Sunteți pe pagina 1din 57

Institutul de Memorie Cultural - cIMeC

REVOLUIILE VALAHIEI
DE

ANTON-MARIA DEL CHIARO FIORENTINO

(dup textul reeditat de Nicolae Iorga) n romnete de S.Cris-Cristian cu o introducere de Nicolae Iorga Iai Viaa Romneasc 1929

INTRODUCERE Unul din cele mai preioase daruri pe care ni le-a fcut Italia n domeniul cunoaterii trecutului nostru e cartea secretarului brncovenesc Del Chiaro pe care acum rvna d-lui Cristian o str mut n romne te. Avem a face cu altceva dect arat titlul. n secolul al XVIII-lea istoria se prezenta adesea, supt influena curentului filosofic de preschimbare ca Revoluii. I s-a p rut acestui Florentin c lucrarea lui va ntlni mai mul i cetitori dac o va ntitula Revoluiile Valahiei". De fapt e i o istorie a erii, mai scurt ntiu, dar pe urm ajungnd la am num imi pentru Domniile pe care le-a apucat ori despre care i se putea da l muriri orale. Nu e de nevoe s subliniez importana acestor pagini care snt adevrate memorii ale unui om inteligent i capabil de nep rtinire. Dar, cu toat valoarea ei, nu partea istoric e cea mai nsemnat . Pe acest str in care ne n elege i ne iubete ce rar ne-am mprtit noi de iubirea acelora pe cari i-a mbriat larga, naiva noastr ospitalitate! l intereseaz toat viaa dela noi. Toat de la ceremoniile Curii, de la petrecerile ei simple pn la csua eranului, pe care o laud pentru curenie, pn la elementele de credin i superstiie ale sufletului acestuia. Opera corespunde astfel pentru ara Romneasc, pentru principatul muntean aceleia pe care, cu mai mult nvtur, dar nu cu mai putin simpatie i pricepere, a nchinat-o Moldovei domnescul autor care e Dimitrie Cantemir (Descrierea Moldovei). Ambii par a veni ca s nsemne pe paginile lor aspectul erilor noastre nnainte de epoca fanariot, care, i nu pentru caracterul ei pretins grecesc, ci pentru metodele ei, i turceti, i filosofic apusene, a introdus schimb ri de suprafa a a de mari, dar i, prin ele, transform ri de principii aa de adnci. i, adaug, al turi de ace ti doi cel mai nv at boier muntean al vremii, Constantin Stolnicul Cantacuzino, cel crescut i la Vene ia i Padova, ncerca tot n acel moment caracteristic, o descriere n romnete a aceleiai eri romneti de la Dunre, descriere din care s'au salvat cu lmuririle n italienete pentru contele Marsigli, publicate n operele Stolnicului, ediia mea paginile pe care le-am tiprit n volumul III din Studiile i Documentele mele. Ca unuia care am reeditat textul italian al lui Del Chiaro n 1914, traductorul mi cere cteva rnduri de introducere. Sunt bucuros s le dau D-lui Cristian care, fr a fi un profesor i un erudit a pus atta munc i atta dragoste, adaug i o oarecare jertf bneasc, n cartea pe care o ofer publicului romnesc. N. Iorga

Alteei Sale Serenissime Antonio Ferdinando Gonzaga, Duce de Guastala i Sabioneta, Principe de Bozolo etc. ALTE SERENISSIM, Vechii locuitori ai Arcadiei, pentru a-i apra de furiile furtunilor i ale vnturilor copacii ce-i erau. mai dragi, obicinuiau s ncresteze n coajele acestor copaci numele unei zeiti binevoitoare, creznd c aceast invocare ndatoreaz divinitatea de a- i nsui arborele ncrestat, i a-l apra n mod public de orice pericol. Cu toat superstiia ei, aceast datin a vechii pgnti m ndeamn, cu drept cuvnt, Alte Serenissim de a nscrie numele Domniei Voastre, n fruntea crii mele, Istoria modernelor revoluii ale Valahiei . Aceast provincie, care de trei veacuri geme sub greul jug al mpriei otomane, se mngie de trecutele ei restriti, v znd o parte din pmntul ei cuprins n puterea Cezarului, i se nfiaz apoi voioas i mul umit , nu numai c prin aceasta a mea Istorie, nescris nc de nimeni altul, ea e scoas din ntunericul uitrii, dar i prin faptul c Istoria acestei ri, rmne mobilat i aprat de autoritatea ocrotitoare a Alte ei Voastre . i ntr-adevr, Istoria acestei provincii, care nu a ncetat s rvneasc momentul fericit de a se putea adposti sub aripele Vulturului Austriac, cui altul s-ar putea nchina, dect Alteei Voastre Serenissime, care prin legturi de rudenie sunte i att de aproape de Augusta Cas Domnitoare Austriac ? Secolul trecut, ca i cele viitoare. a glorificat, i vor glorifica ilustrele nsuiri ale mprtesei Eleonora Gonzaga, pe care Atotputernicul a nvrednicit-o s-o nal e pe tronul Ches resc, pentru a o ncorona apoi cu glorie (o credem cu evlavie) n Cer, unit acolo cu nenum ra ii eroi ai Serenissimei Voastre Familii, cari revars, ca i stelele strlucitoare, necontenit splendoare. Oricine va ceti at ia autori vestii, cari au scris n diferite timpuri Istoria Serenissimei Case Gonzaga , lesne va afla, c la generaiile acestei Case s-au cultivat cu fal i fr ntrerupere evlavia, virtuile militare i cele mai frumoase tiine. Se cuvine deci, cu deplin dreptate, ca aceast Istorie ntocmit de mine dup struitoare ndemnuri din partea attor literai consacrai din Italia, s fie nchinat Domniei-Voastre care, cu atta renume i n admiraia tuturora, ntrunete cele mai alese nsu iri ale Ilu trilor Vo tri Str mo i , cari se pot mndri c urmaul lor ntrunete toate acele caliti, care mprite, strluceau n ei nii. Dintre acetia fie-mi ngduit s proslvesc numai unul (cel mai m re, cci e cel mai rar n veacul nostru): promotorul tiinelor i proteguitorul crturarilor, Mi-ar rmne multe de spus despre elogiile Domniei-Voastre, Alte Serenissim , dar n afar c m simt cu totul nevrednic fa de o atare sarcin , ea mi este interzis i de una din virtuile Domniei-Voastre modestia. A a dar, umila mea t cere va nvedera lumii toat m rturia smeritei mele supu enii, i s pot spera n urm , de a putea ob ine deosebita onoare de a r mne n veci, ceia ce sunt, cu cel mai profund respect Al Alte ei Voastre Serenissime, Cel mai umil, mai credincios i mai ndatorat servitor Antonmaria del Chiaro Veneia, 22 August, 1718

CLEMENS PAPA XI. Ad futuram rei memoriam, Cum sicut dilectus filius Antonius Maria de Chiaro, Florentinus, Nobis nuper exponi fecit, ipse quemdam librum a se compositum, cui titulus : Istoria delle moderne Rivoluzioni della Valachia, con la descrizione del Paese, natura, costumi, riti e religione degli abitanti, con la tavola geografica di quella provincia, in civitate Venetiarum, typis dilecti eliam filii, Antonij Bartoli, in dicta civitate librorum impressoris, suis sumptibus ad publicam utilitatem mandaverit, seu mandare intendat, verealur autem ne, postquam in lucem prodierit, alij, qui ex alieno labore lucrum quaerunt, dictum librum in ipsius Antonii Mariae praeiuditium iterum imprimi facere curent, Nos, eiusdem Antonii Mariae indemnitati providere ipsumque Antonium Mariam specialibus favoribus et gratiis prosequi volentes, et a quibusvis excommunicationis, suspensionis et interdicti aliisque ecclesiasticis sententiis, censuris et paenis a iure vel ab homine quavis occasione vel causa latis, si quibus quomodolibet innodatus existit, ad effectum praesentium dumtaxat consequendum, harum serie absolventes et absolutum fore censentes, supplicationibus eius nomine Nobis super hoc humiliter porrectis inclinati, eidem Antonio Mariae ut, decennio proximo a primaeva libri huiusmodi impressione compufando durante. dummodo tamen ab ordirlario loci ac haereticae pravitatis inquisitore prius approbatus sit, nemo, tam in Urbe, quam in reliquo statu ecclesiastico mediate vel immediate nobis subiecto, librum praedictum sine speciali dicti Antonii Mariae, aut ab eo causam habentium licentia imprimereaut ab alio vel aliis impressum vendere aut venalem habere aut proponere possit apostolica auctoritate tenore praesentium concedimus et indulgemus. Inhibentes propterea utriusque sexus Christi fidelibus, praesertim librorum impressoribus et bibliopolis sub quingentorum ducatorum auri de camera et amissionis librorum, operum et typorum omnium, pro una camerae nostrae apostolicae et pro alia eidem Antonio Mariae ac pro reliqua tertiis partibus accusatori et iudici exequenti irremissibiliter applicandorum et eo ipso absque ulla declaratione incurrendis paenis, ne, dicto decennio durante, librum praedictum seu aliquam eius partem, tam in Urbe, quam in reliquo statu ecclesiastico praedictis, sine huiusmodi licentia imprimere, aut ab aliis impressum vendere seu venalem habere vel proponere quoquomodo audeant seu praesumant, mandantes propterea dilectis filiis nostris et Apostolicae Sedis de latere Legatis seu eorum Vicelegatis aut praesidentibus, gubernatoribus, praetoribus et alijs iustitiae ministris provinciarum, civitatum, terrarum et locorum status nostri eclesiastici praedicti quatenus eidem Antonio Mariae seu ab eo causam habentibus, praedictis in praemissis efficacis defensionis praesidio assistentes, quandocumque ab eodem Antonio Maria requisiti fuerint, praedictas contra quoscumque. inobedientes irremissibiliter exequantur, nonobstantibus constitutionibus et ordinationibus apostolicis ac quibusvis statutis et consuetudinibus, etiam iuramento confirmatione apostolica vel quavis firmitate alia roboratis, privilegiis quoque indultis et litteris apostolicis in contrarium praemissorum quomodolibet concessis, confirmatis et innovatis. Quibus omnibus et singulis illorum tenores praesentibus pro plene et sufficienter expressis ac de verbo-ad verbum insertis habentes, illis alias in suo robore permansuris ad praemissorum effectum hac vice dumtaxat specialiter et expresse derogamus, caeterisque contrariis quibuscumque. Volumus autem ut praesentium transumptis seu exemplis etiam impressis, manu alicuius notarii publici subscriptis et sigillo personae in dignitate ecclesiastica constitutae munitis, eadem prorsus fides adhibeatur quae ipsis praesentibus adhiberetur, si forent exhibitae vel ostensae. Datum Romae, apud Sanctam Mariam Maiorem, sub annulo piscatoris, die duodecima iulii, millesima septingentesimo decima octavo, Pontificatus notri, anno decimo octavo. F- Cardinalis Oliverius.

1718, n 2 Iulie, Senatul Dup cele expuse de reformatorii studiului din Padova asupra petiiei lui Antonmaria del Chiaro, autoritatea acestui consiliu concede lui Antonio Bortoli, tipograf, supusul nostru, privilegiul de a tipri i vinde cartea Istoria revoluiilor Valahiei pe timp de 10 ani, neavnd alii n acest timp dreptul de a retipri att cartea ct i harta geografic, sub pedeapsa legilor, Bartolamio Giacomazzi

Noi, reformatorii studiului din, Padova Avnd n vedere, c dup revizuirea i aprobarea Printelui Tomaso Maria Gennari, inchizitor, ale crii intitulate Istoria revoluiilor Valahiei, compus de Antonmaria del Chiaro, Florentin, nu se g se te nimic contra sfintei credine catolice, de asemenea, dup artarea secretarului nostru, nimic contra principiilor i bunelor moravuri, acordm lui Antonio Bortoli, tipograf, dreptul de a tipri cartea, observnd ordinele n materie de tiprituri, i prezentnd cuvenitele exemplare pentru bibliotecile publice din Veneia i Padova. Dat n 18 Iulie 1718. Francesco Soranzo Z. Piero Pasqualigo Michael Morosini Ageslino Cadaldini, secretar Francesco Farnese, prin gra ia lui D-zeu, Duce de Parma, de Piacenza, de Castro, etc., Confalonier perpetuu al Sfintei Biserici, etc. Fiind gata s apar cartea intitulat "Istoria modernelor revoluii ale Valahiei, compus de Antonio Maria del Chiaro, Florentin i tiprit pe spezele autorului n Veneia cu aprobare i privilegiu, de ctre Antonio Bortoli, n 1718, bucuros interzicem, n virtutea acestui privilegiu oricrui tipograf att din oraul Parma, ct i din oricare alt localitate din Statele noastre, tiprirea sau retiprirea sus zisei cri pe timp de zece ani nentrerupi, sub pedepsele ce vom hotr, n afar de pierderea volumelor tiprite. Ordonm deci preedinilor i magistrailor Camerelor noastre din Parma i Piacenta, s dispun observarea cu sfinenie a acestui privilegiu acordat de noi, pentru toat durata de mai sus, i a se urma ntocmai cele acordate prin el. Cci aa e voina noastr. Dat n Colorno, 26 August 1718. Francesco Farnese Locul + tampilelor

PARTEA INTIIA. CAPITOLUL I. Alctuirea, situaiunea i produsele provinciei. Orice eveniment important i vrednic de reinut, survenit n ultimul timp n principatul Valahiei, adic n acel timp petrecut de mine, fie din dor de studiu sau din ndeletnicirea slujbei pe lng cei doi din urm domnitori ai provinciei, am hotrt de a nregistra cu bun credin i fr nici o patim, spre tiina urmailor, spernd c, opera mea nu va fi nici prea neplcut nici prea inutil publicului. Am struit asupra aciunilor i evenimentelor importante, i nu asupra intrigilor i tirilor oculte ce s-au ivit i mprtiat printre naiunile strine. Voi sprijini descrierea mea pe contiin, innd seam i de ceia ce am vzut, i de ceia ce mi-au ncredinat persoane care au luat parte la evenimentele acestei ri. Pentru o mai bun nelegere ns, mi voi permite unele nsemnri asupra alctuirii rii, asupra obiceiurilor, riturilor i religiei locuitorilor, asupra felului ocrmuirii politice i a dependenei ei de Poarta Otoman, care este stpn absolut a acestei provincii. Toat ntinderea de pmnt ce astzi se numete Valahia, e o parte din vechea Dacie, n care se cuprindeau provinciile, denumite de geografii de azi Transilvania, Valahia i Moldova, Armele romane le-au cucerit destul de trziu, cci numai lui Traian fu sortit gloria de a cuceri Dacia i de o a anexa la celelalte provincii ale Imperiului roman, obinnd porecla glorioas de Dacicul. Cnd a cptat ara numele de Valahia e greu de aflat, i n-ar fi poate de ultim importan interesul de a-l afla. Unii ns, printre cari Enea Silvio di Piccolomini (mai trziu Papa Pius II), au scris c, dup supunerea ei de ctre romani, Dacia a fost redus la rangul de colonie de ctre acetia, sub un oarecare cpitan de oti tFlacco, de unde denumirea de Flachia i c, odat cu scurgerea timpului, prin corupiunea cuvntului, fu numit Valahia, dup cum valahi locuitorii ei, n loc de flachi. Antonio Buonfini ns, vestitul istoric al Ungariei, de pe timpul lui Matei Corvin, nu mprtete prerea lui Piccolomini, i crede mai curnd c Valahia i trage numele de la cuvntul grec, ce nsamn arta de a trage cu sgeata, n care aceti locuitori erau foarte dibaci. Nici prerea aceasta n-a fost mprtit n mod definitiv, ca i alta care, fr sprijinul vreunui document antic, ar vrea s ne ncredineze c aceiai provincie fu chemat Valahia dup numele unei fiice a lui Diocleian, dat de soie principelui care domnea aci. Dar e de prisos a strui prea mult n atari investigaii. Vom spune numai c turcii au dat provinciei numele de Kara Vlahia, care n limba noastr nseamn Valahia neagr. Moldova au dat numele de Bogdania, adic n limba slav druit de D-zeu, din cauza fertilitii pmntului, care e mai mare de ct a Valahiei. Provincia aceasta se mparte n 17 pri, sau teritorii, care sunt numite de valahi, n limba lor, judee, adic judectorii, sau vicariate sau autoriti i numele lor sunt: Olt, Ribnic, Buzu, Arge, Teleorman, Vlaca, Ilfov, Ialomia, Scureni, Prahova, Dmbovia, Muscel, Jiul de sus, Jiul de jos, Vlcea, Mehedini i Romanai; aceste din urm 5 judee sunt actualmente n puterea nemilor, cari pretind, i nu fr motive temeinice, c din vremuri foarte vechi aceste judee au aparinut Transilvaniei, deci regatului Ungariei. Ungurii i transilvnenii au dat Valahiei numele de Transalpina. n partea ei cea mai septentrional Valahia se afl pe al 46 grad de latitudine i, n prile ei mai meridionale, nspre Dunrea, pe gradul 45 i jumtate. Spre miaz noapte se mrginete cu Transilvania, spre rsrit cu Moldova, spre apus i miazzi are Dunrea care o nconjoar i o separ de Serbia i Bulgaria, ceia ce se poate uor vedea pe harta geografic anexat la nceputul acestei cri, care va fi, sper, spre uurarea cetitorului, cu att mai mult, cu ct dup cercetarea celor mai buni cunosctori, ea nu putea fi mai exact i mai fidel.

Lungimea nconjurtoare a Valahiei a fost socotit la 700 mile italiene. Pmntul rii e tot ce poate i mai fertil i mai desfttor. De la Dunre pn la Bucureti (care se afl n mijlocul Valahiei,), i de la Bucureti pn la Trgovite, care se afl la o deprtare de 14 ore de drum, nu se vede de ct o vast i delicioas cmpie, n care nu se gsete nici cea mai mic piatr. Se vd multe i foarte frumoase pduri; mai ales de stejari aezai cu atta simetrie, i pstrate att de curate, c de la un capt la cellalt al pdurii se pot uor descoperi persoane ascunse. De aici, precum i din ori care alt ramur de activitate, se poate deduce geniul incomparabil al Principelui Constantin Brncoveanu. De ct belug e n ar, ajunge constatarea c din Transilvania se trimet la punat n Valahiar turme de cai, de porci i de oi. Din Valahia se ndestuleaz Veneia cu cear, vite, precum i depozitele sultanului cu unt i miere, cu prisosin. n Valahia albinritul e foarte rspndit, iar stupii se aeaz n anumite locuri desfttoare, ferii de vnt i expui la soare. Timpul hotrt pentru scoaterea albinelor din stupi, e dup 15 Martie, fr ns s fie o Duminec. Cam pe timpul srbtoarii nlarea Domnului, se nasc noile albine, care prsind mamele lor, i iau zborul i intr n stupi noi, pregtii anume pentru ele de cultivatorii, cari stropesc stupii cu ap srat, pentru ca noile albine s rmie n ei. Dup ce albinele nasc a treia oar, ngrijitorul lor taie fagurii din stup i astfel, acele albine nu mai produc i sunt lsate astfel pn la 8 Septembrie. Cnd stupii sunt plini de faguri proprietarul lor ucide albinele, lsnd totui n via 30 pn la 35 de fiecare stup, expui la aer pn la 25 Octombrie, dup care sunt adpostii n locuri mai calde i ferii de frigul iernii. Negustorii cumpr nspre toamn mierea, care se vinde cu o msur, numit n limba valah vadr, i care echivaleaz cu 48 livre italiene. Preul unei vedre e de un galben, cel mult un galben i un sfert. Negustorii se ocup apoi cu mierea, separnd-o de cear etc. n sfrit, cea mai mare parte a Transilvaniei se ndestuleaz din Valahia cu cele mai bune vinuri albe i roii, cu gust delicat i sntos pentru stomac. Caii de aici sunt iari foarte cutai, nu numai de ofieri din Transilvania, ci i de negustori din Polonia ; acetia i dreseaz n rile lor, debarasndu-i de nravurile i de defectele ce aveau n ara de origine. Vntorii gsesc din abunden mistrei, capre slbatece, cerbi, cprioare, lupi, uri, vulpi etc. precum i psri slbatece i domestice. Am observat cu mare curiozitate cum apar berzele primvara, fcnd n grupe ocol prin aer, cercetnd parc locul cutat pentru aezare, i repartizeaz apoi locurile i, perechi-perechi brbat i femeie se adpostesc prin sate linitite, departe de zgomot, i pe vrfuri de case rneti renvie vechile cuiburi, sau cldesc altele noi. Nu odat am observat eu nsumi, lucru vrednic de vzut, cum barza arunc afar unul din pui, imediat ce ies din ou. Ceilali sunt crescui apoi cu mare grij, pn ncep a sbura i atunci, prin Septembrie, pleac cu toatele s ierneze n ri mai calde. Spun ranii din Valahia c mpreun cu berzele pleac atunci i rndunelele, iar cnd acestea obosesc, sunt luate n spate de berze pn i pot relua din nou zborul. Nu pot asigura certitudinea acestui lucru foarte curios, cu toate repetatele mrturii. Animalele de vnat sunt lsate n toat voia de ctre locuitorii rii, doritori de trai linitit, nu ns pn ntr-att, ca valahii s fie lipsii de curajul i vrednicia ca s ie piept oricrei naiuni rzboinice, dar asupririle i drile necontenite ce pltesc de cteva ori pe an, ntr-att i-a deprimat, c din vechea faim roman nu le-a rmas de ct numele. n limba lor ei i zic romni, patriei lor, adic Valahiei, ara romneasc, iar limbii, limba romneasc, i cu drept cuvnt, cci dac e vre-o ndoial c valahii sunt urmaii colonitilor romani, limba lor nltur acea ndoial, i convinge, c valaha nu este alta de ct o direct i curat derivaie din idiomul latin. Limba valah totui conine i cuvinte

turceti, greceti, slave, ungureti etc., dar trebuie inut seam de vecintatea rilor, i de relaiile ce au avut valahii cu acele popoare. La sfritul acestei descrieri voi aduga un mic alfabet de cuvinte valahe, latine i italiene, ca adaus la acele cuvinte notate de Giovanni Lucio n opera sa: De regn., dalm, lib, 6, cup. 5 p. 285. Edit. Amstelo-dami, apud Joan. Blaeu, 1668, pe care le-a copiat, dup cum spune, dup fratele Francisc olmirouici, episcopul bulgar ochridan. Din cauza continuelor asupriri, au devenit att de deprimai i nepstori, c o bun parte din locuitorii rii, disperai, au prsit cminurile, gsindu-i adpost n Turcia de dincolo de Dunre, sau n Transilvania, unde numrul lor e chiar mai mare de ct al rii romneti. Trecerea n Transilvania prin trectoarele munilor nu e prea grea, dar cderea unui refugiat fr paaport n mnile pzitorilor, cari n Valahia se numesc pliei, ar nsemna inevitabila pierdere a vieii. Toat Valahia e o ar deschis, fr ntriri, fr ceti i fr nconjur de ziduri. Bucuretiul este actualmente reedina obicinuit a principelui i e oraul cel mai frecventat. El e situat ntr-un loc foarte jos i mocirlos, i ar fi cu totul impracticabil din cauza noroiului, dac de o parte i de alta ale strzilor sale principale, nu s-ar fi pus scnduri groase de stejar, n form de punte. Casele principale din Valahia au n jurul lor garduri din brne de stejar, groase i rotunde, bine nlnuite ntre ele, nalte de la 6 pn la 7 coi, i n stare s dureze 30 pn la 40 de ani. Numai curtea Principelui din Bucureti e nconjurat cu zid, ridicat de Prinul Brncoveanu cu cteva luni naintea mazilirii sale. Curtea din Trgovite e nconjurat cu o centur ntrit, din pmnt i pietroaie, care se numesc n Valahia, bolovani. Bucuretiul e aproape rotund, avnd o circonferin destul de mare; numrul locuitorilor ns care nu trece de 50.000, nu corespunde ntinderii locului, cci casele sunt rare i izolate unele de altele, n form de insule, cu cte o curte, buctrie, grajd i deosebit grdin cu arbori fructiferi, ceia ce d un aspect plcut i vioi. Cimele nu se gsesc, ci numai cteva fntni cu apa rea; n schimb Dmbovia, care ud Bucuretiul prin 2 ramificaii, conine o ap uoar i sntoas. Acest ru izvorte din munii Rucrului, lng hotarul Transilvaniei, i apele sale cristaline, care ud poalele acestor muni, conin pstrvi foarte gustoi. Mai sunt i alte ruri cunoscute care, izvornd din munii Transilvaniei, strbat Valahia i se vars n Dunrea: Jiul, Oltul, Ialomia, Prahova, Argeul i Buzul. Toate aceste ruri conin destule variaii de peti, dar nu att de abundent ct nenumratele iazuri, cci nu e domeniu boieresc care s nu-i aib heleteul su i care desface petele n zilele de post, care sunt foarte dese la valahi, dup cum vom arta la locul lor. Din Dunre se aduc n Bucureti cantiti de peti de mrimi neobicinuite, mai ales cega i moronul, din cari se scot icrele, foarte mult gustate de boieri, cari le mnnc proaspete, preparate cu untdelemn, piper i zeam de lmie. Munii mai cunoscui din Valahia sunt Buceciul, foarte renumit n popor i de unde izvorte rul Prahova, cu dou ramificaii: una curge n Ungaria i cealalt n Valahia, vrsndu-se apoi n rul Ialomia, care i el izvorte din muntele Bobul. Un alt munte se numete Luta, al patrulea Pietroasa, i al cincilea, muntele Craiului; se cunosc apoi munii Buzului i n sfrit muntele Istria. De Rucr am amintit mai sus. Toi aceti muni sunt vecinie verzi i acoperii de brazi. Sarea se gsete n cantiti enorme n adncimele miniere ale acestei ri, i se export n rile de peste Dunre. Mine de aur, argint i alte metale zac n adncimile pmntului, n mari cantiti, ascunse de ochii lcomiei turceti; numai obtia iganilor e obligat, de Crciun, s aduc domnitorului n loc de tribut, 15 ocale de aur, scoase din nisipurile rului Arge, deosebit o livr marelui arma; aurul trebue s aib valoarea de 2 galbeni dramul, iar dac ntmpltor nu au vrsat cuvenita cantitate de aur, iganii trebuie s o complecteze, cumprnd-o, dup cum i prisosul rmne n beneficiul lor, dac cantitatea scoas din ru e mai mare. Minele de aram sunt de asemenea pe ntinderi mari, iar locul de unde se scoate arama, se numete madan,

cuvnt turcesc ce nseamn min; apoi mine de fer, care se vd pe drumul ce duce de la Brdiceni la Trgovite. S ne ntoarcem privirea ctre Bucureti, la cldirile mai impuntoare ale palatelor i bisericilor, cu toate c architectura lor nu e tocmai de sam. Palatul Principelui e de piatr, cu o impozant scar de marmor, cu sli mari boltite, dar destul de joase, din care prima pridvorul e susinut la mijloc de un rnd de coloane. A doua servete de Divan de judecat, unde au loc i banchetele de zile mari. Altele sunt sli de audien, care duc n apartamentul Principelui i de aci n al Principesei, cari se reducea la dou odi i un iatac, pn ce Principele tefan Cantacuzino cldise, de cteva luni, un mic palat cu 8 odi, ntrun col al grdinii, care e de toat frumuseea, i are forma ptrat, n stil italian. n mijlocul ei, Principele Constantin Brncoveanu cldise un foior unde lua prnzul, i-i fcea siesta dup mas, n mijlocul straturilor de flori. Toate cldirile din Valahia sunt acoperite cu indrila, nefiind obiceiul iglelor. ntre alte biserici din Bucureti, se afl trei pe culmea unui deal: biserica i mnstirea Mitropoliei, bisericile Radu-Vod i Mihai Vod. Dou hanuri mari i frumoase sunt demne de vzut n Bucureti. Hanul e un loc nconjurat cu ziduri, fcut dup modelul marilor mnstiri catolice, Iar mprejur sunt dugheni boltite, de aprare contra focului i inute de negustori cretini sau turci, cari pltesc o chirie lunar intendentului, care are i nsrcinarea s ncuie, sar, porile hanului pentru sigurana mrfurilor. Primul han poart numele fondatorului erban Vod, iar veniturile sale sunt druite mnstirii Cotrocenilor, zidit de acela ctitor, la o mil i jumtate de Bucureti. Al doilea e hanul Sft. Gheorghe, zidit de Principele Brncoveanu, avnd la mijloc o foarte frumoas biseric, purtnd acela nume, iar veniturile hanului sunt druite Patriarhiei din Erusalim. N-ai vrea s obosesc cetitorii cu descrierea amnunit a topografiei Valahiei, un rezumat ar fi totui necesar pentru locurile mai renumite. Trgovitea a fost n vechime reedina domnitorilor, ntr-o vreme cnd acetia nu se prea temeau de turci, dar mai trziu a fost mutat, din ordinul stpnitorilor, la Bucureti, care mai aproape de Dunre i de grania lor. Totui Principele Brncoveanu locuia la ar cel puin 6-7 luni pe an, ceia ce nu convenea boierilor, nici negustorilor, cci trebuiau s urmeze Curtea, cu mare cheltuial. Turcii priveau i ei cu ochi ri aceast preferin a Voevodului, cci Trgovitea era mai aproape de muni dect de malurile Dunrei, i vom vedea mai departe efectul catastrofal al acestor nemulumiri. La distan de o zi de drum de Trgovite, ctre graniele Transilvaniei, se gsete Cmpulungul, ora renumit pentru blciul anual ce are loc pe la mijlocul lui Iulie, i la care iau parte negustori din toate prile, nspre es se afl oraul Piteti, renumit pentru vinurile sale albe i dulci; de aici e un drum spre Ribnic, care e reedin episcopal. Mai e un ora cu acela nume Ribnic, pe ling Buzu. Craiova e un ora mare, situat ntre Cerne, extremitatea rii, i Bucureti, i e reedina Banului, care e prima demnitate dup Domnitor. Se afl aci, n partea principal a oraului, un han frumos, zidit acum doisprezece ani de stareul mnstirii Horez, pentru venituri. Buzul care poart numele rului ce curge acolo, e tot reedin episcopal. Urmnd aceia cale, dm de Focani, care e udat de rul Milcov, i desparte Valahia de Moldova, iar pe ambele pri ale podului de peste Milcov sunt punctele de vama. Oraele mai principale care sunt ocrmuite de ctre cpeteniile alese dintre marii boieri sunt: Trgovite, Cerne, Focani, Ploieti, Gheorghia, Roiorii de Vede. Minele de sare mai cunoscute sunt: Ribnic, Telega i Slnicul. Pentru delicte grave, Principele trimete pe condamnai la saline, n valah ocne, i unde mor unii din condamnai, fr a se mai cerceta cauza. Sunt cazuri de condamnri la moarte, cnd Domnitorul, printr-un act de clemen, schimb aceast-pedeaps cu ocna, dup ce taie nti urechile condamnatului. Cred c acest supliciu s fie aceia, pe care-l ntrebuinau romanii cu condamnaii ad metalla, precum i cu primii martiri ai bisericii primitive.

Salinele se arendeaz celui ce ofer mai mult Principelui, crui aparin arendele, care ajung pn la suma de 20.000 galbeni pe an, n care se cuprind ns i tutunritul, oieritul i taxele de export pentru Transilvania; pentru acest scop sunt destinate dou trectori, Cmpina i Dragoslavele, iar o parte din taxele ce se percep la Dragoslavele, aparin mnstirii Sft. Ilie din Cmpulung, unde are loc vestitul blci anual, de care am mai pomenit. n ce privete blciul din Cmpulung, trebuie pomenit vechiul privilegiu de care sau bucurat aci preoii franciscani, cari veneau aci din Bulgaria s supravegheze parohia catolicilor, n majoritate negustori din Chiprovaci i Copilovaci i cari triesc mprtiai n diferite orae ale Valahiei. Aceti preoi franciscani aveau acest privilegiu, ntrit cu pecete domneasc de un voevod al Valahiei, n virtutea cruia ncasau o anumit dare din mrfurile ce se aduceau anual la Cmpulung, i care servea pentru ntreinerea lor; dar privilegiul cu sigil, ca i alte multe hrisoave de mare-importan, s-a pierdut n ultimul rzboi dintre nemi i turci, cnd ttarii au jefuit Trgovitea i mai ales; mnstirea franciscanilor, din cari unii au fost luai ca sclavi, dar rscumprai din mila Principelui Brncoveanu, Se vd pn azi rmiele unei biserici cu clopotnia ei, care a fost a sailor catolici, cari triau atunci n Valahia i lucru probabil, cci am vzut la intrarea bisericii noastre, a Sf. Ion cel Mare din Cmpulung, urmtoarea inscripie sepulcral: hic requiescit in pace generosus dominus Johanes P. . . ., hujus saxonicalis ecclestae custos, qui obiit MCCCLXXIII. Alte urme sau inscripii nu se gsesc n Valahia, din cauza continuelor perturbri, i unde bogia rii, n-a fost ultimul motiv al ruinii sale. n ce privete fertilitatea pmntului, e de notat, c-n toamn se fac 2 arturi, i apoi se samn grul care crete de o jumtate de palm nlime pn la cderea zpezii, dup care, n primvar, ies din nou pn se coace. Meiul se samn primvara i se culege n Iulie; porumbul tot n primvar, dar se culege n August. Via de vie se ngroap dup culesul viilor i rmne astfel pn la timpul ridicrii. S ne ntoarcem la preoii franciscani. Ei triesc i din venitul ctorva terenuri mici, i mai ales din vnzarea unei cantiti oarecare de vin, din pomenile catolicilor, i dintr-o cantitate de gru ce le druiete n fiecare an Domnitorul, care, deosebit, mai vars gardianului franciscan din Trgovite i o parte din vinrit i din alte impozite. Se tie c mnstirea i biserica din Trgovite au fost zidite de Sfntul Ioan de Capistrano. Biserica catolic din Bucureti e o biat cas de lemn nchinat Sf. Fecioare, a crei icoan cu copilul n brae, frumos pictat n stil grecesc, e aezat ntre alte dou icoane, dar scandalos zugrvite. Una e icoana Sf. tefan i alta al Sft. Sixt (Pap i Martir), dar care e legat i de numele lui tefan Sisto, un chirurg sas, cunoscut de mine, care a fcut pe cheltuiala sa altarul bisericii, n cimitirul creia e i nmormntat. Biserica posed odoare sacre, 6 candelabre cu cruce i piedestale, cdelni i lamp, totul n argint, i care fur apoi toate transportate, spre mai bun siguran, n Transilvania, de ctre printele Biagio Marinovici, mpreun cu argintria capelei din Brdiceni; de aici oarecari nenelegeri acum 5 ani, ntre zisul printe i negustori catolici din Chiprovaci i Copilovaci, cari se plnser Papii, dar odoarele n-au fost nc napoiate, din cauza actualelor mprejurri de rzboi. mpratul Leopold, de vecinic i glorioas amintire, drui preotului Elia Mettejanici 1500 galbeni de aur, pentru cldirea bisericii din Bucureti, dar o parte din sum a fost ntrebuinat n alte scopuri, rmnnd un rest de 1200 galbeni n mni sigure, pn ce ndurarea divin va ngdui s se ndeplineasc dorina Augustului Binefctor. n prile unde locuiesc familii de negustori catolici se afl un paroh, ales dintre fraii franciscani; n Bucureti, Trgovite i Cmpulung ns, ei se ntituleaz gardiani, cu

10

toate c numai cele din urm dou orae posed biserici propriu zise, cu altare i clopote, cu clugri, cu paraclise, dup modelul micilor mnstiri. n biserica din Trgovite se afl i o org care atrage n timpul slujbii curiozitatea valahilor, cari n-au n bisericile lor nici un fel de instrumente muzicale. n Craiova, Brdiceni, Sueteti, Ribnic, Ploieti, Aninoasa i Perieni, se afl cte o mic capel, iar slujbele bisericeti sunt ndeplinite de nii credincioii. Preotul, care e schimbat la fiecare trei ani, capt tain zilnic, plat pentru liturghie, afar de unele avantaje din partea autoritii parohiale. Cu toate astea, ei triesc n mizerie, i lucru grav e c bieii, catolici sunt cte odat lipsii sptmni ntregi de slujba liturghiei, cum ni s-a ntmplat anul trecut n Bucureti, cnd mai bine de trei luni a lipsit preotul gardian Michel Iavich, fost custode al provinciei, nsrcinat fiind cu o nalt misiune n Ungaria din partea Principelui Nicolai Mavrocordat, i numai ndurarea Domnului a cruat de boal sau de moarte pe enoriaii comunitii catolice, rmas fr asisten religioas, i evitnd astfel indignarea valahilor, riguroi observatori ai purtrilor noastre, mai ales n ce privete religia catolic. Sunt cinci ani cnd chiar Sfntul Mir lipsea, pn ce printele Antonie Gunghici, pe atunci eful catolicilor din Valahia, a artat Papii, printr-o scrisoare, starea rea a catolicilor din ar, unde sunt civa tineri convertii, fr a poseda Uleiul Sfnt pentru miruirea lor. Papa a expediat repede dou epistole Monsig-norului Paul Iosici, arhiepiscop de Sofia, poruncindu-i n prima s treac Dunrea n Valahia i Transilvania i, cu delegatul Sf. Scaun Apostolic, s viziteze mnstirile i parohiile preoilor franciscani, ceia ce nu-i fu ngduit de acetia pn atunci. n a doua l autoriz, dndu-i depline puteri, de a exercita funciunile arhiepiscopale unde va crede necesar, spre mntuirea sufletelor i pentru a servi Sf. Scaun. n acela an 1715, cam prin mijlocul postului Patelui, el ajunse n Bucureti ntovrit de Marco di Ragui, vicarul su, i de monsignorul Paul Iosici, vrednic apostol al vremurilor noastre, care nfrunt persecuii continue din partea turcilor din Nicopol, Sofia sau Filipopol, cu vecinicile lor stoarceri de bani de la catolici, ori de cte ori li se prezint ocazia. Arhiepiscopul fu primit de noi toi cu mare bucurie i veneraie, cuvenite unui atare prelat. Principele tefan Cantacuzino, care i acord mai trziu audien, srutndu-i chiar mna, m nsrcin a-i ura bun venit, i n tot timpul ederii sale la Bucureti, l ntreinu cu alimente i vinuri alese. n sptmna Patimilor s-a amenajat paraclisul nostru, ridicnduse tronul arhiepiscopal, cu baldachin i toate cele necesare pentru sfinirea Sf. Mir de Joia Mare, iar slujba fu oficiat cu pomp de nsui Arhiepiscopul, nconjurat de preoii franciscani. n zilele urmtoare Patelui, avu loc ceremonia miruirii de nsui Monsignorul, care plec apoi n celelalte orae din Valahia i Transilvania, pentru executarea poruncii Sf. Scaun. Reedina arhiepiscopului de Sofia e actualmente n Filipopole, iar nainte era n Chiprovaci, unde locuiau catolici n numr destul de mare, avnd o mare mnstire a lor, aezat ntr-o poziie ncnttoare, cu alte trei schituri alturi, dar toate fur prefcute n cenu de ctre turci, n ultimul rzboi, cnd muli dintre ai notri au fost mcelrii, iar alii luai ca sclavi. Cu toate astea zeloii prelai din Bulgaria ntrein misionari, mbrcai turcete, pentru a putea mai uor asista pe bieii cretini. Sunt ndreptite rugile cretinilor ctre D-zeu, pentru a scpa cretintatea de apstorul jug otoman, i a rvni la protecia austriac. Dac n actualul rzboi armele cretine vor iei victorioase, e lucru nendoelnic, c majoritatea bulgarilor i a srbilor nu vor mai recunoate ca stpn, de ct pe mpratul i pe Sft. Papa. Cit privete de convertirea valahilor, voi vorbi cu prilejul descrierii religiei lor.

11

CAPITOLUL II. Obiceiurile i moravurile valahilor. Valahii sunt de un temperament vioi, voinici i rezisteni la oboseal, i obinuii din copilrie cu clria. De multe ori am remarcat curiosul spectacol, cum biei ntre 7-8 ani, clri, conduceau grupe de cai la adpat, iar dac vre-un cal se abtea din grup, biatul l striga rechemndu-l cu njurturi triviale, iar dac nu izbutea, ncepea s plng continund totui pomelnicul de njurturi obscene, fr ns s cunoasc nelesul lor. n popor prinii nsi deprind copiii cu njurturi, i se delecteaz cnd acetia descurc primele silabe din expresii triviale, mgulindu-se chiar cnd combin noi njurturi. n timpul celor 7 ani de edere n Valahia n-am avut ocazia s aud ca cineva s fi fost pedepsit pentru njurturi, fie de ctre instanele judiciare sau de cele bisericeti. n general valahii nu prea sunt evlavioi, totui nu uit s-i fac cruce ori de cte ori trec dinaintea unei biserici, ori a unei icoane, i sunt att de riguroi observatori ai zilelor de post, c nici nu vor s aud de scutirea lor n timpul unei boli sau altei nevoi; de aici convingerea lor c ne pot ataca pe noi catolici, imputndu-ne uurin n nepzirea posturilor, i considerndu-se de buni cretini, c n postul Patelui nu mnnc de ct de dou ori pete, adic prima i ultima sptmn ce ei numesc Sptmna Mare abinndu-se de la vin i de la mncruri cu untdelemn, dar cu mai puin rigoare n celelalte zile ale Presimii. n Valahia nu se afl osptarii ca n celelalte ri din Europa, mai ales ca n Italia, astfel c dac cineva vrea s capete vin, trebuie s-l cumpere de la nite cantine subterane, numite crme. Vinul e vndut de femei desfrnate, i de aici ruinea mare; pentru un strin c s intre n crm, unde-l ateapt beia, desfrnarea i chiar furtul. Persoane vrednice de crezut mi-au povestit, c se ntmpl ca un ran s vie la ora nainte de srbtoare s-i desfac produsul muncii, pentru ntreinerea familiei sale sau plata drilor, i s se abat la acele crme, n mijlocul acestor femei i altor indivizi, cari-l antreneaz la beie pn n noapte, iar a doua zi, cnd se desmeticete, i vede banii furai, iar pentru plata chefului, mai las haina amanet, blestemnd momentul n care a pus piciorul n crm. Asemene cazuri; sunt ns puin frecvente, i numai pe alocuri, i trebuie s recunoatem c valahii sunt iubitori de strini, ospitalieri i vrednici de laud. Spuneam mai sus c-n Valahia nu se gsesc osptrii; totui, cnd un strin ajunge noaptea la vreo crm de tar, de obicei un bordei, gazda i cedeaz bucuros patul, l ospteaz cu ce are, ngrijete de caii si, i la urm se mulumete cu plata pentru vin i fin, fr a pretinde ceva pentru gzduire. Dac sosete un strin n vre-un ora, i mai ales n Bucureti, e primit cu mult curtoazie, dup importana sa, chiar cnd nu posed scrisori de recomandaie, E gzduit fr plat, iar dac rmne pentru un timp mai lung i e cunosctor al uneia dintre limbile italian, latin, german, etc., gsete loc pe la vre-un boier pentru instruciunea fiilor si. Cu att mai mult dac strinul este chemat anume n ar fie de domn sau vre-un mare boier; n acest caz este primit chiar de cpitanul de grani, care e prevenit prin ordin; i se ataaz o cluz care se numete imira, adic un soldat grnicer, care poart o plac de argint avnd stema Valahiei pe ea. Fiecare sat sau ora de popas e dator s asculte de acest imira, i s aib grij de gzduire, provizii, cai i cru pn la etapa urmtoare, pn ajung la locul de reedin al Principelui. Aici se iau msuri pentru gzduirea strinului, dndu-i-se imediat tain zilnic de carne, pne i lumnri, sau chiar pne i vin de la Curte, i chiar plat lunar de la Visterie dac e persoan cu vaz. Afar de darurile ce obicinuete Principele s fac de zile mari, strinul chemat n ar capt de Pati postav i atlas, pentru a se mbrca dup obiceiul rii, spre a fi ferit de privirea dumnoas a turcilor ce zilnic vin n ar, i cari nu privesc cu ochi buni

12

portul i obiceiurile strine de ei; cu toate astea, 5 sau 6 dintre noi, strini ce avem actualmente servicii la Curte, cu toat mbrcmintea valah, purtm peruc i palane, cravat i baston de India, mbrcmintea valahilor e aceiai ca i a turcilor, exceptnd cciula n form polonez, adic avnd n jurul ei o band din blan de astrahan, de 4 degete lime, ce se import din Rusia, iar cele mai scumpe sunt purtate de boieri. Boierii de rangul nti poart n loc de astrahan, samur. Locuitorii rii poart prul scurt n schimb preoii i clugrii l poart lung, dup datinele Bisericii Ortodoxe. Majoritatea valahilor poart barb, ca i celelalte popoare orientale, iar alii poart numai mustei; mbrcmintea femeilor e un amestec de mod greceasc i turceasc, fr faa acoperit. Cele mritate i acoper capul a doua zi dup nunt cu o maram alb adus n jurul brbiei, i legat la spate n 2 cozi lungi atrnate. Fetele i gtesc capul cu prul propriu mpletit n cosi, din care apoi formeaz un coc prins n ace. n zile de srbtoare se gtesc cu haine bogate i juvaieruri scumpe, cu salbe de monete de aur de diferite mrimi, pn la valoarea de 10 galbeni Fetele mai srace poart salbe de argint dup punga lor. Jupnesele se plimb n ora n rdvane trase de cte doi cai, cu valtrapuri de culoare verde sau albastr, dar nici odat roie, culoare rezervat numai familiei domnitorului. Vizitiul nu ade n fa, pe capr ca la noi, ci clare pe calul din stnga. nluntrul trsurii, cnd nu e de mod nemeasc, nu se afl: locuri de ezut, dar se improvizeaz uor cu covoare i perne mari, acoperite cu catifea. Servitoarea, de obicei femeie btrn, care nsoete jupneasa, ade; n dosul stpnei pe scndura fr perne. Boierii umbl-n ora clare, nsoii de un alai de slugi dup demnitatea ce ocup, iar la intrarea n curtea palatului desclec, i nainte de a sui scara Curii i scot ghetele, punnd n picioare nite pantofi, numii turcete papuci; acela obicei respectuos se ntrebuineaz la vizitele ntre boieri. Dac vizitatorul e supusul unei naiuni orientale, i se ofer loc de edere la captul divanului, loc de cinste, unde se aeaz cu picioarele ncruciate sub el, dup obiceiul oriental i cu spatele rezemat de perne, care sunt nirate de-alungul peretului, n toat lungimea divanului care nu e mictor, ci fixat de perete. Patul nu se desface de ct noaptea, pentru dormit, aa nct saltelele umplute cu bumbac i plapumele, sunt strnse nfoiat i ndoite la capete, formnd o mas patrat i nalt, i .acoperit cu un cearaf alb i subire, cu flori de mtase l terminat apoi cu perne din aceiai pnz. Fiecare odaie are cte un cmin, care se numete n limba valah sob, cu o porti oval prin care se bag lemnele i o eire pentru fum, iar partea inferioar transmite cldura prin una sau 2 coloane ptrate sau rotunde, lucrate cu stuh, i care nclzesc odaia. Tapierii sau alte ornamente nu se vd n casele din Valahia, de cit doar vre-o icoan ncadrat i atrnat ntr-un loc nalt, pe postav de Damasc sau brocard. Msua (cnd nu e de lemn scump) e totdeauna acoperit cu un covora i aezat ntr-un col al odiei; scaune nu se ntrebuineaz, n schimb sunt bnci fixate n jurul pereilor i acoperite cu postav (ce numai la Curte e de culoare roie), care mbrac i pereii pn la oarecare nlime, servind de razim. Odaia de mncare se numete casa mare. Casele boiereti ns au i terase spre grdini, unde se ia .masa n timpul verii, la rcoare. Masa pe care se mnnc e n felul celor din slile de mncare din mnstirile catolice, neuzitndu-se la valahi mese ovale, sau rotunde, n mijlocul odiei. Comesenii se aeaz de o parte i de alta a mesei, pe bnci lungi, cu sptare acoperite cu licere. Capul mesei e rezervat stpnului casei, sau unei persoane cu vaz. Faa de mas e din pnz de cas lucrat din in foarte subire, ca i ervetele, dar cnd acestea nu ajung pentru .numrul comesenilor, atunci se servesc de un tergar lung, cu care se acoper de, obicei farfuriile i tacmurile, i cu care comesenii i potrivesc cte o poriune n loc de ervet. Pn se servete masa invitaii se ntrein cu gazda n odaia sa, unde se servete vutc i se aduce ap pentru splatul mnilor; i scot apoi antereele pe care le prind numai ntr-o copc la guler, rmnnd mnicile atrnate n lung, la spate. Acesta e un act de bun cuviin pentru invitai. Preotul, care de obiceiu nu

13

lipsete, spune un Tatl nostru n grecete sau slavonete, i binecuvinteaz masa. Fiecare se aeaz apoi dup rang, i dup ce; preotul moaie o bucat de pne n mncarea adus, ceilali i fac cruce i nclinndu-se uor spre gazd ncepe masa. Dac e zi de srbtoare i ureaz reciproc sntate i aceiai ntlnire pentru anul viitor dup care stpnul casei, dup ce-i face din nou cruce, bea primul pahar cu vin. La valahi nu e obiceiul s se cear de but, ci se ateapt invitaia gazdei care ofer de but n acela pahar, care trece din mn n mn; strinul deprins cu alt igien se; acomodeaz cu greu la acest obicei. Mesele lor sunt foarte mbelugate, dar mncrurile nu sunt bine gtite i ceea ce e mai ru, e c sunt servite destul de reci, cci n Valahia buctriile sunt n; fundul curilor i deci departe de cas. Valahii au oroare de mncare de broate, broate estoase sau melci; s-au introdus ns n ultimul timp melcii, cari se mnnc cu mult poft, mai ales n postul Patelur i se trimit chiar soldai la Trgovite, n locurile unde se afl mnstirea franciscanilor, ca s caute melci pentru masa Domnitorului. Dup mas toat lumea se ntoarce n odaia unde s-a servit vutca, i acolo i spal din nou mnile i gura. Pentru acest scop apa e adus n lighene turceti, de aram spoit, cu capace gurite, lucrate cu mult art, i aduse special din oraul Serai din Bosnia, unde m-am oprit 2 sptmni, n Martie 1710, n cltoria mea, prin Belgrad, spre Valahia. Dup splat se aduc cafele, unii mai beau nainte un pahar cu vin, iar narghileaua e oferit odat cu cafeaua. n sfrit boierii i pun antereele i, dup mulumirile cuvenite, ncalec fiecare i se ntorc acas pentru somnul de dup mas, obicei ce exist nu numai n zilele lungi de var ci i n cele de iarn. Somnul e uurat i de vinurile servite din belug la mas, fr ns s fi ameit pe invitai. Cucoanele sunt superstiioase, i nu m pot opri de a nu nota curiosul obicei, cnd se ivete o boal contagioas. Se adun un numr de femei i timp de 24 ore es, torc i coas o cma de cnep, crei i dau foc n mijlocul curii, i-n felul acesta cred c, mpreun cu cmaa, a ars i epidemia. Copiii sunt mbiai zilnic pn la vrsta de 7-8 ani. Doica nu uit s fac copilului un semn negru pe frunte contra deochiului; leagnele sunt necunoscute n Valahia, dar se ntrebuineaz un fel de cutie de lemn, ptrat, cu fund de pnz tare, peste care e aternut un postav ro, apoi perna i nvelitoarea copilului. Cutia e prins de un piron n tavan, prin patru coarde roii n form de piramid, iar ddaca, din patul ei, leagn cutia cnd copilul se deteapt. Casele sunt foarte curate, i prin odi sunt mprtiate ierburi mirositoare ca pelin, rut, jale, mint, cimbru i alte ierburi, care mprtie un miros plcut i sntos. Valahii detest obiceiul de a ine n cas vase pentru necesiti de noapte, i n toiul iernii se duc la locul comun, situat departe, la extremitatea cldirii. De asemene sunt indignai contra chirurgilor cari se servesc de cadavre omeneti pentru anatomie ; chirurgii au aprut n ultimul timp n Valahia, i trebue s fie ateni fa de aceast prejudecat a valahilor, care merge pn a-i numi contaminai, n limba lor spurcai, i n acest caz, medicul e boicotat chiar n cazuri urgente, ca luare de snge sau alt operaie chirurgical. Valahii, mai ales femeile, pretind a cunoate mai simple i mai practice leacuri medicale pentru vindecarea bolnavilor, cari mor, cred ei, numai n urma interveniei medicilor. Oamenii nelegtori ns respect pe medic. Medicul Prim e foarte bine pltit de Visterie (Tezaurul public), cu dou mii de galbeni pe an, afar de tain zilnic, de pne pentru servitori, de carne, lumnri de su i de cear etc., deosebit daruri din toate prile; mai ales medicului care a reuit s redea sntatea vreunui boier bolnav, rsplata e cu att mai mare, n bani i un cal de pre. Valahii sunt deci mrinimoi, mai cu seam fa de strini, dar sunt i rsbuntori i nu uit insulta nici odat, nici fa de proprii prini. Sunt plini de curtoazie ntre ei, i nceputul i sfritul unei urri e sntatea; cnd se ntlnesc valahi de aceiai situaie social, i strng mna dreapt, scond plriile, i fac gestul, simulnd srutarea reciproc a mnii. Cnd unul e de o situaie social inferioar, srut mna boierului, atingnd apoi cu fruntea mna srutat. Femeile din clasa de mijloc sunt deasemenea foarte

14

respectuoase, srut i ele mna boierului pe care o ating apoi de obrazul lor. Cucoanele din clasa boiereasc triesc foarte rezervate, neavnd relaiuni sociale. Servitorul pedepsit de boier cu btaia, vine i el de srut mna boierului, promind c nu va mai repeta greala fcut. Femeile, la trecerea unei persoane mai de seam, se ridic repede, n semn de respect. Ocupaia obicinuit a femeilor n Valahia e esutul. Rzboaiele de esut se in n subsolurile caselor boiereti, iar din pnza lucrat, care e ngust de 3/4 de cot, se fac cmi, cari se poart lungi pn la pmnt i sunt brodate cu flori de matas, i ismene cu bru brodat de care nimeni nu se poate lipsi, nici ziua nici noaptea. Fetele .i igancele roabe lucreaz n odaia jupnesei nframe brodate cu flori de matas i cu fire de aur, care se ofer apoi la ocazii solemne, sau la vizite de fee bisericeti, cnd jupneasa ofer preotului nframa .i-i srut mna. O credin superstiioas de care in i catolicele nscute n Valahia, este c Vinerea Mare e oprit orice lucrare cu acul, cci n acea zi Fiul Domnului a suferit attea npunsturi. Valahii sunt foarte meteri n ori care meserie. Sunt sprinteni la clrie, ageri n mnuirea sbiei i arcai dibaci; dac ar fi instruii n tiina militar ar face mari progrese. Ct privete de meserii mecanice ei reuesc admirabil. Deprind uor tot ce vd, i nu e lucrare manual pe care s n-o imit, fie de industrie turc sau veneian: am vzut un tnr servitor din casa Cantacuzinilor care deprinsese att de bine desemnul, c lucrrile sale preau clieie n aram. Un altul, fratele unui negustor cunoscut n Veneia, din acei ce importeaz aci mrfuri din Valahia, a copiat att de bine unele picturi bisericeti din Veneia, c ntorcndu-se n ar, a pictat diverse icoane, ntre care pe sfntul Francisc ngenunchiat, primind stigmatizarea, care, se poate vedea pe altarul bisericii catolice din Trgovite. Ct privete industria sticlriei, era o fabric la 2 mile italiene departe de Trgovite, care producea o sticl foarte transparent i curat, cu toate c era de culoare albastr ; se aducea din Polonia o sticl mai alb, dar plin de pete i alte defecte, care nu suporta comparaia cu cea fabricat n Valahia. Boierii ns, ca i strinii, obinuii cu risipa, importau cristaluri din Ungaria i din Boemia, care erau aduse de dou ori pe an, de negustori ce vin din Lipsca i cu alte mrfuri. Dar strui mai ales asupra dibciei cu care valahii izbutesc n orice meteug de provenien italian, nemeasc, francez etc., mai curnd ca n cea turceasc. Am vzut clieie n lemn i aram pentru trebuinele tipografiei, a crui director pe timpul meu, era Antim, Mitropolitul Valahiei, de naionalitate georgian care, sclav n tinere, ajunse graie; talentului ce-i druise D-zeu pn la cea mai nalt treapt eclesiastic, de unde, mai apoi, avu un sfrit tragic, cum vom vedea la finele acestei lucrri. Tipografia e instalat n Mnstirea Mitropoliei Valahiei, i; posed litere arabe, greceti, romneti i slave. Lucrtorii tipografi sunt valahi, instruii n aceast art de meteri, elevi ai nsui Mitropolitului Antim. ntre alte lucrri, tiprite pn azi n Valahia, sunt i urmtoarele: Vechiul i noul Testament, dup versiunea celor; 70, traduse n valah de doi boieri, frai Greceanu (unul din ei fu tatl Principesei Puna, care triete; acum n Veneia). Tiprirea acestei opere s-a nceput sub domnia lui erban Cantacuzino, cam pe la anul 1688, i s-a terminat dup civa ani sub domnia lui Brncoveanu. Opera formeaz un volum n folio, pe hrtie bun, cu marginea lat, cu coperta artistic; tiprit, dup care urmeaz p pagin cu stema Valahiei, adic o pasre cu aripele desfcute, cu crucea n plisc, avnd la dreapta i la stnga soarele i luna urmeaz apoi dedicaia adresat Principelui Constantin Brncoveanu. Epistole i Liturghii, pentru uzul Bisericii, tiprite n valah. Psaltirea, n slavonete i valah. Vieile Sfmilor, de S. Ion Damaschin, traduse i tiprite n valah. Antifoane, Tropare i Imnuri, pentru tot anul, tiprite nti n slavonete i apoi n grecete.

15

Diverse cri de Rugciuni, tiprite n grecete i valah. Alexandriile sau Istoria lui Alexandru Machedon, n valah. Aceast Istorie e ntradevr foarte interesant, prin, multele i variatele legende ce conine. Pildele Orientalilor, traduse din francez n italian de mine, i dedicat Principelui Constantin Brncoveanu, care nsrcina pe printele Ioan Abrami, predicator n serviciul Domnitorului, a le traduce n grecete. Mitropolitul Antim le traduse din grecete n valah, cu nsemnate schimbri, i tipri apoi ultimele dou traduceri pe cheltuiala lui Apostol Mano, n Bucureti, n, anul 1713. Panegirice diverse, despre Sft. tefan i mpratul Constantin cel Mare, compuse de preotul Maiota Candiotul, care era profesorul de greac al lui Constantin ; i tefan, cei doi fii ai lui Brncoveanu. Panegiricile erau recitate pederost de fiii Domnitorului, n prezena tatlui lor, n zilele de patron, i erau n acela timp un exerciiu i un examen de cele nvate. Preotul-profesor era apoi rspltit de Domnitor cu bani i onoruri, ceia ce n-a mpiedicat ca, n schimb, Maiota s se arate vajnic duman al lui Brncoveanu pe lng turcii din Constantinopole. Istoria Judeilor, n grecete, oper postum a faimosului Alexandru Mavrocordat, tiprit n Mitropolia din Bucureti cu spezele Principelui Nicolai Mavrocordat, Domnitorul Valahiei, fiul autorului, n anul 1716, luna August. Conine i o scrisoare nchinat Sfintei Treimi, din care se distinge marea nelepciune a Principelui Nicolai Mavrocordat, care se afl azi prizonier de rzboi n Transilvania, dup cum vom vedea mai departe. S-ar cdea, ca pe lng aceast nirare de cri tiprite, s fie i o Istorie a domnitorilor valahi, dar nu e de mirare lipsa ei, cci cu toat uurina tiparului, o astfel de Istorie, obiectiv, e greu de nchipuit, cci fiecare boier posed cte-o cronic fcut dup placul su, n care laud sau ponegrete voevozii trecutului, dup binele sau rul ce avusese familia boierului de la acetia. Unii boieri ptrund pe fiii lor din copilrie cu acest soi de istorii, astfel c coninutul ziselor cronici devine tradiie n familiile lor. CAPITOLUL III. Riturile valahilor. S nu se par de prisos cetitorului c voi descrie jocurile copilreti ale valahilor, cci va vedea n ele nc o dovad c ei sunt urmaii vechilor coloniti lsai de Traian dup cucerirea Daciei, i cari au transmis generaiilor, pn n ziua de astzi, aceleai jocuri mingea, titirezul, nucile, bzita, de a caii, scrnciobul baba oarba i altele, toate ntrebuinate la anotimpul lor. Au copiii i alte jocuri turceti, deprinse de la copiii negustorilor turci stabilii n Valahia. Boierii, joac tablele. i, am remarcat c numr punctele de la zaruri n limba persian. Ultima sar de carnaval, la ortodoxi, Duminec, boierul ofer familiei i comesenilor o distracie la sfritul mesei. Aduc 3-4 igani, rndai de buctrie, uni cu funingine pe obraz, i stpnul pune naintea lor o farfurie cu fin, n care sunt bgate cteva monete; iganii cu minile la spate sunt pui s scoat cu dinii monetele, i strnesc mare veselie, privind feele lor cu funingine i fin. Urmeaz i alte distracii: s prinz cu gura, alergnd, un ou suspendat n aer, sau s trag cu dinii o monet nfipt ntr-o lumnare lng flacr, fr s o ating. Evident c se aleg cu prul ars i buzele fripte. Se mai punea o lumnare aprins n mijlocul unei grmezi de fin, n care erau ascuni bani, i pe cari iganul trebuia s-i scoat cu dinii, stingnd lumnarea cu nrile. Flacra suflat aprindea fina i aprindea i prul iganului.

16

Odat terminate distraciile, nainte de culcare, comesenii i cer iertare pentru greelile fcute unul altuia n cursul anului, i i ureaz reciproc s ajung sntoi Patele. Aceiai urare se obicinuete la Curte cu oarecare solemnitate, n aceiai sar de Duminec. Se adun acolo boierii i feele bisericeti, n numele crora Marele Logoft citete o mic alocuiune Principelui, cerndu-i iertare, iar acesta rspunde dorim tuturor sntate pentru Patele viitor, dup care i concediaz. Patele se celebreaz cu mari petreceri i multe distracii, ca scrnciobul depild, care se ridic nu numai n fiecare sat, dar i n piaa de lng Palatul domnesc, unde se instaleaz i alte distracii sub cerul liber, pltindu-se doi gologani de persoan pentru un loc. Aceti bani se mpart apoi ntre paici, slujitori ce au nsrcinarea de a susine de bra pe Principe cnd suie scrile, sau vre-o personalitate turc cnd vine n audien. Paicii sunt n numr de 12, sau mai muli, dup voina Domnitorului, i sunt alei dintre brbai nali i bine fcui. n sptmna Patelui paicii strbat oraul cu mici vase de argint sau de porcelan fin, coninnd ap mirositoare, cu care stropesc pe trectori pe fa i pe mni, spunndu-le: Christos anesti. E vrednic de notat acest obicei pstrat la toate naiunile de rit ortodox c, din Pati pn la nlarea Domnului, nu se salut altfel de ct cu: Christos anesti, la care se rspunde: alitos onestii ceea ce nseamn, Cristos a nviat : Adevrat c a nviat. Acei ce nu tiu grecete, se servesc de slavonescul: Cristos vascris, vaissena uascris. Toate aceste distracii, jocuri, ca i datina cu ap parfumat, sunt n profitul paicilor i al celorlali slujitori ai Principelui, cari n zilele de Pati mai ntind un covor n anticamera i slile Palatului, pentru demnitarii i funcionarii cari vin de srut mna Domnitorului, i cari sosesc cu fiicuri cu bani, pe care i mpart n dreapta .i n stnga. Mai ales noi strinii trebuie s fim mai darnici, pentru a nu ni se imputa sgrcenia. Trebuie pomenit i despre darurile ce revars Principele cu ocazia Patelui. Boierul capt o blan de sobol, patru jumtate coi de postav i 10 coi de atlas. Strinii nsrcinai cu instrucia fiilor Domnitorului, sau secretarii acestuia, n loc de blan capt postav, atlas i o sum de bani: 25, 30, 40, pn la 60 galbeni, i aceti bani obicinuia Principele tefan Cantacuzino a-i drui cu 10 sau 12 zile nainte de Pati, pentru ca profitorii s-i ngrijasc din timp de cele necesare. Principesa druia instructorului copiilor si o cma lung pn la pmnt, dup moda turceasc, cusut cu flori de matas alb, o pereche de indispensabili cu bru colorat, i o basma de asemeni cu flori de matas. Principesa Maria Brncoveanu, soia fostului Domnitor Constantin Brncoveanu decapitat acum trei ani la Constantinopol, obicinuia s nfure n batist un numr de galbeni ungureti de aur. Jupnesele druiesc de Pati o batist i dou ou ncondeiate, art n care valahele sunt foarte inscusite, i acest obicei se ntrebuineaz i ntre rude i amici. n special sunt foarte ateni valahii cu strinii, pe care nu-i uit cnd e vorba de daruri, i mai ales fa de acei ce sunt n serviciul boierilor. Afar de darurile aproape zilnice, strinii capt de Pati de la boieri, un miel sau un ied viu, la toamn un vas cu vin, i de Crciun un porc viu, gini i vnat, aa c. strinul i strnge uor un mic depozit, din care s. triasc fr mare cheltuial. Gsesc util s descriu masa oferit boierilor, de Pati, de ctre domni, dup care cetitorul va putea deduce despre cheltuelile celorlalte festiviti de la Curte. Dup slujba religioas, la ora mesei, trmbiaii dau semnalul, i se aduc n sala cea mare mncrurile, Boierii de primul rang, mpreun cu Domnitorul, sunt servii ntr-o odaie vecin cu vutc i dulcea, dup care i spal, n ordine, mnile, i desbrac hainele care rmn prinse la gt numai n copc, cu mnicile atrnate la spate, dup care, prnzul este anunat. n frunte cu Principele se ndreapt toi spre sala de mncare, i ocup locurile, dup demnitatea fiecruia, afar de cei ce stau n picioare la spatele Principelui pentru a-l servi. De se ntmpl un Patriarh la mas. (cum a fost cazul pe timpul meu, cu cel din Erusalim. sau Alexandria), acesta ocup capul mesei, la dreapta Principelui. n lipsa Patriarhului, Mitropolitului Valahiei ocup un fotoliu cu sptar, lng

17

Domnitor, n capul, mesei. Urmeaz apoi marii dregtori, dup rang, unul. n faa altuia, n ordinea urmtoare: Banul, care e prima demnitate dup Domnitor i. guverneaz aproape jumtate din ar, fcnd i judecile. Vornicul, adic primul judector. Logoftul, primul ministru. Sptarul, comandant al cavaleriei. La banchete Sptarul st n picioare, innd sabia i cuca domneasc. n atare ocaziune el, ca i ceilali boieri cari servesc n astfel de zile, poart caftane. Demnitatea sptriei se ofer fratelui domnitorului sau, n lipsa acestuia, celei mai apropiate rude. Vistiernicul, Ministrul de finane. Clucerul, comisarul proviziilor. Postelnicul, Marealul Curii. St i el n picioare, gata a da ordine n Curte. Paharnicul, care toarn vin domnitorului. Stolnicul, care servete bucate domnitorului. Comisul, supraveghetorul grajdurilor domneti. Slugerul, nsrcinat cu aprovizionarea armatei i a Curii cu carne. Medelnicerul, servete principelui ligheanul pentru splat minele. Serdarul, comandant de cavalerie. Pitarul, care are grija rdvanelor Curii. Camaraul de ocne, inspector general peste minele de sare. Aga, general de infanterie, st-n picioare gata a da ordine miliiei i Armaul, comandantul dorobanilor i a zbirilor. Boierii nsrcinai a servi pe domnitor, dup un ceas de serviciu la mas care dureaz 5-6 ore, se retrag n alt odaie, unde la rndul lor sunt servii cu aceleai onoruri i cu aceleai bucate, i se rentorc la masa domnitorului, cnd ncep toasturile nsoite mereu de sloboziri de tunuri. n apartamentul doamnei are loc aceia mas, cu aceiai ornduial, cu jupnesele care ocup locurile, sau servesc ca i respectivii lor brbai, ndat ce domnitorul i ocup locul la mas, orchestra compus din trmbie i tobe, cnt n curte, pn ce principele rdic primul toast, ascultat n picioare de toi; afar de mitropolit, care de obicei nchin naintea domnitorului, n sntatea, acestuia. Principele bea n sntatea fiecrui boier n parte, i toasturile continu trei ore n ir. Paharnicul toarn din nou cte un pahar domnitorului i mitropolitului, care rostete urmtoarea rugciune, ascultat n picioare: n onoarea i slava lui Dumnezeu, care prin mila sa am ajuns sntoi aceast sfnt zi, ne rugam s; ajungem la anul, aceiai zi sfnt, cu sntate i pace; se slobod cele 12 tunuri ntovrite de salve de puti, care n timpul lui Constantin Brncoveann, erau n numr de 2000 i mai bine. Dup salve, se pornesc muzicele, adic trmbiile, tobele, imbalele, flautele etc. iar nuntru cnt muzica bisericeasc. Se d porunc i celei igneti cu vioar i cobz, i se cnt i din gur, dup dorina principelui. Al doilea toast e pentru mprat, (termin echivoc, cu care turcii neleg pe Sultan, iar domnitorul pe mpratul cretin) e urmat iari de tunuri, salve i muzici. Al treilea toast, e cel ridicat de patriarh pentru domnitor, apoi pentru boierii rii etc.. Acest banchet se repet la zile mari, cu mica deosebire c la 1 Ianuarie, de Sft. Vasile, dac strnut un boier, i se ofer repede un pahar cu vin, iar domnitorul i druiete postav i atlas pentru haine, iar dac domnitorul strnut, visteria i ofer brocard aurit pentru hain. Ca desert, se servete plcint, n care sunt bgai bni i bilete cu coninut amuzant. Fiecare boier e dator s ceteasc tare coninutul foaiei sale de plcint i se nimeresc cuvintele: beie, ngmfare, frnicie, rvnitor de domnie, la care domnitorul : adoga cte un cuvnt de duh care strnia entuziasmul comesenilor. Aceia mas cu

18

aceleai amuzamente e n, apartamentul doamnei, cu jupnesele pomenite. Odat terminate toasturile i salvele, armata pleac spre czrmi, fiecare companie cu steagul ei. Masa ns urmeaz tot mai aprins de vinurile cele mai bune, i licherurile, care, la mesele lui Constantin Brncoveanu erau din cele mai alese din Europa. Mncrurile erau gustoase i preparate dup buctria francez, nemeasc i italian. Era o veche datin, ca la zile solemne sau la nunt boiereasc, farfuriile s nu se ridice de pe mas, ci se puneau una peste alta, i se formau coloane de farfurii att de nalte, c boierii, chiar n picioare, nu vedeau pe cei de cealalt parte a mesei. Domnul i chiar boierii, trimiteau zilnic de la masa lor, Cte unui protejat, mai ales strinilor, cte un fel de mncare sau cteva sticle cu vin. Din Pati pn la nlarea Domnului, n fiecare Joi, biei mbrcai din cap pn-n picioare, cu pir sau alte ierburi, pe care le zmulg cu pmntul prins de rdcini, joac i cnt n faa uilor locuitorilor i nu pleac, pn ce gospodina nu-i ud cu cofa cu ap. Cntecul lor vesel i glume se cheam n romnete: Paparudele. n sptmna Rusaliilor, cete de igani colind trgul mascai i cu foi de tabl suntoare la clci, care produc un sunet bizar n timpul dansului, cu srituri care in pn ce cad leinai de oboseal i fac spum la gur. Aceti dansatori se numesc de ctre romni, cluari. Interesant este iari reprezentaia de Sf. Ion Boteztorul, cnd fetele mbrcate brbtete, iar una din ele cu o sabie n mn, umbl pe la casele oamenilor, unde joac i reprezint pe Irodiada cu clul, care taie capul Sft. Precursor, ceea ce mai curnd ar trebui potrivit pe ziua de 29 August. Fata care danseaz cu sabie n mn, e numit de romni Drgaica. Mai are loc n Decembrie o alt reprezentaie cu mti respingtoare, tolerat i n casele boiereti. Aciunea e reprezentat de 2 personaje, unul cu un plisc de barz cu care ine tactul muzicii, ca un fel de castanete i srind din cnd n cnd pe spatele celuilalt, care poart o mare barb fal. Primul e cloana, iar al doilea, cel cu barba, e unchiaul. De Crciun, demnitarii aduc la Curte, n semn de omagiu, daruri, constnd din covoare persiane sau potire turceti, cu capace de argint aurit, lucrate artistic, cu flori n filigran. Ceremonia nmnrii darurilor lui Vod, e ntovrit de discursul logoftului, care n numele tuturor, lund ca tem un pasaj din Evanghelie referitor la srbtoarea Crciunului, ureaz Principelui i familiei sale toate fericirile pentru binele patriei, guvernat de el cu dreptate i printeasc mil. Dup discurs, boierii srut pe rnd mna Voevodului care le mulumete n puine cuvinte, asigurndu-i de dorina sa, de a guverna patria ca printe i nu ca stpn, dup care ceremonia ia sfrit. De Crciun, de Anul Nou i de Boboteaz, casele sunt cutreerate de servitorii Curii, cu urri de srbtori fericite i strngnd baciuri; clrei cu harapnicele, rndai de grajd cu esalele, cei de buctrie cu mici piulie i piluge, nsfrit darabani, trmbiai, cobzari i ali muzicani, cretini i turci,, astfel c trebue inut sau ua ncuiat, sau punga deschis. Boboteaz, care e zi foarte solemn pentru Biserica Oriental, pentru botezul lui Cristos, paicii stropesc cu ap mirositoare obrazul celor n stare a mulmi cu baci i chiar n ziua urmtoare, de Sf. Ioan, n cel mai stranic ger, mulimea se mbrncete n ru, care n acea zi simbolizeaz Jordanul; unii amici mi-au povestit, c pentru a se rzbuna mpotriva cuiva, se pltia s fie aruncat n ap, iar dac adversarul oferea mai mult, se arunca cellalt n ap. Toate acestea descrise, n ce privete datinile valahilor la diversele ocazii n cursul anului, se cuvine a spune ceva despre nunile lor, aa c cine va ceti descrierea noastr, s rmie convins de grija de a nu fi neglijat tot ce ar putea interesa pe cititor.

19

CAPITOLUL IV. Solemnitatea nunilor la romni. n Valahia, nu numai c nu e obiceiul ca un tnr s fie n dragoste cu o fat, pentru a o lua apoi n cstorie, cum se obicinuete la noi, ci n cele mai multe cazuri, mai ales n familiile boiereti, partida e hotrt de ctre prinii tinerilor, fr ca acetia s se fi vzut vreo dat, i acest obicei ludabil, se obicinuia alt dat i n unele orae din Italia i pn n ziua de azi se menine nc n cele mai nsemnate familii nobile din Veneia. Prinii convin asupra zestrei i prepar cele necesare pentru nunt, care totdeauna va cade Duminic; se ntind mese mari, trei zile nainte de nunt, n casele ambilor logodnici, cte 2 zilnic, una pentru brbai i alta pentru cucoane. Joia naintea nunii, n zori de zi, tarafe de lutari cnt n curile logodnicilor timp de aproape o or i continu, zilnic, n zori de zi pn Duminic, ziua nunii. La nunt de vlstar domnesc, banchetele ncep de Luni naintea nunii. Dup concertele de mai sus, urmeaz altele n cursul sptmnii cu ali lutari, cu viori cu cobze i alte instrumente. n acele zile se invit comesenii n aa fel, c n cele trei zile ce preced nunta, s nu fie omis nici un invitat la una din cele dou case ale logodnicelor: Cucoanele nobile, fie rude sau amice, se duc la nunt n rdvane precedate de o numeroas ceat de slugi, cu daruri de nunt din partea stpnilor: Un mare berbec viu, purtat pe umerii unui servitor. Doi miei sau iezi, deasemenea vii, purtai n brae. O cuc mare, purtat de doi servitori pe stinghii, cu gini, curcani i gte, toate vii. Una sau dou balerce cu vin ales. Unul sau 2 coulee rotunde, cu cozonaci gustoi, fcui din nietea, lapte, zahr i glbenu de ou; alte coulee cu fructe de sezon. Couleele sunt acoperite cu cte o basma de mtas, cu delicate flori brodate pe la coluri. n general sunt surprinztor de mari darurile n mncruri, ce se revars din toate prile, afar de plocoanele ce sosesc din satele de pe moiile nsureilor. Mare e ns i numrul invitailor, ca i a bucatelor care ajung la 60 i chiar 70 de feluri. Solemnitatea nunei are loc n sala mare, dar vara ea se serbeaz ntr-o palatc mare mpodobit cu ramuri i frunze, n mijlocul curii, sau a grdinii, ntr-un decor admirabil. Am asistat personal ca invitat, la multe ocaziuni de acestea. nainte de nceperea banchetului, la un semnal de trmbi i n timp ce feciorii ntind farfuriile, se servesc invitailor licheruri i dulcea, boierii i scot antereele i se aeaz fiecare dup rang. Dac se afl vreun fiu de domnitor, el ia loc n capul mesei; dac e un patriarh sau arhiepiscop, acesta n picioare, cu toi asistenii, pe la mijlocul mesei, rostete rugciunea amintit la banchetele Curei, de ast dat fr descrcri de tunuri nici de puti, ns n curte, rsun tarafe de lutari nemi sau turci, iar n sala banchetului, cntec de psali. Trei ceasuri in mesele de Joi i Vineri (aceasta din urm e servit cu mncare de pete), dar cel de Smbt, se prelungete, din cauza unei frumoase ceremonii, a crei descriere, sper c nu va fi displcut. Cam pe la sfritul celui de al doilea banchet n casa logodnicului, o rud sau prieten de al acestuia, nsoit de amici i de slugi, cu lutari n frunte, se pornesc spre casa logodnicei, ducndu-i dup datina rii, n numele viitorului so, o frumoas broboad de cap, ornat cu pietre scumpe i broderii, deosebit un inel de pre, o centur btut n monede de cte 5 i 10 galbeni ungureti, precum i o pereche de pantofi de atlas alb, ornai cu perle i cu flori brodate ; aceti pantofi sunt deschii la mijloc, cu ctrmi i butonai fini, n stil turcesc, i ncal piciorul pn la talp.

20

Mireasa ade pe ceva mai ridicat, n form de pat de nunt, avnd de ambele pri ase fetie n haine vaporoase, n chip de ngerai, cu cunune n cap. n timpul mesei, n mijlocul veseliei, i face apariia clunarul, primit cu aclamaii de boierii veseli, pe cari i amuz cu cte un compliment potrivit; n schimb, i se rspunde cu cte un toast, iar el e dator s goleasc de fiecare dat, un pahar mare cu vin. nainte de sfritul mesei de Smbt, din casa mirelui, avnd n cap cciula cu pana i ntovrit de amici, mirele n frunte cu lutari, se pornete spre casa cuscrului, unde e primit n salon. El i srut mna, nchinndu-se i i prezint n dar, dou piei de lup i un covor, pe care se aeaz cu toii i se cinstete cte un pahar cu vin, trecut din mn n mn, dup care se ntorc acas, n felul cum au venit. Duminica, ziua nunii, de diminea, drumul de la casa mirelui spre cea a miresei i apoi spre biseric, e gtit cu ramuri de brad. n curtea mirelui se strng-fete din, popor gtite, i-n cntecul lutei i a cobzei, se prind n hor, i smerite, cu ochii n jos, danseaz lin, nemicate parc din loc. Sosete i o companie sau chiar dou de soldai clri, n uniform roie, numii seimeni, cari sunt pltii de Sultan i cari servesc de gard personal a Domnitorului. n frunte cu seimenii i toi boierii, mirele cu cciul de pre i dulam pe umeri, clri pe cai superbi i scumpi, merg de ridic pe cuscru, crui mirele srut mna i n mijlocul alaiului, cu cuscrul n dreapta i alt boier n stnga, cortegiul ajunge la casa miresei, unde ateapt n trsura cu ase cai, mama mirelui. Toi afar de mire, care st clare n curte; intr n cas, unde ateapt mireasa cu un voal de mtas brodat; soacra o conduce de mn, jos n curte, ctre mire, i atunci se vars o cof cu ap naintea lui. Mirele descalic i ambii se ntorc n cas, inui de mn de prini i, ngenunchi, ascult o rugciune i primesc binecuvntarea preotului, care i primete, n dar, nframa de pre. Mireasa se ridic apoi, i ia rmas bun de la prini, vrsnd lacrimi, care nduioeaz pe asisteni i alaiul, n-aceiai ordine, cu seimenii n frunte, innd fiecare o ramur de brad n mn, se ndreapt spre biseric. n biseric, socrii in lumnri aprinse n mn, iar preotul, dup rugciunile conform ritului ortodox, mpreuneaz mnele mirilor n form de cruce i le pune cte o cunun pe cap. Se arunc apoi bani prin biseric, iar dac mirii sunt de condiie mai modest se arunc nuci, alune, castane etc. Odat terminat cununia n biseric, mireasa e condus n casa soului, unde lumea ia loc la o mas bogat gtit, afar de nsurei, cari se retrag; fiecare n alt odaie, ntovrii de rude. La nunile celor mai nevoiai i chiar la negustori, cnd se servete la mas friptura, se obinuiete a se mpri invitailor cte o basma ce li se pune pe umr. Atunci fiecare comesan, arunc n farfurie cte o sum de bani, pe care i strnge apoi cuscrul ntr-o basma legat i o ncredineaz miresei, care e adus n sala de mas, cu faa acoperit i unde srut mna cuscrului. Se napoiaz apoi n odaia ei, fiind tot timpul nelipsit de soacr. Acela obicei e n uz i la boieri, nspre sear, cnd cheful continu nc, se aduce zestrea miresei, aternutul de pat, hainele, lingeria, bijuteriile i altele. Masa cea din urm terminat, invitaii se ntorc acas, iar mireasa doarme pentru prima oar n casa mirelui. Luni, naintea prnzului, tot cu alai, nsurelul face vizit naului, unde e primit cu toi ai lui i cinstit cu licher, cozonac i dulcea, dup care se ntoarce acas unde e ateptat cu masa ntins, la care iau parte numai nsureii i prinii lor. Soia are faa descoperit i pentru ntia oar testemel pe cap, semnul femeiei mritate n Valahiai. n timpul acestui prnz intim, sosesc servitori cu alai de lutari din partea socrului i ncrcai cu restul zestrei, cu argintrie, sticlrie, servicii de mas, vase de aram n toate mrimile, pline cu bucate, sticle cu vin i vutc i altele. Joia ce urmeaz, soul cu nevasta iau dejunul n casa socrului su care-i druete un cal de pre de care se servete pentru ntia oar, la ntoarcerea spre cas, iar soia sa, capt caret cu ase cai, care rmne pentru uzul ei personal.

21

Cel ce cunun, se cheam n limba valah na, sau nun, iar cucoana sa, na, sau nun; cununatul se numete ginere (de la latinescul gener), iar tovara sa mireas. Dup descrierea nunei la valahi, rmne a mai aminti oarecari datini de botez. Naii sunt deobicei i cumtrii la primul nscut. n ce privete descrierea ceremoniei religioase, cetitorul o poate vedea la biserica greceasc (Sf. Gheorghe din Veneia); voi .aminti numai c copilul, dup cteva luni de la botez, e adus n casa cumtrei cu un dar din partea lui, constnd din cafea nernit, cozonac i altele. Cumtr l primete n brae, l desbrac i l mbiaza n ap cldu, l terge i l gtete cu hinue noi. i taie cte o uvi de pr din trei pri ale capului - n fa i la tmple - i pune apoi o scufi nou, cu cteva monede de aur cusute, i-l retrimete prinilor. Copilul botezat e numit de ctre cumtrii, fin sau fin, care cuvnt pare s-i trag origina din latinescul affinis. CAPITOLUL V. nmormntrile la valahi. Ai descrie n primul loc nmormntrile la boieri i n urm la oameni de rnd, fr a m ntinde prea mult, dar reinnd exact, ceea ce poate interesa pe cetitori. ntmplnduse ns moartea unei principese domnitoare (ceea ce de mult nu s-a vzut n Valahia) cred c nu pot trece peste acest eveniment, fr a-l pomeni. n 1716, Vinerea naintea Duminicei Rusaliilor, n faptul zilei, muri n Bucureti, puine zile dup natere, Domnia Pulheria, nscut la Constantinopol i a doua soie a lui Nicolai Alexandru Mavrocordat, fost n dou rnduri Domnul Moldovei i apoi al Valahiei, iar actualmente, prizonier de rsboiu la nemi, n Sibiu. Moartea a fost anunat prin sunetele clopotelor tuturor bisericilor iar condamnaii civili i chiar unii criminali, liberai din nchisori, spre a se ruga de sufletul celei moarte, ceace se obicinuiete la moartea oricrei rude apropiate de domn. Acela lucru a fcut i Principele tefan la moartea fratelui su, Sptarul Radu Cantacuzino, n Februarie 1915, Corpul Principesei frumos gtit, a fost ntins pe o mas acoperit cu covoare, ntr-una din slile de audien, avnd n jur lumnri mari aprinse, Avea pe piept o icoan a Sft. Fecioare, cu copilul n brae. Sala era plin cu soiile marilor boieri, venite s formeze cortegiul defunctei lor Doamne i pstrau o atitudine maiestoas, de adnc tcere. Smbt diminea, nmormntarea a avut loc cu mare pomp, n biserica mitropolitan din Bucureti, n ordinea urmtoare: La ora 12, toat garda seimenilor care atepta n curtea palatului n dou iruri, se pornete pe jos, n rnd cte doi, fr arme, innd fiecare cte o lumnare aprins. Dup gard, urma o trup de cazaci n aceia ornduire, dup care veneau breslele de meseriai i n urm, corpul neguitorilor. Urmau preoii tuturor bisericilor din Bucureti n patrafire, de asemenea stareii mnstirilor, cu prapurele desfurate. Corpul defunctei care fusese pus intr-un sicriu cptuit cu atlas ro, fu ridicat i purtat de 6 dintre primii mari demnitari ai rii, adic de Marele Ban, Marele Vornic, Marele Logoft, Marele Sptar, Marele Vistier i Marele Clucer, schimbai din timp n timp cu ali boieri, care le luau locul. La scoborrea de pe scar, Domnitorul aprut dintr-o odaie unde se ntreinea cu Patriahul Alexandriei i avndu-l pe acesta la dreapta, luase loc n urma sicriului i l urm pe jos, mbrcat n uniform roie ca i fiul su de la prima soie. Urma o cmri btrn, cu faa acoperit de un lung voal negru, apoi jupnesele boierilor, urmate de 14 sau 15 roabe despletite, cari boceau, dup stpna lor. La urm veneau rdvanele defunctei, trase de cte ase, cai albi, n sunetele clopotelor, procesiunea ajunge la Mitropolie, unde ncepe slujba religioas, terminat cu rugciunea funebr fcut de Mitropolitul Valahiei, care din cauza podagrei,

22

nu putuse urma procesiunea, dup care Patriarhul i nalii prelai srut icoana de pe pieptul; moartei. La urm, Domnitorul urmat de fiul su, se apropie s-i ia rmas bun de la foasta sa tovar, ceea ce strni plnsetele i bocetele ntregei asistene, cari asurzir urechile. n sfrit, sicriul fu ridicat de primii ase mari demnitari i adus lng cavou, fu acoperit cu capacul ce-n timpul procesiunei era dus pe umeri de un ofier i apoi depus n gropni. Patriarhul apuc cu o sap pmnt din patru pri, n form de. cruce, i-l arunc peste sicriu, intonnd psalmul al 23-lea. Principele ngenunchie, ca i fiul su, arunc i el cte un pumn de arin, dup care i alii urmar la fel pn se umplu gropni. Dup terminarea slujbelor, preoii cptar cte o nfram de pre, iar cei mai de frunte, avnd i bani nfurai ntrnsa; Domnitorul nclec apoi i urmat de boieri, se ntoarce la Curte unde bogate pomeni, stau: pregtite pentru sraci, de sufletul defunctei. Din descrierea nmormntrii acestei Principese, cetitorul va putea cunoate, felul acestei ceremonii la boieri, notnd numai c la cucoane, sicriul e aezat pe trsur. Rudele mortului, fie boieri sau servitori, nu obicinuiesc a lua parte la nmormntare, ca-n alte ri, n haine negre, fcute anume pentru aceast ocaziune, ci i vopsesc n negru hainele uzate. Dup nmormntare au loc praznice copioase i se mpart sracilor pomeni. Zilele hotrte acestor pomeni, sunt a treia, a noua, a patruzecea, apoi a treia, a asea i a noua lun i un an-dup moarte. n fiecare din aceste zile, se trimite la biseric un colac mare, o lumnare de cear i o farfurie, mare cu gru copt n ap, din care apoi fiecare ia cte o lingur, adugnd n limba valah; D-zeu s-i ierte sufletul. Aceleai cuvinte repet i sracii, cari capt cte o lumnare, un covrig, o cni cu vin i bani. Deosebit, se slujete de ctre patriarh, mitropolit sau episcop, o liturghie la 40 zile, care se numete sarandar, de la cuvntul grec saranda, ce nsamn 40, iar slujitorul primete, dup importana gradului, o basma de pre, n care e strns o sum de galbeni. Cei nevoiai fac i ei, dup puterea i credina lor, ca amintirea celor mori s nu fie dat uitrii. mi amintesc, c-n timpul ederei mele la Trgovite, locuina mea se nvecina cu o biseric, n cimitirul creia era nmormntat preotul acelei biserici. n fiecare diminea, timp de un an de zile, preoteasa vduv, venea s aprind tmie n jurul montantului i punea o lumnare aprins la partea unde era capul mortului i eznd la pmnt, bocea pe cel mort i povestea cntnd viaa defunctului, iar n zile de srbtoare, nu uita s adaoge n lungul ei pomelnic, cum obicinuia rposatul s-i petreac acea zi Calicimea care nu poate aduce zilnic nici tmie, nici luminri-uureaz sufletele celor mori prin diverse ptimiri, timp de un an ntreg umblnd cu capul gol pe ploaie ninsoare, sau sub aria soarelui. Fiindc e vorba de mori, voi pomeni i de nenorociii cari sunt condamnai la moarte prin spnzurtoare. Spnzurtoarea se afl ntr-un loc, la o jumtate de pot afar din ora, numit Trgul de afar i aci se ine blci de dou ori pe sptmn: Mercuri i Smbt Condamnatul e condus pe jos, .pn la acel loc, iar celor ntlnii n cale, le strig: iertaim; frailor, iar acetia i rspund: iertat s fii. Din crme, femeile i ies n cale cu vin, ndemnndu-l s bea pentru a nu simi tortura morii, iar mama sau soia condamnatului care-l nsoesc i asist la moartea lui, l ndeamn i ele, aa c nenorocitul nu-i prea d sam la ce moarte e sortit. Cei condamnai pentru furt sunt purtai prin uliele populate, i cu dugheni, legai cte doi de brae, btui cu biciul i obligai s strige aa se cuvine celui ce fur i s strige singuri delictul comis.

23

CAPITOLUL VI. Religia valahilor. Valahii, ca i moldovenii, in de Biserica Oriental, numit de ei ortodox, deosebindu-se de latini, cari-i zic catolici. Epoca cretinrii lor, e greu de aflat. Unii susin c dateaz din vremuri foarte ndeprtate, nainte ca bulgarii, srbii i alte popoare vecine s fi mbriat religia cretin, ceea ce, dup prerea mea, nu e fr temei, dac inem seama, c valahii ntrebuineaz alfabetul chirilic i mai ales, c termenii bisericeti nu sunt luai din limba lor i nici din cea greceasc, ci din cea iliric i sunt ntrebuinai aproape n toate bisericile la servicii divine i liturghii. n unele biserici se slujete i n limba valah, i la surprinderea mea, de fa cu unii boieri, mi s-a rspuns c aceast inovaie a fost introdus n timpul din urm, cci preoii cei tineri nu cunosc alt limb dect valaha, i susin c asistenii neleg mai bine slujbele n limba rii de ct n cea slavon sau greceasc, cu totul strine de ei. Acesta e i motivul pentru care Mitropolitul Valahiei s-a hotrt a tipri n limba rii, cteva cri bisericeti de care am pomenit mai sus. Alii susin ns c valahii s-au cretinat pe timpu cretinrii ungurilor, dup pilda Regelui lor Apostolic, Sfntul tefan. Ct privete de ntrebuinarea limbii greceti n unele biserici, nu vd alt explicaie, dect c odat cu stpnirea turcilor, s-au ivit clugrii i preoii greci, cari n-au venit n aceast bogat provincie numai cu gndul de a introduce limba lor, ci, cum e notoriu, de a se sustrage tributului i impozitelor ce-i sufoc n Turcia. Arhiepiscopul Valahiei poart titlul de Mitropolit, e ales de Domn i de Sfatul Domnesc i confirmat de Patriarhul din Constantinopol. El are sub ascultarea sa 2 episcopi, pe cel de Buzu i Ribnic. Actualul episcop de Ribnic e cel ce a fost anul trecut n solie la Viena cu ali 5 boieri, la Maestatea Sa mpratul, care i-a druit o cruce de aur ncrustat cu diamante. Mitropolitul Valahiei pretinde a avea jurisdicie spiritual i n Ungaria. n serviciile divine numele lui e pomenit cu titlul de Arhiepiscop Mitropolit al Ungro-Vlahiei. n timpul slujbei, poart-n cap o mitr scump, purtat numai de el i cei 4 Patriarhi. Serviciile divine se fac n Valahia cu mare fast i deosebit strlucire, mai ales n prezena Domnitorului. Bisericile, mai toate de aceiai arhitectur, trebuie s aib altarul cu faa spre Orient, cum se poate vedea i n Veneia, n biserica ducal San Marc i-n Sft. Gheorghe a grecilor sau alte multe biserici vechi din diferite ri cretine. Fiecare biseric are un altar, iar slujbele au loc cel puin odat pe zi. Ritualul ceremonialului n bisericile valahe, gsesc de prisos a-l descrie, cci este la fel n toate bisericile de rit grecesc i destul de cunoscut prin crile de rugciune, tiprite n grecete i latinete. Toate bisericile se afl izolate, nefiind lipite de nici un fel de cldire, afar doar de vreo mnstire. n Valahia bisericile sunt zugrvite n interior cu chipurile Sfinilor, i unele din aceste icoane sunt admirabile, fiind lucrate de meteri, cari au deprins arta de la pictorii moscovii, cari sunt desvrii n aceast art. Faadele sunt la fel pe din afar. Partea superioar are zugrvit Sfnta Treime, adic D-zeu aezat pe tron, Fiul la dreapta i Sfntul Duh, n form de porumbi, deasupra, iar de ambele pri ale Domnului i Sft. Duh, 12 alte tronuri mai mici cu cei 12 Apostoli, avnd la spatele lor ngeri, cu cte o lancie n mn. La dreapta i la stnga, imediat dup Cristos, sunt icoanele Sft. Fecioare i Sft. Ioan, ambii n picioare. La intrarea n biseric, pe stnga faadei, e nfiat Paradisul, cu nconjur de zid i cu o singur poart ncuiat, iar Sft. Petru, gata s-o deschid, are ndrtul lui nenumrai Sfini i Sfinte, cari stau s intre n slava cereasc, dup credina ortodox, c cei drepi nu vor intra n Cer, nici pctoii n Infern, pn-n ziua Judecatei, cnd Mntuitorul va pronuna sentina, cu cuvintele Evanghelistului: venii cei binecuvntai i cei pctoi. Pe un loc care corespunde cu Paradisul, adic la dreapta

24

intrrii n biseric, e zugrvit o balen, care arunc flcri dintr-o gur de infern i provenite dintr-un fulger care pornete de lng picioarele Atotputernicului, unde apare deasemenea un arpe cu coada n gur, care simbolizeaz Vecinicia. Aproape de gura balenei stau diavolii cu furcile n mn, zmulgnd sufletele pe care le arunc n gura infernal a balenei. Ceva mai jos sunt nfiate cteva Pcate mortale, din acele ce trimet pe fptuitori n Infern, iar de partea opus, Virtui, prin care se dobndete Paradisul. Sfintele icoane lucrate n relief sau n basrelief sunt att de detestate de valahi, c le privesc chiar ca semn de idolatrie. mi amintesc c la Trgovite, nite valahi venii din curiozitate n biserica noastr i apropiindu-se ca s asculte mai bine orga, au refuzat s srute Imaginea Sfnt de pe un mic crucifix n relief, aa c pentru viitor, pentru evitarea unor astfel de inconveniente, s-a hotrt ntrebuinarea unei cruci obicinuite. n privina. mncrii, sunt foarte riguroi n abinerea de la orice fel de carne de animal mort; aversiunea ns pentru, broate, i pentru cei ce le mnnc, e de nenchipuit, De asemenea au groaz de broatele estoase, fie de uscat sau de ap, iar cel ce le mnnc, e numit de vulg spurcat" i nevrednic s primeasc Sfnta Grijanie. Aceia aversiune aveau i pentru melci, dar au nceput a se obicinui, dup cum am amintit mai sus. CAPITOLUL VII. Despre posturile valahilor. Patru posturi pe an sunt observate de valahi. Postul cel mare numit Presime, care se ine 40 zile i postul Sf. Petru, care ncepe dup Duminica Sft. Treimi i n-are zile fixe de calendar. n acest post se poate mnca pete, afar de Mercuri i Vineri, exceptnd ziua de Sft. Ion Boteztorul dac cade n una din aceste 2 zile. Al treilea post e cel al Adormirii Prea Curatei i ine 14 zile, fr mncruri de pete, exceptnd ziua Schimbrii la Fa. Preoii franciscani, ca i muli catolici din Valahia, Bulgaria i Transilvania, pzesc postul acestor 14 zile, mpreun cu ortodocii. n sfrit, al patrulea post e cel naintea Crciunului, de 40 zile, cnd se mnnc pete, afar de Mercuri i Vineri, exceptnd ns srbtorile Sft. Neculai i Sft, Spiridon. De ajunul Crciunului ca i al Bobotezei, alte posturi, cnd se mnnc o singur dat, sar, trziu, dar fr pete. De asemenea mai sunt alte 2 zile, n care se abine i de la pete cu snge, adic n 29 August, Terea Capului Sft. Ion i n 14 Septembrie, nlarea Sft. Cruci. n schimb, ortodoxii, deci i valahii, spre deosebire de noi catolicii, au multe zile cnd mnnc carne, ca depild din ziua Crciunului pn n ajunul Bobotezei. Demnitile eclasiastice pot fi ocupate numai de preoi clugrii. Preoii se pot nsura, dar murind soia, acetia rmn celibatari. Mirenii rmai vduvi dup a doua cstorie, cu greu capt dispens pentru o a treia. n mnstirile de clugri, nu e oprit intrarea femeilor. n cele de clugrie nu sunt ca la catolici, fete tinere, ci femei vrstnice, care, rmase vduve, se retrag la mnstiri i pot iei cnd vor, fie pentru interese proprii sau ale mnstirei. n caz de delicte grave se taie prul clugrului care e exclus din tagma monastec. Cele 7 Taine se deosebesc puin de cele ale catolicilor. Botezul se face, cufundndu-se de 3 ori i pomenindu-se de fiecare dat cte un nume din Sft. Treime, la care asistena rspunde amin. Mituirea se face i de ctre preoii obicinuii, dar cu autorizarea Patriarhului care prepar Uleiul Sfnt, cu mare solemnitate, pe care l mparte apoi bisericilor. Sfnta mprtanie pentru tot anul nu se face dect n dimineaa Joiei Sfinte, iar prescurile anului trecut se dau celor ce se mprtesc n acea zi. Spovedania se face n picioare i nu n genunchi ca la catolici; dup spovedanie, credinciosul d confesorului o sum, dup puterea pungii, i mparte pomeni la sraci.

25

Prinul Constantin Brncoveanu, cnd se spovduia de Pati, ddea confesorului su, Arhiepiscopul Nisis, actualmente Mitropolitul Valahiei, 2000 de galbeni, iar n ziua Joiei Sfinte, acorda o larg amnistie, i cu generositate cretineasc ierta pe boerii disgraiai. naintea grijaniei, ortodoxul ine post cteva zile, abinndu-se dela vin, mncruri de pete i cu untdelemn i fcnd zilnic sute de mtni naintea unei icoane, i rugndu-se pentru iertarea pcatelor. Sft. Maslu e fcut de oricare preot, iar ungerea se face cu rugciuni din partea clerului, dup care pronun cuvntul ;grecesc axios, ceea ce nsamn vrednic. Valahii ar fi mai blnzi fa de biserica catolic, dac n-ar fi nveninai cu nvturile unor refugiai unguri, eretici, cari-i ctig existena aci, prednd limba latin fiilor de boieri. Anumite solemniti religioase, sunt celebrate cu atta fast i strlucire n Valahia, c, n afar de Moscovia, nici o ar cretin oriental nu o egaleaz. Srbtorile lor se celebreaz dup calendarul vechi, 10 zile dup cel catolic, i vom descrie unele ceremonii religioase ncepnd cu Boboteaz, vzut de mine la Trgovite 3 ani consecutivi, pe cnd tria Principele Constantin Brncoveanu, adic n anii 1711, 1712 i 1713. CAPITOLUL VIII. Ceremoniile eclesiastice n Valahia. n curtea cea mare a palatului, n faa bisericii, iera improvizat un altar cu sfenice, cruce i cele necesare botezului apei. n faa acestui altar, la 20 de pai, pe o estrad exagonal cu trei trepte, acoperit cu postav ro, se afla tronul Principelui, mbrcat n catifea roie, cu franjuri de aur i btut cu inte mari de argint aurit. La stnga acestui tron stau alte 4, mai mici, destinate celor 4 prini Brncoveni, adic lui Constantin tefan, Radu i Mateia. Dup aceste 4 urma cel al arhiepiscopului care slujea, i era numai cu 2 trepte. La dreapta Domnitorului, dar perpendicular, pe o banca lung cu sptar acoperit cu covoare, edeau, erarhic, demnitarii rii i cpiteniile oastei. n fa, de cealalt parte, o alt banc, la fel, pentru prelaii strini i pentru egumenii principalelor mnstiri din ar, dup cari veneau clugrii, preoii i psalii, toi n odjdii. Lng Domnitor, stau n picioare, n caftan, la stnga, Postelnicul, innd bastonul lung de argint, n forma crjii de pelerin, la dreapta, Marele Sptar, care inea atrnat pe umr iataganul Stpnului, iar pe palma dreapt avea ntins o nfram brodat, pe care Principele punea cuca, ori de cte ori o scotea din cap. Mitropolitul, n odjdii pontificale, dup ce corul psalilor a intonat antifonele, boteaz apa cu o cruce mic, dup care pornete n procesiune spre rul Ialomia, nu departe de Curte, precedat de prapurele mnstirilor i ale bisericilor, i urmat de cler. n urm venea armata cu steagurile desfurate. Credincioii ntlnii n cale, ngenuncheau n faa cortegiului, plecnd smerii capul pn la pmnt. Mitropolitul cufund crucea n ap; se cufund apoi i prapurele i drapelele militare. napoiat la Curte procesiunea, Mitropolitul se ndreapt de la altar ctre Domnitor, care se grbete a-i ei n cale. Mitropolitul i atinge fruntea cu aghiasmatarul, iar Domnitorul i srut mina i apoi crucea. n acest timp, se slobod 12 tunuri i salve de puti, dup care ncepe muzica cu trmbie, timpane, cobze i flaute etc., care ine pn ncepe srutatul crucii. nti se ndreapt spre ea, cei 4 fii ai Domnitorului, apoi clerul i n sfrit boierii, fiecare dup importana rangului. Mitropolitul i reocup locul i, n picioare, innd aghiazmatarul, urmrete defilarea fiilor de boieri, naintea Domnitorului, clri pe cai domneti. n ir cte unul, cu capul descoperit i numai n dulama scump, acest mndru corp de cavaleri ajuns n dreptul Domnitorului, face o profund reveren,

26

plecnd respectos capul, iar ajuns n dreptul Mitropolitului, acesta i binecuvnteaz stropindu-i cu aghiazmatarul. La urm, tot clare i n caftan, defileaz i Marele Maestru de clrie, n Valahia Comisul-Mare, dup care, urmat de acela cortegiu, Principele intr n biseric pentru slujba solemn, iar la ora dejunului ncepe banchetul, cu aceleai detalii amintite de noi mai sus. Voi trece acum la descrierea slujbei de Joia Mare cnd se face splarea picioarelor Apostolilor. Cam pe amiaz, toat asistena de la solemnitatea Bobotezei mai sus descris, se afl prezent n curtea Palatului, n aceiai ordine. Acei ce reprezint persoanele Apostolilor trebuie s fie stareii celor mai nsemnate mnstiri din ar i dac e de fa unul dintre cei doi Episcopi sufragani, al Ribnicului i Buzului, acesta reprezint pe Sf. Petru i n schimb, locul lui Iuda e ocupat de un preot care nu slujete. Corul cnt antifoanele i versetele necesare, dup care primul capelan al bisericii Curii cetete din Evanghelie. Apoi Patriarhul sau Mitropolitul care slujete, ncepe s depuie sfintele odjdii, pn la stihar, astfel cum, dup Evanghelie, ar fi fcut Cristos cu acea ocaziune i ncins cu un tergar, vars ap ntr-un lighian de argint i, ncepnd cu Iuda, urmeaz splarea picioarelor Apostolilor pn ajunge la Sf. Petru care zice: Doamne, tu mi speli mie picioarele? la care Mitropolitul sau Patriarhul, care reprezint pe Crist, rspunde cum e scris n Evanghelie pentru acea solemnitate. Dup splare, prelatul i pune sfintele odjdii i reocupndu-i locul, ine o mic predic pentru discipoli. Apoi clerul prezent i unge fruntea cu ap din lighean fcnd semnul crucii; acela lucru face i Domnitorul i boierii, i se ntr apoi n biseric pentru serviciul solemn. Uzul de a nu se trage clopotele la liturghia de Joia Mare pn la acea de Smbta Mare, ca la noi catolicii, nu este n Valahia, ca i pretutindeni unde se practic ritul ortodox, de asemenea e de notat c ortodoxii nu omit nici odat n slujbele lor religioase Slav Tatlui i Aleluia fie n Sptmna Mare, ca i n slujbele funebre. n dimineaa Smbetei Mari, n zorii, zilei, n paraclisul Curii ca i n toate celelalte biserici, se face procesiunea funerar cu icoana Mntuitorului mort, i se trag toate clopotele n ora. Ceea ce impresioneaz n schimb, e datina veche cu larma asurzitoare ce fac bieii toat noaptea spre Duminica Petelui, umplnd clopotniile i trgnd clopotele pentru grbirea Patelui, care st gata s soseasc. n dimineaa Patelui, n zorii zilei, se face aceiai pregtire n curtea Palatului, cu aceiai asisten, cu mai mult fast ns, ca de pild n timpul ederii mele, cnd luase parte i Patriarhul de Erusalim. Pe altar era aezat o icoan a nvierii i o evanghelie cu ncheetoare. Logoftul mpri asistenei lumnri de cear, oferite de Domnitor. Prelatul care slujea, apropiindu-se de altar, i face cruce i spune cu voce tare: Pre Tatl, pre Fiul i Treimea cea de o fiin i nedesprit... dup care cnt Cristos a nviat, urmat de replica corului, iar Prelatul cu cdelnia n mn, tmiaz pe Domnitor i apoi ntreaga asisten. Dup aceasta, Mitropolitul ridic cu ambele mni evanghelia i o duce ctre Principe, care o ntmpin i o srut i primete binecuvntarea, n timp ce se slobod 12 tunuri, iar muzicile ncep a cnta. Fiecare i reocup apoi locul. Cmraul, nchinndu-se adnc i srutnd mna Domnitorului, i ofer o cruce mic btut n diamante i cu o nfram atrnat la captul de jos. Arhiepiscopii i episcopii, cu cte o cruce n mn, se ndreapt spre altar s srute Evanghelia i se ntorc apoi cu Mitropolitul spre Domnitor, care, n picioare ntinde crucea de o srut fiecare. Domnitorul srut i el crucea i apoi mna Mitropolitului, care-i ntoarce srutul pe frunte. Aceia frumoas ceremonie se face i cu fiii Domnitorului. Stareii vin i ei n ordinea amintit, pentru acela schimb de srutri, cu diferena c Domnitorul nu le srut mna, ci numai crucea i aezndu-se, i pune cuca de samur cu surguciu n dreapta, format dintr-un pana de pene de btlan i ornat cu o rozet de diamante, i pe care persoane de ncredere l-au evaluat la 40,000 galbeni. Dup starei vine rndul boierimii i slujba se termin, iar Domnitorul se urc n palat i, n sala de audien, pe tron primete srutul mnii de la persoanele cu vaz, (n special de la strini

27

care nu luaser parte jos, n curtea Palatului). Principesa primete i ea n apartamentul ei pe prelai, crora le srut mna, stnd n picioare, i le druete cte o nfram brodat ca i strinilor cu vaz, eznd ns. Boierilor ca i jupneselor, cari vin de srut mna, Doamna le druete cte un ou ro, sau ncondeiat cu flori i alte desene bizare. Dup toate aceste datini, vom trece la descrierea liturghiei solemne din biserica Curii, care ncepe dou ore dup slujba mai sus descris. n sunetul clopotelor, Patriarhul sau Mitropolitul urmat de cler, ntrnd n biseric, scoboar i Domnitorul urmat de boierime i se aeaz pe tronul su din faa altarului, la dreapta, nspre stran. Tronul are dou trepte i e fcut din lemn cu dantelerii i nflorituri sculptate artistic, iar vrful se termin n form de baldachin. n fa nu e loc de ngenunchiare, cci ortodoxii stau n picioare n biseric, i nu n genunchi. La dreapta e un alt tron mai mic, destinat prelatului care slujete, lng care stau nirai celelalte fee bisericeti. n rnd cu clerul stau, Marele Vistiernic, primul medic al Domnitorului, care pe atunci era Bartolomeo Ferrati, conte de Ungaria, i Logoftul, dup cari veneau psalii. La stnga Principelui stau mbrcai n caftan, Marele Sptar innd sabia pe umr i buzduganul rzimat de mna stng, ambele ale Domnitorului, iar cea dreapt acoperit cu o nfram, inea cuca domneasc. La stnga marelui Sptar, sttea Marele Postelnic cu bastonul de argint, dup care stau nirai ali 12 Postelnicei, toi boieri tineri, innd fiecare cte un baston de lemn, i ocupau spaiul ntre dreapta i stnga stranei. La captul stranei, stau cei 4 fii ai Domnitorului, apoi ceilali boieri i la urm, corul psalilor. La ua bisericii sunt postai, ndat dup intrarea Domnitorului, 2 suliai pentru a opri mbulzeala poporului i ali 2 soldai la intrarea n stran, ndrtul pajilor i lacheilor domneti. mbrcai n hainele sacerdotale se aflau Patriarhul, arhiepiscopii, episcopii, preoii i diaconii cari vor oficia mpreun, iar cel ce va sluji Sfnta Liturghie naintea altarului, un diacon, spune cuvintele: bine cuvnteaz Doamne" la care Patriarhul rspunde cu voce tare : Ludat fie mpria Tatlui i Fiului i Sf. Duh, acum i pururea i n vecii vecilor Amin... Urmeaz apoi Sf. Liturghie, cu rugciunile i stihurile cntate n bisericile ortodoxe, pn la Evanghelie, care, n ziua de Pati e urmtoarea: la nceput era Cuvntul... Patriarhul st la altar iar prelaii cari oficiaz mpreun, stau n ordine, unul la spatele celuilalt, pn la ua de intrare a bisericii, cu faa spre altar. La cetirea din Evanghelie, fiecare stih nceput de Patriarh, e repetat de fiecare prelat n parte, pn la ultimul de la u. Se poate ceti n aceast zi Evanghelia, n limbele arab, greac, slavon, latin i valah, dac printre clerul oficiant sunt dintre acei ce cunosc aceste limbi. n timpul acestei liturghii trei diaci de Curte, vin n spatele tronului i scriu pe ntrecute sus zisa Evanghelie la nceput era Cuvntul". Cel ce a terminat-o nti, o prezint Domnitorului cu o profund reveren, i capt ca recompens o bucat de postav de 4 coi i jumtate, care se d apoi i celorlali doi diaci, dar de o calitate mai inferioar. Dup liturghie, preotul cutare din cor srut icoana nvierii aezat ntr-un dulpior tapisat cu brocat, ceia ce face apoi i Domnitorul cu cei 4 fii ai si i preoii din cor, cari nainteaz spre icoan nchinndu-se, la ducere i ntoarcere, n faa Domnitorului i a Principilor. Patriarhul, dup oficiare, i reocup tronul, de unde mparte anafura preoilor, ce n-au oficiat cu el, precum i Domnitorului. Apare i Marele Paharnic cu o cup de argint aurit, acoperit cu o nfram brodat. n cup e vin i felii de pne, din care gust el intiul, pentru ncredinarea Domnitorului c o poate mnca, ceia ce i face mpreun cu fiii si i boierii din jurul lor. Patriarhul depune apoi odjdiile la altar, iar corul cnt, dup care Patriarhul binecuvinteaz pe Domnitor, pe Principi i restul asistenei. n timpul binecuvntrii corul din strana dreapt intoneaz n grecete o rugciune pentru viaa Domnitorului i a familiei sale, iar cel din stnga pentru viaa Patriarhului, cu care serviciul solemn din acea zi a luat sfrit, i eirea din biseric ncepe n ordinea urmtoare:

28

Preoii se nir pe stnga, lsnd intrarea liber. Ies ntii naltele fee bisericeti, care rmn apoi pe loc, afar pn trece Principele i Patriarhul, susinui amndoi, la scoborrea de pe trepte, de paici. De pe prima treapt Domnitorul salut, plecnd capul de 3 ori, clerul, boierimea i armata n inut de parad, iar Patriarhul i binecuvnteaz. Domnitorul se urc cu acesta n sala de audien, unde sosesc i ceilali prelai cari sunt tratai cu cafea; se ntreine cu ei pn la ora mesei, la care iau parte 70 pn la 80 invitai dintre-cler i boierime. Dup mas toi scoboar din nou n biseric, unde se cetete Liturghia nvierii, dup care lumea se salut cu Un Cristos a nviat i se ntoarce acas: boierii cu muzica n frunte, Patriarhul se napoiaz n rdvan de Curte, cu ase cai, n care ia loc, n fund, i un postelnic de Curte, iar de ambele pri, ncadrat cu cte un lung ir de seimeni, n uniform roie, cu sabia pe flanc i buzdugan n mn. Ceilali prelai se napoiaz n alte trsuri. A doua zi de Pati, Luni, are loc al doilea banchet, la care iau parte boierii de mna a doua i acei ce-n ziua ntia au servit n caftan. Nu se slobod tunurile ci numai salve de puti. n Joia Patelui se face n curtea Palatului botezul apei, obicinuit n toate bisericile de fiecare zinti al lunii cnd parohul viziteaz casele enoriailor pe cari-i aghezmuiete. n toate zilele de Joi, din Pati pn n Rusalii, se fac procesiuni religioase, implornd cerul pentru recolt bogat i cntindu-se anumite litanii. Cit privete despre alte naionaliti, de alt religie de ct cea ortodox i catolic, mai sunt multe familii de evrei. Triesc destul de prost, ocupndu-se cu vnzarea rachiului i cu altele, pentru a-i susine existena. n afar de limba valah, vorbesc germana, i poloneza. Nu au voie s poarte haine de ct de culoare neagr sau violet, nici ghete galbene sau roii, ci numai negre. Mai sunt cteva familii de sai transilvneni de religie luteran, unii de profesiune argintari, sau negustori de braovenii, pe care le importeaz din Braov (n nemete Crontadt). Acestor sai, precum i ungurilor calviniti, nu le e permis s aib biserici sau vre-un alt loc de adunare pentru practica religiei lor. Mai sunt, dar numai n trecere, i negustori armeni, dar cei mai muli negustori sunt greci i chiar turci, dintre cari unii foarte bogai. Vnd diverse mrfuri, n special coloniale, pe care ara nu le produce, de asemene stofe, atlasuri, covoare persiane, importate din Constantinopol. Se pun multe piedici turcilor pentru aezarea lor n Valahia, i stau mai mult ca strini de ct ca stpni ai rii. Procesele lor civile i criminale sunt supuse judecii Divanului. n cele religioase sunt judecai de Besli-aga i Cadiu. n toat Valahia, ca i n Moldova, nu se gsete nici o moscheie ct de nensemnat, aa c pentru rugciunile lor, turcii sunt nevoii a se aduna ntr-un loc mai retras, unde i le fac cu toat discreia. De aici se poate deduce rafinamentul politicii Imperiului Otoman, pentru a ctiga devotamentul popoarelor supuse i a le uura uitarea libertii pierdute.

29

PARTEA DOUA. CAPITOLUL I. Trecerea Valahiei sub dominaia turcilor. Valahii erau tributarii ungurilor, i graie bogiei rii triau n pace i nimic nu-i fcea sa rvneasc la o fericire mai deplin; dar nestatornicia i discordiile lor interne au fost cauza nenorocirilor i au aat pofta vecinilor de a-i stpni. Trecutul i hrisoavele lor, ale cror veracitate sunt n unele privini suspecte, sunt mrturia vinoviei lor. Pentru, confirmarea celor de mai sus voi pomeni scrisoarea lui Michel Bocignoli din Ragusi ctre Gerardo Planio, secretarul mpratului, datat n anul 1524, 29 Iunie. Aceast scrisoare e ntr-o frumoas latineasc i pentru scopul artat, o voi traduce cu toat exactitatea, cuvenit. Naiune (spune el despre valahi) primitiv i incult, nedeosebindu-se de vitele sale, necunoscnd arta militar, nici afacerile publice; iubitori de glceava i discordie, nu oviesc de a-i asasina domnitorii, iar urmarea acestor apucturi e cderea lor sub jugul otoman din simpli tributari ai ungurilor". Iar ceva mai departe, scrisoarea urmeaz: avutau ei un principe (n limba lor voevod) pe care-l chema Dracul, om curajos i foarte iscusit n tiina militar; nu numai c acesta i apr ara vitejete, dar iarna, cnd nghea Dunrea, ataca marginile Turciei pe care le trcea prin foc i sabie. Mahomet, strbunul actualului sultan, mniat, pentru a rsbuna insulta, trecnd Dunrea, intr n Valahia. Dracul evacuase din calea nvlitorului nu numai oamenii i vitele, dar ori-ce i-ar putea fi folositor i se retrase n pduri dese, nconjurate cu smrcuri, astfel c turcii, pentru ntreinerea otilor, erau nevoii s-i aduc de aiurea proviziile. Dracul cu o ceat de clrei, n timpul nopii i chiar al zilii, pe drumuri i poteci cunoscute numai lui, ieea din pdure i ataca cetele de turci ce se ndeprtau de tabra lor, n cutare de nutre. Alteori ataca n plin, prin surprindere, ucignd muli din ei, dup care se retrgea cu ai si n pduri, nednd rgaz dumanului de a-l ataca n aceleai condiii. Mahomet vznd pierderile de oameni i lipsit de alimente, nendrznind s atace pe Dracul, ascuns n pduri, fu nevoit s se retrag cu otile sale pe aceiai cale, fr prad i fr victorie. Dar boierii valahi, scpai de pericolul nvlitorilor i uitnd foloasele aduse de Dracul, uneltir prin conspiraii perverse uciderea acestuia; defimnd faptele sale, ludau pe turci i, susineau c victoria le va aduce intr-o zi mai mult pagub dect nvinilor. Susineau c nu pot avea de dumani pe turci i hotrr s lege prietenie cu ei, pltind chiar un tribut. Dracul, din contra, se sili a-i convinge s nu cear pacea de la nvini, ci s-i apere cu armele libertatea i c att ct va tri el, nu va permite, nici odat, ca ara s fie tributar turcilor. Perzistnd n aceast hotrre, boierii l atraser ntr-o curs i-l mcelrir, punnd pe altul n domnie. Noul voevod cumpr pacea de la turci cu preul unui tribut anual de 12.000 galbeni ungureti. Fiii lui Dracul, cu muli din partizanii si, se refugiar la turci, unde fur bine primii i aveau permisiunea de a tri n religia cretin, fiind de altfel de rit catolic. Dar valahii, vecinic nemulumii, nu suferir mult timp domnia noului voevod i uciser i pe acesta, dar nenelegndu-se n alegerea unui nou principe, ncredinar turcilor aceast alegere. Acetia aleser pe unul din acei crescui la Constantinopol, i mputernicindu-l cu insignele domniei, l trimiser n noua provincie i hotrr c nimeni nu mai poate fi domnitor n Valahia dect ales sau confirmat de ctre dnii. Mai mult chiar, c ori de cte ori noul domnitor va primi ordin de a merge la Constantinopol, se va supune fr ntrziere, ca i guvernatorii celorlalte provincii. Urmarea acestei hotrri fu c valahii czur cu totul sub dominaiunea turcilor. Cu timpul sultanul cuceri i Belgradul. Basarab, Principele valahilor, pe care l cunoscui ca boier privat, pe cnd eram n Valahia, muri lsnd un fiu n etate de 7 ani.

30

Trebuie s notez cetitorului c din acest Basarab, de care menioneaz Bocignoli n scrisoarea sa, scoboar familia Principelui Constantin Brncoveanu Basarab, acela care n anul 1714, la 26 August, fu mielete decapitat n Constantinopol, dup ce a asistat la mcelrirea celor 4 fii ai si, dup cum vom pomeni mai departe. Familia totui nu e stins, fiind n via actualmente, n Noembrie 1717, Principele Constantin Basarab de Brncoveanu, avnd titlul de Prin al Sfntului Imperiu Roman, unicul nepot al celui de mai sus, n vrst de 10 ani i locuiete n Bucureti, mpreun cu Principesele vduve, mama i bunica. S urmm cu traducerea scrisoare: Acestui unic descendent al fostului domnitor, turcii ncredineaz tronul Valahiei, numindu-i tutori turci pentru guvernarea rii pn la majoratul su, i a-ceasta cu scopul ascuns de a deprinde ar cu prini de ai lor i de a o ocupa cu totul la primul prilej. Ocuparea rii trebuia s uureze i trecerea otilor, turceti contra ungurilor, cu cari turcii ncepuser rzboiul precum i de izvor de aprovizionare, ca oricare alt provincie a imperiului. Dar valahii nu acceptar ntronarea nevristnicului prin nici a tutorilor turci, i trimind solie la Sultan, l rugar s confirme pe Domnitorul ales de ei n locul celui decapitat, invocnd c cel numit de turci nu are nici vrsta necesar unei guvernri, nici tradiia rii nu ngduie predarea ei n mnele turcilor, ceia ce nici strmoii lor n-au ngduit vre-o dat. Sultanul mniat ordon, contrar dreptului i legilor, spnzurarea solilor valahi, iar suitei lor le taie urechile i-i ntoarce n Valahia. Ordon deasemenea paalelor din Nicopole, Vidin i Silistra, s strng oaste i s pustiasc Valahia, Aflnd despre aceasta, valahii chemar n ar pe Ioan Conte de Sepusio [Zapolia] voevodul Transilvaniei, i ncredinndu-i cauza lor se rscular pe fa contra turcilor. Ioan strnse otire, intr in Valahia, i respinse pe turcii cari se pregtiser a jefui ara. Sultanul la auzul acestei tiri, temndu-se ca ungurii s nu ocupe provincia, ncepu a trata pacea cu valahii, oferindu-le vechile condiii. Valahii primir bucuros pacea, dup sfatul contelui care nu se ncrezu n statornicia lor fiind vecinic nclinai spre rscoal. Se stabiliser urmtoarele condiii de pace: turcii s proclame domnitor pe unul din valahii afltori la Curtea Sultanului, iar valahii s plteasc tributul ca i nainte, precum i cele rmase n urm, iar turcii ne mai avnd alt drept asupra Valahiei. Noul voevod trimes de Sultan sosi n ar, primit de boieri, iar contele de Sepusio se napoi n Transilvania. Dar valahii, nemulumii cu noua stare de lucruri, cutar a o schimba i alungar pe domnul trimes de Poart, punnd n scaun pe un altul, ceea ce nfurie pe Sultan, care totui i ascunse mnia i trimese chiar n ar un ambasador cu 300 clrei cu insignele domniei, pentru noul ales, adec buzduganul intuit, stindardul (ce se ntrebuineaz, n timp de rzboi, de ctre guvernatorii cu titlul de Sangiaci) cu coada de cal, deosebit cuca domneasc cu surguci. Ajuns n ar, trimisul Sultanului fu primit cu cinste de noul voevod, dar n timp ce se prefcu, de fa cu boieri i popor de a pune cuca pe capul noului ales, i izbi cu buzduganul n cap i-l ucise, dup ordinul Sultanului. Soldaii turci repezindu-se apoi asupra boierilor, uciser muli din ei i fr a ntmpina vre-o rezisten, nclecar i plecar n spre cetatea Giurgiului, de pe malul Dunrei, la 12 ore deprtare de Bucureti, pe care valahii, dup moartea lui Dracul, devenii tributari, o-predar turcilor. Contele de Sepusio, Principele Transilvaniei, aflnd despre aceasta, sosi n grab n ajutorul rii, pentru a prentmpina pericolul comun, cci prin ocuparea Valahiei, pierderea Transilvaniei era de nenlturat. Aceasta e scrisoarea lui Boccignoli n ce privete-pe valahi, i am menionat-o pentru a servi ca bazai fundamental la cele ce vor urma.

31

CAPITOLUL II. Politica Turciei fa de Principatul Valahiei. Moldova i Valahia trebuiesc privite ca dou corbii pe o mare furtunoas, unde rare ori se bucur cineva de linite i odihn. Prima se mrginete cu Polonia, iar cealalt cu Transilvania. Fr ndoial c aceste provincii ar fi un adpost sigur pentru un domnitor care ar dori s scuture jugul turcesc, dar ncercarea unei astfel de ntreprinderi ar nsemna expunerea la mare pericol de nenorociri. Uciderea unora din prini, n special ai Valahiei, au deschis din nefericire ochii turcilor, cari, cunoscnd imensele bogii ale rii, au gsit c tributul e prea mic fa de veniturile tot mai mari ale Valahiei. Aceste bogii aau poftele lor i-i ntreau tot mai mult ocupaia n aceast provincie tributar, cu att mai mult, cu .ct aceast stpnire uura pregtirile lor contra Ungariei. Turcii nu uitaser nc lungul i crncenul rzboi ce Mihai Viteazul, n alian cu prinul Moldovei i cel al Transilvaniei, i-a fcut s suporte, i care nu s-ar fi sfrit fr ruina lor, dac pasiunile interne i nestatornicia valahilor n-ar fi ntrerupt acel rzboi, din care ara s-ar fi desctuat de lanurile sclaviei otomane. De asemenea e vestit n Istoria Valahiei numele lui Matei Basarab, care a domnit n pace peste 20 ani (unele cronici valahe spun 40), i care cu numeroase oti de bulgari i srbi atacase vitejete pe turcii ajutai de ttari, i numai prsit de otile sale Matei fu nevoit s se dea nvins. Unii spun c a pltit cu preul vieii cutezana sa, alii susin ns c, graie bogiilor sale i a prieteniei cu unii din minitrii Porii, obinu iertarea. El fu nmormntat n mnstirea Arnota, zidit pe un loc rpos, unde nu pot ajunge nici trsurile, nici caii, de ctre Negru Vod care o nzestrase cu bogate venituri. Acest Matei Vod zidi i el mnstiri, ca Plumbuita, n marginea Bucuretiului, la deprtare de o or de drum, Brebul, nu departe de Cmpina unde spuneam c se afl una din vmile spre Transilvania, mai zidi mnstirea Strehaia, 6 ore deprtare de Cerne, care e primul punct de grani, la distan de 4 ore de Orova. Mai zidi Hotranii, lng Olt, i mai nzestr cu mari venituri vestita mnstire de la Sfetagora, adec Sf. Munte, de lng Salonic. Mai este tiut c pentru rscoala lui Matei Basarab, ara a fost impus la un tribut, urcat la 300 pungi, adec 150.000 de galbeni, pentru a fi scutit de jaf i ruin. De atunci, urmaii lui Matei au trebuit s renune la Trgovite ca reedin de scaun, pentru a o stabili la Bucureti. Nu e deci de mirare, c-n hrile geografice, mai ales cele vechi, nu apare Bucuretiul, ci numai Trgovite cu denumirea: Sedes Voevodae. Mi se povesti de ctre persoane demne de ncredere, c dup prsirea Trgovitei ca reedin domneasc, localitatea se prefcu ntr-un fel de pdure slbatec, de unde nu se mai zreau casele de odinioar, ceea ce, cred, ar fi adevrat, cunoscnd faptul descris mai sus, c casele din Bucureti formeaz mici insule, nconjurate cu arbori fructiferi, foarte plcute n timpul verii. Chiar acum douzeci de ani, cnd Constantin Brncoveanu a hotrt s vin la Trgovite pentru vilegiatur, ar fi gsit n pivnia Curii domneti un cuib de uri, mari i mici, prsii i crescui acolo. Se spune iari c ntr-un loc ascuns al Curii, s-a gsit n timpul restaurrii o piatr cu inscripia urmtoare: Fac Voevodul Matei s cad blestemul ceresc asupra oricrui prin ce va gsi aceast piatr, dac nu va recldi Trgovitea i repopula ca odinioar. De aici i legenda c Principele Constantin Brncoveanu ar fi gsit mari grmezi de monete. Dar lsnd domnitorii cari au urmat lui Matei Basarab, cu att mai mult cu ct nu avem nimic deosebit de la dnii, vom aminti ns despre un oarecare Graian, Principe de Valahia i Moldova, care e pomenit de Uberto Mireo, autorul crii intitulate: De Bello Bohemico Ferdinand II. caesaris auspicius feliciter gesto comentarius, ecc. Aceste sunt cuvintele sale, traduse de mine n limba italian:

32

Toamna anului trecut 1819 a fost funest polonejilor. Acetia au fost chemai n ajutor contra turcilor i ttarilor, de ctre Graian Principe cretin al Moldovii i al Valahiei. Dup prima i a doua lupt, victoria nclinase spre partea lui Scander - Paa, Turcul, i a lui Galga, Sultanul ttarilor. Au fost ucii n aceste lupte dou mii cinci sute poloni, ntre cari floarea nobilimii lor, i fu ucis de asemene i Graian nsi, ecc. Cu toat silina mea, nu am putut da de urma acestui prin n hrisoavele valahilor, i ct e de greu aflarea unor tiri mai vechi, cnd nu se pot gsi acele de un secol ncoace. CAPITOLUL III. Antonie, Grigore, Radul i Duca, Domni ai Valahiei. Antonie Vod, strmo, din partea tatlui, al Principesei Maria, vduva Principelui Constantin Brncoveanu, a fost un domnitor blajin i iubitor de pace. Ducea o via foarte simpl i departe de uneltirile boierimei sale, ceia ce ntr-adevr e lucru rar n viaa domnitorilor din aceste provincii. Muri dup o domnie linitit, lsnd poporului su dorina unui urma la fel. Din nefericire se nvederar din nou cunoscutele tulburri, de oarece pe la anul 1600, Grigore Voevod, de origin grec (naiune vecinic fatal Valahiei), prin puterea banilor i a prieteniilor, obinu tronul, nu att din ambiia de a domni, cit din dorina de a se rzbuna contra unor boieri, n special contra Cantacuzinetilor, una din cele mai puternice i nsemnate familii care trise atunci n Valahia. Toi istoricii cari amintesc de mpraii greci pomenesc familia Cantacuzinetilor, vestit mai ales prin mpratul Ioan Cantacuzino care se clugri, i care fusese autor al ctorva opere erudite. Actualii Cantacuzini pretind a fi descendenii acestuia, cu toate c blazonul lor reprezint Vulturul Imperial, ntrit de diploma mpratului Leopold, care-le ofer titlul de Conte al Sfntului Imperiu Roman. Din ordinul acestui Antonie Vod, btrnul Constantin Cantacuzino fu nchis n mnstirea Snagov, unde fu ucis. El zidi vestita i bogata mnstire Mrgineni, a crei biseric poart hramul Sf. Arhangheli Mihail i Gavril, i avea o bibliotec frumoas care nu tiu ns dac coninea ceva privitor la urmrile fatale turburrilor din Valahia, De la acest Cantacuzino au rmas 6 fii, adic erban, care ajunse Principele Valahiei, Drghici, Sptarul Iordache, Matei tatl lui Toma Cantacuzino care locuiete acum n Moscova, Constantin Stolnicul i Sptarul Mihai. Aceti doi ultimi frai, bine cunoscui de mine i cari de multe ori au degnat s m invite la masa lor, au fost n anul 1716, luna Iunie, ucii, primul, mpreun cu prinul tefan, fiul su, n Constantinopol, lng Bostangi-Paa, iar cellalt n Adrianopol, dup puine zile, mpreun cu RaduDudescul, care avea de soie o sor a suszisului prin tefan. Prinul Grigore, din ordinul Sultanului, porni un corp de armat la atacul cetii Neuheisel (Hui-War), n Ungaria, contra nemilor, deprtndu-se ns de la grosul armatei Vizirului, fr permisiunea acestuia, trupele sale au fost complect nimicite de nemi, dup care, de fric, se refugiase n rile mprteti. Fuga sa a fost ndemnat i de un Dumitru Cantacuzino din Constantinopol, care era mare visternic n Valahia; acesta cu viclenie i dase a nelege, c Vizirul furios c s-a deprtat mielete, a jurat s-i taie capul i, s fug deci, ct timp mai are putina. Se adpostise un timp n Viena, de unde plec apoi spre Veneia urmrind desfurarea evenimentelor. n acest timp, un oarecare Radul, poreclit Stridiagiul, adic vnztor de stridii, grec din Epir, lund cu camt o mare sum de bani, anume 400.000 de galbeni, obinu cu ei tronul Valahiei. Pentru a putea plti aceast datorie puse mari biruri pe ar, care nu mai putea face fa attor angarale, astfel c, fiind ruinat, se plnse Porii.

33

Aceasta avu loc n anul 1664, pe timpul nverunatului asediu al Candiei de ctre turci. Poarta avea fa de naiunele subjugate, mai ales n timp de rzboi, o anumit politic, adic de a-i tunde turmele, dar a nu le jupui; de a ine seam de nevoile vasalilor pentru a evita rscoale i, n sfrit, de a trage foloase din discordiile interne ale supuilor si, mai ales ale valahilor i moldovenilor, cari i schimb ntruna domnii, fr a observa rul ce pricinuesc trii. Voevodul Grigore, refugiat n Italia, prin legturile sale cu paalele i unii minitri ai Porii din Constantinopol i Candiei, tiu s se desvinoveasc cu atta ndemnare, c fusese rechemat de Poart i numit din nou n scaunul Valahiei. Cunoscuse el dinainte, i aflase i prin amicii si turci, intrigile unor boieri, n scopul de a-l distruge, dar primul lui gnd era suprimarea celor 5 frai Cantacuzini, fiii btrnului care fusese ucis, din ordinul su, n mnstirea Snagov. erban, unul din aceti frai, fugi la auzul ntoarcerii lui Grigore Voevod, dar acesta impuse celorlali 4 frai plata unei enorme sumi de bani, dup care poruncise nchiderea lor i btaia. (In Valahia se ntrebuineaz btaia, dup sistemul turcesc, adic la tlpi, cu vrgi lungi i verzi. O sptmn au fost btui la tlpi cu cte 100 lovituri zilnice. Constantin Cantacuzino, cel ce a fost ucis cu fiul su tefan, n 1716, micat de fratele su mai mic i plpnd, a cerut graia de a suporta, el, i bastonadele acestuia, ceea ce i s-a admis; acest fapt generos mi s-a comunicat de ctre persoane vrednice de ncredere, care erau de fa la acel spectacol. A suportat btaia, fr a scoate un geamt sau o lacrim. Minunat exemplu de mrinimie, care distinge inimile nobile de cele josnice. Dar ura nestins a lui Grigore Voevod nu se opri aci, ci continu rsbunarea prin a stoarce bani i a pedepsi pe acei ce erau suspectai de el. Surghiunise apoi n satele lor muli boieri, ceia ce n Valahia e lucru obicinuit, cci la suirea pe tron a Principelui tefan Cantacuzino, care urmase lui Constantin Brncoveanu, au aprut la Curte boieri i strini de sam, foti exilai, ce nu vzusem pn atunci. Sunt de altfel boieri vrednici s ocupe nalte posturi la Curte, dar cari prefer s duc o via linitit pe moiile lor, ocupndu-se de gospodrie. Ne ntoarcem la Cantacuzini, ncepnd cu erban, care fusese exilat n Candia, cucerit acum de turci. Fiind foarte manierat i de o statur frumoas i impozant, a tiut s-i ctige graia unor nsemnate paale, i s ocupe mai trziu tronul Valahiei, spre linitea familiei sale, care ncepuse a respira de cnd n locul persecutorului lor Grigore Voevod, fu numit pe tronul rei Duca-Vod. Acest Duca a fost de neam prost, dar mulumit imensei sale averi, ajunse la strlucita situaie de a ocupa tronul Valahiei, care nu a mai fost ocupat de persoane de neam att de mic. Era albanez cretin, nscut n satul Polidani. A fost un tnr de toat frumuseea, inteligent i iscusit, i fusese trimes de prinii si n Valahia pentru a nva o meserie. Ajunse n Bucureti, unde se bga biat de prvlie la un negustor de postavuri. Se povestete c ntr-o noapte, izbucnind focul la o cas vecin de Curte, Principele care era treaz ncepu s dea alarma, i intrnd in odaia pajilor cari lipseau, fiind dui n ora la petreceri, Domnitorul, furios, a ordonat pedepsirea i alungarea lor de la Curte, iar n locul lor s fie numii tineri, de orice condiie, dar chipei la vedere. ntre acetia a fost ales i Duca, care se mpotrivi la nceput, prndu-i-se mai profitabil meseria sa. Norocul se inuse ns de dnsul pn ajunse pe tronul rii. Aduse atunci n ar cteva rude, cror le ncredina diferite posturi nalte, iar altor rude trimise daruri ntre care i costume naionale, dup portul jupneselor valahe, i de atunci acest port s-a ntins i n ara lor. Cum guverna ara e uor de neles. Tremurau de mnie boierii, vzndu-se substituii cu strini, cari ocupau primele demniti la Curte, pe cnd ei fur impui la biruri grele. ntre alii, fcea ns umbr lui Duca Vod, erban Cantacuzino, ntors din exil i cu mari legturi de prietenie cu puternicii de la Constantinopol. Pusese la cale Duca Vod suprimarea acestui erban, prin diferite planuri care se zdrniceau ns, cci erban fusese totdeauna avertizat de soia lui Duca Vod cu care ntreinea legturi de

34

dragoste, mai ales n lipsa lui Duca Vod plecat la rzboi cu polonii, alturi de turci. erban, care era Mare Logoft i supraveghea nite construcii la Curte, avu prilejul s rvneasc nu numai la doamna lui Duca, ci i la tronul su. Voevodul, aflnd de uneltirile dublului su rival, trimise ordin s fie arestat, cu gndul de a-l spnzura. Doamna lui Duca, aflnd ns de acest ordin, l comunic lui erban, care se hotr s fug. Era n ziua Adormirii Maicii Domnului, cnd erban invitase la prnz mai muli boieri. n timpul mesei, se refugiase la Cotroceni, (dou mile de Bucureti, unde se vede frumoasa mnstire, zidit apoi de el, la suirea sape tron) chem 12 servitori din cei mai credincioi i ndrznei i, bine narmai, fugir clri, i trecuser Dunrea, urmnd calea pn la Adrianopol, unde se gsea atunci Sultanul i Curtea sa. CAPITOLUL IV. erban Cantacuzino obine tronul Valahiei. Cu ajutorul protectorilor si puternici, susinut i de multe pungi de bani, erban obine tronul Valahiei i mazilirea lui Duca Vod. n amintirea ns a serviciilor aduse de soia acestuia, reui ca Duca Vod s fie numit pe tronul Moldovii, n locul unui domnitor care nu prea era prietenul Cantacuzinilor. I se ncredin deci insignele domniei i lundui rmas bun de la Vizir, binefctorul su, acesta se retrase n camera unde era i Sultanul, care privind de la fereastr cu ct abilitate nclecase erban, cu toat statura sa masiv, atrase atenia Vizirului cu aceste cuvinte de admiraie: Cantacuzin erban-Oglu, adic Cantacuzino e fiul diavolului, nume ce-a rmas, la turci, pn azi, acestei familii. Porecla era potrivit cci, n zece ani de domnie, erban Vod dduse de gndit Porii ca nici odat de cnd Valahia e tributar turcilor. Ajunse n Bucureti (de unde plecase spre Moldova, cu cteva zile mai nainte, Duca Vod), unde i face intrarea n aclamaiile poporului, bucuros de a vedea pe unul de al lui pe tron, i ncepe a pune ordine n afacerile rii. Urmrea cu strnicie mprirea dreptii, ndrzne n hotrri i nemilos la neexecutarea ordinelor, trecea chiar peste struinele mamei sale. Pe ct de sever cu cei vinovai, pe att de mrinimos era cu cei vrednici. Astfel i asigur credina i dragostea minitrilor si, mai ales a capichihaielor ce inea la Poart, doi boieri nrudii de aproape cu el. Pentru a-i putea servi domnul i a-l salva la nevoie, era necesar o vigilen deosebit i o supraveghere la cele ce se petrec n jurul afacerilor Prinului i ale rei. Pentru a-l inea n curent, expediau tirile prin curieri numii clrai, mbrcai ttrete i prevzui cu cai buni, i narmai cu sabie, arc i sgeat. Cunoscnd bine oamenii i obiceiurile de la Curtea Sultanului, Principele. erban punea pre pe tot ce se petrecea la Constantinopol i pe lng capichehaiele, care dispuneau de nsemnate sumi de bani pentru mituirea celor din jurul Vizirului, cultiva legturile cu vechii protectori i cuta favoarea altora mai noi. Turcii ns, cu toat reputaia de barbari, au totui marele merit de a pstra recunotin amicilor, fr deosebire de religie, i a-i apra la nevoie cu preul vieii. Prinul erban avea de protector pe lng Marele Vizir, care era pe atunci, Cara-MustafaPaa i pe Sultana-Valide, adic pe mama Sultanului. Era pe timpul asediului Vienei, cnd erban primise ordinul, ca i Voevodul Moldovii, de a porni n fruntea unui corp de 6 pn la 7000 de valahi, ceea ce execut n grab, i-i stabili lagrul n marginea Vienei, unde se vede pn azi o cruce care amintete de acest Principe mrinimos, care tributar Porii, mbriase cauza cretin. Tunurile sale nu-i trimeteau ghiulelele n lagrul cretin, iar activitatea sa militar contra nemilor, tia s-o neutralizeze. Sub pretextul de a trimite spioni s cerceteze situaia asediailor, el comunic cretinilor tiri din lagrul turcesc. Toate aceste servicii au fost apreciate de mprat, care conferi lui i urmailor si titlul de Conte al Sft. Imperiu Roman. Am vzut cteva tunuri i un clopot, cumprate de Prinul

35

erban de la ttarii ntori de la asediul Vienei, i aduse pe Dunre n Valahia, pentru a ncredina pe turci, c i ai si s-au distins prin prdarea nemilor. CAPITOLUL V. Principele erban nfricoeaz pe turci. ntors din rzboi, erban Cantacuzino gsi ara n ordine, i din nvmintele culese din cele vzute, att de la turci cit i de la nemi, se hotr de a pune-n aplicare grandiosul su plan politic. Strnse pe cheltuiala sa vre-o 40.000 srbi i bulgari, viteji i rzboinici, cari, cu toat supuenia turceasc, fceau deseori atacuri contra lor. i inea afar de ar, gata la primul semnal. Pentru ntreinerea acestei armate, erban, ca s nu puie noi biruri pe ar, recurse la urmtorul mijloc tributul se trimetea Porii escortat de soldai de ai rii pn la Dunre, de unde se ntorceau cu chitan de primire din partea turcilor nsrcinai s. duc tributul pn la locul destinat. n drum spre Adrianopol, haiducii srbi pltii de erban atacau convoiul, i-l prdau de pungile cu bani. Repetnduse acest sistem, turcii ameninau pe erban, dar acesta rspundea rspicat, c orice s-ar ntmpla pe teritoriul turcesc privete numai Poarta Otoman. Turcii venii; la Bucureti pentru a cere lmuriri n aceast privin, au plecat att de nspimntai de erban care rcnea la ei, c nu se prea zoriau a mai veni la Bucureti, Pe cnd nainte agalele se mbulzeau a veni n ar cu diverse treburi din partea Porii, tiind c voevozii sunt darnici, i nu se ntorceau cu mnile goale, sub erban lucrurile s-au schimbat. Odat, fiind nevoie de a trimite un ordin la Bucureti pentru a pregti care cu provizii, nu se gsea nimeni s se grbeasc a primi sarcina. Un ag mai curajos se oferi el s nfrunte pe nenfricatul erban, care aflnd prin agenii si de sosirea lui, dase ordine cpitanilor de la Dunre s fie primit i escortat de o companie de clrai pn :n Bucureti, pe drumuri ntortochiate, pentru ai lungi ct mai mult calea. Turcul ajunse la Bucureti i se ateptase s fie primit la Curte i pus la tain. Ofieri de ai lui erban ns Portarii nsrcinai cu primirea strinilor, l vizitar pentru a-i ura bun venit, i a-l ntreba de scopul sosirii sale. Aga venit cu firman, amenina, cernd s fie primit n audien, dar primi rspuns, c se va avertiza pe Vod de sosirea sa, i el va da ordinele cuvenite, dup obiceiul Curii. erban Vod i puse la dispoziie cuartir i tain, i-i trimite vorb c nu va putea fi primit dect a doua zi. Boierii se aflau prezeni la Curte, iar poporul umpluse mprejurimile Palatului pentru a afla scopul venirii Turcului. Un cortegiu de paici i suliari aduser pe ag pe un cal superb ales din grajdurile lui Vod, care-1 atepta n sala de audien, n mijlocul boierilor. La intrarea agi, Vod, n picioare, nu ridic privirea spre el dect dup ce termin rezolvarea ctorva hrtii care i se prur mai importante, se ntoarse apoi de ureaz bun venit agi, i-l pofti s az, poruncind s se aduc cafea, erbet i odogaci, dup moda turceasc. Se ntoarse apoi ctre boieri i prefcndu-se a nu fi mulumit de executarea unor ordine, ncepu a rcni ctre ei cu atta strnicie, nct Turcul, care-i pusese capul la Constantinopol c el va nspimnta pe Vod, la-vederea acestui Prin de o statur uria, cu ochii mari i vocea de tigru, ntr-atta tremura de fric c-i fripse degetele cu cafeaua ferbinte, i cuta s scurteze repede audiena. erban Vod atent la aceast scen, l ntreb apoi de rostul venirii. Acesta scoase din sn firmanul, i l nmn lui Vod care srut hrtia i o duce la frunte. n picioare, Vod i boieri ascultar-cetirea de ctre Divan-Effendi i aflnd coninutul ordinului, erban ncepuse de ast dat a rcni ctre Turc, imputndu-i ndrzneala de a fi adus ordinul Sultanului cu atta ntrziere, ordin executat de ctre arde 2 zile, i va comunica Porii incapacitatea sa, pentru care va plti cu capul. Fu recondus n urm la cuartir cu acela ceremonial, cu obicinuitul dar: o sum de bani, o bucat de postav i atlas, iar a doua zi., l porni din ar, speriat i confuz de cele pite.

36

A avea multe de relatat de asprimea cu care erban Vod guverna ara, dar fiind nc n via persoanele care mi le-au comunicat, nu voi nota de ct faptul, c nainte de a cere audien i a intra la Domn, boierii obicinuiau a da baci pajului de la u, pentru a afla dac Vod e bine dispus i atunci, nainte de a intra, i fceau cruce, ca s poat trece spaima din care unii ieeau chiar bolnavi. Patima sa-tiu s loveasc i n dumanii de departe. A tiut s conving pe Ioan Sobieschi, Regele polonilor, mniat pe Duca Vod al Moldovei, fostul su persecutor, ca s fie ridicat, chiar n ziua Crciunului, din Mitropolia din Iai, capitala Moldovii, i dus n Polonia ca prizonier de rzboi, unde muri dup ctva timp la Lemberg. S recunoatem ns i partea bun a lui erban Vod, care nu condamna la moarte fr judecata Divanului i fr consimimntul boierilor. Era un om vesel i civilizat i iubitor de strini, pentru cari era foarte generos, ntreinea i ncuraja talentele i artele frumoase. Ajuta pe dasclii de limba greac, n care fii de boieri nvau gramatica, retorica i filozofia. Introduse la Curte un sistem de via mai civilizat; a fost primul care ntrebuina tacmuri de argint la mas. Zidi n Bucureti un han, pentru tot felul de negustori, care poart numele Hanul lui erbau Vod i ale crui venituri sunt destinate mnstirii Cotroceni, zidit i nzestrat cu mare cheltuial tot de dnsul. Pe locul acestei mnstiri Cotroceni se afla nainte o bisericu cu hramul Sfinilor Martiri Cozma i Damian, i unde erban Vod se ascunse de ordinul de arestare al lui Duca-Vod; fiindc acea zi se ntmplase a fi 15 August, clerul care avea s sfineasc mnstirea, a convins pe erban s o nchine Adormirii Maicii Domnului, ceea ce fcu. n general faptele sale erau cluzite de idei generoase. Introduse n ar ordine i linite, dorite de mult vreme de locuitori, ntreinea coresponden secret cu diveri prini cretini, i maieu seam cu mpratul Leopold al Austriei, crui a trimis n misiune secret la Viena o deputaiune de boieri, cu daruri. A murit erban Vod puine zile dup asta, otrvit de ai si, cum susin unii, dup o domnie de 9 l/2 ani Au rmas vduva, care triete i astzi cu trei copii, dou fete i un fiu, adic Principele Gheorghe Cantacuzino, care locuete cu nobila sa familie n Braov, ora n Transilvania, iubit i respectat de toat lumea, n special de ofierii austriaci, pentru memoria printelui su, ca i pentru calitile sale cu adevrat princiare. CAPITOLUL VI. Constantin Brncoveanu e ales Principe al Valahiei. Moartea neateptat a lui erban Vod puse pe boieri n frica de a nu se trezi cu un strin pe tronul rii. Pe de alt parte poporul, de frica nvlirii otilor haiduceti ntreinute de defunctul Domn, ncepu s aclame pe strzi pe Constantin Cantacuzino, fratele lui erban, cerndu-l de Domn; acesta ns refuz cu hotrre, nevoind s atrag urgia Porii contra sa i a rii. Dar dorina general de a vedea pe tron un Constantin, fcu ca noul Domnitor s fie ales n persoana lui Constantin Brncoveanu, un nepot de sor al defunctului Voevod. Era atunci n vrst de 34 ani, brbat frumos i iubit de popor. Ocupase nainte demnitatea de Mare Sptar i, n urm, de Mare Logoft i ducea o via fastuoas, avnd n jurul su, nainte de domnie, o suit de 3040 boieri de primul rang. Unchiul su, erban, l iubea mult pentru caracterul i distincia manierilor sale, i-l luda fa de boieri, susinnd c nimeni nu i-ar putea continua domnia cu aceiai pricepere. Se susine chiar c n ultimele ceasuri, erban Vod l-ar fi chemat la patul su de moarte, i, ncredinndu-i pecetea domneasc, l-ar fi rugat s-i asume sarcina domniei, pentru linitea sa i a rii. Aceiai rugminte i-o fcur i boierii strni. la sfat n Mitropolia din Bucureti. Brncoveanu i refuz cu toat hotrrea i se rug de a fi lsat n: pace, cci situaia i veniturile sale i permit s duc o via princiar, pe cnd splendorile domniei sunt vecinic supuse prbuirii. Bietul prin, care a avut presimirea tragicului su sfrit, a

37

cedat insistenelor rudelor, prietenilor i aclamaiunilor poporului, cari i-au jurat credin i ascultare. Intrar deci toi n biseric, unde Mitropolitul l ncinse cu sabia, i puse cuca domneasc pe cap, i, mbrcat n hlamid domneasc, fu condus pe tron, unde i se ddu primul omagiu - srutatul mnii. Dup ceremonie urmar funerariile lui erban - 3 zile dup. moarte - urmat de boierime i de noul Domn, pe jos, pn la Cotroceni, unde fu ngropat, iar pe mormnt se nfipse un steag ro ce se vede pn azi. Sfatul rii a comunicat Porii alegerea lui Constantin Brncoveanu, cerut de popor, i rug ca toate prerogativele domniei s fie recunoscute de Poart, creia att ara ct i noul Domn rmn credincioi, mai ales n acele vremuri de rzboi. Turcii aprobar alegerea i trimiser lui Constantin Brncoveanu insignele domniei. Pe de alt parte Brncoveanu ntiineaz de suirea sa pe tron i pe mpratul Leopold al Austriei, printr-o scrisoare omagial, expediat n grab cu doi boieri, cu ordinul de a ajunge pe cei patru boieri trimei n misiune de erban Vod. Acetia au fost ajuni nu departe de Buda, unde li se comunic moartea lui; erban i ordinul lui Brncoveanu de a ii se remite lor darurile, ce vor fi duse de ei mpratului, n, numele noului domn. La nceput solii lui erban opuser mpotrivire, dar ajuni la Viena, predar darurile celor 2 boieri, iar ei se ntoarser i rmaser n Transilvania, de frica lui Brncoveanu, ca fiind partizanii lui erban. Principesa vduv, cu fii ei, care luase parte la nmormntarea soului, a rmas la Mnstirea Cotroceni pentru a ngriji de slujbele religioase, dar Brncoveanu o puse sub supravegherea unei grzi de 50 soldai, i-i ceru 300 pungi pentru propria ei salvare, Brncoveanu inteniona s ntrebuineze aceti bani pentru a tempera pe puternicii de la Poart, cari cutau cu tot dinadinsul s puie mna pe prinul Gheorghe, fiul lui erban, care era atunci n vrst de 8 ani. Vduva lui erban ceruse atunci n grab ajutor de la Constantin Blceanu, ginerele ei, care se afla n Transilvania, i care fcuse parte din prima solie a celor 4 boieri. l inform prin emisari de pericolul n care se gsesc, att ei ct i bogiile lor, dac vor cdea n mna turcilor, cari considerau pe erban ca rebel fa de Poart. Blceanu avea de soie pe o fiic a lui erban, i nu era deci partizanul noul Domn; reuise chiar s conving pe nemi de a trimite n Valahi a 7 - 8 regimente sub comanda Generalului Heisler, care eliber pe Principesa-vduv cu fii ei, i rdic avuiile care nu prea erau de dispreuit, i-i conduse pn la Braov, unde se gsesc pn azi. Brncoveanu strnse otire, dar nu se grbi s dea piept cu regimentele nemeti, ci se retrase n ar, dnd ns de tire turcilor de intrarea lor. La aflarea acestei tiri, turcii, foarte furioi, nvinuir pe Brncoveanu de incapacitate, dar acesta se apr cu abilitate, c nu se putea opune unui duman superior ca numr. ase sptmni rmaser nemii n Bucureti, dar aflnd de apropierea unei armate de 50.000 de turci i ttari, precum i de ajutorul de 10.000 - unguri rsvrtii, sub comanda contelui Tekeli, proclamat de turci la Alba Iulia Principe al Transilvaniei, nemii se retraser n munii Valahiei i ceruser ajutor din Transilvania. Ajuni ns n munii Branului, nemii se vzur anticipai de turci, cari sosiser naintea lor pe un drum mai scurt dar mai rpos, dar fr a-i pierde cumptul i cu toat inferioritatea numeric, nemii ddur piept cu turcii i victoria ar fi fost de partea lor, dac ungurii sosii n ajutorul lor n-ar fi fugit chiar la nceputul luptei. Generalul Heisler fu fcut prizonier, iar Blceanu, pe cnd se sili s descalice de pe cal care se afundase ntr-o mocirl, fu ucis. tirea fiind adus lui Brncoveanu care urmrea lupta, mpreun cu civa ofieri turci, de pe vrful unui munte vecin, el ordon s i se aduc capul lui Blceanu. Fu adus naintea sa i generalul Heisler, crui trimise ns vorb n tain, s fie ncredinat, c prinul Brncoveanu va lucra pentru eliberarea sa, ceea ce i fcu. Turcii semeindu-se

38

dup victorie, naintar n Transilvania i intrar n Alba Iulia, unde proclamar de Principe al Transilvaniei pe Tekeli. Dar bucuria lor nu fu de lung durat, cci la tirea c un corp de armat austriac se afla n apropiere, o luar la fug napoi cu atta iueal, c ajunser n Fgra, care fusese atunci n puterea lor, dup o zi i o noapte, n loc de cel puin 3 zile. Turcii i ttarii se napoiar apoi n rile lor, iar Brncoveanu i Tekeli cu ungurii si rmaser n Valahia, unde fur cartiruii prin sate, unde se purtar ca n ar duman, cauznd mari neajunsuri populaiei. Aici artase Brncoveanu isteimea sa politic, recunoscut de turci ca i de nemi, ct i de populaia rii care se vzu liberat de oaspeii unguri. Se plnse Porii c tekelianii ruineaz ara prin jafurile lor, i c supuii si fug peste grani, i dac starea aceasta va continua i va fi imposibil s plteasc tributul. Rspunsul Porii sosi, c: Cine, sub pretext de refugiu prietinesc, se poart ostil n ara voastr, merit s fie tratat ca inamic: avei autoritatea i aplicai-o dup nevoie. Brncoveanu scrise n secret i nemilor, c va extermina pe rebelii unguri i va ndeprta pe Tekeli. mprise deci otire prin satele unde se aflau ungurii, i ucise o mare parte din ei, iar restul scp prin fug n Moldova sau Turcia. Tekeli vzndu-se singur i fr putere, plec la Constantinopol, de unde Poarta l ndrumeaz cu familia sa spre Nicomedia, unde-i sfri zilele, uitat de lume. Restabilind linitea n ar, spre mulumirea cel puin aparent a turcilor, Brncoveanu cultiv relaiile cu austriacii i cu potentaii cretini, ntreinnd cu ei intim coresponden i informndu-i de planurile turcilor. n acest scop el inea la Constantinopol doi din cei mai fideli boieri, afar de ali partizani, cari-l costau sumi considerabile, Valahia e situat ntre dou mprii cu care formeaz o balan: Principele trebuie s duc o politic de echilibru. Plecnd balana peste ndatoririle stricte ctre turci, risc pericolul de a pierde ara i libertatea dinspre partea nemeasc, dup pilda cu Nicolai Mavrocordat, de care vom vorbi mai departe. n schimb, aplecnd-o spre nemi sau alte puteri cretine, va pierde domnia i viaa dinspre partea turcilor. E vie nc amintirea tragicului sfrit, din anul trecut, al Principelui tefan Cantacuzino, i doi ani mai nainte cel al lui Brncoveanu. Detronarea acestuia s-a mai putut evita odat, numai cu puterea aurului, distribuit atunci puternicilor de la Curtea Otoman CAPITOLUL VII. Chemarea lui Brncoveanu la Adrianopol. La relatarea acestui fapt, trebuiesc inute n sam informaiile procurate de Dl. Iacopo Pilarino - cetean al republicii veneiene - fost Prim medic n Valahia al Principelui erban Cantacuzino, i apoi al lui Brncoveanu. n anul 1703, luna April, sosete la Dunre un Imbrohor, trimis de Sultan. Sosirea sa neateptat surprinse pe toat lumea i mai ales pe Vod, care nu fusese informat de Capichihaelele sale de la Adrianopol, unde se afla atunci reedina Curii Imperiale. La marginea Bucuretiului l ntmpin Brncoveanu cu cuvenitele onoruri, i l conduse pn la Palat, unde Imbrohorul i prezint firmanul de a porni fr zbav la Adrianopol, pentru a prezenta omagiile cuvenite Suveranului su. A doua zi ns Principele, mbolnvindu-se, capt febr, iar a treia zi faa i se umfl. Doctorul Pilarino, cu experiena sa, vzu imediat c e vorba de un erizipel, i n scurt timp, n dou sptmni, vindec tumoarea i durerile Principelui pe care lumea l credea pierdut, iar dup alte dou de convalescen, Brncoveanu era gata de drum. n acest timp Imbrohorul, ncurcat de situaie i bnuind c boala e simulat, ceruse s vaz pe Prin, dar rmase uimit vzndu-l umflat la cap, obraz i gt, de abia recunoscndu-l. Odat restabilit, Brncoveanu urmat de suit pompoas compus din

39

oteni, boierime, slugi i ali curteni, fcuse drumul, dup indicaiile medicului Pilarino care l ntovrise, cu mare .bgare de seam, n timp de 30 zile, n loc de cele 10 obicinuite. Scopul trgnrei ns era s ctige timpul necesar, n care amicii si s obie la Poart ca totul s se sfreasc cu bine. Dar Marele Vizir, Rami Paa, i sfetnicul su favorit btrnul Mavrocordat, dumanii si nempcai, nu se lsau nduplecai de nimic, i inteau la marea avere a lui Brncoveanu i la depunerea sa de pe tronul Valahiei, Brncoveanu cunotea de mult gndul ru al Vizirului i uneltirile lui Mavrocordat, i nu se hotr a executa firmanul de a pleca din Bucureti, de ct dup ce primise scrisori de ncurajare din partea altor puternici din jurul Sultanului, ca muftiul Kislar Aga, Ali-Silictar Aga (mai trziu mare vizir), Hasan Paa, cumnat cu Sultanul, cari-l ndemnau s vie neaprat la Adrianopol, ncrezndu-se n puterea lor. Brncoveanu ajunse la Adrianopol i-i ntinse corturile la dou mile de ora. Aici primi vizita lui Mavrocordat, i dup lungi convorbiri, Brncoveanu reuete s-l ctige de partea sa. Apoi, cu civa boieri, se mut n ora n casa Mitropolitului grec, iar dup 8 zile e primit n prim audien de Marele Vizir, care dup sfatul lui Mavrocordat l mbrac cu caftan mpreun cu principalii boieri din suita sa, i-l asigur de reconfirmarea tronului. Cunotea Vizirul dispoziia Sultanului n urma interveniilor muftiului i ale celorlali binevoitori ai lui Brncoveanu, i fu silit s-i ascund gndul i s asigure pe Brncoveanu c chemarea sa la Adrianopol, nu avea alt scop dect de a convinge personal pe Sultan de neadevrurile inamicilor, carv-l acuzar de nesupunere fa de Poart. Fu introdus apoi n audien la Sultan, care i confirm tronul i-l mbrac, ca i pe boieri, cu. caftan, i fu condus cu mare pomp la locuina sa, pe un cal de ras ales din grajdurile mprteti i cu surguciul pe cap, semnul demnitii i al investirii. Se cuvine, a reaminti c Poarta exercit drepturi absolute asupra Valahiei i Moldovii, asupra domnitorului i a boierilor, dispunnd de viaa i averile lor. De notat c numai Principele are voie s ntrebuineze sigiliul cu cear roie, iar scrisorile adresate lui, fie chiar de minitrii si, trebuie s aib pe plic cte o cruce n cele patru coluri, i o a cincea la mijloc. Brncoveanu odat reconfirmat, se grbi a se ntoarce n ar, fcnd drumul numai n ase zile, pentru a-i revedea ct mai repede familia i supuii si i a ei din painjeniul de intrigi care avea s-l coste averea, libertatea i chiar viaa, ndat dup plecarea sa ns, izbucni revolta ienicerilor n Constantinopol, cari pornir n mar spre Adrianopol, sub pretextul de a nlocui pe noi minitrii, mai cu seam pe muftiu, precum i pe Sultanul Mustafa. Revolta se ntinse i n rndurile grzii Sultanului, care cu steagurile desfurate intrar mpreun n Adrianopol, asediar Palatul i puser la nchisoare pe Sultan, unde i muri dup puin vreme, iar n locul lui fu scos din nchisoare fratele acestuia, Ahmet, care fu proclamat mprat. Dac Principele ar fi fost surprins de aceste evenimente, sfritul su era inevitabil, ca partizan al lui Mustafa Dar ajuns n ar i aflnd de schimbrile de la Poart, scrise capichihaelor, de a se adapta noii situaii, i n locul fotilor protectori s-i procure alii-mai cu seam s ctige favoarea Sultanei Valide. Pentru cumprarea noilor potentai impuse rii noi biruri, dar suportabile, ceea ce fcu poporul s spuie c: Principele Constantin Brncoveanu jumulete area fr s-o fac s ipe. Mai strui n politica extern de apropriere cu suveranii cretini, ntreinnd cu ei coresponden prin secretari pentru limbile italian, latin, german i polon, afar de grecete i turcete. Secretarii erau pui sub ordinele lui Constantin Cantacuzino, unchiul lui Brncoveanu, care dirija corespondena, cu toat friciunea ntre aceste dou familii ntreinut de uneltirile unor boieri, cari au dus la ruin ambele dinastii. Fapt este c Principele Brncoveanu acord Cantacuzinilor cele mai de seam demniti, i pstra un respect deosebit pentru cei doi unchi ai si, Constantin i Mihai, fraii lui erban

40

Cantacuzino, cari fur spnzurai n anul 1716, unul Ia Constantinopol i cellalt la Adrianopol, dup cum vom arta mai departe, Din cauza acestei discordii, moscoviii, cari ajunser n 1711 pn la hotarele Valahiei, s-au vzut nelai n sperana lor de a cpta proviziile promise de ctre ar, Cu ocazia acestei intrri a ruilor, Poarta ordon lui Brncoveanu s fie gata de rzboi. Comandant al otilor fu numit Sptarul Toma Cantacuzino, nepot de frate al lui erban Vod, care-i stabilete tabra la Gura Urlailor, 8 ore de drum de Trgovite. Era acel sptar om ales i curagios, cunoscnd la perfecie limbile latin i italian, i posednd o cultur variat. Aici, la Gura Urlailor, inu Brncoveanu sfat cu boierii n privina aprovizionrii ruilor. Se hotr s li se comunice, c nu li se poate da merinde, dect dup ocuparea rii i aprarea ei contra turcilor, cari ar pustii-o n caz de ajutorarea inamicului lor. Ruii, lipsii de cele necesare, ncheiar pacea cum putur. Dimitrie Cantemir, Domnul Moldovii, trecuse de partea ruilor, iar sptarul Toma Cantacuzino sub pretextul de a se odihni noaptea n conacul su de pe o colin nvecinat, lsase ordinele necesare ofierilor si, i prsindu-i soia, crei lsase anume instruciuni, trecu cu civa partizani frontul, punndu-se la ordinele arului, unde fu primit i rspltit pentru devotamentul su. Brncoveanu, consternat de fapta nebnuit a sptarului, plngea de durere, ateptndu-se la rzbunarea turcilor. De frica unei nenorociri obinu prin capichihaelele de la Adrianopol, cu preul unei sumi considerabile, permisiunea de a merge la Trgovite, unde ajunse n ajunul Sft. Petru, dup stilul vechi. Nenorocitele mprejurri ale ultimului timp l fcur s se gndeasc serios la gsirea unui adpost mai sigur, unde s se retrag cu numeroasa sa familie. Investise dinainte o parte din averea sa la bncile din Viena i Veneia, i cumpr i n Transilvania moii, ntre cari dou cari se numesc Smbta, unde ncepu cldirea unui palat, cci amintirea groazei din anul 1703, cnd fu chemat la Adrianopol, nu-i ddea linite, i intea la unicul scop de a fugi. Totui nu se putea hotr s prseasc ara i imensa avere strmoeasc pentru a tri n ri strine, cu sarcina unei grele familii compus din soie, patru fii i ase fiice, toate mritate, afar de prima care era vduv. Ar fi putut totui birui greutile, dac avea mai buni minitri i mai puini dumani, nluntrul rii ct i n afar, cari intrigaser pn la exterminarea sa. Brncoveanu era de o fire att de naiv, c nu credea n posibilitatea unei trdri. Observai cu surprindere c la Curtea sa nu se tia ce e secret de Stat. De abia desclecau curierii sosii din Constantinopol, i se i colportau prin dughenile oraului noile tiri venite de la Poart, iar zvonurile se ntindeau pn peste hotare, mi amintesc s fi cetit eu nsumi, la Trgovite unde se afla Prinul, o gazet, n 1713, tiprit la ... ... cu urmtoarea tire: Aflm din Valahia, c n. Constantinopol etc. etc. O tire de mic importan, dar urmri funeste au dovedit ns c turcii, cror dumanii lui Brncoveanu trimeteau acele gazete, ddeau toat ateniunea acelor tiri. Dar acestea nu nsemnau mare lucru pe lng cursele ntinse de acei ce rod ca viermii rdcina rii, i cari erau invidioi de mrinimia i strlucirea lui Brncoveanu. Era aproape de al 60-lea an al vieii i al 25-lea al guvernrii sale, cnd hotrse cstoria celui de al treilea fiu al su, prinul Radu, cu fata lui Antioh, fostul Domnitor al Moldovei care tria la Constantinopol, i frate cu Dimitrie Cantemir care a fugit la rui. Printr-o scrisoare respectuoas comunic hotrrea sa lui Ali Paa, Marele Vizir, care czu apoi n lupta de la Petervaradin ucis de nemi la 5 August 1716, zi glorioas pentru lumea cretin, i triumftoare pentru Serenisimul Principe Eugen. Iat coninutul: C din graia divin avnd patru fii, i fiind hotrt de soie, de mult vreme, celui de al treilea fiu, fiica lui Antioh Cantemir; de oarece ns Dimitri, Principele Moldovei, unchiul ei, s-a declarat rebel fa de Poart, prsind ara i trecnd la rui, deci fidelitatea sa fr prihan faa de Sultan, Suveranul su, l face, cu drept cuvnt, s se

41

team ca aceast cstorie proiectat s nu pricinuiasc vre-o bnuial. Dac astfel este cazul, e gata s anuleze contractul de cstorie, cu toate c e contra datinilor. Scrisoarea era ntovrit de un dar de 4000 galbeni i o frumoas blan de samur. Turcul rmase surprins de atta generozitate, i discutnd cu un subaltern, i zise: Eu nu tiu ce trebuie s cred de Voevodul Valahiei - Brncoveanu: trebue s-l apreciez ca pe un om bun, de vreme ce adesea mi trimite daruri; n afar de tributul pltit la timp, ngrijete apoi de-care de provizii, i tot ce-i cere stpnul nostru; pe de alt parte am i motive s-l cred de om ru, constatnd acuzrile ce-mi parvin din Valahia. Va trebui deci supraveghiat bine, pentru a putea lua msuri potrivite. Nu accept dect blana, asigurnd pe Brncoveanu de solicitudinea i protecia sa. n privina cstoriei, Vizirul i trimite o scrisoare de felicitare spunndu-i: Ca s trimeat cu cea mai mare pomp cum se cuvine unui prin de rangul su, a se lua soia, care s fie condus din Constantinopol pn n Valahia cu un cortegiu mre; s celebreze nunta cu fastul i veselia cuvenit, cci, prin graia lui Dumnezeu, Poarta fiind n pace cu toat lumea, se poate bucura i el de aceiai linite n ara sa, fr a se teme de rzboi. Cine examineaz bine senzul acestei scrisori, i ceia ce se ntmpl lui Brncoveanu cteva luni mai trziu, uor va apreia sistemul politicei turceti. Memoria lui erban Cantacuzino e nc vie n mintea lor. Maxima lor politic e prefctoria, de care au uzat i la ntronarea lui Brncoveanu, ales fr avizul Porii, i dac n-a fost depus la chemarea sa n Adrianopol, la 1703, singurul motiv a fost c turcii ateptar de la el o acumulare de mai mari averi. Lcomia fr sa a Sultanului Achmet nu pierdea din vedere pe Brncoveanu, supusul lui, poreclit de popor Altin-Bei adic Prinul Aurului, numit astfel pentru drnicia fa de oricare turc care obinea favoarea s fie trimis n "Valahia, pentru a putea strnge avere. n schimb se imputa lui Brncoveanu zgrcenia, acolo unde nu era nevoie. S ne ntoarcem la Ali Paa, marele vizir, care luase toate msurile, ca s fie nlturat orice obstacol n vederea rzboiului ce pusese la cale contra principilor cretini. Se tia de persoane iniiate c, ndat dup pacea cu ruii, n 1711, Sultanul, de acord cu Marele Vizir, a hotrt o npraznic exterminare a ambelor familii, Brncoveanu i Cantacuzino, i c pregtise lista celora ce trebuiau s piar ca rebeli fa de Poart. Vestitele bogii ale lui Brncoveanu i politica rafinat a Cantacuzinilor erau un obstacol pentru succesul rzboiului, pregtit n secret contra veneienilor: nu erau sigur turcii de sinceritatea rivalitii ntre aceste dou familii. Puser deci totul n micare pentru a urmri activitatea lor. Nu a fost prea greu Vizirului s afle chiar mai mult de ct spera. Cunoscuta nestatornicie a valahilor, rmas aproape ereditar la unele familii, dinuete pn azi, i numai din respect pentru ele trec numele lor sub tcere. Marele vizir plnuia s fie readuse n Valahia bogiile lui Brncoveanu i ale boierilor, care au fost evacuate n Transilvania de frica turcilor i a ttarilor, n rzboiul lor cu ruii. Acel ce a procurat toate informaiile Vizirului asupra bogiilor evacuate, era persoan din sferele nalte, i, se afla refugiat n Transilvania n urma evenimentelor ruseti; nu era valah, dar numele lui se trecea sub-tcere. El primea instruciuni din Valahia pentru urzirea infamei sale trdri. A comandat, sub pretextul unei nsrcinri, cteva sigilii de ale marilor boieri, de care se servi mai trziu, ca s poat dovedi urmtoarele acuzri contra bietului Principe Brncoveanu.

42

CAPITOLUL VIII. Capetele de acuzare trimise Porii Otomane contra Principelui Brncoveanu ntiul. C ntreinea coresponden secret cu mpratul Austriei, cu Moscova, cu Polonia i cu Republica Veneiei, crora procura tiri privitoare la turci. Al doilea. C mpratul Leopold, prin diploma dat la Viena in 30 Ianuarie 1695, declara n toat forma pe Brncoveanu cu succesorii si n linie brbteasc, ca Prin al Sf. Imperiu Roman, pentru serviciile nsemnate aduse Maiestii Sale Chesariene. Al treilea. C, pentru acumulare de considerabile averi, a srcit ara prin grele asupriri i impozite, neafltoare pe timpul predecesorilor si. Al patrulea. Ca, sub pretextul de a schimba aierul, locuia 9 pn la 7 luni la Trgovite, aducnd prin aceasta pagube, att supuilor si ct i traficului din Bucureti, i aceasta pentru a putea mai uor fugi, ntr-o bun zi, cu toat familia i bogiile sale n Transilvania, unde spre acest scop. Al cincilea, a cumprat multe moii, pe una din ele pregtindu-se chiar cldirea unui mare palat. Al aselea. C a depus sumi mari, nu numai la Viena dar i la Veneia, innd ageni n ambele aceste locuri. Al aptelea. C fuga lui Toma Cantacuzino la Moscova, n 1711, a fost cu consimtimntul su. Al optulea. C i-a procurat din Viena timpane i trimbie de argint, ceia ce era insolent, cci nsi Marele Sultan nu le poseda. Al noulea. C a btut n Transilvania monete de aur, n form de medalii, de o valoare de la 2 pin la 10 galbeni una. .. Din aceste monete s-a trimis una la Constantinopol pentru dovedirea existenii lor. Restul monetelor a fost gsit n tezaurul lui Brncoveanu dup depunerea sa, mpreun cu multe juvaieruri de o valoare considerabil. Pentru scopul acestor medalii, prerile sunt diferite, dar cea mai curent e urmtoarea: n ziua Adormirii; Maicii Domnului, n anul 1714, intrnd n al 6O-lea aa. de vrst i al 26-lea de domnie, Brncoveanu proiectase pentru acea zi un banchet solemn, la sfritul cruia avea s ofere floarei nobilimii sale medaliile de mai sus, dar vai! exact n acea zi, vzu cderea capetelor celor 4 fii ai si, dup care czu i capul su la picioarele clului, cum vom vedea n capitolul XI. Acestea au fost principalele capete de acuzare trimise Porii cu scopul de a extermina, mpreun cu toat familia sa, pe unul din cei mai buni domni ce a avut Valahia. Marele Vizir tia c Brncoveanu trimise la Constantinopol pe una din fiicele sale cu soul ei, s aduc n Valahia pe Doamna sa i pentru a nu pierde timpul, luase toate msurile ca cel nsrcinat cu detronarea - capugiul - s ajung la Bucureti n Sptmna Sfnt, cnd cretinii sunt ocupai cu slujbele bisericeti. Cu toat tinuirea Marelui Vizir, un grec, prieten al lui Brncoveanu, afl de cele puse la cale, i iat cum: Un turc din familia caimacamului din Constantinopol mbolnvindu-se, fu vizitat de un prieten, secretar al Vizirului. Discutnd de noutile zilei secretarul mprtete bolnavului, ntre altele, c Vlach-beiul (Principele Valahiei) a fost declarat rebel, i n scurt timp va fi adus la Constantinopol cu familia sa, iar imensele sale avuii vor fi depuse n tezaurul Sultanului. Rmase numai, desemnarea capugiului pentru executarea ordinului. La aceast mrturisire a fost de fa i medicul turcului, doctorul Antonio Corect, care a trit n Valahia acum civa ani, i care mi-a declarat c a studiat la Roma i cunoate limbile latin i greac. Doctorul se prefcu a nu bga n seam convorbirea dintre turci, i prepara un medicament pentru bolnav. Ieind de la bolnav gsi pe cellalt grec, amicul su,

43

crui mprti tot ce auzise, conjurndu-l a nu destinui numele su. Acesta scrise n toat graba lui Brncoveanu, informndu-l de toate cele puse la cale, pentru a lua msurile necesare, situaia sa fiind foarte grav. Principele cetise scrisoarea n prezena ctorva minitri i le ceru prerea dac scrisoarea trebuie luat ca atare, ntruct Vizirul i scrisese de curnd, ndemnndu-l a trimite dup mireas i a celebra nunta n toat voia. Unii dintre aceti minitri, ntre cari unul care muri decapitat sub ochii Voevodului, rspunser: Alte, Pastele e aproape. Grecul neavnd bani de srbtori, s-a servit de acest pretext ipocrit i zelos, ca s stoarc bani. Atunci Principele, aruncnd scrisoarea cu dispre, zise: duc-se dracului acest cobitor de veti rele! Dac n-a gsit dect un astfel de pretext, nu va cpta nici un ban. Principele avea motiv de a nu da crezare tirii, mai ales c nu primise confirmarea ei de la agenii si din Constantinopol. Doamna Mria ns era de prere ca o astfel de veste trebuie s aib o baz adevrat, i propuse mutarea lor, pentru ctva timp, la Trgovite (de unde sosiser de abia cteva sptmni nainte) ateptnd acolo desfurarea lucrurilor. Grecul scrise din nou Principelui dar fr folos, cci vicleana scrisoare a Vizirului adormise vigilena Principelui, pn nu simi sabia tind capetele celor patru nevinovai feciori ai si, i aceia sabie pe grumazul su. n aceste zile de nehotrre, czu bolnav fiica mai mare a Voevodului, Doamna Stanca, care n agonie chem pe Doamna, mama ei, i surorile ei, artndu-le, halucinnd, o ceat de turci care zmuncete de grumaz pe tatl ei, vroind s-l duc la Constantinopol. Cu greu fu linitit de cei din jurul ei, dar muri dup cteva ore. Acest fapt mi-au povestit surorile defunctei, nainte de detronarea tatlui lor. n ziua nmormntrei Principesei, care avu loc n biserica metropolitan din Bucureti, aflai de un alt caz memorabil, vrednic de a fi notat. Mitropolia e pe vrful unui deal. n vale e palatul Brncovenesc. n afara porii palatului se afl o cruce de piatr alb, cu o inscripie n limba valah, c-n acela loc tatl Principelui a fost tiat n buci de dorobanii rsculai contra sa. Principele Constantin scobornd clare de la Mitropolie, cu tot alaiul pompos, n dreptul aceleiai cruci, o gin i zbur pe bra; acest semn a fost atribuit unei iminente nenorociri, cci ntmplrile cele mai simple sunt efectele misterioase ale Providenei. CAPITOLUL IX. Detronarea Principelui Constantin Brncoveanu, declarat rebel fa de Poarta Otoman. Era n ziua de Mari 4 Aprilie a anului 1714, a treia zi de Pati dup calendarul nostru latin, i n 23 Martie dup cel vechi, n Maria Sfnt la ortodoxi, cnd ajunse n Bucureti, de la Constantiaopol, capugiul Mustafa-aga. Era unul din cei mai vechi amici ai lui Brncoveanu, ales anume de Marele Vizir, pentru ca sosirea sa s nu nspimnte pe Domnitor. Acesta i trimese, dup obicei, ofieri pentru a-l saluta i a ngriji de tot ce avea nevoie, ntrebndu-l dac dorete a fi primit imediat, la Curte, n audien. Turcul rspunse cu fine c nu are nici o afacere urgent, fiind ns n trecere spre Hotin, i fiind obosit, iar ziua fiind spre sfrite, ar dori s vad pe Principe a doua zi diminea. A doua zi, Mercuri, obicinuitul alai conduse pe capugiu la Curte, ateptat de Brncoveanu n marea sal de audien unde, sosind Turcul, Domnitorul se ridic de pe tron, l ntmpin pn la jumtatea odiei i urndu-i bun venit l poftete s ad. Turcul rspunse c nu este timp de ezut, i fiindu-i vechi prieten regret a-i fi adus o tire rea, dar s aib rbdare i s se supuie voinii divine i s asculte de ordinele Sultanului, i scond o nfram de mtas neagr o puse pe un umr al Principelui, spunndu-i: mazil, ceea ce nseamn detronat. Bietul Principe, surprins, ncepu s deteste nerecunotina slbatic a turcilor, cari

44

rspltesc n aa fel serviciile aduse mpriei n 25 i mai bine de ani, i voind a se aeza pe tron, fu mpins la o parte de turc, care-i spuse c locul su nu mai este pe tron. Fur chemai n grab principalii boieri i Mitropolitul, i-n prezena lor fu citit firmanul, n virtutea cruia Voevodul Constantin Brncoveanu e declarat cu toat familia sa hain, adic rebel, i deci detronat. De notat c Mustafa-aga, nainte de a pleca de la Marele Vizir, l ntreb umil ce msuri se ia n cazul unei provocri de rsvrtire a poporului de ctre Brncoveanu, prin aruncare de bani prin ferestre, n momentul cetirii firmanului de detronare. Vizirul i puse la dispoziie civa slujitori din cei mai fideli i curajoi, i bine narmai, cari vor pzi la ua slii de audien n timpul cetirii firmanului, i cari la cel mai mic tumult vor ucide pe Principe i pe toi acei ce vor ncerca s-l apere. Am vzut eu nsu-mi ase din slujitorii cari nu lsau pe nimeni s ptrund n sal, ca s nu comunice cu. bietul Brncoveanu, i nu plecar de la u pn ce acesta nu fu dat n paza boierilor cari aveau Ordin stranic din partea Sultanului, ca prin semntur cu sigiliul lor, s se declare rspunztori, cu viaa i averea, de fuga lui Brncoveanu. ntratta era grija turcilor! Pentru mai mare precauiune fu chemat corpul negustorilor, crui se aduse la cunotin prin formul solemn, ca s se constituie garant pentru boieri. n urma acestor precauiuni capugiul porni s sigileze vistieria i apoi tezaurul privat al Principelui, adec Cmara, i dup ce mai dduse anumite ordine se napoiaz la locuina sa. Bietul Principe se retrase n odile sale, cu sufletul agitat de gnduri triste: ndoial, gelozie, fric i sperane. i aminti de scrisoarea amicului su din Consiantinopol i se ci de a nu-l fi ascultat. Nesfrit era ns jalea cnd se napoir acas Doamna sa cu cei 4 fii i tot attea fiice, care erau consternate, netiind unde se va termina nenorocirea. Plngeau de comptimirea lor i persoanele cari, din curiozitate, intrar n odile lor. n Bucureti era mare agitaie. Fel de fel de versiuni circulau. Se zvonea de o ncercare de fug a lui Brncoveanu, ceea ce nu corespundea adevrului, cci nsu-i el convinse pe fiul su Prinul tefni de a renuna la inteniunea sa de a fugi n Transilvania, iar de acolo, prin Viena, n Italia, cci, fr ndoial, turcii au dat ordine riguroase tuturor punctelor de grani pentru a opri pe oricine va ncerca s treac fr paaport, iar reuita fugii ar ndrji i mai mult pe turci. Inamicii lui Brncoveanu, pe de alt parte, pentru a-i sugera c fuga i-ar fi imposibil i pentru a nfricoa populaia, au lansat tirea n Bucureti c un corp de 12,000 turci st gata de mar pentru a trece ara prin foc i sabie, n cazul unei ncercri de rebeliune. Adevrul era c venea imbrohorul, adec eful grajdurilor mprteti, cu oareicare suit, pentru a asista la alegerea noului Domnitor. Primise tirea din partea capugiului c detronarea s-a svrit fr nici un incident, i poate porni spre Bucureti pentru a executa ordinele Porii. n dimineaa zilei urmtoare, care era de dou ori solemn, fiind Joia Mare i Buna-Vestire, boierii ieir clri n ntmpinarea imbrohorului, care fu salutat respectos i condus la locuina, pregtit. Aici, nainte de a se despri de boieri, i ordon n mod sever ca la ora prnzului s fie din nou prezeni, pentru a se pune de acord asupra, persoanei noului ales. CAPITOLUL X. tefan Cantacuzino ales Principe al Valahiei. La ora fixat boierii se adunar la locuina capugiului, care se interes de numele i titlul fiecrui n parte, ncercar ei s aleag pe unul dintre ai lor, dar niciunul nu fu aprobat de Turc. La urm, adresndu-se boierilor, ntreb care din ei e Marele Sptar tefan Cantacuzino i, punnd mna pe umrul acestuia, l declar Domnitor al Valahiei i ordon

45

boierilor s ncalece i s-l conduc la Curte. Unii ncepur a bnui c totul a fost pus la cale, n ar, de Cantacuzini, i nfpuit apoi la Constantinopol. Neavnd pe loc caftanul de domnitor, care se afla sub sigiliu n tezaur, Turcul scoase propria lui hain pe care o puse pe umerii lui Cantacuzino. Dar nainte de a se porni alaiul, se aduse caftanul de mare sptar, de care noul voevod se servia nainte n funciunile solemne i, la sunetul muzicii i cu un ceremonial repede improvizat, fu condus la Curte. Fu primit n biseric de ctre Mitropolit i prelai, cari oficiar slujba cuvenit situaiunii, i condus apoi sus, n palat, n marea sal a Divanului, i aezat pe tronul acoperit cu catifea roie, Turcul ceti firmanul care declar pe tefan Cantacuzino Domn al Valahei n locul lui Constantin Brncoveanu, declarat rebel fa de Poarta Otoman. Se slobozir i tunurile, iar boierimea i prezint omagiile cu srutatul mnii. Ce privelite rar! ce schimbare unic! n acela-timp, doi Voevozi n aceiai Curte: unul depus, iar altul, cum susine toat lumea, impus. Pe acela teatru dou scene cu totul opuse: aceia a Principelui Cantacuzino, plin de veselie i jubilare, fiecare din aderenii si hrnind sperane; dincolo triste i consternare, cu nesfrite gnduri negre. Principele tefan, dup primirea omagiilor, trecu In apartamentul lui Brncoveanu pe care-l asigur de surprinderea ntronrii sale fr voe, precum i de calitile ce recunoate fostului Voevod. n timpul acestei ntrevederi am remarcat c Cantacuzino sta n picioare, iar Brncoveanu care edea, avnd cuca pe cap, i rspunse cu politea sa cunoscut c: e mai bine c domnia a fost ncredinat lui dect unui strin. Dup acest schimb de politee, Principele tefan se retrase n apartamentul su, i aezndu-se pe tron ncepu mprirea demnitilor care erau pn acum ocupate de oamenii lui Brncoveanu, ceiace impresiona neplcut pe muli, cuvenindu-se ca, cel puin pn la plecarea lui Brncoveanu i n vederea rudeniei cu el, s nu fi fcut nici o schimbare. A doua zi, Vinerea Mare, la ora 9 sar, Principele Brncoveanu cu cei 4 fii fur dui la Constantinopol ctre o moarte fr mil. Nu putuse obine amnarea plecrii pn dup srbtori. Inamicii si sugerar imbrohorului pericolul unei astfel de amnri prin sosirea nemilor, cari l-ar putea elibera. Principele tefan l conduse cu capul gol pn la carat. La scoborrea scrii din Curte, Brncoveanu i adres urmtoarele cuvinte precise: Finule tefan dac aceste nenorociri sunt de la Dumnezeu pentru pcatele mele, fac-se voia lui. Dac ns sunt fructul rutii omeneti, pentru pieirea mea, Dumnezeu s ierte pe dumanii mei, dar pzeasc-se de mna teribil i rsbuntoare a judecii divine. Porni deci bietul Principe, cu Doamna sa, cu cei 4 fii, Doamna celui mai vrstnic cu un bea al lor, precum i 4 gineri, rmnnd n Bucureti soiile a-cestora cu copiii. Capugiul conduse convoiul, care parcurse drumul noaptea, pn la Rusciuc, dincolo de Dunre, unde ajunse a doua zi diminea, prima zi de Pati. n aceiai zi de Pati avu loc la Constantinopol arestarea fiicei lui Brncoveanu, care sosise de curnd cu soul ei s conduc n Valahia fata lui Cantemir, logodnica fratelui ei. Netiind de detronarea printelui ei, tire parvenit la Constantinopol dup patru zile, Principesa, napoiat de la Patriarhie unde ascultase liturghia de Pati, gsi casa plin de turci cari o despoiar de toate bijuteriile, rdicar tot ce gsir i o nchiser n apartamentul femeilor din nchisoarea Ceau-Emini, iar pe soul ei la Babaclnculi, adic la executorul debitorilor Sultanului. Dup aproape trei sptmni de drum ajunse la Constantinopol i Brncoveanu cu toat familia sa, i n loc de a fi condus la unul din palatele sale, cum spera, fu condus direct la nchisoarea Cele apte turnuri, ntr-un loc ntunecos, exceptnd pe Doamna, nora cu copilul i fiica, care fur nchise ntr-un loc mai nalt i mai luminos. Bagajele au fost depuse n alt parte, din ordinul tefterdarului. i iat deci un prin bogat, obicinuit din copilrie cu fast i strlucire, redus, dup 25 ani de domnie, la o hain mizerabil, cci turcii l-au dezbrcat de cele domneti cu care

46

plecase din Bucureti. Percheziii severe se fcur tuturor pentru a gsi lucruri de pre, iar imbrohorul, rmas n acest scop n Valahia, dase severe ntiinri publice de a se denuna, sub pedeaps de moarte, pn la data cutare, orice cunotin despre averea lui Brncoveanu. Muli se supuser proclamaiei; unii pentru a intra n graiile noului domnitor sau de frica pedepsei, alii n fine din dorina de a grbi desfiinarea lui Brncoveanu, Dintre boierii mai intimi fur arestai i trimii la Constantinopol, vistiernicul secret al lui Brncoveanu i primul su ministru, Vcrescu, cruia se tie capul n prezena fostului su domnitor, iar cellalt fu trimes n exil mpreun cu Doamna, dup ce rmase vduv, i cu ginerii ei. Imbrohorul deschise la Bucureti tezaurul privat al lui Brncoveanu sigilat de capugiu, i fcu inventarul bogiilor gsite: bani, bijuterii de mare valoare, vestminte superbe, n mare parte cptuite cu sobol, i alte blnuri de pre aduse din Moscova. Tacmurile, mobilele i toate de ale casei fur vndute la mezat de ctre turci, sub ochii Principeselor rmase, iar noul domnitor gsise cu cale s interzic, prin ordin sever, orice ajutor, fie chiar al medicilor n caz de boal, dat familiei celui detronat. n dezastrul lor Principesele rmase izolate gsir un mare ajutor n asistena doctorului Gheorghe Trapezundul, un fost bursier al printelui lor, care-l ntreinu la Padova pn la terminarea studiilor sale medicale, sub direciunea faimosului Antonio Vallisnieri. Acest Gheorghe Trapezundul, cu pericolul vieii sale i art recunotina fa de familia binefctorului su, iar la ntoarcerea n ar din exil, Doamna lui Brncoveanu i ncredina misiunea de a pleca la Vena i Veneia, unde devine agentul ei pentru afacerile ei private. n trecerea imbrohorului prin satele lui Brncoveanu pentru a le lua n primire, inamicii lui Brncoveanu puser pe rani s ias n calea Turcului i. s strige rzbunare i dreptate contra lui Brncoveanu, care era nenorocirea rii. Turcul se prefcu a-i comptimi, dar nelese de cine se puse la cale. Terminndu-i misiunea, Turcul se napoia la Constantinopol ducnd cu sine bogiile confiscate care uluiser pe Sultan, i-i aar mai mult pofta de a le poseda. CAPITOLUL XI. Decapitarea Principelui Brncoveanu i a celor 4 fii ai si. Imbrohorul, dup ce comunic lui Brncoveanu gravele acuzaiuni din partea Sultanului, ascultate cu demnitate de el, ordon supunerea lui ca i a fiului cel mare la grele torturi, pentru a zmulge mrturisirea averii lor. Dup ce mrturisir toate, dup 5 zile, Duminec n 26 August, Adormirea Sft. Fecioare, n prezena Sultanului care sta la o anumit distan, imbrohorul supuse pe Voevod la un nou interogator, la care Brncoveanu rspunse fr fric, dup care, la un semn, se apropie gealatul. Cnd Brncoveanu ii vzu c se apropie cu sabia n mn, fcu o scurt rugciune, i se adres fiilor si cu urmtoarele cuvinte: fii mei, fii curajoi, am pierdut tot ce am avut n aceast lume; cel puin s salvm sufletele noastre i s ne splm pcatele cu sngele nostru. Primul decapitat fu Vcrescu, apoi priniorul cel. mic Mateia, i al treilea fiu Rducanu, (care urma, s fac nunta dup nvoirea Vizirului), dup care fur. decapitai tefni i Constantin, cel mai mare, iar la urm, nenorocitul Voevod, printele lor, care a fost spectator la aceast cruzime i barbarie. Dup tragedie Sultanul se ndeprt iar capetele celor ucii fur purtate prin ora, pe prjini. Se strnse lume mult n jurul acestor cadavre iar Marele Vizir, temndu-se de vreo rscoal, cci ns-i turcii se ngroziser de atta nedreptate, ordon aruncarea

47

cadavrelor n mare, de unde, pe ascuns, fur pescuite de civa cretini i ngropate ntr-o mnstire numit Calchi, nu departe de Constantinopol. n ce chinuri se zbtea nenorocita Doamn, cnd i se aduse vestea uciderii iubitului ei so i a scumpilor ei fii, i poate oricine imagina. Eu, care 4 ani nentrerupi am avut onoarea de a fi n intimitatea acestor prini, nu-mi pot aminti aceast teribil catastrof fr a vrsa lacrimi. Doamna Mria se gsea atunci nchis cu nepotul, nora i ginerii ei. Civa binevoitori se nterpuser pentru a obine de la Vizir, n schimbul sumei de 50.000 galbeni, eliberarea acestor nenorocii, spernd c sngele vrsat va fi slbit furia turcilor. Banii fur mprumutai cu enorma dobnd de 30/0 Dar ct eroare! Nempcaii lor dumani din Valahia, gsind noi calomnii, trimiser Vizirului 40.000 galbeni pentru anularea liberrii celor nchii, cari fur exilai la Kutajeh, de unde, dup 3 ani, fur liberai i napoiai n Valahia, cteva luni dup uciderea de ctre nemi la Petervaradin, a aceluia vizir, AliPaa. S ne ntoarcem n Valahia pentru a urmri purtarea Principelui tefan Cantacuzino. Puin dup ntronarea sa trimete 2 boieri ca ageni la Constantinopol, i obine n schimbul unei mari sume de bani confirmarea alegerii sale. i face intrarea solemn n ziua de Sft. Gheorghe, ntr-o Vineri diminea, avnd marele penaci pe cap i celelalte nsemne pentru astfel de ocaziuni trimese de Poart. Era surprinztor faptul c Principele tefan alese, ntre agenii si, pe un boier, dintr-o familie a crei descendeni au fost, faa de toi domnitorii, intrigani i nestatornici. Fr ndoial c mprejurrile politice l-au ndemnat la acea alegere pentru a grbi exterminarea Brncovenilor, ceia ce acel reprezentant ndeplini fr gre. Cantacuzino, pe de alt parte, voia s-i inaugureze domnia cu o aciune nsemnat, care s preocupe populaia i s o distrag de la convingerea obteasc, de vina sa n destituirea lui Brncoveanu. Adun deci, a treia Duminec dup Pati, n Mitropolia din Bucureti, boierimea, clerul monastic si mirean i populaia, i dup liturghie se comunic asistenei decretul, prin care, sub severe afurisenii confirmate de Patriarhul din Constantinopol ca i de Mitropolitul rii, e interzis oricrui voevod de a mai putea impune, n viitor, darea numit vcritul, ca i oricui va cuteza s mai propuie acest impozit. Vcritul a fost o dajdie, de o treime de galben de fiecare cal sau vit, introdus cu mult naintea lui erban Cantacuzino, i care producea anual o mare sum de bani, cunoscnd nenumratele cirezi i herghelii din Valahia. Scuti apoi de orice impozit preoimea, cu impunerea ns de a celebra, n fiecare an, o liturghie pentru domn. Jubilase, cu drept cuvnt, clerul pentru aceast oper evlavioas, i binecuvnta pe erban, dar se folosi prea puin de ea cum vom arta mai departe. Mai ordon drmarea sinagogii evreilor, cu toate c se afla pe un loc retras, interzicndu-le de a se mai putea ruga n adunri. Astfel de demonstraiuni zeloase fa de cele religioase erau de natur s impresioneze mintea poporului. Se artase foarte drgstos i fa de preoii franciscani, mrturisindu-mi chiar ntr-o diminea, cnd avui onoarea de a lua masa cu el, ceea ce se ntmpla ori de cte ori lua masa n mod privat, inteniunea de a drui materialul necesar restaurrii bisericuei noastre din Bucureti, care sta s se drme, cu condiia de a nu ridica clopotni, pentru a nu isbi n ochii turcilor. i rspunsei c va face o fapt pioas, cu att mai mult cu ct biserica e nchinat Sft. tefan, Primul. Martir, al crui nume poart i nlimea Sa. Avea n sfrit planuri mari, nendoindu-se c domnia, avea s-i fie de lung durat. Obicinuia odat pe sptmn cel puin, s viziteze pe printele su, Constantin Stolnicul, cu care se ntreinea pn n miezul nopii, ntreinea coresponden cu nemii, moscoviii i polonii, din ordinul Marelui Vizir, care socotea s afle, pe aceast cale, activitatea acestor trei puteri.

48

Opri mai cu seam pe noi strinii, sub stranice pedepse, i sub orice pretext, de a corespunde cu amicii notri. A interzis intrarea n ar a foglietelor (gazete) tiprite pentru aflarea tirilor i, lucru curios, oprise chiar intrarea calendarelor din Veneia. Era o provocare, ieit dintr-o minte confuz i corupt, socotit drept sistem politic, care nu avea alt scop dect intenia urcioas de a traduce gazetele din limba, italian n cea greceasc, i a reda, dup capriciul su, chiar n mod fal, acele tiri cari puteau influena mintea cetitorilor. n acest timp Marele Vizir pregti, grabnic i n tain, rzboiul Moreiei. Porunci Principelui tefan ca, sub pedeaps de moarte, s pregteasc, n cutare termen, dou mii de care cu cte patru boi i tot ati oameni de fiecare car, deosebit attea mii de saci de fin de orz, precum i unt, i miere n mare cantitate. n plus ceruse i plat anticipat a tributului pe un an. De la nceputul domniei nc, Principele tefan nchide agenii lui Brncoveanu cari administrau imensele sale venituri i, prin bti i alte maltratri, isbuti s le stoarc mari sumi de bani. Totui sumele acestea neajungnd s astmpere necontenitele cereri de bani din partea turcilor, Principele tefan decreteaz cteva mprumuturi, care aveau s fie acoperite de ctre boieri i negustori; mprumuturi pierdute, cci zilele guvernrii, ca i ale vieii sale, erau numrate. Crudul Vizir nu se da nlturi de la orice ar fi putut satisface lcomia i ambiia Sultanului. El declar ntr-o zi acestuia c vrea s fac rzboi cretinilor, fr a atinge tezaurul mprtesc. Demnitarii turci, cari se ntoarser din campania de la Petervaradin, mi comunicar, n trecerea lor prin Valahia, c nici un alt Vizir n-a zugrumat attea paale, n scopul de a le confisca averile. Faptul de a fi bogat era de ajuns motiv pentru pierderea vieii i averii, cu att mai mult cnd cineva era n graiile Sultanului. Unul din acetia a fost imbrohorul nsrcinat cu aducerea bogiilor lui Brncoveanu la Constantinopol. Vizirul cunotea dragostea Sultanului pentru acesta, a crei fiic n etate de 7-8 ani, era crescut la Curtea mpratului i destinat a-i fi soie, cnd va ajunge vrsta necesar. mpratul obicinuia s viziteze n acest scop pe imbrohor de dou ori pe sptmn, i totui Vizirul puse la cale pierirea lui. Se ntmplase la Bender o rscoal care reclama prezena unui ef iscusit care s o nbue, i Vizirul, n semn de mare cinste, numise pa de Bender pe imbrohor, cu gndul viclean de a scpa de un rival. Noul pa i ocup postul la Bender, dar dup cteva luni Vizirul ordon n tain unor demnitari de acolo, de a-i trimite o plngere cu diferite acuzaiuni contra paei. Plngerea ajunse n mnile Sultanului, care chem pe Vizir s o ceteasc. Vicleanul Vizir se prefcu a fi uimit de coninut, zicnd c nu se ndoise nici odat de fidelitatea paei i de meritul su de a se bucura de nalta favoare a Sultanului, dar ceea ce e regretabil, e c paa mpreun cu Principele tefan i-au nsuit multe bijuterii din inventarul lui Brncoveanu, ceia ce tie n mod cert de la civa boeri din Valahia. Sultanul, atins n lcomia sa, furios, poruncete uciderea lor. Vizirul ddu atunci ordin grabnic de spnzurarea paei de Bender, iar capul su s fie trimes la Constantinopol. n acest fel scap de un rival, dar lipsete pe Principele tefan de un puternic protector. Domnitorul fu ntristat la aflarea tirii de pierderea amicului su, dar nu se gndea nici de cum la o eventual pierdere a tronului i a vieii, cu toate c un amic credincios (i am fost personal martor la aceasta) i atrase atenia n mod curajos, c astfel de mprejurri trebuie s-i serveasc de nvmnt pentru propria sa cauz. Totul era ns de prisos, cci depunerea lui Cantacuzino era hotrt de Vizir, rmnnd numai alegerea noului domn ntr-o persoan de ncredere. Cteva rude apropiate de ale Principelui tefan, mpreun cu o parte din boierime, lucraser sotto mano n favoarea numirii lui Mihai Racovi, detronatul Domn al Moldovei. Dar Vizirul, n urma rzboiului nedrept i crud contra Moreei, considernd inevitabil rzboiul cu nemii, gsise cu cale s numeasc n scaunul

49

Valahiei, pe Principele Nicolai Domnul Moldovii, fiul vestitului Alexandru Mavrocordat, i trimeterea n Moldova n locul acestuia pe Mihai Racovi, actualul Domnitor. CAPITOLUL XII. Detronarea lui tefan Cantacuzino i nlocuirea sa cu Nicolai Mavrocordat. Mari n 21 Ianuarie anul 1716, sosi n Bucureti un capugiu pentru executarea destituirii. Principele tefan, nefiind avizat de agenii si din Constantinopol, socoti venirea Turcului n scopul de a cere bani asupra tributului. Chem atunci pe Marele Sptar, Radu Dudescul, cumnatul su i pe Marele Vistiernic i le poruncete pregtirea sumii; acetia ns sftuir pe Domn s afle mai nti scopul venirii capugiului. Dimineaa urmtoare Turcul apare naintea Domnului i, dup cuvenitele politee schimbate, l ntreab dac se va supune bucuros, voinii suverane a Sultanului. Domnul rspunse afirmativ. Turcul scoate atunci firmanul i i-l nmneaz. Domnul srut firmanul, l duce la frunte, i-1 trece lui Divan-Efendi spre a-l citi. Coninutul era urmtorul: deoarece a ocupat ndeajuns tronul Valahiei, voina Marelui Sultan este nlocuirea sa cu Mavrocordat, Domnul Moldovii, iar Principele tefan va pleca la Constantinopol, unde va tri n tihn din mila Mriei Sale Sultanul. Dup aceast solemnitate se aleser n grab 2 caimacami, adic lociitori, cari s guverneze ara pn la sosirea noului domn. n ora circulau fel de fel de zvonuri; se artase mare nemulumire mai cu seam de ctre acei cari acoperiser mprumutul forat. Dealtfel Principele tefan prea a nu nelege cauza, destituirii sale, i cuta chiar a grbi plecarea care urmase n dup amiaza zilei a Smbetei urmtoare, n 25 Ianuarie. n aceast cltorie era nsoit de tatl su, Constantin Stolnicul, de Doamna sa Puna cu cei doi fii, Radu i Constantin, cari din cauza timpului aspru se mbolnviser grav pe drum, ntrziind cltoria la Constantinopol, unde ajung abia dup patru sptmni. I se permise s descind n palatul, proprietatea rii sale, unde l vizitar necontenit prieteni, i cretini i turci, fgduindu-i fiecare n parte sprijinul su, i fcnd pe Voevod s aib toat ndejdea de a-i ntocmi din nou situaia, netiind c voina Vizirului, care-i hotrse pieirea, era ndemnat i de anumite rude apropiate, care nu erau poate dect unelte ale Justiiei Divine cum i prevestise Brncoveanu la plecarea din Bucureti. La 10 Februarie 1716, Principele Nicolai Mavrocordat, care sosise repede din Moldova, i face intrarea solemn n Bucureti, cu obicinuitul cortegiu de boierime ieit n ntmpinarea sa, unde fu primit cu salve de tunuri, nfiarea sa mrea i jovial ddu credin tuturora de a fi un stpn bun, drept i iubitor de linite pentru aceast ar care, de la detronarea lui Brncoveanu, deczuse cu totul din situaia ei nfloritoare. Puse n adevr toat silina pentru a repune n ordine afacerile economice i politice din ar, ajutat i de zelul i sfatul boierimei binevoitoare, ncepur ns s curg i prile boierilor contra Voevodului detronat, numindu-l tiran i distrugtor de ar, i cerur ca acuzrile lor precum i unele scrisori din partea Generalului Comandant al Transilvaniei, cari au fost interceptate de boieri, s fie denunate Porii. Fiindc aceste scrisori nu conineau lucruri grave contra Principelui tefan, se ticlui o traducere, fcut de o anumit persoan, cu adugiri agravante, care face pe Merele Vizir s dea grabnic porunc caimacanului din Constantinopol, s spnzure att pe Domn ct i pe tatl su. Bieii oameni, cari erau nchii la Babachiculi, fur condui n carcerile de la Bostangi-Bai unde, n Duminica Sfintei Treimi, n 7 Iunie 1716, la ora patru de noapte, fur spnzurai, nti Principele tefan, i apoi printele su, iar capetele lor tiate, apoi golite i umplute cu cli, se trimiser Marelui Vizir la Adrianopol.

50

Dup puine zile fur adui n Constantinopol, sub bun paz, Mihai Cantacuzino, fratele Stolnicului Constantin, i Radu Dudescul, a crui soie era sora Domnitorului i ambii i sfrir zilele pe spnzurtoare. Doamna Puna, aflnd de moartea soului i a socrului, ca s-i salveze copii, se ascunde mpreun cu ei, travestii, ntr-un loc sigur, ajutai de prieteni, cu toat silina turcilor de a pune mna pe ei. nchiri apoi o corabie i porni din Constantinopol, cu mare pericol, spre a debarca dup patru sptmni la Messina. De aici trecu cu copiii la Napoli i prin Bologna i Ferrara, ajung la Veneia, unde fur gzduii, cu toat ngrijirea, n casa D-lui Nicolai Caragiani i dup cinci zile luar drumul spre Viena. Puine sptmni n urm fugise din Bucureti i Doamna Marin, a lui Toma Cantacuzino, acel care luase vrednica hotrre de a se pune n serviciul arului, i care se gsete actualmente n Ucraina, avnd gradul de general. Se travestise n ranc i mpreun cu un bea al ei, nelnd grnicerii, trecu n Transilvania, unde e primit cu cinstea cuvenit de ctre nemi; din Transilvania i urmeaz apoi, cu uurin, cltoria spre soul ei. n acest timp membrii familiei Cantacuzino sunt urmrii cu strnicie n ar. Lucrurile lor sunt vndute la mezat ca i la Brncoveanu, iar ei estorcai de mari sumi de bani. nchisoarea i btaia erau pedepsile cele mai uoare. Numele Cantacuzino, sau a fi rud cu astfel de nume, erau delicte susceptibile de pedeapsa cu moartea. Unii din acetia, vzndu-se urmrii fr cruare, cu preul vieii, ncearc fuga n Transilvania. Pe de alt parte Mavrocordat, Domnitorul, deveni tot mai aspru: destituie din demniti pe boierii fostului regim, pe cari i nlocuete cu rude i prieteni cari se mbulzeau din Constantinopol s strng avere. Le nparte acestora satele Cantacuzinilor i ale boierimei partizane, pe cari i lipsete de orice venituri cu atta cruzime i tiranie, c mama Principelui tefan, dup ce perdu fiul i soul, fu redus n mizerie, neavnd chiar pentru traiul zilnic. Am fost de fa, i am servit de tlmaci, cnd srmana femeie trimite rugminte la unul din noii minitri greci, deintor silnic al satelor ei, s o miluiasc cu o mic cantitate de fin. Casa Cantacuzinilor, care era adpostul sracilor si al strinilor, ajunse ntr-o stare de plns. Grecii, mai cu seam cei din Constantinopol, au fost totdeauna fatali Valahiei ori de cte ori deineau frnele guvernrii. Ambiia i orgoliul unora din ei n-au slbit de loc. Vrnd nevrnd ara suferea. Jalba la Poart ar fi nsprit situaia, cci Domnitorul se bucura de toat ncrederea turcilor. Se cercase alt cale: nelegerea cu nemii prin mijlocirea secret a boierilor refugiai n Transilvania, nelegerea era uoar, cci vechea armonie ntre Ardeal si Valahia era ntrerupt. Dase Principele Mavrocordat un ordin, dup instigarea viclean a unor boieri, s se confite cirezile de vite care treceau munii n Valahia pentru pune, n schimbul obicinuitei dijme. Confiscarea se fcuse n folosul turcilor cari i-au pornit otile spre Belgrad, de unde avea s porneasc atacul spre Petervaradin. Confiscarea pricinuind mare lips de came n Transilvania, huzarii mprteti fcur cteva incursiuni peste muni, mai cu sam n inuturile unde punau cirezile confiscate, si fur bine primii de rani, dup porunca secret a boierilor proprietarii acelor inuturi. Miliia lui Mavrocordat trimeas s alunge pe huzari fiind dat peste cap, mnia Domnitorului se revars peste capul populaiei prin noi biruri i asupriri. Mavrocordat atepta cu nerbdare succesul armelor otomane chiar la primul lor atac asupra Petervaradinului. Aflnd ns de nfrngerea lor, la 7 August, cu moartea lui Ali Paa, Marele Vizir, Domnul se sili zadarnic s ascund victoria cretinilor, cci boierimea rii o aflase i puse la cale o fest ciudat Voevodului i grecilor si, cari ocupau demnitile principale la Curte.

51

CAPITOLUL XIII. Fuga lui Mavrocordat din Bucureti spre Dunre. O companie a unui regiment nemesc trecu Oltul, sub comanda unui locotenent, i ocup fr rezisten Cinenii, sat de vam i de hotar, dincoace de Sibiu. tirea ajunse sub o form exagerat la Curtea lui Mavrocordat. Vineri, 4 Septembrie 1716, o or nainte de apus de soare, lumea alerga pe uliele Bucuretiului strignd: nemii nemii! Domnitorul, nspimntat, i fcu n grab bagajele i mpreun cu ai si ncalecar i o luar repede spre Giurgiu, cetate turceasc aezat pe malul Dunrii, la deprtare de 15 ore de drum de Bucureti, cum se poate uor vedea pe harta geografic. Ctre miezul nopii, spre a mai odihni caii, se opri. ntr-un sat, Odaia, i poposi n bordeiul unui ran unde ceru de but. Se ncinse aici o discuiune ntre el i Antim, Mitropolitul Valahiei, care numai vroia s-l urmeze, susinnd c sub nici un pre nu-i poate prsi turma, mai cu sam n mprejurri nenorocite ca acestea, cnd se putea ivi vreo rscoal din lipsa Domnitorului i a Mitropolitului. n timpul discuiunii Mitropolitul fu chemat afar din bordei, i i se nmn o scrisoare sosit cu pota din Bucureti. Dup ce o citi, intr n cas i se adres Voevodului cu urmtoarele cuvinte: Alte, nu mai este vreme de pierdut aci, vine Principele Gheorghe, fiul fostului Domnitor erban Cantacuzino, din Transilvania, cu 12.000 de turci s ocupe Valahia. Mavrocordat cuprins de spaim, poruncete repede pregtirea cailor. Din nou ndeamn pe Mitropolit s-l urmeze, cci napoierea sa la Bucureti n-ar avea alt scop dect ntronarea noului domn, i-l amenin c peste cteva zile se va rentoarce n ar cu o armat numeroas de turci i ttari, care o va distruge ca rebel fa de Poart. Mitropolitul socotea ns c Mavrocordat nu va mai revedea ara, i se ntoarse deci la Bucureti. n dimineaa urmtoare Smbta - ctre rsritul soarelui, grupul lui Mavrocordat ajunge n Giurgiu. Turcii, suprini de neateptaii oaspei, credeau pe nemii n apropiere, si se retraser parte n cetate iar alii se mbulzeau s treac Dunrea la Rusciuc. n graba fugii cteva brci se necar n Dunre, cu 25 pn la 30 de ai lor, iar cei salvai bgaser spaima n ora. Ajunse i Domnitorul cu ai si, cu multe care cu bagaje preioase pe care le ndrumeaz n grab spre Constantinopol. Cadiul, mullaliul i ali turci de sam venir s-l vaz, i s afle motivul fugii sale grabnice. n Giurgiu curieri sosii din Bucureti aduser ns tirea c nici un neam nu se afl acolo; c zvonul nesocotit a cauzat mare panic n popor, care i-a prsit casele de frica sosirii ttarilor, cutnd adpost n hanul lui erban Vod, n cel al Sft. Gheorghe i n mnstirea Cotrocenilor. Turcii din Rusciuc, mai ales cei nrudii cu bejenriii din Bucureti, se ndrjir contra Voevodului fugar, acoperindu-l cu insulte i acuzndu-l de ticloie i trdare fa de Marele Sultan, i erau gata s-l zugrume, sau s-l trimeat legat la Adrianopol unde se aflase atunci Poarta. Mavrocordat tiu s mpace pe turci, explicnd fuga. sa ca fiind rezultatul unei alarme fale, puse la cale de civa rsvrtii. Turcii consimit a se comunica tirea Sultanului ntr-o form mai moderat, iar Mavrocordat ceruse pentru garda personal un numr de turci, fiind prsit de seimenii si. Posedase el un firman care-l declara serascher peste provinciile vecine Valahiei; ceru n baza acestui titlu a i se trimete grabnic cteva sute de ttari i turci, cu cari porni spre Bucureti unde sosi Joi, n 10 Septembrie. Se opri la locul numit Fntna lui Radu-Vod, unde poruncete tierea n buci a unui boier, Brezoianu, sub pretext c-n absena sa se adunase cu ali boieri la Mitropolie pentru a fi ales domn, i bgase mare fric n locuitori, mai ales n boierii cari nu-l urmaser, ntors la Curte poruncete s fie chemat Mitropolitul Antim care, de frica turcilor, se hotrse s asculte de ordin, i era gata s fie ucis de acetia n momentul scoborrei din rdvan pentru

52

a sui scrile palatului. Nu fu dus n faa Domnitorului, ci fu nchis sub paz stranic mpreuna cu preotul Giovanni Abrami, veneian de rit grec i predicator la Curte, i cel ce anunase pe Mitropolit de sosirea Principelui Gheorghe Cantacuzino. Se luase msuri de paz, repartizndu-se pe turcii sosii cu Domnitorul n diferite puncte ale Curii, i se scoaser cele 14 tunuri aduse de erban Vod de la asediul Vienei, care fur postate cte 7 la cele 2 pori; ale palatului. Peste puine zile sosir nc 500 ttari, cari se mprtiar prin ar pn la hotarul Transilvaniei, ceia ce fcu pe nemi s fie veghetori, cu toat silina lui Mavrocordat de a-i convinge de prietenia sa. Trimise chiar n acest scop pe preotul catolic Michel Iavich s negocieze cu Generalul Steinville, Comandantul Transilvaniei, i cu Prinul Eugeniu care tocmai asedia Timioara. n puterea imperialilor czuse la Petervaradin, odat cu bagajele turcilor, i corespondena de rzboi a Marelui Vizir. S-au gsit acolo scrisori i rapoarte de ale lui Mavrocordat ctre Marele Vizir contra intereselor nemilor, i s-au prins curieri de ai lui cu scrisori ctre cei doi vestii rsculai unguri, Aruat Ferenz i Pappa Ianos, Minitrii, pe de alt parte, impuneau pe boieri i negustori la grele biruri, iar cine nu le vrsa la termenul hotrt era condamnat la nchisoare i btaie. Un copil de 8 ani, fiu al lui Radu, fratele Principelui tefan Cantacuzino, fu smuls din braele mamei sale, n mnstirea Mihai Vod unde era nchis, i cu sabia n mn fu ameninat cu uciderea copilului n faa ei, dac nu va plti imediat cinci pungi, adec 2.500 galbeni. Un membru al familiei Blceanu, supus torturii pentru neplata imediat a sumei impuse, s-a rugat lui D-zeu n gura mare s vie odat nemii, ca s scape nenorocita ar de jugul aspru. Pentru aceste cuvinte, din ordinul lui Mavrocordat, i se taie capul, i nu obine alt graie de ct a se spovdui i a fi nmormntat ca de moarte natural. M aflam n camera Principelui cnd dase sentina de moarte i discutnd cu armaul grecete, mi traduse n latinete convorbirea, adugndu-mi c, cu toii cei 6 ani tritori n Valahia, nu cunosc nc firea lor ticloas. Am dat din umeri fr s rspund, dar mrturisesc ca nu-mi puteam explica cruzimea acestui prin erudit i mare iubitor de talente i mai cu seama generos cu strinii, fa de cari avea o purtare att de civilizat i le purta grija de cele necesare traiului; un om care ar merita toat lauda, dac n-ar fi dat administraia rii pe mna ctorva minitri, dumani ai propriei lor ri pe care o ruinar, punnd patimile lor naintea interesului i linitei publice, pe cnd ceilali dregtori, cari nu erau valahi, presimind parc ce ateapt pe Domnitor i pe ei nii, se ntreceau n a strnge avere, chiar fr tirea stpnului lor, cum arat cazul urmtor cunoscut personal de mine. n urma fugii n Transilvania cu toat familia ei a vduvei lui Radu Dudescul, spnzurat la Adrianopol mpreun cu Sptarul Mihai Cantacuzino, i care era-sor cu Principele tefan, Marele Arma, un nempcat duman al casei Dudescul, fierbea de mnie din cauza-acestei fugi i cuta rzbunare prin orice mijloc. Puse la nchisoare pe foastele slugi, ntre care era i vtaful Curii lui Dudescul, cu toate c nu-i urmase stpnii, i-i ceru 300 galbeni pentru eliberarea sa. Implorat de soia acestuia pentru a interveni la eliberarea soului ei, care era ameninat cu 200 lovituri zilnice pn la plata sumei, i micat de plnsetele ei, am intervenit n favoarea acelui nenorocit, care nu avea alt vin dect de a nu fi urmat pe fugarii si stpni. Rugai pe arma s fac din mil ceea ce e dator s fac din datorie, adec s elibereze pe vtaf. mi ceru ns pentru eliberare o garanie pentru cei 300 galbeni cerui ca pre al rescumprrii. Am protestat, asigurnd-l c voi interveni imediat la Domnitor de a crui ndurare nu m ndoiesc. Armaul m asigur atunci repede de eliberarea prizonierului, rugndu-m ca Altea Sa s nu afle nimic, Din acest fapt, ca i din altele, se vede c acetia guverneaz ara numai pentru satisfacerea ambiiunii i a lcomiei lor, de cari n-am scpa nici noi, strinii, dac n-am avea protecia Principelui. Insolena i cruzimea ajunse la culme, nu cruau nici pe clericii cari se bucur de obicei de mare veneraiune la ortodoci.

53

Mitropolitul Antim nchis la Curte a fost constrns, prin ameninri, s renune, prin scris, la Arhiepiscopat i n locul su a fost ales de ctre Domn i minitri, Achiepiscopul Mitrofan, fost duhovnicul lui Constantin Brncoveanu. Fu apoi despopit, acuzat de vrjitorie i nelciune, i i se puse potcap ro n locui celui de mitropolit. I se ridic i dreptul de a purta numele de Antim, dndu-i-se numele su laic, Andrei. I se ceti apoi sentina de nchisoare pe via n mnstirea Muntelui Sinai, i pornit n miez de noapte cu carul, sub paza ctorva turci, ajunse n Galipoli, lng rul Dulcia, care trece prin Adrianopol, unde fu ucis i aruncat n ru. Astfel fu sfritul acelui arhiepiscop, de care multe se spuneau, dar de care nu voi spune dect, c m supun Justiiei Divine fr a cerceta. Era dotat cu rare talente, cunoscnd sculptura, pictura i broderia. Ridicase la perfeciune arta tipografiei, i nzestrase tiparniele, n afar de litere greceti i slavone, cu litere arabe, cu care tipri Liturghiile Sft. Ioan Crisostom, ale Sft. Vasile i ale Sft. Grigore, precum i Evanghelia, ca i alte opere bisericeti. Zidi din temelie, n Bucureti, o mrea mnstire, cu o frumoas biseric n slava tuturor Sfinilor, nzestrnd-o cu odoare pentru serviciile pontificale, care, bietul, nu le putuse ntrebuina la sfinirea noii biserici, unde spera s fie chiar nmormntat. Uciderea slbatica a Mitropolitului Antim, pe care lumea l credea ajuns la Muntele Sinai, aruncase Valahia ntr-o mare spaim. Preotul Giovanni Abrami, veneianul, atepta s fie i el ucis. Mavrocordat l nchise ntr-o carcer ntunecoas n mnstirea Snagov, de unde nu scpa nimeni cu via, dar din mila lui D-zeu, fiind nc n via cnd Mavrocordat fu prins de ctre huzarii nemi, i aflndu-m atunci la Trgovite pe lng Domnitor, am struit la comandantul husarilor, domnul Dettin, de fa fiind i Mitropolitul Mitrofan, care ordon eliberarea preotului. n afar de acesta se mai aflau nchii la Curtea din Bucureti muli boieri, sub stranic paz, condamnai la plat de mari sume de bani, iar. alii se aflau n pericol de moarte. Marele Han al ttarilor, n capul unei armate de 14.000 - 15.000 de oameni, venind n ajutorul, zadarnic, al Timioarei i n trecere prin Valahia, conform obiceiului, Domnitorul l ntmpin, prezentndu-i omagiile, i-l rugase s opreasc dunarea rii de ctre ttarii si. ntlnirea avu loc n satul Cornel, la nceputul lui Octombrie 1716, unde inur sfat asupra evenimentelor curente. Ttarii i urmaser drumul spre Timioara, iar Domnitorul se napoia la Bucureti, unde sosi curnd i fratele su, Ioan Mavrocordat, marele dragoman al Porii. Venea din Belgrad, deabia scpat cu via, n urma morii Marelui Vizir i a nfrngerii turcilor la Petervaradin. Domnitorul cu toat boierimea l ateptar la 10 mile distan de Bucureti, de unde l conduser la Curte, unde rmase 12 zile n dese consftuiri cu fratele su, crui fcu mustrri pentru purtarea unora din minitri n administrarea rii. Plec apoi spre Adrianopol, dup ce primi ns din partea guvernului subsidii n bani. CAPITOLUL XIV. Principele Mavrocordat prins de srbi i condus n Transilvania. Principele Mavrocordat struise pe lng fratele su, marele dragoman, s rmie la Bucureti cteva sptmni, ceia ce nu consimi cu nici un pre, spre marele su noroc, cci cteva zile dup plecarea sa Domnitorul fu prins de srbi. Un numr de 1.200 srbi i fcu apariia n Bucureti, n dimineaa zilei de Mercuri, 25 Noembrie 1716, sub comanda domnului Dettin, bavarez, dup un mar fcut prin surprindere i tinuit de ranii din cale, i cu ajutorul clrailor valahi cari se alturaser ctanelor cu steagurile lor. De cu noapte ajunser la Ferstru, nu departe de Bucureti, unde ddur de un lagr de 400 de ttari pe care-i mcelrir n mare parte, iar restul scp prin fug. Avur ctanele i marele noroc de a ajunge aci n ultima noapte de Carnaval, cnd ncepe postul

54

Crciunului la valahi, aa c zgomotul pustelor lor se confunda cu cel al locuitorilor, cari intr n post cu chiote i descrcri de pistoale, datin obinuit i la celelalte posturi. Ajuni la Bucureti, srbii s-au mprit n 3 detaamente: unul ocup punctele principale ale oraului, al doilea pornete n cutare de case i prvlii turceti, unde muli din turci fur aruncai, goi, n strad, iar al treilea detaament ocup Curtea, fr mpotrivire, mai ales c i cele 14 tunuri de gard erau, de cteva zile, nchise n magazii. Domnitorul, surprins n hain de cas i gata de fug, ncremenise la vederea pistoalelor ntinse spre el, i ncerc a deruta pe nvlitori ascunzndu-i identitatea, dar zrind ntre ei civa boieri, din cei refugiai n Transilvania, avu curajul s nfrunte trdarea lor, dojenindu-i c nu e prima oar cnd valahii i pngresc mnile cu sngele voeuozilor lor. Unul din boieri l asigur cu cuvintele: Altea Sa s nu aib nici o team de via, cci avem ordine severe de a v duce, nevtmat n Transilvania. Vei sta n camera D-voastr, bine pzit i ferit de orice injurie. Alte cete de nvlitori jefuiau prin Curte, fr a crua cele 2 biserici, cea mare i cea de jos. Marii dregtori ai rii, greci constantinopolitani, se aflau n mare spaim; unii se ascunser, alii, ntre cari Portarul, Beli-aga, Divan-Effendi-ul i un alt ag de sam, venit de cteva zile din partea Sultanului pentru chestiuni de mare importan, fur ucii iar alii nu gsir scpare dect urmnd pe Domnitor n exil. Locuitorii, nspimntai de cele ntmplate, se , gseau nehotri ntre sperana de a vedea ara n mni de cretini, sau teama de a o vedea nimicit de ttari i turci. ntre aceste 2 rele locuitorii aleser fuga, prsindu-i casele de frica ttarilor, i urmnd trupele nvlitoare cari se retraser n aceiai zi, spre apusul soarelui, spre Transilvania, unde fu pornit n aceiai zi, dup amiaz, i Principele cu toat familia sa. Era un spectacol jalnic convoiul de bejnari cu copii n brae, fcnd drumul pe jos timp de 4 zile i 4 nopi, din lips de crue i cai cari nu se gseau cu nici un pre, i fr merinde, cnd muli mureau de foame i oboseal. Noi, cari eram prevzui cu cai, ajunserm dup 2 zile la Trgovite unde sosi, dup cteva ore, Comandantul Dettin cu Voevodul prizonier i cu cei 4 fii ai si, dintre cari 2 fiind de vrst fraged, iar timpul fiind friguros, Domnitorul obinu favoarea ca restul drumului s fie fcut ziua cu mici popasuri, Dup amiaza zilei de Luni, 7 Decembrie, grupul domnesc ajunse la Sibiu, escortat de o companie de cuirasieri eit n ntmpinare din ordinul Generalului teinville, Comandantul Transilvaniei. I se destinase an cuartir n piaa oraului, lng cldirea corpului de gard, pzit de 3 sentinele: la ua din strad, la intrarea i la eirea camerei prizonierului, ntreaga sa familie se bucura de toat libertatea prin ora, dar Principele se mulumea a lua din cnd n cnd prnzul n ora cu Generalul teinville, i se bucura din parte-i, ca i din cea a ofierilor si, de toate onorurile pn-n ziua de azi. nainte de a lua drumul spre Viena, am avut de cteva ori onoarea s vizitez pe Principe, care binevoi s m primeasc cu toat politea. Era ngrijat de soarta frailor Dumitru i Joan Crisoscoleo, verii si dup mam, i neavnd nici o tire despre ei l consolai cu sperana de a-i fi gsit salvarea n provinciile turceti, mpreun cu ceilali boieri greci. Regreta de a nu fi fost urmat de verii si n Transilvania, unde viaa le-ar fi n siguran, pe cnd n Valahia sunt expui la moarte sigur, ceia ce se i ntmpl. Dar nainte de a povesti amnuntele acestei mori, cptate de la o nalt personalitate, socotesc a aminti din viaa lui Ioan Crisoscoleo, i voi ndrzni de a m folosi n acest scop de informaiile vrednice de ncredere ale printelui Antonio Soffietti, actualul episcop din Chioggia. Ioan Crisoscoleo din Constantinopol veni la Roma la vrsta de 30 ani, i fu admis n colegiul Sft. Atanasie, de unde dup 2 ani, avnd nclinaiuni religioase, fu acceptat n ordinul jesuiilor, trecnd peste struinele mamei sale care se mpotrivea hotrrii sale. Aci studiase retorica i filozofia. Nu prea dovedise destul smerenie n viata ce-i alese, artnd chiar un sentiment de vanitate n legtur cu origina sa. n 1714 ajunse n Veneia, unde cunoscu pe printele Soffietti care cuta cu prudent s

55

afle motivul plecrii sale din Roma. Crisoscoleo i mrturisete inteniunea de a se napoia la Constantinopol pentru a consola pe mama sa, i a pune n ordine unele chestiuni familiare cu fraii si, dup care, peste ase luni, se va rentoarce la Roma. Printele l prevenise de rezultatul la care se expune prsind vocaia religioas i obligaia solemn ce-i luase naintea lui D-zeu, la intrarea n ordinul jesuitilor. Crisoscoleo protest cu jurminte c nu are alt intentiune de ct a se napoia dup 6 luni. Dup o lun de ntrziere i lu rmas bun de la cercul preoesc din Veneia, zicnd c pleac spre Padova pentru a lua apoi drumul Constantinopolului, dar dup dou zile fu zrit n Veneia, n haine de laic, artndu-i deci nestatornicia. La Constantinopol nu gsi ns averea nchipuit, i dup un an sosete din nou n Veneia, fr a mai da ochi cu printele Soffietti sau cu ceilali jesuiti. De aici pleac la Padova unde studiaz medicina cu vestitul Antonio Vallisnieri, rectorul universitii de acolo, i-i ia doctoratul la Siena, de unde se ntoarce prin Livorno la Constantinopol, iar de aici pleac spre Valahia i ajunge n Bucureti, n August 1716, primit cu dragoste de Principele Nicolai Mavrocordat, vrul su, i de fratele su Dumitru Crisoscoleo, care ocupase atunci demnitatea de Mare Postelnic la Curte, schimbat n urm cu cea de Paharnic, dttoare de mari ctiguri. Cei doi frai se puser s strng avere. Cptar veniturile ctorva sate bogate, care aparineau de drept familiei Cantacuzino, ntre care era i satul Afumai, deprtare de 4 ore de Bucureti. Surprini ns de nvlirea ctanelor nemeti i de prinderea Domnitorului la care nu se ateptau, i ru sftuii, se refugiar la mnstirea Archimandritului, care se afla lng palatul Cantacuzinilor din Bucureti, unde se ascunser pn dup plecarea noastr ct i a ctanelor cu prizonierul lor domnesc, i travertii apoi n haine rneti luar drumul spre Giurgiu, prin poteci neumblate. Nu departe ns de Bucureti au fost jefuii i oribil masacrai. Iat tragicul sfrit al lui Ioan Crisoscoleo, care a nesocotit pacea sufleteasc religioas, schimbnd-o cu mririle i onorurile de la nestatornica Curte a Valahiei. Marele Sultan aflnd de prinderea lui Mavrocordat era foarte abtut, dar, n aparen, nvinuise pe nsui Principele Mavrocordat de a nu fi dovedit destul ndemnare fa de acele mprejurri. Puse n locul su pe scaunul domnesc pe fratele acestuia, pe Ioan Mavrocordat, i trimese boierilor i locuitorilor rii un manifest, care era un amestec de cruzime i nduioare, de blnde i ameninri, care ns, pe lng instruciunile date noului domnitor, a avut efectul de a ntoarce din pribegie multe familii din Transilvania, precum i pe Doamna Mria, vduva lui Brncoveanu, cu ginerele i nepotul ei; cari se bucurau de dragostea poporului, care mrturisea c singura cauz a revoluiilor i nenorocirilor Valahiei a fost detronarea i uciderea lui Brncoveanu. Dau aici traducerea fidel a manifestului, fcut cu mult pricepere de domnul Panajotti fiul vestitului Nicu Saraffi, cunoscut ntre negustorii oraului: Ctre voi boieri, cpitani, odda-bai, ceaui i seimeni, cari mncai pinea Marelui vostru Sultan. Iat ce v zic vou: ntoarc-se fiecare n ar la casa sa; napoiai-v i vei tri n pace. Suntei iertai voi, femeile voastre i copii votri; v sunt iertate casele l satele voastre, vitele voastre i tot ce avei. V sunt iertate toate greelile fptuite. Voi avea ndurare pentru voi scutindu-v timp de un an de orice tribut, djdie i contribuie de orice fel; dovedii ns supuenie poruncilor mele, i nu abuzai de mila ce ncerc cu voi. Ajuns n Bucureti, unde avu loc nscunarea ca toat solemnitatea cuvenit, Principele Ioan comunic Generalului Comandant al Transilvaniei, n termeni curtenitori, alegerea sa pe tronul Valahiei n locul fratelui su prizonier. Oferi o sum de bani pentru tot timpul armistiiului, meninnd relaiuni de bun vecintate cu Transilvania, cultivate de ambele pri. Cu toate acestea, n timp de cteva luni, biata ar a fost ntr-una clcat de continue nvliri, fie din partea nemilor sau ale turcilor i ttarilor. Acetia din urm.

56

trecur de trei ori, n Noembrie trecut, prin prile Oltului, unde arser satele, robiser locuitorii, i uciser pe btrni. Principele Ioan, uimit c tara e prpdit de cei ce trebuiau s o apere, strnse o mic oaste cu care porni contra ttarilor, i desrobi cu fora pe muli locuitori. Hotrrea aceast ndrznea bgase groaza n mult lume, de teama unei rzbunri din partea turcilor contra Domnitorului, mai cu sam c fusese chemat la Adrianopol fr a cunoate cauza. Susineau unii c Marele Han al ttarilor l prse la turci de prtinire cu nemii, prin cutezana sa de a ataca pe ttari, dar Domnitorul tiu s justifice cu abilitate ndrzneala sa, i n Decembrie trecut recapt din nou tronul Valahiei. Iar eu la sfritul anului 1717, termin Istoria nesfritelor Revoluii ale Valahiei, cci aceast nefericit ar nu tie nc pe cine s, doreasc de stpn, pe Turcul sau pe Augustul mprat. Terminnd aceast Istorie, m vd ndatorat s satisfac curiozitatea cetitorului n privina limbii valahe care are strns legtur cu cea latin, dup cum arat i Joan Lucio n cartea sa de Regno Dalmatiae. Dar observ cu uimire c conine nu numai cuvinte italieneti, dar dup o practic de 6 ani, remarc c i verbele, n special la trecut, au forma exact a celor italieneti, i c ntr-adevr limba valah se trage din cea latin, ntrebuinnd la trecut, ca i cea italian, verbul auxiliar a avea. Iat cteva exemple: Ce ai scris ? Che cosa hai scritto ? N-ai fcut bine. Non hai fatto bene. Adam printele Adamo Padre nostre ha peccato. nostru a pctuit. Cristos a pit Cristos ha patito per li peccati notri pentru pacatele noastre. Etc. i alte multe exemple la fel a-i putea da, dar pentru a nu obosi pe cetitori, voi adaog numai c limba valah conine i alte cuvinte strine, Iat de pild o fraz scurt, care conine cuvinte din patru limbi: grecete, latin, slavon i italiana. Toi ucenicii au lsat singur pe dasclul lor. Iat i nceputul lui Tatl nostru: Tatl nostru, carele eti n ceruri, sfineasc-se numele tu etc... Numerele de la unu pn la zece se pronun astfel: Un, doi, trei, patru, cinci, ase, apte, opt, nou, zece.

57