puin, dup cum i se prea tnrului Hamlet, se mritase din nou cu unchiul lui, fratele brbatului ei mort cstorie cum nu se poate mai nelegiuit, mai lipsit de cuviin din pricina nrudirii lor apropiate, i cu att mai nedemn cu ct fusese ncheiat cu o necuviincioas pripeal, ct i din cauza firii lipsite de regeasc noblee a brbatului ales s mpart cu ea tronul i culcuul. Lucru] acesta, mai mult dect pierderea a zece regate, ntunec spiritul i nnegur mintea tnrului i nobilului prin. Zadarnic mama sa, Gertrude, i regele nscocir fel de fel de lucruri care s-l nveseleasc; Hamlet continu s apar printre curteni mbrcat numai n strai cernit, n semn de doliu pentru moartea tatlui su, regele, vemnt pe care nu-l prsise nici de dragul mamei lui, n ziua nunii, cum nici nu putu fi nduplecat s ia parte la vreuna dintre serbrile i petrecerile din acea zi, pe care el o socotea de ruine. Mai mult dect orice l chinuia nesigurana cu privire la chipul n care-i murise printele. Claudius rspndise vestea c fusese mucat de un arpe, dar tnrul Hamlet nutrea bnuiala nemrturisit c arpele nu fusese altul dect nsui Claudius; mai pe leau vorbind, credea c l ucisese pe rege spre a-i lua coroana, i c vipera care-i

mucase tatl ade acum pe tronul lui. Mereu l hruiau i-l chinuiau o mulime de ndoieli: ct adevr era n bnuielile sale i ce trebuia s cread despre mama Jui? n ce msur fusese ea prta la crim? Iar omorul fusese nfptuit cu sau fr tiina i ncuviinarea ei? La urechea tnrului Hamlet ajunsese zvonul c dou-trei nopi n ir soldaii de straj pe terasa din faa palatului vzuser la miezul nopii o stafie care semna leit cu regele mort, tatl su. De fiecare dat artarea se nfiase mpltoat din cap pn-n picioare n armura purtat de rege; iar cei care o vzuser i printre ei Horatio, prietenul de suflet al lui Hamlet povestir acelai lucru despre ora i felul n care duhul apruse: se ivise ndat ce ornicul btuse miezul nopii, era palid i pe fa i sttea zugrvit mai degrab tristeea dect mnia, barba i era crunt, ca presrat cu nisip argintiu, aa cum o vzuse toat lumea cnd regele mai era n via, c nu rspunsese cnd i se vorbise, c odat li se pruse c-i ridic fruntea ca i cum ar fi dorit s griasc, dar n aceeai clip cntase un coco i artarea se dduse napoi cu grab, mistuindu-se din ochii lor. Foarte uimit de povestirea lor, care prea se lega bine i prea se potrivea n toate amnuntele ca s nu fie crezut, tnrul prin fu ncredinat c prietenii i vzuser tatl i se hotr ca n noaptea aceea s stea i el de straj cu otenii ca s poat vedea stafia, cci n sinea lui cugeta c o asemenea nluc nu se arat degeaba, ci are ceva de spus i dei rmsese pn atunci mut, lui i va vorbi; aa c atept cu nerbdare s se lase ntunericul. Le venirea nopii, Hamlet i lu locul n primire, mpreun cu Horatio i Marcellus un soldat din gard pe terasa unde obinuia s se plimbe fantoma; cum era o noapte rece, cu aer deosebit de aspru i neptor, Hamlet, Horatio i tovarul lor ncepuser s vorbeasc despre

frigul nopii, cnd discuia fu pe neateptate curmat de Horatio, care-i vesti c sosete stafia. Vznd duhul tatlui su, Hamlet ncremeni de uluire i team. Mai nti i rug pe ngeri i slujitorii cerului s-l ia sub ocrotirea lor, cci nu tia dac duhul e bun sau ru, dac are gnduri bune sau rele; dar cu ncetul prinse mai mult curaj i tatl lui dup cum i se prea l privi att de blnd de parc ar fi dorit s-i vorbeasc, i att de aidoma semna n toate cele cu brbatul care fusese pe cnd era n via, nct Hamlet nu se putu opri s-i vorbeasc. l chem pe nume: Hamlet, rege, tat! i-l rug struitor s-i dezvluie pricina pentru care ieise din mormnt doar l vzuse cobort acolo n tcere i iar venise spre a rtci pe pmnt la lumina lunii; i mai ceru s spun ce ar putea face ca s aduc pace i mngiere sufletului su. Duhul i fcu lui Hamlet semn s-l urmeze ntr-un loc mai ndeprtat, unde puteau fi singuri, n vreme ce Horatio i Marcello l ndemnar pe tnrul prin s nu se duc dup nluc, temndu-se s nu fie vreun duh ru care s-l ademeneasc nspre malul apropiat al mrii sau pn la colul vreunei stnci primejdioase, i odat ajuns acolo, s ia o nfiare de spaim, rtcindu-i minile. Dar sfaturile i rugminile lor nu putur clinti hotrrea lui Hamlet, cruia viaa nu-i era ndeajuns de drag ca s se team c ar putea-o pierde; ct despre suflet, spuse el, ce mi-ar putea face duhul, de vreme ce sufletul mi-este la fel de nemuritor ca i dnsul? i, simindu-se ndrzne ca un leu, se smulse din minile lor, care fceau tot ce puteau s-l opreasc, i urm nluca ncotro dorea ea s-l duc. ndat ce fur singuri, duhul rupse tcerea spunndu-i c e stafia lui Hamlet, tatl su, cel ucis mielete, i-i povesti n ce fel se svrise omorul; nelegiuirea fusese nfptuit, dup cum bnuise cu atta trie Hamlet, de ctre Claudius, unchiul su, n dorina de a-i lua locul pe tron i n patul reginei. Povesti c, pe cnd dormea n grdin ceea ce

obinuia s fac n fiecare dup-amiaz trdtorul de frate-su se strecurase pn la dnsul n timpul somnului i-i turnase n ureche zeam otrvitoare de cucut, att de vrjma vieii omului, nct curge prin vine cu iueala argintului viu, nvrtond sngele i spuzind pielea cu o pecingine asemntoare leprei. Astfel, pe cnd dormea, mna unui frate l desprise dintr-odat de coroan, regin i via; i i ceru prin jurmnt prinului dac i-a iubit cu adevrat printele s-i rzbune mieleasca ucidere. Apoi duhul se plnse fiului c mama lui i nclcase virtutea, se artase necredincioas dragostei sfinite prin cununie cu primul so i se cstorise cu ucigaul acestuia; dar i atrase luarea-aminte lui Hamlet ca, oricum s-ar sfri rzbunarea mpotriva nemernicului unchi, s nu se fac vinovat cumva de vreun ru svrit mpotriva mamei sale, ci s-o lase pe seama mniei cereti, a chinurilor i mustrrilor propriei ei contiine. Hamlet fgdui s dea ascultare tuturor poruncilor vedeniei i aceasta dispru. Rmas singur, Hamlet lu hotrrea solemn de a uita tot ce-i reinuse memoria, tot ce nvase vreodat din cri sau din cele vzute, i s nu mai lase niciun alt gnd s-i stpneasc cugetul n afara celor spuse de duh i a ceea ce-l rugase s fac. El nu mprti nimnui altcuiva dect lui Horatio, prietenul su drag, amnuntele discuiei pe care o avusese, cerndu-i i lui i lui Marcellus s pstreze cea mai deplin tain asupra celor ce vzuser n seara aceea. Groaza ntiprit de vederea duhului n mintea lui Hamlet, adugndu-se la slbiciunea i mhnirea de mai nainte, aproape c-l scoase din mini i-l duse pn la marginea nebuniei. Temndu-se ca nu cumva cele ntmplate s aib urmri care l-ar putea face suspect i lar pune n gard pe unchiul su, dac ar bnui c plsmuiete ceva mpotriv-i sau c tie de fapt despre moartea tatlui su mai mult dect lsa s se vad c tie, Hamlet lu ciudata hotrre ca din acea clip s se prefac

nebun de-a binelea, socotind c va fi mai puin supus bnuielii dac unchiul su nu-l va crede n stare de niciun lucru serios, iar cele care cu adevrat l frmntau vor fi foarte bine ascunse i vor trece neobservate sub vlul nchipuitei nebunii. De acum ncolo, Hamlet ls s treac o anume ciudenie i nesbuin n felul n care se mbrca, se purta i vorbea, i se prefcu att de iscusit c e nebun, nct i pcli i pe rege i pe regin; acetia, socotind c durerea pricinuit de moartea tatlui su nu e o pricin ndeajuns de mare pentru a cuna o asemenea zdruncinare cum nu tiau nimic despre apariia duhului ajunser la ncredinarea c sufer de dragoste, i-i nchipuir i c tiu spre cine se ndrepta iubirea lui. nainte de a cdea n tristeea tnjitoare despre care am vorbit, Hamlet se ndrgostise ptima de frumoasa Ofelia, fiica lui Polonius, primul sfetnic al regelui n treburile crmuirii. Ei i trimisese scrisori i inele, i artase prin multe semne simmntul pe care i-l purta i cu mult noblee o nconjurase cu dragostea lui; iar fata primise semnele i mrturisirile lui de dragoste. Dar melancolia care l coplei mai trziu l fcu s-o uite, i din clipa n care ticluise planul de a se preface nebun, hotr s se poarte fa de ea cu nchipuit asprime i grosolnie. Buna fat, ns, dect s-l mustre c nu o mai iubete, i spuse c dac pare mult mai puin atent cu ea dect era odinioar de vin-i numai boala minii lui, iar nu reaua credin. Ea asemui nsuirile minii lui, cndva att de alese, i cugetul lui vtmat acum de adnca melancolie ce-l apsa, cu frumoasele clopote n stare s izvodeasc o muzic rpitoare, dar care, mnuite brutal i trase fr pricepere, nu scot dect un sunet aspru i dogit. Dei anevoioasa sarcin pe oare o luase asupr-i Hamlet s se rzbune pe uciga pentru moartea tatlui su nu se potrivea uuraticei curtenii, nici nu ngduia tovria unei

patimi att de dearte cum i prea lui acum dragostea, ea nu putea mpiedica, totui, ca gndul la dulcea Ofelia s nu se furieze n mintea prinului; ntr-una dintre astfel de clipe, socotind c purtarea lui fa de frumoasa domni fusese nengduit de aspr, i scrisese o scrisoare plin de nestvilite rbufniri ale patimii, nfiate n vorbe nesbuite i pe potriva presupusei nebunii, amestecate ns cu blnde semne de iubire care nu ntrziar s-i arate cinstitei domnie c n fundul inimii lui Hamlet slluiete nc o dragoste puternic pentru ea. El i spunea s se ndoiasc de faptul c stelele sunt foc, c soarele se rotete, s se ntrebe dac nsui adevrul nu-i de fapt minciun, dar s nu se ndoiasc nicio clip de iubirea lui i multe alte cuvinte la fel de ciudate. Aa cum se cuvine s fac o fiic asculttoare, Ofelia art tatlui ei scrisoarea, iar btrnul se crezu dator s-o dea mai departe regelui i reginei, care din acea clip presupuser c adevrata cauz a nebuniei lui Hamlet este dragostea. Mult ar fi vrut regina ca spre norocul lui, nurii Ofeliei s fie motivul rtcirii, ndjduind astfel c virtuile fetei i vor putea ntoarce fiul la purtarea lui obinuit, spre cinstea amndurora. Boala lui Hamlet era ns mai grav dect i nchipuia ea i nu putea fi lecuit astfel. Nluca printelui ucis, vzut cu ochii lui, nc i bntuia nchipuirea iar sfnta rugminte de a-i rzbuna moartea l fcea s nu simt mpcare pn nu avea s fie nfptuit. Fiecare ceas de amnare i prea un pcat, o nclcare a poruncii tatlui su. i totui nu era uor s pui la cale moartea regelui, aa cum mereu era nconjurat de strjile sale. Or, chiar de ar fi fost lesne, regina se afla de obicei n preajma regelui i prezena ei punea n calea intei sale o nou stavil, de care nu putea trece dect cu mare greutate. Mai apoi, chiar faptul c uzurpatorul era soul mamei sale l umplea de remucare i tocea nc mai mult ascuiul hotrrii lui. nsui faptul de a

pricinui moartea unei fpturi omeneti era n sine odios i teribil pentru o fire att de blnd din nscare ca a lui Hamlet. Chiar melancolia i descurajarea prad crora se afla de atta vreme l mpinseser ctre o nehotrre i o ovial care-l mpiedicau s nfptuiasc un lucru fr ntoarcere. Mai mult, nu-i putea alunga din minte nici ndoiala: se ntreba dac nluca zrit era cu adevrat a tatlui su i nu era cumva diavolul care, dup cum auzise, poate s ia orice nfiare poftete i deci putea s mprumute chipul printelui su doar pentru a se folosi de slbiciunea i tristeea lui ca s-l sileasc s nfptuiasc un lucru att de disperat cum e o crim. El hotr c, pentru a trece la fapte, are nevoie de un temei mai sigur dect apariia unei vedenii sau nluciri care putea fi doar o amgire. n vreme ce se lupta astfel cu nehotrrea, sosir la curte nite actori care-l ncntaser cndva pe Hamlet; i plcuse mai cu seam s-l asculte pe unul dintre ei cum rostea o tirad tragic descriind moartea btrnului Priam, regele Troiei, i durerea reginei Hecuba. Hamlet i ntmpin bucuros pe vechii lui prieteni, actorii, i amintindu-i ct ncntare gsise pe vremuri n tirada aceea, i ceru actorului s-o repete; acesta zugrvi att de aievea totul cruda ucidere a btrnului rege lipsit de puteri, nimicirea prin foc a cetii i a supuilor si, durerea nebun a btrnei regine, care alerga descul prin palat cu o biat zdrean pe cretet, unde purtase pe vremuri coroana, cu trupul nvluit odinioar n mantia regeasc acoperit acum doar n jurul alelor cu o zdrean nfcat n grab nct nu numai c-i fcu s plng pe toi cei de fa, care crezur c vd aidoma scena, att de iscusit era zugrvit, dar nsui actorul o rosti cu glasul ntretiat de durere i cu lacrimi neprefcute. ntmplarea l puse pe gnduri pe Hamlet; dac actorul putea s se lase nduioat de o simpl tirad plsmuit n

aa msur nct s verse lacrimi de dragul unei fpturi cu care nu dduse ochii niciodat pentru Hecuba, moart de attea sute de ani ct de nesimitor era el care avea o pricin adevrat i temeinic de suferin uciderea unui rege i tat bun de vreme ce era totui att de puin micat, parc rzbunarea lui ar fi dormitat mereu ntr-o mohort i nnegurat uitare! i pe cnd cugeta la actori i actorie, la puternica nrurire pe care o pies nfind viaa o poate avea asupra spectatorului, i veni n minte cazul unui criminal care, vznd pe scen un omor, fusese att de adnc tulburat de puterea jocului i de asemnarea mprejurrilor, nct mrturisise pe loc crima pe care o nfptuise. Lu deci hotrrea ca actorii s joace n faa unchiului su ceva asemntor cu uciderea tatlui su, ca el s observe cu atenie ce efect va avea asupra lui Claudius, i din felul n oare acesta va reaciona s-i dea mai uor seama dac era sau nu ucigaul. n acest scop porunci s se pregteasc o pies, la reprezentarea creia i pofti pe rege i pe regin. Piesa povestea cum fusese ucis ducele Vienei. Numele ducelui era Gonzago, iar al soiei sale Baptista. Piesa arta cum un anumit Lucianus, rud apropiat a ducelui, l otrvise n grdin pentru a-i lua coroana i cum, la scurt vreme dup aceea, ucigaul dobndise i iubirea soiei lui Gonzago. Netiind c-i fusese ntins o curs, regele venise la reprezentarea acestei piese mpreun cu regina i ntreaga lui curte, iar Hamlet se aezase n apropierea lui, spre a-i urmri cu luare-aminte nfiarea. Piesa ncepu cu o discuie ntre Gonzago i soia lui, n timpul creia doamna rosti aprinse mrturisiri de iubire, jurnd s nu se mai mrite de i-ar fi dat s triasc mai mult dect Gonzago, chem asupr-i blestemul de i-ar alege vreodat un al doilea so i adug c, lsnd deoparte stricatele care-i ucid brbaii dinti, nicio femeie cinstit nu ar face aa

ceva. Hamlet vzu cum unchiul su, regele, plete la aceste cuvinte, sfredelitoare asemeni unor viermi ce rod n suflet, att pentru el ct i pentru regin. Cnd ns Lucianus veni, cum se cerea n pies, s-l otrveasc pe Gonzago cel adormit n grdin, asemnarea puternic dintre aceast scen i mrvia nfptuit de el nsui asupra fratelui su, rposatul rege pe care-l otrvise n grdin, zdruncin att de tare contiina lui Claudius, nct uzurpatorul nu mai putu rmne s vad restul piesei ci prsi dintr-odat ncperea strignd s fie aduse tore i s fie condus la el, pretinznd sau n mare parte chiar simind c-i e ru. Cum regele plecase, continuarea spectacolului fu curmat. Hamlet vzuse destul ca s cread acum c vorbele nlucii erau adevrate, nu nchipuire, i ntr-o izbucnire de bucurie, de felul acelora care-l cuprind pe un om izbvit de o mare ndoial ori de o remucare, i jur lui Horatio c pentru el cuvntul duhului are mai mare greutate dect o mie de ocale. nainte de a se putea hotr ns cum s se rzbune, acum cnd tia cu siguran c unchiul i ucise tatl, mama sa, regina, trimise s-l cheme n odaia ei pentru o discuie ntre patru ochi. Era dorina regelui ca ea s-l cheme pe Hamlet spre a arta fiului ei ct de nemulumii erau amndoi de purtarea lui din ultima vreme; iar regele, vrnd s cunoasc fiecare cuvnt din acea discuie i socotind c, prea prtinitoare, mama ar putea lsa pe dinafar parte din spusele lui Hamlet, a cror cunoatere putea avea mare nsemntate pentru el, i porunci btrnului su sfetnic Polonius s se ascund dup draperii n iatacul reginei, ca s aud nevzut tot ce se spune. Acest vicleug era ct se poate de potrivit cu felul de a fi al lui Polonius, care mbtrnise n ntortocheate treburi ale stpnirii i vorbe viclene, i cruia i fcea plcere s afle prin iretlicuri i felurite tertipuri tot ce se petrece. Cnd Hamlet se nfi mamei lui, ea ncepu s-l

dojeneasc pe cele mai ocolite ci pentru faptele i purtarea sa, i-i spuse c-i jignise adnc tatl tat zicndu-i unchiului, regele de-acum, i pe care, fiindu-i so, l socotea tatl lui Hamlet. Hamlet, copleit de indignare c regina d un nume att de scump i vrednic de cinste ca acela de tat unui netrebnic, care nu era altul dect ucigaul adevratului su tat, rspunse cam tios: Mam, tu i-ai adus grea ocar tatlui meu. Regina i rspunse c n-are rost s vorbeasc astfel. Sunt cuvinte pe msura mustrrii tale, i-o ntoarse Hamlet. Ai uitat cu cine vorbeti? Vai! rspunse Hamlet. A vrea s pot uita. Eti regina, soaa fratelui soului tu, dar i mama mea. Ct mi-a dori s nu fi ceea ce eti! Bine, spuse regina, dac-mi ari att de puin respect, atunci am s-i pun s stea de vorb cu tine pe cei ce tiu cum s-o fac i era gata s se duc dup rege sau dup Polonius. Dar Hamlet n-o ls s plece, acum c era singur cu ea, nainte de a vedea dac prin vorbele sale n-ar putea trezi n ea ruinea pentru viaa pctoas ce-o ducea, i prinzndui ncheietura minii o inu strns i o sili s se aeze. nspimntat de asprimea unei asemenea purtri i temndu-se ca nu cumva s-i fac vreun ru n nebunia lui, ea ip, iar din spatele draperiilor se auzi o voce strignd Ajutor! Ajutai-o pe regin!; auzind strigtele i creznd pe bun dreptate c nsui regele se afl ascuns acolo, Hamlet i trase spada i mpunse cu ea de cteva ori n locul de unde venise glasul, ntocmai cum ar fi njunghiat un obolan furiat pe acolo, pn cnd, lund seama c nu se mai aude nimic, i zise c omul cu pricina i-a dat sufletul. Dar, cnd trase leul afar, vzu c nu era al regelui ci al lui Polonius, btrnul sfetnic prea zelos i care se vrse ndrtul draperiilor s trag cu urechea.

Vai mie, exclam regina, ce necugetat i sngeroas fapt ai putut svri! Sngeroas, mam, rspunse Hamlet, dar nu att de cumplit ca a ta, care ai omort un rege i te-ai cununat cu fratele lui. Hamlet mersese prea departe ca s se poat opri aici. Acum era n stare s-i vorbeasc mamei lui pe leau, ceea ce i fcu. i cu toate c e de datoria copiilor s arate blndee fa de greelile prinilor, cnd e vorba de nelegiuiri grele, fiul i poate ngdui s-i vorbeasc pn i mamei sale cu o oarecare asprime, fiindc asprimea e folosit doar spre binele ei, pentru a o aduce pe calea cea bun, iar nu de dragul mustrrii. Aadar, virtuosul prin nfi reginei n cuvinte mictoare urenia faptei de a-l fi dat uitrii att de lesne pe tatl lui, rposatul rege, c a putut s se mrite dup un rgaz aa de scurt cu fratele i presupusul asasin al acestuia; fapt n asemenea msur necugetat, c ajungea, dup jurmintele fcute soului ei dinti, spre a pune la ndoial jurmintele tuturor femeilor, spre a socoti c orice virtute nseamn frnicie i orice legmnt de cstorie e mai puin sfnt ca jurmintele cartoforilor, iar religia batjocur i niruire de cuvinte fr noim. Mai spuse c nfptuise ceva att de ngrozitor, nct pn i cerurile roiser de ruinea ei, iar pmntul se sturase s-o mai rabde din cauza acestei mrvii. i-i art dou portrete, unul al fostului rege i soul ei dinti, cellalt al regelui de acum i al doilea so al ei, rugnd-o s ia aminte la deosebire: ce aureol strlucea pe fruntea tatlui su i ct de mult semna cu un zeu! Plete inelate ca ale lui Apollo, frunte ca a lui Jupiter, ochi asemeni lui Marte i statur aidoma lui Mercur, abia cobornd de pe un munte care srut cu cretetul cerul! Omul acesta, spuse el, fusese soul ei. Apoi i-l art pe cel care-i luase locul: cum semna cu tciunele sau cu mucegaiul, asemeni crora i ucisese falnicul frate. Regina fu copleit de grea

ruine c o silea s-i ntoarc astfel privirea ctre adncul ascuns al sufletului ei, pe care-l vedea acum negru i pocit. El o ntreb cum de mai poate tri cu omul acela, cum de mai poate fi soie unuia care-i ucisese primul so i-i luase coroana pe ci la fel de mrave cum sunt acelea ale tlharilor. Pe cnd vorbea, intr n odaie duhul tatlui su, aidoma celui ce trise cndva i ntocmai cum l vzuse nu de mult prinul; nspimntat peste msur, Hamlet l ntreb ce dorete, iar nluca rspunse c venise pentru a-i aminti rzbunarea fgduit i de care Hamlet prea a fi uitat; apoi duhul i ceru s-i vorbeasc mamei sale, cci altfel durerea i groaza pe care le tria ar fi omort-o. Pe urm dispru nevzut de nimeni altul dect de Hamlet i nici el nu putu, artnd locul unde se ntrupase ori zugrvindu-l n fel i chip, s-o fac pe mama lui s-l vad. Ea fu foarte nspimntat auzindu-l c st de vorb att de mult vreme cu nimicul cum i se prea ei i puse asta pe seama minii lui tulburate. Dar Hamlet o implor s nu-i amgeasc n aa msur sufletul pctos nct s cread c nebunia lui i nu pcatele ei aduseser iar nluca regelui pe pmnt. O rug s-i ia pulsul, s vad ct de linitit i bate inima, nu ca unui nebun. O implor cu lacrimi n ochi s mrturiseasc Cerului frdelegile trecutului, s ocoleasc pe viitor tovria regelui i s nu se mai poarte cu el ca o soie; i cnd, artnd respect pentru amintirea tatlui su, va dovedi c este o mam iubitoare, ca un fiu bun avea s se roage ca s pogoare asupr-i blagoslovirea. Ea fgdui s dea ntocmai ascultare sfaturilor lui i astfel discuia se ncheie. Hamlet avu acum rgazul s se gndeasc la cel pe carel omorse n nesocotita lui pripeal i, dndu-i seama c era Polonius, tatl frumoasei Ofelia, pe care o iubea nemsurat, trase cadavrul deoparte i cum i se mai liniti puin sufletul plnse, cindu-se pentru ceea ce fcuse.

Nefericita moarte a lui Polonius i ddu regelui ocazia s-l surghiuneasc pe Hamlet departe de regatul su. L-ar fi osndit cu drag inim la moarte, cci se temea de el, socotindu-l primejdios; ns nu ndrzni s-o fac din cauza poporului, care-l ndrgea pe Hamlet, i a reginei care, cu toate pcatele ei, i iubea fiul. Drept pentru care vicleanul rege, chipurile ngrijindu-se ca Hamlet s nu fie tras la socoteal pentru moartea lui Polonius, l fcu s urce pe puntea unei corbii ce se ndrepta spre Anglia, sub paza a doi curteni; prin ei trimitea regelui englez, care pe vremea aceea i era vasal i pltea tribut Danemarcei, scrisori n care cerea ca din temeiuri anume scornite Hamlet s fie ucis de ndat ce va pune piciorul pe pmntul Angliei. Bnuind o nou mrvie, Hamlet izbuti s pun n tain, noaptea, mna pe scrisori i, tergnd cu ndemnare numele su, l nlocui cu al celor doi curteni crora le fusese dat n paz spre a fi sortit morii; pecetlui apoi scrisorile i le puse la locul lor. Scurt vreme dup aceea corabia fu atacat de pirai i ncepu o btlie n cursul creia Hamlet, dornic s-i arate vitejia, sri singur pe corabia duman cu spada n mn, n timp ce corabia lui ddu mielete bir cu fugiii. Lsndu-l n voia soartei, cei doi curteni i ddur silina s ajung n Anglia cu scrisorile, al cror neles Hamlet l schimbase n aa fel nct s-i duc spre binemeritata lor pierzanie. Piraii, n puterea crora se afla acum prinul, se artar a fi vrjmai mrinimoi, i cum tiau pe cine fcuser prizonier, l lsar pe Hamlet la rm n cel mai apropiat port danez, ndjduind c prinul le-ar putea fi cndva de folos la curte, ea rsplat pentru hatrul pe care i-l fcuser. De acolo Hamlet i trimise regelui o misiv, ntiinndu-l de ciudata ntorstur a soartei, datorit creia revenise n patrie, i c avea s se nfieze naintea Majestii sale a doua zi. Cnd ajunse acas, ce cumplit privelite se art ochilor lui!

Era ngropciunea frumoasei i fragedei Ofelia, cndva mult ndrgita lui stpn. Mintea gingaei fete ncepuse s se tulbure odat cu moartea srmanului su tat. Blnda fecioar fusese att de zdruncinat de faptul c tatl ei murise att de nprasnic, ucis de nsi mna prinului pe care-l iubea, nct n scurt vreme cugetul i se ntunec dea binelea i ncepu s umble haihui, oferind doamnelor de la curte flori, chipurile pentru nmormntarea tatlui ei, ngnnd cntece despre iubire, despre moarte, i de multe ori fr nicio noim, de parc nu-i da seama de nimic din cele ntmplate. Nu departe, pe malul rului, cretea aplecat o salcie, oglindindu-i frunzele n ap. Aici, la ru, venise ntr-o zi Ofelia, scpnd de sub supraveghere, cu ghirlande fcute de mna ei, n care mpletise de-a valma margarete i curpeni, flori i buruieni; cnd se cr s-i agae cununile de rmurelele slciei, una dintre crengi se rupse iar frumoasa i frageda fecioar, mpreun cu ghirlanda i cu tot ce adunase, fu prvlit n ap, unde hainele ei o inur un timp la suprafa, vreme n care ea cnt frnturi de melodii vechi, ca o fptur creia nu-i pas de propria sa nenorocire, sau ca i cnd ar fi fost una obinuit s vieuiasc n unde; nu dup mult timp vemintele ngreunate de ap o traser la fund, trnd-o din melodiosul ei cntec nspre cumplita moarte prin nec. Cnd sosi Hamlet, fratele Ofeliei, Laertes, tocmai se ngrijea de slujba de ngropciune a frumoasei fecioare, de fa fiind regele, regina i ntreaga curte. Hamlet nu bnuia nc ce poate s nsemne alaiul acela, i rmase deoparte, nedorind s ntrerup ceremonia. Vzu florile risipite pe mormntul ei, aa cum se obinuia la ngropciunea unei fecioare, mprtiate chiar de regin, care pe cnd le mprtia rosti: Plpnde flori, pentru plpnda floare! Credeam c-i voi aterne cu flori patul de mireas, dulce fecioar, nu s-i mpodobesc astfel mormntul. Puteai fi soia lui Hamlet al meu. Apoi l auzi

pe fratele Ofeliei duios menind ca din mormntul ei s creasc violete i-l vzu cum sare n groap, nnebunit de durere, rugndu-i pe cei de fa s ngrmdeasc deasupr-i muni de pmnt, ca s fie ngropat mpreun cu Ofelia. n inima lui Hamlet tresri iar iubirea pe care i-o purtase acestei preafrumoase fecioare i nu putu rbda ca un frate s se dovedeasc ntr-att copleit de durere, cci era ncredinat c o iubete pe Ofelia mai mult dect ar fi putut-o iubi patruzeci de mii de frai. Atunci iei din umbr i se arunc n groapa n care se afla Laertes, artnd tot atta dezndejde sau chiar mai grea dect acesta; iar Laertes, recunoscndu-l pe Hamlet cel socotit vinovat de moartea tatlui i a surorii sale, i se nclet de gt ca unui vrjma, pn cnd fur desprii de ctre cei din jur. Dup nmormntare Hamlet i ceru iertare pentru pripita lui fapt de a se fi aruncat n groap nfruntndu-l pe Laertes; dar o fcuse pentru c nu putea suporta ca altcineva s par mai sfiat de durere dect el pentru moartea frumoasei Ofelia. i pentru un timp pru c aceti nobili tineri s-au mpcat. Dar, folosindu-se de mnia i durerea ncercat de Laertes n urma morii tatlui su i a Ofeliei, regele, netrebnicul unchi, nscoci mijlocul de a-l mpinge pe Hamlet la pierzanie, l puse pe Laertes ca, n semn de pace i de mpcare, s-i cear lui Hamlet s-i msoare cu el prietenete iscusina de a mnui spada, i cum Hamlet primi provocarea, fu statornicit o zi pentru ntrecere. Toat curtea era de fa la aceast ntlnire, iar Laertes, urmnd sfatul regelui, pregti o spad otrvit. Curtenii ncheiaser pariuri nsemnate cu prilejul acestui duel, deoarece att Hamlet ct i Laertes aveau faima de a fi nentrecui n lupta cu spada; cnd fur aduse armele, Hamlet i alese una, fr a bnui ctui de puin trdarea lui Laertes i fr a-i da osteneala s cerceteze i arma acestuia, care n locul unei florete ori spade cu vrf tocit, cum cer regulile

scrimei, era una ascuit i otrvit. La nceput, Laertes se mulumi doar s se joace cu Hamlet, lsndu-l s ctige un oarecare avantaj, pe care farnicul rege l ridic n slvi i-l ngro peste msur, bnd pentru victoria lui Hamlet i punnd mari prinsori asupra sfritului duelului; dar nu dup multe pase, nfierbntndu-se, Laertes porni un nimicitor atac asupra lui Hamlet cu spada lui otrvit, rnindu-l de moarte. Hamlet se aprinse la rndul lui, i, necunoscnd nelciunea urzit mpotriv-i, schimb n ncierare arma lui nevinovat cu aceea uciga a lui Laertes, dup care, cu o lovitur dat chiar cu spada lui Laertes, i ntoarse acestuia rana primit, astfel c trdarea se ntoarse cu dreptate mpotriva lui Laertes. n acea clip regina ip c fusese otrvit. Din greeal, sorbise dintr-un pocal pregtit de rege pentru Hamlet, n caz c, nclzit fiind de lupt, ar fi cerut ceva de but; n acest pocal, perfidul rege picurase o otrav ucigtoare, pentru a fi sigur de moartea lui Hamlet dac Laertes ar fi dat gre. Uitase s-i spun reginei s se fereasc de pocal, iar ea l goli i muri imediat, strignd n ultima-i rsuflare c a fost otrvit. Bnuind c se pusese la cale vreo ticloie, Hamlet porunci s fie ferecate toate uile pn afl despre ce este vorba. Laertes i spuse s nu mai lungeasc cercetarea, ntruct el nsui era trdtorul; i simind cum i se scurge viaa prin rana fcut de Hamlet, mrturisi de ce fel de nelciune se folosise i cum i czuse el nsui victim. Vorbi despre vrful nveninat, adugnd c Hamlet nu mai are nicio jumtate de or de trit, cci nu exist leac care s-l vindece; apoi muri, cerndu-i iertare lui Hamlet i blestemndu-l pe rege cu ultimele lui cuvinte pentru c pusese la cale acea mrvie. Cnd Hamlet i vzu sfritul aproape, tiind c pe vrful spadei mai rmsese nc otrav, se ntoarse fr s mai stea pe gnduri asupra farnicului unchi i-i vr vrful tios n inim, mplinind

astfel legmntul pe care-l fcuse; duhul tatlui su putea fi acum mpcat, cci netrebnicul uciga i primise plata cuvenit pentru omor. Apoi, simind c i se stinge rsuflarea i viaa l prsete, Hamlet se ntoarse nspre iubitul lui prieten Horatio, martorul acestei crncene tragedii, i-l rug cu ultimele sale cuvinte s nu-i ia viaa i s triasc mai departe pentru a spune lumii ntregi povestea lui cci Horatio fcuse o micare ca pentru a se njunghia spre a-l ntovri pe prin n moarte; iar Horatio fgdui c va istorisi numai adevrul, ca unul ce trise toate ntmplrile. Astfel gsindu-i n cele din urm linitea, nobila inim a lui Hamlet ncet s mai bat; iar Horatio i cei de fa, cu lacrimi iroindu-le pe obraz, ncredinar sufletul bunului lor prin n paza ngerilor cerului, cci Hamlet fusese blnd, iubitor, mult ndrgit pentru alesele i nobilele lui nsuiri vrednice de un prin, i dac mai tria, fr ndoial ar fi fost cel mai desvrit rege al Danemarcei.

Othello

vea Brabantio, un bogat senator din Veneia, o fiic ncnttoare pe gingaa Desdemona. Numeroi peitori o nconjurau att de dragul nsuirilor ei alese, ct i n ndejdea bogiei sale viitoare. Dar, printre peitorii care s-i semene i de pe meleagurile ei nu gsi niciunul vrednic s-i fie drag; cci, preuind mai mult deteptciunea dect frumuseea unui brbat, printr-o ciudenie vrednic mai mult de laud dect de urmat, nobila fecioar alese ca int a iubirii sale un maur cu piele tuciurie, la care tatl ei inea i-l poftea adeseori n casa lor. C nu-i alesese un iubit deopotriv cu ea nu era numai vina Desdemonei. Dei Othello era negru, nobilului maur nu-i lipsea nimic pentru a putea ctiga chiar i iubirea celei mai sus-puse doamne; era osta, i nc un osta viteaz, care prin purtarea lui n rzboaiele sngeroase duse mpotriva turcilor se ridicase pn la rangul de general n otirea Veneiei, bucurndu-se de preuirea i ncrederea crmuirii. Pe vremuri cltorise mult, i dup obiceiul tuturor domnielor, Desdemonei i plcea s-l asculte depnndu-i amintirile, de la cele mai vechi aventuri: btlii, asedii i ncletri de arme prin care trecuse; primejdii nfruntate pe mare i uscat; cum scpase de moarte ca prin urechile acului cnd intrase primul prin sprtura din zidul unei ceti, sau mrluise de-a dreptul spre gura unui tun; cum fusese fcut prizonier de vrjmaul trufa i vndut ca sclav; cum trise n starea aceea i cum izbutise s scape

nenumrate ntmplri la care aduga zugrvirea ciudatelor lucruri vzute n ri strine: slbticii fr margini i peteri romantice; hrube de ocn, stnci i muni cu fruntea pierdut n nori; seminii slbatice, canibalii care mnnc oameni i neamul acela din Africa avnd capetele crescute mai jos de umeri. Istorisirile acestor cltorii nlnuiau n aa msur atenia Desdemonei, nct de sentmpla s-o cheme treburile casei, sfrea n cea mai mare grab ce avea de fcut i se ntorcea s soarb cu lcomie cuvintele lui. Odat, Othello se folosi de un ceas prielnic i smulse din partea ei rugmintea s-i povesteasc din fir n pr toat istoria vieii lui, din care Desdemona auzise deja mult, dar numai pe srite; maurul se nvoi i o fcu s verse multe lacrimi la auzul nenorocirilor crncene prin care trecuse n tinereea lui. Dup ce-i termin povestea, ea-i rsplti strdania cu un potop de suspine. Desdemona fcu o tulburat mrturisire, spunnd cu mna pe inim c toate acele ntmplri erau ciudate i triste, minunat de triste; ar fi vrut s nu le fi auzit, dar, pe de alt parte, i-ar fi plcut s-o fac i pe dnsa cerurile un brbat, aidoma lui; apoi i mulumi i-i spuse c dac are vreun prieten care e ndrgostit de dnsa, nu trebuie dect s-l nvee cum anume s-i depene istoria vieii lui, i cu aceasta ar ctiga-o. Auzind asemenea vorbe cu tlc, rostite cu tot atta lips de prefctorie pe ct erau de sfioase i nsoite de o drglie i o mpurpurare care te vrjea, cum nelesese prea bine, Othello i vorbi mai deschis despre iubirea lui i, folosindu-se de acest prilej nepreuit, dobndi nvoirea nobilei i generoasei Desdemona de a se mrita cu el pe ascuns. Nici culoarea feei lui Othello, nici averea lui modest nu-l ndrepteau s spere c Brabantio l va dori de ginere. Acesta i crescuse fata liber, dar se atepta ca ea, dup obiceiul tinerelor veneiene de stirpe aleas, s-i aleag

nu peste mult un so cu rang de senator, sau cu avere mare. ns ateptrile i fur nelate: Desdemona l iubea pe maur, dei era negru, i-i nchinase inima i soarta nobilelor i vitezelor lui nsuiri. ntr-att era de stpnit inima ei de devotament pentru brbatul ales ca so, nct pn i culoarea lui, care ar fi fost pentru oricare alta n afara acestei domnie cu minte ptrunztoare o piedic de netrecut, era preuit de ea mai presus dect pielea alb i obrazul luminat al tinerilor nobili veneieni, peitorii ei. tirea despre cstoria lor care, dei svrit n secret, nu putu fi tinuit mult vreme ajunse i la urechile btrnului Brabantio, care se i nfi la o ntrunire solemn a senatului pentru a-l nvinovi pe maurul Othello c, prin farmece i vrjitorie pretindea el ctigase dragostea frumoasei Desdemoma, fcnd-o s se cunune cu dnsul fr binecuvntarea printeasc i clcnd, astfel, legile ospitalitii. ntmplarea fcu ca la vremea aceea statul veneian s aib nentrziat nevoie de iscusina lui Othello, fiindc tocmai se primiser veti c turcii, dup multe pregtiri, alctuiser o flot uria care se ndrepta deja spre Cipru, cu hotrrea de a smulge aceast insul fortificat din mna veneienilor ce-o stpneau atunci. Aflai n restrite, crmuitorii i ndreptar privirile spre Othello, socotindu-l singurul brbat n stare s conduc aprarea Ciprului mpotriva turcilor; aa se face c Othello, chemat n faa senatului, se afla acolo att ca unul ce urma s primeasc o nalt dregtorie de stat, ct i ca prt nvinuit de nelegiuiri care, potrivit legilor Veneiei, l-ar fi putut costa viaa. Vrsta i rangul de senator al btrnului Brabantio sileau acea adunare solemn s-l asculte ct se poate de rbdtor, dar nfierbntatul printe i nfi pricina cu atta nestpnire, aducnd drept dovezi vorbe neadeverite i presupuneri nentemeiate, nct cnd fu chemat s se

apere, Othello nu trebui dect s spun pe leau cum i se nscuse iubirea; o fcu n vorbe att de neprefcute, nirnd povestea ntreag a dragostei lui, precum am depnat-o i noi mai sus, i i rosti cuvntarea cu atta noblee i lips de nflorituri fapt ce dovedea c spune adevrul nct nsui ducele aflat n fruntea judectorilor nu-i putu stpni mrturisirea c o poveste spus cu atta miestrie ar fi cucerit i inima fiicei sale; iar farmecele i vrjile de care s-ar fi folosit Othello spre a o ctiga pe Desdemona nu fuseser altceva cum bine se vedea acum dect cinstita miestrie curtenitoare a unui brbat nrobit de dragoste; singura putere vrjitoreasc de care se slujise fusese priceperea de a nira o poveste dulce, vrednic s farmece auzul unei domnie. Spovedania lui Othello fu ntrit de nsi mrturia domniei Desdemona, care se nfi naintea curii i, recunoscnd c-i rmnea ndatorat tatlui ei pentru c-i dduse via i cretere aleas, i ceru ngduina de a-i mplini o datoriei nc mai nalt, fa de soul i stpnul ei, aa cum fcuse i mama sa cnd odinioar l pusese pe el (Brabantio) mai presus de propriu-i printe. Nemaifiind n stare s-i menin nvinuirea, btrnul senator l chem la el pe maur i-i art ct de ru i pare de toat ntmplarea; mhnit de parc n-ar fi avut ncotro i ncredina fiica, spunndu-i c dac ar fi avut puterea s-o mpiedice, ar fi ferit-o cu drag inim de el, adugnd la acestea c sufletul lui se nveselete la gndul c nu mai are nc alt copil, fiindc trdarea Desdemonei l-ar fi silit s se poarte ca un tiran i s-o in din scurt. Dup ce trecu i prin aceast ncercare, Othello, pentru care greutile vieii militare deveniser datorit obinuinei la fel de fireti cum sunt pentru alii hrana i odihna, lu imediat asupra sa conducerea luptelor din Cipru, iar Desdemona, punnd mai mare pre pe onoarea stpnului ei dect pe rsful acelor plceri dearte cu care i trec de

obicei timpul tinerii cstorii, se nvoi cu veselie (dei hotrrea nu era lipsit de primejdii) s plece de ndat cu el. De-abia puseser Othello i doamna lui piciorul pe pmntul Ciprului c i sosir veti despre o furtun cumplit care mprtiase flota turc, astfel c insula era ferit de primejdia unui apropiat atac. Dar abia acum ncepea rzboiul care avea s-l chinuiasc pe Othello, iar dumanii strnii de rutate mpotriva nevinovatei lui soii se dovedir a fi mai ucigai din fire dect strinii sau necredincioii. Niciunul dintre prietenii generalului nu se bucura de mai mult ncredere din partea lui Othello dect Cassio. Michael Cassio era un tnr soldat de neam florentin, vesel, iubre i iscusit la vorb caliti cu mare trecere la doamne. Era chipe i bun de gur, ntocmai omul care ar fi putut detepta gelozia unui brbat mai n vrst (cum era ntructva i Othello), cstorit cu o femeie tnr i frumoas; dar Othello nu cunotea otrava geloziei, cci aa dup cum avea o fire nobil i nu era omul n stare s fac un lucru josnic, nu putea bnui nici pe altul de gnduri murdare. De acest Cassio se folosise pe vremea cnd o curta pe Desdemona, tnrul fiindu-i atunci un fel de mijlocitor; cum se temea c nu are darul de a rosti anume vorbe dulci care fac plcere domnielor i gsind aceast virtute la prietenul su, Othello l nsrcinase deseori pe Cassio s mearg (dup cum zicea el) i s flecreasc mpreun cu Desdemona n locul lui nevinovata ncredere pe care i-o arta fiind mai curnd un semn de cinste dect o pat pentru firea viteazului Maur. Aadar nu e de mirare c, pe lng Othello (ns mult mai puin, dup cum ade bine unei soii virtuoase), blnda Desdemona l ndrgea pe Cassio i avea ncredere n el. Cstoria celor doi nu adusese nicio schimbare n purtarea lor fa de Cassio. El era un oaspete obinuit n cas, iar vorba lui neistovit i

ndrznea nu-i displcea lui Othello, dei el era mai grav din fire, tiindu-se c astfel de oameni gsesc adeseori plcere n tovria celor care nu le seamn deloc, ca o uurare pentru apstoarea povar a propriei lor firi; Desdemona i Cassio rdeau i vorbeau mpreun, ca n zilele cnd el flecrea n locul prietenului su. Nu de mult, Othello l ridicase pe Cassio la rangul de locotenent al su, post de ncredere i cel mai apropiat de persoana generalului. naintarea asta l jignise nespus pe Iago, un ofier mai n vrst, care socotea c este mai ndreptit el dect Cassio i deseori l lua n rs pe acesta din urm spunnd c o fi el un stranic tovar pentru doamne, dar nu e mai priceput dect o fetican n arta rzboiului i n ornduirea unei armate n linie de btaie. Iago l ura pe Cassio, dar l ura i pe Othello pentru c-l ocrotea, precum i din pricina unei bnuieli nentemeiate i mult prea lesne mbriat cum c maurului i-ar fi czut cu tronc Emilia, soia lui Iago. Pornind de la aceste jigniri nchipuite, mintea de intrigant a lui Iago urzi un nfricotor plan de rzbunare, prin care urmrea s-i piard dintrodat pe Cassio, pe maur i pe Desdemona. Iago era viclean i cercetase firea omeneasc n amnunime, tiind c dintre cte cazne chinuiesc sufletul omului, suferinele pricinuite de gelozie sunt cele mai greu de ndurat (mult mai greu dect caznele trupului) i au muctura cea mai dureroas. Dac izbutea s trezeasc gelozia lui Othelo mpotriva lui Cassio, asta ar fi nsemnat o nentrecut lucrtur de rzbunare, care putea duce la moartea lui Cassio sau a lui Othello, ori chiar a amndurora cu att mai bine. Sosirea n Cipru a generalului cu soia lui, dimpreun cu vestea risipirii flotei vrjmae, prilejui un fel de srbtoare pe insul. Toat lumea se puse cu voie bun pe petreceri. Vinul curgea din belug i oamenii i treceau unul altuia cupele pline, bnd n sntatea lui Othello cel tuciuriu i a

doamnei sale, frumoasa Desdemona. n noaptea aceea Cassio rspundea de strji, avnd de la Othello porunc s vegheze ca soldaii s nu bea prea vrtos, i nu cumva s se ite vreo ncierare care s-i nspimnte pe localnici sau s-i ridice mpotriva otirii proaspt debarcate. n aceeai noapte, Iago trecu la nfptuirea nelegiuitelor lui planuri, care inteau departe. Sub cuvnt c astfel i-ar dovedi credina i iubirea pentru general, l fcu pe Cassio s soarb cam des din sticla cu vin vin ct se poate de mare pentru un ofier aflat de straj. O vreme Cassio se inu tare, dar nu putu s se mpotriveasc prea mult cinstitei prietenii pe care Iago tiu cum s-o imite i ncepu s goleasc pahar dup pahar (n vreme ce Iago i ddea ghes s bea i s se ndemne la cntec). Atunci limba lui Cassio se dezleg, preamrind-o pe doamna Desdemona, n cinstea creia nchin iar i iar, spunnd c este o femeie nespus de ncnttoare, pn cnd vrjmaul pe care singur i-l turna ntruna pe gt i fur minile; i la provocarea unui ins asmuit de Iago, Cassio trase spada iar Montano, un vrednic ofier care se puse ntre ei cu gndul de a potoli cearta, fu rnit n nvlmeal. ncierarea ncepu s se ntind peste tot i Iago, care pusese la cale ticloia, ddu primul alarma, poruncind s se trag clopotul castelului (de parc ar fi izbucnit cine tie ce rzmeri primejdioas, iar nu o biat glceav ntre soldaii bei). Btaia clopotului de alarm l trezi pe Othello care, mbrcndu-se n grab i sosind la locul cu pricina, l ntreb pe Cassio ce se ntmplase. Cassio i venise acum n fire, cci aburii vinului se mai risipiser, dar prea era ruinat ca s rspund; iar Iago, prefcndu-se c-i vine foarte greu s-l nvinuiasc pe Cassio, dar c ar fi, chipurile, silit s-o fac de Othello, care struia s cunoasc adevrul, povesti totul cu de-amnuntul (trecnd sub tcere rolul su, de care, ameit cum fusese de butur, Cassio nu-i mai

amintea) i zugrvind totul n aa fel nct, dei se prea c micoreaz vina lui Cassio, o fcea de fapt s par i mai grea dect era n realitate. Urmarea fu c Othello, care nu ngduia nimnui s se joace cu disciplina, fu nevoit s-i ia napoi lui Cassio rangul de locotenent al su. Astfel c primul iretlic al lui Iago izbuti pe deplin: i spase cel mai nesuferit potrivnic i-l alungase din locul lui; mai trziu ns avea s se foloseasc din nou de cele ntmplate n noaptea aceea nenorocit. Trezit de-a binelea de nenorocirea lui, Cassio i se plnse acum lui Iago, socotindu-l prieten, ct de mare prost putuse fi ca s se preschimbe ntr-un dobitoc. Acum era pierdut, cci cum l-ar putea ruga pe general s-i redea gradul? I-ar spune c e un beiv. Ce sil i era de sine nsui! Prefcndu-se c ia uor tot ce se petrecuse, Iago zise c i lui, ca oricrui alt om, i se ntmpl s se mbete din cnd n cnd; acum ns nu-i mai rmne dect s caute s ias ct mai bine din acea ncurctur nenorocit. Adevratul general e nevasta generalului i poate face ce vrea cu Othello, aa c cel mai bun lucru este s-o roage pe doamna Desdemona s pun pe lng soul ei un cuvnt bun pentru el; cum e din fire deschis i prietenoas, s-ar grbi s fac o fapt bun de felul acesteia i s ctige din nou dragostea generalului pentru Cassio, i atunci prietenia care-i lega va deveni mai trainic dect nainte. Sfatul lui Iago ar fi fost un sfat bun, de nu era dat cu un el mrav, aa dup cum se va dovedi mai departe. Cassio urm ntocmai povaa lui Iago i alerg la doamna Desdemona, care putea fi ctigat cu uurin de partea oricrei cauze drepte; ea i fgdui c-i va susine rugmintea n faa domnului i stpnului ei i spuse c mai curnd va muri dect s prseasc aceast cauz. Trecu fr ntrziere la fapte cu atta gingie i struin, nct Othello, pe care purtarea lui Cassio l suprase de moarte, nu putu s-o refuze. Cnd el i ceru o amnare, spunnd c e

prea devreme pentru a ierta o asemenea ofens, Desdemona nu se ddu btut ci strui s-i druiasc lui Cassio iertarea chiar n seara urmtoare, sau n dimineaa care avea s urmeze, sau cel mai trziu n a doua diminea. Apoi i art ct de umilit i plin de cin este srmanul Cassio, spunnd c abaterea lui nu merit o pedeaps att de aspr. i fiindc Othello tot nu se ndura, zise: Cum se poate, stpne, c trebuie s m rog cu atta struin pentru Cassio Michael Cassio cel care venea n locul tu la mine s-mi vorbeasc de dragostea ta i care deseori, cnd rosteam despre tine cuvinte mai puin mgulitoare, i-a luat aprarea? Socot c nu-i cer un favor prea mare. Cnd voi dori s-i pun cu adevrat dragostea la ncercare, o s-i cer un lucru care s trag mai greu! Othello nu-i putu refuza nimic unui asemenea avocat i, rugnd-o pe Desdemona doar s-l lase pe el s hotrasc asupra ceasului potrivit, fgdui s-i arate din nou lui Michael Cassio vechea preuire. ntmplarea fcu ca ntr-una dintre zile Othello i Iago s intre n ncperea unde se afla Desdemona tocmai cnd Cassio, care o implorase s intervin pentru el, ieea pe cealalt u; fr pereche de iscusit n arta vicleniei, Iago spuse n oapt, ca pentru sine: Asta nu-mi place! Othello nu-i prea lu atunci n seam aceste vorbe ba discuia pe care o avu cu doamna lui i le alung cu totul din minte dar mai trziu i le aminti; cci, dup ce Desdemona iei, ca i cum ar fi dorit s-i potoleasc o curiozitate ascuns, Iago l ntreb pe Othello dac Michael Cassio tiuse de iubirea lui pe vremea cnd i fcuse curte doamnei sale. La care generalul rspunse c aa era, adugnd c tnrul purtase deseori ntre ei mesaje de iubire; Iago i ncrunt sprncenele, ca i cum ar fi vzut lumin n cine tie ce grozvie, i strig: Aa deci!

Exclamaia i aminti cuvintele scpate de Iago la intrarea n odaie, cnd l vzuser pe Cassio cu Desdemona, i Othello ncepu s cread c toate acele lucruri ascundeau un tlc anume; cci l socotea pe Iago un om cinstit, drept, iubind adevrul, i ceea ce la un ticlos farnic se arta a fi viclenie, la el prea doar frmntarea fireasc a unui suflet nobil, care fierbea de o tulburare prea mare spre a fi cuprins n cuvinte; iat de ce Othello l rug pe Iago s spun ce tie, i s dea glas pn i celor mai negre gnduri. i dac mi-au intrat n suflet, rspunse Iago, nite gnduri prea josnice? Dar exist oare locuri unde s nu poat ptrunde mrvia? Apoi Iago continu, artnd c ar fi mare pcat ca bnuielile lui ndoielnice s-l necjeasc pe Othello; c Othello n-ar mai avea pace dac i-ar cunoate gndurile; c nu trebuie s ngduim unor mrunte bnuieli s pteze bunul renume al semenilor notri. i dup ce cu astfel de vorbe ticluite a pn aproape de pragul nebuniei curiozitatea lui Othello, Iago, prefcndu-se c nu dorete dect linitea sufleteasc a maurului, l rug s se fereasc de gelozie; cu o asemenea miastr iretenie detept acest nemernic bnuiala n sufletul ncreztor al lui Othello, tocmai prin grija cu oare pretindea c-l ferete de bnuial. tiu zise Othello c soia mea e frumoas, c-i place s petreac i s fie nconjurat de lume, c-i slobod la vorb, cnt i danseaz bine; ns acolo unde slluiete virtutea, aceste nsuiri sunt virtuoase i ele. Trebuie s am dovezi nainte de a putea crede c-i necinstit. Atunci Iago, ca i cnd i-ar fi prut bine c Othello nu se grbete s pun la ndoial virtutea Desdemonei, spuse deschis c el nu are nicio dovad, dar i ceru lui Othello s ia bine seama la purtarea ei cnd va fi Cassio n preajm; s nu fie nici gelos, dar nici prea sigur de sine, fiindc el,

Iago, cunoate mai bine firea domnielor italiene, compatrioatele lui; c la Veneia soiile las Cerului putina s vad multe nzdrvnii pe care nu cuteaz a le arate soilor lor. Apoi i strecur iscusit gndul c Desdemona i nelase tatl cnd se mritase cu Othello i pstrase att de bine secretul, nct btrnul gentilom credea c fusese folosit cine tie ce vrjitorie. Othello fu nespus de tulburat din pricina acestei mrturii care-l fcu s neleag i mai bine lucrurile: dac-i nelase tatl, de ce nu i-ar fi putut nela i soul? Iago i ceru iertare c-l tulbur; dar Othello, prefcnduse nepstor, dei sufletul i tremura de mnie la auzul acelor cuvinte, l rug s-i urmeze irul, ceea ce Iago i fcu, cerndu-i mii de scuze, ca i cum i-ar fi venit greu sl nvinuiasc pe Cassio, pe care-l numea prietenul su; pe urm merse pe leau drept la int, amintindu-i lui Othello c Desdemona refuzase muli peitori strlucii, de-o seam cu dnsa ca obrie i nfiare, i se cstorise cu el, un maur, fapt care trda ceva nefiresc la ea i dovedea ce neclintit voin are. Adug c mai trziu, revenindu-i judecata chibzuit, era foarte probabil c ncepuse s-l compare pe Othello cu trupurile mldioase i obrajii albi, frumoi, ai tinerilor italieni de pe meleagurile ei. ncheie sftuindu-l s mai amne o vreme mpcarea cu Cassio, i ntre timp s ia seama cu ct patim va susine Desdemona cauza acestuia, fiindc din asta va deslui multe. Iat prin ce uneltiri nelegiuite izbuti acest viclean nemernic s-i nfptuiasc planul, ntorcnd frumoasele nsuiri ale nevinovatei doamne n pricin a pierzaniei i mpletind din nsi buntatea ei o plas n care s cad: mai nti l ndemnase pe Cassio s-i cear ajutorul, apoi pusese la cale s-o prind tocmai datorit acelui sprijin. Discuia lor se sfri cu rugmintea lui Iago ca Othello si socoteasc nevinovat doamna pn cnd va avea dovezi de netgduit; maurul fgdui s aib rbdare; ns

din clipa aceea amgitul Othello nu mai cunoscu ce-i mulumirea sufleteasc. Nici smna de mac, nici sucul mtrgunei, nici toate licorile adormitoare cunoscute n lume n-aveau s-i mai poat reda vreodat dulcea tihn de care se bucurase pn mai ieri. De ndeletnicirile sale i vedea n sil. n mnuirea armelor nu mai gusta nicio plcere. Inima lui, care pe vremuri se umfla de mndrie la vederea otenilor, a stindardelor, a rndurilor de btaie, care tresrea i btea mai nvalnic la rpitul tobelor i sunetul trompetei sau auzind nechezatul unui armsar de lupt, prea c-i pierduse ntreaga vlag i ambiie, adic nsuirile cele dinti ale oricrui otean, iar nfocarea i bucuriile osteti de altdat l prsir. Uneori i socotea soia cinstit, alteori nu, uneori gndea c Iago are dreptate iar alteori c n-are; apoi i dorea s nu fi aflat niciodat nimic ct vreme nu tia nimic, dragostea ei pentru Cassio nu l-ar fi putut tulbura. ntr-o zi, sfiat de aceste gnduri care-i luau minile, se repezi la gtlejul lui Iago i ceru s-i dea ndat o dovad a vinoviei Desdemonei, ameninndu-l c altfel l omoar pe loc pentru c a ponegrit-o. Iago, prefcndu-se indignat c cinstea i trece drept necinste, l ntreb pe Othello dac nu vzuse vreodat n mna soiei lui o batist brodat cu cpuni. Othello rspunse c-i druise chiar el una, i fusese primul lui cadou. Cu batista asta, spuse Iago, l-am vzut chiar azi pe Michael Cassio tergndu-i obrazul. Dac-i aa cum spui, rspunse Othello, nu-mi voi afla odihn pn cnd amarnica mea rzbunare nu-i va fi nghiit pe amndoi; mai nti, ca rsplat a credinei tale, am s-l osndesc pe Cassio la moarte pn n trei zile; ct despre frumoasa diavoli (astfel i spunea soiei sale) m voi retrage s cuget la un mijloc grabnic de a-i curma viaa. Pentru brbatul gelos, nimicurile uoare ca aerul sunt dovezi la fel de temeinice ca sfnta scriptur. O batist a

soiei zrit n mna lui Cassio fu destul temei ca amgitul Othello s-i sorteasc pe amndoi morii, fr s se ntrebe o dat mcar cum de ajunsese batista la Cassio. Desdemona nu-i fcuse niciodat lui Cassio un asemenea dar, i n ruptul capului credincioasa femeie nu i-ar fi nedreptit vreodat soul svrind o fapt att de necugetat ca aceea de a da altui brbat cadourile primite de la el; nici Cassio, nici Desdemona nu se fcuser vinovai de vreo ocar adus lui Othello, dar mravul Iago, a crui minte nu dormea niciodat cnd trebuia s nscoceasc o ticloie, o pusese pe soia sa (o femeie cumsecade, dar slab de nger) s-i fure Desdemonei acea batist, chipurile vrnd s copieze modelul broderiei, dar cu adevratul el de a o lsa n calea lui Cassio, ca el s-o poat gsi, i astfel nvinuirea lui Iago cum c i-ar fi druit-o Desdemona s aib mai mult temei. Curnd dup ce se ntlni cu soia sa, Othello pretinse cl doare capul lucru firesc n starea lui i o rug s-i dea o batist s-i lege tmplele. Ea i fcu pe plac. Nu asta, zise Othello, ci batista pe care i-am druit-o eu. Desdemona n-o mai avea, fiindc, aa cum am artat, i fusese furat. Cum e cu putin? zise Othello. Mare pcat! Batista asta i-a druit-o mamei o egipteanc; femeia era vrjitoare i putea citi gndurile oamenilor; ea i-a spus mamei c atta vreme ct o va avea, batista i va pstra farmecul i tata o va iubi. Dar dac o pierde sau o druie, simmintele tatei se vor schimba i o va ur la fel de mult pe ct o iubise. Murind, ea mi-a lsat mie batista i mi-a cerut ca, la rndu-mi, de m voi nsura vreodat, s-o druiesc soiei mele. Precum am i fcut. Ai grij de batist! S-i fie un odor la fel de scump ca ochii din cap! S fie cu putin una ca asta? ntreb nspimntat Desdemona.

E adevrul adevrat, continu Othello. Batista are puteri magice. A lucrat-o, pe cnd era stpnit de furie profetic, o sibil care tria pe atunci de dou sute de ani n lumea asta; viermii de mtase care au tors firul erau sacri, i estura a fost vopsit cu snge din inimi mumificate de fecioar. Aflnd de fermecatele nsuiri ale batistei, Desdemona fu ct pe-aci s moar de groaz; pentru c i da limpede seama c o pierduse i se temea s nu fi pierdut odat cu ea i iubirea soului. Othello tresri arta de parc era gata s fac un gest necugetat i-i ceru din nou batista. Cum nu i-o putea da, Desdemona ncerc s abat gndurile lui prea ntunecate, spunndu-i vesel c, precum vede, a adus vorba de batist numai pentru a o face s uite de rugmintea ei pentru Michael Cassio; i-l lud peste msur, aa cum spusese Iago c va face, pn cnd, nnebunit de furie, Othello iei val-vrtej din odaie. Abia atunci, mhnit, Desdemona ncepu s-i bnuiasc soul de gelozie. Dar nu-i amintea s-i fi dat vreun prilej, i se dojeni singur c-i nvinovise pe nedrept soul, socotind c fr doar i poate l tulburaser i-i rpiser blndeea dinainte niscai veti rele de la Veneia ori necazuri de stat. Aa c i zise: Brbaii nu sunt zei i nu trebuie s ne ateptm de la ei, dup nsurtoare, la aceeai putere duioas pe care ne-o arat n ziua cununiei. i se mustr pentru c judecase att de aspru purtarea lui neprietenoas. Cnd Othello i Desdemona se ntlnir din nou, el o nvinui de data asta mai pe leau c-i este necredincioas i c iubete un alt brbat, fr a spune pe cine. Apoi Othello ncepu s plng, iar Desdemona fcu ndurerat: Vai mie! Neagr zi! De ce plngi?! Atunci Othello i spuse c e gata s ndure cu brbie orice nenorocire: srcia, boala, dizgraia, dar c trdarea ei i zdrobea inima; apoi o asemui cu o buruian care arat

att de ncnttoare i are mireasm att de dulce c te pierde dac te apropii, i mai zise c ar fi fost mai bine s nu se fi nscut niciodat. Dup ce el plec, neprihnita doamn rmase ca sleit de uluire din pricina nedreptei nvinuiri a stpnului ei i o cuprinse un somn de plumb; mai avu doar puterea de a porunci slujitoarei s fac patul i s-l atearn cu cearafurile ei de cununie, spunnd c prinii, cnd i dsclesc copiii, o fac cu blndee i le dau pedepse uoare i aa ar fi trebuit s fac i Othello, cci cu adevrat ea e aidoma unui copil cnd este dojenit. i acesta fu singurul fel n care se plnse gingaa Desdemona. Ducndu-se la culoare i ateptnd ca soul s-o urmeze, din pricina tulburrii ce-i stpnea judecata Desdemona czu ntr-un somn adnc; Othello intr n odaie, cu sufletul ntunecat de hotrrea la care chibzuise ndelung de a-i sorti morii soia. Dar cnd o vzu cum doarme, se gndi s nu-i verse sngele, nici s-i nsemne cu rni pielea ei alb, mai alb ca alabastrul. ns hotrse c trebuia s moar altfel, i spunea el, va vieui mai departe ca s nele i ali brbai, aa cum l nelase pe dnsul. Apoi o srut pentru ultima oar, i att de dulce fu srutarea c trebui s-o mai srute o dat; i-l podidi plnsul, dar lacrimile i zise sunt prea crude cu el. Srutrile lui o trezir pe Desdemona i, privindu-l, l vzu cum i mic buza de jos i i rostogolete ochii n cap; tia c ori de cte ori avea nfiarea aceea era gata s fac moarte de om. El i ceru s se pregteasc de moarte i s-i spun rugciunile, cci nu vrea s-i ucid i sufletul. Atunci neptata lui soie, aa cum zcea lipsit de aprare la cheremul lui, i ceri ndurarea i-l rug s-i spun cu ce greise; atunci Othello pomeni de Cassio i de batista pe care, zicea, i-o druise; ns ndat ce neprihnita doamn ncerc s-i arate nevinovia, Othello nu mai vru s asculte nimic ci, nfurnd-o n cuverturile de pe pat, o nbui pn cnd ea i ddu sufletul.

n aceeai clip Cassio fu adus n cas rnit i nsngerat, cci Iago pusese pe una dintre lepdturile lui s-l omoare; dar ticlosul nu reui s-l ucid pe Cassio l rni, ns nu de moarte astfel c el nsui fu ucis de Iago, care se temea s nu fie dat n vileag. n buzunarele mortului se gsiser nite scrisori ce artau fr putin de ndoial vina lui Iago i nevinovia lui Cassio, i acesta din urm venea s-i cear iertare lui Othello i s-l ntrebe cu ce-i greise de-l pusese pe Iago s-l omoare. Dezvluirea aceasta fu ca o lovitur de trsnet pentru Othello, care vzu acum limpede c nu e cu nimic mai presus de un uciga oarecare i c soia sa biata femeie neprihnit! i fusese mereu credincioas; cum durerea fr margini pe care i-o pricinuia aceast descoperire i fcea nesuferit viaa, el i vr n piept fierul spadei i, aruncndu-se peste trupul scumpei, nedreptitei sale doamne, muri. Aceste fapte necugetate i umplur de groaz i uimire pe cei de fa, cci Othello se bucura de un bun renume i fusese un so iubitor i grijuliu nainte de a fi prins n mreaja ticloiilor unui nemernic, pe care nu-l putuse bnui din pricina propriei sale firi nobile. Iubise nu cu nelepciune, ci prea adnc; iar cnd aflase de greeal, ochii si de brbat nedeprins s se vaiete pentru orice fleac vrsaser iroaie de lacrimi mai avan ca rina ce picur din unii copaci ai Arabiei. Acum c murise, lumea i pomeni toate meritele i faptele lui de vitejie. Urmaului su nu-i rmase altceva de fcut dect s aib grij ca osnda cea mai aspr a legii s se abat asupra lui Iago, care fu ucis n mari cazne, i s trimit veste crmuirii de la Veneia despre jalnica moarte a vestitului lor general.

Pericles, regele din Tyr

ericles, prinul din Tyr, se surghiuni de bun voie de pe pmnturile aflate sub stpnirea lui, ca s mpiedice nfiortoarele nenorociri pe care Antiochus, hainul mprat al Greciei, amenina s le abat asupra supuilor si i a cetii Tyrului, drept pedeaps c prinul dduse n vileag o fapt strigtoare la cer svrit cndva n tain de mprat; se tie doar ct este de primejdios s scoi la iveal frdelegile ascunse ale celor sus-pui. Lsnd crmuirea poporului n minile unui priceput i cinstit sfetnic, Helicanus, Pericles prsi Tyrul ntr-o corabie cu toate pnzele ntinse, gndind s nu se ntoarc pn cnd mnia preaputernicului Antiochus nu se va fi potolit. nti i-nti prinul se ndrept spre Tarsus; i auzind c oamenii din cetatea aceea sufereau de-o foamete cumplit, lu cu el mulime de merinde ca s le aduc alinare. Odat ajuns, gsi cetatea n ultimul hal de mizerie; i cum venise ca un trimis al cerului, aducnd un nesperat ajutor, Cleon, guvernatorul din Tarsus, l ntmpin cu nermurit recunotin. De-abia trecur ns cteva zile de cnd se afla Pericles la Tarsus, c-i sosir rvae de la credinciosul lui sfetnic, prevenindu-l c nu e sntos s mai rmn prin prile acelea, deoarece Antiochus tie unde i-a gsit adpost i plnuiete s-i ia viaa cu ajutorul unor emisari secrei, trimii n acest scop. La primirea scrisorilor, Pericles porni din nou pe mare, ntovrit de binecuvntrile i rugciunile unui ntreg popor scpat de foamete prin mrinimia lui.

Nu ajunser prea departe n larg, cnd o furtun ngrozitoare i lovi corabia i toi oamenii aflai la bord pieir, afar de Pericles; valurile l aruncar gol pe un rm necunoscut unde, dup ce rtci o vreme, ntlni nite pescari sraci care-l poftir la ei acas i-i ddur haine i merinde. De la ei afl Pericles c ara lor se numete Pentapolis i are ca rege pe Simonides, poreclit cel Bun pentru c domnia era panic, iar crmuirea dreapt. Pericles mai afl c regele Simonides are o fiic tnr i frumoas, a crei zi de natere se va srbtori chiar a doua zi, cnd urma s aib loc la curte un turnir mre, i c din toate colurile lumii sosiser prini i cavaleri dornici s-i msoare priceperea la mnuirea armelor de dragul Thaisei, frumoasa prines. n vreme ce prinul asculta aceste veti, cindu-se n sinea lui c-i pierduse stranica armur, fr de care nu se putea numra i el printre acei semei cavaleri, intr un alt pescar, aducnd o armur neagr, scoas cu nvodul din mare, i care se dovedi a fi tocmai platoa pierdut de el. Cnd Pericles i vzu armura, spuse: i mulumesc, Soart, c dup attea chinuri mi dai prilejul s-mi ndrept norocul. Armura asta mi-a lsat-o tata pe patul de moarte, i ntru amintirea lui am ndrgit-o atta, c m-a nsoit oriunde am mers; iat c marea mnioas care mi-a rpit-o, linitindu-se acum, mi-o napoiaz, i-i mulumesc pentru asta cci avnd iari cu mine darul printesc, scufundarea corbiei nu mi se pare o nenorocire. A doua zi, nvemntat n platoa viteazului su tat, Pericles se nfi la curtea regeasc a lui Simonides, unde svri adevrate minuni n turnir, nvingndu-i cu uurin pe toi nenfricaii cavaleri i vitejii prini care se msurar cu el n meteugul armelor spre a dobndi cinstea de a fi iubii de Thaisa. Pe vremea aceea se ndtinase un obicei: cnd vitejii rzboinici se ntreceau n turnir de dragul fiicei

regelui i unul dintre ei i nvingea pe toi ceilali, domnia pentru care se nfptuiau aceste vitejii s-i arate nvingtorului ntreaga ei preuire; i Thaisa nu se deprt de la datin, cci i ndeprt pe toi prinii i cavalerii nvini de Pericles, iar pe el l cinsti cu preuirea i favoarea ei deosebit, ncoronndu-l cu cununa biruinei drept rege al acelei zile fericite; iar Pericles, din prima clip cnd o vzu se ndrgosti ptima de mult frumoasa prines. Bunul Simonides fu cucerit ntr-aa msur de curajul i nsuirile alese ale lui Pericles, care pe drept cuvnt era un gentilom desvrit i nentrecut cunosctor al artelor cavalereti, nct, dei nu tia nimic despre rangul acestui strin cu nfiare regal (cci Pericles, de teama lui Antiochus, se dduse drept un nobil oarecare din Tyr), nu preget s-l primeasc drept ginere pe necunoscut, cnd vzu c inima fiicei sale l alesese fr ovire. Trecur doar cteva luni de la cununia lui Pericles cu Thaisa cnd sosir veti c vrjmaul Antiochus murise, iar supuii si din Tyr, stui de lipsa ndelungat a prinului, ameninau s se rzvrteasc i se vorbea c au de gnd s-l nscuneze pe Helicanus pe tronul prsit de el. Vetile fur trimise de nsui Helicanus, care, ca supus credincios al regescului su stpn, nu dorea s primeasc nalta onoare oferit, ci-i ddu de tire lui Pericles despre gndurile supuilor ca s se ntoarc acas i s-i reia drepturile legiuite. Mare mai fu surpriza i ncntarea lui Simonides aflnd c ginerele su (nensemnat cavaler) era de fapt renumitul prin din Tyr; cu toate acestea, i pru ru c Pericles nu era nobilul care-i nchipuise el c este, cci trebuia s se despart acum att de vrednicul su ginere ct i de preaiubita lui fiic, pe care se temea s o ncredineze primejdiilor mrii; nsui Pericles ar fi vrut ca soia s rmn cu tatl ei; ns cu atta trie inea biata domni s-i nsoeasc brbatul, nct cei doi se nvoir n cele din urm, ndjduind s ajung la Tyr n curnd.

Marea nu fu nici acum prietenoas cu nefericitul Pericles, cci mult nainte de a ajunge la Tyr se strni iari o furtun grozav, care o nspimnt pe Thaisa n aa msur nct czu bolnav; la scurt timp, doica ei, Lychorida, veni la Pericles cu un copil n brae, aducndu-i prinului trista veste c soia i murise n chiar clipa cnd se ntea copilaul. ntinse pruncul tatlui i-i spuse: Iat o fptur prea plpnd pentru un asemenea loc. E copilul rposatei tale regine. Nu se pot gsi cuvinte care s zugrveasc crncena suferin care-l cuprinse pe Pericles cnd afl de moartea soiei sale. De ndat ce-i reveni graiul, zise: O zei, de ce ne facei oare s iubim nepreuitele voastre daruri, numai pentru a ni le zmulge ndat? Rbdare, stpne, spuse Lychorida; in n brae tot cea mai rmas viu din regina voastr moart, o ginga fiic, i fii brbat de dragul copilei voastre. Rbdare, doamne, mcar de dragul acestei preascumpe poveri. Pericles lu n brae pruncul abia nscut i-i spuse: Fie s ai parte de-o via tihnit, cci n-a fost prunc s aib o natere mai zbuciumat! S-i fie firea bun i blajin, c-n lume-avui venirea cea mai aspr sortit vreodat fiicei unui prin! Fie ca viitorul s-i aduc numai fericire, cci ai avut cea mai aprig natere pe care-au putut-o isca apa, focul, aerul i pmntul. Chiar de la nceput, pierderea ce-ai suferit-o (adic moartea mamei ei) trage mai mult n cumpn dect rsplata tuturor bucuriilor ce le-ai putea gsi pe ast lume n care abia sosii ca fraged oaspete. Deoarece furtuna continua s bntuie furioas, nfricoai de credina c atta vreme ct rmne un cadavru la bord urgia n-are s se potoleasc, marinarii venir la Pericles si cear ca regina s fie aruncat n mare i ncepur: Cum i-e curajul, stpne? Zeii s te pzeasc. Am destul curaj, rspunse ndureratul prin. Nu m

tem de furtun, care mi-a fcut tot ce-i mai ru; ns de dragul acestei srmane copile, prea proaspt cltor pe mare, a vrea s nceteze. Stpne, rspunser marinarii, regina trebuie aruncat peste bord. Marea nal cumplite talazuri, vntul e aprig i furtuna n-o s se potoleasc dect atunci cnd vom goli corabia de mori. Cu toate c tia prea bine ct de ubred i nentemeiat era aceast credin, Pericles se nvoi cu resemnare, zicnd: Facei precum spunei. Aadar trebuie s fii aruncat n mare, nefericit regin! Srmanul prin se duse s-i priveasc regina pentru ultima dat i, uitndu-se la ea, i gri: Cumplit soart a fost s ai, iubito: nici tu lumin, nici cldur; neprietenoase, alctuirile firii te-au prsit cu totul; iar eu n-am nici rgazul s te duc, sfinit, la mormnt, ci n firav sicriu trebuie s te ncredinez mrii, unde, drept piatr de mormnt deasupra osemintelor tale, valurile cu murmurul lor i-or strnge trupul ce zace printre scoici. O, Lychorida! Zi-i lui Nestor s-mi aduc mirodenii, cerneal i hrtie, sipetul meu i giuvaerurile, i cere-i lui Nicander s vin cu sicriul cptuit cu satin. Pune copila pe pern i f totul ndat, Lycorida, pn-mi iau cu smerenie rmas bun de la Thaisa mea. i aduser lui Pericles un cufr ncptor, n care o aez pe regin, nfurat ntr-un giulgiu de satin, presr deasupr-i mirodenii cu dulce mireasm i puse lng ea bogate giuvaeruri i un hrisov artnd cine este moarta i rugndu-l pe cel care din fericit ntmplare ar fi gsit cufrul cu trupul soiei sale s-i fac ngropciunea cuvenit. Pe urm arunc n valuri cufrul cu minile lui. Cnd se potoli furtuna, Pericles le porunci corbierilor s se ndrepte spre Tarsus. Cci, le zise Pericles, copila n-ar putea ndura lunga

cltorie pn la Tyr. La Tarsus o vom lsa n grija unei doici pricepute. Dup noaptea furtunoas n care fusese azvrlit Thaisa n mare, dimineaa devreme, pe cnd Cerimon, un vrednic gentilom din Efes i medic foarte priceput, sttea la malul mrii, slujitorii i aduser un cufr aruncat de valuri la rm. N-am vzut de cnd sunt eu, spuse unul, un val att de uria ca acela care a zvrlit cufrul pe uscat. Cerimon ddu porunc s fie dus cufrul la el acas i cnd l deschise vzu cu uimire trupul unei tinere i frumoase domnie, iar mirodeniile ce miroseau dulce i sipetul plin de odoare bogate l ncredinar c fiina nmormntat att de ciudat era o persoan de vaz; mai cutnd, gsi o hrtie din care afl c trupul care zcea n faa lui n nemicare de moarte era al unei regine, soia lui Pericles, prinul din Tyr. Minunndu-se foarte de ciudenia acelei ntmplri, i nc i mai mult fiindu-i mil de soul care pierduse o doamn att de frumoas, spuse: Dac mai trieti, Pericles, sufletul i-e frnt de durere! Apoi, privind atent faa Thaisei, vzu ct este de proaspt i prin nimic aidoma unui chip de mort i adug: S-au cam pripit cei ce te-au aruncat n mare! cci el nu credea c e moart. Porunci s se fac ndat foc, s-i fie aduse buturi ntremtoare i-i puse pe slujitori s cnte o melodie dulce, care s-o ajute pe Thaisa s-i liniteasc mintea rtcit dac s-ar trezi, iar celor care se nghesuiau n preajm-i, minunndu-se de ceea ce vedeau, le spuse: Rogu-v, oameni buni, lsai-o s rsufle. Regina aceasta va tri; n-au trecut cinci ceasuri ncheiate de cnd i-a pierdut simirea i iat! ncepe s-i vin n fire; e vie; ia privii, clipete! Aceast minunat fptur va tri ca s ne fac s plngem cnd ne va povesti soarta ei. Thaisa nu murise, ci, nscnd, czuse ntr-un lein adnc, care-i fcuse pe toi cei ce o vzur s cread c e moart;

iar acum, prin ngrijirile date de inimosul gentilom, se ntoarse la lumin i la via i, deschiznd ochii, ntreb: Unde sunt? Unde-i domnul meu? Pe ce lume m aflu? Domol i blnd, Cerimon i istorisi ce se ntmplase cu ea i atunci cnd socoti c se ntremase ndeajuns spre a ndura ceea ce avea s vad, i art hrisovul soului ei i giuvaerurile, iar ea citi pergamentul zicnd: E scrisul domnului meu. Cum am plecat n cltorie pe mare, mi-aduc bine aminte; dar martori mi sunt sfinii zei c nu tiu dac pruncul meu s-a nscut pe corabie; i pentru c n-am s-l mai vd niciodat pe cel cu care m-am cununat, am s mbrac vemnt de vestal i nu voi mai cunoate bucuria niciodat. Doamn, rspunse Cerimon, dac ai hotrt cum spunei, templul Dianei nu-i prea departe de aici i putei tri acolo ca vestal; mai mult: de vrei, o s v nsoeasc o nepoat de-a mea. Thaisa primi propunerea cu multe mulumiri, i cnd se nzdrveni de-a binelea Cerimon o duse la templul Dianei, unde ajunse vestal, adic preoteas a acelei zeie; zilele i le petrecea jeluind moartea soului ei i ndeletnicindu-se cu cele mai cucernice ritualuri din acea vreme. Pe frageda lui copil (botezat Marina, fiindc se nscuse pe mare) Pericles o duse la Tarsus, dorind s i-o ncredineze lui Cleon, guvernatorul acelei ceti, i soiei acestuia, Dionysia, nendoindu-se c se vor purta bine cu micua orfan de mam, drept mulumire pentru ajutorul dat de el n vremea foametei. Cnd l vzu pe prinul Pericles i auzind de cumplita pierdere ce-o suferise, Cleon spuse: O, dulcea ta regin! Cum de nu s-au ndurat cerurile s te lase s-o aduci aici, s-mi bucur ochii vznd-o! Pericles rspunse: Trebuie s ne supunem puterilor de sus. i de-a urla i spumega asemenea mrii-n care zace Thaisa mea,

sfritul n-ar fi altul. Pe dulcea mea copil, Marina, sunt nevoit s-o las n grija buntii tale. Fie pruncul ocrotirii tale i, rogu-te, crete-o ca pe-o prines. ntorcndu-se apoi spre soia lui Cleon, Dionysia, i spuse: Cinstit doamn, f-m fericit primind s-mi creti fiica! Iar ea rspunse: Eu nsmi am o fiic ce nu-mi va fi mai drag dect a voastr, nalte domn. Cleon, la rndu-i, fgdui spunnd: Nobilul ajutor pe care ni l-ai dat, prine Pericles, cnd mi-ai hrnit tot poporul cu grnele tale (lucru pentru care eti pomenit zilnic n rugciunile lui) i va cunoate rsplata n grija fa de pruncul tu. De n-a avea destul grij pentru fiica ta, tot neamul meu, de tine scpat de la pieire, m-ar sili s-mi fac datoria; ns de-ar trebui s fiu ndemnat pentru aceasta, atunci rzbune-se zeii pe mine i pe-ai mei ct mi va dinui stirpea! ncredinat fiind c fiica i va fi bine ngrijit, Pericles o ls n grija lui Cleon i a soiei sale, Dionysia, dimpreun cu doica Lychorida. Cnd el plec, micua Marina nu-i ddea seama ce pierde, dar Lychorida vrs lacrimi amare desprindu-se de stpnul ei. Oh, nu plnge, Lychorida! spuse Pericles. Vegheaz asupra micii tale stpne, cci de bunvoina ei vei depinde de acum ncolo. Pericles ajunse cu bine la Tyr i-i lu tronul n primire, domnind n pace, pe cnd ndurerata lui regin, pe care o socotea moart, rmase la Efes. Mica ei copil, Marina, pe care nefericita mam n-o vzuse niciodat, fu crescut de Cleon dup cum se cuvenea obriei ei nalte. El se ngriji s-i dea creterea cea mai aleas i cnd mplini paisprezece ani Marina stpnea mai bine tiinele acelor vremi dect cei mai muli savani. Cnta ca o privighetoare, dansa ca o zei i broda cu atta iscusin, nct prea c

d via nou alctuirilor firii, cci psrile, fructele i florile ori trandafirii adevrai semnau mai puin unul cu altul dect cu nfloriturile pe mtase ale Marinei. ns dup ce dobndi prin cretere toate aceste alese nsuiri, care-i fceau pe toi s se minuneze, Dionysia, soia lui Cleon, din pizm, deveni dumanca ei de moarte; cci propria ei fiic, nceat fiind la minte, nu reui s ajung la desvrirea prin care strlucea Marina. Vznd c Marina culege toate laudele n timp ce fiica ei, care era de aceeai vrst i primise aceeai cretere ngrijit ca i Marina, dar nu cu aceeai frumoas mplinire, este lsat n umbr, ea ticlui un plan ca s-o nlture din cale pe orfan, nchipuindu-i c nendemnatica ei fiic va fi mai preuit cnd nu-i va mai sta Marina n preajm. Pentru a-i mplini gndul, ea tocmi un om care s-o ucid pe Marina, potrivind bine ceasul mravei ei fapte tocmai dup moartea credincioasei doici Lychorida. n vreme ce tnra Marina plngea la cptiul moartei, Dionysia sttea de vorb cu omul cruia i poruncise s nfptuiasc omorul. Leonin, omul folosit pentru aceast nelegiuire, dei era negru la suflet, se ls greu convins s ndeplineasc porunca Dionysiei, ntr-att ctigase Marina iubirea tuturor. El spuse: E o fptur divin. Atunci cu att mai nimerit e s aib zeii parte de ea, rspunse nendurtoarea ei vrjma. Iat-o c vine, plngnd moartea ddacei Lychorida. Te-ai hotrt s faci ce-i cer? Nendrznind s-i ias din voie, Leonin rspunse: M-am hotrt. Astfel, prin numai cteva vorbe, nepreuitei Marina i era sortit s moar nainte de vreme. Ea tocmai sosea, innd n mn un co cu flori pe care, spunea ea, avea s le presare n fiecare zi pe mormntul bunei ei Lychorida. Dorea ca violeta purpurie i criele s atearn un covor

pe mormntul doicii, ct era vara de lung. Vai mie, spunea ea, biat copil nscut n furtuna n care mi s-a stins mama! Pentru mine lumea-i un venic uragan care m azvrle departe de orice prieten. Dar cum aa, Marina? glsui farnica Dionysia. Plngi de una singur? Cum se face c fata mea nu e cu tine? N-o mai jelui pe Lychorida, n-ai oare n mine o doic? Jalea asta fr rost i ntunec frumuseea. Hai, d-mi florile, cci aerul mrii o s le vetejeasc, i plimb-te cu Leonin; vzduhu-i proaspt i o s te nvioreze. Hai, Leonin, ia-o de bra i plimb-te cu ea. Nu, doamn, rspunse Marina. N-a vrea s te lipsesc de slujitorul domniei tale cci Leonin se numra printre curtenii Dionysiei. Haide, haide, spuse vicleana femeie, cutnd un pretext s-o lase singur cu Leonin. De prin, tatl tu, ca i de tine, m leag iubirea. l ateptm mereu pe tatl tu i de va veni i te va gsi aa de schimbat de durere, n vreme ce i-am spus c frumuseea ta ntrece orice nchipuire, va crede c nu m-am ngrijit destul de tine. Rogu-te, du-te, plimb-te i fii iar voioas. ngrijete-i mndra frumusee, care fur deopotriv inimile celor tineri i ale celor btrni. Vzndu-se astfel mboldit, Marina spuse: Bine, m duc, cu toate c nu m trage inima. ndeprtndu-se, Dionysia i spuse lui Leonin: S nu uii ce i-am spus! Cuvinte groaznice, cci nelesul lor era s-i aminteasc s-o omoare pe Marina. Marina privi marea, sla al naterii sale, i glsui: Vntul care bate vine oare dinspre soare-apune? Dinspre miaz-zi soare-apune, rspunse Leonin: Cnd m-am nscut eu, vntul btea dinspre miaznoapte, spuse ea, apoi i aminti de furtuna i uraganul de atunci, de toate suferinele tatlui ei i de

moartea maic-si i adug: Tatl meu, pe ct mi povestea Lychorida, nu s-a lsat o clip ncolit de team, ci le striga marinarilor: Curaj, viteji corbieri, jupuindu-i minile princiare cu odgoanele i, prins de un catarg, a nfruntat un talaz care aproape despicase puntea. Cnd s-au ntmplat toate acestea? ntreb Leonin. Cnd m-am nscut, rspunse Marina. Nicicnd nu s-au pomenit talazuri i vnt mai nprasnice. Apoi zugrvi furtuna, manevrele corbierilor, fluierul efului de echipaj i strigtul furios al cpitanului care, spuse ea, ntreise buimceala ce domnea pe vas. Lychorida i spusese de attea ori Marinei povestea naterii ei fr noroc, nct aceste ntmplri rmseser venic vii n nchipuirea ei. Dar, ajuns aici, Leonin o ntrerupse, cerndu-i s-i fac rugciunea. Ce vrei s spui? zise Marina, pe care ncepuse s-o cuprind teama, dei nu tia de ce. De ai nevoie de un scurt rgaz ca s-i faci rugciunile, i-l ngdui, spuse Leonin. Dar nu zbovi prea mult: zeii au urechea ascuit, iar eu am jurat s-mi fac n grab datoria. Vrei s m omori? ntreb Marina. Vai mie! Dar de ce? Ca s-i fac pe plac stpnei, rspunse Leonin. Dar ea de ce-mi dorete moartea? Din cte-mi pot aminti, nu i-am fcut n viaa mea vreun ru. N-am spus niciodat vreo vorb rea, n-am vtmat de cnd triesc nicio vieuitoare. Crede-m, n-am omort nici mcar un oarece, n-am lovit nicio musc. Odat am clcat, fr s vreau, un vierme, i i-am plns de mil. Cu ce i-am greit? Ucigaul rspunse: Treaba mea nu-i s cuget asupra faptei, ci s-o svresc! i tocmai voia s-o omoare, cnd se ntmpl ca nite pirai s debarce chiar n acel moment lng ei i, vznd-o pe Marina, o duser ca prad pe corabia lor.

Piratul care o rpise pe Marina o duse la Mitylene i o vndu ca sclav. n curnd, n ciuda soartei sale umile, vestea frumuseii i virtuilor Marinei se rspndi n toat cetatea Mitylenei, iar omul cruia-i fusese vndut se mbogi repede cu banii ctigai de ea. Ddea lecii de muzic, dans i broderie i nmna stpnului i stpnei toi banii primii de la elevi. Faima nvturii i marii ei hrnicii ajunse la urechile lui Lysimachus, un tnr nobil care guverna cetatea Mitylene, i el se duse n persoan la casa unde locuia Marina ca s cunoasc aceast ntrupare a tuturor virtuilor, ludat cu atta nflcrare de toat lumea. Vorba ei aleas l ncnt peste msur pe Lysimachus, care auzise multe despre aceast prealudat fecioar, dar nu se ateptase s gseasc o domni att de simitoare, virtuoas i plin de buntate, cum vzu c era Marina. Plecnd, i mrturisi ndejdea c ea va urma neabtut drumul virtuii i hrniciei, iar de va mai primi vreodat veti de la el, va fi spre binele i mulumirea ei. Lysimachus vedea n Marina o asemenea adevrat minune a bunului sim, a bunei creteri i a altor nepreuite nsuiri, i nu mai puin a frumuseii i a celorlalte haruri ale fpturii, nct dori s se cstoreasc cu ea spernd, n ciuda strii ei umile, s afle c e o fat de obrie nobil; ns ori de cte ori era ntrebat despre prinii ei, Marina nu mai scotea o vorb i ncepea s plng. ntre timp, la Tarsus, temndu-se de mnia Dionysiei, Leonin i spuse c o omorse pe Marina; iar netrebnica ddu sfoar n ar c Marina murise, puse la cale o nmormntare msluit i-i ridic un falnic monument; curnd dup aceea Pericles, nsoit de credinciosul lui ministru, Helicanus, cltori de la Tyr la Tarsus ca s-i vad fiica, pe care dorea s-o aduc apoi acas. Ct de mult se bucura acest vrednic prin la gndul c o va vedea pe scumpa fiic a reginei sale moarte, cu care nu mai dduse ochi din clipa cnd o ncredinase, abia nscut, ngrijirii lui

Cleon i soiei sale! Dar ct suferin ndur nenorocitul tat cnd i se spuse c Marina murise i-i artar mormntul ridicat n amintirea ei! Neputnd s mai vad privelitea rii n care fusese ngropat ultima lui speran, singura amintire de la preabuna Thaisa, Pericles se mbarc pe corabia sa i plec n grab de la Tarsus. Chiar din clipa cnd pusese piciorul pe corabie fu cuprins de o adnc i grea tristee. Nu mai vorbi un cuvnt cu nimeni i se prea c nici nu-i d seama de ceea ce se ntmpl n jur. Navignd de la Tarsus spre Tyr, corabia trecu n drumul ei pe lng Mitylene, unde locuia Marina. Guvernatorul de acolo, Lysimachus, vznd de pe rm nava cu nsemnele regale i dorind s afle cine se afl la bord, vsli ntr-o barc pn la corabie, pentru a-i astmpra curiozitatea. Helicanus l primi cu mult curtenie, spunndu-i c nava este din Tyr i-l duce acas pe prinul lor, Pericles. Un om, prea cinstite, care de trei luni n-a vorbit cu nimeni, nici n-a pus alt merinde n gur dect cea trebuincioas pentru a-i prelungi suferina; ar fi de prisos s nir toate pricinile ntristrii lui, dar totul i se trage de la moartea iubitei lui fiice i a soiei. Lysimachus ceru ngduina s-l vad pe ndureratul prin i, cnd l avu n fa pe Pericles, i ddu seama c fusese cndva un brbat falnic i-i spuse: Fii binevenit, mrite doamne; te aib zeii-n paz, mrite prin! Zadarnic i cuvnt Lysimachus; Pericles nu rspunse, nici mcar nu prea s-i dea seama c se apropiase de el un strin. Atunci Lysimachus i-aduse aminte de neasemuit de frumoasa Marina, gndindu-se c ar putea avea norocul ca fecioara, cu vorbele ei dulci, s dobndeasc un rspuns de la prinul cel tcut; cu voia lui Helicanus, trimise deci dup Marina i cnd ea urc pe corabia unde nsui al ei tat edea nemicat de durere, o ntmpinar cu toii de parc ar fi tiut c e chiar prinesa lor, i exclamar: Ce

ncnttoare domni! Lui Lysimachus i fcu nespus plcere s aud laudele lor i spuse: Este o fptur aa desvrit, c dac-a ti c se coboar din stirpe aleas nu mi-a dori o alt soie i m-a socoti foarte norocos s-i fiu mire. Pe urm i vorbi Marinei cu mult curtenie, ca i cnd umila fat ar fi fost cu adevrat domnia sus-pus care dorea el s fie, i se adres cu Mndr i frumoas Marina ii spuse c un mare prin, aflat pe corabia aceea, czuse prad unei tceri pline de tristee i de jale; i de parc Marina ar fi avut puterea de a drui oamenilor sntate i fericire, o rug s ia asupr-i vindecarea prinului strin de ntristarea lui. nlimea ta, spuse Marina, m voi folosi de toat miestria mea s-l vindec, de vei ngdui ca nimeni altul n afar de mine i de servitoarea mea s nu fie de fa. Ea, care-i ascunsese cu atta grij obria la Mitylene, fiindu-i ruine s istoriseasc felul n care o fat de vi regeasc putuse ajunge sclav, ncepu prin a-i povesti lui Pericles despre nenumratele ntorsturi ale sorii ei, spunndu-i de la ce rang nalt coborse acolo unde se afla. Toate cuvintele pe care le rosti ddur glas numai necazurilor ei, de parc ar fi tiut c se afl fa-n fa cu regescul ei printe; fcu ns astfel tiind c nimic nu poate ctiga mai uor luarea-aminte a unui om nefericit dect povestea vreunei nenorociri asemntoare n suferin cu a lui. Muzica dulce a glasului Marinei l detept pe ngnduratul prin; el i ridic ochii, demult privind int n gol, i Marina, care semna ca dou picturi de ap cu mama ei, nfi privirilor lui uimite chipul rposatei regine. Atunci tcutul prin fu auzit vorbind din nou: Preascumpa mea soie, rosti nsufleindu-se Pericles, semna cu fata aceasta, iar fiica mea ar fi putut fi aidoma ei. O frunte nalt, ca a reginei mele, statura-i deopotriv i zvelt ca nuiaua. Unde locuieti, dulce fecioar? Spune-mi

care i-e neamul? Parc ziceai c-ai fost zvrlit din ocri n chinuri i te-ai putea msura cu mine n nefericire de ne-am deschide sufletele. Cred c astfel de lucruri spuneam, zise Marina, i n-am spus mai mult dect m ncredineaz cugetul c-i cu putin. Povestete-mi viaa ta, zise Pericles. De voi afla c ea cuprinde mcar a mia parte din ce-am suferit eu, nseamn c i-ai purtat povara necazurilor ca un brbat, iar eu pe ale mele ca o fetican; dar te asemeni cu Rbdarea care, priveghind mormintele regilor, nvinge cu un zmbet Urgia. Cum de i-ai pierdut numele, drgla fecioar? Spune-mi, rogu-te, nc o dat povestea vieii tale. Hai, aeaz-te lng mine! Ct de surprins fu Pericles c o chema Marina! Doar tia c nu-i un nume obinuit, ci nscocit de el nsui pentru singura-i copil i nsemnnd nscut pe mare. O, i bai joc de mine, zise, i te-a trimis aici vreun zeu ursuz pentru a m face de rsul ntregii lumi. Rbdare, preabunule domn, rspunse Marina, sau m opresc aici. Ba nu, zise Pericles, voi fi rbdtor; dar nu tii cum mai zguduit spunndu-mi c Marina i-e numele. Numele, rspunse ea, mi-a fost dat de cineva care avea puterea s-o fac tatl meu i pe deasupra rege. Cum, eti fiica unui rege! strig Pericles, i te numeti Marina! Dar eti oare fcut din carne i snge? Nu eti vreo zn? Hai, spune, unde te-ai nscut? De ce ai fost botezat Marina? Ea rspunse: Mi s-a spus Marina fiindc m-am nscut pe mare. Mama era odrasla unui rege; ea a murit chiar n clipa cnd mi-a dat natere, dup cum mi-a povestit ades plngnd, buna mea doic Lychorida. Tatl meu, regele, m-a lsat la Tarsus, unde cruda soie a lui Cleon a plnuit s m

omoare. O ceat de pirai mi-a scpat viaa i m-a adus la Mitylene. Dar, mrite domn, de ce plngi? M crezi poate o mincinoas. Dar eu sunt cu adevrat fiica regelui Pericles, de-o mai fi trind bunul rege Pericles. Atunci Pericles, prnd nspimntat de aceast neateptat bucurie i c se ndoiete de adevrul celor aflate, i chem cu voce tare slujitorii, care se bucurar s aud vocea prinului lor iubit, i-i spuse lui Helicanus: O, Helicanus, lovete-m, f-mi o ran, f-mi ceva s sufr chiar acum, ca marea bucurie ce m umple s nu treac de rmul puterii mele de a ndura. O, vino-ncoace, tu care ai fost nscuta pe mare, nmormntat la Tarsus i gsit iar pe mare! O, Helicanus, ngenuncheaz i mulumete zeilor sacri! Ea este Marina! Fii binecuvntat, copila mea! Adu-mi veminte noi, Helicanus al meu! Ea n-a murit la Tarsus, cum ar fi vrut mrava Dionysia. i va spune totul cnd vei ngenunchea n faa ei i-o vei numi adevrata ta prines. Dar el cine-i? adug el, vzndu-l pentru ntia oar pe Lysimachus. nlimea ta, spuse Helicanus, este guvernatorul cetii Mitylene care, aflnd de jalea ta, a venit s te vad. Te-mbriez, nobile domn, spuse Pericles. Aducei-mi mantia! M-am vindecat privind-o. O, ceruri, binecuvntaimi fata! Dar ascultai! Ce muzic e asta? Acum i se prea c aude o muzic duioas, fie trimis de un zeu binevoitor, fie nscut n nchipuirea lui fermecat de fericire. Stpne, eu n-aud nimic, rspunse Helicanus. Nimic! zise Pericles. Pi, este muzica sferelor! Cum nu se auzea niciun fel de muzic, Lysimachus crezu c neateptata bucurie zdruncinase simurile prinului i zise: Nu-i bine s-i stm mpotriv; s-l lsm n pace. Atunci i spuser cu toii lui Pericles c aud i ei muzica; i cum el se plnse apoi c-l rpune toropeala somnului,

Lysimachus l nduplec s se ntind pe un pat i-i potrivi sub cap o pern. Copleit de prea mult fericire, se cufund ntr-un somn adnc iar Marina veghe n tcere la cptiul printelui ei adormit. Pe cnd dormea, Pericles avu un vis care-l hotr s plece ndat la Efes. Se fcea c Diana, zeia scump celor din Efes, i se arat i-i poruncete s vin la templul nlat ei n acea cetate i s spun n faa altarului povestea vieii i nenorocirilor sale; apoi ea jur pe arcul ei de argint c, dac-i mplinea ntocmai porunca, va cunoate o fericire fr seamn. Cnd se trezi, simindu-se nviorat ca prin minune, le povesti celorlali visul, adugnd c hotrse s se supun poruncii zeiei. Lysimachus l pofti apoi pe Pericles s coboare pe rm i s se ntremeze cu bucatele pe care le putea gsi la Mitylene, iar Pericles, primind curtenitoarea invitaie, se nvoi s zboveasc la el o zi sau dou n care timp ne putem lesne nchipui ce ospee, ce veseliri, ce desftri i spectacole costisitoare pregti guvernatorul din Mitylene pentru a-l cinsti pe regescul tat al scumpei sale Marina, pe care o preuise chiar i atunci cnd soarta fusese vitreg cu ea. Iar Pericles nu privi cu ochi ri peitul lui Lysimachus cnd afl cum o cinstise pe copila lui n zilele cnd trecea drept o femeie de rnd i cnd vzu c nici Marinei nu-i displcea s fie curtat de el. Dar, nainte de a-i da consimmntul, le ceru s-l nsoeasc la altarul Dianei din Efes, spre templul creia pornir cu toii la scurt timp dup aceea i, cum nsi zeia le sufla vnt prielnic n pnze, dup cteva sptmni ajunser cu bine la Efes. Cnd Pericles intr n templu cu alaiul su, lng altarul zeiei se afla bunul Cerimon mpovrat acum de ani cel care o adusese iar la via pe Thaisa, scumpa lui soie. Iar Thaisa, acum preoteas a templului, sta i ea n faa altarului i, cu toate c faa lui Pericles era schimbat de anii muli pe care-i petrecuse jelind moartea soiei sale,

Thaisa crezu c recunoate trsturile soului ei, iar cnd el se apropie de altar i ncepu s vorbeasc i aminti de vocea lui i-i ascult cuvintele cu uimire i bucuroas mirare. Iat ce cuvinte rosti Pericles n faa altarului: M-nchin ie, Diana! Spre a-i mplini dreapta porunc spun aici c sunt prinul din Tyr care, aflndu-m n primejdie, am plecat din ara mea la Pentapolis, unde m-am cstorit cu frumoasa Thaisa. Ea a murit pe mare, dar a nscut o copil numit Marina. Fata a fost crescut la Tarsus, la curtea Dionysiei, care, cnd copila a mplinit paisprezece ani, dori s-o piard, dar steaua ei cea bun o aduse n Mitylene. Navignd pe lng rmul acestei ceti, soarta norocoas a adus-o pe copila aceasta pe puntea corbiei mele, unde, prin amintirile ei nespus de limpezi, mi s-a nfiat cu adevrat c este fiica mea. Nemaiputnd rbda bucuria strnit n sufletul ei de aceste cuvinte, Thaisa strig: Tu eti! Tu eti! O, regescul Pericles! i lein. Ce spune femeia asta? zise Pericles. Dar moare! Oameni buni, ajutor! nalte domn, zise Cerimon, de-ai spus adevrul dinaintea altarului Dianei, ea e soia voastr. Nu, preacinstite domn, rspunse Pericles. Am aruncato-n mare chiar eu, cu minile mele. Atunci Cerimon povesti cum fusese aruncat doamna aceea pe rmul din Efes n zorii unei diminei furtunoase, cum, deschiznd sicriul, gsise n el giuvaeruri scumpe i un hrisov; cum din fericire izbutise s-o aduc la via i cum ajunsese aici, la templul Dianei. Iat c Thaisa i veni n fire din lein i spuse: O, preacinstite domn, nu eti oare Pericles? Glasul i chipul i sunt ca ale lui. N-ai amintit de-o furtun, de-o natere, de-o moarte? Uimit, el strig: Vocea Thaisei mele moarte!

Chiar eu sunt Thaisa, rspunse ea, pe care o credeai moart i necat. O sfnt Diana! strig Pericles ntr-o izbucnire de cucernic minunare. i acum, spuse Thaisa, te recunosc i mai bine. Cnd ne-am desprit de el, plngnd, la Pentapolis, tatl meu ia dat un inel aidoma cu acela pe care-l ai n deget. Destul, o zei! strig Pericles. n faa buntii voastre de acum trecuta-mi suferin pare un biet joc. O vino, Thaisa, las-te-ngropat a doua oar, ns n braele mele. Iar Marina zise; Inima mea bate nvalnic s se uneasc inimii mamei mele! Atunci Pericles i-o art Thaisei pe fiica ei, spunnd: Privete cine ngenunche acum. Carne din carnea ta, copila ta nscut pe mare i botezat Marina pentru c acolo a vzut lumina zilei. Fii binecuvntat, comoara mea, spuse Thaisa, i n vreme ce-i strngea la piept copila pierdut de bucurie, Pericles ngenunche lng altar, spunnd: Slvit fii, curat Diana, pentru c mi te-ai artat; deacum, n fiecare noapte i voi aduce jerft de mulumire. i chiar atunci i acolo, cu nvoirea Thaisei, Pericles o uni prin cstorie pe fiica lor, virtuoasa Marina, cu Lysimachus, care o merita cu prisosin. Am putut vedea astfel, n istoria lui Pericles, a reginei i fiicei sale, un gritor exemplu al chipului n care virtutea greu ncercat de nenorocire suferin trimis de Ceruri pentru a-i nva pe oameni s fie rbdtori i s nu-i piard credina izbutete, cluzit fiind de aceeai pronie, s nving pn la urm i s triumfe mpotriva ntmplrii i schimbrii. n Helicanus am avut o pilduitoare ntrupare a cinstei, credinei i cugetului curat cci el, cnd ar fi putut s-i nsueasc tronul, a preferat s-l cheme napoi pe crmuitorul de drept, dect s ajung mare

fcnd altcuiva o nedreptate. Prin vrednicul Cerimon, care i-a redat Thaisei viaa, ni s-a artat cum inima bun, ndrumat de tiin, se apropie de mreia zeilor atunci cnd face un bine omenirii. Rmne s mai adugm doar c Dionysia, netrebnica soie a lui Cleon, a avut un sfrit potrivit cu faptele ei. Cci locuitorii din Tarsus, aflnd despre ncercarea ei lipsit de inim de a o omor pe Marina, se ridicar toi ca unul pentru a o rzbuna pe fiica binefctorului lor i, punnd foc palatului lui Cleon, i arser pe amndoi i ntreaga lor gospodrie, iar zeii prur a fi mulumii c o crim att de mrav, chiar nfptuit numai n gnd, nu i n fapt, i gsise o pedeaps potrivit cu urenia ei.

Sfrit