Sunteți pe pagina 1din 1

Matei Clinescu, Cinci fee ale modernitii

Cuvntul modernus, adjectiv i substantiv, s-a format n timpul Evului Mediu, din adverbul modo
("recent, chiar acum"), dup cum hodiernus fusese derivat din hodie ("astzi"). Modernus nsemna,
dup Thesaurus Linguae Latinae, "qui nunc, nostro tempore est, novellus, praesentaneus...". Principalele sale
antonime erau, nregistrate de acelai dicionar, "antiquus, vetus, priscus...".
(...)
Termeni ca modernitas ("vremuri moderne") i moderni("oameni de azi") au devenit de asemenea
frecveni, n special dup secolul al X-lea. Distincia ntre antiqus i modernus pare a fi coninut dintotdeauna
un smbure polemic sau o surs de conflict. i totui, cititorul de azi afl cu surprindere c, n realitate, Cearta
dintre antici i moderni s-a iscat nc din Evul Mediu, antrennd idei i atitudini pe care, n afara unui cerc
restrns de medieviti, puin lume le-ar cuta n "evul ntunecat". Fapt este c, de-a lungul secolului al XIIlea, disputa legat de moderni a luat proporii de scandal printre poei care, dei mprteau aceeai limb,
latina, erau profund divizai n chestiuni de estetic. Dup 1170, s-au format "dou faciuni ostile: adepii de
formaie umanist ai poeziei antice i modernii", afirm Curtius. "Acetia din urm (...) reprezint o poetic
nou. Snt maetri ai unei virtuoziti stilistice perfectate prin practica dialecticii i deci se consider superiori
anticilor." i mai interesant este c, dincolo de chestiunile de stil, se ridicau probleme filosofice cu implicaii
mai largi.()
Din punct de vedere estetic, Cearta dintre antici i moderni i-a avut rdcinile n disputele filosoficotiinifice din secolele al XVI-lea i al XVII-lea, care au condus la eliberarea raiunii nu numai de tirania
scolasticii medievale, ci i de ctuele la fel de restrictive impuse de idolatria renascentist fa de Antichitatea
clasic. Eseurile (1580) lui Montaigne, Progresul cunoaterii (1605) i Novum Organum (1620) ale lui Francis
Bacon, Discurs asupra metodei (1634) al lui Descartes snt cteva dintre punctele de reper n istoria afirmrii de
sine a modernitii. ntr-o form sau alta, majoritatea acestor autori i urmaii lor condamn Antichitatea - sau,
mai degrab, venerarea ei oarb - pentru sterilitate n domeniul gndirii, iar n tiine, pentru lipsa general de
metodeadecvate.
()
Este imposibil de spus cu precizie din ce moment se poate vorbi despre existena a dou moderniti
distincte, cu totul incompatibile. Cert este c, n cursul primei jumti a secolului al XIX-lea, a aprut o
sciziune ireversibil ntre modernitate n sens de etap n istoria civilizaiei occidentale - rod al progresului
tiinific i tehnologic, al revoluiei industriale, al valului de schimbri economice i sociale produse de
capitalism - i modernitate n sens de concept estetic. De atunci, relaiile dintre cele dou moderniti au fost n
mod ireductibil ostile, permind ns i chiar stimulnd o diversitate de influene reciproce, cu toat furia lor de
a se distruge una pe cealalt.
()
n privina celei dinti, ideea burghez de modernitate, se poate spune c, n linii mari, ea a continuat
remarcabilele tradiii ale perioadelor anterioare din istoria ideii de modernitate. Doctrina progresului, ncrederea
n posibilitile benefice ale tiinei i tehnologiei, preocuparea pentru timp (un timp msurabil, un timp care se
cumpr i se vinde i care are deci, ca orice alt marf, un echivalent calculabil n bani), cultul raiunii, idealul
de libertate definit n contextul unui umanism abstract, dar i orientarea ctre pragmatism, ctre cultul aciunii
i al succesului - toate acestea s-au implicat, n grade diferite, n lupta pentru modernitate i au fost susinute i
promovate drept valori-cheie ale civilizaiei triumftoare instaurate de clasa mijlocie.
()
Dimpotriv, cealalt modernitate, aceea care avea s dea natere avangardelor, nc de la nceputurile ei
romantice a tins ctre atitudini antiburgheze radicale. Dezgustat de scara de valori a clasei mijlocii, i-a
exprimat acest dezgust n cele mai diverse moduri, de la revolt, anarhie i atitudini apocaliptice pn la
autoexilarea aristocratic. De aceea, mai mult dect aspiraiile sale pozitive (care de multe ori nu au nici un
numitor comun), ceea ce definete modernitatea cultural este respingerea deschis a modernitii burgheze,
pasiunea ei negativ devastatoare.
()
Modernitatea estetic trebuie neleas ca un concept de criz aflat ntr-o tripl opoziie
dialectic: fa de tradiie, fa de modernitatea civilizaiei burgheze (cu idealurile ei de raionalitate, utilitate,
progres) i, n sfrit, fa de ea nsi, n msura n care se percepe pe sine drept o nou tradiie sau form de
autoritate.