Sunteți pe pagina 1din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

BAZELE FIZICE ALE IMAGISTICII MEDICALE


Introducere
Obinerea unor date ct mai precise privind modificrile de structur i/sau funcie a
organelor interne este esenial pentru stabilirea diagnosticului, dar i a tratamentului adecvat.
Metodele de vizualizare i propun obinerea unor astfel de informaii. Pentru obinerea
informaiilor, un factor fizic trebuie s interacioneze cu organul investigat, modificndu-i
caracteristicile. Inevitabil, aceasta afecteaz organul investigat. Este de dorit ca efectele asupra
organismului s fie ct mai mici (metoda s fie ct mai puin invaziv). Pentru a se obine acest
lucru trebuie utilizai factori fizici cu energie ct mai mic (de exemplu este de preferat utilizarea
radiaiilor neionizante fa de cele ionizante) i n doz ct mai mic, precum i a unor detectoare
ct mai sensibile.
Oricum, aceste metode nu trebuie s fie folosite excesiv dac nu este strict necesar. n
acelai timp este obligatoriu ca informaiile s se refere la regiuni ct mai mici i mai bine
delimitate ale organismului (rezoluia spaial s fie ct mai bun). De asemenea, factorii fizici
trebuie s interacioneze ct mai specific cu esuturile pentru ca informaiile s fie ct mai
difereniate. Se poate mri specificitatea interaciunilor prin utilizarea substanelor de contrast.
Dintre factorii fizici frecvent utilizai n imagistica medical se pot meniona: cmpurile
electromagnetice (X i radioundele), radiaiile ionizante emise de radioizotopi, ultrasunetele. Un loc
aparte l ocup termografia prin care sunt detectate radiaiile infraroii emise de corpul uman, fr a
aplica factori fizici din exteriorul acestuia.
Imaginile tomografice sunt imagini care pot fi obinute cu oricare dintre factorii fizici
menionai anterior. Caracteristica tehnicilor tomografice const n posibilitatea de a obine imagini
pe seciuni (tomi seciune) ale corpului. Odat aleas seciunea de investigat, aceasta este
mprit n elemente de volum, numite voxeli (volume elements). De la fiecare voxel se obine un
semnal care reprezint rspunsul la factorul fizic utilizat. Semnalul provenit de la un voxel este
detectat de ctre un dispozitiv specific (traductor) i prin intermediul unui convertor analogo-digital
este introdus ntr-un calculator unde se reconstruiete imaginea pe baza semnalelor primite de la toi
voxelii. Fiecrui voxel i corespunde un element de imagine digital numit pixel (picture element).
Elementele de imagine sunt ordonate ntr-o matrice, n general ptratic, cu n linii i n coloane,
astfel nct numrul total de pixeli va fi n2. Fiecrui element (punct al imagimii) i se asociaz
convenional o anumit culoare sau nuan de gri i un grad de luminozitate.
Metode ce utilizeaz ultrasunete
Ultrasunetele sunt unde mecanice longitudinale cu frecvene de peste 20 kHz. n practic
fenomenul utilizat pentru obinerea informaiei este reflexia sunetelor pe suprafeele ce separ
diferitele esuturi, metoda numindu-se ecografie. Ultrasunetele sunt radiaii neionizante, deci
energiile implicate sunt mici i riscurile pentru organism practic nu exist. Dezavantajul utilizrii
ultrasunetelor este dat de rezoluia relativ mic.
n cazul folosirii pentru investigaii a fenomenelor ondulatorii (reflexie, refracie, absorbie
etc.) limitarea rezoluiei este dat de fenomenul de difracie. Difracia const n ocolirea aparent a
obstacolelor atunci cnd dimensiunea acestora este comparabil cu lungimea de und a radiaiei.
Atunci cnd apare difracia obiectul nici nu reflect nici nu absoarbe radiaia devenind invizibil
pentru aceasta. n cazul ultrasunetelor cu frecvena = 2 MHz ce se propag n esuturi moi (viteza
m
v
fiind v 1.500
) lungimea de und ( = ) este de circa 0,75 mm. O astfel de rezoluie pare
s

suficient, dar aceasta este rezoluia maxim teoretic posibil, n practic intervenind i alte cauze
ale limitrii ei. Soluia poate prea creterea frecvenei ultrasunetelor utilizate dar aceasta implic
att dificulti tehnice ct i creterea energiei ultrasunetelor cu mrirea efectelor asupra
organismului.
Pagina 1 din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

Ecografia
Reprezint o clas de metode de investigaie din care fac parte ecografiile de tip 2D, 3D, 4D
(3D n timp real) i Doppler. Toate aceste metode se bazeaz pe reflexia ultrasunetelor pe
suprafeele de separaie dintre diferitele regiuni din corpul uman. Un generator (de obicei
piezoelectric) de ultrasunete emite un puls foarte scurt i unidirecional de ultrasunete (cu frecven
fix, de obicei ntre 2 i 20 MHz). Pentru a micora reflexia ultrasunetelor pe suprafaa pielii,
fenomen care ar duce la pierderea n cea mai mare parte a energiei undei ptrunse n corp, se aplic
pe corp o substan (parafin, de exemplu) care asigur, practic, ptrunderea ultrasunetelor n corp
fr reflexii (adaptarea de impedan) Undele sunt reflectate de diferitele suprafee interne (ecou) i
recepionate de un detector (n general cristalul care emite ultrasunetele este i detector).

Schema de principiu a ecografului

Imagine ecografic fetal la 17 sptmni

Se msoar timpii scuri ntre emiterea pulsului de ultrasunete i recepionarea ecourilor,


iar un calculator, cunoscnd viteza de propagare a ultrasunetelor (n esuturile moi de circa
1.500m/s), va calcula distanele pn la punctele n care au avut loc reflexiile. Apoi se emite un puls
pe o alt direcie la un mic unghi fa de prima. n final se baleiaz un arc de cerc, iar calculatorul,
pe baza distanelor calculate, genereaz o imagine. Dac se folosesc simultan mai multe sonde de
ultrasunete plasate convenabil, imaginile plane (2D) pot fi asamblate de calculator i transformate n
imagini tridimensionale, iar dac dispunem de un calculator puternic i de programele adecvate,
imaginile tridimensionale pot fi obinute practic instantaneu (ecografie 4D sau 3D real-time).
Evident n ecografia 4D se obin mult mai multe informaii dect n cea 2D.
Pagina 2 din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

Ecografie fetal 3D

Ecografia Doppler
Utilizeaz modificarea frecvenei undelor la reflexia pe obiecte aflate n micare pentru a
determina viteza de deplasare a acestora tiindu-se c frecvena undei reflectate pe ele depinde de
viteza lor.
Dac reflexia are loc pe hematii se poate determina viteza de curgere a sngelui n inim
sau vase sanguine, regimul de curgere (laminar sau turbulent), volumul care curge n unitatea de
timp, viteza de contracie a pereilor inimii etc. De exemplu, n oftalmologie, se poate vizualiza
fluxul retinian putndu-se depista o tromboz de ven retinian oftalmic; se pot diagnostica artrite
i tromboze venoase; fiind o investigaie neinvaziv este folosit pentru msurarea fluxului
sanguine n diferite regiuni anatomice ale ftului, realizndu-se n timpul aceleiai investigaii cu
ecografia normal morfologic; diagnosticarea unor afeciuni cardiace: insuficiena cardiac,
stenoze (ngustarea calibrului vascular) sau insuficiene ale valvelor (lipsa nchiderii), boli cardiace
congenitale, infarctul miocardic etc.
nregistrrile pot fi fcute utiliznd pulsuri de ultrasunete (PWD- Pulsed Wave Doppler)
caz n care emitorul i detectorul pot fi acelai cristal sau n regim de emisie i recepie continu
(CWD- Continuu Wave Doppler) caz n care emitorul i detectorul vor fi cristale diferite. CWD
este utilizat mai ales pentru investigarea cordului (regiunea investigat este bine delimitat dar
determinarea vitezelor nu este foarte precis) iar PWD este utilizat att n investigarea inimii ct i
a vaselor sanguine (regiunea investigat este mai puin bine delimitat n schimb vitezele sunt
determinate cu acuratee).

Principiul ecografiei Doppler

Toate tehnicile ecografice sunt examene neiradiante, neinvazive, nedureroase care nu


necesit o pregtire prealabil a pacientului sau internarea acestuia.
Metode care folosesc radiaii electromagnetice
Aceste metode se bazeaz pe absorbia emisia i, eventual, re-emisia difereniat de ctre
diferitele esuturi a anumitor tipuri de radiaii electromagnetice. n practic radiaiile utilizate sunt
Pagina 3 din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

radiaiile infraroii n termografie, X (Roentgen) n radiografie, radioscopie i tomografia (tehnic


de obinere a imaginilor de seciuni) computerizat (CT), i radioundele n tehnicile RMN (n acest
din urm caz corpul trebuie plasat ntr-un cmp magnetic variabil de intensitate mare). Radiaiile X
sunt radiaii ionizante, deci la doze mari ele ar putea fi periculoase pentru organism. n aparatele
moderne se folosesc ns detectori de mare sensibilitate, iar fasciculele de radiaii sunt bine colimate
(direcionate) ceea ce reduce spre zero riscurile att pentru pacient ct i pentru personalul de
deservire (care nici nu st n camera n care are loc investigaia). Oricum, dat fiind faptul c efectele
radiaiilor ionizante sunt cumulative n timp, astfel de investigaii nu trebuie repetate la intervale
mici de timp dac nu este strict necesar.
Radioundele sunt radiaii neionizante, deci practic ele nu sunt periculoase, dar rmn
insuficient cunoscute efectele cmpurilor magnetice intense i variabile. Acestea nu pot avea totui
efecte specifice mari asupra unor structuri deoarece cmpul magnetic nu poate transfera direct
energie particulelor.
Termografia
Reprezint o tehnic de nregistrare a radiaiilor infraroii emise de suprafaa corpului
uman (practic o fotografie n infrarou). Emisia de radiaii infraroii este dependent de temperatur
astfel nct nregistrarea emisiei n infrarou permite determinarea cu mare precizie a temperaturii
(se pot determina diferene mai mici de 0,1 C, i de aceea este necesar ca, nainte de termografie,
pacientul dezbrcat s stea nemicat 20 de minute la o temperatur de circa 21C i n absena
curenilor de aer, pentru ca datele obinute s aib semnificaie diagnostic).

Sindromul Raynaud atacuri vasospastice care determina vasoconstricia capilarelor de la extremiti

La rndul ei, temperatura este determinat de activitatea local (metabolic, circulatorie etc.).
Determinarea diferenelor de temperatur ntre diferite regiuni ca i a modificrilor de temperatur,
n timp, n acelai loc permite semnalarea modificrilor de structur i/sau funcie a diverselor
organe chiar i nainte de declanarea bolii. Aceasta permite diagnosticarea unei multitudini de boli
(cancere, infecii, afeciuni tiroidiene etc.). De remarcat c metoda este total neinvaziv iar costurile
sunt mici.
Radiografia i radioscopia. Radiaiile X
Radiaiile X pot fi privite din dou puncte de vedere: ondulatoriu i corpuscular. Din punct
de vedere ondulatoriu, ele sunt unde electromagnetice cu lungimea de und cuprins aproximativ n
intervalul 0,1 100 (1 = 10-10 m). Din punct de vedere corpuscular, ele sunt fotoni cu energii de
circa 0,1 100 keV (1 eV = 1,610-19 J). Cele dou moduri de a privi radiaiile X, dei aparent
contradictorii, sunt de fapt complementare aa cum rezult din teoria dualismului und corpuscul.
Dat fiind faptul c energia radiaiilor X este superioar energiei de ionizare (de circa 10 eV), ele fac
parte din categoria radiaiilor ionizante ca i radiaiile nucleare, putnd avea aceleai efecte ca i
acestea.

Pagina 4 din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

Radiaiile X pot fi produse n dou moduri:


1. prin frnarea brusc a electronilor puternic accelerai (deci avnd energii cinetice mari) caz n
care se numesc radiaii X de frnare i au un spectru continuu (conin toate lungimile de und
dintr-un anumit domeniu)
2. prin dezexcitarea electronilor pe un nivel interior al unui atom greu caz n care radiaiile se
numesc radiaii X caracteristice i au un spectru discret (sunt prezente doar radiaii cu anumite
lungimi de und bine precizate)
n practic se folosesc mai ales radiaiile X de frnare. Obinerea lor presupune dou etape,
prima constnd n obinerea unui fascicul de electroni de energie mare, iar a doua, frnarea brusc a
acestora pe inte metalice cu generarea de radiaii X. n radiologie ambele procese se petrec ntr-un
tub Coolidge, obinndu-se radiaii X de energie nu foarte mare. Atunci cnd este nevoie de radiaii
X de energie mare (de exemplu n tratarea cancerelor profunde), electronii de energii mari sunt
produi n acceleratoare liniare de particule (betatroane).
Tubul Coolidge este un tub de sticl vidat (vidul trebuie s fie destul de naintat) i conine
un catod dintr-un material greu fuzibil (poate fi wolfram), nclzit prin trecerea unui curent electric
i un anod (tot dintr-un material greu fuzibil (wolfram, molibden, reniu). Prin nclzire catodul
emite electroni (efect termoelectronic) iar electronii sunt puternic accelerai de cmpul electric
dintre catod i anod (tensiunea poate depi 100 kV).
Tubul generator de radiaii X trebuie plasat ntr-o incint de plumb pentru a preveni
iradierea persoanelor care deservesc instalaia. n aceast incint este perforat un orificiu ngust care
permite ieirea unui fascicul ngust i bine colimat de radiaii X.
n betatroane accelerarea electronilor se face tot de ctre cmpul electric, dar lungimea mai
mare permite obinerea de energii mai mari.

Schema tubului Coolidge

Radiografia i radioscopia permit obinerea de imagini pe film fotografic sau pe un ecran ce


conine o substan luminescent (emite lumin sub aciunea radiaiilor X contrastul putnd fi mrit
prin intermediul unui intensificator de imagine bazat pe efect fotoelectric).
Dezavantajul metodei const n faptul c imaginea tuturor esuturilor ntlnite de o raz X
vor fi suprapuse pe imagine ceea ce duce la micorarea rezoluiei. De asemenea, esuturile cu
densiti apropiate nu sunt bine difereniate pe imagine. n acest caz, se folosesc substane de
contrast care se administreaz pe cale oral sau prin injectare pacientului, nainte de investigare.
Acestea sunt substane ce conin iod sau bariu (elemente cu greutate atomic mare) i au
proprietatea de a mri absorbia radiaiilor X, contrastul imaginii devenind mai bun. Astfel pot fi
vizualizate, de exemplu, cavitile abdominale.

Pagina 5 din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

Schema obinerii unei radiografii (radioscopii)

Imagine radiografic pulmonar

Radiografie cu substan de contrast (Bariu) de intestin


gros si colon

Tomografia computerizat (CT)


Permite obinerea imaginii oricrei seciuni prin corpul uman, imaginea final, rezultat n
urma prelucrrii digitale, avnd o foarte mare precizie. Dac se fac imagini ale seciunilor succesive
acestea pot fi asamblate n imagini tridimensionale ale organelor interne.
Emitorul de radiaii X emite un flux ngust de radiaii X pe o direcie din seciunea a
crei imagine vrem s o obinem. Radiaiile emergente sunt detectate (detectoarele sunt , de obicei,
cu scintilaie), iar computerul calculeaz absorbia pe direcia investigat. Apoi emitorul i
schimb poziia nregistrndu-se absorbia pe alt direcie. La o rotire complet a sursei n jurul
corpului pacientului se realizeaz cteva sute de mii de nregistrri care permit obinerea ctorva
sute de imagini, fiecare imagine fiind reprezentat n calculator de ctre o matrice cu un numr de
pixeli ce depinde de gradul de rezoluie dorit. Fiecare nregistrare conine informaii privind
coeficientul de atenuare pe cte o direcie spaial n cadrul seciunii, deci atenuarea total
depinde de atenurile produse de toi voxelii din esut aflat pe direcia razei. Reprezentarea
digital a fiecrei imagini este stocat n memoria calculatorului, unde, prin prelucrarea imaginilor
individuale se construiete imaginea final. Pentru a putea individualiza contribuia unui voxel se
folosesc algoritmi care stabilesc intersecia razelor ce strbat elementul de volum respectiv. Pentru
prelucrarea digital a imaginii, fiecrui voxel i se asociaz un numr tomografic, iar luminozitatea
punctului (pixelului) corespunztor din imagine va fi proporional cu acel numr (numrul
tomografic se calculeaz pe baza coeficienilor de atenuare). Numrul tomografic al apei este, prin
definiie, egal cu 0; esuturile care au un coeficient de atenuare mai mic dect al apei au un numr
tomografic negativ, iar cele cu un coeficient de atenuare mai mare dect al apei au un numr
Pagina 6 din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

tomografic pozitiv. Calitatea imaginii tomografice depinde de o serie de factori care in att de
parametrii tehnici ai nregistrrii ct i de modul de prelucrare digital. Prin nregistrrile
realizate n planul unei seciuni se obine o imagine bidimensional. Pentru realizarea unei imagini
tridimensionale, pacientul poate fi translatat, astfel nct, n final s fie asamblate datele obinute
pentru fiecare seciune. Actualmente se folosesc, de asemenea, instalaii n care nregistrarea se face
n spiral, fie prin deplasarea pacientului n mod continuu, simultan cu iradierea, fie sursa de
radiaii X i reeaua de detectoare se rotesc solidar n jurul corpului pacientului pe o traiectorie
elicoidal. n acest caz se folosesc algoritmi de prelucrare de alt tip dect n cazul nregistrrii pe
seciuni distincte.
Pentru mrirea contrastului pe esuturi mai puin dense se folosesc substane de contrast ce
conin iod (care absoarbe radiaiile X) administrate intravenos sau pe cale oral.

Vedere axial a pieptului, cu emfizem (dilatarea alveolelor pulmonare, ca urmare a pierderii elasticitii esutului)

Schema de principiu a tomografului computerizat

Tomografia RMN (rezonan magnetic nuclear n englez NMR sau MRI)


Se bazeaz pe proprietatea unor nuclee (numite paramagnetice) de a absorbi radiounde
atunci cnd sunt plasate ntr-un cmp magnetic adecvat. Printre nucleele care au aceast proprietate
se numr protonul (nucleul de hidrogen H1), P31, Na21, Fl19. Aceste nuclee se comport ca nite
mici magnei care, plasai ntr-un cmp magnetic extern puternic, se vor orienta fa de acesta
paralel (starea excitat) sau antiparalel (starea fundamental), executnd o micare de precesie n
jurul unei axe orientate pe direcia cmpului magnetic.
Frecvena micrii de precesie depinde de inducia magnetic a cmpului i se afl n
domeniul de radiofrecvene, adic este de ordinul MHz. Pentru un cmp de 0.25 Tesla (2500
Gauss), la temperatura de 250C, este suficient o diferen de 1 la 1 milion ntre cele dou populaii
(orientare paralel i antiparalel) pentru a da natere unei magnetizri nete. Aceast magnetizare
corespunde energiei nivelului fundamental (orientarea paralel) al protonului n cmp magnetic.
Pentru a trece ntr-o stare excitat (orientare antiparalel), protonul trebuie s primeasc din exterior
Pagina 7 din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

o energie proporional cu frecvena micrii de precesie. Aceast frecven se numete frecven


de rezonan.

Micarea de precesie n jurul unei axe orientate pe direcia cmpului magnetic

Dac asupra nucleelor aflate n cmp magnetic se trimite un puls de radiaie


electromagnetic din domeniul de radiofrecven (radiounde), avnd frecvena egal cu cea a
micrii de precesie, nucleele respective absorb energia prin rezonan i trec pe un nivel excitat
(nivel permis din punct de vedere cuantic). n acest fel se modific orientarea momentelor
magnetice nucleare n raport cu cmpul magnetic static.

Absorbia pulsului de radiaie electromagnetic avnd frecven de rezonan egal cu cea a micrii de precesie a
nucleului n jurul cmpului magnetic exterior

La ntreruperea pulsului de radiofrecven, nucleele excitate se dezexcit i emit un


semnal cu aceeai frecven ca i cea absorbit (ecou), revenind la poziia de aliniere n cmp.
Nucleele nu se dezexcit simultan, ci treptat, conform unei variaii exponeniale n timp (relaxare
exponenial). Relaxarea este caracterizat prin timpii de relaxare longitudinal (timpul dup care
magnetizarea pe direcia paralel cu cmpul revine la 0,63 din valoarea iniial) i transversal
(timpul dup care magnetizarea pe direcia perpendicular pe cmp scade la 0,37 din valoarea de
dup excitare), timpi care difer de la un tip de nucleu la altul i chiar la acelai tip n funcie de
substana chimic creia i aparine. Nu numai timpii de relaxare, ci i frecvenele de rezonan
pentru diferite nuclee sau izotopi ale acestora difer. De exemplu, pentru un cmp de 0,1 T (1000
Gauss) frecvena de rezonan a protonilor este 4,2 MHz, iar a fosforului 1,7 MHz. Aceast
specificitate permite explorarea selectiv a diferitelor specii de nuclee, prin utilizarea unor frecvene
adecvate ale pulsurilor de radiofrecven. n materialele biologice exist o serie de nuclee cu
proprieti magnetice (1H, 13C, 23Na, 31P, 39K). Cel mai abundent, ns, este protonul (nucleul de
hidrogen) datorit coninutului mare n ap al organismului. De aceea, metoda RMN este una dintre
metodele neinvazive de elecie pentru studiul apei n sistemele biologice. De asemenea, metoda
RMN este intens folosit pentru studiul modificrii n timp a concentraiei unor molecule ce conin
fosfor (ATP, fosfatul anorganic din muchi).
Pagina 8 din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

n practic, un puls foarte scurt de radiounde aduce nucleele n starea excitat iar
detectoarele nregistreaz radioundele (de aceeai frecven cu cele care au produs excitaia) reemise de nuclee la dezexcitare. Absorbia radioundelor (de frecven fix) nu poate avea loc dect la
o valoare bine precizat a cmpului magnetic. Punctul n care are loc absorbia poate fi ales prin
crearea unui gradient de cmp magnetic cu ajutorul unor bobine n interiorul crora sunt plasate i
dispozitivele care genereaz radioundele. Tomografia RMN permite obinerii imaginilor distribuiei
oricruia din aceste nuclee precum i monitorizarea proceselor la care acestea iau parte.
Schema tomografului RMN este aceeai cu a tomografului de raze X, doar c pacientul
trebuie plasat n interiorul unui electromagnet ce creeaz un cmp magnetic foarte intens (0,05 3
T aproximativ de 20.000 de ori cmpul magnetic terestru). Foarte importante sunt ns i metodele
(din pcate, puin utilizate n Romnia) care permit urmrirea proceselor metabolice n care sunt
implicate diverse nuclee paramagnetice. Urmrirea proceselor metabolice poate fi suprapus peste
imaginea anatomic.

Schema de principiu a unui tomograf RMN

n general, contrastul imaginilor este foarte bun i fr utilizarea substanelor de contrast


dar n cazuri speciale pot fi folosite i astfel de substane (de exemplu substane pe baz de Gadolin
care reduc timpul de re-emisie a radioundelor de ctre protoni fcnd ca imaginea s fie mai
luminoas).
Metode bazate pe radioizotopi
Aceste metode presupun introducerea n organism a nucleelor radioactive (emitoare de
radiaii nucleare). Evident aceasta presupune riscuri pentru organism i de aceea se impun unele
restricii n utilizarea lor (de exemplu n cazul femeilor gravide, a copiilor etc.). Izotopii radioactivi
nu sunt introdui ca atare n organism, ci sunt inserai n substane (substane marcate) implicate n
funcionarea unor organe.
Scintigrafia (SPET- single photon emission tomography)
Presupune introducerea n organism a substanelor, specifice funcionrii organului de
investigat, marcate cu izotopi radioactivi emitori de radiaii , de energie mic. Introducerea
substanei marcate (numit trasor radioactiv, acesta trebuie s prezinte specificitate pentru un anumit
tip de esut i s aib un timp de njumtire efectiv ct mai mic, astfel nct s se evite iradierea
ndelungat a organismului) sub forma unor compui usor disociabili poate fi fcut prin injectare,
inhalare sau pe cale oral. Dup un timp, necesar substanei marcate pentru a ajunge n organul de
investigat, cu ajutorul unui detector de radiaii (de obicei cu scintilaii) ce se mic lent ntr-un plan
perpendicular pe axa central a corpului se nregistreaz radiaiile emise de izotopii radioactivi.
Mrimea nregistrat este activitatea radioactiv care este direct proporional cu concentraia
izotopului n esut. Pentru a obine o imagine bidimensional a distribuiei izotopului n zona
investigat, aceasta va fi scanat punct cu punct de ctre un detector de radiaii. Cu ajutorul unui
Pagina 9 din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

calculator datele nregistrate privind emisia de radiaii sunt transformate ntr-o imagine pe
monitor.

Schema de principiu a unui scintigraf

ntr-o instalaie scintigrafic modern detectorul de radiaii este camera gamma (sau camer
de scintilaie). Elementele principale ale camerei gamma sunt: colimatorul, cristalele de scintilaie,
reeaua de fotomultiplicatoare, analizorul de impulsuri i monitorul. Colimatorul are rolul de a
proiecta pe cristalele scintilatoare radiaiile provenite de la zona investigat astfel nct s se asigure
claritatea imaginii i o ct mai bun rezoluie. Colimatorul este o plac groas confecionat dintrun material care absoarbe puternic radiaiile , tungsten sau plumb, strbtut de o reea de canale
cilindrice nguste (sute sau chiar mii), foarte apropiate unele de celelalte. Canalele sunt separate prin
septuri a cror grosime depinde de energia radiaei folosite (de la zecimi de mm pentru radiaii de
MeV pn la civa mm pentru MeV). Orientarea canalelor poate fi paralel, divergent sau
convergent i determin dimensiunile imaginii. Colimatorul permite trecerea numai a radiaiilor
care sosesc pe direcia canalelor, fotonii care intr oblic fiind absorbii de ctre septurile de plumb
sau tungsten. Pentru a prentmpina riscul ca unii fotoni s traverseze septurile, cu ct energia pe
care o au este mai mare, cu att grosimea septurilor trebuie s fie mai mare. Exist i colimatoare cu
un singur orificiu (pin-hole), prin care se obine o imagine rsturnat a sursei. De obicei, o instalaie
scintigrafic este prevzut cu mai multe colimatoare permind astfel alegerea celui mai adecvat
unei investigaii date.
Cristalele scintilatoare primesc radiaiile care au trecut prin colimator i au rolul de a
transforma energia fotonilor n energie luminoas. n ele se produc scintilaii al cror numr este
proporional cu numrul fotonilor absorbii i a cror strlucire este proporional cu energia
fotonilor absorbii. Reeaua de fotomultiplicatoare dispuse ntr-o structur hexagonal, plasat n
spatele cristalelor scintilatoare, are rolul de a transforma semnalul luminos n semnal electric prin
efect fotoelectric. Semnalele fotoelectrice au amplitudinea proporional cu strlucirea scintilaiilor.
Fotomultiplicatoarele emit, de asemenea, o pereche de semnale electrice (respectiv pentru poziiile
pe orizontal i vertical) care permit identificarea poziiei fotonului incident. n acest fel,
fascicolele de electroni ce provin de la fotomultiplicator vor fi direcionate n tubul catodic al
monitorului spre un anumit punct de pe ecranul fluorescent, pe care formeaz imaginea
scintigrafic.
Analizorul de impulsuri, situat ntre fotomultiplicatoare i monitor, permit trecerea numai a
semnalelor provenite de la zona investigat, pe baza unei analize spectrale a energiei fotonilor
incideni, astfel nct s poat fi decelate i nlturate semnalele parazite. Aceste semnale parazite
apar fie datorit fotonilor provenii din fondul natural de radiaii, fie n urma interaciei fotonilor
cu materialul strbtut.
Pagina 10 din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

Cu toate c prezint unele riscuri pentru pacient scintigrafia ofer informaii morfologice
i funcionale care o fac indispensabil n unele cazuri.
Tomografia prin emisie de pozitroni (PET- positrons emission tomography)
Este o metod asemntoare scintigrafiei, doar c n organism se introduc trasori
metabolici activi, adic molecule cu semnificaie biologic, marcate cu un izotop radioactiv
emitor de pozitroni (radiaii +), de exemplu: 11C, 13N, 15O, 18F. Radiaia + are aceeai mas cu
electronul i sarcin egal cu el dar pozitiv fiind antiparticula electronului.
Nucleele acestor
izotopi sunt instabile i au tendina de a trece ntr-o form stabil prin dezintegrarea unui proton
ntr-un neutron i un pozitron. n cteva minute de la injectare, substana marcat se acumuleaz n
organele int, respectiv n zonele pentru care aceasta are cea mai mare afinitate. De exemplu,
glucoza marcat cu 11C (timp de njumtire 20 min.) se acumuleaz n creier, locul n care glucoza
este utilizat ca surs primar de energie. Nucleele radioactive se dezintegreaz apoi, emind
pozitroni care se ciocnesc cu electronii liberi din apropiere. Se produce reacia de anihilare din care
rezult 2 fotoni , avnd fiecare o energie de 0,514 MeV, care se ndeprteaz unul de cellalt n
direcii diametral opuse. Fotonii sunt detectai de ctre o pereche de detectoare situate la 1800 unul
fa de cellalt , care se rotesc solidar.

Prin intermediul unui circuit de coinciden, se iau n consideraie numai fotonii detectai
simultan. Dup detectarea unui numr foarte mare (sute de mii) de reacii de anihilare, se calculeaz
distribuia emitorilor de pozitroni prin procedee de reconstrucie tomografic. Se poate reconstitui
n acest mod o imagine bidimensional a distribuiei izotopului n esutul investigat. Se pot realiza
reconstrucii nu numai pentru seciuni transversale, ci i pentru seciuni nclinate i, de aemenea, se
pot realiza reconstrucii tridimensionale.
Metoda este foarte sensibil, permind observarea unor fenomene fiziologice cum ar fi
metabolismul glucozei (de exemplu reducerea abilitii neuronilor de a utiliza glucoza duce la
alterarea multor funcii cerebrale), transportul oxigenului, sinteza proteinelor etc.

Pagina 11 din 12

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG20102011

Schema unui detector PET- scan

Metoda permite chiar diagnosticarea tendinelor de mbolnvire de exemplu n cazul


cancerelor sau a bolii Alzheimer prin identificarea modificrilor de metabolism (de exemplu n
cazul celulelor canceroase are loc o metabolizare mai rapid a glucozei). Diagnosticarea nainte de
declanarea bolii (n cazul bolii Alzheimer chiar cu ani nainte) permite terapii care s previn sau
mcar s ncetineasc evoluia bolii.

Stnga: Imaginea PET de la o persoan


care nu consum cocain; dreapta: imagine
PET de la un dependent de cocain
Rou nivel maxim de utilizare a glucozei
Albastru nivel minim de utilizare a
glucozei

Stnga: imagine PET ce arat activitate


cerebral normal; dreapta: imagine
PET ce arat activitate cerebral redus
cauzat de boala Alzheimer. Diminuarea
albului i galbenului intens din imaginea
din dreapta arat instalarea bolii
Alzheimer, iar ntinderea zonelor
colorate n verde i albastru indic o
activitate cerebral sczut

PET tumor cerebral.


Zona de galben strlucitor
i portocaliu indic
localizarea tumorii care
metabolizeaz glucoza mai
rapid dect celulele
netumorale

Pagina 12 din 12

Evaluare