Sunteți pe pagina 1din 170

ANDILANDI

*
Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm
Snziana Popescu

Editor format .pdf Acrobat Reader i coperta: Dan Mihu


Ilustraii interior i pe copert: (c) 2005 Cireica Litinschi
Text: (c) 2005 Snziana Popescu. Toate drepturile rezervate autoarei.

(c) 2005 Editura LiterNet pentru versiunea .pdf Acrobat Reader


Este permis descrcarea liber, cu titlu personal, a volumului n acest format. Distribuirea gratuit a crii prin
intermediul altor situri, modificarea sau comercializarea acestei versiuni fr acordul prealabil, n scris, al Editurii
LiterNet sunt interzise i se pedepsesc conform legii privind drepturile de autor i drepturile conexe, n vigoare.

ISBN: 973-7893-11-5
Editura LiterNet
http://editura.liternet.ro
office@liternet.ro
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Cuprins
Cellalt Trm 6
Strigoiul Iona 9
Conacul Muntenilor 12
Ielele 16
Fraii 19
Ursitoarele 22
Castelul 24
Calul Nzdrvan 28
n lumina lunii 32
Palatul Doamnelor 35
Falsa Snzian 40
Blajinii 45
Dincolo de Apa Smbetei 48
Copiii Blajinilor 50
Noaptea, n Grdina Blajinilor 53
De vorb cu Sfnta Duminic 58
Fiul lui Aram 61
Plecarea Drgaicelor 67

3
Micile Zmeoaice 69
Sala Armelor 72
Cina Zmeilor 78
Drgaicele n mpria Zmeilor 84
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Sfatul Mai-Marilor mpriei 88


ntlnirea Drgaicelor cu Lina 91
Aripa Criesei 94
Pclirea Zmeilor 98
Regatul Cpcnilor 102
Zob, Prinul Cpcnilor 107
Ascunztoarea 111
Prizonierii lui Zob 115
Oul Fermecat 119
Regele Horti i Regina Cana, stpnii tuturor Cpcnilor 124
Lucia, fetia Uria 128
Ultimii Uriai 132
Limba uitat 137
Pdurea Fiarelor 139
Iazul Balaurului 144
La sniu 147
Sfnta Vineri, protectoarea slbticiunilor 151
ngenuncherea Doamnelor 155

4
Cum se nasc Balaurii? 157
...coala Solomonreasc 160
Urcnd spre lumin 166
Snzienele, suratele mele 168
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Dedic aceast carte fiului meu, Matei.

5
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Cellalt Trm
elor ce se ntreab cine ori ce anume cercare. S fii nevoit s iei o decizie care, ntr-un fel sau

C
poate fi Andilandi, le voi spune c nu altul, te va afecta pentru tot restul vieii. Att.
e un copil. Tot aa cum le voi spune Pentru a v lmuri la ce m refer, voi lua drept
c nu e nici numele vreunui animal exemplu cazul lui Vlad Ionescu, care a descoperit-o pe
de cas, numai bun de smotocit sau al Andilandi tocmai atunci cnd familia lui atepta, cu ne-
unui joc pe computer (cel puin nu rbdare, sosirea unui nou membru. Prinii nu-l anuna-
nc). Andilandi nu e nici mcar de- ser nc dac va fi un frior ori o surioar, dar, orice ar
numirea unei prjituri deosebit de gustoase sau a unui fi fost, trebuie s v spun de la bun nceput c Vlad nu
extraterestru simpatic, venit n vizit. Nu! Nu e om, nu era deloc ncntat de idee. Tot aa cum nu era ncntat
e animal, nu e joc i, n mod sigur, nu e nici ceva dulce nici de faptul c fusese exilat din Bucureti, mai exact
i bun de mncat. Lucru care n-o face ns mai puin din casa n care locuise att de confortabil pn atunci,
important dect toate cele anterior nirate. Dimpotri- tocmai n Hoghiz, la familia Munteanu, bunicii din par-
v! Este de nepreuit. i, dei muli dintre voi nu v mai tea mamei. Adic ntr-un sat pe care, dac-l vei cuta cu
amintii, sunt convins c ai ntlnit-o deja, n mare atenie pe hart, l vei gsi n Transilvania, undeva
momentul primei mari ncercri a vieii voastre. pe lng Pdurea Bogii.
Fiindc, vedei voi, pentru a o zri, nu trebuie s fii Pn acum, nimic deosebit vei zice, poate, i n-ai
dintr-un loc anume ori s ai cine tie ce caliti speciale fi foarte departe de adevr. Mai ales c, la prima
- cum ar fi: s tii s zbori (cu sau fr Cal Nzdrvan), vedere, nici oamenii ce triesc n micul ctun de la
s tii s respiri n ap, aa cum fac erpii nainte de-a poalele pdurii, nici pdurea n sine nu par a avea ceva

6
deveni Balauri, ori chiar s tii s iei forma lucrurilor sau deosebit. Dar asta era doar ce se vedea pe hart ori pe
fiinelor din jur, precum o fac Doamnele. Nu conteaz geamul autocarului cu care Vlad ajunsese acolo.
nici ci ani ai, dac eti tuns ori ba, dac i legi singur Fiindc, o dat cobort din autocar, biatului nu i-a
ireturile sau dac mnnci repede i tot din farfurie. trebuit mult s priceap c aici toate erau altfel dect la
Nicidecum. Trebuie doar s treci printr-o mare n- el acas.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Din ce cauz? n primul rnd, pentru c n satul cu foarte tare, fiindc el era dintre aceia care pn nu vd,
pricina, m credei, nu m credei, nu exist electricitate. nu cred. Cu alte cuvinte, superstiiile legate de
Cel puin nu exista cnd am dat eu ultima oar pe acolo. asemenea fiine, fie ele binevoitoare ori dumnoase,
Aa c adio televizor, calculator i multe alte aparate de nu numai c nu le putea nelege ori accepta, dar l
care, cu siguran, nu v mai putei dezlipi acas. Acolo lsau de-a dreptul rece.
nu exist nici magazine mari, nici parcuri de distracii, O dat cu trecerea zilelor ns, povetile despre
nici locuri de joac special amenajate, nici cofetrii, nici aceste creaturi fermecate, spuse de bunici ori de nea
mcar vreun cinematograf, rtcit, aa, din ntmplare. Vasile (povestitorul autorizat al satului), ncepuser s-i
Cu alte cuvinte, din motive care-i scpau la nceput, cam plac. Dar numai cu titlul de poveti, se nelege.
oamenii triau pe acele meleaguri ca la nceputul Mai ales c alt surs de distracie, n afara eztorilor
secolului trecut. Iar asta n-ar fi fost nimic, dac stenii din sat, nici nu se gsea pe acolo. Iar acestea se desf-
,3n-ar fi pstrat i felul de-a gndi al acelor vremi. urau n felul urmtor: toi copiii din sat se adunau sea-
Pe Vlad ncepuser s-l amuze foarte repede toate ra, ntr-o cas ori, dac era var, n grdina cuiva, s-l
superstiiile lor. Cel mai tare l distra faptul c ranii de asculte pe nea Vasile care inea loc de televizor. Adic
acolo nu numeau Pdurea Bogii aa cum s-ar fi le spunea curioilor adunai acolo vreo dou trei
cuvenit s-o fac i cum era trecut i pe hart, dect a- poveti cu Strigoi, cu Blajini ori Snziene (de regul la
tunci cnd vorbeau cu tine, care erai strin. Dac cerere), dup care i trimitea pe toi la culcare.
apucai s ciuleti bine urechile, cnd i vorbeau unul Dac la nceput, Vlad rmnea gur-casc pe la
altuia, ai fi auzit cum i spuneau Cellalt Trm. n eztorile acestea, numai ca s necjeasc povestitorul
opinia lor, acesta nu era un loc ca oricare altul, ci unul cu tot felul de ntrebri obraznice, n aceea sear de
magic, populat cu o sumedenie de fiine fantastice, var n care l-am ntlnit eu prima dat, trecea ntr-o
despre care, sunt absolut convins c voi n-ai auzit nou faz. Tcea. Semn c povestea ncepuse s-l fure,
dect n basme. Un loc bntuit de creaturi ciudate cum s se strecoare ncet-ncet n sufletul lui.

7
sunt Doamnele (Ielele), Solomonarii, Zmeii, Cpcnii, Chiar se surprinsese ntrebndu-se dac Pasrea
Strigoii ori Pasrea Miastr. Miastr, despre care tocmai le povestea moul, nu
Vlad i mai auzi spunndu-i c acestea pot fi cumva exista cu adevrat. i dac da, ce bine i-ar fi fost
vzute aievea, dar numai de ctre copiii ncercai. Nu lui s-o ntlneasc i s-o poat folosi pe loc. Doar avea
prea tia el exact ce nseamn asta, dar nici nu-l interesa atta nevoie...
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Desigur, Vlad nu credea n existena Celuilalt Cnd l-am zrit atunci, inndu-se scai de ceilali
Trm ori a fiinelor stranii ce-l populau, dar ncepuse pui de rani, care nu l prea aveau la inim, nu tiam
s-i doreasc foloasele pe care le-ar fi putut trage de pe multe despre el. Era un biat obinuit, cu pr blai i
urma acestora, dac ele ar fi existat cu adevrat. Ca ochi negri, ce nu prea s fi trit mai mult de apte veri.
atunci cnd i doreti s existe Balauri, doar fiindc ai Dup paloarea feei i dup straiele cu care era
vrea s clreti pe ei. Ori i doreti s existe Zmei, mbrcat, mi-am dat seama de ndat c nu era din
pentru c vrei s le iei palatul, s-l faci mic de tot, i s partea locului. Semna tare mult cu copiii ce-i mai
te ntorci cu el n buzunar acas. Sau i doreti s existe vzusem prin orae, atunci cnd m apuca dorul de
Ursitoare, doar fiindc vrei s-i ndeplineasc o dorin duc i ncepeam s bntui lumea.
tainic. Una pe care nimeni altcineva nu i-ar putea-o Iar faptul c era strin de loc, v spun drept, l-a
ndeplini. fcut total neinteresant. Att de neinteresant, nct era
Seara n care ncepuser s-l frmnte asemenea ct pe ce s-i ntorc spatele, i lui i celorlali. i poate
gnduri era una ca oricare alta. De-abia c a fi fcut-o, dac n-a fi observat cum, de grupul
se terminase o astfel de eztoare i vesel, se apropia cu pai lenei un Strigoi.
copiii, printre care se afla i Vlad Puii de rani se mprtiar rapid, cnd auzir c
atunci, se mprtiau care ncotro. ncep s cnte att de tare cocoii. Lucru care nu se n-
Unii plecar, cumini, spre tmpl seara, dect atunci cnd naripaii ncearc, n
casele lor, iar alii o tiar, ca naivitatea lor, s cheme soarele. De ce? Pentru c, pn
Vlad, brambura peste dea- i ei tiu: Strigoilor nu le place s stea la plaj! Vlad n-
luri. Bine... Dac l-ai fi ntrebat atunci, s, care habar n-avea ce se ntmpl, se gndi c poate
ncotro se ndreapt, mai ales c ora ceilali copii nu vor s se joace cu el. Ceea ce n-ar fi fost
era destul de naintat, v-ar fi spus c pentru prima dat. De cnd venise n sat, toi i spu-
se duce acas. Ceea ce nu era adevrat, neau mecher de Bucureti i nu prea voiau s se joa-

8
dar n-ai fi putut s-l contrazicei, fiindc ce cu dnsul. Aa c, destul de amrt i plictisit, se
conacul bunicilor, la care el fusese lsat gndi s se duc totui acas. i, pentru c n-am vzut
s stea peste var, era undeva ntre sat i urm de team pe faa biatului, m-am hotrt s r-
pdure. Deci, se putea spune c se ducea mn. S vd ce se ntmpl. Nu de alta, dar prea s m
ntr-acolo. atepte o scen de zile mari.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Strigoiul Iona
tunci cnd i-e dat s ntlneti un s-i recunoasc, istoria devine mai degrab de rs,
Strigoi, e de la sine neles c acesta nu dect de plns.

A trebuie s strige n gura mare ce hram


poart, pentru ca tu s-l recunoti de
ndat. E suficient doar s fie ceva mai
alb la fa, cu ochii ceoi i sprncene-
le unite, c poi pune capt imediat cer-
cetrilor tale. Mai ales dac e pe nserat i te afli n cimi-
tirul satului, lng vreo pdure ori n cine tie ce alt loc
uitat de lume. Cu alte cuvinte, dac-i vezi, nu ai nevoie
de un manual de instruciuni pentru a-i recunoate i a
Imaginai-v doar ce-ar face unul dintre dinoii
acetia, cnd ar vedea c vine spre el - atenie! - fr s-l
bage n seam, un omule cu baschei n picioare i n-
dragi scuri pe el, aa cum au
domniorii de la ora, numai bun
de mucat. I-ar sri n spinare, ai
zice, poate. Dar ce-ar face dac
puiul de om i-ar mai da i bi-
nee? Cui? Nemortului, fire-
fugi de dnii. Cel puin aa procedeaz transilvnenii. te! Aa, n doi peri, cum dai
Iar Vampirii, cum le spunei voi, ori Strigoii, cum li se strinilor pe la ar, doar fi-
mai spune prin partea locului, sunt obinuii cu indc tii c acolo se salut
asemenea reacii din partea copiilor ncercai - singurii cu toii ntre ei. Ei bine, eu
care, n zilele noastre, mai pot s-i vad. Mai ciudat li se zic c Strigoiul ar amui de
pare fiarelor, atunci cnd lucrurile nu decurg ca la carte. uimire. Cel puin aa a pit
Adic atunci cnd micuii nu se tem. De ce? Simplu. Iona (singurul colos ce
Pentru c nu cred n existena lor. i dac nu crezi, nici mai rmsese prin Hoghiz)

9
nu vezi! Cel puin nu ceea ce trebuie... atunci cnd l-a ntlnit, pentru
Desigur, astfel de lucruri se ntmpl rar prin satele prima dat, pe Vlad.
acestea, despre care v spuneam c sunt locuite de Nici n-a apucat s-l vad
oameni simpli i temtori din fire. Dar atunci cnd mai prea bine la fa, c s-a i
rsare cte un strin prin zon, strin care nu se pricepe pomenit c mutulic i
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

trntete linitit un S trieti, bade! i i vede mai de marea lovitur. A da orice s-o mai am iari, mai
departe de drum. Iar Strigoiul, obinuit fiind cu ncii zise zmbind galnic, n ateptarea unui binemeritat
care, dac pot s-l vad, atunci l recunosc i fug rcnet din partea interlocutorului.
mncnd pmntul ori mcar nepenesc de spaim, nu ntr-adevr, Iona apelase la metode ceva mai neor-
se pricepu cum s reacioneze mai nti. Se mulumi todoxe de speriat. Se apucase s-i vorbeasc lui Vlad, n
doar s mearg la pas, pe lng Vlad, msurndu-l cu loc s-i arate dinii, ghearele ori bnuii cu care-l ngro-
atenie din priviri. paser i pe care i purta n buzunare, de douzeci de
Ce e n neregul cu biatul sta? se frmnt diha- ani. Dar aceasta i se pruse, cel puin pentru moment,
nia care, trebuie s v spun c nu se afla tocmai ntmpl- calea cea mai eficient de nspimntat o prad care,
tor pe acolo, ci era n cutarea unui anumit copil din sat. din cauza ntunericului ce se lsase, nu-l vedea prea bi-
De ce nu-mi recunoate soiul i nu se teme de mine? ne. Pentru c, atunci cnd i zice cineva aa o vorb, n
mai spuse n sinea lui Strigoiul, uimit peste msur. bezn s fii i, dac ai o brum de creier n dotare, tot
Iona tia c ceva mai ncolo, ntre sat i Pdurea te prinzi ncotro bate.
Bogii, se nla conacul Muntenilor, dar era foarte si- Vlad ns nici pomeneal s reacioneze ca la car-
gur c nu mai rmsese nici urm de prunc pe acolo. Cu te. Ba din contr, ncepu s rd, ca dup o glum bu-
toii crescuser i plecaser printre strini, lsnd n co- n, i se scutur de mai avea puin i se mprtia n
cogeamitea csoiul doar doi btrni i-o servitoare. Co- toate direciile.
pilul sta ns prea, n ciuda tuturor calculelor sale, c - Foarte bun, bade! Ai haz! Cum i zice?
tocmai ntr-acolo se ndreapt. Aa c se hotr s intre - Iona...
mai nti n vorb cu Vlad. Nu de alta, dar ar fi fost mare - Pe mine m cheam Vlad Ionescu. mi pare bine
pcat s-l scape, dac era potrivit pentru ce cuta el. de cunotin! adug, ntinzndu-i politicos mna.
- i tu s trieti, mi biete, c tare-i scump i - i... mie...
frumoas viaa asta! - Vrei s-i furi pinea lui nea Vasile?

10
- Aa e, bade, mare dreptate ai dumneata! i-o - Care Vasile?...
ntoarse zludu. E foarte frumoas, dar grea. Nu crezi? - Ei, care! Nea Vasile, televizorul satului, l infor-
- Eh, aa ziceam i eu... pe vremuri. Acum ns m vesel puiul de om. Eu o iau ncolo, i mai spuse apoi,
m-am lmurit c-i mai mult frumoas dect grea, i cnd vzu c Iona tace. Dup care, i art conacul spre
rspunse tacticos Iona, dup care lu o pauz, nainte care Strigoiul bnuise mai nainte c se ndreapt.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Stai la conac? - Eti arenda? continu senin pruncul, nenele-


- Provizoriu. Ai mei m-au depozitat la bunici, pn gnd de ce tace omul. Te vd aa, mai bine mbrcat
nate mama, i mrturisi Vldu. i dintr-o dat se ntu- i miroi bine.
nec la fa, cnd i aminti ce cuta el acolo. Asta chiar c pune capac la toate! se nfurie Iona.
- Nate?... l ngn Iona, care ncepea, ncetul cu Dup ce-i urase s triasc, acum i mai spunea i c
ncetul, s-i mai vin n fire. miroase bine. Dac-i rdea de el, cumva? i zise sup-
- Da. i sper s-o fac ct mai repede, c m-am plic- rat Strigoiul, hotrt s-l trzneasc.
tisit de vguna sta. Vreau s m ntorc la Bucureti! - Nicidecum. Eu sperii oameni, domniorule. Sunt
Care va s zic, nu vederea lui Vldu era de Strigoiul satului.
vin gndi Strigoiul. Copilul, dei avea sufletul ncer- - i, ce mai stai? De ce nu m muti? i rspunse
cat, deci putea s-l vad, nu-i recunotea soiul, pentru Vlad, dup care se puse iar pe un rs, de ziceai c mai
simplul motiv c nu credea n el. Nefiind din partea are puin i explodeaz.
locului, se pare c povetile, pe care i le ziceau ranii, - B, io-s mort! se burzului i mai tare la el Iona,
erau doar nite simple poveti, pentru el. dar fr nici un rezultat. Vlad nu mai putea fi oprit.
- Dumneata ncotro? l ntreb apoi, aa ntr-o doar, Rdea n hohote, ca un apucat.
ncercnd s abat vorba de la subiectul naterii care, n - Mort ori nemort?
mod clar, nu-i prea fcea plcere. Ai vreo treab? - Cum vrei, da viu nu mai sunt de douzeci de ani!
- Eu? - i unde i sunt colii? I-ai uitat n copreu? i-o
- Da cine? Mai vezi pe altcineva pe aici? ntoarse puiul de om, rznd n continuare, n timp ce
Bineneles c Iona mai vedea. Auzi colo, ntreba- urca treptele conacului.
re? Cum s nu vad cum culeg Ielele mere pduree, la Vlad cam avea dreptate, fiindc, vedei voi, lui
marginea pdurii? Sau cum zbura Solomonarul Mar, Iona nu-i creteau dinii dect atunci cnd era recunos-
deasupra lor, clare pe Fulger, Balaurul lui alb? Dar cut, iar przii i se fcea fric. Dar acum, c biatul r-

11
n-avea nici un sens s-i arate lui Vlad. Dac pe el l dea de nu mai putea, de unde fric, de unde coli?
vedea i-l trata ca pe un viu, cu siguran c nu i-ar fi Netiind ce s-i mai spun, Strigoiul se hotr
recunoscut nici pe acetia. De Balaur ar fi zis c-i vreun s-l lase, cel puin deocamdat, n plata Domnului
nor ciudat ori cine tie ce alt nzbtie, iar pe Doamne, i-a bunicilor i s-i vad de drum. Mai ales c nici
cu siguran, le-ar fi vzut ca pe nite fete oarecare. conacul nu-i fcea bine artrii, din cauza usturoiu-
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

lui cu care bunicii lui Vldu, oameni bisericoi i cu spun i alte glume. Se ntoarse din mers i-i promise
capul bani de superstiii, unseser tocurile uilor i c are s mai vin ori c, n tot cazul, se vor mai
geamurilor. Aa c Iona se ndeprt cu repeziciune ntlni ei, nu peste mult vreme. Lucru deloc mbu-
de locul cu pricina, nu nainte ns de a-l auzi pe curtor, dac lum n seam faptul c urii tia i
Vldu cum i striga s mai treac pe acolo, s-i mai cam in promisiunile.

Conacul Muntenilor
-a vrea s v imaginai, acum c ceva dect cavalerii Jedi. Pentru a ajunge la ua de la

N
ncerc s v povestesc despre conacul intrare, mare ct o zi de post, trebuia mai nti s urci
Muntenilor, c ar fi un castel n cele cteva trepte ale cerdacului, ce coteau uor spre
adevratul sens al cuvntului. Aa, un stnga. i dac erau trepte, e limpede ca lumina zilei
fel de palat domnesc... Dar nici la o c exista i o balustrad pe care te puteai da, la o
cas obinuit n-a vrea s v gndii. adic, de cte ori ai fi avut tu chef. La fel cum te-ai fi
Fiindc acesta se afla undeva ntre cele putut da i pe balustrada, mult mai lung, din interior,
dou, ca mrime i form. Construit n stilul conacelor care pornea de la etaj. Loc unde se afla camera
boiereti de pe vremuri, se distingea de casele din provizorie a lui Vldu, baia i camera din totdeauna
vecini i se putea spune, cu mna pe inim, c anii a Saftei, fata n cas.
nu-i spaser att de adnc zidurile. Astfel c, n ciuda Dei nu fcu zgomot atunci cnd intr n hol, Vlad

12
aerului btrnesc, rmsese plcut vederii. nu scp n odaia lui aa, cu una, cu dou. Nu apuc
Avea un cerdac mare n fa, acoperit n ntregime s se descale bine i s fac vreo civa pai, cu
cu vi de vie i era nconjurat din toate prile de bascheii n mnu, c se i deschise ua de la camera
ferestre nalte, ct pereii, aa cum nu vedei voi pe la bunicii sale i, iaca, apru i dnsa n prag. Aa, ca un
apartamentele de ora, chiar dac v concentrai mai munte suprat, cu lampa de gaz n mn.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Pe unde umbli, mi biete?


innd seama de cte riduri apruser, brusc, pe
fruntea ei, era clar c trebuia s ncropeasc degrab
un rspuns ct mai nelept i mai de bun sim cu
putin. Un rspuns capabil s-i descreeasc fruntea
btrnei i s-l lase pe Mo Niculaie (tii voi la care
Mo m refer!) n cui, acolo unde i era i locul.
- Vezi dumneata, Buni, m plictiseam de moarte
aa, fr televizor... i...
- i, ce i-ai spus? Ce-ar fi s umbli lelea, pn se
nsereaz?
- Cine, eu? Nici vorb! Am fost la eztoare... care...
- ... s-a terminat de vreo or!
- Ba nu! Azi a inut mai mult. Pentru c... dup
ce-a terminat nea Vasile, a mai venit nc un tip, s ne
spun i el poveti.
Era aa de mndru de ideea ce-l trznise astfel, pe
nepus mas, de-i venea s se felicite i s se
pupe-ntruna. Att i se prea c se deteptase n ultima
vreme. Putea mbrobodi pe oricine! Voi, care ai aflat
cum au decurs lucrurile, tii c minea. Dar trebuie s
v spun c Vlad putea fi foarte convingtor atunci cnd
ncepea s toarne gogoi. Att de convingtor, nct,

13
de multe ori, ajungea i el s cread toate cte le
ndruga, cu atta patos, celorlali.
Acum... de ce anume o fcea, n-a putea s v
Construit n stilul conacelor boiereti spun. Mai ales c biatul nu era drcos din fire. N-a
de pe vremuri, se distingea de casele din vecini. vrea s-l lsai de la inim, gndindu-v c era din soiul
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

acela ru. Dimpotriv! Vldu era un copil tare blnd i privi mai atent nepotul, i vzu i faa senin, cu un
de felul lui, bun la nvtur i, mai cu seam, vesel. zmbet pozna n colul gurii.
De ceva vreme ncoace ns, de cnd tia c urmeaz - De cte ori te-am rugat s nu mai mini?
s aib un frate ori o sor mai mic, iar el fusese exilat - Dar...
la bunici, ncepuse, ncet-ncet, s capete apucturi noi. - Nici un dar! Deci asta v nva alde Vasile, nu?
Unele dintre ele nu tocmai frumoase, e adevrat. Se Cum s rdei de sufletele rposailor!
apucase, aa cum v-am zis, s umble brambura, s - Care rposai?...
vorbeasc cu cine se nimerea, aa, fr nici un - De mine nu mai ai ce cuta la eztorile astea!
discernmnt i, mai cu seam, s fabuleze cte-n lun Dac vrei s te joci cu vreun copil, l aduci aici. Sau
i n stele, de fiecare dat cnd prindea ocazia. rmnei pe lng conac, s v vd eu ce facei i, mai
- Nu mai spune, veni prompt replica bunicii care, ales, cu cine stai de vorb. M-ai neles?
n ciuda tuturor eforturilor lui, nu prea convins de Era att de pornit, nct Vlad plec ochii i ddu
scuza ncropit de Vlad. ncet din cap, n semn de aprobare.
- Da. i tipul sta era foarte simpatic... Avea umor. N-avea rost s mai insiste c minise doar pe
Ne-a spus o poveste cu Strigoi, de-am rs ntruna, mai jumtate i c, ntr-adevr, cunoscuse un om cu numele
adug, ncercnd s-o impresioneze. sta, n drum spre cas. Oricum n-ar fi fost crezut.
- Ai rs, spui? Mi s fie! i fcu bun-sa jocul. i Trombonise att de mult n ultimul timp, nct, acum,
cum spuneai c-l cheam pe tip? ajunsese ca Petric cu lupu.
Vldu tia c ea i cunoate pe toi ranii din sat, - Treci i spal-te pe mini i apoi du-te la tine n
aa c se gndi s aduc argumentul hotrtor. odaie! i spuse btrna, obosit deja de ct i rcise
- Iona! gura de poman cu el. i-a dus Safta mncarea acolo.
- Doamne ferete i apr... murmur btrna, n Dar ine minte, asta e pentru ultima oar! Dac mai vii
timp ce-i fcu cteva cruci mrunele i ddu draperia la ore trzii, rmi nemncat! i mai zise, nainte de a

14
la o parte, pentru a studia atent mprejurimile. nchide ua odii sale.
Nevznd pe nimeni din unghiul acela i nici vreun Cnd se vzu scpat, Vlad nu mai rmase mult pe
semn pe copil, gndi c lui Vldu i ardea de glume gnduri i-o terse n camera lui, zicndu-i c are s-i
proaste. Doar cum altfel putea fi numit aga fcut pe treac ei suprarea i cu asta, bun pace. O dat ajuns
seama sufletelor morilor? Unde mai pui c atunci cnd acolo ns, nu apuc s ciuguleasc dect puin din
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

mncarea ce-o gsise lng pat, c i ncepu s-l scrobit, anume fcute parc s nsoeasc un om pe
ncerce un somn greu, de i se lipeau pleoapele. Aa c, ultimul lui drum. Unde mai pui c i prul nins, retezat
dup ce-i schimb hainele, se ntinse pe pat, cu la baza urechii, fcea acum cu oalele un contrast de
minile sub ceaf. Cum dormea el de obicei. i poate zile mari. Altfel spus, Iona arta aa, vzut de departe,
c s-ar fi lsat linitit n seama lui Mo Ene, dac nu i-ar ca un gndac alb-negru. Sau ca ceva pe care culorile,
fi venit un gnd, aa, de nicieri. De parc l-ar fi urmrit la fel ca i viaa, preau s-l fi uitat cu desvrire. i
de nu tiu cnd i-l ajunsese, gfind, de-abia acum. dac i-ar fi ntors atunci faa spre conac, cu siguran
Cum adic Doamne ferete? l trzni, nainte s copilul ar fi zrit-o, n sfrit, aa cum era. Adic prea
nchid ochii. i mai ales, ce vroia s spun bun-sa, alb. Cu nite sprncene prea negre i unite la rdcina
cu sufletele rposailor ? Din dou una, i spuse: ori nasului, asemeni aripilor unui vultur gata s-i ia
l tia pe Iona i nu era de bun-credin... Ori era zborul.
altceva, putred, la mijloc... Dar Iona nu se ntoarse. nainta, privind undeva n
Astfel ncepu Vlad s se gndeasc i s se adncimea pdurii, spre un loc de unde venea o
zvrcoleasc, de nu mai reui s pun gean pe gean lumin puternic. Putea fi un lumini doldora de
mult vreme. Era pentru prima dat cnd n sufleelul licurici ori vreun lac, mngiat de razele lunii, gndi
lui, i aa prea mult ncercat n ultima vreme, se atunci pruncul, care nu nelegea cum de putea s vad
strecura ndoiala legat de ceea ce crezuse ori, mai att de departe, fr efort. Aa c, destul de speriat, se
degrab, nu crezuse pn atunci. frec la ochi. Pn se dezmetici, Strigoiul apuc s intre
Cum nu reuea s adoarm, se ridic i se apropie deja n pdure.
de fereastr. Voia s-o deschid, s respire aer curat. n Astfel c Vlad nu se lmuri dac ceea ce vzuse, i
deprtare, spre mare lui uimire, l zri pe Iona cum artaser ochii minii ori ceilali, de fiecare zi. Ce nu
nainta agale spre Pdurea Bogii. i aa, vzut de la tia puiul de om era c, ncepnd din acea clip, tot ce
distan, i pru dintr-o dat tare ciudat mbrcat. Cu i va fi dat s vad n-avea nici o legtur cu ochii, ci
costumul lui negru, dichisit i cu cmaa alb, bine doar cu sufletul lui.

15
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Ielele
oamnele ori oimanele, cum le mai vzuse Soarele de vreo douzeci de ani btui pe

D
spun oamenii cnd vor cu orice pre s muchie, nu se putea spune c era puin lucru.
le caute n coarne ori, pur i simplu, s Iona auzise, pe vremea cnd era nc viu, tot felul
le mbuneze, se numr printre spiritele de grozvii despre Iele, de la oamenii de la moie. Toi
ntunecate ale Celuilalt Trm. Dar ziceau c ar fi rele i nebune. C le place s danseze
sunt, aa dup cum spun cei ce le-au goale noaptea n pdure. C zboar, aa, fr aripi,
vzut (i n-au rmas tocmai ntregi la cnd le vine lor i trec prin copaci, case, oameni ori
minte), de o frumusee rar. Foarte nalte, cu picioare fiare ca prin brnz. C rpesc feciorii, dac-i pune ar-
lungi i subiri ca fusurile. Cu prul drept pn-n clc- pele s se zgiasc la hora lor, n toiul nopii. Dup care
ie, de te miri c nu se mpiedic la fiecare pas din cau- le sucesc minile i-i las cu ele aa, s rd ceilali de
za lui i nu cad late, ct sunt ele de lungane. i sunt!... ei. Ori c i duc ntr-un loc tainic, de nu-i mai vede ni-
O s-mi spunei acum c, n loc s le descriu cu meni, niciodat. Prostii! Bazaconii! Scorneli! se gn-
atenia i respectul cuvenit unor zne, fie ele i rele, eu dise atunci Iona i-i rsese n mustaa ce de abia-i mi-
ncerc s le discreditez. Ei bine, m-ai prins! Asta fac, jea, de toate babele care ncercau s-l sperie. i iat-l
fiindc mie nu-mi plac deloc. Dar, n ciuda antipatiei ce acum, trecut bine de prima tineree, ba chiar mort de-a
le-o port, n-am ncotro i trebuie s recunosc c sunt binelea, s-ar putea spune, cum sprijinea copacii
nemaipomenit de frumoase. Altfel n-ai nelege nici privindu-le vrjit i numai a rde nu-i mai venea.
voi de ce rmsese Iona s priveasc vrjit spre - Ruja! se trezi c-o strig pe una dintre Doamne.
luminiul unde acestea i dansau hora. Pentru c, aa Era, aa, un murmurat, c doar atta minte i mai

16
dup cum l vzuse i Vlad de la fereastr, Strigoiul asta rmsese i lui, s tie c pe Doamne n-ai voie s le
fcea: le privea pe Doamne cum danseaz, zicndu-i strigi pe nume. Viu, mort, de pe trmul sta sau
n sinea lui c sunt att de frumoase, c la Soare te-ai cellalt, n-ai voie. De ce? Pentru simplul motiv c lor
putea uita, dar la Dnsele ba!. innd cont c nu le place s fie strigate pe nume i, dac ndrzneti
asemenea vorbe veneau din partea lui, care nu mai s te ridici mpotriva Doamnelor, s-a zis cu tine.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- i trece viaa prin faa ochilor, Iona? l ntreb, - Dar sta e pui, nu om n toat firea! Tot ce spui tu
aa, n batjocur Ruja, care, o dat chemat, i fcu n-are nici o noim! Recunoate mai bine c i-a fost
imediat apariia lng el, inndu-i prul lung i rou lene s-l aduci.
ca para la subsuoar. - Mrit Doamn, e pui ntr-adevr, dar nu e
- N-am vrut s... deprins s gndeasc ca unul de vrsta lui. Nefiind de
- S te uii? prin partea locului, nu crede. Pentru el, povetile
- Da. despre noi sunt doar nite simple scorneli.
- Ei, a! Parc poi s te ii! i spuse Doamna, n - Atunci f-l s cread! i repede! Trebuie s
timp ce-i ddea ocol i privea atent n jur, de parc ar vorbeti cu el nainte de-a ajunge la Ursitoare, altfel iar
fi cutat ceva ori pe cineva anume. Am vzut c ai pierdem pasrea. Spune-mi, mcar e frumos la chip ? l
gsit, n sfrit, puiul de om. Cruul, mai adug ea ntreb ea dup aceea, ceva mai potolit. C aa, de
dup, vznd c Iona tace. departe, nu l-am vzut prea bine.
- Mai degrab m-a gsit el pe mine... - Da... Zici c-i... icoan, se czni Iona s spun
- Atunci, de ce nu l-ai adus? ultima vorb.
- Pentru c nu-i gata nc, ncepu s se scuze - i sufletul?
Strigoiul i parc i se i nroir puin urechile. Aa cum - Curat.
se ntmpl cu cei prini cu degetul n borcanul cu - Bine, dar dac are sufletul curat, de ce ne-ar
dulcea. Nu putea s-i spun Doamnei c ajunsese da-o nou, dup ce-o primete? i-o ntoarse cu dispre
chiar de rsul plozilor. Ar fi fost prea mult... Ruja, furioas c nu nelege de ce Strigoiul e att de
- Cum s nu fie? Nu te vedea?! calm. Att de sigur pe el.
- Ba da... , dar nu m recunotea. - Fiindc e ncercat, Doamn! Am simit cum
- Cum aa? l ntreb uimit Doamna. ncolete n el...

17
- Aa bine! Ca toi ceilali rani din sat. M vede - Mndria?
aa cum artam cnd triam. Oamenii din sat sunt att - Nu. Ar fi fost mai sigur aa, dar nu-i asta.
de deprini s cread c doar copiii tulburai ne pot ve- - Atunci ce? l mai iscodi Doamna.
dea, nct ei trec pe lng noi fr s ne recunoasc Inutil ns, fiindc era limpede c Iona nu vroia
felul. s-i vnd secretele meseriei. Strigoiul se gndea
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

desigur la gelozia ce prea s rsar n sufletul neprih-


nit al puiului de om. Gelozia fa de fratele ori sora ne-
nscut nc. Dar nu voia s-i spun Rujei. Dac ar fi
fcut-o, la ce-ar mai fi avut ea trebuin de munca lui?
- Mai ai o zi, Iona! Dac nu-l convingi nici pe sta
s te urmeze, tii ce te ateapt! l inform Doamna,
nainte s dispar mpreun cu miile de licurici ce i se
aciuiser n pr, dornici s i-l pun i mai mult n va-
loare.
Iona se uit dup ea cum se deprteaz, ca o nlu-
c, trecnd prin copacii ieii n cale, de parc acetia
nici n-ar fi fost acolo. Apoi o pierdu din priviri, la fel ca
i pe celelalte, ce disprur din luminiul unde-i

18
jucaser pn nu demult hora. Putea s rsufle uurat.
De data asta scpase destul de ieftin. Se pare ns c
intrase ntr-o ncurctur i mai mare. Pentru c, s-l
fac pe Vlad s-l urmeze de bun voie n pdure, aa
cum apucase s-i promit Rujei, nu va fi tocmai uor. Iona se uit dup ea cum se deprteaz...
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Fraii
afta avea cea mai bun metod de tre- venise la conac pe vremea cnd mama lui era

S
zit din lume. Era suficient s se apropie domnioar i acolo rmsese. Din toate punctele de
de patul lui Vlad cu un pahar de lapte vedere! Unde mai pui c nici nu-l prea plcea pe tatl
cald i-o farfurie de gogoi cu ciocolat lui Vlad, care-i rpise odorul de acas, i-l privea
sau de cltite cu gem, ngheat ori er- chior cnd ddea pe acolo, mai ceva ca bun-sa,
bet, proaspt preparate, c acesta, frnt de-ai fi zis c amrtul avea dou soacre, nu una.
de oboseal s fi fost, i tot s-ar fi sculat - Surpriza asta e biat ori fat? o ntreb morocnos
n capul oaselor i-ar fi ntins mna spre ele. Dup care, Vlad, n timp ce continua s nfulece.
aa cum era firesc, i deschidea frumuel ochiorii, ca - Ei, asta-i acum! Dac-i spui, nu mai e surpriz. Nu?
s vad mai bine pe unde s-i ndese buntile n gu- - Pe mine, oricum, nu m prea intereseaz, o
r, i gata. Era treaz! Pentru c, dup vreo dou-trei m- inform Vlad cu gura plin i ru fcu, fiindc nu trecu
bucturi i un gt de lapte, n-ar mai fi putut adormi la mult i Safta, suprat foc, i lu farfuria din fa. Dup
loc, orict s-ar fi cznit. care se ndrept cu ea spre u.
La fel se ntmpl i n dimineaa urmtoare, cnd - Srut mna pentru mas! o zgndri Vlad, nainte
biatul, dei avea capul greu de nesomn i de vise urte de-a se cuibri la loc n aternut.
cu Strigoi i Iele, se tr totui la marginea patului i - Pi, ce faci, domniorule?
ncepu s nfulece, ascultnd sporoviala servitoarei. - Nu se vede? M culc la loc!
- A venit duduia Simina, domniorule! ncepu Safta Safta rmase pironit n u i-l privi de parc ar fi
turuiala, cu ochii strlucind de bucurie. Are o surpriz trznit-o cineva n moalele capului. Nu putea nelege

19
pentru tine! de ce nu se bucur. Ea, s fi fost n locul lui, imediat ar
Duduia Simina era mama lui, care nu mai era fi srit s vad pruncul. S-l pupe i s-i clteasc ochii
duduie de vreo zece ani buni, de cnd se mritase i-l cu vederea lui aductoare de belug i sntate. Cci
fcuse pe el, iar acum, probabil, i pe altul, dar era aa se zice, pe la ar, c o dat cu nou-nscutul vin i
inutil s-i faci vreo observaie Saftei pe tema asta. Ea o grmad de bucurii n casele care tiu s-l primeasc.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

S fie bolnav? murmur ca pentru sine Safta. S-l fi Zmeilor, i intr. Aici, ce s vezi? Plin ochi de lume.
deocheat careva? se mai frmnt ea, i dup ce-l privi Veniser de prin sat i de la casele din vecini s vad cu
concentrat vreo cteva secunde, i aduse la cunotin toii pruncul. Era o hrmlaie i-un du-te vino acolo,
urmtoarele: de-ai fi zis c nimerise ntr-o sal de spectacol, nainte
- Dac nu cobori n salon, te spui maic-ti c de nceperea reprezentaiei. Protagonitii nu-i fcuser
bntui seara prin sat i dormi ziua, ca strigoii! nc apariia, aa c Vlad se aez cuminel ntr-un col,
Cnd auzi ua trntindu-se n urma ei, Vlad sri n pentru a putea studia mai bine distinsa adunare.
picioare i se duse a la oglind. S-i studieze, aa Nimeni nu prea s-l observe. Nici Safta, care
cum era de ateptat, beregata. i aminti de Iona i de fugea dintr-o parte n alta a camerei s-i serveasc pe
bnuiala ce-l lovise nainte de-a adormi, cum c musafiri cu cozonac i palinc. Nici bunicii, mult prea
individul s-ar putea s nu fi fost chiar att de glume din ocupai s fac pe gazdele perfecte, adic s
fire. N-avea ns nici un semn pe gt sau n alt parte, plictiseasc, pardon, s ntrein lumea. Nici mcar
aa c se mai liniti puin. i, la scurt vreme, uitnd cu prinii, care aprur i ei la scurt timp, crnd fiecare
totul de ntmplare, se mbrc i iei din ncpere. cte ceva n brae.
nainte de a cobor n salon, pe balustrad, aa Vlad se ridic atunci de pe scaun, pentru a-i vedea
cum obinuia s-o fac de fiecare dat, n ciuda mai bine. Nu reui ns s vad mai nimic, fiindc
protestelor bunicilor, trecu i pe la baie, unde, n mod musafirii nvlir cu toii peste ai lui s-i felicite i s-i
festiv, se spl pe mini i pe fa. srute, fcnd n jurul lor un fel de zid viu.
Ua salonului, n faa creia zbovi pre de un Nu trecu mult timp i unii dintre pupcioi
minut-dou, pentru a-i face curaj s intre, era din lemn catadicsir s se dea la o parte. Moment n care Vlad
masiv de stejar. Pe fiecare dintre laturi avea sculptat putu i el s-i vad, n sfrit, prinii. A fost suficient
cte un cap de urs, cu gura larg deschis. Dou o singur privire pentru ca biatul s simt c nu mai
cpni fioroase, pe care Vlad le considera de ru are aer. Nu-i venea s leine. Nu! Mai degrab s-ar

20
augur. Nu de alta, dar parc de fiecare dat cnd intra putea spune c-i venea s urle, s tropie i s se
acolo, ncercau s-l avertizeze: dac ndrzneti s tvleasc pe jos, de ciud ce i se fcuse. n trecut, nu
treci, ai s-o ncurci! se manifestase n acest sens, dar acum, nu tiu de unde
i lu avnt, apuc clana imens care avea i-o i cum, l npdise aa o furie, de ar fi fost n stare s
cheie pe msur, de-ai fi zis c era de la castelul mute munii din loc.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Cum era cu putin? Mama lui inea n brae un Preau s fi uitat complet de existena lui. Erau att de
alt copil? i zise Vlad pe nersuflate. Bine, o s-mi fericii toi patru, att de desprini de toate cele aflate n
spunei, dar era limpede c asta urma s vad. Doar jur, i mai cu seam de toi ceilali, nct Vlad nu
pentru ce altceva l pregtiser cei ai casei de atta ndrzni s mai fac nici un pas n fa. Se simea exact
vreme? Da, am s v rspund, dar nimeni nu-i spusese aa cum ar trebui s se simt a cincea roat la cru.
c i tatl lui va ine n brae un al doilea prunc. Cci n Mai bine plec! gndi biatul, n timp ce lacrimi
aceasta consta marea surpriz: erau doi! Judecnd dup mari stteau s neasc din ochii lui negri, ca doi
culoarea albastr i cea galben a hinuelor, se putea tciuni ncini. Nu se poate spune c-mi duc dorul!
spune, dintr-o privire, c Vldu al nostru avea acum un i mai zise Vlad n sinea lui. Ba, mai mult chiar, par
frior i o surioar. s nici nu m observe!
I se pru c timpul s-a oprit n loc, pre de cteva Iar aici, m vd nevoit s spun c aa stteau
clipe. Nu mai auzea i nici nu mai vedea nimic n jur. lucrurile. Cel puin la prima vedere. Fiindc, n forfota
Privea doar feele luminoase ale prinilor lui, care-i i mbulzeala general, nimeni nu avea ochi pentru
legnau zmbind preioasele odoare. i legnau, n timp Vlad. Bineneles, n-o fceau dinadins, dar, cu intenie
ce draperiile imaculate, ce acopereau ferestrele din sau fr, ignorndu-l n asemenea momente, rezultatul
spatele lor, i mngiau, umflndu-se n btaia vntului. era acelai.

21
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Ursitoarele
lad i terse repede lacrimile, n timp - Nu le dau mai mult!

V
ce nainta spre u. Era hotrt s-o - Dar nu le-ai dat nimic! i rspunse suprat sora
tearg la el n odaie, ct mai repede cea mare. Cum adic s fie norocoi, aa, tam-nesam i
cu putin. ns, nainte de a iei, privi- fr un ban?
rea i fu atras, ca un magnet, de nite - Pentru c-i voi face eu nali i frumoi la chip,
fete stranii care preau s aib trupuri- numai buni de iubit, ncerca s le mpace mijlocia, ns
le nconjurate de prea mult lumin. fr prea mare spor. i poate c s-ar fi certat mai
Cnd spun prea mult, m gndesc la faptul c acestea departe, dac nu l-ar fi zrit pe Vlad lng ele, privin-
stteau lng fereastra opus, ce ddea spre cerdac. du-le cu nite ochi mari ct cepele.
Deci, era firesc s fie mngiate de razele soarelui. Dar - sta ne vede! zise cea mai mare dintre surori,
lumina ce le nconjura era prea puternic, ca un soi de dup care fu prima care-i lu picioarele la spinare.
aur. i, dei n rest artau ca nite simple rnci, ce se - Ia colacul ! i ordon mezina mijlociei. i haide
asortau de minune cu distinsa adunare, Vlad naint de-om purcede!
spre ele, s aud ce-i spuneau att de aprins una alteia. Zis i fcut! Mai ales c lng fereastra cu pricina
Cea mare, care era o femeie crunt, se contrazicea se afla o mas ncrcat cu bunti. Cu toate c numai
cu mezina, ce nu prea s aib mai mult de nou-zece ani- la asemenea pocinog nu se atepta Vlad din partea lor,
ori. Asta n timp ce mijlocia, care s tot fi avut vreo cinci- sri de ndat pe fereastr i ncerc s le prind. Poate,
sprezece, ncerca s le despart. Artau ciudat toate trei. dac avea noroc, gndea el, o apuca mcar pe cea
Ditamai muierea dnd socoteal unui nc neastmprat, mijlocie, ce rmsese n urma celorlalte. Aceasta alerga

22
iar a treia, care numai la vrsta nelepciunii nu se afla, p- cu mai puin uurin, din cauza colacului furat. Vlad
rea s aib mai mult minte dect celelalte dou la un loc. o auzea strigndu-i n pilde toate minunile, doar-doar
- S aib minile nelepte i norocul s-i atepte! l-o face s se rzgndeasc i s-o lase.
optea cea mare, inndu-i privirea mezinei, care se - Cine cat s ne-asculte, va muri de moarte iute!
rstea ntruna, dup cum i era felul. Cine ne merge pe urme, cu un singur picior se alege! i
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

striga fata, ncercnd s-l sperie. Dar Vlad nu mai avea


mult i-o ajungea din urm.
- De ce i-e dat, doar eu pot s te scap! C omul,
de-ar ti, dinainte s-ar feri.
Dup o alergtur zdravn, Vlad o prinse i-o
inu strns de o mn, n timp ce-i apuc colacul cu
cealalt.
- Spune-mi: de ce-ai furat?! i porunci puiul de om.
n versuri, dac se poate! mai adug de ndat, lund
n rs felul ciudat de-a vorbi al fetei.
- N-am furat! Al meu era tot ce-am luat. Oamenii
mereu ne las cte ceva bun pe mas, pe pervaz, la
oglind ori mcar afar-n tind.
- Vrei s-mi spui c eti Ursitoare? o ntreb Vlad,
fcnd ochii i mai mari dect i avea nainte.
Cnd vzu c fata, atunci cnd nu vorbete n
versuri, tace - nrav i mai enervant dect primul -,
Vlad i lu inima n dini i-i spuse:
- Dac aa stau lucrurile, din cte tiu eu, trebuie
s-mi ndeplineti o dorin. Pentru asta, mai adug, n
timp ce i ntindea colacul.
Dup ce-i primi ploconul napoi, fata fcu stnga
mprejur i pe aici i-e drumul. Vlad credea c n-are
s-o mai vad, cnd copila se ntoarse, se uit lung la el

23
i-i fcu semn s-o urmeze. I se pru c i spune chiar
s-o urmeze. Dar, atunci cnd o privi mai bine, vzu c
Cea mijlocie rmsese n urma celorlalte. nu-i micase buzele. Se nelege i zise puiul, gn-
Aceasta alerga cu mai puin uurin, dind c, dac ar fi fcut-o, cu siguran i-ar fi fost dat s
din cauza colacului furat. mai aud vreun proverb, dou.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Castelul
e msur ce naintau prin Pdurea Bog- Vlad nu mai ntreb care noi?, cci i fu

P
ii, viaa i se pru lui Vlad ceva mai uor suficient o singur privire aruncat ntr-acolo, pentru a
de suportat. Mai tihnit, mai sigur. Aa rmne mut de uimire i admiraie. nti i se pru c
cum nu i se artase dect cu mult timp n viseaz. Asta fiindc, de cnd tria, nu-i amintea s fi
urm, pe vremea cnd de-abia se nscu- vzut vreo construcie asemntoare.
se. Furia care-l cuprinsese atunci, n su- Din castelul pe care i-l artase fata nu mai rmsese
fragerie, dispruse ca prin farmec, lsnd dect o ruin. Un schelet! Care, luat la bani mruni,
loc unui ciudat amestec de linite i curiozitate. Dei n aducea destul de bine cu vechile ziduri ale cetii de ln-
jurul lui nimic nu arta schimbat, totul era acum altfel. g sat. Dar numai aducea, fiindc aa-zisul castel, ce le
I se pru c Soarele i ia picioarele la spinare i pleac sttea acum naintea ochilor, nu mai avea ziduri exterioa-
n ntmpinarea Lunii, care-l atepta zmbind pe linia re. Astfel nct toate odile lui de odinioar se artau la
orizontului. Pentru ca apoi, inndu-se de mn, cei doi vedere, precum miezul unui cacaval proaspt ros de
s dispar lsnd n urma lor un crepuscul ce aducea oareci. Rmseser prad tuturor ochilor indiscrei ce
mai degrab a sear. Vlad simea c, atunci cnd calc, reueau s priveasc ntr-acolo, ignornd atta lumin.
parc ar zbura. C plutete ntr-un spaiu n care Timpul Fiindc asta era! n asta-i sttea mreia sau vraja, dac
nu putea rmne. Dac-i inea rsuflarea, l auzea vrei. Se fcea c palatul era inundat de lumina provenit
chiar cum i zbrnie pe la urechi, zburnd n sens de la zeci de mii, de la zeci de milioane de candele, ce
opus lor - spre conac, spre oameni, spre via. nu preau s se sinchiseasc de btaia vntului.
Nu ndrzni s-i spun fetei nimic din ceea ce Vlad nici nu bg de seam cnd i cum anume, se

24
simea, gndind c poate avea vedenii, dar se strdui, att pomenir lng porile acestuia, att de greu i fu s-i
ct i sttu n putere, s neleag ce se ntmpla cu el. desprind privirea de la o asemenea minunie. Se trezi
- Ajungem ct ai clipi, i spuse dintr-o dat copila, doar c la un moment dat l trage cineva de mnec,
artndu-i n deprtare, n mijlocul unui lac uria, un dincolo de u. Iar acolo, aa cum se ateptase de altfel,
castel. Acolo stm noi! le gsi pe celelalte dou fete, scriind ceva ntr-o carte.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Bine c au lsat deschis poarta... zise fata cea - Exact aa cum eti i tu! Depinde cine-mi iese-n
mare, scriind mai departe. cale. De m ntlnesc cu un tnr n putere, art aa, i
- i fereastra, o complet mezina. zise i se nvrti o dat, preschimbndu-se ntr-o femeie
- Altfel nu-i ntlneau micuii Soarta, mai adug prguit, de vreo treizeci de ani. Iar de m vede vreun
i mijlocia, apropiindu-se i trntind victorioas colacul moneag, mi iau de bun seam alt chip. Nu trecu
pe mas. Cci despre ci oameni nu se spune, c n-au mult i se preschimb ntr-o btrn. Nu avea coas,
Soarta n ast lume? dar privelitea fu ndeajuns de crunt pentru ca lui Vlad
- Soarta! srir cele dou la vederea mijlociei, s i se fac ru de fric i s leine, alunecnd pe un jil
bucurndu-se i mbrindu-se. aflat n preajm.
Apoi cele trei surori se ntoarser spre Vlad i-l Cnd i reveni, puiul de om vzu trei fiine att de
msurar cu atenie. Vlad le msur i el pe ele. Ce era luminoase, nct i veni foarte greu s le priveasc
s fac? i cu toate c mezina, de departe i din motive direct n fa. Aadar, era adevrat... Cele trei erau
tainice numai de fete tiute, prea efa de clan, Vlad nu ntr-adevr Ursitoarele, i spuse Vlad n sinea lui. Iar
i se adres ei, ci mijlociei. flcrile acestea, ce ardeau ct cuprindeai cu ochii, nu
- Nu mi-ai rspuns la ntrebare. puteau fi dect sufletele omeneti. i el, care-i luase-n
Fata nu-i rspunse nici acum, dar i zmbi rs Soarta i nu-i bgase deloc n seam Moartea...
curtenitor n continuare. - mi pare ru, ncepu Vlad s dea din col n col, c-
- Eu sunt Naterea! interveni atunci sora cea mare, utnd n ochii lor ndurare. Numai aa nu m-am gndit c
vzndu-l ncurcat. Ea e sora noastr, Soarta, iar artai! le zise, dup care, se trase civa pai ndrt,
mezina-i Moartea! mai adug apoi, artnd pe rnd privind atent ctre cea mic, ce prea c-l luase la ochi.
spre celelalte dou. - E adevrat c le mai punei undelemn celor ce v
Vlad le studie cu luare aminte, gndind c numai sunt simpatici? mai spuse el, artnd timid spre cande-
aa nu i le imaginase. Unde erau znele nvemn- le. Care-i a mea?...

25
tate-n aur de care-i vorbiser ranii? Unde era baba cu Naterea i art una dintre candele i Vlad se mai
coasa, pe care toi o numeau Moarte? Ce cuta fetia liniti puin. Era nc n via.
asta n locul ei? Nimic nu se potrivea... - Spune-ne, ce dorin vrei s-i ndeplinim? l
- Aa tnr? i lu el inima-n dini i-o ntreb pe chestion mezina. Repede, pn nu m rzgndesc!
mezin. Vrei multe dulciuri? Jucrii?... Sau orice alte avuii?
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Nu. nu prea tiuse ce anume s cear. Rspunsese la


- i doreti vreun dar anume? l ntreb cu ntrebrile lor mecanic, cu nu, nu, nu!, aa cum fcea
blndee sora cea mare. Apoi i mai spuse, citind din el cnd dorea s trag de timp. Dar acum, c fetele
carte ca dintr-un tabel: Putem s te nvm s zbori, s tcur, iar el avusese puintel timp de gndire, i deveni
nelegi graiul animalelor, s... din ce n ce mai limpede ce anume i dorete. Sau mai
- Nu! exact, ce nu-i dorete. Fiindc el nu voia, nici n ruptul
- Atunci... poate vrei mai mult minte? insist mezi- capului, s se mai ntoarc acas. Aa c le spuse:
na, care ncepuse s-i cam piard rbdarea. Spune-mi, - Vreau s rmn aici!
n-ai vrea s iei tot timpul premiul nti la coal? Auzindu-i cererea, Ursitoarele se posomorr.
- l iau oricum! rspunse Vlad, care ntre timp Apoi se privir n tcere, de parc s-ar fi ateptat la un
ncepuse s prind curaj. Mai ales c Ursitoarele erau asemenea rspuns. Cu toate c, n mod limpede, nu le
departe de a-i dori rul. Vroiau doar s-l rsplteasc. era pe plac.
Vzndu-l ct de hotrt era, fetele tcur. Mai - Nu vreau s m mai ntorc acas! ntri atunci
ales c strdaniile lor, menite doar s-l deturneze, Vlad, cnd le vzu c stau n cumpn. Niciodat!
preau a fi euat i de data asta. De fiecare dat se Dup care murmur mai mult pentru sine: Nu m mai
ntmpla la fel, gndir Ursitoarele. Atunci cnd pruncii vor... De ce m-a ntoarce?
ajungeau la ele, fie urmrindu-le, fie adui de fore mai Ursitoarele ns, care puteau citi n sufletul lui ca
puin luminoase, cereau mereu i mereu acelai lucru. ntr-o carte deschis, tiau ce-l ncearc. tiau ce-i
Vreau s rmn aici! spuneau cu toii. Orict ncercau dorete, de fapt. Dar pentru c Vlad se ncpna s
ele s-i conving s accepte altceva drept plat i s se cear altceva, nu aveau ce face. Erau nevoite s-i
ntoarc frumuel la casele lor, nu reueau s-o fac. ndeplineasc dorina. Sau mcar s mai amne puin
Vreau s rmn aici! le rsunau nc n urechi ndeplinirea ei, spernd ca, n scurt timp, puiului de
glscioarele celorlali copii, care parc ieri trecuser pe om s-i vin totui mintea la cap.

26
acolo. i care, la fel ca i Vlad acum, crezuser c fuga - Aici e Cellalt Trm..., ncerc s-l lmureasc
din faa unei probleme era singura ei rezolvare. Soarta.
Fr s bnuiasc mcar n ce se bga, trebuie s - i? ntreb Vlad, mai ncpnat dect un catr.
v spun c i lui Vlad i ncolise n minte exact aceeai Nu primii refugiai n Cellalt Trm? Sau care-i pro-
idee. La nceput, se pierduse att de tare cu firea, nct blema?
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Asta nu e o dorin oarecare! tun Moartea. ne- Vlad nu tia s noate


legi care e problema?! prea bine, dar pn la urm
- Pentru a rmne la noi, i ntrerupse mpciuitoa- reui s ajung la mal,
re Naterea, va trebui s duci la bun sfrit un lucru tai- dnd disperat din lbue i
nic, pe care i-l vom cere. innd pasrea pe cap, ca
- Parc v-am dat colacul, bombni nciudat biatul. un adevrat acrobat.
Dup care czu degrab la pace, gndind c, dac mai Singura soluie de bun
comenteaz mult, Ursitoarele l vor expedia acas cu sim, n situaia lipsit cu des-
viteza gndului. vrire de aa ceva, n care singur se vr-
- Trebuie s duci pasrea asta la Snziene, i spuse se, ar fi fost s se ntoarc la conac. Risca o urecheal
Soarta, n timp ce i punea n mn o pasre mic i zdravn, ntr-adevr, dar era mai bine dect s doarm
cenuie, care aducea foarte mult c-o privighetoare sub cerul liber, n pdurea asta plin de ciudenii. Asta
obinuit. Nimeni nu trebuie s tie de ea! cam aa era! Numai c Vlad era att de pornit s nu se
- De ce? mai ntoarc acas, nct prea c nu mai gndete,
- Pentru c... toat lumea o vrea. vede ori aude nimic n jur.
- Te sftuiesc, prietenete, s n-o dai dect Snzie- Iar aici, n-a vrea s v sperii prea tare, dar
nelor! i mai zise Soarta. trebuie s v spun c de vzut nu-l vzu nici mcar pe
- n regul. Spunei-mi pe unde s-o iau, mai ncerc Iona, care l urmrea de dup unul dintre copacii de
Vlad s le trag de limb. n cteva clipe ns nu mai avu pe mal. Nu tia nc n ce fel ajunsese Vlad n
pe cine ori de ce s trag, fiindc o lumin puternic, mijlocul lacului, dar nici nu-l interesa. Se bucur doar
produs parc de o explozie, l for s-i nchid ochii. c fusese scutit de corvoada cu care-l nsrcinase
Apoi, copilul simi cum se scufund. Atunci cnd deschise Ruja. i, dup ce-l urmri cum se afund singur-
ochii, nelese i de ce. Se afla n mijlocul lacului. Adic singurel n pdure, Strigoiul plec spre Palatul Doam-
acolo unde nu mai era nici un fel de castel, fiindc fetele nelor. Se grbea s le dea de tire acestora c biatul

27
dispruser mpreun cu toate acareturile din dotare. le sttea acum la dispoziie.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Calul Nzdrvan
up vreun ceas de nvrteal fr rost, - Nu i-au spus Ursitoarele? se interes, nedumerit,

D
Vlad hotr s se opreasc i s-i pun bidiviul.
gndurile n ordine. Trebuia s vad ce Copilul i fcu curaj i se ntoarse spre cal, privin-
era de fcut n situaia dat i, mai cu du-l int. Acesta se ddu napoi, pre de vreo dou co-
seam, s se decid ncotro s-o ia. Nu pite. Aadar, vorbesc cu caii! i zise n sinea lui Vlad.
mai apuc ns s-i pun nimic n or- Dac mi-am pierdut minile? se mai ntreb el, din ce
dine, fiindc, de undeva din spatele n ce mai speriat. Eu n-am cerut s vorbesc cu mroa-
lui cineva l ntreb: gele! Le-am rugat doar s m lase s rmn aici. Att!
- Te-ai rtcit, Cruule? - De unde tii unde am fost i ncotro m ndrept?
Examin cu luare aminte mprejurimile, dar nu zri pe i mai ales, cum de poi vorbi? l ntreb, mai apoi, cu
nimeni. Pe nimeni care s poat vorbi, se nelege. Altfel, glas tare.
era plin de necuvnttoare n jur. Unele dintre ele, chiar - Vorbesc, fiindc sunt un Cal Nzdrvan. Iar tu ai
stranii. Psri care i preau prea mici sau gngnii luminoa- fost la Ursitoare, pentru c aa se cade. Pe acolo trec
se i flori care parc-i fereau petalele din calea pailor lui, toi Cruii nainte de-a porni n marea ncercare.
uotind ntre ele. Unde mai pui c aproape de el vzuse - Ce sunt tia, un fel de Fei-Frumoi?
chiar i-o mroag. Arta a cal, dar animalul, srmanul, era - Desigur. Nu te-ai vzut de mult n oglind ori...
att de costeliv i de bubos, de-i fcea mai mare mila. de ce m ntrebi?
Se deprt, spernd n sinea lui c nu i vorbise Vlad se privi cu atenie. i mare-i fu mirarea cnd
calul. Mai ales c lui, titlul de Cru nu-i spunea vzu c acum era mbrcat cu alte haine. n picioare

28
absolut nimic. purta nite cizme nalte i fine, din piele de cprioar,
- Stai puin, c nu mai sunt chiar aa n putere. Te iar n loc de tricou avea o ie de borangic, cusut cu fir
duci la Snziene, nu? aurit i-o mantie de catifea roie, aa cum nu mai
- Da, i rspunse politicos Vlad, nendrznind ns vzuse vreodat. Despre paloul ce-i atrna la bru, ce
s-l priveasc. tii cumva pe unde s-o iau? s mai vorbim? Copilul l privea nmrmurit.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Cnd se ntoarse, ddu cu ochii de figura jovial a Snziene. Doar trebuia s fie i el prezentabil cnd vor
calului, care-l privea admirativ i fr grai. Fr grai, aa poposi pe pmntul acestora. Altfel, s-ar putea s-l
cum ar fi trebuit s fie, o s-mi spunei. Dar pentru un Cal confunde cu vreun cal de Cpcn.
Nzdrvan cum era acesta, s tac nu era puin lucru. - Uite ce e, l inform Vlad la un moment dat, cnd
- Frumoase straie! l inform el, ptruns. nu se mai putu abine, att de tare reuise smucitul s-l
- Sunt Ft-Frumos?!... se minun biatul. enerveze. Vd c tu pricepi mai greu, dei mie mi-au
Calul l privi chior. spus ranii despre voi, Caii Nzdrvani, c suntei
- Pi, ce-ai fi vrut s fii? Zmeu? detepi nevoie mare. Aa c-i spun mai pe nelesul
Vlad ncepu s se gndeasc. Aadar, Ursitoarele i tu. Nu sunt Ft-Frumos! Nici Cru! E clar?
dduser o nou identitate. O fa nou, pentru o lume - h... Tu nu eti Cru, iar eu sunt calul lui Aram,
nou. O lume fermecat, n care nu mai avea hainele i nechez Nzdrvanul, aa, n batjocur.
lui prfuite de joac. O lume n care era mbrcat ca un - Cine mai e i sta?
prin i vorbea cu fiine fantastice. Cum era cu putin- - Craiul Zmeilor. Asta nu i-au mai spus ranii?
? se ntreb puiul de om, certndu-se parc pe sine. - Sunt om! se enerv Vlad, netiind ce s-i mai zic.
Doar el tia bine cine este i cum l cheam! - De bun seam. Eti Cruul pornit s duc Pa-
- Cnd mi primesc poria de jratec? i ntrerupse srea Miastr la Snziene. Andilandi, pentru cunosc-
Nzdrvanul firul gndurilor i aa mult prea subire i tori, i spuse ncet la ureche.
destul de nclcit. - Ce s duc? mai apuc s murmure Vlad, cu
- Roag-l pe Ft-Frumos s i-o dea, i zise Vlad cu ochii ct dovlecii, urmrindu-l din priviri cum se nvr-
nduf. Cine tie? Poate, dac vorbeti mai puin, ai s-o te n jurul lui, n timp ce turuia ntruna, ca o moar stri-
i capei. cat. Stai o dat locului, c ameesc!
Se ls o tcere grea, stnjenitoare, care nu dur - Iar eu, continu fr s se sinchiseasc prea
ns mult, fiindc armsarul nu se mai putu ine i-o lu mult de vorbele copilului, sunt Calul tu Nzdr-

29
iar de la capt, cu irul interminabil al ntrebrilor i-al van. Ursitoarele m-au rugat s te nsoesc i, binen-
plvrgelilor care lui Vlad i se preau fr rost. Calul eles, s-i port de grij! Deocamdat nu art eu cine
vroia s afle cnd pornesc, dei Vlad nici nu tia prea tie ce, dar stai s vezi cum m-oi preschimba dup
bine ncotro se ndreapt. Apoi, cnd l va face i pe el ce-ai s faci focul i-ai s-mi dai i mie nite jratec.
frumos, dac tot se grbeau aa de tare s ajung la Mi-e foame! Ce e aa de greu de neles? Crezi c
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

muritorii trec pe aici toat ziua bun ziua?! Te atept


de o grmad de ani, aa c... f bine i d-mi de
mncare.
Vlad l ls n plata Domnului, s tot vorbeasc
pn n-o mai putea, i se apuc s strng surcele.
Vroia, nu vroia trebuia s fac totui focul, pentru ca
s-i usuce hainele. Se uita din cnd n cnd cu
coada ochiului la cal, s verifice dac-l mai vede. Cu
lucrurile ce i se ntmplau lui n ultima vreme, nu se
tia niciodat cnd gloaba asta putea disprea, lsnd
s apar cine tie ce alt dihanie, poate mai puin
guraliv, dar i mai puin prietenoas. Oricum, nu
ndrznea nc s recunoasc, dar ncepuse s-i
plac. El n Cellalt Trm! i Ft-Frumos, pe
deasupra! Dac se gndea mai bine, merita s-i dea
i minile pentru asta.
Dup ce fcu focul, se aez la o oarecare distan
de Calul Nzdrvan i privi cu luare aminte pasrea,
ncercnd s descopere ceva deosebit la ea. Vreun
semn. O anume lumin n priviri. Pene ceva mai
colorate. Darul vorbirii sau, cine tie, poate chiar vreun
cntec de-o frumusee nemaiauzit. Nici vorb de aa
ceva ns. Pasrea arta ca o privighetoare obinuit i

30
tcea chitic.
- Uite ce e... dac te deranjeaz aa de tare, n-am
s-i mai spun Ft-Frumos.
Vlad i ntoarse spatele, fr s se sinchiseasc Dup ce fcu focul, se aez la oarece distan de
prea tare, prefcndu-se nc suprat. Dei, v pot Calul Nzdrvan i privi cu luare aminte pasrea.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

spune, suprarea i trecuse. Apoi, ca o ultim msur putea adormi. Cel puin, nu aa: noaptea, fr foc -
de precauie, bg pasrea n sn i i nnod calul i-l nfulecase - i cu burta goal. Aa c nevoia l
frumos ia. fcu s-i aminteasc de gogoile Saftei... i, o dat cu
- Nici Cru! ncerc s-l mai mbuneze gloaba. asta, din una n alta, i aminti i de ai lui.
Oricum, singurul lucru care are cu adevrat Ct de mult m-au iubit! l strbtu aa, un gnd.
nsemntate pentru mine e c eti pui de om. Muritor. i ct de fericit eram!, mai veni apoi altul, rsucind i
Dup un timp, Vlad domoli focul i se ddu n mai mult cuitul n ran. Fusese nespus de fericit nainte
lturi, lsndu-l s mnnce tciunii ncini. de apariia pe lume a moailor...
- Spune-mi, cum s-i zic atunci? Omule? Mi, co- - Proilor! zise Vlad, aproape cu voce tare,
pile? Mi, drag? l mai iscodi, cu gura plin, mroaga. gndindu-se, desigur, la fratele lui albastru i sora lui
- Cum vrei... galben, care tocmai l detronaser din sufletul
- Cum vrei nu-mi place! Cum te cheam? Pe nu- prinilor lui. Oare ce-am fcut, s merit aa ceva? i
mele de botez? mai spuse copilul, n timp ce lacrimi amare ncepur
- Vlad. i-am mai zis. s-i cad pe obraz, fr voia lui. Am fost chiar att de
- Nu mie, l inform calul, degustnd recunosctor ru? se ntreb, cuibrindu-se lng cal.
bucatele fierbini din fa. i aa era. Lui Iona i Nzdrvanul, care se ntinsese s adoarm, acum
spusese, nu lui. Se vede treaba c Nzdrvanul c-i umpluse bine foalele, la fel de costeliv ns i de
devenea din ce n ce mai rezonabil, pe msur ce-i bubos cum era nainte, i vzu lacrimile, dar nu-l
umplea burdihanul. Biatului, n schimb, ncepuser ntreb ce are. Nici unul nu mai spunea nimic. Se uitau
s-i cam chiorie maele. Unde mai pui c nici nu doar la lun, printre gene. Era plin.

31
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

n lumina lunii
rict de tare s-ar fi cznit cele dou nasul meu, am s-o umplu de muci! se gndi Vldu,

O
Rusalce s nu fac zgomot, pind cochetnd din ce n ce mai mult cu ideea de a deschide
uurel, n picioarele goale, tot se mai ochii. n definitiv, ce-i putea face aa de grav? Cnd
auzea cte un sfrit, cnd i cnd, i znele ncepur s vorbeasc ns, se prefcu adormit,
se vedea firicelul albstrui al fumului ca s poat auzi ce-i spun una celeilalte.
rmas dup iarba ce-o ardeau cu - Gata? rsun vocea mai ndeprtat a Ruxandei
srguin sub tlpi. Din cauza asta care rmsese la o parte, privind cu sil ctre cei doi
mergeau i se opreau. Apoi mergeau i se opreau iari, adormii.
lund forma copacilor, tufelor ori jivinelor ieite Tiranda cltin din cap c nu. Continua s-l
ntmpltor n cale. Fiindc, dei aa putea prea, nu priveasc pe Vldu, de parc ar fi ncercat s-i rein
era totui puin lucru pentru ele s se ascund de ochii fiecare trstur, fiecare mic detaliu al feei i trupului.
iscoditori ai viilor ntlnii n cale. Se oprir la civa Iar lucrul acesta, pe care doar Rusalcele puteau s-l fac
pai de Vlad, care n-apuc s le zreasc dect dintre toate Ielele, era numit nvare. V vei ntreba,
gleznele i vrful pletelor ce le atrnau pn-n clcie, poate, la ce le folosea nvarea asta. Ei bine, v voi
c i nchise repede ochii, simulnd cum se pricepu el rspunde: prin nvare Rusalcele puteau lua forma
mai bine o respiraie regulat. Lng el, Calul celui studiat.
Nzdrvan nu simula nimic. Dormea dus, fr griji, i - Haide o dat! i zise, printre dini, Ruxanda. Nu
fornia molcom, visndu-se probabil naripat i frumos mai suport s privesc mroaga asta!
peste msur. Tiranda (aa o chema pe una dintre - Oare ce caut aici, cu puiul? ntreb Tiranda, care

32
Rusalce!) se aplec peste biat att de tare, nct acesta se deprtase de cei doi pentru a putea vorbi mai tare.
i simi respiraia rece ca gheaa lng obraji. Cteva - Nu tiu i nici nu m intereseaz. S mergem!
fire rzlee de pr i atingeau ca o adiere faa, apoi - E foarte frumos, continu Tiranda, care nu-i
nsucul, pe msur ce Doamna i ntorcea capul, mai lua ochii de pe Vldu. Irodia se va bucura de aa
pentru a-l vedea mai bine. Dac nu-i ia prul de pe minunie...
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- S vedem de ce e n stare minunia! tun


Ruxanda. Dac nici sta nu ne d pasrea, praful se va
alege de noi!
Bietele, nici nu bnuiau c Pasrea Miastr era
chiar sub nasul lor! Fiind ns mult mai mic dect o
tiau ele i bine ascuns n snul biatului, n-o vzur.
- Tare mi-ar fi plcut s-l lum cu noi!
- i gloaba? veni tios rspunsul Ruxandei. Nu-i
vezi cum stau nlnuii?
- Ba da...
- M apuc sila! i oricum... nu pentru asta am fost
trimise. Ci s-l nvm, i rspunse Ruxanda, dup
care-i zise aa, ntr-o doar, c vorbete ca o Miastr.
Auzind cum i spune, Tiranda i urm surata, dar
nu nainte de a-i arunca pe la spate o privire urt, de
care, cu siguran, v-ar fi fost fric, dac ai fi vzut-o.
Mai ales c, orict de frumoi ar fi ochiorii negri ai
Doamnelor, cu gene nemaipomenit de lungi i dese,
neavnd i albul obinuit ochilor omeneti, prea pl-
cui la privit nu sunt. Rusalcele merser un timp n t-
cere, n drumul lor spre Palatul Doamnelor. Ruxanda n
fa, aa cum i sttea bine unui lider, iar Tiranda n
spate, cutnd mpreun un animal ori o pasre care

33
le-ar fi putut transporta mai uor la palat. Cele dou Ru-
salce erau tot Iele de felul lor ori Doamne, dac vrei,
dar din cel mai ru soi cu putin. Pe lng alte caste,
Tiranda se aplec peste biat att de tare, nct cum sunt cele ale Drgaicelor, Linelor, Mndrelor ori
acesta i simi respiraia rece ca gheaa lng obraji. Miestrelor, Rusalcele sunt nprasnice. Au vorba rstit.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Sunt mereu puse pe har, astfel nct o ntrec n rutate - Taci i caut!
i pe mprteasa tuturor Ielelor, Irodia. - ...c ne d trcoale o Strig, na! nu se ls aa, cu
- Miastr zici? scrni Tiranda dup un timp. Eu?! una, cu dou, Tiranda. n definitiv era i reputaia ei n
- De bun seam, c a Rusalc nu mai aduci. Te-ai joc. Pentru c Irodia le poruncise s vin ct mai repe-
prostit peste noapte! i rspunse Ruxanda, zmbind ru- de la palat, nici una dintre ele nu-i dorea s ntrzie.
tcioas. tia c o rnete, dar nu-i psa. Ea le era crmu- Mai nti, cele dou privir n pmnt, cum umbra
itoare Rusalcelor i n-avea s-i dea nici uneia socoteal. imens a Strigii cretea, furnd n zborul ei tcut
- Vrei s spui c nu i-ar fi plcut s-l vezi la palat, lumina lunii. Se fcea tot mai mare, din ce n ce mai
ntr-o cuc? mare, semn c dihania, dornic de snge, cobora.
- M tii pe mine strngtoare, ca pe nebunele Plonja ncreztoare, netiind ce-o ateapt. Mai bine
acelea de Miestre? spus, cine o ateapt.
- Nu... - Vine, vine, btu ncetior din palme Tiranda,
- Atunci? De cte ori trebuie s-i repet c nu scond icnete nbuite de plcere, ca nite sughiuri.
pruncul, ci doar pasrea lui conteaz? - ! S nu cumva s te miti nainte de vreme, c
Pentru c Ruxanda avea dreptate n privina puiului aici rmi! Ai neles?!
de om i a psrii sale, Tiranda nu mai spuse nimic. Mai Doamnele stteau nemicate, cu privirea n jos,
ales c i Miestrelor le fcuse o caracterizare reuit. ateptnd-o cu sufletul la gur s se apropie. Puteau
Acestea erau ntr-adevr bolnvicios de strngtoare. vedea din ce n ce mai bine conturul aripilor imense, ca
Adunau i puneau la pstrare, n colivii aurite, toate su- de liliac, ale Strigii. Ori ciocul ei gigantic i ghearele-i
fletele ce avuseser proasta inspiraie de a-i gsi sla n ca de vultur, ce oricrui muritor i-ar fi dat fiori reci pe
vreun trup frumos de om, pasre ori jivin. Singura pie- ira spinrii. Ielele ns, departe de-a fi speriate, de-abia
s ce lipsea acum neasemuitei lor colecii era, binene- mai puteau s-i astmpere nerbdarea.
les, Pasrea Miastr, de la care i trgeau numele. i - Acum? ntreb Tiranda.

34
pentru care se fcea acum atta zarv. Atta cutare! Ruxanda nu-i rspunse. O strnse doar tare de
- Nu vd nimic, murmur Ruxanda mai mult mn, n timp ce cu cealalt ncepu s numere clipele
pentru sine. Nici o jivin. Ce se ntmpl? Au murit ce-i mai rmseser Strigii. i, cnd pasrea ajunse la o
chiar toate?! arunctur de b de ele, gata-gata s le nhae, numai
- Vroiam s-i spun doar... o dat ce se ntoarser spre ea zludele i... uti! i
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

intrar-n mruntaie i... pe-aci i-e drumul! Asta, se ntoarser ca pe o corabie ce-i gsise, n sfrit,
nelege, nainte ca zburtoarea, ngrozit de vederea crmaciul i zburar n ea la palat. Fiindc, mpreun
lor, s mai poat fugi, ipa ori face ceva anume. Apoi o cu ea nu se putea zice c-o fceau.

Palatul Doamnelor
nd Striga, ngrozit la culme, ptrun- - Ce faci, Tirando? i dojeni Ruxanda surata,

C
se n lcaul Doamnelor, zbur mai ngrijorat fiind de deriva n care li se afla corabia.
nti n netire prin nite coridoare Rusalca nu apuc ns s-i ncheie vorba, c
lungi i ntortocheate, ce preau s nu Striga, zrindu-se n una dintre oglinzi, se sperie att de
se mai termine. ncerca zadarnic s tare, creznd c-o atac alt Strig, nct era ct pe ce s
gseasc o porti de scpare. Rusalce- cad. N-o fcu ns. n schimb, ddu cu trtcua de
le n-ar fi lsat-o s-o ia la sntoasa, dar toate cele aflate n preajm. De perei, de oglinzi, de
ea cuta disperat o ieire, mai mult din instinct. Acolo perei... M rog, asta era tot ce avea la dispoziie.
ns, nici urm de fereastr ori de u. Oriunde i-ai fi - Las-m pe mine s-o ntorc! zise, nervoas,
ntors privirea, vedeai numai perei cenuii, de mar- Ruxanda, care prelu crma, salvnd situaia n ultimul
mur, nali pn-n cer i luminai din loc n loc de cte moment. Smuci cu for Striga care, cu un ultim strigt
o fclie, uitat anume pe vreun perete. Sau pus parc de groaz, trecu de cealalt parte a oglinzii, n sala de
n glum, dup un col, ca s te sperii de propria-i bal. i dac-i bal, atunci bal s fie! Pentru c aici, sub

35
umbr cnd coteai. privirile lipsite de expresie a sute de ochi reci, adunai
Pereii erau reci i simpli, iar n locul fcliilor, acolo i aranjai frumos - doi cte doi - pe feele
uneori, ddeai de oglinzi. Cu alte cuvinte, dac nu Doamnelor, Striga fcu trosc-pleosc n mijlocul slii i...
reueai s mori de fric vzndu-i umbra, i se oferea praful se alese de ea. Nu dur dect o secund pentru
ocazia s-o faci, privindu-te pe tine nsui. ca Rusalcele, de-abia inndu-se s nu rd, i scuturn-
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

du-i iile de parc nimic nu s-ar fi ntmplat, s se arate


adunrii.
Ielele stteau pe jiluri de marmur, aranjate n ar-
curi de cerc, ridicate astfel nct i cele aflate n ultime-
le rnduri s poat privi nestingherite. Dac te-ai fi uitat
la ele, aa, razant, ai fi zis c-i numai una singur i c
te-ai lovit tu, la cap, de vezi mai multe. Att de tare se-
mnau ntre ele! Din loc n loc puteai zri un pr de
alt culoare, dar la fel de lung i de drept, ori nite ochi
mai ntunecai, cu gene ceva mai lungi i mai stufoase
dect ale altora, dar lipsii cu toii de albul firesc doar
muritorilor de rnd.
Cnd Irodia naint, ieindu-le n ntmpinare Ru-
salcelor, mai nti nici n-o vzur de unde se ridic i
din ce parte vine. Mai ales c Doamnele nu aveau un
jil construit anume pentru mprtese. Niciodat nu
tiai de unde sare ori unde ar fi trebui s sari tu, la o
adic, de i-ar fi cunat s-o ataci vreodat.
Irodia le ddu ocol celor dou Rusalce privind,
plictisit, pulberea ce le zcea cuminte la picioare.
Apoi o ddu mai ncolo, de parc s-ar fi debarasat de
cine tie ce gunoi care i sttea n cale.
- Nu puteai s v inei firea, nu? ntreb m-

36
prteasa, stul de mizeria pe care Rusalcele o fceau
aproape de fiecare dat, omornd. Ucignd fr mil
Cnd Striga ptrunse n lcaul Doamnelor, trupurile n care apucau s intre.
zbur mai nti n netire prin nite coridoare - Tocmai acum v-ai gsit s v purtai
lungi i ntortocheate. necuviincios? Cnd avem oaspei?!
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Ruxanda i Tiranda se aezar pe dou jiluri din ate, de pe jiluri. Toate voiau s vorbeasc, voiau s tie
primul rnd, depunnd mari eforturi s-i stpneasc cine era mroaga aia buboas pe care Tiranda le-o
rsul. Nu-l vzuser pe Iona, cum sttea tcut undeva artase ntocmai aa cum o vzuse: stnd lng Vlad.
mai n spate, lng Line, dar tiau c e acolo. - Destul! spuse Irodia. Cum ndrzneti s ne ari
- Ai nvat Cruul? ntreb Irodia. aa ceva?
- Da. - Nu v-a plcut pruncul, nlimea Voastr? ntreb
- Frumos?... Tiranda, n timp ce se strecura erpete spre scaunul ei.
- Nespus de frumos, mrit Doamn, rspunse - i calul? Cum ai putut nva un Cal Nzdrvan?
Tiranda. Nu eti n toate minile?!
- Atunci, s-l vedem i noi, spuse Irodia, ndem- Un nou val de groaz strbtu sala, cnd
nnd-o s mearg n mijlocul slii, pentru a fi vzut Doamnele auzir despre o fiin ce fcea parte, clar, din
mai bine. Nu de alta, dar s tim pe cine vom vna de cealalt tabr.
acum nainte! - N-ar fi trebuit s aib aripi?... mai ndrzni
Tirandei, creia oricum i plcea s fie mereu n Tiranda, destul de derutat.
centrul ateniei, nu-i trebui mult s ia forma celui pe n primul rnd, ea nu-i amintea s fi nvat dect
care tocmai l nvase. Numai c nu se transform omul, iar n al doilea rnd, tia foarte bine cum arat un
ntr-un pui de om frumos, aa cum se atepta adunarea Cal Nzdrvan. Era naripat i frumos! N-ar fi ndrznit
i voi, probabil. Ci ntr-un prunc frumos i un cal urt. s nvee o fiin luminoas, desigur, orict ar fi fost ea
De ce anume se ntmplase asta? Simplu. Mintea de frumoas, dar ce-i reproa Irodia i se prea o prostie.
Rusalcei, nu foarte strlucit de altfel, nregistrase fr Cum s fie mroaga aceea un Cal Nzdrvan?
s separe imaginea lui Vlad de cea a Calului - Era naintea facerii, toantelor! veni de ndat rs-
Nzdrvan, lng care acesta se cuibrise. punsul. Din cauza asta n-avea nc aripi! tii ce n-
Aa c v putei da lesne seama ce murmur de seamn asta, nu? le mai ntreb Irodia pe Rusalce, cres-

37
groaz strbtu adunarea, atunci cnd Doamnele ddu- cnd treptat tensiunea, n ateptarea loviturii de graie.
r cu ochii de pocitania copitat. Se auzir gemete, C puiul de om fusese deja pe la Ursitoare!
scrnete de dini i chiar cteva strigte nbuite. Iele- - Iertare Irodia, ngenunche Tiranda tiind ce-o a-
le, nemaiputnd s vad asemenea urenie, i ntoar- teapt. Ruxanda ns, orgolioas din fire, rmase pe jil,
ser privirea. Unele chiar cutezar s se ridice, neanun- nfruntnd privirea mprtesei.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Cruul avea asupra lui pasrea, continu Irodia care mai de care mai lipsite de noim. ipau c sta e
naintnd spre nefericite, iar vou nici mcar nu v-a dat sfritul lor i ddeau vina una pe cealalt, aa cum se
prin minte asta! ntmpl n asemenea situaii. i poate c ar fi inut-o
Nu trecu mult de la ultima ei vorb, c se i porni aa mult i bine, dac Irodia nu i-ar fi abtut mna ei
o isterie aa cum scrie la carte. Doamnele ncepur s lung asupr-le. N-a vrea s fiu greit neleas. De
ipe, s tropie i s pun toate bun seam c nu era chiar att
deodat ntrebri, de-ai fi putut jura, de lung, nct s le poat
de nimereai atunci la edin, c nu trage cte una peste ceaf,
te afli pe Cellalt Trm, n Castelul aa cum ar fi meritat cu sigu-
fermecat al celor mai aprige spirite ran unele dintre ele. Dar fo-
malefice, ci, mai degrab, ntr-un losindu-se de magie, de care
parlament de-al oamenilor. Irodia nu se putea zice c-ar fi
Dac Ielele ar fi avut nclri, fost tocmai strin, fcu s-i
poate c nu s-ar fi sfiit s apar n mna stng un bici
arunce cu ele n Irodia sau n de foc. i ncepu s dea cu el
oricine altcineva ar fi fcut n dreapta i-n stnga, ples-
imprudena de-a lua cuvntul. nindu-le pe cte unele chiar
- Eu am o propunere! urla peste fa, de-ai fi putut jura
ct putu una dintre Miestre, c cel mai furios Solomonar
Liodiana. dresndu-i Balaurul era ni-
- Care? o ntrebar ntr-un glas mic pe lng dnsa.
celelalte. - Linite! Linite!
- Am... uitat..., veni rspunsul, i linite se fcu. Ct ai

38
ce nu era singurul de acest fel pe clipi! Simplu i eficient. Nu
care-l puteai auzi n hrmlaia trecur dect cteva se-
general. Cci Doamnele, indiferent cunde pentru ca distinsele
de casta din care fceau parte, se Doamne, aflate nu ntm-
ntreceau parc n a spune lucruri pltor pe burt ori pitite
Liodiana Irodia
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

prin spatele jilurilor, s-i reia locurile ca nite oricui artnd spre casta Vrjitoarelor ce-i stteau alturi, n
cumini. ultimele rnduri.
- Iona! - Prea bine... S mearg Rujalina! porunci Irodia. i
- Doamn... pentru c nu era n toane prea bune, nimeni nu
- Mi se pare mie sau ai pornit-o cu stngul? ndrzni s-i conteste decizia.
- Cursa de-abia ncepe, nlimea Voastr! Nu - S nu cumva s v ntoarcei fr Andilandi! mai
conteaz cu cine a venit aici Cruul, ci doar cu cine strig mprteasa n urma celor doi, care prseau n
va pleca la urm. grab sala.
- Ba, conteaz! i-o ntoarse furibund Irodia. Irodia i petrecu cu privirea, gndindu-se c poate
Lumina e naintea noastr. Nu mai avem nici o clip de n-ar fi stricat s cear i ajutorul Zmeilor. Mai cu seam
pierdut! Pleac! c acetia i fceau srguincios treaba, atunci cnd
- Singur?... erau pltii cum se cuvine. Puneau ntrebri puine i
- Tu cunoti cel mai bine sufletul oamenilor, pentru nu subestimau puterile adversarilor, aa cum o fcea
c i tu ai fost unul. Promite-i puiului orice i-ar cere, n nfumuratul de Iona. Dar ls asta pentru mai trziu.
schimbul psrii. Vremea negocierilor nu sosise nc. Se ntoarse spre
- tii doar c nu pot umbla ziua... Dai-mi mcar sal i le spuse Ielelor c sunt libere. Adunarea se
pe una dintre Line, drept ajutor, mai spuse Strigoiul, ncheiase.

39
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Falsa Snzian
doua zi dimineaa, Vlad deschise s te miti repede, fiindc acesta e un trm plin de
ochii i vzu aripile Calului Nzdr- pericole! Dup care adug, mai mult ca s-l

A van, n care el sttea tolnit ca ntr-un


hamac. Privind n jur constat, cu ui-
mire, c nu mai erau n pdure, ci pe
un drum prfuit, care mergea paralel
cu un ru. Puiul de om nu tia, dar
rul cu pricina nu era unul oarecare, ci chiar Apa Sm-
betei, despre care btrnii din Hoghiz erau convini
c izvorte n lumea oamenilor i ajunge
pn n Cellalt Trm, unde trece, n
impresioneze pe Vlad:
- n timp ce unii trgeau la aghioase, eu m-am
pregtit: mi-am luat o nfiare nou i am ascuns
pasrea n urechea mea dreapt. St mai bine acolo.
Asta n cazul n care te ntrebi de ce n-o mai ai n sn.
- Mulumesc! i rspunse biatul care, n sfrit, i
ddu seama cam ce-i dorea Nzdrvanul. Nu tiu ce
m-a fi fcut fr tine...
- Nici eu!
primul rnd, pe lng Grdina Blajinilor. - Mai ales acum, de cnd te-ai transformat
Calul l simi pe Vlad cum se ntinde i ntr-un cal att de artos,
casc, dar nu nechez nimic. A- de puternic...
tepta, desigur, s fie compli- - Era tot ce-mi lipsea,
mentat pentru noua lui nfi- zise Nzdrvanul mer-
are. Lui Vlad ns nici nu-i gnd ano nainte. C min-
trecu prin minte s-i spun te am avut, slav Domnului,
vreun cuvnt de laud. l ntreb doar de de la bun nceput.

40
ce a pornit la drum, fr s-l trezeasc i Pe Vlad mai-mai s-l bueas-
pe el. Calul i rspunse, cu nduf, c aici c rsul, cnd l vzu ce ano se i-
nu te scoal nimeni cu gogoi calde ori ne, dar nu se putu abine s nu-l admire.
cu cltite cu ngheat. i c e bine s Nu att pentru felul n care arta acum. Adic
nu stai prea mult n acelai loc. Trebuie ntocmai cum i spuseser oamenii din Hoghiz
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- robust, alb i cu o frumoas pereche de aripi - ci, mai spun de ndat. Pentru c doar Zmeii i Cpcnii
ales, pentru ncrederea pe care o avea n sine, i din vorbesc cu gura plin, dragii mei. Iar Nzdrvanul nu
care, vrnd-nevrnd, i mai transmitea i lui. Vldu slujea i nici nu schimba vreo vorb cu asemenea
ncepuse chiar s-l bnuiasc c vorbete aa de mult dihnii, lipsite cu desvrire de cei apte ani de acas.
doar pentru a-i alunga lui din minte gndurile triste, Pn la urm, Vlad i ddu seama c n-avea cu cine
care-l strbteau uneori. discuta n timpul mesei, i mai cu seam printre plesci-
l mngie timid pe grumaz, iar Nzdrvanul i turi, aa c tcu. Cel puin pn termin de mncat.
rspunse printr-un fornit prelung. Era pentru prima - Mulumesc, spuse Vlad i vzu cum, dintr-o dat,
dat, de cnd l cunoscuse, c se bucura de compania i dispare din mn castronul gol, cu lingur cu tot.
lui. Simea cum ntre ei doi se nfirip o frumoas - S-i fie de bine! rspunse calul. mi pare ru c
prietenie. Aa cum Vlad (copil unic i cam rsfat din ai fost nevoit s mnnci n timpul mersului, dar trebuia
fire) nu tiuse s lege pn atunci. s plecm de acolo. Din cauza Ielelor. n zori, am vzut
- Auzi, dar ceva de mncare n-ai prin urechi? zise iarba ars i urmele tlpilor lor. Cred c ne-au dat
Vldu. Oamenii cred c pe lng multe obiecte trcoale n noaptea trecut.
magice, prin urechile voastre se mai gsete i haleal. - Da, l inform Vlad, dornic s fie i el cu ceva de
- Dreapta sau stnga? l ntreb calul, de parc l-ar folos. Ne-au scanat asear.
fi ndemnat s aleag ntre doi pumni strni. Fiindc el - Ce au fcut?
n-avea pumni, era clar c-l punea s aleag ntre urechi. - S-au uitat la mine... Dar m-am fcut c dorm!
- Dreapta! spuse Vlad, zmbind. Dup care bg - N-ai de ce te teme! i nechez Nzdrvanul. Atta
mna n urechea lui dreapt i scoase de acolo un timp ct eti cu mine i nu le dai pasrea, eti n siguran!
castron cu lapte i cereale trase-n ciocolat. adug apoi, ptruns de misiunea ce i se ncredinase.
Se apuc imediat s le mnnce, dar, ca i voi - tiu, spuse amuzat Vlad. Nu le prea plcea s te
poate, Vlad se ateptase la altceva - la ceva mai dulce, priveasc.

41
mai spectaculos. Aa c nu-i putu stpni curiozitatea Dup care, l ntreb pe cal dac Ielele erau
i-l ntreb pe frumosul armsar: ntr-adevr att de rele pe ct credeau oamenii. Dac
- Ce aveai n stnga? ddeau foc caselor sau dac aduceau grindina asupra
Nzdrvanul nu-i rspunse ns. i, dac unii satului, atunci cnd le cuna lor s se rzbune pe
dintre voi se ntreab de ce anume n-o fcuse, am s v cineva care le pronunase numele. i, mai ales, dac
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

era adevrat c i nnebuneau pe cei n jurul crora i - Cel mai bine ar fi s-mi dai mie Pasrea Miastr.
dansau hora. Nzdrvanul i rspunse c asta nu era Te-a scuti de atta oboseal, mai adug fata.
nimic pe lng ct ru puteau acestea s fac. - S nu cumva... ncerc s-l avertizeze Nzdrva-
i tocmai cnd vroia s-l instruiasc ct mai bine nul pe Vlad, dar nu putu s-i mai continue vorba, cci,
n legtur cu felul de a fi al Doamnelor ori al celorlalte dintr-o dat, nu mai era n stare s griasc.
dihnii aflate n tabra ntunecat, le iei n ntmpinare De ce? Pentru c (aa dup cum sunt convins c
o cru. O vzur doar atunci, fiindc drumul o cotea v-ai dat deja seama!) fata respectiv nu era o Snzian
la dreapta, dup un deal pleuv. Deal dup care nu adevrat, adic o zn bun, ci era o veche cunotin
prea aveau cum s-o vad. de-a noastr, pe nume Rujalina. Aceasta fiind una
Pe capr sttea o fat foarte frumoas, mbrcat n dintre cele mai iscusite vrjitoare, i luase nfiarea
straie rneti de duminic. Adic foarte curate i unei Snziene pentru a-l pcli pe Vlad, iar sub
dichisite, din cele cu care fetele se mbrac doar atunci coviltirul cruei, ferit de lumina Soarelui, l purta pe
cnd merg la biseric sau cnd sunt gata s-i Strigoi. Cu care, de acum ncolo, va face un cuplu de
ntmpine peitorii. Vlad se uit la prul lung i blai al zile mari, lucrnd n dou schimburi.
fetei i la cununa de flori de Snziene pe care o purta Vlad, cnd vzu c Nzdrvanul ncepe s se agite
pe cap. Mai nti nu tiu ce s cread despre ea, fiindc aa cum numai caii (fie ei nzdrvani sau nu) tiu s-o
arta exact aa cum i imaginase el aceste zne. fac n preajma vrjitoarelor, ncepu s bnuiasc c
- Bun ziua, Vlad! i spuse fata cu un glas ce prea ceva nu e n regul. Iar atunci cnd Nzdrvanul nu-i
s-l nvluie ca o vraj. rspunse la ntrebri, deveni sigur c aa-zisa zn i
- Salut! i rspunse copilul. fcuse ceva. V dai seama? Calul tcea. Culmea! Unde
- Snzienele, suratele mele, m-au rugat s-i ies n mai pui c privind-o mai atent pe fat, i se pru prea
ntmpinare... frumoas ca s fie adevrat. Parc ar fi fost desprins
- Serios? din paginile unei cri ilustrate ori ale vreunui joc. Mai

42
- Da. Ne-am gndit s nu mai bai atta cale de po- ntlnise el capcane din astea, n care un ru se deghiza
man pn la noi. Mai ales c pe trmul sta te pndesc ntr-un bun doar ca s pcleasc eroul, mai ales n
attea pericole, i continu ea vorba uns cu miere. jocurile pentru computer.
- Asta cam aa e, Doamn! nechez Nzdrvanul, - Nu cred c eti o Snzian! i rspunse Vlad, n
care-i dduse de ndat seama cu cine are de-a face. timp ce inima i btea gata s-i sar din piept.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Nu i se fcuse chiar fric, dar avea totui bun voie. Faptul c asupra sa n-avea nici o pu-
emoii. Cam ca atunci cnd eti scos la tabl i tere, era bine venit. Dar, fiindc-i amuise i n-
nu tii nc din ce lecie urmeaz s fii ascultat. epenise Calul Nzdrvan, fcndu-l incapabil
Sau nu te tii stpn pe poezia pe care tocmai s-l ajute n vreun fel, era un dezavantaj major.
ai nvat-o. Acum se afla singur n faa pericolului.
- Aa e, sunt o Doamn! i rspunse - Pcat, i rspunse Ruja. Mare pcat! Da-
atunci Ruja i i se art cu adevrata ei c mi-ai da-o, ai putea tri alturi de noi, la
fa. Vd c eti un biat detept, adug Palat. n linite i pace, mai adug Doam-
apoi. tii s recunoti adevrata frumu- na, n timp ce-i apropia urechea stng
see, chiar i atunci cnd se ascunde de coviltirul cruei, de unde Iona i su-
sub un chip comun. Pentru c-mi fla ce s zic. Ori te pomeneti c vrei
placi, i voi da n schimbul psrii s te ntorci acas?
orice mi-ai cere. - Nu...
- Nu-mi trebuie nimic de la - La Palatul nostru ai fi iubit,
tine! i rspunse Vlad, gndind c ca nimeni altul. Cci Doamne-
Doamna asta avea tupeu nu glu- le ador frumuseea. Iar tu ai cu
m. Dup ce ncercase s-l p- ce s te lauzi.
cleasc, acum i cerea pasrea de - Nu-i dau pasrea! i rs-
parc ar fi fost de la sine neles c ar punse Vlad, cu toate c o mic ezi-
trebui s-o capete. Iar el, Vldu, urma tare se putea simi deja n vorba lui.
s fie rspltit pentru asta, doar - Iubirea noastr ar fi doar pentru tine!
fiindc i plcuse ei, nu din alt pricin. Vlad tcu, cci Doamna, ghidat de
Fr s-i spun mai multe, Vlad ncerc s ur- Ruja Iona, l lovise exact acolo unde l durea mai tare.

43
neasc Nzdrvanul din loc, pentru a depi crua. Dar Apoi, biatul se uit pe rnd cnd la ea, cnd la cal. Nu
calul nu se mic. Hopa! i spuse copilul n sinea lui. tia ce s-i rspund...
Se ngroa gluma. Din cte i ddea el seama, Ruja - Ai fi singurul nostru prunc, adug Ruja, n timp
avea putere asupra calului sau asupra oricui altcuiva, n ce ntindea mna pentru ca Vlad s-i dea pasrea. Iar
afara lui. Pe el trebuia s-l conving s-i dea pasrea de noi am fi singura ta familie.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Norocul lui Vlad veni, n acel moment, din alt ce-au pit puii dinaintea ta, care n-au vrut s mi-o dea!
parte. Tocmai cnd Doamna ctiga n mod ngrijortor - Poate c nu m intereseaz, i rspunse Vlad,
teren, Vlad se uit spre Apa Smbetei. De ce? Pentru c care nu-i mai lua ochii de la plut. Acolo, omul tocmai
acolo era un om care-i fcea cu mna. Din cauza asta. i ncruciase ochii n cel mai comic mod cu putin.
Iar omul respectiv nu era unul oarecare, ci unul care Moment n care Vlad ncepu s rd de-a dreptul. i-o
avea o fa att de zmbitoare, nct nu puteai s-l inu aa, privindu-l cum imit, ca un mim desvrit,
ignori ori s nu-i zmbeti i tu napoi. i, cnd Vlad se fiecare gest ori micare a Doamnei.
uit mai atent la el, i se pru c acesta i fcea semn s Dac aceasta l amenina pe copil cu mna stng,
nu-i dea Doamnei pasrea. omul fcea i el acelai gest, dar i ncrucia i ochii,
Brbatul sttea pe o plut, pe care i-o legase de maimurind-o ca la carte. Dac Ruja, furioas, i
una dintre slciile de pe malul apei i se uita la ei. ridica minile spre cer, omul le ridica i el, dar i mica
Bineneles, zmbind. Dar nu oricum, ci cu fiecare n acelai timp i dosul, n modul cel mai caraghios cu
trstur a feei sale. Rdea cu ochii, cu sprncenele i putin. Astfel c Vlad nici n-o mai auzea pe Doamn,
cu pomeii. Rdea cu gura i chiar cu urechile. Aa c, cum i nir nite grozvii, pe care, dac le-ar fi luat n
Vlad zmbi i el, dup care se ntoarse spre Ruja i-i serios, i-ar fi ridicat prul mciuc n cap.
zmbi i acesteia. Doamna ns, cnd l vzu c nu-i - Nu mai rde, obrznictur! i striga aceasta prun-
rspunde, ba mai cuteaz s-i i rnjeasc n fa, se cului. Tu n-auzi ce-i spun? mai adug ea, vznd c nu
nfurie i ncepu s-l amenine. e bgat n seam. Vlad observ ns c Nzdrvanul
- Aadar, nu vrei? l ntreb furioas, n timp ce se ncepe s se dezmoreasc. Aa c-i ddu pinteni i
ddea jos de pe capr i nainta spre el. Poate c nu tii naint spre omul de pe plut, dornic s-l cunoasc.

44
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Blajinii
rbatul l ajut s urce pe plut, dup Vlad se uit mai atent la Blajin i vzu c acesta nu
care o pornir spre era tocmai tnr, dar arta nfloritor. Era nalt, bine fcut i

B Grdina Blajinilor sau


Rohmanilor, cum le
mai zic unii. Binene-
les, nu nainte s-i
spun lui Vlad:
- Bun s-i fie inima, puiule!
Eu sunt Ion, Blajinul!
- Eu sunt Vlad. Iar el e Calul
meu Nzdrvan, zise i Vlad
avea trupul nvelit doar cu o pnz de sac, legat la mijloc
cu un nur. Dac nu i-ar fi vzut prul crunt, ar fi putut
jura c nu are mai mult de un sfert de veac. Cu toate
acestea, afl, din vorb n vorb, c Ion adunase de dou
ori mai multe veri. Nenea sta nu se prea enerveaz!
gndi atunci pruncul. i cam aa era, fiindc Blajinii erau
oameni tare buni din fire i foarte evlavioi. Nu se certau
niciodat, nu se mcinau pentru nimic i se iubeau unii pe
ceilali la fel de mult cum i iubeau i pe oameni, pentru
cnd vzu c bidiviul nu putea care se rugau ntruna, considerndu-i cam pctoi din
nc s deschid botul. fire. Astfel c, trind att de cuminte, de cumptat, te pu-
i, cu toate c Blajinul prea teai mira doar c i Blajinii mor, la fel ca toi ceilali.
s nu fi observat problema Nzdr- - Bine ai fcut c nu i-ai dat-o! i spuse cu blndee
vanului, se fcu repede de folos, pu- Ion. Snzienele nu arat aa.
nndu-i acestuia nite frunze de pe- - Dar, cum arat? se interes Vlad, dornic s afle
lin pe huri. Frunze despre care cte ceva despre cele spre care se ndrepta.
auzise i Vlad c erau numai bune - Ghici! veni rspunsul, nsoit de cel mai frumos

45
pentru alungarea vrjilor fcute de zmbet din lume.
Iele. Ba, la o adic, cu frunzele de - Bine, se nvoi el. Dar am nevoie mcar de un indiciu.
pelin te puteai feri din capul locu- - Sunt diferite... Doamnele sunt identice! Toate ara-
lui de farmecele Doamnelor, aa cum t exact la fel cu cea pe care ai ntlnit-o acum, zise Ion,
e tiut c usturoiul alung Strigoii. cu un zmbet ugub n colul gurii.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Ca gemenii... coment Vlad, cu gndul desigur la - Snzienele erau rele?...


negativii pe care-i lsase n urm. - Nu. Pe atunci toate erau Zne-copile, nici bune,
- Nu, rspunse Rohmanul, amuzat de comparaie. nici rele. Aa cum sunt copiii, i explic rbdtor
Doamnele sunt precum picturile de rou. Blajinul Ion. Toat ziua nu fceau altceva dect s
- Aha! Un fel de clone..., murmur puiul de om n danseze, s rd i s zboare, cum fac toate znele
timp ce se ncrunta de atta efort. Pi... dac Doamnele care se respect. Numai c nimic n-a mai fost la fel,
sunt att de frumoase i Snzienele sunt diferite de din ziua n care znioarele s-au ntlnit cu Timpul
acestea, atunci trebuie s fie urte. care tocmai se plimba pe acolo, vesel i lipsit de griji.
- Rece, rspunse Ion, de parc s-ar fi jucat cu el. Vzndu-l, Irodiei nu i-a trebuit mult s se gndeasc
- Aa i aa! mai ncerc nc o dat Vlad. tiu! Au ce bine le-ar sta lor nemuritoare sau mcar s triasc
un chip comun, aa cum a spus i Doamna. cu vreo cteva sute de ani mai mult dect triau znele
- Cldu! l ncuraj Blajinul. de obicei. Aa c le-a spus, n oapt, celorlalte: Ce-
- Diferite nu numai de Doamne, ci i una de cea- ar fi s ne dansm hora n jurul Timpului, ca s-l
lalt! nechez calul, o dat ce se desfcu vraja i reui scoatem din mini? Ar fugi de noi i am rmne mereu
i el s vorbeasc. Parc n-ai avea urechile fcute s as- tinere i frumoase!.
culte! Nici nu-i de mirare c era s ne prpdeti pe - i multe au urmat-o! continu Blajinul. Iana ns,
amndoi, adineauri, i spuse Nzdrvanul. auzind vorba Irodiei, a spus Nu!. Pentru c i se fcuse
i se retrase ntr-un col al plutei, chipurile suprat tare mil de Timp i fiindc nu nelegea de ce multe
foarte tare pe Vlad. Biatul nu-i rspunse nimic, dei l dintre suratele ei puteau gndi dintr-o dat att de urt.
cam mnca limba s-i zic vreo dou. Cine s-a gsit s Apoi, dup ce s-au certat crunt pe tema n cauz, i-au
necheze? gndi Vlad, privindu-l chior pe cal. scos limba una alteia i s-au tras de pr i de urechi,
Tocmai el, care toac ca o moar stricat i nu-i ascult micile Doamne au decis s se despart. Cele care au
vorba niciodat! i mai spuse. Apoi se opri. Nu de plecat mpreun cu Iana de la Palatul Doamnelor s-au

46
alta, dar Blajinul prea s se fi decis s-i spun povestea numit de atunci Snziene. ncepnd cu aceea zi, nici
celor spre care trebuia s se ndrepte. una dintre acestea nu mai danseaz, n semn de protest
- Btrnii povestesc c Snzienele sunt surorile fa de ntmplarea cu pricina, i arat precum
Doamnelor. i c a existat o vreme cnd toate triau n muritoarele de rnd. Adic altfel dect suratele lor, de
bun pace i nelegere. care s-au dezis i de care le era atta ruine.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Altfel spus, sunt diferite! zise calul. Una dintre - Ursitoarele mi-au spus s n-o dau nimnui,
Snziene e puin prea durdulie, alta cam slbu, alta pentru c toi o vor.
foarte scund. I se i spune Mrunica. Iar Iana, care - Aa e. Vezi tu Vldu, pasrea nu are numai un
fusese cndva efa tuturor Drgaicelor, are prul scurt, singur dar. Btrnii spun c dac Andilandi i vorbete,
aa cum l ai i tu. Dac te uii de departe la ea, i pare ea i spune viitorul. Sau, dac o mnnci, te ridici din
mai degrab un bieoi dect o zn. mori ori te vindeci de vreo boal grav. i, mai ales, c
- Toate astea fiindc le-a fost mil? ntreb Vlad, tie s citeasc n sufletele oamenilor. tie care e cea
cruia acesta nu i se prea un motiv suficient de mai tainic dorin a lor i le-o poate spune.
ntemeiat pentru o ceart de asemenea proporii. - Prostii! Toi tim ce vrem, i spuse Vlad. Moment
- Mila e primul pas ctre lumin, i spuse Ion. Mila n care calul i arunc o privire crncen i-i zise:
fa de cel aflat n suferin, fa de cel mai slab dect - Tu, dragul meu, eti cel mai bun exemplu c
tine, dar mai ales fa de cel care depinde de tine. habar n-avei!
- Ce s tie el? coment Nzdrvanul. Lui nu-i e Vlad l ignor, fiindc n-avea deloc poft s se
mil dect de sine... certe cu el i i se adres din nou Blajinului.
Vlad ns se fcu c nu-l aude i-l ntreb pe Blajin, - S nu te superi, dar mie nu mi se pare cu nimic
ce s-a ntmplat cu Timpul. deosebit. Nu vorbete, nu arat cine tie ce i nici m-
- A nnebunit, sracul. Numai c dup ce car nu cnt. Numele e interesant, dar att. Andimandi...
Doamnele i-au dansat hora n jurul lui, n-a fugit, aa - Andilandi, prostovane! interveni Nzdrvanul,
cum crezuser ele c va face, ci s-a npustit asupr-le. att de suprat pe Vlad, de mai-mai c-i venea s dea
ntocmai cum muc cinii turbai mna care i-a lovit. cu el n ap. Dar se abinu. Doar le promisese
A nceput s le bntuie. Revine mereu, tot mai Ursitoarelor s aib grij de el.
nvalnic, ncercnd s le prind singure. Doar atunci le - Aa se ntmpl mereu, i rspunse Blajinul
mai poate albi din plete. i poate c le-ar fi ucis de pruncului. Cel mai puin o preuiete cel care o are.

47
mult, dac ele n-ar fi gsit Pasrea Miastr. Vezi tu, Vldu, pasrea asta e ca fericirea. Nu tii s-o
- Pasrea le ajut? apreciezi cnd o ai, dar ntotdeauna i aminteti cu
- Cnd reuesc s pun mna pe ea, desigur. Cine plcere de clipele n care ai avut-o.
o aude cntnd pe Andilandi, ntinerete dintr-o dat! i Mai multe nu reuir s vorbeasc acolo, pe plut,
explic Blajinul. fiindc dintr-o dat li se art n faa ochilor o grdin
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

frumoas, plin de flori de toate culorile i soiurile Blajinii nu-l ateptau clcndu-se n picioare i nici nu
pmntului. doreau s-i smulg hainele. Voiau doar s-l ajute. Astfel
Privind-o, te-ai fi gndit poate c ai ajuns n Rai, c atunci cnd pluta ajunse n dreptul lor, Blajinii mai
att era de colorat i de plcut mirositor totul acolo. Iar tineri intrar n ap i o legar de unul dintre copacii
dintre mirosuri, cel mai puternic prea a fi cel de apropiai de mal. Apoi l ajutar pe Ion s treac peste
salcm i cel de iasomie. Ce de lume... se gndi Vlad ap un sac plin cu cri de poveti.
pe msur ce se apropiau de mal i grupul ce-i atepta Cri pe care, aa cum avea s afle Vlad mai
acolo se vedea din ce n ce mai limpede. Se simi, ncolo, Blajinii le primiser poman de la oameni.
brusc, att de important, de parc ar fi devenit cine tie Alturi de multe jucrii vechi i hinuele ce le
ce vedet de film peste noapte. Cu singura deosebire c rmseser mici copiilor acestora.

Dincolo de Apa Smbetei


uja sttea n cru, privindu-l pe Strigoi - Este, zici? Atunci de ce rdea cnd l ameninam?
de parc ar fi fost gata-gata s-l Eu i spuneam c am fiert n ulei fiecare plod ce nu

R mnnce. l considera vinovat pentru


tot ce se ntmplase. Pentru felul, mai
mult dect prostesc, n care-l pierduser
pe biat. Iona o privea la rndul su cu
inima ct un purice, gndind c
Doamna putea oricnd s trag coviltirul cruei i s-l
mi-a dat pasrea i el rnjea! Eu i ziceam c am s-l
jupoi de viu i el rdea n hohote, zise Ruja, fremtnd
de mnie. Dac asta nu-i scrnteal, atunci ce e?!

fire.
- Din nefericire pentru noi, puiul de om e vesel din

- Vesel? Cam puin spus!

48
lase prad luminii Soarelui, doar aa, ca s-i astmpere - i cred c de data asta nu era singur, mai ndrzni
mnia. Fr cea mai mic remucare. Iona.
- De ce nu mi-ai spus c nu-i ntreg la minte? - Am vzut un Blajin, ceva mai ncolo, l inform
- Pentru c este, Doamn, se ncumet Iona s-o atunci Ruja. Dar tia sunt simpli muritori, fr vreun dar
contrazic. anume. i dac vrei prerea mea i fr pic de minte!
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Cruul a plecat cu el? veni la noi s ne dea pasrea. S mai avem puin
- Da, murmur Ruja cu gndul la cu totul altceva. rbdare, zise Strigoiul.
Probabil, l-au luat s-i spele i lui creierul. Ca i cum - Nu cred c va fi att de uor. Mai bine ne
n-ar fi fost i aa destul de curat i de neted, spuse ntoarcem la Palat, s chemm ajutoare.
Doamna, apoi se retrase din nou spre capra cruei. - Ajutoare? zmbi Iona. S fim sinceri, Doamn!
O dat ajuns acolo ns, nu tia ce s fac. Sttea Nu tiu ce te ateapt pe Domnia Ta acolo, dar sunt
cu biciul n mn i nu se hotra dac s ndrume calul sigur c Irodia ascute deja un ru pentru mine.
nspre Palat, pentru a-i anuna suratele despre cele Auzind acestea, Ruja nu mai sttu n cumpn i
ntmplate, sau s fug ct mai departe. De ruine, dar ddu bice calului care, dup ce o porni la drum, se
mai ales de teama pedepsei ce-ar fi ateptat-o de s-ar fi vedea limpede c nu era un armsar obinuit, ci doar o
ntors cu mna goal. Scorpie care-i ridic n zbor, btnd nebunete din
- Eu cred c nu e totul pierdut, Doamn. aripile-i imense de vultur i unduindu-i coada de
Tulburarea pruncului e dat de gelozia pentru fraii lui arpe, pentru a despica mai bine aerul. Zbura de
mai mici. Gelozie care n-a disprut nc. i pe care noi cealalt parte a rului, adulmecnd cu nrile ei largi de
o putem ajuta s creasc... hoac btrn mirosul omului, pe care doar Scorpiile
Auzindu-l, Ruja ls biciul jos. Nu mai avea puteau s-l simt de la mii de kilometri distan.
oricum nimic de pierdut, astfel c ascult mai departe La un moment dat, aceasta se opri n dreptul
ce-i spunea Iona. Grdinii Blajinilor. tiind ns c aici nu era de dnsa,
- Trebuie s-i amintim de ce a ajuns aici! i mai Scorpia ateriz de cealalt parte a apei. Iar Ruja i Iona
spuse Strigoiul. Trebuie s-l minim, s-i spunem c nu hotrr s-l atepte pe Vlad acolo, pn cnd va pleca
mai e iubit, c nu mai e ateptat acas. Iar atunci cnd de la Blajini. i atunci vor vedea ei unde anume aveau
va crede c nu mai are la cine se ntoarce, singur va s-l ncerce iari.

49
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Copiii Blajinilor
dat ajuns printre Blajini, Vlad afl mpnzit de ele. Erau acolo zeci de mese acoperite

O
numaidect c acetia tocmai srbto- toate cu pnz alb scrobit i avnd fiecare muli
reau Patele lor. Care se ine cam la o Blajini n jurul lor.
sptmn dup Patele oamenilor, n Vlad se aez n locul indicat i acesta fu norocul
duminica Tomei. Auzind aa ceva, v lui. Fiindc, dac n-ar fi stat jos, cu siguran ar fi czut
dai seama c lui Vlad nu-i trebui mult cnd ar fi vzut ce-l atepta acolo. Poate credei c erau
s-i ntrebe unde ineau mielul sau o grmad de bunti pe masa respectiv. Multe
pasca. La aa o ntrebare nstrunic, Blajinii ncepur sucuri i prjituri delicioase. Bomboane gumate,
s rd, ca dup o glum bun. Vlad rse i el cu ei. i ngheat sau torturi cu fric. i c din cauza asta se
nici nu se putea altfel, cci Blajinii aveau feele att de holba Vlad, de impresionat ce era. Nici vorb! v voi
frumoase i de senine, nct nu te-ai fi putut supra pe rspunde. Nu era asta. n mijlocul mesei stteau,
ei ori n preajma lor, orice i s-ar fi ntmplat. cumini, nici mai mult nici mai puin, dect un ou fiert
Blajinul Ion desfcu frul Calului Nzdrvan i-l tare i un pahar cu ap.
ls s se odihneasc. Apoi, se ntoarse spre Vlad i-i - V mulumesc, dar mi-a trecut foamea! le spuse
spuse: atunci Vlad, nghiind n sec.
- Vd c eti flmnd. - Nu-i face griji! E destul pentru toat lumea, i
- Puin spus! N-am mncat dect un castron cu spuse zmbind bunica Blajin, apoi se ridic i tie oul
lapte i... n buci egale, astfel nct cu toii s capete cte o
- Atunci, poftete la mas! i zise, mpingndu-l bucic la fel de mic.

50
uurel spre o mas mare, n jurul creia stteau adunai i dup ce-i puse fiecruia nainte bucata lui,
cel puin nou Blajini. Preau o familie numeroas, cu ncepur cu toii s se roage. Vlad - care nu tia dect
vreo ase copii i-o btrnic, care cu siguran era ngerelul, i pe acesta numai parial - ncepu i el s
bunica mesenilor. i aceasta nu era singura mas i mormie ceva alturi de dnii. Astfel, biatul afl c
familie de prin zon! Toat grdina prea s fie Blajinii mulumeau oamenilor care-i aruncaser pe
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Apa Smbetei cojile de ou rmase de la mas i La nceput, lui Vlad nu-i czu prea bine, doar el
Domnului care transformase acele cojie n ou era eroul, dar pn la urm se mpc cu ideea. Zmbi
adevrate, pn s ajung n dreptul slaului lor. chiar, gndindu-se c lucrurile n Trmul Acesta nu
Cnd terminar, se uitar toi la Vlad. Mai nti bia- erau rnduite foarte diferit fa de cel din care tocmai
tul nu pricepu ce se ntmpl, dar n scurt vreme i d- venise. Acas, prinii l trimiteau dup pine sau ap
du seama c acetia nu se atingeau de bucica lor de ou, mineral, tot aa cum l trimiseser i Ursitoarele cu
pn cnd nu se hotra i el s mnnce alturi de ei. pasrea la Snziene. Nu-l prea bgau n seam, atunci
- La noi mncarea, la fel ca i iubirea, se mparte! cnd i ddea cu prerea, ntocmai ca Nzdrvanul.
i spuse blnd bunica. Ori l trimiteau s se joace, atunci cnd aveau ceva
- i v ajunge? cutez el, uor jenat, s-o ntrebe. important de discutat, exact cum fceau acum Blajinii.
- Pi, cum altfel? Ea nu poate fi nici mai mult, nici Aa c se ridic de la mas mpreun cu ceilali
mai puin! Ori e, ori nu-i. Iar atunci cnd este, ca copii i plec s se joace undeva mai ncolo, la umbra
acum, firete c e de ajuns pentru toat lumea. Orict unui mr falnic.
de muli am fi la mas. - Cum v jucai voi, n Cellalt Trm? l ntreb
Vlad nu tia exact dac prin ea, btrna nelegea unul dintre bieii care prea mai apropiat de vrsta lui.
mncare, dragoste sau pe amndou la un loc, dar - Eu m joc singur, i rspunse Vlad. i i aminti pe
dintr-o dat se fcu rou la fa, ca o sfecl. Altfel spus, dat cum l ocoleau copiii din sat.
se simi cu musca pe cciul, dei nimeni nu-i fcuse Auzind asemenea minune, copiii Blajinilor cscar
vreun repro direct. Mulumi i bg repede bucata de cu toii gura mare i sttur cu ea aa pre de cteva secun-
ou n gur. Dup el o bgar i ceilali. Apoi, fiecare de. Nu nelegeau cum se poate juca cineva singur. Doar
bu cte o nghiitur de ap, din paharul aflat acolo. jocul e fcut pentru mai muli, altfel nu-i joc. Se nelege!
Lui Vlad nu se poate spune c-i trecuse foamea, - N-ai frai? l ntreb o feti, creia parc i se
obinuit fiind cu mult mai mult, dar mcar le ddu de lu- fcuse mil de el.

51
cru maelor, mpiedicndu-le s mai chiorie. Se ridic de - S zicem...
la mas cnd i vzu i pe ceilali c se ridic. Apoi se - Ce s zicem?
ntmpl un lucru ciudat. Toi oamenii n putere i - Am. Dar sunt prea mici. De-abia s-au nscut! le
btrnii satului se adunar n jurul Calului Nzdrvan s explic Vlad, rapid, dorind s ncheie subiectul
fac sfat, cic, iar pe el l expediar s se joace cu copiii. respectiv ct mai curnd cu putin.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Las, nu te necji, i spuse fetia. Cresc ei i ai s jucau Zmeii i Blajinii, care semna foarte mult cu
ai cu cine te juca! Hoii i Varditii. Ori De-a pititelea, care era un fel
Apoi copiii Blajinilor ncepur s-i explice lui Vlad de V-ai ascunselea. Se jucau Ciupitul, care era un
cum se jucau ei acolo. i atunci, veni rndul lui Vlad s fel de Bza. Sreau sfoara, n loc de coarda. Tot aa
cate gura mare. Asta, fiindc pruncii aceia reueau s cum se jucau cu funia fermecat, cum i spuneau ei, cu
se mulumeasc cu foarte puin. care fceau tot felul de mpletituri i noduri, dup care
Cel mai mult le plcea s se joace un joc numit devenea din nou o simpl sfoar. Aveau mingii de
pietrele, care semna foarte mult cu bnuii pe care crp, umplute cu fn, care nu se prea rostogoleau ca
Vlad i juca acas. Ce fceau? Aruncau pietricelele suratele lor de cauciuc i erau grele ca nite ghiulele,
ncercnd s le plaseze ct mai aproape de o linie, iar dar lor le plceau i nici nu prea nelegeau cum s-ar fi
cel care reuea s arunce chiar pe linie, le lua pe toate. putut rostogoli altfel.
Apoi, bineneles, le mprea celorlali i jocul o lua de Vlad nu le explic cum, bineneles, fiindc era la ei
la capt. acas i nu voia s-i supere. Dar, se mir foarte tare, cnd
V vei gndi poate c greeau, fiindc pietrele vzu c n leagnele de lemn te ddeai mai bine dect
sunt mult mai greu de manevrat dect banii. Ei bine, am n cele de plastic. Sau c prin jgheaburile montate pe
s v spun atunci c Blajinii nu auziser de bani. Deci malul apei alunecai mai uor dect n toboganele pe
n-aveau cum s se joace cu ei. Tot aa cum nu puteau care le ncercase el pn atunci. Motiv pentru care i sri
s-i cumpere nici mingi, triciclete, ppui, biciclete, de attea ori n Apa Smbetei, nct ceilali nu mai tiau
role sau mcar jocuri pentru computer. Fiindc n-aveau cum s-l opreasc. i atunci, cnd Vlad le vzu csuele
cu ce i n-aveau nici de unde! din copaci, mpletite din nuiele precum cuiburile
Probabil ncepe s vi se fac mil de ei, acum c psrilor, aproape c-i ddur lacrimile de bucurie. Mai-
v-am spus toate astea. Ar fi o prostie ns, cci ei aveau mai c nu-i mai venea s plece de acolo. Ba chiar se
jocurile lor. Care, dac am sta s le analizm cu atenie, hotr, n sinea lui, s se ntoarc la ei, dup ce avea
nici n-ar prea cu mult mai diferite de ale voastre. Ei se s-i duc la ndeplinire importanta lui misiune.

52
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Noaptea, n Grdina Blajinilor


pre sear, Blajinii ncheiar consftuirea - De ce?

S
i-i anunar copiii c Vlad rmne la ei - Cpcnii sunt n rzboi cu Zmeii, i rspunse Bla-
peste noapte. Acetia srir n sus de bu- jinul Ion. Am aflat c n noaptea asta se d ultima lupt
curie. Toat lumea era ncntat, de parc din sezon. Aa c ar fi mai cuminte s pornii doar mi-
ar fi urmat s plece ntr-un parc de distrac- ne n zori.
ii, la vreun film ori teatru. Tropiau, chiu- - Pentru ce se lupt? ntreb Vlad, strnind fr vo-
iau i sltau aa cum mingiile lor n-o fcu- ia lui i fr s neleag din ce pricin, rsetele tuturor.
ser niciodat. V spun toate astea ca s nelegei c puii - Cearta lor a nceput de la grani, i rspunse buni-
Blajinilor nu erau monumente de cuminenie. Adic, nu ca Blajin, n veselia general. Nu se cunoate exact cine
erau nci din aceia numai buni de pui n ram, care nu a nceput primul, dar cu mult timp n urm, pe vremea
strig, nu zburd i nu vorbesc dect atunci cnd sunt bunicilor mei, un Zmeu ori un Cpcn a mutat grania
ntrebai. Copii care nu fac nici un fel de glgie, cum sunt dintre cele dou mprii cu o latur de palm mai nco-
copiii florilor, pe care, unde-i sdeti, acolo i gseti, lo, n regatul vecin. Dorind, bineneles, s mreasc m-
indiferent ct timp lipseti sau ce treab ai de fcut. Dar, pria din care fcea parte. Numai c nici adversarii nu
cnd venea vorba de lucruri importante - cum era culcatul s-au lsat mai prejos i-au mutat-o n noaptea urmtoare
la o anumit or, splatul pe mini naintea fiecrei mese n sens opus, intrnd cu o palm n regatul celor dinti.
sau a dinilor dup - nici unul nu protesta. - De atunci tot mut grania, complet un alt Blajin,
- Ce bine! Ce bine! btu din palme o micu pe nume Matei, n rsetele generale. n fiecare sear! i
Blajin, cu prul de abanos, pe care o chema Maria. la rzboi pornesc an de an. Mereu pentru acelai lucru.

53
- i eu m bucur c mai rmnem, dar nu neleg - Pentru o palm de pmnt! spuse Ion, printre su-
de ce? ntreb Vlad. S-a ntmplat ceva grav? ghiuri.
- Noi avem drum spre muni, prin regatul Adunarea era pe jos de rs. i dintre toi, cel mai
Cpcnilor, i rspunse Nzdrvanul. Iar acum nu tare se distrau copiii care erau obinuii de mici s fac
putem trece pe acolo. haz pe seama lcomiei acestor dihnii.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Dar asta e o prostie, zise Vlad, derutat peste urechi, luat de mijloc i bgat n pmnt. i multe altele,
msur. de nu te mai puteai dumiri cine interpreteaz (adic
- Normal, veni imediat rspunsul Calului bate) pe cine, acolo, ori de ce. i, ca i cum lucrurile nu
Nzdrvan. Ai auzit tu de vreo lupt iscat din prea deveniser i aa destul de ncurcate, mai srir i copiii
mult deteptciune? aflai n preajm, dornici s arate i ei cum se mic sau
Vlad nu mai spuse nimic i ncepu i el s rd. cum vorbesc puii Cpcnilor. Astfel nct, n scurt
Mai ales c nu dur mult i un grup de Blajini ncepu, vreme, nu mai auzeai nimic din ce-i spuneau i nici nu
la rugmintea copiilor, s imite Zmeii i Cpcnii. Erau mai vedeai aproape nimic din ce fceau acolo.
att de caraghioi cum se ncruntau unii la alii, ca nite Desigur, nimeni nu se btea de-adevratelea. Doar
curcani nfuriai, nct copilul se trezi c strig i el ncercau s interpreteze nite roluri, pentru care ns nu
mpreun cu ceilali Limba! Limba!. Asta, dei nu prea repetaser deloc nainte. Din aceast cauz nici nu
tia exact ce nseamn. Dar se dumiri de ndat ce l erau prea organizai, dar de oprit nu se oprir dect
auzi pe unul dintre Blajini vorbind limba Cpcnilor. atunci cnd czur cu toii pe spate, n aplauzele
- Hondro-bondro? ntreb primul lupttor, n timp generale. Aplauze care venir prea repede, fiindc din
ce se btea cu pumnul drept n piept ca un cimpanzeu marea de trupuri rmase pe falsul cmp de btlie, se
furibund care-i apr tribul, i arta cu stngul spre o mai ridic n patru labe unul. Nu se tia exact din ce
linie invizibil aflat, chipurile, ntre ei. neam era, dar el i fcu datoria. Tras grania, acolo
- Techere-beghere-mechere! rspunse cel de-al unde credea c se cuvine, zicnd un ultim i memora-
doilea lupttor, n timp ce-i btea cu nonalan bil cuvnt:
pumnii, fcndu-i n necaz. - Sc!
- Hart! spuse atunci cel dinti, care nu mai sttu Dup care, czu lat pe grania respectiv i
mult pe gnduri i-i cr adversarului un pumn peste aplauzele izbucnir din nou.
ceaf, n timp ce tergea aa-zisa linie cu piciorul. Vlad nu-i amintea s se fi distrat vreodat att de

54
- Uu-uu! Dudu-mudu! strig atunci lupttorul bine, la teatrul de ppui ori la teatrele pentru copii
numrul doi i ncepu s-i flfie minile ntr-un fel pe mari, la care mai fusese. Iar distracia, aa cum avea s
care Vlad l gsi nespus de jignitor la adresa celuilalt. afle n scurt vreme, era departe de a se sfri. Asta,
ntr-un cuvnt se ncinse o ciomgeal cum scrie la fiindc o dat terminat spectacolul acesta, altul, dat de
carte. Cu pumni n cap, picioare-n dos, tras de pr i de animale, avea n curnd s nceap.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Pentru c lui Vlad i se fcuse din nou foame, - I-am ntrebat, veni senin rspunsul micuei.
trecur mai nti pe la stupi. Mai exact, pe la Palatul - tii graiul animalelor? ntreb atunci Vlad, cu
albinelor, pentru a lua nite faguri. glasul sugrumat de emoie.
- Criasa noastr nu-i aici! i anun oficial una - Bineneles, i rspunse Dan, de parc acesta ar fi
dintre paznicele stupului. Dar am s v dau voie s fost cel mai simplu lucru din lume. Nu e greu de nv-
luai un fagure i fr ordin scris. at, atta timp ct nu-i mnnci, i mai spuse micul
- Mulumim! i spuse Maria, n timp ce Vlad i un Blajin.
alt biat Blajin, pe nume Dan, se serveau deja cu miere - Aha, rspunse Vlad, dup care tcu mlc. Nu de
i faguri, mnjindu-i minile i gura, pn la urechi. alta, dar el nu era vegetarian.
- Nu venii i voi la spectacol? o mai ntreb fetia, - Dar i tu nelegi, spuse, nedumerit, Maria. Am
mai mult din politee, pe albina-paznic. vzut c-i nelegi calul i mnnci ca noi ceilali.
- Avem prea mult treab! i rspunse aceasta, - Bine, dar Calul e Nzdrvan, rspunse Vlad
intrnd degrab n stup. ncercnd s-o dea cotit. De fapt, nu vroia s
Astfel, Vlad afl cam ce mncau Blajinii i n afara recunoasc c el se hrnea ca toi ceilali Blajini, doar
srbtorilor. Fiind apicultori, albinele i lsau s ia de cnd ajunsese acolo.
miere. i asta nu era tot. Fiindc, pe lng miere, ei mai - Aici toate animalele sunt Nzdrvane! l inform
mncau i multe fructe deosebit de gustoase. Desigur, fetia, care prea s le tie pe toate, ntocmai ca un om
fr zahr sau fric, aa cum unii dintre voi obinuii mare.
s mncai acas. Dar fructele lor erau att de dulci i Vlad privi atent iepurii cu pricina, care naintau n
de zemoase, nct nici n-ai fi putut s mai adaugi urma unui mo Blajin, ncolonai i plini de importan.
altceva peste ele. Ar fi fost prea greoase. Familia era compus dintr-un tat, o mmic, doi bu-
Atunci cnd ncepur s soseasc animalele, Vlad nici, patru copii i dou mtui. Despre acestea din ur-
mpreun cu Dan tocmai trecuser la degustarea m, afl ulterior c erau domnioare btrne. Cnd

55
piersicilor i merelor. Aceeai Maria cu pr de abanos ajunser n faa copiilor, iepurii se ridicar n dou l-
fu prima care remarc sosirea iepurailor i-i atenion bue i ncepur s-i mite buzele de parc ar fi vorbit.
pe ceilali, cu un aer matur. Vlad nu nelesese la nceput ce spun, dar ajutat de Ma-
- Privii! le spuse ea. E familia Morcov! ria, care i mai traducea cte un cuvnt mai complicat,
- De unde tii cum i cheam? o ntreb uimit Vlad. ncepu s priceap i s rd mpreun cu toi ceilali.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Asta, fiindc familia Morcov era o familie de clovni, iar


cele ce spuneau ei acolo erau bancurile de nclzire.
Nu reinu exact ct dur spectacolul animalelor,
fiindc, pe lng iepurii clovni, mai aprur i ariciul
acrobat, campion la rostogoliri epoase, alturi de
vulpea ce mergea pe funie sau de Misha, pisica
slbatic, cea mai bun trapezist din Cellalt Trm.
La un moment dat, tocmai cnd ma se pregtea s
execute sritura mortal deasupra Apei Smbetei,
reprezentaia fu ntrerupt.
- E ora de culcare! i inform o mmic Blajin.
Vlad, obinuit fiind s nu respecte sau, cel puin,
s negocieze ora cu pricina, era gata-gata s comenteze
ceva, dar se opri cnd vzu c toat lumea se ridic i
se ndreapt n linite spre csuele din copaci. Aa c
se ridic i el i-i urm.
ntruct se lsase noaptea, csuele artau,
luminate acum de ghemuri de licurici, exact aa cum
Vlad le visase. i, dac ar fi stat mai bine s se
gndeasc, cam tot ce trise alturi de Blajini (cu
excepia mncrii, poate) fusese ntocmai ca-n visele
lui cele mai tainice i mai dragi. i privi pe copiii Blajini
cum stteau la rnd pentru a fi srutai cu toii pe

56
cretet, nainte de culcare, i inima ncepu s-i bat tare
de tot. i aminti de pupicul pe care mama lui i-l ddea
ntotdeauna pe frunte nainte de culcare i de felul ei
cald n care-i spunea: Csuele artau, luminate acum de ghemuri
- Noapte bun, Soarele meu! de licurici, exact aa cum Vlad le visase.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Lui Vlad i se fcu att de dor de ea n descreeasc fruntea i s-i lumineze


acele momente, nct aproape c-i pru sufletul. i, fiindc devenise ceva
ru c plecase. Ce mare brnz ar fi mai blajin dect de obicei, nce-
fost s stau la rnd pentru un srut, pu s se ntrebe dac nu
atta timp ct i pentru mine ar fi cumva i judecase prea as-
existat unul? gndi Vlad atunci i, parc pru prinii. Poate c nu-l
pentru prima dat de cnd ajunsese aco- vzuser atunci, n salon,
lo, era dispus s mpart. Sau mcar s doar dintr-o nefericit n-
ncerce. Mai ales c, orict ar fi fost de tmplare. Poate c-i duceau
frumos aici i orict de mult i dorise i ei dorul i porniser n c-
nainte s-i gseasc un rost n T- utarea lui. Poate c-l mai iu-
rmul Acesta, tia c nu putea rmne. beau totui, i spuse Vldu i
Vedea, n adncul sufletului lui, c nu nchise ochii. Din cauza asta, nu vzu
aici i era locul. cum Pasrea Miastr, care ieise din
Desigur, mai putea cuta. Doar de- urechea calului, l privea tcut,
abia ajunsese acolo, dar ziua asta, trit veghindu-i gndurile, visele i lumina ce prea
alturi de Blajini, avusese puterea s-i s-i creasc din ce n ce mai mult n suflet.

57
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

De vorb cu Sfnta Duminic


a plecare, Blajinii i ddur pruncului treac peste momentul despririi. Iar atunci cnd N-

L
nite fructe i-o plosc cu ap, zdrvanul i lu zborul, btnd puternic din aripi, i fu
binecuvntndu-le cltoria. mult mai uor s-i tearg i lacrimile care ntre timp i
- Ne vom ruga pentru tine, i spuse ajunseser pn n brbie.
fetia cu pr de abanos. - Las c i-o trece pn te nsori! i zise Nzdrva-
- n regul, i rspunse Vlad. Rugai-v, nul, ncercnd s-l mai nveseleasc.
pn m ntorc! Vlad nu-i rspunse. Se gndea, firete, c zicala
- Aici sau acas? l ntreb bunica Blajin, asta nu avea nici o legtur cu el. El nu era trist deloc
punndu-l imediat pe gnduri. S ai mare grij de i nici n-avea de gnd s se nsoare vreodat. Tot aa
Andilandi! l povui mai apoi, vzndu-l c tace. cum nu avea de gnd s pupe niciodat vreo fat. Beh!
Abia n acest moment, se gndi i Vlad s verifice Se hotr s admire mprejurimile. Doar nu se putea l-
rapid dac o mai are. Iar asta avea s fie prima dat uda c zbura cu Cai Nzdrvani n fiecare zi. i, pentru c
cnd o fcea, fiindc nu se putea spune c-i psase de drumul printre nori era neasemuit de frumos, pruncul n-
Pasrea Miastr pn atunci. Tot aa cum nu-i prea cepu din nou s zmbeasc. Privi pasrea, care-i sttea
psase de nimeni altcineva n afar de el. acum naintea ochilor i, dintr-o dat, i se pru mult mai co-
- E pe coama mea, adug Nzdrvanul, n timp lorat i mult mai mare dect fusese doar cu puin timp n
ce-l ndemna s le fac cu mna Blajinilor, pe care urm. Parc penele cozii i deveniser mai lungi dect n
tocmai i lsau n urm. ziua precedent. Aa c nu se putu abine i-l ntreb pe cal:
- Nu uita s rzi, cnd i-o fi mai greu! l mai auzi, - Eti sigur c e ea? Pare schimbat...

58
strigndu-i, pe Blajinul Ion. - Pare, dar nu e, i rspunse Nzdrvanul. Tot aa
Lui Vlad nu-i plceau despririle, dar fcu fa cum tu nu pari, dar eti!
onorabil situaiei, gndindu-se c poate, cine tie, i va - Schimbat?...
mai ntlni alt dat. C aceasta nu avea s fie chiar ul- - A dat bunul Dumnezeu i s-a fcut puin lumin
tima oar cnd i vedea. i aa i fu mult mai uor s i-n capul tu! i rspunse rznd Calul Nzdrvan.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Tu nu vezi c e colorat? l ntreb Vlad. i c are Vlad vroia s-o ntrebe la cine-i duce, nu unde
coada mai lung dect ieri?! anume. Din cauza emoiei ns nu reuise s se fac
- Bun ziua, cumtr! spuse bidiviul, lsndu-l pe neles. Se uit ndelung dup ea, pn ce pasrea se
Vlad tablou. Netiind mai nti ce l-a apucat, copilul topi n zare. S fi fost aievea? se ntreb copilul. Ori
privi n jur. Atunci vzu c Nzdrvanul nu-i rspunse- era doar vreo grij ce-i trecuse prin fa, dornic parc
se lui, ci i ddu binee unei berze care nainta zbu- s-i aminteasc din ce cauz poposise el pe aceste
rnd, cu un co cu doi fei n cioc. meleaguri.
- O fi bun, da pentru alii! spuse ea, micnd - De ce o ntrebai? Voiai s tii cine va mai ptimi
coul dintr-o parte n alta a ciocului, cu mult bgare alturi de tine? l ican calul.
de seam. Pe mine m omoar prinii tia. Mai nou, - Nu. Mi s-a prut doar c semnau cu... Dar nu se
toi vor s-i vad odraslele nainte de soroc. poate! mai adug el, de parc s-ar fi certat cu sine.
- De ce? o ntreb Nzdrvanul, studiind-o cu Se gndea, desigur, la fraii lui. Dar ei se nscuser
luare aminte. deja, deci nu puteau fi aceia, i spuse copilul. S nu
- Vor s tie dac-i flcu ori fat! Ori dac au vreo mai vorbim de faptul c, ntre timp, el fugise ntr-o alt
hib, rspunse barza. Uite, nu mai departe de tia! mai lume. Aa c i alung gndul, spunndu-i amuzat c
aduga ea suprat, artnd spre bebeluii din fa. Nu barza n trmul asta funciona pe post de ecograf.
mai au mult i vin pe lume, dar ai lor tot insist s-i vad. Dac ar fi reuit s vad ns dincolo de linia orizon-
A nu tiu cta oar! tului, cu siguran nu s-ar mai fi amuzat aa de tare, cnd
- Ce vor fi? ntreb Vlad, care csc ochii ct putu ar fi zrit-o pe Ruja cum plonja lng cru, dup ce
el de mari, n timp ce imaginea copiilor din co ieise din barz. i cum pasrea i i lu zborul, speri-
ncepea s se suprapun ncet-ncet peste cea a frailor at, purtnd n cioc cei doi fei, care acum artau altfel.
lui, vzui atunci n salon. - ine-te bine de huri! l avertiz Calul
- Un biat i o fat, rspunse barza dup care se Nzdrvan. Aterizm!

59
ndeprt de ei. Vlad nu mai apuc s ntrebe de ce, c se i trezi
- Hei! strig Vlad ngrijorat n urma ei. Unde-i duci?! la marginea unei cmpii ntinse, brzdate la mijloc de
- Cum unde? n visul prinilor lor! rspunse o linie dreapt, alb. Iar aici, nici ipenie de om. Sau cel
aceasta, nainte de a se face nevzut, btnd puin aa i pru lui, la prima vedere. Pentru c nu trecu
srguincioas din aripi. mult i Vlad vzu c n dreapta lui rsrise, ca din
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

senin, o femeie cam pe la patruzeci de ani, nve- - Pentru c n-o pui pe cea care trebuie! interveni
mntat n alb. exasperat Calul Nzdrvan. Dup care acesta se adres
- N-ai vrea s cumperi ceva, voinice? l ntreb femeii, cu sfial:
aceasta, scond la iveal (numai ea tie de unde) multe - Iertare, preabun Duminic. Cruul nu te-a
perii aurite, bruri din cea mai fin piele, fusuri i bice. recunoscut. Las-m pe mine s te ntreb n locul lui...
- mi pare nespus de ru, dar n-am bani, rspunse Femeia nclin capul n semn de aprobare.
politicos Vlad. - Pe unde s-o lum?
- Dar ceva d ale gurii ai? - Dac o vei lua la dreapta, v vei ci. Iar dac o vei
Vlad se cut n desag i i ntinse primul fruct lua la stnga, v vei ci iari, spuse femeia, dup care
care-i czu n mn, la ntmplare. Dup care ddu s dispru, lsnd peria s cad la picioarele pruncului.
treac mai departe, dar femeia l opri, ridicnd n sus - Perfect, coment Vlad, cutnd din priviri
mna dreapt. Apoi i ntinse o perie de aur, zicndu-i: aprobarea Nzdrvanului. Ne-a lmurit butean!
- N-ai vrea totui o perie? Calul ns nu coment nimic. l ndemn din
- Ce s fac cu ea?... priviri pe Vlad s culeag peria din rn i s i-o pun
- E fermecat, i opti calul puiului de om, n urechea dreapt, apoi o porni agale i foarte
ndemnndu-l s i-o bage n ureche. ngndurat pe linia care era trasat de-a lungul cmpiei.
- Dac vrei n schimbul ei pasrea, nu m inte- Cnd ajunse cam pe la jumtatea drumului, Nz-
reseaz! rspunse cu drzenie Vlad. drvanul se ntoarse din nou spre puiul de om i i
- i-am spus eu c vreau ceva n schimb? ntreb, ordon s-i strng bine chingile i s-i bage pasrea
zmbind, femeia. napoi, n urechea dreapt. Vzndu-l att de sobru,
- De ce mi rspunzi la o ntrebare cu o alt n- copilul nu-l mai ntreb nimic i execut de ndat
trebare? poruncile.

60
Fiul lui Aram
lad privi n jur. Nimic. Nici o micare. hnii, fioroase, naintnd spre ei. Zmeii nu artau foarte
Nici un animal, nici o pasre, nici m- diferit de oameni, dac nu i-ai fi luat la bani mruni, dar

V car vreo insect. Lucrul i se pru curios,


mai ales c, ncet-ncet, ncepu s-i
aud doar btile inimii i zgomotul
nbuit fcut de copitele Nzdrvanu-
lui care nainta acum la trap. Toat na-
tura prea s atepte, cu sufletul la gur, s se ntmple
ceva. Ceva despre care toi, cu excepia lui Vlad, preau
a fi avizai. Vlad nu ndrznea s-l ntrebe pe Nzdrvan
ce se petrece, dar avea s se lmureasc n curnd, cnd
fiind mult mai nali i mai vnjoi dect acetia i avnd
capetele mari, ct dovlecii, lui Vlad i prur mai uri
dect erau n realitate. Mai
ales c att Zmeii, ct i
caii lor erau mbrcai din
cretet pn-n copite n
zale. Aveau zale pe cap,
zale pe piept i pe pi-
cioare. Zale pe botul
calul se opri i se ridic agitat, n dou picioare. bidiviilor ori de-a lun-
n aceeai clip, ca la comand, tot pmntul nce- gul picioarelor aces-
pu s tremure. S geam sub o povar de care Vlad, tora, de-ai fi zis, v-
dei nu reuise numaidect s-o identifice, se sperie att zndu-i, c le-a
de tare, nct ncepu s urle ca din gur de arpe: croetat bunica
- Cutremur! lor un costum
- Mai ru, spuse calul, ridicndu-se uor n aer i potrivit pentru
privind nelinitit att n dreapta, ct i n stnga lui. Vin! jocul de-a
- Cine vine? mai apuc s articuleze puiul de om. rzboiul. Nu-
- Zmeii i Cpcnii! zise Nzdrvanul, nclinnd mai c urii
capul n partea dreapt. tia erau departe de-a
Cnd Vlad ntoarse i el capul ntr-acolo, mai nti se juca de-a ceva,
ncremeni de spaim. Asta, fiindc vzu o mare de di- iar zgomotul nfio-
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

rtor, produs n micare de zalele cu pricina, ar fi pus pe erau Nzdrvanii, caii Zmeilor ori ai oamenilor - caii
fug o armat ntreag, nu numai un amrt de pui de Cpcnilor erau foarte uri. Plini de bube coapte i de
om cu calul lui, fie el Nzdrvan sau nu. rni supurnde, ce ar fi putut ntoarce pe dos stomacul
Privindu-i cum i roteau deasupra capetelor buz- oricui s-ar fi apucat s le studieze prea ndeaproape.
duganele de aur, argint i aram, primul impuls al bia- Vlad i rsuci capul de vreo cteva ori, cnd la
tului fu s trag de hurile Calului Nzdrvan n partea dreapta, cnd la stnga, ncercnd s decid care erau
opus. Dar atunci cnd dori s se ndrepte spre stnga, mai fioroi. i cu care dintre acetia i-ar fi mers lui mai
i vzu pe Cpcni naintnd spre ei, cu feele lor crn- bine dac s-ar fi ncumetat s-o ia n vreo direcie. Dar
cene, jumtate om-jumtate cine i se rzgndi, brusc. nu reui s decid nimic. n schimb, nelese rapid cam
- Ce caut tia aici?! ntreb, disperat, Vlad. pe unde se aflau ei. Dac nu v-ai lmurit nc, trebuie
- Se lupt! i rspunse Nzdrvanul, care cobor s v spun c Vlad i Nzdrvanul su nimeriser exact
din nou pe pmnt, ncercnd s evalueze situaia. n mijlocul unui cmp de btlie. Doar ei doi,
- Acum? Nu asear s-a dat ultima lupt?... mpotriva tuturor. Ori mai exact, n drumul tuturor.
- Se pare c nu i-au ncheiat socotelile, i spuse - Ce ne facem? ntreb Vlad, cu un glas att de pie-
Nzdrvanul, n timp ce se strduia s-i adune rit de-ai fi zis c mai are puin i se scurge din a. Att
gndurile i s-i pstreze calmul. de fric i se fcuse!
Vlad privi cu atenie Cpcnii i vzu c aveau n - N-avem dect o perie, spuse Nzdrvanul mai mult
mini lanuri i securi. Asta n-ar fi fost nimic, fiindc i pentru sine. Bag mna n urechea mea dreapt i caut-o!
fr aceste arme, Cpcnii erau att de hidoi, nct nici Vlad ncepu s scotoceasc n urechea stng a ca-
nu-i venea s te uii n direcia lor. Pe lng faa lor n- lului (cu foarte mult zel!) i scoase la repezeal Pasrea
fiortoare cu bot de buldog, mai erau i foarte grai, pe Miastr.
deasupra. Te i mirai cum de reuesc s se in n a i - Am gsit pasrea... N-o putem folosi? ntreb co-
s clreasc att de bine. Sau cum de puteau s-i pilul, pe care disperarea l transformase ntr-un ncurc

62
poarte caii. lume de clasa nti.
Dar caii lor erau cei mai puternici din Cellalt T- - Am spus urechea dreapt! pufni suprat Nzdr-
rm. Dei mult mai scunzi dect caii Zmeilor, erau vanul. i pune pasrea napoi!
foarte rezisteni, capabili s duc pe umeri pn la do- Vlad bg atunci mna n urechea dreapt a
u sute de kilograme. Spre deosebire de alii ns - cum Nzdrvanului i ncepu s scoat de acolo, la fel de
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

zelos ca mai nainte, tot felul de obiecte printre care un se fcur praf. Asta, n timp ce pe zid nu se vedea nici
fus de aur, un bru i multe altele. cea mai mic fisur.
- De ce nu faci ordine aici? ntreb Vlad, n loc s Zmeii nu pir acelai lucru, fiindc se aflau ceva
tac i s caute mai departe. mai departe. Astfel nct reuir s-i opreasc bidivii la
Cnd l auzi ce spune, Nzdrvanul se enerv aa timp, trgndu-i puternic de huri. n schimb buzduga-
de tare, nct era ct pe ce s-l trnteasc jos din spina- nele lor, pe care apucaser s le azvrle deja, se lovir de
re. Dar se abinu, gndindu-se c Vlad intrase n pani- zid unul dup altul. Se auzir atunci nite zgomote ciu-
c, fiindc nu mai vzuse pn atunci asemenea dih- date, ca nite schellituri, dar Vlad nu le ddu atenie.
nii. Aa c-l trat cu mai mult indulgen dect de obi- - Cine eti tu, pui de Zmeu? se auzi o voce
cei i prelu el comanda ntregii afaceri. ncepu s sar puternic n spatele puiului de om.
pe picioarele din dreapta i s-i ncline capul ntr-aco- Vlad se ntoarse i ddu cu ochii de Arip-frumoa-
lo, ca atunci cnd vrei s scoi apa din ureche, dup s. Adic de Calul lui Aram, Craiul tuturor Zmeilor. i
ce-ai fcut du. i astfel, ntr-o clip doar, mult-cutata cnd spun c ddu cu ochii de cal, nu de Zmeu, nu gre-
perie pic exact n mna lui Vlad. esc deloc. ncerc doar s v art cam la ce nivel se afla
- Arunc-o n stnga noastr! i porunci atunci, fr Vlad, clare pe Nzdrvanul su, fa de Zmeul ce le
drept de apel, Nzdrvanul. Ct mai departe! sttea acum naintea ochilor.
Vlad execut comanda i dintr-o dat vzu cum se - Vlad, i rspunse pruncul dup ce-i ridic
nal un zid imens, n locul n care aceasta czuse. Cre- privirea spre Aram.
tea ca prin farmec, piatr cu piatr, de parc mii de mini - Al cui eti tu, voinicule? l mai ntreb Zmeul,
nevzute s-ar fi strduit s-l construiasc, lundu-se la dezvelindu-i dinii ntr-un fel de zmbet.
ntrecere care termin prima. - Al cui s fiu? spuse Vlad, care nesimindu-se
Nemaivznd pn atunci asemenea minunie, foarte ameninat, i mai veni n fire. Al prinilor mei!
dect n desene animate, Vlad se uita spre zidul care se - Rspuns incorect! se auzi atunci o voce din spa-

63
construia singur, cu nite ochi ct farfurioarele. Att i se tele lor. Eti al tatlui tu! Mama nu conteaz!
prea de nalt, de lat i de puternic! Iar asupra ultimului - Te-a ntrebat cineva ceva, Crngule? zise Aram,
aspect avea s primeasc confirmri n cteva secunde privind peste umr.
doar, cnd auzi cum unii dintre Cpcnii, aflai acum - Nu, s trii! se auzi din nou aceeai voce, dar
de cealalt parte a zidului, ddur cu bostanul de el i acum ceva mai spit.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Atunci, ine-i fleanca! tun Aram. Dup care, se - S-i abandoneze! S creasc laolalt cu toi oa-
ls uor pe spate, pentru a se putea consulta cu cellalt menii, mai mormi Aram, printre dini.
sfetnic al lui, Pogan. - Ruine! ncerc i Crngu s se gudure puin pe
- Hm! Cam mic, murmur Aram. lng Crai, dar fr succes ns, fiindc nu reui dect
- Mult prea mic, nlimea Voastr, ncepu Pogan s-l enerveze i mai tare.
s-i cnte n strun. Poate avea Zmeit... - Ce-ai zis de tata? ntreb Vlad, care nu nelegea
- Asta n-ar fi o problem. Se trateaz cu plimbri mai nimic din ce tot uoteau ei acolo.
nocturne i-o alimentaie corespunztoare. Dar nu cred - De azi nainte nu mai ai de ce te teme, ftul meu!
s fie numai asta, mai zice Craiul, dup care le fcu i spuse Aram, ptruns, n timp ce i punea mna pe
semn lui Crngu i Pogan s se apropie. Cred c e prea cretet, acoperindu-l n ntregime. Dac n-ai avut pn
mic s fie al vreunei Zmeoaice. acum un tat, care s-i poarte de grij, afl c acum
- Poate e Cruul! se trezi vorbind din nou i-ai gsit unul.
Crngu, n loc s tac. Nu miroase a pui de zmeoaic. Dup care i ntoarse spatele, adresndu-se cu
- Mama mea nu e Zmeoaic! strig atunci Vlad, emfaz trupelor.
care auzind vorba lor se simi jignit peste msur. - Ascultai aici, Zmeii mei! le spuse Aram celor
- Exact de ce m temeam, coment Aram. adunai acolo. Acest pui, care s-a dovedit a fi mai viteaz
- ! i spuse Crngu lui Vlad, punndu-i dect voi toi la un loc, se numete Vlad. Vreau s-l
arttorul n dreptul buzelor i privind bnuitor n jur, privii cu luare-aminte, le mai spuse, n timp ce-l smulse
s vad dac nu le aude nimeni discuia. Care, era pe Vlad de pe cal, pentru a-l arta mulimii. i s bgai
limpede, nu era pentru urechile Zmeilor de rnd. bine la cap ce am s v spun.
- Iar tatl tu, copile? l mai chestion, aparent - Nimeni! continu Aram, scuturndu-l pe Vlad
ngrijorat, Craiul. prin aer. Dar nimeni n-are voie s clinteasc un fir din
- Pi, se blbi Vlad. Nu-i aici... Vreau s spun c prul lui! S-a neles?

64
nu locuiete n zon. - Neles, Mria ta!
- Nemernicul! scrni atunci Aram, ctre urechile - Puiul acesta este un erou!
celorlali. Niciodat n-am neles cum pot unii s-i lase - Uraaaa! urlar Zmeii, ca bezmeticii.
puii n grija muritoarelor! - Un viteaz fr pereche!
- Nici eu! coment Pogan. - Uraaa! Triasc! mai zbier mulimea.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Un Zmeu adevrat, care v-a scpat vou pielea, - Adic, surd prin definiie! complet Arip-fru-
mieilor! le zise Aram i mulimea tcu chitic, n moas. Apoi, se puse mpreun cu Nzdrvanul pe un
ateptarea predicii de rigoare. Care a cutezat s le in rs, care la ei era un fel aparte de-a necheza, de-ai fi zis
piept celor mai aprigi dintre Cpcni, sacrificnd ceea c se cunosc i sunt prieteni de cnd lumea.
ce avea el mai de pre: peria lui! Dar, n ciuda glgiei ce-o fceau, nimeni n afara
Acestea fiind zise, Aram l puse pe Vlad napoi n lui Vlad nu prea s-i aud. Toi Zmeii stteau s asculte
a. Dar dac v imaginai cumva c discursul se discursul moralizator al Craiului, care nu ddea semne
sfrise, v nelai amarnic. Din nefericire pentru toi s se apropie de sfrit. Pn la urm ns acesta obosi
cei aflai acolo, Aram era departe de a ncheia. s-i acuze pe alii de ceea ce nici el nu era n stare s
- ...Adic ceea ce nici unul dintre voi n-a fost n sta- fac i le ddu ordin s se ntoarc cu toii acas.
re s sacrifice, pentru a pune capt acestui rzboi. i mai
ales pentru a fixa hotarul acolo unde trebuie, url Aram.
- Hai, las-m! se auzi atunci un glas, plictisit din
cale afar de toat vorbria aceea fr rost.
Vlad trecu rapid n revist feele din primul rnd,
ncercnd s se lmureasc cine vorbise. Nimeni nu
prea s-i fi micat buzele. Tot aa cum, nici unul
dintre cei prezeni acolo nu prea s fi auzit
comentariul cu pricina. Vlad s-ar fi gndit c aude n
plus, poate, dac Arip-frumoas nu i-ar fi cobort
privirea spre ei, dornic s le ofere mai multe amnunte.
- El are cinci perii la palat. Dar nu s-a ndurat s se
despart de nici una, le mai spuse, zeflemitor, calul

65
Zmeului. E un ipocrit!
- Vorbete mai ncet! Poate te aude, l ndemn
copilul.
- Ce s aud amrtul sta? E Zmeu! se bg atunci
n vorb i Nzdrvanul. Arip-frumoas
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- De ce nu vrea s se despart de perii? Vlad ns nu mai era atent la cai. Aram se aplecase
- Din dou pricini: iubete aurul i nu vrea s se spre el, spunndu-i, mndru:
termine rzboiul. Nici unul dintre ei nu vrea, de fapt. - Bine ai venit n mpria noastr!
Dar nici nu vor s recunoasc. De cnd am ajuns eu la Puiul de om privi n direcia indicat i admir
ei, nu fac altceva, le mai spuse Arip-frumoas. i, din fr rezerve privelitea. Nici s fi vrut n-ai fi putut
cte am apucat s-i cunosc, nici nu cred c tiu s fac ignora o mprie construit numai din metale i
altceva. pietre preioase. Prea multe, parc. Dar att de
- Ar fi pierdui pe timp de pace, i ddu cu prerea strlucitoare, nct reueai s treci cu vederea chiar i
i Nzdrvanul. Dup care, l ntreb pe Arip-frumoa- lipsa de gust n privina aranjamentelor, tipic
s cum ajunsese el acolo. Zmeiasc, de altfel. Iar Vlad, care nu mai vzuse aa
- Poate n-o s m credei, dar am venit de bun ceva pn atunci, se ls imediat copleit. Era chiar
voie, le spuse acesta. Voiam s am un trai tihnit. Cel intimidat de atta bogie. Admira n tcere cam tot
puin la btrnee... Braul meu de fn zilnic, gleata ce-i ieea n cale: casele Zmeilor, construite doar din
mea cu ap, un acoperi deasupra capului... M aur, argint sau aram, zidurile acestora, ncrustate cu
nelegi, i spuse Arip-frumoas Nzdrvanului, care-l fel de fel de pietre preioase, n funcie de blazonul
aproba dnd din bot a jale. S nu-i fie cu suprare, fiecrei familii. Unele cu rubine, altele cu smaralde
adug calul Craiului privindu-l pe Nzdrvan, dar eu sau cu diamante mari ct oule de ra - asemeni
nu eram fcut s bntui lumea, ncrcat de ani i de palatului regal, de exemplu.
bube, n cutarea Feilor-Frumoi. Prea mult aventur Astfel nct, n puinul timp ce-l avusese la
i prea puin stabilitate pentru gustul meu. i niciodat ndemn, Vlad constat c n mpria Zmeilor
nu tii peste cine dai, mai zise Arip-frumoas, nimic nu era construit dintr-un material obinuit.
apropiindu-i botul de urechea Nzdrvanului, pentru Pn i drumul, pe care tropiau caii, era fcut din
a nu fi auzit de Vlad. cea mai frumoas marmur neagr pe care el o

66
- Asta cam aa e. Dar se pare c nici pentru tine vzuse vreodat. Iar atunci cnd le vzu grdinile,
planurile de acas nu s-au potrivit cu cele din trg, i-o pline de meri cu poame de aur, copilul fu cucerit n
ntoarse nepat Nzdrvanul. Dup care, amndoi se ntregime. Mai ales c tia, din povetile citite sau
ndeprtar n tcere, gndind fiecare despre cellalt c ascultate (aa cum sunt convins c i voi tii!), ce
fcuse o alegere greit. ascundeau aceste mere.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Plecarea Drgaicelor
ntre timp, la Palatul Doamnelor nelinitea cre- - Doamn, ncerc timid s-o ntrerup din visare

I
tea. Tot aa cum cretea i numrul firelor albe una dintre Mndre.
din prul acestora sau mnia Irodiei asupra a tot Irodia se ntoarse. Era Lacargia, sfetnica sa de
i toate. Asupra Rujei, pe care ar fi dorit-o mai ndejde. i fcu semn c o ascult i c pot vorbi
degrab Bab-Cloan dect Doamn, att o linitite, n felul lor. Adic, n vorba gndit, auzit
considera n acele clipe de neputincioas. Asu- numai de Mndre i de Solomonarii care le nvaser.
pra Strigoiului i-a mndriei lui prosteti, care p- - Rusalcele vor s se revolte. Spun c puterea ta a
rea s-o ncurce din ce n ce mai tare. Asupra celorlalte Iele slbit.
care, n loc de sprijin de ndejde, i deveniser peste noap- - Asta ne mai lipsea...
te mai mult o povar. i, nu n ultimul rnd asupra sa, - Ruxanda, mai cu seam, le incit pe Line i pe
fiindc nu tia ce s fac. Timpul trecuse de nenumrate Miestre. Le spune c, dac o vom pierde i de ast dat
ori prin grdin, iar ea tot nu reuise s prind nc Pasrea pe Andilandi, vom mbtrni, fiindc Timpul va ataca i
Miastr. Aproape c nu mai tia cum arat. Nu-i mai ne va surprinde din nou fr aprare.
aducea aminte dect o mic parte din cntecul ei, dttor - tiu, tiu! o ntrerupse Irodia, ncercnd s par
de tineree. Dar att i nimic mai mult! ct mai nepstoare cu putin. Vom bntui lumea ca
Nu ndrznea nc s admit, dar cu siguran ar fi nite babe scoflcite. Prostii!
reuit s treac pe lng aceasta fr s-o recunoasc. Numai c aceste vorbe numai prostii nu erau. i
Privea cum, n una dintre cutile aurite din grdina lor, toate Ielele, indiferent de casta din care fceau parte, de
un pun i desfcea coada. i se strduia din rsputeri asta se temeau cel mai tare. Ca de un blestem. Nici una

67
s-i aminteasc cum arta Andilandi, Pasrea Miastr. dintre ele nu-i dorea s cutreiere lumea, sub o
Ct de colorate erau penele acestei preaiubite fiice a lui asemenea nfiare hidoas.
Adonai? Dar, orict se strduia, nu reuea s-i amin- - Cheam-o pe Dumernica! i spuse Irodia. Spune-i
teasc. Nu mai era sigur de nimic. De nimic, n afara s-i ia cu ea cte Drgaice vrea. O atept lng cuca
Timpului care i se juca n plete, albindu-le treptat. Ghionoaiei.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Irodia se ntoarse i naint spre cuca cu pricina, - Trebuie s mergei la Zmei, s-mi aducei Cruul,
n timp ce Lacargia o lu n direcia opus, spre Palat. le spuse Doamna, privind bnuitoare n jur. Dac acolo
Irodia trecu pe lng trei dintre Line - Sndlina, nu-l vei gsi, vei merge la Cpcni i, o dat ce-l vei
Savatina i Margalina - care o salutar parc prea afla, oferii orice n schimbul lui.
cucernic. Chiar i pentru nite linguitoare desvrite, - Iertare, Doamn, dar la Cpcni va fi cam greu.
cum erau Vrjitoarele curii. Sau poate m nel? Noi nu tim s ltrm pe limba lor, i aminti Todosia.
gndi Irodia. Am nceput s vd comploturi peste tot! - Biatul lui Horti...
Dar nu se nela. Pe msur ce nainta, grdina r- - Zob! punct Lemnica.
suna de oaptele Doamnelor nemulumite de crmui- - Da... Parc aa l cheam. El o mai rupe pe limba
rea ei. opo-opo! se auzea din toate prile. Irodia noastr. Cerei s v tlmceasc.
are s ne distrug! opo-opo! Irodia va pierde din - Dac dm de Ruja ori de Iona, ce s facem? se
nou pasrea! i cu fiece glas ori murmur ce strbtea mai interes Dumernica.
grdina, sfritul domniei Irodiei prea s se apropie. - Rujalinei spunei-i c-mi e tare dor de Dnsa i c
Cnd Criasa ajunse lng cuca Ghionoaiei, Dr- vreau s-o vd degrab! zmbi Irodia, rutcioas. Iar
gaicele o ateptau deja acolo, n dreptul ciocului imens Strigoiului a vrea s-i dai un dar. Dac se poate n
ca de papagal al giganticei femei-psri, sor bun cu timpul zilei, le mai spuse ea Drgaicelor, n timp ce-i
Scorpia. Drgaicele erau patru: Lemnica, Roia, Todosia punea Todosiei un ru n mn.
i Dumernica, noul lider al Drgaicelor de la nlocuirea Cele patru Drgaice fcur o plecciune i se n-
Ianei i, bineneles, de la plecarea Snzienelor ncoace. deprtar anoe, cu spadele i cuitele zngnindu-le
- Porunc, Doamn! i spuse Dumernica, ngenun- la bru. Irodia le petrecu cu privirea i se gndi c dac
chind n dreptul ei. Pe cine trebuie s scurtm de cap? nici acestea nu aveau s se mai ntoarc, va fi nevoit
Pentru c Drgaicele, ca orice militari ce se respect, s strng ntreaga armat. Nu nainte ns de a se sftui
nu prea nelegeau mare lucru din ce trecea dincolo de spa- cu vechiul ei nvtor, Solomonarul Mar, de sprijinul
da lor, Irodia se simi datoare s le dea mai multe lmuriri. cruia avea acum mare trebuin.

68
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Micile Zmeoaice
orile grele ale Palatului Regal se ddur care trebuiau s-l ntmpine pe Aram, ai fi putut jura c

P
n lturi, mugind din toate ncheieturile. nu vor reui s se aranjeze n careu, la timpul potrivit.
Aram desclec i, dup obicei, i trimi- Cnd Vlad pi, n urma Craiului i-a acoliilor lui,
se buzduganul nainte. Vlad, care ntre n holul palatului, careul era deja gata. i toi ai casei
timp desclec i el de pe Nzdrvan erau aranjai frumos, ca la expoziie.
(i-l ls s fie dus la grajduri), privi - Bine ai venit, nlimea Ta! i spuse unul dintre
amuzat cum buzduganul zbura, mrind Zmeii-buctari lui Aram, n timp ce i ntindea o tav pe
i ltrnd din rsputeri. Sau cel puin aa i se pru lui, care era pregtit un ciolan afumat i un pocal cu vin.
mai ales c nu zri nici un cine prin preajm. Vzu Aram nu-l bg n seam. Studie doar adunarea,
doar cum buzduganul se trntete de u i cum urc pentru a vedea dac lipsete cineva, dup care le spuse,
apoi treptele aurite, spre primul etaj. tia ns (tot din mndru:
povetile citite!) c buzduganul cu pricina avea s se - Am nvins!
loveasc nc o dat i de mas, anunndu-le celor din Moment n care toat lumea izbucni n aplauze i
cas sosirea stpnului. Dup care, se va aga singur i ovaii. Aram! Aram! strigau cu toii, pn cnd l
nesilit de nimeni n cui. Adic, acolo unde i era locul. vzur pe Crai c le face un semn scurt, militresc, s
Ceea ce nu tia Vlad ns, i nici mcar nu putea tac. Aram se ndrept spre fete i, dup ce-i aranj
s-i imagineze, fu forfota care puse stpnire pe ntre- uneia gulerul cmii i alteia bretonul (care nu-i sttea
gul personal al castelului, la vederea buzduganului suficient de drept), se ntoarse spre Vlad. Se ridic uor
aruncat de stpn. Toi servitorii, buctarii, grjdarii, pe vrfuri i-l art cu degetul. Adic, exact aa cum voi

69
alturi de doica Zbrcea i cele trei fete ale lui Aram se tii c nici un om bine crescut n-ar face-o.
bteau cap n cap, alergnd nnebunii pentru a face ul- - Am nvins datorit acestui viteaz! Vlad, f-te
timele retuuri nainte de prezentarea la raport. Dac i- ncoace, puiule! i mai spuse Aram, n timp ce Vlad
ai fi vzut cum alergau ca znaticii pe holurile castelu- fcu civa pai spre Crai, sub privirile scruttoare ale
lui, punndu-i n ordine straiele, prul sau bucatele cu ntregii curi.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Cel mai crunt se uitau la el fetele lui Aram, desigur. - Una nu, dar trei? i se puse contr doica. Care era
Nu le era deloc pe plac s vad cum tatl lor acord singura reprezentant a curii ce putea s-l contrazic
atta atenie unui strin. i micile Zmeoaice nu erau pe Aram, fr s peasc mare lucru. Cel puin, aa
singurele care-l priveau cu ur. Pentru c nici buctarii stteau lucrurile de cnd mama celor trei fete, Crias
nu se uitau frumos la Vlad, considerndu-l prea mic a Zmeilor, murise.
pentru un Zmeu adevrat. Tot aa cum nici grdinarii Aram nu rspunse. Era de neclintit n hotrrea lui.
nu-l aveau la inim, gndind despre el c arta mai Dorea s-i lase tronul lui Vlad i cu asta basta!
degrab a bastard, dect a Zmeu de neam. Ceea ce - Tat, eu am rupt piciorul unui cine azi, piui mica
nsemna c oricnd putea s le ia pinea de la gur. Zmeoaic Samca, ntr-o tentativ disperat de a-i
- Dac sta nu-i fcut cu vreo muritoare, s nu-mi ctiga admiraia.
spui mie Scatolcea! i opti unul dintre grdinari lui - i, ce-i cu asta? ntreb Craiul. Te bagi i tu n vor-
Zbrcea. b, ca musca-n coada calului!
- Zt! i rspunse baba, ndemnndu-l din priviri s - Eu am necat trei pui de m, nlimea Ta! adug i
tac. Pca, cealalt fat a Craiului, fcnd hotrt un pas n fa.
- Dac vrea s-l fac grdinar i pe sta, eu plec. - Avei ceva important s-mi spunei sau doar
mi cer transferul la palatul lui Pogan! pierdem vremea cu fleacuri?
Nici unuia nu-i trecea ns prin minte ce avea de - Eu am prjit o albin, ndrzni atunci i a treia
gnd Craiul s fac cu biatul. Habar n-aveau c Aram dintre fiicele sale, pe nume Coaja.
voia s-l nfieze, dup care plnuia s-i lase lui ntreaga - Tcei, Rohmanelor! url Aram, ajuns la captul
mprie i apoi s se retrag. Cel puin asta le declar rbdrilor. Iar Rohmanelor, la Zmei, e o vorb de oca-
lor, n urmtoarele clipe, lsndu-i pe toi cu gurile r, cum ar fi proastelor, fraierelor sau altceva mai
cscate. Apoi, le povesti cum copilul luptase singur urt, ce nici mcar nu merit a fi amintit aici.
mpotriva Cpcnilor, punnd capt rzboiului: - Era Criasa albinelor, tat! strig Coaja, cnd l v-

70
- E un erou! le explic Aram. Deci i merit locul. zu cu ce fa vine spre ea.
- Bine, dar fiicele tale, Craiule?... cutez Zbrcea. Auzind asta, Aram se mai potoli. Ba chiar o mn-
- Ce-i cu ele? o ntrerupse Zmeul Zmeilor, nel- gie pe cretet, spunndu-i, mai mult n oapt: Bine!.
snd loc pentru alte comentarii. Sunt femei! Doar n-ai Apoi, le porunci tuturor s-l respecte pe Vlad, ca pe un
vrea s las pe tronul mpriei mele o muiere?! prin. Buctarului i spuse s-l treac la regim, fiindc
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

biatul avea Zmeit. Deci, s gteasc special pentru Vlad privi mai nti urii ce tronau cu gurile csca-
dnsul, astfel nct acesta s se ntremeze, ct mai te pe cele dou laturi ale uii. Dac acetia (la fel ca i
curnd posibil. Oricum, nainte ca el s-l prezinte ua de altfel) n-ar fi fost din aur masiv, ar fi putut jura c
oficial tuturor Zmeilor, drept motenitor. Iar fetelor le ajunsese din nou n salonul bunicilor. Att de tare
porunci s-l nsoeasc n camera de oaspei pe noul preau s semene ntre ele uile cu pricina. Apoi
lor frior. i s aib mare grij de el, fiindc altfel va copilul bg, destul de precaut, capul nuntru. Pentru
pune buzduganul pe ele i le va ndoi cocoaa. a se asigura c nu-l pndete nici un pericol. i nu-l
Vlad se lu dup Zmeoaice, ntr-un adevrat tur al pndea! Ddu doar cu ochii de o camer obinuit,
palatului. i luceau ochiorii precum unei coofene, aranjat n stil Zmeiesc. Adic, de o ncpere cu
cnd privea bogiile din jur, dar pe Zmei i considera mobil nalt, din lemn masiv de nuc, cu draperii din
uri, ri i ipocrii. Deocamdat ns n-avea de ales. catifea i tapet aurit, cu pardoseal din marmur
Trebuia s-i lase s cread c e fiul unui Zmeu, fcut neagr, acoperit din loc n loc de blnuri. Constat, de
c-o muritoare, aa cum devenise limpede c acetia mai asemenea, c geamurile erau destul de mici i odaia
obinuiau s fac. C e un erou i multe alte baliverne cam ntunecoas, cel puin pentru gustul lui. Dar c era
nirate de Craiul Aram. Cel puin, pn se lsa seara luminat cu destule fclii, pentru a pune n valoare cam
sau chiar pn a doua zi dimineaa, cnd se gndea tot ce strlucea pe acolo. Podoabe, mici bibelouri cu
s-o ucheasc de acolo, mpreun cu Nzdrvanul. Aram n diverse ipostaze, scrumiere, multe perii i, nu
Cel mai nelept ar fi fost, desigur, s plece din n ultimul rnd, talerelele cu zaharicale, de la care Vlad
mpria Zmeilor ct mai degrab. Cu prima ocazie ce nu-i mai putu lua ochii. i asta, nu pentru c ar fi fost
se nimerea s rmn singur. Numai c ceva l oprea, to- el prea pofticios din fire, ci fiindc aa ceva nu se mai
tui. Nu-i ddea seama nc ce i se ntmpl, dar parc- pomenise n trmul lui de batin. Nu mai vzuse
parc ncepuse s-i plac atenia pe care i-o arta Aram. niciodat vreun pitic din cacao, unt i alune, nici
tia c acesta e o dihanie rea i veninoas, dar nc nu Balauri trai n zahr ars ori vreun cal zaharisit, numai

71
era n stare s ignore faptul c l trata preferenial. buni de rupt i ultimii dini cu care te mai puteai luda.
ncepuse chiar s se gndeasc c e plcut s fii ndrgit - Simte-te ca acas! i spuse, mai mult n batjocur,
mai mult dect altcineva i n ciuda tuturor parc. Coaja.
- Aici e odaia oaspeilor! l inform Pca, deschi- - Mria Ta, complet Samca. Dup care fetele
znd ua imens, n faa creia se opriser. ncepur s chicoteasc.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Aa voi face! le rspunse Vlad, ncercnd s nu se dup ce-i bg piciorul ntre u i tocul acesteia,
lase intimidat de primirea nu foarte clduroas. pentru a le mpiedica pe fete s-o nchid, se opinti din
- Noi ne retragem n Sala Armelor, l inform Pca. toate puterile, ncercnd s-o dea de perete. Nu reui, bi-
- Cu permisiunea Domniei Voastre, ntri, rnjind, neneles, fiindc raportul de fore era clar n
Samca. defavoarea lui, dar, tocmai cnd micile Zmeoaice (care
- Unde? ntreb Vlad, care devenise brusc foarte mpingeau din partea opus) erau gata-gata s-i
interesat. zdrobeasc i minile i piciorul, o auzi pe Samca, cum
- Acolo unde pruncii n-au ce cuta! i-o trnti le ordon celorlalte dou:
Coaja. Dup care, fetele o i rupser la fug, n captul - Lsai-l, s vedem de ce e n stare!
culoarului. Cci, acolo se afla sala cu pricina, care avea Moment n care fetele se ddur din dreptul uii,
o u asemntoare cu cea a camerei de oaspei, fcndu-i loc s intre.
construit ns n ntregime din bronz.
Vlad nu se ls cu una cu dou i-o zbughi, de
ndat, dup ele. Era tare curios s vad cum arta sala
asta i, mai ales vroia s vad armele Zmeilor. Aa c,

Sala Armelor
nd Vlad izbuti s se strecoare nun- frumuel pe grupe de vrst, pe locuri de origine, pe
tru, vzu o ncpere mare, cu pereii mrimi sau n funcie de materialele din care erau con-

C doldora de arme de toate tipurile i


mrimile. Erau acolo, aranjate frumos
n cuie aurite, o sumedenie de bice,
iatagane, sbii, cuite i cuitae, sulie,
lanuri, ghioage i buzdugane. Sortate
fecionate. Iar atunci cnd copilul fcu civa pai spre
peretele din stnga, constat c acolo exista o zon
aurit - unde gseai doar arme de aur. Apoi, zri i-o alt
zon de aram i alta pentru cuitele ncrustate cu pietre
preioase, de nu mai tia ncotro s priveasc i ce s 72
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

de pe ele, aruncnd-o spre calul ce


trona demn n mijlocul ncperii,
mbrcat din cap pn-n copite numai
n zale. i, pentru c armsarul nu i se
pru, la prima vedere, cu nimic deose-
bit, se ntoarse din nou spre peretele
din stnga, dornic s surprind armele
n aciune. Acestea ns nu se mai mi-
car. Parc prinseser de veste cam ce
avea de gnd s fac Vlad i acum
vroiau s-i joace o fest.
- Sunt vii! i spuse Samca,
privindu-l amuzat. i nu trebui s mai
adauge altceva pentru ca toate armele
s nceap s miune, ca la comand,
scond nite sunete nfiortoare.
Vlad se sperie aa de tare atunci,
c se ddu imediat doi pai n spate i
Erau acolo, aranjate frumos n cuie aurite, o sumedenie de bice, se lovi de calul care prea singurul ce
iatagane, sbii, cuite, sulie, lanuri, ghioage i buzdugane... nu se mica din ntreaga ncpere. i
puse mna pe bot i constat cu groaz
admire mai nti. Lui Vlad i se pru c acestea micau i c era rece. Altfel spus, animalul era mpiat,
scoteau sunete ciudate. Unele dintre bice preau s mblsmat, umplut cu lut sau cu alt drcovenie, dar
ssie, iataganele chiiau ca nite obolani suprai, n viu nu era n nici un caz!

73
timp ce multe dintre buzdugane mriau n toat regula. - Linite! le ordon aceeai Zmeoaic armelor. Iar
Aa cum fac cinii dresai special pentru a se sfia ntre armele tcur mlc i, dup ce se mai foir un pic, luar
ei sau pe alii, aflai ntmpltor prin preajm. din nou poziia mortului.
Creznd din nou c i se nzare, Vlad i puse n Acetia erau Zmeii! Mari iubitori de arme i rzboi-
gnd s le verifice. i desprinse pentru o clip privirea nici fr pereche. Fiind ns i Magicieni, erau n stare
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

s dea via celor lipsite de ea. i, mai ales, s-i lipseas- bicele aflate pe perei se desprinde de la locul lui, cu
c pe cei ce-o aveau, dar pentru care ei, Zmeii, nu d- micri erpeti, unduitoare, pentru a zbura direct n
deau nici o ceap degerat. i aici nu m refer doar la mna fetei. ntocmai cum unele specii de erpi tropicali
amrtul ce zcea mpiat, n mijlocul ncperii, pot plonja de pe crengile copacilor. Apoi, nu trecu mult
fiindc bidiviul nu era singura vietate-moart de prin i-o auzi i pe Coaja cum i fluier scurt buzduganul,
preajm. Privind cu atenie n jur, Vlad vzu puii de ce sttea aranjat frumos pe unul dintre perei i vzu
m, recent ncorlii, cinele chiop i albina despre cum acesta alearg n zbor spre ea, i se gudur puin
care se fcuse mai nainte vorbire. printre picioare i-i sare n mna stng. Desigur,
Biatului nu-i plcu deloc privelitea, aa c des- mrind i ltrnd, gata pentru lupt.
chise ua i ddu drumul cinelui, care plec de acolo Vlad se ntoarse, rapid, spre Pca. Aceasta ns nu
ct putu de repede. i, pentru c puilor de pisic nu i chem n ajutor nici o arm. naint doar spre el,
mai avea ce s le fac, se apropie de Criasa albinelor cu minile n old i cu picioarele crcnate, pn cnd
care sttea pe pervazul ferestrei, legat de nite bee de puiul de om ddu cu nasul de gtul ei. Apoi, fata l m-
chibrituri, mai mult moart dect vie. pinse civa pai n spate, aa cum fac cocoii de lupt.
- Dezleag-m pruncule i-i voi fi recunosctoare! - Spune! Cum vrei s ne batem? ntreb Pca. Speciali-
gri, ca prin vis, albina. tatea mea e lupta dreapt, l mai inform ea, nainte de a-l
Vlad se apuc s-i desfac aa, dar nu dur mult i apuca de mijloc i de a-l bga n pmnt pn la glezne.
o mn de Zmeoaic l trnti ct colo. - Eu nu m bat cu fetele! ciripi Vldu, de acolo de
- Ce crezi c faci? se rsti la el Coaja. unde ajunsese.
- Nu se vede? i dau drumul, rspunse Vlad. Ar - Laule! Laule! Laule! strigar toate ntr-un glas.
trebui s v fie ruine! - Ce fel de Zmeu eti tu, dac nu tii s lupi?
- E a ta? l chestion fata, n timp ce se posta n ntreb Coaja.
dreptul ferestrei, pentru a-i bara trecerea. - i ce fel de Crai vei fi, dac habar n-ai s

74
- Nu, dar... mnuieti biciul? ntri i Samca. Ori mcar
- Dar, ce?! Dac o vrei, lupt pentru ea! strig buzduganul! adug dup, privind-o cu un aer superior
Zmeoaica, n timp ce ntindea mna ctre un perete. pe sora ei Coaja, specialist n ale buzdugniei.
n primele secunde, Vlad nu nelese ce se - N-am spus nu tiu, ci nu vreau! punct Vlad. Eu
ntmpl, dar nu dur mult i vzu cum unul dintre nu m bat cu fetele, fiindc sunt un domn. Asta e spe-
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

cialitatea mea! le mai spuse el, uor ironic. Apoi iei apuc urgent paloul, trntindu-l ct colo. i fetele se
din pmnt i vru s treac printre ele. Nu apuc ns npustir asupra lui, scond nite strigte de lupt
s fac mai mult de un pas c se i trezi pe jos. Asta, cumplite. Coaja i ntoarse o mn la spate, n timp ce
fiindc biciul Samci i se ncolcise de glezn, mpie- sora ei, Pca, l apuc de pr i ncepu s-l scuture zdra-
dicndu-l s mai nainteze. vn. Exact aa cum scuturau ele merii din livad.
Fetele nu tiau ce nseamn cuvntul domn, aa - Mai vrei?
c-i imaginar c e vreo vorb de ocar i c Vlad le - Mai d-i!
provoac doar. Ce s tie nite Zmeoaice cum arat, - Mai vrei? insist din nou prima voce.
cum vorbete sau cum se poart un adevrat domn, - Mai d-i! rspunse din nou a doua voce, n locul lui
cnd lor nu le fusese dat niciodat s ntlneasc vreu- Vlad, care se ncpna s nu spun nimic. Ba chiar i i
nul? Pentru ele iubirea nsemna doar ceart i btaie. ncletase dinii, aruncndu-le Zmeoaicelor un rnjet crunt,
- Te dai detept, bastardule? de adevrat lupttor. Apoi, pentru a pune i mai mult paie
- Blajinule! pe foc, Vlad le mai scoase i limba, spunndu-le:
- Pui de nprc! - Ne-ne-ne-ne-ne-ne!
Pn aici! gndi Vldu. El nu era puiul nici Vznd aa neobrzare, Samca se pregti s-i ard
unei dihnii! C l-au fcut Blajin (adic fraier, n graiul vreo civa pumni n stomac. Dar n-apuc s-i duc la
Zmeilor), mai treac mearg. Auzise el i prostii mai ndeplinire planul, fiindc Vlad i trase un picior n ge-
mari dect astea, dar, fiindc au vorbit att de urt de nunchi, n timp ce-i uier printre dini:
mmica lui, Vlad se fcu rou ca un rac fiert. i nu-i - Na, ine!
trebui mai mult de o secund pentru a-i cra Coajei o Ceea ce cred, e limpede pentru toat lumea c nu
palm zdravn peste fa. Att de puternic, nct fata era frumos deloc. Dar Vlad uitase parc, dintr-o dat, ce
czu la pmnt. Dup care, nainte s apuce celelalte nseamn bunele maniere. i, coborndu-se la mintea
dou s protesteze, le clc zdravn pe picioare, i Zmeoaicelor, devenise fr s bage de seam asemntor

75
scoase paloul de la bru i fugi ntr-un col al slii. B- acestora. Dac te-ai fi uitat mai atent la el atunci, n n-
nuia c Zmeoaicele, lae cum erau, aveau s-l atace n vlmeala luptei, ai fi vzut chiar c-i mai crescuse pu-
grup organizat. in scfrlia. i c privirea i era cu mult mai ntunecat
Lucru care se i ntmpl, de altfel. Ceea ce nu dect nainte, n vremurile parc de mult apuse ale
luase Vlad n calcul ns, fu faptul c biciul Samci i buntii i candorii sale.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Nu trecu mai mult de un minut-dou, pentru ca - Ajutoooor! striga Vlad, care, de speriat ce era, nu
cei patru s se amestece aa de tare, ntr-un ghem tia cnd ar fi fost mai bine s-i dea drumul turbatului
compact de lupttori, de nu mai puteai distinge cine de buzdugan care schellia i fugea ca un apucat.
trage de pr pe cine, acolo. Cine rage ori se strmb - Las-l o dat! insist din nou cotoroana, care
mai abitir sau cine lovete mai tare din picioare. n-auzea mai nimic de attea ltrturi.
- La mas! se auzi atunci, de undeva din spatele Zmeoaicele ns rdeau n hohote. Asta, pn
lor, glasul gjit al doicii Zbrcea. cnd Zbrcea le arse cte una dup ceaf, zicndu-le
Dar nimeni nu prea s-o bage n seam. Singur printre cei doi dini din fa:
Pca (care era cea mai mic i cea mai netiutoare dintre - Dac nu-l dai jos imediat, v transform pe toate
surori) avu, aa, un moment de ezitare. Se ntoarse puin trei n broate rioase!
spre doic, netiind dac s-o asculte ori ba. n acea clip, - Aport! strig atunci Coaja.
Vlad profit de mpuinarea trupelor adverse i ntinse Auzind cuvntul magic, spus de cine trebuia,
mna n cutarea paloului, care-i czuse undeva, n buzduganul se prezent imediat la sol, trndu-l pe
zona n care ajunseser ei, dup multiple rostogoliri. Vlad dup el, mai mult mort dect viu. Doica sri i-i
- La mas, oamenilor! tun din nou Zbrcea, nain- desclet pe nefericii, dup care se ntoarse spre fete,
tnd fioroas spre cmpul de lupt. Dar nimeni n-o artnd cu degetul ei noduros spre u:
auzea. Vlad cel puin n curnd nu mai avea nici s va- - La mas!
d mare lucru. Fiindc, n febra cutrii paloului, pu- - i el?... ntreb Samca, care tare ar mai fi vrut
sese mna din greeal pe buzduganul Coajei. Iar aces- s-i trag lui Vlad vreo dou.
ta, simind c-l atinge o lbu strin de cea a stpnei - Las-l s ntrzie, i spuse baba n oapt, n timp
lui, dintr-o dat sri pe unul dintre perei, trndu-l pe ce le mpingea pe toate spre u. i, dup tonul ei, era
Vlad dup el. i de acolo uti! pe tavan, apoi iar pe un limpede c dei l salvase pe copil, tot Zmeoaicelor
perete i iar la sol. Buzduganul fugea de rupea pereii le inea partea. Asta fiindc, acelora care ntrziau la

76
i Vlad dup el. Buzduganul se scutura, Vlad se scutura masa de sear, considerat de Crai att de important,
i el. Buzduganul srea, Vlad, desigur, slta i el. nu le era prea moale.
- D-i drumul! strig baba, gndind c dac i se Cnd le vzu c ies, Vlad depuse un mare efort i
ntmpl ceva puiului, Aram are s le omoare pe toate, se ridic n patru labe. Apoi, ncerc s salte n dou
n chinuri groaznice. picioare, dar nu reui. Se tr pn n mijlocul slii,
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

unde, sprijinindu-se de mroaga moart, apuc totui - Nu sunt Zmeu.


s se ridice. i, dup ce rmase o vreme aa, lipit de - M gndeam eu, dar nici Cpcn nu pari a fi,
unul din picioarele calului, fcu un pas. Apoi nc unul nici...
i ncet-ncet nv din nou s mearg. Poate credei c - Sunt om, o ntrerupse plictisit copilul. Cnd
exagerez, acum c v-am descris cu lux de amnunte ajungi la Blajini, te rog s le spui c sunt n regul...
cum s-au ntmplat lucrurile, dar nu e deloc aa. - Eti Cruul?... Stai! Unde pleci? Ia aripa asta i
Fiindc lupta cu Zmeoaicele fusese crncen, iar Vlad folosete-o cu chibzuin! i spuse cu repeziciune
era la pmnt. i la propriu i la figurat! Avea hainele n Criasa, cnd l vzu c se ndeprteaz. Te sftuiesc s
dezordine, faa zgriat, smocuri de pr lips i tot nu mai zboveti prea mult aici! Nu-i priete.
corpul prea s-l doar att de tare, nct fu nevoit s Vlad lu aripa bombnind Bine, bine!, dar
fac mari eforturi ca s-i revin. gndind mai degrab ceva de genul: C i are nevoie
Cnd ajunse n dreptul ferestrei, unde se afla cineva de sfaturile tale, gz afumat!. i, n loc s-o
Criasa albinelor, aproape c nici nu mai tia ce cuta ntrebe pe Criasa albinelor cum putea folosi aripa
el acolo. Aa cum se ntmpl de obicei, dup primit, se ndrept cu o privire crncen spre u. Nu
terminarea unei btlii, cnd nimeni nu tie, cu se gndea dect la cum le putea aranja mai bine pe
exactitate, de la ce-au pornit toate. cele trei graii, o dat ce ar fi reuit s ajung din nou
- Dezleag-m, te rog! i aminti atunci Criasa. lng ele. Am s le art eu Zmeoaicelor stora! i
Vlad era prea obosit ca s mai vorbeasc. Se zise, n timp ce nainta, din ce n ce mai hotrt i mai
simea de parc ar fi alergat o zi ntreag. Aa c, nu-i sigur pe el, spre u. nainte s ias din ncpere, o mai
rspunse nimic, se mulumi doar s-o dezlege, n tcere. auzi pe Criasa albinelor strigndu-i tot soiul de sfaturi
- i mulumesc din suflet, Zmeule! i zise Criasa nelepte, de genul ai grij cu cine te joci, c cine se
albinelor, privind cu mare atenie capul copilului aseamn se adun ori spune-mi cu cine te nsoeti,
(acum ceva mai mare) i fruntea ce-i devenise, n toiul ca s-i zic cine eti, dar Vlad nu se mai uit napoi.
ncletrilor, mai bombat. Ai o inim mare! Iei din Sala Armelor, trntind ua dup el.

77
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Cina Zmeilor
i mbulinat-o, nlimea Ta! l lu n pri- ataci primul, l mai sftui Scatolcea. Cum intri acolo,

A
mire o voce groas, de ndat ce ajunse pac! Prte-o! Nu ierta nimic!
n holul cel mare al castelului. Toi Dac Vlad ar fi auzit ce-i spusese Scatolcea Zbr-
domnii s-au adunat deja la mas, nu- cei despre el, atunci cnd tocmai ajunsese la palat, ar fi
mai dumneata lipseti. tiut s se fereasc de lingueala vorbelor lui. i, mai cu
Pentru c pe culoare miunau o grma- seam, ar fi neles mai multe despre Zmei. Despre fe-
d de slugi, Vlad nici nu catadicsi s se lul farnic de a fi al acestor fiare. Vlad ns lu imediat
uite cine vorbise. Cobor doar ct putu el de ano de bun sfatul primit de la acesta, fr s se gndeasc
scrile, fr s se ntoarc. Zmeul respectiv ns nu se nici mcar o clip c n lumea Zmeilor nimic nu era pe
ls prea repede dat la o parte. gratis. Nici mcar un sfat aparent dezinteresat, cum era
- Craiul e tare furios! mai insist Zmeul. Care nu acesta.
era altul dect grdinarul venic nemulumit, pe nume - Viaa la curte nu e deloc uoar, Criorule! l
Scatolcea. Dup care, l i redirecion pe copil ctre mai inform Zmeul. Dar aici poi s-i gseti i slugi
ultimul etaj, unde curtea i servea de obicei cina. credincioase...
- i, ce-i cu asta? - Aa ca tine? l ntreb Vlad, n timp ce se ntoarse,
- Cum ce s fie, Mria Ta? Craiul i pedepsete din mers, studiindu-l mai bine.
drastic pe cei ce ntrzie la masa de sear. Pentru Zmei, - Scatolcea, oricnd la dispoziia Domniei Voastre!
adic pentru... noi, aceasta e cea mai important dintre rspunse acesta, nclinndu-se. Dac avei nevoie de
mese, mai adug linguitor Scatolcea. mine, m putei gsi n Livada Merilor de Aur!

78
- Zu? - Mulumesc, zise Vlad i intr pe ua ce i-o
- Iar zgripuroaica aia de doic a apucat s-i spun indicase, n imensa lui mrinimie, Zmeul. Pe care, dac
c te-a chemat, dar Domnia Ta n-ai vrut s vii. ar fi fost ceva mai atent cnd se ndeprta, l-ar fi auzit
- Minte! cum bombnea privind spre ncpere n care intrase
- Atunci ar fi bine s i-o spui Craiului! Trebuie s Vlad: Mnca-v-ar pe toi puricii!.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Iar Scatolcea prin toi nelegea toi Zmeii de - mi pare ru de ntrziere, zise Vlad.
neam, adic aceia nscui din mam Zmeoaic. i care, - Eu i-am spus s vin, nlimea Ta! sri ca ars
n opinia lui (care era de altfel i cea general, n rndul Zbrcea.
slugilor), aveau parte pe nedrept de tot aurul i onorurile - Dar nu mi-ai spus i unde! i rspunse puiul de
din lume. n timp ce el, care era nscut din nefasta i om, n timp ce se aeza cu nonalan pe un scaun
grabnica unire a unui Zmeu c-o muritoare, n-avea parte rmas liber, lng Crai.
de nimic. De nimic n afara marelui privilegiu de a le Cu toate c mesenii se artar uimii de ndrz-
ngriji celorlali pomii, caii, de a fabrica arme sau de a le neala copilului, nu le ddu mna s crcneasc n
face de mncare. Asemeni tuturor pruncilor zmislii n vreun fel. Nu ndrznir s opteasc ceva ori s se pri-
afara csniciilor, care deveneau automat servitorii celor veasc unii pe ceilali, att de mare era tensiunea ce
dinti. i cu toate c-l invidia de moarte pe Vlad, plutea deasupra cpnilor lor. n special, deasupra
considerndu-l un parvenit fr pereche, Scatolcea se cpnii Craiului, unde parc se adunase grmad, n-
gndi c n-ar strica s se pun totui bine cu el. Gndind, tocmai cum se adun norii nainte de furtun. Astfel c
desigur, c acesta i-ar fi putut deveni util n calitate de Zmeii aflai la mas se mulumir doar s-i priveasc
Crai, aa cum se ludase Aram c ar vrea s-l fac. stpnul, ateptnd cu sufletul la gur ca acesta s ia o
Vlad nu bnuia nimic. Ba, mai mult chiar, se putea decizie. Adic, s pedepseasc pe cineva. Dup care,
spune c nici nu cugeta mare lucru n ultima vreme. Nu puteau ncepe i ei s deguste bucatele ce le zceau
se gndea la Calul lui Nzdrvan, pe care-l lsase la naintea ochiorilor, att de frumos ornate.
grajduri de diminea i de soarta cruia nu se interesa- - Nu-i nimic, rspunse surprinztor de mpciuitor
se nc. Nu se gndea nici la sigurana Pasrii Miastre, Aram. Vlad n-avea de unde s cunoasc toate obiceiu-
nici la planurile lui de evadare din mpria Zmeilor rile curii noastre, mai zise Craiul, privindu-le insistent
sau la Doamnele ce-l urmreau, dorind s obin ceea pe doic i pe fetele sale. Se vede treaba ns c e biat
ce avea el mai de pre. Tot aa cum nu se gndea nici detept i descurcre! adug Aram i-l mngie pe

79
mcar la prinii lui, la care aproape c hotrse s se Vlad ostentativ pe cretet.
ntoarc dup ce avea s duc pasrea la Snziene. - ncepe s v semene, ndrzni atunci Pogan,
Iar atunci cnd pi n sala special amenajat aezat la stnga Craiului.
pentru cin, dei nu tia exact n ce ape se scald, Iar lui Vlad nu-i trebui s aud mai multe! Se umfl
naint cu capul sus i privirea int n ochii Craiului. att de tare n pene, aruncndu-le Zmeoaicelor priviri
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

pline de superioritate, nct aproape c nici nu-l auzi pe - Mulumesc rspunse Vlad care bg n gur
Crngu, care mormia ceva din spatele scaunului su. bucata de salam, fr s-i pun prea multe ntrebri.
- D-te jos! bombni Zmeul. E locul meu! ncerca Aram l privi cu coada ochiului, cum mestec i n-
el s-l lmureasc pe Vlad, n timp ce scutura uurel ghite cu dificultate, dup care i tie i lui o halc mare
scaunul pe care acesta tocmai se aezase. dintr-un purcel de lapte, o pulp de fazan umplut cu
- Cine merge la plimbare, pierde locul de onoare! alune, o tart din inimi de miel i o imens felie din
i zise Aram lui Crngu, strnind rsul ntregii sli. i tortul n form de castel ce i trona naintea ochilor. Apoi
gndindu-se, bineneles, c era obligatoriu s i umplu pocalul cu vin rou i-l ridic, artndu-l
pedepseasc totui pe cineva. Mcar aa n batjocur, curii. Iar acesta nu era un simplu gest de nchinare n
altfel nu s-ar fi putut numi Zmeu i n nici un caz Crai. cinstea noului venit ori a celor aflai acolo, aa cum se
- Dar nlimea Voastr m-a trimis s-l caut, ncerc mai obinuiete pe la casele de cretini, ci era un sem-
s se apere amrtul, indicndu-l disperat pe Vlad. nal. Ceva asemntor cu focul de start tras naintea di-
Aram ns nu-i rspunse. i art doar cu cuitul (pe verselor competiii i care, n cazul Zmeilor aflai acolo,
care i-l scosese de la bru pentru a tia carnea), un loc r- nu fcea altceva dect s dea fru liber la haleal.
mas liber lng Samca. i de-abia atunci observ Vlad c i dac v imaginai cumva c Zmeii, nainte de-a
masa la care sttea avea trei nivele. Cel mai nalt fiind cel ncepe s mnnce au spus vreo rugciune zmeiasc
la care era aezat el i toi Zmeii de neam ai curii. Urmat ori au inut vreun discurs de mulumire nchinat
de cel al femeilor, unde trona la loc de cinste Zbrcea, vreunui zeu de-al lor sau mcar lui Aram, pentru masa
alturi de alte cteva pocitanii de Zmeoaice, pe care Vlad lor att de mbelugat, am s v informez c nici vorb
nu le mai vzuse pn atunci. i, n sfrit, al treilea nivel de aa ceva. Au nvlit pur i simplu asupra purceilor
i ultimul unde erau aezai copiii, pe nite scunele mici de lapte, a vieilor fripi, a fazanilor umplui ori asupra
i cu destul de puin mncare naintea ochilor. fructelor zaharisite, precum slbaticii. Vlad nu mai po-
Vlad se gndi c sta era un lucru urt, dar nu menise una ca asta, aa c nepeni cu furculia n m-

80
protest, nu-i art fi dezaprobare. Era prea frumos s n, privindu-i din ce n ce mai ngrozit.
fii tratat regete i s stai, lipsit de griji, la dreapta Craiului. Privelitea, trebuie s v mrturisesc, era oribil.
- Salamul sta e fcut special pentru tine! i explic Zmeii se nghionteau, se plezneau peste labe i i lin-
Aram i-i puse n farfurie o bucat destul de mare. Ca geau att de abitir degetele noduroase cu gheare
s te ntremezi. murdare ori farfuriile dup ce terminau de nfulecat,
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

nct, privindu-i, i venea s dai afar tot ce-ai apucat - n sfrit, ai sosit! nechez armsarul.
s mnnci la ultima ta mas. Iar atunci cnd ncepur - Pregtete-te! Mine n zori plecm, i spuse Vlad
s rgie sau s dea vnturi, Vlad se gndi c asta era i-l mngie pe bot.
prea mult pentru el. Astfel c se ridic frumuel de la - Nu mine, astzi! Acum! insist Nzdrvanul, cnd
mas i ddu s plece. vzu c Vlad d s plece. Nu trebuie s mai rmi nici o
- Vd c nu mai vrei, i zise Pogan, n timp ce i lua clip n preajma lor! Zmeii sunt vicleni! Se poart frumos
restul de salam din farfurie. doar atunci cnd vor ceva de la tine, insist Nzdrvanul.
- M-am sturat. M duc s m plimb, i rspunse el Degeaba ns. Vlad i ntoarse spatele i naint
mai mult Craiului, nainte de-a se ridica de la mas. tacticos spre u. Vznd asta, calul nu tiu cum s
- Foarte bine, copile! Trebuie s te plimbi mult la interpreteze gestul, aa c-l ntreb direct:
lumina lunii. Face bine la boala ta... - N-auzi ce-i spun?!
- Nu tie ce-i bun, mormi Pogan ctre Crai, n Pauz.
timp ce Vlad se deprta cu pai repezi de mas. - Vlad! mai insist Nzdrvanul, din ce n ce mai
Salamul de cal face capul tare! agitat.
Poate c Pogan ar fi spus mai multe, dac Aram nu Zadarnic ns. Puiul de om nu-l mai auzea, iar voi,
i-ar fi fcut semn s tac, strngndu-l cu putere de n- care ai citit cu mare atenie toate cele ce v-am nirat
cheietura minii. Biatul oricum nu auzi nimic din ce- pn aici, tii i din ce cauz.
le spuse de acesta, fiindc se afla deja destul de depar- - Ai fost la ei la mas? ntreb atunci calul.
te, iar Zmeul vorbise cu gura plin. Aa c Vlad naint Dup care se ridic agitat pe picioarele dinapoi i
linitit i oarecum uurat spre grajduri, pentru a-l asi- ncepu s bat tare de tot din aripi, de parc ar fi vrut
gura pe Nzdrvan c vor pleca a doua zi, n zori. Nu s-i trag vreo cteva peste bot. Att de suprat era.
de alta, dar vederea Zmeilor hmesii i aminti brusc c Auzind hrmlaia ce-o fcea Nzdrvanul, Vlad se
el avea de dus la ndeplinire o anume treab. ntoarse s vad ce l-a apucat. i pentru c nu nelesese

81
Grajdurile regale erau aranjate n spatele castelului. din prima clip, l i ntreb:
Cam cum sunt plasate uneori garajele n spatele blocurilor. - Hei! Ce te-a apucat?
Motiv pentru care lui Vlad nu-i trebui mult s le gseasc. - Rspunde-mi! insist Nzdrvanul. Ai fost sau nu?
Iar o dat ajuns acolo, l vzu i pe Nzdrvan c nechea- - Nu se vede? coment sec Arip-frumoas, care
z i d fericit din aripi, n semn de recunoatere. rumega nite fn pe undeva, prin preajm. Uit-te i
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

tu ce i-a crescut bostanul! Arat deja a Zmeu n toat Vlad deprinsese, n puinul timp pierdut pe acolo, destul
regula! de multe din obiceiurile, felul de a simi, dar mai ales
- Ia mai taci! se nfurie i mai tare Nzdrvanul. din modul de a gndi al dihniilor care-l gzduiser. Nu
- Tu n-auzi ce te ntreb? se supr i Vlad. Eti se hotrse nc dac vrea s devin Craiul Zmeilor sau
surd?! dac vrea s mearg mai departe, ncotro l trimiseser
- Ba surd eti tu, prostovane! nechez Ursitoarele. Dar, dac s-ar fi uitat mai bine la penele
Nzdrvanul, cruia i venea s plng la gndul c cenuii ale Psrii Miestre, poate c s-ar fi dumirit c
Vlad se ndrepta cu pai mruni, dar repezi, spre ceva, nu tocmai bun, ncepuse s i se ntmple.
drumul pierzaniei. Vlad se deprt bombnind. n loc s se ntrebe
- Aadar, de sta-mi eti... continuar amndoi unde anume greise, n ultimul timp, se simea
aproape ntr-un glas. Desigur, fr s se aud. Dup persecutat. Tocmai acum, cnd m gndeam s-o ntind
care Vlad adug: de aici, s-a trezit i mroaga asta s fac figuri! i zise
- Te-ai suprat fiindc te-am lsat singur aici, o zi puiul de om. nainta att de preocupat, nct nu-l vzu
ntreag, nu? pe Scatolcea, care, dup ce asistase la ntreaga scen
Vlad credea c Nzdrvanul va reveni totui la din grajd, se strecura acum pe lng el ca o umbr.
sentimente mai bune. Cel puin pn a doua zi dimi- Apoi, Zmeul se ddu pierdut ntr-una dintre intrrile
nea. Privindu-l ns, i ddu seama urgent c existau tainice ale castelului.
puine anse ca aa ceva s se ntmple. Asta, fiindc Iar asta n-ar fi fost nimic, dac Vlad, adncit n
Nzdrvanul nu numai c nu spunea nimic, dar se i gnduri cum era, i-ar fi vzut mcar pe Iona i pe Ruja,
strmba zdravn la el, scondu-i limba i mprtiind care-i stteau naintea ochilor. Dar nu-i vzu nici pe
saliv n toate direciile, de parc ar fi fost o cmil. acetia, cel puin pn nu ajunse exact n dreptul lor,
- Bine... Atunci, ia d tu pasrea ncoace! i dac nu mai-mai s-i drme de pe picioare. Cei doi erau pre-
vrei s vii cu mine mine, s tii c am s plec singur! schimbai n fraii lui gemeni, ceva mai mricei acum.

82
- Dac ai s mai apuci! nechez iritat Nzdrvanul. - Bun seara, Vlad!
Imediat ce-o scoase pe Andilandi, Vlad o bg n - Bun.
sn, fr s-o priveasc cu atenie, i-o zbughi afar din - Noi suntem fraii ti!
grajd. Era limpede c biatul se schimbase. M refer, - Alii?... Ci copii are Aram? se minun Vlad,
bineneles, nu att la aspectul fizic, ct la interiorul su. privindu-i pe cei doi cu mare atenie.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Curios! Semnau cu cineva, dar nu-i mai amintea ce azvrli pasrea sub o lavi, se arunc deasupra
cu cine anume. Iona i Ruja schimbar ntre ei priviri patului att de nvalnic, nct acesta trosni din toate
nedumerite. Se ateptau s fie recunoscui n calitatea ncheieturile. Un arc se i rupse i iei prin saltea,
lor de frai umani, nu zmeieti. Astfel c ncepur s-i fcndu-i parc n ciud.
dea coate i s se fstceasc, ca doi colari pui n Deja nu tia ce s mai fac, ncotro s-o apuce i,
ncurctur de profesor. Nu prea tiau ce tactic s mai ales, pe cine s mai cread. Pn atunci lucrurile
adopte n continuare. Aa c, Iona i lu inima-n dini fuseser simple. Fugise de acas, unde era clar c,
i ncepu s improvizeze: indiferent ct ar fi lipsit, prinii erau datori s-l atepte.
- Am crescut de cnd ne-ai vzut ultima oar, Ajunsese ntr-o lume unde ntlnea la tot pasul numai
atunci, n coul berzei... ciudenii. Unde vorbea cu animalele i unde avea de
- Timpul curge altfel aici, i inu i Ruja isonul. ndeplinit o misiune nsemnat, n ciuda tuturor rilor,
- Vrei s-mi spui c suntei...?... Dar Vlad nu-i pentru ca Ursitoarele s-l lase s rmn acolo. Sau
termin ntrebarea, pentru c dintr-o dat i ddu mcar s-l ajute s se ntoarc acas, n cazul n care...
seama cu cine semnau copii. Cu el, cnd era ceva mai s-ar fi rzgndit.
mic i desigur i cu mama lui, cu care toat rudele Cel puin, asta trise pn ieri. Acum parc toate se
czuser de acord c ar semna. ntorseser pe dos. Sarcina lui legat de pasre i se
- Tu crezi c au trecut doar cteva zile de cnd ai prea din ce n ce mai lipsit de noim, avnd n
plecat de la conac, dar au trecut ani, i spuse Doamna, vedere c descoperise recent c putea rmne n
cu glas tremurnd. Iar noi am crescut! Cellalt Trm i cu, i fr permisiunea Ursitoarelor.
- Am venit doar s-i spunem c nu mai ai la cine De exemplu, n calitate de fiu a lui Aram. Ceea ce, n
s te ntorci. Nimeni nu te mai ateapt acas. ciuda ctorva obiceiuri zmeieti deranjante, nu prea a
- Minciun! fi ru deloc. Calul Nzdrvan, care-i fusese pn ieri
- Te-au uitat, pentru c acum ne au pe noi! i mai sprijin de ndejde, acum refuza, din motive doar de el

83
informar cei doi, dup care se i fcur nevzui. tiute, s-i mai vorbeasc. Iar prinii, care ar fi trebuit
- Minciun! Minciun! Minciun! strig Vlad din s-l atepte la nesfrit, uitaser de el. i, dintre toate
rsputeri i, dup ce sri pe loc de vreo dou ori, alerg cte se schimbaser n viaa lui, cred c nu trebuie s
spre odaia de oaspei, de parc ar fi vrut s uite de un v mai spun, c acest ultim aspect l deranja pe Vlad
vis urt. O dat ajuns acolo, trnti ua dup el i, dup cel mai tare.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Drgaicele n mpria Zmeilor


nd Vlad se trezi a doua zi dimineaa, - Vreau s fiu Zmeu! i spuse, agitnd n cel mai

C
primul lucru pe care-i czur ochii fu fioros mod de care era atunci n stare, buzduganul cu
un pui de buzdugan ce sttea cumin- pricina.
te lng perna lui, mpreun cu un Apoi, biatul plec spre curtea castelului unde pl-
manual pe care scria cu litere mari, au- nuia s-i aplice buzduganului primele lecii de dresaj.
rite: 33 REETE PENTRU DRESAREA Mreele lui planuri fur spulberate ns de sosirea la
BUZDUGANELOR MICI I MIJLOCII. palat a celor patru Drgaice, pe care Vlad le vzu
Tocmai cnd puiul de om se ntreba de la cine urcnd treptele centrale ale palatului, n ultima clip.
primise darul, vzu i un bilet care-l impresion mai Dumernica mergea n frunte, scotocind cu privirea ei
mult dect ar fi trebuit i pe care scria: Fiului meu ager fiecare ungher ori fa ntlnit-n cale, n timp ce
Vlad, cu toat dragostea! Semnat, Aram. sta da Roia, Todosia i Lemnica o urmau, la fel de atente, p-
cadou, gndi pruncul, admirnd micuul buzdugan ind n monom.
care, din lips de ocupaie (ori cunotine), ddea i el Vlad se trnti la pmnt, n dreptul balustradei din
fericit din coad. Copilul i aminti cum mama lui i partea stng a scrilor. i bine fcu, fiindc exact n
dduse cinele unor prieteni, doar fiindc n-avusese momentul respectiv Lemnica i ndrept privirea ntr-
grij de el. E o responsabilitate, nu o jucrie! o auzea acolo, dar nu mai vzu nimic. Puiul de om era deja lipit
spunndu-i de fiecare dat, cnd Vlad ncerca s-o de podea, cu unul dintre pumni adnc ndesai n gu-
conving s-l cear napoi. Trebuie splat, curat, ra buzduganului care, fiind mic i netiutor, se apucase
plimbat! Trebuie s ai grij de el! i cte i mai cte de mrit taman cnd i fu stpnului su lumea mai

84
motive din acestea, de om mare, nu fabrica la minut, de drag. Astfel c Vlad n-avu ncotro i-i astup botul, cel
fiecare dat cnd prindea ocazia. Dar iat c n sfrit puin pn Doamnele apucar s se ndeprteze de ei.
venise i vremea lui! Acum avea voie s in un fel de Atunci cnd vzu c Doamnele intr n Sala de
cine (care, culmea, putea s-i poarte singur de grij). Consiliu, Vlad eliber buzduganul, se ridic i vru s
Astfel c din acel moment Vlad se decise. plece. Nu fcu ns mai mult de doi-trei pai, c ddu
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

nas n nas cu Samca, Coaja i Pca, care-l priveau rn- mnt pe Vlad, ct ai spune pete. Nu de alta, dar acesta
jind. i dac el n-ar fi avut ochi dect pentru Drgaice, avea minile ocupate cu buzduganul i cartea de dresaj
n ultimele minute, ar fi tiut i din ce pricin i zmbeau i n-avu cum s riposteze la pumnul pe care-l primi din
Zmeoaicele att de rutcios, att de sigure pe ele. partea Samci, exact ntre sprncene. Apoi lein i fu
Pentru c i aflaser secretul! Pentru c tiau c era om! trt de pr pn n Sala de Consiliu, unde Zmeoaicele
i dac nu v-ai dumirit cu ce ocazie descoperiser l trntir pe mas, spre uimirea Doamnelor i mai ales
Zmeoaicele taina puiului de om, v voi lmuri de a lui Aram.
ndat spunndu-v c n timp ce Doamnele urcaser - E om, tat! i zise Samca.
treptele, cele trei surori, aflate atunci n dreapta lor, - Ne-a spus grdinarul, Scatolcea! insist i Coaja.
avur o foarte scurt (dar instructiv!) discuie cu - Iar noi l-am crezut!
Scatolcea. Iar acesta, n schimbul unui inel, le dezvlui Apoi, fetele se ddur civa pai napoi, pentru a
micilor Zmeoaice adevrata origine a lui Vlad. urmri cu sufletul la gur derularea ostilitilor. Mai ales
- Eti sigur? l ntrebase atunci Pca. c auziser foarte multe lucruri interesante despre Doam-
- Cum m vezi i cum te vd, nlimea Ta! spuse ne, cu toate c de vzut, nu vzuser pn atunci vreuna.
mieros Scatolcea. Asear l-am urmrit la grajduri. i, - Ce-i spuneam adineauri, Craiule? zise
dac nu l-am auzit vorbind cu calul, s-mi pice mie tot Dumernica. E Cruul!
prul din cap. - i dm n schimbul lui orice ne-ai cere! complet
- Care pr? Doar eti chel, coment destul de Roia.
sceptic Coaja. - Orice... Cam vag, le rspunse Aram, parc mai
- Ei, asta-i acum! i rspunse ofuscat Zmeul, n timp mult n ag.
ce nha inelul ntins de Samca. Orice nc tie c Dac te-ai fi uitat atunci, ceva mai atent la faa
Zmeii nu cunosc graiul animalelor. Dac nu-i om, Craiului, n-ai fi tiut ce s crezi. Se lsase convins de
atunci e Blajin, dar Zmeu nu e n nici un caz! Drgaice, iar acum doar se tocmea? Nu credea nici

85
- Aa e! rspunser fetele i dup asta o pornir mcar o iot din ce-i tot ndrugau acestea i vroia s
spre camera de oaspei s-l ia pe Vlad de chic. De rd de ele? Ori tiuse de la bun nceput cine era Vlad
ajuns nu mai apucar ns s ajung acolo, fiindc, aa cu adevrat i avea alte planuri, tainice, cu dnsul?
cum v-am spus adineauri, copiii ddur nas n nas, n Eroul nostru, care se dezmeticise ntre timp, nu se
partea stng a scrilor. Iar acolo, fetele n puser la p- ridic de pe mas. Aflndu-se, n schimb, ntr-o poziie
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

prielnic se mulumi s-l priveasc pe Crai printre gene. la atac. Acolo, n biroul lui, unde l aflaser singur, lipsit
Se uita la faa lui ars de soare, la obrazul neras i la de ajutoare. Doar pe copii nu-i puteai pune la socotea-
privirea lui ptrunztoare i se gndea c acum era l. Cu toate acestea, Aram nu se pierdu cu firea!
momentul. Acum va afla cu siguran dac Aram inea - Se poate Dumernica? Chiar nu vedei nici una ce
ntr-adevr la el, att de mult ct declarase pn atunci. cap mare are pruncul? i spuse Craiul, care, dei nu mai
- Spune-ne numai ce-i dorete inima, Craiule! zise era n stare s-i mute privirea de la ele, ncerca s le
Lemnica. fac fa. V luai dup gelozia Zmeoaicelor mele?
- Voi credei c sunt chiar att de uor de Copilul e de-al nostru!
cumprat? Eu?!... Un Zmeu i Crai pe deasupra! le - ntreab-l de pasre! porunci Dumernica.
spuse cu nestpnit mndrie Aram, dup care ncepu - ntreab-l de Andilandi! repetar ntr-un glas
s rd de se cutremurar pereii. Privii n jurul vostru, celelalte, care ntre timp se nmuliser cu atta spor,
le ndemn el pe Drgaice, i spunei-mi ce-a putea nct sala devenise nencptoare pentru ele.
s-mi mai doresc? - Pasrea Miastr? ntreb candid Craiul,
- Aur! i rspunse fr s clipeasc Dumernica, ncercnd s mai trag de timp.
cunoscnd desigur slbiciunea Zmeilor. - Faci pe prostul, Aram? Cu noi nu-i merge! veni
- Aur! o completar apoi celelalte trei, ntr-un singur tios rspunsul Dumernicii.
glas. Iar acest fel de a vorbi, n cor, era o tactic de inti- - Cu noi nu-i merge! repetar i celelalte aflate
midare a adversarului, folosit n Cellalt Trm numai acolo, care, de multe ce deveniser n ultimul timp,
de ctre Drgaice. Cei care le priveau atunci cnd Drga- fur nevoite s deschid ua ca s ncap.
icele griau astfel, cdeau mereu n cea mai teribil cap- Aram tia foarte bine c totul e o iluzie, dar i fu
can. Vedeau din ce n ce mai multe Drgaice spunndu- foarte greu s-i desprind privirea de la ele i, mai ales,
le ceva n acelai timp. i, dac de una sau de patru s nceteze s le mai numere.
dintre ele nu i-ar fi fost chiar att de fric, de-ai fi vzut - Puiul e Zmeu, e fiul meu i, dac chiar vrei s

86
o sut, cu siguran ai fi nceput s reevaluezi situaia, tii, aflai atunci c face ct tot aurul din lume! le in-
ncercnd s gseti n mare grab noi tactici de lupt. form el, tiind c surpriza asta le va distrage puin
Lucru care i se ntmpl i lui Aram, cnd vzu c atenia. Lucru care se i ntmpl n urmtoarea clip,
acestea ncep s se multiplice. Se lmuri rapid c vre- cnd toate cele patru adevrate Drgaice se privir une-
mea negocierilor se scursese i c Doamnele trecuser le pe altele, cu mirare. Se uitar i la Vlad. Iar Craiului
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

nu-i trebui mai mult de o clip de neatenie din partea ori n jur i ieir. Samca sri imediat i nchise ua n
Doamnelor, pentru a-l apuca pe copil de ncheietura urma lor, dup care se altur suratelor sale.
minii i a-l trage la pieptul lui. Dup care, se ddur - Vlad puiule, tu du-te pe ua din dos, n Livada
peste cap mpreun, fcndu-se urgent nevzui. Merilor de Aur i dreseaz-i buzduganul! i zise Craiul
- Dac nu plecai imediat, chem grzile i prea imediat ce, cobornd la sol, devenir din nou vizibili.
moale n-are s v fie! le anun Aram ferm, de parc ar i i art copilului ua pe care ar fi trebuit s-o ia.
fi fost undeva lng ele. Dar nu mai era demult acolo. - Da, tat!
Vlad i Craiul le priveau acum pe Drgaice de pe tavan, - Eu mai am o vorb cu surioarele tale! mai adug
unde se refugiaser nevzui de nimeni. Craiul, privindu-le pe fete de parc ar fi vrut s le
Era tiut c Zmeii (n special nobilii acestora), pe mnnce.
lng faptul c puteau deveni invizibili dndu-se peste Vlad bnuia c Zmeoaicele aveau s-o ncaseze
cap, dac se concentrau foarte tare, reueau s i zdravn pentru zarva creat, dar nu spuse nimic n
zboare puin. Nu foarte mult timp i nu la nlimi prea aprarea lor. i, mai cu seam, nu i fu deloc mil de
mari, dar i un asemenea dar limitat era binevenit n ele. Ba chiar se bucur n sinea lui, gndind c aa le
situaii critice cum era aceasta. trebuie, dac au ndrznit s-l atace (i nc att de
Drgaicele (care ntre timp reveniser la numrul josnic) tocmai pe el, care, acum era limpede pentru
iniial), vznd c nu mai aveau sori de izbnd, se toat lumea, devenise favoritul Craiului. Uitase, din
nclinar i se ndreptar spre ieire. Nu se grbeau, dar pcate mult prea repede, ceea ce parc ieri-alaltieri l
mare lucru nu mai aveau oricum de fcut. Trecur agale nvaser Blajinii. i anume c atunci cnd iubirea
pe lng micile Zmeoaice, care le priveau cu ochii unui printe pentru copiii lui exist, ea e aceeai pentru
bulbucai i gurile cscate. Se mai uitar de vreo dou fiecare dintre ei i, desigur, suficient pentru toi.

87
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Sfatul Mai-Marilor mpriei


mediat ce Vlad iei din camer, Aram se n cteva clipe, Zmeoaicele ncepur s se mping,

I
apropie de fete i, tocmai cnd ai fi putut dorind s ocupe fiecare o suprafa ct mai mare din
jura c urmeaz s le pocneasc, le spuse piciorul patern sau, de ce nu, chiar unul ntreg. Aa
cu ct afeciune era el n stare s ofere: cum, pn la urm, dup multe nghionteli, reui
- Proastelor! Cum ai putut crede c a da Samca. i dac-l priveai pe Aram, a-i fi putut vedea ct
vreun om pentru voi, fie el i biat? de nerbdtor era, de fapt, s scape de micile ortnii
- V-am zis eu c se preface! zise Pca, btnd ce i se lipiser de picioare precum cpuele.
vesel din palme. Iar aici m vd nevoit s-i dau - Toantelor! Pe mine m iubete tata cel mai mult!
dreptate. ntr-adevr, le spusese nc de la bun nceput. zise Samca, nghiontindu-i de zor suratele.
Dar, fiind prea mic, n-o bgaser nici una n seam. - Ba, pe mine! o corect imediat Coaja, n timp ce
- Bravo, Bca! o clca zdravn pe unul dintre picioare.
- Pca, l corect timid mezina. - Nici una nu v-ai prins c pe el nu-l iubete deloc!
- Pca, desigur! rspunse imediat Aram, ncercnd punct Pca, dup care le art celorlalte dou limba
s-i dreag gafa. Pca! Asta vroiam s spun. Doar c m- ei lung, roie-zmeurie. Nu-i aa, tat?
am pierdut cu firea... - Desigur... Pca! rspunse Craiul fericit c-i
Fetele se lipir de picioarele Craiului ca nite cini amintise de data asta cum o cheam. Dup care-i opti
urgisii, dornici de mult afeciune. l incomodau, ce-i uor la ureche:
drept, dar Aram le ls un timp, le rnji ct putu el de - tii doar c pe tine te iubete tata cel mai tare!
frumos i chiar le mngie uor pe cpnile lor mari Momentul de tandree nu dur mult, fiindc din

88
ct dovlecii. Dac cineva s-ar fi apucat atunci s le fac spatele unei uii secrete i fcur apariia Crngu i
o poz, ar fi putut jura, privindu-i, c avea de-a face cu Pogan. Aram le ndeprt urgent pe fete, spunndu-le
o familie fericit. O familie ce tria n legea iubirii, n cu glas autoritar, de Crai:
pace i bun nelegere. Dac acelai cineva ns ar fi - Dac i voi m iubii, atunci va trebui s mi-o
avut un aparat de filmat, ar fi putut observa cum, doar dovedii!
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Cum? ntrebar toate ntr-un glas. nceput, cnd l adusese pe Vldu acolo i-l zmeise aa
- Prindei un moment prielnic, cnd Vlad nu-i n cum se cuvine. Se pare ns c cineva, care aflase ce
odaia lui, i uitai-v dup pasre. Vedei unde o ine! hram purta copilul, ciripise. i nc mult.
- Aa vom face, rspunser Zmeoaicele i plecar - Cine v-a spus de Vlad?
val-vrtej din odaie. - Grdinarul Livezii de Aur, nlimea Ta! rspunse
- Fii cu mare bgare de seam! i zise Craiul Pogan. Scatolcea!
Samci, rmas mai n urma celorlalte. Omul nu - Aadar, tot el... Prea bine, atunci va trebui s-l
trebuie s bnuiasc nici o clip c am pune ceva la scurtm de limb! le spuse Craiul i era limpede c,
cale! Pe tine contez cel mai mult. dei vorbise la plural, aceasta era noua lor sarcin.
Samca i rnji recunosctoare i-o terse dup cele- - Am neles, nlimea Ta! rspunser cei doi
lalte. Apoi Aram se ntoarse spre Zmei care, se pare, ntr-un glas.
aveau ceva foarte important s-i spun, dac inea cont de - Vom grbi procedurile de adopie, i mai inform
ct se foiser, se scrpinaser i-i dreseser glscioarele Aram, cu toate c el vorbea mai mult cu sine. i numai
n spatele lui, dornici s-i vorbeasc ct mai degrab. n acele momente, dac i-ai fi privit atent faa, i-ai fi
- E om, nlimea Voastr! declam, triumftor, Crngu. putut da seama ct de mult i dorea de fapt pasrea i
- tiam ce e, zevzecule! nc de la bun nceput. ct de iscusit era ntr-ale pclelilor. Pentru c nimeni,
- Serios? blmji Crngu cu un zmbet tmp, nici chiar cei apropiai lui, nu bnuiser pn atunci
ncremenit n colul buzelor. ce-i dorise el cu adevrat.
- Foarte! tun Aram. Iar tu nu mai aveai mult pe - N-ar fi mai simplu s-l scurtm pe om de limb,
cmpul de btlie i-mi stricai planurile, cu gura ta stpne? Sau s-i smulgem unghiile?! Aa ne-ar da mult
mare ct o poart! mai iute Pasrea Miastr, insist Crngu.
Poate e Cruul, nlimea Voastr! Poate fi - Cruul trebuie s-o dea de bun voie, i explic
Cruul! i aminti Craiul cam ce trncnise el atunci, Pogan. Altfel, aceasta nu ne mai poate fi de folos. N-am

89
dup care, ncepu s se plimbe de colo-colo, ca un leu dreptate, nlimea Voastr?
n cuc. Deja aflase prea mult lume despre copil, iar Aram ns nu-i mai auzea. Se adncise din nou n
asta l ncurca teribil. Ideal ar fi fost, bineneles, ca gnduri, privind ncruntat harta Celuilalt Trm. Pe ea
nimeni s nu tie nimic, pn cnd Vlad nu i-ar fi dat puteai vedea mpria Zmeilor, Grdina Blajinilor,
noului su tat pasrea. Cel puin aa plnuise el la Palatul Doamnelor, Regatul Cpcnilor, Iazul Balaurilor,
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

90
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Munii unde locuiau Uriaii, Poiana Snzienelor, alturi slbiciunile Uriailor i modul cum i-ar fi putut
de nenumrate domenii pe care Aram pusese de mult ngenunchea, cum puteau ajunge la Snziene i, de ce
vreme ochii i peste care s-ar fi dorit stpn absolut. nu, chiar i la Solomonari.
Conductor suprem al ntregului Trm! Nimic din - Invincibili... murmur Aram, ntinznd mna lui
toate acestea nu se putea realiza ns fr puterile imens deasupra hrii. Am deveni invincibili! Nimic
Psrii Miestre. Cci, doar cu ajutorul ei Zmeii ar fi nu mi-ar mai sta n cale! i mai zise apoi, aproape cu
tiut mereu cum, cnd ori unde s-i nving pe Cpcni glas tare, n timp ce ochii i scnteiau drcete. Nimeni
sau pe Doamne. Tot Andilandi le-ar fi dezvluit i nimic!

ntlnirea Drgaicelor cu Lina


ntre timp, Drgaicele, ajunse n holul cel mare - Ct de curnd? interveni zeflemitoare Roia.
de la parterul castelului, ddur nas n nas cu nainte sau dup ce vom albi n ntregime?

I Ruja, care se ndrepta spre camera lui Vlad. i,


cu toate c aceasta din urm i luase
nfiarea unei Zmeoaice (pentru a nu trezi
bnuielile celor din jur), suratele ei o
recunoscur de ndat i-o ntrebar:
- ncotro aa grbit, soro?
Auzind glasul Todosiei, Rujalina nlemni de
spaim. Se strdui ns s n-o arate i le rspunse,
- Spunei-i Irodiei s nu se ngrijoreze, btu Ruja n
retragere. Totul e sub control!
- De ce nu i-o spui chiar tu? o ntreb atunci
Lemnica, n timp ce Roia i Dumernica se apropiau cu
micri aproape insesizabile, dorind s-o nconjoare.
- Doar ne-a trimis s te aducem la palat, ntri i
Dumernica. Ne-a rugat s-i transmitem c-i e tare dor
de tine...

91
zmbind ct putu ea de frumos: - De tine i de dinos! coment rutcioas Roia.
- Alerg spre camera puiului de om! zise Lina. Am tii cumva pe unde-i odihnete leul?
pus la cale mpreun cu Iona un plan stranic, prin care i, dac Rujalina n-ar fi vzut rapid ruul din
vom ajunge foarte curnd n stpnirea Psrii mna Todosiei (care rmsese tcut, ceva mai n
Miestre... spate), poate c le-ar fi spus c-l puteau gsi n pivniele
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

castelului. Att de tare i dorea s scape de ele. Vznd terialele din care erau alctuite. Odat ce-i terminase
ns c Drgaicele erau puse pe fapte mari, nu dezvlui treaba n acest loc, Ruja urc n camera de oaspei (care
unde se ascundea Strigoiul, i-i fcu de ndat planuri ntre timp devenise a lui Vlad), unde ncepu s bolbo-
cum s le nfrunte. roseasc din nou ceva. Nu m ntrebai ce anume, fiind-
- Nu zu! Eu cred c v-a trimis s negociai cu c eu una n-am neles o iot din ce-i tot spunea aco-
Aram pentru copil, numai c ai dat gre! lo, dar oricum prea s se priceap. Ca de altfel mai toa-
- Uite cine s-a trezit s vorbeasc de greeli! i-o te Linele care, dintre Doamne, erau cele mai aprige Vr-
ntoarse Dumernica. Dup care, le fcu semn scurt cu jitoare. Tot ce v pot spune cu certitudine despre ntm-
capul celorlalte s-o nhae. plarea cu pricina e c Doamna i termin descntecul
Dar pn s apuce acestea s-o prind, i mai ales (i dispru de la locul faptei) exact n momentul n care
s-i astupe gura (aa cum se proceda de regul cu Line- Vlad deschise ua ncperii. Dup toate probabilitile,
le, ca s nu te poat fermeca), Ruja se i ridic deasupra copilul prea s se ntoarc din curte, unde i dresase
capetelor lor. Unde, cu minile ntinse i pletele flutu- intens buzduganul (nu de alta, dar printre epii acestuia
rnd slbatic n toate direciile, ncepu s bolboroseas- se puteau vedea clar urme de pr animal).
c blesteme numai de ea tiute. Iar vntul iscat parc Cnd i vzu camera, Vlad rmase paf n prag i spuse:
din senin, atunci cnd Doamna ncepuse s-i nire - Ce-i asta?
vorbele negre, devenea din ce n ce mai puternic. Izbea Iar ntrebarea se referea, desigur, la felul n care i
de perei uile de prin preajm, sprgea geamurile i se schimbase odaia, n ora n care el lipsise. Aceasta se-
muta lucrurile cu greutate din jurul lor, de parc acestea mna acum cu fosta lui camer de la Bucureti, cu di-
ar fi fost nite simple jucrii de plu. Jiluri, covoare, ferena, notabil de altfel, c era plin ochi de poze.
arme, oglinzi, chiar i portretul lui Aram (ce sttuse Poze cu o familie fericit (compus doar din patru
pn atunci agat cuminte pe unul dintre perei) nce- membri) din care el, bineneles, lipsea. Apropiindu-se
pur s zboare i s se izbeasc unele de altele fcnd puin, constat cu groaz c fostele lui hinue erau

92
un zgomot cumplit. Iar nebunia provocat de vraja pe purtate acum de altcineva. i c multiubitele lui jucrii,
care Lina o arunca asupra Drgaicelor nu se opri dect bicicleta i computerul su ajunseser, ntre timp, n
atunci cnd acestea din urm se transformar n patru stpnirea acelorai mini hrpree. Iar dac vou
curci inofensive. Atunci toate celelalte lucruri czur la toate cele nirate mai sus nu vi se par, poate, cine tie
pmnt i se fcur praf ori ndri, n funcie de ma- ce (obinuii fiind s mprii jucriile cu fraii ori cu
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

prietenii), pentru Vlad acestea anunau apropierea dreapta i, printr-un noroc chior (din care Vldu al
sfritului lumii. Astfel c, la vzul acelor grozvii, nostru se pare c avea cu carul), ajunse la grajdurile
care-l luaser cu totul pe nepregtite, Vlad se fcu regale, unde intr, ct putu de iute, n urechea dreapt
negru la fa i ncepu s zbiere: a Nzdrvanului.
- Ce-mi pas mie? Eu sunt Zmeu! - Au! spuse calul, care se trezi brusc din somn,
De psat i psa, bineneles, dar nu vroia nici n atunci cnd Andilandi l lovi cu putere n timpanul
ruptul capului s-o recunoasc. Unde mai pui c, urechii drepte. Ce s-a ntmplat?
neavnd nici cea mai vag idee despre autorul acestei - S-a ntors pasrea, l inform Arip-frumoas. Iar
schimbri, se enerv i mai tare. Aa c-i lu frumuel tonul lui era de-a dreptul oficial, fiindc se suprase pe
buzduganul i ncepu s zdrobeasc tot ce-i pica n Nzdrvan, atunci cnd acesta l pusese la punct
cale, ntocmai cum procedeaz slbaticii cu lucrurile, spunndu-i ceva de genul: Ia mai taci!.
fenomenele sau oamenii pe care nu reuesc s-i - i copilul? ntreb agitat Nzdrvanul, care-l
neleag. Att de mult ajunsese s se schimbe n ateptase pe Vlad nc din zori s vin i s plece o dat
ultimul timp. Iar de terminat, nu termin n odaia de acolo.
respectiv sau, mai bine zis, nu se declar satisfcut - Zmeul? ntreb provocator Arip-frumoas.
pn nu stric cam tot ce era de stricat pe acolo. i, ca - Nu, omul! strig Calul Nzdrvan, care i el se
i cum toate cte fcuse nu fuseser i aa suficiente, cam ciufulise pe Arip-frumoas, de cnd acesta
atunci cnd lui Vlad i picar ochii pe Andilandi, se ncepuse s necheze ntruna despre metamorfoza
ndrept spre ea att de amenintor, nct eu s fi fost stpnului su.
n locul psrii, cred c a fi murit de fric nainte s m - Vlad! adug dup un timp.
ating. Vlad ns nu-i fcu nimic grav. Atta doar c o Arip-frumoas nu se mai obosi s-i rspund.
nfc rapid i-o arunc pe geam, ipnd: Forni doar a profund dezaprobare i privi n alt
- Nici de tine nu mai am nevoie! Acum sunt fiu de direcie.

93
Crai! Vznd c se ngroa gluma, Nzdrvanul iei
Apoi trnti cu putere geamurile i privi cum rapid din grajduri i zbur pn n dreptul geamului lui
pasrea (care, ntre timp, ajunsese din nou de mrimea Vldu. Dar pentru c nu putea s-i vorbeasc, ori mai
unei vrbii) zbura nnebunit, netiind n ce direcie ar bine spus fiindc puiul de om nu mai putea s-l aud,
fi fost mai bine s-o apuce. Pn la urm o coti spre calul se mulumi doar s zboare n dreptul ferestrei sale,
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

btnd nebunete din aripi. nc mai spera c Vldu i gul cu soiul sta de cai plmdii din aluatul prietenilor
va bga minile n cap, i va sri n spinare i vor zbura adevrai. Chiar dac uneori se aprind prea repede sau
mpreun ct mai departe de mpria asta nefast. Vlad vorbesc prea mult, tiu s i ierte, la o adic. i, mai ales,
ns nu prea s se mite. Sttea n dreptul ferestrei ca o tiu s te ajute atunci cnd ai cu adevrat nevoie. Iar dac
stan de piatr i l privea ncruntat. Aa cum priveti o voi v gndii, citind toate acestea, c Vlad nici mcar nu
slug ori un strin care-i este foarte antipatic. Acum se merita un asemenea prieten credincios (lund n calcul,
putea vedea mai bine dect oricnd ct de mult i desigur, toate prostiile pe care le fcuse n ultimul timp),
crescuse trtcua i ct de urte cutturi era n stare am s v rog s avei puin rbdare i s nu-l judecai
s-i arunce Calului su Nzdrvan, dar acesta nu plec prea aspru. Din cte am auzit eu, oamenii mai greesc i
de acolo. Nu-l ls la greu. Aa cum se i ntmpl de re- prietenii mai iart. Sau pe la voi nu se ntmpl la fel?

Aripa Criesei
lad privea pe fereastr, la Nzdrvan. - Dac nu, pun buzduganul pe tine! mai insist
Iar calul continua s-l fixeze, la rndul Vlad, artndu-i Nzdrvanului pumnul.

V su, n ciuda faptului c afar se ntu-


necase i ncepuse s plou mrunt.
Fiindc obosise, credinciosul armsar
nu mai zbura acum, ci se retrsese sub
unul dintre merii aflai n dreptul
ferestrei de la camera lui Vlad. i, de acolo, insista s-i
Calul ns nici nu se clintea. Ddea doar din cap
i fornia prelung, de parc ar fi vrut s-i spun:
Prostovane, prostovane!.
- Tu n-auzi? l ntreb copilul, n timp ce-i arta i
cellalt pumn.
Nu! prea s-i rspund Nzdrvanul. Dup

94
arunce puiului de om priviri acuzatoare. care, trase un nechezat din acela, stranic, cu limba i
- Car-te! l amenin de vreo cteva ori biatul, dinii la vedere, de Vlad nu mai ndrzni s riposteze.
care se cam simea cu musca pe cciul. Asta, binen- Att de tare preau s-l acuze toate.
eles, cu toate c el nu avea nici o cciul i pe acolo - Treaba ta, i spuse ntr-un trziu puiul de om,
nu circula nici o musc. Dar tii voi la ce m refer! dnd din mn, chipurile a mare lehamite. Apoi plec
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

la mas. Nu mai nfulecase nimic din seara trecut i la mas, dar asta e o alt poveste). Ce conta atunci e c
fusese anunat c Aram avea ceva foarte important s-i Vlad se emoionase pentru c n curnd avea s aib o
spun. via nou, ntr-un regat nou, nemaipomenit de frumos
De-abia cnd ajunse la mas (de data asta la timp) i de bogat. i, mai ales, avea s capete o familie nou.
i se aez din nou la loc de cinste n dreapta Craiului, Iar asta se putea ntmpla - iat! - i fr ajutorul Ursi-
puteai s vezi cu adevrat ct de mult se schimbase. i, toarelor, care, din cte i dduse el seama, nici nu-l
mai cu seam, ct de mult se strduia s se integreze n prea doreau pe acolo, ci voiau s-l expedieze ct mai
grupul acela, oribil, de dihnii urte i prost crescute. degrab la el acas. Fr ajutorul Snzienelor, Nzdr-
Fiindc mi-e i jen s v povestesc, dar Vlad ncepu i vanului (cu care el hotrse s nu mai aib de-a face)
el s se nghesuie cot la cot cu ei, s le dea unora peste ori al Vrbiei, aceleia, de Pasre Miastr, creia
labe, pe scurt, ncerca s ia el partea leului sau, dac oricum nu-i desluise rostul.
vrei, a Zmeului. Cu alte cuvinte, Vlad nu bnuia nimic. Nu-i
i Zmeii l ncurajau. Pogan i Crngu nu mai tiau ddea seama n ce cuib de viespi nimerise i ct de
cum s-l complimenteze, Zbrcea i zmbea i nc greu i va fi s ias de acolo. n cazul n care mai avea
destul de amabil, iar Aram, care se arta tare mndru s ias vreodat, bineneles.
de el, i i spuse: Copilului nu i se pru suspect nici mcar
- Bravo! Se pare c te-ai vindecat definitiv de atitudinea binevoitoare a micilor Zmeoaice, care-i
Zmeit. surdeau - culmea!, fr rutate. Iar atunci cnd ele se
- Mulumesc, rspunse ptruns copilul. Asta, cu ridicar de la mas i plecar din odaie urndu-i Poft
toate c el habar n-avea cu ce se mnnc boala bun!, el le rspunse printr-un zmbet larg, prin care
respectiv. Dar se bucura nespus c intrase, n sfrit, n le art cam tot ce avea n acele momente n gur.
rndul Zmeilor. Acum, dac fcuse asta dinadins, ca s le scrbeasc
- Mine te voi prezenta oficial curii, i zise Aram. (ceea ce ntre noi fie vorba, ar fi fost o mgrie fr

95
Ca viitor motenitor, desigur! margini) sau, pur i simplu, cnd le zmbise uitase c
- Desigur, repet roboelic Vlad, care se emoiona- are gura plin, nu tiu s v spun exact. Pentru c Vlad
se att de tare, nct era ct pe ce s se rstoarne cu i schimbase att de mult felul de a fi, nct devenise
scaunul. Se legna pe picioarele dinapoi ale acestuia deja prea greu s-i dai seama cnd fcea intenionat
(aa cum tiu c suntei la curent c nu se cade s faci vreo nefcut i cnd uita sau se abinea s fac una.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Dar nu asupra acestui aspect vroiam s insist, ci, aa se ntmpl. Tare ar fi vrut s-o ntrebe pe Zmeoaic ce
cum v spuneam i mai nainte, asupra faptului c Vlad cutau, ea i restul trupei, n camera lui, dar se abinu.
habar n-avea ce puseser la cale Zmeii. - Nu vd pe nimeni, le mai spuse Pca n timp ce
Cnd termin de nfulecat, puiul de om se ridic se strecura nuntru n odaie.
de la mas i se ndrept spre camera lui. Era foarte Poate ai nevoie de ochelari! gndi Vlad, care dei
linitit. Se gndea la marea ceremonie ce avea s aib i ddu seama imediat c Zmeoaicele vorbeau despre
loc a doua zi i care, ntr-un fel, i era dedicat. La cum el, nu se dumiri din prima clip i de ce nu-l vedeau. n
i va sta lui pe post de prin, mprat sau ce anume avea urmtoarea secund ns, de parc cineva i-ar fi simit
s fie de atunci ncolo. i n loc s-i fac griji, el i nedumerirea i-ar fi vrut s-l lumineze, i czur ochii pe
fcea planuri. Unele mree! aripa albinei. Iar atunci biatul i zise, lmurit pe deplin:
Vzu ua de la camera lui ntredeschis. i cu - Aha!
toate c nu-i amintea s-o fi lsat astfel la plecare, nu-i Apoi, intr rapid n odaie i le urmri pe fete cu o
acord prea mare atenie. n unul dintre buzunare gsi imens satisfacie. Scuzabil la o adic, dac inem
aripa pe care i-o dduse, nu cu mult timp n urm, cont de faptul c toi ne-am dorit, mcar o dat n via,
Criasa albinelor. Pentru Vlad ns preau s fi trecut s devenim invizibili i s asistm linitii la o discuie
secole de atunci. Nu-i mai aducea aminte cnd o important, la care nu am fost invitai. Iar aripa dat de
cptase, de la cine anume, i mai cu seam la ce Criasa albinelor puterea asta i-o ddea: s fii invizibil,
folosea. (Asta dac tiuse vreodat!) atta timp ct o ineai n mn.
O inea doar n mna dreapt i se uita la ea, cu - Trebuie s recunosc c e un maestru al
mare bgare de seam. Iar aceasta fu i poziia n care-l dezordinii! declar Coaja, cu o oarecare doz de
afl Pca, atunci cnd i ii capul pe ua camerei lui. admiraie n glas.
- Nu! le anun ea, probabil pe celelalte dou - Prea multe picturi cu oameni, coment Samca,
Zmeoaice, aflate deja n odaie. privind cteva din pozele lui Vlad i strmbndu-se, de

96
- Eti sigur? se auzi din interior glasul autoritar al parc ar fi vzut cine tie ce scrboenie. Behhh!
Samci. - Dac i e dor de ei, de ce nu se ntoarce? le
Vlad, care se afla exact n faa ochilor Pci, se ntreb Pca pe surorile ei mai mari, care, cel puin
opri i rmase stan de piatr cu aripa n mn. Nu teoretic, ar fi trebuit s fie i mai nelepte. Aici oricum
spunea nici ps, dorind de bun seam s neleag ce nu-l vrea nimeni...
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Pentru c e prost! i explic plin de sine Samca. de ce nu l-a pstra? rspunse Craiul, zmbind ugub.
Ca toi oamenii, de altfel. ntr-un mr, desigur!
- N-ai vzut ct de uor a fost de pclit? complet - Desigur! rspunse Pogan. Apoi se puser
i Coaja. sta chiar crede c tata are s-i lase lui amndoi pe un rs, de se cutremurar pereii.
mpria, cnd de fapt tot ce vrea de la el e pasrea. Rdeau, firete, imaginndu-i cam ce fa avea s
Lui Vlad i se tie rsuflarea. Ce-i auziser urechiu- fac Vlad atunci cnd, o dat intrat n palatul anume
ele, n acele clipe, erau prea cumplite pentru a fi ade- pregtit pentru el, va vedea cum toate se micoreaz n
vrate. ntr-un cuvnt, fusese luat ca din oal! Se ddu jurul su. Pn cnd palatul, mpreun cu tot ce avea n
speriat vreo civa pai napoi, pn iei pe u, dup interior, se va integra ntr-un mr de aur, argint sau
care o zbughi din nou n holul din care venise. De - aram.
nit, nise ns att de tare, nct era ct pe ce s-i d- n tot acest timp, Vlad i privea cum se deprteaz
rme pe Pogan i Aram de pe picioare. Printr-un mare i se gndea c nu mai auzise un rs mai oribil dect al
noroc ns nu se izbi de ei i cum acetia nu-l vedeau, Zmeilor de cnd tria el. Iar aici, cred c exagera puin.
i urm, cu inima ct un purice, pentru a afla ce-i spun. Rsul Zmeilor era ntr-adevr groaznic (de parc acetia
Zmeii se ndreptau spre Sala de Consiliu, acum c ar fi fost pe cale s se asfixieze), dar Vlad era drmat
tot terminaser masa i discutau despre Vlad. pentru c aflase adevrul, nu din alt cauz. Aflase, n
- i voi cere Pasrea Miastr mine, n toiul sfrit, c Aram nu-l iubea! i c, asemeni Doamnelor,
ceremoniei. Pentru binele mpriei, desigur! o vroia doar pe Andilandi.
- Desigur, l ngn Pogan. Trebuia s recunoasc c Zmeul gsise cea mai
- S vedem dac-i d mna s m refuze, dup eficient cale de a da de Pasrea Miastr (deci, se
toate cte am fcut pentru el, mai adug, foarte sigur putea spune c ntr-un fel ciudat l i admira puin
pe el, Craiul. pentru iretenia lui). Cu toate acestea, n momentul cu
- M ntreb ns, Mria Ta, ce vei face cu omul dup? pricina i venea s-l strng de gt. Iar mintea prea
- Dac nva s triasc n legea noastr, nu vd s-i coac ntruna doar planuri crunte de rzbunare.

97
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Pclirea Zmeilor
lad se uita att de concentrat i cu atta cum dispar, nghiontindu-se i aruncnd vina pentru

V
ur n urma celor doi Zmei, nct nici nereuit una asupra celeilalte, Aram intr mpreun cu
nu-i ddu seama cnd aripa de albin Pogan n Sala de Consiliu.
i alunec din mn, fcndu-l din nou Acum ce se petrecuse ntre timp n spatele dra-
vizibil. Noroc cu mna ce-l trase periei i mai ales cine l trsese pe Vlad acolo, nu cred
atunci dup una dintre draperiile ce c e chiar att de greu de ghicit. Mai ales dac inem
ornau pereii holului cu pricina, altfel cont de faptul c ntre timp se nserase i c nu numai
Aram l-ar fi vzut. De ce? Pentru c exact n aceea clip Zmeii ori Doamnele erau dornici s pun lbuele pe
Zmeul se ntorsese, scrutnd cu mare atenie nepreuita Andilandi.
mprejurimile i trgnd cu for aer pe nri. - Ca s vezi, i spuse Iona biatului. (Fiindc el
- Ciudat, zise Craiul. i simt mirosul... era!) Ct de mic e Trmul Acesta!
- Vi se pare, nlimea Voastr. - Acesta sau Cellalt?
- Mie? - Tot glume? Tot glume?
De vzut, nu vzur ntr-adevr pe nimeni, aa c - Ei, ncercam i eu s fac conversaie, rspunse
Aram se mai liniti puin. Iar atunci cnd i zri fetele, Vlad cu ochii int la Strigoi.
care se strecurau afar din ncperea lui Vlad, se liniti Iona avea acum pletele, ghearele i dinii ceva mai
definitiv, gndind c din moment ce ua acelei ncperi lungi dect la prima lor ntlnire. (Asta, de cnd unora
era crpat, mirosul de om venea de acolo. De la li se cam fcuse fric, firete!)
hainele i lucrurile sale. Copilul nu era nc sigur dac Iona vrea s-l mute

98
- N-am gsit-o! i explic mai mult prin semne ori ba, dar pentru siguran se trsese ceva mai departe
Coaja, referindu-se, bineneles, la Andilandi. de el. Att ct i permitea draperia.
- M-a fi mirat s facei voi ceva cum se cuvine, i - S neleg c te-ai lmurit cu Zmeii?
rspunse tot prin semne Craiul, dup care le spuse s-o Vlad nu rspunse, dar tcerea lui spunea mai mult
tearg ct mai repede din zon. i dup ce le vzu dect o mie de cuvinte.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Dac mi-ai da mie o anume pasre, te-a putea - Ba da, ba da. Verificam doar. Sunt attea lucruri
ajuta s te rzbuni pe ei, i spuse aa, ntr-o doar, Iona. care nu se potrivesc... i...
Bineneles, dac eti interesat de un asemenea trg. - i ce?
- Sunt! rspunse Vlad pe nersuflate, dei tia - Nimic, continu.
foarte bine c el nu mai are Pasrea Miastr. Doar cu - Problema care se ridic acum e de unde ai s faci
o sear nainte o aruncase pe fereastr. Dar, fiindc b- tu rost de un bici. Presupun c n-au fcut greeala s-i
iatul devenise viclean i rzbuntor ca un Zmeu, nu-i dea vreunul.
spuse Strigoiului c el nu mai are ce da la schimb. - Am un buzdugan.
- Mine, cnd Aram te va ndemna s intri n palatul - Nimicuri, coment cu dispre Iona. Va trebui s
pe care i-l va drui, tu s nu-i dai ascultare, l povui Iona. smulgi biciul de la unul dintre Zmeii aflai prin
- l las pe el! preajm. Dar fii rapid i cu mare bgare de seam.
- Dac ar fi aa de simplu, se amuz Strigoiul. Va tre- Armele Zmeilor sunt foarte credincioase stpnilor lor.
bui s-l pcleti s intre. S-l mometi cu ceva! Altminteri - tiu, spuse Vlad, care, cu ocazia asta, i aminti
nici el i nici un alt Zmeu nu va trece pragul acelui palat. de episodul cu buzduganul Coajei.
Toi tiu ce-ar putea deveni, la o simpl pocnitur de bici. - Eu am s te atept la noapte, n dreptul graniei cu
- Un mr, mormi Vlad, gndindu-se c dac n-ar Regatul Cpcnilor, i zise Iona. Ca s-mi dai pasrea...
fi avut ansa s descopere ce i se punea la cale, proba- Vlad i rspunse: Bine! i i zmbi frumos. Asta, cu
bil c el ar fi sfrit a doua zi ntr-un asemenea fruct. toate c n gnd i zise: Ateapt-m tu! Ateapt-m!
- Arunc nuntru o alt pasre, i zise Iona. i-i scoase i limba. Dar numai n gnd, bineneles.
Gseti destule n curtea animalelor i psrilor de Dup ce se desprir, Vlad cobor la grajduri s-l
sacrificiu, aflat lng grajduri. Iar atunci cnd o vei anune pe Nzdrvan de schimbrile ce interveniser
azvrli, spune-i Craiului c acesta e cadoul tu pentru n program. Cnd biatul se apropie de cal, avea o
el. Drept mulumire c te-a nfiat! privire att de ntunecat i o cpn att de mare,

99
- i cnd pocnesc din bici? nct Nzdrvanul aproape c nu-l recunoscu.
- Dup ce intr, normal. - Ai ctigat! i zise Vlad, Nzdrvanului. Plecm
- Normal! ntri copilul. Pocnesc o singur dat? n zori!
- De trei ori! Tu chiar n-ai citit nici o poveste cu - Parc am mai auzit undeva vorba asta, nechez
Zmei pn acum? se nfurie Strigoiul. suprat calul. Dup care mai fcu o ultim i disperat
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

tentativ de a-l deturna, n timp ce arta cu botul n timp), Calul Nzdrvan i Vlad fcur ochii mari i-l
zare: privir pe Scatolcea. Zmeul se agita n jurul lor,
- De ce nu plecm chiar acum? ncercnd s le spun ceva foarte important. Tot el
- Mai am nite treburi de rezolvat, mormi, mai fusese i cel care-i trezise, scuturndu-i stranic, altfel
mult pentru sine, Vlad, fiindc de auzit tot nu-l auzea somnoroii ar mai fi tras mult i bine la aghioase.
pe Cal. i, lundu-l de huri, se ndreptar mpreun - Hei! i spuse Nzdrvanul.
spre grajduri. - Hei! i zise i Vlad, dar degeaba. Scatolcea
Pentru mai mult siguran, Vlad hotrse s continua s se agite, s mormie ceva de neneles i s
doarm mpreun cu Nzdrvanul. Aa ar fi tiut mult le arate ntruna ua.
mai repede cnd aveau s vin zorile (fiindc armsarul - E mut, i inform Arip-frumoas, care era n
ar fi inut loc de ceas detepttor) i ar fi fost mai tem cu mai toate brfele ce circulau prin palat. Am
aproape de ograda psrilor, de unde Vlad plnuia s auzit c i-au tiat ieri limba.
se serveasc a doua zi diminea cu o zburtoare de - De ce? ntrebar Vlad i Nzdrvanul, ntr-un
rnd, ntocmai aa cum l povuise Iona. singur glas.
Adormi ns foarte greu. Se gndea ntruna la planul - Pentru c tia prea multe, i rspunse calm
su de rzbunare. Se mcina, se zvrcolea, scrnea din armsarul Craiului, de parc acesta ar fi fost cel mai
dini, i-i repet schema de atac de attea ori, de parc normal lucru din lume. Cred c vrea s v spun c a
aceasta ar fi fost cine tie ce poezie important, pe care nceput ceremonia.
avea sarcin s-o rein dumnezeiete pn la serbarea de Auzind ultima veste, Nzdrvanul sri de ndat n
a doua zi. Se strduia din rsputeri s-i fixeze ct mai bine copite. Dup care sri i Vlad n picioare i cei doi ie-
toate etapele, aa cum le pusese la punct mpreun cu Io- ir val-vrtej pe poarta grajdului. Aa, fr mulumesc,
na. S le vad cu ochii minii. S nu cumva s omit vreun fr la revedere sau alt vorb de bun rmas. Erau foarte
detaliu. Detaliu ce s-ar fi putut dovedi fatal la o adic. Ast- grbii! Mai ales Vlad, care se gndea cu groaz c nu

100
fel nct, chiar i atunci cnd reui s adoarm, ncepu s se trezise la timp i c precis avea s dea totul peste cap
viseze ce le fcea i le mai dregea el Zmeilor stora lipsii din cauza asta. Trecnd pe la ograda psrilor, biatul
de inim, care reuiser s-l duc de nas ca la carte. nfc, n mare grab, o prepeli i-o bg n sn.
n zorii dimineii urmtoare (care nu mai erau zori Nzdrvanul vzndu-l ce face, tare ar mai fi vrut
de vreo cteva ore bune, fiindc cei doi nu se trezir la s-l ntrebe ce i-a cunat aa, dintr-o dat i mai ales ce
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

pusese la cale. Din pcate ns, demult nu mai avea cu nou s vorbeasc. Cu toate c tia c vorbete singur!
cine discuta. Aa c-l urm n tcere spre curtea cea - Mulumescu-i ie, Doamne! nechez el, vesel
mare a palatului (unde erau adunai toi Zmeii), nevoie mare. Nu credeam s mai scpm de aici.
gndind c el i va sta alturi, orice pocinog ar mai face. Numai Vlad nu prea s se bucure. Crezuse la
i c, bineneles, l va ajuta, att ct i va sta n putin. nceput, la fel ca majoritatea oamenilor, n gustul dulce
O dat ajuns la ceremonie, lucrurile au decurs ns al rzbunrii. i imaginase, n imensa lui naivitate (ca
conform planului. Ba chiar mult mai simplu. Fiindc, s nu spun altceva), c rzbunarea asupra Craiului i va
atunci cnd Vlad l invit nuntru pe Aram, spre mare aduce o mare bucurie dup. Sau mcar puin uurare.
lui surpriz nu intr numai acesta ci i Ruja, aflat nu Nici vorb de aa ceva ns, fiindc lui Vlad rzbunarea
ntmpltor n mulime. Astfel c, atunci cnd Vlad asta i se pru, dintr-o dat, mai acr dect o murtur.
pocni din biciul pe care-l fur de la Crngu, se putu - Acum, ncotro? se ntreb el, cu glasul stins, mai
spune c scp de doi dintr-o lovitur. i, de ndat ce mult pe sine.
castelul se preschimb ntr-un preafrumos mr de aur - Spre Snziene, rspunse de ndat Nzdrvanul.
(mpreun cu dihniile ce se aflau atunci n el), copilul Dar cine s-l aud?... Vzndu-l pe Nzdrvan c
nfc mrul, nclec pe Nzdrvan i pe aici i-e tace, copilul se amr i mai tare i se nchise n sine.
drumul. Sau, mai precis, pe aici i-e zborul, fiindc de Nu ndrznea s-i spun acestuia c, ntre timp, el
plecat de acolo, plecar n zbor, lsndu-i pe toi Zmeii mntuise pasrea, mai precis o aruncase pe geam. i c
cu gurile cscate. n-avea nici un rost s-i mai continue cltoria. Fiindc,
Iar de ntmplarea cu pricina, pe moment, cel mai pe oriunde ar fi luat-o de acum nainte, cu oricine ar fi
tare se bucur Nzdrvanul. El i cam luase gndul c vorbit sau oriunde ar fi ajuns, nimic n-ar mai fi fost ca
vor mai scpa vreodat teferi din minile Zmeilor. Aa nainte.
c, atunci cnd se vzu n naltul cerului, cu Vlad n - Ce mai conteaz?... mormi copilul, n timp ce se
spinare i pasrea n ureche, se bucur att de tare c gndea cu amrciune c el nu mai avea pentru ce s
ieiser cu bine din ncercarea asta, nct ncepu din lupte. Doar o pierduse pe Andilandi...

101
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Regatul Cpcnilor
tunci cnd calul Nzdrvan ateriz din- minici, de pe urma cruia, chiar dac-l folosise pe mo-

A
colo de zidul ce desprea mai nou m- ment aa cum se cuvenea, nu trsese nici un folos, graie
pria Zmeilor de Regatul Cpcnilor, prostiilor pe care le fcuse n lan dup aceea. i aminti
deja se nserase. n jur nu se auzea de- de Ursitoare, de ncercrile lor discrete de a-l convinge
ct cntecul vesel al greierilor, bu- s accepte altceva, de a-l face s se ntoarc acas. Apoi
curoi c, n sfrit, au putut s-i reia i aduse aminte cum, la mnie, el le ceruse s rmn.
petrecerile, acum c se terminase rz- Dar oare, ntr-adevr, asta mi doresc? se ntreb
boiul. Dar cntecul acestora nu prea s-l liniteasc pe el atunci, pentru prima dat. Chiar vreau s prind
Nzdrvan, care nainta cu pruden, ntorcndu-i bo- rdcini n trmul sta plin de pericole? Departe de
tul cnd la dreapta, cnd la stnga. tata i de mama? Iar rspunsul nu ntrzie s apar. La
Calul ar fi vrut s-i spun lui Vlad s fie cu mare nceput, crezuse c e n stare s se descurce singur, iar
bgare de seam, fiindc grania putea fi n continuare sarcina ce-o primise i se pruse simpl. La mintea
pzit, dar n-o fcu. Iar asta din dou motive. Unu, b- cocoului chiar! ns, de cnd se dovedise incapabil
iatul nu prea deloc interesat de traseu. Doi, el se cam s-o duc la ndeplinire, ncepuse s aib mari ndoieli
plictisise s vorbeasc singur. Astfel c se hotr s tac n privina gradului ei de dificultate. i aventura n sine
i s fac, gndind c Vlad, oricum, mai avea ceva foa- nu i se mai prea deloc amuzant. Mai ales acum, de
me de rbdat pn s-l poat auzi din nou. cnd realizase cu ct de multe dihnii avea de-a face.
Iar despre puiul de om, v pot spune c era dr- Parc prea multe pentru puterile lui...
mat. n sfrit, prea s realizeze ct de crunt i dezam- Nzdrvanul observ c, de cnd i luaser

102
gise pe cei care avuseser, ntr-adevr, ncredere n el. zborul de la Zmei, omuleul i evita privirea. i el tia
Singurii care-i dduser n lumea asta vreo mn, arip mai bine dect oricine c atunci cnd un om (n special
ori copit de ajutor! i aminti de poveele nelepte date un pui!) nu se uit n ochii ti, nseamn c are ceva de
de Blajini ori de Criasa albinelor. Lui toate i intraser pe ascuns. Sau, la fel ca n cazul de fa, c se simte
o ureche i-i ieiser pe alta. Apoi, de darul Sfintei Du- vinovat dintr-o anume pricin. C i este ruine!
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Te pomeneti c te-oi fi gndind la pasre? - A meu! ripost urgent cellalt, care era fratele
nechez Nzdrvanul privindu-l cu coada ochiului. Fii celui dinti i se numea Cran.
pe pace, e la loc sigur! Apoi ddu din cap a dojan i Dup care, se porni o ceart n toat regula, cu
adug: Mmliga ta de copil! Era ct pe ce s-o vorbe iui i stranii, din care Vlad nu pricepu o iot i
prpdeti iari!. i poate c Nzdrvanul, pornit cum de care nici nu-i mai venea acum s rd. Cel puin, nu
era atunci, l-ar fi mutruluit pe cinste dac n acel aa cum o fcuse cu doar puin timp n urm la Blajini.
moment nu s-ar fi apropiat de ei doi Cpcni. Dac ar fi fost ceva mai atent ns, cu siguran i-ar fi
Vzndu-i cum naintau agitndu-i unul lanul i dat seama c acetia nu vorbeau o alt limb, ci, fiind
altul furca (care aducea foarte bine cu o furculi supra- foarte proti i needucai, o stlceau doar pe cea pe
dimensionat), calul ncerc s-i ia din nou zborul. care o vorbea i el. De exemplu, Meu nsemna Zmeu n
Prea trziu ns! Lanul pe care unul dintre uri l az- aa-zisa limb a Cpcnilor! Iar Marat vroia s-i spun
vrlise asupra sa, i imobiliz urgent aripile. Iar atunci fratelui su: Zmeul e al meu!.
cnd Vlad ncerc s se apere cu buzduganul, eu - S tii c nu mai am Pasrea Miastr! i anun
lamentabil. Pentru c arma era prea mic i nedresat Vlad solemn, creznd c acetia l vor lsa n pace.
cum s-ar fi cuvenit, o terse de la locul faptei cu coada - Parc i tiu ei ce e aceea, bolborosi suprat,
ntre picioare. Astfel c, n doar cteva secunde, Vlad Nzdrvanul.
czu prizonier cu Nzdrvan cu tot. Bine, mai nti, - Pe cuvnt de onoare! mai insist biatul,
fiindc unul dintre Cpcni l mbrnci puternic, czu vzndu-i pe Cpcni cum se privesc nedumerii. Am
de pe cal. Dar atunci cnd i reveni din lein se putea aruncat-o pe geam, cnd eram la Zmei...
spune c era deja prizonierul acestor fiare. Asta pentru - i, din fericire pentru tine, nc o mai ai,
c era legat fedele de aua Nzdrvanului, care era complet Nzdrvanul.
legat la rndul su de unul dintre caii Cpcnilor. Cai - Mei? l chestion, ceva mai interesat Cran.
cu care, m vd nevoit s v spun nc de la bun - Nu, Zmei!

103
nceput, nu se putea face conversaie. Erau foarte ncei - Mei! l contrazise fr drept de apel Cpcnul, n
la minte. La fel ca i stpnii lor. timp ce-l mpungea cu arttorul lui noduros n coul
- Meu meu! bolborosi unul dintre Cpcni, pe pieptului.
nume Marat, dup ce-l pipi bine pe Vlad, s vad dac - Eu sunt om, ncerc Vlad s-i lmureasc, atunci
e suficient de pufos pentru gustul lui. cnd i ddu seama c acetia l confundaser cu un
Zmeu i c fusese luat pe nedrept prizonier de rzboi, Cpcnilor, prea s se accentueze. S-l nbue. S-l
cu toate c rzboiul se terminase. Lucru care nu prea nvluie, ncercnd parc s-l trasc cu de-a sila ntr-
ns s aib vreo nsemntate. un loc urt i ntunecat. Iar atunci cnd puiul de om le
- Taci in gura! zbier atunci Marat, fr ca mcar s vzu corturile din piei de capr sau cazanele grele n
ntoarc capul spre el. care fierbeau vaci ntregi, fu pe deplin ncredinat c
Vlad tcu. nelesese c Taci in gura! era de fapt acesta avea s fie sfritul cltoriei sale.
taci din gur, ine-i fleanca sau alt variaiune pe De cum intr n tabra Cpcnilor (fiindc mie, regat
aceeai tem, dar nu ripost. Privindu-i mai bine, i mi vine cam greu s-l numesc n continuare), Vlad se
ddu seama c oricum, n-avea cu cine discuta. vzu nconjurat de o ceat zgomotoas de Cpcnei. Le
Se mulumi doar s le studieze cu atenie cefele. spun Cpcnei, nu pentru c a simi aa, vreun imbold
Tot i erau la ndemn sau, mai exact, naintea ochilor. s-i alint, ci doar pentru a v
i vzu c ele erau groase. Apoi i cobor privirea spre lmuri c vorbesc despre
trunchiul lor imens, care se revrsa ca o avalan puii acestor dihnii. Dar in
asupra spinrii cailor, nghiindu-i aproape n ntregime. s v informez c nu artau
i vzu c pielea Cpcnilor era de un pmntiu-vnt, cu mult diferit fa de prinii
iar pe ea se prelingeau ntruna broboane imense de lor. Atta doar c umblau goi,
sudoare. Antrenate parc s fac slalom printre toate aveau nc pr care, dei era
cicatricele i bubele rscoapte ce le ornau din loc n loc cleios de prea mult jeg, tot pr
spatele. Dar, dintre toate cele nirate, nimic nu prea se numea i nu erau chiar
s ntreac n scrboenie miasmele pe care aceste fiare att de grai.
le rspndeau cu atta generozitate n jurul lor. Fiindc - Meu puit! i stri-
miroseau a carne mpuit. A hoit! g unul dintre Cpc-
Vlad nu-i ddu seama pe moment dac mirosurile nei. Ceea ce nsem-
veneau de la pieile i blnurile proaspt smulse de pe na, desigur, Zmeu

104
spinrile animalelor, cu care Cpcnii ncercau s-i mpuit!, dup
acopere goliciunea, sau pur i simplu, sta era mirosul care i scoase
lor natural. Dar chiar dac i-ar fi dat seama, ce mai limba.
conta? Mirosul, oricum, nu ddea semne s dispar. Ba Apoi i apropia-
mai mult chiar. Pe msur ce se apropiau de Regatul r cu toii boturile de
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Vlad i-l amuinar stranic. Asta, n timp ce-i artau Vlad nu se dumiri dac dihniile reueau s vorbeasc
care mai de care colii i balele ce le curgeau din corect doar atunci cnd se enervau stranic. Sau pentru ei
abunden. Unul l mri chiar, mprocnd saliv n corect nsemna de fapt greit. Dar nici nu-l interesa prea
toate prile, fiindc nu era tocmai expert n domeniu. tare. Bietul de el, era din ce n ce mai speriat. Iar atunci
Vlad ripost anemic, ncercnd s fac acelai lucru, cnd intr, mpreun cu tartorii lui i cu caii, de-a valma,
dar un altul l muc att de tare de piciorul stng, nct ntr-un cort, avea deja inima ct un purice. Cei doi Cpcni
puiului de om i ddur urgent lacrimile. ns nu acordar prea mare importan strii lui de spirit.
- Alea (adic Valea)! zbier atunci Marat, alungnd Erau foarte grbii s-i prind mcar pe civa dintre micii
cu lanul ceata ce-i ncercuise. agresori de mai nainte i s le smulg urechile. Aa c-l
- Alea! ntri i Cran, care, cu toate c nu-i agita agar pe omule ntr-un crlig (legat fedele cum era i cu
nimic, era cam la fel de fioros ca i fratele su. picioarele n sus), dup care ieir la trap, afar din cort.
Vzndu-i att de pornii, Cpcneii se deprtar. n puinul rgaz ce-i rmsese pn la ntoarcerea
De plecat ns, vezi s nu plece. Fiind obinuii s-i fiarelor, Vlad studie disperat cortul cu pricina. i, cu
urasc pe Zmei de mici (cu toate c nici n-aveau pentru toate c atrna cu capul n jos, i ddu seama c ajun-
ce i nici nu tiau foarte precis de ce anume o fac), puii sese ntr-un fel de buctrie sau cmar. n orice caz,
de Cpcni ncepur s arunce spre Vlad cu tot ce le ntr-un loc destinat halitului. Peste tot puteai zri doar
cdea la ndemn. i pentru c tocmai n acele maini de tocat, teluri, oale, olie, tigi, cazane, linguri,
momente treceau printr-o pia improvizat, plasat furci i furculie, precum i multe alte instrumente, mai
exact n faa cortului regal, micii slbatici aruncar cu puin familiare vou, pe care le putei vedea doar n
zarzavaturi rmase prea mult n soare, cu fructele carmangerii. (Dei, eu una cred c n-ar fi prea bine nici
zborite i cu vreo cteva oase. Pn la urm, pentru c s le vedei, nici s v familiarizai cu ele!)
se strduir mult, l plir i pe Marat n cpna lui Iar printre toate ustensilele acelea, ce zceau aran-
pleuv. jate ca ntr-un altar nchinat mncrii, puteai zri i ne-

105
- V omor! le explic urgent Marat. numrate crnuri, n special afumturi. Slnin afuma-
- Pe toi! interveni i Cran susinndu-i fratele. t, unc afumat, hlci imense de carne, costie afuma-
- Marat prostu, cinele nostru, latr i muc la te i, bineneles, nentrecuii crnai afumai ai Cpc-
mine-n cuc! le rspunse rnjind gaca. nilor, fcui dup toate reetele posibile i, n general,
- Las c v art eu, fii de cea! cam din toate fiinele prezente n Cellalt Trm.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Iei odat afar i dezleag-m! strig Nzdr- - N-am tiut c muc din prieteni..., ncepu s se
vanul. tnguie puiul de om.
Calul srea pe picioarele din partea dreapt i i - Hai s nu dramatizm, nechez calul care,
scutura capul tot ntr-acolo. Iar de vorbit, vorbea fiindc nu se pierduse cu firea, cuta n continuare o
bineneles cu Andilandi, singura ce i-ar mai fi putut porti de scpare.
ajuta n asemenea momente de restrite. - i am aruncat i pasrea, mormi mai apoi omul,
- Tu n-auzi?! Of, suntem pierdui..., mormi Nz- mai mult pentru sine. N-o mai am!
drvanul, vznd c pasrea nu ddea semne c-ar vrea - nceteaz, c se ntorc! nechez Calul
s ias. Deci, nici gnd s-i ajute cineva. Nzdrvan, dar Vlad tot nu-l auzea.
Lui Vlad i se rupea inima cnd l vedea pe - Nu sunt bun de nimic...
Nzdrvan cum sare i se zbate. Dar aa, legat fedele - !
i atrnat ntr-un crlig cum se afla, nu prea avea cum - Iart-m, te rog, cluule! Vorbete cu mine. Te
s-l ajute. nelesese ns, n sfrit, de ce anume era rog!!!
bidiviul lui att de agitat. Pe una dintre etichetele ceva - Asta fac! i nu mai urla aa, ncerc s-l potoleasc
mai apropiate ale unui salam, vzu scris cu litere de Nzdrvanul, oprindu-se din nechezat i privindu-l fix.
tipar ALAM DE AL. Adic SALAM DE CAL! Ceea ce Vlad ns tot nu-l auzea. Astfel c-i continu
lui Vlad i se pru ns cel mai sinistru, i-l fcu s-i ngrozit inspecia nu demult nceput, pn cnd
dispar definitiv pofta de mncare, pe care mirosurile ajunse cu privirea undeva, n dreapta lui. Unde, pe ce
de prin preajm i-o cam strniser, nu era doar credei c-i czur ochiorii? Pe o alt etichet, pe
desluirea compoziiei salamului, ci faptul c i care scria la fel de mare i de cite ca i pe prima
recunoscu mirosul i culoarea. i aminti c el mncase NA DE MEU!. Apoi pe o alta cu OASTE DE
ceva asemntor la Zmei. i c, ncepnd din acel MEU EXTRA!. Nu tiu dac voi v-ai prins despre ce
moment, n mod cu totul misterios, ncepuse s nu-i era vorba, dar lui Vlad nu-i trebuir mai multe

106
mai aud credinciosul tovar de drum. explicaii pentru a nelege cam ce-l atepta pe el
- Iart-m! spuse atunci Vlad, cu lacrimi n ochi. acolo. Pentru c, sunt sigur c unii dintre voi (mai
N-am tiut... talentai n tlmcirea altor limbi) i-au fcut deja o
- Bine, bine! rspunse Nzdrvanul. Greeala idee asupra grozviilor ce se petreceau n regatul cu
recunoscut e pe jumtate iertat! pricina, n-am s mai insist.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Zob, Prinul Cpcnilor


jutor! Ajutor! strig disperat puiul de ntr-un trziu, cnd deschise din nou ochii, vzu
om. c acum sttea culcat pe spate. Iar n faa lui l zri i pe

A Era pentru prima dat cnd i se


fcuse att de fric, nct, cu siguran,
ar fi dat orice s scape de acolo. Aa c
nu rat ocazia i mai strig nc o dat,
ceva mai tare:
- Ajutoooor!!!
Degeaba ns. Spre marea lui dezamgire, nici
urm de salvator prin preajm. Iar el nu mai era n stare
de nimic. Motiv pentru care fcu i el tot ce era capabil
Cpcnelul cu pricina, care-l privea uor jenat. Cu toate
astea, mica dihanie fu prima care sparse tcerea. Nu de
alta, dar Vlad nu era n stare s articuleze vreun cuvnt.
- Ai linitit! i spuse acesta. Nu ntorc pn
diminea...
Apoi se opri. Nu vroia s-i spun prizonierului c
dimineaa, cnd aveau s apar buctarii regelui, el
urma s fie gtit. Sau mcar preparat pentru proces i
gtit dup, n funcie de toanele prinilor lui.
n acele momente - adic fcu pe el! i cum, n cele - Zob, i mai spuse Cpcnelul artndu-se pe sine.
mai multe cazuri, legea gravitaiei funcioneaz i n - Vlad.
trmul acesta, nu cred c trebuie s v mai explic din - Meu? l mai ntreb Zob.
ce cauz hainele, faa i prul i s-au udat subit i au Vlad scutur din cap n semn de negare.
nceput s miroas foarte ru. Unde mai pui c biatul - Cru?...
ncepuse s i plng n hohote, cu lacrimi de crocodil Puiul de om nu-i rspunse n prima clip, dar l
i cu gura deschis, din care i se prelingea n netire privi att de uimit, nct Zob simi de ndat nevoia s-i
saliv ca dintr-o cascad. explice de unde anume tia attea despre el. i duse
Pe scurt, nu era tocmai plcut s-l priveti n acele dou degete n dreptul tmplelor i se czni att de tare,

107
momente. N-arta bine deloc. Iar atunci cnd vzu nct reui pn la urm s se fac pe deplin neles.
ieind dintr-un cotlon umbrit un Cpcnel, destul de - Strigoi ne-a spus c tu nu meu!
mare i de fioros pentru vrsta lui, Vlad nu mai pierdu - i eu care credeam c-am scpat de el...
nici o clip i lein. - Prins! punct Zob, referindu-se desigur la faptul
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

c i Iona fusese prins la rndu-i de ali Cpcni, n - Nu neleg ce vrei de la mine, ncepu Vlad s se
timp ce-l urmrea pe Vlad. plng cnd l vzu c ezit. Zmeu nu sunt, pasrea
- Zice c ai o pasre i c vrei s rmi aici, n-o mai am... Ce vrei de la mine?!
continu Zob. Adevr? - Nu mai ai Pasre Miastr?
- Era... M-am rzgndit ntre timp, i explic Vlad - Nu! rspunse Vlad cu ultimele puteri. Am
disperat. Te rog, dezleag-m! aruncat-o pe geam alaltieri.
Zob scutur din cap i zise, foarte hotrt: Pare - Atunci, hai cu mine! i spuse Zob. i-l azvrli ct
ru, dar n-am voie! Nu e bine s placi... prizonieri!. Iar ai zice pete pe aua Calului Nzdrvan. Dup care,
acesta nu era nimic altceva dect un mod mai elegant acoperi spinarea acestuia cu un sac aflat pe masa
de-ai spune c nu e bine s te ataezi de mncare. alturat, chipurile pentru camuflaj. Apoi i duse un
Dup care Zob, aducndu-i parc aminte c el nu prea deget n dreptul botului lui imens, ndemnndu-l astfel
avea voie acolo, se ridic i ddu s plece. pe Vlad s nu fac zgomot, i ieir mpreun din cort.
- Vorbeti foarte bine limba noastr, l compli- Afar erau att de muli Cpcni, adunai care mai de
ment Vlad. care n jurul vreunui cazan cu mncare ori nfulecnd cte
- Au btaie! i rspunse Zob, fr s se ntoarc. ceva n preajma corturilor lor, nct Vlad nchise ochii i se
- Te rog... cuibri mai bine sub sacul cu pricina. Nu vroia s vad
Auzindu-l, Cpcnelul se mai nmuie. Apoi se opri. cum aveau s fie din nou prini i trimii n cmar.
Tare ar fi vrut s-l ajute pe puiul de om, fiindc l plcuse. Ajunsese la captul puterilor. i, cu siguran, n-ar mai fi
Dar dac s-ar fi aflat c el l-a luat din cmar, precis ar fi n- putut suporta una ca asta. Nu! Nu! Nu! i i zise el n
casat o btaie sor cu moartea. Aa c sttea n cumpn. gnd, dup care i strnse i pumnii pentru noroc. Mai ales
nelesese c Vlad nu era o captur oarecare, bun doar c i recunoscuse glasurile celor care-l luaser prizonier, pe
pentru sup ori friptur, atunci cnd l auzise pe tatl su undeva prin preajm. Trgnd mai bine cu urechea ns,
vorbind cu Strigoiul. Aflase c, dac puiul de om le-ar fi dat puiul de om se dumiri de ndat c acetia nu aveau treab

108
lor nu tiu ce Pasre Miastr, aceasta ar fi vindecat boala cu ei. Tocmai i capturaser pe doi dintre Cpcneii agre-
tatlui su - un capcinomul ct toate zilele, pe care acesta sori i se pregteau s le lungeasc urechile, ciorovindu-se
l avea n ficat. Cel puin aa le explicase Iona. Dar cum unii cu ceilali, ntocmai ca la ua cortului. Iar atunci cnd
Zob, ca marea majoritate a Cpcnilor, nu tia mare lucru Zob, urmat de Nzdrvanul camuflat, ajunse n dreptul lor,
despre Andilandi, se cam ndoia de spusele Strigoiului. l auzi destul de limpede pe Marat salutnd politicos.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

-Sara, Nlimea Voastr! zise slugarnic i Cran. Toate dihniile preau s-l respecte i s se team de el.
Lucru care pe Vlad l puse imediat pe gnduri. Astfel Ceea ce, pentru nite fiine att de primitive cum erau
c-i adun bruma de curaj pe care o mai avea n dota- Cpcnii, nici nu nsemnau dou lucruri distincte.
re i ridic uor sacul, pentru a vedea ce se ntmpl. l Ce nu tia Vlad ns, i nici mcar nu bnuia, era
zri pe salvatorul su dnd a lehamite din laba dreapt, faptul c Zob risca enorm ncercnd s-l salveze. Sau s-l
n semn de salut, ctre toi Cpcnii pe lng care ascund, aa cum avea s fac n curnd. Cci pentru
treceau. Copilul observ c, dei unele dintre aceste furtul prizonierilor din cmara regal se primea pedeapsa
dihnii se nclinau pn la pmnt, fcnd mtnii capital. Pedeaps despre care, cu riscul de a v speria
atunci cnd l vedeau, Zob nu se sinchisea s le rspun- tare de tot, trebuie s v spun c n Regatul Cpcnilor
d la salut dect eventual printr-o simpl ridicare de nsemna gtitul inculpatului n cauz. Bineneles, fr s
mn. i de cele mai multe ori nu fcea nici mcar asta. se in cont din ce neam eti, ce limb vorbeti sau dac
Aadar, Zob era nobil! gndi Vlad. Putea fi chiar faci parte ori nu din aceeai tabr cu cei care urmau s
regele lor i mai zise, dup care alung urgent gndul te nfulece. ntr-un cuvnt, toi cei gsii vinovai urmau s
cu pricina. E cam tnr pentru un asemenea rang. Cu mpart aceeai soart i, desigur, aceeai oal. Poate
siguran mai are frai mai mari ori prini. Adic nite totui pentru Zob (innd cont de rangul pe care-l avea)
dihnii buboase, grase i pleuve, asemntoare lui s-ar fi fcut o excepie. Cel puin n privina pedepsei
Marat i Cran, i ncheie Vlad irul gndurilor. Iar de capitale. Lucru care nu l-ar fi scutit ns de la o btaie sor
greit, nu greea foarte tare, fiindc n curnd avea s cu moartea, n cazul n care ar fi fost prins.
afle c Zob era chiar Prinul Cpcnilor, unicul fiu al - Mulumesc, de aici m descurc, i spuse Vlad,
Regelui Horti i a Reginei Cana. Deocamdat, chiar atunci cnd ajunser n spatele unui cort mai retras,
dac nu tia cu exactitate cine era Zob cu adevrat, n aflat undeva la grania taberei. Te rog, dezleag-mi i
sufletul lui Vlad ncolise din nou sperana. Devenea minile, nainte de plecare.
din ce n ce mai sigur c, dac Cpcnelul acesta ar fi - ! i uier Zob, n timp ce-i art dou grzi

109
vrut s-l salveze, atunci cu siguran ar fi putut s-o fac. fioroase, care tocmai treceau prin zon, fcndu-i dup
Nimeni nu prea s l ntrebe ce car dup el, ce fel de toate aparenele rondul de noapte. Afar, pericol! i mai
cal e acesta (dei Nzdrvanul lui, chiar i acoperit cum explic nobilul Cpcnel, dup deprtarea acestora. Apoi
se afla, era mult mai slab dect caii urilor), unde trase cu for de hurile Nzdrvanului i intrar cu toi
anume se duce sau, n general, ce nvrte. Dimpotriv. n interiorul cortului retras. Aici, din cauza ntunericului,
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Vlad nu reui s vad mare lucru, dar constat c acesta


nu era nici pe departe punctul terminus, mai exact locul
n care Zob vroia s-l ascund. i se convinse definitiv de
aceasta, atunci cnd l vzu pe Cpcnel cum deschide o
trap i ncepe s-l mping pe Nzdrvan n gaura ce
tocmai se cscase, cu atta generozitate, n pmnt.
- Ce faci? ncepu Vlad din nou s se agite. Nu ne
dai drumul?!
- Afar, pericol!
- Asta ne-ai mai spus-o de vreo cteva ori.
- Aici, siguran! mai adug Zob, dornic de altfel
s le dea ct mai multe amnunte. Apoi nchise
frumuel trapa i trase o blan de urs deasupra ei.
- Hei! Ai nnebunit?! se mai interes Vlad, de acolo
din vguna n care ajunsese. Nu ne dai drumul?
- ntorc imediat! le spuse Zob, dup care o i
zbughi afar.
Hei! D-ne drumul! strig Vlad de vreo cteva
ori, nainte ca, din cauza agitaiei, s alunece din nou
de pe spinarea Nzdrvanului. O dat ajuns la nivelul
solului ns, tcu. Nu spuse nici mcar: Au, m
doare!. (Cu toate c se lovise stranic, n cdere, tii
voi unde.) Nu mai strig dup ajutor. Nu zise nici ps.

110
Se ridic precaut n capul oaselor i privi, cu mare
atenie, n jurul su. Studie uimit, dar i temtor n
acelai timp, locul n care ajunsese. Asta, fiindc de
pretutindeni l studiau la rndul lor multe perechi de De pretutindeni l studiau la rndul lor
ochi strlucitori. multe perechi de ochi strlucitori.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Ascunztoarea
u trebuie s v temei, fiindc ochii cu vomite. Cu toate acestea, refuz politicos, ntocmai

N
pricina, ce luceau att de straniu n pivni- cum proceda el n vremurile bune:
a lui Zob, nu aparineau altor Cpcni, ci - Nu, mulumesc! i zise Cpcnelului, n timp ce
erau ai unor pui de animale, aflai acolo mpingea cu capul blidul cu tocan.
din aceeai pricin ca i Vldu: czuser - Obosit, mnci! insist Zob, scrpinndu-l dup
prizonieri! n prima clip, Vlad amui de una dintre urechi, apoi sub brbie, aa cum procedai
emoie i de spaim, imaginndu-i c fi- voi, poate, cu pisicile ori cu unii dintre cinii mai
inele din jur (pe care el nu le vedea din cauza ntunericu- micui (i mai rsfai), atunci cnd nu vor s mnnce.
lui) ar putea fi agresive, c l-ar putea ataca. Dar nici vorb - Nu! spuse Vlad, de data asta ceva mai ferm, dar
de aa ceva. Copilul se dumiri n doar cteva clipe c ochii i mai agitat. Pentru c i se prea tare ciudat felul n
respectivi erau cam la fel de speriai ca i ai lui. Iar unii care-i vorbea ori se purta cu el Cpcnelul.
dintre acetia erau nespus de triti. De lovit, nu ncercase s-l loveasc, nu-l brutalizase
Ce Dumnezeu se ntmpl aici? se ntreb n nici un fel, dar de cnd l salvase se purta de parc Vlad
Vldu atunci. i, fiindc nu putea nelege nici n ajunsese, dintr-o dat, cinele lui de companie. Acum,
ruptul capului ce cutau toate fiinele acelea cam ce simea puiul de om, n noua lui calitate de celu
ngrmdite una n cealalt, ncepu s se trasc spre de salon al altui cel, nu cred c e greu de ghicit, fiindc
ele. Acestea ns, speriate peste msur, se retrgeau pe faa lui se putea citi limpede uimirea i teama.
din calea lui. Cnd Vlad reuise s deslueasc n prima ntr-un cuvnt, Vlad se simea groaznic! N-ar mai
linie un pui de urs, unul de vultur i unul de vulpe, auzi lipsi dect s m pun s ridic dou lbue! i zise

111
deschizndu-se din nou trapa. copilul n sinea lui. S latru ori s-mi aduc la mas
- Papa! Apa! zise Zob, n timp ce-i punea n fa numai oase i costie!
dou strchini. Una dintre acestea plin ochi cu o - Dac nu mnci, vrei s joci? l ntreb Zob, n
tocan i alta cu ap, la fel de curat ca cea din care timp ce ncerca s-l momeasc cu o mingiuc fcut,
beau probabil porcii. Privindu-le, lui Vlad i veni s dup cte mi-am dat eu seama, din piele de viel.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Nu, rspunse Vlad. A vrea s plec, dac nu te Cpcn. Iar faptul c nu-i mncase pe amrii acetia
superi! se putea socoti totui un progres.
- Bin! rspunse Cpcnelul, de parc n-ar fi auzit Vlad se mulumi, la nceput, s tac i s
ultima replic a lui Vlad. Dac nu mnci, dau la alii! priveasc. l urmri pe Cpcnel cum se chinuia s
- Tu n-auzi? Vreau s plec de aici! mpart celorlali, ct mai echitabil, mncarea ce-i
Zob nu-i rspunse. Se ndeprt tacticos undeva n fusese destinat iniial lui. Cnd vzu ns cum se
adncimea pivniei i aprinse un felinar. Abia atunci reped puiuii la mncare, semn clar c Zob i cam
putu s vad i Vlad, n sfrit, animalele din jur, iar lsase s flmnzeasc, pe Vlad ncepu s-l mnnce
privelitea nu era deloc una obinuit. Lui Vlad, cel tare de tot limba. Cpcnelul, care nu prea s observe
puin, i se puse de ndat un nod n gt, cnd vzu ce nemulumirea omului, aprinse linitit unul dintre
impresionant colecie de pui, din toate speciile felinare. i Vlad reui atunci s identifice rnile lsate
cunoscute sau necunoscute lui, reuise Zob s adune pe lbuele puilor de lanuri, ceea ce puse capac la
acolo. ncepu chiar s-i tremure uor glasul i privi toate cte i vzuser pn atunci ochii.
jalnica adunare cu toat compasiunea de care era el n - Ce caut toate animalele astea aici?!
stare. Cu mare prere de ru, trebuie s v spun c toi Zob mormi, destul de mndru de altfel, c el i
acei amri de pui, fr nici o excepie, stteau n cuti salvase. Fuseser prini de ctre vntori, dar el i furase
ori erau legai cu lanuri grele de labe ori de aripi. Vlad din cmar i-i adusese aici, unde se aflau n deplin
nelesese acum care era rostul mnunchiului imens de siguran. Dup care se ntoarse spre Vlad i-l privi
chei pe care-l remarcase nc de la nceput la brul lui foarte sigur pe sine, ateptnd, din partea celuilalt puin
Zob. Atunci nu ndrznise s-l ntrebe la ce-i folosete, respect i, de ce nu, chiar un dram de admiraie. Puiul
dar acum se lmurise pe deplin care i era rostul. de om ns avea o cuttur rece, acuzatoare. Lucru
n primele clipe, dei condiiile n care erau inute care nu-i fu deloc pe plac Cpcnelului. Mai ales c
animalele i s-au prut deplorabile, puiul de om depuse Vlad nu se opri acolo cu acuzaiile, ci i continu

112
un mare efort i se abinu de la orice comentarii. Aa interogatoriul, din ce n ce mai suprat.
cum v-am mai spus, avusese i el cndva un cine i nu - i ii mereu nchii?
se putea spune c l ngrijise tocmai aa cum s-ar fi - Ce are face? i ntoarse vorba Zob, ceva mai rstit
cuvenit. Astfel c acum se gndi c n-ar fi corect s-i de data asta. Fiindc n sinea lui se simea vinovat
judece pe alii. Mai ales c aici era vorba de un pentru faptul c inea animalele mereu nchise.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Aici siguran! mai insist Cpcnelul, ncercnd - Ce tii, omule? i-o ntoarse Cpcnelul, n timp
zadarnic s-l conving pe omule c, de fapt, el le ce-i apropie att de tare i de fioros botul de faa lui
fcuse animluelor de acolo un imens serviciu. i c Vlad, nct copilul simi cum i vine din nou s leine.
nu le dorea rul. Dimpotriv! Veghea asupra lor i De data asta nu de fric, ci de scrb. Att de urt i
ncerca s aib grij de ele n msura posibilitilor, puea gura Cpcnului. Cu siguran, acesta nu auzise
desigur. Vlad ns prea s aib, n ciuda tuturor n viaa lui c dinii se mai i spal. Dac nu de dou
eforturilor lui, o cu totul alt prere. ori pe zi, atunci mcar din cnd n cnd.
- Un animal de suflet nu e o jucrie, ci o - tiu, fiindc odat am avut i eu un cine... Rex,
responsabilitate! se trezi Vlad dintr-o dat c-i vorbete aa l chema. Era un fox-terrier, ncerc s-i mai explice
exact cum o fcuser mai demult prinii lui. Trebuie Vlad, n disperare de cauz. Dar, fiindc Zob l privea
hrnit la timp! Mai ales dac e vorba de un pui... cu nite ochi ct cepele, netiind desigur ce era acela
- Eu am grij! Mnc! blmji Cpcnelul, ce un fox-terrier, nu mai insist asupra rasei cinelui.
fusese luat prin surprindere de reacia destul de - N-am prea avut grij de el, continu biatul firul
violent a puiului de om. povestiri care, spre exasperarea lui Zob, prea una des-
- Cnd mnnc? O dat pe lun? i-o ntoarse tul de moralizatoare. Uitam destul de des s-l hrnesc
omul care, o dat pornit, nu ddea semne c avea s se sau s-l plimb... Sttea mai mult nchis n camera mea
mai opreasc. Unde mai pui c ar fi bine s strngi i de bloc. Pn ntr-o zi, cnd nu l-am mai gsit...
mizeria dup ei! continu Vlad pe acelai ton de om - Fugit? ntreb Zob care, pe msur ce povestea
mare. Dar mai ales trebuie s-i lai liberi. Afar! evolua, devenea din ce n ce mai interesat, simindu-se
nelegi? bineneles vizat. Doar i el uita de multe ori s-i
- Niciodat! Afar - mor. hrneasc animalele, iar de plimbat ori de lsat prin
- i asta vrei s zici c e via? rspunse Vlad care, ograd nici nu putea fi vorba.
graie tuturor ncercrilor prin care trecuse n ultima Vlad cltin cu tristee din cap, apoi zise, destul de

113
vreme, prea s se fii maturizat. Prea s fi devenit mai jenat:
puternic. Mai nelept. - Prinii mei l dduser unor prieteni.
- Linitea! ripost Zob care, fiindc nu tia cum - Ri! spuse de ndat Cpcnelul.
anume s se apere, ncepuse s se enerveze. - Aa am crezut i eu atunci, i explic pe un ton ceva
- Nu e corect! mai potolit Vlad. Dar acum mi dau seama c au avut
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

dreptate. Cinele a fost mult mai bine ngrijit acolo. Noii Aadar, asta era! i spuse n sinea lui Vlad,
lui stpni n-aveau copii i toat ziua nu fceau altceva privind n urma Cpcnelului. Nici Zob nu era iubit de
dect s se ocupe de Rex. S-i dea de mncare, s se joace, prinii lui! Din cauza asta inea attea animale nchise
s-l plimbe. Unde mai pui c aveau i o curte mare, unde n pivni: ca s se joace cu ele. Pentru c nimeni
cinele putea zburda n voie, i putea ngropa i oasele... altcineva n-o fcea n afara lor, nimnui nu-i psa de el.
tii, atunci cnd e vorba de animale, trebuie s te gndeti Vlad nelese astfel c, atunci nu sunt iubii, copiii
ntotdeauna la ce e mai bine pentru ele, nu pentru tine. se pot schimba. O pot lua pe crri greite. Pot deveni
- Dar gndesc! Afar pndesc pericole. Dac las ri, aa cum se ntmplase cu fetele lui Aram, care
libere, vor muri! rspunse Cpcnelul. chinuiau toate animalele din jurul lor. Ori egoiti, aa
Vzndu-l c se ncpneaz, Vlad se gndi s cum, dup toate probabilitile, i se ntmplase lui Zob.
adopte alt tactic de sensibilizare. O alt metod prin Copilul pricepuse c puii oricror fiine se puteau
care s-l conving pe Zob c bunul cel mai de pre al schimba, chiar i atunci cnd doar se credeau lipsii de
oricrei fiine e libertatea. iubire. Cnd se simeau ameninai, cnd i imaginau
Bineneles, puiul de om se gndea c, dac-l c vor pierde totul, aa cum i se ntmplase chiar lui.
convinge s-i elibereze pe toi cei aflai n beci, va Ce prostie din partea mea! i spuse cu amrciune
scpa i el. Deci, se putea spune c avea micul su omuleul. Trebuia s fug de acas i vd ct de prost o duc
interes. Pentru prima dat de cnd ajunsese acolo ns, alii, ca s-mi dau seama ct de iubit am fost eu, de fapt!
nu se gndea numai la el. Nu-i mai plngea de mil i gndi Vlad. Mi s-au nscut doi frai. i ce dac? i mai
vroia s-i ajute i pe alii, ce, asemeni lui, se aflau n zise el dup. Asta nu nseamn c mama i tata m vor
suferin. Astfel c i spuse Cpcnelului, ceva mai iubi mai puin de acum nainte. Numai un Zmeu ori un
blnd de ast dat: Cpcn poate gndi att de strmb! i, dintr-o dat, i
- Sunt convins c i prinii ti i fac griji pentru aminti de vorbele pline de nelepciune ale bunicii Blaji-
tine, atunci cnd te las nesupravegheat. Cu toate astea, ne: Atunci cnd iubirea unui printe pentru copiii lui exis-

114
nu te-au nchis n nici o cuc. Eti liber s pleci cnd t, ea nu poate fi nici mai mult, nici mai puin. Exist. i
pofteti. e de ajuns pentru noi toi. Orict de muli ar fi la mas.
- Greit! Nu pas de mine, zise Zob, apoi iei din Vlad ddu un picior blidului de mncare, att de
cort ct putu de repede. ciud i se fcuse pe sine. tia c greise, dar nu tia cum
- Stai! Unde pleci? s-i ndrepte greeala. Cum s ias la lumin din toat
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

povestea asta ncurcat, n care singur-singurel se Ori, mcar, cum s ias din hruba asta ntunecat, n
vrse. Iar acum, de cnd mntuise Pasrea Miastr, care ajunsese i care prea spat undeva, n fundul
nici s fi vrut s ajung acas nu mai tia cum s-o fac. pmntului.

Prizonierii lui Zob


n cursul zilei urmtoare, Zob i mai fcu de - Vrei s joci? ndrzni s-l ntrebe Zob la un
vreo cteva ori apariia n pivni. Ba pentru a moment dat.

I schimba uleiul lmpilor. Ba pentru a deretica i


aerisi. Ba pentru a se ngriji, chipurile, de
hrana animalelor, crora le ddea acum parc
prea mult de mncare. Ori pentru a strnge, cu
un zel de-a dreptul suspect, mizeria din jurul
lor. Unora chiar se apuc s le panseze aripile sau
lbuele. Iar n vreo dou rnduri i ntinse i lui Vldu
cte o strachin de tochitur. Spernd desigur, ca puiul
de om s revin ntre timp la sentimente mai bune.
- Da, dar afar! rspunse Vlad, n timp ce continua
s-l priveasc ct putea el de urt.
- Nu dau drumul! venea aproape automat
rspunsul Cpcnelului. Afar, pericol!
- De cnd am ajuns n Trmul Acesta, am fost
mereu n pericol, dar m-am descurcat. Singur ori cu
ajutorul celor din jur! mai adug Vlad cu subneles.
- Nu dau drumul!
Apoi tceau amndoi. Cel puin pn la urmtoarea
Dar Vlad nu se atingea de mncare i, desigur, nu vizit, cnd, dac Zob fcea imprudena s-l ntrebe din
se arta deloc impresionat de toate eforturile lui Zob. nou ceva, i se rspundea la fel. Vlad i cerea libertatea lui
Dimpotriv! Continua s-l priveasc chior. Se i a celorlali colegi de celul. Pn cnd, odat, omuleul
prinsese c tot ce fcea Cpcnelul era demonstrativ. nu mai rbd i fiind amrt, flmnd i nervos peste m-

115
Era limpede ca lumina zilei c Zob dorea s-i arate, cu sur i spuse Cpcnelului Zob cam tot ce credea despre el.
orice pre, c greise n privina lui. C l judecase n - tii ce cred eu, Prine? l ntreb Vlad care, de
prip atunci cnd l acuzase c nu i-ar ngriji tare ce se suprase, parc fcuse i clbuci la gur.
animalele. Pe care el - iat! - ct de mult le iubea i cu Zob tcu i-i vzu mai departe de treburi. (Asta,
ct pasiune le purta de grij. cu toate c era limpede c-ar fi vrut s tie ce credea
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Vlad!). Dar continu s deretice, fr ca mcar s-l - Ei prietenii mei! i spuse Cpcnelul lui Vlad,
priveasc pe puiul de om. printre sughiuri, n timp ce arta ctre puii adunai
- C eti un mincinos fr pereche! tun atunci Vlad. acolo.
- Neadevr! - Nu aa te pori cu un prieten, rspunse
- Ba adevr! l maimuri copilul. nenduplecat biatul.
- Ba nu! - Eu iubesc...
- Ba da! i nchise Vlad botul, cel puin pentru scur- - Dac i-ai iubi cu adevrat, le-ai da drumul! i zise
t vreme. Nu te intereseaz cu adevrat animalele tale. atunci Vlad. Le-ar fi mult mai bine afar, n pdure,
Nu-i pas dac au sau nu ce mnca, dac se simt bine dect nchii aici!
aici sau nu. Nici mcar dac sunt cu adevrat n sigu- Cpcnelul se uit lung la animale. Apoi l privi pe
ran! Singura ta preocupare e s-i ii nchii aici, ca s Vlad. Apoi se uit din nou spre animale i nu tia ce s
te poi juca cu ei! Fiindc nimeni altcineva n-o face. fac. Nu tia dac s le dea drumul ori ba. Sttea n
- Neadevr! cumpn! Pn la urm ns se ntoarse spre Vlad i i
- Ba e un mare adevr! continu Vlad. Eti un rspunse scurt i la obiect: Nu! Dup care iei afar
egoist! i ii nchii aici, fiindc n-ai prieteni! din pivni i nchise trapa dup el, n murmurul de
- Am... ncerc Zob s riposteze, dar nu reui s-i dezaprobare al tuturor.
duc fraza la bun sfrit, pentru c dintr-o dat simi - Degeaba! coment mucalit puiul de urs, Brad,
cum i se leag limba. Apoi, cum i se mpienjenesc care, asemeni celorlali puiori aflai acolo, urmrise cu
ochii i cum ncep s i se adune lacrimile n marginile sufletul la gur derularea negocierilor. Dup cum bine
ochilor lui saii. Astfel c strnse tare din pumni i spunea bunicul meu, Cpcnul tot Cpcn rmne!.
plec capul, nedorind s-i arate lui Vlad c fusese lovit - Zi-i mersi c nu ne-a mncat! se bg n vorb un
exact acolo unde-l durea mai tare. pui de iepura, pe nume Suru, care era mai temtor din
- Pentru c nimeni nu te iubete! Nici mcar fire. Aa cum au fcut cu prinii notri!

116
prinii ti! - De ce eti att de sigur?! interveni atunci Muc, un
Auzindu-l pe puiul de om ce spune, lui Zob i pui de vulpe, ceva mai dezgheat la minte. Poate ei nici
ddur lacrimile de-a binelea. i, n scurt vreme, n-au czut prizonieri i ne ateapt n pdure! i spuse
ncepu s plng n hohote. Iar de plns, s tii c el iepuraului. Apoi i se adres timid Calului Nzdr-
plngea cu adevrat. Nu se prefcea. van, cutnd n ochii lui aprobare:
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Nu-i aa, nenea? chiar se putea spune c ajunsese la limita rbdrilor, nu


- Aa e! rspunse Nzdrvanul. Exist o foarte mic le fcu nimic. Le spuse doar, cu tot calmul de care era
probabilitate s fi fost prini! el atunci n stare:
- Nenea l ngn atunci pe Muc un pui de rs, - LINITE! Asta, n timp ce cu copita dreapt-fa
care venise i el ceva mai n fa pentru a-i face loc la i indica pe Vlad, adugnd: l deranjai pe biat!
taifas. Apoi se puse pe un rs gjit i destul de Puii tcur. Apoi l privir cu toii pe Vlad, cu un
enervant. respect izvort tocmai din strfundurile micilor lor
- Te deranjeaz? i-o ntoarse de grab micuul Muc. fiine. i amintir subit c noul venit luptase cu vitejie
Prinii mei m-au nvat s fiu politicos cu cei btrni. pentru drepturile animalelor, pe care nu numai c nu le
- Cei mari! l corect cochet Nzdrvanul, dar cine respectau urii aceia de Cpcni, dar pe care nici
s-l aud? Micuii se traser roat n jurul lui i ncepur mcar ei nu se putea spune c le cunoscuser pn
s se certe. Puiul de rs continu s rd de micul Muc, atunci. Unii dintre pui ar fi vrut chiar s vorbeasc cu
despre care toi tiau c doar inventeaz poveti despre noul lor lider, dar calul i lmuri c biatul nu-i aude.
prinii lui, fiindc fusese prins nainte de-a miji ochii. Cel puin, nu nc.
Deci nu-i cunoscuse. Muc i rspundea desigur c nu e Dup care, Nzdrvanul ntocmi o list lung, cu
adevrat, c tia el mai bine ce i cum i c rde ciob nscrierile la vorb, pentru cnd Vlad avea s-i nelea-
de oal spart. Iepurele Suru nu prea tia ce s mai g din nou i desigur fu nevoit s le mai rspund mi-
cread, iar ursuleul Brad ncerca, att ct i sta n cuilor la cteva ntrebri. Cei mai muli dintre ei vroiau
putere, s-i mpace spunndu-le mereu: Tcei, mi s tie ce soi de fiin era Vlad. Un pui de acvil, pe nu-
frailor!. El tare ar mai fi vrut linite, fiindc i era cam me Vju, chiar i ddu cu prerea c ar fi un Blajin. i
somn. Se apropia iarna i se pregtea de hibernare. se fuduli n faa celorlali c tia, fiindc mai demult tre-
Pn la urm cel care-i fcu s tac, fu tot Calul cuse n zbor deasupra Grdinii Blajinilor, mpreun cu
Nzdrvan, care nechez o dat att de stranic, nct mama i fraii lui, i-i vzuse cum artau.

117
adunarea ncremeni. La nceput, crezur c Nzdr- - Blajinii neleg graiul animalelor! l contrazise
vanul se suprase att de tare pe ei, nct urma s le urgent veveria Cran. Deci nu poate fi un Blajin!
lungeasc urechile. i, dintre toi cei adunai acolo, cel - Ei, na! zise Vju, dup care tcu mlc. Fiindc
mai tare se agit iepuraul Suru, care le avea i aa prea asta cam aa era, i el nu se gndise la toate amnunte-
lungi. Calul ns, cu toate c era destul de suprat, ba le, nainte de-a deschide ciocul.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- E om, porni s-i lmureasc Nzdrvanul. pn la sfrit. Se pricep la farmece, aa ca Zmeii ori
- Aha! rspunser atunci cu toii i preau s fi ne- Solmonarii?
les. Preau, spun, fiindc de priceput, nu pricepuse nici - Nu prea, i spuse Nzdrvanul.
unul nimic. Nu tiau cum sunt oamenii i, bineneles, - Nu tiu nici mcar o vraj mic, acolo?
nici puii acestora, dar nici nu prea se nghesuiau s-o arate. - Nu tiu! i acum, culcai-v!
- Vine tocmai din Cellalt Trm i poart cu el - Of! zise Muc i se ngrmdi alturi de Brad, care,
Pasrea Miastr! fiind mai grsu, i inea de cald. i eu care credeam c
- Aha, rspunser din nou puii, care parc nu mai ne va scoate de aici...
tiau s spun nimic altceva. n schimb, cscau - Eu unul sunt convins c-o va face, pn la urm!
boticurile i pliscurile din ce n ce mai tare, a mirare, pe rspunse Nzdrvanul.
msur ce Nzdrvanul le ddea mai multe amnunte n tot acest timp, Vlad i privea, fr s neleag
despre Vlad. i acesta, vznd c are priz la micui, ce-i spun. Fr s-i treac mcar prin minte ce-i
ncepu s le povesteasc, cu nfloriturile de rigoare, frmnt ori despre cine anume vorbeau. i vzu doar
toate pericolele pe care Vlad le nfruntase de cnd cum se adun unii lng ceilali i cum adorm pe rnd.
ajunsese la ei. Le povesti de pania cu Doamnele, de Iar privelitea acelor micui, att de singuri, de speriai,
vizita la Blajini, de Aram i de Zmeii lui i cte i mai dar mai ales aflai att de departe de tticul i de
cte nu le spuse, creznd c poate-poate reuete s-i mmica lor, l ntrist pn la lacrimi. Aproape tot att
adoarm totui. Ca s se poat odihni i el, atunci. de mult pe ct l amr soarta lui, care prea s se
- Ce fel de animale sunt oamenii? l ntreb Muc, confunde din ce n ce mai mult cu cea a animalelor
care, spre deosebire de alii ce picoteau deja, rezistase aflate n jurul su.

118
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Oul Fermecat
a scurt vreme dup ce adormise, puiul - Ce e mai trist, e c o face degeaba, interveni

L
de om fu trezit brusc de nite ipete n- mormind i ursuleul Brad. Aa dup cum bine spunea
fiortoare. Cineva plngea, dar Vlad nu moul meu, puiul care nu se bate de vorbe, nu se bate
se dumiri cine anume. Cineva striga du- de toate lemnele din pdure.
p ajutor, n limba bolovnoas a Cp- - Care lemne, mi Brad? se burzului vulpoiul. Tu
cnilor, dar nu se tia de unde o face. crezi c aici ai de-a face cu ai ti care, atunci cnd
Ori ce anume spune, fiindc se afla la fceai nzbtii, i gdilau codia c-o nuia de alun?
mare deprtare. Iar strigtele lui se topeau ori se ames- Cpcnii i bat puii cu lanul!
tecau unele cu altele pn s ajung la urechile celor - Pentru ei nu e o metod de corecie! interveni
din pivni. i de auzit se auzeau, la intervale regulate, doct i veveria Cran. i bat doar aa, pentru c
i nite vjituri scurte. Semn c acel cineva era lovit rit- ndrznesc s cear de mncare. i bat pentru c
mic cu o joard, o curea sau chiar cu un bici. vorbesc, pentru c le trec uneori pe dinaintea ochilor,
Auzind toate acestea, lui Vlad, de emoie, ncepu pentru c respir, pentru c exist, pentru c i
s-i bat tare de tot inima. ncerc de ndat s se ridice, amintesc de ei. Dar mai ales pentru c lor, celor mari,
dar, avnd nc minile legate, nu reui s-i in cum le face plcere.
se cuvine echilibrul i czu n genunchi. Privi n jur i - Credei c din cauza asta ne ine Zob aici? puse
vzu c puii se treziser i ei, i ncepur s se agite. i iepuraul Suru degetul pe ran. Pentru c e un pui
- Iar l bate! zise Vju, dup care i ntinse aripile chinuit?
i ncerc s zboare, att ct i permitea lanul. - Ceva mi spune c acum e altceva, putred, la

119
- E Zob? ntreb Nzdrvanul. mijloc, interveni Nzdrvanul. Poate c ai lui vor s le
- Da, rspunse cu tristee Suru. l bate Regina destinuie unde ne-a ascuns, pe mine i pe om.
Cana, muma lui. n timp ce puii dezbteau att de aprins problema
- Numai un Cpcn poate face aa ceva puiului n cauz, Vlad se apropie de ei, ciulindu-i din ce n ce
su! punct vulpoiul Muc. mai tare urechile. I se prea c aude din nou animalele
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

vorbind. Mai ales acum, de cnd rgetele acelea ndrznea s scoat vreo vorb. Tceau chitic, nu se
sinistre ncetaser, i se fcuse puin linite. Iar de mai foiau i priveau ngrozii cum Marat se apucase s
greit nu greea defel, pentru c ntr-adevr asta se ncerce pe rnd cheile. Dihania vroia s vad care
ntmplase. Pentru c trecuse destul de mult vreme de dintre acestea se potriveau la cele dou lacte: al
cnd Vlad nu mai mncase carne, ncepea acum ncet- bidiviului i al puiului de om. Dar cheile erau multe. i
ncet s neleag din nou graiul animalelor. Omuleul Zob nu mai apucase s le spun, nainte de-a leina de
nu apuc ns s se lmureasc dac i aude ntr-adevr durere, care dintre ele erau cele bune. Astfel c cei doi
sau nu, fiindc, n aceeai clip, trapa se ddu la o parte ncepur s se certe.
i n pivni i fcur apariia fioroii Marat i Cran. - Bun de nimic! spuse Cran, care i se adres fr
De cum le vzur feele hidoase, cu boturi imense nici o ndoial lui Marat, fiindc n timp ce vorbea l
ce nu li se puteau nchide din cauza colilor prea mari, arta i cu degetul. Lucru de care doar fiarele de teapa
puii ncepur s zbiere ca apucaii. Iar printre cele mai lor erau n stare! Apoi i smulse mnunchiul de chei i
repetate strigturi se numrau Ajutor! ori Nu vrem s ncepu i el s le ncerce. De luat ns o lu, binene-
fim gtii!. Asta, desigur, n timp ce animluele se les, de la capt, fiindc asemeni tuturor Cpcnilor i
ciocneau cap de cap sau bot n bot i i mpleteau Marat era tare greu de cpn. Nu tia s numere i
lanurile, ncercnd s se ascund ct mai bine unul n nici mcar nu-l ducea mintea s le sorteze dup mri-
dosul celuilalt. mea broatei lactului. S le trieze n vreun fel.
- S luai i alul! se auzi atunci un glas spart de - D mie, rostule! mormi dup doar cteva clipe
femeie, de undeva de lng trapa deschis. Cran, care, plictisindu-se de moarte, smulse din nou
Era Cana, Regina Cpcn, care, dup ce-i inte- cheile din mna fratelui su.
rogase ca la carte fiul, reuise s afle unde i ascundea i o inur tot aa! De fiecare dat ns nici unul
acesta comorile. Astfel c i puse slugile s cotrobie dintre ei n-apuca s ncerce i ultimele dou chei. Care,
printre ortnii i s-i aduc degrab puiul de om i bineneles, erau cele mult-cutate. La un moment dat,

120
alul acestuia, aa cum tocmai le strigase, mai nainte. chiar se luar la btaie din aceast pricin, scpnd n
- Da, Nlimea Voastr! rspunse Marat, rnjind mare grab cheile pe jos. i, dac Vlad n-ar fi ntins
tmp, n timp ce se apropia, de Nzdrvan. mna dup ele i nu i-ar fi deschis singur lactul lui i
Cnd puii se lmurir c nu ei erau inta acestei apoi pe cel al Calului Nzdrvan, poate c ar mai fi
invazii, se mai linitir. Cu toate acestea nici unul nu rmas acolo cu toii mult i bine.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Hei, urilor! le strig puiul de om, de-ndat ce Peste tot zceau, pe jumtate putrezite, tot felul de
se ridic n picioare, amrt i plictisit peste msur. oase, ori chiar resturi de crnai i hlci ntregi, pe care
Mergem, oriunde ai vrea voi s mergem sau nu? Eu colciau viermi i se bteau n toat legea mute mari
unul m-am cam sturat s zac aici! i greoase, din acelea cum uneori mai vezi c necjesc
- aidem! ltrar ntr-un glas cei doi frai Cpcni, vacile ori caii aflai la pscut. i asta nu era totul!
dup care se oprir numaidect din lupt i i luar pe Fiindc, pe lng miasmele i mizeria din jur, cei doi
sus. Marat pe Vlad i Cran pe Nzdrvan. Apoi ieir conductori ai Cpcnilor aveau ngrmdite acolo, de-
din pivnia lui Zob i se ndreptar spre Cortul Regal, a valma, blnuri i piei smulse de pe spinrile ani-
unde erau ateptai. Desigur, nu nainte ca Marat s-i malelor. Le niraser pe jos, printre resturile de
spun, plin de importan, fratelui su: mncare, pe patul lui Horti i, nu n ultimul rnd, pe
- Vezi? n timp ce-i mpungea fruntea cu cheile ei, pe post de haine sau ce or fi fost acelea.
smulse din mna lui Vlad. Astea erau! Ceea ce lui Vlad i se pru de neprivit ns fu
Dihniile reuir s purcead ctre cortul regal, imaginea lui Zob, pe care-l identific la un moment dat,
unde, o dat ajunse, i depozitar degrab pe zcnd ntr-un col, plin de vnti. Iar lng el vzu i
inculpai la picioarele stpnilor lor. Mai precis ai lanul cu care muma lui l btuse. Asta, omuleul nostru
stpnei, fiindc, dup multiple rostogoliri, Vlad se nu mai putu ndura i nchise ochii.
trezi dintr-o dat c miroseau picioarele puturoase i ntre timp Cana, Regina Cpcn, ncepu s-l pip-
vineii ale Canei. ie i s-l miroas, vrnd s vad pentru ce categorie de
- Ridic! auzi atunci i glasul ei tuntor. produse culinare ar fi Vlad mai potrivit ca materie pri-
Vlad i execut, fr prea mare tragere de inim, m. Dar Vlad nu se mica. Sttea drept ca un b i-i
porunca i, scrutnd mprejurimile, constat cu groaz inea ochii, dinii i pumnii strni tare.
c ajunsese n cel mai cumplit loc din cte vzuse - Om! i ddu Cpcna verdictul, vorbindu-i lui
vreodat. Iona, ce se nfiinase pe nesimite n spate lor.

121
Copilul privi ngrozit resturile de mncare - Ce v-am spus eu, nlimea Voastr? ntri
mprtiate prin tot cortul i nu-i veni s-i cread Strigoiul. E om, nu Zmeu!
ochilor. Aadar, Cpcnii acetia i meritau renu- - Carne pui om! strig ea entuziasmat, n timp ce
mele! i spuse Vlad n sinea lui. Se pare c erau ntr- se lingea pe bot n cel mai sugestiv mod cu putin. Mai
adevr cele mai hmesite lighioane pe care le ntlnise. bun ca meul!
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Sunt convins c e foarte gustos, Mrit Doamn! - Am s ncerc, rspunse Vlad stins i deschise ochii.
rspunse Iona, n timp ce ncerca s-l trag uurel pe - Dac vrei s te scap i de aici, va trebui s mi-o
Vlad din ghearele Canei. Dar... ce-ar fi s trecem acum dai pe Andilandi.
la treburi mai serioase? - N-o mai am, l inform omuleul.
- Foarte bun! tun din nou Cana. De data asta ns - Nu glumesc! i spuse Strigoiul i-l sget c-o pri-
strig att de tare n urechea lui Iona, nct acesta fu vire att de urt, nct pentru o clip a-i fi putut jura c
nevoit s se trag doi pai ndrt. (Nu de alta, dar nu scoate fulgere pe ochii. i ofer din nou viaa n schim-
vroia s surzeasc!) Apoi i arunc Reginei Cana o bul psrii leia nenorocite. Te conjur, accept o dat!
privire ncrcat de grea. - Nu nelegi c n-o mai am? ntreb Vlad distrus.
Era limpede c Strigoiul depunea mari eforturi s Eti Cpcn?
comunice cu asemenea brute. i c le suporta doar - Nu se poate... Dac ai fi pierdut-o sau dat-o
fiindc, asemeni celorlalte creaturi pe care le ntlnise altcuiva, n-ai mai fi fost aici, mormia Strigoiul mai mult
Vlad pn atunci, i dorea la nebunie Pasrea pentru sine. Apoi l ndemn pe Vlad s caute mai bine
Miastr. De ce? Pentru c mncnd-o i-ar fi ndeplinit n urechea Calului su Nzdrvan. Lucru pe care Vlad
cea mai arztoare dorin: s triasc din nou! se apuc s-l fac. Mai mult ca s scape de gura dih-
- N-ai dori s-l ntreb totui de Pasrea Miastr? niei, dect din alte motive. Pentru c el era sigur c nu
- Vreau Pasre! rcni atunci i Regele Horti, ce mai avea Pasrea Miastr. La un moment dat ns, tot
zcea, mai mult mort dect viu, ntr-un pat imens, scotocind prin urechea dreapt a Nzdrvanului, puiul
plasat exact n mijlocul cortului. Doare burta tare! de om ddu de ceva tare i foarte neted. Pentru c nu
- De ndat, nlimea Voastr! i rspunse simi nici urm de pan, era ct pe ce s pipie mai de-
linguitor Iona, dup care ncepu s-i spun Canei ceva parte. n acelai moment ns, Ceva-ul cu pricina ncepu
la ureche. De spus, nu tiu exact ce-i spunea, fiindc s pulseze i Vlad, intrigat peste msur, l scoase la
n-am auzit aproape nimic, dar, dup cteva mrieli de iveal. Era un ou mare. Cam de mrimea celui de ra.

122
protest, Regina Cpcn accept, fr prea mare tragere - D-mi-o! i spuse atunci Iona, cu o dorin
de inim, s plece de lng ei. Se post n dreptul nestpnit. i ntinse spre Vlad mna lui ca o ghear,
patului unde zcea att de grav bolnav Horti. dorind s apuce oul.
- i-a fi profund recunosctor dac a-i nceta s mai - Asta e... Andilandi?... ntreb Vlad, care nu-i mai
cazi prizonier, i spuse printre dini Iona puiului de om. putea lua ochii de la oul ce-l inea n mn. Doar att
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

a mai rmas din ea? gndi amrt peste msur puiul c, srmanul, de cnd ajunsese acolo nu mai tia cum
de om. Numai eu sunt de vin pentru asta! i spuse se rde. nvase doar cum s se ncrunte, s se certe ori
apoi n gnd i lacrimi amare ncepur s i se preling s plng.
ncet pe obrazul palid. nelesese, pentru prima dat de - Cluul meu drag! strig Vlad plngnd i
cnd pornise n aceast cltorie, care era rostul celei mbrindu-l. De-ai tii ct m bucur c te pot auzi
mai preioase dintre psri. Se dumirise c ea era nici din nou!
mai mult, nici mai puin dect oglinda sufletului celui - Atunci de ce plngi? Bucur-te! l ndemn
ce o purta. Strlucea atunci cnd omul ducea cu sine Nzdrvanul. Rzi!
doar gnduri bune i se micora atunci cnd sufletul - mi pare tare ru pentru tot ce-am spus i-am f-
Cruului se ntuneca din vreo pricin anume. cut acolo, la Zmei, i spuse Vlad i se strdui din rspu-
Vlad privi oul i se gndi c el clcase strmb de teri s zmbeasc, ntocmai cum l povuise calul. Dar
tot. Dac pasrea devenise ou, nseamn c greise nu-i reui prea bine, fiindc se simea tare vinovat.
crunt fa de cei care-l ndrgiser i care avuseser - Nu-i suficient s-i par ru, nechez atunci
ncredere n el. Nzdrvanul. Va trebui s ndrepi tot rul fcut!
- D-mi-o o dat! i spuse Strigoiul care, - Aa voi face! rspunse Vlad. Voi avea mare grij
nemaistpnindu-se, l prinse pe puiul de om cu de-a de ou i-l voi duce Snzienelor!
sila de ncheietura minii i-l trase cu putere spre el. - Aiureli! coment rutcios Strigoiul. Dac n-ai de
Spune c mi-o dai! Spune asta cu voce tare! gnd s mi-o dai mie, vei fi nevoit s le-o dai lor! spuse
Vlad ns nici gnd s zic ceva. Se uita doar Iona artndu-i pe Cpcni care, dei continuau s stea
nmrmurit cum oul se micora tot mai mult. Pe msur la distan, nu-i scpau din priviri. Ai uitat unde te afli?
ce mna i se apropia de Iona, oul devenea din unul de Nu mai ai scpare!
ra, unul de gin. i tot aa, pn cnd ajunse de Dar Vlad nu-l mai auzea. i dintr-o dat, spre ma-
mrimea unuia de bibilic. Atunci, Vlad reui s spun rea uimire a tuturor celor prezeni, pe faa puiului de om

123
tare i rspicat: nflori un zmbet nespus de frumos. Un zmbet care
- Nu! cretea! Un zmbet care, p-p, se apuc s cuprind
- Foarte bine faci copile! glsui Calul Nzdrvan. ntreaga gur, dezvelindu-i dinii albi i regulai, ca un
Iar Vlad, dup atta vreme, l auzi din nou. i se bucur irag de perle. Un zmbet care nu se ls pn cnd lui
att de tare, nct izbucni n lacrimi de fericire. Pentru Vlad nu-i aprur n obraji i dou gropie de toat fru-
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

museea. Iar atunci, cnd tot sursul cu pricina se Un ghemotoc de puf ncepuse s se foiasc pe sub ia
transform ntr-un rs cristalin ce rsuna cu o for ne- lui, exact n dreptul locului n care, doar cu puin timp
maipomenit n acel loc, n care oricui altcuiva nu i-ar n urm, strecurase oul. Vlad pricepu atunci c Andi-
fi venit dect a plnge, nu mai exista nici o ndoial. Era landi era acum un pui ieit din goace i c ncepuse s
limpede c ceva se ntmplase cu Vlad! Ceva l fcuse creasc. Din cauza asta rdea omuleul. Pentru c sub
mai puternic. i dduse speran i ncredere n sine. ia lui, ferit de privirile veninoase ale fiarelor din jur,
i asta aa era! Pentru c, n timp ce dihniile de Pasrea Miastr cretea. Cretea asemeni luminii ce
acolo se ntrebau uimite, fiecare pe limba ei, ce l-a apu- poposise din nou n sufletul lui. Cretea i se fcea din
cat, Vlad simea cum un pufule fin l gdil pe burtic. ce n ce mai mare, mai frumoas i mai aurie.

Regele Horti i Regina Cana, stpnii tuturor Cpcnilor


-te frate cu Cpcnii, zise Nzdrvanul Dac cere Pasrea Miastr pentru el, nu pentru mine,
atunci cnd i vzu cum se apropiau, aa cum ne fusese la nceput nvoiala? scrni Horti.

F intrigai, de puiul de om. Desigur, doar


pn ieim de aici, mai adug el. i
apoi i mai spuse ceva la ureche. Prea
a fi ceva important. Un fel de plan de
evadare!
O dat ajuni lng dnii, Cpcnii l privir mai
- De ce rd? l ntreb, bnuitoare, Cana pe dinos,
n timp ce-l arta pe Vlad. i de ce nu d Pasre?
- Rbdare, Mrit Doamn! o ndemn, ct putea
el de umil, Iona.
Cpcnii ns nu aveau aa ceva. i dac m
gndesc mai bine, nici nu cred s fi avut vreodat.

124
nti pe Vlad, pentru a se lmuri din ce pricin rde. Astfel c ltrar ntr-un glas, artnd spre Iona:
Dar nu se dumirir, aa c l luar la ochi i pe Iona, - Grzi, luai!
care li se pru mai alb ca piatra-i de mormnt i cu mult Iar frtailor Marat i Cran nu le trebuir mai mult
mai furios dect la nceput. Dac Strigoiul ncearc s pentru a-l nha i-a ncepe s-l trasc spre u. Stri-
ne trag n piept? i optir, unul celuilalt, Cpcnii. goiul ncepuse s cear ndurare. nlimea Voastr!
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

se blbi el, adresndu-se mai nti lui Horti. Doam- n tot acest timp, n cortul regal, Zob reuise cu
n! o rug mai apoi din priviri pe Cana. Mai lsai-m greu s se ridice din locul unde pn atunci zcuse, le-
puin cu omul! Voi izbndi de ast dat! Cpcnii ns inat. Tot aa cum reuise s se strecoare neauzit spre
nici vorb s-l mai asculte. Se sftuiau cum s-ar putea ieire. La un moment dat, cnd ajunse destul de
distra mai bine pe seama Strigoiului, acum c tot nu le aproape de puiul de om, privirile lor se ntlnir. Iar
mai era de trebuin. Gtit? se interes Cana. Horti Vlad, profitnd la rndu-i de nvlmeala creat pe so-
strmb din bot, apoi i spuse c n-a ajuns chiar att de coteala Strigoiului, i opti neauzit de ceilali:
ru nct s fie nevoit s mnnce mortciuni. Lui i - Ai vzut? Nici o ascunztoare nu e suficient de
plcea carnea crud. Iar animalul, dac se putea, s fie sigur.
nc viu atunci cnd l mnca. Astfel nct, cei doi - h, rspunse abia auzit Cpcnelul.
czur de acord s-l prjeasc pe Iona doar aa, pentru - D-le drumul! l rug n oapt Vlad, vorbind des-
distracie. S-l lege cu un lan undeva n mijlocul pre micuii din pivnia Cpcnelului. Trebuie s nvee
taberei i s-l lase acolo pn la ivirea Soarelui, spre s nfrunte pericolul, nu s se ascund mereu de el. La
amuzamentul tuturor supuilor. fel ca i tine.
- Nu putei face aa ceva! le strig Iona, disperat. Zob, dei czuse de ndat pe gnduri, nu-i
Am avut o nelegere. V dau Pasrea, mi lsai viaa! rspunse, ci continu s nainteze spre ieire. nainte s
- Care viaa? l ntrebar Cpcnii, dup care ias, auzi glasul spart al Canei, care l vzuse i i striga
horcir stranic, aa cum obinuiau ei, de fapt s rd. batjocoritoare:
- Pielea! se corect degrab Iona. Dar i rcea gu- - Pleci s aperi pui, Zob? Fugi repede c poate nu
ra de poman, fiindc atunci cnd Cpcnilor le intra mai gseti! Poate sunt n oal!
ceva n cpn, era foarte greu de extras de acolo. Dup care, se porni mpreun cu Horti s horcie
Cum ziser i fcur! Strigoiul, o dat scos din cort, fu din nou, de parc ar fi fost pe cale s se nece cu
legat cu lanuri de un ciot, exact n mijlocul taberei. Mo- propria saliv. Iar cnd se oprir din horcial, cei doi

125
tiv pentru care se i adunar n jurul lui o grmad de stpni ai Cpcnilor se ocupar de Vlad. Dup
curioi, dornici de senzaii tari. Iar Iona, trebuie s v metodele lor.
spun, era tare ocupat n acele momente. Se apucase - Tu eti pasre? ntreb Regina.
s-i sape singur groapa, gndind c dac reuete s se - Nu sunt, dar o am! rspunse Vlad, dup care i
i acopere cu rn pn rsare soarele, ar putea scpa. rse n fa Reginei Cpcnilor.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Nu-i ntrta! i cert calul. F cum te-am povuit! Cnd vzu mrul, Cana ntinse degrab laba dup
Vznd c Vlad rde de ea, Canei nu-i czu prea el. Dar copilul duse mna la spate i zise:
bine. Bestiilor le plcea s fac haz de alii, dar nu - Ne-ne-ne-ne! Mai nti va trebui s dezlegai
suportau ca ceilali s rd pe socoteala lor. Horti aripile armsarului meu. Altfel i-l arunc din nou n
nenelegnd o iot din ce se vorbise, gndi c Regina urechea i nu mai avei cum s-l nhai.
fcuse vreo greeal. Astfel c nu sttu prea mult pe Horti o ndeamn atunci pe Regin s dezlege ca-
gnduri i-o mbrnci zdravn. Cana nu se ls nici ea lul. Ceea ce pocitania, dup multe mrieli de protest,
aa, cu una cu dou i-i ddu Mriei sale Regele o pal- i fcu. Iar atunci cnd aripile Nzdrvanului fur libe-
m, exact peste cpna lui mare, vineie i pleuv. i re, Cana nu mai atept nici o clip i-i smulse lui Vlad
aa, n doar cteva clipe, o adevrat lupt se porni mrul din mn. Apoi ddu s-l mute, creznd c e
ntre cei doi. O lupt cu mrieli i cu multe ltrturi, ceva bun de mncat. (Doar ce altceva ar fi putut gndi
cu pumni n cap i picioare-n dos, ntocmai cum Vlad un Cpcn?!) Cum mrul era din aur masiv, Cana nu
vzuse, nu cu att de mult timp n urm, n spectacolul reui dect s-i rup un dinte i, bineneles, s
Blajinilor. Aa c puiul de om ncepu din nou s rd strneasc din nou rsul copilului. Motiv suficient de
de ei. i dac Nzdrvanul nu ar fi nechezat puternic, ntemeiat pentru Horti s-o pocneasc din nou i s-i
atenionndu-l c el avea totui altceva, mai nsemnat, latre c-l face de rs. i uite aa era ct pe ce ca fiarele
de dus la bun sfrit, poate c nu i-ar fi oprit pe cei doi s purcead din nou la lupt, una mpotriva celeilalte,
mult vreme. Erau mult prea distractivi! dac omul nu le-ar fi oprit zicndu-le:
- mi pare nespus de ru c trebuie s v ntrerup - Mrul e fermecat! l am din mpria Zmeilor. Iar
Mriile Voastre, dar cred c pasrea nu v-ar fi fost n el se afl dumanul vostru de moarte, Aram.
oricum de nici un folos, le zise Vlad. i acestea fiind zise, Cpcnilor nu le trebuir mai
Cpcnii, auzindu-l, se oprir i-l privir cu mare multe pentru a uita cu desvrire de puiul de om.
atenie. Strnser rndurile n jurul mrului, privindu-l,

126
- Am n schimb altceva, le spuse pruncul. Ceva ce scuturndu-l, mirosindu-l, de-ai fi zis c cine tie ce
cu siguran v este de mare trebuin, le mai zise el n minune descoperiser. Iar atunci cnd dihniile reuir
timp ce scoase din urechea dreapt a Nzdrvanului s vad n interiorul mrului i micul palat de aur, cu
frumosul mr de aur n care zceau ascuni Aram i prea micul Aram n dnsul, prinser a rnji i-a trage
Ruja. ghionturi, fericii nevoie mare.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

n tot acest timp Nzdrvanul i Vlad se ndreptau dup puteri, s-i salveze pielea ori blana.
tiptil spre ieire. Mergeau cu spatele i cu ochii aintii Regele Horti era, dintre toi, cel mai disperat.
spre dihnii, iar puiul de om le vorbea acestora, pentru Privea cum i fugea mncare dinaintea ochilor i nu-i
a nu le trezi vreo bnuial. Le spunea c, dac vor poc- venea s cread. i smulgea puinul pr pe care-l mai
ni de trei ori dintr-un bici, vor aduce din nou palatul la avea pe cap. Urla, i cra pumni lui ori Canei.
dimensiunile normale i se vor putea rfui n lege cu Degeaba ns. Puii erau departe. Aproape c intraser
mpratul Zmeilor. Astfel nct, dei Cpcnii l auzeau n pdurea de la poalele munilor. Un pic le-ar mai fi
pe Vlad vorbind, parc uitaser de dnsul. Parc lipsit i-ar fi ieit din Regatul Cpcnilor. Ar fi ajuns n
uitaser c puiul de om ar putea evada. Iar asta dur munii Uriailor, acolo unde dihniile astea urt
vreo cteva minute bune. Timp berechet pentru ca cei mirositoare nu i-ar mai fi putut atinge.
doi prizonieri, de-acum eliberai de lanuri, s ias din i, ca i cum toat suprarea celor doi stpni ai
cort i s-o rup la fug ncotro vzur cu ochii. Cpcnilor n-ar fi fost i aa de ajuns, le mai trecu i
Iar atunci cnd Regele tuturor Cpcnilor i ddu Zob, ano, pe dinaintea ochilor, spunndu-le:
seama c prizonierii lui evadaser, fu prea trziu. Zadar- - Ai avut dreptate! Cnd m-am dus s caut puii, nu
nic fugir urii dup dnii. Zadarnic ltrar ct putur mai erau!
de tare Prinde omu! Prinde alu! trezind ntreaga tab- Dup care, se ndrept demn spre cortul lui. i
r, fiindc Vlad i Nzdrvanul lui erau deja departe. i trebuie s v spun c niciodat nu vorbise Zob mai
mpreun cu dnii alergau i puii de animale, pe care corect dect atunci. Parc dintr-o dat ar fi devenit mai
Zob ntre timp i eliberase i care ncercau acum, fiecare omenos, mai bun dect ceilali Cpcni.

127
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Lucia, fetia Uria


entru fugarii notri, situaia nu sttea toate tufele ori vietile ntlnite-n cale. Iar, o dat cu

P
tocmai pe roze. Adic, aa cum i se arborii smuli din rdcini, se alegea praful i de attea
pruse de la distan lui Horti i, ca s cuiburi de psri. Se nruiau vizuinile attor veverie,
v spun drept, i mie. Puii ctigaser bursuci, vulpi ori iepuri.
ntr-adevr teren, dar erau deja extenuai. Cpcnilor ns nu le psa, cci ei nu tiau ce e
Rnile mai vechi de pe lbue se mila. i atunci cnd era vorba de mncare, nimeni i
deschiseser i ncepuser s sngereze. nimic nu le putea sta n cale acestor creaturi odioase,
Ca s nu mai amintesc c animalele fuseser captive att de hulpave i de negre la suflet.
prea mult vreme, astfel c nu mai tiau s fug ori s Aa stnd lucrurile, puii, Vlad i Calul su
zboare, aa cum s-ar fi cuvenit. Nu tiau s-i Nzdrvan nu mai aveau mult i-ar fi czut din nou
drmuiasc puterile! Iar Calul Nzdrvan, din cauza prizonieri. Nzdrvan i i povui pe micuii lor
aripilor rnite, nu mai putea nici el s zboare. tovari de drum astfel:
Cpcnii n schimb, alertai de poruncile - mprtiai-v! le nechez el puilor de animale.
stpnilor lor, reuiser s-i ncalece bidivii i s le ia Mcar voi s scpai cu via!
urma destul de repede. Iar de alergat, dihniile alergau - N-avei team, zise i Vlad. Cpcnii se vor lua
mult prea iute i rcneau ct puteau ele de fioros n dup noi!
urma fugarilor: - Mulumim Vlad, i rspunser cu toii, dup care
- Prinde om! Prinde al! strigau unii dintre Cpcni. o luar fiecare n alt direcie. Nu nainte ns, ca
- Moar om! Moar al! completau ceilali, n timp vulpoiul Muc s-i spun puiului de om: Mulumim

128
ce tropotul asurzitor al cailor lor grei prinse a zgudui pentru vraja prin care ne-ai salvat! .
din rrunchi pdurea. i pdurea, srmana, gemea! - Nu i-am spus c Vlad nu se pricepe la farmece?
Pentru c urii, ce fugeau att de aprig pe urmele zise Nzdrvanul.
puilor de animale, nu alergau oricum. Ci goneau ca - Cum nu? Nu el ne-a transformat stpnul ntr-un
vntul turbat al iernii, ce culca la pmnt toi copacii, bun prieten? zise vulpoiul, dup care o lu la sntoa-
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

sa, convins fiind c Nzdrvanul glumea i c oamenii


erau cei mai mari magi din ci existau n acest Trm
i n Cellalt.
Atunci cnd animalele fugir i se ascunser cum
putur mai bine, prin tufe ori vizuini, Cpcnii luar
urma puiului de om i a calului acestuia, ntocmai cum
prevzuse Vlad. i se apropiau din ce n ce mai tare.
Att de tare, nct la un moment dat ajunseser s le
sufle fugarilor n ceaf. i tocmai cnd erau gata-gata
s-i nhae, ce s vezi? O umbr imens se cobor
asupra tuturor. Era o mn uria! O mn ce aparinea
unei fetie pe msur, care, dup ce-i culese uurel pe
Vlad i pe Cluul lui Nzdrvan, i puse n cuul
palmei drepte, ridicndu-i deasupra tuturor Cpcnilor.
- Astup-i urechile! mai apuc s-l povuiasc
Nzdrvanul pe puiul de om, nainte ca fetia s
nchid pumnul n care se aflau. Vlad l ascult pe
Cluul Nzdrvan. Iar eu v spun acum, ferice de acel
pui c fusese asculttor! Altfel cu siguran ar fi surzit
ori chiar ar fi murit, asemenea Cpcnilor care i
urmriser pn atunci. i care ncepur cu toii s se
zvrcoleasc de durere, s strige i s-i dea pe rnd
duhul. Asta n timp ce cpnile lor mari explodau

129
una cte una, de parc ar fi fost nite pepeni scpai de
la nlime. i motivul pentru care li se ntmplase O mn ce aparinea unei fetie pe msur,
Cpcnilor asemenea grozvie, era unul simplu: vocile care, dup ce-i culese uurel pe Vlad i pe
Uriailor erau att de puternice, nct cu greu puteau fi Cluul lui Nzdrvan, i puse n cuul palmei
suportate de urechile altor fiine. drepte, ridicndu-i deasupra tuturor Cpcnilor.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Cpcnii, desigur, tiau toate acestea. Dar atunci - Eu sunt Lucia! Am trei sute de ani. Locuiesc n a
cnd o vzur pe fetia Uria, era prea trziu ca s mai treia peter de aici i am un frate mai mare pe care-l
fug undeva ori chiar s-i astupe urechile. Fiindc, n cheam Andrei, mai adug micua care, o dat ce
doar cteva clipe, tot cerul se umplu de rsete. Era cel ncepuse s vorbeasc, nici gnd s-o mai poat opri
mai frumos, dar i cel mai puternic rs pe care l-ai fi cineva.
putut auzi vreodat. Era rsul unui copil mic ce se - Ne pare bine de cunotin! rspunser cei din
bucura de jucria gsit. Cci fetia Uria, pe care mai palm. Iar prul, ia biatului i coama Nzdrvanului
trziu Vlad afl c o chema Lucia, rdea pentru c i fluturar strnite fiind de vntul ce ieea din gura fetei
gsise pe ei. Rdea n cascade de hohote cristaline i o dat cu fiece rsuflare ori vorb a acesteia. Pentru c,
slta n sus de bucurie, fcnd s i se cutremure dei Uriaa nu mai vorbea tare (nedorind s le fac
pmntul sub tlpi. vreun ru), cei mici tot erau afectai de oaptele ei
n momentul n care micua Uria se opri, Vlad i uiertoare. Acestea veneau spre dnii ca un vnt
Nzdrvanul putur s se bucure i ei. Nu de alta, dar puternic i rece ce le rscolea mruntaiele.
prea moale nu le fusese nici s-o aud (chiar i aa cu Fetia ns nu-i ddea seama de toate acestea,
urechile astupate tot o auzeau!), nici s se ciocneasc fiind prea mic. Astfel c, n timp ce mergea spre
unul de cellalt n pumnul ei, atunci cnd fata treslta. petera ei (fr s priveasc prea bine pe unde calc), le
Dar, cum toate preau s se fi terminat cu bine, puiul i vorbea ntruna tovarilor ei de drum.
de om i calul se mai linitir. Apoi privir n sus, spre - V place rochia mea? i ntreb ea cu sufletul la
feti. Aceasta nu prea s aib mai mult de vreo doi, gur.
trei aniori (ceea ce pentru Uriai nsemna cam dou- - Desigur! veni de ndat rspunsul celorlali.
trei sute!) i era de o frumusee rar ntlnit. Avea pielea - Mama mi-a croetat-o! i inform fata, mndr
alb ca zpezile din naltul munilor, obrjorii buclai nevoie mare. O iubesc tare mult! l iubesc i pe tata! i
i nsucul crn, aa cum au de obicei copiii oamenilor. pe Andrei i pe Tata Mou! le mai spuse Lucia, care

130
Prul i era crlionat i verde, asemeni brazilor din vorbea att de mult i de repede, nct cei din palm se
preajm, iar ochii ei, imeni i senini ca cerul, o fceau ntrebar dac mai i respir ntre timp.
s par un nger enorm, czut pe pmnt. - Nu-i fie cu suprare, micuo, cutez
Uriaa i privi i ea noii prieteni. Dup care le Nzdrvanul s-o ntrerup la un moment dat. Dar unde
spuse n oapt: anume mergem?!
- Nu vrei s-mi vedei csua? ntreb Lucia i, Calul nu putu s-i spun mai multe, fiindc micua
dintr-o dat, faa ei frumoas se ntrist. Lucia ncepu din nou s le vorbeasc. S turuie ntruna
- Mai ncape vorb? rspunse repede Nzdrvanul, vrute i nevrute, aa cum fac de multe ori copiii cu juc-
cnd o vzu c se ntristeaz ntr-att, nct e gata-gata riile lor. Foarte grijulie, micua se opri s culeag pentru ei
s plng. Eu i Cruul vom veni cu tine! nite fructe. Vlad se minun foarte mult cnd vzu c
- Adevrat? fructele cu pricina - mure, frgue, afine, zmeur - erau
- Ai cuvntul de onoare al unui Cal Nzdrvan! ne- coapte, n ciuda ninsorii de afar, i c se fceau din ce n
chez stranic frumosul armsar. Dup care-l lmuri pe ce mai mari, pe msur ce se apropiau de vrful muntelui.
Vlad c petera Uriailor, oricum, le era n drum. i c Vlad rupse la un moment dat doar o
nu le-ar strica nici lor puin odihn i ceva de ale gurii. bucat din bobul unei mure, fiindc nu
- Eti sigur c nu vom fi noi mncarea? se interes era n stare s duc mai mult. i, pentru
Vlad, n oapt. c n-o putu nghii pe toat, o mpri n
Nzdrvanul i asigur c aa ceva n-avea s se dou. El mnc o jumtate, iar pe
ntmple, fiindc Uriaii erau cei mai buni dintre cealalt o arunc unui btrn spn i
oameni. Vlad, uimit peste msur, l ntreb cum se zdrenuros, care tocmai trecea pe la
poate ca i acetia s fie tot oameni, iar calul l lmuri picioarele Luciei.
c ei fuseser cei dinti care populaser pmntul. Pruncului i se pru c omul
Uriaii triser mult, mii de ani chiar i avuseser (care era mbrcat ca un ceretor)
suflete generoase i mari, pe msura trupurilor lor. Din voia ceva de poman. Altfel de ce
pcate ns, se mpuinaser i se retrseser din altceva l-ar fi privit aa fix, cu o
trmul oamenilor. Calul nu era sigur, dar bnuia c cei privire ce parc ar fi vrut s-i
la care urmau ei s nnopteze erau ultimii Uriai. sfredeleasc n suflet? Spre mare lui
- Din ce cauz s-au mpuinat? ntreb omul. mirare ns, presupusul ceretor nu
- Pentru c acum e vremea celor mruni, i rspun- cerea de poman. i, n loc de

131
se cu jumtate de bot Nzdrvanul. Iar de vorbit vorbise bogdaproste, lu bucata de mur i-
astfel pentru c nu vroia cu nici un chip s arunce-n o arunc ct colo, pentru a fi vzut i
crca unui pui, o vin pe care el, unul, avea s le-o de copii i de Nzdrvan. Apoi le n-
reproeze doar oamenilor aflai n puterea vrstei. toarse spatele i se fcu nevzut.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Acesta era un Solomonar, le zise calul. cu seam pe Vlad, care era mai bine s nu tie ce avea
- De ce a aruncat pomana? ntreb Lucia, cnd i mai s-l atepte, nu peste mult vreme, din partea acestuia.
reveni din uimire. Dac nu i trebuia, ar fi putut s-o dea Pornir cu toii mai departe, pn cnd ajunser n
altcuiva, doar dar din dar se face rai! Aa spune Tata Mou! dreptul unui munte cruia, de nalt ce era, nu i se vedea
- Ei n-au nimic de-a face cu raiul, rspunse cu vrful dintre nori. Lucia i ddu ocol i dintr-o dat se
amrciune Nzdrvanul. nfi naintea lor o poart aproape ct muntele de
Dar nu le ddu copiilor mai multe lmuriri despre nalt. Era att de mare nct lui Vlad, care o privea de
Solomonari, pentru c nu avea de gnd s-i sperie. Mai jos, i se pru c nu se mai termin.

Ultimii Uriai
e ndat ce intr pe u, Lucia ntinse prizonier. Apoi Blajinul Ion alergase n petera lor i le
mna spre prinii ei artndu-le, povestise, la rndu-i, cum puiul ce cra Pasrea

D victorioas, puiul de om.


- Mam! Tat! zise fetia Uria.
Acesta e Vlad, Cruul! i dup felul n
care prinii fetei i zmbir i-i strn-
ser minile unul altuia, puiul de om i
ddu seama c ei se bucurau de venirea lui. Mai mult
chiar, i se pru c fusese ateptat i c, prin poposirea lui
n peter, le luase acestora o piatr grea de pe inim.
Miastr se afla n mpria Zmeilor.
- Ne-a rugat s te gsim i s te ajutm. Cnd am
ajuns noi acolo, tu nu mai erai, zise amuzat tatl Uria.
Fugisei, din cte am priceput eu, cu mpratul lor cu tot!
- Iar dup asta nimeni n-a mai tiut nimic despre
tine! adug mama Uria. Parc te nghiise pmntul!
- Am fost tare ngrijorai pentru soarta ta! i spuse
i Andrei, fratele mai mare, despre care le vorbise

132
Vlad afl c toate ncercrile grele prin care Lucia. i care, la prima vedere, prea de aceeai vrst
trecuse n ultima vreme, nu fuseser un secret pentru cu Vlad. Adic avea, dup calendarul Uriailor, cam
nici una dintre vietile Acestui Trm. Tatl Uria i apte sute de ani i jumtate.
povesti cum Criasa albinelor, o dat eliberat din - Dar iat c rugile ne-au fost ascultate i pruncul
ghearele Zmeilor, i anunase pe Blajini c Vlad czuse a reuit s le scape! se bg n vorb i btrnul
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

familiei, care era chiar Tata Mou despre care Lucia le Mou i cobor arttorul pe capul lui Vlad i l
vorbise pe drum cu atta dragoste. mngie cu atta blndee, nct biatului i trecu pe
Ascultndu-i pe Uriai, lui Vlad i venea tare greu loc bruma de team ori intimidare, pe care o mai avea
s-i cread urechilor. Niciodat nu-i trecuse prin nc n faa Uriailor i ncepu s zmbeasc. Omuleul
minte, n clipele acelea de neagr dezndejde, c prinse dintr-o dat a se simi n acea peter cam la fel
cineva se gndete la el i, chiar dac nu-l gsise nc, de bine cum o fcuse, nu cu foarte mult timp n urm,
l cuta! Sau c vreun suflet se rugase pentru sntatea n Grdina Blajinilor. Atta doar c aici, gazdele fiind
i norocul lui. Tot astfel cum nu-i trecuse niciodat prin mai puine - o singur familie cald, primitoare - i
minte c el, Vlad Ionescu, nu era dator s fac dect un atmosfera era mai intim. Iar mirosul care-i mpresura
singur lucru: s nu renune la speran. S lupte, pn din toate prile nu mai era cel al florilor de salcm, ci
cnd va reui s ajung la mna ce i e ntins oricrei al tmii care ardea n candelele ce mpnzeau locul.
fiine aflate n durere. Cu toate acestea, Vlad, care vzuse parc prea
- Eu credeam c nimnui nu-i pas... Nici mcar multe grozvii n ultima vreme, vru s se asigure c n
ie! i spuse Nzdrvanului, n timp ce-l mngia pe petera Uriailor lucrurile erau ntr-adevr n bun
coam. Credeam c sunt singur! rnduial. Astfel c privi cu bgare de seam n jurul
- Singur ai i fost! rspunse Mou, cu un zmbet su i vzu c acolo aproape totul era cioplit din lemn.
pozna n colul gurii. Ceea ce nu nseamn neaprat un Masa, scaunele, laviele, lingurile ce atrnau deasupra
lucru ru. Sunt clipe de mare cumpn n viaa unui om, sobei, paturile acoperite cu cergi mari i flocoase, pn
cnd acesta trebuie s nvee s ia singur o hotrre. i csua pentru Crui a Luciei era o delicioas
- i s suporte consecinele! nechez Nzdrvanul. miniatur, fcut din achii de lemn i din foste bee de
- Dup caz, continu Mou, trgndu-i calului cu chibrituri, lipite unul de cellalt.
ochiul. Dar s crezi c nimeni nu se gndete ori nu se Uriaii aveau cu toii deasupra iilor veste croetate
roag pentru binele tu, c nimnui nu-i pas, apoi asta cu mare pricepere i migal de mama Uria. Iar n

133
dragul moului, iart-m c i-o spun aa pe leau, da ceaunul pus la fiert, n colul destinat gtitului, fierbea
nu-i lucru bun. Asemenea gnduri n-ar trebui s-i cu bulbuci o past galben. Puiul de om nu tia nc
gseasc niciodat locul n mintea unui pui. Iar dac, despre ce era vorba, dar aroma ce venea dintr-acolo i
dintr-o pricin ori alta, lucrul sta se ntmpl totui, se pru tare mbietoare. i pentru c i era foame, uit
atunci puiul acela trebuie s nvee cum s le alunge. i gura deschis.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Splai-v pe mini i pe fa! le spuse mama i nu fu nevoie de mai multe vorbe pentru ca
Uria copiilor, indicndu-le ferm spltorul. Apoi tuturor celor de fa s le vin inima la loc i s nceap
poftii la mas! s rd. Desigur, n oapt.
Auzind acestea, lui Andrei i Luciei nu le trebuir Vlad intr apoi n csua pentru Crui a Luciei, unde
mai multe pentru a ajunge ntr-o clip lng spltor, gsi nite hinue de schimb, foarte moi i clduroase. Avea
care era de fapt un jgheab, construit anume pentru acolo iari, o alt ie, ceva mai groas dect prima, o pereche
firicelul subire de ap ce izvora din munte i ieea de opincue i-o cciul croetat, pe care le mbrc nu-
printr-o mic sprtur din stnc, transformndu-se maidect. i poate n-o s m credei, dar acestea i veneau
afar ntr-un ru repede i rece. ca turnate! Devenise parc alt Vlad. Unul nou-nou. i, tii
- N-ai uitat nimic? i ntreb tatl Uria copiii, ceva? Mie acesta mi s-a prut mai simpatic dect primul.
indicndu-le cu capul micul musafir. Ce bine-mi vin! gndi mogldeaa, n timp ce nu
Lucia, ruinat peste msur de gafa fcut, ls mai contenea s se admire n mica oglind pus deasu-
deoparte leia i tergarul i se ntoarse spre Vlad. l puse pra laviei. Dup care, dumirindu-se unde se afl, nce-
n palm i l transport n graba mare pn pe marginea pu s studieze cele ce se gseau n jur. i vzu c n c-
jgheabului, scuzndu-se ntruna. Din cauza vitezei ns, sua din bee de chibrit, Lucia i adunase o zestre con-
i a faptului c fetia avea deja minile pline de leie, siderabil. Avea o sumedenie de linguri, cergi, cuiere,
Vlad alunec i czu direct n ap. Iar pentru puiul de dulpioare, o msu cu scunele, covorae, aranjate se
om, acest ru nu era tocmai un firicel subire, ci era cea pare, dup toate regulile artei, special pentru Crui.
mai mare ap pe care o vzuse vreodat. Vlad se sperie Cu toate acestea, privind cu ceva mai mare atenie n
cnd se vzu ajuns, aa, pe nepus mas, n valurile reci jur, Vlad observ c acestea erau noi. i c, n afara pa-
i nvolburate, dar reui s se stpneasc i ncepu s tului, poate nimic nu fusese folosit. Cu siguran Cr-
noate, ct putu el de bine, n sens opus curentului. uii nu dorm aici mai mult de o noapte, dou. i spu-
Iar strdania lui nu dur mult i fu pe deplin se copilul, dup care se trezi comentnd cu voce tare:

134
rspltit. n doar cteva clipe, mama Uria, ajuns i - Parc a fi n Muzeul Satului...
ea la locul faptei, l pescui. Apoi l puse din nou pe - Ce e acela? ntreb Lucia.
mas, aa ud cum era, i-i zise: Fetia ridicase ntre timp acoperiul csuei (care
- Mtlu aveai nevoie de o baie bun! Nu de alta, era detaabil), pentru a vedea dac oaspetele ei se
dar miroseai ntocmai ca un Cpcnel. simte bine acolo.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Un loc n... Cellalt Trm, unde ct vezi cu ochii - Mmlig cu brnz i smntn, i spuse cu
dai doar de csue din astea, i explic Vlad. Cred c modestie mama. mi pare ru c n-am avut mncruri
i-ar plcea acolo! Dac m gndesc mai bine ns, mai alese cu care s te osptm, dar... suntem sraci.
pentru tine lumea noastr ntreag ar fi un asemenea - Mie mi pare bine, coment mucea. Nu c ai fi
muzeu, mai zise Vlad pe care deja l umfla rsul, sraci, Doamne ferete, ci c mi-ai dat o mncare
nchipuindu-i-o pe Lucia circulnd slobod, printre beton, ca asta! E super! Tare de tot! prinse glas putiul,
semenii lui. n limba lumii i a vremii lui.
Lucia rse i ea de rsul biatului, cu toate c nu - Era tare?! se interes destul de ngrijorat mama.
nelesese mare lucru, dup care l invit, foarte - Nu... Vroiam s spun c era tare bun!
curtenitoare, la mas. - Trebuie s-i fi fost foarte foame, rse Uriaa, dup
- Poftete la mas, voinicule! care se ndeprt cu strchinile goale, pentru a le cura.
Iar Vlad, simind mirosul mncrii, pofti - Biatul are dreptate! se bg n vorb i Moul.
numaidect. C de mirosit, trebuie s v spun, mirosea Doar ce-i bun i ngerilor le place. Btrnul Uria se
dumnezeiete! Copilul se aez n dreptul unei mici ridic uurel de la mas, boscorodind n barb: C tot
strchini din lut ars, pregtit de Lucia anume pentru el, veni vorba de dnii.
i studie plin de curiozitate pasta galben-aurie ce-i Vlad l urmri cu coada ochiului cum se ndreapt
zcea acum naintea ochilor. Privind-o mai atent, vzu mai n adncimea peterii, spre un loc n care inea
cum n ea pluteau frmie de brnz i c deasupra multe cri, mici pentru Uriai, dar mari pentru oameni.
acesteia trona o bucat de smntn ct farfuria. Pentru Tot acolo avea nghesuit i-o pres pe msura crilor,
c nu mai mncase niciodat aa ceva, mai nti trase mult pnz i aracet. Moul se aplec s vad dac
cu ochiul la Uriai i, cnd vzu c acetia amestec una dintre crile aflate n pres s-a uscat. Mai exact,
toate ingredientele cu lingura i pe urm le arunc dac aracetul cu care o lipise se nchegase deja ori ba.
grbii n gur, fcu i el acelai lucru. - Ce face acolo? l ntreb atunci Vlad pe Andrei,

135
- Foarte gustoas mncarea asta! zise Vlad dup ros de curiozitate.
cinci minute, cnd apuc s-o termine. Pentru c, aa - Tata Mou?... Leag crile ngerilor, rspunse
cum bnuii poate, la gura lui se btuser ntre timp senin biatul. Cu asta se ocup dumnealui, de cnd nu
turcii. Att de nemaipomenite i se prur bucatele! mai e n putere i nu mai poate umbla cu oile. S-a
- Cum se numete? apucat de legtorie!
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Puiul de om nu mai spuse nici ps. Rmsese doar pzitori. Iar Tata Mou nu voia ca o asemenea grozvie
cu gura ca la dentist i cu ochii int asupra btrnului s se ntmple! Astfel c le spuse, cu voce tuntoare:
Uria. Acesta deschise un geam din tavan, prin care - La rnd, colerilor!
ddur nval o sumedenie de fiine naripate i i, n ciuda unor vociferri venite mai din spate, n-
luminoase. Iar acele creaturi naripate, care pe lng gerii se aliniar cum se pricepur ei mai bine. Adic pe
Uriai artau ca o ceat de zne plpnde, erau ngerii. dou-trei rnduri. Vzndu-i de ct de puin ordine erau
- Din partea lui Rafael! i spuse cntat unul dintre n stare, btrnul oft, zicndu-i n sinea lui c o ceat
naripai lui Tata Mou, n timp ce i ntindea plin de de prunci neastmprai ar fi fost cu siguran mai uor
importan o carte. de strunit. Apoi ncepu s le ia crile i s le treac
i el nu era singurul ce dorea s fie luat n seam. numele lor (ori al celui ce-i trimisese), ntr-un registru.
Toi cntau cte ceva i i ntindeau btrnului Cnd i mai reveni din uimire, Vlad privi n jur i con-
crticelele inute n mini. Altfel spus, era o mbulzeal stat c era i singurul care se mir. Uriaii nu preau deloc
acolo de-ai fi zis c cineva tocmai sunase clopoelul, impresionai de scena n derulare. Fiecare i vedea, n linite,
pentru recreaia mare. Privindu-i cu ct zel se de treburile lui - copiii terminau de mncat suplimentul, ma-
mpingeau, se clcau pe picioare ori se trgeau de ma spla strchinile, iar tata le tergea. Nimeni nu acorda
aripi, Moul gndi c n-ar strica s se grbeasc, s ia vreo importan glgioilor naripai ce nvliser peste bie-
mcar vreo cteva dintre crile ntinse. Nu din alt tul btrn, precum o ceat de nci pui pe otii. i asta se n-
cauz, dar dac i mai lsa mult n legea lor, se putea tmpla fiindc Uriailor li se prea firesc s vorbeasc cu n-
ntmpla ca muli dintre oameni s rmn fr ngeri gerii. Doar erau mai aproape de cer dect muritorii de rnd.

136
Limba uitat
ot s te ntreb ceva? i zise Andrei, bia- - Nu eram gelos, ncerc Vlad s se apere. mi era
tul Uria, puiului de om. doar team c prinii mei nu m vor mai iubi!

P - h...
Vlad nu-l auzi din prima clip. Era
mult prea ocupat s studieze gemuleul
acela, care prea s comunice ntr-un
mod att de armonios cu cerul. Pentru c
Andrei nu era dintre cei care s se lase aa
cu una cu dou, reui, n cele din urm, s se fac auzit.
- Vlad! Pot s te ntreb ceva?!

- Ce le vei cere Ursitoarelor, dup ce o vei da pe


- Gelozia tot din team i are smna, rspunse
Uriaul. mpreun cu toate celelalte rele!
Dup ce terminase de ters strchinile, tatl Uria se
apropie din nou de mas i se aez la dreapta lui Andrei.
i drese glasul i ncepu s-i explice mai pe ndelete omu-
leului nostru de ce n-ar trebui s-i fac prea multe griji
din pricina frailor lui. Astfel afl Vlad c cei mici nu tre-
buiau privii ca o concuren de temut. Cel puin nu dup
legea Uriailor, care nu se temeau de prezena oamenilor
Andilandi Snzienelor i toate se vor fi sfrit cu bine? pe pmnt, cu toate c, iat, cei mici le luaser, ncet-
ntreb, pe nersuflate, Andrei. ncet, locul. Iar ei erau ultimii dintre Uriai.
- S m trimit acas, i rspunse puiul de om. Aici - Niciodat n-am neles de ce voi, oamenii mici,
nu mai e de stat! Orict am ncercat s-mi gsesc un loc, v facei asemenea socoteli nstrunice! zise i mama
n-am reuit. Poate nu tiai, dar atunci cnd am plecat de Uria. De cnd v natei i pn murii cntrii
acas, tocmai mi se nscuser doi frai, i ncepu Vlad, ntruna dac suntei iubii ori ba. i ct de mult anume.
destul de emoionat, povestea. Mi s-a prut c sunt n i, nainte s apuce Vlad s ntrebe ceva, continu: Cel
plus, c ai mei nu m mai vor, acum c i au pe ei... Aa mai nimerit ar fi s v gndii dac suntei voi n stare
c le-am cerut Ursitoarelor s rmn aici. A fi plecat s iubii la rndu-v! Iubirea nu-i un trg, ci e cel mai

137
oriunde. Orice loc mi se prea de o mie de ori mai cald de pre dar pe care-l poi face cuiva, fr s atepi
i mai primitor, dect cel pe care-l lsasem n urm... nimic n schimb.
- Aadar, aceasta era tulburarea ta, Cruule! l - Iubete-i fraii! adug tatl Uria, n timp ce-i
ntrerupse tatl Uria, cltinnd din cap cu tristee. zmbea lui Vlad cald, ncurajator. Fii un adevrat Uria
Gelozia nu e puin lucru. pentru ei!
- Cred c avei dreptate, mormi - Las, c ai s-o scoi tu la capt, pn la urm! i
puiul de om. i, dup cum l-am vzut eu opti el puiului, vzndu-l ngndurat. Noaptea e un
atunci c se concentreaz, cu sfetnic bun!
seriozitate, devenise limpede - Nu pot s dorm...
chiar i pentru un necunosctor, - Trebuie! Pn s ajungi la Snziene mai ai de
c biatul ncepe s se gndeasc la strbtut Pdurea Fiarelor. Iar acolo, prea moale nu i
fraii si. Iar de fcut, o fcea altfel este celui care intr. Trebuie s fii odihnit! adug b-
dect nainte. Mai tihnit. Cu inima trnul, dup care ndemn omuleul s se lungeasc n
mai uoar i mai senin. patul Cruilor. Apoi l acoperi cu cerga, i srut
ntre timp, Uriaii se preg- buricul arttorului i i-l lipi de frunte, zicndu-i:
teau de culcare. Lucia i An- - Noapte bun, pui de om! Somn uor, vise
drei, schimbai deja n cme- plcute, puricii s te srute tot din cinci n cinci minute!
ue curate de noapte, se bga- Din colul n care, cic, dormeau dui Andrei i
ser sub aternuturi, iar prinii Lucia, se auzir chicoteli urmate de rsete nfundate, de
stinseser opaiele n odaia lor. parc cineva i-ar fi astupat gura cu ptura, pentru a nu
Singur, doar Tata Mou se chinuia fi auzit. Vlad i zmbi i el btrnului, mai ales c ura-
s nchid uia n nsucurile p- rea aceasta, ca i multora dintre voi poate, nu i era
se i aurite ale anumitor nari- tocmai strin.
pai agitai, ncercnd zadar- - Noapte bun! rspunse Vlad.
nic s le explice c i Moul se ndrept din nou spre patul lui. Dar nu ajun-
mine era o zi. i c se nici de ast dat pn acolo, pentru c cineva tui sem-
cei care nu apucaser nificativ n spatele lui. Apoi, pentru c btrnul ncerca s
s-i lase nc preioase- fac pe surdul, acelai cineva ntreb cu glas subire:
le crticele, cu siguran o - Tata Mou, nu ne citeti o poveste?

138
vor putea face n ziua urmtoare. Pn la urm, dup Astfel c btrnul, dei obosit peste msur, n-avu
un efort demn doar de un Uria, btrnul reui s-i ncotro i deschise una dintre crticelele proaspt
trimit i pe ngerei la culcare. Apoi aranj frumuel recondiionate. Un miros puternic de aracet i tmie
crticelele primite lng pres, pentru reparaiile de a se rspndi atunci n ntreaga peter. Iar alturi de
doua zi diminea i se ndrept i el, p-p, spre pat. acesta, se auzi i glasul straniu al btrnului Uria.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Ascultndu-l, lui Vlad i se pru c btrnul nu vorbea, Ce mi s-a prut de neneles atunci, privindu-i, era
ci cnta. Iar limba n care o fcea nu era una cunoscut lui. faptul c Moul putea citi, cu toate c el nu tia n mod
Nu era nici mcar una de care auzise sau din care tia obinuit s-o fac. Tot astfel cum copii preau s
vreun cuvnt, dou. Altfel spus, nu aducea cu nimic din neleag, dei nici unul dintre ei nu fusese instruit la
ceea ce puiul de om mai ntlnise pn atunci la coal, coal ori acas, n tainele tlmcirii acelei limbi. Toate
n vreo bibliotec ori n alte locuri prin care se preumblase se ntmplau de parc cei patru, aflai acum n pragul
n cutare de cri. Nici la televizor nu o auzise, pe nici unui somn adnc, se ntlneau cu limba pe care o
unul dintre canale. Nu aducea cu nimic cunoscut! Iar eu cunoscuser cndva. O limb de mult uitat, dar dup
v spun acum c aa ceva nici n-ar fi fost cu putin, care tnjeau cu toii. O limb pe care, doar aa, n prag
fiindc limba n care btrnul le citea era limba ngerilor. de vis, i-o puteau aminti i nelege cu toii.

Pdurea Fiarelor
n petera Uriailor, totul era att de plcut, att Doamnele nu renunaser nc. Nu-i luaser gndul
de primitor i de sigur, nct v vei gndi poate de la Andilandi, preafrumoasa Pasre Miastr, al crei

I c acolo nimic ru n-avea cum s i se ntmple


puiului de om. i asta aa era! Pentru c acea
peter era un lca sfnt. Numai c, vedei
voi, drumul Cruului nu se termina n pete-
ra oamenilor mari, ci mergea mai departe. Iar
cntec le aducea mult-rvnita tineree. i, cu toate c
dduser gre n repetate rnduri, acum se adunaser
din nou n sala de bal, pentru a se sftui.
Ielele mbtrniser att de mult n ultima vreme,
nct deveniser de nerecunoscut. Prul lor, odinioar

139
fiarele ce-l pndeau nu pieriser nc. De cele mai lung i mtsos, devenise nins i ros. n pielea ce le
multe scpase, ntr-adevr. Acum nu-l mai urmrea nici fusese att de ntins i de catifelat, Timpul spase fr
Iona, nici Ruja ori Drgaicele, iar pe Zmei i pe Cp- mil riduri adnci. Nu artau nc precum Babele-hr-
cni i lsase departe, n urma lui. Ce nu tia Vlad ns ce, dar nici mult nu mai aveau pn acolo. Iar priveli-
i, ca s v spun drept, nici mcar nu bnuia, era c tea ce rsrea din acea sal ticsit cu btrne Doamne,
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

eu cred c era tare trist. Cci ce poate fi mai greu de Ruxanda, apucaser s le ntoarc deja mpotriva cr-
ndurat dect frumuseea ce dispare de pe feele celor muirii mprtesei, s le conving c este de ru augur.
prea obinuii s-o poarte? Hrcele, Cotoroanele, Zgrip- - Linite! Potolii-v! le strig Irodia, pentru a se
uroaicele n-o avuser niciodat. Chiar i tinere fusese- face totui auzit. E vremea s strngem rndurile!
r urte i btrnicioase. Astfel c nu tiau s-o aprecieze N-avem timp pentru aa ceva...
i, poate, chiar se credeau frumoase n hidoenia lor. - Ei, n-avem! interveni cu obrznicie Ruxanda,
Doamnele ns cunoscuser frumuseea. Iar acum, iat, strnind rsetele celor din jur. E Timp din belug. S-ar
n-o mai aveau! putea spune c nu mai tim ce s facem cu dnsul!
- Mi-a ieit un neg! strig Liodiana, una dintre - Dup cum bine tii, nici Drgaicele nu s-au mai
Miestre. Iar vocea ei era att de strident, att de ntors! E vremea s ne unim forele, suratelor! i
disperat, nct prea c nimic altceva nu mai conta n continu Irodia vorba nu de mult nceput. Vom pleca
afara marelui necaz ce se abtuse asupr-i. toate de ast dat i-l vom ncoli n Pdurea Fiarelor.
- Aici pe gt! Privii!... - Dac nu ne d pasrea? ntreb Margalina.
- De ce s privim? Am greit cu ceva? ntreb Ru- - Vom sfri i noi asemeni Rujei? interveni i
xanda, care-i ndemn mai apoi Rusalcele s ntoarc Sndlina, care, ca mai toate Linele, ncepuse s prind
capul n alt direcie. S nu vad dezgusttorul buboi ce team de Cru. De cnd Ruja dispruse de pe faa
trona acum, ca la el acas, pe gtul lung al Liodianei. pmntului, toate fermectoarele curii czur de acord
- Crete, le mai inform ngrozit Miastra. Se c acest pui de om nu era aidoma celor ce mai
coace! trecuser pe acolo. C era vreun Mag rtcit. i, mai cu
- Mai bine acoper-l! E oribil! i porunci, seam, c el le rpusese conductoarea de cast.
dezgustat peste msur, Lacargia. - Fii pe pace, ne-o va da! rspunde Irodia.
- i taci! se bg n vorb i Tiranda. - Ei, i dac n-o va face? interveni Ruxanda. Ce
- mi mai apare unul, anun Liodiana, nainte de a porunci vei mai avea atunci pentru noi, nlimea Ta?

140
leina lng jilul de pe care de-abia se ridicase. - De nu ne-o d, l vom sfia. Vom pieri cu el de gt!
- Linite! ncerc s le potoleasc Irodia. Din cauza Auzind vorba mprtesei, i mai cu seam simin-
glgiei ns, nimeni n-o mai auzea. Iar de ascultat, du-i teama, Ruxanda se ridic de pe jilul ei i naint
n-o mai ascultau nici mcar Mndrele ei. Ct despre ce- spre centrul slii. Spre locul n care, acum singur, Iro-
lelalte caste, ce s mai vorbim? Rusalcele, n frunte cu dia ncerca s in piept adunrii n rndurile creia
nemulumirea cretea. i n urma Rusalcei i-a suratelor
ei se ridicar i multe dintre Miestre. Apoi cteva
Drgaice. Iar dup ele, mai precaute precum le era
firea, se ridicar chiar i vreo dou Line. Toate naintau
spre mprteas ncercnd ca mpreun s pun capt
unei crmuiri ce le adusese numai btrnee i team.
- Mrit Doamn, Mrit Doamn, cltina din cap
cu ironie Ruxanda. Cum i mai arde de ag. S pierim
zici? E chiar att de simplu?
- Era doar o vorb... zbu-
- Dac tii cum s convingem Timpul s ne secere ciume. Cea mai
dintr-o dat, atunci spune-ne i nou! continu Ruxan- fin marmur se
da, strnind rnjetele ntregii sli. Cred c multe dintre transformase parc n pla-
noi ar vrea mai de grab s moar, dect s bntuie lu- stilin i, pentru o clip, toi
mea nc vreo cteva sute de aniori, artnd astfel! pereii ncepur s freamte, s se
Irodia nu rspunse, dar se ddu civa pai ndrt. mite, scond la iveal mii de mini, ca-
Avea nevoie de spaiu pentru a face s-i apar n mna pete, aripi i labe, dornice s scape, s ias la lumin. Totul
stng temutul bici de foc, aa cum procedase n repe- dur ns doar o clip. Pn s te dumireti ce i cum, ori
tate rnduri, n momentele de criz. Acum ns nu mai cine i mai cu seam de ce ndesase toate dihniile acelea
avea loc, cci Doamnele strngeau rndurile n jurul ei, ntre ziduri, un Balaur imens trecu prin perete i ateriz n
urmnd-o pe Ruxanda. i poate c acestea ar fi reuit centrul slii. Dup care, rmiele fiarelor cu pricina (de
chiar s-o nhae, dac n acea clip unul dintre perei fapt moarte de mult vreme) fur nghiite din nou de zid
n-ar fi nceput s se mite. i toate se fcur ntocmai cum fuseser.
Ielele i ntoarser capetele spre zidul ce ndrznea Vzndu-l, Doamnele l recunoscur de ndat.

141
s le deranjeze ntr-un moment att de nepotrivit. tiau c Era Fulger, Balaurul alb al Solomonarului Mar, care
cineva (ori ceva!) avea s treac prin el dintr-o clip n alta. fusese trimis cu un mesaj din partea stpnului su. i,
Astfel c, din precauie, se ndeprtar din locul unde se dei prea c venise-n pace, nici una dintre ele nu
aflau, n unul mai ferit, urmrind ns cu mare bgare de ndrznea s se apropie ori mcar s-l priveasc. Ba
seam, de acolo, mruntaiele peretelui ce continuau s se mai mult chiar! Prinser a se retrage n bloc, abia simit
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

i cu privirile plecate, ctre cel mai ndeprtat col al - Stpnul m-a trimis dup Domnia Voastr, slvit
slii. Ajunse aici, ncepur s se ngrmdeasc una n mprteas! zise Fulger, n timp ce-i pleca grumazul
cealalt, mpingndu-se care mai de care n primele pn la pmnt, pentru a fi nclecat mai uor.
rnduri. - Unde mergem? ntreb Irodia, urcndu-i degrab
Privindu-le, n-ai fi tiut ce s crezi mai nti. Te-ai n spinare.
fi gndit, desigur, deja cunoscndu-le obiceiurile, c le - Spre Iazul Balaurului, zise Fulger. Stpnul ne
era prea sil s-l priveasc. Dar nu putea fi asta, fiindc ateapt acolo!
dihania nu era urt. Era chiar surprinztor de frumoas Iar din gura lui, o dat cu fiece vorb, ieeau aburi
pentru o fiar de teapa ei. n primul rnd, Balaurul era reci de iarn. i, dei Fulger tia c-ar fi putut s le
alb i luminos, dup cum i spunea i numele. Prea nghee sala ntr-o clipit, n-o fcu. Nu fusese trimis
luminos parc! Avea solzii ca de ghea i pielea pentru asta. Desigur, acest lucru nu-l mpiedic s se
precum norii. ntr-un cuvnt, nu era urt privirii. Din amuze puin pe cheltuiala Doamnelor. Astfel c mai
contr! Ielele ns se temeau de el. Cci despre asta era nti privi cu coada ochiului spre locul ce devenise
vorba, le era fric! Iar atunci cnd Fulger naint civa dintr-o dat att de aglomerat. Adic spre acel col al
pai spre ele, fcnd s se cutremure ntreaga sal, nici slii, unde Ielele se buluceau acum una n alta, nu
una dintre Doamne nu ndrzni s-l ntmpine. tiau c numai din cauza fricii, ct, mai ales, a frigului ce
ar fi fost suficient o singur suflare, pentru ca Balaurul dduse peste dnsele. Apoi i drese glasul, rnji
s le nghee pe toate, dac ar fi vrut. Aa c se puseser drcete n colul botului, i zise:
la adpost. Nu vroiau s rite. - Stpnul mi-a poruncit s v spun c omul a
Dintre toate numai Irodia, cu ochii int la dihanie, ajuns deja n petera Uriailor...
i inu calea. Iar n mna stng ncepu s-i creasc, - Ne pare ru s auzim asta, se ncumet s-i
abia simit, acum c tot se fcuse atta loc n preajm, rspund Tiranda, n timp ce dinii ncepur s-i
biciul de foc. Aa, pentru orice eventualitate... clnne att de tare, de nu se mai nelegea aproape

142
- Griete! i porunci Irodia, care, dei i era i ei nimic din ce zicea.
team, nu putea s nu se bucure de norocul ce dduse - ...i c va trebui s-l ncolii n Pdurea Fiarelor,
peste dnsa. Pentru situaia critic n care se aflase ea, mai adug Fulger ncurajat i de privirile Irodiei, care,
doar cu cteva clipe n urm, apariia Balaurului putea dndu-i seama cam ce voia aceasta s fac, i se i al-
fi numit doar ntr-un singur fel: noroc chior! tur n ale rutilor, dornic s profite de ntreaga situ-
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

aie. Cci ea era acum clare pe Balaur, nu suratele ce Rusalca nu-i rspunse. Orgolioas cum era, mai
tocmai i se mpotriviser! Aa c, de ce s nu-l folo- degrab ar fi ngheat dect s-i cear iertare. Sttea
seasc mpotriv-le, dac putea? Asta ca s nu mai pu- chircit ntr-un col, tremurnd ca varga alturi de
nem la socoteal faptul c tot ea era cea care, n mna celelalte, n timp ce mprteasa i dihania i zmbeau
stng avea acum biciul de foc, ce-o nclzea destul de complice.
bine. Deci era i singura dintre Doamne neafectat de Ielele continuar s tremure, ca o imens gelatin,
schimbarea brusc a temperaturii din jur. nc mult vreme. La un moment dat, se fcu att de
- Prea bine! rspunser ntr-un glas Ielele. frig n jur, nct nici una dintre ele nu mai putu s mite.
i cu toate c glasurile lor erau nespus de mieroa- Ba chiar, atunci cnd frigul le ajunse pn n mduva
se, era limpede c nu mai tiau cum s-l ia pe Fulger ori oaselor, ncepur s i geam. Apoi s se vaite, iar
ce s-i spun pentru a-l face s tac. Le era deja att de ntr-un sfrit cteva glasuri apucar chiar s cear ndu-
frig, nct ar fi dat orice ca dihania s nu mai deschid rare. i de-abia atunci Irodia, crmindu-l cum se cuvine
gura i, mai cu seam, s-o vad plecat de acolo. Bala- pe Fulger, i lu zborul de lng ele, crundu-le, cel
urul ns nici gnd s plece. Continua s le vorbeasc puin provizoriu. mprteasa prsi sala de bal n
Doamnelor, rar i rece. acelai fel n care Balaurul ajunsese acolo, trecnd prin
- De nu, tii c va ajunge la Celelalte Doamne. perete. nainte de-a se face nevzut ns, le spuse mult
- Nu mai sunt Doamne de mult vreme, l corect prea nfriguratelor ei surate:
tacticoas Irodia. Acum i zic Snziene... - Pe cele ce vor s m urmeze, le voi atepta mine
- Aha... n Pdurea Fiarelor! Celor ce n-o vor face ns, n-am s
- Iar noi le spunem trdtoare! i mai explic ea Ba- le spun dect un singur lucru: nu cutezai s-mi stai n
laurului, fcndu-i n continuare jocul. N-am dreptate, cale! Nici acolo, nici aici, cnd m-oi ntoarce! spuse
Ruxando? mprteasa, cu ochii int la Ruxanda.

143
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Iazul Balaurului
ulger zbura sus de tot, printre norii cei cu norii i avnd n permanen treab cu ei. Doar e

F
din nalturi. Aa cum nu obinuiau s-o tiut de ctre toi, c Solomonarii, stpnii acestor fiare,
fac Balaurii de foc ce planau la mic sunt vrjitori meteorologici. Dintre cei care aduc furtu-
distan de pmnt, aproape de pduri, nile, viscolul, zpezile nalte ori vntul uscat al verii. n
de lacuri ori ctune. Pe acolo, de bun general, cam toate urgiile naturii, la care oamenii i
seam, mai puteau prjoli cte un animalele nici mcar nu vor s se gndeasc.
bordei-dou ori fura niscaiva galbeni din i tot ei, Solomonarii, sunt cei care plmdesc Ba-
visteriile celor avui. Pentru c Balaurilor, dup cum laurii (colorai sau Albi, aa cum era i Fulger), arun-
bine tii, tare le mai place aurul. E cunoscut c nu pot cnd un descntec asupra erpilor pribegi. Fiindc, ve-
tri fr dnsul, iar de dormit nici vorb s-o fac fr. dei voi, pe la noi, Balaurii nu se nasc din ou, aa cum
Fulger ns, fiind Balaur de Solomonar, nu avea am auzit c se ntmpla n vremuri foarte ndeprtate
aceleai apucturi ca i confraii si de rnd. Fusese (nainte de apariia Uriailor), n trmul acum ocupat
instruit de tnr s-i dispreuiasc pe oameni. S i de oameni. Ci se nasc din erpi, printr-un descntec, o
considere nevolnici i mruni. Astfel c nu se obosea vraj cunoscut i spus numai de ctre Solomonari.
nici mcar s-i coboare privirea ctre ei, darmite s le Pentru a se ajunge acolo ns, trebuie ca erpii s
cear ori s le porunceasc ceva anume. Pentru el, ndeplineasc anumite condiii. Ei sunt nevoii s se
oamenii nu existau! Tot astfel cum nu prea s existe lepede de cele lumeti, alturi de iubirea printeasc i
nici o alt fiin nenzestrat cu darul magiei. Cu alte s plece n pribegie. Timp de apte ani, aceste trtoare
cuvinte, dac nu erai vrjitor, pentru Fulger nu erai vor fi obligate s se fereasc de ochii muritorilor, fie ei

144
deloc! oameni, psri ori jivine. Nimeni nu va trebui s-i vad!
De dormit, dormea doar pe crbuni ncini. Altfel Cu trecerea anilor, vor pierde din culorile trupului, i
se putea ntmpla, ca n timpul somnului, cnd nu avea ale vieii, devenind albi. i de-abia dup ce se vor fi
un control att de bun al respiraiei, s nghee totul n scurs aceti apte ani, pribegii vor fi slobozi s se
jurul lui. Iar de zburat o fcea sus de tot, fiind obinuit ndrepte spre Iazul Balaurului, din care, o dat intrai
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

erpi, vor iei Balauri. Desigur, n urma descntecului cum o zri. Iar vorba lui era att de tern, att de
spus de un Solomonar. monoton, nct era ct pe ce s adorm cu ochii deschii.
Acum, ce anume spun Solomonarii ca s le dea Cam aa cum se ntmpl cnd eti hipnotizat, cum spun
natere, nu m ntrebai, fiindc v spun sincer c habar oamenii. Salcia ns, binevoitoare ca de obicei, m plezni
n-am. Chiar dac mi s-a mai ntmplat s trag cu ochiul, iute peste ochi, astfel c m trezii de ndat. Adic taman
de pe margine, la o asemenea ceremonie, nefiind la timp ca s-o pot auzi pe Irodia, rspunzndu-i:
instruit n vorba lor gndit, asemeni Mndrelor, - N-am mai auzit de mult cntul Psrii Miestre,
niciodat n-am neles ce spun (ori, mai bine zis, nvtorule, adug destul de nciudat mprteasa.
gndesc) acetia. Nici mcar de discuia ce avu loc Apoi l ntreb pe Solomonar de ce-o chemase.
atunci, ntre Irodia i Mar, nu-mi amintesc s-o fi neles - Trebuie s-i aduni degrab Doamnele n Pdurea
ntru-totul. Am vzut doar cum Doamna aterizeaz Fiarelor!
mpreun cu Fulger ntr-o parte a iazului, iar - Le-am dat deja porunc, l inform foarte plin de
Solomonarul Mar se afla exact n partea opus. Cu toate sine Irodia.
astea, cei doi nu se apropiar mai mult i nici nu se - Prea bine, rspunse Solomonarul, n timp ce pe
apucar s-i mite buzele. Preau s se neleag de buze i nflori un zmbet ironic. Vd c ai rmas
minune, vorbind aa gndit, pui la adpost de aceeai znioar harnic i silitoare pe care am avut
urechile indiscrete ale animalelor i psrilor pdurii cinstea s-o instruiesc cndva. Aceeai zn mndr,
ori chiar de ale mele. i trebuie s v mrturisesc c, frumoas i parc prea dornic de tineree. De
dac o btrn salcie plngtoare nu i-ar fi fcut prospeime... Ehe, cum a trecut Timpul, Irodia, zise
poman atunci cu mine, s-mi traduc ce se punea Mar, cu un sarcasm demn doar de un Solomonar.
acolo la cale, cu siguran a fi cscat mult i bine gura Fiindc, orice ar zice unii, mie mi s-a prut o cruzime
i urechile. Bineneles, nici vou n-a fi tiut ce s v fr margini s-i aminteti unei btrne de frumuseea
povestesc acum. Aa c am ascultat-o i, dup ce mi-am ce fusese cndva. Mai ales cnd tii, mai bine dect

145
bgat dou crengue de-ale ei n urechi, am nceput s nimeni altul, c pentru ea doar asta conta. Acum, c
aud tot ce vorbeau cei doi. Fiindc, dintre toi, doar ntmplarea fcea ca inta ironiilor i rutilor lui Mar
copacii puteau s-i mai neleag. s fie o Doamn, muli dintre voi v vei gndi poate,
- Vd c ai lsat cam mult Timpul s se joace n prul c aa-i trebuia. i c, fiind i ea o zn rea ct ncape,
tu, Doamn! i spuse Mar, nu fr rutate, Irodiei, de i-o merita.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Poate c o merita sau poate c nu... Nu prea cred - Farmecul vostru? i-o ntoarse Mar de ndat, m-
c suntem noi chemai s judecm ori s mprim piedicnd-o s-i ncheie vorba. Care farmec, Irodia?
dreptatea ntre fiare. i oricum, nu asta merita reinut cu Care efect? continu el s-o necjeasc cu cruzime solo-
adevrat din ntmplarea cu pricina. Ci faptul c, dei monreasc pe mprteas. La cum ai ajuns voi s
Solomonarul dorea acelai lucru ca i Irodia, dei i era artai de un Timp ncoace, cine crezi c n-ar fi ferit de
ntr-un fel aliat, nu se putea abine s n-o rneasc farmecul vostru?...
aproape cu fiece vorb. Iar acest fel de a fi, dragii mei, Dup care, Mar se puse pe un rs ce aducea cu
nu cred c poate fi catalogat dect ca rutate, n forma ssitul unei oprle sau ceva asemntor, ceva menit
ei cea mai pur. O rutate ce izvora tocmai din doar s zgrie timpanele celor ce, printr-un mare neno-
strfundurile fiinei Solomonarilor. O rutate ce fcea roc, apucau s-l asculte. Astfel c eu una n-am mai su-
s par alte dihnii, cum erau Zmeii ori Cpcnii, nite portat! Cu riscul de a pierde o bun bucat din conver-
biei simpatici i de cuvnt. Fiindc, tia mcar nu-i saie, mi-am scos crenguele slciei din urechi. Apoi am
rneau pe cei cu care se aliau, pe cei cu care cdeau la stat pre de cteva secunde, pn ce Mar a ncetat s
nvoial pentru vreo prad anume. mai rd i m-am apucat s trag din nou cu urechea.
Solomonarii ns, care considerau c toate li se - Va trebui s intrai mai nti n trupul unor jivine,
cuvin, i se purtau de parc ar fi fost stpnii cerului i o sftui Solomonarul. n lupi, de exemplu. Tot e iarn i
ai pmntului, nu se sfiiau s-i rneasc nici mcar ei atac n hait. Altfel nu cred c v-ai putea impune.
aliaii. Iar asta, fiindc le plcea s fac ru, cu fapta ori Dac omul v-ar vedea aa cum ai ajuns s artai, cu
cu gndul, aa cum vou v place s facei bine. Le pl- siguran i-ai strni mai degrab mila, dect teama,
cea s rd de alii, lovind direct acolo unde-i durea mai adug Solomonarul. Dup care i atrase atenia Irodiei
tare, tot aa de mult cum v place vou s mncai cio- s fie cu mare bgare de seam la Vlad, fiindc biatul
colat. i cnd fac o asemenea comparaie, s tii c nu pare destul de puternic.
exagerez prea tare. n Acest Trm, cel puin, nu cred s - Puternic?... De ce spui asta, nvtorule? Dintre

146
existe nite fiine mai negre la suflet dect aceti Magi. puii de om pripii pe la noi, aproape toi au sfrit
- nconjurai-l, aa, ca ntr-o hor i cerei-i pasrea cursa mult mai repede dect el! i aminti mprteasa.
n schimbul vieii lui, i mai spuse Mar Doamnei. - S nu uitm ns, c Vlad a avut i un drum foarte
- Hora noastr n-are efect dect asupra celor n pu- greu. A nfruntat cele mai temute spirite ntunecate, fr
tere. Pruncii, fiind curai, sunt ferii de farmecul nostru... s piard ori s nstrineze pasrea. Din cauza asta, eu
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

l consider un caracter puternic! i-l vreau ntreg, dup - tiu! rspunse iritat Doamna. Numai c n-am
ce-i vei lua pasrea. priceput cui i va rmne, pn la urm, Andilandi...
- Dac nu ne-o va da? ntreb atunci Irodia, ce - A voastr are s fie! Fii pe pace! o liniti
parc ncepuse s se ndoiasc de reuita asaltului ce-l Solomonarul. tii doar c pe mine nu m intereseaz
puseser la cale. vrabia aceea, ci doar ca ea s ajung n tabra noastr.
- Atunci, cu siguran, mi-o va da mie! i spuse Mar, Fiindc, asta nseamn c biatul va fi al meu.
zmbind ironic. Nu-i mai face attea griji, Irodia. tii nseamn c eu voi avea un nou elev la coala
doar c grijile aduc dup ele riduri... Prea multe riduri! Solomonreasc!

La sniu
eparte de toate spiritele ntunericului, - Tu n-auzi? Trezete-te! insist Andrei, suflndu-i
ce plnuiau s-l piard, Vlad dormea din nou cerga de pe el. Vreau s-i art ceva!

D dus. Dormea att de adnc, nct nu


auzi nici mcar cnd acoperiul
csuei ce-l adpostea se ddu la o
parte. Astfel c Andrei, care-i iise
capul deasupra-i, reui s-i apropie
nesimit faa de puiul de om. i, o dat ajuns foarte
aproape de patul acestuia, cu un zmbet mecher n
colul gurii, ncepu s-i sufle uurel cerga cu care era
Puiul de om miji ochii i ntreb: H? (adic
Ce?). Andrei i puse un deget n dreptul buzelor i-i
indic hainele de pe marginea patului, rugndu-l din
priviri s le mbrace degrab. i dac se putea n mare
linite, fiindc locul n care vroia s-l duc era unul
tainic, n care restul familiei nu trebuia s afle c au pus
piciorul. Apoi, biatul Uria, se ascunse sub masa
mare, alturi de surioara lui Lucia, mpreun cu care

147
acoperit. prinse a se tr pe podea.
- Vlad... Trezete-te!... Copiii se strduiau din rsputeri s nu fac zgomot,
- Mmmm! zise puiul de omul care, prin pipieli dei trgeau dup ei o cof de rufe, destul de mare i de
repetate, apuc s-i gseasc cerga i s se acopere din grea, pe care plnuiau s-o foloseasc pe post de sanie. Iar
nou cu dnsa. de auzit, nu prea s-i aud cineva. Tatl Uria nu mai
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

era de mult n peter. Ieise o dat cu ivirea zorilor s - Vin, vin! ncerc s-l liniteasc omuleul. Cu
vad dac oile sunt bine. Moul sforia dus, pe scunelul toate c adevrul adevrat era c nu-i prea ardea de
pe care adormise cu doar o sear nainte, n timp ce le mers n alt loc. i poate c nici vou nu v-ar fi ars, dac
citea povestea, iar mama era mult prea ocupat cu coptul ai fi fost n pielea lui atunci. Toate miroseau i artau
pinii, al pasci i-al cozonacilor pentru a-i bga n att de bine, nct Vlad se gndi de ndat c Andrei l
seam. Astfel c Andrei i Lucia reuir s se strecoare trezise direct n Paradisul Prjiturilor. Astfel c nu putea
fr dificultate, pn sub gemuleul prin care, nu demult, nelege unde l zoreau att copiii Uriailor? Unde
se buluciser micii naripai. Apoi l ateptar i pe Vlad. altundeva putea fi mai bine dect acolo?
Pentru puiul de om ns, drumul fu mult mai lung - Hai, c mnnci cnd ne ntoarcem, i opti Lucia
i mai anevoios. n primul rnd, fiindc el fu nevoit s n timp ce l extrgea din miezul brnzoaicei n care
strbat ntreaga mas. Mas care era mult prea mare Vlad tocmai intrase i din care nfuleca grbit n timpul
pentru un omule att de mic. Asta, fr a mai pune la mersului. Acum mergem la sniu!
socoteal i alte piedici ce se ivir n calea lui. Piedici - Unde? mormi printre plescituri omuleul, n
cum erau, de exemplu, faptul c Nzdrvanul se culca- timp ce urca n palma fetei.
se exact n dreptul uii csuei. i, ca s nu-l trezeasc, - Lng geam! rspunse Lucia.
copilul fu nevoit s sar pe geam. Apoi, o dat ieit din Se urcar cu toii pe un butoi cu varz, apoi pe un
cas, l izbir nite mirosuri att de plcute, ce veneau borcan mare de zacusc, aranjat deasupra butoiului, iar
din cuptorul n care se rumeneau cozonacii, nct Vlad n final, pe un borcnel cu castravei, plasat taman n
aproape c uit ce avea de fcut i unde anume trebuia vrful construciei. Fiindc, vedei voi, chiar dac copiii
s ajung. Mai ales c, n lungul lui drum pe mas, d- erau Uriai, la geamul cu pricina nu era uor de ajuns.
du i peste o mulime de blide pline vrf cu mac ames- El se afla sus de tot, aproape de tavan, ntr-un loc n
tecat cu miere, cu nuci mcinate, cu brnz dulce, za- care numai un Uria adult putea ajunge. Bineneles,
hr i stafide. Apoi ddu chiar de cteva brnzoaice, dac se ridica mai nti pe vrfuri i ntindea minile,

148
gata rumenite i nc aburinde, ce zceau cumini al- aa cum proceda de regul Tata-Mou, atunci cnd se
turi de multe alte prjituri cu gem, nuci i alune deja afla cu treburi prin zon.
preparate de mama Uria. Ajuns primul n vrf, Andrei btu n gemule de
- Haide o dat! l vzu Vlad pe Andrei cum i striga trei ori lung i cu putere, apoi o dat scurt, dup care,
pe muete. cei trei copiii ateptar cu sufletul la gur. Nu trecu
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

mult i Vlad vzu c gemuleul mic era nglobat ntr-o - Pe mine m cheam Col de stnc, veni de
parte de stnc mobil, pe msura Uriailor, i c aceas- ndat rspunsul.
ta ncepu s se mite. Mai nti se crp un pic, att ct - Col de stnc, se auzi atunci i glsciorul Luciei,
s se poat vedea venind din spatele ei o lumin puter- care dorea s fac pace ntre cei doi, te rugm din suflet
nic, dup care, copiii auzir un glas subirel, ce-i ntre- s ne dai drumul. Promitem s nu zbovim prea mult!
b, pe deplin ptruns de importana misiunii sale: Am vrea doar s-i artm lui Vlad... Cruului... cum
- Cine bate? ne jucm noi, iarna. Att!
- Ei, cine? Noi: eu i Lucia! i rspunse Andrei, - Prea bine! se nvoi atunci numitul Emanuel, zis i
plictisit de ntrebarea ce prea s-i fie mai mult dect Col de stnc. Dar cu o condiie. Omul va trebui s-mi
familiar. D-ne drumul o dat! Altfel ne vede mama. rspund la o ghicitoare. Dac tie rspunsul, trece,
- Te rugm! insist i Lucia, cnd vzu c vocea dac nu, rmne!
sttea n cumpn. - D-i drumul! zise atunci Vlad. Trebuie s v spun
- Suntei singuri?... c nu-i picar tocmai bine cele anterior discutate.
- Nu... L-am luat i pe Cru cu noi, rspunse uor Adic ce vroia s spun Emanuel, codi de purcel
stnjenit biatul Uria. sta, c eu nu pot trece dect dac ndeplinesc anumite
- Aha! tiam eu! rspunse de ndat glsciorul, care condiii? gndi Vlad n sinea lui. i dac da, atunci de
ntre timp devenise mult prea important pentru vrsta ce? Oamenii sunt mai prejos dect locuitorii Celuilalt
lui. Dac se poate spune astfel. Pentru c vocea prea Trm? Ha, las c mai vedem noi ce i cum!
a unui nc, care se joac de-a omul mare. i nu de-a - De e bine ori e ru, ei legai vor fi mereu! Nu
unul oarecare, ci unul cu funcie grea, care le spuse cum sunt mama cu tata, ci prin snge au legmnt s se
scurt i rspicat: ajute att ct sunt. S triasc n iubire, linite i
- mi pare ru, dar Cruul nu poate trece! armonie! rspunse, dintr-o suflare parc, Col de
- Emanuel! se rsti atunci Andrei, care i pierduse stnc. i adug, chicotind ca un oricel:

149
deja rbdarea. Termin cu jocurile astea de pici! N-avem - Eu zic c e simpl... Pn i un pici ar putea s-o
vreme pentru aa ceva! Nu nelegi?! dezlege!
- Emanuel? Emanuel? murmur glasul, dus chipu- Lucia i Andrei se artar de ndat unul pe altul, fi-
rile pe gnduri. Nu-l cunosc! indc ei tiau care era rspunsul la ghicitoare. Vlad ns
- Cu tine vorbesc! tun Andrei. nu prea tia ce s zic. i faptul c Uriaii se artau unul
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

pe cellalt l ncurc i mai tare pe puiul de om. S fi fost atenion Col de stnc. Cerul e proprietate privat!
vorba oare de o feti sau de un bieel? Ghicitoarea Dac v vede cineva, eu nu tiu cum ai ajuns aici!
vorbea de vreun om? Ori de un Uria? i ce vroia s spun M-ai neles?
cu legmntul de snge? Orict se muncea Vlad, nu pu- - Mulumim Emanuel, i rspunse Andrei. Fii
tea s-i dea seama ce cutau mama i tata n toat ghici- linitit, nimeni n-are s ne vad!
toarea asta. i, cu toate c sttu n cumpn mai bine de Dup care, cu o tandree surprinztoare pentru un
un minut, tot codindu-se i privindu-i uimit pe Andrei i brbat clit i dur cum se afla, se apropie de colul de
Lucia (care continuau s se arate, cu ncpnare, unul pe stnc i l mngie. Apoi i ddu un pupic exact n
altul), Vlad tot nu reui s gseasc rspunsul la ghicitoa- locul n care tia el c se gsete unul dintre obrajii
re. Nimic din cele nirate nu prea s aib vreo noim. friorului lui mai mic. Fiindc Emanuel i era frate! i
- Eti singur la prini? l ntreb atunci Emanuel pe dac unii dintre voi se mir, nenelegnd (la fel ca i
Vlad, vzndu-l ncurcat. Vlad, la nceput) cum de puteau fi Uriaii frai cu
- Ce are a face? rspunse, destul de fnos, puiul de stncile, am s v lmuresc de ndat. Ori mai degrab,
om, ce continua s se simt persecutat. cred c v vei lmuri singuri, atunci cnd v voi spune
- Pi, cam are, chicoti numitul Emanuel, spre c, dup ce mor, Uriaii se transform n muni. Cam
disperarea lui Vlad i a frailor Uriai, ce nu mai sperau tot aa cum se ntmpl cu oamenii, despre care am
s poat trece vreodat prin fereastra cu pricina. Pn auzit c s-ar transforma n rn. Cu singura diferen
la urm ns, dezlegarea ghicitorii i fu sugerat puiului ns c sufletele Uriailor, fiind prea mari i prea pline,
de om, fr intenie desigur, chiar de ce-l ce i-o pusese, nu pot urca n cer. Astfel c rmn de-a pururi n vrful
atunci cnd acesta i atenion pe Uriai: munilor, laolalt cu fostele lor trupuri, cu care
- Dac mai suflai, acolo vei rmne! i nici frai vegheaz mpreun mpria norilor, mpiedicnd
n-o s ne mai numim de acum nainte! trecerea viilor pe acolo.
- Frai!... sta e rspunsul la ghicitoare, spuse de Cnd i-am vzut ns pe cei trei copiii pind

150
ndat Vlad. i, dup doar cteva secunde, stnca se atunci pe acoperiul de nori al lumii, m-am lmurit pe
ddu singur la o parte, lsndu-i pe toi s treac. Iar dat c Uriaii, uneori, mai fac i excepii. Cel puin,
vocea mormi suprat foc c se dduse singur de gol: pentru fraii de care se aflau att de apropiai i de care,
- Bine, poftii... Da fii cu bgare de seam, c nu iat, nu se puteau nstrina, indiferent de locul n care
suntei pe prtia de sniu de pe moia voastr! i mai fiecare dintre ei ajungeau s slluiasc.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Neputnd s-i urmez atunci, nu prea tiu cum s-au n acea clip, ncepea s ning. i asta s tii c v-am
distrat la sniu. Tot ce pot s v povestesc ns, e c povestit-o cu titlu strict confidenial! Ca s tii c atunci
rsetele i chiuiturile lor se auzir pentru mult vreme cnd ninge i v putei bucura din plin de sniu, cu
pn jos, n vale. Iar atunci cnd sania le atingea un nor siguran Uriaii s-au dat i ei cu sania, doar cu puin
prea ncrcat, acesta se apuca s cearn zpad. Ceea timp naintea voastr. Bineneles, pe un alt derdelu,
ce nsemna c ntr-un anumit loc de pe pmnt, chiar plasat ceva mai sus dect al vostru.

Sfnta Vineri, protectoarea slbticiunilor


e mncat, toi cei ai peterii, reuir nevoii s strbat Pdurea Fiarelor. Loc prin care n-ar
s-o fac de-abia spre orele prnzului. strica s treac ct nc era lumin, fiindc lighioanele

D Srir peste micul dejun, att din


cauza copiilor, ntori prea trziu din
tainica lor escapad la nlime, ct i
din pricina pregtirilor pentru
srbtori. De-abia acum nelese Vlad
de ce vzuse, n zori, attea prjituri pe mas. Pentru c
era ajunul Crciunului!
- Ct de repede trece timpul pe aici, murmur
Vlad, privind forfota din jurul mesei. Mai ales atunci
ce-i duceau traiul pe acolo erau destul de flmnde
acum, n toiul iernii.
Puiul de om le mulumi Uriailor pentru gzduirea
clduroas i sfaturile primite, dup care i crmi
Nzdrvanul ctre pdurea ce se nla falnic dincolo
de petera Uriailor, fr s aib nici cea mai vag idee
asupra a ceea ce l atepta acolo.
Vremea se nrutise, fcnd loc unui vnt rece ce
rsturna nestingherit troienele de prin preajm, dar
cnd te simi cu adevrat bine. Parc ar alerga! biatul era bine dispus i ncreztor n forele proprii.

151
- i se pare doar, i rspunse Nzdrvanul. Timpul se Purta pasrea pe bra, ca pe un oim, iar aceasta era
mic cu pas msurat, inu s-l asigure calul. Mereu la fel! acum mai mare i mai strlucitoare ca niciodat.
Dup care, cu mare prere de ru, Nzdrvanul i De jur mprejurul drumeilor, n acea pdure vrji-
spuse lui Vlad c a sosit vremea s-i ia rmas bun i de t, copacii vorbeau. i povesteau unul celuilalt despre
la Uriai. Pn s ajung n Poiana Snzienelor, erau Solomonar i Doamne i despre ce anume le pregtise-
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

r acetia noilor venii. Iar vorba lor, pornit de la salcia - Cum de nu, rspunse btrna, privind Pasrea
plngtoare, fu purtat, pe rnd, din creang n Miastr pe care Vlad o purta att de ano pe braul
creang, pn cnd ajunse la urechile unui stejar drept. Iar le ard clciele dup Andilandi! De data asta
btrn i grbovit de ani, pe lng care Nzdrvanul i ns, Mar a cam ntrecut msura! zise btrna, necjit
Vlad tocmai se ntmpla s treac. i, cu toate c peste poate. N-avea voie s aduc Doamnele n pdu-
stejarul acela era singurul din toat pdurea, care n rea asta. i n nici un caz nu trebuia s lase cele time
ciuda iernii din jur, avea nc frunzele verzi, puiul de s intre n lupii mei.
om trecu de el, fr s-i acorde atenia cuvenit. Nu - Nu te necji, preabun Vineri, ncerc s-o mpace
bnui nici mcar o clip c n el se afla chiar Sfnta stejarul. tii doar c pentru un Solomonar nimic nu-i
Vineri, protectoarea pdurii i a slbticiunilor. n ciuda sfnt pe lume. Gndete-te ct de urt e n stare s se
strdaniei lui Mar i-a Irodiei, aceasta aflase, n cele din poarte chiar i cu Balaurii ce i-au jurat credin. Cum i
urm, de cele ce puseser ei la cale. biciuiete i ce vorbe grele tie s le arunce.
- Aa deci, marafoii tia au de gnd s-mi Ascultnd spusele stejarului, Sfnta Vineri czu de
nnebuneasc puii! zise suprat btrna. Las c am eu ndat pe gnduri. Uita uneori c Solomonarii nu mai
ac de cojocul dumnealor! mai spuse, dup care ncepu erau de mult vreme oameni. C nu mai tiau, de ani i
s se gndeasc cum ar putea s-i salveze nepreuiii ei ani, nici mcar ce-i milostenia fa de fotii semeni,
lupi, din ghearele spiritelor ntunecate. darmite fa de animalele din preajm. Uita c acetia,
Pentru c, orict vi s-ar prea vou de curios, de devenind Magi, i vnduser sufletele ntunericului,
ndat ce Sfnta Vineri auzi de planurile ntunecate ale laolalt cu celelalte dihnii cum erau Strigoii, Ielele,
lui Mar i ale Doamnelor, se gndi n primul rnd la Zmeii, Cpcnii ori Balaurii care, dintr-o pricin ori
binele odraslelor sale, nu la Vlad, care pentru ea nu era alta, i juraser credin.
dect un strin. Un drume oarecare. Pe cnd lupii erau - Cum zicea-i c i spuneau puiului de om?
copiii ei de suflet! Copiii pe care Sfnta Vineri, spre - Vlad.

152
deosebire de marea majoritate a oamenilor, i iubea - Prea bine! Atunci m voi baza pe dnsul, zise
mai mult dect lumina ochilor i-i considera la fel de Sfnta, privind cu luare-aminte n urma pruncului.
folositori ca pe oricare dintre lighioanele pdurii. i cu toate c Sfnta Vineri vzu ct de mare i de
- Acesta e noul Cru, pe care vor s-l piard, i strlucitoare era Andilandi, lucru care se ntmpla doar
mai spuse btrnei stejarul. atunci cnd omul ce-o purta avea sufletul bun, se gndi
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

s-l ncerce, totui. Asta, fiindc ea considera c nu te poi - Nu pot s-l nham la aa povar, rspunse Vlad
numi cu adevrat om bun dect atunci cnd tii s n- printre dini, n timp ce trgea sania cu toat fora de care
drgeti toate animalele, psrile, copacii i florile ntl- era n stare. De-abia i s-au vindecat rnile de pe aripi.
nite n cale. Astfel c Sfnta Vineri, ieind din stejarul n - Atunci leag pasrea, l mai ncerc Sfnta Vineri,
care sttu ascuns, i tie calea puiului de om, zicndu-i: n timp ce zmbea mecherete sub nframa pe care
- ndur-te de mine, puiule, i ajut-m s car sania i-o legase ntocmai cum o fac btrnele, peste gur.
aceasta pn la coliba mea din vrful dealului! - Hodoronc-tronc! rspunse cu nduf Vlad, care
- Nici o problem, zise Vlad, care, dei se grbea, deja ncepuse s simt c btrnei i cam ardea de ag
se gndi c ar face un lucru bun dac ar ajuta-o pe pe socoteala lui. De ce-a lega-o, ca s-o omor? Am
bbu. Mai cu seam c el tocmai trecea printr-o sarcin s-o duc ntreag acolo unde i e locul!
perioad n care vroia s-i demonstreze, cu orice chip, Dup care, o vreme, nici unul dintre ei nu mai
siei, c e un copil cuminte i cu minte. spuse nimic. Vlad - fiindc de-abia mai putea sufla, iar
Dup care, punnd-o pe Andilandi pe aua Calului bbua - pentru c, prinznd drag de copil, se gndi s
Nzdrvan, se apuc s trag sania. Pe msur ce urca nu-l mai ncerce. Cte auzise pn atunci i fuseser
ns, sania devenea tot mai grea. i Vlad, dei se strduia suficiente pentru a se lmuri c, dei puiul de om era
din rsputeri, nainta anevoios. La un moment dat chiar se cam slobod la gur, era bun la suflet. Aa c, atunci
prvli n zpad, din cauza efortului. Dar nu se ls nici cnd Vlad, ostenit peste poate, reui s duc sania pn
atunci, ci se opinti i ncepu s trag sania mai departe. n vrf, aceasta i spuse cine era cu adevrat. Dup
- Ce cari aici, tanti? o ntreb Vlad, pe care-l care, sania mpreun cu aa-zisele lemne din ea
trecuser deja toate sudorile. Bolovani?! disprur fr urme.
- Iaca, nite vreascuri pentru foc, rspunse - Eu sunt Sfnta Vineri, Cruule! i spuse ea lui
btrnica. Vreau s-mi nclzesc i eu niel oasele astea Vlad, care o privea ca pe una dintre minunile lumii sale.
btrne i bolnave... - Bnuiam eu...

153
- Nu neleg... cum le-ai putut cra... pn s m - Pentru c mi-ai demonstrat c poi fi bun att cu
ntlneti pe mine? oamenii, ct i cu psrile i animalele, a vrea s te
- Ei, acum par mai grele fiindc urci dealul, rspltesc! i mai spuse btrna.
rspunse cu iretenie btrnica. De ce nu nhami calul - Lsai, nu e nevoie, rspunse Vlad gndind c
la sanie? Vd c i-s tare grele! cine tie ce glumie i vor mai da prin cap bbuei s-i
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

trnteasc. Deja se nsereaz i eu mai am nc mult de - Vreau un cufr mic!


mers... i poate nici vou nu v-ar fi fost uor dac ai fi
- Hei! i nechez atunci, n urechea dreapt, Nz- vzut toate lzile acelea imense i strlucitoare, ce
drvanul. Poart-te cuviincios! Dac preabuna Vineri preau s adposteasc, care mai de care, jucriile i
vrea s-i dea vreun dar, ia-l i ine-i fleanca! bomboanele pe care orice copil i le-ar fi dorit
- Ehe-hei, planurile de acas nu se potrivesc vreodat! Astfel c, privindu-le, te i ateptai s se crape
ntotdeauna cu cele din trg, i spuse bbua puiului de vreuna dintre ele, lsnd ochii s se bucure de grmezi
om, n timp ce continua s zmbeasc galnic pe sub de acadele, praline i Zmei de ciocolat. Alturi,
nfram. Mai bine ai face s-mi primeti darul. Altfel, bineneles, de muli soldai de jucrie, narmai cu
tare mi-e team c mult prea scurt are s-i fie drumul. flinte aurite, cuitae ncurbate i de sbii mpodobite
Dup care, fr alte vorbe, l mpinse pe Vlad n co- cu safire ori smaralde, aa cum Vlad era deja la curent
liba ei, unde l ndemn s aleag un cufr, drept plat c era la mod pe aceste meleaguri. n ciuda tuturor
pentru strdaniile sale. Sfnta Vineri avea acolo foarte acestor ispite ns, Vlad alese, ntr-un sfrit, pe cel mai
multe cufere, de toate dimensiunile i formele. Vlad se mic cufr din cte erau acolo.
apropie i vzu c unele dintre acestea erau mari ct un - Eti sigur? ntreb Sfnta Vineri, cnd l vzu c ia
stat de om i pline ochi cu jucrii sau cu bnui din n brae o cutie mic din lemn de brad, care era att de
ciocolat i bomboane din zahr ars, de toate formele i modest lucrat, nct de-abia se putea numi cufr.
culorile (care semnau cu pietrele preioase vzute la - Da! zise puiul de om, n timp ce-i inea pumni
Zmei, dar erau dulciuri!). n timp ce alte cufere erau att i dinii strni tare.
de mici, de bine ferecate i de simplu lucrate, nct era - De ce nu iei una mai mare? Poate e plin cu
greu de crezut c puteau adposti vreo comoar. jucrii?
- Ei, alege! Ce mai stai? l ndemn btrna, cnd l - Pentru c vreau s ajung acas! rspunse ferm
vzu ct de adnc ncepuse s se concentreze. puiul de om. Iar un cufr prea mare, nu m-ar ajuta n nici

154
Vlad ns tot nu se putea hotr. tia, desigur, ca orica- un fel s-o fac. Ba mai mult chiar, mi-ar ngreuna drumul!
re dintre voi, c cine se lcomete o ncurc. Cel puin din Auzind asta, Sfnta Vineri se bucur foarte tare n
propria-i experien, dac nu din povestea Fata unchia- adncul sufletului ei. i i spuse puiului de om c a
ului cea cuminte. Dar i era tare greu s i acioneze n fcut o alegere neleapt, fiindc adevratele comori
consecin. Adic, s deschid frumuel guria i s spun: sunt ascunse, ntotdeauna, n cutii mici. Iar dac voi v
ntrebai cumva ce comoar nemaipomenit adpostea ntmpla s-l aud. Lucru nemaipomenit, dar i
cufrul cu pricina, am s v spun c era vorba de un ngrijortor n acelai timp, dac inem cont de faptul
nai. Desigur, nu de unul oarecare, ci de unul al crui c Vlad se nimerea s primeasc asemenea daruri
cnt avea puterea s adoarm pe dat, orice jivin ce se minunate, doar n ajunul unor mari ncercri.

ngenuncherea Doamnelor
e msur ce naintau prin Pdurea Fiarelor, - Cred c de acum nainte va trebui s gseti rs-
lui Vlad i se prea c aceasta aduce din ce punsuri la ntrebrile tale, n ciocul Psrii Miestre...

P n ce mai mult cu Pdurea Bogii, de la


nceputurile cltoriei sale. Atta doar c
acum era iarn, nu nceput de var cum
fusese atunci. Altminteri, ar fi putut jura c
se nvrtise n cerc, aa de tare-i semnau
mprejurimile cu cele vzute nu cu mult timp n urm.
Dup ce se mai dezmetici puin, omul vru s-i
cear chiar i calului prerea n aceast privin, dar
Nzdrvanul i-o lu nainte, avnd lucruri mai
Vlad, auzindu-l pe Nzdrvan, mai nti rmase
fr replic. De ce s-o ntreb pe Andilandi? se gndi
de ndat copilul. Doar era limpede c-i mut! Pn
atunci nici nu vorbise, nici nu ciripise! De lmurit
ns, puiul de om nu mai avu timp s se lmureasc,
fiindc nu dur mult i se vzu nconjurat de o hait de
lupi, ce nu prea foarte diferit de celelalte, la prima
vedere. Dar, atunci cnd una dintre fiare i se adres cu
glas omenesc, Vlad pricepu pe dat c n-avea de-a face
importante de nechezat. cu lupi obinuii, ci cu nite animale ce preau s
- Brrr! uier calul. Auzi?... acioneze sub puterea altor dihnii.
- Sunt urletele lupilor? - Dac pui vreun pre pe viaa ta, va trebui s ne-o

155
- Aa par..., dar ar putea fi mai ru de att, i dai pe Andilandi! i spuse Irodia. Cci ea era cea care
rspunse Nzdrvanul n timp ce-i ntorcea capul n venise mpreun cu celelalte Doamne s-i ia Pasrea
toate direciile, presimind apropierea pericolului. Miastr. i trebuie s v spun c n afara Ruxandei,
- Cum adic? ntreb Vlad de ndat, nenelegnd toate se adunaser acolo, ntocmai dup cum le fusese
vorbele nclcite ale calului. nvoiala. i strnseser ultimele puteri i intrar n
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

trupul acelor lupi flmnzi, cu gnduri dintre cele mai m ce mrieli cumplite puteau s scoat n acele cli-
negre la adresa copilului. pe. i se fcea prul mciuc, nu alta! i cu toate c
- Hai i ia-o, dac-i d laba! rspunse Vlad, cu scena n-a durat dect cteva clipe, mie mi s-a prut c
drzenie. Dup care o ndemn pe Andilandi s zboare a inut o venicie.
de pe braul lui, s se pun la adpost. i Pasrea Dintr-o dat ns, cnd mi pierdusem orice speran-
Miastr zbur deasupra lor, pentru a vedea ce se , ba chiar m hotrsem s intervin, indiferent de con-
ntmpl. secine, am auzit naiul. Am auzit muzica lui dttoare
- Aadar, nu vrei s mi-o dai de bun voie... de linite i armonie i chiar am nceput s sar n sus de
- Mai bine mor! o inform, destul de calm pentru bucurie. Am nceput s chiui i s bat din palme ca o
gravitatea situaiei, puiul de om. zlud, fiindc tiam c Vlad ctigase btlia. Nu-mi
- Atunci aa s faci! mri Doamna, dup care le ddeam seama cum, nici cnd anume avusese rgazul
fcu suratelor sale un semn scurt din bot, asmuindu-le necesar pentru a-i duce naiul la buze, dar o fcuse. i,
asupra lui Vlad. o dat cu primele acorduri izvorte din acel instrument
Doamnele, care se strduiau s execute ordinul magic, dihniile ncepur s cad, una cte una, ntr-un
Irodiei, strngeau cercul n jurul fugarilor. Timp n care, somn adnc. S adoarm mpreun cu Doamnele din
Nzdrvanul se ridic degrab n dou copite i-i spuse ele i s se ntind, aa, claie peste grmad, formnd un
lui Vlad s cnte din naiul fermecat. grup compact de trupuri, ce preau s-l fi acoperit pe
- Care nai?... Vlad i pe Nzdrvanul lui n ntregime.
- Cel din cufr! l povui Nzdrvanul. i repede, n cteva clipe ns, Vlad reui s ias deasupra i
c poate nu mai apuci, mai adug calul nainte de-a continu s cnte. Asta, pn cnd bg de seam c att
cdea la pmnt, mucat de una dintre fiare. Nzdrvanul, ct i Pasrea Miastr nu mai micau.
Moment pe care, eu n-am s-l uit prea curnd. Pu- De-abia atunci i desprinse naiul de la buze i strig:
team jura c acela avea s fie sfritul cltoriei lui - Trezete-te! zise puiul de om, agndu-se de

156
Vlad, n Cellalt Trm. Lucru pe care l-ar fi gndit, cu grumazul Nzdrvanului.
siguran, oricine s-ar fi nimerit atunci prin preajm i - Trezii-v! Andilandi?!...
ar fi vzut cu ce vitez se npustiser Doamnele asupra Degeaba ns. Nici Calul Nzdrvan, nici Pasrea
calului czut i-a puiului de om. Sau, cum le mai lu- Miastr nu mai micau. Iar copilul, disperat cum era
ceau ochii, ct de ascuii le erau colii, dar mai cu sea- atunci, crezu, n primul moment, c acetia muriser.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Dei, cred c e limpede pentru toate lumea c att ca- de aceast pdure, se afla Poiana Snzienelor, locul n
lul, ct i pasrea adormiser din cauza naiului. Lucru care trebuia s ajung i s-o lase pe Andilandi. tia c
asupra cruia se edific i puiul de om, dup ce se aple- numai aa putea ajunge acas i c numai aa avea s-i
c asupra acestora i auzi c nc le mai bate inima. mai vad vreodat prinii, bunicii ori fraii. Iar asta i
Pentru c nu tia cum s-i trezeasc, Vlad i srut ddu putere s mearg mai departe. S nfrunte
de rmas-bun credinciosul bidiviu, lu Pasrea i, i- troienele de zpad, care parc, pe msur ce nainta,
nnd-o strns la piept, porni mai departe. tia c dincolo deveneau din ce n ce mai mari, mai greu de depit.

Cum se nasc Balaurii?


rivit de sus, Vlad arta ca o furnic mulumi doar s-l priveasc pe Mar cu toat rceala de
ndrjit ce nainta cu greutate, dnd la o care era el n stare, n timp ce Solomonarul l studie la

P parte troienele de zpad i innd


pasrea strns la piept. i dac v ntrebai
cumva ce mi-a venit s-l privesc de acolo,
am s v lmuresc spunndu-v c, din
cer, nu-l urmream eu, ci Fulger. Sau mai
bine zis Mar, pentru c Balaurul alb niciodat nu-i
cobora privirea asupra oamenilor. Considerndu-i, aa
cum v-am spus, puin importani.
Astfel c, atunci cnd Vlad ajunse n mijlocul unui
rndu-i cu luare aminte.
- Te rog, mai adug Mar, dar cu atta dificultate,
de-ai fi putut jura c nu mai rugase pe nimeni nimic, n
toat viaa lui.
- N-am de gnd s i-o dau pe Andilandi, i
rspunse calm Vlad.
- i-am cerut eu ceva? Oricum trebuia s treci pe
la mine nainte de-a ajunge la Snziene, rspunse Mar,
cu viclenie Solomonreasc.

157
lumini, Fulger nu mai atept mult i ateriz exact n La auzul vorbelor lui, puiul de om nu mai tiu ce
faa puiului de om, barndu-i trecerea. s cread. l minea oare sau chiar nu-i dorea pas-
- Urc! i porunci atunci Mar copilului. rea?... Greu de spus, dac inem seama c Solomonarul
Vlad, bnuind c Solomonarul vrea pasrea, nu se fcea parte din tabra ntunecat. Deci, din rndul ace-
clinti. Iar de vorbit, nu spuse nici mcar un cuvinel. Se lora care de obicei i-o cereau pe Andilandi. Aa c Vlad
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

l privi cu mare atenie, ncercnd s se dumireasc


dac minte ori ba. Pe faa lui Mar nu se clinti ns nici
un muchi. Nimic nu prea s-i trdeze adevratele
intenii. Doar ochii lui, parc prea mici i prea
ntunecai, ar fi putut atrage atenia unui om n putere,
cu experien n tlmcirea caracterelor. n nici un caz
n-ar fi putut ns s-i spun ceva unui nc inocent, care
habar n-avea cu ct de multe fee e nzestrat rul.
- Ori te pomeneti c te temi s zbori n spinarea
unui Balaur? l provoc Solomonarul, cnd l vzu
adncit n gnduri.
- Nicidecum, rspunse Vlad i urc de ndat lng
Mar. Numai aa, demonstrativ. Ca s-i arate el lui, ct e
de viteaz.
Solomonarului nu-i trebui mai mult de att, pentru
ca s-i crmeasc Balaurul i s porneasc de acolo
ct mai repede. Iar Fulger, dintr-o dat, fu n naltul
cerului! Sus de tot, printre nori, acolo unde nici mcar
psrile de oel ale oamenilor nu se ncumetau s
zboare.
Vlad i propusese s rmn mereu n gard,
atent la cei cu care tocmai se nsoise, dar, atunci cnd
se vzu n aer, nu se putu abine s nu admire

158
privelitea de sub ei. S nu priveasc copacii, care din
arbori uriai deveniser nite piticanii, fcute parc din
Atunci cnd Vlad ajunse n mijlocul unui lumini, plastilin, ori animalele i psrile, ce artau, atunci
Fulger nu mai atept mult i ateriz exact cnd reueai s le distingi, ca nite gze nevinovate.
n faa puiului de om, barndu-i trecerea. ntr-un cuvnt, totul era att de nou i de frumos, nct
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Vlad uit s-i mai pun lui Mar ntrebrile ce poate s-ar de statura lui Fulger, dar care, spre profunda
fi cuvenit n asemenea circumstane. Nu-l ntreb nici nemulumire a asistenei avizate, nu era alb, ci verde.
unde merg, nici ce vrea de la el. Lucruri care, dac stai Altfel spus, n urma descntecelor lui Minus se nscuse
s te gndeti bine, nu erau tocmai de ici, de colo. nu un Balaur de ghea, aa cum acesta era limpede
Cnd Fulger ateriz lng Iazul Balaurilor, acolo unde c-i dorise, ci unul oarecare. Unul, care la o adic, pu-
unul dintre discipolii lui Mar tocmai fabrica o tea avea orice culoare, care scuipa flcri i dormea pe
asemenea artare, Vlad se dezmetici n sfrit. i dac grmezi de galbeni. Lucru ce se ntmpla doar atunci
nu avusese pn atunci prezena de spirit s ntrebe cnd erpii pribegi erau zrii de ochii altor jivine.
unde mergem?, se ncumet s ntrebe acum: - Pe sta cine l-a mai vzut, de a ieit aa de verde?
- Unde am ajuns? ntreb suprat Minus, n timp ce se apropia de Mar.
- La Iazul Balaurilor, i rspunse Mar, de parc Iarba?!
acesta ar fi fost cel mai firesc lucru din lume. Dup Mar l mngie pe cretet, surprinztor de tandru,
care, l ndrum pe Vlad s se apropie i s urmreasc spunndu-i: Nu Minus, doar vreo oprl poate!.
cu mare atenie ceremonia pe care o prinseser n curs Solomonarul se referea, desigur, la faptul c Balaurul ce
de desfurare. tocmai ieise din lac, fusese vzut de-o oprl sau de
- Nu se tie niciodat, ncerc s-l mbie Magul. orice alt vietate verde, n timpul celor apte ani de
Poate vei avea i tu poft vreodat s faci un Balaur... pribegie. Aa se face c acum cptase culoarea pieii
Vlad nu-i rspunse. n primul rnd, fiindc aici lu- acelei fiine, i nu ieise alb, aa cum se ntmpla cu
crurile nu-i preau ntocmai curate i n al doilea rnd, erpii ce reueau s se fereasc de privirile tuturor.
pentru c atenia i fu captat n ntregime de bolboro- - Data viitoare, Minus! i spuse Mar micului su
selile i poziia, ciudat a micului fabricant de Balauri. elev. Data viitoare! Dup care, Magul i fcu cunotin
Pentru c Minus (discipolul lui Mar) sttea tocmai n cu Vlad, prezentndu-l drept unul dintre cei mai buni
mijlocul lacului. i nu oricum, ci pe suprafaa apei. Iar elevi ai si. Fr s-i pomeneasc lui Vlad, ns, c

159
de spus, spunea nite lucruri att de ciudate i de ncl- acesta era unul dintre copiii care, n trecut, cedase
cite, nct Vlad nu-i mai putea lua ochii de la dnsul. pasrea i convenise s devin Solomonar.
Mai ales atunci cnd vzu cum din arpele alb, care se Privindu-l mai de aproape, lui Vlad i se pru cam
strecurase n iaz nainte de nceperea ceremoniei, iei nfumurat, motiv pentru care, atunci cnd acesta se
un Balaur de toat frumuseea. O dihanie imens, cam prezent Minus, Vlad i rspunse prompt Plus, dei
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

tim cu toii c pe el nu-l chema aa. Micul Solomonar, - Nu i-ar plcea s faci i tu Balauri?
drept rsplat, l ls cu mna ntins. Apoi le ntoarse - Am alte hobby - uri.
spatele i dispru fr urm, ntr-o vgun care se - Sau poate ai vrea s porunceti vremii, norilor? l
deschidea n pmnt, la vreo civa pai de ei. iscodi Mar.
- Unde se grbete aa? - Ca ce chestie? zise puiul de om, dup care ddu
- La coal, i rspunse Mar, ndemnndu-l i pe el s plece. Se opri ns, atunci cnd l auzi pe Mar
s coboare n vguna cu pricina. coala Solomon- spunndu-i c singurul drum spre Poiana Snzienelor
reasc! i mai explic dup, dar atunci cnd se ntoarse era pe la el, prin vgun. Astfel c Vlad nu prea avu
spre Vlad, vzu c acesta nu avea de gnd s-l urmeze. ncotro i se hotr s-l urmeze spre...

...coala Solomonreasc
crile pe care le coborau Mar i Vlad Mar o lu la stnga, pe un pod suspendat ce trecea
preau s nu se mai termine. Att erau deasupra unui ru de lav, puiul de om se inu dup el,

S de multe, de strmbe i de ntortochea-


te, nct puiul de om de-abia mai tia
cum s calce, ca s n-o ia la vale. Iar n
jurul lui, nu exista nimic de care s-ar fi
putut aga, la o adic. Ct vedeai cu
ochii ddeai doar de perei mustind de mucegai, umezi
i alunecoi, plasai la oarecare distan de scri. Astfel
cu toate c mai avea puin i leina. Iar asta nu numai
din cauza fricii, ci i a lipsei de oxigen care, mai
devreme sau mai trziu, tot la lein te duce.
- ine-te bine! i zise Magul. Ajungem de ndat.
- Mirosul sta, murmur Vlad, mai mult pentru sine. De
unde-l tiu? adug. Apoi privi, ntmpltor, spre Andilandi.
- E sulf, i rspunse atunci o voce cald, mngie-

160
nct, era suficient s faci un singur pas greit, pentru a toare. L-ai mai simit la coal, n laboratorul de chimie.
te duce de-a berbeleacul, prin spaiul dintre scri i Auzind glasul, Vlad nepeni. Nu vzu pe nimeni
perei, direct spre fundul pmntului. care i-ar fi putut rspunde, aa c, n prima clip, trase
Mirosul din jur era att de tare, de neptor, nct o sperietur zdravn. Dar Pasrea Miastr, cci ea
lui Vlad i era din ce n ce mai greu s respire. Cnd vorbise, se i grbi s adauge:
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Nu te speria. Sunt eu. i ce credei c-i vzur ochii puiului de om,


- Care eu? atunci cnd pi dincolo de ua cu pricina? O peter
- Andilandi. imens, plin pn la refuz cu copii i Balauri! Iar pri-
- Nu dormi? o chestion de ndat puiul de om, velitea era foarte ciudat. Micuii ce miunau pe acolo
privind pasrea ce prea s se ndeletniceasc tocmai n-artau aa cum s-ar fi cuvenit s arate nite prunci de
cu aa ceva. Cum de mi-ai rspuns la ntrebare? Pn vrsta lor, ci erau cu toii spni i mbrcai n zdrene,
acum n-ai zis nici ps. asemeni Solomonarului pe care-l urmaser. Iar Balaurii
- i de ce-a fi spus ceva, m rog frumos? Doar nu lor zceau tolnii pe grmezi uriae de aur, luminate
m ntrebai nimic! rspunse pasrea. Ba mai mult chiar, de torele ce ardeau pretutindeni, agate de perei.
dac-mi amintesc bine, ai spus c n-a fi cu nimic spe- Vlad se gndi s-l ntrebe pe Mar dac aici era coa-
cial, mai adug ea, dup care i aduse aminte copilu- la de care pomenise, dar atunci cnd privi n jurul su,
lui de cele grite atunci, pe pluta Blajinului Ion: Nu observ c acesta dispruse. Apoi, nu trecu mult i-l zri
cnt, nu vorbete. Mie nu-mi pare cu nimic deosebit. cocoat pe un podium, lng o tabl de unde ncepu s le
- mi pare ru... vorbeasc celor adunai acolo, despre toate relele din
- i mie, rspunse Pasrea Miastr. Dac mi-ai fi ce- lume. Despre ur, invidie, hoie, egoism i multe altele.
rut ajutorul, de multe necazuri te-a fi scpat pn acum. Iar asta nu oricum, ci de parc le-ar fi predat o lecie
- Dar artai att de... despre cele mai nsemnate lucruri ce ar fi trebuit nvate.
- Comun? Lui Vlad, cel puin, nu-i venea s-i cread
- Da, opti Vlad ruinat, n timp ce-i pleca privirea. urechilor cnd l auzea pe Mar spunndu-le copiilor
- nva ca de acum ncolo s nu mai judeci o pa- adunai acolo cum ar fi mai bine s-i chinuiasc
sre dup penele sale! i rspunse Andilandi, apoi nu animalele ori fraii mai mici, cum ar putea s-i mint
mai deschise ciocul o vreme. mai eficient prinii. Sau ct de uor i de repede se pot
n primul rnd, fiindc Solomonarul Mar, dei prea c modifica notele din carnet sau chiar din catalog, atunci

161
nu-i ascult, ciulise urechile, devenind prea atent la discu- cnd trebuie. Ct de simplu se poate fura din magazine,
ia lor. i, n al doilea rnd, pentru c ajunseser n faa unei dar mai ales ct de uor poi renuna la iubire, la
ui imense din fier, ncrustat din loc n loc cu inte grele. dragostea fa de bunicii, prinii ori fraii ti. Pentru c
- Poftete, l ndemn Mar pe copil, n timp ce asta i s-a prut lui Vlad cel mai cumplit - ura cu care
deschidea poarta. Solomonarul hrnea sufletele acelor micui.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

- Nu mai are mult de vorbit i ncepe jocul! - De fiecare dat cnd primim n rndurile noastre
coment Minus, care se nimerise, nu tocmai din un nou membru, el trebuie s ghiceasc cuvntul pe
ntmplare, taman lng dnsul. De-abia atept! care jocul Spnzurtorii l va gsi pentru dnsul.
- Ce joc? blmji Vlad. Mulimea izbucni n aplauze. Cu toii chiuiau,
- Spnzurtoarea! veni prompt rspunsul micului rnjeau i tropiau de parc cine tie ce spectacol
Solomonar. tii s joci, nu? minunat ar fi nceput pentru dnii.
- Desigur. - Membru? murmur Vlad, n timp ce urmrea
- Dac nu tii, nici o grij. Doar nu te spnzurm cum Spnzurtoarea i desfcuse funia, transfor-
pe tine... mnd-o ntr-o mn lung, cu care trecea pe tabl
- Cum adic? liniile ce urmau s fie umplute cu litere. Dar eu nu
- Atta timp ct o mai ai nc pe ea, adug copilul vreau s devin Solomonar! Sunt doar n trecere...
artnd-o pe Andilandi. Dup care dispru de lng - Cu toii au fost doar n trecere, veni de ndat
Vlad att de repede, de parc nici n-ar fi fost acolo, cu rspunsul lui Mar. Dar cei mai destoinici i mai
doar cteva secunde nainte. Asta, desigur, nainte ca inteligeni dintre trectori s-au hotrt s rmn, mai
puiul de om s-i poat da mcar un ghiont, drept adug Solomonarul indicnd mulimea. Desigur, dac
rspuns pentru rutatea de mai nainte. erau n stare s gseasc cuvntul pe care
Din cauza suprrii, lui Vlad i trebui un timp ca Spnzurtoare l pregtea, de fiecare dat, pentru
s-i dea seama c nimeni nu mai vorbea. Toi tceau i dnii.
se ddeau n lturi, formnd un culoar ce ducea pn - i dac nu-l gseau? ntreb puiul de om.
la podiumul pe care sttea Mar. Apoi, Vlad l vzu pe - Erau liberi s plece, i rspunse Solomonarul, n
Solomonar fcndu-i semn s se apropie. i se apropie. timp ce un zmbet erpesc i nflorea pe buzele-i
Ce era s fi fcut? Oricum, deocamdat nu prea tia subiri. Prostia nu are ce cuta printre noi. Ea aparine
cum s ias de acolo. oamenilor!

162
Pe podiumul cu pricina, Mar avea n spatele lui o - Bine! se nfurie atunci Vlad, auzind ultimele
tabl mare, pe care tocmai le predase micilor vorbe ale lui Mar. S-i dm drumul! Am s v art eu,
Solomonari leciile urii, iar pe lng ea, Vlad zri ct de inteligent e omul Vlad Ionescu!
cum din pmnt apru o Spnzurtoare care mica i - Am gsit pentru acest pui un cuvnt din 7 litere,
respira. glsui atunci Spnzurtoarea, n strigtele mulimii. E
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

cuvntul ce l-a adus aici, e tulburarea lui, e cuvntul pe


care-l poart!
i din acel moment a nceput nebunia. Pentru c,
pe msur ce Vlad spunea literele aiurea, aa, la nime-
real, fragmente din corpul lui dispreau. Fr s-l
doar, bineneles. Dar omului i se pru destul de stra-
niu s vad cum pri din trupul lui o luau la sntoasa,
aranjndu-se frumos sub Spnzurtoarea plasat la o
distan apreciabil de locul n care se afla el. Vlad
privea stupefiat cum i disprur, pe rnd, picioarele,
minile i trunchiul. Iar atunci cnd doar capul i mai
rmsese i Andilandi czu pe jos, fiindc nu mai avea
pe ce umeri s se sprijine, Vlad se sperie de-a binelea.
Privi pasrea czut i nu mai apuc s-i spun
dect att:
- Te rog, ajut-m!
- G, o auzi atunci optindu-i. i cu toate rsetele
mulimii i hrmlaia iscat de nepriceperea lui, puiul
de om auzi glasul lui Andilandi.
- G! strig Vlad i, pentru prima dat de cnd
ncepuse jocul, Spnzurtoarea se apropie de tabl i
trecu acolo o liter. Era prima liter potrivit! Dup ea
au mai urmat i altele, suflate tot de Pasrea Miastr,

163
care se dovedea a fi un ajutor de ndejde.
Astfel, Spnzurtoare mai trecu pe tabl de dou
ori E, un I, un L, apoi un O, pn cnd nu mai
rmsese dect o singur liter de adugat. Iar aceasta, Pe msur ce Vlad spunea literele aiurea, aa, la
cred c v-ai dat seama cu toii care era. Tot astfel cum nimereal, fragmente din corpul lui dispreau.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

s-a lmurit i Vlad, atunci cnd strig pentru ultima dat: noi. Toi Solomonarii i in Balaurii aici, la Iazul
Z!. Iar cuvntul trecut pe tabl era, desigur, Gelozie. Balaurului.
Dup rostirea lui, corpul lui Vlad reapru ca prin - Nu neleg... coment amuzat puiul de om. mi
farmec, iar mulimea izbucni n aplauze. Toi i strigau faci un cadou, dar l pstrezi tu?
numele, l felicitau i se bucurau, de parc Vlad - Nicidecum! l asigur Mar. Numai tu i vei fi
devenise, aa pe nepus mas, eroul lor. Spnzur- stpn...
toarea se nclin i dispru la fel de brusc cum apruse, - Super! i cum i voi fi stpn, dac eu plec acas
iar Mar se apropie de el i-i strnse mna, spunndu-i i el rmne aici?
cu ochii strlucind de bucurie: - Simplu! Dac mi vei accepta propunerea, o parte
- Bravo! Acum eti de-al nostru! din tine va rmne ntotdeauna aici, i explic Solomo-
Dintre toi cei aflai acolo ns, numai Vlad nu se narul. Dup care, printr-un simplu gest de ridicare a
bucura. Dimpotriv, toate preau s-l lase rece, s-l minii stngi, fcu s dispar ntreaga adunare.
plictiseasc chiar. Iar de rmas, nici nu rmase prea Apoi, i explic puiului de om, cu vorbe mete-
mult pe podium. Se aplec, o culese pe Andilandi de ugite, aa cum numai Solomonarii tiu s gseasc, c
pe jos, dup care cobor treptele i strbtu mulimea, toi copiii aceia nu fuseser, de fapt, lng el, ci triau
fr s mai priveasc napoi i fr s le spun nici alturi de familiile lor. Unii dintre ei nici mcar nu-i
mcar un cuvnt. mai aminteau c trecuser cndva prin Cellalt Trm.
- Vlad! strig Mar n urma lui, care fusese luat clar Nu-i mai aminteau nici de momentul n care conveni-
prin surprindere. Unde pleci? ser s devin Magi, nici de jocul Spnzurtorii, dar c
- M scuzai, dar m grbesc acas! veni rspunsul toi, fr nici o excepie, se purtau, acolo unde triau,
sec al puiului de om, care nici mcar nu se sinchisi s ca nite Solomonari desvrii. Aplicau ntocmai nv-
se ntoarc. turile acestora.
- N-ai vrea s vezi nici mcar Balaurul pe care l-am - Adic, sunt ri?

164
pregtit pentru tine? - Sunt puternici, ncerc s-o ntoarc Mar, dei era
- N-am ce face cu el acolo unde m duc, rspunse limpede c nu mai avea sori de izbnd cu Vlad.
Vlad, cu un aer ironic. Mama nu m-ar lsa s-l pstrez! - Foarte interesant, dar eu am o treab de terminat,
- Cine a spus c trebuie s-l iei cu tine? rspunse i rspunse Vlad, destul de politicos de altfel. Trebuie s-o
Mar, care se grbi s-l ajung din urm. l poi ine la duc pe Andilandi la Snziene, dup care vreau s m
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

ntorc acas, la mama, la tata, la bunicii i fraii mei. Pe - De exemplu?


care, a propos, nu mai sunt gelos absolut deloc. - De exemplu, dac voiai s ajungi acas, nu tiu
- Ce te face s crezi c dup ce-o vei duce la dac erai la curent, dar nu era nevoie s te chinui att.
Snziene, vei ajunge acas? S bai atta drum sau s nfruni attea pericole, numai
- Dac o fac, Ursitoarele mi-au promis c-mi vor ca s duci nenorocita asta de vrabie la Snziene. Puteai
ndeplini o dorin. s-o dai pe drum oricui i ai fi ajuns la tine acas n
- Dar dorina ta era alta, l zgndri Mar. aceeai clip. Chiar i acum ai putea s mi-o dai mie i
- M-am schimbat, ntre timp, rspunse Vlad cu ai ajunge la mama ta ntr-o secund, l inform Mar, n
drzenie. Acum vreau altceva. timp ce ntinse mna ctre Andilandi.
- Cam complicat, coment Mar, care prea s nu-i La auzul acelor vorbe, spuse pe tonul cel mai
fi pierdut nc rbdarea cu puiul de om. Ba chiar firesc din lume, Vlad se opri. Nu tia ct de aproape se
ncepuse s-l conduc chipurile, urcnd acum alte afla de ieire, de lumin, de sfritul cltoriei sale. i,
trepte, orientate ctre ieire. Niciodat n-am neles de ca ntotdeauna n asemenea situaii, cea mai mare
ce, n general, oamenii vor s fac lucrurile complicat, dintre ndoieli l cuprinse exact atunci. Vlad l privi pe
cnd ntotdeauna exist i o rezolvare mai simpl a Solomonar cu luare aminte, ncercnd s ghiceasc ce
problemelor lor. Totul depinde pn la urm, de ascundea dincolo de ochii lui mici i ageri, dar nu reui
unghiul din care priveti lucrurile. s deslueasc mare lucru. Prea sincer.

165
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Urcnd spre lumin


etiind ce s fac, Vlad ntreb Pasrea Rmsese singur, ntr-o peter mirosind din plin a
Miastr: mucegai i sulf; clca pe nite scri ubrede, iar pe

N - E adevrat? Puteam ajunge


oricnd acas?...
- Da, i rspunse Andilandi. ntr-o
asemenea ncercare ns nu conteaz
ct de repede obii ceea ce i-ai propus,
ci cum anume o faci, i explic pasrea.
Iar asta, un Solomonar nu e n stare s priceap!
- Ai dreptate, spuse puiul, dup un moment de
gndire, i porni mai departe sub privirile uimite ale lui
perei ncepur s apar, la porunca lui Mar, o
sumedenie de imagini stranii. O mulime de proiecii n
care Vlad se vedea pe sine, fcnd toate relele cu
putin. Se vedea minind, furnd i chinuindu-i pe
fraii lui mai mici.
- Cine e aici? ntreb disperat copilul.
- Tu eti! i rspunse Mar, pe care Vlad nu-l mai
vedea, dar pe care putea nc s-l aud.
- Nu e adevrat!
Mar, care nu nelegea cu cine vorbise acesta i mai ales - Tu eti, mai insist vocea.
ce anume. - Ce nseamn asta, Andilandi? sta va fi viitorul
Vlad prea s-i fi dat dreptate. Cu toate astea, i n- meu?
torsese spatele i continua s urce treptele. Nenele- - Nu. E doar un alt viitor posibil, i rspunse
gnd ce face, Mar l ls s treac, gndindu-se ns c Pasrea Miastr. Ignor-l!
venise vremea s schimbe foia cu pruncul acesta. S - Cum? ntreb puiul de om, pe care imaginile
nu-l mai ia cu duhul blndeii. Astfel c i spuse: ncepuser s-l copleeasc. Uite cum i lovesc... Sunt
- Prea bine, omule... Te las atunci cu viitorul pe care eu?...
i l-ai ales. Dar ine minte: aceasta a fost alegerea ta! - Tu eti, se auzi din nou vocea lui Mar.

166
Apoi Solomonarul dispru ca prin farmec. Sau cel - Nu eti tu, i explic Pasrea Miastr. E cel n
puin, aa avu Vlad impresia, fiindc de urmat, l urm care te-ai fi putut transforma, dac m-ai fi dat
pas cu pas, ncercnd s-l piard pn n ultima clip. Solomonarului.
Drumul ce ducea spre ieirea din vgun nu fuse- - Te ncrezi n cuvntul meu sau n vorbele unei
se chiar aa de lung, dar puiului i se pru o eternitate. vrbii adormite?!
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Dar Vlad nu-i mai rspunse lui Mar, ci urmnd Poate c voi n-ai fi tiut ce s rspundei la o
sfatul Pasrii Miestre i nchise ochii i-i continu asemenea grozvie, dar Vlad nu se pierdu cu firea.
drumul, orbecind prin acel loc periculos. Merse astfel Astfel c, ciulindu-i urechile pentru a asculta mai bine
pn cnd ajunse n dreptul unei trape, asemntoare poveele nelepte ale Psrii Miastre, l ntreb pe
cu aceea ntlnit la intrarea sa n vgun. i de-abia Fulger, cu senintate:
acolo deschise, n sfrit, ochii. - Care Balaur? Eu nu vd dect un arpe de cas.
Imaginile dispruser. Nu se mai auzea nici un su- - Te ncumei s m nfruni, piticanie?! tun diha-
net, iar trapa ce-i zcea att de cuminte naintea ochilor nia. Nu tii ce-i pot face? Nu tii cine sunt? i mai spuse
prea s-l mbie chiar s-o deschid. i cnd spun p- dup. i aburi reci se abtur n aceeai clip asupra lui
rea, m gndesc la faptul c lupta nu se sfrise nc. Vlad, care ncepuse s tremure din toate ncheieturile.
Vlad mai avea de dat ultima i cea mai important - Ba tiu cine eti! rspunse copilul. Eti un arpe
btlie a cltoriei sale! Puiul de om ntinse mna spre care, cndva, avea un tat i o mam! O mam care-l
mnerul trapei, ncercnd s-o deschid, dar aceasta iubea. O mam care, nainte s adoarm, i cnta aa,
nghe dintr-o dat. i nu cred c trebuie s v spun adug Vlad, dup care ncepu s cnte, ntocmai cum
mai multe, pentru a v dumiri i cu cine avea de dat i optise Andilandi, un cntec de leagn.
Vlad aceast ultim lupt. - Eu sunt Fulger, cel mai temut i mai puternic Bala-
- Te grbeti undeva, omule? zise Balaurul alb, ur din Acest Trm! ncerca s i se mpotriveasc fiara.
venit degrab la comanda stpnului su. Cci el era Zadarnic ns. Pe msur ce asculta cntecul copilu-
cel care nghease trapa, cu o singur suflare. Vlad se lui, se micora. Se transforma n ceea ce fusese odinioar:
ntoarse, l privi n ochi i i zise: Nu mi este fric de un simpatic i deosebit de util arpe de cas, colorat n ma-
tine!. Asta n timp ce cu mna dreapt ncepuse deja s ro i verde. Apoi, puiul de om vzu cum gheaa de pe tra-
scotoceasc dup naiul fermecat. p ncepe s se topeasc i cum, printre gurile dintre scn-
- Ar trebui s-i fie, glsui fiara. Naiul tu n-are nici duri, se puteau zri razele soarelui. Primele raze de pri-
o putere asupra Balaurilor. mvar. Astfel c i lu inima n dini i o mpinse ct colo!

167
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Snzienele, suratele mele


ine ai venit la lumin, Vlad! se auzi spun frumuel dorina, care ncepe mereu cu Vreau la

B
atunci vorba apsat a Ianei, efa mama! sau Du-m, te rog, la mami!, dup care Ur-
noastr a tuturor, n timp ce i i ntinse sitoarele i i expediaz n ptuul lor cald i primitor,
mna pentru a-l ajuta s ias. Apoi mi de acas. Nu nainte de-a ne terge, bineneles, i din
se adres mie, spunndu-mi mulumit, toate amintirile lor.
aa cum n-o mai vzusem de mult N-a vrea s m nelegei greit... Nu sunt
vreme: suprat pe Ursitoare pentru asta. Att doar c de
- Bun treab, Mrunico! fiecare dat cnd cltoria copiilor n Cellalt Trm
Ups!... Scuzai-m, numai acum mi-am dat sea- ncepe de la ele spre noi (nu invers!), micuii nu mai au
ma!... Nu tiu cum s-a ntmplat, dar m-am luat cu vor- nici chef, nici putere s ne priveasc cu atenie sau s
ba (de atta vreme!) i am uitat s m prezint. M nu- stea la taclale cu noi. i asta ne ntristeaz.
mesc Mrunica! Cum? Ce nume mai e acesta?... Un Sunt att de grbii, nct nu mai apuc s vad
nume de Snzian, bineneles. Iar eu sunt una dintre prul scurt, de culoarea spicelor de gru al Ianei ori
puinele care s-a ntlnit atunci cu Vlad Ionescu. trupul meu plpnd, care prea mult nu se deosebete
El nu-i mai aduce aminte de noi, desigur, tot de al lor. Tot astfel cum nu mai au timp s-o vad nici pe
astfel cum nu-i mai amintete nimic legat de trecerea Diana cea plinu creia, dac i-ai da un ghiont, aa n
lui prin Cellalt Trm, dar noi l inem minte. i pe el joac, ar ncepe cu siguran s se rostogoleasc ca o
i pe toi ceilali copii care au reuit s-o aduc pe minge imens de cauciuc. N-au timp s vad nici
Andilandi n poiana noastr. Din pcate ns, dup ce pistruii i prul de vulpe al Marei sau pe Smara, cea

168
acetia ne dau Pasrea Miastr, nu mai apuc nici care zmbete ntruna. Tot aa cum n-au ochi nici
mcar s ne vad cum se cuvine. Nu stau de vorb cu pentru celelalte, nu foarte multe, dar care au fiecare n
noi i, dei toat cltoria nu contenesc s se ntrebe parte ceva special. Ceva care merit inut minte!
cum artm, atunci cnd ne ntlnesc, sunt mult prea De fiecare dat ns, se ntmpl la fel. Copiii ne
grbii s plece acas, ca s ne mai bage n seam. i privesc feele gndindu-se la mmicile lor. Pentru c
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

una dintre noi se ntmpl ntotdeauna s aib ochii,


prul, sursul ori parfumul aceleia pe care cte un
micu tnjete s-o strng n brae.
Dac voi suntei curioi s aflai cum anume s-a
ncheiat cltoria lui Vlad Ionescu n Cellalt Trm,
am s v rspund simplu: cu bine. Copilul i-a spus
dorina, dup care toate cte v-am povestit au nceput
s se deruleze n sens invers (cu mare vitez), pn n
momentul dinaintea ntlnirii sale cu Iona. Apoi Vlad,
care nu mai inea minte nimic din cele ntmplate, dar
avea o durere de cap zdravn, se ntoarse la conacul
bunicilor. Se culc i se trezi a doua zi n zori cnd,
spre deosebire de prima dat, i ntmpin fraii cu
mare bucurie. i strnse n brae, i srut pe obrjori i
se bucur cnd afl c numele moailor erau Andrei i
Lucia. Ba chiar, le spuse plin de importana pe care
doar statutul de frate mai mare i-o poate da:
- Ascultai aici, pitici iubii, Andrei i Lucia numii.
Eu sunt fratele vostru mai mare, Vlad! Fratele vostru
care v iubete aa cum doar Blajinii tiu s-o fac i
care se va lupta mereu s v apere de toi Zmeii ori
Cpcnii ieii n cale. tiu c acum v par prea mare,
poate chiar nspimnttor, dar vreau s v asigur c

169
Uriaii sunt nite tipi de gac. Le place mmliga cu
brnz i i ocrotesc fraii i surioarele mai mici, ca
nimeni alii. Aa c, n-am s m supr dac, de aici
Bine ai venit la lumin, Vlad! ncolo, mi vei spune Uriaul Vlad. Chiar mi se
potrivete.
Snziana Popescu - Andilandi * Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm Editura LiterNet, 2005

Auzindu-i vorbele ciudate, musafirii aflai atunci n Dup care rse i el i se lipi de prinii lui,
sufragerie izbucnir n hohote de rs. Dar Vlad nu se su- agndu-se cu mnua dreapt de fusta mamei sale. i
pr. Era limpede c acetia nu rdeau n batjocur, ci cu toate c mama nu-l mai inea pe el n brae, ci pe
doar se amuzau aa cum fac uneori oamenii mari, atunci friorul lui Andrei, Vlad nu era gelos. Se simea mult
cnd pruncii lor spun lucruri nstrunice. Iar cele spuse n mai bine la dreapta mamei sale, adic n locul rezervat
acea diminea de Vlad, chiar c fuseser nstrunice! copiilor mari. Pentru c, nu tiu dac v-ai dat seama,
Copilul nu-i mai amintea unde anume auzise vorbele cu dar de cnd reuise s-o predea pe Andilandi
pricina (asta n cazul n care le auzise undeva!) sau cum Snzienelor, Vlad crescuse. Devenise mai bun, mai
de ajunsese la asemenea nelepte cugetri, dar puse totul blnd, mai puternic. ntr-un cuvnt, se transformase
pe seama lui nea Vasile i-a povetilor lui. ntr-un adevrat... frate mai mare.

SFRIT
*

170
Snziana Popescu
Andilandi - Cltoria lui Vlad n Cellalt Trm

Editura LiterNet, 2005