Sunteți pe pagina 1din 19

Evanghelia lui pseudo Matei

Evanghelia lui pseudo Matei


NCEPE CARTEA DESPRE NATEREA PREAFERICITEI FECIOARE MARIA I DESPRE COPILRIA MNTUITORULUI, SCRIS N EBRAIC DE PREAFERICITUL EVANGHELIST MATEI I TRADUS N LATIN DE PREAFERICITUL PREOT IERONIM Prolog A Episcopii Chromantius i Heliodoru l salut ntru Domnul pe fratele lor preaiubit, Ieronim. Att naterea Fecioarei Maria ct i naterea i copilria Domnului nostru Iisus Hristos le gsim povestite n crile apocrife. Fiind ns de prere c acestea conin i multe lucruri potrivnice credinei noastre, credem c toate trebuie respinse, pentru ca nu cumva, prin mijlocirea lui Hristos, s dm satisfacie Anticristului. Iat ns c doi brbai credincioi, Parmenius i Virinus, trecnd pe aici, ne-au spus c sfinia ta ai gsit un manuscris n ebraic al preafericitului evanghelist Matei, n care ar fi povestite att naterea Maicii Fecioare ct i copilria Mntuitorului nostru. De aceea te rugm, preaiubite, n numele Domnului nostru Iisus Hristos, s traduci textul din ebraic n latin, nu att pentru a cunoate minunile lui Hristos, ct mai degrab pentru a prentmpina iretenia ereticilor care, vrnd s introduc o nvtur fals, au amestecat naterea sfnt a lui Hristos cu minciunile lor, ca s ascund cu dulceaa vieii amarul morii sale. Va trebui aadar, iubite vrednic de cinste, fie s ndeplineti rugmintea frailor ti, fie s primeti o plcut nsrcinare din partea episcopilor ti, nsrcinare ce-i va prea demn de a fi dus pn la capt. Salut ntru Domnul i roag-te pentru noi! B Ieronim, umil slujitor al lui Hristos, ctre sfinii i preafericiii episcopi Chromantius i Heliodorus, salut ntru Domnul. Cine se apuc s sape pmntul n care presupune c exist aur, nu se repede la ceea ce va da la iveal o groap abia scormonit; ci, nainte ca fierul vibrnd al cazmalei s scoat la suprafa aurul strlucitor, trebuie s ntoarne i s rstoarne bulgrii de pmnt, hrninduse cu ndejdea, chiar dac nu-i sporete deloc avutul. La grea treab m-am nhmat, dac lum n seam c ceea ce mi-ai poruncit voi, preafericiilor, s traduc nici chiar apostolul i evanghelistul Matei n-a vrut s fie publicat. Dac n-ar fi fost o tain, n mod sigur ar fi adugat-o la evanghelia sa. El ns a compus aceast crticic pecetluind-o cu semne ebraice i nepublicnd-o. Astfel nct astzi cartea scris de propria-i mn cu litere ebraice se afl n posesia unor brbai foarte credincioi care, i ei, la rndul lor, au primit-o motenire de la naintai. Cum acetia nu au dat niciodat exemplarul original s fie tradus, coninutul lui s-a transmis n diverse moduri. Aa se face c 1

Evanghelia lui pseudo Matei

versiunea publicat de un discipol al lui Manicheus, pe nume Leucius care a mai scris i nite Fapte false ale apostolilor - n-a fost oper de zidire, ci de distrugere spiritual. De aceea s-a i hotrt la un sinod ca Biserica s n-o ia n seam. nceteze aadar mucturile celor care latr la noi, cci nu vom aduga aceast crticic la scripturile canonice; traducem cuvintele apostolului i evanghelistului doar spre a da n vileag iretenia ereticilor. Pe de o parte ne supunem poruncii unor episcopi credincioi, iar pe de alt parte ne mpotrivim unor eretici necredincioi. Aadar nu slujim dect iubirii lui Hristos fiind ncredinai c ne vor ajuta i rugciunile celor care, prin supunerea noastr, vor putea citi sfnta copilrie a Mntuitorului. (Sfritul prologului)

PARTEA NTI I

1. Tria odat n Ierusalim un om pe nume Ioachim, din tribul lui Iuda. i era acest Ioachim un cioban nstrit, cu fric de Dumnezeu i bun la suflet. N-avea alt grij dect oile sale, din laptele crora i hrnea pe cei credincioi, aducnd daruri de dou ori mai multe celor ce-i nchinaser viaa lui Dumnezeu i studierii Legii i daruri simple slujitorilor acestora. Aadar i mprea mieii, oile, lna i toate bunurile dobndite peste an n trei: o parte revenea vduvelor, orfanilor, peregrinilor i sracilor; alt parte, slujitorilor lui Dumnezeu; iar a treia o pstra pentru sine i pentru casa lui. 2. De aceea i Dumnezeu i nmulea turmele, aa nct nu avea pereche n rndul poporului lui Israel. nc de la vrsta de cincisprezece ani ncepu s in pomenita rnduial. Cnd mplini douzeci de ani o lu de soie pe Ana, fiica lui Isahar, tot din tribul su, adic din neamul lui David. Dar dei au trit mpreun vreme de douzeci de ani, ea nu i-a druit nici fete, nici biei. II 1. i iat c ntr-o zi de srbtoare printre cei care ofereau sacrificii Domnului se afla i Ioachim. Tocmai se pregtea s vin cu darurile cnd un nvtor de la Templu, pe nume Ruben, se apropie de el i-i zise: Tu n-ai voie s stai laolalt cu cei ce aduc jertfe lui Dumnezeu, pentru c Dumnezeu nu te-a binecuvntat cu urmai n Israel. Pind o asemenea ruine de fa cu tot poporul, Ioachim iei cu lacrimi n ochi din Templul Domnului. Nici nu se mai ntoarse acas. i lu turmele i pe ceilali pstori i plec ntr-un inut att de ndeprtat, nct vreme de cinci luni Ana, soia sa, nu tiu nimic despre dnsul. 2. Ea, srmana, plngea i se ruga ntruna: Doamne, Dumnezeule atotputernic al lui Israel, dup ce c nu mi-ai dat nici un copil, mi-ai luat acum i brbatul!? Iat, au trecut cinci luni de cnd nu l-am mai vzut i n-am nici o veste de la el. Poate-o fi mort i trebuie s-i fac slujb de nmormntare!?. i cum se jeluia n grdina casei, ridicndu-i ochii spre Dumnezeu, vzu un cuib de vrbii ntr-un dafin. Atunci, cu glas sfiat de durere prinse a gri: Doamne Dumnezeule 2

Evanghelia lui pseudo Matei

atotputernic, care ai druit tuturor fpturilor - i slbticiunilor, i vitelor, i erpilor, i petilor, i psrilor - pui, ca s se bucure de ei, de ce numai pe mine m-ai lipsit de darul tu binecuvntat? tii, Doamne, c nc din ziua mritiului am fcut un legmnt: dac-mi vei drui un copil - biat sau fat - l voi nchina Templului Tu sfnt. 3. Pe cnd vorbea, iat, i apru nainte un nger al Domnului i-i zise: Nu te teme, Ana, cci Dumnezeu a hotrt s-i dea rod. Pruncul care se va nate din tine va fi slvit n toi vecii, pn la sfritul lor. i dup ce-i spuse acestea, ngerul dispru din ochii ei. Atunci ea, tremurnd de fric, din pricina celor vzute i auzite, intr n odaie, se arunc pe un pat, de parc ar fi fost moart, i rmase toat ziua i toat noaptea rugndu-se plin de cutremurare. 4. Apoi o chem pe slujnica ei i-i zise: Vezi ct sunt de nenorocit din pricina vduviei mele i ct m chinui; n-ai vrut nici mcar s stai lng mine. Slujnica ns rspunse bombnind: Ce pot eu s fac dac Dumnezeu i-a nchis pntecele i brbatul te-a prsit?. Cnd o auzi Ana ncepu s plng i mai tare. III 1. Tot atunci, n munii unde Ioachim i ptea turmele apru un tnr care-l ntreb pe acesta: De ce nu te ntorci la femeia ta?. Ioachim rspunse: M-am nsurat cu ea de douzeci de ani i dac Dumnezeu n-a vrut s-mi druiasc un fiu, am ieit din Templul Domnului acoperit de ruine i de ocar. Acum, pentru ce s m ntorc la ea, o dat ce-am fost alungat i batjocorit!? Rmn aici cu oile mele ct o vrea Dumnezeu s mai vd lumina pe lumea asta. Darurile pentru sraci, vduve, orfani i slujitorii lui Dumnezeu le voi trimite cu drag inim prin oamenii mei. 2. Cnd termin, ngerul i rspunse: Eu sunt ngerul lui Dumnezeu. Tot astzi mam artat i nevestei tale care se ruga plngnd i i-am adus mngiere; cci s tii: a zmislit o fat din smna ta. Iar aceast fiic a voastr va sta n Templul lui Dumnezeu i Duhul Sfnt se va odihni peste ea; i bucuria ei va fi mai mare dect bucuria oricrei alte femei sfinte. Nimeni nu va putea zice vreodat c a mai existat una ca ea n trecut, ori c va mai exista n viitor. De aceea coboar din muni i ntoarce-te la nevasta ta - o vei gsi nsrcinat. Cci Dumnezeu a strnit n pntecele ei smn de via; Lui trebuie si aduci mulumire. Iar aceast smn va fi binecuvntat, la fel ca i Ana, care va rmne maica binecuvntrii venice. 3. Atunci Ioachim, nchinndu-se n faa ngerului i-a zis: Dac am gsit har la tine, adast puin n cortul meu i binecuvnteaz pe slujitorul tu!. Dar ngerul i-a rspuns: Nu te mai numi slujitor al meu ci mpreun-slujitor, cci amndoi slujim aceluiai Dumnezeu. Mncarea ns i butura mea nu pot fi vzute de oamenii muritori, de aceea nu se cuvine s m pofteti n cortul tu. Ofer lui Dumnezeu, n ardere de tot, darul pe care vroiai s mi-l faci mie!. Atunci Ioachim a prins un miel nentinat i a zis ctre nger: Eu unul n-a fi ndrznit s aduc o ardere de tot lui Dumnezeu dac tu, poruncindu-mi, nu mi-ai fi dat puterea s o fac. Dar ngerul a rspuns: Nici eu nu te-a fi ndemnat s aduci jertfa aceasta dac n-a fi cunoscut voia Domnului. Pe cnd Ioachim aducea jertf lui Dumnezeu, o dat cu fumul i mireasma se nl i ngerul la cer. 4. Ioachim czu cu faa la pmnt i zcu aa de la ceasul al aselea din zi pn seara. Slugile i zilierii se speriar, cci nu tiau de ce zace el acolo i socoteau c vrea s se 3

Evanghelia lui pseudo Matei

omoare. Atunci alergar i-l ridicar ndat de la pmnt. Dup ce le-a povestit ce vzuse, acetia, tulburai de o asemenea minune, prinser a-l ndemna s mplineasc fr ovial porunca ngerului i s se ntoarc la nevasta lui. Ioachim sttea i cugeta n desine dac s se ntoarc sau nu la Ana, cnd l cuprinse toropeala. i iat, ngerul care-i apruse mai nainte, pe cnd era treaz, i apru acum n somn, zicndu-i: Eu sunt ngerul pzitor care i-am fost dat de Dumnezeu; coboar linitit i ntoarce-te la Ana, pentru c milosteniile fcute de tine i de nevasta ta au ajuns pn la Preanaltul; i El v-a dat prunc cum n-a mai fost de la-nceputul lumii, cum n-au avut nici drepii, nici profeii i cum nu va mai avea nimeni de acum ncolo. ndat ce se trezi, Ioachim i adun pstorii i le povesti visul. Acetia se nchinar Domnului i-i ziser lui Ioachim: Vezi, s nu te mai ndoieti de ngerul Domnului! Ridic-te i s pornim la drum! Vom merge agale, ca s patem i turmele. 5. Dup treizeci de zile ajunser aproape de cas. Atunci un nger al Domnului i apru Anei, care se afla n rugciune, i-i zise: Du-te la poarta numit de aur s-i ntmpini brbatul! Pentru c, iat, astzi se ntoarce la tine. Ea alerg ndat mpreun cu roabele sale i ncepu s se roage chiar n faa porii. Cnd tocmai era gata s renune (cci ateptase foarte mult vreme), i ridic ochii i-l vzu pe Ioachim venind cu turmele. Atunci Ana alerg ntr-un suflet spre el, i sri de gt i zise mulumind lui Dumnezeu: Eram vduv, acum nu mai sunt; eram stearp, acum am zmislit. Toi vecinii i cunoscuii ei se umplur de bucurie i tot poporul lui Israel era mulumit de aceast veste. IV Dup nou luni Ana nscu o fat i-i puse numele Maria. La trei ani o nrcar. Atunci au mers Ioachim i Ana, soia sa, la Templu i, dup ce-au adus jertfe Domnului, au lsat-o pe Maria ntre fecioarele de aici, care-i petreceau zilele i nopile slvindu-l pe Dumnezeu. Iar Maria, cum o lsar jos, dinaintea Templului, urc att de repede cele cincisprezece trepte, nct nici nu avu timp s-i ntoarc privirile ca s-i caute prinii, cum fac de obicei copiii mici. Toi cei de fa rmaser mui de uimire, chiar i preoii Templului. V Atunci Ana, plin de Duh Sfnt, vorbi aa naintea mulimii adunate: Domnul Dumnezeul otirilor i-a amintit de cuvntul dat i a venit n vizit sfnt la poporul Su, ca s umileasc neamurile ce s-au ridicat de-attea ori mpotriva noastr i s le-ntoarc inimile ctre El; a deschis urechea rugciunilor noastre i a ndeprtat de la noi ocrile dumanilor; a fcut mam dintr-o femeie stearp i a adus mare bucurie i veselie n Israel. Acum pot aduce i eu daruri Domnului fr ca dumanii s-mi stea mpotriv. Domnul s le ntoarc lor inimile ctre mine, iar mie s-mi dea bucurie venic. VI 1. Maria era admirat de ntreg poporul. La numai trei ani avea un mers att de sigur, vorbea att de bine i punea atta rvn n slvirea lui Dumnezeu, nct prea o femeie n toat firea, iar nu un prunc. i att de adnc se ruga, de parc ar fi avut aproape treizeci de ani. Faa ei strlucea ca neaua, nct ceilali abia o puteau privi. Torcea i mpletea lna; i toate cele pe care nici o femeie btrn nu era n stare s fac, ea, la o vrst aa fraged, izbutea s le duc la bun sfrit. 2. Iat cum i rnduise fiecare zi: din zori pn la ceasul al treilea sttea i se ruga; de la ceasul al treilea pn la ceasul al noulea se ocupa cu lucrul su; de la ceasul al noulea ncepea iar s se roage i nu nceta pn cnd nu-i aprea ngerul Domnului, din mna cruia 4

Evanghelia lui pseudo Matei

primea mncarea. Astfel nainta din ce n ce mai mult n slvirea lui Dumnezeu. n sfrit, nva att de repede mpreun cu celelalte fecioare mai n vrst, nct nimeni nu era mai zeloas dect ea la privegheri, mai iscusit n nelegerea Legii lui Dumnezeu, mai darnic n iubire, mai pur i mai desvrit n toate virtuile. Era hotrt, dreapt i neschimbtoare. n fiecare zi mai fcea un pas ctre desvrire. 3. Nimeni n-a vzut-o vreodat mnioas i n-a auzit-o vorbind de ru pe cineva. Toate cuvintele ei erau pline de har, de ai fi zis c-l are pe Dumnezeu n gur. i petrecea timpul cu rugciunea i studierea Legii. Avea grij i de surorile ei, ca nu cumva vreuna dintre ele s pctuiasc prin cuvnt, alta s rd prea tare i fr msur, sau alta, orbit de trufie, s-i ocrasc semenele. Pe Dumnezeu l binecuvnta fr-ncetare. i, ca s nu se ntrerup din slvirea lui Dumnezeu nici o clip, cnd cineva i ddea binee, ea rspundea n loc de salut: Mulumesc lui Dumnezeu!. De la ea au motenit oamenii obiceiul acesta de a spune Mulumesc lui Dumnezeu n chip de salut. n fiecare zi mnca doar ce primea din mna unui nger, iar mncarea pe care i-o ddeau preoii o mprea sracilor. Deseori era vzut stnd de vorb cu ngerii, care o mngiau ca nite prieteni iubii. Dac vreun suferind se atingea de ea, ndat se ntorcea acas vindecat. VII 1. Preotul Abiathar aduse nenumrate daruri preoilor de la Templu, pentru ca acetia s i-o dea pe Maria, iar el s o cstoreasc apoi cu fiul su. Dar Maria se mpotrivea zicnd: Eu nu pot s cunosc brbat i nici un brbat nu poate s m cunoasc pe mine!. Dar preoii i rudele ei i ziceau: Dumnezeu este cinstit prin fii i slvit prin urmai - aa a fost dintotdeauna n Israel! Maria le-a rspuns aa: Nu, mai nainte de orice Dumnezeu a fost cinstit prin castitate, cum se i dovedete: 2. Cci primul drept ntre oameni a fost Abel. El a plcut lui Dumnezeu prin ofranda pe care I-a adus-o i a fost ucis fr mil de cel care nu i-a plcut lui Dumnezeu. De aceea a primit dou coroane: pentru ofrand i pentru feciorie, cci nu i-a ntinat trupul niciodat. i Ilie a fost ridicat la cer n trup, cci i-a pstrat trupul feciorelnic. Asta am nvat eu n Templu din copilrie i pn astzi - c o fecioar poate fi plcut lui Dumnezeu. De aceea am hotrt n inima mea s nu cunosc niciodat brbat. VIII 1. Cnd mplini paisprezece ani, fariseii profitar de ocazie i-i spuser c legea strmoeasc nu-i mai ngduia s rmn n Templu. De aceea luar hotrrea s trimit un crainic pe la toate triburile lui Israel i s cheme ntreg poporul peste trei zile la Templul Domnului. i cnd poporul era adunat, preotul Abiathar se ridic i urc pe treapta cea mai nalt, ca s poat fi auzit i vzut de toat lumea. i dup ce se fcu tcere deplin, zise: Ascultai-m, fii ai lui Israel, i s v intre bine n urechi vorbele mele! De cnd a fost ridicat Templul de ctre Solomon, au trit n el multe fecioare - fiice de regi, de profei, de arhierei sau de preoi simpli; toate alese i admirabile. La vrsta cuvenit ns, au fost date brbailor n cstorie, urmnd rnduiala celor dinaintea lor, i prin aceasta au plcut lui Dumnezeu. Singur, Maria a gsit un nou chip de a se face plcut lui Dumnezeu, fgduindu-I c va rmne fecioar. De aceea cred c prin ntrebarea noastr i prin rspunsul lui Dumnezeu vom ti n grija cui trebuie s o ncredinm. 2. Toat adunarea a fost de acord. Atunci preoii au tras la sori din cele dousprezece triburi ale lui Israel, iar acetia czur pe tribul lui Iuda. i zise preotul: Mine, toi cei care 5

Evanghelia lui pseudo Matei

n-au soie s vin aici cu cte o nuia n mn!. Aa se face c veni i Iosif laolalt cu cei tineri, aducnd i o nuia n mn. Marele preot, dup ce a strns toate nuielele, a oferit o jertf lui Dumnezeu i L-a ntrebat pe Domnul. Iar Domnul i-a rspuns: Pune toate nuielele n Sfnta Sfintelor i las-le acolo. Apoi spune-le celor de afar s vin mine dup ele. Atunci, ia seama, din vrful uneia dintre nuiele va ni un porumbel i va zbura la ceruri. Aceluia n mna cruia se va afla nuiaua cu semnul minunat i va fi ncredinat grija Mariei. 3. A doua zi venir cu toii dis-de-diminea. i dup ce au ars i au adus jertf, preotul intr n Sfnta Sfintelor i aduse nuielele. Le mpri pe toate, dar porumbelul nu iei din nici una. Atunci preotul Abiathar i mbrc vemntul cu doisprezece clopoei, intr n Sfnta Sfintelor i arse o jertf. i pe cnd sttea cufundat n rugciune, un nger i apru i-i zise: Uite, este aici o nuielu, foarte scurt, pe care nici n-ai luat-o n seam i ai pus-o laolalt cu celelalte; dac o vei lua i o vei da, n ea va aprea semnul de care i-am vorbit. Aceea era tocmai nuiaua lui Iosif. Iosif se inuse mai retras, cci era btrn. i pentru c se temea s n-o primeasc pe Maria, nu-i ceru nuiaua. Cum sttea deci smerit i la urm, preotul Abiathar strig la el cu glas puternic: Vino i ia-i nuiaua, nu vezi c toi te ateptm!? . Atunci Iosif se apropie nfricoat c marele preot strigase att de tare la el. i abia ntinse mna dup nuiaua sa, c din vrful ei ni un porumbel mai alb dect zpada i de o frumusee nemaivzut, care, dup ce ddu cteva rotocoale deasupra Templului, se avnt-n vzduhuri. 4. Atunci tot poporul l felicit pe btrn zicndu-i: Fericit eti acum, la btrnee, cci Dumnezeu te-a gsit vrednic s-o primeti pe Maria!. i cum preoii i ziceau: Primete-o la tine, cci tu ai fost singurul ales de Dumnezeu din tot tribul lui Iuda!, el ncepu s li se nchine, s-i roage i s le spun plin de ruinare: Dar eu sunt btrn i am fii, la ce s-mi dai copila aceasta!?. Atunci Abiathar, marele preot, gri aa: Amintete-i, Iosife, cum au pierit Dathan, Abiron i Core, pentru c au dispreuit voia Domnului. La fel se va ntmpla i cu tine dac nu vei asculta ceea ce Dumnezeu i poruncete. Dar Iosif rspunse: Eu nu dispreuiesc voia lui Dumnezeu - voi fi pzitorul copilei pn cnd, tot prin voia lui Dumnezeu, vom putea ti care dintre fiii mei o va lua de soie. Dai-i i cteva dintre prietenele ei fecioare, ca s-i petreac timpul mpreun. Preotul Abiathar i rspunse: i vom da cteva fecioare, ca s-o mngie pn n ziua hotrt, cnd o vei primi la tine. Cci nu va putea lega o alt cstorie. 5. Iosif o primi pe Maria mpreun cu alte cinci fecioare. Acestea au stat n casa lui Iosif. Ele se numeau: Rebeca, Sefora, Suzana, Abigea i Zahel. Preoii le-au dat mtase, hiacint, pnz fin de in, purpur i n simplu. Atunci au tras la sori, s vad ce avea s lucreze fiecare. i Mariei i-a czut s lucreze purpura pentru catapeteasma Templului Domnului. i cnd i-a czut aceasta, celelalte fecioare i-au zis: Dei eti mai mic dect toate, ai meritat s primeti purpura. Zicnd acestea au nceput s-o numeasc n glum Regina fecioarelor. i cum glumeau ele aa, a aprut dintr-o dat un nger al Domnului i le-a zis: Cuvntul acesta nu va fi spus n glum, ci va fi rostit ca o profeie adevrat. Cnd l vzur pe nger i-i auzir cuvintele, fecioarele se nspimntar. i o rugar pe Maria s le ierte i s se roage pentru dnsele. IX 1. A doua zi, pe cnd Maria i umplea ulciorul la fntn, i apru un nger al Domnului i-i zise: Fericit eti, Maria, cci ai pregtit n pntecele tu slaul 6

Evanghelia lui pseudo Matei

Domnului. Iat, o lumin din cer va veni s locuiasc n tine, iar prin tine va lumina ntreg pmntul. 2. Trei zile dup aceea, pe cnd lucra purpura pentru Templu, a intrat la ea un tnr frumos cum nu se poate spune. Vzndu-l, Maria s-a nfricoat i s-a cutremurat. Dar acela ia zis: Nu te teme, Maria, cci ai gsit har la Dumnezeu: iat, vei zmisli i vei nate un Rege care va stpni nu numai pe pmnt, ci i n ceruri, i va domni n vecii vecilor. X 1. Pe cnd se ntmplau toate lucrurile acestea, Iosif se afla cu lucrul su, cci era tmplar, n cetatea de pe malul mrii, a Capernaumului. Acolo a rmas vreme de nou luni. ntorcndu-se acas, o gsi pe Maria nsrcinat. Atunci se nspimnt i, cuprins de o mare durere, strig ctre Domnul: Doamne Dumnezeule, ia-mi duhul, cci mai bine s mor dect s triesc!. Dar fecioarele care erau cu Maria i vorbir aa: Ce spui, Iosif!? Noi tim c n-a atins-o nici un brbat; c cinstea i fecioria ei au rmas nentinate - pentru c a pzit-o Dumnezeu. Tot timpul i l-a petrecut cu noi n rugciune. n fiecare zi st de vorb cu un nger al Domnului i-n fiecare zi primete mncare din palma lui. Cum s-ar putea gsi vreun pcat n ea!? Dac vrei s-i spunem bnuiala noastr, numai c ngerul Domnului a lsat-o grea. 2. Zise atunci Iosif: De ce m amgii fcndu-m s cred c ngerul Domnului a lsat-o grea? Poate cineva s-a prefcut doar c este ngerul lui Dumnezeu i a nelat-o. Apoi ncepu s plng i s se jeluiasc: Cum voi mai merge de-acum la Templul Domnului? Cu ce obraz m voi nfia preoilor lui Dumnezeu? Ce-o s m fac?. i zicnd acestea se gndea s se ascund i s-o prseasc. XI Hotr s se scoale n toiul nopii i s fug ntr-un loc de nimenea tiut. Dar n aceeai noapte i apru n vis un nger al Domnului i-i zise: Iosif, fiul lui David, nu-i fie team s-o iei pe Maria de soie, cci ceea ce este n pntecele ei de la Duhul Sfnt este. Va nate un fiu care se va numi Iisus; El va izbvi poporul Su de pcate. Atunci Iosif se trezi, mulumi Dumnezeului su i povesti Mariei i celorlalte fecioare visul pe care l-a avut. i, linitindu-se n privina Mariei, i zise: Mare pcat am fcut c te-am bnuit. XII 1. Totui curnd s-a dus vestea c Maria era nsrcinat. Iosif a fost prins de slujitorii Templului i adus naintea marelui preot care, mpreun cu toi ceilali preoi, a nceput s-l ocrasc zicndu-i: De ce ai stricat cu-nelciune cstoria unei asemenea fecioare pe care ngerii lui Dumnezeu au hrnit-o ca pe o porumbi n Templu, care n-a vrut s vad niciodat brbat i care cunotea cel mai bine Legea lui Dumnezeu? Dac n-ai fi siluit-o, ar fi rmas pn astzi fecioar. Iosif se jur c niciodat nu se atinsese de ea. Dar preotul cel mare, Abiathar, i zise: S triasc Dumnezeu, i voi da s bei apa Domnului i ndat va iei la lumin pcatul tu. 2. Atunci s-a adunat acolo tot Israelul. i era o mulime de nu puteai s-o numeri. O aduser i pe Maria la Templul Domnului. Iar preoii, prietenii i prinii plngeau i ziceau ctre ea: Mrturisete n faa preoilor pcatul tu, tu, care erai ca o porumbi n Templul lui Dumnezeu i primeai mncare din palma unui nger!. Atunci l-au chemat pe Iosif la altar i i-au dat s bea apa Domnului. Dac un om mincinos bea din aceast ap, dup ce nconjura 7

Evanghelia lui pseudo Matei

altarul de apte ori, Dumnezeu ddea un semn pe faa lui. Iosif ns o bu linitit, apoi nconjur altarul fr s-i apar nici un semn al pcatului. Atunci toi preoii, slujitorii Templului i mulimea adunat l proclamar nevinovat zicndu-i: Fericit eti, cci nu i s-a gsit nici o vin. 3. Apoi au chemat-o pe Maria i i-au zis: Acum ce scuz ai mai putea avea? Crezi co s apar un semn mai mare dect acesta zmislit n pntecele tu, care te nvinuiete pe fa? Att i cerem, s ne spui - fiindc Iosif nu s-a murdrit cu tine - cine este cel care te-a nelat? Mai bine mrturisete singur dect s-i dea mnia lui Dumnezeu semn pe fa i s te descopere n mijlocul mulimii ntregi. Dar Maria le-a zis rspicat i fr team: Dac este n mine ntinare sau pcat, ori dac a fost poft i desfrnare, Domnul s m descopere n faa poporului ntreg, spre a fi pild de ndreptare pentru toi. i s-a urcat la altarul Domnului plin de ncredere; a but apa i a nconjurat de apte ori altarul fr s-i apar vreo pat. 4. Mulimea ncremenise i nu mai tia ce s cread. Vedeau foarte bine dup pntece c zmislise, dar n acelai timp nici un semn nu-i apruse pe fa. ncepur s se certe cu toii fcnd o hrmlaie cumplit. Unii ziceau c e nevinovat, alii, de rea credin, o nvinuiau. Atunci Maria, vznd c poporul o bnuiete nc, nefiind convins deplin de nevinovia ei, spuse cu glas limpede ctre toi: S triasc Adonai, Domnul otirilor n faa cruia stau, c niciodat nu am cunoscut brbat i nici nu in s cunosc, cci aa am hotrt nc din copilrie. Atunci am fcut legmntul acesta: s rmn neatins pentru Cel care m-a creat. i sunt ncredinat c voi tri neatins numai pentru El i c voi rmne fr pat tot restul vieii mele. 5. Atunci toi o srutar rugnd-o s-i ierte pentru bnuielile lor rutcioase. Apoi mulimea, preoii i fecioarele o conduser pn acas, chiuind de bucurie: Fie binecuvntat numele Domnului care i-a artat sfinenia naintea ntregului popor al lui Israel. XIII 1. Dup ctva timp veni un edict din partea Cezarului Augustus, ca fiecare s se declare n locul lui de natere. Acest recensmnt a fost fcut de ctre Cyrenius, guvernatorul Siriei. Iosif trebuia s mearg i s se declare, mpreun cu Maria, la Betleem, cci de acolo se trgea, Maria fiind din tribul lui Iuda i din casa i neamul lui David. i cum se aflau ei pe drumul care ducea spre Betleem, i zice Maria lui Iosif: Vd dou popoare naintea mea: unul plnge, iar cellalt rde. Iosif rspunde: Stai i ine-te bine n a i nu mai spune lucruri fr noim. Atunci le iei n cale un copil foarte frumos, mbrcat cu un vemnt strlucitor, care-i zise lui Iosif: De ce ai spus c vorbele Mariei despre cele dou popoare sunt fr noim? Iat noima: poporul care plnge este cel al iudeilor, pentru c s-a lepdat de Dumnezeul su; poporul care rde este cel al pgnilor, pentru c a venit foarte aproape de Domnul, dup cum li s-a fgduit lui Avraam, lui Isaac i lui Iacob; a sosit timpul ca tuturor pgnilor s li se dea binecuvntarea n seminia lui Avraam. 2. Dup ce-a zis aceasta, ngerul le-a poruncit s se opreasc. Sosise clipa naterii. Apoi i spuse Mariei s coboare din a ct mai repede i s intre ntr-o peter de sub pmnt, unde niciodat nu fusese lumin, ci numai ntuneric, fiindc lumina zilei nu avea puterea s ptrund pn acolo. Cnd intr Maria ns toat petera ncepu s strluceasc, de parc soarele nsui era acolo; ai fi zis c era n miezul zilei, ntr-att de puternic sclda petera acea lumin dumnezeiasc; ct a rmas acolo Maria a fost lumin tot timpul, zi i noapte;

Evanghelia lui pseudo Matei

acolo a nscut ea un biat pe care, atunci cnd se ntea i dup aceea, l-au nconjurat ngerii zicnd: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace oamenilor de bun voire. 3. Iosif era plecat s caute moae. Cnd se ntoarse n peter Maria nscuse. Atunci zise Iosif ctre Maria: Am adus dou moae, pe Zelomi i pe Salomeea. Ateapt afar, n faa peterii, i nu ndrznesc s intre din cauza prea marii strluciri. Auzind acestea Maria zmbi. Dar Iosif i zise: Nu zmbi! Mai bine gndete-te dac nu ai nevoie de vreun leac. i-i porunci uneia din moae s intre. Zelomi intr i zise ctre Maria: Las-m s te ating!. Maria i ngdui. Atunci moaa strig cu glas mare: Doamne, Doamne, ai mil de mine! Niciodat nu s-a mai auzit i nu s-a mai nchipuit ca snii s fie plini de lapte i ca pruncul s-i fi lsat mama fecioar! Cel nscut n-a fost murdrit de nici o pictur de snge, iar nsctoarea lui n-a simit nici o durere. Fecioar a zmislit, fecioar a nscut, fecioar a rmas. 4. Cnd auzi acestea, cealalt moa, Salomeea, zise: Nu cred ce-aud dect dac voi cerceta eu nsmi. Apoi intr la Maria i o rug: Las-m s te pipi, ca s vd dac Zelomi a spus adevrul. Maria i ngdui. Atunci Salomeea puse mna i cum o atinse mna i se usc pe loc. De durere ncepu s plng n hohote, s se zbat i s strige: Doamne, tu tii c ntotdeauna am trit cu fric de Tine; c pe toi sracii i-am ngrijit fr s le cer nimic n schimb; de la vduve i de la orfani n-am cerut niciodat nimic, iar pe cel nevoia nu l-am lsat s plece cu mna goal de la mine. Iat, acum necredina m-a nenorocit, cci am ndrznit s-o ncerc pe fecioara Ta. 5. Dup ce a rostit acestea a aprut lng ea un tnr foarte strlucitor, care-i zise: Apropie-te de prunc i slvete-L! Atinge-L cu mna i te va mntui, cci El este Mntuitorul lumii i al tuturor celor care ndjduiesc ntr-nsul. Moaa se apropie de prunc i, slvindu-L, i atinse marginile scutecelor n care acela era nfurat. i ndat mna i se vindec. Apoi iei afar i ncepu s strige i s vorbeasc despre minunile pe care le vzuse, ce pise i cum se vindecase. Astfel nct muli, auzind-o, crezur. 6. De asemenea, i nite pstori povesteau c vzuser ngeri. Acetia, la miezul nopii, cntau un imn n care ludau pe Dumnezeu din cer, binecuvntau i ziceau c s-a nscut Mntuitorul tuturor, Hristos Domnul, prin care se va ntoarce mntuirea poporului lui Israel. 7. Apoi a mai fost i o stea uria care a strlucit de seara pn dimineaa deasupra peterii. O stea att de mare nu se mai vzuse de la nceputul lumii. Profeii din Ierusalim ziceau c acea stea arat naterea lui Hristos, Cel ce va mplini fgduinele fcute nu numai poporului lui Israel, ci i tuturor pgnilor. XIV A treia zi de la naterea Domnului Maria a ieit din peter, a intrat ntr-un staul i a aezat copilul ntr-o iesle care se afla acolo. Un bou i un asin i s-au nchinat. S-au mplinit astfel cuvintele profetului Isaia: Boul i-a cunoscut stpnul i asinul ieslea domnului su. i toate celelalte animale din jurul su i se nchinau fr ncetare. S-au mplinit astfel cuvintele profetului Hababuc: Te voi face cunoscut ntre dou animale. Iosif i Maria cu pruncul au rmas n acel loc trei zile. XV

Evanghelia lui pseudo Matei

1. n a asea zi au intrat n Betleem unde i-au petrecut i ziua a aptea. ntr-a opta au tiat pruncul mprejur i i-au pus numele Iisus, aa cum l numise ngerul mai nainte de a fi fost zmislit. Dup ce au trecut i zilele de curire a Mariei, cum prevede Legea lui Moise, Iosif a dus copilul la Templul Domnului. i cum acesta fusese tiat mprejur, au adus jertf pentru el o pereche de turturele i doi pui de porumbel. 2. Chiar atunci se afla n Templu un brbat al lui Dumnezeu, desvrit i drept, pe nume Simeon, care avea o sut doisprezece ani. Domnul i spusese c nu va gusta moartea pn nu-l va vedea pe Hristos, Fiul lui Dumnezeu, ntrupat. Cum ddu cu ochii de prunc, Simeon strig cu glas puternic: Dumnezeu a avut grij de poporul Su; Domnul i-a inut fgduinele. Bucuros, se nchin n faa pruncului. Apoi l lu n poala sa, i se nchin iari, i srut picioarele i zise: Acum slobozete, Stpne, pe robul Tu, n pace, c ochii mei vzur mntuirea Ta, pe care ai pregtit-o naintea feei tuturor popoarelor, lumin spre descoperirea neamurilor i slav poporului Tu, Israel. 3. n Templul Domnului se afla i proorocia Ana, fiica lui Fanuel, din tribul lui Aer, care trise cu brbatul ei apte ani de la fecioria sa. Aceast vduv avea optzeci i patru de ani. Niciodat nu se ndeprta de Templul Domnului, petrecnd numai n post i rugciune. Ea veni i se nchin n faa pruncului spunnd c n El se afl rscumprarea lumii. XVI 1. Dup doi ani venir la Ierusalim i nite magi de la rsrit, aducnd daruri preioase. Cum sosir i i ntrebar pe iudei: Unde este regele care vi s-a nscut? Cci I-am vzut steaua la rsrit i am venit s I ne nchinm. ntmplarea ajunse i la urechile regelui Irod care s-a speriat att de tare, nct a trimis ndat dup scribi, dup farisei i dup nvaii poporului, ca s afle de la dnii unde anume spuseser profeii c se va nate Hristos. Iar aceia i rspunser: n Betleemul Iudeii. Cci aa st scris: Tu, Betleeme, pmnt al lui Iuda, nu eti nicidecum cel mai mic ntre cpeteniile lui Iuda, cci din tine va iei Cel care va conduce poporul meu Israel. Atunci regele Irod i chem pe magi i, cu iscusin, ncerc s afle de la ei cnd li s-a artat steaua. Apoi i trimise la Betleem zicndu-le: Mergei i cercetai cu de-amnuntul despre prunc, iar cnd l vei gsi dai-mi de tire, ca s vin s m nchin i eu n faa lui. 2. Magii pornir la drum. Steaua le apru din nou nainte i-i cluzi pn la locul unde se afla pruncul. Vznd steaua ei se bucurar nespus. Intrar n cas i gsir pruncul la snul mamei sale. Atunci i-au scos bogiile i i-au umplut de daruri pe Maria i pe Iosif. Fiecare a druit pruncului cte o moned de aur. Apoi unul i-a druit aur, altul, tmie i al treilea, smirn. Dar cnd au vrut s se ntoarc la regele Irod, un nger le-a spus n vis s nu se duc. Aa c, dup ce s-au nchinat, pruncului cu mare bucurie, s-au ntors pe alt drum n ara lor. XVII 1. Vznd regele Irod c magii i-au btut joc de el, i s-a aprins inima de mnie i i-a trimis oameni pe toate drumurile, ca s-i prind i s-i ucid. Dar nu i-a putut gsi. Atunci ia trimis din nou oamenii n Betleem i a omort toi pruncii de la doi ani n jos, socotind dup timpul pe care l aflase de la magi. 2. Cu o zi naintea acestei crude ntmplri Iosif a fost sftuit aa de un nger al Domnului: Ia-o pe Maria cu pruncul i mergi pe drumul deertului pn n Egipt. i Iosif a mers dup cum l povuise ngerul. 10

Evanghelia lui pseudo Matei

XVIII 1. Ajunser lng o peter i vroiau s se mai odihneasc. Maria cobor din a i-l inea pe Iisus pe genunchi. Iosif luase cu el la drum trei slujitori, iar Maria o slujnic tnr. i iat c dintr-o dat, din peter iei o mulime de balauri; cum i vzur slujitorii ncepur s ipe de spaim. Atunci Iisus cobor de pe genunchii mamei sale i sttu drept naintea balaurilor. ndat acetia i se nchinar i apoi plecar de acolo. Astfel s-au mplinit cuvintele profetului David: Ludai pe Domnul toi cei de pe pmnt, balaurii i toate adncurile. 2. Copilaul Iisus mergea naintea balaurilor i le poruncea s nu fac ru nimnui. Dar Maria i Iosif se temeau foarte tare ca nu cumva balaurii s-l loveasc pe Iisus. Atunci Iisus le-a zis: Nu v temei i nu v gndii c sunt un copila; eu dintotdeauna am fost i sunt un brbat desvrit i toate fiarele pdurii trebuie s se fac blnde naintea mea. XIX 1. La fel, I se nchinau leii i leoparzii i mergeau alturi de ei prin deert. Oriunde se duceau Maria i Iosif, ei o luau nainte i le artau drumul, apoi i aplecau capetele nchinndu-se lui Iisus. Prima zi cnd Maria vzu lei i alte neamuri de slbticiuni venind n preajma sa ncremeni de fric. Dar pruncul Iisus o privi cu un chip vesel i-i zise: Mam, nu te teme; cci nu alearg spre tine ca s-i fac ru, ci ca s i se supun. Cu vorbele acestea smulse toat teama din inimile lor. 2. Leii mergeau mpreun cu ei, cu boii, cu asinii i cu celelalte animale de povar. i nu fceau ru nimnui, ci erau blnzi ntre oile i berbecii pe care i aduseser tocmai din Iudeea. Acetia treceau printre lupi fr nici o team c vor fi mucai. Atunci s-au mplinit cuvintele profetului: Lupii vor pate la un loc cu mieii, leul va mnca paie ca boul. Aveau cu ei doi boi nhmai la un car unde-i puseser toate cele de trebuin. Leii mergeau naintea acestora i le artau drumul. XX 1. Dup trei zile de mers Maria a fost toropit de aria deertului. Vznd un palmier i zise lui Iosif: M-a odihni puin la umbra lui. Iosif o duse iute lng palmier i o cobor din a. Dup ce s-a aezat, Maria s-a uitat n vrful palmierului i a vzut c era plin de rod. Atunci i-a zis lui Iosif: A dori, dac s-ar putea, s mnnc din roadele acestui palmier. M mir c zici asta - a rspuns Iosif - oare nu vezi ct de nalt este? Cum te-ai gndit s mnnci din fructele lui!? Eu sunt mai degrab ngrijorat din pricina lipsei de ap, cci toate burdufurile au rmas goale i nu avem cu ce s ne ostoim setea, nici noi i nici vitele noastre. 2. Atunci copilaul Iisus, care sttea fericit la snul mamei sale, zice ctre palmier: Pomule, apleac-te i rcorete-o pe mama cu fructele tale. ndat, auzindu-i glasul, palmierul i plec vrful pn la picioarele Mariei i ea culese numai fructe proaspete. Toate fructele au fost culese, dar vrful rmnea aplecat n continuare. Atepta ca aceeai voce care-i spusese mai nainte s se aplece, s-i porunceasc acum s se ridice. Atunci Iisus i zise: Ridic-te, palmierule i stai drept. Vei fi tovar pomilor care sunt n raiul Tatlui meu. Iar acum rupe cu rdcinile tale vna de ap ascuns sub pmnt, ca s curg i s ne potoleasc setea. ndat palmierul s-a ndreptat, iar din rdcinile sale au nceput s neasc izvoare limpezi i rcoroase, cu apa foarte dulce. Vznd izvoarele toi s-au bucurat cu bucurie mare. Dup ce i-au potolit setea au mulumit lui Dumnezeu. 11

Evanghelia lui pseudo Matei

XXI 1. A doua zi plecar de acolo. n clipa n care se porneau la drum Iisus zise ctre palmier: Iat, palmierule, i fac acest hatr, ca una dintre ramurile tale s fie dus de ngerii mei i rsdit n raiul Tatlui meu. i te mai binecuvntez aa: tuturor nvingtorilor ntr-o ntrecere s li se spun: Ai dobndit ramura de palmier a victoriei. Dup ce a terminat de vorbit, un nger al Domnului a aprut deasupra palmierului, a rupt o ramur i a zburat cu ea la cer. Cei care au vzut minunea au czut cu faa la pmnt i au rmas ca i mori. Dar Iisus le zise: De ce frica a pus stpnire pe inimile voastre? Nu tii c ramura aceea de palmier pe care am trimis-o n rai va fi pregtit pentru toi drepii n locul desftrii, tot aa cum a fost pregtit i pentru voi n deertul acesta?. Atunci aceia s-au ridicat de la pmnt plini de bucurie. XXII 1. Pe drum Iosif i zise: Doamne, cldura asta ne topete! Dac-ai vrea s inem calea pe lng mare, ca s putem trece cu mai puin trud prin cetile de pe rm. Iisus i rspunse: Nu te teme, Iosif! Eu o s v scurtez att de mult drumul, nct bucata pe care ai fi strbtut-o n treizeci de zile o vei strbate ntr-una singur. i el nc le mai vorbea cnd ncepur deja s se zreasc munii i oraele din Egipt. 2. Astfel ajunser veseli i bucuroi la graniele Hermopolisului i intrar ntr-unul din oraele Egiptului pe nume Sotinen. i fiindc nu cunoteau pe nimeni la care s poat fi gzduii, intrar ntr-un Templu supranumit Capitoliul Egiptului. Aici se aflau trei sute aizeci i cinci de idoli crora zilnic li se aduceau cinstiri pngritoare, ca unor zeiti. XXIII 1. Cnd preafericita Maria a intrat cu pruncul n Templu toi idolii s-au prvlit la pmnt, sfrmndu-se n buci dinaintea feei sale. S-a vzut deci limpede c nu nsemnau nimic. Atunci s-au mplinit cuvintele profetului Isaia: Iat Domnul va veni pe un nor uor i va ajunge n Egipt; i toi idolii vor tremura naintea feei Sale. XXIV ntiinat de cele ntmplate, Afrodisius, guvernatorul acelui ora, veni cu toat armata sa la Templu. Preoii Templului, vzndu-l c se apropie cu o ntreag armat, socoteau c se va rzbuna pe cei din pricina crora li se prbuiser zeii. Dar Afrodisius intr n Templu i, vznd toi idolii czui cu feele la pmnt, se apropie de Maria i se nchin naintea pruncului de la snul ei. i dup ce i se nchin zise ctre toat armata i ctre prietenii lui: Dac acesta nu ar fi Dumnezeul zeilor notri, zeii notri nu ar fi czut cu feele la pmnt i nu s-ar fi prvlit aici la vederea Lui. Astfel ei l recunosc n tain Stpnul lor. Dac noi toi nu vom face la fel ca zeii notri, ne-am pune vieile n primejdie and mnia acestui prunc i am putea muri cu toii. Aa a pit i Faraonul egiptenilor care, pentru c n-a crezut n attea semne minunate, s-a scufundat n mare cu toat armata sa. Atunci ntreg poporul din oraul acela a crezut n Domnul Dumnezeu prin Iisus Hristos. PARTEA A DOUA XXV

12

Evanghelia lui pseudo Matei

Nu peste mult vreme ngerul i zise lui Iosif: ntoarce-te n inutul lui Iuda, cci au murit cei care umblau s ia viaa copilului. XXVI 1. Aadar Iisus se ntoarse din Egipt n Galileea. Abia mplinise patru ani. ntr-o smbt se juca mpreun cu ali copii lng albia Iordanului. Stnd jos fcu n ml apte lacuri prevzute cu cte un canal prin care, la porunca sa, rul i vrsa apa n lacuri, apoi i-o retrgea. Unul dintre copii, fiu al diavolului, prins de invidie, nfund locul prin care apa intra spre lacuri i stric tot ce fcuse Iisus. Atunci Iisus i zise: Vai de tine, fiu al morii, fiu al Satanei. Cum ndrzneti s strici ce-am fcut eu?. i ndat acela czu mort. 2. Atunci prinii mortului au nceput s strige, cu glas rzbuntor, mpotriva Mariei i a lui Iosif: Copilul nostru a murit pentru c l-a blestemat fiul vostru. Auzind acestea Iosif i Maria au venit ndat la Iisus. Cci prinii mortului aau lumea i iudeii se adunaser n numr foarte mare. Dar Iosif i-a zis n oapt Mariei: Eu nu-ndrznesc s-i spun nimic; ceart-l tu aa: De ce ai aat mpotriva noastr mnia ntregului popor? Uite, acum trebuie s ndurm attea neplceri din partea oamenilor Atunci Maria veni la el i-l ntreb: Domnul meu, ce-a fcut acela ca s moar?. Iisus rspunse: Merita s moar, cci a stricat tot ce eu lucrasem. 3. Atunci i-a zis Maria: S nu mai faci, Domnul meu, aa ceva, cci se ridic oamenii mpotriva noastr. Iar el, nevrnd s-o supere pe Maica sa, l lovi pe mort cu piciorul drept n spate i zise ctre el: Ridic-te, fiu nelegiuit. Nu eti vrednic s intri n odihna Tatlui meu, fiindc ai stricat tot ce eu lucrasem. Atunci mortul a nviat i s-a dus. Iar Iisus aducea mai departe apa n lacuri numai prin porunc. XXVII Dup aceea, n vzul tuturor, Iisus lu ml din lacuri i fcu din el dousprezece vrbii. Fcuse aceasta ntr-o smbt i erau muli copii n jurul su. Dar un iudeu care l vzuse a mers Ia Iosif i i-a zis: Iosif, uite, fiul tu lucreaz n zi de smbt, cnd nu este ngduit. A fcut dousprezece vrbii din noroi. Atunci Iosif s-a dus i l-a certat: De ce faci n zi de smbt ceea ce nu este ngduit?. Auzind cuvintele tatlui su, Iisus a btut din palme i a zis vrbiilor sale: Zburai! i la porunca lui vrbiile au nceput s zboare. Apoi, n faa tuturor celor care erau adunai acolo, vzndu-l i auzindu-l, a zis vrbiilor: Mergei, zburai peste tot pmntul i peste toat lumea i fii vii! Cnd au vzut asemenea minune, toi cei de fa s-au umplut de uimire. Unii l ludau i-l admirau, alii ns l vorbeau de ru. Civa au mers la cpeteniile preoilor i la nti stttorii fariseilor i i-au ntiinat c Iisus, fiul lui Iosif, n vzul ntregului popor al lui Israel a fcut mari semne i minuni. Apoi au dus vestea i n cele dousprezece triburi ale lui Israel. XXVIII Fiul lui Ana, preotul de la Templu, care venise mpreun cu Iosif, a lovit i el, plin de mnie, cu o nuia n vzul tuturor, i a stricat lacurile pe care le fcuse Iisus. i toat apa adunat din ru s-a scurs din ele. Cci toate canalele prin care apa venea spre lacuri fuseser i ele nfundate i pe urm distruse. Cnd a vzut Iisus, i-a zis acelui copil: O, neam ru de nelegiuii, fiu al morii, ucenic al lui Satan, s fie rodul seminei tale fr vlag, rdcinile tale s nu aib umezeal, iar ramurile tale, uscate de secet, s nu dea fructe! i pe dat, n vzul tuturor celor adunai acolo, copilul acela s-a uscat i a murit. 13

Evanghelia lui pseudo Matei

XXIX Iosif s-a cutremurat, l-a luat pe Iisus i au plecat acas, mpreun cu Maica acestuia. Iat ns c dintr-o dat, un alt copil, tot lucrtor ntru nelegiuire, a venit din faa lor alergnd i l-a mbrncit pe Iisus. Voia s-i bat joc sau, dac se putea, chiar s-i fac ru. Atunci Iisus i-a zis: N-o s te ntorci teafr de acolo unde te duci! . i pe loc acela a czut i a murit. Prinii mortului, vznd ce s-a ntmplat, au nceput s strige: De unde s-a nscut copilul acesta? Orice cuvnt rostete se adeverete, ba adesea se mplinete nainte chiar de al rosti. Apoi s-au apropiat de Iosif i i-au zis: Du-l pe Iisus de aici; cci nu poate tri mpreun cu noi, n aceast cetate. Sau dac vrea s rmn, atunci nva-l s binecuvnteze n loc s blesteme. Iosif s-a apropiat de Iisus i l-a certat zicndu-i: De ce faci asemenea lucruri? Uite ci se plng de tine i din pricina ta au nceput s ne urasc i pe noi. Trebuie s suportm tot felul de neplceri din partea oamenilor. Iisus i-a rspuns lui Iosif: Nu exist fiu nelept dac tatl su nu l-a nvat dup tiina vremii sale; iar blestemul tatlui su nu face ru dect celor care fac ei nii ru. Atunci cu toii s-au strns mpotriv lui Iisus i au nceput s-l nvinuiasc naintea lui Iosif. Cnd a vzut aceasta, Iosif s-a nspimntat foarte tare, cci se temea de puterea i de rzvrtirea poporului lui Israel. n clipa aceea Iisus l-a apucat pe cel mort de o ureche i l-a ridicat de la pmnt n ochii tuturor. i au vzut c Iisus vorbea cu acela ca un tat cu fiul su. i i s-a ntors duhul n trup i a nviat. Toi au rmas uimii. XXX 1. Un profesor iudeu pe nume Zaheu l-a auzit pe Iisus cnd spunea asemenea cuvinte i, vznd c tia s fac minuni att de mari, se mbufn i ncepu s vorbeasc fr noim, prostete i fr cuviin mpotriva lui Iosif. Zicea aa: Nu vrei s-l trimii pe fiul tu s nvee tiinele omeneti i cum s se poarte? Vd c tu i Maria inei mai mult la fiul vostru dect la tradiiile btrneti. Se cuvine s artai mai mare cinste btrnilor comunitii evreieti i s avei grij ca fiul vostru s iubeasc pe ceilali copii de aceeai vrst cu el i s fie instruit laolalt cu ei n nvtura iudaic. 2. Dar Iosif l ntreb la rndul su: i cine poate s in n fru i s nvee un asemenea copil? Dac eti n stare s-l ii i s-l nvei, noi nu ne mpotrivim ca el s fie primeasc de la tine toate cele pe care le nva oamenii de obicei. Iisus, auzind ce spunea Zaheu, i rspunse: nvtorule al Legii, tot ce-ai zis i ai numit mai nainte se cuvine a fi folosit de ctre cei care nva n colile oamenilor; eu sunt ns strin de forurile voastre, cci nu am printe trupesc. Tu, care citeti Legea i o cunoti, rmi n Lege; eu ns eram naintea Legii. Dei crezi c nu ai pereche n tiin, vei fi nvat de mine, pentru c nimeni n afar de mine nu te poate nva altceva dect ceea ce ai spus tu adineaori. Numai cine merit e n stare s o fac. Cnd voi fi ridicat de pe pmnt, voi terge orice urm a genealogiei voastre. Tu nu tii cnd anume te-ai nscut; eu ns tiu cnd suntei nscui cu toii i ct va dura viaa fiecruia pe pmnt. 3. Atunci cei de fa, care au auzit aceste cuvinte, au rmas uimii i au nceput s strige plini de revolt: O, o, o, uitai-v, ce mare i de necrezut pngrire! Niciodat nu ne-a mai fost dat s auzim ceva de soiul acesta! Nici profeii, nici fariseii, nici scribii n-au spus vreodat sau n-au auzit spunndu-se aa ceva. Noi tim foarte bine unde s-a nscut acesta. i cu toate c abia a mplinit cinci ani, de unde scoate astfel de cuvinte?. Fariseii au rspuns: Noi n-am auzit niciodat un copil att de mic spunnd asemenea vorbe.

14

Evanghelia lui pseudo Matei

4. Iisus le-a zis: V mir c asemenea vorbe sunt rostite de un copil? Aadar de aceea nu credei n ele! Toi suntei uimii c v-am zis c tiu cnd v-ai nscut; ei bine, am s v zic lucruri i mai grozave, ca s fii i mai uimii. De pild, l-am vzut pe Avraam, pe care voi l numii printele vostru, i am vorbit cu el, i el m-a vzut pe mine. Cnd au auzit aceasta au amuit cu toii i nimeni nu a ndrznit s deschid gura. Iisus a continuat: Am fost ntre voi cu copiii i nu m-ai cunoscut. V-am vorbit ca unor oameni cumptai, dar nu mi-ai desluit glasul, pentru c suntei mai mici dect mine i de slab credin. XXXI 1. Din nou nvtorul Zaheu le-a zis lui Iosif i Mariei: Dai-mi copilul s-l duc la nvtorul Levi; el o s-l nvee literele i o s-l educe cum trebuie. Atunci Iosif i Maria, lundu-l cu blndeea pe Iisus, l-au dus la coal, ca s nvee literele de la nvtorul Levi. Intr n clas i rmase tcut. nvtorul Levi i citea lui Iisus cte o liter, ncepnd cu aleph, apoi i zicea: Rspunde!. Dar Iisus tcea i nu rspundea nimic. Atunci preceptorul Levi se mnie, lu o nuia de stirax i-l lovi peste cap. 2. Iisus zise ctre nvtorul Levi: De ce m loveti? Adevrat s tii c cel care este lovit l nva mai multe pe cel care lovete dect invers. Cci eu i pot spune ie lucruri pe care tu nu mi le poi preda. Dar acetia toi care vorbesc i ascult sunt orbi, ca arama suntoare sau cimbalul iptor - care nu neleg sensul a ceea ce interpreteaz prin sunete. i Iisus continu s-i zic lui Zaheu: Toate literele de la aleph pn la tau sunt aezate ntr-o anumit ordine. Spune-mi tu mai nti ce este tau i i voi spune i eu dup aceea ce este aleph. Apoi Iisus le-a zis iari: Cine nu-l cunoate pe aleph cum va putea s-l pronune pe tau, ipocriilor!? Spunei-mi mai nti ce este aleph i atunci o s v cred i cnd vei zice beth. i Iisus a nceput s-i ntrebe numele fiecrei litere i a zis: S ne spun doctorul Legii ce este prima liter sau de ce are multe triunghiuri dispuse n trepte, ascuite, cu puncte de legtur ntre laturi opuse, cu unghiuri ascuite, obtuze sau drepte, cu linii drepte sau curbe?. Levi, auzind acestea, rmase uimit n faa unei asemenea niruiri de nume ale literelor. 3. Atunci prinse a striga naintea celor care-l ascultau: Merit acesta s triasc pe pmnt? Mai degrab ar merita s fie agat de o cruce nalt, cci focul ar putea s-l sting i de alte chinuri ar putea s scape. Eu cred c exist dinaintea prpdului universal, c s-a nscut nainte de potop. Cine l-a purtat n pntec? Ce mam l-a zmislit? Ce sni l-au alptat? Fug dinaintea lui; nu pot s-i suport cuvintele ce-i ies din gur i totui inima mea rmnenmrmurit cnd aud asemenea cuvinte. Cred c nici un om nu este n stare s neleag ceva din spusele lui, dac nu-i vine Dumnezeu n ajutor. Acum eu singur, nenorocitul, m-am fcut de tot rsul. Cci socoteam c am un nvcel i, cnd colo, mi-am gsit nvtorul fr s-l recunosc. Ce s zic? Nu pot suporta cuvintele copilului acestuia: fug din cetate pentru c nu sunt n stare s le neleg. Btrn am fost nvins de un copil. Nu dau de nici un capt n spusele sale. E greu ca, singur, cineva s descopere nceputul. Adevrat v zic, nu mint, dup mine, purtarea acestui copil, felul su de a vorbi i menirea sa nu au nimic n comun cu oamenii. Nu tiu dac este mag sau zeu; cu siguran ns un trimis al Domnului vorbete ntr-nsul. De unde este, de unde-o fi venit i cine va s fie, nu tiu s v zic. 4. Atunci Iisus, cu faa voioas, zmbi la vorbele aceluia i zise cu autoritate tuturor fiilor lui Israel care erau de fa i ascultau: Cei sterpi vor rodi, orbii vor vedea, chiopii vor merge drept, sracii se vor umple de avuii i morii vor tri iari, aa fel nct toi s se 15

Evanghelia lui pseudo Matei

ntoarc la starea lor desvrit i s rmn n Acela care este rdcina vieii i a dulceii fr de sfrit. Dup ce copilul Iisus rosti aceste cuvinte, ndat cei bolnavi i redobndir sntatea. i nimeni nu mai ndrznea s-i spun ceva ori s asculte ceva din gura lui. XXXII Dup aceea Iosif, Maria i Iisus au plecat de acolo i s-au oprit n cetatea Nazaretului. Aici Iisus tria mpreun cu prinii lui. ntr-o smbt, pe cnd se juca el cu ali copii pe terasa unei case, s-a ntmplat c unul dintre copii l-a mpins pe altul de pe teras, iar acesta a czut pe pmnt i a murit. Cum prinii mortului nu vzuser ce se ntmplase, au nceput s strige dup Iosif i dup Maria: Fiul vostru l-a aruncat pe-al nostru la pmnt i l-a omort. Iisus tcea i nu le rspundea. Iosif i Maria venir n grab la Iisus. Mama sa l-a ntrebat: Domnul meu, spune-mi dac tu l-ai aruncat la pmnt. Atunci Iisus a cobort de pe teras i l-a chemat pe copil dup numele su, Zenon. Iar acela i-a rspuns: Doamne!. i Iisus i-a zis: Eu te-am aruncat de pe teras la pmnt?. Acela a rspuns: Nu, Doamne. Prinii copilului care murise au rmas uimii i l-au cinstit pe Iisus pentru minunea svrit. De acolo Iosif i Maria mpreun cu Iisus au plecat la Ierihon. XXXIII Iisus mplinise ase ani. Mama lui l-a trimis cu ulciorul la fntn, ca s scoat ap. Acolo mai erau i ali copii. i s-a ntmplat c, dup ce a scos el ap, unul dintre copii l-a mbrncit, iar ulciorul s-a lovit i s-a spart. Atunci Iisus a ntins haina cu care era mbrcat i a adunat n ea toat apa vrsat din ulcior. Apoi i-a dus-o mamei sale. Maria, vzndu-l, a rmas uimit i cugeta n sinea ei. Iar toate acestea le pstra n inim. XXXIV Alt dat a ieit pe ogor. Luase puin gru din hambarul mamei sale i l-a semnat. i grul s-a prins, a crescut i s-a nmulit peste msur. Apoi el nsui l-a secerat i a adunat trei koroi din care a mprit tuturor cunoscuilor si. XXXV Exist un drum care iese din Ierihon i merge pn la rul Iordan. Pe aici au trecut odinioar fiii lui Israel. Tot aici se spune c a fost aezat arca alianei. Iisus avea opt ani. Ieise din Ierihon i se ndrepta ctre Iordan. Lng drum, chiar aproape de malul Iordanului, se afla o grot unde o leoaic i hrnea puii. Din pricina aceasta nimeni nu putea trece linitit pe acolo. Aadar Iisus venea de la Ierihon tiind c acolo, n grot, o leoaic ftase de curnd. Intr de fa cu toat lumea. Cnd l-au vzut pe Iisus, leii btrni i-au ieit n ntmpinare i i s-au nchinat. Iisus sttea n grot i puii alergau n jurul picioarelor lui, gudurndu-se i jucndu-se cu el. Iar leii cei btrni stteau mai la o parte nchinndu-I-se, cu capetele plecate, i ddeau ncntai din coad. Atunci poporul care rmsese afar, departe, nemaivzndu-l pe Iisus, a nceput s murmure: Dac acesta sau prinii lui n-ar fi svrit pcate mari, nu s-ar fi bgat att de repede n gura leilor. i, pe cnd mulimea vorbea acestea i era cuprins de jale, iat, apare Iisus din grot cu leii jucndu-se fericii naintea picioarelor lui. Prinii lui Iisus stteau departe i se uitau la toate acestea cu capetele plecate. De altfel toat lumea se inea departe de lei i nu ndrznea s se apropie nici un pic. Atunci Iisus a zis mulimii: Fiarele acestea sunt mult mai bune dect voi; cci ele i recunosc Stpnul i-I aduc slav n timp ce voi, oamenii, care ai fost fcui dup chipul i 16

Evanghelia lui pseudo Matei

asemnarea lui Dumnezeu, nu-l recunoatei. Fiarele m tiu i se mblnzesc; oamenii m vd i nu m recunosc. XXXVI Dup aceea Iisus a trecut Iordanul nsoit de lei. Era de fa mult lume. i apele Iordanului s-au desprit, la stnga i la dreapta. Atunci el a zis leilor aa fel nct s-l aud toat lumea: Mergei n pace, nu facei ru la nimeni i nici oamenii nu v vor face vou ru pn v vei ntoarce acolo de unde ai ieit. i leii, lundu-i rmas bun cu un semn al trupului, nu cu glasul, s-au ntors la slaul lor. Iisus s-a dus i el la Maica Sa. XXXVII 1. Iosif era tmplar. Fcea din lemn juguri pentru boi, pluguri, unelte pentru ntors i cultivat pmntul i cteodat paturi. S-a ntmplat c un tnr i-a cerut s metereasc un crivat lung de ase coi. Iosif i-a poruncit copilului Iisus s taie scndurile la mrimea potrivit. Dar acesta nu le-a respectat cum se cuvenea i a tiat o scndur mai scurt dect alta. Bietul Iosif a nceput s se frmnte i se tot ntreba ce va face cu ea. 2. Iisus, vzndu-l cum se perpelea zadarnic, fiindc nu putea gsi nici o ieire, i zice cu glas mngietor: Vino s prindem amndoi de capetele fiecrei scnduri n parte, s le potrivim unul peste cellalt i s tragem spre noi - aa le vom aduce la aceeai mrime. Iosif i ddu imediat ascultare. Cci tia c putea s fac tot ce voia. Aadar Iosif a apucat cele dou scnduri dintr-o parte i le-a lipit de perete, lng el; iar Iisus a apucat de cealalt parte, trgnd spre el scndura mai scurt i fcnd-o ct cea lung. Dup care i-a zis lui Iosif: Acum du-te la lucru i f ce i-ai pus n gnd. i pn la urm Iosif a fcut ceea cei pusese n gnd. XXXVIII 1. Pentru a doua oar oamenii i-au ndemnat pe Iosif i Maria s-l dea pe Iisus la coal, ca s nvee literele. Ei n-au zis nu. Aa c, dup rnduiala strmoeasc, l-au dus la un nvtor, ca s culeag de la el i nvtur omeneasc. nvtorul a nceput s-i predea plin de mndrie poruncindu-i: Spune alpha!. Dar Iisus a rspuns: Mai nti spune-mi tu ce este betha i apoi i voi spune i eu ce este alpha. Auzind acestea, nvtorul s-a mniat i l-a lovit pe Iisus. ndat ns dup ce l-a lovit a czut mort. 2. Iisus se ntoarse acas, la mama sa. Temndu-se, Iosif o chem pe Maria i-i zise: S tii c sufletul meu e trist pn la moarte din pricina copilului acestuia. Cci se poate ntmpla ca, odat, cineva s-l loveasc din rutate i s-l omoare. Dar Maria rspunse: Omul lui Dumnezeu, s nu crezi c aa ceva se poate ntmpla. Ci mai degrab fii ncredinat c Cel care L-a trimis s se nasc ntre oameni l va pzi de toate rutile i-l va feri, cu numele su, de Vrjma. XXXIX 1. Iudeii i ndemnar i a treia oar pe Maria i pe Iosif s-l dea pe Iisus la coal. De data aceasta la un nvtor blnd. i, pentru c se temeau de popor, de cpeteniile cele trufae i de ameninrile preoilor, l-au dus din nou la coal, tiind totui foarte bine c Cel care a primit nvtur numai de la Dumnezeu nu poate fi nvat de un simplu om.

17

Evanghelia lui pseudo Matei

2. Cum a intrat n coal, cluzit de Duhul Sfnt, a luat cartea din minile nvtorului care explica Legea i, n faa ntregii mulimi adunate acolo, a nceput s citeasc nu ce era scris n carte, ci ceea ce-i dicta Duhul Dumnezeului Celui viu, aa cum dintr-un izvor viu nesc uvoaie de ap, fr ca el s sectuiasc vreodat. Cu attea dovezi arta el poporului minunile Dumnezeului Celui viu, nct nsui nvtorul a czut la pmnt i I s-a nchinat. Inimile celor prezeni, care ascultaser tot ce el grise, s-au umplut de uimire. Auzind ntmplarea Iosif veni tot o fug la Iisus, cci se temea s nu moar i nvtorul acesta. Cum l vzu, nvtorul i zise: Tu nu mi-ai dat un nvcel, ci un maestru: cine i-ar putea suporta cuvintele?. Atunci s-a mplinit prorocirea psalmistului: Rul lui Dumnezeu s-a umplut de ap; gtit-ai hrana lor, c aa este gtirea Lui. XL Dup aceea Iosif i Maria s-au mutat de acolo din pricina rutii dumanilor i au venit n Capernaum. Pe cnd locuia aadar Iisus n Capernaum, un om foarte bogat, pe nume Iosif, muri dintr-o boal. Era deja ntins pe nslie. Iisus, auzind c oamenii se loveau cu pumnii n piept, plngeau i urlau de durere dup mort, i-a zis lui Iosif, tatl su: De ce nu ajui cu harul tu ales pe omul acesta care se numete la fel ca tine!?. Iosif i-a rspuns: Dar ce putere sau virtute aleas am eu, ca s-l ajut pe acesta?. Iisus i-a zis: Ia-i vlul de pe cap, pune-l pe faa mortului, spune-i: Hristos s te mntuiasc! i ndat el se va mntui i se va ridica de pe nslie. Auzind acestea, Iosif alerg ntr-un suflet s mplineasc cele ce-i poruncise Iisus. Intr n casa mortului, puse vlul de pe capul su pe faa celui care zcea ntins pe nslie i-i zise: Hristos s te mntuiasc. i ndat mortul se ridic de pe pat ntrebnd cine este Iisus. XLI 1. Din cetatea Capernaum au plecat n cetatea numit Nazaret. Iosif i Maria stteau n casa lor i Iisus mpreun cu ei. ntr-o zi Iosif l-a chemat pe fiul su cel mai mare, Iacob, i l-a trimis n grdin dup zarzavaturi de mncare. Iisus s-a luat i el dup fratele su, fr tirea lui Iosif ori a Mariei. Pe cnd Iacob culegea zarzavaturile, deodat o viper iei dintr-o gaur i-l muc de mn. Sfiat de durere acesta ncepu s strige. Simind cum i pierde puterea, zicea cu glas amar: Vai, vai, o viper blestemat m-a mucat de mn. 2. Iisus se afla tocmai n cellalt capt al grdinii. Cnd auzi vocea plin de jale a fratelui su, alerg ntr-un suflet la el, i lu mna fr s-i fac altceva dect s sufle ncet peste ea i s o rcoreasc. i ndat mna i se vindec iar arpele muri. Iosif i Maria nu tiau ce s-a ntmplat. La strigtele lui Iacob i la glasul poruncitor al lui Iisus, ei au alergat n grdin, dar cnd au ajuns arpele era gata mort i Iacob bine sntos. XLII 1. Cnd Iosif se ducea la cte un osp cu fiii si - Iacob, Iosif, Iuda i Simeon -, precum i cu cele dou fiice ale sale, mergea i Iisus mpreun cu Maica Sa i cu sora acesteia, Maria lui Cleopa, pe care Domnul Dumnezeu a druit-o tatlui su, Cleopa, i mamei sale, Ana, pentru faptul c o druiser pe Maria, Maica lui Iisus, Domnului. i au numit-o i pe ea tot Maria, spre mngierea prinilor. 2. Cnd se strngeau cu toii, Iisus mai nti i sfinea i-i binecuvnta. Apoi ncepea s mnnce i s bea el, primul. Nimeni nu ndrznea s mnnce ori s bea, nici s se aeze la mas, nici s frng pinea pn cnd nu fcea el toate aceste lucruri, dup ce, mai nti, i binecuvnta. Iar dac el nu era, ateptau pn venea i mplinea toate acestea. i cnd vroia 18

Evanghelia lui pseudo Matei

s se aeze la mas, lng el stteau Iosif, Maria i fraii lui, fiii lui Iosif. Pentru aceti frai viaa lui era ca un ochi cluzitor; ei l respectau i se temeau de El. Cnd Iisus dormea fie ziua, fie noaptea lumina Domnului strlucea deasupra Lui. Fie ludat i slvit n vecii vecilor. Amin. Amin.

19