Sunteți pe pagina 1din 6

Mitul peterii Extras integral din

Republica
lui Platon, Editura tiinific iEnciclopedic, Bucureti, 1986
Socrate: Asemuiete firea noastr n privina educaiei i a lipsei de educaie
cuurmtoarea ntmplare: iat mai muli oameni aflai ntr-o ncpere subpmntean, cantr-o
peter, al crei drum de intrare d spre lumin, drum lung fa de lungimeantregului peterii
(1). n aceast ncpere ei se gsesc, nc din copilrie, cu picioarele igrumazurile legate, astfel
nct trebuie s stea locului i s priveasc ntr-o singurdirecie, fr s-i poat roti capetele din
pricina legturilor. Lumina vine de sus i dedeparte, de la un foc aprins napoia lor; iar ntre foc
i oamenii legai este un drum aezatmai sus, de-a lungul cruia, iat, e zidit un mic perete, aa
cum este, s zicem, paravanulscamatorilor, pus dinaintea celor ce privesc, deasupra cruia i
arat ei scamatoriile
Glaucon: Vd
- Mai ncearc s vezi i c, de-a lungul acestui perete, nite oameni poart feluriteobiecte
care depesc n nlime zidul, mai poart i statui de oameni i alte fpturi depiatr sau lemn,
lucrate n chipul cel mai divers. Iar dintre cei care le poart, unii scotsunete, alii pstreaz
tcerea.
- Ciudat imagine i ciudai sunt oamenii legai!
- Sunt asemntori nou. Cci crezi c astfel de oameni au vzut, att din ei nii ct
idin ceilali, altceva dect umbrele care cad, aruncate de foc, pe zidul dinaintea lor?
- Cum ar putea vedea altceva dac ntreaga via sunt silii s-i in capetele nemicate?
- Iar dac ei ar fi n stare s stea de vorb unii cu alii, nu crezi c ar socoti c,
numindaceste umbre pe care le vd, ei numesc realitatea?
- Necesar.
- i ce-ar face dac zidul de dinainte al nchisorii ar avea ecou? Cnd vreunul dintre ceice
trec ar emite vreun sunet, crezi c ei ar socoti emisiunea sunetului fiind altceva n afaraumbrei ce
le trece pe dinainte?
- Pe Zeus, nu cred!
- n general deci, asemenea oameni nu ar putea lua drept adevr dect umbrele lucrurilor.
- E cu totul obligatoriu.
- Privete acum n ce fel ar putea fi dezlegarea lor din lanuri i vindecarea de lipsa lor
deminte: atunci cnd vreunul dintre ei s-ar pomeni dezlegat i silit deodat s se ridice, siroteasc grumazul, s umble i s priveasc spre lumin, fcnd el toate acestea ar resimitot
felul de dureri. Iar din pricina strlucirii focului n-ar putea privi direct acele obiecte,ale cror
umbre le vzuse mai nainte. Ce crezi c ar zice dac cineva i-ar spune c ceeace vzuse pn
atunci nu erau dect deertciuni, dar c acum se afl mai aproape deceea-ce-este i c, ntors
ctre ceea-ce-este, vede mai conform cu adevrul? n plus, dac artndu-i fiecare dintre
obiectele purtate, l-ar sili prin ntrebri s rspund ce anumeeste lucrul respectiv, nu crezi c el
s-ar putea afla n ncurctur i c ar putea socoti ccele vzute mai nainte erau mai adevrate
dect cele artate acum?
- Ba da.

- Iar dac l-ar sili s priveasc spre lumina nsi, nu crezi c l-ar durea ochii i c ar
dafuga ndrt, ntorcndu-se spre acele locuri pe care poate s le vad i le-ar socoti peacestea n
fapt, mai sigure dect cele artate?
(2)- Chiar aa!
-Dar dac cineva l-ar smulge cu fora din locuina aceasta, ducndu-l pe un sui greu
ipiepti, nedndu-i drumul pn ce nu l-ar fi tras la lumina soarelui, oare nu ar suferi i un s-ar
mnia c e tras? Iar cnd ar iei la soare, nu i s-ar umple ochii de strlucire, astfel nct nu ar
putea vedea nimic din lucrurile socotite acum adevrate?
- N-ar putea s le vad, cel puin pe moment.
- Cred c ar avea nevoie de obinuin, dac ar fi ca el s vad lumea de sus. Iar mai
nti,el ar vedea mai lesne umbrele, dup aceea oglindirile oamenilor i ale lucrurilor, apoi
nsfrit lucrurile n sine. n continuare i-ar fi mai uor s priveasc n timpul nopii ceea ce pe
cer i cerul nsui, privind deci lumina stelelor i a lunii mai curnd dect soarele ilumina sa n
timpul zilei.
- Cum de un
.- n sfrit el va privi soarele. Nu n ap, nici reflexiile sale n vreun alt loc strin, ci lar putea vedea i contempla aa cum este.
- Necesar.
- Dup aceasta, ar cugeta n legtur cu soarele, cum c acesta determin anotimpurile
ianii, c el crmuiete totul n lumea vizibil, fiind ntr-un fel rspunztor i pentruimaginile
acelea vzute de ei n peter (3).
- E clar c aici ar ajunge, dup ce va fi strbtut toate celelalte etape.
- Atunci nu crezi c dac omul acesta i-ar aminti de prima sa locuin, de
"nelepciunea"de acolo, ca i de prtaii si la lanuri, el s-ar socoti pe sine fericit de pe urma
schimbrii,iar de ceilali i-ar fi mil?
- Cu totul.
- Iar dac la ei ar exista laude i cinstiri i s-ar da rsplat celui mai ager n a
vedeaumbrele ce trec alturi i care i amintete cel mai bine cele ce de obicei se preced,
sesucced sau trec laolalt i care, n temeiul acestor observaii, ar putea cel mai bine sprezic (4)
ce urmeaz n viitor s se mai ntmple, i se pare oare c omul nostru ar puteas pofteasc
rsplile acelea i s-i invidieze pe cei onorai la ei i aflai la putere? Sau ar simi ce spune
Homer, voind nespus "mai degrab argat s fie pe pmnt la cinevanensemnat, srman i fr de
stare" (5), consimind s peasc oriice mai degrab dects aib prerile de acolo i s triasc
n acel chip?
- Aa cred i eu.
- Mai gndete-te i la urmtorul aspect: dac acel om, cobornd, s-ar aeza iari
nacelai loc de unde a plecat, oare nu ar avea ochii plini de ntunecime, sosind deodatdinspre
lumea nsorit?
- Ba da.
- Iar dac el ar trebui din nou ca, interpretnd umbrele acelea, s se ia la ntrecere
cuoamenii ce au rmas ntotdeauna legai i dac ar trebui s o fac chiar n clipa cnd nuvede
bine, nainte de a-i obinui ochii, iar dac acest timp cerut de reobinuire nu ar fi cutotul scurt,
oare nu ar da el prilej de rs? i nu s-ar spune despre el c, dup ce s-a urcat, a revenit cu vederea
corupt i c, deci, nici nu merit s ncerci a sui? Iar pe cel ce ncearc s-i dezlege i s-i
conduc pe drum n sus, n caz c ei ar putea s pun minilepe el i s-l ucid, oare nu l-ar
ucide?

(6)- Ba chiar aa.


- Iat drag Glaucon imaginea care trebuie, n ntregime pus n legtur cu cele zise
mainainte: domeniul deschis vederii e asemntor cu locuina-nchisoare, lumina focului din ea cu puterea soarelui. Iar dac ai socoti urcuul i contemplarea lumii de sus careprezentnd suiul
sufletului ctre locul inteligibilului, ai nelege bine ceea ce eundjduiam s spun, de vreme ce
aa ceva ai dorit s asculi. Dac ndejdea aceasta endreptit, Zeul o tie (7).Opiniile mele ns
acestea sunt, anume c n domeniul inteligibilului, mai presus de toateeste ideea Binelui, c ea
este anevoie de vzut, dar c, odat vzut, ea trebuie conceputca fiind pricina pentru tot ce-i
drept i frumos; ea zmislete n domeniul vizibil lumina ipe domnul acesteia, iar n domeniul
inteligibilului chiar ea domnete, producnd adevr iintelect; i iari cred c cel ce voiete s
fac ceva cugetat n viaa privat sau n ceapublic, trebuie s-o contemple.
- Sunt de aceeai prere, n felul n care pot.
- Atunci fii de acord i cu lucrul care urmeaz i nu te mira c cei care ajung aici nu
vor s se ndeletniceasc cu afacerile omeneti, ci mereu sufletele lor cat n sus, fapt firescdac
aceasta se ntmpl dup chipul imaginii nfiate mai nainte.
- E firesc
- Dar crezi c e de mirare, dac cineva, sosind de la contemplarea divinului la cea
alucrurilor omeneti, se poart cum nu trebuie i se face de rs, avnd vederea nc slab?i se
pare de mirare c, nainte de a se obinui ndestultor cu bezna din lumea de aici,este silit, pe la
tribunal sau pe aiurea, s se confrunte cu umbrele dreptii, sau cu statuilede la care provin
umbrele i s se ia la ntrecere cu alii n legtur cu acest subiect i n felul n care sunt nelese
toate acestea de ctre oameni ce n-au vzut niciodat dreptateansi?
- Nu este deloc de mirare.
- Dar dac lumea ar avea minte i-ar aminti c exist dou feluri de slbire a
vederii,provenind de la dou feluri de pricini: o dat a celor ce vin de la lumin la ntuneric,
apoia celor ce vin de la ntuneric la lumin. Ar putea atunci gndi c acelai lucru se petrece i cu
sufletul, atunci cnd l-ar vedea tulburat i incapabil s vad ceva; n-ar trebui s rdnecugetat, ci
s-ar cdea s cerceteze dac nu cumva, venind sufletul de la o via mailuminoas, nu e ptruns
de ntuneric datorit neobinuinei; sau dac, dimpotriv, sosind de la mai mult netiin nspre
o via mai luminoas, nu s-a umplut de o mai mare strlucire. Astfel, pe cel dinti l-ar socoti
fericit pentru ceea ce i s-a ntmplat i pentruceea ce a trit, n timp ce pe cellalt l-ar socoti
vrednic de mil. Iar dac totui ar voi srd de acesta din urm, ar fi mai puin ridicol s rd de
el, dect de cel care sosete desus, de la lumin.
- Foarte corect ceea ce spui.
- Aa ceva trebuie s cugetm despre aceste suflete, dac ideile noastre sunt adevrate.
is nu socotim c educaia este ceea ce unii pretind c ea este: ntr-adevr ei susin c potaeza
tiina ntr-un suflet n care ea nu se afla, ca i cnd ar da vedere ochilor orbi (8).
- Da, ei susin aa ceva.
- Discuia noastr arat ns c, dup cum ochiul nu e n stare s se ntoarc
dinsprentuneric spre strlucire, dect laolalt cu ntreg corpul, la fel aceast capacitate prezent
n sufletul fiecruia, ca i organul prin care fiecare cunoate, trebuie s se rsuceascmpreun cu
ntreg sufletul dinspre trmul devenirii, pn ce ar ajunge s priveasc laceea-ce-este i la
mreaa lui strlucire. Aceasta numim Binele, nu?
(9)- Da.
- Iat deci arta "rsucirii" (10). Se pune problema n ce fel se va obine transformarea
ceamai rapid i mai eficace a sufletului. Nu-i vorba de a-i sdi "simul vzului", ci de a-l face s

"vad" pe cel care are deja acest sim, dar nu a fost crescut cum trebuie i nici nuprivete unde ar
trebui.
- Aa se pare.
- Celelalte aa-zise virtui ale sufletului par s fie cumva apropiate de virtuile trupului
-de fapt ele nu exist n el mai nainte, ci doar mai trziu apar n obiceiuri i n ocupaiileomului.
ns capacitatea de a cugeta are, mai degrab dect orice altceva, parte de cevadivin pare-se, de
ceva care face ca ea s nu-i piard puterea niciodat. Numai c ea poatedeveni, dnd urmare
"rsucirii" ceva folositor i util, sau nefolositor i vtmtor. Ori n-ai observat la cei socotii
ticloi dar iscusii, c mruntul lor suflet e ager la vedere i privete cu ascuime scopurile spre
care s-a ndreptat, ca unul ce nu are o vedere slab,dar e silit s slujeasc rului, nct, cu ct ar fi
mai ager la vedere, cu att ar svri maimulte ruti?
- Ba da.
- Dac atunci s-ar tia nc din copilrie aceast parte rea a sufletului, i s-ar tia
atuncilegturile de rudenie cu devenirea, precum cu un plumb nevrednic, legturi care,nclinnd
spre mncruri i plceri de acest fel, spre bucuriile ospeelor, ntorc n josprivirea sufletului. Or,
dac s-ar ndeprta de ele i s-ar ntoarce ctre adevr, aceeaiputere aparinnd acelorai oameni,
l-ar vedea atunci cu mult agerime, la fel cum vede ilucrurile asupra crora este acum
ndreptat.
- E verosimil.
- Verosimil e i urmtorul lucru: nu este necesar, n temeiul celor de dinainte ca nici
ceineeducai i lipsii de experiena adevrului s nu poat vreodat crmui ca lumea cetatea,dar
nici cei lsai s-i consume pn la capt viaa n nvtur? Primii deoarece duclipsa unui
principiu unic, pe care avndu-l n vedere, s fac tot ceea ce fac, n viaaprivat i n public;
ceilali fiindc de bunvoie nu vor aciona, socotind c au i ajuns svieuiasc n Insulele
Fericiilor
.- Adevrat.
- Este prin urmare, sarcina noastr, a celor ce durm cetatea, s silim sufletele cele
maibune s ajung la nvtura pe care am numit-o mai nainte "suprem", anume s vad
Binele i s ntreprind acel urcu, iar dup ce, fiind sus, vor fi privit ndeajuns, s nu li
sengduie ceea ce acum li se ngduie
.- Ce anume?
- S rmn pe loc i s nu mai vrea s coboare ndrt la acei oameni nlnuii (11),
nicis ia parte la greutile i cinstirile lor, fie c sunt mai mult sau mai puin vrednice.
- Dar nu le vom face o nedreptate i nu i vom lsa s triasc mai ru, cnd lor le este
cuputin s triasc mai bine?
- Iari ai uitat prietene (12) c legea nu se sinchisete ca o singur clas s o
ducdeosebit de bine n cetate, ci ea ornduiete ca n ntreaga cetate s existe fericirea,punndu-i
n acord pe ceteni prin convingere i constrngere, fcndu-i s-i fac parteunul altuia din
folosul pe care fiecare poate s-l aduc obtii. Legea face s fie n cetate astfel de oameni, nu ca
s-l lase pe fiecare s se ndrepte pe unde ar vrea, ci ca ea s-ifoloseasc pentru a ntri coeziunea
cetii.
- Adevrat, am uitat.

- Cuget deci Glaucon i vezi c nu le vom face o nedreptate celor care devin ca
noifilosofi, ci le vom prescrie un principiu drept, determinndu-i s poarte de grij celorlalii s
vegheze asupr-le. Le vom spune c filosofii aprui n alte ceti nu iau parte nchip firesc la
problemele acelor ceti: cci ei apar acolo de la sine putere, n pofidaconstituiei fiecrei ceti;
i este drept ca ceea ce crete de la sine, nedatornd nimnuihran, nici s nu aib n vedere s o
asigure vreunuia. "Noi ns - vom zice - v-am nscutpe voi domni i regi peste voi niv i peste
restul cetii, ca ntr-un stup (13). Voi suntei mai bine i mai desvrit educai dect filosofii din
alte ceti i mai potrivii sparticipai la ambele: i la filosofie i la crmuire. Prin urmare,
fiecare la rndul su,trebuie s coboare ctre locuina comun a celorlali i trebuie s se
obinuiasc a privi obscuritatea. Cci de ndat ce v vei fi obinuit cu ea, o vei vedea de
nenumrate ori mai bine dect cei de acolo i vei ti ce este fiecare dintre umbre i a cui umbr
este,fiindc voi ai contemplat adevrul despre cele frumoase, drepte i bune. n acest caz voi(ca
i noi) vei dura cetatea n stare de trezie iar nu de vis, aa cum sunt durate azimajoritatea
cetilor, de ctre cei ce se lupt unii cu alii pentru nite umbre i se sfdesc pentru dreptul de a
crmui, ca i cnd acesta ar fi ceva nsemnat. Adevrul este c cetatea n care cei menii s
conduc doresc cel mai puin s conduc este, n chip necesar, cel mai bine i mai nenvrjbit
durat; iar cea n care crmuitorii se poart pe dos, arat pedos dect prima" (14)
- Absolut.
- Atunci, oare crezi c nu ne vor da ascultare odraslele noastre, dup ce vor auzi
toateacestea i nu vor voi s poarte partea lor de povar n cetate, fiecare cnd i soseterndul, ci
vor voi doar s locuiasc toat viaa unii mpreun cu ceilali, ntr-un loc alpuritii?
- E cu neputin. Cci le vom prescrie ceva drept unor oameni drepi. Iar fiecare dintre
eise va ndrepta ctre conducere ca spre ceva silnic mai curnd dect spre orice altceva,invers
dect fac conductorii de acum, din fiecare dintre ceti
.- Astfel stau lucrurile prietene. Dac celor menii s conduc le vei afla o via mai
bundect cea de conductor, este cu putin s ai o cetate bine ornduit. Cci numai n eavor
domni cei cu adevrat bogai, nu n bani, ci n ceea ce trebuie s fie bogat omul fericit: ntr-o
via bun i raional. Dac vor veni n viaa public cei care acas suntceretori i flmnzi,
socotind c de aici - din domeniul public - le va fi dat s pun mnape bine, nu e cu putin s ai
o cetate bine ornduit. Fiindc odat ce crmuirea ajungeun obiect de disput, rzboiul
ptrunznd n cas i n interior, el i nimicete i pecrmuitori i pe restul cetii.
- Cu adevrat.
- Dar cunoti vreo alt via, n afar de cea proprie adevratei filosofii, care
sdispreuiasc demnitile politice?
- Nu, pe Zeus!
- Aadar este necesar ca spre crmuire s nu se ndrepte cei care o ndrgesc.
Ccialtminteri crmuitorii devin rivali n iubire i se lupt unii cu alii.- Cum s nu?- Pe care
alii, deci, i vei determina s se ndrepte spre paza cetii, dect pe cei care, mai nti, sunt cei
mai buni cunosctori ai condiiilor ce fac o cetate s fie cel mai binealctuit, dar care, n plus,
mai au i alte cinstiri (dect cele politice), ca i o via mai bun dect cea politic?
- Pe nimeni alii.

Note
(1) Expresia greac las mult de dorit n privina exactitii (...) De fapt Platon spune
cdrumul este lung n comparaie cu petera, ceea ce nseamn c lumina soarelui nu vaajunge
nuntru i c ierea prizonierilor va fi foarte dificil.
(2) Identificarea adevrului cu evidena este foarte limpede aici
(3) Focul este vzut, desigur, ca un fel de "reproducere" i, n acelai timp, ca un "efect"al
soarelui
(4) Oamenii din peter "prezic" ce se va ntmpla, n baza unor date empirice. Ei
nucunosc cauzele i sensul fenomenelor pe care le nregistrez i le prevd
(5) Odiseea, 489-490
(6) Aluzie, desigur, la procesul i la condamnarea lui Socrate, acuzat de a-i fi corupt
petineri.
(7) Alegoria Peterii rspunde i reia celelalte dou imagini analogice prezentate
mainainte n Republica: cea a Soarelui i cea a Liniei - domeniul vizibilului corespundepeterii,
iar domeniul inteligibilului corespunde "lumii de sus"
(8) Evident se face aluzie la teoria platonic despre tiin ca "rememorare" (anamnesis)
(9) Expresia lui Platon nu trebuie luat stricto senso. Prin ceea-ce-este Platon are aici
nvedere, probabil, ntreg domeniul inteligibilelor, n cadrul crora, ntr-adevr, Binele parea fi
partea "cea mai luminoas" i "mai adevrat", dac neglijm diferena specific ntreBine i
Inteligibil
(10) Pentru a se ajunge la adevrata tiin, crede filosoful, nu este suficient
oremarcabil dezvoltare i antrenare a inteligenei, nici o multiplicare a cunotinelor, aacum
credeau sofitii i cum credem i noi azi, ci trebuie ca ntreg sufletul "s se ntoarcspre lumin",
s se schimbe, s sufere laolalt cu organul prin care cunoate i s biruiepiedicile mpreun cu
acesta. Astzi nu ne intereseaz care sunt calitile sufleteti,sensibilitatea, nsuirile morale ale
unui matematician, biolog ori fizician, atunci cnddorim s-i utilizm strict n cadrul profesiei
lor, ci numai performanele lor intelectuale.Valorile intelectuale sunt astfel, separate de cele etice
i acelai lucru se ntmpl, n mareparte, i n art. Or exact aceast scindare interioar i se prea
lui Platon o barierputernic dinaintea oricrui proces veritabil de cunotere i, de aceea,
unificarea