Sunteți pe pagina 1din 14

MODULUL 3: CUNOATEREA SENZORIAL I.

SENZAIA
Timpul mediu necesar pentru studiu: 120 minute.

Obiective educaionale
n urma studierii acestui Modul, vei dobndi urmtoarele competene i aptitudini: - S NELEGI MODUL N CARE SISTEMUL PSIHIC UMAN EXTRAGE I PRELUCREAZ INFORMAIILE DIN MEDIU; - S DEFINETI I S DIFERENIEZI SENZAIILE DE ALTE FORME ALE CUNOATERII SENZORIALE; - S RECUNOTI DIFERITELE FORME DE MANIFESTARE ALE SENZAIILOR; - S DESCRII O SENZAIE PRIN PRISMA CARACTERISTICILOR ACESTEIA; - S-I NELEGI FUNCIONAREA SENZAIILOR PE BAZA LEGILOR SENZORIALITII; - S-I EXPLICI FAPTE I SITUAII DE VIA N MOD TIINIFIC.

Cuvinte cheie:
proces cognitiv senzorial, senzaie, stimul, sensibilitate, imagine primar, prag senzorial, adaptare senzorial, contrast senzorial, sinestezie.

Cuprinsul Modulului:
Modulul 3: cunoaterea senzorial i. senzaia...........................................1 Obiective educaionale................................................................................1 Cuvinte cheie:.............................................................................................1 Cuprinsul Modulului:..............................................................................1 3.1 definirea i caracterizarea general a senzaiilor................................4

3.2 clasificarea senzaiilor............................................................................7 3.3 calitile senzaiilor.................................................................................8 3.4 legile senzaiilor....................................................................................10

UNITATEA DE NVARE NR. 3


Dup cum am subliniat n modulul 1, senzaiile, percepiile, reprezentrile, gndirea, limbajul, memoria i imaginaia sunt toate instrumente prin care sistemul cognitiv obine i prelucreaz informaii n scopul unei adaptri adecvate la mediul fizic i social. Dispunem aadar nu doar de un singur proces psihic cognitiv, ci de mai multe. Dincolo de aparenta redundan, fiecare din procesele psihice enumerate mai sus are o specializare strict, un rol precis delimitat n cadrul sistemului cognitiv, fr a se suprapune cu celelalte. Astfel, o parte din acestea, procesele cognitive senzoriale sunt specizate n extragerea informaiilor de suprafa (cum sunt forma, mrimea, culoarea, distana, textura, micarea, gustul, mirosul, proprietile termice etc.), despre obiectele i fenomenele cu care ne aflm n contact direct, nemijlocit. Numim aceste proprieti nsuiri concrete, iar elementul definitoriu al lor este faptul c sunt direct accesibile organelor de sim. n categoria instrumentelor de cunoatere senzorial sunt incluse senzaia, percepia i reprezentarea. Dincolo de caracterul limitat i superficial specific cunoaterii senzoriale ea are un rol extrem de important n adaptarea individului la mediu (un exemplu este detectarea pericolelor iminente). Sunt ns i situaii n care cunoaterea senzorial nu mai ofer indicii suficiente rezolvrii unei probleme cu care ne confruntm sau lurii unei decizii. Atunci cnd suntem n situaia de a decide ce carier s urmm, cu cine s ne cstorim sau cum ar fi mai eficient s investim un capital de care dispunem, datele despre culori, forme, mrimi, gust, miros etc. sunt cel mai adesea insuficiente. Pentru soluionarea unor astfel de situaii dispunem ns de un palier superior al cunoaterii circumscris de procesele cognitive superioare. n rndul acestora sunt incluse gndirea, limbajul, memoria i imaginaia. Definitoriu cunoaterii superioare este accesul la informaia abstract i esenial, independent de imediatul tranzitoriu i local. Acest deziderat n-ar fi ns posibil fr existena i aportul proceselor cognitive senzoriale, care ofer input-urile ce urmeaz a fi procesate la nivelul cunoaterii superioare. Aadar, procesele cognitive funcioneaz interdependent, constuituind mpreun sistemul cognitiv uman. n continuarea acestui modul vom prezenta speficul cunoaterii prin intermediul senzaiilor, urmnd ca modulul 4 s continue aceast unitate tematic prin referiri la celelalte dou procese cognitive senzoriale (percepia i reprezentarea).

3.1 DEFINIREA I CARACTERIZAREA GENERAL A SENZAIILOR


Date fiind caracterul complex al cunoaterii umane, multitudinea i diversitatea situaiilor i a modurilor prin care dobndim informaii, o abordare holistic a proceselor psihice congitive este din start sortit eecului. Cea mai prolific modalitate de abordare a problemei s-a dovedit a fi cea de la simplu la complex. Iar n context, ntrebarea Care este cel mai simplu act de cunoatere? este att legitim ct i fireasc. La prima vedere, reflectnd asupra experienelor noastre cognitive, probabil c am fi tentai s rspundem la ntrebarea de mai sus spunnd c cel mai simplu act al cunoaterii este cel n care deschidem ochii i recunoatem lucrurile din jur. Identificarea obiectelor din mediu, numirea acestora printr-un cuvnd i evocarea proprietilor lor este un demers ce se desfoar aproape instantaneu i fr a prespune vreun efort subiectiv notabil. n acest fel identificm o carte, o mas, un trandafir sau aproape orice obiect sau persoan familiar. La o analiz mai atent ns, s-ar putea s ajungem s concluzionm c rspunsul oferit mai sus este unul pripit. S lum ca i exemplu concret modul n care recunoatem un trandafir. Chiar dac acest proces se desfoar automat, cu siguran creierul nostru utilizeaz cteva criterii clare pentru identificarea obiectului aflat n faa noastr. n exemplul de fa, cei mai probabili candidai sunt o anumit form (alungit), o anumit combinaie de culori (s spunem rou petalele i verde tulpina i frunzele), un miros specific i o posibil neptur la un contact tactil. Sintetiznd, avem n fa ceva de form alungit, rou i verde, cu un miros plcut i care la atingere ne produce un disconfort prin nepare. Fiecare din aceste proprieti (forma, culoarea, mirosul), fiind receptate simultan de analizatorii notri, produc focare de excitaie sincrone la nivelul diferitelor segmente ale scoarei cerebrale, care (ulterior) sunt reunite ntr-un model unic i interpretate ca fiind un trandafir. Revino acum la ntrebarea de mai sus i s ncearc s alegi una din variantele de rspund de mai jos: a) Cel mai simplu act de cunoatere este situaia n care (re)cunoatem instantaneu un obiect / element. b) Cel mai simplu act de cunoatere este situaia n care lum act de nsuirile / proprietile uni obiect / element.

Dac ai parcurs atent acest exemplu, probabil c de data aceasta ai optat pentru varianta de rspuns b). Aceasta ntruct, din punct de vedere al complexitii, cunoaterea unei nsuiri, a unei proprieti, a unui subansamblu al unui obiect este mai simpl dect (re)cunoaterea / identificarea unui obiect n ansablul su. Cu toate c n experiena cotidian arareori ne este dat s ne raportm la elementele constitutive ale unui ntreg i s contientizm succesiunea etapelor pe care le parcurge creierul nostru n identificarea unui obiect, acest lucru devine evident n condiii de recepie senzorial dificil (de exemplu ntr-un mediu ntunecat) sau n condiii de laborator. Pentru o nelegere mai temeinic, s mai lum un exemplu (de data aceasta unul desfurat n condiii de laborator). Imagineaz-i c participi la un experiment psihologic ce urmrete viteza de procesare a informaiei vizuale. Te afli ntr-o ncpere complet ntunecat, unde un dispozitiv special proiecteaz cuvntul ROU scris cu caractere majuscule boldate, de culoare roie, caractere Times New Roman, cu o mrime a fontului suficient de mare (s spunem de 72) pe un ecran alb, pentru un interval de expunere de o secund. ntrebat fiind ce ai vzut, este foarte probabil ca rspunsul tu s includ majoritatea caracteristicilor descrise mai sus. O performan similar este foarte posibil i atunci cnd intervalul de expunere se njumtete (500 ms). S presupunem ns c manipulm intervalul de prezentare a stimulului vizual descrescndu-l treptat. La un anumit nivel al acestuia, viteza prea mare de prezentare nu-i va mai ngdui s citeti ntregul cuvnt, dar avnd n vedere i culoarea fontului, care n acest caz coincide cu semnificaia stimulului, vei putea presupune c a fost vorba despre cuvntul rou. Dac vom scdea i mai mult intervalul de expunere, la un moment dat te vei afla n situaia n care nu vei mai avea timp s citeti nicio liter i tot ce vei putea spune despre stimulul vizualizat ar fi c era ceva de culoare roie, form dreptungiular, mai mic sau mai mare, probabil un cuvnt dar cu certitudine nu era o fotografie. n fine, la intervale de expunere de cteva milisecunde, tot ce vei reui s spui despre stimulul prezentat ar fi c era ceva rou care a disprut foarte repede. Ne aflm aadar n nite condiii speciale (artificiale) care nu mai permit identificarea complet a unui obiect al cunoaterii (aici un cuvnt), ci doar a unei proprieti a acestuia.

Cele dou situaii menionate mai sus atest faptul c cel mai simplu proces cognitiv uman de cunoatere a realitii nu este cel prin care recunoatem instantaneu lucrurile, ci cel prin care identificm nsuiri izolate ale acestora, chiar dac, datorit vitezei de procesare informaional foarte mari a creierului nostru, nu contientizm de fiecare dat acest demers. n continuarea acestei lucrri, vom numi fenomenul descris mai sus prin termenul senzaie. Senzaiile sunt procese psihice cognitive senzoriale prin care sunt semnalizate separat, n form unor imagini simple i primare, nsuiri izolate ale obiectelor i fenomenelor n condiiile aciunii directe a stimulilor asupra analizatorilor. Definiia senzaiilor din paragraful anterior sintetizeaz notele definitorii ale acestui proces, i anume: Din punct de vedere al apartenenei, senzaiile fac parte din categoria proceselor Cunoaterea prin intermediul senzaiilor are un caracter limitat, ele reflectnd psihice cogntive, aceasta nsemnnd c sunt instrumente prin care cunoatem realitatea; doar nsuirile concrete, direct accesbibile organelor de sim, particulare, de suprafa ale obiectelor i fenomenelor (proces cognitiv senzorial); Senzaiile se raporteaz la nsuiri ale obiectelor cunoaterii i nu la obiectul n Senzaiile sunt imagini simple, n sensul c fiecare senzaie reflect o singur intergalitatea sa, pe care le reflect independent / izolat de obiectul crora le aparin; nsuire a unui obiect; faptul c noi putem lua act simultan de mai multe astfel de nsuiri se realizeaz n baza mai multor senzaii ce se desfoar n acelai timp; Senzaiile sunt imagini primare, ceea ce desemneaz faptul c apar i se menin doar n condiiile unei relaii de tip fa-n-fa cu obiectul cunoaterii, n condiiile unei aciuni directe, nemijlocite a acestuia asupra analizatorilor. Imaginea specific senzaiei este una proximal i imediat. Existena unei senzaii este posibil doar n condiiile integritii fizice i funcionale a analizatorilor.

3.2 CLASIFICAREA SENZAIILOR


Criteriul cel mai frecvent utilizat n clasificarea senzaiilor n reprezint natura stimulului, n funcie de care distingem: senzaii vizuale declanate de undele electromagnetice proiectate pe retin, reflect date despre proprietile cromiatice ale obiectelor senzaii auditive declanate de undele sonore receptate la nivelul urechii interne senzaii gustative declanate de substanele solubile ce ajung la nivelul papilelor gustative situate pe limb senzaii olfactive declanate de substanele volatile ce ajung odat cu aerul inspirat la nivelul mucoasei nazale senzaii tactile determinate de deformrile locale ale tegumentului datorate presiunii exercitate asupra obiectelor senzaii termice ofer informaii despre temperatura obiectelor i a mediului ambiental senzaii kinestezice referitoare la micarea propiului corp senzaiile interne ofer informaii despre starea organelor interne senzaii proprioceptive senzaii de echilibru furnizeaz date despre starea de (dez)echilibru static sau dinamic al organismului n funcie de locaia sursei de stimulare n raport cu organismul, formele enumerate mai sus pot fi grupate n: senzaii experoceptive (ne ofer informaii din exteriorul organismului): senzaiile senzaii interoceptive (ofer informaii din i despre interiorul organismului): vizuale, auditive, olfactive, gustative, n parte cele tactile i termice senzaiile interne, proprioceptive, kinestezice, de echilibru, n parte cele termice La rndul lor, dup raportul fizic dintre stursa stimulrii i receptor, senzaiile exteroceptive pot fi: senzaii de teledetecie: senzaiile vizuale, cele auditive, olfactive senzaii de contact: senzaiile tactile i senzaiile gustative.

3.3 CALITILE SENZAIILOR


Dincolo de notele definitorii ale cunoaterii senzoriale menionate la finele submodulului &&&, senzaiile acoper o gam larg i heterogen de manifestri concrete. Pentru o descriere nuanat a acestora, n literatura de specialitate sunt utilizate o serie de criterii specifice cunoscute sub denumirea de proprieti sau caliti ale senzaiilor. Dintre acestea, cel mai frecvent invocate sunt urmtoarele: Intensitatea senzaiei face referire la fora sau tria acesteia. n funcie de intensiate, senzaiile se distribuie pe un continuum la a crui extreme identificm senzaii puin intense / slabe i respectiv senzaii puternice. Pentru ilustrare, s comparm senzaia auditiv produs de zornitul unor chei cu cea produs de claxonul unui autoturism, ori senzaia gustativ de dulce pe care o avem n timp ce savurm un ceai cu cea dat de mncatul unei prjituri foarte dulci. Studiile experimentale au artat c intensitatea unei senzaii este condiionat de doi factori: intensitatea stimulului i de sensibilitatea analizatorului. Prin stimul, nelegem orice form de energie, care, acionnd asupra organismului (analizatorilor) este capabil s produc modificri specifice, sesizate i interpretate de ctre sistemul nervos central. Sensibilitatea reprezint capacitatea organismului de a reaciona la stimuli; cu ct sensibilitatea este mai mare, cu att intensitatea stimulului pe care organismul este capabil s-l detecteze i la care s reacionaze este mai mic i invers. Iat aadar c, dei intensitatea unei senzaii este n majoritatea cazurilor direct proporional cu intensitatea stimulului decalnator, aceast relaie este mediat de integritatea fizic i funcional a analizatrului, de capacitatea acestuia de a reaciona la stimuli (sensibilitate). Soneria unui telefon mobil va produce o senzaie auditiv intens unei persoane cu auz normal, ns poate chiar s nu fie sesizat de ctre o persoan afectat de hipoacuzie. Durata senzaiei desemneaz ntinderea n timp a acesteia. n funcie de durat putem distinge ntre senzaiile foarte scurte, pasagere i respectiv senzaiile persistente, durabile, cu o infinitate de variante intermediare. S lum ca exemple senzaia de durere produs prin neparea degetului cu un ac, pe care o resimim doar cteva clipe, cu o migren persistent.

Ca i n cazul intensitii, durata unei senzaii este strns legat de durata aciunii stimulului. Astfel, la nivel subiectiv trim cu convingerea c durata unei senzaii este contingent cu durata de aciune a unui stimul: o senzaie apare n momentul nceperii aciunii unui stimul asupra receptorului i se ncheie n clipa n care acea aciune nceteaz (vedem un obiect doar n rstimpul n care acesta se dezvluie privirii noastre; auzim o melodie la radio doar dup ce am pornit aparatul, nu mai devreme i nici mai trziu). n realitate, ntre durata de aciune a unui stimul i intervalul de producere a unei senzaii exist un mic decalaj temporal, ns datorit vitezei foarte mari de transmisie sinaptic acesta este sesizabil doar prin nregistrri de laborator sau n condiii speciale de recepie senzorial. S presupunem urmtorul exemplu: amintete-i / imagineaz-i c, fiind grbit, ai deschis ua de la baie n prip i aceasta te-a lovit n degetul mic de la picior. n acest caz are loc un fenomen interesant: contientizm relativ rapid faptul c neam lovit, ns senzaia de durere apare abia mai trziu (de obicei strngem din dimi i ateptm ca durerea s se produc). Suntem aadar n situaia n care un stimul acioneaz asupra organismului, ns senzaia corespunztoare aciunii lui ntrzie s apar. Mai mult, cu toate c aciunea stimulului dureaz mai puin de o secund, senzaia de durere persist mult dup ce ua respectiv nu mai exercit presiune asupra degetului nostru. n limbaj de specialitate, cele dou manifestri conexe duratei unei senzaii sunt numite timp de laten (intervalul n care stimulul acioneaz, dar senzaia nc nu se produce) i respectiv fenomen de postaciune (intervalul n care, dei aciunea stimulului a ncetat deja, senzaia continu s fie resimit). Cum putem explica aceste fenomene? Majoritatea analizatorilor au receptorii situai n zona capului, ceea ce face ca distana fizic dintre receptor i cortex s fie foarte mic i implicit timpul necesar parcurgerii ei dus-ntors de ctre impulsul nervos s fie insesizabil. n cazul exemplului analizat mai sus, pentru a parcurge distana de la picior la cortex i invers (care este mai mare de 3 metri), impulsul nervos are nevoie de un rstimp mai mare, suficient pentru a fi contientizat de ctre noi (s nu uitm faptul c o senzaie de durere se produce la nivelul cortexului, ns este resimit la nivelul zonei lezate). Tonalitatea afectiv asociat se refer la ecoul emoional pe care l produc informaiile despre nsurile obiectelor cu care venim n contact direct. n funcie de aceasta, senzaiile noastre pot fi mai mult sau mai puin plcute a se compara de exemplu prin prisma tonului afectiv senzaia olfactiv dat de mirosul unui trandafir cu cea dat de mirosul de sulf sau senzaia auditiv determinat de sunetul armonios al unei viori cu cea avut n timp ce cineva

zgrie cu creta pe tabl. n ultim instan, orice senzaie, dincolo de a oferi informaii specifice despre nsuirile concrete ale lucrurilor, este nsoit i de o coloratur emoional.

3.4 LEGILE SENZAIILOR


Cercetrile experimentale asupra senzaiilor au evideniat o serie de constante, un set de regulariti n funcionarea acestora, numite n psihologie legi ale senzaiilor. Dintre acestea, cele mai cunoscute sunt legea intensitii senzaiilor, legea adaptrii senzoriale, legea contrastului senzorial, i legea interaciunii analizatorilor. Legea intensitii senzaiilor, ntlnit n lucrrile de specialitate i sub denumirea de legea pragurilor senzoriale face referire la raporturile ce se instituie ntre intensitatea unui stimul i intensitatea senzaiei determinate de acesta. Ea pornete de la premisa c intensitatea stimulilor existeni n mediul natural acoper o plaj foarte vast. Nu toi aceti stimuli pot fi ns receptai adecvat de ctre analizatori pentru a produce senzaii. Unii stimuli au o intensitate mult prea slab pentru a fi capabili s declaneze o senzaie. De pild, chiar dac vom dizolva un cristal de zahr ntr-un pahar cu ap, vom omogeniza masa de lichid i vom gusta din acea butur, nu vom avea senzaia de dulce. n acest caz, stimulul exist din punct de vedere fizic, ajunge n contact direct cu papilele gustative, ns cantitatea sa este infim, incapabil s determine modificri sesizabile de ctre organism. Probabil c acelai lucru se va ntmpla i dac mai adugm un cristal de zahr n masa de lichid, ns, crescnd treptat cantitatea, la un moment dat vom ncepe s resimim gustul dulce al produsului rezultat. Din exemplul de mai sus putem concluziona faptul c pentru a produce o senzaie,intensitatea stimulrii senzoriale trebuie s depeasc o anumit valoare critic. Intensitatea minim a unui stimul, capabil s produc o senzaie poart denumirea de prag minimal absolut. Valoarea exact a pragului minimal absolut contituie obiect de variabilitate interindividual i este invers proporional cu sensibilitatea analizatorului unei persoane: un prag minimal absolut sczut indic o sensibilitate ridicat, n sensul c acea persoan va fi capabil s reacioneze chiar i la stimulri mai slabe i invers, un prag minimal absolut mai ridicat se asociaz unei sensibiliti mai sczute.

Trecnd cu exemplele ntr-un alt registru, cel al senzaiilor auditive, s ne imaginm c administrm treptat unei persoane sunete cu o intensitate crescnd i la un moment dat identificm pragul minimal absolut al participantului la experimentul nostru. Acest reper este valoare ncepnd de la care el va avea senzaii corespunztoare (ne aflm nc n zona n care stimulul este abia sesizabil). Ce se ntmpl dac vom depi aceast valoare? Pentru nceput, vom intra ntr-o zon de recepie optim, n care stimulul va putea fi sesizat adecvat i cu uurin. Dac vom continua ns s cretem intensitatea stimulrii, vom parcurge o zon n care sunetul emis va fi deranjant pentru analizator (dar nc va putea fi receptat), dup care el va atinge o valoare ce depete limita superioar a capacitii de recepie a analizatorului, devenind pur i simplu asurzitor. Valoarea maxim a unui stimul capabil s produc o senzaie specific poart denumirea de prag maximal absolut. Depirea acestei valori nu se va mai solda cu o senzaie specific, ci cu senzaia nespecific de durere1. Un alt concept fundamental n studiul raportului dintre intensitatea stimulilor i intensitatea senzaiilor este cel de prag diferenial. Pragul diferenial desemneaz intensitatea minim a unui stimul care adugat stimulrii iniiale determin o senzaie de intensitate nou (mai mare). S revenim la exemplul din domeniul senzaiilor gustative i s presupunem c de aceast dat am dizolvat n paharul cu ap dou lingurie de zahr (stimularea iniial). n etapa a doua, celor dou lingurie deja existente le mai adugm un cristal i gustm din nou. Din punct de vedere fizic i chimic, intensitatea stimulului a crescut. Vom resimi oare acest lucru i la nivelul senzaiei? Cel mai probabil, nu! Va fi nevoie de o cantitate mai mare pentru a putea face diferena. ntotdeauna ns valoarea pragului diferenial este exprimat n termeni de proporii din stimularea iniial; experimental, aceasta a fost stabilit la 1/100 pentru senzaiile vizuale, 1/ 10 pentru cele auditive i 1/30 pentru cele tactile.

Prin senzaie specific nelegem o senzaie ce reflect prorpietile stimulului care a determinat-o. Senzaia de durere este una nespecific ntruct ea nu conine date despre caracteristicile stimulului (n acest caz despre nlimea sunetului, timbrul specific, ritmicitatea lui etc.).

Un concept relaionat pragului diferenial este cel de prag operaional. Spre deosebire de pragul diferenial, a crui atingere asigur o difereniere abia sesizabil, pragul operaional reprezint echilibrul optim dintre stimlarea iniial i cea adugat, pentru a asigura o difereniere rapid, eficace i n timp util. Acesta are aplicaii foarte importante n semnalizarea rutier, unde diferenierea rapid ntre dou surse de lumin de aceeai culoare dar de intensiti diferite (cum sunt luminile de poziie i cele de frn ale unui sutoturism) poate diferena dintre siguran i accident. Legea adaptrii senzoriale reglementeaz modificarea sensibilitii unui analizator n funcie de intensitatea stimulilor receptai. Sunt incluse aici att situaia n care sensibilitatea analizatorului scade sub aciunea unui stimul prea puternic ct i cea n care sensibilitatea acestuia crete n condiiile recepiei unor stimuli prea slabi. n ambele cazuri, adaptarea senzorial este un mecanism adaptativ prin care sistemul cognitiv ncearc s recepteze stimulii n mod adecvat.

S considerm cte un exemplu ilustrativ pentru fiecare din cele dou situaii menionate. S presupunem c suntem la munte, e diminea i tocmai ne-am trezit din somn. Pentru a ne odihni mai bine, ntruct am adormit trziu, am nchis obloanele de la ferestre, iar n ncpere a fost ntuneric complet. Acum deschidem obloanele i privim afar. n timpul nopii s-a aternut un strat de zpad proaspt, iar acum vremea e frumoas i soarele strlucete pe cer. La nceput nu vom reui s ne meninem ochii deschii datorit luminii prea puternice. Dup cteva zeci de secunde, cu ochii nlcrimai, sprncenele ncruntate i pupilele micorate foarte mult, vom reui zrim cte ceva din ceaa ce se ntmpl afar. Peste alte cteva minute ns, chiar dac lumina rmne la fel de deranjant, vom putea s ne orientm destul de bine chiar i fr ochelari de soare. Ce s-a ntmplat de fapt? Analizatorul nostru fiind setat pentru mediul obscur din interior, n momentul n care trecem la lumin, stimularea senzorial vizual este prea puternic; n cateva minute ns, sensibilitatea analizatorului scade pn la nivelul care ne permite s avem senzaii adecvate (adaptare senzorial). Acest proces presupune o serie de modificri la nivelul receptorului (cum sunt micorarea diametrului pupilei pentru a permite trecerea unei cantiti de luminp mai mici, trecerea de la vederea pe baza celulelor cu bastonae la nivelul celulelor cu conuri din structura retinei) i modificri la nivelul zonei de proiecie corticala a analizatorului vizual. Atunci cnd trecem brusc de la lumin la ntuneric, fenomenul se desfoar invers, n sensul creterii sensibilitii analizatorului vizual. n baza adaptrii senzoriale nu contientizm senzaiile tactile produse de mbrcmintea pe care o purtm, de ceasul de la mn ori de verighet, nu simim mirosul dintr-o ncpere n care am petrecut mult timp sau mirosul prorpiului parfum, chiar dac alte persoane ne semnaleaz aceste lucruri. Dintre toatele formele de adaptare, adaptarea vizual i cea olfactiv se produc cel mai uor i mai repede. La polul opus, adaptarea auditiv i cea la senzaiile algice (de durere) se produc cel mai greu sau deloc. Explicaia este dat de gradul de flexibilitate / rigiditate a analizatorilor implicai. Legea contrastului senzorial se refer la scoaterea reciproc n eviden a doi stimuli cu caracteristici opuse. Putem distinge aici ntre contrastul senzorial simultan (n care cei doi stimuli acioneaz asupra analizatorului n acelai timp) i contrastul senzorial succesiv, n care cele dou stimulri senzoriale intervin una dup cealalt. Cel mai puternic contrast cromatic simultan este ntre galben i negru. n baza aceleiai legi, o persoan cu nlimea medie ne va prea scund atunci cnd este nconjurat de oameni foarte nali i viceversa (contrast simultan),

iar un pahar cu ap la temperatura camerei ni se va prea rece dac anterior tocmai am but un ceai fierbinte i respectiv cald atunci cnd anterior am but o limonad rece cu cuburi de ghea. Legea interaciunii analizatorilor atest faptul c o senzaie produs la nivelul unui analizator poate influena producerea de senzaii la nivelul altor analizatori. De pild, ntrun studiu ce urmrea interaciunea dintre analizatorii vizual i auditiv, s-a constatat faptul c zgomotul produs de decolarea unui avion scade sensibilitatea celulelor cu bastonae (specializate pentr vederea nocturn i acromatic) n intervalul de timp urmtor. Dup o perioad de funcionare defectuas, acuitatea celulelor cu bastonae se remediaz i chiar depete sensibilitatea obinuit urmnd ca abia apoi s revin la parametri normali. Fenomenul are la baz legea induciei reciproce: producerea unui focar de excitaie intens pe cortex induce inhibarea temporar a funcionrii ariilor corticale nvecinate, urmnd ca dup ncetarea aciunii stimulului cauzal i implicit stingerea focarului de excitaie anterior, fenomenul s se manifeste invers. O form aparte de interaciune a analizatorilor o reprezint sinestezia, fenomen prin care un stimul specific unui analizator produce senzaii specifice altor analizatori. Sinesteziile cel mai frecvent ntlnite apar n domeniul senzaiilor termice prin stimulri la nivel gustativ (ardeiul iute, piperul i alcoolul induc o senzaie local de cald chiar daca tocmai le-am scos din congelator, acidul citric determin o senzaie rcoritoare chiar daca este la nivelul tempreaturii ambientale), la nivel olfactiv (mirosul de ment induce o senzaie rcoritoare) i la nivel vizual (vezi conceptele ce culori calde i culori reci din artele plastice).