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FRANCOIS MAURIAC

S o lsm, aadar, mai uor cu zilele mele de serviciu, i s ne ntoarcem la fermectoarea carte a lui Franois Mauriac. Inspirat din realitate, cartea ncepe cu terminarea procesului dnei Thrse Desqueyroux, acuzat de otrvirea soului ei. Bineneles, ea este achitat datorit influenei politice a tatlui ei, membru al unei familii de renume, i depoziiei mincinoase a soului, urma al unei alte familii bune. n goana dup aparene, niciun membru al familiei nu se intereseaz de motivul care a mpins-o pe Thrse la un asemenea gest. Dup proces, n drum spre casa soului ei, Thrse cltorete prin ntreaga ei via. i povestete viaa n gnd, ca pe o mrturie pentru singurul judector cruia simte nevoia s-i ofere motivaia aciunii sale, i anume soul ei, Bernard Desqueyroux. Ajunge acas i n momentul n care acesta ncepe s-i vorbeasc, i d seama c pledoaria ei este absolut inutil, pentru c el nu va nelege niciodat frmntrile i dorinele ei. Autorul contureaz caracterul unei femei moderne, cu foarte multe ateptri de la via, care se simte ncorsetat chiar n snul propriei familii, ca s nu mai vorbim de societatea n care triete. Thrse se aga de crile ei ca s-i menin n via ideile, gndurile, prerile crora, din pcate, nimeni nu le d ascultare. Tatl ei, mult prea preocupat de politic, caut s-i mrite fiica cu biatul familiei Desqueyroux, cea mai bun partid din Angelouse. Aceast cstorie, nu-i aduce Thrsei nici dragostea, nici ncrederea i nici pasiunea. Ea se las esut n pnza unei viei care-i este hrzit nc de la natere, din simplul motiv c aa a fost educat. S-a nscut pentru a se mrita cu Bernard Desqueyroux. n mintea i n sufletul ei are loc o lupt perpetu ntre nevoia de a respecta regulile societii i dorina de a zbura, de a evolua, de a da consisten propriilor visuri. Rodul cstoriei ei cu Bernard, micua Marie, nu-i ofer libertatea de care are nevoie, dimpotriv, se simte i mai ncorsetat. Maternitatea i reteaz aripile, ba mai mult, faptul c fetia ei i seamn att de mult fizic, o nspimnt. Gndul c i Marie va avea aceei soart dictat dinainte de a-i ncepe viaa, i ofer un drept n plus la tristee. Pedeapsa soului ei nu rivalizeaz totui cu frmntrile ei interioare. Dei acesta o sechestreaz ntr-o camer i o las n grija unei familii de servitori care au ordine precise n privina hranei, Thrse i creaz o realitate proprie unde i viseaz propriile sentimente. n viaa de zi cu zi, renun la chinul de a

mnca zilnic aceeai carne de porc pentru c soul ei i interzice orice altceva, i i hrnete trupul cu vin i igri. Ajuns scheletic, Thrse ncearc s-i fac pe plac pentru ultima oar soului ei, oarecum pentru a-i spla pcatele i a-i ctiga propria libertate... Din punctul meu de vedere, cartea este un must read, dac pot s folosesc aceast sintagm... Aadar, poft mare la citit!!!

Argelouse est rellement une extrmit de la terre ; un de ces lieux au-del desquels il est impossible davancer, ce quon appelle ici un quartier : quelques mtairies sans glise, ni mairie, ni cimetire, dissmines autour dun champ de seigle, dix kilomtres du bourg de SaintClair, auquel les relie une seule route dfonce. Ce chemin plein dornires et de trous se mue, au-del dArgelouse, en sentiers sablonneux ; et jusqu lOcan il ny a plus rien que quatre-vingts kilomtres de marcages, de lagunes, de pins grles, de landes o la fin de lhiver les brebis ont la couleur de cendre. Les meilleures familles de Saint-Clair sont issues de ce quartier perdu. Vers le milieu du dernier sicle, alors que la rsine et le bois commencrent dajouter aux maigres ressources quils tiraient de leurs troupeaux, les grands-pres de ceux qui vivent aujourdhui stablirent Saint-Clair, et leurs logis dArgelouse devinrent des mtairies. Les poutres sculpts de lauvent, parfois une chemine en marbre, tmoignent de leur ancienne dignit. Elles se tassent un peu plus chaque anne et la grande aile fatigue dun de leurs toits touche presque terre.

(Chapitre III)

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Argelouse est donc une prison parfaite pour Thrse : un lieu isol choisi par des propritaires durs et orgueilleux. Lire la suite sur : http://www.etudes-litteraires.com/mauriac-therese-desqueyroux.php#ixzz1xKM9Jzfn

Incipit
Lavocat ouvrit une porte. Thrse Desqueyroux, dans ce couloir drob du Palais de Justice, sentit sur sa face la brume et, profondment, laspira. Elle avait peur dtre attendue, hsitait sortir. Un homme, dont le col tait relev, se dtacha dun platane ; elle reconnut son pre. Lavocat cria : Non-lieu et, se retournant vers Thrse : Vous pouvez sortir : il ny a personne. Elle descendit des marches mouilles. Oui, la petite place semblait dserte. Son pre ne lembrassa pas, ne lui donna pas mme un regard ; il interrogeait lavocat Duros qui rpondait mi-voix, comme sils eussent t pis. Elle entendait confusment leurs propos : Je recevrai demain lavis officiel du non-lieu. Il ne peut plus y avoir de surprise ? Non : les carottes sont cuites, comme on dit. Aprs la dposition de mon gendre, ctait couru. Couru couru On ne sait jamais. Du moment que de son propre aveu, il ne comptait jamais les gouttes Vous savez, Larroque, dans ces sortes daffaires, le tmoignage de la victime

La voix de Thrse sleva : Il ny a pas eu de victime. Jai voulu dire : victime de son imprudence, madame.

Pour ltude de lincipit1 :


Les bonnes questions pour ltude de lincipit : qui prend en charge le discours ? Qui voit ? O lunivers de rfrence se construit-il ?

Il sagit ici dun incipit in medias res. Lincipit de ce texte est un systme de rcit : troisime personne du singulier, pass simple. Lnonc est coup de lnonciateur, lequel efface les traces de sa prsence (absence de dictiques et de modalisation), la diffrence dun systme de discours.

Mauriac regarde Thrse de lextrieur ; il y a superposition de points de vue (discours indirect libre).

Incipit liber signifie premires lignes du roman et par extension ses premires pages.

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Thrse Desqueyroux ou litinraire dune femme libre

Une tude de Jean-Luc.

Mauriac est, au cours des annes 20, fascin par ces tres hors norme que sont les meurtrires et plus particulirement les empoisonneuses. En 1925, il demande son frre Pierre des documents sur le procs de Blanche Canaby qui, en mai 1906, avait t acquitte devant les assises de Bordeaux dune tentative dempoisonnement sur son mari, mais condamne pour falsification dordonnance. Cette attirance se manifestera encore en 1933 pour laffaire Violette Nozires qui dfraie alors la chronique et quil suit comme journaliste.

Les raisons dune attirance pour un monstre


On peut dj trouver des dbuts de rponse dans la citation de Baudelaire place en exergue au roman. Elle est tire de Mademoiselle Bistouri du Spleen de Paris. "Seigneur, ayez piti, ayez piti des fous et des folles ! Crateur ! Peut-il exister des monstres aux yeux de Celui-l qui sait pourquoi ils existent, comment ils se sont faits et comment ils auraient pu ne pas se faire". La premire rponse se situe dans le mystre du mal qui heurte de plein fouet le romancier catholique.

Ladresse liminaire nous indique aussi combien Mauriac est habit par son personnage. la manire dun Flaubert qui sexclamait Madame Bovary, cest moi , Mauriac sadresse sa part fminine et interpelle Thrse : Thrse, beaucoup diront que tu nexistes pas. Mais je sais que tu existes, moi qui depuis des annes, tpie et souvent tarrte au passage, te dmasque . Suivent deux pisodes parmi dautres, mais rvlateurs : le premier, une rencontre aux assises alors que Franois est adolescent, qui dvoile peut-tre le trouble mlange de lmoi amoureux et de la pulsion de mort ; le second, plus tard, lapparition furtive dune "jeune femme hagarde" dans un "salon de campagne". Enfin depuis, " travers les barreaux vivants dune famille", il la vue "tourner en rond pas de louve" Il conviendrait de sattarder quelques instants sur ce

dernier mot : si limage du fier animal sauvage, prisonnier dune famille, est apparente, elle dissimule peut-tre une allusion la mre intraitable prise de libert, symbole de Rome, moins quil ne sagisse de la rfrence la femme de mauvaise vie, la prostitue, linfamante pensionnaire du lupanar Ce serait sous une autre forme la rsurgence dune sexualit dbride et terrifiante. Cette interprtation est autorise si lon se rfre la lettre du 30 mars 1927 des Nouvelles lettres dune vie o Mauriac affirme que Thrse est le modle de toutes les victimes de la "solitude sexuelle". Dailleurs, dans une premire version de Thrse Desqueyroux qui sappelait encore Conscience, instinct divin (curieuse paternit rousseauiste !), il crivait : Ces grands dsirs de puret ne sont quune fuite perdue [] devant cette loi de [ltre] qui terrifie . Lhrone de cette premire version concevait son crime dans une obsession de puret pour chapper aux tourments de la chair.

Une autre tape intermdiaire nous en apprend un peu plus sur les proccupations du romancier. Il a crit une nouvelle, LEsprit de famille, qui rapporte lanecdote de la femme qui empoisonne son mari [et qui] ne sert qu illustrer ce sacrifice perptuel . Apparat alors un autre thme majeur de Thrse qui nous fait passer de labngation, immoler tous les bonheurs individuels ltouffement du scandale par la loi du silence que a ne se sache pas. Le titre secret est le plat de cendres (les chats recouvrent les ordures) .

Cette attirance trouve aussi sa source dans lavantage pour le romancier. "Les curs sur la main nont pas dhistoire ; mais je connais celle des curs enfouis et tout mls un corps de boue".

Enfin il y a bien sr chez Mauriac lcrivain catholique qui voit dans Thrse une Sainte Locuste 1 potentielle, qui rve dune Rdemption comme dans Le Nud de vipres (1932). Les enjeux sont importants pour lcrivain progressiste dans son combat pour la vrit et la justice, lexplorateur des trfonds de lme, considr comme un pestifr du roman par la critique catholique bien pensante. Pourtant, dans Thrse, Mauriac nest pas all au bout de cette vise thologique. La raison quil avance est celle de la rprobation de chrtiens troits et pharisiens "qui eussent cri au

sacrilge", qui lui reprochent de sintresser des tres impurs et de se complaire dans la description du pch. De mme il se rfugie derrire lincomprhension de ses dtracteurs dans Nouvelles lettres dune vie : "Ce que vous appelez monstres, cest lhomme dchu, nous vivons dans lunivers de la chute2". Il ntait peut-tre tout simplement pas prt percer le secret de Thrse ou la suivre au bout de son errance : "Sur ce trottoir o je tabandonne, jai lesprance que tu nes pas seule" crit-il la fin de son adresse liminaire. Deux nouvelles postrieures, Thrse chez le docteur et Thrse lhtel, puis La Fin de la nuit npuiseront pas le mystre des pulsions dmoniaques. Mauriac se situe lui-mme dans la tradition cratrice qui le rattache Baudelaire quand il place Thrse sous le patronage du crateur des Fleurs du mal. Ces deux uvres parlent de Satan : celle-ci de manire explicite dans sa rbellion, celle-l de manire dtourne dans ses gosmes et ses drglements. L o Baudelaire, en esthte, cre de la beaut partir de la laideur et du manque de sens, Mauriac se comporte en auteur chrtien. Si tous les deux partent de la "boue", il sagit moins pour Mauriac de concurrencer le Crateur que de mettre en lumire les chemins secrets de Sa grce, de dcouvrir comment un bien peut natre dun mal. Le rle du romancier catholique est de tmoigner de cette re-cration permanente de Dieu qui nabandonne aucune de ses cratures, y compris les "monstres" les plus repoussants. Mauriac comme Dieu prouve de la piti pour sa crature, mais peut-tre aussi une secrte admiration pour cette tranget, cette lection. Les mots cls sont fascination et interrogation. Mauriac se demande comment la femme faite pour donner la vie peut devenir, dans une aberration inexplicable, une pourvoyeuse de mort.

Mystre du pch traquer dans les profondeurs de notre psychologie et dans les structures de la socit : voil lambition du romancier.

Les mobiles dun meurtre


Il convient de noter que le roman semble obir une focalisation interne, la ralit tant apprhende au travers de la sensibilit du personnage ponyme. Cest essentiellement un long monologue. Pourtant quelques rares moments, sy mle lvocation peu logique de propos tenus par ses proches et dont on peut penser quils nont pas t prononcs en prsence de Thrse. Si la jeune femme ne peut tre accuse despionnage, ce qui ne convient pas son honntet et son ddain, ce point de vue omniscient pisodique ne sexpliquerait alors que par une reprise en main du discours par le romancier des fins morales, pour accentuer les contrastes et montrer lisolement du personnage.

Au travers de lintrospection de Thrse, nous pouvons discerner lvocation de trois pistes principales : une condition fminine blesse dans sa sexualit, la rvolte contre une socit provinciale touffante et lexpression dune libration de la femme.

Ce cheminement dans le labyrinthe de la conscience seffectue plus ou moins facilement, tant la jeune femme comme une bte aux abois recoupe ses traces en affaiblissant la porte de ce quelle vient daffirmer, en le mettant en doute, voire en le rfutant. De plus, si Thrse essaie de comprendre sincrement les raisons de son acte criminel, son introspection est limite aux zones de la conscience claire et ne saurait forcer la profondeur de linconscient.

1. Une sexualit blesse


Si lon veut comprendre Thrse, il faut remonter lorigine. Elle na jamais connu sa mre morte au moment de lui donner le jour. Mauriac relve dailleurs plusieurs fois dans ce roman la frquence des dcs fminins lors des couches. Ce risque ne fera jamais trembler Thrse mais

contribuera crer en elle le sentiment dune profonde injustice : la condition fminine marque par les dangers de la maternit nest pourtant pas reconnue ni apprcie sa juste valeur par les mles. Nous y reviendrons plus loin.

Cette orpheline na ensuite gure de contacts avec son pre, bien dispos cependant, mais maladroit et peu enclin considrer une fille comme importante. Aussi nest-il pas tonnant de le voir se comporter en pre absent plaant son enfant en nourrice, puis en pensionnat, et lloignant Argelouse au moment des vacances (suivant en cela les gots de sa fille). Jamais le pre na confort sa fille dans sa fminit, jamais il ne lui a reconnu charme ou intelligence. Ce pre radical entt, mfiant , athe mais conservateur est le seul homme suprieur quelle connut . Cet anticlrical pudibond est un politicien cassant, un grand propritaire et un industriel avis, qui ne se contente pas de faire lever des pins, mais exploite une scierie et traite sa production de rsine. Sa fille, quantit ngligeable quil ne comprend pas, est au contraire rabaisse par sa misogynie caricaturale exprime dans sa phrase favorite : Toutes des hystriques, quand elles ne sont pas des idiotes .

Thrse se mfie de la sexualit, de lattirance sensuelle et idalise pour lautre sexe. Elle ne croit pas au bonheur et lpanouissement dans le couple. Ses tudes au lyce lont oriente vers un ralisme pessimiste : la vie est terne, les joies (trouves dailleurs souvent dans les souffrances pures) sont tnues. Anne, au contraire, a dcouvert chez les religieuses les fivres du mysticisme quil est facile de dvoyer du domaine divin vers lattirance amoureuse. Thrse envie les lans de sa jeune amie, mais au mme moment la juge futile, sinon sotte.

Lamiti avec sa future belle-sur est peut-tre un amour saphique qui ne dit pas son nom. Comment rendre compte de lassociation suivante dans la confession de Thrse lorsquelle voque son adolescence aux cts dAnne : tais-je si candide ? Tout ce qui prcde mon mariage prend dans mon souvenir cet aspect de puret ; contraste, sans doute avec cette ineffaable salissure des noces ? Comment relier cet pisode de la sexualit en construction cette nuit de noce dgradante sans supposer une autre affection la sexualit encore indtermine ? Plus loin,

Thrse se languit de labsence dAnne qui, par jeu ou par convenance, a dcid despacer ses visites au point que Thrse devient cette jeune fille un peu hagarde . Seule une telle affection peut expliquer le geste trange de Thrse qui a reu une lettre de sa jeune amie lui rvlant sa passion pour Jean. Thrse se livre alors une crmonie denvotement purile en perant dune pingle le cur du jeune homme sur la photo qui est jointe au courrier, puis elle dchire les documents en menus morceaux et les jette dans les toilettes. Ce rituel de magie noire a sans doute deux significations : la jalousie et le signe dun dbut de possession. En tout cas, cette amiti avec Anne a fix Thrse sur la puret davant.

Thrse na pas de mots assez durs pour voquer la nuit de noce, ce que son corps innocent allait subir dirrmdiable. Anne demeurait sur la rive o attendent les tres intacts. Thrse allait se confondre avec le troupeau de celles qui ont servi . Ce fut horrible . Thrse a donc fait lexprience de lavilissement, de la perte destime pour soi quand sa puret est dgrade. pouse peu panouie, Thrse simule le plaisir, ment son mari enferm dans son plaisir comme ces jeunes porcs charmants [] lorsquils reniflent de bonheur dans une auge ( ctait moi lauge , songe Thrse). Le dsir transforme ltre qui nous approche en un monstre qui ne lui ressemble pas. Rien ne nous spare plus de notre complice que son dlire : jai toujours vu Bernard senfoncer dans le plaisir, et moi je faisais la morte, comme si ce fou, cet pileptique, au moindre geste et risqu de mtrangler. Le plus souvent, au bord de sa dernire joie, il dcouvrait soudain sa solitude, le morne acharnement sinterrompait. Bernard revenait sur ses pas et me trouvait comme sur une plage o jeusse t rejete, les dents serrs, froide . A-t-on remarqu que Thrse fait lexprience dune petite mort dans la relation sexuelle et que cest Bernard qui est un monstre meurtrier ? Thrse nayant pas t une pouse comble, ne peut se montrer son tour une mre vritablement aimante . Sa maternit renforce son sentiment dtre prisonnire et attise les critiques de son entourage.

2. Une rvolte contre un ordre tyrannique et dpersonnalisant


Thrse est cette terre aride3 qui attend leau. Jai t cre limage de ce pays aride o rien nest vivant hors les oiseaux qui passent, les sangliers nomades . Elle est aussi limage de ces animaux sauvages, symboles de libert.

Thrse est isole par sa famille qui la considre comme une excentrique, et refuse de ce fait la moindre confrontation. Ce qui dans Jean sduit Thrse, cest justement tant dimpudeur, cette qualit se livrer Cela me changeait de la discrtion provinciale, du silence que, chez nous, chacun garde sur sa vie intrieure [] Les curs ne se dcouvrent jamais .

Trs vite, la vie familiale Argelouse prend les allures dun lieu clos, touffant, pour tout dire dune prison. Le silence dArgelouse ! [] il cerne la maison comme solidifi dans cette masse paisse de fort o rien ne vit hors parfois une chouette ululante (nous croyons entendre dans la nuit, le sanglot que nous retenions) . Argelouse, cest les pins, le silence, lombre, le plomb, lasphyxie, toutes les caractristiques de la gele. Thrse se sent prisonnire de la proprit laquelle elle a t sacrifie. Les pins sont devenus sa prison : Leur odeur rsineuse emplissait la nuit ; pareils larme ennemie, invisible mais toute proche, Thrse sentait quils cernaient la maison. Les gardiens dont elle coute la plainte sourde la verraient languir au long des heures, haleter durant les jours torrides, ils seraient les tmoins de cet touffement lent

Quand Thrse se rappelle sa vie, plusieurs fois, cest lvocation de lobscurit, dun lieu clos, dune asphyxie qui revient : Ds que je l [Jean] eus quitt, je crus pntrer dans un tunnel indfini, menfoncer dans une ombre sans cesse accrue ; et parfois je me demandais si jatteindrais enfin lair libre avant lasphyxie . Elle traversait seule un tunnel, vertigineusement ; elle en tait au plus obscur ; il fallait, sans rflchir, comme une brute, sortir de ces tnbres, de cette fume, atteindre lair libre, vite ! vite ! Cette citation se situe juste avant le passage lacte criminel.

Son rythme hach voque un acte rflexe, un geste de survie avant ltouffement total. La fume rappelle tout autant les incendies qui embrasent lhorizon et apportent leurs nappes acres et fuligineuses que les volutes de la cigarette, la drogue de la jeune femme. En tout cas, ces vapeurs la mettent dans un tat second et appellent un ailleurs dgag.

Thrse a limpression dtre espionne dans cette maison tnbreuse o il faut se rfugier sous les assauts de la chaleur extrieure. la fournaise du dehors sopposent les pices fermes, froides et sombres comme la tombe. Lhiver, elles sont le refuge contre les intempries, mais deviennent glaciales et restent tout aussi oppressantes. Elles demeurent le lieu clos o couvent les passions, les mdisances, o saffrontent les caractres. Jusqu la fin de dcembre, il fallut vivre dans ces tnbres. Comme si ce net pas t assez des pins innombrables, la pluie ininterrompue multipliait autour de la sombre maison ses millions de barreaux mouvants .

loppos, Paris4, la grande ville, attire comme le symbole de la vie libre que mne Jean : ville o vivent et travaillent les intellectuels, o lon peut consommer la terrasse des cafs, rouler en voiture dans le bois de Boulogne, tre anonyme dans la foule

3. Une femme libre


Thrse se veut un esprit mancip. Elle doit son pre son agnosticisme et sa culture laque. Sa frquentation du lyce lui a permis dexercer son esprit critique, mais aussi de cultiver un stocisme qui bride sa vraie nature de passionne. Il faudrait aussi relever latavisme familial avec lexemple de la grand-mre maternelle Bellade un jour partie pour on ne sait o. Cette libert qui refuse le conformisme social est souligne par Jean : Regardez, me disait-il, cette immense et uniforme surface de gel o toutes les mes ici sont prises ; parfois une crevasse dcouvre leau noire : quelquun sest dbattu, a disparu ; la crote se referme car chacun, ici comme ailleurs, nat avec sa loi propre ; [] et pourtant il faut se soumettre ce morne destin commun ; quelques-uns rsistent : do ces drames sur lesquels les familles font silence. Comme

on dit ici : Il faut faire silence Avec une cruaut innocente, Jean rappelle Thrse quel a t le destin de cette grand-mre qui a disparu des albums familiaux et lui annonce quel sera son propre destin.

Thrse, contrairement aux usages de son poque et de son milieu, sest cultive. Elle dpasse son mari en intelligence, en finesse au point dintimider, de dcontenancer cet homme sr de lui, et de le faire douter de ses valeurs bourgeoises et terriennes. En femme mancipe, elle pratique lusage de la cigarette (elle fume dailleurs le mme tabac oriental que son crateur). Ce comportement heurte de front les conventions de son milieu : dabord elle contrevient aux attitudes attendues dune femme bien leve, et agit comme les femmes de mauvaise vie ; ensuite elle se comporte dangereusement dans un environnement trs inflammable ; mme si elle veille craser soigneusement ses mgots (ce que lui fait remarquer non sans ironie son mari), elle dfie la nature et lme avaricieuse de sa belle-famille.

Thrse est agnostique. Elle le doit son pre, homme de gauche, qui lui a transmis ses positions radicales 5. Cest une diffrence notable avec sa belle-famille. Au dbut de sa grossesse, elle aurait voulu connatre un Dieu pour obtenir de lui que cette crature inconnue, toute mle encore ses entrailles, ne se manifestt jamais . Pourtant entre les Larroque lacs et les catholiques La Trave existent de secrtes affinits qui dpassent le clivage de la foi. La politique [] suffisait mettre hors des gonds ces personnes qui de droite ou de gauche nen demeuraient pas moins daccord sur ce principe essentiel : la proprit est linpuisable bien de ce monde et rien ne vaut de vivre que de possder la terre . Pourtant elle hait les faux-semblants et les bonnes paroles dont se paient son pre et sa belle-famille. Il y a en elle une exigence de puret et de vrit. loppos, pour Bernard et les siens, Thrse est un monstre cause de son ducation athe. Rien ne serait arriv si elle avait cru en Dieu La peur est le commencement de la sagesse . Ainsi pour eux, la religion nest pas cet appel inquiet dun dsir dabsolu, mais le garant dun ordre contraignant qui emprisonne les mes dans leur mdiocrit timore.

Thrse nest pas une Emma Bovary. Positive, elle ne svade pas dans des rves fusionnels, elle nprouve pas de curiosit ou de dsir pour Jean. Elle excrait dans les romans la peinture dtres extraordinaires et tels quon nen rencontre jamais dans la vie . Elle peroit Jean comme un tre sduisant non par sa sensualit mais par son aura spirituelle. Il tait le premier homme que je rencontrais et pour qui comptait, plus que tout, la vie de lesprit . Elle a peru tout de suite son avidit de jeune animal , son intelligence . Il a cont fleurette Anne pour lui permettre de rver plus tard dans sa lugubre traverse bord dune vieille maison de Saint-Clair . Jean est comme un double de Thrse. Il ne saurait se satisfaire dune vie trique, il a connu des pousses religieuses et mystiques 6, mais a renonc cette aventure car il sen est senti indigne en raison de son impuret. Thrse entend parler de foi dune tout autre manire, comme de ce qui pourrait combler son vide intrieur. Autant Jean devient proche, autant Bernard sloigne : Elle ne lentendait pas, le corps et lme orients vers un autre univers o vivent des tres avides et qui ne souhaitent que connatre, que comprendre et selon un mot quavait rpt Jean avec un air de satisfaction profonde devenir ce quils sont . Ici, vous tes condamne au mensonge jusqu la mort . Jean rvle Thrse elle-mme. Jean, cest Mauriac jeune qui dcouvre la libert des tudes parisiennes et qui, dans son irresponsabilit, se montre cruellement inconscient. la diffrence dAnne qui est une me toute simple, peine rtive et [] bientt [] asservie , Thrse se voit gratifie de ce compliment : je sens dans toutes vos paroles une faim et une soif de sincrit . Jean va exalter le dsir de dpassement et linsoumission de Thrse, il niait quil existt une dchance pire que celle de se renier . Il prtendait quil ntait pas de hros ni de saint qui net fait plus dune fois le tour de soi-mme, qui net dabord atteint toutes ses limites . Il faut se dpasser pour trouver Dieu [] Cela oblige les meilleurs dentre nous saffronter euxmmes [] il arrive souvent que ces affranchis se convertissent la religion la plus troite . Mauriac prsente ici la religion comme le combat de Jacob avec lange, combat o se mlent troitement libert et soumission non servile. Il sagirait de quitter les limites de sa prison personnelle pour entrer dans la soumission filiale la volont divine. Ces propos ont d retentir fortement dans lesprit de Thrse. Elle connat le prix de la

saintet laquelle elle ne peut encore adhrer, mais elle nest pas prte renoncer sa volont erratique et se trouve ainsi prpare quitter sa servitude intime par des voies instinctives et dsordonnes.

Son crime nest pas passionnel et, en ce sens, Thrse aggrave son cas aux yeux de son mari. Pourtant Thrse est habite par un mal de vivre, une insatisfaction romantique ; elle se voit comme une terre assoiffe. Elle est inadapte au monde rural et grossier auquel elle est destine. Il y a chez elle une dlicatesse de perception qui la rend trangre son entourage et qui va la pousser vers linconnu. Elle est habite par un vide sidral. La mort ne lui fait pas peur comme Bernard. Nprouves-tu jamais comme moi le sentiment profond de ton inutilit ? Ne penses-tu pas que la vie des gens de notre espce ressemble dj terriblement la mort ?

Pourtant cette jeune femme indpendante va dans un premier temps se rfugier dans le mariage et abdiquer une libert juge menaante dans la prison de la famille. Elle est sans concession pour son entourage effray de cette tranget intrieure provocatrice. Thrse est la premire dconcerte par cet trange acte de soumission. Dabord elle a toujours su combien Bernard appartenait la race aveugle, la race implacable des simples 7, ensuite elle avait entendu sa future belle-mre promettre de la ramener des ides saines . Surtout elle dcouvre avec stupeur quelle est en partie semblable ces gens quelle mprise : Elle avait toujours eu la proprit dans le sang au point que sa rvolte future ne pourra tre assouvie sur les pins, par le jet dune cigarette allume dans les brandes sches. Mais elle chassait cette pense, ayant lamour des pins dans le sang ; ce ntait pas aux arbres quallait sa haine . Cette avidit pour la possession de la terre nous garantit que son crime na pas des racines idalistes. Ce sera donc Bernard qui cristallisera les frustrations accumules. Continuant sa patiente introspection, Thrse dcouvre quelle cherchait moins dans le mariage une domination, une possession, quun refuge. Ce qui ly avait prcipite, ntait-ce pas une panique ? Petite fille pratique, enfant mnagre, elle avait hte davoir pris son rang, trouv sa place dfinitive ; elle voulait tre rassure contre elle ne savait quel pril [] Elle entrait dans un ordre. Elle se sauvait. Le jour de la crmonie, le rveil est brutal :

Ce fut ce jour-l que Thrse se sentit perdue . Au plus pais dune famille, elle allait couver pareille un feu sournois qui rampe sous la brande, embrase un pin, puis lautre, puis de proche en proche cre une fort de torches . Se dveloppe ainsi une thmatique qui parcourt tout le roman, celle des passions, de la chaleur accablante, de lincendie qui se tapit, de lenfermement et de lexplosion.

Thrse fait donc lexprience traumatisante de ses contradictions. Elle est comme perdue entre deux mondes : celui de la tradition touffante et celui des temps modernes, terre inconnue terrifiante conqurir.

Thrse ne sait jamais quel chemin prendre. Sa libert lembarrasse. Le jour du mariage par exemple, rien de chang, mais elle avait le sentiment de ne plus pouvoir dsormais se perdre seule .

Thrse est souvent prsente comme une possde. Elle est habite dune force trangre et en mme temps issue delle. Avant son mariage, jamais Thrse ne connut une telle paix ce quelle croyait tre la paix et qui ntait que le demi-sommeil. Lengourdissement de ce reptile dans son sein . Plusieurs fois elle se manifeste sans raison, comme lors de cette promenade des fiancs au cours de laquelle, Thrse demande Bernard si les fougres contiennent de lacide prussique. Ce dernier lui rpond innocemment : Vous avez envie de mourir ? De mme, ds les premiers symptmes de la maladie de cur de Bernard, Thrse qui administre du valrianate pense la mort de son mari : Quel hasard songeait-elle que cette mixture fut bienfaisante ! Pourquoi pas mortelle ? Cette force qui la dpasse ne peut tre rattache seulement latavisme, une blessure et une peur de se perdre. Nous sommes dans le mystre du Mal, le pch originel qui prexiste au cur de tout tre et que les circonstances actualisent.

Dans la chaleur de lt
Lpisode se droule au plus fort de lt, alors que la chaleur accable et abrutit les tres. Cette mme chaleur semble anesthsier les ractions comme la conscience de Thrse. Tout proches, les incendies de Mano ajoutent linquitude et captent le reste dattention des habitants. Thrse conoit son crime partir dune erreur de Bernard qui, perturb par les incendies menaant ses pins, a doubl par inattention sa dose darsenic au point de se rendre malade. Elle ne signale pas le fait au mdecin, et vrifie le lien de cause effet que le praticien na pas su dtecter. De son rle de tmoin passif, elle glisse celui dagent malfique. Elle sest engouffre dans le crime bant, elle a t aspire par le crime .

Il faut noter quand mme quelques invraisemblances : comment se fait-il que ni le docteur Pdemay, ni le pharmacien naient pens aviser Bernard du danger dun surdosage ? Si le hasard a dsign Bernard comme lunique obstacle au dsir de libert de Thrse, si la canicule a pu anesthsier la conscience de la jeune femme, Mauriac ne peut justifier le passage lacte criminel qui demande quand mme un minimum dadhsion de la volont. De mme quil ne peut justifier ensuite lacharnement de Thrse qui continue ses dpassements de dosage, et qui surtout achte de son propre chef dautres poisons. De fait, Mauriac ne sattarde gure et se contente dvoquer une srie de gestes de folie.

Thrse ou la confession impossible


Au terme de sa longue descente en elle-mme, Thrse ny voit toujours pas trs clair. Elle prend conscience seulement de labme qui la spare de son mari. Toutes ces explications patiemment arraches des tnbres, sont inutiles : personne nest prt les entendre, les admettre en ce

lieu perdu, retir du monde. Surtout pas lesprit born et mfiant de Bernard qui seul aurait pu dlier Thrse de son fardeau. Mais Thrse regrette-t-elle vraiment sa conduite ? Elle voit surtout les insuffisances de son entourage, mais ne se fait pas vritablement horreur. Elle espre un moment le pardon de son poux. Souffrant de sa solitude, elle recherche une improbable humanit et serait prte renoncer sa diffrence contre un peu de piti. Cette illusion est vite balaye : Dire quelle a cru quil existait un endroit du monde o elle aurait pu spanouir au milieu dtres qui leussent comprise, peut-tre admire, aime ! Mais sa solitude lui est attache plus troitement quau lpreux son ulcre : Nul ne peut rien pour moi ; nul ne peut rien contre moi. Le mot important est comprise , tout le reste en dpend. Ce mot concentre tous les refus de Thrse qui constituent sa diffrence : refus dtre utilise comme reproductrice, refus dtre un objet de plaisir, refus de dpendre exclusivement du matre, refus des conformismes, refus du dprissement Thrse veut exister dabord pour elle-mme.

Cette prise en considration, avant mme le pardon, nayant pu tre accorde (nous y reviendrons), Thrse reste prisonnire delle-mme la fin de sa rtrospection. Elle reste seule, droute face son secret quelle na pu compltement lucider. Et rien ne peut arriver de pire que cette indiffrence, que ce dtachement total qui la spare du monde et de son tre mme. Oui, la mort dans la vie : elle gote la mort autant que la peut goter une vivante . Cette drliction est suicidaire et manifeste le got morbide auquel elle est accule par le rejet des siens, dfaut de laccueil qui lui aurait permis de retrouver au moins sa place de servitude. Lors du trajet retour entre le tribunal et Argelouse, comme dans un tat second, elle rpte machinalement des mots rythms sur le trot du cheval : inutilit de ma vie nant de ma vie solitude sans bornes destine dans issue . Ah ! le seul geste possible, Bernard ne le fera pas. Sil ouvrait les bras pourtant sans rien demander ! Si elle pouvait appuyer sa tte sur une poitrine humaine, si elle pouvait pleurer comme un corps vivant ! vue humaine, Thrse pouvait-elle attendre une autre attitude ?

La confession nayant pu avoir lieu, la comprhension et le pardon ne pourront tre accords. L o Bernard et les siens deviennent monstrueux, cest dans lexercice de leur vengeance par la claustration. Thrse serait prte seffacer pour le bien de la famille. Mais Bernard est obtus et devient grotesque . Tous ont dcid de punir la coupable en la confinant dans sa chambre Argelouse. Cest une forme de justice compensatrice au faux tmoignage que Bernard a consenti par souci du respect des apparences. Lobjectif est de faire taire les ragots par un semblant de vie maritale (aller ensemble la foire, la messe) pour que le nom et la proprit soient saufs. Le bourg impatient de savourer leur honte serait bien du . Bernard se glorifie de son habilet et de sa magnanimit. En fait, cest un tortionnaire qui jouit de manire sadique dcraser Thrse. Vous ntes plus rien ; ce qui existe : cest le nom que vous portez hlas ! Bernard, cet instant, connut une vraie joie ; cette femme qui toujours lavait intimid et humili, comme il la domine ce soir ! comme elle doit se sentir mprise ! Bernard tient sa revanche mesquine et revient sa petite vie de vieux garon goste, ses petits plaisirs de rural oisif : chasse, boisson et bonne chre En outre il exerce un chantage : la soumission ou la remise la justice humaine, sachant fort bien que Thrse a t forme au moule de la famille.

Le trs catholique Bernard a cr un enfer terrestre pour Thrse force de solitude et denfermement ; il la damne vivante en la condamnant au dsespoir. Commence alors une mort lente. Thrse rve un moment dune fuite comme le criminel Gardre (meurtrier et hors-la-loi comme elle) poursuivi par les gendarmes et pour lequel elle a t la seule, dans sa jeunesse, prouver un peu de piti. Mais ce songe dvasion est vite rprim. Puis elle envisage de sempoisonner, mais a peur de ne pas y trouver le nant. La mort de la tante Clara, toute dvoue sa nice, la sauve opportunment de ce geste dsespr. Le dpart ultrieur de Bernard laisse la jeune femme encore plus recluse puisquelle doit alors affronter seule la rprobation du hameau. Thrse na plus de contact quavec lacaritre Balionte, la servante. Thrse senfonce alors dans une sorte de dmence fivreuse : elle songe une vie libre o se retrouvent ple-mle Paris, Jean Azvdo, ltui cigarettes, des jeunes femmes, un romancier. Elle raconte sa vie dans laquelle dautres se retrouvent au point que lcrivain lui propose de publier ce journal dune femme

daujourdhui mais refuse linvitation de ce jeune corps boulevers dun jeune adorateur. Elle rve dtre une femme seule dans Paris qui gagne sa vie, qui ne dpend de personne tre sans famille ! Ne laisser qu son cur le soin de choisir les siens ; non selon le sang, mais selon lesprit et selon la chair aussi, dcouvrir ses vrais parents, aussi rares, aussi dissmins fussent-ils Dans lhiver landais, Thrse senfonce lentement dans lhbtude de ce songe veill o elle cherche reconstruire un simulacre dunivers familier peupl avec les vestiges de son pass, ceux quelle a choisis pour crer de toutes pices un impossible amour . Thrse fume, boit, ne salimente plus, se nglige, devient prostre. Puis la servante lui supprime les cigarettes. Thrse est au bord de la folie masochiste si bien que sa douleur devenait ainsi son occupation et qui sait ? sa raison dtre au monde .

Avec le retour annonc dAnne, de son fianc, de Bernard et de la belle-famille, Thrse essaie de retrouver un peu de dignit, mais cest une malade amaigrie, blme qui fait peur et piti tous. La punition exorbitante de Bernard se retourne publiquement contre lui. Thrse reste rvolte devant la soumission dAnne, son retour volontaire dans le giron familial pour renoncer toute existence individuelle et accepter sa destine de reproductrice. Thrse, avec une ironie mordante (signe que sa rbellion nest pas compltement touffe), pense en son for intrieur cest beau, ce don total lespce ; je sens la beaut de cet effacement, de cet anantissement Mais moi, mais moi ! Thrse est dsormais pleine delle-mme si bien quil ne peut plus y avoir de place pour autrui : Moi, il faut toujours que je me retrouve ; je mefforce de me rejoindre

Bernard est contraint par ce revers public dsastreux de librer Thrse. ses conditions cependant 8, tout en se justifiant auprs des siens pour ne pas perdre la face : son pouse sera moins dangereuse loigne, la rumeur va spuiser avec la mise distance de la coupable. Thrse a choisi Paris o elle sait quelle sera tout aussi seule. Paris : non plus les pins dchirs, mais les tres redoutables ; la foule des hommes aprs la foule des arbres . Cest l que se place la dernire entrevue entre les poux avant leur sparation dfinitive. La dernire explication entre Bernard et Thrse ne donne rien. La confession reste toujours impossible. Bernard ne peut toujours pas croire celle quil accuse de manier le

paradoxe provocant. Thrse ne reoit rien en retour de sa dernire demande de pardon. Thrse reste dchire car elle est une enfant de la Lande et se sent trangre Paris. La capitale nest plus le lieu idal de sa libert comme dans ses rves. Elle se sent seule dans la foule. De plus elle est dsempare : que faire de cette libert toute neuve, de ce temps libre qui stire, de cette absence de repre ? La rclusion Argelouse a non seulement laiss des stigmates physiques, mais des squelles morales, la dcouverte surtout de ce vide intrieur que Thrse voudrait combler au prix dun renoncement. Elle est prte retourner dans sa Lande natale Argelouse si Bernard le lui demande. Thrse est prte abdiquer si quelquun lui dit quil a besoin delle, quelle est importante pour lui. Elle serait prte mme ouvrir son cur Dieu. Thrse regrette dans son geste criminel davoir sacrifi la rebelle une part bien relle delle-mme, la propritaire, la bourgeoise fire de son mariage. Thrse reste donc divise, faible, se sentant incapable de commettre le geste fatal qui mettrait fin sa triste existence.

Une conversion manque


La fin du roman est ambigu et comme inacheve. Bernard est un tre pais la grce par manque de confiance et mme par peur (on peut dailleurs le comprendre), il ne peut entendre son pouse et donc aller jusquau pardon ou du moins manifester que Thrse est importante pour lui. De ce fait la dernire rencontre entre les poux ne peut tre le moment de la grce . Mauriac croit en un Dieu infiniment respectueux de la libert humaine par amour absolu. La grce doit donc sincarner dans des comportements humains et sexercer par eux. Mauriac achve son roman sur le constat impuissant dune religion formelle, sociologique et moralisante oppose un cri damour qui a tourn par dsespoir un geste contre nature. Srs de leurs convictions et de leurs prjugs, Bernard et les siens sont dnoncs par Mauriac pour leur manque de charit, pour leur formalisme pharisien, pour leur morale religieuse utilitariste. Mauriac nous fait ainsi parvenir au cur du mystre du Mal. Dabord le Mal est le scandale absolu : il semble signifier labsence de Dieu ou du moins son silence. Cest pourquoi des tres frustes ou

mesquins comme les proches de Thrse se sentent autoriss suppler cette carence divine en dniant la jeune femme sa filiation divine et la rejeter, puis la punir comme un monstre . Ensuite lautre versant du mystre auquel Mauriac na pu parvenir, cest de concilier cette apparente absence de Dieu et son action salvatrice : comment la grce peut-elle se frayer un chemin jusqu lme rvolte de la pcheresse au travers de lpaisseur coupable de chrtiens orgueilleux et mprisants ? Cette absence de conversion du regard chez Bernard est un obstacle au retournement de Thrse. Mauriac reproche bien cette bourgeoisie terrienne bien-pensante son manque douverture, de gnrosit et de soif dabsolu.

Thrse est donc comme condamne une deuxime fois par son mari malgr les formes apparemment gnreuses du contrat. Elle retourne sa solitude. Adieu donc sa terre aride , les thories purement intellectuelles de Jean Azvdo, les assurances de son rang et de sa fortune, Thrse marcha au hasard . Remarquons que le hasard est le contraire de la grce providentielle. Lgrement ivre, Thrse va vers une nouvelle vie inventer, elle est partie pour se perdre dans la grande ville, destination dsire pour sa nouvelle libert, chrement acquise, sur laquelle elle plaque sa Lande natale. Ce nest pas la ville de pierres que je chris, ni les confrences, ni les muses, cest la fort vivante qui sy agite, et que creusent les passions plus forcenes quune tempte . Thrse continue dtre une femme perdue, savanant vers un destin inconnu, certes en apparence libre des contraintes sociales de son milieu, mais en aucun cas libre de sa nature rebelle, impulsive et blesse, sachant ce quelle ne veut pas ou ne veut plus, mais ignorant ce quelle dsire rellement. Mauriac na pas converti son "monstre", il la laisse encore sous lemprise dsordonne de sa nature divise et pcheresse . Thrse na pas encore t libre de la servitude de la corruption pour entrer dans la libert de la gloire des enfants de Dieu 9.

Notes

Locuste, la plus clbre empoisonneuse de lantiquit romaine, est responsable de la mort de lempereur Claude commandite par son pouse

Agrippine et de celle de Britannicus, fils de Claude, commandit par lempereur Nron qui avait usurp le pouvoir. Elle fut juge et condamne mort par lempereur Galba en 68 de notre re. Mauriac cre un oxymoron en voulant sanctifier un tel monstre. Il indique par l quil est intress par les voies du salut dans les mes les plus noires.
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Une autre ascendance de Thrse pourrait tre recherche dans Phdre de Racine. Outre que Mauriac a toujours profess une grande

admiration pour le pote tragique, et mme si Phdre nest pas une empoisonneuse, il existe des rencontres troublantes. Les deux femmes sont divises, cherchent dsesprment voir clair en elles, sont soumises aux effets de la lumire brlante, sont tentes par loubli dans lombre, elles incarnent le mystre du mal, la maladie de la volont, lespoir dun salut dans laveu, le dprissement, le feu intrieur
3

Mauriac fait allusion la terre sablonneuse des Landes dans laquelle les eaux se perdent trs vite. Mais il y a sans doute aussi une allusion au

psaume 62 (63) "Dieu ! tu es mon Dieu ; je te cherche au point du jour ; mon me a soif de toi, ma chair languit aprs toi, dans une terre aride et altre, sans eau". Ainsi Thrse, fille des Landes et terrienne avide, ne saurait tancher sa soif dabsolu dans les seuls biens matriels. Sans le savoir, elle fait lexprience de la grce qui est dabord insatisfaction.
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On pourrait utilement tenter de dater le rcit. Si le roman a t publi en 1927, quelle poque fait-il rfrence ? Il est surprenant de ny trouver

aucune allusion au 1er conflit mondial auquel pourtant Mauriac a particip. Il nous faut donc nous rabattre sur la priode qui le prcde immdiatement en raison de la mention ne serait-ce que des automobiles. Mauriac semble dpeindre le Paris de la Belle poque quil a dcouvert aprs lobtention de sa licence de lettres Bordeaux, lorsque, jeune tudiant, il est all contre lavis de sa famille tenter sa chance dans la capitale. Cest le Paris des plaisirs faciles qui heurte le pudibond Bernard et le Paris intellectuel, brillant et mondain de Jean Azevdo.
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Hritiers de la Rvolution franaise, les radicaux sopposent dabord la Monarchie de Juillet et veulent instaurer par des rformes la libert,

lgalit et la lacit. Sous le second Empire, ils mnent lopposition rpublicaine au rgime napolonien. Sur le plan social, ils dfendent la

proprit, fondement, de la libert et de la dignit de lHomme, ils proclament aussi un attachement fort au suffrage universel, toutes les liberts publiques, linstruction primaire laque, obligatoire et gratuite ; ils demandent la sparation de lglise et de ltat. Le radicalisme, en ce qui concerne ses positions philosophiques, est proche du positivisme : rationalisme, foi dans la science et le progrs, en une morale laque. Leur implantation est trs forte dans le Sud-ouest du pays.
6

Il pourrait sagir dun appel la vocation sacerdotale comme peut-tre le jeune Mauriac la lui-mme ressenti. Mme si au dbut de sa relation avec Bernard, elle sillusionne sur son futur mari lorsquelle le juge trs suprieur son milieu cause de ses

tudes et de ses sjours en dehors dArgelouse . Il faut la rencontre avec Jean Azvdo pour que cette estime fragile se transforme en mpris.
8

En particulier, il est significatif de noter quil entend garder ladministration des biens du mariage dont ceux de Thrse. On doit son honntet

quil versera ponctuellement les revenus son pouse.


9

Romains

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Pentru a evita scandalul, soul eroinei o dezvinovete, la proces, dar apoi, la ntoarcerea acas, o nchide n dormitorul ei, lsnd-o s triasc doar cu vin i cu igri. Dup un timp, o aduce la un dineu, unde silueta ei scheletic i ocheaz pe invitai. Cea mai mare parte a personajelor crii au ceva neplcut n nfiare, iar defectele fizice reflect, mereu, infirmitile morale; brbaii din jurul Thrsei au unghii tari i murdare, picioare scurte i crcnate, umeri czui, pulpe scurte i groase. ntr-un lung monolog interior, Thrse examineaz motivele care au condus-o la tentativa de omor de la apsarea obligaiilor materne la viaa sufocant alturi de soul ei, Bernard, a crui singur pasiune pare a fi vntoarea. Thrse e mndr de inteligena i de nelepciunea sa, n timp ce soul ei, mnat de accese misogine, folosete o strategie elaborat pentru a nfrnge voina soiei: n clipa aceea Bernard simi din plin bucuria

triumfului: n aceast sear a ajuns n sfrit s domine femeia care ntotdeauna l intimidase i umilise; acum e rndul ei s se simt dispreuit! Ce mndru era c reuise s rmn calm pn la sfrit.

Dou eroine ale lui Franois Mauriac de Ilie Constantin


Petite soeur Anne, chre innocente, quelle place vous occupez dans cette histoire! n automobil, dup ce se desprise de tatl su i de avocat (i dup ce se trezise dintr-un scurt comar), Thrse Desqueyroux i ncepe lungul soliloc retrospectiv - care va dura mai bine de jumtate din celebrul roman ce poart drept titlu numele acestei eroine. Prozatorul red dezbaterea luntric ntr-un mod complex, care-l irita pe Jean-Paul Sartre ntr-un eseu pamflet din 1939: se ntmpl ca Thrse s-i exprime direct gndurile, iar atunci ele sunt prezentate ca nite citate, i puse ntre ghilimele, n masa discursului indirect. Discursul cu pricina este asumat de autorul nsui, i nu ntmpltor Franois Mauriac i rezerv o partitur aproape informativ - el nu face dect s dea seam despre ce se petrece n spiritul personajului... (La urma urmei, acest "punct de vedere al lui Dumnezeu", denunat cu vehemen de Sartre la romancierul girondin, nu este dect o convenie literar care i-a dovedit eficacitatea narativ, i care rmne acceptabil.) Thrse va avea s-i explice atitudinea fa de soul ei, Bernard, pe care urmeaz s-l vad foarte curnd. O "spovedanie" complet (ea ncercase s-l otrveasc treptat cu arsenic...) ar putea, cine tie, s fac posibil reluarea vieii conjugale normale... Ca trecere de la un gnd la altul, de la o persoan la alta, ivirea n memorie a chipului Annei e perfect natural; ea e sora lui Bernard i, pe de alt parte, cu ani n urm, ea practicase confesiunea religioas regulat. Adolescente, Thrse i Anne se regseau n timpul vacanelor; prima urma cursurile unui liceu laic, a doua "aprndu-i mnstirea", era elev la Sacr-Coeur. Liceean "raisonneuse et ironique", pe Thrse o plictiseau aceste elanuri sptmnale spre spovedanie ale "cucernicei sale prietene Anne de la Alte articole de Ilie Constantin Tipreste Cuprins Nr. 33

Thrse Desqueyroux de Franois Mauriac


par Pascal Tremblay
Rsum Thrse, nouvellement Desqueyroux, sort tout juste de la Cour o une ordonnance de non-lieu a t prononce. Tandis que son pre et son avocat discutent, Thrse se figure l'angoisse de retourner auprs de Bernard, son mari. Comment lui expliquer toute l'affaire? Comment se comporter alors qu'elle a l'impression de blesser, de trahir et de couvrir de honte toute la famille? Sur le chemin du retour, Thrse se remmore tous les faits, ce qu'elle fut, pour mieux prparer ce qu'elle devra expliquer Bernard. L'angoisse lui prend la gorge chaque fois qu'elle revient la ralit, elle l'touffe. Elle revient sur toutes les relations qu'elle entretenait avec Anne de la Tarve, et aussi avec son mari. Dans ses souvenirs, elle retrace le vcu d'Anne et se rappelle son bonheur avec Jean Azvdo. Elle se souvient aussi que la famille lui avait demand de lui parler afin de la ramener sur la bonne voie, celle du mariage avec le fils Deguilhem. Thrse prend conscience quel point elle a souffert de cette demande, de ce bonheur d'autrui, de cette vie avec Bernard. Mais ses pense se poursuivant, elle se rappelle que la famille avait tout fait pour la convaincre elle, Thrse Desqueyroux, d'inciter Anne un voyage qui la ferait rflchir. Pendant ce voyage, Thrse se souvient d'avoir t harcele par Bernard d'aller parler Jean Azvdo. Repoussant toujours le moment, c'est celui-ci qui lui est venu intempestivement. Rencontrant Jean par hasard sur un chemin, elle ne peut que se rappeler quel point elle en est demeure merveille. C'tait le seul homme dont elle acceptait le fort esprit. Mais Jean finit par quitter les environs. C'est ce moment qu'Anne revient de son voyage et qu'elle demande Thrse o il est. Malgr les dires de Thrse, Anne ne la croit pas et va presque la renier. Ce souvenir rappelle Thrse qu'il ne reste plus que deux heures avant que Bernard ne la juge, avant qu'elle ne parvienne Argelouse. Toujours dans ses souvenirs, Thrse prend conscience que son enfant, Marie, reconnat davantage Anne comme sa mre qu'elle-mme. Bernard la rend malade, et, l'ide lui venant du fait que Bernard prend une double dose de mdicaments, elle dcide de l'empoisonner. Et c'est l que son jeu fut dcouvert et qu'elle fut appele comparatre. C'est Bernard qui est venu plaider sa dfense.

Voil, elle est parvenue Argelouse et Bernard dcide de mater ce monstre, de prendre le dessus sur Thrse Desqueyroux, sa femme. Bernard veut montrer et faire croire tous que tout va bien. Il veut s'pargner le plaisir d'autrui voir la honte peser sur sa famille. Thrse ne pouvant pas supporter davantage d'tre constamment surveille et mene par Bernard, elle dcide de se suicider. Mais voil, le matin o elle voulait mettre son plan excution, c'est la vieille de la maison qui meurt. Bernard, ne s'empchant pas de vivre, quitte Argelouse, laissant sa femme aux soins de Balion et Balionte. Thrse ne quitte plus son lit, ne fait que rver. Sa douleur devient sa seule occupation, sa seule raison de vivre. Quelques mois plus tard, Bernard rentre la maison avec la famille et dcide de ressaisir Thrse qui s'tait laisse aller durant son absence. Mais aprs le mariage d'Anne avec le fils Deguilhem, il veut lui rendre sa libert, comme si Thrse tait la fois criminelle et victime. Finalement, Thrse et Bernard se quittent Paris. C'est ce moment, et cet unique moment, que Bernard montre une pointe de curiosit envers le comportement de Thrse, envers cet acte qu'elle a commis envers lui. C'est l que Thrse n'aurait pas mieux demand que de repartir avec lui et tout oublier, simplement parce que pour une fois il lui portait une certaine attention. Mais Bernard la laisse l, dans un caf, et Thrse repart, au hasard, comme si rien ne s'tait jamais pass. Commentaire Franois Mauriac a ici montr toute la cruaut de la ralit. C'est une analyse de la douleur humaine, une recherche de la victime et du criminel. Qui est le monstre? Qui est plaindre? Thrse Desqueyroux est un roman plein de philosophie qui sait nous faire comprendre jusqu'o peut aller la vie, quel point nous pouvons avoir la souffrance comme occupation. Avec des extraits et des penses qui rappellent les crits de Jean-Paul Sartre, Franois Mauriac inscrit Thrse Desqueyroux dans la tradition du vingtime sicle franais, et on ne se surprend pas que plusieurs acadmiciens ait class ce roman parmi les douze plus grands romans de la premire moiti du sicle. Citations Notre destin, quand nous voulons l'isoler, ressemble ces plantes qu'il est impossible d'arracher avec toutes leurs racines. On n'est jamais malheureux que par sa faute. Rien ne calme, rien n'endort, si ce n'est pour l'ternit. C'est par habitude que l'on donne une importance infinie l'existence d'un homme.

[...] la peur est le commencement de la sagesse. [...] les tres nous deviennent supportables ds que nous sommes srs de pouvoir les quitter. Bibliographie MAURIAC, Franois, Thrse Desqueyroux, Bernard Grasset, Paris, 1927.