Sunteți pe pagina 1din 6

A Treatise of Human Nature

David Hume
Despre idei
David Hume
Copyright 2012 Editura ALL
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
HUME, DAVID
Despre idei / David Hume; trad.: Ovidiu G. Grama i Mona
Mamulea. Bucureti: Editura All, 2012
ISBN 978-606-587-070-3
I. Grama, Ovidiu (trad.)
II. Mamulea, Mona (trad.)
114
Toate drepturile rezervate Editurii ALL.
Nicio parte din acest volum nu poate fi copiat
fr permisiunea scris a Editurii ALL.
Drepturile de distribuie n strintate aparin n exclusivitate editurii.
All rights reserved. The distribution of this book outside
Romania, without the written permission of ALL,
is strictly prohibited.
Copyright 2012 by ALL.
Editura ALL:



Distribuie:
Comenzi:

Bd. Constructorilor nr. 20A, et. 3,


sector 6, cod 060512 Bucureti
Tel.: 021 402 26 00
Fax: 021 402 26 10
Tel.: 021 402 26 30; 021 402 26 33
comenzi@all.ro
www.all.ro

Traducere:
Redactare:
Tehnoredactare:
Corectur:
Design copert:

Ovidiu G. Grama i Mona Mamulea


Ana-Maria Datcu
Liviu Stoica
Andreia Glavcea
Alexandru Novac

Partea I
despre idei, originea, compunerea,
conexiunea, abstragerea lor etc.

Seciunea I

Despre originea ideilor noastre

Toate percepiile* minii umane se mpart n dou


genuri distincte, pe care le voi numi impresii i idei.
Diferena dintre acestea const n gradele de trie
i de vivacitate cu care se impun minii i cu care i
croiesc drum n gndirea sau n contiina noastr.
Putem numi impresii acele percepii care ptrund cu
mare for i violen; sub aceast denumire includ
toate senzaiile, pasiunile i emoiile noastre, aa cum
apar ele mai nti n suflet. Prin idei neleg imaginile
palide ale acestora n gndire i cugetare; astfel sunt,
de exemplu, toate percepiile trezite de discursul de
fa, cu singura excepie a acelora care provin din vz
i din pipit i cu excepia plcerii sau disconfortului
nemijlocite pe care el le poate prilejui. Cred c nu este necesar s folosesc mai multe cuvinte pentru a explica aceast distincie. Oricine i va da seama, singur
i fr dificultate, de diferena dintre simire i gndire. Distingem cu uurin ntre gradele de intensitate pe care le au ele n mod obinuit, dei nu este
imposibil ca, n anumite cazuri, s se apropie foarte
mult una de cealalt. Astfel, n somn, n strile febrile, n nebunie sau n orice emoie foarte puternic
* Hume folosete termenul perception pentru a desemna
orice coninut al minii de care suntem contieni, semnificaie care difer de sensul cu care se folosete astzi acest cuvnt. (N. tr.)

David Hume

a sufletului, ideile se pot apropia de impresii, dup


cum, pe de alt parte, se ntmpl uneori ca impresiile s fie att de palide i de slabe nct s nu le putem
distinge de idei. ns, lsnd deoparte aceast strns
asemnare care apare n cteva cazuri, cele dou categorii amintite sunt, n general, att de diferite nct
nimeni nu poate avea reineri n a le aeza sub rubrici
distincte i n a atribui fiecreia un nume aparte pentru a marca diferena.*
Exist i o alt diviziune a percepiilor noastre, pe
care ar fi potrivit s o avem n vedere i care se aplic
att impresiilor, ct i ideilor. Aceasta este diviziunea
n simplu i complex. Percepiile (sau impresiile i ideile) simple sunt n aa fel nct nu admit nici distincie, nici separare. Cele complexe sunt opusele acestora i au pri care pot fi deosebite. Dei o culoare, un
gust i un miros anume sunt caliti reunite n acest
mr, se poate percepe cu uurin c ele nu sunt una
i aceeai, ci c pot fi cel puin distinse una de alta.
Odat ce, prin aceste diviziuni, am pus n ordine
i am aranjat obiectele noastre, ne putem acum consacra unei cercetri mai atente a calitilor i a relaii
lor lor. Primul lucru care mi sare n ochi este marea
asemnare dintre impresiile i ideile noastre, n orice
* Folosesc aceti termeni, impresie i idee, ntrun sens diferit
de cel obinuit i sper c mi se va permite aceast libertate.
Poate c mai degrab redau cuvntului idee sensul su originar, de la care la deturnat dl. Locke, fcndul s stea pentru toate percepiile noastre. Prin termenul impresie na
vrea s se neleag c exprim modul n care sunt produse n
suflet percepiile noastre vii, ci doar percepiile vii ca atare,
pentru care nu exist niciun nume special de care s tiu eu,
nici n englez, nici n vreo alt limb.

Despre idei

privin, cu excepia gradului lor de trie i vivacitate.


Unele par a fi, ntrun fel, reflectarea celorlalte, astfel
nct toate percepiile minii sunt duble i apar att ca
impresii, ct i ca idei. Cnd nchid ochii i m gndesc la odaia mea, ideile pe care mi le formez sunt reprezentri precise ale impresiilor pe care leam simit;
nu exist vreo trstur a unora care s nu se regseasc n celelalte. Dac mi trec n revist i celelalte
percepii, gsesc mereu aceeai asemnare i aceeai
reprezentare. Ideile i impresiile par ntotdeauna s
i corespund reciproc. Acest lucru mi se pare remarcabil i mi reine pentru un moment atenia.
La o privire mai atent, gsesc c mam lsat dus
prea departe de ceea ce se arat la prima vedere i
c trebuie s recurg la mprirea percepiilor n simple i complexe pentru a limita aceast judecat general c toate ideile i impresiile noastre sunt asemntoare.
Observ c multe dintre ideile noastre complexe nu
au avut niciodat impresii care s le corespund i c
multe dintre impresiile noastre complexe nu sunt niciodat copiate cu exactitate n idei. mi pot imagina
o cetate precum Noul Ierusalim, care s fie pavat cu
aur i ale crei ziduri s fie din rubine, dei niciodat
nu am vzut o astfel de cetate. Am vzut Parisul, dar
pot afirma oare c mi pot forma o idee a acestui ora
astfel nct ea s reprezinte n mod perfect toate strzile i casele sale, cu proporiile lor reale i corecte?
Prin urmare, mi dau seama c, dei exist n general o mare asemnare ntre impresiile i ideile noastre
complexe, regula c unele sunt copiile exacte ale celorlalte nu este totui universal adevrat. S cercetm,
n continuare, cum stau lucrurile cu percepiile noastre simple. Dup cea mai atent examinare de care

10

David Hume

sunt eu n stare, ndrznesc s afirm c aici regula se


susine fr nicio excepie i c fiecare idee simpl are
o impresie simpl care i se aseamn, iar fiecrei impresii simple i corespunde o idee. Ideea de rou pe
care neo formm n ntuneric i impresia care ne izbete ochii n lumina soarelui difer ntre ele numai
n grad, nu i n natur. Faptul c aa stau lucrurile cu
toate impresiile i ideile noastre simple este imposibil
de dovedit printro enumerare detaliat a acestora.
Oricine se poate convinge n aceast privin trecnd
n revist oricte exemple dorete. ns dac cineva ar
nega aceast asemnare universal, atunci nu cunosc
un alt mod de al convinge dect cerndui s indice
o impresie simpl lipsit de o idee care s i corespund sau o idee simpl lipsit de o impresie care si corespund. Dac nu rspunde acestei provocri, ceea
ce cu siguran nu poate, atunci ne ngduim s tragem concluziile necesare din tcerea sa i din propriile noastre observaii.
Gsim, astfel, c toate ideile i impresiile simple se
aseamn unele cu altele; i, ntruct cele complexe
sunt formate din ele, putem afirma n general c aceste
dou specii ale percepiei i corespund n mod exact.
Odat ce am descoperit aceast relaie, care nu mai necesit o examinare suplimentar, sunt curios s aflu i
alte caliti ale lor. S cercetm cum stau lucrurile n ceea ce privete existena lor, care dintre impresii i idei
sunt cauze i care sunt efecte.
Examinarea deplin a acestei chestiuni este subiectul prezentului tratat; prin urmare, ne vom mulumi
aici s stabilim o judecat general, c toate ideile noastre simple, la prima lor apariie, sunt derivate din impresii
simple care le corespund i pe care le reprezint n mod exact.

Despre idei

11

Cutnd fenomene care s dovedeasc aceast judecat, nu am gsit dect dou genuri, dar n fiecare
gen fenomenele sunt evidente, numeroase i sugestive. n primul rnd, m asigur, printro nou examinare, de ceea ce am susinut deja, c fiecare impresie
simpl este nsoit de o idee care i corespunde i c
fiecare idee simpl este nsoit de o impresie care i
corespunde. Din aceast conjuncie constant a percepiilor asemntoare conchid nemijlocit c exist o
mare conexiune ntre impresiile i ideile noastre aflate n coresponden i c existena unora are o influen considerabil asupra existenei celorlalte. O asemenea legtur constant, ntrun asemenea numr
nesfrit de cazuri, nu se poate ivi niciodat din ntmplare, ci dovedete n mod clar o dependen a
impresiilor de idei sau a ideilor de impresii. Pentru a
putea afla de care parte st aceast dependen, iau
n considerare ordinea primei lor apariii i aflu, prin
experien constant, c impresiile simple preced ntotdeauna ideile care le corespund i c nu apar niciodat dup ele. Pentru ai da unui copil o idee de
stacojiu sau de portocaliu, de dulce sau de amar, i nfiez obiectele sau, cu alte cuvinte, i transmit aceste impresii, dar nu procedez ntratt de absurd nct
s m strduiesc s i produc impresii prin suscitarea
ideilor. Ideile noastre nu produc, la apariia lor, impresiile care le corespund; nu percepem nicio culoare, nici nu avem vreo senzaie prin simplul fapt c
ne gndim la ele. Pe de alt parte, vedem c orice
impresie, fie ea a minii sau a trupului, este n mod
constant urmat de o idee care i se aseamn i care este diferit de ea doar n ceea ce privete gradele de trie i de vivacitate. Legtura constant dintre

12

David Hume

percepiile noastre asemntoare este o dovad convingtoare c unele sunt cauzele celorlalte; iar aceast prioritate a impresiilor este n egal msur o dovad c impresiile sunt cauzele ideilor noastre, iar nu
ideile cauzele impresiilor.
Pentru a confirma aceasta, am n vedere un alt
fenomen clar i convingtor, i anume c, ori de cte ori facultile care dau natere vreunor impresii
sunt, printro ntmplare oarecare, mpiedicate n
aciunile lor ca atunci cnd cineva se nate orb sau
surd, nu se pierd doar impresiile, ci i ideile care
le corespund, aa nct nu se mai ivesc niciodat n
minte nici cele mai slabe urme ale vreunora dintre
ele. Acest lucru nu este adevrat doar atunci cnd organele senzaiilor sunt complet distruse, ci i cnd ele
nu au fost niciodat puse la lucru pentru a produce o
anume impresie. Nu ne putem forma o idee corect
privind gustul unui ananas fr sl fi gustat efectiv.
Exist, totui, un fenomen care contrazice aceast concluzie i care poate dovedi c nu este cu totul
imposibil ca ideile s vin naintea impresiilor care le
corespund. Cred c se va admite cu uurin c cele
cteva idei distincte ale culorilor care ptrund prin
vz sau ale sunetelor transmise prin auz sunt ntradevr diferite unele de altele, dei sunt n acelai
timp asemntoare. Or, dac acest lucru este adevrat pentru culori diferite, trebuie s fie nu mai puin
adevrat i pentru nuanele diferite ale aceleiai culori, i anume c fiecare dintre ele produce o idee distinct, independent de celelalte. Cci dac acest lucru ar fi tgduit, ar fi posibil, prin gradaia continu
a nuanelor, s preschimbm pe nesimite o culoare
n aceea care este cea mai ndeprtat de ea. Chiar

Despre idei

13

dac nu admitem c nuanele intermediare sunt diferite, nu vom putea susine fr s cdem n absurd
c extremele ar fi identice. S presupunem, aadar,
c cineva sa bucurat de vederea sa vreme de treizeci
de ani, timp n care sa familiarizat cu toate felurile
de culori, n afar de, s zicem, o anumit nuan de
albastru, cu care nu a avut prilejul s se ntlneasc
vreodat. Si aternem n fa toate nuanele diferite
ale acestei culori, n afar de aceea necunoscut, cobornd treptat de la cea mai ntunecat la cea mai luminoas. Este limpede c omul nostru va percepe o
caren acolo unde lipsete nuana i c i va da seama c n acel loc exist o distan mai mare dect n
oricare alta dintre culorile alturate. i acum ntreb
dac este posibil ca acel om s suplineasc aceast deficien prin propria sa imaginaie i s i produc
de unul singur ideea acelei nuane particulare, dei
aceasta nu ia fost niciodat transmis prin simuri.
Cred c puini sunt aceia care s nu fie de prere c
poate face acest lucru, dovedind astfel c ideile simple nu sunt ntotdeauna derivate din impresiile care
le corespund. Cu toate acestea, exemplul este att de
aparte i de singular nct abia dac merit atenia
noastr i nu merit ca numai pentru acest caz excepional s ne modificm maxima general.
ns, dincolo de aceast excepie, trebuie s remarcm n aceast chestiune c principiul prioritii impresiilor fa de idei trebuie neles cu o alt
limitare: aa cum ideile sunt imagini ale impresiilor noastre, tot astfel ne putem forma idei secundare, care sunt imagini ale celor primare, precum se
vede din chiar acest raionament cu privire la ele.
Aceasta nu este, la drept vorbind, att o excepie de

14

David Hume

la regul, ct o explicare a ei. Ideile produc imagini


ale lor nsele n noi idei, ns, aa cum se presupune c ideile prime sunt derivate din impresii, este la
fel de adevrat c toate ideile noastre simple provin,
fie mijlocit, fie nemijlocit, din impresiile care le corespund.
Acesta este, prin urmare, primul principiu pe care l stabilesc n tiina naturii umane i nu ar trebui
s l dispreuim din cauza nfirii sale simple. Cci
este de remarcat c problema de fa, a ntietii impresiilor sau ideilor noastre, coincide cu aceea care
a strnit att de mult agitaie n ali termeni, cnd
sa dezbtut dac exist idei nnscute sau dac toate
ideile sunt derivate din senzaie i reflecie. Putem
observa c filosofii, pentru a dovedi c ideile de ntindere i culoare nu sunt nnscute, nu fac altceva
dect s arate c ele ne sunt transmise prin simuri.
Pentru a dovedi c ideile de pasiune i de dorin nu
sunt nnscute, ei observ c avem n noi nine o experien anterioar a acestor emoii. Or, dac examinm cu atenie aceste argumente, vom afla c ele nu
dovedesc dect c ideile sunt precedate de alte percepii, mai vii, din care sunt derivate i pe care le reprezint. Sper c aceast expunere clar a problemei
va nltura toate disputele cu privire la ea i va face
ca acest principiu s fie de mai mare folos n raionamentele noastre dect pare s fi fost pn acum.

Seciunea II

Diviziunea subiectului

Din moment ce impresiile noastre simple apar ca


fiind anterioare ideilor care le corespund, iar excepiile sunt foarte rare, atunci metoda pare s ne cear
s examinm impresiile nainte de a cerceta ideile.
Impresiile pot fi divizate n dou genuri, dup sursa
lor: de senzaie i de reflecie. Primul gen se ivete
cel dinti n suflet, din cauze necunoscute. Al doilea
deriv n bun msur din ideile noastre, conform
urmtoarei succesiuni: mai nti, o impresie ne afecteaz simurile i ne face s simim caldul sau recele,
setea sau foamea, plcerea sau durerea de un tip sau
altul. Mintea realizeaz o copie a acestei impresii, care persist dup ce impresia se sfrete; pe aceasta
o numim idee. Cnd revine n suflet, aceast idee de
plcere sau de durere produce noile impresii (de dorin sau aversiune, de speran sau team), pe care leam putea numi n mod adecvat impresii de reflecie ntruct deriv din aceasta. Ele sunt din nou
copiate de memorie i imaginaie i devin idei, putnd da natere, la rndul lor, altor impresii i idei.
Aadar, impresiile de reflecie sunt anterioare doar
ideilor care le corespund, dar posterioare ideilor de
senzaie i derivate din acestea. Examinarea senzaiilor noastre revine mai degrab anatomitilor i filosofilor naturii dect moralei; prin urmare, nu o vom
ntreprinde n momentul de fa. i cum impresiile
de reflecie adic pasiunile, dorinele i emoiile,