Sunteți pe pagina 1din 8

Comunicare

intercultural eseu
seminar
ocul cultural, concept evideniat n
romanul Schimb de dame de David
Lodge

Eremia Larisa Andra


specializarea Comunicare i Relaii Publice,
anul 2, grupa II

E bine s fii diferit! o afirmaie care n societatea contemporan are statut de motto.
Aceasta capt diferite conotaii, dar o putem analiza n contextul interculturalitii i a
semnificaiei pe care o are n perioada contemporan caracterizat de multiculturalism.
Celebrarea modului n care ne difereniem ntre noi, respectul pentru pluralism, demersurile
pentru nlturarea discriminrii toate aceste elemente constituie mrci ale unei viziuni
progresiste, ale ncadrrii n domeniul comunicrii interculturale.
Ca domeniu distinct al tiinelor comunicrii i cercetare sistematic aplicat, comunicarea
intercultural are o istorie relativ recent, ncepnd cu cea de a doua jumtate a secolului XX,
cnd n SUA au fost iniiate studii i aplicaii privitoare la contactele dintre americani i
indivizi sau grupuri aparinnd unor culturi diferite de cea american. Pedagogia intercultural
a luat natere n Frana n anii 70, n contextul fenomenului migrrii caracteristic acelei
perioade. Preocuprile de acest gen au luat natere pentru a veni n sprijinul copiilor
imigranilor n ceea ce privete integrarea acestora n institu iile de nvmnt. Apruse ideea
c suportul acestora i colaborarea nu reprezint dect o mbogire a ambelor pri.
Ca situaie aparte a comunicrii interpersonale, cea intercultural aduce cu sine elementele a
ceea ce, ntr-o accepie larg i din perspectiv antropologic , se denumete drept cultur.
Exist numeroase definiii ale conceptului de cultur, mai succinte sau mai detaliate i care,
deseori, se completeaz reciproc. Amintim cteva dintre ele, formulate de antropologi ai
culturii i cercettori ai comunicrii interculturale. Michael Howard (1989) definete cultura
ca fiind modul obinuit n care grupurile umane nva s-i organizeze comportamentul i
gndirea n relaie cu mediul lor nconjurtor.Autoarea unei lucrri destinat nvrii i
practicii eficiente a comunicrii interculturale, Daisy Kabagarama (1993) numete cultur
modul de via al unui grup sau popor, preciznd c de obicei oamenii care mprtesc o
cultur sunt de aceeai ras i/sau provenien etnic i triesc ntr-o proximitate geografic.
E posibil, adaug ea, ca oameni de diferite rase i proveniene etnice, deprtai din punct de
vedere geografic s mprteasc aceeai cultur.
Analiznd conceptul de cultur n relaie cu cel de comunicare intercultural, Edward Hall
(1982) distinge trei niveluri ale unei culturi. Primul nivel, pe care l numete contient i
tehnic, este cel n care limbajul verbal i simbolurile, cu o semnificaie precis, au un rol
important n comunicare. Al doilea nivel este unul ascuns, rezervat unui numr restrns de
indivizi, din care cei strini de acea cultur sunt exclui. Al treilea nivel, incontient i
implicit, este cel al culturii primare, stratul cel mai profund i peren al acesteia: nivelul
culturii primare este compus din datele fundamentale care structureaz modul nostru de
gndire... Ultimele dou niveluri constituie un ansamblu de reguli de comportament i
gndire nonverbal, implicit, ce controleaz tot ceea ce facem. Aceast gramatic cultural
ascuns determin maniera n care indivizii percep mediul lor, i definesc valorile, i
stabilesc cadena i ritmurile de via fundamentale. Folosind termeni din informatic, Hall
compar primul nivel al culturii, cultura contient, explicit, manifest, despe care vorbim
i o descriem cu soft-ul unui computer iar celelalte dou niveluri , ce formeaz cultura
profund sau nivelul de cultur fundamental, cu hard-ul computerului. Insuccesul sau
dificultatea interaciunilor indivizilor din culturi diferite sunt determinate n mare msur,
dup prerea sa, de faptul c cea mai mare parte a relaiilor interculturale sunt trite ca i

cnd ar exista numai mici diferene la nivelul soft-ului i nici una la nivelul hard-ului. Hall
concluzioneaz : nu exist nici un aspect al vieii umane care s nu fie atins i influenat de
cultur.
Omul nu este niciodat lipsit de bagaj cultural. El dispune de instrumente conceptuale care
joac rolul unor prisme deformante dac privete spre alte societi numai prin intermediul
lor. Aceste filtre pot sta atunci la originea unor disfuncionaliti sau a unor judec i aberante.
Astfel, adesea ne raportm la o schem universal la care s-ar ordona toate culturile. Acest
mod de a vedea lucrurile ne face s cdem n capcana etnocentrismului, surs de rasism.
Astfel de mecanisme pot fi repuse n discuie n cadrul unui curs de limb strin, unde se pot
propune alte modaliti de relaionare ntre culturile matern i strin. Una din metodele care
urmeaz a fi discutate Evitarea prin analiz a impactului ntlnirii ia n considerare
descentrarea i nelegerea celuilalt n detrimentul unei descrieri sau unei cunoateri
teoretice.
O astfel de didactic vizeaz i dezvoltarea unei reflecii menite s reduc sau chiar s evite
impactul ntlnirii ntre persoane provenind din culturi diferite. Conceptul de oc cultural
ilustreaz i singur consecinele unor astfel de situaii. Abia n anii 80 i-l va nsu i didactica
limbilor strine. Dup Margalit Cohen-Emerique, acest tip de oc poate fi definit ca o reac ie
de dezrdcinare sau chiar n mai mare msur de frustrare sau de respingere, de revolt i de
anxietate... pe scurt, o experien emoional i intelectual care apare la cei care, scoi din
contextul lor printr-o ntmplare sau din motive profesionale, sunt pui n situa ia de a trebui
s abordeze ntr-un fel strinul. Acest oc este un mijloc important de contientizare a propriei
identiti sociale, n msura n care este regndit i analizat.
Aceste ocuri implic att limbajul verbal, ct i pe cel nonverbal, dar i tot ceea ce ine de
norme, de concepia asupra lucrurilor i asupra lumii etc. n acest tip de context, individul este
prins ntre dou modele: el poate reaciona n mai multe feluri. Cel mai bun model de analiza
al acestui aspect este cel n patru pai, propus de Pierre Casse. Prima faz distins este cea a
contactului iniial cu persoan strin. Acesta este momentul n care prejudecile intervin n
perceperea noii situaii. Reaciile pot fi foarte variabile, n funcie de persoan (stnjeneal,
entuziasm, curiozitate etc.). Cea de-a doua corespunde primei ncercri de adaptare la noua
situaie. Individul este dezarmat n faa rezultatelor obinute, pe care nu le nelege, pentru c
nu corespund ateptrilor sale. Cea de a treia etap survine atunci cnd exist confruntare i
stres. n aceast faz, se pune frecvent problema identitii. Cel de-al patrulea i ultimul stadiu
este cel al adaptrii la acest stres. Modalitile de adaptare sunt numeroase. Astfel, individul
poate decide s evite aceast tensiune, poate de asemenea s prefere nfruntarea direct, fa
n fa, sau armonizarea. n toate cele trei cazuri, poate s aleag o atitudine pozitiv sau una
negativ. De exemplu, confruntarea se poate derula n registrul agresivit ii sau poate avea
drept scop afirmarea culturii proprii.
Pentru a reduce aceste ocuri i pentru a reglementa ntr-un mod satisfctor, Raymonde
Carroll preconizeaz o analiz n trei etape. Astfel, autorul ne ndeamn ca mai nti s stm
la pnd, nvnd s ne identificm propriile judeci de valoare atunci cnd credem c nu
facem altceva dect s descriem. Ulterior, trebuie s nelegem sistemul de comunicare al

celuilalt, gsind pentru fiecare element care poate prea bizar la nceput o interpretare a crei
valabilitate s poat fi verificat, adic o propoziie cultural care s fi fost afirmat n alt
parte, poate sub alt form, n aceeai cultur. n sfrit, vom ncerca, prin analizarea altor
experiene ori a unor texte scrise sau orale, s descoperim i alte domenii n care aceea i
propoziie pare s se verifice, dar ntr-un mod n aparen diferit. (Carroll, 1987)

Astfel, pentru a evidenia conceptul de oc cultural, am analizat unul din romanele recent
lecturate. Acesta se intituleaz Schimb de dame (Changing Places) i face parte din
trilogia lui David Lodge. Conform descrierii crii, "Schimb de dame" se nscrie n tradi ia
satiric a romanului de campus, iniiat de Kingsley Amis i Malcom Bradbury, succesul su
fiind garantat de reeta care se bazeaz pe situaii convenionale tratate n manier persiflant,
pe utilizarea parodic a elementelor literaturii sentimentale sau senzaionale i, nu n ultimul
rnd, pe destructurarea discursului narativ. Este povestea unui banal program viznd schimbul
de profesori ntre o universitate britanic i una american, care capt proporii suprarealiste,
rezultate, pe de o parte, din ocurile culturale suferite de protagoniti, iar pe de alta din
absorbia lor deplin de ctre mediile vizate.
E vorba de un roman, unul nu tocmai remarcabil n ceea ce prive te tehnic, dar cu adevrat
savuros. Ca un rezumat scurt al lucrrii, imaginea de ansamblu este destul de simpl. Se dau
doi universitari, unul englez (Philip Swallow) i altul american (Morris Zapp) care, n virtutea
unor schimburi academice, ajung s fac schimb de posturi pe durata unui semestru. Swallow
va preda la Universitatea de Stat din Euphoria (desigur, un stat fictiv, dar evident o trimitere
uor ironic la California), n vreme ce Zapp va face acelai lucru la Universitatea din
Rummidge (care conform unora ar fi o sosie livresc a Birminghamului).
Aciunea ncepe en plein air att la propriu ct i la figurat n cele dou avioane care i
transport pe Swallow i, respectiv, pe Zapp, spre destinaiile lor, ca o bun ocazie pentru
amorsarea intrigii i pentru portretizarea eroilor, asemntori n cele mai multe privine: au
amndoi 40 de ani, predau literatura englez, sunt cstorii (Swallow cu Hilary, Zapp cu
Desiree, nevasta numrul doi), au cu actualele soii cte doi copii. Exist i abateri de la
regula tiranic a simetriei: Swallow e un universitar mediocru, Zapp o mare autoritate n
materie de Jane Austen, primul are o csnicie insipid i ferit de cataclisme, cel de-al doilea
are o fat dintr-un mariaj anterior i e pe cale s divoreze de Desiree etc. Simetrie cu
contraste, ar fi comentariul meritat de situaia n care se afl cei doi protagoniti
ntmplrile se petrec n 1969, an de agitaii studeneti. Inocentul Swallow va plonja n
mijlocul unor conflicte flower power de tot rsul, iar mai versatul Zapp va ajunge s ctige
stima noilor colegi englezi, mai lipsii de experien n ale revoltelor, pentru capacitatea lor de
mediere. Are loc i schimbul de dame din titlu, cci fiecare ajunge s aib o aventur, dac
poate fi spus altfel, cu soia celuilalt (naivul Swallow apuc s aib o scurt aventur i cu
Melanie, fiica lui Zapp din prima cstorie). Eroii sunt cu toii oameni ai relaxailor ani 60 i
nu fac din midlife crisis o tragedie. De altfel ei se vor reuni la sfrit la New York, unde ajung
cu dou avioane care sunt ct pe ce s se ciocneasc n aer, pentru a rezolva situaia ca ntre
oameni civilizai i sunt discutate tot felul de soluii moderne, inclusiv un mariaj multiplu.

Schimb de dame e una din multele satire ale mediului academic anglo-saxon. David Lodge
cunoate, desigur, din interior sistemul englez i taie n carne vie. Probabil cei familiarizai cu
peisajul epocii ar putea recunoate oameni reali n personaje precum Hogan, eful de catedr
de la Rummidge, iar observaia e valabil i pentru universitarii de peste ocean peste care d
Zapp. Unii ar putea pretinde c detecteaz un tratament mai favorabil aplicat universitii
americane, unde sistemul meritocratic pare s fie mai la el acas. Cu toate acestea, aluziile la
micile ranchiune ntre colegi i la orgoliile lor mrunte, manierismul caraghios al belferilor,
ncruntarea adresat hedonismului vieii americane ne fac s fim ceva mai rezervai n privina
asta. Greu de contestat sunt comicul prezent mai peste tot, uneori altoit cu o doz consistent
de sarcasm, sau construcia elegant i permanentele ruperi de ritm datorate schimbrilor de
perspectiv, accelerrii i decelerrii care pot fi sesizate la tot pasul.
Este binecunoscut faptul c n prezena americanilor, diferenele identitare culturale ies la
suprafa, prin contrastul ntre societatea multicultural pe care ei o promoveaz i ideile
conservatoare caracteristice Europei, n special Marii Britanii n anii 70. Experiena de
tranziie de la o cultur la alta i confruntarea cu cultura american d natere la conflict i
nelinite, aa-numitul oc cultural.
Pentru profesorul Phillip Swallow adaptare n Euphoria California nu a fost uoara. n
general e greu, este un proces anevoios plin de ncercri prin care fiecare trebuie s treac
pn la scopul final de asimilare n cultura american. Nelinitea i grijile nsoesc orice
schimbare n via, ns atunci cnd transformarea personal este forat cum este n cazul
ocului cultural, atunci toate emoiile se simt nzecit. Frustrarea devine ceva cotidian,
individul ncepe s simt un sentiment de dezorientare i neajutorare. Dar fiind c personajul
n cauz ajunsese la vrsta de 40 de ani, aa-numita midlife crysis cu att mai puternic a fost
ocul, deci mai grea adaptarea! Pe ceallalta parte a baricadei, profesorul Zapp Morris se
simea frustrat din cauza atmosferei reci i neprimitoare, att la propriu ct i la figurat din
Marea Britanie. Nu reuea s se adaptaze att din cauza banilor, salariul de la Rummidge fiind
cu mult, mult mai mic, dar i din cauz apartamentelor n care dintr-un motiv sau altul era
nevoit s locuiasc. Cei care au trecut prin acest oc descriu aceast stare ca variind de la
iritabilitate la panic i chiar criz nervoas. Poate include sentimente de neajutorare,
iritabilitate, ngrijorare excesiv, depresie nervoas, frica de a fi nelat, contaminat, rnit sau
ignorat. Toate aceste triri i ncearc i pe cei doi profesori, pn n momentul n care reu esc
s se familiarizeze cu viaa din campusul universitar n care au ajuns. Toate aceste emoii sunt
exacerbate nu numai n intensitate dar i n frecven.
ocul cultural se resimte astfel, att de ctre profesorul Swallow, ct i de profesorul Zapp o
dat cu aterizarea pe continentul pe care urmau s locuiasc pentru urmtoarele luni. Autorul
ne pune n vedere nc de la bun nceput c n afara schimbului de locuri, cei doi urmau s
fac schimb i de salarii, aducnd astfel o critic salarizrii deficitare a Marii Britanii n acea
perioad. n ciuda faptului c autorul apeleaz la principiul simetriei n construcia situaiei,
atunci cnd i creioneaz personajele, face exact contrariul, evideniind ori de cte ori are
ocazia diferenele comportamentale i de mentalitate ntre cei doi. Profesorul Phillip Swallow
reprezint tipologia britanicului conservator.

Ambele personaje trec prin cinci faze n ceea ce privete ocul cultural:
1. Contactul
n faza de contact iniial cu cultura adoptiv, individul este nc integrat n cultura sa nativ.
Aceast faz este marcat de euforia i bucuria experienei noi. Iniial sunt ncntai s
ntlneasc oameni strini sau vechi cunotinte n cazul profesorului Swallow care s-a
revzut cu un fost elev care nu l uimise cu performanele academice devenit acum o
autoritate la radio n Euphoria, s vezi locuri noi i s ai experiene inedite. Profesorii sunt
captivai de caracteristicile noii culturi i contrastul dintre America i Anglia, n cazul de fa.
2. Dezintegrarea
A doua faz este caracterizat de confuzie i dezorientare. Diferenele culturale devin din ce n
ce mai vizibile. Pe msur ce atitudinile, comportamentul i valorile strine sunt percepute,
tensiunea i frustrarea cresc pentru ca abilitatea individului de a intui ce se ntmpl, se
diminueaz. Pentru c nu neleg, nu tiu la ce s se atepte din partea celor din jur i
frustrarea crete. nelegerea lumii aa cum o percepeau acasa nu mai e valabila, oamenii se
comport ciudat din punctul lor de vedere: Morris se simte singur pentru c ceilali i recunosc
superioritatea intelectual i material i nu ndrznesc s se apropie de el, n timp ce Swallow
nu reuete s lege relaii dect cu elevii, cci colegii de catedr l privesc cu dispre.
3. Reintegrarea
Aceast faz este caracterizat de o puternic mpotrivire la cultura nou, individul ncepe s-i
judece mai mult pe cei din jur. Se revolt, considerndu-i deviani. n realitate, cei doi
profesori sunt incapabili s i neleag pe membrii comunitii din care au ajuns s fac parte!
Diferenele i similitudinile culturale sunt refuzate prin stereotipizare, generalizare, continu
evaluare, comportament i atitudini critice. Cei doi devin mai ostili cnd sunt confruntai cu
experiene pe care nu le neleg. Caut fervent relaii numai cu indivizi care fac parte din
aceeai cultur ca i el. Faza reintegrrii pornete cu o decizie foarte important: rmn sau m
ntorc? ntr-un anumit punct, profesorii ajung s aprecieze enorm experienele pe care le
triesc cu ocazia schimbului de experien i se gndesc la eventualiatatea mutrii definitive
acolo, n ciuda remucrilor fa de soiile i copiii care au rmas acas. Sfritul romanului
este unul deschis, deci decizia care va fi luat depinde de duritatea experienelor n noua
cultur, tria de caracter a indivizilor i bineneles de opinia soiilor.
4. Autonomia
Profesorii ncep s neleag cultura n care au ajuns, nu mai sunt chiar att de critici i sunt
capabili s se comporte cu mai mult libertate. Devin mai relaxai i sunt n stare s neleag
comunicarea verbala i neverbala. Cu toate c uurinta i nelegerea cptate nu sunt att de
profunde pe ct cred, cei doi se crede experi deja n noua cultur american, respectiv
britanic. Se simte n siguran n ambele culturi, este mult mai flexibil i dezvolt n loc de
critic, metode adecvate de reacie.
5. Independena

Acest ultim aspect se evideiaz cel mai bine n scena de final, cnd cei doi profesori i so iile
acestora, Hillary i Desiree. Cu toii sunt capabili s admit n totalitate diferenele i
asemnrile culturale i s realizeze c el i alii sunt influenai de cultura n care triesc. De
aceea caut o soluie la problema cu care s-au confruntat pe parcursul celor ase luni, cci
schimbul de dame din titlu se produsese cu adevrat. Scena are o puternic not de umor i
este n concordan cu aceast etap final aduse de ocul cultural.
Fascinanta dualizare a tuturor aspectelor n cartea lui Lodge este menit s atrag atenia
asupra felului n care se realizeaz adaptarea unui individ ntr-o societate sau n alt n aceast
lume multicultural n continu schimbare. Opoziia ntre cultura britanic i cea american
este elementul cel mai bine evideniat din romanul Schimb de dame i de aceea mi s-a prut
oportun o analiz a conceptului de oc cultural utiliznd coninutul textual al acestei cri.

Bibliografie:
1. Dicionarul alteritii i al relaiilor interculturale Gilles Ferreol, Guy Jucquois
2. The Silent Language E. T. Hall
3. Schimb de dame David Lodge
4. Prelegeri