Sunteți pe pagina 1din 126

GEORGE AYLLIFE POOLE

VIAA I TIMPURILE SFNTULUI CIPRIAN AL


CARTAGINEI

Traducere din limba englez de Radu Teodorescu

OXFORD 1840
1

Cuprins
Capitolul 1
Puinele date care le avem despre Ciprian; Poniu, panegiristul su; Probleme legate de
locul naterii i vrsta lui Ciprian; probleme legate de cstoria sa; Mesesia i condiia
lui ca i pgn; ntlnirea lui cu Ceciliu; Convertirea sa; Modul n care se folosea de
Scripturi; Botezul su; Mrturia sa despre schimbarea lui care a avut loc la botez; El
adopt numele de Ceciliu
Capitolul 2
Scrierile Sfntului Ciprian ca i laic; Epistola sa ctre Donatus despre harul lui
Dumnezeu; Tratatul su Despre deertciunea idolilor; Moartea lui Ceciliu; Ceciliu l
numete pzitor al familiei sale; Sfntul Ciprian diacon; Dionisie al Alexandriei; Sfntul
Ciprian preot; Cele trei cri ale sale de Mrturii mpotriva evreilor
Capitolul 3
Ciprian este ales episcop; ncercarea lui de a scpa; Partea poporului n alegerea sa;
Constituia Bisericii n epoca ciprianic; Moralitatea i disciplina n episcopia lui
Ciprian i faptele i scrierile care s-au ridicat din condiia Bisericii; Epistolele lui
Ciprian; Cazul lui Geminius Victor; Pomenirea morilor; Practicile primare o mrturie
mpotriva greelilor papale; Cazul juctorului; Stadiul scenei n timpul lui Ciprian; Cazul
diaconului rzvrtit; Cazul lui ; Cretinismul antic
Capitolul 4
Revoluii n statul roman; Influena lor peste condiia Bisercii; Edictele lui Deciu; ncepe
persecuia; Unii pleac din Cartagina; Printre cei care pleac este i Sfntul Ciprian;
Motivele lui Ciprian pentru plecare; Grija pentru Biseric n timp ce el a fost absent;
Scrisoarea lui ctre Mrturisitori; Insinuaiile clericilor romani mpotriva lui Ciprian: i
rspunsul lui Ciprian la epistola lor; Avansarea persecuiei; Suferinele lui Mappalicus
i a altor Mrturisitori i Martiri
Capitolul 5
Numrul apostailor n persecuia lui Decius; Sacrificati, Thurificati i Libellatici;
Disciplina lapilor; Rigoarea ei i relaxaera ei ocazional; Privilegiul martirilor abuzai
n acest sens; Printre cei mai vinovai sunt clericii; Propria determinare a lui Ciprian n
cazul lapilor
Capitolul 6
2

Rentoarcerea lui Ciprian mpiedicat de o schism a bisericii; Originea schismei;


Novatus: caracterul su i crimele sale; Novatus este chemat s apar n faa lui
Ciprian; El scap sub acoperirea persecuiei lui Deciu; El i formeaz un partid i uit
de Biseric; El obine hirotonia lui Felicissimus: nu se tie de cine; Cei 5 presbiteri care
s-au alturat schismei lui Novatus; Ciprian numete mputernicii pentru a i pune
deciziile n practic; Locul pe care l dein cei care au renunat la Biseric voluntar;
Novatus merge la Roma; Novaian i caracterul su; Uneltirile secrete a lui Novaian
susinute de Novatus; Alegerea lui Corneliu n scaunul Romei; Caracterul su; Hirotonia
schismatic a lui Novaian; Practicile sale acas i n strintate; Rspndirea
partidului su; Novatus se ntoarce la Cartagina
Capitolul 7
Porcedurile care se leag de alegerea lui Corneliu i hirotonia schismatic a lui
Novaian la Cartagina; La Hadrumettium; Episcopatul lui Corneliu este recunoscut n
cele din urm; Felicissimus i cei 5 presbiteri sunt excomunicai; Scrisorile Sfntului
Ciprian ctre Mrturisitori; Tratatul su De unitate ecclesiae; Scrisoarea lui Dionisie al
Alexandriei ctre Novaian; Are loc un sinod la Cartagina i unul la Roma;
Rentoarcerea Mrturisitorilor; Scrisorile lui Corneliu, ale Mrturisitorilor i ale lui
Ciprian; Reflecii despre schisma novaian
Capitolul 8
Sumar al Tratatului lui Ciprian: De unitate ecclesiae
Capitolul 9
O schism la Cartagina; Originea ei; Hirotonia superstiioas a lui Fortunatus;
Schismaticii cer susinerea lui Corneliu; Mai nti sunt respini dar mai apoi acceptai;
Sfntul Ciprian trateaz cu Corneliu; Sfritul Partidului lui Fortunatus; Maxim
hirotonit de novaieni la Cartagina; Susintorii lui sunt dispreuii
Capitolul 10
Rennoirea persecuiei cu ocazia plgii; Scrisoarea apologetic a lui Ciprian ctre
Demetrian; Epistola sa ctre thybaritani; Laptii care s-au pocit sunt acceptai la
mprtanie n anticiparea persecuiei; ndemn la martiriu; Ultima scrisoare a
Sfntului Ciprian ctre Corneliu; Moartea lui Corneliu; Moartea lui Lucius; Ct de mult
este persecuia un test al adevrului
Capitolul 11
Plaga ncepe la Cartagina; Tratatul lui Ciprian De mortalitate; Ateptarea zilei de pe
urm n biserica primar; Modul n care a neles-o Ghibbon; Opinia lui Ciprian despre
timpul, persoana i caracterul lui Antihrist
Capitolul 12
3

Slbiciunea imperiului Roman; Cretini numidieni luai captivi de barbari; n Cartagina


se face colecte pentru a i rscumpra; Epistola lui Ciprian ctre Ceciliu despre
mprtania amestecat; Doctina sa se aplic i mprtaniei i comuniunii pe jumate
i altor greeli din primele zile
Capitolul 13
Revoluii n imperiul Roman; ntrebrile lui Fidus cu privire la un episcop laps i
problema botezului copiilor; Cazul lui Fortunianus; Cazul lui Basilides i Martialis;
Cazul lui Marcianus din Arles; Insolena lui Pupianus
Capitolul 14
Problema botezrii ereticilor i controvesa care s-a iscat din ea; Originea ei n Asia
Mic; Probema este discutat ntr-un sinod la Cartagina; Scirsoarea lui Ciprian ctre
episcopii din Numidia; Caracterul ctorva obiecii mpotriva regulii sale; La Cartagina
se adun un sinod de 72 de episcopi pentru a rezolva problema; Relatrile lui Ciprian
ctre tefan despre cum a decurs sinodul; Scrisoarea lui Ciprian ctre Jubaianus
Capitolul 15
tefan episcopul Romei interfereaz n problema botezrii ereticilor; Epistola lui
Ciprian ctre Pompeius; Ultimul sinod se adun la Cartagina pentru a rezolva problema;
Cuvintele de deschidere a sinodului ale lui Ciprian; Alte sufragii remarcabile;
Unanimitatea sinodului mpotriva judecii lui tefan i obiceiurilor Romei; Irineu i
Victor; Dionisie i tefan
Capitolul 16
Un punct de vedere gereral despre principiile implicate n controversa referitoare la
botezul ereticilor
Capitolul 17
Valerian l-a instigat pe Macrianus s persecute Biserica; Moartea lui tefan; Alegerea
lui Sixtus; Sfntul Ciprian este chemat n faa Proconsulului; Mrturisirea sa; Exilarea
sa; Viziunea sa; Dionisie al Alexandriei este i el exilat; Ciprian este rechemat la
Cartagina de Galerius Maximus; El se retrage pentru scurt timp cnd este chemat la
Utica; El se rentoarce la Cartagina i este adus n faa Proconsului; Examinarea sa;
Condamnarea; Moartea sa.

SFNTUL CIPRIAN AL CARTAGIENI EPISCOP I MARTIR AL BISERCII CRETIN


ORTODOXE
Cartea de fa pe care o punem n faa cititorului este o care cu i despre Sfntul
Ciprian al Cartaginei. Acest lucru este un fapt care poate prea mai puin concludent
pentru timpurile noastre fiindc Sfntul Cipriana a fost un sfnt care a trit n secolul al
III-lea. S-au scurs muli ani de a timpul n care Sfntul Ciprian i-a dus misiunea i
propovduirea lui n Nordul Africi. Aceast carte la un anumit nivel este una care ne
familiarizeaz cu timpurile n care a trit sfntul Ciprian. Au fost timpuri foarte departe
de ceea ce cunoatem azi. Acest lucru este aa fiindc cretinii au fost persecutai n tot
imperiul roman care la acea perioad de timp cuprindea tot bazinul mrii Mediterane.
Din Israel i pn n Spania lumea era roman. Dei aceast carte poate prea pentru
mai muli o carte trist fiindc ne spune despre un martir i modul n care a ptimit el,
este de amintit aici c pentru noi cretinii este mai mult o bucurie s citim despre cei
care au ajuns s mrturiseasc chiar cu preul propriei lor vieii credina cretin.
Cartea aceasta a fost scris de George Ayllife Poole un slujitor al Bisericii din
Anglia i care nu a fost tradus n romnete. Se poate considera c ea este o
monografie a vieii i a slujirii Sfntului Ciprian. Ea este o carte care este menit nu
numai s ne familiarizaze cu viaa Sfntului Ciprian ci la fel de bine s ne spune i cum
5

era lumea n sens religios n secolul al III-lea. Acest secol a fost un secol care s-a
confruntat i despotismul i tirania religiilor politeiste i pgne. Acest lucru a fost un
fapt care a fost respins de mai muli cretini printre care vom putea vedea c a fost i
Sfntul Ciprian. Fiindc prin toat viaa i propovduirea lui Sfnutul Ciprian s-a opus
nchinrii la zei i mai ales la zeii Romei, n cele din urm el a suferit pedeapsa capital
prin decapitare. Este un lucru trist ceea ce a avut loc i acest lucru nu face dect s
confrime sfinenia vieii sfntului Ciprian. La fel de bine acest lucru nu este atestat
numai de moartea martiric a Sfntului Ciprian ci i din mai multe scrieri pe care le
avem de la el. Una dintre cele mai importante scrieri a fost tratatul su Despre unitatea
Bisericii. Acest tratat dei a fost scris n secolul al III-lea este actual i pentru zilele
noastre cnd sunt mai muli care separ i frmieaz Biserica. Ceea ce aflm din
rndurile acestei cri este c la fel de bine i n secolul al III-lea au fost mai multe
erezii i secte dintre care sunt citate cea a lui Novaian care susinea mai multe
adevruri deformate de credin. Sfntul Ciprian a fost un adevrat aprtor al
credinei i a ceea ce noi denumim n zilele noastre ca i ortodoxie. Aceast carte nu
este adresat numai teologilor sau preoilor cretini ortodoci ci tuturor celor care
doresc s se familiarizeze cu viaa Sfntului Ciprian.
Ceea ce tim despre Sfntul Ciprian este c el a fost iniial pgn i se nchina la
zei dar a fost convertit de un preot cu mare evlavie din Cartagina pe nume Ceciliu.
Sfntul Ciprian se v-a converti i v-a da dovad de foarte mult zel i evlavie fa de
Biseric. Pentru acest motiv n cele din urm v-a ajunge episcop. Este de aminit aici c
Sfntul Ciprian a cunoscut foarte bine pgnismul i la fel de bine nu s-a dat napoi s l
combat. Iat c n secolul al III-lea Biserica a fost asaltat i din interior i din
expterior: din interior i-a a fost asatlat de erezii i schisme i din exterior de
persecuiile pgne. Aflm din rndurile crii c Sfntul Ciprian s-a ascuns de o
persecuie din timpul lui Decius dat n timpul mpratului Valerian nu a mai fcut acest
lucru. Plin de curaj i de duh, Sfntul Ciprian a mrturisit c este cretin i c nu se
leapd de credina lui. Dup cum am spus, timpurile pe care le-a trit sfntul Ciprian
au fost grele; au fost timpuri n care simplul fapt de a fii cretin nsemna pdeapsa cu
moartea. Aceste lucruri nu sunt simple imaginaii a autorului i a traductorului ci
realiti ct se poate de adevrate. Este bine s tim prin ce a trecut Biserica i la fel de
bine s lum timp s facem o comparaie cu ce timpuri trim noi acum. Pentru cretinii
din secolul al III-lea a te lepda de cretinism n faa ameninrii cu persecuia i
moartea era echivalentul cu a apostazia sau mai bine spus era unul dintre cele mai
infame lucruri pe care l-ar putea face cineva. Acest lucru ne spune c cretinii din
secolul al III-lea au fost mult mai statornici n credin dect suntem noi cei de azi. Cei
care se lepdau de credin n secolul al III-lea erau denumii lapi i erau considerai
ca i apostaii. Iat prin urmare realitile unui timp care nu poate s fie trecut de noi
cu vederea. Aceste lucruri au fost parte din viaa cretinilor din acele zile. Evident,
zilele noastre nu se mai confrunt cu aceste probleme. Este bine s ne aducem aminte
de Sfntul Ciprian care dei a fost un african prin natere a dat dovad de foarte mult
credin. Biografii ne spun c n faa morii sfntul Ciprian nu a simit nici o fric. Acest
lucru ne spune despre tria lui de convingere i de credin. Este adevrat c n zilele
noastre nu ne mai cere nimeni s fim martiri dar acest lucru nu nseamn c trebuie s
i uitm pe cei care au pltit cu viaa credina lor cretin. Aceast carte este un mic
prinos de cinstire pe care l aducem pomenirii i memoriei Sfntului Ciprian. n Biserica
Cretin Ortodox pomenirea Sfntului Ciprian se face n fiecare an pe data de 13
septembrie.
Radu Teodorescu
6

PREFA
Dac acest volum reuete s rspund planului autorului, exist o consideraie
important pe care cititorul trebuie s o aib n minte. Aceast lucrare a fost fcut cu
dorina de a recomanda acel ton al religiei, clam, evlavios, implicit, care s se sacrifice
pe sine i obiectiv, i care este denumit convenient sobornicesc, pentru a se distinge
de caracterul agitat, fr de evlavie, nelogic, care se caut pe sine i subiectiv al religiei
la mod din timpul prezent i care este ct se poate de exemplificat n Sfntul Ciprian i
generic i ct se poate de evident, i pentru scopul prezent cu exemple care merit s
fie luate n calcul, n Biserica pe care a consdus-o el. Probabil la fel de bine, ceva din
constituia i poliele Bisericii, dup cum sunt ele exemplificate n viaa i timpurile
Sfntului Ciprian, i a formei i a ordinii ctorva adunri i funcii, ar putea s fie pus
n constrast folositor cu impaciena conducerii i disciplinei i subestimnd tot ceea ce
este pozitiv i ritualul care este caracteristic celor mai pregnani i mai nesbuini
oameni ai religiei din zilele noastre.
Acum spiritul i forma Bisercii Anglicane este ct se poate de sobornicesc. Ceea
ce se poate spune este c aceast biseric este judecat prin prisma membrilor
prezeni; i uitnd c ea protesteaz n tot locul mpotriva laxitii i a lipsei de evlavie
i astfel nvinovindu-o pe ea mama ndurerat, n timp ce vina aparine copiilor ei
nesbui. Sau la fel de bine, n timp ce studiem istoria unei epoci i a unei Biserici
anume, de dragul spiritului sobornicesc care o caracterizeaz, am putea fii n pericol
de a uita, c acel spirit poate anuma foarte multe fome diferite: i aa c cu mare grab
am putea s ne condamnm propria noastr Biseric; fiindc noi n mndria i
nesbuina noastr condamnm diferitele aranjamente pe care le-a fcut n iubire i
nelepciunea, ca fiind nepotrivite cu caracterul primar fiindc ele nu sunt identite cu o
anumit form primar anume. Aceasta este o eroare trist n care cad de cele mai
multe ori cei care caut s catolicizeze generaia prezenz de fii ai Bisercii printr-o
referin la memoria ecclesial a unui veac mai nainte. Totui, s inem cont (i autorul
acestei cri simte c acest avertisment este necesar pentru sine i pe care l ofer i
altora) c dac, sub pretenia unui duh sobornicesc, nu atingem dect colul
vemntului fratelui nostru cel sfnt cu evlavie i pietate, noi fr de echivoc nu facem
dect s minim prin propriile noastre pretenii. Nu exist nici un lucru pe care Biserica
noastr nu poate s l cear atta vreme ct ea are harul lui Dumnezeu cu ea, care este
opus i greit oricrui spirit i form soborniceasc ca i judecata nefilial sau
neascultatea imperfect a oricruia dintre fii ei.
Leeds, 10 iunie 1840

Capitolul 1
Puinele date care le avem despre Ciprian; Poniu, panegiristul su; Probleme legate de
locul naterii i vrsta lui Ciprian; probleme legate de cstoria sa; Mesesia i condiia
lui ca i pgn; ntlnirea lui cu Ceciliu; Convertirea sa; Modul n care se folosea de
Scripturi; Botezul su; Mrturia sa despre schimbarea lui care a avut loc la botez; El
adopt numele de Ceciliu
7

Istoaria personal, chiar i a oamenilor mari, i deriv armul nu din splendoarea


i acele aiuni prin care este nnobilat, ci din varietatea incidentelor n care anumite
particulariti distinctive ale caracterutului ei pot fii constatate. Unitatea i expresia
ntregului, care sunt sursele gratificrii noatre, rezult nu din mrimea prilor, ci din
proporia lor i subordonarea lor i dintr-un ton care domin, armoniznd ntregul i
varietatea: dup cum mozaicul trebuie pus ntr-un tot armonic din piese infinit de mici
i de diversificate fiindc dac nu el v-a fii incomplet i nimic dect mai mult un fel de
amalgam.
Chiar n viaa eroilor i a oamenilor de stat, cititorul este interesat nu numai de
pregtirile pentru conflict, inevitabilitatea ntlnirii i elaia succesului; ci la fel de bine
de incidente mai mici. n acest sens, ntrebrile coplilreti sunt expresie grbit a
speranei i a dezamgirii sau lipsei de rbdare, o plcere sau o antipatie, sau mai pe
scurt orice lucru care marcheaz o trstur de caracter personal n povestirea unei
fapte nensemnate.
Totui, armul acestor amintiri mici se refer la incidente mult mai splendide i la
mreia ntregului subiect. Suntem plcui surprini s avem ansa s vedem adus la
nivelul nostru pe unul care este foarte sus fa de noi; pe care este identificat ca i cel
cu care au conversat vecinii, pe care asociaiii lui l admir i unul care a fost iubit de
familia lui. Prin urmare este imposibil s aruncm armul potrivit peste istoria unui om
mare, dac noi posedm cteva anecdoate carateristice vieii sale private i cteva
expresii nestudiate ale sentimentelor sale personale. Cu toate eforturile noastre de a
menine aceiai persoan n vedere i ntodeauna centrul interesului, ceea ce scriem
este istorie i nu biografie; i nici splendoarea caracterului i nici importana
incidentului nu poate nlocui materialul necesar. Ei ar putea ridica paginile n care sunt
nregistrate la nivelul eticii sau al istoriei sau s se mprteasc din interestul potrivit
al staiei lor noi; dar el nu pot investii cu ei armul propriu al povetii vieii n variaia ei
identic, n diversitatea amestecat a gndurilor ei, a sentimentelor i a incidentului.
Nu este deloc de conceput c mreia prii jucat de un om s ne lipseasc de
aceste cele mai de valoare materiale ale biografiei. n timp ce suntem uimii de aciunile
splendide, nu putem discerne trsturile de caracter. n timp ce proclamm faptele de
mare anvergur care l fac pe erou, noi omitem acele mici incidente care disting omul.
Astfel metoda de a gratifica este de cele mai multe ori n proporie invers cu interesul
pe care l avem pentru indicaii ale complexitii minii care revoluiona opinii sau
imperii.
Aceste remarci care sunt la nceputul vieii Sfntului Ciprian sunt apologetice:
fiindc dei el a fost centrul celor care importante micri ecclesiale ale timpului su
sunt foate puine informaiile pe care le avem despre el. Nu ne putem suprima dorina
de a tii ct mai multe lucruri despre sentimentele i modul lui de gndire. Despre
aceste lucruri la fel de bine avem foarte puine informaii. Singurul su biograf nu ne
ofer multe indicii; i n timp ce nregistrile publice ale episcopatului su sunt n mare,
parte din Biserica Occidental a timpului su, datele despre episcopatul su sunt foarte
puine. O descriere a vieii i timpurilor Sfntului Ciprian st la mijlocul biografiei i al
istoriei, lucru greu de investigat cu un interes potrivit.
Nu avem nici o informaie despre THASCIUS CYPRIAN mai nainte de convertirea
lui la cretinism, dei este fr de nici o ndoial c este mai mult un fel de variaie a
evenimentelor politice ale timpului su i colorat cu energia anume a caracterului
su. Ciprian nu a fost lipsit de un biograf contemporan. Diaconul su, Ponius, compania
lui n mai multe sale ncercri i munci i ceea ce este i mai mult prietenul su
afecionat i admirator ardent, a cutat consolaia din cauza morii lui Cipran n a
8

enumera aciunile i virtuile sale. Ponius a fost fie ignorant despre armul specific al
biografiei sau contient de dificultile care au fost menionate mai nainte despre
Sfntul Ciprian i pe care eventual nu a dorit s le depeasc. Nu putem dect s
regretm c unul care a fost att de familair cu viaa i condiia de mai nainte a lui
Ciprian nu a gsit c aceste subiecte sunt importante. Exist mai mult pietate dect
judecata biografului cretin n rezoluia de ncepe o mrturie despre un convertit ilustru
prin naterea sa spiritual, ca i cum nu ar fii fost intereasant i profitabil s tim ce a
fost omul mai nainte de convertirea sa i ceea ce a devenit el ulterior. Acest lucru este
aa fiindc este clar c o familiarizare cu viaa lui de mai nainte este un element
necesar n vederea comprehensiv chiar a caracterului su cretin i trebuie s fie o
parte a harului lui Dumnezeu dup cum credem noi. Lumea a ajuns la aceast concluzie
n apreciearea pe care o are fa de Confesiunile Fericitului Augustin.
Expresia lui Poniu este vrednic de a fii de remarcat fiindc ofer chiar la
nceputul lucrrii sale o mrturie a caracterului real. El spune: cum voi ncepe
penegiricul su dect de la nceputul credinei sale i din naterea lui cereasc? n
armonie perfect cu panegiricul su, l gsim pe Poniu mult mai sincer n a srbtorii
laudele dect mai atent n a relata aciunile lui Ciprian: n a eulogia, dect a ilustra
caracterul su. El afirm c toat elocina sa nu poate portretiza virtuile episcopului
martir n adevrata lor valoare. El reprezint nsmnarea, recolta, nflorirea,
stoarcerea strugurelui i plantaia copacului i la fel de bine culegerea fructului ca fiind
toate fcute n acelai anotimp, n acest convertit ilustru: el l prefer mult mai mult
dect pe Corneliu care a fost botezat de Filip. Chiar opoziiile cu care s-a confruntat
Ciprian la intrarea n episcopatul su el le vede ca fiind provindeiale fiindc ele reflect
mreia de caracter a episcopului care a ajuns s le depeasc.
ntre timp a trebuit s ne informm i despre alte surse, care se refer la viaa
mai nainte de a ajunge episcop a lui Ciprian. Unde s-a nscut i cnd? Care a fost
neamul su i condiia sa? A fost cstorit sau singur? La ce vrst a mbriat
credina n Hristos? Acestea sunt ntrebri pe care Poniu nu le rspunde i unele sunt
nc subiect al controversei. Acest lucru nu este din curiozitate ci din cauza
controversei care face ca poziia i caracterul lui Ciprian s fie de interes. Unde s-a
nscut Ciprian nu tim i la fel de bine nu tim nici timpul naterii sale. Totui exist un
incidicu n acest sens, c el era deja un om btrn mai nainte de convertirea sa. Toate
evidenele pe care le-am gsit par s duc la o concluzie diferit. Disciplina sa
voluntar n timp ce era catehumen, care a adus admiraia lui Poniu, a fost mai
potrivit unui om care se afl n floarea vrstei, dect cea a unui btrn. Din toate
scrierile sale deducem c era n floarea vrstei i prin urmare un tnr energic. Ceea ce
este sigur este c nu a fost nscut la Cartagina, locul a mai multor ncercri de-ale sale.
n timp ce era departe de Cartagina el vorbete despre faptul c ar dorii s reviziteze
Cartagina: unde ar putea fii petrecut mai profitabil timpul meu dect unde a fost
voina lui Dumnezeu ca eu s cred pentru prima dat i s continui s cresc n
credin? [Epistola 34, 49]. Putem prespune c dac Cartagina ar fii fost locul su de
natere, el ar fii adugat: unde a locui mai bine? Unde a putea s mi dau sufletul meu
lui Dumnezeu dac a avea de suferit dect acolo unde m-am nscut?
O astfel de via cu astfel de origine nobil este de cinste pentru Ciprian, mai
mult dect orice alt fel de genealogie: totui exist o ridicare real n rang i o
nobilitate ancestral care armonizeaz cu tot ceea ce este mre i bun. Lipsa de dovezi
suficente m face s resping afirmaiile lui Baronius care se ntemeiaz pe un pasaj din
Sfntul Grigorie de Nazianz c Ciprian a avut o natere nobil i de rang senatorial.
Despre faptul c Ciprian a fost de profesie orator avem mai multe dovezi. Lactaniu
9

(Lib. V. P. 237, Ed. Cantab. 1685), care l prefer mai mult dect toi cei care au folosit
mintea pentru a apra cretinismul, ne spune despre distinciile pe care el le-a ctigat
ca i un profesor de retoric. Chiar Ciprian se refer n Epistola ctre Donatus la pompa
locului, la mulimile de clieni de care este nconjurat un dinstins caracter public.
Augustin menioneaz bogia sa: i aici la fel de bine mrturia lui pare s fie mai mult
o deducie la aluziile acelea de plcere i de pcat pe care le reprezint cele mai mari
obstacole n primirea cretinismului i pe care el le menioneaz mai mult ca i propria
lui experien ca lucruri cu care numai cei bogai sunt obinuii. Uurin i lux,
veminte din aur i purupur; pomp i proiecte, patimi i ncercri ale celor mari i
bogai cu toate au stpnit mintea ardent a lui Ciprian i l-au inut n robia egipean a
pgnismului i a viciului. Nici chiar cnd a scris Episcola ctre Donatus cu ocazia
botezului su se pare c el nu a renunat la toate avantajele marii sale bogii. Timpul
ct a stat n mediul rural pe care l descrie ca i unul care i-au umplut mintea cu
frumusee era un timp vrednic de un Cicero i un Pliniu. La fel de bine acest timp era
vednic i de el ca i filosof cretin. El spune: sezonul i locul ne invit la o conversaie
serioas; brizele rcoroase care strbat pmntul care este plin de flori; departe de
orice pas omenesc i privire curioas, dar admind lumina liber i briza care optete
prin ramurile viei, ne invit la comuniunea sufletelor cretine; i n timp ce noi
dispreuim plcerile simurilor care i scop n sine, ele ne duc n mod natural i plin de
graie n spre ceva mult mai nalt. (Epistola 1, p.1).
Ceea ce trebuie s inem cel mai mult cont despre averile lui Ciprian este faptul
c el le-a vndut i le-a dat sracilor i la fel de bine a fcut milostenie cu cei lipsii.
Fiindc nu a mai voit s aib nimic se pare c el i-a dat i proprietatea lui de la ar
care l bucura foarte mult. Acest lucru l tim fiindc Poniu vorbete depsre grdinile
care au fost redate lui n ultimele sale suferine dei el le-a vndut cu mult timp mai
nainte pentru scopuri filantropice. n aceste grdini el s-a retras dup botezul su i
din ele a plecat la martiriu.
Sunt mai muli care s-au opus faptului c Ciprian a avut o soie. (Milner merge
att de departe c i ofer o soie imaginar pentru a mrii i mai mult caracterul lui
Ciprian. n Istoricul ne spune: soia lui s-a opus fr nici un rezultat spiritului su
cretin al libertii. Cu adevrat, liberalitatea lui Ciprian a fost foarte puin dreapt i
dei imprudent fiindc el trebuie s aib de grij de alii la fel de bine ca i de sine. n
pasajul despre viaa lui Ciprian a lui Poniu care a dat natere acestor greeli, biograful
vorbete nu de Ciprian i soia lui ci de Iov i soia lui.) n ceea ce privete importana
polemic a acestei ntrebri nu avem nici un fel de dovad i de fapt toate dovezile sunt
impotriva faptului c Ciprian ar fii fost cstorit. Acesl lucru ne spune c Ciprian nu a
avut nici o soie la vremea convertirii sale i probabil c nu a fost cstorit niciodat.
Acesta a fost Thascius Ciprian din cte ne putem da seama. Mintea lui s-a
maturizat att prin trecerea timpului ct i prin studii dar nu a fost afectat de trecerea
timpului. El a avut un suflet gata s sacrifice bogia, interesul i a fost deschis spre
religie i avea un sim al datoriei dei nu avea un sim al familiei. A avut o reputaie
foarte bun pentru practica plin de succes a unei profesii onorabile i lucrative i a
fost recompensat de profesie prin fructele muncii i ale reputaiei. Cele mai nalte
puteri care au fost binecuvntate de sus nu sunt vrednice de oficiul pentru care a fost
desemnat Ciprian. Prin harul lui Dumnezeu o parte mai moderat a realizrilor i a
talentelor sale sunt cele care ncununeaz statura sa. Totui, Dumnezeu se pogoar s
foloseasc talentele fpturilor Sale i prin providena Sa el a format mintea, caracterul
i circumstanele n acest mod.
10

Este provindeial faptul c Ciprian a fost extrem de intim i afectiv cu Ceciliu, un


presbiter n vrst al Bisercii din Cartagina. Aceast prietenie cu un preot cretin a fost
modul prin care Ciprian s-a convertit dup cum chiar el ne spune la Cartagina i dup
cum este cel mai probabil acest lucru a avut loc destul de devreme n anul 246. De la
Fericitul Ieronim aflm despre Cartea lui Iona c a fost ct se poate de important n
convertirea lui. Fericitul Ieronim spune n comentariul la Iona capitolul 3: s punem
n faa noastr exemplul lui Ciprian, care a fost mai nainte un aprtor al idolatriei i a
ajuns s aib reputaie de orator nct nva retorica la Cartagina: dar care auzind
predica lui Iona s-a convertit i s-a pocit i a ajuns la o asemenea virtute c l predica
pe Hristos n public i a ajuns s i plece gtul sbiei din iubire fa de El.
Nu este nici o ndoial c mai nainte de botezul su i la fel de bine mai nainte
de hirotonia sa Ciprian a studiat Scripturile. Cei care tiu ct de greu era dat Biblia s
fie studiat de Biserica Romei n unele ri [fiindc se considera c Roma este n
confromitate cu tradiia] pot afla c n timpurile lui Ciprian Biblia nu era o carte
pecetluit chiar i catehumenilor. La fel de bine i Biserica Angliei urmeaz acest obicei
antic nu ca i un simplu argument ci ca i un argument a fortiori. Dac laicii i noi
convertii din vremea lui Ciprian au fost ncurajai n spre acest lucru la fel de bine ei
trebuie s fie ncurajai i acum. Fiindc este imposibil ca Biserica s ofere comentarii
ample asupra Scripturilor. Este ct se poate de adevrat c Neofiii care au ieti din
rndurile pgnismului erau slab pregtii n cunoaterea Scipturilor. Acest lucru nu a
avut loc n mai multe ri cretine. Dac ar fii s spunem c a lsa Scripturile s fie
citite de laici ar aduce mai mult ru dup cum spune Biserica Romei cu att mai mult
acest lucru ar fii fost valabil n timpul Sfntului Ciprian. Totui, citirea Bibliei a fost
lsat atunci laicilor i la fel i catehumenilor. Pe cnd nc era prezbiter Ciprian i-a
recomandat lui Quirinus pe care l-a numit fiul su s citeasc Scriptura i chiar el cnd
era un catehumen a citit Scriptura foarte antent i curios. El ne spune c a avut foarte
multe de nvat din Biblie. Afirmaiile lui Poniu nu sunt adevrata prima abordare a
luminii lui Dumnezeu nu a mai lsat n el nici un fel de ntuneric pentru a demonstra c
el a fost foarte de vreme pregtit n cunoaterea lucrurilor sfinte pentru toate oficiile
slujirii sfinte. [Cei care n acele vremuri erau susintori ai Romei ne spun de
nenumratele erezii care au aprut din interpretarea eronat a Bibliei de anumii
indivizi: dar s nu uitm c marea majoritate a ereziilor au aprut nu dintre laici ci mai
mult dintre clerici. Prin urmare, ceea ce deducem este c Biblia ar trebui mai mult s
fie intrerzis mai mult clericilor dect laicilor. Omul nu este mai nelept dect
Dumnezeu i acele Scipturi care au fost scrise original att pentru clerici ct i pentru
laici, unele fiind adresate mai mult laicilor i nu clericilor, au fost cu siguran adaptate
de laici i nu pot fii luate de la ei dect cu impietate, ceea ce ar fii un lucru absurd cu
excepia celor care susin un lucru opus Scipturilor inspirate de Dumnezeu]. Chiar i
primele sale opere, dintre care unele au fost scrise cnd nc era laic, atest progresul
pe care l-a fcut n adevrata folosin a Bibliei; i avem o imagine frumoas a mrturiei
practice pentru care el a folosit aceste lecii duhovniceti dup cum aflm de la
biograful su. Cnd citim despe cei care au primit porunc de la Dumnezeu, ne
ntrebm dac Dumnezeu a fost mulumit de ei? Dac Iov a fost delcrat un adevrat
adorator al lui Dumnezeu i unul cu care nimeni de pe pmnt nu s-ar putea compara,
el ne v-a ndemna n spre ce a fcut Iov i n timp ce urmm exemplul lui Iov am putea
s primim puine mrturii de la Dumnezeu. Este ct se poate de adevrat c Iov nu a
suferit att de mult cnd toate bogiile lui pmnteti au fost luate de la el fiindc era
un om evlavios. El nu a fost frnt de srcie i de tristee. Plngerile soiei sale nu au
putut s l mite i el i-a purtat bolile trupului fr s se plng. Virtutea lui
11

brbteasc a sttut nemicat i rdcina adnc a devoiei sale a rmas nemicat. El


nu a czut prad nici uneia dintre ispitele diavolului i nici nu a ncetat s i
mulumeasc lui Dumnezeu pentru tot ceea ce a primit de la el chiar i n mijlocul celor
mai mari necazuri. Casa lui a fost pururea deschis strinilor. Nici un orb nu a rmas
nemiluit de el. El a fost o crj celor chiopi i minile sale i-au aprat pe cei sraci i
fr de ajutor. La fel de bine a trebuit s fac i Ciprian dac a dorit s fie pe placul lui
Dumnezeu. La fel de bine el a trebuit s nvee de la toi sfinii din vechime i n timp ce
studia Scripturile ei a ajuns la concluzia c este bine s pun n aplicare ceea ce citete.
n Epistola ctre Donatus, Ciprian ne-a spus despre luptele sale de a prsii
lumea i de a devenii cretin ceea ce a implicat s se sustrag de la obligaiile seculare
i datoriile fa de stat i de la pompa i uurtile unei bogii mari. Nu este
surprinztor s aflm c unele ispite care au venit asupra tnrului convertit erau
mpotriva mndiriei raiunii sale. Ca i Nicodim, el nu a putut primii taina unei
regeneraii spirituale. El spune: n timp ce m aflam n ntuneric i n umbra morii i n
timp ce eram ispitit de valurile acestei lumi nvolburate i un strin fa de lumnina
adevrului, am gndit c metoda mntuirii care mi s-a propus este strin i imposibil.
Nu am putut crede c omul trebuie s se nasc din nou i fiind animat de o via nou i
regenerat din ceea ce a fost mai nainte i prin faptul c a rmas acelai n toat
schema natural i animal s devin schimbat n mintea i afeciunile sale. Credem c
a fost voia lui Dumnezeu ca Ciprian s fie direcionat n spre bunul Ceciliu i care nu l-a
prsit n dificultile cu care se confrunta. Venind cu pocin i credin la Taina
Botezului, Ciprian a primit harul regenerrii n faa cruia raiunea lui natural s-a
mpiedicat.
Toate practiciile referitoare la administrarea botezului n Biserica Primar au tins
s investeasc Taina cu mult evlavie i interes. La fel de bine botezul se administra n
acele timpuri cu extrem de mult atenie. Obiceiurile bisericilor n acest sens variau
foarte puin n ceea ce privete botezul i acelai duh le anima pe toate. Vremea pentru
botez era Patele, Rusaliile i Boboteaza i n unele locuri srbtorile sfinilor. Aa se
ctiga un avantaj dublu: solemnitatea actului i a evlavia anotimpului reflectat n
asocierile acestei devoii intense. Numrul celor care se botezau era n proporie cu
lipsa de frecven a ceremonialului. [Numrul cadidailor pentru botez n aceste
regulaii era att de mare c Diaconilor le era permis s administreze taina botezului la
Pati, dei n alte timpuri era o parte din slujba lor]. tim de 3000 de persoane care s-au
botezat la Constantinopol ntr-una dintre marile srbtori. Trebuie s fi fost ceva unic n
a impune mulimii de catehumeni care se dintingea nu numai prin vemintele albe ci i
prin jovialitatea bucuroas cu care se grbeau spre mrturia credinei lor n faa
ntregii biserici i a ritualului n care erau luai n rndul Bisericii i asumau datoriile i
primeau privilegiile Bisericii lupttoare de pe pmnt.
n ceea ce privete obiceiul Bisercii Africane, Tertulain [De baptismo, XIX, tom.1
p. 393. Ed. Parisiis, 1616.] menioneaz c numai Patele i Rusaliile erau srbtori n
care se fceau botezuri. Este adevrat c asemenea regulaii trebuie s fii fcut locul
circumstanelor i n timp ce Biserica Cretea foarte mult ca i numr, sezonul
botezurilor era crescut. Toate avantajele erau aceleai dup cum nvm din istoria
persecuiei vandale a lui Victor de Utica [citat de Binghamn, Orig. Eccl. XI; VI, 7] care
ne spune c i Boboteaza ziua n care s-a botezat Hristos a fost adugat ca i o zii de
botez n Bisericile africane. Ciprian a fost probabil botezat de Pati n anul 246.
Cuvintele lui descriu cel mai bine beneficiul spirtual pe care el l-a primit cu aceast
ocazie; fiind cuvintele unuia mult prea tnr s inoveze i s inventeze i la fel de bine
el a apelat la experiena prietenului su Donatus. Este ct se poate de adevrat c el a
12

mrturisit ceea ce a experimentat ca fiind efectele botezului. Aa c am fost n


ntregime afundat n atmosfera mortal a vieii mele celei mai dinainte, att de cuprins
de obiceiurile i de iele pcatului nct am ajuns s disper c voi mai ajunge s m
eliberez vreodat i am nceput s privesc la aceste lucruri i s le iubesc ca fiind o
parte din mine. Dar cnd necuria frdelegilor mele trecute a fost splat de apele
botezului, lumina curat i senin de sus a ptruns n tot sufletul meu: cnd a doua mea
natere din Duh a format n mine un nou om, dintr-o dat tot ceea ce a fost ndoial mai
nainte a devenit certitudine. Ceea ce a fost nchis s-a deschis, ceea ce a fost dificil a
devenit uor i am tiut c ceea ce a fost pmntesc i mortal care a fost inclus n mine
prin legtura pcatului a pierit fiindc Duhul Sfnt al lui Dumnezeu m-a animat cu o
natur mai bun i nou.
Astfel vorbete Sfntul Ciprian despre harul botezului ca i o experien
personal. n alte pri ale lucrrilor sale el abordeaz botezul dogmatic i spune din
nou i din nou c cel care primete Duhul i se iart pcatele i este nscut din nou.
Nimeni nu poate fii mai n acord cu ceea ce mrturisete Biserica dect ceea ce spune
el n aceste afirmaii. El nu vrea s le dovedeasc fiindc acest lucru nu este necesar i
nici se cerea la timpul su ci la 1200 de ani dup cnd au devenit un subiect de
controvers. El le asum ca i premize asupra crora el este ct se poate de convins i
din care se poate deduce doctrina soborniceasc n alt fel. [Argumentul lui Ciprian i a
aderenilor si mpotriva valabilitii botezului eretic ncepe ca i o opinie cum c
cretinii sunt nscui din nou i primesc iertarea pcatelor i Duhul Sfnt la botez
Episcop Bethell, Punct de vedere general al doctrinei regenerrii n botez (ed. 2, p. 11,
nota. A se vedea p. 85.]. n alte cuvinte n zilele lui Ciprian i mult dup, doctrina
regenerrii batismale nu mai era chestionat n biseric, la fel cum primele axiome sunt
chestionate n coal. Dac unii pretind c demonstraia ar trebuie s implice i o
negaie a propoziiei c ntregul este mai mare dect o parte, ar fii respins cu dispre,
fr alte discuii. Prin urmare dac o nou doctrin i un nou obicei ar fii fost consistent
cu doctrina regenerrii baptismale aceasta ar fii fost cu siguran considerat fals i
eretic de primii cretini. Se obinuia ca un nou convertit s primeasc un nume nou la
botez: un obicei care era derivat din autoritatea Mntuitorului care a dat nume nou
unora dintre ucenicii si i unul care se armoniza cu ocazia solemn a noii nateri n
care ne lepdm de omul cel vechi i asumm omul cel nou cu toate datoriile i
privilegiile sale. De obicei se lua numele unui sfnt sau apostol. Acest lucru nu fiindc
dup cum spune Sinodul de la Niceea c ar exista vreun merit sau noroc n numele n
sine ci pentru a slujii ca un stimul pentru a pune caracterul la lucru ca s fie ca i cu cel
al crui nume l poart. Sub influena acestor lucruri i din iubire fa de meastrul su a
luat numele de Ceciliu de la venerabilul prezbiter care a fost compania i prietenul su
i mai apoi printele lui duhovnicesc. Prin urmare noi nu vorbim despre Thascius ci de
Ceciliu Ciprian, cu excepia cnd l gsim pe sfnt n faa tribunalului pgn. Dac ne
vom uita cu mai mult interes n aceast schimbare de prenume vom gsii un porfesor
mndru, un primitor al autoritii i al companiei lui Ciprian care s-a concentrat ntr-un
fel de ur i dispre fa de vechea desemnare de Ciprian Thascius, n timp ce Ciprian l
denumete pe un corespondent fr de maniere Florentinus care nu are altul dect
Pupianus [viitorul sfnt i martir Ciprian are un nume fericit lucru care poate fii dedus
din panegirul lui Augustin: cel care a fost nrdcinat i care a fost plantat a intrat n el
i ieind din vechiul Ciprian i plasndu-l pe o nou fundaie l-a plantat pe Ciprian
nsui i l-a fcut pe Ciprian s rasar din el nsui. Fiindc Biserica i-a spus lui Hristos:
pajitea de iarb verde ne este al nostru pat. (Cntarea Cntrilor 1, 15). n acelai
timp el a fost fcut un cretin din Hristos. El a devenit o dulce mireasm a lui Hristos n
13

tot locul, dup cum a spus apostolul Pavel despre sine care a fost mai nti un
psersecutor i un distugtor al Bisericii i mai apoi un constructor al Bisericii ca i
predicator. [August. Sermn cccxii, In Nathali, Cyp., Mart., vol. Viii, p. 1257]. Pentru
unii pgni acest nume a devenit unul de ocar prin faptul c au mutat una dintre
literele numelui. Jocul cu numele nu era ceva neobinuit ntre cretini sau pgni.
Istoricul Timaeus a fost numit Epitimaeus, calomniatorul din cauza minciunilor sale
rutcioase. Dionisie al Alexandriei vorbete despre un martir contemporan cu Ciprian
spunnd c: un nativ din Africa care era denumit Macarie, adic fericitul, era cu
adevrat fericit fiindc a avut bunvoina lui Dumnezeu i fiindc nu a fost micat de
ameninrile judectorului a fost ars de viu. Ecc. Hist., iv, 41.].
Capitolul 2
Scrierile Sfntului Ciprian ca i laic; Epistola sa ctre Donatus despre harul lui
Dumnezeu; Tratatul su Despre deertciunea idolilor; Moartea lui Ceciliu; Ceciliu l
numete pzitor al familiei sale; Sfntul Ciprian diacon; Dionisie al Alexandriei; Sfntul
Ciprian preot; Cele trei cri ale sale de Mrturii mpotriva evreilor
Mintea activ a Sfntului Ciprian a cutat ocupaie n acest stadiu alterat n
nregistrarea milei lui Dumnezeu n convertirea sa; i prin faptul c el le-a artat fotilor
si asociai n pervesiunea pgn i n superstiie, vanitatea i prostia religiei pe care a
prsit-o. Primele fructe ale convertirii sale par s fie Epistola ctre Donatus despre
harul lui Dumnezeu, subiect care indic i data scrierii. Donatus a fost o companie a lui
Ciprian ca i catehumen i la fel de bine la botez. Este clar c aflm c aceast epistol
s-a nscut din conversaii trecute i care la fel de bine adreseaz importana
cretinismului n general i mai ales a ritului de iniiere la fel de bine cu o expunere a
vanitii i a rutii lumii din care adevrata religie este un refugiu sigur. Aceste
subiecte importante sunt mai interesante din cauza la mai multe aluzii personale i
toat epistola are o aiur de sentiment individual, care i ofer mult cldur i
strlucire, care se gsesc acolo unde cele mai mari probleme sunt tratate de cei care au
simit importana lor. Totui, trebuie s spunem c caracterul singular al Confesiunilor
lui Augustin nu au aruncat n umbr toate scrierile de acest fel, aa nct eu s nu mai
vorbesc deloc depsre Epistola lui Ciprian ctre Donatus mai mult ca i un document
istoric dect ca i o producie literar interesant. Ea aduce mai multe aluzii la viaa i
caracterul de mai niante al lui Ciprian, n loc s prezinte cititorului un punct de vedere
deplin despre lucrarea n sine.
n tratatul su Despre deertciunea idolilor, care se pare c a fost scris n
aceast perioad de timp, n timp ce el era nc laic, trebuie s vorbesc mai pe larg,
dei n acest sens scrirea Fericitului Augustin a depit pe toate celelalte mai nainte
sau din zilele sale. Cu adevrat lucrarea lui Augustin De civitate Dei, depete toate
celelalte lucrri ale sale, Adversus gentes n nvminte i la fel de bine ca i
importan general la fel cum Confesiunile sale depesc toate celelelte autobiografii
religioase. Exist un interes singur ataat scrierilor primilor cretini adresate pgnilor
a cror societate i superstiii le-au prsit. Fie c aceste lucrri au apelat la pgni
prin apologie sau instrucie, ele trebuie scrise n aa fel c pgnul s neleag i s
aprecieze i la fel de bine s l intereseze. Ele trebuie s fie mbinate cu un duh de
religie, cutnd obiecte mai nalte dect pot fii gsite n aceast lume. Prin urmare, ele
prezint literatura cretin ca un stadiu al tranziiei, eliberat de moartea vie a
14

pgnului i aruncnd vemntul plin de carne dar fr s se afunde n empiricul


tainelor cretine i fr s i deschid aripile de serafim n lumina strlucitoare a zilei.
Lucrri de acest fel eventual au fost fcute de mai multe ori de converi ntrziai
sau de cei care fr procesiune nu au fost dui n adncurile teologiei. Ei erau cei mai
potrivii pentru astfel de lucrri. Ei se aflau cumva n aceiai condiie moral cu
lucrrile pe care trebuiau s le produc. Neofiii care au scpat de curnd de iubirea
pgnismului sau care nc triau n grijile lumii ddeau dovad de un zel i curaj
ardent i plin de aspiraie i gseau ntotdeauna o cale spre inimile celor crora li se
adresau a cror opinii erau nc proasptele n minile lor i pe baza prejudicilor crora
ei putea s fac un atac att de direct i a cror limbaj l putea suma att de repede.
Este ct se poate de adevrat c mai muli dintre cei care au srit n aprarea
bisercii au fost mai niante aprtori ai pgnismului. Era cea mai bun metod pentru
ca astfel de persoane s i manifeste sinceritatea credinei i a pocinei lor i de a
promova slujba lui Dumnezeu pentru a i astrnge energiile n demolarea templelor pe
care mai nainte chiar ei le-au ridicat cu sudoare. nvm de la Fericitul Ieronim c
chiar Ciprian nsui cnd a fost pgn a fost un aprtor al idolatriilor pgne. Dac
cuvintele lui Ieronim implic faptul c el a folosit scrisul su n aprarea cauzei lor,
munca necurat a ignoranei sale este pierdut. Vom face o schi n acest sens. Ea se
deschide cu referine generale la zeitile, templele i imaginile pgnilor i a originilor
lor cu dorina de a menine pomenirea i reverena regilor i a altor benefactori din alte
naiuni; i cobornd la particulariti, el menioneaz pe Castor i Pollux, Aesculapius,
Saturn i Marte ca s i susin punctul de vedere. El arat c Mori nc i venerau
zeii lor fr s ascund aceast practic sub nici o form.
De aici a ieit o varitate de zeiti i de caractere diferite ale cultului lor n diferite
ri i de aici tot sistemul de idolatrie care a fost expus obiecilor i ridiculazitrii. Prin
urmare zeii care au fost mai nti att de prolifici au ajuns s se mpuineze ca i cum
Jupiter era prea btrn s fie un tat, Juno a pierdut privilegiul de a nate copii? Cum se
face c zeii care erau att de puternici s protejeze Roma nu au putere egal s apere
alte naiuni? n ceea ce privete originea zeilor, Romulus i datora apoteoza sa
minciunii lui Proclus. Chiar i curtezanii au fost zeificai i viciile i bolile au avut
propriile lor zeiti protectoare. Viduus care trebuie s dizolve legtura dintre suflet i
trup este exilat din ora din cauza terorii pe care o produce i Venus cea Cheal este
mai mult subiect al ridicularizrii dect rnita Venus a lui Homer. mpriile i
datoreaz puterea lor nu meiturlui ci norocului: asirieni, medei, perri, greci i egipteni
s-au succedat unii pe alii i n cele din urm Roma a crei orgine este cea care aduce o
nroire a obrajilor urmeaz i ea. Indiferent ce regiuni auguste indic ea, ea i v-a
avea domnia s-a att timp ct i este ngduit i nimic mai mult. Ce poate fii mai
neltor dect ritualurile de divinaie? Regulus l-a consulat pe Augustus i a fost luat
prizonier; i la fel a fcut i Mancinus i a fost luat n asediu; i Paul a primit o prezicere
fericit i a czut la Cannae. Caius Caesar care a urt astfel de indicaii ale viitorului cu
evenimentele sale prea att de proster pentru a cucerii n proporie. Originea tuturor
acestor lucruri este n acele spirite migratoare i mincinoase care fiind afundate n vicii
letale i care pierzndu-i temperamentul lor ceresc n contact cu pmntul nu
nceteaz a i duce pe ct mai muli n depravare i perzanie.
Ciprian continu: proprii votrii poei i filosofi, tiu c exist un singur
Dumnezeu i c toi acetia sunt demoni. [Probabil cea mai bun mrturie despre
teologia pgnilor i n special despre doctrina lor inconsistent a mai multor demoni i
a unui singur Dumnezeu poate fii gsit n descrierea Episcopului Warburton a tainelor
pgne n Demonstrarea misiunii duhovniceti a lui Moise.] n acest sens, Socrate,
15

Platon i Hermes Trismegistus sunt de acord cu noi. Aceste duhuri umbltoare voi le
legai de statui i de imagini. Ele respir inspiraia lor n profeii votrii, animeaz
sacrificiile voastre, direcioneaz zborul psrilor, nasc oracole, se joac cu falsitatea i
adevrul n acelai timp (fiindc ele sunt n sine nelalte i neltoare), v perturb
existena, v infecteaz somnul, injecteaz fric fr cauz i superstiii, fac
mruntaiele voastre s devin convulsive, iscocesc boli s v aduc pe voi n templele
lor, pentru ca ele s poat srbtorii sacrificiile voastre i prin a nu face lucrarea lor ele
par c fac o vindecare. Prin astfel de metode ele caut s v ndeprteze de la adorarea
singurului i adevratului Dumnezeu i s v implice i pe voi n vina lor pentru ca n
acest fel s nu fie singure n pedeapsa lor. Chiar i aceti diavoli cnd sunt scoi n
numele adevratului Dumnezeu sunt obligai s prseasc trupurile pe care le-au
posedat, nfrnte i mrturisind natura lor real. Sunt influena i operaia puternicelor
noastre exorcisme, le vei auzii c mrturisesc c sunt lovite, legate n foc i torturate
din ce n ce mai mult. Pe cum este deprteaz ncet sau fug departe dintr-o dat, dup
credina demoniacului sau a exorcistului su, le putei auzii declarnd de unde au venit
i unde se vor duce. De aici dumnia oamenilor obinuii mpotriva noastr: fiindc
aceti demoni instig ura n noi fr s tie ceea ce suntem noi, dect numai dac ne-ar
tii mai bine ei ar nceta s mai fie persecutorii notrii.
Pe scurt exist numai un singur Dumnezeu i El este Domn peste toate. Dac n
state i n orae nu poate fii nici un fel de diviziune a suveranitii fr disensiune, cu
ct mai mult este necesar n puternicul univers s existe numai un singur Dumnezeu.
Ce templu poate s l conin pe Dumnezeu al crui templu este lumea ntreag? Dac
ntrebai care este numele lui: este Dumnezeu. El este unul. El nu cere nici un fel de
denumire distinct. Ceea ce este bine s tim este c nu toi se pleac n faa acestui
singur Dumnezeu. Mntuirea poate venii numai de la Hristos. Evreii sunt cei care au
primit pentru prima dat favoarea lui Dumnezeu. Lor le-au fost fcute toate
promisiunile lui Dumnezeu i de aici prosperitatea i sanctitatea lor antic. Evreii au
devenit dup cum spun chiar ei neasculttori i idolatrii i dei ei nu o mrturisesc,
condiia lor prezent este o mrturie a mniei lui Dumnezeu. Acum, cu mult timp n
urm Dumnezeu a mrturisit c i v-a alege un alt popor care l va slujii cu credincioie
i v-a fii binecuvntat cu cele mai mari privilegii. Hristos este mesagerul acestei dorina
a lui Dumnezeu i la fel de bine El este i mediatorul. El a fost profeit cu mult timp
nainte de proorocii evrei. Prin urmare, chiar evreii L-au ateptat. El v-a venii de dou
ori. Mai nti a venit n smerenie i a doua dat v-a venii n putere i cu mare mrire. n
mndria i n prostia lor ei au trecut cu vederea prima lui venire fiind orbii juridic de
greelile lor de mai nainte i acum ei sufer ceea ce merit. Apoi dup o schi a vieii,
morii i nlrii lui Iisus, Ciprian ncepe s declare numirea ucenicilor pentru a
predica religia al crui cal este El. El arat c el fac acest lucru n mijlocul suferinei i
persecuiilor care sunt umnplut msura suferinelor lui Hristos n urmaii Si. Noi
ndurm suferina care este testul adevrului pentru ca Hristos fiul lui Dumnezeu s fie
proclamat nu numai de viaa predicatorului ci de patima martirului. Pe El l nsoim, pe
El l urmm, El este liderul nostru, Lumina noastr, Mntuirea: El v-a deschide, pentru
noi porile raiului i ne v-a face prtai Tatlui. Noi cretinii vom fii ceea ce este Hristos
dac l imitm pe Hristos n aceast lume.
Aa este tratatul lui Ciprian despre deertciunea idolilor, ceea ce este un
exponent frumos a primelor zile ale Bisercii Cretine. Ne vom ntoace acum la istoria lui
personal i la primii pati a ceea ce a fost carierea sa ecclesial rapid. Ciprian i-a
pierdut prietenul i printele su duhovnicesc fiindc Poniu abea l-a menionat pe
Ceciliu mai nainte s i menioneze moartea, adugnd c pe patul de moarte, Cecicliu
16

i-a lsat soia i copii n grijia lui Ciprian fcndu-l astfel pe cel care era motenitor al
evlaviei i realizrilor religoase pzitorul celor dragi relaii ale sale. Chiar n acest scurt
interval dintre botezul su i moartea lui Ceciliu, Ciprian a fost admis n rndul
diaconilor. Poniu care era char el un diacon spune c n timp ce era unul dintre noi a
locuit cu Ceciliu, un om onorabil a cruit memorie trebuie s avem la mare cinste i
care a fost mediul covertirii sale la credina n Hristos. Interpratatea acestui pasaj din
Poniu nu este fr o mrturie direct a admiterii lui Ciprian ca i diacon mai nainte de
a urca spre celelalte trepte ale ierarhiei. Iat ce spune Eusebiu despre el: Cprian care
mai nainte a fost un retor, mai apoi prezbiter i care evetual a primit coroana
martiriului: Ieronim spune c fiind ales presbiter [preot] a fost fcut mai apoi episcop al
Cartaginei, n timp ce Poniu ne spune c a trecut cu vrednicie de prin toate treptele
ierarhiei preoeti. De aici, ceea ce este contrar tuturor probabilitilor mai muli
istorici au negat faptul c Ciprian ar fii fost vreodat diacon. Faptul c Poniu a omis s
spun acest lucru este fiindc el a fost foarte ocupat s redea viaa lui Ciprian i se
vede c el a dorit s insiste peste tot ceea ce a fost extrem de mre din viaa
maestrului su. Prin urmare, avnd n vedere c el era un diacon de aici i puinele
cuvinte pe care le-a spus despre trecerea maestrului su prin aceast treapt. n
termeni generici, Poniu vorbete despre avansarea lui Ciprian: el a trecut repede de
la preot la episcop fiindc cine ar fii ezitat s avansaze pe un astfel de om prin cele mai
nalte grade de cinste? Din nou: acest lucru ne spune multe despre el c el a fost ales
n cinstea de preot i de episcop prin judecata lui Dumnezeu i favoarea oamenilor chiar
i atunci cnd el era considerat un neofit. Este ct se poate de nefondat c unii fac
afirmaii cum c Ciprian nu a fost niciodat diacon mai ales atunci cnd l vedem pe
Blondel afrimnd n ciuda unei i mai mari probabiliti c el ar fii devenit episcop fr
s fie fcut preot.
Dei Sfntul Ciprian era fr nici o ndoial un diacon la timpul morii lui Ceciliu,
este sigur c nu a fost avansat la acest timp ca i preot, fiindc n acest caz Ceciliu nu
ar fii putut s i acorde n grij familia lui fr se ncalce disciplina bisericeasc, care i
mpideica pe preoi i episcopi s asume datorii seculare mai ales acea de tutore i de
excutor. Diaconul nu putea face dect n situaii excepionale liturghia i botezul fiind
mai mult mputernicit cu datorii duhovniceti i este adevrat c n ceea ce privete
Biserica el trebuia s se implice cu anumite datorii ale vieii zilnice. Prin urmare unui
diacon i are permis s aib de grij de familia altcuiva. Nu este nimic inconsistent n
aceste rnduieli. Ceea ce trebuie s tim este c la timpul lui Ciprian erau mult mai
muli slujitori ai bisericii care rmneau toat viaa diaconi. Cirpian care a trecut
extrem de repede prin diaconat ceea ce panegiristul su Poniu nu a reuit ne ofer un
exemplu n acest sens [cnd vorbete despre el Ieronim se adreseaz ca i Pontius
Diaconus Cypriani Cat. Scirpt., Ecc. Vol. 1, p. 187].
n timpul domniei mpratului Filip, cnd biserica a fost liber de persecuie, timp
n care Ciprian a trecut prin stadiul de catehumen, a unui laic i al diaconatului prin
milostenia i prin evlavia sa personal i prin lucrrile sale n aprarea cretinismului.
ntre timp unul dintre marii lui contemporani avansa ntr-o parte distant a Africii, la
culmea demnitii i a reputaiei; fiindc n acest timp Dionisie a fost numit pe scaunul
episcopal al Alexandriei care a rmas vacant la moartea lui Heraclas, care l-a ocuapt
timp de 16 ani. [Annalele lui Person. Eusebiu, 6, 35]. Epistolele lui Ciprian i ale lui
Dionisie formeaz o mare parte a materialelor autentice ale istorei ecclesiale ale epocii
i vom avea de mai multe ori ocazia s citm autoritatea prelatului de la Alexandria.
Probabil n luna decembrie a acestui an (247) la Ciprian a fost fcut preot. Poniu ne
spune fr s se refere ct se poate de distinct faptele i la prile din aceast via n
17

termeni generali c el a fost activ ca i laic i la fel de bine el a fost activ i ca i preot.
Pentru acest lucru ne putem referii la cele trei cri ale Mrturiilor mpotriva evreilor:
aceasta este cel puin concluzia la care au ajuns editorii nebedectini ai scrierilor lui
Ciprian care au remnarcat foarte bine c coninutul sau mai bine spus omiterile din
aceast lucrare indic timpul la care au fost compuse: din moment ce nu conin nici o
aluzie la acele evenimente n care interestul i energiile lui Ciprian au fost att de mult
folosite pentru tot restul vieii sale; n timp ce unele dintre principiile sale sunt mult mai
puin vivid explicate dect ar fii fost ntr-o periad urmtoare. De exemplu n a treia
carte el colecteaz cteva mrturii biblice mpotriva ereticilor i a schismaticilor; dar el
ar fii fost mult mai convingtor i mai vehement n acest sens dac ar fii scris n mijlocul
flcrilor i a comoiilor care au fost lansate de ereticii din propria lui episcopie.
Cele trei cri n care aceast carte este distribuit sunt adresate lui Quirinius,
care era probabil un tnr cretin, fiindc Ciprian l denumete ca i dragul su copil.
Se pare c Quirinius i-a cerut pritenului su mult mai bine versat s i furnizeze din
scriptur cu evidene pentru cretinism; i ca i consecin aceste cri au fost scrise.
Primele dou cri au fost date lui Quirinius, nsoite de o epistol instructiv n care
Ciprian i desfoar planul su. Am cuprins subiectul acestei cri n dou cpri de
mrire egal; n prima carte am dorit s art c evreii dup cum s-a prevzut s-au
deprtat de la Dumnezeu i au pierdut favoarea lui Dumnezeu care a fost mai nti
oferit lor i a fost promis prosperitii lor; dar cretinii, a cror credin este terenul
pentru acceptarea lor a lui Dumnezeu au luat locul lor, dintre toate naiunile i din toate
prile globului. A doua carte conine o afirmate a tainei lui Hristos: artnd c El v-a
venii, dup cum au prezis proorocii i c el a suferit tot ceea ce s-a propovduit despre
El. n a treia carte, n conformitate cu o cere a lui Quirinius, Ciprian prezint n
cuvintele Scripturii, un sumar al datoriilor cretinilor; urmnd acelai plan care a fost
urmat primele dou cri i fr s aduge nimic din citatele din Sciptur prin a conecta
captele primelor cteva seciuni [o anumit noiune a acestora cri se cuprinde din
urmtoarele capete.
Cartea 1.
1. C evrerii l-au suprat pe Dumnezeu foarte mult prsind pe Dumnezeu pentru
idoli.
2. Fiindc ei nu i-au crezut pe prooroci ci i-au ucis.
3. Fiindc s-a prevzut c ei nu vor recunoate, nelege i nici primii pe Domnul.
4. C vechiul botez v-a nceta i v-a fii instituit unul nou.
5. C vechile jerfe vor nceta s mai fie oferite i c unul nou v-a fii oferit n
schimb.
6. C vechea preoie v-a fii abandonat i c v-a venii un nou Preot a cruit
preoie v-a fii venic.
Cartea 2
1. C Hristos este primul nscut al lui Dumnezeu i El este nelepciunea lui
Dumnezeu prin care au fost fcute toate lucrurile.
2. C el v-a fii din rdcina lui David dup trup.
3. C Hristos este mirele i Biserica mireasa din care se v-a nate un fiu
duhovnicesc.
Cartea 3
1. Benficiile martiriului.
2. C ne putem apropria de Tatl numai prin Hristos.
3. C nimeni nu poate intra n mpria lui Dumnezeu dac nu este botezat i
regenerat
18

4. C botezul i Euhastia nu sunt de mare folos dac nu avansm n fapte bune


5. C tainele lui Dumnezeu sunt de neptruns i c trebuie s avem credin
6. C nimeni nu este liber de pcat i de stricciune.,
7. C pcatele sunt iertate prin botez.
8. C jertfele perverilor sunt rele.
9. C iubete mai mult cel al crui cele mai multe pcate sunt iertate la botez.
10. C trebuie s fim struitori n rugciune.]
Pentru o mai bun nelgere a acestor probleme el i reamintete lui Quirinius
Scirpturile asigurndu-l cu trie c i v-a fii dat pe cum v-a citii i c instrospeciile
sale n lucrurile sfinte i n tot adevrul duhovnicesc v-a crete pe cum v-a trece prin
coninutul Vechiului i a Noului Testament. Aa se pregtea Ciprian ntr-o carier
diligent i folositoate n stadiile inferioare ale Bisericii, pentru cea mai nalt treapt a
ierarhiei cretine, la care a fost ridicat curnd i ct se poate de neateptat.
Capitolul 3
Ciprian este ales episcop; ncercarea lui de a scpa; Partea poprului n alegerea sa;
Constituia Bisericii n epoca ciprianic; Moralitatea i disciplina n episcopia lui
Ciprian i faptele i scrierile care s-au ridicat din condiia Bisericii; Epistolele lui
Ciprian; Cazul lui Geminius Victor; Pomenirea morilor; Practicile primare o mrturie
mpotriva greelilor papale; Cazul juctorului; Stadiul scenei n timpul lui Ciprian;
Cazul diaconului rzvrtit; Cazul lui ; Cretinismul antic
Ridicarea Sfntului Ciprian n scaunul episcopal al Cartaginei a urmat imediat
dup ce a primit preoia: fiindc la moartea lui Donatus [numai dintr-o expresie cauzal
ntr-un dintre epistolele sale ctre Corneliu c nvm numele predecesorului su:
atesessorum nostrum Fabiani et Donati. Agripunus, despre care vom vorbii mai apoi,
cred c este singurul prelat mai nainte de Ciprian i Donatus a crui nume a ajuns
pn n zilele noastre], n anul 248, toii oamenii cu concurena pe departe a unei pri
mai mari a clericilor care l-au cerut pe Ciprian episcop ceea ce denot meritele
singurale ale acestui om. Modestia tnrului preot totui, ar fii dat locul seniorilor si i
el s-a retras ascuncudu-se pentru o vreme de ochiul ager al poporului. A fost pronia lui
Dumnezeu cea care l-a fcut pe Ciprian episcopul lor. Cnd oamenii i-au nconjurat
casa, au nchis ua i au cutat toate pasajele de intrare i retragere, datorit zelului lor
n cele din urm Ciprian s-a artat pe sine dar cumva nedumerit n faa mulimii care sa adunat. Oamenii l-au primit cu bucurie fiindc aveau multe sperana i ateptri de la
el. Totui, hirotonia lui n episcop nu a fost lipsit de opoziie; fiindc anumii preoi
care mai nainte au fost impresionai de el s-au opus alegerii sale i au influenat ca o
parte din episcopia lui s se umple de opoziia unei faciuni schismatice. Poniu a fost
foarte departe de adevr atunci cnd a afirmat despre maestrul su c quidam illi
restiterunt, etian ut cinceret: - unii s-au opus lui pentru ca vrednicia lui s fie artat
prin nfrngerea opoiziei lor. Este adevrat c dup Poniu, el a depit rul prin bine
fiindc el adaug c a fost o minune cum el a ndurat aceast opoziie i cum cu mare
uurin a iertat-o n aa fel c a ajuns s i primeasc pe oponenii si n numrul celor
care intimi prieteni i cunotine.
Sfntul Ciprian nu este singurul exmeplu pe care l avem din antichitate despre
unul care a evitat att de mult episcopatul nct s recurg chiar la ascundere sau fug.
Cu adevrat, era mult risc personal i foarte puin avantaj temporal i foarte grea
rspundere spiritual ataast celui mai nalt oficiu de slujire ntr-o Biseric
19

persecutat, c nu este nici o mirare c mai muli au voit s scape de aceast demnitate
invidiat. Vom gsii n prezent scaunul Romei vacant de mai multe luni fiindc n
pericolul care l simea cel care l ocupa; i cnd alegerea a fost n cele din urm fcut
vom gsii pe Ciprian ludnd virtutea i curajul dezinteresat a celui care nu s-a dat
napoi de la datoriile, pericolele i cinstea acestui scaun. n mintea lui Ciprian, totui,
frica de pericol nu avea nici un loc; i este fr nici o ndoial c modestia lui care nu a
fost afectat a fost cea care a respins aceast demnitate n ciuda aclamaiilor poporului
din Cartagina. Ca i Ciprian, Sfntul Atanasie, un om mult prea curajos pentru a fugii
de pericol i care la fel de bine nu a fost extrem de redepe n a primii ridicarea lui la
rangul de episcop, este ct se poate de mult un exemplu paralel. Apolinarie Sirianul
dup cum este citat de Sozomen ne spune c Alexandru, episcop de Alexandria a fost
inspirat de Dumnezeu s l numeasc pe Atanasie succesorul su [Sozomen, ii, 17]. n
timp ce el zcea i i atepta moartea l-a chemat pe Atanasie, care fugise pentru a evita
alegerea care cdea asupra lui. Un altul care avea acelai nume i-a rspuns prelatului,
care i-a spus c nu pe el l cheam i a continuat s strige: Atanasie! Atanasie! n cele
din urm Atanasie a spus: tu crezi c vei scpa Atanasie dar nu vei scpa. n cele din
urm el a fost gsit prin pronia lui Dumnezeu.
La fel de bine este adevrat c alegerea lui Ciprian nu a fost un lucru obinuit.
Sfntul Ambrozie i Augustin prezint lucruri remarcabile n ceea ce privete aceast
alegere. Cu adevrat se pare c aceasta a fost una dintre metodele prin care Dumnezeu
a desemnat ca anumite persoane s fie alese pentru aceast slujire nalt; la fel cum a
fcut i n alte cazuri chiar dincolo de exeperiena noastr prezent i din moment ce El
a stabilit Biserica ntr-o form aetaz i ntr-o anumit ordine, dincolo de necesitatea
cazului. Ar fii ct se poate de lipsit de temei s ateptm acum consimmntul
exprimat al poporului n alegerea de acum a episcopului sau chiar s dm aclamaiile
lor unei influene materiale ca i la fel s ateptm ca succesorul su s fie numit de un
avertisment de la Dumnezeu ntr-un vis unui episcop muribund sau a unui porumbel
care s stea peste capul persoanei pe care Dumnezeu a ales-o s i conduc Biserica.
Ciprian, Atanasie i Fabrian [Eusebii, Ecc. Hist. Vi, 29] au fost desemnai prin astfel de
metode; dar acest lucru nu nseamn c acesta este o regul cu o manifestaie a
scopului lui Dumnezeu; nu un principiu cu o aplicaie geberal cu o interpoziie
particular a Proniei.
Fiind acum alturi de Ciprian n ridicarea la prin cele cteva ierarhii ale slujirii
apostolice, ctre episcopat, sacertodii sublime fastigium, am putea s ne oprim pentru
moment pentru a arunca o privire rapid peste polia Bisericii dup cum apare ea n
obiceiurile ecclesiale ale timpului. [Cei care doresc s se familiarizeze cu amnuntele
acestei probleme pot s consulte principiile episcopului Sage ale epocii ciprianice cu
artarea lucrrii sale. Stillingfleet n lipsa de raiune a prezenei separaii este destul de
corect cnd se refer la subiect.] Tot trupul Bisericii a fost mprit n dou mari divizii:
clerici i laici: o distincie care a fost fcut de nsui Iisus Hristos i care a fost pstrat
de apostolii Si i de toat cretintatea mai mult vreme. Totui, Dodwell s-a ntlnit
aici cu obieciile lui Rigaltius mpotriva autoritii primare a diviziunii Bisericii lucru pe
care l face n prima sa dizertaie ciprianic, de voce cleri sacri ordinis propria.
Argumentele ui Dodwell sunt nc importante fiindc ele traseaz oridinea tuturor
acelor secte sau cea a slujirii lor care se interfereaz cu cea a laicilor; mai pe scurt cu
orice dar nu cu succesiunea apostolic. Dac exist clerici n Biserica lui Hristos i dac
slujirea clericilor nu este numai de a slujii pentru oamenii ci de a slujii i pentru
Dumnezeu, atunci devine sigur c este nevoie de ceva mai mult dect alegerea
poporului sau prerile unui individ pentru a oferii un om loc ntre clerici; i este egal de
20

clar c intervenia mai multor succesiuni pe un oficiu uzurpat nu face bine poziiei
ultimului intrus. Dac A, fr s aib puterea de a hirotonii, adic de a transmite oficiul
unei slujitor de la Dumnezeu, pretinde s l hirotoneasc pe Ba i B s l hirotoneasc
pe C, i aa mai departe de la M sau N, din moment ce nici una dintre persoanele care
intervin poate transmite mai mult dect a primit, i B de fapt nu a primit nimic de la A,
care nu are nimic de oferit, fie c este de cinste sau de ruine, nseamn c ei pretind o
slujire care nu le aparine.
Cte secte sunt n zilele noastre fr preoi este un fapt pe care mai bine nu l
spun. Pe vremea Sfntului Ciprian distincia dintre clerici i laici a fost att de bine
pzit nu numai de legile ecclesiale ci i de opinia i de sentimentul popular, c ar fii
fost moral imposibil pentru o singur persoan s uzurpe o singur funcie pastoral
fr hirotonie. Un instrus chiar i n rangul diaconilor ar fii fost respins cu mult
indignare i ur i cel n cauz ar fii fost imediat excomunicat. Acest lucru nu nseamn
c laicii ar fii fost prin urmare lipsii de locul i influena lor n Biseric i la fel de bine
ca i clericii i ei se bucurau de mai multe privilegii. Acolo unde laicii sunt confundai
cu clericii toate treburile ecclesiale cad mai de vreme sau mai trziu n mna clericilor;
fiindc ei sunt cei mai potrivii prin obiceiurile i oportunitile slujirii lor i evident c
ei vor urma acest curs de fapte dect numai dac sunt cu adevrat oamenii au virtuii.
[Imensa influen a clericilor n treburile seculare n evul mediu, cnd cazul susinut a
fost ntors i clericii au fost mult mai secularizai, n loc de laici fiind mult mai
confundai cu clericii susine acest gen de gndire cu un exemplu ex abundanti.] La fel
de bine clericii i laicii au locul lor de care trebuie s fim contieni i din care ei nici nu
pot avansa i nici nu se pot retrage, dac ei tiu adevrata tria a poziiei lor sau
consult ntreg trupul Bisericii.
Am vzut prin urmare n cazul alegerii Sfntului Ciprian ct influen avea
poporul n acele zile cnd exista o puternic distincie dintre clerici i laici i la fel de
bine acest lucru avea o influen ct se poate de efectiv n poliele ecclesiale din acele
timpuri. ntotdeuna Sfntul Ciprian apare ca i unul nelinitit s le salveze privilegiile i
s le ofere locul lor potrivit n trupul Bisericii. Clericii care erau pui separat pentru
oficiul pastroral de o hirotonie solemn fcut de episcop erau mprii n trei ranguri:
diaconi, preoi i episcopi. Acetia aveau propria lor provincie care era distinct de
restul la fel cum laicii sunt distinci fa de clerici. Episcopul era principalul conductor
la Bisericii sub Dumnezeu i autoritatea ultim pentru restul. El era canalul prin care se
mprtea harul lui Dumnezeu Bisericii. De aici era i regula c nimic s nu se fac
fr episcop sau fr cunotina episcopului, ceea ce implic faptul c episcpul a avea
puterea s sancioneze la fel de bine. Dac erau aplicate sanciuni fr acordul
episcopului ele erau considerate invalide. Aa c Sfntul Ignaiu spune c fr de
episcop nu este comuniune i astfel de pasaje din autori cretini primari pot fii citate
infinit.
Ceea ce distingea oficiul episcopului fr de care nu se putea face nimic era
hirotonia. n aceasta se putea vedea c episcopii erau succesorii apostolilor i c ei
ascultau de Dumnezeu. Preoia care era a doua treapt a ierarhei avea funcii care erau
derivate de la episcop dar care nu pot fii luate de la un diacon, mai ales a slujii
euharistia i aceast ierarhie era cunoscut ca venind de la Hristos. Ultima ierarhie n
slujirea pastoral este cea a diaconilor care a fost instituit de apostoli i n care laicilor
nu le este permis s intre. Ceea ce putea face diaconul cu permisiunea episcopului era
botezul la marile srbtori fiindc numrul cadidailor era prea mare i episcopii i
preoii nu mai rzbeau s boteze: se pare c n unele locuri era o practic obonuit de
a boteza diaconii. [Bingham, Orig. Ecc. II xx, 9.].
21

Prin urmare ceea ce putem spune este c la vremea Sfntului Ciprian exista o
rnduial foarte bine pus la punct a ceea ce cunoatem azi ca i episcopatul. Acest
episcopat era diocezan i la fel de bine autoritatea episcopului se ntindea pe mai multe
congregaii este ct se poate de clar din istoria acelor timpuri. La Roma erau n acel
timp 46 de preoi, 7 diaconi, 7 ipodiaconi, 42 de acolii i 52 de exorciti, citei i istiari
cu peste 500 de vduve i sraci care erau hrnii de biseric. Toate acestea erau ntr-o
jurisdicie episcopal, mai bine spus n episcopia lui Corneliu [se vedea scrisoarea lui
Cornelu n Eusebiu, Ecc. Hist, vi, 43]. n Cipru n episcopia lui Teodoret erau 600 de
parohii sau biserici toate cu preoi diferii] i prin urmare din aceste date ne puntem da
seama c la Roma erau mai multe biserici.
Biserica din Roma i din Cartagina erau metropolitane sau arhiepiscopale dup
cum se poate vedea din aceast lucrare n rndurile care vor urma. [Este de amintit aici
c cel mai mare rang pe care l-a obinut Biserica din Roma a fost cel de scaun
patriarhal care este pentru bisericile metropolitate ceea ce sunt pentru scaunele
sufragane. La fel de bine se poate vedea c Anglia nu era sub scaunul Romei]. Aceasta
era mai mult o problem de poli dect una teologic, Arhiepiscopul sau mitropolitul
fiind ridicat mai mult dect episcopul sufragan n ordine teologic la fel ca i n putere
i rang ecclesial: este la fel de bine ct se poate de interesant s vedem aceast ordine
a bisercii primare cum ea exist i n zilele noastre, mai nainte ca aliana cu statul s
ajung s secularizeze biserica sau mai bine spus s i modifice constituia ei.
Pn acum suntem deplin n acord cu Biserica primar, fiindc chiar locul laicilor
i influena lor n sinoadele bisericii poate fii gsit n zilele noastre dintre aliana
statului cu biserica [....] A se vedea Hooker, Ecc. Pol. Viii, 8. Este bine s gsim un
punct de salvare n ceea ce pare un punct mai slab. Prin urmare, biserica dup cum o
tim azi cu preoi, diaconi i episcopi exista i n Cartagina la timpul Sfntului Ciprian.
Singura ntrebare care este sugerat de enumerarea slujitorilor ecclesiali de mai
nainte care au fost subiect lui Corneliu i Bisercii sale din Roma; i cu aceste lucruri ne
vom ntlni i la Cartagina i n alte locuri. Chiar i aici diferena nu este att de mare
pe cum ar prea s fie. Fiindc trebuie s spunem c nimeni nu credea c primele
oridine inferioare cum sunt subdiaconii [ipodiaconi], acolii i restul nu au fost
denumite de Dumnezeu sau dintr-o folosin necesar a Bisericii; i ele nu aveau nici un
fel de sacrin pastoral sau sacramental. n al doilea rnd, sub nume diferite avem
aceiai slujitori ai Bisericii; care la fel de bine au avut aceleai funcii. Un lucru care
este nentlnit n zilele noastre i care era ct se poate de obinuit n timpul lui Ciprian
era c cineva care este cleric era privit cu mult mai mult evlavie dect este n zilele
noastre i acest lucru era un fapt ct se poate de evident. n zilele noastre am redus
religia la cele mai mici dimensiuni n care obiceiurile apostolice par ct se poate de
demodate.
Acum s ne ntoarcem la Sfntul Ciprian n funcia sa episcopal. Atenia lui a fost
ntoars imediat dup ridicarea sa pe scaunul episcopal la restaurarea disciplinei care
prea extrem de relaxat n pacea lung de care s-a bucurat Biserica; [Sulpicius ne
spune c dup persecuia lui Severus, Biserica s-a bucurat de pace timp de 38 de ani cu
excepia cnd Maximinus a persecutat unele biserici locale. Din cte se pare Africa nu a
suferit de aceast suferin parial. A se vedea Analele lui Pearson] i n unele aspecte
de a corecta cele mai serioase abuzuri care au ajuns s fie cunoscute chiar i n rndul
clericilor. Pentru acest lucru el a chemat n sprijinul su clericii i poporul i cu aceast
ocazi a scris tratatul De habitu virginum, dimpreun cu cteva episcole, avertiznd cu
anumite cazuri care au cerut interferina lui. Acum atenia noastr este atras pe
primele dintre acele epistole ale Sfntului Ciprian care aduc lumin asupra istoriei,
22

legilor i principile din zilele sale. Geminus Victor, un ecclesial de la biserica din Furni,
improbabil episcopul ei, la moartea sa l-a numit pe Geminius Faustinius, pe atunci un
preot pzitor sau executor la voinei sale. Nevoia de a i ine pe clerici departe de grijile
acestei lumi i n special de acele datorii care i-ar aduce n cerinele curii magistratului
pgn a sugerat legi care s previn clericii de a asuma o astfel de slujire, cu pedeapsa
de a fii caterisit. Legea civil, pe de alt parte i-a refuzat fiindc era dificil cu care
persoanele au asumat locuri de asemenea responsabilitate [lucru care era ct se poate
de necesar pentru o astfel de situaie]. Prin urmare, Biserica a fost obligat s
penalizeze n anumite cazuri nu numai pe clerici care au executat ci i pe cel care a
testat o astfel de slujire; i acum Ciprian a fost chemat s pun n aplicare legile
mpotriva lui Victor care l-a denumit pe Faustinus executorul su. n conformitate
printr-o scrisoare ctre clericii i poporul de la Furni, el i exprim regretul pentru a o
astfel de nclcare a disciplinei. El a citat o deicizie a unui sinod anterior care a
condamnat aceast practic de care Victor a fost vinovat i motivele, n termeni
generali, pe necesitatea pe care canoanele ecclesiale au fost ntemeiate. Nici un om
care s-a angajat cu treburile acestei viei i care i-a gsit slujitori: se cuvine s
conduc viaa cretinilor cu att mai mult dect orice ecclesiastic pentru ca el s se
dedice n cele din urm slujirii altarului: pe acelai principiu pe care au funcionat i
leviii n legea mozaic, din grijile acestei viei. Toate acestea au fost luate n serios de
cei care au fcut canonul pe care Victor l-a nclcat. Ciprian continu: prin urmare, din
moment ce Victor a ndrznit contrar legii din canonul sinodului, ca s l denumeasc pe
Faustinus executorul spu, nu trebuie s fie fcut nici un fel de obligaie pentru
moartea sa i nici o rugciune s nu fie fcut n numele su de Biseric: pentru ca noi
s meninem decretele episcopilor care au luat aceast hotrre. Ce alt avertisment
trebuie oferit n acelai timp restului de frai cretini care s nu i mai denumim pe
preoii i slujitorii Altarului i Bisericii lui Dumnezeu de grijile mari ale lumii.
Aceast metod de a pune n aplicare canonul ecclesial prin a interzice meniunea
celui care a ofensat, chiar i dup moartea lui n slujba Bisericii, ne face s
concluzionm o alt regul i obicei primar. Cererile credincioilor i n euharistie nu au
fost fcute numai pentru ei ci i pentru toat Biserica i prin urmare, pentru cei care au
murit n Hristos care erau considerai ca fiind o porie a Bisericii cu siguran ca i cu
cei care triau n trup. Prin Prinii din vechime cu precauia lor antic de a mnui
subiectle sacre i tainice, nu s-au averturat s descrie avantajul specific cu care
credincioii mori au primit din primul act. Totui, este bine s credem c atunci cnd sau fcut pomeniri ale morii i sacrificiului lui Hristos au fost solemnt srbtorile pe
pmnt, nu a fost fr nici un beneficiu pentru cei care au fost cu adevrat interesai de
acest act de iubire. Ei credeau c otirile cereti erau prezente la Liturghie: i din
moment ce slujitorii intrat n comuniune cu duhurile serafice prin prezena lor. Prin
urmare, de ce ei s nu fie n comuniune cu cei care erau prezeni cu sufletul fiind unii
mistic cu ei n trupul lui Hristos pentru ca n acest fel ntreaga Biseric s fie unit pe
pmnt i n ce pentru un beneficiu mutual?
n acest crez nu a existat nici un fel de superstiie, cum c rugciunile drepilor,
atunci cnd sunt mai ales adunai n Biseric i sfinii de srbtorirea celor mai
sublime taine ale credinei, ar putea beneficia sufletele celor mori ntr-un stadiu
separat pentru a se bucura de fericirea venic. Aici n cazul rugciunilor, biserica
primar nu a pretins s deslueas o tain i nu a dorit s explice sau s particularizeze
ceea ce a fost considerat n mare ca fiind obscur. Ei au adus jerfe pentru mori i la fel
s-au i rugat pentru ei n ambele cazuri fr fanatism i superstiie. Cu scopul ca s fie
mai mult interes pentru aceast parte a slujirii, numele celor pentru care au fost fcute
23

sacrificii i jertfe au fost recitate cu voce tare din diptici sau din suluri sfinte. Patriarhi,
prooroci, apostoli i Sfnta Maria i martirii Bisericii au fost menionai mai nti. Mai
apoi au fost pomenii acei oamenii care au murit n comuniune cu biseric i care au
fost evlavioi n special episcopi i ali ecclesiastici. Pe lng beneficiile misterioase pe
care le puteau aduce celor plecai de la noi. Nu poate fii contestat c acest lucru a fost
pentru cinstea memoriei i numelui lor. Pentru cei vii rugciunea era extrem de
benefic sau mai bine spus o modalitate de a cultiva unitatea credinei i acele virtui
care erau rspltite. Se credea c pomenirea morilor este un puternic factor care se
bazeaz pe speran reunirii cu ei la nviere. Aceasta este o mrturisire clar a marelui
adevr nvat pe Hristos cnd a spus c Dumnezeu nu este un Dumnezeu al morilor ci
al viilor; c toi sfinii triesc n i pentru El. Se credea c fr rugciunile viilor morii
nu primesc nici un fel de binecuvntare. Acest lucru trebuia s fie fcut cu evlavie,
milostenie i speran ceea ce era plcut lui Dumnezeu. Acesta a fost un instrument de
disciplin care se afla n mna Bisericii prin care vii sunt ncurajai s duc o via
evlavioas. Acest lucru este aa fiindc ei pot fii stimulai de pomenirea morilor
evlavioi i afectai cu tristee dar cu folos de verdictul solemn al Biserciii care a refuzat
pe cei ri de a mai fii pomenii.
Prin urmare judecata Sfntului Ciprian s-a bazat pe acest lucru: c numele lui nu
trebuie pus n dipticile Bisericii i nici o slujb s fie fcut pentru el la altar unde s-a
mprtit mai de mult. Dac acest lucru pare o sentin sever, trebuie s insistm mai
mult asupra acestui caz ca i unul care susine nevoia de sanciuni morale mai rigide.
Mai mult, trebuie s lum n considerare c aceast excomunicare a lui Victor dup
moartea lui a fost o msur ecclesial de disciplin i n nici un caz ea nu era defintiv
n ceea ce privete judecata lui Dumnezeu asupra lor. Acest lucru este aa fiindc mila
lui Dumnezeu era nc valabil n acest sens, dei dezaprobarea era datoria bisericii.
Comportamentul lui Ciprian este justificat mai mult prin practica constat a Bisericii i
chiar printr-un act al Sinoadelor Ecumenice: fiindc un sinod l-a anatematizat pe Papa
Honorius ca i monotelit dup moartea lui i a decis ca numele lui s fie ters din
diptice. Judecata unui anume episcop sau Biseric poate fii pus mai apoi n aplicare, ca
i n cazul unei persoane excomunicare n timpul vieii fr motive suficente: aa se face
c Hrisostom a fost condamnat i excomunicat pe nedrept, Episcopii occidentali nu
comunicau cu episcopii din Bosfor, Tracia i est pn ce nu au restaurat numele lui
Hrisostom n dipticii Bisericii. Arsacius care a fost succesor al lui Hrisostom a fost lipsit
de nfiaera lor; pe care Atticus urmtorul episcop a obinut prin a rspunde cererilor
lor drepte. [Theodoret; Ecc. Hist., v, 34, vol. iii, p. 1076. Ed. Halae, 1769.]. Cei care
ofer numai o atenie de suprafa acestor probleme, ceea ce am spus poate prea un
fel de trecere n revist a Bisericii din timpul Sfntului Ciprian din partea Romei n
obiceiurile i tradiiile sale i mai ales n rugciunile care erau fcute pentru cei mori
care nu ieit dintr-un anume obicei. Prin urmare, trebuie s art care a fost diferena
dintre practica roman i cea a bisericii primare: i s art c ultima nu presupune ci
respine doctrina purgatoriului.
Litaniile i rugciunile care au fost oferite pentru mori n Biserica primar au
fost oferite nu pentru cei care nu erau sfini ci pentru morii binecuvntai; nu pentru
cei asupra crora Biserica era n ndoial ci pentru cei asupra crora nu exista nici un
fel de ndoial. Se credea c ei sunt primii n snul lui Avraam sau n rai i nu pentru ca
ei s fie eliberai de orice suferin ci pentru ca bucuria lor s fie i mai mare chiar n
stadiul lor de ateptare, pentru ca timpul ca ei s se bucure de mrire s fie vin mai
repede: o cerere pe care o facem mai ales n slujba nmormntrii i oricnd ne rugm
Tat nostru, vie mpria ta. Prin urmare, cretinii primari se rugau pentru cei mai
24

mari sfini i pentru cei care ei cerdeau c sunt n linite n rai: chiar dac ei ar fii
crezut n purgatoriu, nu era ca i cum ei ar fii crezut c ei se aflau n acel loc la care se
refereau aceste rugciuni. Altfel Geminus Victor pe care l-am menionat mai sus ar fii
trebuit s fie mult mai pomenit n rugciunile Bisericii, pentru greala pe care a comiso. Ceea ce este bine s tim c nu exist nici un fel de meniune despre purgatoriu pn
destul de trziu de timpul lui Ciprian i deii Augustin a dat ocazia la mai multe
afirmaii ale doctorilor care au urmat prin care se ntreba dac exist un loc
intermediar pe purificare. Totui, nici chiar opinile modeste ale lui Augustin nu au fost
n acord cu afirmaiile dogmatice ale romano catolicilor pzite de sanciuni venice. [A
se vedea crezul Papei Pius IV. Episcopul de Exter n scrisoarea lui ctre Charles Butler a
dovedit n mare c noiunea lui Augustin a purgatoriului nu a fost identic cu cea a
catolicilor din zilele noastre. Chiar i Augustin ar scpa la limit de pedeaps pentru
respingerea acestui articol; i la fel de bine toi prinii Bisericii de mai nainte nu pot
fii condamnai].
Dac rugciunea pentru mori nu se potrivete cu doctrina purgatoriului n
biserica primar, este ct se poate de ireconciliabil cu practica rugciunii la sfini sau
la folosirea mediaiei lor ctre Dumnezeu. Ar fii imposibil s ne rugm pentru, n i prin
orice fiin: dar primii cretini s-au rugat pentru Sfnta Maria, sfinii aspotoli i ali
sfini, dup cum se roag acum Roma i i face mediatorii ei. [Este instructiv s vedem
schimbarea care s-a fcut n pervertirea general a doctrinei n rugciunile publice care
sunt cele mai bune tradiii i opinii ale Bisericii. Bingham Ecc. Cartea xv, iii, 15 care se
refer la acest subiect. Este ct se poate de adevrat c din toate liturghiile antice sub
numele lui Vasile, Hrisostom i Grigorie de Nazianz i Chiril c ei s-au rugat pentru toi
sfinii i sfnta Maria. Este de amintit c mesa veche roman se rugau pentru sufletul
lui Leon dup cum ne spune Hincman un scriitor, care ne spune c rugciunea era cam
aa: f Doamne ca aceast rugciune s fie de folos sufletului robidului tu Leon pe
care Tu l-ai numit pentru iertarea pcatelor lumii. Acest lucru a fost gsit nepotrivit c
n misele sau sacramentariile care au urmat ea a fost schimbat n aceast form: s fie
aceast litanie de folos pentru Leon. Acest lucrue este menionat de papa Inoceniu al
III-lea. Acest lucru se gsete n Sacramentariumul papei Grigorie. Fiindc n ediiile
greceti i latine exist aceast rugciune: pomenete Doamne pe robii r, brbai i
femei care au plecat de la noi n credin i dorm somnul pcii, te rugm Doamne s ne
dai odihn n Hristos i un loc de bucurie, lumin i pace prin Iisus Hristos Domnul
nostru. n misele reformate noi este textul urmtor: pomenete Doamne pe robii Ti
(n) care au plecat de la noi mai nainte. Nu se pare c ei se roag pentru sfini sau
pentru alii care sunt n purgatoriu. La fel de bine i Catehismul Sfntului Chiril ne
spune s ne rugm pentru Patriarhi, prooroci, apostoli i martiri. Liturghiile antice se
rugau pentru ei i la fel de bine i pentru alii. Sfntul Hrisostom spune c ele au fost
oferite pentru martiri. Acest lucru l gsim n liturghia lui: i aducem Tie aceste
slujbe pentru cei care au murit n credin, pentru prinii notrii, patriarhi, prooroci,
apostoli, evagheliti, martiri, mrturisitori, drepi i orice sufletul care a murit n
credin i mai ales pentru, sfnta preacurata i binecuvntata Maic a lui Dumneezu i
pururea fecioara Maria. Traductorii latini au reduc aceste cuvinte la: aducem aceste
rugciuni pentru cei mori, prinii i strmoii nostri, patriarhi, prooroci, apostoli i
martiri i toi sfinii. Acest lucru a fost aa fiindc nu suna sntos urechilor latine s
aud c Sfntul Ioan Hrisostom se ruga pentru sfini i martiri. El nu numai c s-a rugat
pentru ei ci din nou i din nou i pentru alii.]
Este ct se poate de adevrat c Biserica Romano Catolic a primit elemente ce
nu existau n Biserica primar. La litughie este ct se poate de clar c noi i pomenim pe
25

mori i acest lucru avea loc i n timpul Sfntului Ciprian. Prin urmare, la slujbe noi ne
rugm nu numai pentru cei mori ct i pentru cei vii. Pentru cei mori cerem ca ei s
fie pe placul Tu i s fie printre aleii tu n mpria Ta pentru ca noi dimpreun cu
toi cei care sunt plecat de la noi n drepta credin n Numele Tatu cel sfnt s ajung
la fericirea cea venic, n trup i n suflet, n mrirea ta venic prin Iisus Hristos
Domnul nostru. Aa noi avem pomenirea morilor doar c de mai multe ori nu ne rugm
pentru ei cu numele. Prin urmare, acum suntem ct se poate de convini c Biserica
Romano Catolic a adugat nvturi care nu existau n biserica primar [a se vedea n
acest sens Origines Lirugicae Palmer, vol. ii, cap. Iv, 10, p. 94 a doua ediie.]
Tema celei de a doua epistole a lui Ciprian este legat de un actor care a prsit
profesia sa pentru de devenii cretin dar nc a continuat s o nvee pe alii. n acest
sens Cprian i rspude lui Eucratius un preot care a ntrebat dac poate s
mprteasc o astfel de persoan. Cred c este nepotrivit cu disciplina sfnt i
evlaghelic c smerenia i cinstea Bisericii s fie pus n legtur cu o astfel de
persoan. Fiindc nu este dup legea lui Dumnezeu ca brbaii s se mbrace ca i
femeile i la fel de bine nici s nu le imite actele i gesturile. Nu exist nici o scuz ca el
s apar n aa fel n faa publicului, n timp ce el i nva pe alii s fac acest lucru.
Acest lucru ne spune c el nu s-a restras din profesia lui din moment ce i caut
succesori. Dac el face din srcie un motiv a ceea ce face, s primeas ceea ce trebuie
pentru nevoile sale. El mai bine s fie ajutat de biseric dect s i conduc pe alii pe
calea pierzaniei pentru ca el s devin n cele din urm contient de ceea ce trebuie s
fie pentru pacea lui venic.
Sfntul Ciprian s-a referit deja la dezmul care exista n teatru n epistola sa
ctre Donatus. El remarc faptul c n timp ce pe scen aveau loc mai multe
resprezentaii cu aciuni reprobabile care aduceau mai multe aplauze, oamenii
ajungeau s fie n cele din urm stpnii de viciile pe care le vedeau acolo i unii chiar
ajungeau s i justifice viciile bazai pe fabulele pe care le vedeau la teatru. Astfel de
crime care nu trebuie s intre n imaginaia oamenilor, nu numai c nu erau date uitrii
ci erau promovate ca i exemple. Alte pri ale dramatismului scenei erau mai mult
stimulaii la viciu pentru ca femeia care era virtuoas s se ntoarc spre perversiune.
Acest lucru era susinut de faptul c zeilor le place acest lucru din moment ce mai muli
zei erau reprezentani ca i criminali i oamenii se cuvenea s le urmeze lor i s
gseasc o scuz pentru pcat. Acest lucru fcea ca perversiunea s devin o religie.
Fr s apr teatrul modern, trebuie s remarc c mai mult din acest mod de gndire al
lui Ciprian nu mai este aplicabil pentru timpurile noastre; dei acest lucru era valabil la
timpul lui. Femeilor nu li se permitea s intre pe scen i locul lor era inut de brbai,
i exista un grad de pervesiune i obscenitate n reprezentarea la mai multe piese de
teatru. Aceste lucruri nu ar fii acum tolerat dect pe scenele oraelor abadonate.
Dramele erau foarte mult legate de idolatrie c nu era posibil pentru un cretin s ia
parte la ele. Era ct se poate de adevrat c un actor era o persoan imoral. [n
Biserica primar se considera c meseria de actor nu este compatibil cu religia de
cretin. n Canoanele africane ale timpului actorii sunt grupai cu apostaii (45).
Canoanele apostolice (14 i 18) neag hirotonia oricui s-a cstorit cu o actri]. Este
ct se poate de evident c problema moral i soluia ei s nut fie foarte diferit de cea
pe care Eucratie a pus-o lui Ciprian i la fel de bine s rspunsul lui Ciprian. Dac
tedina general a scenei dup cum era ea era detrimental principiilor publice i
moralurilor, nu avem nici o ndoial de care parte se afla Ciprian i ct de mult a contat
autoritatea lui.
26

A treia epistol a lui Ciprian este ctre un episcop n vrst numit Rogatian care ia cerut sfatul despre cum ar fii cel mai bine s i fac trateze cu un diacon care a uitat
de datoria sa i a nceput s nu mai ine cont de nici un fel de autoritate i nici chiar de
autoritatea lui Rogaian. n conformitate strict cu principile Bisericii i disciplina
timpului era la latitudinea lui Rogoian s ia msuri mpotriva diaconului rebel fie la a fii
degradat sau excomunicat dup cum cerea situaia. Totui, el a recomandat metodele
mai uoare ale mustrrii i a proceda cu rbdare i clemen dect s l amenine cu
greutatea autoritii episcopale. Cea mai dureroas delicven asupra creia Ciprian
trebuia s i exerseze autoritatea sa episcopal a fost ceea ce a format subiectul celei
de a patra epistole a sa. Experina Bisericii n timpul celor 2 secole de persecuie a
justificat deplin afirmaia Sfntului Pavel c pentru problemele prezente, celibatul era
un stadiu mai bun. Era recunoscut ca i o disciplin de acceptat i ca i o metod de
negare de sine. Prin urmare este clar c celibatul a fost i el acceptat. [n zilele lui
Ciprian i mai apoi au fost mai muli care nu s-au supus nici unui regim. Acest lucru
este clar din ndemnurile i direciile crii lui Ciprian De habitu virginum i din
circumstanele care ne atrag acum atenia care s-au ridicat din licena fr limite n
celibatul voluntar al ambelor sexe, s i urmeze propria lor nclinaie. Dificultile cu
care s-a confruntat i Hrisostom (De sac. III, xvii) n conducerea sacramental a
fecioarelor Bisericii provine din aceiai libertate. Urmtoarele cuvinte ale lui Bingham
(Orig. ecc., VII; iv, 3) vor indica reinerile progresive care au fost puse peste fecioare.
Avnd n vedere c n zilele lui Ciprian ele nu erau interzise de la cstorie el spune: n
veacurile care vor urma, cenzura Bisercii a fost trecut peste ele. Sinodul de la Ancira
din anul 314 a decis ca toi cei care au profesat fecioria i care mai apoi s-au decis s se
mpotriveasc ei s fie subiectul aceleai pedepse ca i digamitii adic un an sau doi
dup cum aflm din canoanele lui Vasile. Sinodul de la Calcedin [451] a decis ca ei s fie
excomunicai dac ei se vor cstorii dar i las prin pocin la discreia episcopului.
Sinodul de la Valena [374] din Frana este mai sever interzicndu-e s fie lsai s se
pociasc imediat. Cnd au fost primii n comuniunea Bisericii ei totui nu erau lsai
la mprtanie].
Au fost exclui din aceast condiie cei care erau deja cstorii. Pentru ei era mai
mult ascetism deschis, o posibilitate voluntar la care au apelat mai muli. Aceast
disciplin ca i cea ca celibatului voluntar nu a fost scandaloas i nici nevinovat: dei
era mai mult un fel de aparen de a merge dincolo de ceea ce a cerut Dumnezeu,
pentru a prea n ntregime neleapt i sigur. Din ea s-a iscat o practic i mai rea:
c unii ajungeau s i aleag o persoan de sex opus cu care formau un fel de nupiale
spirituale dei ei i menineau nc fecioaria, n toate lucrurile trind ca i persoane
cstorite. [Ep. Iv, p. 12, a se vedea ep. Xii, pp. 102-104]. Faptul c au existat mai mult
motive pe fundul unei asfel de curs ar fii dificil s nu credem: este corect s prespunem
c delicvenii se nelau singuri. Ei credeau c n acest mod ei i pot ntrii caracterul
religios pstrndu-i celibatul lor n mijlocul ispitelor i c exista ceva n unirea lor
spiritual pe care ei nu o ascundeau care nu era inapt s exercite admiraie i care s
i umple de gratificare de sine. Totui, lumea a refuzat s priveasc acest lucru cu care
uurin i s-a iscat un scandal dup cum era de ateptat. Pomponius un frate episcop ia scris lui Ciprian cerndu-i sfatul despre cum ar trebui s i trateze pe cei care au iscat
acest scandal n episcopia lui, dintre care se pare c unul era diacon. Ciprian, dup felul
lui obinuit asum un caz deschis al problemei i nu intr n jocul acestor practici prin
care ele i gseau scuze. El a declarat c celibaii dimpreun cu agapatae s-au pus pe
ei n faa curselor diavolului i se plnge c mai muli au czut victim vicleniei sale. El
cere ca cei care au czut n aceast curs fie c vreau fie c nu vreau s fie pedepsii.
27

C ei trebuie s i ncheie statul de celibatari, dac nc credeau c el face parte din


caracterul lor de cretini, dar c ei s nu se cstoreasc fiindc Sfntul Pavel spune c
este mai bine s te cstoreti dect s arzi. Dac alii au refuzat s renune al acest
obicei scandalos s fie excomunicai fr nici o sepran de mpcare.
n ceea ce privete pe diaconul care era n numrul delicvenilor el a fost deja
excomunicat de Pomponius a cruit judecat este aprobat de Ciprian. Toat aceast
chestiune ne permite o lecie folositoate i un exemplu despre nelciunea pcatului.
Sub pretenia unei sfinenii aceti siniskati s-au pus pe sine ntr-o poziie care s
genereze scandal i s se pun pe sine n pericol nct mai muli au ajuns s piard
puritatea la care ei ineau cel mai mult, ludndu-se cu tria lor de a rezista n faa
ispitelor i prin faptul c i menineau viaa cretin. Aici ne este amintit c Dumnezeu
este cel mai bun judector peste noi nu numai cnd este rigid i sever ci i atunci cnd
este milostiv cu neputinele noastre, c oamenii se amgesc c pot chiar s depseasc
chiar i ceea ce este cerut de la ei. Aceti siniskati nu erau sub legea lui Dumnezeu dei
ei aveau intenia s fac un lucru plcut lui Dumnezeu. Acest lucru duce la concluzia c
omul este mai nelep dect Dumnezeu care a lsat aceste reguli. Practica nu se gsea
n Biblie. La fel de bine a avansat mai mult n duhul ascetismului celibatului contrar mai
multor declaraii sfinte. Acest lucru este un fapt pe care l ntlnim n Biserica Romano
Catolic care susine celibatul clericilor. Nu credem c catolicii nu sunt bine
intenionai n mare parte, dar este ct se poate de adevrat c n cele din urm i ei
sunt contieni de greeala sistemului lor de celibat.
Acest lucru m-a fcut s scriu cartea Cretinismul antic mai nainte de un atac
asupra bisericii. Caracterul i scrierile Sfntului Ciprian este ct se poate de
distorsionat aici i n cazul siniskati cu tratatul Sfntului Ciprian Despre feciorie sunt
fcute mai multe reprezentanii calomniatoare care susin argumentul. Taylor a afirmat
c sistemul cere care celibatul persoanelor de sex diferit s fie efectiv i actual ca i
for cel puin moral: i aa fr umbr de nici un fel de dovad el vorbete despre
votul aspru i nedorit al clibatului continuu sau a fecioriei luat i forat peste mai
muli tineri ntr-un moment de bucurie religioas artificial. Fa de aceast
reprezenaie nu putem spune dect c este fals fr nici un alt comentariu. Lucrarea n
care mai muli se ateapt s produc un fel de bucurie religoas artificial este
tratatul mai sus menionat al Sfntului Ciprian Despre mbrcmintea fecioarelor.
Taylor crede c n sens adevrat clugriele nu au nici un fel de existen i c dac
fecioaria ajunge s fie neleas ea i pierde n cele din urm din for pe jumtate.
Acest lucru nu este corect i ar trebuie s fie eviat de cel care vorbete chiar n acea
pagin de reprobaie. El exclam: este ct se poate de adevrat c de mai multe ori
suntem ntori n spre sensul tehnic al cuvntului dect n spre cel etic. Prin urmare
trebuie s tim c practica celibatului preoilor nu exista la vremea Sfntului Ciprian
lucru care este asociat n minile noastre n zilele noastre cu un mare ru. Iat un
termen care secole mai apoi v-a strnii mai multe gnduri urte i suspicoase.
Sunt mai multe afirmaii care sunt ct se poate de reprezentative pentru toat
gndirea Sfntului Ciprian i la fel de bine i pentru caracterul su. Unei mini care
este versat n aceste subiecte i care este mibat de necesitatea de a oferii un anumit
sens cuvintelor Domnului i a Sfntului Pavel despre subiectul vieii celibatului religios,
chiar i pesajele care au fost adugate mai poi stau ntr-o form izolat care produce
impresii nefavorabile. Trebuie s pomenim c atunci cnd oferim un loc pentru virtute
acest lucru ne face s oferim un loc acelei virtui. Este clar c sunt mai multe tratate i
omilii n care Sfntul Cirprian vorbete despre celibatul religios. Pentru ca s ne dm
seama de opinia lui Ciprian despre celibat trebuie s citim tratatul su De habitu
28

virginum. Dac este s judecm toat biserica sau o porie din ea de invectivele care
sunt pronunate mpotriva anumitor vicii din anumii membrii, ce ne-ar face s credem
despre stradiul n care se afl Biserica Angliei dup murstrrile episcopului Latimer, de
curtea protestant a lui Edeward IV i a Bisericii reformate a prinilor? Dac
caracterul predicatorilor mpotriva nedreptii au fost implicare n petele despre care
vorbesc ei (dect numai dac un principiu pe care l tiu i de unde stima carde pe acele
nume pe care domnul Taylor se bucur s ne menioneze) unde ar fii caracterul oricrei
lupttor mpotriva viciului din toate epocile? Ce poate fii o dovad mai mulumitoare
dect puritatea Bisericii Cretine ca i societate, dintr-un viciu anume dect
respingerea indignat a viciului de ctre toi cei care fac aluzie la ei i care a fost
denunat n cteva sinoade? [cititorul poate consulta disertaia ciprianic de unde poate
afla mai multe pe aceast tem: i pentru vocea Prinilor i a Sinoadelor a se vedea
seciunea 3 din acea dizertaie]. Poate acest lucru nseamn mult prea puin pentru Dl.
Taylor c exist un crez al apostolilor i un articol ca i Biserica Sfnt Soborniceasc
dar noi mrturisim c i vom dovedii sfinenie ct se poate de mult dac gsim n paza ei
virtutea i toat respingerea ei a viciului, care sunt simptoame ale leprei sau indicaiile
unei plgi morale. Dac Domnul Taylor nu ar fii lucrat att de cu zel pentru dezabuza o
asemenea opinie, am fii n pericolul de a lua aceast lucrarea ca fiind produsul unui
diletant, care s-a folosit de indexe la toate pasajele pentru a i slujii scopului su
necurat pentru ca tocmai el s condamne necuria. El este cel care a concluzionat fr
s citeasc o singur pagin c totul este impus sau capabil de a fii greit neles. Acest
lucru este cel puin sigur c dl Taylor a nceput s citeasc prinii Bisericii cu un scop
sinistru, cu o minte deja infectat de spiritul disensiunii ntr-o epoc n care este mult
prea trziu ca el s dobndeasc acel tact fr de care literatura teologic i chiar i
cea profan a unei epoci nu poate fii nelas i nici apreciat. Acesta fiind obiectul i
calificrile lui pentru treab voina lui necurat i lipsit de evlavie se v-a descoperii n
paginile sale pentru cei care sunt erudii. Cei care sunt erudii vovedea prin acest
artificiu sau informaie imperfect oricare este ea. Biserica lui Dumnezeu care a rezistat
atacurilor persecuiei morale a unor lovituri mult mai puternice, v-a plnge cnd v-a
primii lovitura, nu pentru incomodarea proprie ci din cauza lipsei de evlavie a fiului ei.
Capitolul 4
Revoluii n statul roman; Influena lor peste condiia Bisercii; Edictele lui Deciu; ncepe
persecuia; Unii pleac din Cartagina; Printre cei care pleac este i Sfntul Ciprian;
Motivele lui Ciprian pentru plecare; Grija pentru Biseric n timp ce el a fost absent;
Scrisoarea lui ctre Mrturisitori; Insinuaiile clericilor romani mpotriva lui Ciprian: i
rspunsul lui Ciprian la epistola lor; Avansarea persecuiei; Suferinele lui Mappalicus
i a altor Mrturisitori i Martiri
n timp ce Ciprian a fost ocupat cu restaurarea disciplinei care a fost de mai
mult vreme nebgat n seam, statul roman a fost scena unor convulsii care au
rezultat n mai multe rebeliuni succesive. n decursul a 6 luni cei doi Filipi au fost ucii;
un trdtor care a luat numele imperial a expiat trdarea sa cu sngele su i
demnitatea imperial s-a pogrt pe nimeni altul dect pe cel pe care l-a hruit. De
vreme n vara lui 249 o rebeliune a izbugnit ntre legiunile din Moesia care au ales pe
un ofier inferior cu numele Mariunus cu purpura. Decius a fost mpotriva lui i imediat
mai apoi acesta a fost ucis. Decius care a lsat Roma generalului Filip s-a rentors n
veminte imperiale pentru a l detrona pe stpnul de mai niante. Btrnul Filip l-a
29

ntnit pe trdtor cu o armat superioar numeric, dar chemarea la arme s-a dovedit a
fii fr de succes: a fost izgonit i n cteva zile ucis la Verona. Imediat dup aceasta fiul
su i asociatul su la conducerea imperiului a fost ucis la Roma de grzile pretoriene.
Acestea au avut loc n august. n septembrie, Decius s-a proclamat mprat, a renunat
la toate preteniile de alina pe care a pn atunci dorise s le menin i n octombrie
el a fost primit la Roma n aclamaiile poporului i a senatului. Pentru poporul Romei
era nesemnificativ cine mprea: Filip, Marinus sau Decius, dar pentru cretinii din
imperiu lucrurile nu stteau chiar aa. Aceste revoluii erau semnul unei persecuii
amare. Filip a fost ntodeauna favorabil cretinismului i Eusebiu ne spune c unii au
spus despre el c era cretin, dar Decius a fost ct se poate de ataat de superstiiile
naintailor si. El a fost alarmat de de posibilitatea ca un numr mare de cretini s fie
cei care s le par ru de moartea lui Filip i este ct se poate de adevrat c el nu a
fost mai bine dispus fa de cretini, avnd n vedere c Filip a ncurajat Biserica
Cretin. mpria lui Decius a nceput prin urmare printr-un edict impotriva
cretinilor care a fost trimis magistrailor din tot imperiul, n care cerea ca cretinii s
fie adui la apostazie i s adore zeitile pgne. Acest lucru trebuia s fie fcut prin
orice metod fie prin fric sau for, ameninarea cu pedepse severe i chiar torturi
chiar i asupra magistrailor dac ei vor neglija s duc acest decret la ndeplinire. Mai
muli ofieri prin urmare au nceput persecuiile n anumite pri ale imperiului i au dat
dovad de o adevrat ingeniozitate atunci cnd a venit vorba de torturi. Muli au fost
atuncai n nchisoare, muli au fost troturai i noi i ciudate instrumente de tortur au
fost inventate pentru a intimida victima n cauz i n mai multe situaii moartea a fost
singura soluie pe care judectorul a oferit-o asupra martirului i a mrturisitorului
aflat n amonie i care tremura.
Scrisoarea lui Dionisie al Alexandriei
pstrat de Eusebiu ne ofer unele
descrieri ale persecuiei care a urmat acestui edict n Egipt; dei ne spune n acelai
timp c o furie popular care s-a finalizat n crime i o violen oribil a fost nceput n
Alexandria de un poet care s-a folosit de arta sa prin a menine vechile superstiii i
ridicndu pe ceteni impotriva cretinilor. Aceast scrisoare a lui Dionisie dimpreun
cu Epistola Sfntului Ciprian la care ne vom referii acum ne permite un punct de vedere
ct se poate de suficent pentru a ne da seama de ceea ce avea loc n cretinism. n
aceste epistole se dau mai multe detalii despre ceea ce sufereau cu adevrat cretinii.
Primul pas care a fost fcut dup publicarea edictului lui Decius se pare c a fost
denumirea unei zile n care toi cei care erau suspectai c sunt cretini s li se cear s
renune la credina lor i s aduc jertfe la zeii pgni. ntre timp ei erau lsai s i
menin proprietile i fr nici o alt cerin a drepturilor lor ca i subieci i ceteni.
A fost destul de mult libertate aici n spre persoana frailor, dar o poli crud
mpotriva credinei Bisericii fiindc nu a existat o metod mai bun de a face apostai.
Msura suferinei care urma s fie ateptat n ziua cu pricina era necunoscut
cretinilor i la ceea ce se ateptau ei erau evident mai multe torturi i o moarte sigur.
Prin urmare cretinilor li s-a dat timp s mediteze i evident s-au gsit mai muli care s
aposteze de la credina cretin printr-o negaia a sfintei lor credine; mai ales cnd
acest lucru a fost fcut pentru ei prim mai multe mainaii care le asigurau apostailor
sigurana fr s fie expui n public din cauza credinei lor.
Au fos mai muli cei care cunoscnd ceea ce a spus Domnul Hristos apostolilor Si
c atunci cnd nu sunt primii ntr-un ora s fug n altul, au plecat din Cartagina,
lsndu-i averile lor cu preul vieii i probabil (din moment ce mai muli dintre ei au
plecat fr nici o ndoial din cauza faptului c credeau c nu vor avea noroc) ca i un
pre pentru cretinismul lor. Probabil c acetia au fcut bine ceea ce au fcut i au
30

primit o recompens n proporie cu integritatea i credina lor dei dup cum vom
vedea mai apoi ei nu au evitat curajul unor frai cretini de a rmne. n Tratatul su
ctre Lapi, Ciprian spune: iubiii mei frai nimeni s nu i ia n derdere pe cei care au
rmas n faa persecuiilor fiindc lor li se cuvine cinstea i onoarea fiindc i-au
meninut intrgritatea i s nu facem nici un fel de repro asupra mrturisirii lor. Cnd a
trecut ziua numit oricine nu a negat c este cretin a mrturisit de fapt credina
cretinismului. Primul titlu al coroanei cu lauri aparine celor care i mrturisesc pe
Domnul lor n minile pgnilor i care se menine pe sine n credina i slujba
Domnului cu mare grij ceea ce i aduce pe cel mai nalt punct al gloriei. Prima este o
mrturisire public n timp ce adoua este o msturisire privat. Prima este o biruin
asupra judectorului acestei lumi; a doua este o meninere a unei contiine pure i
integritatea inimii n acord cu mrturisirea singural a lui Dumnezeu. Pe de o parte
avem ndurarea ce mai mare i mai frumoas i pe de alt parte o precauie mai
neleapt i mai cu grij. Omul este gata atunci cnd ceasul suferinei se apropie, n
timp ce altul este inut pentru un proces care v-a urma sacrificndu-i averea sa pentru
ca s nu abjure credina sa. [De lapsis, p. 182].
Cei care au fugit bineneles au suferit moartea i consfiscarea bunurilor, dar nici
unul nu a adus jertf zeilor pgni i nici nu i-au negat credina i aa c unii au fost
exilai sau aruncai n nchisoare pentru a atepa procedeele mult mai viguroase ale
proconsulului atunci cnd v-a sosii n provincie. Sfntul Ciprian a fost unul care a
ateptat persecuia nu mai nainte de a auzii c mpotriva lui s-au dat mai multe
indicaii ca i unul care era episcop al Bisericii care au fcut i mai mare furia
pgnilor; nu mai nainte de a auzii glasul poporului care striga c el trebuie s fie
aruncat la lei i nu mai nainte (ceea ce este cel mai important) de a devenii deplin
convins de cele mai bune consideraii i dup cum ne spune el de un avertisment din rai
ca el s i ndeplineasc datoria ctre Dumnezeu i Biseric ct mai bine. n aceste
circumnstane el a urmat preceptele Domnului, dup cum chiar el a asigurat pe celericii
romani [Ep. Xiv]. Cnd prima rbufnire de furie popular a izbungnit, cnd strigtele
poporului se auzeau tare strignd mpotriva lui el s-a retras avnd n vedere c a voit s
aib de grij mai mult de turma care i-a fost ncredinat, avnd n vedere c dac ar
mai fii rmas comoia care a nceput deja s creasc i mai mult [Sfntul Ciprian nu
este singurul care a evitat psersecuia prin fug n astfel de circumstane.
Contemporanii si, Dionisie din Alexandria i Grigorie de Neocezarea au fugit la fel de
bine i la fel i Policarp mai nainte de ei i Atanasie dup ei. A se vedea cap. Xii din
Biserica prinilor notrii n care este un punct de vedere admirabil a al Bisericii lui
Hristos pe aceast tem]. Din cauza retragerii sale el a fost denmit ca un exilat i
averea i-a fost confiscat [Ep. XIX].
Nu tim unde a fugit pentru prima dat sfntul Ciprian i nici numele celor cu
care a fugit cu excepia lui Victor, diaconul su. Totui le ne spune c incidental el nu sa retrat de la Cartagina fr s lase att de mult proprietate pentru benficiul sracilor
din episcopia sa pe care a lsat-o preotului Rogaian. Avem mai multe indicaii care ne
spun c dei el a fost absent cu trupul duhovnicete a fost cu truma sa fr s uite de
efort, rugciune i pomeniri de la liturghie i nici direcii frecvent, ncurajri i mustrri
pentru a i pstra n adevrata credin a lui Hristos i n limitele ordinii apostolice. El a
fost ct se poate de grijuliu ca prin Tertullus despre care vorbete cu mult afeciune s
primasc veti constate din Cartagina. [Ep. Xxxvii., p. 50]. La fel de bine el s-a revanat
pentru absena sa prin scrisori frecvente ctre clerici i oamenii din Biserica sa. El
ncepe Epistola 5 prin ndemnul de a pstra disciplina n absena sa. Fiind convins de
pronia lui Dumnezeu care l-a ferit de persecuie el i ndeamn pe clerici s fie mult mai
31

ateni la problemele Bisercii din moment ce ceea ce i se cuvenea lui din adminsintraia
Bisericii era acum n mnile lor i avnd n vedere c stadiul agitat al poporului din
Cartagina nu i permitea rentoarcerea sa. Cu prunden i cu o absen total de
fanatism, el i ndeamn s restaureze toate lucrurile n pace i linite dac era posibil
i el sugereaz o regul disciplinat de conducere ca preoii a cror datorie a fost s
viziteze pe mrturisitori n nchisorile lor s nu se nghesiue n numr mare ci ca ei s
mearg separat fiecare cu un diacon pentru ca s nu instrige atenia pgnilor i nici s
i fac s devin suspicioi fr nici un motiv. La fel de bine el le-a aminitit ca preoii s
duc euharistia celor dintre frai care au fost nchii pentru ca s nu fie lipsii de unirea
cu Hristos; el spune c se cuvine ca i slujitori ai lui Dumnezeu s ne adaptm
vremurilor prezente cu blndee i smerenie i s avem respect fa de sentimentele
oamenilor.
Aceiai nelepciune adevrat este artat n toate scrisorile sale n aceste
circumstana grele. n Epistola al VII-lea el scrie clericilor: v salut dragi frai, fiind
prin binecuvntarea lui Dumnezeu n siguran i sper s gsesc permisiune din cer s
vin s v vizitez pentru bucuria voastr i a mea. Ceea ce mi s-a ntmplat mie cel mai
bine i mai mult este c sunt cretin. Nu este bine s rmne separat de voi i este
prima mea datorie s promovez pacea comunitii i s rmn aici pentru ca nu cumva
ntoarcerea mea s ridice mnia i rutatea pgnilor. Aceasta este aa fiindc eu
trebuie s aduc pace n tot ceea ce fac i astfel nu se cade ca eu s devin cauza
violenei. n aceast scrisoare a Sfntul Ciprian face meniune de o rezev din avutul
su pe care a lsat-o pentru ajutorul celor care erau susinui de Biseric i el mai
menioneaz o alt rezerv pe care a trimis-o prin acolitul Narcius i face
aranjamentele de rigoare pentru distribuia ei.
A VI-a epistol a Sfntului Cirpian este adresat lui Sergiu, Rogaianus i altor
mrturisitori din nchisoare mai bine spus celor care au respins s accepte edictul lui
Decius naintea magistratului din Cartagina i au fost nchii pn la venirea
proconsulului cu puteri mai mari [Ep. xxxi, ediia benedictin]. Termenii de mare laud
i de respect cu care el se adreseaz acestor suferinzi n numele lui Hristos ne
pregtesc s auzim de viitoarea lor exaltare cnd lum n calcul ct de greu este pentru
oameni s primeasc laud de la semenii lor fr vanitate i prezumpii. Evident c
aceste rnduri care au venit de la un om al lui Dumnezeu au fost bine primite de la cei
care erau nchii. El spune: ar fii fost frumos dac situaia prezent a lucrurilor mi-ar
fii permis s v vizitez n persoan fiindc ce m-ar umple pe mine de bucrurie este s v
mbriez cu bucurie i s primesc plcerea acelor brae care mi-au reinut curia n
mjlocul ispitelor idolatriei i totui s menin cu trie credina n Domnul nostru? Ct de
plcut, ct de nobil s ating acele buze care au mrturisit o confesiune mrea i s fiu
vzut de acei ochi care au privit aceast lume deart i s-au fcut vrednici de o viziune
beatific? Din moment ce un astfel de mare privilegiu este negat mie, eu v trimit
aceste scrisori n locul meu n acelai timp felicitndu-v i ndemndu-v la i mai
mult rbdare pentru ca voi s stai cu trie n mrturisirea voastr i s persistai n
calea voastr cereasc pn ce vei primii cununa biruinei avndu-L pe Dumnezeu ca i
aprtorul i susintorul vostru care a spus: iat Eu sunt cu voi pn la sfritul lumii.
O binecuvntat nchisoare care a fost iluminat de prezena voastr! O temni
binecuvntat care nu este numai la un pas departe de rai! O ntuneric mult mai
splendid dect ntunericul atta vreme ct conine temple vii ale lui Dumnezeu, fiindc
chiar trupurile voastre sunt sfinite de mrturisirea dumnezeiasc! Tot ceea ce trebuie
s facei este s meditai la aceste prorunci i cuvinte ale lui Dumnezeu cu care Duhul
Sfnt a continuat s v animeze pentru a ndura suferina. Nu v gndii la moarte ci la
32

nemurire; nu v gndii la suferina trectoare ci la mrirea venic, din moment ce


este scris minunat este niante Domnului moartea sfinilor i din nou inima sfnt i
smerit Dumnezeu nu o va urgisii. Acolo unde Sciptura vorbete despre aceste torturi
care i-au consacrat pe martirii lui Dumnezeu i i-a sfinit chiar prin ndurarea suferinei:
cci dei ei au fost pedepsii n ochii lumii, separana lor este plin de nemurire. Fiind
puin chinuii ei vor obine mare rsplat fiindc Dumnezeu i-a gsit pe ei vrednici de
Sine. Ca i aurul n foc i-a ncercat i i-a primit ca i o jertf bine mirositoare. n timpul
vizitaiei lor ei vor strlucii i vor lumina ca i scnteia pe pajite. Ei vor judeca
popoarele i vor avea stpnie peste popoare i Domnul v-a mprii n veci
[nelepciune 3, 4-8].
Ciprian ncepe cu unele ndemnuri ct se poate de potrivite i dup cum nvm
din aceast scrisoare este c femeile i copii nu au fost liber de aceast persecuie i
prin urmare i ei au devenit mrturisitori. El menioneaz cu laude speciale pe Rogaian
i Felicissimus, doi preoi care au trecut prin prima criz de violen pgn pregtind
pentru fraii lor locuri n nchisoare i o cale spre rai prin violen i moarte. El nu
ncheie fr de o rugciune, pentru ca Dumnezeu pe cei pe care i-a fcut mrturisitori
s continue s i binecuvinteze pn ce primii pati spre mrire se vor ncheia cu
cununa muceniciei. n timp ce Sfntul Ciprian a fost att de mult angajat n a i mplinii
datoria fa de truma sa, dei absent raporturi au ajuns departe n defavoarea lui i la
Roma a fost prezentat mai mult ca un renegat dect un om credincios i prudent dei el
era un om care tia care este datoria lui lucru pe care l-a recomandat i altora.
Este reprobabil dac clericii romani au auzit despre retragerea lui Ciprian din
faa dumanilor si sau dac au auzit nu au auzit tot ceea ce se ntmplase i fr alte
circumstane care au forat pe episcop s se retrag pentru beneficiul poporului. n
orice caz lor nu li s-a spus c nu a fost timp pentru asta fiindc el a fost duhovnicete cu
turma sa chiar dac nu a fost prezent trupete. Privind la Cartagina ca i la o Biseric
prsit i fiind lipsit de episcopul lor prin maritriul lui Fabian, ei au scris ctre
Cartagina o scrisoare n care au oferit mai multe sugestii n armonie cu sugestile pe
care Ciprian le-a oferit deja pentru o mai bun conducere a Bisericii i n care ei au
tratat cumva mai sever lipsa episcopului. Este ct se poate de adevrat c ei au fost
greit informai din cauza unui pasaj care are mai multe insinuri mpotriva lui Ciprian.
Mai apoi se ofer mai multe descrieri ale Bisercii din Roma. Clericii din Roma spuneau
c: nu v trimitem ndemnuri dearte ci ele sunt pline de for, pentru ca voi s
nvai de cei care au vzut stadiul vostru din exemplul nostru. Prin harul lui
Dumnezeu ne meninem trari n datinile noastre stnd n faa pericolului mare care este
n faa noastr; fiindc noi avem fric de Dumnezeu i de chinurile venice mai mult
dect mnia unui om i o scurt suferin. n acest fel noi nu ne lsm fraii trecui cu
vederea ci i ndemn s fie constani n credin i s se pregteasc s l ntlneasc
pe Domnul. Aa c noi le-am reamintit unele din datoriile lor de a nu merge s
jertfeasc zeilor. Biserica noastr st tare dei unii au czut, fie din cauza terorii fiindc
ei sunt remarcabili pentru statutul lor i mult mai expui fricii omului i pe care noi
oricum nu i vom abandona, ci le spunem s se pociasc pentru ca ei s obine iertarea
lui Dumnezeu care singur o poate oferii. Dac noi i vom uite ei ar putea ajunge mult
mai ru [Ep. ii].
Crementius un subdiacon care a fost mesagerul clericilor romani la Cartagina a
dus o scrisoare la Sfntul Ciprian care oferea o mrturie despre martirul lui Fabian.
Aceast scrisoare a fost conceput n aa fel nc s l fac s se simt pe Ciprian
vinovat pentru retragerea sa. Vom oferii ntreg rspunsul lui Ciprian. [Ep. iii]. Ciprian
frailor i preoilor din Roma sntate! A existat o rumoare anume dragi fari ntre noi
33

despre plecarea acelui om excelent i coleg al meu [Fabian episcop al Romei] i am avut
mai multe ndoieli despre ce s cred, dar am primit scrisorile voastre din mna lui
Crementius subdiaconul, prin care am fost deplin informat de ieirea lui [din aceast
via] mrea i m-am bucurat mult c onoarea cauzei sale a fost vrednic de el. V
felicit mult fiindc i pstrai pomenirea printr-o astfel de mrturie ilustr pentru ca
prin voi sunt deplin ntiinat de reputaia splendid a episcopului vostru i aa mi este
dat un exemplu de virtute i de credin. Fiindc cderea unui episcop nu este mai
pierztoare dect un exemplu de stricare n timp ce credincioia lui este salutar
pentru a fii imitat de fraii si. Am mai citit o scrisoare care nu este clar exprimat ctre
cine i de cine a fost scris i din moment ce caracterul ei i copninutul ei i chiar
scisoarea au ridicat unele ndoiieli n mine; fie c nu a fost rupt sau stricat, am trimis
la voi o scrisoare identic pentru ca voi s v dai seama dac a fost trimis de voi prin
Cremetius subdiaconul. Fiindc este ct se poate de adevrat c unele scrisori pot s fie
neltoare sau falsificate. Pentru ca s tiu v rog s o examinai cu grij fie scrisul sau
semnturile voastre i trimitei-mi un rspuns. V doresc fraii mei iubii sntate.
Aceast meniune a morii lui Fabian ne descrie o vedere alterat a persecuiei
prezente. Este de amintit aici c cretinii nu erau imediat omori ci le erau date unele
zile s se hotrasc dac vor renuna la drepturile lor ca i subieci i la religia lor i cei
care mrturiseau credin la sfritul timpului erau exilai sau nchii pn proconsului
fiecrei provincii sosea pentru a duce la bun sfrrit o sentin mai riguroas. Totui,
moartea era sanciunea ultim a edictelor imperiale i n Roma fie c acolo au fost
pentru prima dat publicate intervasul expira cel mai repede ntre cea mai uoar i cea
mai aspr execuie. Prin urmare, Fabian a fost primul care a czut ca i sacrificiu
edictului inuman al lui Decius. Au urmat la scurt timp Alexandru Episcop de Ierusalim i
Babylas al Antiohiei. Persecuia a fost dus n special mpotriva ctorva episcopi ai
ctorva Biserici dup cum ne asigur chiar Sfntul Ciprian, prelaii mai multor Biserici
au primit cununa muceniciei; n timp ce alii cum a fost Grigorie Taumaturgul, Dionisie
Alexandrinul au cutat securitate la fel ca i Ciprian ntr-un loc retras; ultimul prelat la
fel ca i Ciprian primind o revelaie din cer ca i garanie. [Eusebiu, vi, 40].
Fabian care a stat pe scaunul Romei timp de 14 ani a primit cununa muceniciei pe
data de 20 ianuarie 250. Imediat dup acest lucru, Moyses i Maximus, de care vom
auzii mai apoi i Nicostratus diaconul au fost aruncai n nchisoare, Celerinus care
provenea dintr-o familie de martiri a fost chemat n faa lui Decius i dup mai multe
torturi a fost nchis 19 zile. La vremea cnd un raport al acestor lucruri a ajuns la
Cartagina, persecuia a primit o form extrem de violent. Proconsulul a venit la
Cartagina probabil la nceputul lui aprilie aproape de timpul n care Cremetius a venit
din Roma cu scrisori ctre Ciprian i ctre clericii din Cartagina. Acetia doi erau deja
nchii i erau tratai cu foarte mult rigoare: au fost macerai cu foame i sete, i
pregtii s ndure cele mai slbatice torturi i n cele din urm moartea. O vedere
general din stadiul acestor persecuii poate fii vzut i din Epistolele Sfntului Ciprian
care au fost scrise n aceiai perioad care ne spun despre cum suferau i erau chinuii
cretinii. Voi transcrie epistola prim [X] a martirilor i a mrturisitorilor cu aceast
ocazie ca i una care ne ofer nu numai o descriere a suferinelor cretinilor din acest
timp ci i un exemplu n care episcopul i-a ndeplinit datoria ca i pstor al turmei i ca
i prieten al lor i consilier.
Ciprian ctre martirii i mrturisitorii crora le doresc sntate n continuare n
Hristos Domnul i Dumnezeu Tatl. Frailor m bucur i v felicit n marea voastr
ndurare cnd aud de credina i de curajul vostru n care Biserica noastr mam
nvinge. Cu adevrat ea a triumfat i mai nainte cnd o sentin juridic i-a scos n exil
34

pe mrturisitorii n Hristos fr s i poate perturba. Dar mrturisirea voastr


prezenet este mult mai mrea i mai cinsitit dect de faptul c suferinele au fost
mai mari prin care ai trecut i voi. Lupta a fost mai mare i mai mare a fost mrirea
combatanilor. Voi ai participat la lupt i ai trecut prin torturi i ai rmas tari i fr
s fii nduplecai cu evlavie de nezdruncinat n cele mai aspre lupte. Unii dintre voi aud
c au fost deja ncununai, unii se ndreapt n spre cununa victoriei i stau sus gata s
o ia i toi doresc s primeasc aceste lucruri cu mult ardoare. Acest lucru ne spune c
noi suntm soldaii lui Hristos n armata sfinilor; pe care uurtatea nu o poate enerva,
pe care ameninrile nu o pot nspimnta, pe care durerile i torturile nu o pot mica
din integritatea i stabilitatea credinei lor; din moment ce El este mai mare dect cei
din noi, dect cei care sunt n lume. Nici o durere pmnteasc nu are putere s ne
arunce la pmnt dect ajutorul lui Dumnezeu care ne susine. Acesta este un lucru pe
care l avem n faa noastr frailor care au stat n faa torturilor i au ngduit un
exmeplu n statornicie i credin n timp cei se afundau din nou i din nou n btlie
pn ce btlia a fost ctigat. n ce cuvinte s v aduc laude frailor invincibili! Cu ce
vorbe s laut tria voastr prin care ai ndurat! Ai trecut prin cele mai cumplite dureri
pentru a ajunge la mrire i nu ai foi biruii de torturi ci voi ai biruit torturile.
Martiriul vostru a ncununat aceste suferine, la care torturile voastre au refuzat s se
opreasc. n acest sens torturile au continuat nu pentru a face mai mult suferin ci
pentru a aduce pe ct mai muli la Domnul. Spectatorii s-au minunat la aceast
ntrecere creasc, ntrecerea lui Dumnezeu, ntrecere duhovniceasc, btlia lui Hristos
care i-a fcut pe slujitorii lui s stea n chinuri cu o voce hotrt i cu o minte unit cu
virturea cereasc; fr armele acestei lumi, dar tari n panoplia credinei. Cel torturat a
stat mult mai nemicat dect cei care turturau i mdularele zdrobite i strungite au
depit intrumentele cruzimii. Loviturile crude i fioroase nu au putut depii credina
lor invincibil dei de mai multe ori burile lor au fost tiate i biciul a ajuns s
biciuiasc nu trupul ci pe slujitorii lui Hristos. Vrsarea sngelui ar fii putut stinge
flcrile persecuiei i ar fii putut alina flcrile iadului cu curgerea lor mrea. O ct
de nobil a fost acest speclacol! n ochii lui Dumnezeu ct de sublim! Ct de mare i de
plcut n ochii lui Dumnezeu acea realizare a jurmntului, care a fost luat de devoia
soldailor! Aceasta fiindc este scris n Psalmi c: plcut este n faa Domnului
moartea cuvioilor Si. Aceasta fost cu adevrat o moarte preioas care a cumprtat
nemurirea, care a primit cununa ca i mplinirea virtuii. Cum s-a bucurat Hristos! Cum
a luptat i a ctigat n slujitorii Si; confirmnd constana lor i dnd tuturor celor care
au crezut n El dup credina lor! El a fost prezent ca i cum ntrecerea ar fii fost a Lui:
El a ntrit, a ncurajat i a animat pe cei care au luptat pentu El i pentru cinstea
numelui Su i El care a cucerit moartea pentru noi contuinu s cucereasc moartea n
noi. Cnd v vor duce pe voi nainte dregtorilor nu v ngrijii ceea ce vei spune c n
acel cea v v-a fii dat vou ceea ce s spunei fiindc nu voi vei fii cei care vei vorbii
cu Duhul Tatlui v-a vorbii prin voi. Lupta prezent ne-a ncredinat de acest lucru. Un
cuvnt plin de Duhul Sfnt a ieit din gura martirului binecuvntat Mappalicus, cnd a
exclamat n mijlocul torturilor ctre proconsul: mine vei vedea o lupt cu adevrat!
Cnd a spus aceste lucruri cu curaj Domnul l-a umplut de Duhul Su. Lupta cereasc a
fost vzut i slujitorul lui Dumnezeu a primit cununa... aceasta este lupta pe care a
descri-so Sfntul Pavel: s tii c cei care fug la ntrecere fug toi, dar unul primete
premiul. Aa c fugii cas l primii. Orice om care se srguiete spre bine este
cumptat n toate. Acum ei o fac ca s obin o cunun striccioas n timp ce noi una
nestriccioas. Din nou, descriindu-i ntrecerea sa i anticiparea imediat de a fii
oferit el spune: fiindc eu sunt gata s m ofer i timpul plecrii mele se apropie.
35

Lupta cea bun m-am luptat, am terminat cursul meu, am prit credina: pentru acea n
faa mea este pus o cunun a dreptii pe care Domnul dreptul judector o s mi-o dea
n acea zii: i nu mie singur ci tuturor celor care l iubesc pe El.
Aceast lupt numit de Domnul i asumat de apostoli, Mapplacius n numele
su i n numele companiilor sale au promis proconsului c o v-a vedea. El nu a
dezamgit ateptarea sa; el a dus ntrecarea pe care a primit-o, el a purtat ramura de
care era vrednic. S i ndemn pe cei care rmn s urmeze pe acest martiri mrei i
pe cei care au fost mpreun cu el; care au avut rbdare n ncercri, care au fost
victortioi peste torturi, i au stat ca i soldaii i tovarii n credin nezdruncinat.
Pentru ca cei pe care legtura mrturisirii i pereii chinurilor i-au legat deja s
primeasc cununa n mpria cerurilor. Pentru ca voi s uscai prin bucuria voastr
lacrimile Mamei Biserici, pe care ea i vars peste cderea i ruina mai multora, pentru
ca voi s i confruntai pe cei pe care sunt necltinai prin exemplu ndurrii voastre.
Cnd v-a venii rndul vostru, vei fii chemai la lupt, abandonai-v pe voi deplin i
ndurai constant; fiindc asigurai c luptai sub ochii Domnului care este prezent n
voi i c mergei spre mrire prin mrturisirea numelui Su. El nu este un aa stpn s
se uiate la slujitorii lui de departe, ci El lupt mpreun cu ei, El ei avanseaz n
conflict, El este cel care reuete prin ei i n cele din urm El este Cel care le d
cununa.
Totui, dac Dumnezeu v-a da pace Bisericii mai nainte ca ziua conflictului s
soseasc, totui al vostru este scopul neclinit i a voastr este mrirea. S nu fie nici
unul micat de invidie de superiritatea aparent a celor care au ndurat chinuri mai
nainte de voi i au ajuns la cu o cltorie mrea la Dumnezeu, clcnd cu picioarele
lor o lume nfrnt. Domnul este Cel care discerne inimile i mrtuntaiele; El vede
gndurile ascunse i privete n inima omului. Mrturia Lui v-a fii destul s v asigura
cununa. Iubii frai, indiferent de condiie fii nobili i ilutrii fiindc este mai bine s
mergem la Dumnezeu n victorie i este mai plcut ca slujindu-L cu cinste s primim o
bucat de vreme laudele Bisericii. O ct de binecuvntat a devenit Biserica noastr,
strlucitoare cu aporbarea lui Dumnezeu, ilustr cu sngele mre al martirilor. Ea era
deja alb cu faptele fiilor ei; acum este roie cu sngele martirilor; nici crinul i nici
trandafirul nu mai intr n cununa ei. Fie ca fiecare dintre voi s fie vrednic de
demnitatea ei; fie ca fiecare dintre voi s primasc o cunun alb din lucrrile ei sau a
cunun purpurie pentru patima ei. Pacea i rzboiul au jerbele lor n cmpurile cereti
cu care soldatul lui Hristos este ncununat cu mreie. Frailor curajoi i binecuvntai
v doresc sntate n Domnul i v asigur de pomenirea mea. La revedere.
Istoria unei persecuii este un agregat de ntmplri ale suferinelor unor indivizi
separai. Voi tremina aceast parte a subiectului colectnd din scrierile lui Ciprian mai
multe mrturii similare cu cele ale lui Mappalicus. Celerinus a provenit dintr-o familie
de martiri [Ep. xxxiv] att din partea mamei ct i a tatlui i a fost primul care a
obinut titlul de mrturisitor fiind un exemplu pentru fraii si nvndu-i victoria prin
ndurarea lui. Totui, dup cum ne spune Ciprian, lupta lui nu a fost scurt nici uoar;
dar el a triumfat prin curaj i rbdare: a fost torturat i nchis timp de 19 zile i nopi i
dei trupul su a fost nlnuit a rmas cu sufletul liber. A fost nsetat i nfometat, dar
Dumnezeu i-a inut sufletul viu n credin i virtute cu hran duhovniceasc. Ct a fost
torturat a fost mai puternic dect cei care l-au chinuit, n timp ce era n nchisoare a
fost mai mare dect cei care l-au inut nchis, plecat cu trupul a fost mai nalt dect cei
care l-au plecat, legat a fost mai liber dect cei care l-au legat, primnd sentina lui cu
mai mult demnitate dect judectorii si. Pe trupul su se puteau vedea urmele
biruinei i oasele lui au dat mrturie despre suferina lui. O astfel de rbdare n chinuri
36

a primit laudele chiar i ale persecutorului. El a rbdat toate acestea pentru mrirea lui
Dumnezeu i pentru lauda Bisericii.
Aureliu la fel de bine primete i el o mrturie de cinste de la Sfntul Ciprian ca i
unul care a suferit de dou ori pentru credin: prima dat fiind exilat i mai apoi
torturat i a fost victorios n ambele ocazii. Ciprian ne spune c torturile aveau loc n
faa magistrailor i de mai multe ori cei torturai ajungeau s i exprime credina cu
voce tare. A ndura n exil sub ochii ctorva nu era un lucru mare; ei de mai multe ori
ajungeau ca prin rbdarea lor s i nving pe procunsuli i pe magistraii inferiori.
Mrturia pe care o avem de la Lucian ne spune c torturile care le-a suferit Aureliu l-au
lsat lipsit de mini i el a fost unul dintre aceia care Lucian i-a folosit (cu un pretext) n
scrisorile de comuniune cu lapii. Prin urmare, Lucian i-a meritat i el titlul de
mrturisitor. Pentru Lucian era o mrturisire curajoas i credincioas a adevrului,
dei era de mai multe ori mbibat cu principii de ordine i disciplin care putea s vin
de la numele su cu cel al lui Celeriunus i Mapplalicus, fraii lui n suferin. El
vorbete despre suferinele sale cu alii civa care au fost comapniile lor. [Ep. xxi].
Bassus a murit n dureri, Mappalicus n chinuri: Fortuino n nchisoare. Paul dup
efectele torturii i Fortunata; Victorinus, Victor, Herennius, Credula, Herena, Donatus,
Firmus, Venustus, Fructus, Julia, Martialis i Aristos a fost nfometai de moarte n
nchisoare. Cu acetia m pot aduga i pe mine mai nainte ca ziua s se ncheie:
fiindc acum suntem deja de 8 zile nchii i pzii i mai mult; i timp de 5 zile hrana
noastr a fost o bucat de pine pe zii i un mic pahar de ap. Cu aceast mrturisire
voi ncheia descrierea acestei persecuii. Cei care vor estima n mare influena moral
mare a curajului n suferin, combinat cu virtutea de neclintit vor nelege c sngele
martirilor a fost rdcina Bisercii. Cei care tiu i simt c chiar n cretini rmiele
corupiei din fruc i grij de sine continu nu se vor ntreba c mai muli nu au reuit
s reziste n faa acestor ncercri. Tria celor care au rbdat pn la capt este un
lucru care a venit din harul lui Dumnezeu care a lucrat n ei n chip minunat. Prin
urmare, dei acest lucru nu a fost vzut de persecutori a fost tria lui Dumnezeu cea
care a fost pus la ncercare. Pe cei care au czut i putem plnge dar n nici un caz nu
i putem condamna. Este Dumneezu care ne face s fim diferii i El este cel care a
mrit tria Sa n cei puternici i i-a mrit mila Sa n cei slabi.
Capitolul 5
Numrul apostailor n persecuia lui Decius; Sacrificati, Thurificati i Libellatici;
Disciplina lapilor; Rigoarea ei i relaxaera ei ocazional; Privilegiul martirilor abuzai
n acest sens; Printre cei mai vinovai sunt clericii; Propria determinare a lui Ciprian n
cazul lapilor
n aceast persecuie care a fost una dintre cele mai crunte din cte a trit
cretinismul i care a gsit Biserica mai puin pregtit dect oricnd n comparaie cu
alte timpuri de a rezista dumanilor ei spirituali, un numr considerabil de frai cretini
din toate prile imperiului roman au apostaziat de la credin (lor li se spunea lapi).
Avem cteva indicaii despre multitudinea lapilor nu numai n Cartagina ci i n Egipt,
n Spania i n chiar Roma. Acum prin eforturile unite ale prii care a rmas
credincioase Bisericii n toat cretintatea, regulamentele ecclesiale referitoare la
tratamentul lapilor la ntoarcerea la credin au fost reduse la cea mai bun form pe
care au avut-o. Acest lucru nu a fost fcut fr mai multe diviziuni n anumite locuri i
exigena timpurilor n alte cazuri au chemat pe Sfntul Ciprian s rezilva problema. Cei
37

care au renunat la credin n timpuri de persecuie au fost chemai mai nainte din
toate abjuraiile pe care le-au fcut i care le-au fost cerute, SACRIFICATI i
THRURIFICATI. Prin urmare ei au fost cei care s-au apropiat de altarele pgne cu
sacrificii sau numai cu tmie, dar n persecuia prezent, un alt timp de apostai s-au
ridicat din circumstanele timpului care se numeau LIBELLATICI. Primele dou clase de
apostai au negat pe fa i fr de echivoc pe Mntuitorul i pe adevratul Dumnezeu;
Libellatici au gsit un mod de a evita pedepsele persecuiei printr-un mod mai indirect
dar real de a i nega credina lor i printr-o prsire a principiului lor religios. Este
probabil c Decius a decretat c toi cei care erau suspeci de a fii cretini s fie
chemai s li se dea un fel de certificat sau libellus de la magistrat care certifica c el a
abjurat sau a renunat la credina lui n Hristos sau s declare c nu a fost niciodat
cretin. Lcomia magistratului i frica unora dintre cei acuzai ( care se temeau s i
nege pe Stpnul lor ceresc i a s se confrunte cu un judectpr pgn) a fcut s se
ridice pe acest lucru un sistem care era egal de neplcut pentru ambii; dar totui unul
care s i mbogeasc pe unii i s le asigura sigurana altora pe costul trgnrii cu
scopul de a fii dai uitrii. Cretinul timid era gata s cumpere i magistratul nu dorea
s vnd o astfel de mrturie sau libellus care asigura o libertate de alte chinuri i
Libellaticus sau persoana care ajungea s cumpere libellus se ntorcea la casa sa fr s
mai fie n atenia legilor.
Vnzarea acestor libelli a fost mai profitabil magistrailor dect vrsarea de
snge cretin. Ceea ce a fost mai subsersiv a fost dat n acele vremuri era un lucru
care sprijinea adevratele interese ale Bisercii care a nflorit n timp ce a fost udat cu
sngele martirilor i a fost ncurajat de vocea mrturisitorilor i care acum a czut
prad tristetei defecii ale pretendenilor lai. Este ct se poate de adevrat c s-au
oferit mai multe imuniti la suferin i este ct se poate de probabil c mai multora li
s-a permis s cumpere acest libellus fr s fie subieci ai unei examinari publice sau
alte introgaii. Numrul celor care au fcut acest lucru a fost destul pentru a copleii
Biserica cu tristee i cu ruine i nu se cade s speculm acum despre ct de muli au
fost care au cumprat n secret libertatea lor de a suferii dimpreun cu pacea Bisericii.
Aceti Libellatici au fost numrai dimpreun cu thurificati i sacrificati ntre lapi dei
vina lor nu a prut s fie att de mare i prin urmare pedeapsa lor ecclesial a fost mai
mic. Regulamentul n ceea ce i privete pe lapi care a fost stabilit de Biseric se pare
c a fost acesta. Cei care au negat credina explicit sau au oferit jertfe ori tmie erau
exomunicai; nici o jertf nu mai era primit din partea lor i nu mai aveau dreptul s
fie pomenii la rugciunile Bisericii i la fel de bine nu mai erau primii cu cretinii la
nici un fel de comuniune. Ei nu au fost deplin tiai din comuniune i nu au fost lsai
fr s fie mustrai. Cei care i reveanu n sine i cereau s fie iertai erau lsai de
discreia episcopului care le putea da un canon anume pentru a putea fii iertai i mai
apoi erau primii n comuniune cu credincioii prin punerea minilor episcopului peste
ei. O alt modalitate mult mai mrea de a i rectiga locul n Biseric a fost prin a
devenii mrturisitori mai apoi suferind moartea de martir. n astfel de cazuri, pocina
lung i formal dat de biseric era considerat ca fiind iertat fiindc se considerta c
nu poate exista pocin mai mare dect a mrturisii i a murii ca i martir care la fel
de bine s ateste rentorcerea lor la deplintatea credinei. n cazul celor au pltit
credina cu sngele, nimeni nu nega c ei au primit cununa de martir, mai ales fiindc
se considera c martiriul este un fel de al doilea botez n care erau iertate toate
pcatele prin vrsarea sngelui la fel cum la botez pcatele se iertau prin scufundarea
n ap.
38

n mai multe cazuri s-a considerat c comuniunea Bisercii trebuie s stea departe
de peniteni lapi dei nu s-a sfrit termenul pocinei lor i nu au primit punerea
minilor episcopului. Aa a fost cazul cu cei care se pociau cu adevrat dup cum se
poate judeca i care au czut ntr-o boal moral mai nainte de a fii restaurai. n
cazuri n care un pericol prea s amenine ntreaga populaie se fceau mai multe
provizii. Aa se fac c chiar Sfntul Ciprian n anticiparea unei perioade de foametele
la Cartagina a propus s fie lsate mai laxe acele canoane pentru restaurarea lapilor
pn cnd s-a auzit judecata episcopului. El spune n Epistola ctre clerici: din moment
ce vara a nceput deja, care este un sezon care aduce de mai multe ori boala, cred c
trebuie s fim mai indulgeni cu fraii notrii i cei care au primit scrisori de comuniune
de la martiri s spere ca prin privilegiile lor s fie acceptai de Dumnezeu dac ei sunt
gsii ca suferind de orice boal s fac o mrturisire n faa preotului fr s mai
atepte ntoarcera mea sau dac un preot nu poate fii gsit i este vorba de un
muribund n faa unui diacon pentru ca prin punerea minilor s fie aproape de Domnul
n pacea Bisericii pe care martirii au oferit-o lor prin scrisorile lor. Restul celor care au
czut v sftuiesc s i susinei cu ncurajri pentru ca ei s nu se deprteze total de la
credin i de la mila Domnului: fiindc cei care n blndee i smerenie i pocin
adevrat persevereaz n fapte bune, nu vor fii trecui cu vederea de harul lui
Dumnezeu i vor fii prtai la mila lui Dumnezeu.
Eusebiu [Liber vi, 44] relateaz un caz interesant care ilustreaz aceast provizie
prin exemplul cuiva. Serapion a dus o via ireporabil; dar jertfind zeilor pgni n
timpul violenei persecuiei el a cerut de mai multe ori iertare dar fr nici un rezultat.
S-a mbolnvit i a rmas trei zile mut i paralizat. n a patra zii i-a venit n sine i a
chemat un tnr cruia i-a spus: ct timp voi mai rmne n aceast lume fr s fiu
iertat? Du-te i adu-mi un preot. Dup aceasta a devenit mut din nou. Tnrul s-a dus
s aduc un preot dar era noapte i preotul era bolnav. Totui episcopul lui (Dionisie din
Alexandria, cu a crui autoritate Eusebiu relateaz aceast poveste) a poruncit la fel
cum l-am vzut i pe Ciprian c a fcut ca mprtania s nu fie refuzat de la cei care
se aflau pe patul de moarte (mai ales dac ei au cerut-o i cnd erau sntoi) pentru ca
ei s moar cu sperana mntuirii. Prin urmare, preotul i-a dat copilului o bucat de
euharistie spunndu-i s o moaie n ap i s o pun n gura lui Serapion. Copilul s-a
ntors dar mai nainte de a ajuns la cas brbatul i-a revenit. Copilul meu, mi dau
seama c te-ai ntors f tot ceea ce i-a spus preotul. Copilul a udat euharistia i a pus-o
n gura omului care a murit imediat dup ce a primit-o. Istoricul se ntreab dac a fost
lucrarea lui Dumnezeu ca acesta s triasc pn ce a primit iertarea lui Dumnezeu i
c dup ce a fost reconciliat cu Biserica el a primit o recompens a faptelor sale bune.
O alt metod de a te rentoarce la pacea Bisercii a fost mijlocirea martirilor (i
care era bine ntemeiat) i care este un lucru care domina lumea de atunci. Exista
crezul c aceti sfini care ateptau n credina i sperana martirilor o coroan
imediat a mririi puteau ajuta prin mijlocirea lor la tronul lui Dumnezeu din moment
ce un apostol a spus c mult poate rugciunea dreptului n lucrarea ei [Iacob V, 16].
Privilegiul acelor suflete care n curnd strigau de dup altarul ceresc mpotriva
persecutorilor, se credeea c ntr-o mare msur poate fii o mediere pentru cei
persecutai. Sfntul Ciprian reamintindu-le martirilor de datoria lor n acest sens, nu
fiindc ei vor fii judectori dimpreun cu Hristos. Acest lucru ne spune ce privilegii
aveau martirii pentru ca lor s le fie cerui s medieze pentru cei vii. n aceste
consideraii este ct se poate de adevrat c mijlocirea martirilor era eficent chiar i n
cazul lui Dumnezeu. Despre Biseric este clar c copii ei sunt cei care o fac s fie mai
puternic din moment ce mrturisirea era gloria ei i ndurarea ei tria i avnd n
39

vedere c n sngele martirilor ea era mai mult biruitoare. [Aceste consideraii au


dominat Biserica nc de timpuriu. Tertulian face aluzie de dou ori la privilegiul
martirilor de a duce pace Bisericii prin mjlocirea lor pentru cei care au fost tiai de ea
prin pcat sau apostazie i care se pociau de acest lucru cu dorina de a fii restaurai.
Este clar c acest obicei nu era nou chiar i pe vremea lui Tertulian i c n mai multe
momente a fost abuzat dup cum ne spune el n capitolul 22 din cartea sa De pudicitia.
Origen are i el cteva pasaje care susin acelai lucru, dar din ce tiu m voi referii la
Disertationes Cyprianicae a lui Dodwell]. Pentru a prevenii acele rele care au putut s
fie ateptate n exerciiul unui astfel de privilegiu de ctre martiri (fiindc orice
privilegiu care este ncredinat oamenilor ajunge s fie abuzat) exista obiceiul ca preoii
i diaconii care vizitau martirii n temni s i instruiasc n exerciiul acestui
privilegiu. La fel de bine s le arate s fac orice lucru n ascultare fa de Biseric i n
conformitate cu canoanele ei i n aceast situaie s i exprime recomandrile lor la
mila Bisericii pentru ca s fie lsai s fie judecai de episcop n slujirea poptrivit a
reconcilierii ecclesiale. Era datoria clericilor s sugereze i s aprobe persoanele care
trebuiau s primeasc aceast mare favoare prin recomandarea martirilor; slujire
pentru care ei au fost pregtii pentru exerciiul grijii pastorale cu care au au devenit
familiari prin caracterul de pocin i reformarea a celor care au fugit de violena
persecuiei, dar ale cror lacrimi i ascultare i-au fcut primitori buni ai favorii Bisercii.
n aceste circumstane, privilegiul martirilor de care am vorbit a fost de mare folos nu
numai peniteilor ci i Bisericii n general; fiindc permitea o metod dreapt i
constituional de a ierta severitatea canoanelor ecclesiale, n acele cazuri anume n
care ele erau mult prea riguroase pentru o anumit persoan dar care era necesar
pentru sntatea negeral a Bisericii. Era exerciiul iertrii regale prin care legea nu
este slbit dar totui ofensatorul este primit n favoruri i astfel comunitatea ctig
nc un subiect. Nimeni nu poate constata c pacea Bisercii domnea peste Numeria i
Candida de exmeplu care au czut dar care s-au pocit sincer i i-au artat ntoarceera
lor nu numai prin lacrimi dar i prin fapte bune. Aflat n nchisoare fratele Celerinus
care a fost un mare msturisitor a plns cderea lor cu mare tristee i a cutat ca ele
s fie primite n favorurile Bisercii prin medierea lui Lucian al crui spirit vibra ntre
cer i pmnt.
Nu trebuie uitat c n acesta i n alte cazuri n care era nevoie de o regul de
disciplin pentru a fii aplicat Bisericii, nu s-a prespus niciodat c iertarea lui
Dumnezeu a fost retras n mod obligatoriu pentru cei care au fost restaurai n
comuniunea Bisericii mai ales dac ei s-au pocit cu adevrat. Principiul pe care
Ciprian l-a expus n epistola a XI-a apar foarte mult practica Bisericii de orice aluzie
de severitate tiranic avnd n vedere c canoanele sunt cele care urmresc s menin
curia i fidelitatea ei. Prin urmare, tot ceea ce a fost mai uor n tratamentul
penitenilor nu a fost fr de motiv i ctig. Tot ceea ce a fost din austeritate i rigoare
extrem a fost suficent de contracarat de asigurarea de care avem toate garaniile c a
fost ct se poate de bine folosit pentru ca Biseric s nu i relaxeze regulile de
comuniune, din moment ce ceea ce a fost formal i extern a fost o parte a datoriei sale.
Totui, Dumnezeu care vede inimile celor care se pociesc i poate reprimii la Sine pe ei
chiar dac Biserica are mai mult ndoieli n privina lor. Cu altce cuvinte modul n care
erau tratai lapii a fost mai mult o parte a disciplinei Bisericii i nu o judecat a
stadiului extrem a anumitor cretini. Este mult mai bine s exprimm acest lucru n
cuvintele Sfntului Ciprian. El spune laicilor din Biseric: tiu c voi fraii mei suntei
cei care v-ai ntristat i v-ai suprat din cauza cderii frailor notrii. Din partea mea
nu am de spus dect ceea ce a spus apostolul: cine este slab i eu s nu fiu slab? Cine
40

este ofensat i eu s nu ard? i din nou dac un mdular sufer toate mdularele
sufer cu el i dac un mdular se bucur toate mdularele se bucur cu el.
Simptatizez i plng cu voi pentru fraii care au czut cnd au fost aemninai cu
teroare persecuiei, fapt care i i-a i mie o parte din trupul meu mpreun cu ei. Lor
numai mila lui Dumnezeu mai poate s le fac ceva, dar cred c nu se cuvine s
judecm fr motiv i s ne grbim n ceea ce i priovete; mai ales acum cnd pacea
Bisercii este ct se poate de mult invadat pentru ca mnia lui Dumnezeu s nu se
aprind mpotriva lor. [Ep. Xi, p. 21].
n timpul acestei persecuii din Africa, canoanele salutare care puneau n funcie
privilegiul martirilor au fost trecute de mai multe ori cu vederea de toate persoanele
care se aflau n cauz; de lapi, de preoi i de diacolo i chiar de martirii nsui. Din
aceast cauz sau iscat mai multe diviziiuni mizerabile n Biseric dintre care unele au
ajuns chiar i la violen i alii care s-au folosit de aceste diviziuni pentru a aduga
furia unei faciuni de mai nainte i de a ntrii o schism subsecvent. n alte cuvinte,
problema lapilor este mai mult sau mai puin legat cu orice incident n care l vopm
vedea i pe Sfntul Ciprian implicat. Trebuie s trasm istoria acestor dispute triste cu
mare grij. Imediat dup sfritul lui aprilie care a marcat o lun din extremitatea
persecuiei l gsim pe Ciprian tngudindu-se de mndria i suprarea unor
mrturisitori; i din nou imediat dup aceasta (Ep. Vi) el i mustr pe clerici pentru un
duh de nesupunere i nemulumire. ntr-o epistol scris n iunie clericilor si el se
plnge de faptul c frumuseea i excelena confesiunii a fost de mai multe ori spurcat
de aceste vicii. El recomand smerenia i ascultarea i regret absena lui i mai apoi
abordeaz marea problem care atepta decizia lui referitor la cei care au primit
recomandrile martirilor fr s aib dovezi suficente de pocin din partea lapilor
toate acestea pentru a menine linitea i pacea. El spune: regret c unii dintre voi
care suntei stpnii de mndrie i neglijen suntei n nenelegere... i c ei nu pot fii
guvernai de diaconi sau de preoi. Aa se face c mai muli mrturisitori au ajuns s fie
spurcai de manierele reprobabile ale ctorva dintre voi. Aceste persoane se cuvine s
fie scoase din societatea celor buni fiind condamni de mrturie i de judecat. Fiindc
un mturisitor adevrat pentru care Biserica nu trebuie s sufere ruine ci mai mult
este unul care este mrirea Bisericii. n ceea ce privete ceea ce mi-au spus fraii mei
preoii Donatus i Fortunatus i Novatus i Gordius nu am nimic de spus din moment ce
am determinat din nceputul episcolatului meu s nu fac nimic fr s m consult i fr
de consimmntul poporului. Atunci cnd Dumnezeu mi v-a permite rentoarcerea vom
determina ce se cuvine s facem mpreun dup cum cere demnitatea noastr
mutual.
Dei Ciprian nu a determinat nimic pentru cazul prezent el a gsit de cuviin s
ndemne autoritatea att a slujirii sale i a carcterului su s regularizeze problemele
ntre timp. Pentru acest motiv dup aceast epistol a mai scris alte trei epistole
martirilor i confesorilor, clericilor i laicilor din Biseric, recomandnd fiecruia cursul
pe care s l apune dup exigenele proprii. Din acest epistole se poate colecta regulile
potrivite ale Bisericii i din ele noi mai putem colecta c aceste reguli au fost posibil s
nu fie respectate n acest caz. Prima greeal pare s fie n neglijena clericilor, de a nu
le oferii martirilor sfaturi suficente i asisten n exerciiul privilegiului lor i alegerea
obiectelor de partea crora s fie exercitate aceste privilegii. Ar fii bine dac cititorul
nu ar ajunge la concluzia c n acest sens martirii au fost fcute uneltele unui partid
ambiios i separatist dintre preoi care i-a instigat la o folosire nepotrivit a
recomandrii lor n favoarea unor oamenii care ei tiau c Ciprian nu putea oferii
privilegiul comuniunii: ei s-au asociat astfel n opoziie fa de episcop cu o parte dintre
41

martirii i mrturisitorii dintre lapi; n timp ce ei au flatat mndria unora i au ridicat


speranele i patimile altora.
Aa se face c n Epistola X Ciprian spune c greeala nu este a martirilor i a lor
nsui ci a clericilor care i-au condus pentru ca s taie orice prilej de dezordine. Este
adevrat c clericii au fost departe de a pune n faa martirilor regulile Evangheliei i a
disciplinei ecclesiale pe care ei au reprezentate intenional n mod greit. Aa se face c
atunci cnd martirii au exercitat o anumit precauie referitor la autoritatea
episcopului, anumii preoi au exercitat neascultare fa de ei i au fcut grija lor fr
nici un efect. Aa c muli au fost admii la comuniune pe care martirii numai i-au
recomandant la judecata milostiv a episcopului mai nainte ca acetia s se pociasc
i la fel de bine s fie luat orice reconciliere ecclesial. n timp ce Ciprian nu i scuz
deplin pe martiri, pune mare vin pe clerici. Chiar dac cererile mai multor martiri au
fost extrem de mari i de greu de realizat preoii le-au dus la ndeplinire ceea ce a dus
la o mare rupere a disciplinei ca i restaurarea comuniunii cu lapii fr acordul i
concimmntul episcopului. Acest lucru v-a apare din urmtoarea scrisoare a
mrturisitorilor lui Ciprian.
Toi mrturisitorii ctre episcopul Ciprian sntate! S tii c am fcut pace cu
toi cei care s-au pocit de cderea lor i care s-au comportat bine i este voina noastr
ca acest lucru s fie cunoscut i altor episcopi. Dorim s meninei pace cu sfinii
martiri. Scris de Lucian n prezena unui exorcist i a unei cite. [Ep. xvi]. Dac
Ciprian nu i-a condamnat pe martiri la fel de mult ca i unii dintre clerici n aceast
problem, cu att mai puin el a comparat vina lapilor cu cea a faciunii preoilor. El
spune: n ceea ce i privete pe lapi ei pot fii iertai. Cine nu ar cuta viaa cnd se
simte mort? Cine nu ar cuta siguran atunci cnd se simte n pericol? Dar cei care
sunt pui peste ei ar trebuie s menin o dorin fierbinte i s o in n limitele
disciplinei proprii: sau altfel cei care sunt pstori devin mcelarii turmei. ntr-o alt
epistol (xxvii) Ciprian ne spune expres c unii dintre lapi care au primit
recomdandaiile martirilor sunt smerii i supui lui ca i episcopul lor i acest lucru
este ceea ce recomand s fie fcut de toi.
Clericilor care au fcut aceste greeli Ciprian le vorbete foarte diferit, dup cum
apare din Epistola a IX-a din care citm: frailor de mai mult vreme am dorit s
intervin n aceast problem spernd ca tcerea mea s fac mai mult bine bisericii; dar
acum din moment ce judecile aspre ale mai multora pare s perturbe cinstea
martirilor i modestia mrturisitorilor i pacea ntregului trup de oamenii nu mai pot
tcea fr s nu pun Biserica n pericol i la fel de bine propria mea autoritate. Fiindc
ce pericol nu putem anticipa cnd unii preoi care au uitat de evanghelie i de locul lor
i arog lor toat autoritatea fr s mai ine cont de episcopul lor. Sper ca Biserica s
nu aib de suferit de pe urma ignoranei lor. Demnitatea insultat a episcopatului pe
care l susin i pe care de mai multe ori a fost clcat n picioare nu am de gnd s m
opun; dar acum nu mai este loc pentru delsare fiindc fraii notrii ncearc s duc
departe pe unii prin a i ctiga pe lapi prin preteniile lor nentemeiate de a restaura
n ei pacea Bisericii, n timp ce n realitate i grbesc n spre ruin. Chiar apostaii tiu
c au comis cele mai mari greeli i cel care ia de la ei judecata lui Dumnezeu, i nal
pe cei care sunt cei mai mizerabili; fiindc celor care le este deschis o pocin
adevrat i care ar putea s l mbuneze pe Dumnezeu Tatl cel milostiv prin rugciuni
i prin viitoarea lor ascultare sunt nelai n spre damnarea lor cea mai mare i astfel
cei care ar putea s se remedieze cad i mai mult n mod mizerabil. Prin urmare, chiar
i pe cele mai mici greeli este pus un timp de pocin dup o anumit regul a
Bisercii i penitentul este restaurat la locul lui prin punerea minilor episcopului i a
42

clericilor. Acum la un mic interval dup ce persecuiile au ncetat, fr ca Biseria s se


bucure de pace ei sunt primii la mprtanie i numele lor este oferit cu cel al
credincioilor la altar i fr pocin i fr punerea minilor euharistia le este dat
din moment ce este scris c: cel care mnnc i bea paharul Domnului cu nevrednicie
este vinovat de trupul i sngele Domnului.
Dar acum principale vin care peste cei care sunt pui peste ei dei au neglijat s
i informeze dup cum ar fii trebuit i dup autoritatea Bisericii. Prin urmare,
binecuvntaii matriri sunt expui invidiei i mrturisitorii sunt pui n contradicie cu
episcopul lor. Prin urmare eu m-am ntors la locul meu i preoii uitnd ce cinste mi-au
acordat martirii, fr s in cont de poruncile lui Dumnezeu comunic cu lapii mai
nainte de a fii observa cineva. Pentru acest lucru mnia lui Dumnezeu se manifest
asupra noastr zii i noapte. Fiindc nu numai n viziuni de noapte suntem mustrai ci i
copii notrii micai de Duhul Sfnt ne spun despre ziua acelor mustrri pe care Domnul
le v-a spune ctre noi. Despre aceste lucruri v voi spune mai mult atunci cnd mila lui
Dumnezeu m v-a readuce la Biserica mea: ntre timp pe cei care nu sunt ateni la
datoriile lor fa de semeni am de gnd s mi pun n practic puterea cu care m-a
investit Dumnezeu i s i suspend din slujirea lor pn n ziua cnd vor fii dui n faa
mea i vor fii judecai i n faa mrturisitorilor nsei i a ntreg trupului Bisericii.
Din afirmaii de acest fel nu avem nici un fel de greutate de a determina c
principala greeal n problema restaurrii premature a lapilor a fost n special a
preoilor. Numele unora dintre ei i colectm din Epistola a V-a a lui Ciprian, n care
menioneaz o scrisoare care nu i-a plcut de la Donatus, Fortunatus, Novatus i
Gordius. Dou dintre aceste nume le vom gsii mai apoi ntre oponenii schismatici ai
lui Ciprian i cu greu ne putem ndoi c ei au fost nztre cei care s-ai opus iniial alegerii
sale ca i episcop de care ne spune Poniu. Este bine s tim c aceti oamenii ofer o
imagine a ntregului episcopat al lui Ciprian i c o recuren perpetu a persoanelor
lor i a partidului lor ne permite s ne dm seama de depravarea lor moral care s-a
vzut n mai multe ofense ecclesiale i prin faptul c au czut n mai multe greeli
teologice de tedine opune i prin faptul c erau ri. Este imposibil s concluzionm
toat aceast problem a lapilor fr s intrm n istoria schismei actuale pe care a
creat-o. Este suficent s amintim aici c Sfntul Ciprian a continuat cu trie s apere
disciplina din Biseric dup cum am spus mai nainte. El a moderat stricteea unor
reguli generale numai n anumite cazuri i a adus mai multe mustrri clericilor pentru a
cuta binele adevra al lapilor punnd n faa lor pericolul statului lor i ncurajndu-i
s spere n mila lui Dumnezeu dup cum simea fiecare i dincolo de toate acestea el a
fost cel care a propus ca toat problema s fie rezolvat de autoritatea episcopal (nu
fr a ine cont de sfatul i consimmntul clericilor i a poporului). Pacea trebuie s
se restaureze n Biseric i el trebuia s se rentoarc la episcopia lui, eveniment care a
fost delsat foarte mult din cauza influenei dumanilor si.
Capitolul 6
Rentoarcerea lui Ciprian mpiedicat de o schism a bisericii; Originea schismei;
Novatus: caracterul su i crimele sale; Novatus este chemat s apar n faa lui
Ciprian; El scap sub acoperirea persecuiei lui Deciu; El i formeaz un partid i uit
de Biseric; El obine hirotonia lui Felicissimus: nu se tie de cine; Cei 5 presbiteri care
s-au alturat schismei lui Novatus; Ciprian numete mputernicii pentru a i pune
deciziile n practic; Locul pe care l dein cei care au renunat la Biseric voluntar;
43

Novatus merge la Roma; Novaian i caracterul su; Uneltirile secrete a lui Novaian
susinute de Novatus; Alegerea lui Corneliu n scaunul Romei; Caracterul su;
Hirotonia schismatic a lui Novaian; Practicile sale acas i n strintate; Rspndirea
partidului su; Novatus se ntoarce la Cartagina
Ciprian a rmas mai mult de un an n retragerea sa. El i-a plns retragerea sa cu
forat cu regrete profunde i nencetate, zi i noapte cu lacrimi i suspine de regret
[Non suffecerat exilium jan biennii Ep. Xi ultima epistol ctre poporul su mai nainte
de rentoarcerea sa p. 53.] avnd n vedere c el a fost alers episcopul lor cu afeciune
att de mare i de zeloas i el totui a fost departe de truma sa. Totui, el a gsit
mngiere n sperana c va srbtorii Patele care urma s vin n mijlocul lor fiindc
de aecast srbtoare era obiceiul ca toi episcopii s fie n mijlocul mulimii cu fii lor
duhonviceti i toate obligaiile ecclesiale erau rnduite n aa fel s nu se interpun cu
aceast srbtoare. Dar acest privilegiu i aceast plcere promis lui Ciprian i-a fost
respins lui i turmei sale de rebeliunea i secesiunea unora dintre poporul su, care au
perturbat aa de mult pacea Bisericii i au iscat att de mult patim i violen, c
Ciprian a comparat efectele mainailor lor cu o alt persecuie. La fel cum el a fost
absent din ora pentru ca prezena lui s nu creeze i mai mult zarv de ctre
dumanii lui Hristos i a Bisericii i avnd n vedere c el trebuie s fie un aprtor i
conservator al pcii i n acest fel un lupttor mpotriva tumultului; aa c el acum el
declar c nu se cuvine ca el s se rentoarcp imediat, pentru ca autorii schismei care
dei erau cretini s nu izbugneasc n violen din cauza ntoarcerii episcopului lor.
Seminele acestor perturbri au czut pe un pmnt fructifer al rului mai niante
de nceperea persecuiei lui Deciu, dar am omis s se lum n considerare atunci pentru
ca s oferim o mrturie despre creterea acestri schisme fatale. Schima a dus la
mprirea n mai multe faciuni fiecare unit n sine dar separat de Biseric prin
diferite erori. Pentru acest lucru vom fii chemai de mai multe ori la principala resurs a
istoriei lui Ciprian i a Bisericii pentru a expune greelile i eberaiile sau s trasm
aventurile unor neserioi de la doctrina i frietatea apostolilor. La momentul n care
ncepe istoria noastr n Biserica din Cartagina era un preot pe nume Novatus. El a fost
fr nici o ndoial printre cei care s-au opsu alegerii lui Ciprian i a perturbat
nceputul episcopatului su. Se pare c pentru el era obinuit ca tot ceea ce era corect
s fie negat cu ur i ranchiun. l gsim legat de Donatus, Fortunatus i Gorgius n a
ridica o ntrebare separatist ctre Ciprian care se referea la lapi [Ep. V. P. 11]. Acetia
cu care s-a asociat Novatus au fost ntre preoii de care Ciprian spune c i-au meninut
recolecia primei lor conspiraii i opoziia lui fa de episcopatul lor, care au fost
sancionai de toat Biserica i de judecata lui Dumnezeu. Acest Novatus a fost un
iubitor de nouti, avar i greu de suprotat cu o reputaie rea ntre episcopii din
provincia lui prin furt din averea Bisericii. Era linguilor i trdtor, un temperament
aprins i un tulburtor al pcii. [Ep. Xiix. P. 63]. Moshim ne avertizeaz mpotriva a ne
face o prere numai din descrierile lui Cprian. Este fr nici o ndoial mrturisirea
unui adversar i tim c i cei mai buni oamenii sunt supui greelii n ceea ce privete
caracterul oponeilor si. Noi nu l judecm pe Novatus n funcie de anumite acuze pe
care le aduce Ciprian mpotriva lui, fr s lum n considerare comentariile lui (i nu l
vom acuza pe Ciprian de falsitate deliberat dei Mosheim nu ezit s fac acest lucru)
l vom gsii n cele din urm pe Novatus clasificat ca fiind infam.). Pe la finele anului
249 acest om se pare c a devenit nemulumit de disciplina ecclesial prin anumite acte
de violen i nedreptate. tim de urmtoarele lui greeli, dar nu tim pentru care a fost
chemat s dea socoteal. El a luat pentru sine din banii care erau menii pentru vduve
44

i orfani i a fcut ca soia lui s i piard sacrice lovind-o cnd ea era nsrcinat i la
fel de bine l-a lsat pe tatl su s moar de foame n strad i nici nu i-a pltit
nmormntarea.
Pentru greelile sale Novatus a fost citat s apar n faa lui Ciprian i este ct se
poate de sigur c el ar fii fost lipsit de demnitatea preoeasc i chiar de statutul de
laic. n ziua cnd a fost stabilit procesul su a nceput persecuia lui Deciu cu att de
mare furie nct a perturbat toate aranjamentele Bisericii pentru pace i curie. Nimic
nu putea fii mai bine pentru Novatus fiindc astfel el a evitat s mai fie pedepsit de
Biseric i a gsit timp s i formeze un partid care s i susin cauza n faa
judectorului i s l fac s nu l condamne. El nu a fost mulumit cu pedeapsa i se
pare c el era cunoscut, influent i rzbuntor i el a ntors dificultile Bisericii sub
persecuie ntr-o ocazie nu numai de a se ascunde ci i de a i forma o faciune care s
l susin, faciune care este compus n special din cei care nu simpatizau cu disciplina
pocinei i cu rigoarea Bisericii. El a adunat mai muli clerici i laici pentru cauza lui i
prin voina lui s-a separat de Biseric i a rspuns Bisericii cu ameninri insolente i
rebele. Ca i preot el avea o parohie separat de Biserica mam dar n episcopie i sub
jurisdicia episcopal a lui Ciprian. Aceast parohie se aduna n suburbiile Cartaginei i
locul unde se aduna parohia era denumit pe deal. Pentru aceast Biseric, Novatus a
mai adunat cu el pe ali 5 preoi dimpreun cu mai muli credincioi, lund avataj de
comoiile care au urma deciziei lui Ciprian referitoare lapi pe care chiar el i-a strnit i
de unde au originat pentru ca ei s l slujeasc. ntre faptele lui de neascultare, cele n
care schisma i rebeliunea au fost cele mai mari, el a obinut hirotonia lui Felicissimus
ca i diaconul su fr acordul lui Ciprian episcopul lui i chiar fr tiina lui. Acest
Felicissimus a devenit mai apoi unealta sa i cel mai activ partizan al su fiindc cu
adevrat el era un asociat vrednic al lui Novatus fiindc i el a fost unul care a furat i a
fost acuzat de mai multe adultere i dezmuri. [Ep. Xxxviii, p. 51 i Ep. Iv. P. 79.
Mosheim ncearc aici s uite de disciplina lui Ciprian: cu adevrat el este un apologist
numit de sine pe care Ciprian l condamn.]
Ordinea acestor evenimente este neclar i succesiunea lor este foarte adevrat
c ridic mai multe ntrebri. De exemplu: cum se face c dei era numai preot Novatus
l-a hirotonit pe Felicissimus? i dac el nu a fcut-o cum a putut obine hirotonia lui din
minile oricrui episcop? Dac a fost hirotonit de un episcop cum se face c acest
episcop nu a fcut parte din partidul schismatic al lui Novatus i la fel de bine el nu este
numit nici de Ciprian? Mosheim prespune c Novatus credea c are puterea de a
hirotonii un diacon pentru propria lui Biseric i acest lucru l-a fcut n cele din urm.
Blondel a exprimat aceiai opinie. Baronius este cel care prespune n contradiie cu
toat istoria c Novatus era chiar el episcop i dei era schismatic l-a hirotonit pe
Felicissimus. Dintre aceste dou opinii care susin c Novatus l-a hitronit chiar el pe
Felicissimus cea a lui Baronius este cea mai imporbabil; fiindc este posibil s exist o
greel referitor la care a fost locul lui n ierarhie. Nu este posibil c Novatus se credea
pe sine capabil s hirotoneasc fiind numai un preot fiindc dac ar fii fost aa cu
siguran c el ar fii fost menionat n istoria Bisercii ca i preot care hitotonea ali
preoi. Aerius a fost prima persoan care s-a aventurat ntr-o asemenea teoria i
practic i el a trit n secolul trecut. [Aerius dup cum ne spune Augustin (De haeres.
Vol. X, p. 21) S-a mortificat ca s nu obin episcopia i cznd n erezia lui Arie nva
c nu este nici o diferen dintre episcop i preot. n acest mod Aerius s-a rzbunat cu
privire la demnitatea la care aspira fr succes. El a rmas n istorie ca i unul care s-a
opus rnduielii apostolice a episcopatului. Aerius, i la fel ali civa care i-au urmat, a
45

fost un reformator care a fost condus de principii anti-catolice. [Se vedea Hooker, eccl.
Pol. VII, viii, 9].
Este mai mult ca singur c Novatus nu l-a hirotonit pe Felicissmus. Este probabil
c el s-a folosit de un episcop strin care era n Cartagina pe care l-a influenat pentru a
i hirotonii favoritul i probabil c n lipsa episcopului su nu era greu s fac un caz
ct se poate de credibil, unul care l mulumea pe o persoan care nu suspecta rul
pentru hirotonia unui diacol ntr-o parohie separat de Biserica mam. Prin urmare,
este ct se poate de posibil c Novatus a cooperat cu ali episcopi, la fel cum mai apoi
Novaian dobndit hirotonia din minile a trei preoi italieni obscuri. Ceea ce mi se
pare cel mai probabile ste c un episcop laps care era aatat lui Novatus l-a hirotonit pe
Felicissimus, fiindc astfel de episcopi au fost folosii, dup cum aflm de la Ciprian de
hirotonia schimsatic a lui Fortunatus. [Ep. Iv, pp. 84, 85]. Aceast prespunere care
este probabil ne v-a realiza toate dificultile i este motivul pentru care nu este
menionat nici un episcop la hirotonia lui Felicissimus sau faptul de a fii inplicat de
acest fapt schismatic n condamnarea lui Novatus; fiindc dup cum vred uin astfel de
episcop ar fii fost deja implicat cu toate vine i tot pcatul separaiei. Este evident c
Ciprian nu a dorit s menioneze numele unei astfel de persoane dect numai dac ar fii
avut un scop expres. Biserica nu eti nimic de eretici i schismatici.
Ceea ce a fcut aceast schism a fost c Ciprian a considerat c ar fii periculos
s se ntoarc n episcopia lui [Ep. Iv, p. 80] sau extrem de imprudent, din cauza
faptului c aceast schism a separat o mare parte din clericii din Cartagina de la
comuniunea cu Biserica cea Sobroniceasc. Din cei 8 preoi care slujeau n cartagina, 5
s-au aliat cu Novatus i diaconul su care au fost hirotonit n condiii misterioase. Aceti
5 au fost Fortunatus, Jovinus, Maximus, Donatus i Gordinaus, preoi cucernici i
aceiai care s-au opus episcopatului lui Ciprian; n timp ce cei trei care au rmas
credincioi, Britus, Rogatianus i Numidicus, ultimul a fost i cel mai ntrziat.
[Episcopul Pearson, editorii benedectini i Moshei toi spune de 5 preoi schismatici
fr Novatus]. [Ep. XXXV, scris de Ciprian clericilor i oamenilor pentru a i informa c
el l-a adugat pe Numidicus la preoii cartaginezi. Numiducus se bucura de acelai
statul n o alt Biseric prin curaj i fidelitate]. ncurajat de un numr consistent de
adereni, aceast faciune a mers att de departe nct susinea c cei care nc mai
stau sub ascultatea lui Ciprian nu vor mai primii mprtania. Acest lucru a fost ceea
ce a dus la faptul c ei singur i-au aruncat o sentin de excomunicare fiindc ei
considerau c autoritatea n biseric nu ine de putere ci mai mult de cantitatea
numeric.
Dei nu era prezent personal, Ciprian nu i-a lsat turma fr sfatuire. El a pus
grija de sraci i de strini n minile lui Rogatianus, chiar el fiind primul care i-a ajutat
pe sraci i mai apoi pentru aceast datoria l-a mai adugat i pe Naricus, un acolit i
mai apoi i-a trimit pe Caldonius i Herculanus, doi din colegii si n episcopia i
Numiducus, pe care l-am menionat mai nainte pe care i-a asociat cu Rogatianus
pentru ca episcopia lui s fie ngrijit. [Epistolele xxxvi i xxxviii]. Datoriile acestor
clerici se legau i de a aplica canoanele peste lapi care era polia lui Novatus i a
faciunii sale. Felicissimus a fost cel care a fost cel care i-a ameninat n problema
lapilor cu excomunicarea. Acest curaj extrem i insolen s-a dovedit nefast fiindc a
deschis ochii oporului i mai muli i-au retrat adeziunea. Ciprian a recunoscut
consecinele fericite ale acestei separaii de comuniunea Bisericii care era mult mai
bun dect s continue ca i membrii ai Bisericii din moment ce ei erau dumani ai
trupului lui Hristos i era mult mai preferabil dect cu condamnarea la excomunicare.
Ciprian spune: fie ca el s triasc dup propria lui sentin i s fie separat de
46

comuniunea noastr, actul su voluntar s fie ratificat de noi. [Ep. xxxviii]. Scriind
poporului su el spune: se pare c este pronia lui Dumneezeu ca aceti oamenii i-au
asumat pedeapsa fr ca eu s le-o dau care era potrivit greelilor lor fiindc altfel ei
ar fii suferit pedeapsa cu excomunicarea de la mine i iat c n cele din urm ei au
prsit Biserica. [Ep. xi, p. 52].
Judecata lui Ciprian se aseamn cu mai multe cazuri din timpurile noastre.
Biserica noastr este subiectul insolenei la mai muli separatiti la fel ca i cea din
timpul lui Ciprian. Suntem de mai multe ori ataci cu orice arm ne este dat i termenii
comuniunii fiecrei secte prespune excluderea i condamnarea noastr. Trebuie s tim
totui c aceste lucruri sunt ct se poate de triste dac este s lum n calcul
ndemnurile apostolului i a lui Hristos la unitate i smerenie i feciorie. Biserica este
mediul n care sunt mai multe daruri duhovniceti. Prin urmare, cei care se seprat de
Biseric se separ i de aceste daruri duhovniceti. Este ns trist s vedem c fratele
cu fratele sunt n nenelegere i n schism. Ceea ce trebuie s tim este c dac aceti
schismatici ar fii rmas n Biseric ei ar fii mai mult o povar pentru noi. Trebuie s
avem n vedere c cei care s-au separat de Biseric sunt demni de mil pentru
comportamentul lui i la fel de bine s nu uitm c prin sectele lor ei sunt ntr-un
anume fel trdtori.
ntre acetia [trdtori] Cprian l numete i pe Augendus (cred un laic care a fost
prins n faciunea lui Novatus i care se pare c era i violent) i toi restul sunt
subiectul aceleai pedepse dac nu se vor poci. Toate acestea sunt colectate din
Epistola xxxviii care este un precept i o ndrumare ctre Caldoniu, Herculanus,
Numiducs i Rogatianus de a pronuna sentina excomunicrii i din urmtoarea
epistol aflm c ei au fcut acest lucru. Astfel, Felicissimus i Augendus cu ali doi
care au fost din numrul mrturisitorilor, dar care s-au asociat cu faciunea schismatic
au fost separai formal de Biseric. Novatus a scpat de pedeapsa episcopului sub
acopermntul persecuiei i cu aceast ocazie a evitat o excomunicare formal prin
absen. El era n Roma unde i-a continuat faptele fr de caracter neschimbat i unde
i-a folosit caracterul mai mult sau mai puin spre prinderea Bisericii. A fost la nceputul
anului 251 c scaunul Romei a rmas vacant un an ntreg, Fabian fiind martirizat n
ianuarie anul trecut i Decius fiind ct se poate de hotrt n a extirpa preoia cretin
i pentru acest motiv fraii de la Roma nu au ndrznit s aleag un nou episcop. Totui,
Decius era acum n Macedonia i Julius Valens a luat purpura i a plecat la Illyricum i
Biserica din Roma gsind puin linite a nceput s fac demersurile pentru un nou
episcop. [Analele episcopului Pearson, Cyp. P. 29].
Unul dintre cei mai remarcabili membrii ai Bisericii din acest timp a fost
Novaian. El i-a nceput cariera public ca i profesor de filosofie din coala stoicilor i
mintea era ct se poate de obinuit cu sistemul auster al acestei secte. Un mare
iubitor de solitudine i datorit speculailor morale severe i incitaiilor morbide
produse de un duhurile rele care ne atac prin mediul imaginaiei dearte, el a ajuns s
se intereseze de viaa Bisericii ca i energumen fiindc numai atunci cnd a fost atins
de un duh ru el a cutat credina i ajutorul lui Hristos. [Pe lng Epistolele lui
Ciprian, materialele pentru istoria lui Novaian sunt gsite n Eusebiu, n special n
Epistola lui Corneliu ctre Fabian, episcop de Antiohia pe care Eusebiu le-a transcris n
capitolul 43 din cartea a VI-a]. n aceast condiie el a rmas pn la moartea care care
se pare c se apropia i mai apoi el a primit botezul clinic. Caracterul lui singular a fost
cel care l-a fcut pe episcop s l fac preot, fiindc era nevoie ca el s fie inut n
Biseric n care a intrat prin aceste circumstane ciudate i cu spiritul temperementului
su rigid i a moralurilor sale dure erau att de incompatibile. Totui, tot corpul clerical
47

i mai muli oamenii au protestat mpotriva hirotoniei sale obiectnd botezul clinic pe
care l-a primit. [Nu tiu dac aceast obiecie s-a fondat pe orice canon al Bisericii sau
din alte motive]. Mai apoi, (la nceputul secolului al IV-le) episcopii s-au adunat la
Sindoul de la Neo-Cezarea i au decis n cel de al XII-lea canon c cei care au primit
botezul clinic s nu fie primii ca i preoi din moment ce credina lor nu a fost din
alegere ci din necesitate]. Ceea ce a fost ru n starea lui i ceea ce a fost neobinuit n
comportamentul lui nu a fost schimbat deloc n alegerea lui. Aceasta era aa fiindc
acum era implicat i adevratul Dumnezeu i adevrata religie n principile riguroase
ale filosofiei sale (n loc s reduc filosofia la subordonarea adevrului i mintea n
sjujirea lui Dumnezeu), el a nchipuit un sistem teologic care avea toate greelile eticii
sale mizerabile i speculaiile sale ntunecate. [Ep. Vii. P. 95]. Dup acest sistem, toate
pcatele erau egale i de neiertat i lui Dumnezeu i reveneau mai multe atribute care
nu puteau fii imaginate fr temeinicie i gravitate. [Vincentii Lirinensis, Com., cap.
xxxiv. Nu se cade s renun la mrturisirea c exist o oarecare dificultate referitor la
ct de departe a mers novaian cu aceste principii monstruase. n secta care a originat
de la el ele au fost duse pn la capt. Mosheim este ct se poate de bine informat n
acest ses. A se vedea Commentarii de rebus Christ. Saec. Iii, 16, pp. 520 et seq].
El le-a cerut cretinilor c pentru a se mprtii trebuie s fie mult mai
desvrii dect cei care buni i le respingea celor care cdeau n pcate iertarea dup
prima cdere, n special apostazia dup cea mai amar persecuie. Totui, Novaian nu
ducea un mod de via att de regid nici nu i-a meninut curajul i fidelitatea fr
suspiciuni i nu este deloc uimitor c dup botez a respins disciplina obinuit a
Bisericii refuznd s primeasc mirungerea de la episcop prin care se primea acest har
i confirmarea privilegilor baptismale. [Cornelius apud Eusebium ut ante]. Cum mai
putea el atunci s primeasc Duhul Sfnt? [Theodoret n Cant., 1, 2. Vol. Ii, p. 30]. n
timpul persecuiei el a fost cuprins de teroare i a negat c mai este preot i plin de
mnie le-a spus diaconilor c se v-a ntoarce la ndatoririle lui de filosof stoic. [Acest
lucru era n contradicie cu Canonul 62 Apostolic care spunea c: dac un cleric din
fric de om, evreu, pgn sau eretic neag numele lui Hristos s fie excomunicat; dac
neag c este cleric s fie caterisit i prin pocin s fie primit numai ca i laic].
Inconsitena comportamentului su cu profesiunea lui nu s-au oprit aici: o vreme
n ascuns a cutat s devin episcop i a negat acest lucru n public. Mosheim spune de
un incident care vine n ajutorul lui fiindc la un moment dat el s-a lepdat de toate
acuzele care i se aduceau. Elocina lui era ct se poate de suficent pentru scopurile
sale [de mai multe ori Ciprian vorbete de elocina lui Novaian nu n termeni de
admiraie ci mai mult s doveasc faptul c aceast calitate nu era de obicei atribuit
lui. Unele observaii despre Novaian le avem din Epistola Clericilor Romani ctre
Cipian (Epis. Cyp. Xxxi) care a fost scris lui dup cum i spune Ciprian lui Antonian.
Mai avem o lucrare de a lui despre Treime.] Ceea ce i-a fcut pe oamenii s fie
favorabili lui Novaian era c el era pentru disciplina Bisericii i mai ales severitatea lui
fa de lapi. Mrturisitorii sunt flatai de demnitatea exlusiv care le este dat lor i
prerogativele care le sunt conferite dar de unde ambiia i inconseistena lui au fost mai
nti ascunse au fost ct se poate de micate de elocina i preteniile unei evlavii
singulare. Astfel Moyses, un profesor remarcabil, unul care eventual a murit n
nchisoare dup tortur a fost la nceput unul dintre cei mai apropiai asociai ai lui, dar
dup ce a aflat de acest om i planurile sale acest sfnt martir l-a respins deplin. n
schimb alii au continua estimrile false despre acest om i a principilor slae i
Novaian a adunat n jurul su un numr mare de persoane care i maginau c l el au
gsit un succesor potrivit pentru sfntul episcop i martir Fabian i un competitor
48

vrednic al Sfntului Corneliu. Novaian nu ndura nici un conflict pentru credin. S nu


uitm c el s-a ascund n timpul persecuiilor i s-a artat mai apoi spunnd c a avut
nevoie de linite.
Aa stteau lucrurile la Roma cnd a sosit Novatus i iubirea lui de faciuni
depea tot ceea ce era raional n el un lucru pe care i Novaian l-a fcut. Novatus
care a organizat o schism mpotriva lui Ciprian la Cartagina sub pretenia c el a fost
un laps trebuie s fie primit cu pocin. Acum c se afla la Roma s-a alturat faciunii
lui Novaian care nega mprtania lapilor chiar i dup cea mai rigid disciplin i
chiar i pe patul de moarte fr s le mai ofere privilegiul de a se poci. La fel de bine
Novaian i-a schimbat opinia referitor la acest lucru dei nu chiart aa de mult
alturndu-se clericilor romani n sentina lui c lapii trebuiau restaurai dar cu mare
grij i dup cea mai sever disciplin [Epistola xxxi], judecat pe care el acum a
respins-o i chiar i-a fcut o opoziie cu o ocazie de a perturba odihna Bisericii i de a
se rupe de trupul ei.
Novatus a intrat n toate planurile lui Novaian i chiar la depit pe acest
demagog abmiios ducndu-l la o ruptur mai rapid de Biseric i la o opoziie ct se
poate de clar a canoanelor Bisericii. Atta vreme ct scanul vacant a fost deschis unei
competiii drepte a intrat n curs evident prin mai multe mielii care i erau
caracteristice. Elocina i ambiia lui Novaian nu au fost suficente de a intra n
competiie cu virtuile depline a le lui Corneliu i n cele din urm acesta a fost ales pe
scaunul de episcop al Romei cu acordul ntregului popor i al clericilor i o parte mai
mare a clericilor i Corneliu a fost canonic hirotonit de 16 episcopi. Dac contrastrul
poate aduga ntuneric caracterului lui Novaian i criminalitatea schismei sale, avem
acest constra n vrednicia lui Corneliu n n dreptatea deplin a cauzei sale. ntr-o
scrisoare ctre Antonianus, Sfntul Ciprian d mrturie despre Corneliu mpotriva
adevrului despre care tiu c istoria ecclesial are toate motivele s se opun. Despre
calitile i alegerea prelatului el scrie: cel mai bine v vei convinge despre caracterul
acestui om din judecata lui Dumnezeu prin a cruit pronia se umple starea de fa i din
mrturia unanim a frailor din episcopat din ntreaga lumi i din inveiile
clominiatorilor cei ri. Trebuie s tim c el nu s-a ridicat dintr-o dat la aceast poziie
ci a trecut prin toate treptele ierarhice i divedindu-se credincios n toate a ajuns n cele
din urm episcop, punctul cel mai nalt al demnitii episcopale. El nu a cutat i nici nu
a dorit alegerea i ridicarea sa dei unii care sunt arogani i infatuai au dorit s l
uzurpe. Cu modestia i linitea care este caracteristic celor care sunt alei de
Dumnezeu pentru aceast slujire i prin smerenie, curie, i vrednicie el nu a forat
urcarea lui pe tron dup cum am fcut Novaian. Cu asemenea calificaii i cu judecata
lui Dumnezeu i a Hristosului Su i cu acordul tuturor clericilor i cu aplauzele
mulimii ci cu prtia adunrii de prelai, Corneliu a fost fcut episcop cnd locul lui
Fabian era gol, care este scaunul lui Petru i al slujirii sale sacerdotale. Cu ct este mai
de remarcat c el a sumat acest scaun cnd ameninrile lui Decius sunt ct se poate de
oribile mpotriva ntregului episcopat i cnd el ar fii putut ndura cu mai mult rbdare
s aduc de un competitor la purpur dect un nou episcop al Bisericii Romei. Merit
Corneliu s fie aplaudat ca i un model de credin i de virtute? Nu este el s fie
numrat c cei mai mare martiri i mrturisitori? El care a ateptat att de mult
apropierea executorilor i a torturatorilor, ludnd ura lor ca una care trebuie s fie
ntrit cu foc i cu sabie cu mnmie i cu crucea? Iat c puterea lui Dumnezeu l-a
ajutat pentru ca el s sufere cele mai crunte torturi i aa prin preoia lui neptat el a
curerit pe acest tiran care la scurt timp a czut sub braele seculare n alte mini. [Ep.
Ii, pp. 68, 69].
49

Alegerea lui Corneliu l-a provocat pe Novaian pn la criminalitate de care


probabil nu se credea capabil, fiindc de acum episcopatul pe care nu a reuit s l
ctige v-a ncerca s l uzurpe. Prin urmare, el a trimit doi din faciunea lui pervers n
anumite orae italiene i a adus trei episcopi sub pretextul c el a cerut mijlocirea lui
Corneliu. [Theororet, de haert. Fab., III, v, vol. iv, p. 345. A se vedea Epistola lui
Corneliu ctre Fabian n Eusebiu]. Avnd aceste persoane n puterea lui Novaian i-a
mbtat la un osp care a durat pn noaptea i prin punerea minilor episcopilor a
obinut hirotonia n episcop. El nu s-a dat de la nimic napoi pentru a obine titlul de
episcop, pn cnd v-a gsii o episcopie s o conduc care i-a fost dat acum de cei trei
episcopi italieni. Trebuie s l vedem acum prin toate mainaiile lui de a fii recunoscut
episcop al Romei, n ciuda alegerii canonice i a hirotoniei lui Corneliu.
Novaian avea acum susintori ai cauzei sale att acas ct i n strintate.
Acas, pe lng arta demagogilor, el s-a folosit de o metod ct se poate de lipsit de
orice evlavie c ne face s ne cutremurm n timp ce o spunem. Cnd mprtea el
cerea de la toi cei care se mprteau un jurmnt de adeziune la cauza lui i n timp
ce le inea minile timpreun cu trupul lui Hristos ntre minile sale el spunea: jur
mie pe trupul i sngele Mntuitorului Iisus Hristos c nu vei abadona faciunea mea i
nu te vei mai ntoarce la cea a lui Corneliu. Aa se face c omenii nu se mai puteau
mprtii fr s nu spun lucruri urte, n loc s spun obinuitul amin i s
primeasc pine sfnt i rspunsul lor era: nu m voi mai ntoarce la comuniunea lui
Corneliu. [Eusebiu vi, 43]. Pentru a i susine cauza sa n strintate Novaian a trimis
scrisori la toi episcopii cretini dup obiceiul timpului i aici, lucru care a fost anticipat
de Corneliu, el le-a amintit de hirotinia lui i la fel de bine s aduc ct mai multe injurii
la adresa lui Corneliu i s susin c din cauza la mai multe pcate alegerea lui a fost
nul.
Coninutul acestor scrisori ale lui Novaian pot fii colectate dintr-o reamrc la ele
a lui Antonianus, un episcop African, care are loc n Epistola lui Ciprian ctre acest
prelat; care pare c a fost zguduit de reprezentrile lui Novaian n aderen la
comuniunea soborniceasc a lui Corneliu. Din rspunsurile lui Ciprian ctre scrupulele
lui Antonianus, nelegem c acuzaia general mpotriva lui Corneliu de o delsare
nepotrivit asupra lapilor, a mai fost adugat nc o acuz, c el a fost mprtit cu o
grab nepotrivit i cu o judecat proastr i cu unele circumstane nepotrivite cu unul
pe nume Trofim. [Bingham printr-o presupunere ciudat n face pe Trofim unul dintre
episcopii care l-au hirotonit pe Novaian i c aceasta este greeala pentru care el a fost
depus dei delsarea episcopului nc la meninut n comuniunea Bisericii. Este ct se
poate de posibil c Novaian la acuzat pe Corneliu de mult prea mult nelegere spre
cel care singura lui greeal a fost c la hirotonit pe Novaian. A se vedea Bingham,
Istoria scolastic a botezului laicilor, cap. 11, sec. 3 i cap. v, sec. 3.] La fel de bine, el
era ptat de greeala de a fii un libellatici. Acest ultim i scandalos articol de acuzare se
pare c a fost o falsitate mare de tot: unele se pare c s-au fondat pe anumite temelii
dar au fost mrite i distorsionate, pentru ca el s pare un adevrat crimial n timp ce
ele erau de fapt numai condamnabile.
Ciprian i spune lui Antonianus c: nu se cuvine s fii uimit de raporturile
scandaloase i rutcioase referitoare la Corneliu fiindc tii c aceasta este lucrarea
constant a diavolului de a rnii reputaia slujitorulor lui Dumnezeu cu acuzaii false i
de ponegrii cele mai nobile nume pentru ca ele s fie ridicularizate de alii. S fii sigur
c colegii notrii s-au asigurat c Corneliu nu este n nici un fel ptat se stigma de
libellatici, dup cum ai auzit i nici nu a primit comuniune cu cei care au jertfit altarelor
pgne, nevinovia lui fiind stabilit dup mai multe investigaii. n ceea ce l privete
50

pe Trofinus, provestea i-a fost relatat cu rutate i fals, fiindc fraii notiri au fcut
ceea ce au fcut i predecesorii lui mai bine spus nevoia de a aduna o turm mprtiat
i fiindc cu Trofinus o mare parte a Bisericii s-a separat prin pocin cei care s-au
ntors au fost din nou primii n Biseric avndu-l chiar pe Trofim ca i compania i
recincilierea lor. Dup ce s-a sftuit cu mai muli frai Corneliu l-a primit din nou pe
Trofim la mprtanie i primirea mai multora dintre cei care au fost cu el este o
justificare ct se poate de clar a acestei proceduri. Trofim a fost primit numai ca i laic
i nu dup cum spune Novaian ca i preot. [Ep. Iii, p. 69].
De aici ne putem da seama ct de departe de adevr au fost relatrile despre ceea
ce a avut loc la Roma chiar i atunci cnd a pretins s detalieze. Prin urmare, este
adevrat c Corneliu a fost mai lax n ceea ce i privete pe lapi i acest lucru este o
caracteristic i a lui Ciprian. Acest lucru nu poate fii adus sub nici o form n ceea ce
privete validitatea alegerii lui Corneliu ca episcop, care nu a nclcat nici o regul a
Bisericii i nici unul dintre principiile universale ale Bisericii pentru ca acest motiv s
fie o scuz suficent de a perturba conducerea, de a rupe comuniunea cu el i cu
episcopia lui i de a i uzurpa episcopatul su. Aceste scrisori nu au fost singurul vehicol
al otrvii lui Novaian. Au fost trimii mesageri de la Roma la diferite Biserici care s
aduc o mrturie favorabil lui Novaian i subversive n ceea ce l privete pe Corneliu.
Aceti purttori de scrisori cztre Cartagina i a acuzaiilor lor mpotriva lui Corneliu au
fost ct se poate de persistente chiar i dup ce au fost respini de un sinod de episcopi
i de Ciprian i toate motivele ne fac s credem c ei au fost la fel de mult imprudeni i
n alte pri. Un mare efect s-a produs n bisericile din mai multe pri. Am aveut deja
ocazia s vedem ezitrile lui Antonianus, care nu este important comparat cu cea a
altor prelai dar care a cerut aprare a lui Corneliu din scrirul lui Ciprian de unde avem
cele mai multe informaii. De la Eusebiu [Ecc. Hist. Vi, 46] nvm c la Antiohia unii
episcopi au nclinat att de mult n spre Novaian c a fost nevoie s se deschid un
sinod pentru a suprima faciunea sa i schisma care a originat cu el nu s-a vindecat
dect numai n secolul al VI-lea.
Anticipm vremurile n care faciunea lui Novaian a dominat n prile distante
ale cretinismului: n prezent o gsim cutnd s supravieuiasc cu existena ei n
Roma unde Novaian n greala i schisma a fost condamnat i cei trei episcopi care l-au
hirotonit au fost pedepsii: doi au fost depui i locurile lor umplute cu ali episcopi i al
treilea fiind restaurat la funciile sale ecclesiale numai dup ce a mrturisit cu smerenie
greeala lor cu lacrimi i cu sentinia unanim a poporului. Faciunea lui Novaian a fost
tratat cu rigoare egal n Africa, fiindc Laximus, Longinus i Machaeus, emisarii lui la
acea provincie i episcopul cu care ei au ncercat s saboteze Biserica din Cartagina au
fost izgonii din ar. Dar el a fost mai mult instigat de aceste pedepse fiindc el nc s-a
meninut n centrul schismei de la Roma i a muncit din ce n ce mai mult s perturbe
pacea ntregii Biserici trimind episcopi din faciunea sa cu ali emisari n cteva
orae. Dintre acetia Evaristus, un episcop i Nicostratus [Caracterele lui Evaristus i
Nicostratus sunt la fel de depravate ca i cel lui Novatus. Nicostratus a furat de la
stpnii su seculari i la fel de bine a jefuit Biserica. n ceea ce l privete pe
Evaristus, de a fost depus din episcopie pentru schism. A se vedea Ep. Xviii, p. 62.
Bingham susine c Trofimus era de fapt Evariustus, unul dintre episcopii care l-au
hirotonit pe Novaian, dar nu gsesc acest punct de vedere bine fondat. Bingham,
Istoria scolastic a botezului laicilor, cap. v, sec. 3] un diacon i mrturisitor i Pricus i
Dionsie l-au nsoit pe Novatus, aliatul lor activ i periculor n Africa unde faciunea lui
a fost delarat ruinoas.
51

Capitolul 7
Porcedurile care se leag de alegerea lui Corneliu i hirotonia schismatic a lui
Novaian la Cartagina; La Hadrumettium; Episcopatul lui Corneliu este recunoscut n
cele din urm; Felicissimus i cei 5 presbiteri sunt excomunicai; Scrisorile Sfntului
Ciprian ctre Mrturisitori; Tratatul su De unitate ecclesiae; Scrisoarea lui Dionisie al
Alexandriei ctre Novaian; Are loc un sinod la Cartagina i unul la Roma;
Rentoarcerea Mrturisitorilor; Scrisorile lui Corneliu, ale Mrturisitorilor i ale lui
Ciprian; Reflecii despre schisma novaian
Acum c Novatus s-a ntors din nou la Cartagina este ocazia s descriem
comportamentul lui Ciprian n acel scaun i mijloacele pe care le-a folosit pentru
suprimarea faciunii n organizarea creia Novatus a fost att de profund implicat i
nc a continuat s fie activ angajat. Am spus c dup cum era obinuit Corneliu dup
ce a ajuns episcop a trimis scrisori de comuniune pentru ceilai episcopi al Bisericii,
notificndu-i ceea ce a fcut i cutnd recunoatere episcopatului su. Scrisorile lui
Corneliu ctre Cartagina au gsit un sinod de episcopi format acolo i acestei adunri
ecclesiale Ciprian le-a comunicat coninutul care a descris nu numai alegerea lui
Corneliu ci i perturbrile care au aprut, amintind c ei nu au nceput formalitile
referitoare la episcopul schismatic. Cu aceast ocazie important, Ciprian a cutat
sfatul colegilor si i s-a czut de acord ca Caldonius i Fortunatus, doi din numrul su
s fie trimii la Roma pentru a colecta informaii referitoare la ceea ce a avut loc, dup
care episcopii africani s i poat forma o sentiin definitiv. Caldonius i Fortunatus
aveau datoria de a face tot ceea ce le sttea n putere pentru a restabilii ordinea i
pacea n Biserica din Roma.
n absena acestor trimii cartaginezi, au sosit la Cartagina Maximus, Augendus,
Machaeus i Longinus mesajerii prin care Novaian a trimis scrisori pretinznd din
partea pseudo-episcopului lor c el trebuie primit ca i episcop al Romei. A existat
destul de mult ru care s-a manifestat n apariia legailor de la o alt persoan care
predindea episcopatul Romei, dup Corneliu care a fost ales i hirotonit, pentru a
ajunge la o respingere a acestor legai din comuniunea Bisericii i pentru a face
nesecsar de a se opune misiunii lor i se respinge pretenile lor chiar mai nainte de o
informaie mai detaliat care ar fii fost de dorit s soseasc. Aceasta este ceea ce a
fcut Ciprian. n curnd ei au descoperit c au fost jutificate de meritele cazului: c n
timp ce Caldonius i Fortunatus nc lipseau, Penpeius i Stefanus, doi prelai africani
care au fost prezeni la alegerea i hirotonia lui Corneliu, au venit la Cartagina i au
oferit lui Ciprian i asociailor lui din Biseric cu o mrturisire a perturbrilor din
Roma. Sorirea lui Pompeius i Stefanus a fost mult mai oportun; pentru emisarii lui
Novaian nefiind mulumii cu respingerea lor, au continua s munceasc cu mult tupeu
folosind raporturi calomniatoare mpotriva lui Corneliu pentru a i atinge scopul lor. Ei
au nceput s se prezinte pe sine ct se poate de ritualic adunrilor religioase ale
frailor din Cartagina; spunnd care sunt acuzaiile mpotriva lui Corneliu i scrisorile
lor citite. Comportamentul lui Ciprian a fost mult mai prompt i mai judicios. El, fr
nici un fel de ndoial s-a folosit de toate informaiile pe care le avea pentru a susine
cauza lui Corneliu n cel mai frumos fel i n faa mulimii a spus c nu ine de
caracterul lui s defaime pe unul care a fost deja ales episcop i s fie public calomniat
sau comportamentul lui s fie chestionat n faa poporului. Au fost citite scrisorile n
52

faa poporului care au venit de la Corneliu care erau lipsite de orice acuze i spirit
amar.
Aa se face c oamenii rutcioi au mers din cas n cas pentru a diviza i mai
mult Biserica i pentru a ctiga ct mai muli adereni la schima lor. C nu au fost
deplin lipsii de succes este sigur. n cazul oamenilor care au fost ct se poate de
evlavioi este clar c ei nu au gsit nici un fel de susinere. [Aflm despre aceste lucruri
dintr-o scrisoare a lui Ciprian ctre Corneliu tirmis de preotul Primitvus.] Sinodul
episcopului s-a retras pn la ntoarcerea lui Caldonius i Fortunatus de la Roma,
urmnd s se pronune dup ce acetia urmau s vin cu informaii de la faa locului.
Prin urmare, dei exista o certitudine moral a rezultatului, totui membrii sinodului nu
au fost liber ca s se pronune fiecare referitor la episcopatul lui Corneliu. Acest lucru a
rezultat n incidentul despre care vom vorbii n rndurile care vor urma. Scrisorile de
comuniune ale lui Corneliu ctre Hadrumettium au fost primite i rspunse de ctre
Policarp episcop al acelei colonii ntr-o epistol ctre Corneliu n care era recunscut ca
i episcop al Romei. Dar Ciprina i un alt Episcop, Liberalis, au mers mpreun n acea
parte a rii ntimpul ct sindoul de la Cartagina s-a retras i i-au spus lui Policarp cum
stteau lucrurile cu determinarea sinodului de a atepa sentina final pn la
ntoarcerea lui Caldonius i Fortunatus. Ca i consecin, Policarp a trimis scrisorile
pentru Roma nu lui Corniliu ci Bisericii ca ntreg, eivtnd astfel ntiinarea
episcopatului lui Corneliu. Corneliu a fost rnit de aceast schimbare a lui Policarp,
care a urmat dup vizita lui Ciprian la el i a protestat mpotriva lui Ciprian. Remrcm
c Ciprian i-a scris un rspuns dect numai mai trziu. Acest lucru a fost aa fiindc
Ciprian ateptea din nou ntrunirea sinodului care era acum n retragere.
Ciprian neag nu circumstanele care nu i-au fcut plcere lui Corneliu ci declar
i declar c ele nu previn nici un fel de indecizie sau incosisten de a sa, ci fiindc
Sinodul care s-a adunat la Cartagina a decis aa pn cnd Caldonius i Fortunatus se
vor ntoarce cu o mrturie despre pacea care a fost restaurat la Roma sau cu un raport
autentic a ceea ce a avut loc acolo. Clericii de la Hadrumettium nu tiau despre acest
aranjament, dar au aflat imediat despre el cnd a fost explicat lor de Ciprian i
Liberalis. Dup cum Ciprian a fost ntiinat de Corneliu cu patii pe care trebuia s i
fac de partea lui, acum este grijuliu s arate ceea ce pare mai puin n favoarea lui,
lucru care a fost fcut pe temelii solide pentru confrimarea episcopatului lui Corneliu.
El spune: nu sufr s rmn fr nicin un fel de grij special de a evita diseminarea
raporatelor sandaloase i fr ndemnul de menine unitatea Bisericii: ci fiindc mare
parte din provincia mea care se ntinde n Numidia i Mauritania, pentru ca o diviziune
din oraul meu s nu este o consecin era pentru cei de la distan. Aa c am decis s
trimitem episcopi pentru ca s aflm adevrul i ca s fie trimise scrisori la toi
episcopii care locuiesc n acele provincii, dup cum a fost fcut acum, pentru ca toi
colegii s te recunoasc pe tine i comuniunea cu tine i s menine aceiai unitate i
iubire a Bisericii universale. M bucur c acest lucru a avut loc, dup inteniile mele
lucru care pare ct se poate de provindeial: fiindc acum n aceste condiii validitatea
i demnitatea episcopatului tu s fie puse la lumin i s obine cele mai puternice
confirmaii; din moment ce prin mrturia colegilor meu care au scris despre aceste
lucruri i din relaia i mrturia lui Pompeius i tefan a lui Caldnius i Fortunatus fraii
din episcopatul nostru, este clar s c aa se va dovedii mai bine proprietatea i
dreptatea titlului tu. [Ep. Xiv, p. 39].
Aceast scrisoare ne spune ct de mult accept se punea n acele zile pe
recunoaterea unui noi episcop de tot trupul Bisericii pentru care a fost ales, care
garanta autoritatea unui episcop i asigura Biserica de ortodoxia lui. Este bine s
53

remarcm c n acele zile Roma a uzurpat toat autoritatea confrimrii ei n toate


bisericile care stteau sub autoritatea ei i a declarat c fr confrimarea ei nu poate fii
valid teologic un episcopat legitim i canonic; cu alte cuvinte c nu poate fii un
episcopat valid din orice Biseric care nu este plecat ei cum ar fii de exemplu toat
Biserica Greac [de dapt Roma a recunoscut rnduielile Biserciii Greceti, la fel cum
ali mari demnitari au recunoscut propria lor Biseric. Vorbesc numai de ceea ce fcea
ea dac ea era n toate cazurile consistent cu propriile ei principii]. n zilele lui Ciprian
episcopul Romei era deplin dependent de recunoaterea altora la fel cum alii
depindeau de recunoaterea Romei i era inut cont de opinia prelailor din cele mai
ndeprtate colonii.
Am aflat din mrturiile lui Ciprian despre problema lui Corneliu c la
rentoarcerea lui Caldonius i Fortunatus, tot subiectul episcopatului roman a fost n
pace n minile episcopilor care s-au ntplnit din nou la Cartagina pentru a primii un
raport de la mesagerii lor. Ei i-au ndreptat scrisorile lor de comuniune cu Corneliu i
au declarat c acelai lucru trebuie s fie fcut de toat provincia. Acelai sinod care a
luat aceti pai importani n confirmarea autoritii lui Corneliu i a pcii Bisercii din
Roma, a fcut pai la fel de improtani pentru pacea lui Ciprian i pentru odihna ntregii
lor provincii n excomunicarea lui Felicissimus diaconul i a celort 5 preoi aderenii la
schisma sa. Despre aceasta i-au trimis o not lui Corneliu. Aceiai mesageri care au
purtat aceste mrturii de la sinod i scrisorile lui Ciprian ctre Corneliu, au luat cu ei o
scrisoare de la Ciprian ctre mrturisitorii din Roma care au fost atrai la secta lui
Novaian; n care el deplnge aceast schism de care ei au fost influenai. n aceast
scrisoare el expune toat gravitatea greelii lor i dorete s aduc asupra lor adevrul
(pentru toi un principiu ct se poate de important, dar pentru ei, n prezena situaie
care i mrturisitori dar schismatici, imposibil de a fii pus n aplicare), c prin
constana mrturisitorilor se aduce cinste Bisericii mrea cum este ea dac ei vor fii
supui ei n continuare; ea nceteaz s mai fie cinstit chiar i celor care au suferit din
cauza stricciunii lor. El spune: suprimai aceast schism i respectai propria voastr
mrturisire, ine tradiia de la Dumnezeu i rentoarcei-v la mama voastr de care vai separat. S v aducei aminte c a fost din trupul ei i din bucuria ei c voi ai avasat
la ncercarea credinei voastre i ai ajuns la mrirea mrturisitorilor. Dar acum: s nu
credei c meninei evanghelia lui Hristos n timp ce trii n separaie voluntar de
turma lui Hristos i de pacea i unitatea ei, din moment ce voi ar trebuie s fii soldaii
ei i s facei ceea ce este bine. Unitatea i nelegerea noastr nu pot fii perturbate; nu
putem prsii truma Bisericii i s ne alturm vou i prin urmare v rog s v
ntoacei la mama voastr Biserica i la frietatea fiilor ei. [Ep. Xiv, p. 58].
Mettius, un subdiacon i purttorul acestei scrisori, a fost dispus special s
citeasc aceast scrisoare lui Corneliu mai nainte de a fii adresat mrturistorilor
crora se adresa de fapt [Ep. Xiii, p. 58]. Aceasta a fost o atenie special a lui Cirpian
fa de curtuoazia ierarhiei episcopale. Este puin probabil c Mettius a adus cu el i o
copie a tratatului Despre unitatea Bisericii care a fost scris cu ocazia acestor tulburri
i care era cunoscut la Roma mai nainte ca autorul s trimit o copie. Acest Tratat care
este unul dintre cele mai elaborate din lucrrile Sfntului Ciprian este una dintre cele
mai valoroase rmile ale antichitii ecclesiale i este att de important c un sumar
al lui ne-ar lua un capitol ntre. Nu putem dect s remarcm cauza pentru care a fost
scis. Impresia produs de epistolele i scrierile lui Ciprian a fost adncit de o scrisoare
a lui Dionisie al Alexandriei lui Novaian. Aceast scrisoare mai permite nc una i
evident o mrturie independent de mare importan pentru unitatea Bisercii pe care
am vzut-o att de efectiv la Ciprian i care este acum att de mult dispreuit ca i un
54

fel de vis al teologilor sau mai ru ca i un motor al intrigilor preoeti. Probabil c


Novaian a judecat la fel de greu. Dionsie spune: dac tu declari c ai fost obligat s
te separi i vei manifesta sinceritatea printr-o ntoarcere voluntar. Este destul ct de
mult a avut Biserica de suferit i nu este o ruine s suferi martiriul pentru unitatea
Bisericii dect s ajungi s jertfeti idolilor. Acest lucru este aa fiindc n timp ce un
martir sufer moartea pentru propria lui mntuire, cel care sufer pentru unitatea
Bisericii sufer pentru ntrega Biseric. Chiar i acum, dac i poi convinge pe
nsoitorii ti s se rentoarc la snul Bisericii, meritul tu v-a fii egal cu greala ta. Vei
evita tiera unuia i de la alii vei primii laude, dar dac ei vor rmne separai, i tu nu
i poi mntui, cel puin mntuiete-i sufletul. i doresc sntate n Domnul i s nvei
iubirea i pacea. [Euseb. Vi, 45].
Aceast scrisoare a prelatului alexandrin ne ofer perspective mai bune i o
viziune a pcii mult dorite, fiindc acum problema lapilor a fost deplin determinat la
Cartagina dup regula Sfntului Ciprian i a lui Corneliu pe care le-am explicat
suficent. Acest lucru a avut loc n august 257 i Corneliu primind de la Ciprian o
mrturie referitor la ceea ce s-a decis la Cartagina despre lapi i despre Novaian, a
chemat un sinod provincial pentru a consulta aceleai probleme. 60 de episcopi cu mai
muli preoi i diaconi s-au supus invocrilor lui i acelai curs a fost luat i de Biserica
de la Roma dup cum a fost decis la Cartagina de ecclesialii din acea provincie; prelaii
care au lipsit de la sinod au semnat i ei decretele imediat ce au aflat de ele. Acum c
Novaian a fost att de bine respins cei care mrturiseau pentru ei nu au mai persistat
n separaia lor i au cutat i au obinut reprimirea n Biseric. Cu aceast ocazie
Cprian a fost informat de Corneliu i mai apoi de la mrturisitorii restaurai n
persoan. Este interesant urmtoarea scrisoare care a primit-o Ciprina de la Corneliu
cu aceast ocazie.
Corneliu spune: am primit unele semne vagi despre prerea de ru i revenirea
ntru sine a unora dintre aderenii schismei lui Novaian de la persoane pe care le pot
considera integre i bine inteionai fa de Biseric. Doi mrturisitori Urbanus i
Sinodius au venit i ne-au spus c preotul Maximus i el un mrturisitor doresc s se
rentoarc la Biseric, dar ca s fiu ncredinat c acest lucru este adevrat am dorit s
aud aceste cuvine din gura lor proprie. Aa c ei au venit n faa noastr i cnd li s-a
spus c ei au fcut mai multe lucruri rele rspndind scrisori despre separarea bisercii
au rspuns c au fost nelai i c nu au itut de coninutul acelor scrisori. La fel de
bine ei au mrturisit c au fost prea implicai n schism i erezie cnd au fost indui s
sufere punerea minilor lui Novaian. Cnd au auzit mai multe despre cine este
Novaian au cerut s fie iertai i s fie reprimii de Biseric. Cnd acest lucru mi-a fost
spus mie am adunat mai muli preoi i au venit i cei 5 episcopi pentru ca s fie stabilit
cum trebuie s fie reprimii mrturisitorii. La nchiderea acestor proceduri, Maximus,
Urbanus, Sinodius i Macharius i ali civa frai dimpreun cu ei au fost primii n
prezena sinodului. Ei ne-au cerut s le uitm faptele lor rele i au spus c vor aduce o
jertf de iertare lui Dumnezeu dup cum spune evanghelia: fericii cei curai cu inima
c aceia vor vedea pe Dumnezeu. nc rmne s informm poporul de aceste
evenimente, pentru ca ei s i poat vedea ep cei care rtceau n greeli stabilii n
Biseric. A existat o mare adunare a poporului i cu o voce ei au adus mulumire lui
Dumnezeu, plngnd de bucurie i mbrindu-i pe mrturisitori ca i cum ei ar fii fost
eliberai din nchisoare. n ceea ce privete mrturisirea frailor revenii ntre noi i
trimit cuvintele lor: noi tim c Corneliu este episcop al Bisercii Soborniceti ales de
Dumnezeu Atotputernicul i de Hristos Domnul. Ne mrturisim greala. Am fost nelai
i am fost dui departe de promisiuni mincinoase. Dei noi am fost n comuniune cu un
55

eretic i un schismatic miniele noastre au fost credincioase Bisericii. Nici nu ignorm


faptul c exist un singur Dumnezeu i un Hristos Dumnezeu pe care L-am mrturisit i
Duhul Sfnt: i c trebuie s fie numai un singur episcop al Bisericii Soborniceti.
Corneliu continu: cine nu ar fii putut s nu i primeasc pe cei care i-au recunoscut
greala n faa puterilor acestei lumi? Prin urmare, pe Maximus n primim la demnitatea
de mai nainte i pe restul i primim n comuniune n aplauzele ntregii mulimi. Toat
judecata o lsm lui Dumnezeu cruia i aparine toat judecata. Credem c i alii care
au czut n greala noastr se vor ntoarce la Biseric cnd vor vedea c noi suntem n
comuniune cu fotii notrii conductori.
Urmaz scrisoarea mrturisitorilor ctre Ciprian: Maximus, Urbanus, Sinodius i
Machrius fratelui lor Ciprian sntate! Suntem singuri iubite frate c bucuria ta este
egal cu a noastr n pasul pe care l-am fcut; c cunoscnd binele Bisericii i trecnd
de evenimentele de mai nainte i lsndu-le la judecata lui Dumnezeu, am fcut pace
cu episcopul Corneliu i cu toi clericii. S fii asigurat c am fcut acest lucru pentru
bucuria Bisercii i pentru ca s fie un lucru plcut pentru toi. i dorim sntate, iubite
frate n anii care vor venii. [Ep. 1, p. 64]. Rspunsul lui Ciprian ctre aceti
mrturisitori v-a ncheia aceast serie de scrisori. Ciprian ctre fraii si Maxim
preotul, Urbanus, Sinodius i Macharius sntate! Iubiii mei frai mrturisesc scopul
scrisorii voastre prin care ai spus de rentoarcerea la ascultare i la pacea Bisericii mia adus mult bucurie la fel cum a fcut i mrturisirea voastr mrea. A mrturisii
unitatea Bisericii este o alt mrturie a credinei voastre i un alt semn al virtuii
voastre de a menine c Biserica este liber de participarea posibil n greeli i n
perversiuni. Aa se face c voi ai purces la btlia care a fost pus n faa voastr.
Trofeele succesului vostru se cuvine s fie puse la vedere n acea Biseric. Din cauza
victoriei voastre fiindc trebuie s tim c Biserica lui Hristos nu pierde niciodat.
Acum n cele din urm v-ai ntors la o cale vrednic de credina, iubirea i evlavia
voastr pentru legea lui Dumnzeu care are n inimile voastre i ai dat un exemplu de
iubire i de pace i altora pentru ca adevrul Bisericii, taina unitii Evangheliei care a
fost meninut mai nainte de voi s fie unit i de consimmntul vostru i pentru ca
mrturisitorii lui Hristos care au s-au remarcat n virtute i n cinste s nu fie
conductori ai greelii. La fel de bine i alii sunt contieni de marea bucurie a
ntoarcerii voastre dar simt c sunt ct se poate de interesat de ea i pentru aceea v
felicit n bucurie i sinceritate. mi fusese greu s accept c nu voi mai fii n comuniune
pe cei care nvcepusem s i iubesc cu toat inima mea. Cnd o greeal schismatic i
eretic v-a primit afar din nchisoare, fie c ai fost dui de lauda sau mulumirea
Bisericii, a fost ca i pentru mrirea voastr s dmn neschimbat. Fiindc dei sunt
neghine n Biseric, nu se cuvine s contrafacem credina i iubirea noastr pn acolo
s uitm de Biseric. Partea noastr de lucrare este ca noi s fim grul care este adunat
n hambarul Domnului pentru ca s primim rsplata muncii noastre. Apostolul spune: n
cas nu sunt numai vase de aur i argint ci i de lemn i pmnt i unele de cinste i
altele de necinste. S fie grija noastr dragi frai s fim vase de aur i de argint: dar a
sparge vasele de pmnt este un lucru care i este permis numai lui Dumnezeu, cruia i
este dat toiagul de fier. Slujitorul nu poate fii mai mare dect stpnul su: nimeni nu
poate lua pentru sine ceea ce tatl i-a dat fiului sau la fel de bine s separe ntre
neghin i gru. Acest lucru este o nebunie care a ieit din mndrie i ur. La fel de
bine cei care i asum pentru sine o autoritate mai mare dect dreptatea i bunul sim
ngduie, ei se deprteaz de Biseric. n timp ce ei se laud de marea lor lumin ei nu
fac dect s fie nchii n ntuneric. Avnd aceste lucruri n minte i strduindu-ne s
urmm voina lui Dumnezeu, n dreptatea i compasiunea lui, dup ce am meditat mai
56

mult am ajuns la o judecat mai moderat n aceste treburi: dup cum vei vedea din
scopul tratatului meu pe care l-am i cititi oamenilor meu n care nu doresc pedepsirea
lapilor ci mai mult vindecarea lor. Am scris ct am putut despre principiul unitii
Bisercii Soborniceti i sunt ncreztor c voi vei aproba acest tratat pentru ca aiunile
i faptele voastre s fie n confromitate cu el. Acum voi prin ntoarcerea la pacea i
unitatea Bisericii ai adus mrturie despre comportamentul vostru pe care am dorit s l
pun n scris. Frai iubii i dragi, v doresc sntate venic. [Ep. II, p. 65].
Aici nchei istoria lui Novaian i a faciunii sale dei este evident c aceste
evimente vor oferii influen evenimentelor din viitor. Dac unii se vor ntreba
retrospectiv ce erezie nva Novaian c a fost att de pedepsit i cenzurat? M voi
ntoarce la rspunsul lui Ciprian n acest sens cnd a fost ntrebat de Antonianus: Nu
se cuvine s ne ntrebm ce nva el ci faptul c ceea ce nva el este afar din
Biseric. Indiferent cine este sau cum este el nu poate fii un cretin dac nu este n
Biserica lui Hristos. S se laude ct poate mai mult despre filosofia i elocina lui fiindc
lauda lui este egal cu vanitatea sa fiindc nu a inut nici la iubirea freasc i nici la
unitatea Bisericii i pentru acest lucru a pierdut chiar i ceea ce a posedat. [Ep. III, p.
73]. Recunosc c principiul lui Ciprian este uimitor i cu ct ne gndim mai mult cu att
ajungem la concluzia c este adevrat. Este departe de a fii o acuzaie a unui separatist
fiindc el poart doctrina Bisericii cu el, care este n sine cea mai extrem form de
schim pctoas. n aceea ce privete aceast separaie (fcnd abstracie de toate
atecedentele i consecinele) maniheu sau arian era de scuzat, quakerul i socinianul
este acum de scuzat; n comparaie cu cei care ar dorii s le justifice, ei nu nva nici
un fel de doctrin care ar putea s fie condamnate de Biseric ca fiind eretic. Este
clar c acest lucru se bazeaz pe o diferen de doctrin; i totui se face apel la
contiin n ceea ce privete disciplina. Regula disciplinei este provincia potrivit
trupului vizibil al Bisericii lui Hristos i toi indivizii trebuie s o respecte i s nu se
rzvrteasc mpotriva ei. Cei care pretind contiin n aceast problem de mai multe
ori se refer la opinie proprie sau la cei slabi la scrupule. Ciprian ofer un exemplu n
acest sens cnd i spune lui Antonian: ntre predecesorii notrii au fost i unii care au
fost episcopi ai acestei provincii care au nvat c pacea Bisericii nu trebuie s fie
acordat aduterilor i ei s fie tiai de orice posibilitate de a se poci; totui ei nu s-au
rupt de colegiul frailor episcopi i nici nu au rupt unitatea Bisericii prin severitate sau
cenzur; pentru ca cel care nu permitea pocin adulterilor s se rup de cei care le
permitea acest lucru. n astfel de cazuri legtura unitii fiind inviolabil i fiind
pstrat taina anume a indivizibilitii Bisericii Sobroniceti, fiecare episcop acioneaz
dup cum dorete avnd n vedere c n cele din urm el v-a da rspuns n faa lui
Dumnezeu. [Ep. Iii, p. 72].
Nu neg c Biserica se poate bucura de aceste reguli de disciplin i la fel de bine
acest lucru poate fii i un teren de separaie, dar n acest sens dac ar fii aa Biserica ar
fii schismatic n cazul unei rupturi actuale ea ar fii separatist, ceea ce este teologic
imposibil fie c este n imaginaie sau logomahie. Este ilogic s raionm n alte
principii telogicie n probleme de teologie. n disciplin este foarte mult implicat
doctrina dei indirect pentru a ne pornii mpotriva disciplinei Bisericii, ceea ce n cele
din urm ar duce la erezie. n acest sens, schisma lui Novaian a fost periculoas i
consecinele ei foarte instructive. Efectele ei pierztoare au fost evaluate imediat.
Prizinznd o form mai sever de disciplin i mai mult evlavie i ascetism ar fii prut
la prima vedere bine (mai ales ca i opinie i speculaie)pentru ca cele mai dure
judeci s fie pronunate este un lucru mai mult onest dect nelept. Ceea ce s-a voit
n cele din urm a fost de a obscuriza caracterul i a distruge realitatea Bisericii nsei.
57

Contrar universalitii parabolei plasei de prin peti, care adup peti buni i ri; a
cmpului cu neghin i gru care cresc amndou pn la recolt; definiia Bisericii,
definiia lui Novaian asuma ca i teren al separaiei sale o excludere a oricrei
amestecturi cu oamenii ri, i acest lucru l-a fcut s susin c Biserica nu exista
oriunde ci numai acolo unde era el. Biserica nu putea fi descoperit nici chiar de
faciunea lui, dect atunci cnd ei vor devenii orbi fa de propriile lor enormiti. Mai
mult, titlul distinctiv al acestei faciuni pe care el a numit-o Cathari sau puritani, n timp
ce prea numai un fel de pretenie de mai mult puritate, de fapt implica cu sine un
repro fa de Biserica Universal. Teodoret spune despre Novaian [Theodoret Haer.
Far. Compend lib. Iii, Peri Novatou vol. Iv, p. 345: obinnd hirotonia prin falsitate, el a
devenit liderul ereziei i a dat urmtorilor lui nu numele de Novaieni ci de kathari i el
nu a fost micat de reprourilor celor care au spus: sunt curat nu m atinge; despre
care Domnul a spus: acesta este fum n nasul meu i un foc care arde toat ziua, fiindc
Domnul st mpotriva celor mndrii. [Isaia 15, 5 i 1 Petru, 5, 5]. Este posibil ca unii s
nu fie chiar att de vinovai de greala novaienilor la fel cum susine Theodoret. La fel
de bine Novaian susinea c botezul bisericii este invalid sau mai bine spus c nu
exista botez deloc. Prin urmare faciunea lui i reboteza pe cei care veneau la ei
[Catolicii i-au primit pe novaieni fr botez dar i mirungeau la convertirea lor ca i la
fel de bine ei au respins punerea minilor la botez]. La fel de bine acest lucru se face i
n unele secte din timpurile noastre. Concepia lor despre Hristos era una crud i
implacabil i era ct se poate de lipsit de evalvie. Nu au ei paralele i n zilele
noastre? ntr-un cuvnt Dionisie spune: l-am urt destul pe Novaian, fiindc el a divizat
Biserica i a implicat i pe unii clerici n impietatea i blasfemia lui. El a adus o doctrin
periculoas i nu a recunoscut mila i benevolena Mntuitorului. El a spus c botezul
este nefolositor i a scos astfel afar pe Duhul Sfnt dei exist speran n ntoarcerea
sa. [Eusebiu, vii, 8].
Capitolul 8
Sumar al Tratatului lui Ciprian: De unitate ecclesiae
Cu ocazia acestor perturbri din Biseric i despre care tocmai am vorbit i
despre care vom mai vorbii, Sfntul Ciprian a scris cel mai cunoscut i cel mai
important tratat De unitate ecclesiae Despre unitatea Bisericii. Acest tratat este cel
mai important pentru acele vremuri. Persecuaia a fost cea mai mare ispit de care erau
asaltai cretinii i dup cum persecuia era o ispit dintre cele mai temute la fel de
bine era i apostazia care era o rentoarcere la superstiile i ritualurile pgne, pcat
care era din ce n ce mai cunoscut. Numrul lapilor era n cretere i acest lucru era
ct se poate de trist pentru Biseric. Pe de alt parte, din moment ce condiiile exterme
sunt cele care de obicei cimenteaz o societate n legturile compacte i strnse,
schisma se pare c este pcatul la care se ateptau cel mai muli i faciunile i
societile secrete cele mai puin de temut. Sfntul Ciprian i ncepe lucrarea despre
rul sepraiei de Biseric avertizndu-i cititorii i asculttorii (fiindc este ct se
poate de posibil c acest tratat nu numai c a fost publicat dar a fost i predicat)
mpotriva nelciunii i subtilitii lui Satan, care acum v-a insinua ispitele cele mai
puin ateptate, n timp ce Biserica se pregtea i veghea la piericolele cele mai
evidente care apreau. Dup poruncile Bisericii episcopul cretin cere n aceste
circumstane ascultarea trumei sale i mpotriva tuturor ispitelor, n special mpotrica
ispitei schismei i ereziei, el i avertizeaz i la fel de bine i nva ca ei s nu
58

negliezeze legea lui Dumnezeu, fiindc cei care neglijeaz legea lui Dumnezeu a unitii
impuse peste Biseric, trebuie s piar la fel de mult ca i cei care nu au ascultat de
orice precept duhovnicesc.
Dup planul su primul punct care trebuie aprobat este acesta: c unitatea este
numit de Dumnezeu i Hristos. O unitate vizibil a unui trup vizibil; nu a unitate de
form care era pretins atunci i care este vag liberalismul zilelor prezente ci mai mult
taina unitii [Unitatis sacramentum p. 196 bis] sau o unire extern i vizibil a Bisericii
ca i un semn i o convenien numit de Dumnezeu atotputernicul a anumitor privilegii
i daruri duhovniceti. Prima dovad care este oferi de Sfntul Ciprian este caracterul
tipic al Sfntului Petru prin care el devine (nu ca i episcop al Romei ci ca i caracterul
lui individual i personal) un tip i o figur (i nu un instrument) al unitii Bisericii.
Cele doup limitaii exprimate aici sunt cele mai importante, fiindc ele nu au fost luate
n considerare de romaniti pentru a face s apar ct se poate de curios c Sfntul
Ciprian favorizeaz propria lor Biseric n raionamentele prezente; n timp ce dac
aceste limitaii pot fii gsite saun implicate n nvtura Sfntului Ciprian, toat
schema Romei trebuie s cad la pmnt n ceea ce privete mrturia lui Ciprian. n
realitate ambele sunt indicate n acest tratat i mult mai mult este prin urmare sistemul
Romei; care nu poate existe nesusinut de Sfntul Ciprian. Pasajul care este tipic
caracterului Sfntului Petru este adus ca i dovad a voinei lui Dumnezeu i a lui
Hristos ca Biseric s fie una dup cum urmeaz: adresndu-se lui Petru, Domnul a
spus: ie i spun c tu eti Petru i pe aceast piatr voi zidii Biserica Mea pe care nici
porile iadului nu o vor birui i ie i voi da cheile mpriei cerurilor i orice vei lega
pe pmnt v-a fii legat i n ceruri i lucruri vei dezlega pe pmnt vor fii dezlegate i n
ceruri. La fel de bine aceluiai Petru El i-a spus dup nviere: Pate oile Mele. El i
zidete Biserica pe Unul [i i d truma lui s fie hrnit]. i dei el a dat o putere
egal apostolilor, spunnd: dup cum Tatl meu m-a trimit pe Mine i Eu v trimit pe
voi; primii Duhul Sfnt. Orice pcate vei ierta vor fii iertate i orice pcate vei ine ele
vor fii inute; totui pentru exemplificarea unitii, El a dispus ca prin autoritatea lui
originalul acelei uniti ca aceasta s plece de la unul. Restul apostolilor au fost la fel cu
ceea ce a fost Petru; nzestrai cu o frietate n demnitate i n putere; ca nceputurile
s porneasc din unitate pentru ca Biserica s fie una. [n aceste citate am urmat ediia
Oxford al lucrilor Sfntului Ciprian]. Motivul pentru care ediia benedictin i cele
care i-au urmat nu sunt folosite aici se gsete n Iacob despre corupia Prinilor i a
Sinaodelor; n nota de la sfritul tratatului despre unitatea Bisericii n traducea Oxford
a lucrrilor Sfntului Ciprian i n propriul meu Appendix Mrturia lui Ciprian
mpotriva Romei].
Acum trebuie s remarcm c n timp ce ultima propoziie este ct se poate de
mult mpotriva papalitii, toate cuvintele spuse aici pot fii acceptate de un preot
anglican i indiferent dac suntem sau nu de acord cu opinia privat, ca fiind una ce nu
face nici un rui, n controversa cu Roma. Dar aici schisma care a oferit ocazia scrierii
ntregului tratat a avut loc la Roma i este ct se poate de imposibil c dac Sfntul
Ciprian al fii simpatizat cu romanitii moderni n ceea ce privete supremaia lui Petru,
ar trebuie s uite deplin de a vorbii de Sfntul Petru ca i episcop al Romei i la fel de
bine de Sfntul Petru Apostolul; i s l fac nu numai un tip ci la fel de bine centrul i
insturmentul unitii; fiindc aici st principala trie a argumentului dup opinia
romano catolic. Caracterul tipic al Sfntului Petru este profetic n ceea ce privete
unitatea Bisericii, dar la fel de bine l-am gsit i pe Sfntul Ciprian vorbind despre
aceiai profeie; fiindc n armonie cu interpretare soborniceasc, el explic cuvintele
Mirelui ctre Mireasc din Cntarea cntrilor: porumbelul meu, cel fr prihan este
59

unul; ea este numai una la mama sa aleas ca ea s o poarte, dup cum a vorbit Hristos
Bisericii sale. Mai apoi el aduce mai multe precepte ale unitii, dintre care toate au
tins s pun n lumin intenia i porunca lui Dumnezeu ca unitatea Bisericii s fie
meninut vizibil i inviolabil.
Pe lng acestea sunt mai multe dovezi indirecte ale originii duhovniceti ale
principiului unitii folosit de Sfntul Ciprian cum ar fii tipul hainei fr de custuri a
lui Hristos pe care soldaii nu o vor rupe i unitatea Treimii binecuvntate i mree. La
fel de bine mai multe sunt avertismete pe care el le deduce din Scripturi, dup cum este
cazul cu Iannes i Iambres i cel al lui Core, Datan i Abiron i nu mai trebuie s
adugm c toate aceste texte care sunt n mod obinuit citate pentru un anumit scop,
el nu uit s le aduc ca i un scop pozitiv pentru a menine unitatea Duhului n
legtura pcii. Numai acest lucru este de remarcat c nu pare s fie sugerat de sine
minii c oamenii s poat asculta aceste precepte ale iubirii i ale milostivirii i a
unitii, n timp ce ele sunt separate vizibil i folosite activ n subminarea i detrimentul
Bisericii. Prin urmare, l gsim pe Sfntul Ciprian indicnd datoria unitii Bisericii i s
nu mai menionm orice instrument de unire fr de care Biserica ar fii incomplet i
pe care Roma crede c o gsete n propriul ei episcop n timp ce ultra-protestanii tiu
c nu se cuvine s o caute. Acum este adevrat c Sfntul Ciprian nu face ca i Roma
din zilele noastre fcndu-l pe Sfntul Petru centrul instrumentului unitii i la fel de
bine el nu face nici ca i un disensionist modern i cu acei membrii ai Bisericii care sunt
cel mai bine desemnai ca i oamenii ai bisericii nevzui; s uitm c un intrument al
acelei uniti este oferit totui prin intermediul cruia porunca lui Dumnezeu trebuie s
fie ascultat. Acest instrument al unitii sau al legturii vizibile este centrul frietii
pe care Sfntul Ciprian l gsete n episcopat. El spune care unitate s o inem i s o
afrimm; n special noi care ca i episcopi trebuie s conducem Biserica pentru ca s
facem episcopatul unul i fr nici o diviziune. Fie c nimeni s nu i mint pe frai, fie
ca nimeni s nu strice unitatea credinei prin trdare i evazivitate. Episcopatul este
unul i fiecare episcop pe care l mprtete este o parte din ntreg. Dac voim s
nelegem mai bine aceast doctrin a lui Ciprian mai bine, acest lucru l putem face din
episcotla ctre laici din propria lui Biseric cu ocazia schismei lui Felicissimus:
Dumnezeu este unul i Hristos unul i Biserica una i nu exist un scaun episcopal
care este pus pe piattra cuvntului Domnului. Este imposibil ca orice altar s fie ridicat
lng un alt altar sau o preoie s fie adugat la o alt preoie. Orice adaug din alte
surse mprtie... iubiii mei frai fie ca nimeni s nu v nele s umblai n ci separate
de Dumnezeu. Nimeni s nu v divid care suntei cretini dup Evaghelia lui Hristos.
Din Biseric fie care nimeni s nu v separa de fii Bisericii. Cei care pier fie ca ei s
piar singuri. Cei care s-au separat de Biseric s rmn fr Biseric. Cei care s-au
rzvrtiri mpotriva episcopilor, s fie separai de episcopi. [Ep. Xi, 53, 54].
La aceste pasaje mai pot fii adugate mai multe care demonstreaz c Sfntul
Ciprian face episcopatul nu numai ceea ce a l-a fcut Sfntul Petru, un timp de unitate
sau o indicaie c Dumnezeu dorete ca Biserica s fie una; dar la fel de bine i faptul
c el l-a fcut pe Sfntul Petru un instrument al unitii prin mediul cruia de fapt
Biserica este ceea ce a dorit Dumnezeu din caracterul Sfntului Petru. El adaug c
Biserica dup declaraia expres a unitii episcopatului: Biserica este una i prin
faptul c ea crete n roade se extinde departe i peste tot i rmne tot una. La fel cum
razele soarelui sunt mai multe, dar lumina este una; ramurile unui copac sunt multe dar
tria este una i st n rdcin i la fel de bine dintr-un izvor mai multe valuri pornesc,
dei n cele din urm se nasc mai multe ruri, totui unitatea este pstrat n sursa ei.
Punei ceva n faa razelor soarelui i principiul unitii n lumina ei nu v-a mai lumina.
60

Tiai o creang dint-run copac i nu mai poate rsrii din nou. Tiai valul de la surs
i nu mai poate iei. La fel este i cu Biserica care este plin de lumina Domnului, i
extinde razele n toat lumea; totui lumina este una n difuziunea ei universal i nici
nu este unitatea trupului perturbat: rodul ei exuberant i extinde ramurile peste tot
pmntul, i vars valurile ei departe i peste tot; totui este numai un cap, o surs, o
mam, prezent n naterile ei nenumrate.
Au fost unii care au crezut c pot obine binecuvntrile promise Bisericii prin a
cace faciuni care sunt unite numai cu ele i mai ales acei care i-au ctigat pe
mrturisitorii de la Roma s-au ludat de comuniunea cu aceti campioni ai credinei i
au crezut c prin tria lor pot leglija comuniunea adevrat cu episcopul Bisericii i ala
intrumental cu Hristos. ntr-un cuvnt ei s-au gndit c pot primii harul tainei unitii
respingnd n sacrilegiu semnul extern. Iat ce crede Sfntul Ciprian despre ei. Fie
care ei s nu se nele pe sine cu o interpretare greit a cuvintelor Domnului; acolo
unde sunt doi sau trei adunai n numele Meu acolo sunt i eu n mijlocul lor. Aceasta
nseamn s ne jucm cu evanghelia i s o adaptm la scopul pe care nu l susine prin
prtie i evitnd ceea ce spune ea. Dup cum ei sunt rupi de Biseric, la fel de bine
ei mutileaz pasajul i l prezint n fragmente. Astfel spune Domnul cnd i-a convins pe
ucenicii su la unanimitate i acord. Fiindc dac doi dintre voi vor cere un lucru el v-a
fii dat lor de Tatl meu care este n ceruri. Fiindc unde sunt doi sau trei adunai n
numele Meu acolo sunt i Eu. Aici se spune c unanimitatea celor care cer este mai
mare dect numrul lor....dar cum putem s fim n acord unii cu alii dac nu sunt mai
nti de acord cu trupul lui Hristos care este Biserica i cu toat frietatea ei? Cum pot
doi sau trei care sunt separai de Hristos i de evanghelia Lui s fie adunai la un loc n
numele lui Hristos? [Aa este cazul lor]. Fiindc nu noi ne-am deprtat de ei ci ei de noi.
Ereziile i schimele sunt ncepute cu mult mai nainte de noi care au originat din
formarea unor adunri separate de cei care au prsit capul i adevrul original. Cu
adevrat este Biserica sa de care vorbete Domnul i celor care sunt n Biserica Sa El le
spune, c dac ei sunt de aceiai minte dup cum a poruncit el, fie ei doi sau trei,
majestatea lui Dumnezeu v-a asculta cererile lor. [la fel de bine gsim una dintre
paralele din epistolele Sfntului Ciprian. Scriind lui Pupianus el spune. episcopul este
Biserica i biserica este episcopul; cei care sunt una cu episcopul sunt una cu Biserica
i cei care se neal pe sine n mod mizer, care nu menin comuniunea cu episcopii lui
Dumneeu, se gndesc cu viclenie s se fac pe sine Biserica, prin faptul c o comunic
altora; n timp ce Biserica care este una i soborniceasc, nu v-a accepta separaia i
schima fiindc este unit i consolidat prin toate prile de cimentul unui episcopat
unit.]
Aceti oamenii nu numai c se taie pe sine de anumite privilegii ataate unitii
dar tot restul de binecuvntri pe care le ofer Biserica nu le este de nici un folos. Ce
pare sper ei s dobndeasc din moment ce sunt n dumnie cu fraii? Ce jertfe
doresc ei s ofere din moment ce sunt n dumnie cu preotul? Viseaz ei c din
moment ce nu sunt n unire cu Hristos sunt unii cu Hristos n adunrile lor? Chiar dac
aceti oameni mor ca i martiri, sngele lor nu poate spla aceste pete. Pcatul
disensiunii este prea greu pentru a fii ters rin suferin. Cel care nu este n Biseric
nu poate fii un martir. [p. 109]. n ceea ce privete greala i josimea condiiie, el nu i
trece pe separatii nici mcat n categoria lapilor. [Acest lucru nu este n armonie
exact cu epistola lui Dionisie ctre Novaian n schisma sa]. Greala lor este mai mare
dect cea cu care sunt pecetluii lapi; fiindc aceia cel puin depreciaz mnia lui
Dumnezeu cu toate cele care sunt necesare pocinei. Lapii caut Bisrica ca i
rugtori; schimsmaticii rezist Bisericii. Lapii renun n faa foriei i a obligaiei;
61

schimaticii se rup contient de pcatul lor. Primul i rnete propriul suflet, cellalt
face ca sufletele la mai muli s piar. Primul vede c a pctuit i plnge i se
pociete; cellat din propria lui voin se bucur de greelile lui separnd copii de
mama lor, furnd turma din staul i pervertete taina lui Dumnezeu i n timp ce lapii
au pcruit odat, schismaticii pctuiesc zilnic. n cele din urm, lapii vor fii primii n
mpria cerurilor dup martiriu; dar cel care este separat de Biseric nu are nici un
fel de parte de rsplata Bisericii. [p. 201].
Ct de nfricotoare este imaginea pe care ne-o prezint Sfntul Ciprian i cu
care sunt de acord toi sfinii referitor la stadiul ereticilor i a schimaticilor. Totui,
ispita la schims dup cum o vede Sfntul Ciprian este o alt cale prin care marele
duman distruge sufletele celor care cu adevrat sunt ale lor, fiindc toate ncercrile
de la aduce napoi au euat. El spune: nimeni s nu cread c cei buni se pot separa de
Biseric. Vndul nu duce departe grul i nici furtuna nu poate s scot din rdcini
pomul puternic. Este preful care este dus de vnt i este trunchiul stricat care este luat
de furtun. Aa sunt cei care sunt belsetemai de Sfntul Ioan: ei au plecat de la noi
fiindc nu erau de la noi, fiindc dac ei erau de la noi fr nici o ndoial c ar fii
rmas cu noi. Dumnezeu las aceste lucruri s aib loc fiindc El a dat fiecruie dintre
noi liber arbitru; fiindc din moment ce alegerea adevrului atest sinceritatea inimilor
i minilor noastre, credina nemicat a celor buni s strluceasc. Duhul Sfnt ne
avertizeaz de acest lucru prin apostol: trebuie s fie erezii pentru ca n acest fel s se
adevereasc adevrul. Aa sunt dovedii cei credincioi. Aa sunt detectai cei
credincioi. Astfel, chiar mai nainte de ziua judecii, faptele celor drepi i a celor
nedrepi sunt separate i neghina este separat de gru. [p. 197].
Dup aceste extrase evidente este necesar s observm avertismentele grave i
indignate mpotriva sepraiei i ndemnurile afecionate i sincere la pace i unitate pe
care trebuie s le urmm. Probabil c unii dintre noi se vor ntreba dac nu este n
acest tratat dac nu este nimic care s examineze milostenia care este legtura pcii
care este ca i sufletul al crei unitate vizibil este trupul? Trebuie s le amintesc celor
care se ntreab acest lucru c Sfntul Ciprian scrie ct se poate de mult de unitate
vizibil, de sacramentum unitatis; aa c el nu trebuie s fie acuzat de indiferen fa
de milostenie i kiubire dei el a spus mai puine lucruri n acest sens, dar de fapt
spiritul su aprins i afecionat nu pierde ocazia s vorbeasc despre aceste haruri
cretine i din noi i din nou el se refer la ele n termeni energetici. Un pasaj este
destul (este unul din mai multe). n casa lui Dumnezeu, n Biserica lui Hristos, ei
locuiesc cu afeciuni unite n acord i cu aceiai inim. Aa a venit Duhul Sfnt sub
forma unui porumbel. O creatur a bucuriei i a simplitii; amar fr fiere, violent i
nfricotoare fr nici un fel de cioc slbatic care se bucur de a locui cu omul, trind
impreun i crescnd copii la fel; ele zboar una lng alta n zboruri din cuiburile lor
ndulcind viaa cu afeciune mutual, simbolznd pacea cu sruturi delicate i trind n
toate lucrurile dup legea iubirii. O astfel de simplitate i le iubire trebuie s fie vzut
n Biseric i din porumbul care iubete fraii i i-a un model.
Acesta este un sumar insuficent al tratatului despre unitatea Bisericii al Sfntului
Ciprian. Propoziiile abstracte pe care le conine sunt i vor fii adevrate. Aplicaia lor
n circumstanele de azi este dificil i cu siguran sunt mult mai mult dect ceea ce a
scris Sfntul Ciprian. Fiindc dei sfinenia mistic i adevrul Bisericii sunt perfecte n
ochiul credinei; ea are n orice caz (i cine ar ndrznii s spun c nu le are) prezint
ochiului simurilor un aspect diferit; cu ea ca i una care ne asigur ntr-o anumit
parte de pcat i n spre ruine atunci cnd fii ei mai slabi sunt scandalizai. Este
datoria ei s triasc dup credin, dar dac ea a fcut lucruri mai grele pentru ei, dei
62

ei nu au nici o scuz, cu siguran proprii ei copii vor fii mult mai greu primii care vor
arunca piatra. mpotriva celor dou forme de procedee schismatice, nu poate fii nici
ezitare i nici pericol n a declara c Ciprian spune ceea ce spune adevrat mai mult
dect oricnd chiar cu aplicaie direct. Dac este cineva care nu ar nega adevrul
doctrinei Bisericii i ar avea mtoive suficente de har pe care ea ni le permite ceea ce ne
face s fim n armonie perfect cu canoanele ei; totui fr hirtonie i succesiune
apostolic nu este dect o ridiculilarizare a altarului i a tainelor cretine. Ei care
neal voit oamenii i i hrnesc cu coji, n timp ce n casa Tatlui este destul pentru
toi i s ne eliberm de cei mai ri slujitori. La fel de bine Biserica Roman care la
nceput a pus att de mult adevrul lui Hristos cu greala i cu puritatea Bisericii cu
pcatul i greala, c au ters sfinenia i catolicitatea ei cu excepia celui mai
ptrunztor ochi al credinei; pentru ca s spune c dei ne-am separat n cele din urm
vom fii iertai. Nu poate fii episcop mpotriva episcop, altar mpotriva la altar. Acest
lucru este fcut de Biserica Roman n ceea ce Sfntul Ciprian denumete ca i schism
i n raza ei de aciune.
Capitolul 9
O schism la Cartagina; Originea ei; Hirotonia superstiioas a lui Fortunatus;
Schismaticii cer susinerea lui Corneliu; Mai nti sunt respini dar mai apoi acceptai;
Sfntul Ciprian trateaz cu Corneliu; Sfritul Partidului lui Fortunatus; Maxim
hirotonit de novaieni la Cartagina; Susintorii lui sunt dispreuii
Nu am ncheiat istoria ncercrii lui Novaian asupra pcii Bisercii din Roma c
am gsit lucruri similare la Cartagina. Ele nu au fost la fel de importante i nici nu au
negarat nici un fel de faciune care au existat mai mult vreme ca i o comuniune
separat, totui ele au creat mai multe probleme pentru Ciprian i cu chemat la
aplicarea acelorai principii de conducere i disciplin bisriceasc de care a fost nevoie
n timpul schismei scandaloase a lui Novaian de la Roma i au cerut att de mult
ndemnare i judecat dup cum am vzut. Este ct se poate de singular c ambele
aceste schisme au fost cele care au adus un fel de lips de ncredere ocaional dintre
Sfntul Ciprian i Corneliu, dei pentru un scop bun, el a cerut de la prelat o
demonstraie care nu tia de ce Ciprian este ndoielnic. La fel de bine aa a fost
probabil i n cazul lui Corneliu referitor la ceea ce a auzit despre Ciprian cnd nu au
existat mai multe surse de informare autentic a ndemn, lucruri care s-au risipit
odat cu venirea Epistolei lui Ciprian. Din aceast epistol extragem unrmtoarele
lucruri.
Cu muli ani nainte ca un eretic notoriu; Privatus s fie condamnat la Lambesa n
Numidia, de un sinod de 90 de episcopi, a cror judecat a fost aprobat de Fanianus i
Donatus, predecerorii lui Corneliu i a lui Ciprian n scaunele repsective. Acest om a
venit la Cartagina nsoit de Felix (pe care l-a hirotonit episcop n mod schismatic) i de
Maximus, Jovinus i Repostu care au fost lapi n ultima persecuie. nsoit n acest
mod, Privatus a dorit s aib o adoua audien la Cartagina, dar acest lucru nefiindui
permis , el cu cei patru nsoitori s-au alturat faciunii lui Felicissimus, determinat de a
constiui n Biserica din Cartagina un cap episcopal la grupului lor schismatic. Ei s-au
hotrt asupra lui Fortunatus, despre care am aflat deja c a fost unul dintre cei 5
preoi care au luat parte la schisma lui Felicissimus i ei au mai avut promisiuni c li se
vor aduga nc 20 de episcopi din Numidia pentru a participa la hirotonie. Aceasta a
fost o ncercare fr rezultat fiindc numai 5 excomunicai s-au adunat.
63

Corneliu era deja familiar cu numele de Fortunatus i au fost trimise la Cartagina


mai multe documente care fceau separaia dintre episcopii care au rmas credincioi
i cei care au devenit schismatici. Ciprian a considerat c este necesar s trimit un
mesager la Corneliu n aceast situaie. El a scris din nou la Roma dup incidentul cu
Felicissimus, dar ntre timp Felicissimus a sosit n acel ora, cu ali aderei ai lui
Fortunatus pentru a face apel mpotriva judecii lui prelaiilor africani i de aduce
eviden prin care ei spuneau c fortunatus trebuie recunoscut ca i episcop de
Cartagina. Mai nti Corneliu a respins deplin pretineile acestor pretendeni
imprundeni; dar cnd au repetat rndurile cu care au fost falsificare i au oferit
numrul de episcopi care au asitat la hirotonia lui Frotunatus, nu 5 ci 25 i au
ameninat s citeasc scrisorile care le-au adus cu ei n public, c dac ei nu vor fii
primite de Corneliu i care ar fii putut rspndi mai multe lucruri scandaloase; Corneliu
a fost att de mult micat de ameninrile lor c determinarea lui s-a cltinat i el a
adresat o scrisoare lui Ciprian cutnd mai multe infromaii depsre acest subiect.
Acest lucru a cerut un rspuns de unde este luat aceast mrturisire. Toate
circumstanele hirotoniei lui Fortunatus, Ciprian le relateaz dup cum le tia i el i
este plin de cldur fa de Corneliu fiindc ndoiala lui este justificat. El i spune lui
Corneliu c din partea lui el i-a spus lui Antonianus din partea lui Corneliu c nu trebuie
s ascultm de raporturile scandalose a faciunilor i a celor necredincioi pe care
Biserica i respinge: el i reamintete c astfel de atacuri la caracterul lui sunt o parte a
celor care detest adevrul i religia unui episcop bun n aceast lume, la fel ca i
violena deschis a evreilor i pgnilor. Acest lucru este aa fiindc chiar Iacob i Iosif
ai suferit de dumnia frailor lor i Hristos a fost trdat de un ucenic. Calomniile
prosteti pe care le aduceau aderenii lui Fortunatus sunt o eviden chiar mpotriva
lor; fiindc omul ru din comoara rea a inimii sale scoate lucruri rele mai ales cnd sunt
vorbite mpotriva unui preot al lui Dumnezeu; fiindc este scris: cine v urte pe voi
m urte pe Mine, din moment ce Domnul i Sfntul Pavel spun foarte bine c s nu
vorbeti de ru pe mai marii ti.
Vorbind astfel despre evlavia care se cuvine fa de scaunul su el continu s
spun care sunt consecinele: c ereziile au origine n acest lucru c preotul lui
Dumnezeu nu este unul care ascult, c nu ine cont foarte bine de ele, c exist un
singur episcop ntr-o Biseric; c dac toat frietatea ar asculta nu ar mai fii att de
muli care s se dea de la adevr la o parte i s fie mpotriva colegiului episcopilor; nici
unul nu ar mai fii opus lui Dumnezeu i nici unul nu ar mai ndrznii s se numeasc
episcop dac ar tii c este numit numai de Dumnezeu. n acest mod nici unul nu ar mai
atenta la unitatea Bisericii i nici unul nu ar mai face nici un fel de erezia dac ar fii
lipsii de mndrie i vanitate. [Ep. Iv, p. 82]. Mai apoi el ncepe s spun despre
prorpiile lui mrturii ca i episcop singur n scaunul su; algerea lui, constaa lui n
persecuie i altele asemenea i dup ce a oferit o mrturie despre procedeele lui
Frotunatus i a faciunii sale cu o vedere a caracterelor lor, pe care o vom omite sau
mai bine spus o vom sumariza ntr-o singur expresie a lui Ciprian, c Fortunatul i
asociaii lui nu au nici un fel de valoare, fiindc el este conductorul i ei sunt
subalterinii; dup ce a declarat c ei s-au pornit mpotriva lui personal, i-a denumit
criminali n privirea lui Dumnezeu [Ep. Iv, p. 80]; dup ce a spus care este vina lor i
dovenidn viclenia lor, el ncepe s se plng de ei declar c fapatul c au dus cauza lor
la Roma este greit din moment ce cauza lor a fost judecat n procincia lor i prin
urmare ei nu trebuie s fie ncurajai.
Cuvintele Sfntului Ciprian sunt dup cum urmeaz: dup aceste procedee
schismatice cnd un episcop fals a fost hirotonic de eretici, ei ndrznesc s plece pe
64

care i s duc scritori de la schismatici i persoane profane la Scaunul lui Petru i la


Biserica Principal de unde i-a luat unitatea episcopatul, uitnd c sunt romanii, a
cror credin a fost aplaudat de predica apostolului; unde perfidia nu are nici un
acces. Prin urmare ei au venit i au spus c au hirotonit un preudo-episcop n opoziie
cu adevratul episcop. Fie c lor le place nc ceea ce au fcut i persevereaz n
greala lor sau dac o regret, ei i vor retrage aciunile lor i atunci tiu unde s se
rentoarc. Din moment ce a fost determinat de noi toi ca fiind drept i potrivit ca vina
oricrui om s fie ascultat cnd s-a comis i a parte din turm s fie ataat de orice
pastor ca s fie condus de el, fiindc fiecare vom rspunde de faptele noastre n faa
lui Dumnezeu; este ct se poate de adevrat c cei pe care i conducem s nu se rup
de comuniunea episcopilor prin proriile lor voine i mndria neltoare, ci ca ei s
pledeze cauza lor acolo unde ei pot gsii acuzatori i martori ai greelii lor. Aecasta
dac pentru civa nesbuii disprai i abandonai, autoritatea episcopilor constiuii n
Africa a judecat deja cauza lor i cu greutatea sentinei s-a confrimat condamnarea
contiinelor lor legate de mai multe greeli care par inferioare. Cauza lor este deja
determinat; sentina lor este deja pronunat, i nu se cade ca jduecata episcopilor s
fie cauza schimbrii. i mai apoi: ei nu au curajul s apar n faa noastr i s rmn
cu noi, att de mari i neruinate sunt greelile lor care i nvinuiesc. Totui, dac ei ar
dorii s se plece judecii mele, s vin la mine. S vd pocina lor fiindc Biserica nu
este nchis nimnui i n ceea ce privete accesibilitatea i nelegerea mea acestea
sunt un lucru pe care ei nu pot s l nege.
Aceste pasaje sunt vrednice s fie remarcate i ele exprim ceea ce vom gsii de
mai multe ori implicat n urmtoarele pagini: judecata lui Ciprian i n el v voi avnta
s spun a Bisericii universale din toate zilele i pentru totdeauna, referitor la apelurile
Romei, care const dintr-o parte important a supremaiei usurpate de acest scanun.
[cea mai apropiat abordare care a fost fcut de un sinod bisericesc, care ar putea fii
considerat ca fiind o faciune, n ceea ce privete investirea Romei cu privilegiul de a
asculta apel, a fost fcut de un Sinod din Sardica la 100 de ani dup timpul lui Ciprian.
S-a determinat c dac orice episcop anume se simte nedreptit de judecata
episcopilor din provincia lui, el s poat apela la Iuliu, episcop al Romei (s remarcm
c nu absolut Episcopului Romei ci lui Iuliu care era atunci episcop] cu scopul unui alt
proces (dar s remarcm) nu n faa lui Iuliu personal ci a curii sale i n faa
episcopilor provinciei vecine dup cum se spune sau n cele din urm n anumite
circumstane n faa legailor lor]. [Acum n primul rnd acest sinod sarican nu are
autoritate deplin i la timpul respectiv se credea c este aa. Fiindc n anul 415,
Irsinius, episcop al Romei, a rejudecat cazul lui Apiarius, un preot african care a fost
depus de episcopul su, pretinznd autoritatea sinodului de la Niceea fiindc aceste
canoane sardicane, ca i cum ar fii fost contient c cer autoritatea unui sinod mai mare
i sub pretinsa lui autoritate, a trimit legai n Africa pentru a auzi cauza lui Apiarius. Sa ntmplat c un sinod de 270 de episcopi dintre care a fost i Augustin, s-a adunat n
acel timp i ei au spus c nu tiu de nici un canon dintre cele de la Niceea i dup 6 ani
timp n care s-a ncercat un fel de impoziie, au declarat decizia lor final c prinii de
la Niceea au determinat contrat cu ceea ce au spus legaii Romei; c clericii delicveni
au fost lsai fr de judecata episcopului lor i episcpii fr cea a mitropoliiilor lor i
toate aceste cazuri ar trebuie s fie determinate n locurile din care au nceput: c harul
Duhului Sfnt nu este dorit n toate provinciile pentru ornduirea acestor probleme i
c ei au putut gsii nici un fel de decret al Prinilor care a justificat procedurile Romei
n a trimite legai la ei. n al doilea rnd nu a fost fr de motiv c puterea care a fost
dat lui Iuliu episcopul Romei s-a limitat n sinodul sardican numai la el personal.
65

Sindoul de la Sardica s-a ntlnit s l restaureze pe Sfntul Atanasie i pentru a


menine securitatea ortodocilor. Acum mpratul mai avea privilegiul de a mai oferii
audien care este aici dat lui Iuliu i atunci mprat era Constantius un arian din
secta mpotriva crpra mainaile canoanelor n cauz au fost inteionate ca i fiind n
regul. Prin urmare, exigena care se ridica din heterodoxia mpratului de fa, a fost
ntlnit prin ransferarea unul dintre privilegiile lui a unei aranjri interne a Bisericii
episcopului de Roma de la acel timp. Toate problema a fost grbit i s-a frmiat dar
dup litera i spiritul sinoadelor n cauz, numai atunci cnd necesutatea prezent
tercea. Dei ceea ce am afrimat este cel mai appropiat mod de a oferii Romei puterea
de a audia apeluri, totui nu este cel mai apropiat mod de a oferii putere dat unei alte
Biserici: cel mai aporpiat mod dla putere cerut acum de Rome a fost mai mare dect
orice alt Biseric i a fost dat de prini adunrii de la Calcedin scaunului de la
Constantinopol, A se vedea canonul 9 al acelui Sinod. n aceast problem consulai
Vde Mecum al lui Johnson i al fel de bine Tratatul lui Palmer despre Biserica lui
Hristos, partea ii, cap. 2.]
Nu mai trebuie s spunem c cauza lui Ciprian fiind aprat n acest mod a
ctigat la Roma i n alte pri; fiindc el ne spune c prin chiar hirotonia lui
Fortunatus, faciunea care a aderat la ei a fost micorat la nimic i aa ei de abea mai
aveau adereni laici sau clerici c ei nu mai avea prea muli adereni [Ep. Iv, p. 87].
Acest act a fost cel care a deschis ochii celor care pn atunci au fost nelai de
preteniile pacelei faciuni i prin sperana de a fii readmis la Biseric prin orice
metod, posibilitate care acum era luat n calcul. Nu mai tiu dac s-a mai auzit ceva
despre aceast faciune. Hirotonia lui Maximus de faciunea novaian de la Cartagina
a fost i mai obscur i ne spune c acum erau trei 3 episcopi rivali la Cartagina.
Singura descriere pe care ne-o ofer Ciprian despre ultimul pretedent este coninut n
urmtorul pasaj. Trebuie s remarc ca fiind considerat cu majestatea Bisercii
soborniceti ncercrile imprudente ale ereticilor i ale schimaticilor c faciunea
novaienilor a trimit de curnd un episcop n aceste pri, unul Maximus pe care l-am
excomunicat deja. Ceea ce deducem din modul n care se comport aceti eretici este
nevoia de a menine disiplina Bisericii soborniceti. Se pare c n acele zile nu era
crezut posibil s asumi figura extern a Bisericii fr s fie considerat episcop i la fel
un episcop al unei Biserici anume unde se adunau schimaticii. Este cu adevrat
monstruos s asumi caracterul Bisericii Cretine fr episcop sau o Biseric Cretin de
exemplu n Londra sub episcopul Olena. Unii n aceste zile mai nelepte gndesc altfel.
Capitolul 10
Rennoirea persecuiei cu ocazia plgii; Scrisoarea apologetic a lui Ciprian ctre
Demetrian; Epistola sa ctre Thybaritani; Laptii care s-au pocit sunt acceptai la
mprtanie n anticiparea persecuiei; ndemn la martiriu; Ultima scrisoare a
Sfntului Ciprian ctre Corneliu; Moartea lui Corneliu; Moartea lui Lucius; Ct de mult
este prsecuia un test al adevrului
Mai nainte ca Corneliu s primeasc o mrturie a lui Fortunatus i a schismei
sale, a izbucnit o nou persecuie mpotriva Bisericii; fiindc Ciprian spune c a fost
chema de populaia rzvrtit la lei, n timp ce scria ultima epistol menionat: sngele
episcopului cretin fiind cerut ca fiind cea mai potirvit jertf peste sacrificiile oferite s
liniteasc mnia lui Apollo distrugtorul sau l mbuneze pe Apollo aprtorul. Plaga sa rspndit cu o furie mare peste tot imperiul Gallus i Volusianu btnd monede cu
66

inscripia Apolloni Salutari i au densemnat ca jertfe s fie aduse acetei zeiti.


Cretinii evident au refuzat s participe la aceste jertfe i astfel ei au oferit mai nti
populaiei i mai apoi statului acea ocazie specific de a slbii asupra lor rzbunarea
acelei superstiii rele i crude care a adus asupra lor tot rul care exista n aceast
lume josnic. Acesta este un bun exemplu despre cum a suferit n mare Biserica
Cretin sub aceste cerine care erau absurde n lipsa lor de evlavie i n rutatea lor i
a devenit victima mai nti a revoltei populare i mai apoi a unie persecuii autorizate
iu organizate. Ori de cte ori imperiul suferea, fie din cauza unor convuslii naturale
sau a unor anotipuri nesntoase sau de invazia strinilor sau de imprudena sau
nimoralitatea mprailor, primul efect era nemulumirea i comoia popular. Apoi
religia urt a lui Iisus era aruncat poporului pentru ca ei s i poat manifesta ura.
Dac prima ocazie de nemulumire era datorat ageniilor supranaturale cum era
foametea i seceta cu mult mai bine le erau aduse pedepse cretinilor, fiindc ei erau
dumanii zeilor a cror rzbunare se revrsa asupra imperiului fiindc i ocrotea. Dar
dac primul ru era evident lucrarea omului, dup cum ar fii arderea unui ora, tot
cretinii trebuiau s sufere, dac spiritul popular era ridicat. Este singur c nu erau
oamenii care aveau un interes mai mare dect prosperitatea naiunii dect au avut
cretinii n imperiul roman!
Acest fenomen se cuvine s l studiem mai bine i mai cu grij i cu mai mult
importan. S vedem cum a fost vzut el de alii care au trit sub influena lui fatal. n
secolul al II-lea, n cartea sa mpotriva popoarelor necretine, Tertulian se exprim
mpotriva obiceiului de a denumii adunrile cretine bande de oamenii fr de lege,
conspiratori spunnd c aceste titluri se cuvin mai mult unei faciuni de oameni care
conspir mpotriva binelui i a pcii, inventnd mpotriva cretinilor cele mai absurde
acuzaii i cernd distugerea lor: dac Tibrul a nundat oraul, sau dac Ninul nu a
udat cmpurile sale, dac au fost cutremure sau dac nu a plouat, dac este plag sau
foamete, de fiecare dat se strig: cretinii la lei. [Tertul. Adv. Gentes, 40, vol., iii, p.
70].
n veacul urmtor, Origen care a fost un contemporan al lui Ciprian, menioneaz
un loc n care un cutremur a fost atribuit Bisericii. El spune: tim c n zilele noastre a
fost un cutremur care n unele locuri a produs mai multe distrugeri i cei necredincioi
spun c cretinii au fost cauza calamitii, Bisericile fiind tmiate de persecuiile pe
care le-au suferit. Nu numai necredincioii ci i unii de la care ne-am fii ateptat la mai
mult au spus public c cele mai mari cutremure au avut loc din cauza cretinilor.
[Orig., Mat. Cap. xxiv]. Prin urmare att de mult i acuzau cretinii pe pgnin cu cerul
c a aprut i un proverb: non pluit Deus dic ad Christianos. Cu mult nainte de timpul
acelui Printe, popoarele necretine au nvat s asocieze Biserica lui Hristos cu astfel
de ntmplri ca i cum este ar fii fost interpuneri de la Dumezeu i dac zeii par s
vorbeasc cu mnie, cretinii erau sacrificiul; i distrugerea superstiiei lor fr de
dumnezeu linitirea. Nu conta prea mult dac zeii au fost executorii imediai ai
sentinei lor sau dac ei se foloseau de popoare ostile ca i instrumentul lor:; fiindc
dup acelai Printe, o invazie recent a barbarilor a fost atribuit cretinilor.
[Augustin De civ, Dei, ii, 2, 3].
Nu este de mirare c cretinii munceau s se elibereze pe sine de aceste cacuzai
odioase i de absurditatea lor, lucru pe care l gsim de mai multe ori la apologei.
Arnobius i ncepe lucrarea lui cu o declaraie c el a fost fcut s o scrie de faptul c
mai muli care se pretindeau mai nelepi, declarau cu toat violena i fanatismul ceea
ce pronuna un oracol c de la nceputul religiei cretine, lumea s-a aflat n scdere, c
rasa uman a suferit dezastre noi i teribile i c toate urmele vizitei lui Dumnezeu pe
67

pmnt care erau mult mai dese acum au disprut. Ar fii infinit s ne apucm s
spunem ct de mult s-au plns cretinii de acest lucru sau s menionm toate
argumentele prin care ei au respins absurditile pgnilor i au dorit s evite
consecinele lor teribile. S ne inem mai mult de lucrrile lui Ciprian n care el atinge
acest subiect i la care remarcile de mai sus pot s fie de interes.
Lucrarea lui Ciprian la care facem aluzie este Epistola Apologetic ctre
Demtrian, care se pare c a fost un avocat la Cartagina sau un profesor de Retoric,
lucru pe care i Ciprian l-a fcut mai nainte de convertirea sa. Unii au presupus c el
avea o poziie civil nalt chiar cea de proconsul al Africii i c de el inea foarte mult
execuia legilor penale mpotrica crora sttea Ciprian. Cred c Mosheim a artat
destul de bine c acest lucru nu este posibil. [Moshiem, DE rebus, ant Const, Mag. P.
532]. Caracterul lui Ciprian se apropia de ceva care era aproape de a fii o faciune, n a
vorbii despre magistrul civil n termenii unei lipse de respect care are loc fa de
Demetrian n lucrarea din faa noastr. Sfntul Episcop nu a uitat de preceptee i
exemplul Domnului i a apostolior. Indiferent ce i cine a fost Demtrian se pare c el
avea obiceiul de a intra n dispute teologice cu Ciprian i n circumstanele prezente
discuia s-a centrat pe legtura real sau prespus dintre ridicarea i progresul
cretinismului i referitor la mndia zeilor care se manifesta n calamiti publice i
aceste pedepse grele ale pmntului, secetei i a foametei. [Nimeni nu pare s
suspecteze c Demtrian ar fii putut fii numai o persoan imaginar cruia Ciprian i
adreseaz Apologia lui, care este intenionat pentru pgn n mare; dar nu este acest
lucru probabil? i ce greuti sunt n calea unei astfel de opinii?]. Lipsa de politee i
ncpinarea lui Demetrian l-au fcut pe Ciprian s opreasc discuia verbal referitor
la aceast probem interesant i important i de a nchide aceast disput care l
privea pe el i de Demetrian cu o epistol. Acest lucru este spus chiar de el n
paragraful de deschidere.
Ciprian spune: tu spui c toate relele de care sufer acum lumea i este zguduit
sunt atribuite nou i faptului c noi refuzm s i adorm pe zei. Din moment ce eti
ignorant de sfatul i adevrul lui Dumnezeu, trebuie s i se spun c universul n sine a
mbtrnit. Pmntul i-a pierdut vigoarea lui cea dinti i nu mai are aceleai energii
ca i mai nainte. Nu trebuie s citez din Scipturi pentru a confirma acest lucru i nici
s intru n alte speculaii, fiindc lumea este martor a propriei sale cderi prin mai
multe semne. Zpada iernii i ploile verii nu mai sunt proporionate; primvara nu mai
zmbete cu promisiunea fuctelor i nici toamna nu este mai diferit. Mai puin
marmur este scoas din cariere i mai puin aur i argint din mine. Agricultorii merg la
cmp, marinarii pe mare, soldaii la instrucie. Nevinovia i dreptatea sunt exilate din
forumuri i de curi. Societatea este lipsit de acord; artele de ndemnare; moralitatea
a devenit din ce n ce mai mic. Poi tu spune c aceste lucruri i-au meninut aceiai
vigoare ca i cnd lumea era nc tnr? Totul se atenuiaz pe cum sfritul se
apropie. Soarele lucete mai multe la apus, i luna parc lumineaz mai puin. Copacul
ajunge s se usuce i cea mai mare fntn ajunge s sece i ajunge numai s picure
ap. Aceast lege este un lucru care este impus peste toate lucrurile de Dumnezeu ca
tot ceea ce este nscut trebuie s moar; ca tot ceea ce crete la un moment dat
decrete; unele lucruri decad n putere i lucrurile mari n mrime i toate n cele din
urm vor piri. Tu atribui cretinilor c toate lucrurile deteriorate din decderea
general a vrstei vechi a universului sau o lai ca i datorie a lor c viaa se termin
acum n 100 de ani, n loc s fie 800 sau 900?....
Este ct se poate de curios s l gsim pe apologist mrturisind premizele (c
lumea era atunci ntr-o condiie mai rea dect este acum) i rspunznd unei deducii
68

false al lor printr-una la fel de falsp dei n raiune i evalvie mult mai dreapt i mai
adevrat. Vom descoperii c aceasta a fost o opinie frecvent exprimat de Ciprian i de
ali oameni mari i buni, c lumea a mbtrnit i se apropie de sfrit. ntre timp,
suntem averzizai despre aceste raionamente sale i judeci la fel de false de alte
argumente mai mult dect scopul. Ciprian continu: prin urmare s tii c aceste
lucruri au fost prezise i la fel de bine s tii c ele nu au loc fiindc noi nu adorm pe
zeii votrii ci fiindc Dumnezeu nu este adorat de voi. Fiindc din moment ce El este
Domnul i Conductorul universului, i toate lucrurile ascult de voina Lui i nimic nu
are loc fr tiirea Lui sau permsiunea Lui, cnd aceste lucruri au loc se demonstreaz
nemulumirea Lui, ele au loc nu din cauza noastr a celor care l adorm pe Dumnezeu,
ci din cauza pcatelor voastre care nu dorii s l cutai pe Domnul i nici s v temei
de El; care nu v v-a lsa goi de superstiiile voastre dearte i vei ajunge s
recunoatei adevrata religie; pentru ca Dumnezeu care este Dumnezeu pentru toi s
fie singur adorat i venerat. Nu putem s nu observm c dup ce cretinii au dobndit
superioritatea n puterea temporal, au reproat pgnilor acuzaia lor c ei sunt cei
care sunt cauzele rului din lume; din moment ce lor nu le este fric s fac aceleai
acuzaii n timp ce ei erau suprimai i persecutai. Sfntul Ciprian ncepe s citeze
cteva pasaje din Scripturile iudaice, n care chiar aceleai judeci sunt denunate
mpotriva celor care persist n a slujii pe zeii fali, dup cum fac pgnii i au pus
acest ucru ca fiind rzbunarea zeilor mpotriva cretinilor. El aplic aceste ameninri
profestului timpului prezent. El i spune lui Demetrian c scopul acestor judeci n
sfatul dumnezeiesc a fost de a i chema pe pgni la pocin; totui el adaug alte
profeii, care susin c judecile ameninate vor eua n acest scop i c n consecina
mpietririi pgnilor, ele vor continua. Aceas folosin a proorcilor a fost ct se poate
de legitim chiar i cu argumentul cu pgnii; fiindc scripturile evreieti erau vechi i
recunoscute i n acest sens acum este recunoscut autoritatea lor. Iat ce
concluzinoeaz n cele din urm Ciprian n urma acestor denunri i la fel de bine n
mplinrea lor. Iat! Pedepse cad asupra voastr de sus i voi nu tremurai. Dac o
astfel de artare a mniei lui Dumnezeu ar cdea asupra oamenilor, ncurajant de
nepsare, cu ct mai mult lipsa lor de evlavie i mndria lor!
Dup ce a expus ntr-o oarecare mrus viciile pgnilor, care i unele care cer
mnia lui Dumnezeu i justificnd ct se poate de mult pedeapsa acestor calimiti care
au fost atribuite mniei cerului mpotriva Bisericii, Sfntul Ciprian ncepe s
menioneze aceste cruzimi cu care se confruntau cretinii peste tot. Nu este destul c
voi nu l slujii pe Dumnezeu, ci cei care l slujesc voi i pedepsii cu cea mai mare
mnie. Voi nici nu l adorai pe Dumnezeu i nici nu suferii s i vedei pe alii c o fac:
i n timp ce voi adorai idoli deeri i chipuri fcute de mna oamenilor a motrilor i a
semnelor rele; adorarea adevratului Dumnezeu este negat. Voi ai adoprai zeii hidoi
ai egiptenilor i sacrificii sunt aduse de maimue i de crocodili; n timp ce Dumnezeu a
rmas fr nici un altar, cel puin n public. Voi dezmotenii i exilai, pe cei nevinovai
i pe cei drepi i pe cei care care Dumnezeu i iubete voi i punei n lanuri i n
nchisori, i dai s fie mncai de bestii i i taiai cu sabia. La fel de bine nu suntei
mulumii cu a ne lipsi de via cu un proces simplu i rapid; voi aducei cele mai crude
i mai lungi mori i nu suntei mulumii nici cu a ne tortura printr-o nou inveie i cu
toat slbticia. Cnd de mare este cruzimea voastr! i cu ct mai mult voi vei fii
pedepsii!
A fii cretin nu este o crim. Dac ar fii o crim, de ce l executai pe cel care i
recunoate vina? Dac nu este o crim de ce l persecutai pe cel nevinovat? Din nou;
dac ngduim c este o crim; cei care sunt implicai n ea dar care nu mrturiesc vina
69

lor, ar fii obiectele potrivite ale torturii; dar noi mrturisim, noi proclamm aderena
noastr la cauza cretin i dispreul nostru fa de zei. De ce suntem atunci torturai
ca i cum noi ne-am ascuns vina? De ce aceste ncercri asupra infirmitii trupurilor
noastre? Asupra slbiciunii a ceea ce este pmntesc n noi? Mai bine ar fii s intrai n
minile noastre prin raiune; i dac ne vei cucerii s ne cucerii printr-un apel la
raiune.
Mai apoi Ciprian arat c zeitile pgne au fost cu adevrat mai nu patronii ci
clienii adpratorilor lor; fiindc au nevoie de susinerea lor mpotriva puterii i
influenei cretinilor a cror excorcisme i scot din victimele pe care le posed. Dar
oponenii pgni ai cretinismului ar putea remarca s cretinii nu au fost liberi de
acelai ru care a afectat naiunea n general i c mizeria persecuiei a fost o suferin
n plus care este ndurat de Biseric; aa c dac a fost cu adevrat c presounea
mizeriei a fost o pedeaps pentru lipsa de evlavie, cretinii care au purtat cea mai mare
pedeaps din minile lui Dumnezeu trebuie s fie socotii printre cei mai mare
criminali. Cprian rspunde aa. [Pentru cretini Ciprian a avut un alt rspuns la aceiai
observaie. A se vedea lucrarea despre Plag].
El este cel care experimenteaz amrciunea rului temporal a crui speran i
bucurii i a crui glorie este centrat pe aceast lume; cel care nu are nici un fel de
anticipaie fericit a crui speran este de fapt o disperare adnc. Pe de alt parte, ei
a cror prospecte, a cror bucurii, a cror ambiie sunt viitoare nu simt dezamgirile
acestei viei. Astfel, noi nici nu rspundem i nici nu murmurm; dar ne bucurm n
aceleai rele cu care suntem pedepsii n durere i disperare; i suntem nvai s
credem c suferinee noastre sunt cu adevrat ntrite de credin. Recunoatei prin
urmare c att nou ct i vou relele sunt rele? Nu tii c noi la fel ca i voi suntem
cei care suferim aceleai pedepse?... ntre noi, sperana nflorete n toat vigoarea ei i
credina nu are nimic e pierdut n ncrederea ei: mintea noastr st dreapt i virtutea
noastr este neclintit n mijlocul unei lumi care cade prad ruinei. [Probabil Ciprian
avea n minte cuvintele lui Horaiu (Carm iii, 3). Dar la Ciprian ruinae este literal n
timp ce la Horaiu este figurativ, fiindc Ciprian a crezut c sfritul lumii este
aproape.] Sperana noastr nu este niciodat ngrijorat, n timp ce sufletele noastre
se odihnesc n Dumnezeu. Proorocul spune: dei smochinul nu v-a nflorii, i nici via nu
v-a aduce fruct; munca mslinei v-a nceta i cmpurile nu vor mai da recolta lor; turma
v-a fii tiat din staul i nu v-a mai fii nici un animal n grajd; i eu totui m voi bucura
de Domnul i m voi veselii n Domnul mntuirea mea. Aceasta nseamn c omul lui
Dumnezeu nu poate fii micat de schimbrile i mizeriile acestei lumi; via se v-a suca i
la fel de bine mslina; cmpul poate fii maro cu ierburi uscate; dar ce este acest lucru
pentru cretini, pentru slujitorii lui Dumnezeu, pentru care raiul este deschis pentru
care este pregtit plintatea harului i abundena mpriei cerurilor? Ei se vor
bucura pururea n Domnul i se vor luda i se vor veselii n Dumnezeu; i n timp ce ei
caut darurile i mririle veniici, ei ndur relele i durerile timpurilor: fiindc noi am
lsa la o parte naterea natural i suntem nscui din nou i creai din nou de Duhul ca
s nu mai trim n lume ci n Dumnezeu.
Ciprian declar c rugciunea cretinilor este oferit constant chiar i pentru
persecutorii lor. El pune n faa pgnilor necesitatea pocinei i declar c fcnd aa,
el d dovad de milostenie. Acesta este pe scurt sumarul coninutului Epistolei ctre
Demtrian a lui Ciprian despre subiectul persecuiei prezente i cu ocazia ei cu care a
fost pretins de pgni. Nu am crezut c este bine s traduc limbajul mai puin temprat
al prelatului cretin, creznd c este mai bine s fie atribuit timpurilor dect omului
sau religiei de care inea el: fiindc abund peste tot cu scrisori controversate la care
70

vom ajunge n prezent, printre care cele ale lui Ciprian nu sunt n nici un fel greite.
Sper i cred c ultimele expresii de milostenie sunt mult mai consistente cu
temperamentul lui Ciprian i o transcriere a sentimentulor lui reale, dup cum ele sunt
de acord cu preceptele lui Hristos. Cu adevrat poruncile lui Dumnezeu au fost mult
mai mult ascultate n primele veacuri ale Bisericii, dect cu cele cu care suntem
angajai s ne rugm pentru cei care ne ursc i ne persecut. Dionisie al Alexandriei
spune despre Gallus cu aceast ocazie: le a persecutat pe sfinii care s-au rgat pentru
ei la Dumnezeu pentru sntatea i mrirea lor i s-au lipsit pe ei de beficiul acestor
mijlociri n timp ce i-au scos pe frai din pmnturile lor. [Eusebiu, vii, 1. A se vedea
Arnobius; Contra Gentes liber, 1, p. 18.].
Dac este s i dm lui Ciprian credit pentru sentimentele de milostenie pe care
le-a artat fa de pgni, la fel de bine am putea fii siguri c expresia de trie i de
mrire n ncercri, pe care el le atribuie cretinilor persecutai s-a gsit cu adevrat
ntre ei. El a scris n acelai fel numai popoarele pgne pentru ca s apere credina ci
i la fel de bine i cretinilor pentru a i mbrbta n aceste timpuri de ncercare.
ndmnul lui la martiriu respir duhul nu numai al lui Epicenon i a unei ode threnice i
acelai duh animeaz Epistola ctre Thybaritani, care de mai multre ori i-a cerut s l
viziteze i n faa cruia se scuz c nu a putut din cauza timpului i pentru c a trebuit
s i pstoreasc turma cu mult grij. El i avertizeaz de furtuna viitoare i le spune
c el a primit mai multe semne de la Dumnezeu referitor la violena ei i c aceast
persecuie se anticipeaz a fii una mai crunt dect cea a lui Decius. n aceasta el s-a
nelat i se pare c el nu a neles foarte bine o comunicare din cer sau porbabil c el
era ct se poate de nelinitit. Prin urmare el a crezut c este ct se poate de bine s i
nformeze pe cei care erau n turma lui de persecuia care v-a urma.
El spune [Ep. Vi, p. 90]: ne ateapt un conflict crud i nfricotor pentru care
sodalii lui Hristos trebuie s se pregteasc cu credin nestriccioas i cu o virtute
brbteasc; bnd zilnic zi de zii sngele lui Hristos fiindc pentru Hristos ei s fie
capabili s i verse sngele. Dac noi manifestm dorina noastr de a fii cu Hristos se
cuvine s mergem cum a mers fiindc Sfntul Pavel ne spune: suntem fii i dac fii sunt
motenitori, motenitorti ai lui Dumnezeu i ai lui Hristos, dac suferim cu El i la fel de
bine vom fii mrii cu El. [Rom. 8, 1617]. La fel de bine nici unul dintre noi s nu fie
centrat pe aceast lume, care este acum gata s piar, pentru ca toi s i urmeze lui
Hristos care triete venic i d via celor care sunt stabilii n credina numelui Su.
Dup ce a citat cteva avertismente ale Domnului i a Apostilolor despre persecuie cu
promisiune i binecuvntri el ncepe: n mijlocul persecuiei, Domnul ne spune s ne
bucurm i s fim veseli; fiindc el ncununeaz credina i atunci sunt acceptai
soldaii lui Hristos i atunci cerul este deschis martirilor. Nu ne nrolm n armate
sfinilor pentru a cuta un serviciu de pace i pentru a deprecia i a rezuta btlia:
fiindc chiar Domnul, exemplul nostru de smerenie i de rbdare i de suferin a
nceput curusl n acest conflit; El a nceput rzboiul pe care trebuie s l purtm; i
purtnd pentru noi n propria lui Persoan, ceea ce El ne pune pe noi s purtm.
Amintii-v c el cruia i este dat toat judecata, a spus c cei care l mrturisec i El
i v-a mrturisii n faa Tatlui su i c El i v-a nega pe cei care l neag pe El...iubii
frai, nici unul s nu fie descurajat n a vedea compania credincioilor pus pe fug de
frica persecuiei i fiindc nu i vede turma adunat la un loc i nici nu aude vocea
pstorului [episcop]. Nu pot fii adunai la un loc cei care nu sunt numii s ucid ci s
fie ucii. Oricine n aceste zile un singur ucenic v-a avea din necesitate, fiind absent
dintre frai cu trupul dar prezent ntre ei cu duhul, fie ca el s nu cad prad tristeii
pentru fuga lui i nici s ajung la disperare prin solitudinea plecrii lui. El nu fuge
71

singur ci cu Hristos care este companie a plecrii lor. El nu este singur fiindc el duce
cu sine oriunde merge templul lui Dumnezeu din el. Dac hoii sau fiarele slrbatice
[numrul persoanelor tiate a fost destul de mare n persecuiile cretine] sau orice
accident tiat de fuga lui, Hristos tot i vede pe slujitorii lor i indiferent de cicumstane
Hristos i v-a vrsa recompensa sa (pe care a promis c o va da la nviere) pentru toi
cei care mor pentru cinstea numelui Su cu ocazia persecuiei. [Ciprian aici evit
promisiunea gloriei imediate celor care nu au trecut prin martiriu. Acest lucru este
vrednic s fie remarcat; fiindc dac el vorbete de o cunun instantanee pentru martir,
dar de o cunun numai la nviere pentru restul credincioilor cum poate s l dispun pe
acel din urm dect n iad? Referitor la nvtura soborniceasc nu sunt nici un fel de
aluzii n lucrrile lui Ciprian i la fel de bine aceste indicaii n trecere sunt ct se poate
de valabile]. Mrtirul nu este lipsit de mrire care nu este ndurat public: mrturia i
apariia celui care ncununeaz pe martir fiind un semn suficent al mrtirii martirului.
Amintindu-le pe exemplele lui Abel, Avraam, a celor trei copii ai lui Daniel;
amintindu-e de uciderea pruncilor de Irod; dar n special punnd n faa lor suferinele
fr corespondent al lui Iisus Hristos; el i avertizeaz c timpurile lui antihrist s-au
apropiat i adaptndu-i ndemnurile sale la satrea de fa el ncepe: oamenii sunt
antrenai i fac exerciii pentru victorie n jocurile seculare; i ei nu se dau de la nimic
napoi pentru gloria lor, dac ei primesc premiul lor n faa unei mari mulimi n
prezena mpratului. Iat! Marea noastr ntrecere, ntrecerea noastr ilustr, care
este pentru a ctiga cununa creasc! Iat cum Dumnezeu este martorul luptei noastre
i privind la cei pe care El i numete copii Lui El se bucur de victoria noastr! Ct de
mare este fericirea lui Dumnezeu fiindc ea este ncununat de judecata lui Hristos! S
ne armm iubiii mei frai pentru lupt! S ne pregtim pentru ntrecere cu o minte i
cu o credin nestricate i cu toat srguina! Fie ca cei care au cucerit s i retrag
armele, pentru ca ei s nu piard gloria pe care au ctigat-o att de mult! Fie ca cei
care au czut din har acum s se ntoarc iar la el! Fie ca cinstea s i incite pe
credincioi i s nu avem nici un fel de remucare pentru cei care au czut pe cmpul de
lupt!
n confrimitate cu ultima proporie a ndemnului su, a fost i comportametnul
su pentru a pregrii Biserica de viitoarele persecuii: fiindc pe lng aceste
ndemnuri mari la martiriu i alte msuri de acest fel, el i spune lui Corneliu ntr-o
scrisoare sinodal [Ep. Iv] c el a readmis cu participatea la 41 de episcopi din
provincie pe lapii care s-au pocit la mprtanie. El spune: fiindc suntem avertizai
de mai multe semne s ne pregtim pentru lupt i s chemm toat armate lui Hristos
la steaguri i ntr-o astfel de vreme am gsit ct se poate de potrivit s punem arme n
minile celor care mai nainte au dezertat din rangurile lor dar nu ca i trdtori
incorigibili sau renegai. Din moment ce ei au fost deja admii la pocin, acum s i
admitem la pocina Bisercii. Fiindc acum comuniunea frailor este la fel de necesar
lor n aceast via de pericol la fel cum a fost mai nainte n ceasul morii; timp n care
s-a propus s i readmitem n Biseric. [Cititorul i poate aminti c cu o ocazie
anterioar abordarea unui sezon nesntos a fost anticipat de o indulgen similar
pentru un motiv paralel]. Cum s ne ateptm ca cei care i vars sngele pentru
Hristos s le negm potirul sngelui lui Hristos n Cina Domnului?
Epistola ctre Fortunatus, care este denumit ndemn la Martiriu, este la fel n
acelai trend cu ceeace am citat mai sus. Este compus n acelai mod ca i mrturiile
mpotriva evreiilor; fiind nimic mai mult dect citate din pasaje din Biblie aranjate n
form diferit. Cirpian exprim motivul pentru acest aranjament al subiectului sub
urmtoarea figur singular. Lucrarea fcut astfel, v-a fii mult mai uor adaptat
72

dect propriul ei uz. Dac v-am prezentat cu o hain gata tiat sau terminat de mine,
ar fii haina mea, dar dat spre folosina altuia i nu s-ar potrivii acestei staturi
individuale i forme trupeti. Dar acum v-am trimit chiar lna i purpura de la Miel prin
care suntem rscumprai i n care trim i din aceasta voi v putei face veminte
dup propria voastr dorin i dup cum v convine; i vei gsii plcere mai mare n
propria voastr mbrcminte. Vei fii capabili s le dai i altora materiale de acest fel,
fiindc i ei s posede materialele unei mbrcimte pentru gustul lor i toate aruncnd
vemintele lui Hristos pe goliciunea lor de mai nainte s apar mbrcai cu veminele
harului ceresc. [p. 262].
Din moment ce Ciprian i-a prezentat Epistola sa cu o trecere n revist a
coninutului, i eu o voi prezenta cititorului. ndemndu-i pe frai i pregtindu-i cu
trie pentru virtute i credin pentru mrturisirea lui Dumnezeu i n armarea cu
confliectul suferinei i al morii, este necesar n primul rnd s declar c acei idoli care
sunt fcui de om nu sunt dumnezei; fiindc nu pot fii lucrurile care sunt fcute de Cel
ce i-a fcut mai mari dect El; i nici nu pot acele lucruri care pier n templele lor dect
dac nu sunt pstratede grija omului s ofere nici un fel de protecie i conservare: nici
elementele nu pot fii adorate care sunt numite de pronia lui Dumnezeu pentru slujba
omului. Cnd idolii au fost distrui i adevrata poziie a elementelor declarat,
trebuie s artm c numai Dumnezeu trebuie adorat Trebuie denunate ameninrile
ctre Dumnezeu celor care sacrific idolilor. trebuie s artm greutatea cu care
Dumnezeu i iart pe idolatrii i c El este nemulumit de cultul idolilor c El a numit ca
toi cei care sunt vinovai de a i convinge pe alii s jertfeasc idolilor s fie ucis.
Dup acestea trebuie s spunem c cei care sunt rscumprai i aprini de sngele lui
Hristos suntem legai s l preferm pe Hristos mai nainte de orice alt lucru; fiindc El
la fel de bine nu a cerut nimic pentru noi ci pentru noi a preferat rul pentru bine,
srcia pentru bogie, slujirea dect stpnia, moartea pentru nemurire; pentru ca noi
care suferim din contr s avem parte de bogiile i plcerile raiului, dect de mizeria
i vanitatea lumii, o putere venic io mprie temporal ca i slujire, nemurirea fa
de moarte, Dumnezeu i Hristos fa de Diavol i Antihrist. Ei care la fel de bine au
fost scoi din cursele diavolului i eliberai de capcanele acestei lumi, trebuie s fie
avertizai, ncepnd s se vad pe sine n greuti i n pericole, ei doresc s se
rentoarc din nou la lume i s piar n cele n care au fost pierztoare de mai nainte;
i ei trebuie s fie ncurajai mai mult s pstreze credina i virtutea i n desvrirea
fiecrui har pentru ca ei s dobndeasc cununa biruinei. Fiindc pentru acest lucru
suntem perseculai i suferim pentru ca noi s ne lmurim i durerile i turturile aduse
pe persecutori nu sunt obiect al terorii, fiindc Dumnezeu este mai puternic s
mntuiasc dect diavolul s distrug. Dac unii sunt tulburai i perturbai de
dificultile i persecuiile care ne nconjoar n aceast via, trebuie s ne aducem
aminte c s-a spus c noi trebuie s fim uri de aceast lume i persecutai; pentru ca
adevrul lui Dumnezeu s fie atestat de aceste lucruri i asigurarea s fie o rsplat
care v-a venii, care se bazeaz pe promisiunea aceluiai Dumnezeu: n timp ce n acelai
timp este aparent c nici un lucru nou nu v-a avea loc pentru cretini; din momment ce
nc de la nceputul lumii, cei buni au suferit sub opresiunea i violena celor ri. n
ultimul rnd se cuvine s ne lrgim cu sperana rsplii celor drepi i a martirilor,
cnd greutile i persecuiile vieii acesteia sunt terminate; fiind asigurai c
recompensa suferinelor noastre v-a depii orice mizerie pe care am ndurat-o n
martiriu.
Acesta este modul n care Ciprian i ndeamn pe fraii lui n Hristos la constaa
mrturisitorilor i a martirilor n Hristos i o astfel de pregtire el a fcut pentru
73

conflict. El a greit n ceea ce privete persecuia de mai nainte care a fost mult mai
crncen dect aceasta; dar evenimentul care a contrazia din fericire anticiparea lui nu
diminueaz mrirea pregtirii sale. Nu este evitat s fie pomenii mrturisitorii i
martirii de sub Gallus i Volusianus. n Roma, magistraii au inteionat s dea o lovitur
mortal pentru a anihila Biserica direcionnd atacurile mpotriva lui Corneliu,
episcopul oraului. Indiferent care a fost metoda de atac, marea majoritate a cretinilor
au preferat mai mult moartea dect apostazia i ei au dorit s fie mai mult unii n
suferin dect s fug de pstorul lor n pericol, fiindc nu numai cei care au fost
constani ci i mai muli lapi adunai n jurul lui Corneliu, acum c el a devenit semnul
rutii persecutorilor. Corneliu a fost exilat la Cnetumsellae, nu se tie dac singur sau
cu un numr de cretini. Ciprian i-a scris o epistol de felicitare n exilul su [Ep. vii]
ludnd curajul i constana lui ca i unul care a fost din aceai Biseric i de declarnd
tria de care a dat dovad Biserica din Roma n faa opoziei. Ciprian i continu
epistola ctre fratele su sfnt ca indiferent care dintre ei v-a fii ucis primul s continue
s se roage pentru el la Tatl. Acest lucru l-a fcut i martirul catolic Ridley ctre
Bradford, cu care a suferit mpreun, cu puin timp nainte de execuia primului. Ridley
spune: frate Bradford, att ct pot nelege c eti n cltorie [adic n execuie] prin
harul lui Dumnezeu, cer ca Tatl ceresc i pentru Hristos s te lase n siguran acas i
acolo s te rogi cum poi mai bine.
Presentimentul lui Ciprian despre sfritul care se apropia a lui Corneliu a fost
verificat; fiindc prelatul a murit la locul exilului su i dup cum se poate nelege a
fost un martir. Acest lucru nu a rmas fr dispute din moment ce modul n care a
murit nu se cunoate. El a murit n pe 14 septembrie 252; dac este se credem
Breviarul Roman care a fost publicat de autoritatea papal i primit de toi episcipii
romani, mai nainte de orice mrturie care spune c Corneliu i Ciprian au murit pe
data de 16 septembrie. Dup un interval de cteva zile Lucinus a fost ales episcop al
Romei n locul lui Corneliu: i el a czut n curnd victim persecuiilor, dar fiind exilat
cu ali civa cretini li s-a permis s se rentoarc. n ceea ce l privete pe Corneliu
avem mai multe motive s credem c el a suferit martriu. n Epistola sa ctre Lucius
[Ep. Viii], dup ntoarcerea acestuia la Roma, n timp ce l felicit de mrturisirea lui,
crede c este intenia Domnului ca el s se ntoarc pentru ca el s fie ncoronat cu o
mrire i mai mare dect el i pentru un beneficiu i mai mare al Bisericii n prezena
poporului su. Nu este singur dac aceast declaraie intim are alte fundamente mai
evlaioase i un sentiment mai caracteristic al Sfntului Ciprian, sau a fost justificat de
eveniment. Dup cum spune Moshiem [De Rebus Christ. P. 529] este posibil ca nici
Corneliu i nici Lucius s nu sufere martiru; totui el mrturisete c o alt opinie nu
este susinut de nici o alt autoritate.
Unele expresii din Epistolele de felicitare ale lu Corneliu i Lucius ne fac c ne
ntrebm ct de mult el a susinut c persecuia este un test al adevrului celor care
sunt persecutai. Dup ce a exprimat bucuria lui, c nu numai cei care au aderat mai
nti la credin, ci i c unii care au fost lapi s-au alturat lui Corneliu n mrturisirea
lui; aa nct Biserica a fost mai mult unit dect mprtiat, el continu: Ce spune
Novaian despre aceste lucruri iubite frate? A renunat el la greala lui? Sau mai bine
spus mndria lui dup cum este cazul n astfel de situaii a crescut i mai mult, la
privirea unei astfel de mrturii: poate nebunia disensiunii i fanatismul faciunii sale s
aduce tria din faciunea lui n proporie cu mrirea unirii n credin i milostenie care
exist ntre noi? nelege el care este adevrul preot al lui Dumnezeu? Care este
Biserica i casa lui Hristos; care sunt slujitorii lui Dumnezeu mpotriva crora diavolul
i ridic mnia lui; care sunt cretinii mpotriva crora Antihrist se opune? Fiindc
74

Satan nu i cauz pe care pe care i-a sedus deja; i nici nu muncete s i piard pe care
care i sunt deja slujitori. ncercarea mortal a Bisericii trece printre noi, care suntem
deja cucerii i captivi, pe care care i-a sedus din Biseric, i i direcioneaz toate
eforturile mpotriva celor care el percepe c locuiete Hristos. [Ep. Vii, p. 95]
Din nou n urmtoarea epistol ctre Lucius: nelegem iubite frate, c cu toat
inima i nelegerea ne dm voii lui Dumnezeu acum cnd toat puterea statului s-a
pornit mpotriva Bisericii lui Hristos i a episcopului martir Cornliu i a voastr; dei
Domnul ar putea confunda i zdrobii ereticii artnd care este Biserica, care este
singurul episcop ales care este numit de Dumnezeu, i a preoilor care sunt asopciai cu
episcopul n funciile sacerdotale, care este adevrata trum a lui Hristos, una n frie
i iubire; ei sunt cei pe care vrjmaul i distruge i cei pe care Diavolul i v-a crua ca
i proprii lui copii. Fiindc pe cine persecut i se opune dumanul lui Hristos dect pe
soldaii lui? Cei care au czut deja n erezie i au devenit ai lui i las s nu fie
persecutai, dar cei care au rmas drepi cauz s i distrug. [Ep. Viii, p. 97]. Din acest
pasaj nelegem c Ciprian credea c toi ereticii sunt scutii de persecuie, i c
adevrata Biseric este subiect al expresiei dumniei diavolului; n alte cuvinet, c
ndurarea persecuiei este un semn destul i suficent al adevrului; care ar fii s
spunem o expresie a propoziiei care este adevrat n forma ei. Sunt mai multe pasaje
n care Ciprian tinde s cread aceast opinie i s o aplice ca i rezultat practic ca i
metod de a separa dintre adevr i eroare; fiindc chiar el a fost de mai multe ori cerut
s fie dat ca i hran leilor.
Exist un lucru ct se poate de plauzibil n aceast metod de a gndii i ea
ncepe prin opinia pe care el o apr ntodeauna, ntre cei care gsesc susinere pentru
ei sub anumite circumstane ale Bisercii sau sectei. Aceste opinii nu trebuie
descalificate dintr-o dat; ei ele trebuie s fie pstrate n anumite limite. Este adevrat
c de mai multe ori n istorie au fost pesecutate i sectele i ereziile fie n timpul lui
Ciprian sau n alte timpuri. Acelai lucru este valabil i n cazul minunilor care de mai
multe ori pot s fie contrafcute de viclenie i nelciune i de viclenia i zelul omului i
ar putea s fie o parte a artei iluziei chiar i altor puteri. [Deut 13 i Vencitius
Lerinensis, cap. Xv]. Minunile au fost pretinse din ambele pri ntr-o controvers trzie
cu partea roman i pretenia lor a fost revitalizat pentru noi de urmai i aderenii lui
Edward Irving. n aceste cazuri noi nu vom admite miracolele, reale sau pretinse ca i
un test al adevrului i n primul care este o dovad de demonstraie c e nu pot
aprobae puncte de vedere opuse. Dei au fost mai multe cazuri de miracole pretinse, nu
exist nici un motiv s ne ndoim (i nici nu avem motive s credem) c greala ar putea
s fie realizat cu semne neltoare ale unor minuni mincionase.
Am menionat acestea pentru a m putea rentoarce la problema persecuiei cu o
lumin n plin dintre caz paralel. O pretenie a meritului persecuiei ar putea fii avansat
de cei care nu sufer nici un fel de persecuie, dar care confund att de mult lucrurile
c difer pentru a lua pedeaps pentru crime seculare n suferina pentru religie i
pentru opinii teologice sau ei ar putea construi suferina ntr-un fel de dogm care ar
putea s fie n ea adevrat dar care nu are nici un fel de legtur cu religia, n
suferin pentru un articol al credinei. Din moment ce orice faciune de religioniti a
devenit implocat n suferine pentru orice cauz, exist o mare ispit (care cu greu
poate fii nvins) de a face din suferin ca i o temelie a laudei adevrului absolut al
credinei lor pe evidena persecuiei. Chiar i acele brane ale Bisercii Catolice care au
czut sub circumstane deprimate i dureroase au fost nelate n greeli de judecat.
De exemplu n Scoia membrii Bisercii Catolice (acolo pn n zilele de azi pentru
ruinea naiunii noastre fie spus, a fost lsat s lupte sun greuti i ncercri ale
75

disnsiunii din partea celor care sunt npotriv i n timnpurile de mai nainte, spre
ruinea naiunii noastre, implicat n dificulti mai mari i mai pozitive) n Scoia
membrii Bisercii i cei din sect sunt la fel de vinovai pentru persecuia din diferite
timpuri lucru care a fost de mai multe ori n anumite couniti un exerciiu al
adevrului. Aici trebuie s spunem c nu pot aii amele adevrate n sensul potrivit al
cuvntului i tot ceea ce putem spune este c persecuia este un test al adevrului.
Adevrul nu poate fii n nici un fel persecutat. n ceea ce i privete pe catolici care au
adevrul de partea lor, a fost ct se poate de nepotrivit s slujeasc un sistem de
pedepse i penaliti politice lucru care n cele din urm a fcut s condamne acest
sintem ca i eronat. Admind acest principiu (ceea ce fac cu mare bucurie) totui ei au
fost martiri, dac trebuie s le dm un nume, prin loialitatea lor i trebuie s spunem c
episcopatul este o carateristic a Bisericii i c dianstia Stuarzilor a fost lipsit de
regatul lor lucru care trebuie s fie rectificat.
n ceea ce i privete pe aa numiii martiri prezbiterieni ei au fost singurii care
de la nceputul cretinismului pn n zilele noastre au murit cu sabia n mn. De fapt
ei au fost mcelrii. Ei i-au vndut viaa lor. Ei au greit n toate lucrurile n care
oamneii pot greii cu excepia faptului c au fost contieni de greala lor. Exemplul
este evident, fiindc acetia dei nu sunt martiri au luat arme i au murit i sunt i n
zilele noastre cinstii n Scoia, la fel cum am fost n Anglia martirii blnzi i
binecuvntai din persecuia marian, care au murit ca i o mrturie fa de greelile pe
care scoienii le-au aruncat i ca i pentru nu cei din urm martiri regele Charles i
arhiepiscopul Laud care au murit pentru adevrul pe care ei au continuat s l nege.
Dup cum putem remarca, chiar faciunea care este persecutat se poate plnge
cel mai mult i s se laude n suferinele ei pentru adevr. Avem mai multe forme ale
acestei nelpciuni de sine n lume. Exist o teidn ntre unii de a declara c numai ei
dein adevrul; dar n acelai timp ei pun n practic una dintre cele mai crude
persecuii, n timp ce i declar pe restul ca fiind eronai i se comport cu ei ca i
strinii i pgnii. [...]
Nici una dintre aceste lucruri nu atinge punctul despre care vorbete Ciprian care
este cauza suferinei pentru Hristos sun atactul pgnilor i este ct se poate de
adevrat c persecuia ofer un criteriu al adevrului celor care sufer fiindc sunt
persecutai de cretini fiindc poart numele lui Hristos. Istoria a dovedit altceva dect
propoziiile lui Ciprian dac sunt luate n sensul lor cel mai rigid i aplicate fr
limitaii. De exemplu dintre arieni, gsim oamenii care au suferit dimpreun cu Biserica
sub Iulian Apostatul care a fost ostil oricrui nume sau pretenie de cretinism pentru a
distinge dintre o sect i adevrata Biseric, aderenii lui Arie au avut aceiai soart.
Cred c Dumnezeu a ngduit persecuia pentru a dovedii adevrul Bisericii i a
confirma credina cretin mai mult i pentru a pedepsii pe eretici i seapratiti, le fel
de bine El a fcut o distincie n acest sens, ntre trupul lui Hristos i toi cei care s-au
rupt de el n timp ce restul au rmas n ntuneric. Totui, singurul fapt de a suferii sub
numele de a suferi pentru Hristos nu este destul pentru a dovedii un membru al Bisercii
lui Hristos cu nimic mai mult dect a suferii pentru dogmele unei secte ca fiind un fapt
suficent pentru a confirma adevrul acelor dogme.
Aceasta este cred eu convingerea lui Ciprian c nu exist mrturisire i nici
martiriu afar din Biseric dei sunt mai muli care sufer i mor; dect prespunerea lui
mai mult oratoric c numai cei credincioi vor fii supui testului i numai ei vor avea
de ndurat. Este adevrat c cei care au suferit mai mult au fost catolicii i vom vedea
din mai multe pasaje c unii chiar au suferit i au murit. Astfel vorbind de Nicostratus el
spune [Ep. Xix, p. 63]: acest dezertor i renegat se laud ca fiind un mrturisitor, n
76

timp ce el nu este mrturisitor fiindc a negat Biserica lui Hristos. Din noi la finele
epistolei ctre Antonianus: apostaii i dezertorii nu pot fii n nici un fel acceptai la
regula pcii a Bisercii fiindc ei seamn nenelegere i ei nu fost ucii pentru Hristos:
la fel de bine ei nici nu au meninut duhul i unitatea Bisercii. [Ep. Iii]. n pasajul care
a fost citat mai nainte de a vorbii de Novaian ca i unul care a scpat de persecuie,
Ciprian spune: chiar dac unul din faciune ar cdea n minile dumanului, nu exist
destule dovezi pentru a se luda pe sine ca i un mrturisitor pentru numele lui Hristos,
din moment ce este clar c aceste persone care sunt puse la moarte afar din Biseric
nu primesc cununa credincioiei ci se ntlnesc cu dovada perfidiei lor; fiindc nu pot fii
socotii la fel cei care sunt n Biseric cu cei care sunt afar din ea. A avut loc chiar
evenimentul pe care Ciprian l credea posibil i n ciuda efectelor crora el le oferise un
antidot; fiindc Socrate ne spune [Lib, iv, 28] n Istoria ecclesial c Novaian care a
scpat de pesecuia n care au murit Corneliu i Lucius, a murit sub Valerian.
ntr-un cuvnt, (fiindc suntem forai s ne refugiem n acest loc) nici un test
popular al adevrului cum ar fii ndurarea persecuiei nu a fcut mai mult apel la
afeciunile omului sau minuni pretinse care i-au raiunea prin furtun nici un astfel de
test nu poate fii crezut indiferent ct de valabil ar fii n locul lui i orict de fascinat n
folosina lui. n cele din urm trebuie s aplicm o regul mai sever de a judeca ntre
adevrul sobornicesc i vagul i elucubraiile sectarilor i a fanaticilor. Nu trebuie s
ascultm de raiune care este susinut i care tinde s clatine credina noastr n care
a fost doctrine primelor zile a Bisercii i care a fost susinut ca fiind credina
apostolilor: ochii notiri trebuie s fie nchii la toi acetia i urechile noastre trebuie
stopate mpotriva laudelor i a plngerilor care ar strica acea rnduial primar, fiindc
dac nu suntem n pericol de a cdea victim acelor deluzii prin care neal Satan,
dac este posibil pe toi cei alei. Fiind foarte clar c ne putem mntui numai prin ceea
ce a ne-a lsat Dumnezeu pentru a dovedii lucrurile ca ele s menin ceea ce este bine.
Este evident de aici c toate problemele n discuie sunt diferite de ceea ce se
leag de persecuia ca i un semn al adevrului cretinismului n sine n apoziie cu
pgnismul i necredina. Referitor la acest lucru Sfntul Ciprian se exprim excelent la
finalul tratatului su Despre deertciunea idolilor [De idoli van., p. 228]. El spune:
urmaii lui Iisus sunt torturai, sunt crucificai i sufer tot felul de nedrepti pentru
ca s se dovedeasc sinceritatea lor. Suferina este testul adevrului i ea este adus
asupra lor pentru ca Hristos Fiul lui Dumnezeu pe care ei l cred autor al vieii venice
a omului s fie mrturisit nu numai prin vocea predicatorului ci i cu mrturia
martirilor. Acest raionament are toat fora demonstraiei cnd este considerat de cei
care au suferit primii ca i cretini i care nu pot fii nelai despre adevrul acelor
evenimente fiind clar c pentru Hristos i-au vrstat sngele. Este ct se poate de
adevrat c nimeni nu ar sta n faa morii pentru o minciun. Dac acest lucru nu este
aa el este un lucru ct se poate de interesant i important psihologic; dar nu poate
scutura acele temelii ale mrturiei umane pe care trebuie s fie ntemeiate i
securizate.
Astfel n istoria acelor timpuri i a persecuiei lui Gallus, am gsit loc s speculm
referitor la aceste subiecte care sunt sugerate de persecuie: dup cum chiar Ciprian,
dei a anticipat un atac mai violent asupra Bisercii dect cel de sub Deciu s-a gsit liber
de a continua ntre poporul su i de a i ncuraja prin mai multe lucrri i grij
pastroal continu: n timp ce n prima persecuie a fost nevoit s se ascund. n faptul
de a scrie despre persecuia lui Deciu am detaliat mai mult cum au avut loc suferinele,
dar acum am gsit timp i loc pentru ca s ne ntoarcem privirea la cei care au urmtir
persecuia, la cauzele ei obinuite i consecinele ei; la sentimentele, doctrinele i
77

ncurajrile dect la suferinele actuale ale martirilor i a mrturisitorilor i la reflecia


clam a cretinilor referitoare la trecerea acestor evenimente: la modul n care oamenii
au fost pregtii de conflict mai mult dect de modul n care l-au ndurat; la cununa de
martir n spre care s-au direcionat speranele lor mai mult dect la instrumentele de
tortur i moarte.
Capitolul 11
Plaga ncepe la Cartagina; Tratatul lui Ciprian De mortalitate; Ateptarea zilei de pe
urm n biserica primar; Modul n care a neles-o Ghibbon; Opinia lui Ciprian despre
timpul, persoana i caracterul lui Antihrist
n mare persecuia a ncetat dar plaga care a permis pgnilor prime pretenie de
persecuie a rmas nc; un duman mult mai distructiv dar mai puin crud; fiindc era
singur c cretinii se gndeac este mai bine s cazi n minile Domnului dect n
minile oamenilor. Acest flagel al naiunilor a permis o ocazie mai important i
secundar a descoperirii caracterului Sfntului Ciprian ca i cretin i ca i episcop.
Ciprian a descris simptoamele acestei boli teribile; ele par c au inclus o frim de
stadiul consumrii, cu febr i unul care a mortificat necazuri puterede i Poniu ne
spune c aceast plag teribil ucidea pe mai muli n fiecare zii, unori lund case
ntregi. Cadavrele oamenilor steau pe strzi i nu era nimeni care s i nmormnteze;
cei care nu au fost infectai i prseau rudele bonave sau chiar i lsau s moar
singur pe strzi. Totui, cei care au avut curajul s fie alturi de cei vii sau s i
nmormnteze pe cei mori, de mai multe ori i jefuiau pe care care erau foarte bolnavi
i fricile locuitorilor pgni din marele ora al Cartaginei aun fost depite de lcomia
lor. Pe scurt totul era consternaie, mizerie i crim. Nu avem nici un motiv s credem
c Poiu a exegerat aici fiindc ar fii foarte greu s se fac astfel de exegerri. Gibbon
ofer o descriere bun a mizerilor acestui timp. El spune: obiceiurile noastre de
gndire se ne spun de faptul c ordinea universului se leag de soarte omului, c aceast
perioad ntunecat a istoriei a fost plin de inundaii, cutremure, meteorii noebinuii,
ntuneric prenatura i o mulime de alte lucruri care au derivat din ele fincionale i
exagerate. Dar o foamete mare i general a fost o calamitate i mai mare. A fost
consecina inevitabil a opresiunii i a furturilor care au extirpat produsele prezentului
i recoltele care erau sperana viitorului. Foametea este urmat ntotdeauna de boli
epidemice efect al unei hrane puine i insuficente. Totui, au fost alte cauze care au
contribuit la plaga mare care din 250 pn n 265 a fcut ravagii fr ntrerupere n
toate provincile, n toate oraele i n toate familiile din imperiul roman. La un anumit
timp 5000 de persoane mureau zilnic la Roma i mai multe orae care au scpat de
mna barbarilor au fost deplin depopulate.
tim despre o circumstan foarte curioas de folos probabil, n melancolia
calculrii calamitilor umane. Un registriu exact a fost ptrat la Alexandria a tuturor
cetenilor care distribuiau hran. S-a gsit c vechiul numr de cei care erau ntre 40
i 70 de ani a fost egal cu suma tututor petiionarilor de la 14 la 4 ani care au rmas n
via dup domnia lui Gallus. Punnd n aplicare acest fapt autentic celor care corecte
msuri de moralitate dovedete evident c mai mult de jumtate din populaia
Alexandriei a pierit; la fel de bine putem spune c acest lucru s-a extins n analogia cu
alte provincii, unde putem prespune c rzboiul, seceta i foamentea au luat amploare
n civa ani pe toat lumea. [Gibbon, Declinul i cderea, vol., i, p. 455 i finalul
capitolului x]. Curajul milosteniei lui Ciprian n mijlocul acestor probleme i necazuri a
78

strlucit puternic. El a adunat oamenii cu autoritatea lui de episcop a dat o lecie


moral care a fost ntrit de cele mai puternice motive religioase. El i-a ndemnat la o
grij popotriv a bolnavilor i la un mormnt pios pentru mori i nu numai la numrul
lor ci chiar i la pgni care s-au folosit de plag pentru a i persecuta: prin aceasta el a
respectat porunca lui Hristos care ne spune s ne iubim dumanii, s rspltim rul cu
bine i s i binecuvntm pe cei pe care ne persecut i aa a nvat s imite mila lui
Dumnezeu care face soarele s rsar peste ri i peste buni i trimite ploaie peste
drepi i peste nedrepi. Dac pgnii i-au auzit spunnd astfel de nvturi poporului
ne spune Poniu, cu siguran c el s-ar fii convertit.
Consecina grijii din partea pastrorului s-a artat n modul n care a fost condus
truma. S-au fcut provizii pentru vizita bolnavilor i pentru nmormntarea morilor i
cei care nu aveau bani au muncit. Acea grij pioas pentru fraii care au murit care l-a
micat profund pe Iulian Apostatul a fost extins aici sun cele mai grele i mai evidente
circumstane nu numai la fraii lor ci i la dumanii lor. Ct de mare a fost efectul
pentru severtittea cu care Ciprian i-a ocrt pe pgni n Epistola ctre Demetrian, cu
prsirea lor a celor mori i a muribunzilor. El spune: voi strigai mpotirva plgii i a
foametei, n timp ce chiar prin aceast plag sau foamtele crimele persoanelor sunt fie
detectate sau crescute; n timp ce mila lipsete pentru cei infectai i avariia i furtul
este peste cei mori. Cei care nu vor s fac nimic pentru cei mori plnuiesc cum s i
jefuiasc; ei fug de nmormntri pentru ca s se grbeasc la petreceri i este ca i
cum neputincioii care sufer sunt lsai singuri n boala lor ca nu cumva s scape de
moarte lucru care ar fii putut fii fcut dac ei ar fii primit ngrijire. Acest lucru este o
manifestare a dorinei de a vedea semenul mort pentru ca s i fie luat averea.
Au mai fost i alte consideraii care l-au fcut pe Ciprian s i-a msuri n acest
sens pe lng faptul c i-a ndemnat poporul la milostenie i fapte bune: care trebuaiu
s fie fcute pentru a nmuia suferina, mpotriva fricii morii i mpotriva plnsului fr
final pentru pritenii morii. Prin urmare, atentul episcop a prezentat un discurs despre
mortalitatea prezent care probabil a fost rostit cu buzele sale poporului adunat i la fel
de bine a fost i scris ntr-un tratat. Aici el declar expres c aceasta a fost fcut n
ascultare cu mai multe avertismente ale cerului. n acest discurs, folosindu-se de Biblie
el ncurajeaz la rbdare n suferin i raioneaz cu cretinii care au primit moartea
ca i o binecuvntare dei a venit n cea mai teribil form. Nu voi insta pe tot ceea ce
este aplicabil tuturor timpurilor n aceste vremuri de chin; dar voi meniona c printre
cauzele nerbdrii cu care s-a confruntat Ciprian a fost frica unora ca ei s nu fie lipsii
prin avansarea plgii de cinstea martiriului. El le amintete acestor persoane c
martiriul nu poate s fie socotit o proprietate chiar li pentru cei care buni i mai
curajoi cretini i la fel de bine c el nu st n puterea fiecrui om, din moment ce este
ntr-un sens dublu un dar de la Dumnezeu; Care ne spune n acest fel i ne face capabili
s l ndurm i acest lucru are loc numai prin exerciiul harului Su. El i ncurajeaz s
cread mai mult c Dumnezeu care a ncercat inimile i rrunchi i v-a aduce la martiriu
dac ei sunt pregtii cu adevrat dei ei nu au murit de sabia magistratului ci sub grija
Sa printeasc; fiindc dac el n mnia a respins suferina lui Caian anticipnd o crim
care nu s-a perpetuat, cu mult mai mult n mila Sa El i poate aceepta la acest act pe
care ei l doresc i care evident nu este n puterea lor.
El povestete ntmplarea cu un al episcop care fiind pe punctul de a murii i care
dorea s mai triasc s-a rugat mult pentru mai mult via. n timp ce se ruga aa i n
timp ce moartea se apropia de el, lng el a aprut un tnr cu o nfiare nobil i
cereasc c ochii nu au vzut aa ceva cu excepia celor care trec pe cealalt lume. Cu
o voce nemulumit el i-a spus: fugi din faa suferinei, nu doreti s mori, ce s fac cu
79

tine? [De mortalitate, p. 234]. Este ct se poate de adevrat c aceast mustrare nu era
adresat episcopului muribund care nu mai avea nevoie de avertismente ci a fost pus
pentru cei care vor venii mai apoi pentru ca ei s se foloseasc de ea. n celelalte
lucrri ale sale exist un alt subiect atins de Cpirian asupra crora m voi oprii mai
mult; fiindc prevelana acestei opinii pe care o exprim este fcut de Gibbon a
cauzelor naturae a rspndirii rapide a cretinismului ntr-o discuie care este purtat
n aa fel nct se interpun cauze secundare a percepiei noastre a cauzei lui Dumnezeu
asupra crora se cuvine s ne ndreptm atenia.
L-am vzut pe Ciprian discutnd cu Demetrian referitor la opinia c lumea se
apropia de sfrit i acest crez despre care el adup subiect de mustrare a pgnilor le
folosete aici pentru a i anima i a i ncuraje pe fraii n Hristos n lupta lor tranzitorie
cu chinurile. Iubiii mei frai, mpria lui Dumnezeu se apropie. Rsplata vieii,
ctigarea veii venice, sigurana venic i bucuria paradisului se apropie de noi dup
cum lumea trece. Ce a mai rmas prin urmare pentru fric i tremur? [De mort. P.
229]. Vorbind despre sentimentul de renunare la moartea prietenilor el spune:
aceast renunare, care se cuvine s fie ntotdeauna modul de a fii al slujitorilor lui
Dumnezeu este mult mai prezent n ei n timp ce sunt n lumea aceasta care se
grbete s piar n miojlocul mai multor rele care s-au acumulat. Noi care am vzut
evenimente teribile i care tim c vor venii unele i mai teribile, trebuie s considerm
ca fiind privilegiul nostru de a scpa de ele mai repede. Dac casa voastr este
cutremurat i ameninat n orice moment s v ngroape sub zidurile ei nu vei fugii
ct se poate de repede din ea? Dac suntei ntr-o cltorie i valurile amenin
distrugerea corbiei voastre nu v grbii spre port? Iat prin urmare lumea care se
apropie de cderea ei i permind orice indicaie nu numai a unei vrste dincolo de
maturitate ci a sfritului ei. Voi nu dai mulumire lui Dumnezeu, nu v bucurai de
propria fericire i suntei cuprini de a eliberare mai timpurie de ruin i distrugere?
Nu mai trebuie s citm alte psaje pentru acest lucru; dei am putea face cteva
referine pentru a arta ct de obinuit este noiunea despre care vorbim n cazul lui
Ciprian. n Tratatul despre Unitatea Bisericii, el se refer la ereziile i diviziunile care
au oferit ocazia lucrrii profeiei Sfntului Pavel ctre Timotei, c n zilele din urm vor
venii vremuri grele i se vor face mai multe diviziuni chiar din snul Bisericii. n cartea
sa Despre deertciunea idolilor, el leag chemarea popoarelor pgne cu sfritul
lumii n astfel de termeni pentru a dovedii c el i-a nchipuit proorociile pe care le
citeaz care vorbesc despre sfritul lumii. n Epistola sa ctre poporul din Thybaris el
ajunge la aceiai concluzie din cauza suferunelor Bisercii [Ep. Vi]: i n Epistola ctre
Corneliu el vorbete despore schima Bisercii ca i o dovad de zilele din urm s-au
apropiat dup cum vorbete Sfntul Pavel care spune c ele vor fii precedate de astfel
de rele. [Ep. Iv]. Astfel fie c a trebuit s i resping se sectari, s se confrunte cu
pgnii, s i ndemne pe fraii la martiriu cu curaj sau c s-a confruntat cu moartea
foamtei sau pierdera prietenilor cu prere de ru; fie c a trebuie s susin credina
Bisericii mpotriva ereziilor el se referea pentru toi la faptul c v-a venii sfritul lumii.
Ciprian nu a fost singurul cu aceast convingere. Sfntul Ioan Hrisostom spune:
sfritul nu mai este amnat; fiindc aceste lucruri sunt la u. Nu tim dac n
aceast generaie v-a venii moartea tuturor lucrurilor i ziua judecii. Fiindc n mare
parte semnele acelei zile sunt n faa noastr; evanghalia a fost predicat la toate
popoarele, am avut rzboaie i cutremure i foamete i ceea ce este i mai mult nu a
intervenit nimeni. Dar voi nu recunoatei semnele. S tii c aceast orbire este
printre ele mai mari fiindc aa a fost i n zilele lui Noe i a Sodomie. [Hrisostom
Hom., xx, i xxi n Matei ultimul paragraf, vol. Vii., p. 304 noua ediie din Paris]. Pentru
80

a mai venii cu o mrturie, Grigorie episcop al Romei la finele secolului al V-lea scrie: ca
li cum noapte se ncheie i ncepe ziua, mai nainte de a se ridica soarele este un fel de
crepuscul, n timp ce ntunericul se schimb n lumin; la fel de bine sfritul lumii se
amestec cu nceputul lumii de apoi i ntunericul din ceea ce a mai rmas ncepe s fie
iluminat de venirea lucurilor duhovniceti. Din nou: ntreb, cum se face c n aceste
zile din urm att de multe lucruri ncep s fie clare despre sufletele care au fost
ascunse; pentru ca prin revelaii deschise i discerneri ale veacului ce v-a s vin se
pare c le se grbete spre noi i ncepe?
Cu adevrat, n ceea ce l privete pe autorul erudit al tratatului despre
Purgatoriu n Tratatul despre vremuri din care sunt mprumutate citate din Grigorie,
el remarc: nimic nu a fost mai obinuit n fiecare epoc dect a crede c ziua judecii
se apropie i probabil c acest lucru a fost presupunerea intenionat de Biseric.
Probabil c acesta este un semn al Bisericii; de a sta i a vedea dac sfritul vine sau
nu din dorina ntoarcerii Mntuitorului. [Tratat pentru timpuri, nor. 79, p. 46]. Nu
trebuie s ne ndoim c aceast ateptare a sfritului lumii a avut influen asupra
caracterului cretinilor i acest lucru pentru bine. Astfel indirect ar fii influent n
propagarea credinei din moment ce puritatea Bisercii a fost unul dintre cele mai mari
elemente morale a influenei asupra pgnilor i una pe care noi ca i cretini nu
trebuie s fim ruinai de ea. Mrturisesc c Gibbon atribuie verbal acestei opinii
efectul ei potrivit n Biserica primar: s ne amintim c acesta este obiectul principal n
capitolul 15 din lucrarea lui la care ne referim pentru a afirma cauza creterii rapide a
Biserciii Cretine; a doua din care el face doctrina unei vieii viitoare care este
mbuntit de circumtane adiionale care pot s fie un adevr important. Avnd
acest subiect n minte i lund cuvintele ca i o conexiune potrivit i vom vedea pe
pgni nfricoi de cretinism prin ateptatea unui caracter mai purificat la cretinilor
i fr s fie ctigai asupra Bisercii de frumuseea caracterului cretin care a fost
astfel curit.
Aa se exprim el. Cnd promisiunea fericirii venice a fost propus umanitii
cu condiia de a accepta credina i de a ine preceptele evangheliei, nu este
surprinztor c c o astfel de ofer a fost acceptat de mai multe popoare, de mai multe
religii, de mai multe ranguri i de toate provinciile imperiului roman. Cretinii din
vechime erau animai de un dispre fa de existena prezent i de o ncredere n
nemurire despre care credina ndoielnic i imperfect a eposcii moderne nu poate s
ne ofere nici un fel de noiune potrivit. n Biserica Primar, influena adevrului a fost
puternic ntrit de o opinie ce nu a fost gsit potrivit cu experina. Se credea c
sfritul lumii i mpria cerurilor vor venii n curnd. Acest eveniment minunat a fost
prezis de apostoli; tradiia lui a fost pstrat de primii ucenici i cei care au neles n
sens literal discursurile lui Hristos au fost obligai s atepe a doua i mrea venire a
Fiului Omului pe nori mai nainte ca acea generaie s fie pierdut cu totul care era
smerit i care putea nc s fie martora calamitilor evreilor sub Vespasian sau
Hadrian. Revoluia celor 17 secole ne-a nvat s nu ne apropiem prea mult de limba
tainic a profeiei i a revelaiei; dar atta vreme ct eroate a fost ngduit n Biseric
a fost productiv cu cele mai salutare efecte ale pracrticii cretinilor care au trit n
ateptarea nfricotoare a acelui moment n care pgnul i toate neamurile
pmntului vor tremura n faa venirii Judectorului dumnezeiesc.
Acum pentru a nu meniona tonul maliios al acestui pasaj i temritatea cu care
autorul necredincios s-a aventurat pentru a interpreta profeie fcndu-o fals; (ar fii
fost bine dac mna s-a nevrednic nu ar fii atins deloc arca!) nu este clar n ceea ce
privete ateptatea venirii lui Hristos c a fost Mileniul despre care el avertizeaz mai
81

apoi i pe scurt ateptarea ntemeiat pe recepia i crezul c ceea ce a fost descopert


de Hristos i promovat ntre ucenicii lui cu sau fr amestacarea greelii umane. Dac
este aa aceast ateptare nu a fost printre cauzele creterii cretinismului, prin a ne
direciona n spre ea sau a ne teme de ea. Dumnezeu a intenionat-o de a fii un mijloc
de a curi vieile i afeciunile cretinilor i la fel de bine s lucre asupra pgnilor
care vedeau faptele lor bune i mreau pe Tatl nostru din ceruri. Puin era ctigat
cauzei infidelitii din acest temei al bucuriei i laudei cretinului. Aici au fost sugerate
i lae remarci despre sperana venieii imediate a Domnului. Ateptatea unei parioade
rapide a lumii nu a fost niciorat a problem de credin n Biseric i nici nu a fost
impus pe nici un cretin i pe nici o persoan. A fost mai mult o opinie a mai multor
oameni mari i buni care nu a avut n ea nimic contrat adevrazei evlavii i care a dat
un ton nalt i nobil teologiei aplicate fiecrui veac care a trecut. Nu are prin urmare
rost s se confruntm cu greala lor n aceast problem, care nu a fost o problem de
credin mpotriva autoritii Prinilor ca i una care a mrturisit o rnduial de
credin. La fel de bine nu are rost s ne certm mpotriva judecii unanime a
doctorilor Bisericii n primele i cele mai bine zile: fiindc n primul rnd nu este clar
dac judecata unanim a prinilor a fost pstrat referitor la acest subiect. [Autorul
Predici despre venirea lui Atihrist (nor. 83, Tratatul timpurilor) spune c dup ce a citat
mai multe profeii referitoare la persecuie din Biblie aceste pasaje au fost citate de
primii cretini pentru a se lega de persecuie care a fost s vin n timpurile din urm i
se pare c ele poart acest sens. n cuvintele Domnului dspre porunca de foc care v-a
venii se pare c ele s-au referit la primele persecuii, cele cu care s-au cofruntat primii
cretini. Chiar dac acest persecuii au fost violente ele nu au fost considerate de ei ca
i o mplinire a profeiei. Acum dac ei vor primii la o mplinire mai deplin a acestor
profeii, ei au cutat un timp n care ele s fie mplinite i cei la care se refer autorii nu
au atetat finele lumii ca fiind imediat].
Faptul c unii cretini aetptau sfritul lumii nu a nsemnat n nici un fel c acest
lucru a devenit universal. Fiindc el avea nevoie de semper al catolicitii i la fel de
bine el avea nevoie de ubique i de ad omnibus. De exemplu, numai cei care au trit mai
nainte i n timpul lui Ciprian au putut fii de acord cu el ca presupunnd c n zilele sale
sfritul era aproape. Acest lucru este ct se poate de evident i ar putea apare ca i un
fel de nimic solemn; dar el a avut importaa lui derivat din greelile celor care laut n
derdere apelul la antichitate a discuiilor teologice. Aceste opinii ale anumitor timpuri
sau a persoanelor individuale sunt aduse de mai multe ori mpotrica noastr ca i unele
care slbesc autoritatea tradiiei sau ca i unele care au nregistrat judecata universal
din toate epocile i Bisericile n atestarea adevrului doctrinar. Biserica Anglican nu
credem c este conclusiv mrturia unui om sau a unei epoci pentru a slbii autoritatea
unui om sau epoci ceea ce nseamn a slbii susinerea sistemului nostru i din noi noi
distingem ntre doctrin i opinie i ar trebuie s distingem dintre nvtura catolic i
opinia evlavioas i probabil dei ea ar trebuie s se ntmple catolicilor. n ultima nu
poate fii conceput ca toat Biserica s greeasc i pentru ca promisiunea lui Hristos s
eueze; n cea din urm nu tim cum s credem c acesta a fost cazul i prin urmare s
credem lui Hristos i Bisericii.
Mai trebuie s avem n vedere c ceea ce trebuie s avem n vedere este c
indiferent de judecata indivizilor sau chiar a Bisericilor asupra acestui subiect ca i
timpurile sfritului lumii, este mai mult o interpretare a profeiei care nu s-a realizat
nc; i chiar cei dintre noi care punem autoritatea tradiiei cel mai sus, declarm c
Prinii nu ne aduc mrturisirea profeiei cu aceiai certiditune cu care ne aduc la
cunoatrea doctrinei. Prin urmare, trebuie s admitem c Prinii au aici ca i trup un
82

lucru interpretat greit care este ncrederea n autoritatea lor i care nu este micat.
Doresc s i amintesc cititorului c din Tratatul citat ultimul, primele trei pagini vor
convinge pe toi cei care tiu care este doctrina Romei despre autoritatea tradiiei i c
aceast doctrin nu este o doctrin a celor care doresc s o aminteasc pe Biserica
noastr care a fost stigmatizaz ca i Biserica Tradiionalilor [A se vedea nota B din
apendix la cartea Dr. Hook, Chemarea la uniune pe principiile reformei engleze] i de a
conveti o imputaie ntr-un semn al cinstei i un jurmnt al fidelitii i adevrului. n
ceea ce privete convingerea celor care nu tiu care este doctrina Romei acest lucru nu
intr n discuie; ei vor ca lucrurile s fie comparate i nu pot judeca fr disperitatea
lor. Ar fii bine dac ar fii convini s tac pn ce vor fii capabili s vorbeasc.
La fel de bine i aici nu pot s nu spun modestia expresilor generale ale lui
Ciprian i restul prinilor citai aici cu temeritatea unor interpretatori (cum s i
numesc) ale Bibliei n aceste zile care ar pute as se fixeze an de an i zi de zii, prin
care ne putem uita a finele acestui sistem al lucrurilor. Cu nimic nu mustr mai mult i
sever antichitatea pe speculatorii cretini dect prin evlavie, fric de Dumnezeu prin
care ea a descoperit tot ceea ce era sfnt i a descoperit tot ceea ce era ascuns. Faptul
c Ciprian spunea c sfritul lumii se aproprie i c Antihrist a venit deja sau v-a venii
n curnd i el spune c a cutat descoperirea acelei taine a frdelegii ca i una care
urma venirii lui Hristos. El le spune frailor Legio i Asturia [Ep. Xviii, p. 120] s nu v
mite faptul c n aceste zile din urm credina mai multora este mictoare, fiindc
frica de Dumnezeu a sczut ntre ei i legturile uniunii s-au rupt. Aceste lucruri au fost
spune ca i semn al sfritului lumii i Domnul i apostolii Si au fost gata n a prezice,
c la finele lumii i a venirea lui Antihrist toate lucrurile bune vor prea slabe i toate
lucrurile rele i toate lucrurile neplcute Bisercii vor crete. Din nou: Antihrist se
apropie dar mai apoi v-a venii imediat Hristos. Vrjmaul avanseaz n nebunia lui dar
Domnul nu amn venirea Lui, pentru a rzbuna suferinele i durerile noastre. [Ep.
Vi, p. 92].
Prin urmare Ciprian credea c Antihirstul se apropie, dar cnd ne ntrebm
despre care a fost noiunea lui despre caracterul lui Antihrist i a personalitii sale,
vom gsii c el este foarte vag i la fel de bine trebuie s cutm la alii i s ne uitm
la ceea ce ne spune Biblia pentru a ajunge la evalvie i trezvie, fiindc vetile taine au
fost profunde peste sentimentele lor. Dar cine i ngduie o astfel de libertate cu
Scriptura pentru a face pentru ei o figur deplin din cteva simple afirmaii. Totui, se
pare c Ciprian credea c antihristul este un om, o persoan ca i opus unei faciuni
sau secte; fa de un ton al eticii sau al dumnezeirii, a unui sistem filosofic sau a unui
duh de filosofare sau a unei nelegeri vagi a relelor, fie persecuie sau ru religos sau
moral n care Antihristul pare s fie vzut diferit de mai multe persoane n prezent.
Fiindc n mrturiile lui mpotriva evreilor, referindu-se la profeia din Isaia 14, n
special la cuvintele este acest omul care a fcut pmntul s tremure, care a zguduit
regatele i care a fcut lumea slbticie? el vorbete despre Antihirst care v-a venii ca
i om. [De Antichristo, quod in hominem veniat, test. Jud. Lib., iii, 118, p. 329].
Umrtorul pasaj parc spune acelai lucru: acele fecioare care sunt tiate de plag vor
prsii lumea n pace i nu trebuie s se team de ameninare, de seduciile i de
venirea lui Antihrist. [De mort., p. 233]. Aici, pe lg persoana lui Antihrist, mai avem
o trstur a caracterului su i a nesbuinei sale fr egal, ntr-un cuvnt degradarea
moral total.
Afirmaia c Antioh n actul persecuiei menionat n cartea istoric a Macabeiilor
a fost o impersonare sau o figur care v-a venii a lui Antihrist [Ad. Fort. P. 270], ne duce
la concluzia c taina nedreptii este o persoan i merge mai departe n ceea ce
83

privete caracterul i aciunile lui c el v-a fii un persecutor slbatic. Un alt caracter al
plgii care v-a venii a fost afrimat de Ciprian, c cei care separ Biserica imit
caracterul lui i sunt sub stpnia duhului su. El spune n Epistola cztre Corneliu
despre schisma lui Fortunatus i Felicissimus, perversiunea lor trebuie s fie plns cu
lacrimi pe care diavolul i orbete att de mult c fr s aib de grij de durerile
venice ale iadului ei imit apropierea lui Antihrist. [Ep. Iv. P. 89]. Din nou [Ep. Xxiii, p.
134] dac lsm la o parte greelile pentru care disput oamenii i schimbm religios
i credincios autoritatea evangheliei i a tradiiei principilor apostolice vom vedea c
nici o parte a harului Bisercii i nici mntuirea nu rmne la dispoziia lor a celor care
mprtie i se opun Bisericii lui Hristos i care sunt numii adversarii lui Hristos nsui
i de apostoli Antihrist. Eu cred c de aici putem nelege c Antihristul dup Ciprian
nu a fost numai un persecutor sau un strin de toate speranele i binecuvntrile
cretinismului cu la fel de bine el a fost i un apostat, care distruge acel staul din care
i el a fcut parte.
Mai trebuie s adaug c nu este nimic din ceea ce tiu eu care ne-ar putea
prevenii de a avea numnite noiuni ale lui Antihrist i aceleai sentimente despre
venirea lui pe care le-a avut Sfntul Ciprian. Din moment ce sfritul v-a fii viitor,
cuvintele lui Ciprian pot exprima sentimentele celor care sunt veghetori i i avertizeaz
la timp pe cei nepstori. O ncurajare potrivit i profund a celor care simt aceste
lucruri, el i reamintete lui Lucius c el s-a ntors la tronul su episcopal, pentru ca
episcopii s stea la altarul lui Dumnezeu i s ndemne turma lui s i-a armele care i
vor pregtii pentru mrturisire i martiriu i s dubleze preceptele sale de aciuni i aa
s i pregteasc soldaii pentru btie, n timp ce Antihrist se apropie cu incitrile nu
numai ale vocii i ndemurilor sale dar i prin exemplul credinei i a triei sale. [Ep.
Vii p. 96].
Capitolul 12
Slbiciunea imperiului Roman; Cretini numidieni luai captivi de barbari; n Cartagina
se fac colecte pentru a i rscumpra; Epistola lui Ciprian ctre Ceciliu despre
mprtania amestecat; Doctina sa se aplic i mprtaniei i comuniunii pe jumate
i altor greeli din primele zile
Aa era stadiul Imperiului Roman din aceast epoc, c n timp ce centrul su era
subiectul incursiunilor goilor, marginile erau expuse ravagiilor ctorva popoare
barbare cu ale cror teritorii ei se nvecinau: i Numidia, cu restul de provincii frontier
a fost subiectul acestor rzboaie de grani. Cu ocazia nceperii anumlui 253, s-a fcut o
incursiune n teritorul ei i nu numr de cretini au fost scoi afar, dimpreun cu
captivi numidieni de invadatorii lor barabari [este dificil dar nu imposibil s determinm
cine au fost barbarii n mnile crora fraii numideni au czut. Unii prespun c au fost
perii; dar este mai potrivit s lsm aceast noiune la o parte, fiindc invazia lor
victorias a Imperiului Roman nu a avut loc dect n anul 260, la 7 ani dup
evenimentele de care vorbim; i totui aceast opinie merit s fie menionat fiindc a
avut influena ei n a dertermina sau mai bine spus n de a face interderminabil date
Epistolei lui Ciprian ctre episcopii numidieni. Episcopul Peason n Annales Cyprianici
susine cu multe argumente de la Augustin i de la alii c invadatorii n aceast ocazie
au fost naiuni rzboinice care se nvecinau cu Numidia la sud. Francii se pare c n
acest timp au avut succese prin Spania n Mauritania i se poate ca ei s fii ajuns i n
Numidia n avansarea lor rapid; dar probabil c este greu de determinat dac
84

irumperea francilor s-a sincronizat exact cu Epistola lui Ciprian. A se vedea Gibbon,
Declin i cdere, vol. 1, p. 415]. Fraii din propria lor provincie fiind prea sraci pentru
a se putea rscumpra din captivitate, Biserica Cartaginei a luat avantaj de aceast
oportunitate pentru a elibera membrii perturbai ai Bisercii surori i acionnd asupra
acelei comuniuni cretine care leag la un loc toi membrii trupului lui Hristos mai nti
indivizi cu Bierica lor particual i mai apoi n acele Biserci, cu tot trupul. Cu aceast
ocazie la Cartagina s-a fcut o colect la cerea Sfntului Ciprian la care numidienii au
cerut ajutorul. Fr s negm marile lor cereri pentru milostenie care au fost deja
ridicate de plag, nu mai mult 100000 sesterces (800 de lire sterline) au fost trimii de
la cartaginezi la Biserica numidienilor.
Epistola cu care Ciprian a nsoit aceast colect caritabil este plin mcu
expresii ale sentimentelor de bunvoiin i a acelor principii de frietate cretin i
chiar libertate n numele milosteniei i recompensa harului cretin. El ne spune
episcopilor numidieni: citesc scrisoarea voastr cu mult emoie i nu fr lacrimi
despre mrturiile triste pe care ni le-ai oferit despre fraii n Hristos. Cci cine nu se
poate s nu se ntristeze ntr-un astfel de caz sau s refuze s priveasc la aceast
calamitate ca fiind a sa proprie, din moment ce Sfntul Pavel spune: dac un mdular
sufer, toate mdularele sufer mpreun cu el sau din nou: cine nu est slab i eu s nu
fiu slab? Pierderea i captivitatea frailor notrii trebuie s fie simit ca i cum ar fii a
noastr proprie; din moment ce noi suntem un trup cu ei i nu numai afeciunea natur
dar i principiul religios ar trebuie s ne fac s i eliberm. Mai mult, din moment ce ni
se spune c cei care s-au botezat n Hristos n Hristos s-au i mbrcat, trebuie s l
vedem chiar pe Hristos n aceti membrii care sufer i El care ne-a scpat de moarte,
trebuie s fie rscumprai de noi n pericol: El care ne-a scos din cursele diavolului i
care este cum n puterea barbarilor, trebuie s fie eliberat de noi acum: i El care a
pltit pentru noi rscumprarea sngelui Su trebuie s fie acum rscumprat de
ajutoru nostru. Fr nici o ndoial c El sufer n aceste evenimente pentru ca credina
noastr s fie ncercat, pentru ca s vedem ceea ce este n stare fiecare dintre noi s
fac pentru alii, ca i cum ar fii fost fcut pentru sine. [Ep. Ix, p. 99]. Mai apoi el
spune c fraii din Cartagina, dei au sperat c nu va avea loc aa ceva, totui doresc s
fie mai familiari cu acest lucru dac ajutorul lor v-a fii cerurt din nou n asemenea
mprejurri.
n schimbul acestor ajutoare care au fost actul de frietate a lui Ciprian i a
Bisercii sale, ei cer rugciunile acestor biei numidieni care ar fii din partea lor o
reciprocitate egal cu frietatea cretin. Ciprian spune: pentru ca voi s fii capabili
s rentoarcei beneficiul pe care l-ai primit de la contribuitori, prin rugciunile voastre
i pomeniri euharistice am alturat numele dimpreun cu cele ale altor episcopi care sau ntmplat s fie n Cartagina i care au contribuit dup puterile lor. V salutm i v
dorim s fii poemnii pururea frailor. Nu trebuie s i amintesc cititorului c acest gen
de intercurs fratern de a da i a primii dintre Bisercici distante unite n acetia credin
este n conformitate cu preceptele i practica apostolice. La fel de bine este n duhul
cretinismului primar i probabil a existat n alte epoci timpurii ale Bisericii dup cum
tim n zilele de azi. Biserica din Roma, care s-a distins din primele veacuri pentru
bogia ei cu care a fost i ea dinstins pentru binevoina ei care se mprtea altora;
i a devenit un obicei stabilit de a face colecii la Roma pentru sraci mai mult dect de
la vechea Biseric a Iersalimului. Dionisie episcopul Corintului, scriind Bisericii
Romane n vremea lui Soter, al XI-lea episcop al Romei, pe la mijlocul secolului al II-lea
spune c a fost un obicei de la nceput de a beneficia de toi fraii n mai multe forme i
de a trimite asisten la mai multe Biserici n toate oraele pentru a elibera de srcie
85

pe nevoiai i pentru a aduce ajutoate frailor condamnai n mine prin daruri care au
fost trimise de la nceput; pentru c ei au inut ca fiind romane obiceiurile romane,
inute de ei de la prinii lor i episcopul lor binecuvntat nu numai a inut acest obicei
dar l-a i crescut dnd din belug provizii pentru sfini i mngind cu cuvinte
binecuvntate pe fraii care au venit la el ca i un tat care i mngie copii. Aceiai
mil i milostenie a Bisericii Romane este menionat de Dionisie al Alexandriei n
secolul rumtor ntr-o Epistol ctre tefan, unde mrturisete c toat Siria i Arabia
au primit ajutoare de la Roma. [Palmer, Tratatul despre Biserica lui Hristos, vol. ii, p.
498].
Probabil c ar fii bine dac acest obicei de a face colecte pentru sraci i pentru
nevoiai ar fii fcute mai des n zilele noastre; fiindc ar fii o memorie constant i un
exerciiu al comuniunii care exist (i se cuvine s nu fie adormit i un privilegiu uitat)
ntre Biserici soborniceti i la fel de bine i ntre persoane; i i mai mult ntre cretini
cu toi oamenii care au acelai snge ca i ei i sunt copii aceluiai Tat ceresc. Avnd
n vedere c pe sraci i avem cu noi pururea, la fel de bine nu ne vom lipsi de
privilegiul de a face lui Hristos binele pe care ei l cer i l primesc din minile noastre:
la fel ca i ntre Bisericile naionale i particulae vor fii pururea o disparitate suficent
pentru a ne altura datoriei i de a ne perimite privilegiul comunicrii n a da i a
primii. Urmtoarea epistpl (63) scris lui Ceciliu de a ntrii necesitatea de a folosii
vinul n potirul euharistic este mai insturctiv refritoare la nvtura primar a Sfintei
mprtanii. O indicaie n treac care a fost scris n timpul unei persecuii ne face
capabil s ne referim ct se poate de mult la aceast epistol ca i datnd din
primvara lui 253. Ocazia i obiectul ei sunt relatate imediat; sunt date mai multe
indicaii despre opinia lui Ciprian referitoare la doctrina euharistiei c vom fii obligai
s ne referim mai mult la ea.
La vremea n care scriem, o participare foarte frecvent probabiul zilnic la
srbtoarea euharistic a fost un obicei universal ntre cretini: dar au fost oameni care
aveau fric c religia lor v-a fii trdat de mirosul vinului luat dimineaa pentru a sfinii
potirul numai cu ap i pentru acest lucru a eviat o mrturisrire involuntar i o
persecuie subsecvent. Aceste pesoane se cuvine s nu fie confundate cu aquiarii sau
encratiii [pentru o descriere acestor aquarii a se vedea Bingham, Orig, eccl., xv, ii, 7];
care au fost o sect rea ce respingea folosirea vinului la euharistie fiindc ei credeau c
nu se cuvine s se foloseasc vinul sau carnea i ar fii mult mai sfnt dect Hristos
nsui. Dac el ar fii respons greala acestor persoane Ciprian ar fii fost mult mai sever:
prin urmare el expune pericolul i nepotivirea practicii n discuie cu mult grij i
rbdare i cele mai rele lucruri pe care el le spune despre Aquarii din cauza timiditii
este c ei par s fie ruinai de sngele lui Hristos i c prin urmare ei nu pot spre s fie
vrednici s toarne sngele lor propriu pentru numele Lui. El susine cu mai multe
argumente nu numai abundente ci i conclusive c vinul trebuie indiferent de
mprejurare amestecat cu pinea n potir i luat de popor fiindc dac nu cei care se
mprtesc se lipsesc de sngele lui Hristos n euharistie. n Epistol expresiile i
argumentele sau sunt atsfel fcute pentru a permite cea mai clar dovad c n dou
lucruri el a fost ct se poate de opus sistemului roman c 1. Nu ar fii putut respinge
potirul de la laici i 2. Nu a susinut dogma transubstanierii.
Ar fii absurd s facem o parad a evidenelor pe care le gsim n lucrile lui
Ciprian c laicii n zilele sale primeau mprtania n dou feluri; din moment ce
obiceiul Bisercii de cteva secole este mrturisit pentru toi i din moment ce singura
problem este dac Roma a luat paharul de la laici i fcnd acest lucru a acionat
tiranic, a fcut un sacrilegiu i a fost nesbuit fiind n contrazicere cu intenia
86

Domnului dup cum este metoda instutuiei Sale dat mai departe i interpretat de
metoda apostoli i administrat n aceste taine solemne a el credinei. Roma este
tiranic fiindc i-a lipsit de oamenii de un privilegiu din tain i este un sacrilegiu
fiindc i lipsete pe oamenii de har cnd a luat de la ei una dintre metodele prin care
harul este mprtit. Cred c dac Sfntul Ciprian ar fii trit azi ar fii fost de acord cu
mine. El spune: dei tiu c toi episcopii numii de Dumnezeu n toate lumea menin
ordinea evangheliei dup tradiie i nu se deprteaz de la ceea ce a nvat Hristos nu
se cuvine s urmm o nou invenie; totui, din moment ce din ignoran sau din
simplitate nu se face ceea ce a fcut Domnul i Mntuitorul n consacrarea potirului
Domnului i n administrarea lui ctre popor; am crezut c este ct se poate de necesar
ca un om de credin s scriu aceast epistol vou, pentru ca dac unul dintre voi este
implicat n aceast greal s primeasc lumina adevrului i s se rentoarc la
rdcina i la tradiia lui Hristos. Pe cum citim acest pasaj s avem n minte la ceea ce
numete Cprian o inveie sau o eroare; i n ce fel de lucruri el ine la tradiia
duhovniceasc, evanghelia adevrului, la nvtura i exemplul Domnului i Stpnului
nostru ca fiind un imperativ; care sunt greelile pe care el le atribuie ignoranei sau
simplitii celor mai buni i ceea ce el judec ca fiind o problme de necesitate
religioas ce trebuie ndreptat. Cred c este ct se poate de clar c el ar fii pronunat
aceiai judecat asupra faptului c azi nu se mai obinuiete s se dea vin laicilor, ceea
ce el a spus c este mai mult o ndeprtare a lor de la euharistie prin faptul c la
epiclez nu mai este sfinit i trupul lui Hristos.
Dar s ascultm din nou cuvntul lui Ciprian: se cuvine s urm adevrul lui
Dumnezeu i nu obiceiurile oamenilor: fiindc Dumnezeu a a spus prin gura lui Isaia: n
zadar m ador pe Mine, nvn poruncile i nvturile oamenilor (Isaia 29, 13 dup
Septuaginta). Din nou, Domnul repet acest avertisment n evanghelie cnd spune: voi
respingei poruncile lui Dumneuzeu pentru ca s v stabilii propriile voastre tradiii.
Din nou n alt loc el spune: cel care ncalc una dintre aceste porunci i i nva pe
oameni se v-a chema cel mai mic n mpria cerurilor. Prin urmare nu se cuvine s
clcm nici una dintre pruncile lui Dumnezeu cu att mai multe nu se cuvine s
schimbm i s modificm prin tradiia uman, o regul pe care o avem de la
Dumnezeu, mai ales o tain care este att de mult legat de patima i rscumprarea
pe care le-a fcut Domnul. Fiindc dac Iisus Hristos Domnul i Dumnezeu este marele
preot al lui Dumnezeu Tatl i s-a oferit ca i o jerf Tatlui i ne-a cerut s facem acest
lucru pentru pomenirea Lui; preotul nu face dect s desfineze oficiul care imit
aciunile lui Hristos i la fel de bine el ofer un sacrificiu deplin n Biserica lui
Dumnezeu Tatl, cnd jertfete la fel cum i Hristos a fcut acest lucru.
Am dorit s expun aici care este judecata Bisercii n acest sens. El nu i permite
aici o condamnare actual i specific a practicii Romei care nu d vinul din
mprtanie laicilor; o astfel de condamnare care a avut loc mai nainte de a fii fost
aplicat nu poate fii ateptat dect de la Hristos care a putut vedea necesitatea ei
viitoare i o astfel de condamnare avem n cuvintele: bei dintru acesta toi i din nou
dac nu vei mnca trupul Fiului Omului i nu vei bea sngele lui nu putei avea via n
voi. Aceste expresii ca i cele indicate de Sfntul Ciprian indic c mintea lui a fost
suficent ca s fac moral singur c el a putut protesta mpotriva nclcrii regulei (nu
sfinite, fiindc a fost deja dumnezeiasc) nmnat pentru noi i atestat de apostoli i
sfinii episcopi, de martiri i de sfini, pe scurt de toat Biserica Dumnezeului celui viu,
stlpul i temeia adevrului, de prima dat cnd euharistia a fost srbtorit de
comunicanii laici. Este clar c n acest sens Ciprian a judecat c n acest sens Roma nu
a judecat bine i probabil opinia lui nu s-ar fii alterat dac el nu ar fii tiu de Sinodul de
87

la Constana, care la nceput a susinut mprtania pe jumate i care susinea c


Domnul a fost de acord cu ambele feluri de mprtanie.
Menin n continuare c avem toate motivele s credem c Ciprian ar fii judecat
c Roma a acionat tiranic i n sacrilegiu la fel de bine ct se poate de ru mutilnd
taina euharisitei i lund acest privilegiu de la oameni, astfel nct s fie ct se poate de
ndoielnic dac ei au lipsit-o de har, lund de la ei unul dintre mijloacele prin care este
mprtit harul. Remarc c n argumentul lui de a ntrii prezena necesar a vinului n
potir, el distinge mijlocul fiecrei poriuni amestecare n porit, spund c apa i
semnific pe oameni ci vinul nseamn trupul lui Hristos. [Trebuie s remarcm c
acest raionamet nu atinge validitatea jertfei i mprtania fr ap n potir: fiindc
dac ar fii fost de dorit ca noi s avem toate fugurile posibile de comuniune cu fraii n
potiruzl euharistic, este esenial ca noi s avem Noul Testament n sngele lui Hristos.
Ar fii de dorit ca noi s avem numai ap, dar este esenial ca noi s avem vinul.
mprtindu-ne din potir suntem n comuniune cu fraii i prin urmare ne putem
elibera de acest lucru. Dar dac nu ne mprtin din potir nu primim realitatea trupului
lui Hristos. Palmer n Origines Lirugicae ne-a artat ct de puternic este poziia noastr
n aceast privin mpotriva Romei. El gndete aa: c dac numai unul ar fii oferit ar
fii fr oameni sau fr sngele lui Hristos. Dac el distinge dintre poriunile separate
ale potirului, n o parte din euharisitie; cu mult mai mult el ar fii distins ntre elementele
separate ale euharistiei: n special din moment ce pentru a face acest lucru el ar avea o
autoritate ampl n cuvintele apostolului: potirul binecuvntrii cu care binvcuvntm
nu este mprtania cu sngele lui Hristos? Pinea pe care o frngem nu este
comuniune cu trupul lui Hristos? [1 Cor. X, 16]. Acest lucru este atesta de tot trupul
Bisercii care a spus acelai lucru: pinea este trupul lui Hristos i vinul sngele lui
Hristos. [Acest lucru este adevrat i n liturghia roman fiindc atunci cnd primete
ostia preotul spune: Corpus Domnini nosru Jesu Christi custodia anima meau in vitam
aeternam i cnd primete potirul el spune: sanguis Domnini.... acest lucru nu este
singurul loc n care liturghia sau mesa care este pe de-a ntregul mult mai veche dect
doctrinele Romei referitoare la Euharistie, este inconvenient adaptat la slujba
Bisericii.] Dar dac este un sens distinct n ea, dup cele mai joase vedei ale tainei,
exist o instrucie distinct a fiecrie porii de euharistie: i la fel de bine ea nu poate s
fie lipsit de a fii dat poporului. Acest lucru este aa fiindc euharistia este cea care ne
ofer harul lui Dumnezeu.
Pentru Ciprian potirul este un intrument prin care se primesc mai multe
binecuvntri i el este cel care aduce cu sine i harul euharistiei. El l citeaz pe
psalmist cnd spune: paharul bucuriei este foarte bune (calix tuus inebrians perquam
optimus] i spiritualizeaz acest lucru ntr-o afirmare c harurile mprtite de potirul
euharistic fac ca acestea s nu mai fie mprtite dac el nu este oferit cu vinul
euharistic. Euharistia este o srbtoare i un sacrificiu. Fiindc romanitii fac i ei
potirul parte din sacrficiu, totui le i-au oamenilor srbtoarea. S avem acest lucru n
minte, cnd remarcm c toate fora judecii lui Ciprian cnd face uz de cuvintele
pslamistului ca fiind unul care este derivat de la proprietile particulare ale vinului, cu
efectele lui asupra celui care l bea. El spune: aceast bucurie produs de potirul
Domnului i a sngelui Su, nu este ca i cea a unui vin obinuit, Psalmistul spune c
potirul bucuriei este foarte bun, fiindc potirul Domnului i bucur pe care care l beau
pentru a i face mai serioi. Aceste cuvine sunt destul pentru a ne arta unde merge el
cu gndirea aici i s artm c ar fii absurd dac nici un har anume nu ar venii din
potir sau dac toat eficena euharistiei ar fii stat n unul dintre aceste feluri. Cu
adevrat dac aceast opinie a Romei ar fii adevrat, practica pe care o condamn
88

Ciprian ar fii ct se poate de absurd. Dece primeau aquiarii numai pinea? La fel ca i
n Biserica Catolic unde episcopii i preoii numai se mprtesc cu pine i vin. Acest
lucru a fost i cazul aquarienilor de pe vremea Sfntului Ciprian. Nu exist nici un
motiv s i reinem pe laici de la mprtirea cu sngele de la Cina Domnului. Acest
lucru este benefic celui care se mprteste.
Voi merge mai departe. Pretenia Bisericii Roamne c laicii primesc trupul lui
Hristos ntreg [i la fel i vinul] ar fii ruinat tot argumentul lui Ciprian din epistola sa.
Ceea ce susine Sfntul Ciprian este ct se poate de eronat pentru romano catolici. Prin
urmare, indiferent dac este corect sau nu Sfntul Ciprian este anticatolic. Acest lucru
este afirmat de alte citate din epistola sa. n botez este primit Duhul Sfnt i ei vin s
primeasc sngele lui Hristos.... botezul este primit odat pentru toi; dar n ceea ce
privete euharistia exist o sete dup paharul Domnului din care bem constant. Cine
sunt cei care nseteaz dup paharul Domnului i sunt botezai? Cine are dreptul s ia
de la ei ceea ce ei ntodeauna au nsemnat i au primit ntodeauna? Din nou: cum, pute
bea din fructul viei lui Hristos n mpria Tatlui su, dac n taina pe care o oferim a
vinului lui Dumnezeu Tatl i a lui Hristos nu amestecm potirul dup tradiia lui
Dumnezeu? Cum putem bea din fructul vinului lui Hristos n mpria lui dac nu bem
din potirul sngelui su n euharistie? Nu ar ntreba el aceste dou lucruri la fel de
bine?nu ar considera el ca i o tiranie spiritual i un sacrilegiu s i lipsim pe oameni
de un privilegiu care este menionat n Biblie sau s inducem ndoial n inima lor dac
se cuvine s l fac sau nu?
Aceste remarci fiind sugerate direct din ceea ce spune Ciprian, i la fel de bine
deduse i din judecata lui, prin adugarea unor pai care sunt n conformitate cu totul
argumentului i i cu cunoscutele lui opinii devine clar c el nu este pentru faptul de a
fii scos vinul pentru laici din mprtanie. [Non este ergo, p. 108] Isaia spune: m
ador n van, nvnd doctrinele i poruncile oamenilor? Iisus spune: voi respingei
poruncile lui Dumnezeu i stabilii propriile voastre tradiii. Nu trebuie s vedem
aceast ntrebare ca i cum ar fii ascultate numai la Dumnezeu; din moment ce exist o
datorie i fa de Biseric i de poporul lui Dumnezeu. Cum poi s iei fr tiranie ceea
ce aparine oamenilor fr s fie aceasta o dovad de tiranie? Din moment ce prin acest
lucru ei primesc harul lui Dumnezeu cum poi s i lai fr de har? Dac ei nu primesc
sngele lui Hreistos care se vars pentru ei, cum pot ei s i verse sngele pentru
adevr? Dac ei nu beau moartea lui Hristos cum pot s triasc noutatea vieii? Nu.
Fie ca acest lucru s nu mai rmn n Biseric i s inem obiceiul i tradiia apostolic
i s meninem acele taine sfinte n evlavie fa de Dumnezeu i n milostenie fa de
toi oamenii.
Dorim s artm c autorul epistolei nu susine doctrina transubstanierii. S
vedem pe ce se bazeaz Ciprian n ceea ce privete problema care ne intereseaz: s
mnu ateptm prea multe din mrturia lui i nici s nu ne folosim de ceea ce avem
destul. Ultima problem discutat este mai mult una de obicei. Ei spun c acesta a fost
obiceiul n zilele lui Ciprian. Problema transubstanierii este una de doctrin i a fost
prin urmare aceiai n toate veacurile n toate Bisericile ortodoxe. Dei suntem capabili
s artm creterea i ridicarea acestei doctrine, acest lucru este negat de catolici care
susin c Biserican toate epocile i cretinii ortodoci i la fel de bine Ciprian a susinut
doctrina lor prezent. Totui, pretenia lor nu v-a perverti adevrul istoriei i ei sunt n
van provocai din nregistri antice i autentice c doctrina transubstaierii a fost
inut de Bierica antic. Sfinii prini nu au susinut aceast doctrin ceea ce a fost
susinut de catolici. Fiindc Ciprian nici nu ar fii visat c o astfel de problem s fie
discutat ea fiind pentru prima dat aduc n discuie n secolul al VIII-lea. [Totui sunt
89

mai multe miracole polemice legate de acest lucru care aduc n discuie doctrina
aceasta. De exemplu, Grigorie cel Mare vznd o femeie c rdea la liturghie a ntrebao de ce rndea. Ea a rspuns: fiindc numeti pinea pe care am fcut-o trupul
Domnului. La rugciunile acestui sfnt, pinea a aprut ca i carne. Am sugerat acest
miracol ca i o sugestie asemntoare. Aceasta fiindc se fac mai multe mrturii despre
doctrina transubstanierii. Catolici cred c n sine pina este trupul lui Hristos. Ceea ce
trebuie s tim este c Biserica Roman face cerul s fie acomodat semnelor ei
miraculoase.] [1 Cor. 9, 26-28 i 10, 16].
Prin urmare, tot ceea ce trebuie s face excepie n Ciprian care se leag de
transubstaniere este ceea ce gism n le care se leag de visele lui Emmanuel
Swedenborg sau inspiraiile quakerilor sau irvingiilor, adic un fel de exprimare care
poate fii luat n calcul pentru ignorana profund a nvturii n cauz. Dac gsim
ceva (ceea ce de fapt nu gsim) care poate fii distorsionat n susinerea acestei doctrine
s nu fim uimii; fiindc este natural s cazi ntr-un mod de expresie care nu este corect
cnd pe de alt parte greala nu cere precizie: dar dac vom gsii ceva care i este opus
efectul v-a fii mare. Ca i unul care gsesc ntr-un scriitor att de timpuriul ca i Sfntul
Ciprian o condamnare specific a doctirnei transubstanierii fac un mare serviciu
Romei, orict de paradoxal pare aceast afrimaie; fiindc el v-a produce eviden
istoric a existenei ei cum nu vom mai gsii nici unde. Acum c tim ceea ce trebuie s
comparm cu doctrina lui Ciprian, trebuie s afirmm unde se cuvine s se separm de
Roma i ct de mult trebuie s mergem cu ea.
Faptul c pinea i vinul din euharistie sunt trupul i sngele lui Hristos este un
lucru pe care l credem fiindc dac nu ar trebuie s plecm din Biseric din moment ce
acest lucru este atestat de toate catehismele. Nu putem definii absolut cum este
prezent Hristos n pinea i vinul euharistic. i putem lsa pe catolici s susin acest
punct de vedere (prezena lui Hristos i nu absena pinii) aa c noi o susinem ca i o
opinie a evlaviei i nu trebuie s fie impus celor care nu cred. n acest fel i dm mai
mult libertate de credin chiar i dect ultraprotestantului, care neag i explic de
ce nu este prezent Hristos n mprtanie. Faptul c pinea i vinul nu sunt prezente n
Cina Domnului nu putem s nu admitem. Poate ar trebuie s m scuz pentru toat
aceast pregtire: dar puini cei care au privit acest lucru polemic sunt contieni de
importana de a avea n minte poziia celor care a cror judecat ei o aplic problemei
i a formrii unei noiuni precise a problemei n discuie. Acum vom revenii la subiect.
Ce a oferit Mechisedec? Pine i vin. n aceasta Mechisedec a exemplificat
euharistia, dup cum ne spune Ciprian ceea ce este n armonie cu toi prinii n acest
sens. Cum explic Ciprian acest lucru? Hristos a oferi acelai lucru oferit de
Melchisedec, pine i vin, adic trupul i sngele Su [panem et vinum suum sculice
corpus et anguinem]. Aceste cuvinte sunt puternice n privina nvturi catolice i
zuingliane a euharistiei. Catolicii nu pot afrima c Hristos a oferit pine i vin:
zwinglian nu accept c el i-a datu trupul i sngele n euharistie. Ciprian citeaz
Facere 19, 10. El i v-a spla hainele sale n vin i mbrcmitea n sngele strugurelui
i ntrec cnd sngele strugurelui este menionat ce nseamn dect numai potirul
sngelui Domnului? Aici ultima reamarc trebuie repetat. Urmtorul pasaj este una
dintre cele mai remarcabile mrturii mpotriva doctrinei catolice a transubstanierii pe
care o gsim n toat antichitatea. Apele nseamn oamenii, ne spune Biblia n
Apocalips cnd ne spune: apele pe care le-ai vzut i pe care a ezut desfrnata sunt
popoare i mulimi i naiuni ale pgnilor i limbi. Aceast figur vedem c este
coninut n taina potirului: fiindc din moment ce Hristos ne-a rscumprat pe toi el a
purtat pcatele noastre; prin urmare poprul este n ap i trupul lui Hristos este vzut
90

n vin. Cnd apa este amestecat cu vinul n potir, poprul este fcut una cu Hristos i
partea celor credincioi este asociat i alturat cu el n care au crezut. Aceast
asociere a apei cu vinul este fcut n potir c nu poate fii nici un fel de separaie a
formei. De aici nelegem c nimic nu poate separa Biserica. Prin urmare n nici un fel
nu poate fii oferit apa singur i la fel de bine nici vinul singur: fiindc dac cine ofer
numai vin, sngele lui Hristos ncepe s existe fr noi; i dac ofer numai ap,
poporul rmne fr Hristos. Aa c ambele sunt amestecate i combinate ntr-o unitate
perfect i aa este desvrit taina. Prin urmare nici vinul singur i nici apa singur
este potirul Domnului, dect dac ambele nu sunt amestecate una cu alta, la fel cum
nici fina singur i nici apa singur nu pot fii trupul Domnului, ci ambele trebuie unite
n substana pnii. n tain oamenii devin unii; fiindc la fel cum sunt mai multe boabe
de gru unite la un loc care fac pinea, la fel i n Hristos care este pinea cea venic
tim c exist un singur trup cu care este unit i una trupul credincioilor.
Prin urmare aici ambele sunt transubstaniate sau nici una. Dac apa este
transubstaniat, este n tot trupul lui Hristos, dac apa nu mai rmne n potir ci n ea
este cuprins tot poporul lui Hristos: dar acest lucru este absurd; prin urmare vinul nu
este transubstaniat dup cum spune Ciprian. Sau din nou: fiec ambele sunt
reprezentate, sngele lui Hristos i poporul sau nici una nu este. Oamenii sunt
reprezentai spune Ciprian i la fel de bine tot el spune c i sngele lui Hristos este
reprezentat. Acesta nu este doctrina catolic. [Dac catolicii renun la doctrina
euharistiei, mutnd tot lucru, nseamn c nu exist nici un semn extren. Mai mult.
Fcnd un miracol din transubstaiere, ei ne lipsesc de prezena lui Hristos n
euharsitie ca i o tain i numele solemn al tainei la altar, att de obinuit la prini,
este implicat n tain dup cum o vd ei. Aa c ei njosesc taina la un miracol, care este
spiritual un lucru mult mai inferior (Eu m duc la Tatl meu Ioan 15, 12, Ioan 5, 20)
ceea ce nu aduce nici un ctig; fiindc Duhul face viu i trupul nu face nimic.]
n aceiai epistol mai sunt mai multe expresii care sunt ct se poate de
anticatolice i care ne ofer mai multe amnunte despre judecata lui Ciprian, dar deja
noi am afirmat care sunt pasajele din el pe care ne bazm. Aici avem mai multe
evidene dect ne-am atepta la cirumstanele judecii lui Ciprian mpotriva Romei n
inovaiile ei n ceea ce privete doctrina euharistiei. La fel de bine vom spune c avem
dovezi puternice care ne spun c Hristos este prezent n Cina Domnului i a schimbrii
virtuale a elementelor n srbtoarea solemn. ntr-o recenzie a Epistolei ctre Ceciliu,
ajungem (dup cum mi pare) la urmtoarele nvturi n ceea ce privete euharistia,
dup cum a fost nvat de Ciprian: doctrinele celor care sunt n comuniune i ale celor
care doresc dezbinare. La fel de bine trebuie respinse dogmele catolice. n euharistie
exist o comemorare a srbtorii morii lui Hristos fiindc atunci cnd menionm
patima lui Hristos care este cu adevrat suma a ceea ce oferim. Nu exist numai o
celebraie comemorativ ci i o jertf adus lui Dumnezeu i o srbtoare a jertfei lui
Hristos prin care noi primim iertarea pcatelor i harul i tria dup cum ne este
necesar. Din moment ce nevoia noastr este zilnic, ar trebuie s primim zilnic harul
sau mai bine dup cum ne-a nvat Domnul s ne rugm: pinea noastr cea de toate
zilele d-ne-o nou astzi. La aceast srbtoare cereasc bem i mncnd virtual
trupul i sngele lui Hristos, n timp ce actual mncm i bem pine i vin: unul fiind
atins de dinii notrii i altul hrnit de credin pentru ca noi s nu primim numai
beneficiul de a fii angajai ntr-un serviciu solemn sau fiind n general i prin toat
cemeromia ridicai la o devoie mai mare i binecuvntai cu har. Primum un har n
faptul c primim pinea i vinul. Nu este bine s separm nici o parte a euharistiei de
restul i potirul este eseial, nu numai n sfinire ci i n primire i comunine. Fiindc
91

potirul nu este luat nici de euharstie i nici de cel care se mprtete. Cei care nu fac
aa sunt vonovai de a perturba o porunc a lui Dumnezeu i o tradiie apostolic i ar
face un sacrilegiu fa de taina Bisericii i o tiranie i o nedreptate fa de ceu care near lipsii de orice parte a tainei cu harurile i binecuvntrile ei.
n ceea ce i privete pe cei care prsesc Biserica ei se lipsesc de nebeficul tainei
n euharistie care poate fii administrat valid numai de Biseric. Nu trebuie s fim prea
ngrijorai de cei care nva o doctrin mai joas despre aceste mari taine, pe care cred
c ei le srbtoresc, din moment ce este sigur c ei nu pot s se pogoare n punctele lor
de vedere doctrinare mai jos de eficacitatea propriului lor ceremonial; fiindc Duhul
Sfnt nu animeaz un trup schismatic i acolo unde nu este Duhul Sfnt, Euharistia nu
poate fii valid i nici nu poate fii de folos duhovnicete. Privit n sine doctrina
schimaticilor nu trebuie respins; totui v-a venii o vreme cnd duhul liberalismului v-a
oferii importan n ochii celor care menin comuniunea sobornioceasc, fa de
raionamentele care perturbeaz doctrina noastr i stric disciplina (din zilele lui
Ciprian este posibil ca un astfel de timp s fii venit). Este necesar s rspundem
obiecilor ereticilor i s aprm taina i demnitatea euharistiei, de mentalitate alor
carnal i de lipsa lor de evlavie. Cei care sunt capabili s judece pot vcedea c ei sunt
n armonie cu ceea ce susine Ciprian. Dei nu doresc s lungesc acest capitol cred c
pot s umplu toat imaginea cu punctele de vedere i modu de a gndii al Sfntului
Ciprian.
Capitolul 13
Revoluii n imperiul Roman; ntrebrile lui Fidus cu privire la un episcop laps i
problema botezului copiilor; Cazul lui Fortunianus; Cazul lui Basilides i Martialis;
Cazul lui Marcianus din Arles; Insolena lui Pupianus
ntre timp n Imperiul Roman revoluiile au urmat una dup alta, ceea ce a
beneficiat condiiile materiale ale Bisericii. Am menionat deja pierderea lui Deciu n
toamna lui 251 i rennoirea persecuiei lui Gallus. Goii, n faa crora Deciu a czut
fiindc retragerea lor a fost ctigat cu un mare pre au rmas nc cei mai mari
dumani ai coranei i Imperiului Roman. n timp ce Gallus se odihnea n luxul capitalei
sale, Emilian, guvernatorul Panoniei i al Maesiei a avansat mpotriva barbarilor n
Illyria i i-a respins. Banii colectai pentru un tribut pentru goi au fost luai de
victoriosul general pentru un scop mult mai popular i mai politic: distribuirea unei
donaii pentru legiuni, el a fost proclamat mprat pe cmpul de lupt. Gallus care s-a
dus s se ntlneasc cu uzurpatorul su a fost prsit de armata lui i ucis i Emilian a
fost confirmat de senat n demnitatea care i-a fost oferit de armat. Aceste lucruri au
avut loc n aprilie 253. n curnd se v-a ridica un rzbuntor mpotriva lui Gallus.
Valerian a fost trimis s aduc legiunile din Galia n Germania pentru ajutorul lui Gallus
i dei au venit prea trziu pentru a le slujii stpnului lor, el a sosit n timp pentru a
primii vestea depunerii i uciderii sale fr nici o vin. Cnd Valerian a venit, Emilian a
fost ucis de armat i Valerian a fost recunoscut ca i mprat de lumea roman cu mult
mai mult unanimitate dect se obinuia n astfel de cazuri. Pertrubrile din imperiu
care au urmat revolta lui Emilain au dat ocazia unei liniti pariale a Bisericii i se pare
c Valerian a fcut din acest lucru unul dintre primele acte ale conducerii sale de a
confirma securitatea cretinilor. Cu prima ocazia a unor timpuri fr probleme, scaunul
lui Lucius de la Roma a fost luat de alegerea i hirotonia lui tefan pe 13 mai 253 dup
ce a fost vacant timp de 8 zile. Acum, c o zii senin s-a artat peste Biseric, Ciprian s92

a folosit de ocazie pentru a ntrunii un sinod provincial al episcopilor africani. La acest


sinod au participat 66 de episcopi i din consistorul lor s-a dat un rspuns nt-ro
Epistol ctre Fidus (de care nu tim nimic) n care au fost puse dou ntrebri lui
Ciprian, rspunsurile fiind ambele importante fiindc au permis o judecat sinodal la
un sinod provicial din acele zile cu participarea important a lui Ciprian referitor la cele
dou puncte despre ordinea i disciplina din primele zile.
Victor, un preot a devenit laps i Therapius episcop de Bulla l-a primit la
mprtanie mai nainte s i ndeplineasc canonul de pocin. Fidus i-a scris lui
Ciprian despre aceste lucruri i el dimpreun cu Sinodul au pornit la respingerea lui
Tharapius care era unul dintre ei dar hotrnd ca Victor s i menin privilegiul
nepotrivit prin autoritatea episcopului care s-a extins asupra lui. Aici gsim recunoscut
o regul important, c aciunile unui episcop (i paritatea judecii a oricrui alt
slujitor Bisericesc) poate fii valid dei este nepotrivit i neobipnuit, dac actul n
sine fiind fcut n orice circumstan potrivit este n limitele oficiului su. Judecata
episcopilor era c pacea Bisericii odat ce a fost oferit, n orice fel de un episcop, nu
trebuie chestioant. [Ep. Ix, p. 98].
A doua ntrebare a lui Fidus se lega de botezul noilor nscui. El i-a spus propria
lui opinie c ei nu trebuie botezai dect numai la dou sau trei zile de la natere: cu o
oarecare ndoial dac ei nu ar trebuie s fie inui pn n a a opta zii: argumentnd
pentru prima ntrziere, cum c copii la naterea lor erau n acest sens necurai, pentru
ca s fie primii i pentru a face ca noi s nu voim s mprim cu ei srutul pcii care
era n acele zile parte din slujba botezului [A se vedea Bingham, Orig. Eccl. Xii, iv, 5]. El
i fundamenta preferina lui pentru interval cu analogia botezului cu ritualul iudaic al
circumciziei. Subiectul apelului su la Ciprian este ct se poate de conclusiv mpotriva
doctrinei i practicii antipedobaptitilor i ntrebarea lui Fidus att din rspunsul pe
care l-a primit ct i din forma n care a fost prespus este aproape la fel de imprtant
n rezultatul ei dup cum este n sine absurd i nepotrivit. Este de neconceput c Fidus
i-a bazat opiniile sale mpotriva botezului dup a doua sau a treia zii pe un motiv att
de nepotrivit, dac nu ar fii fost o urm a argumentului su n favoarea lui din practica
Bisericii. n ceea ce privete motivele sale de a lsa ca botezul s aib loc numai n ziua
a opta, din cauza analogiei dintre botez i circumcizie, argumentul su, care nu este
nici absurd i nici pestri ci este n sine pios i destul de rezonabil, trebuie s fi fost unul
care tocmai din aceast cauz domina n Biseric, dac nu ar fii fost altcumva clarificat
de folosina soborniceasc i apostolic. Printr-un singur lucru care nu se potrivete,
rezonabilitatea argumentelor lui Fidus, acolo unde ele sunt rezonabile, ne spun multe
mpotriva cauzei lor la fel de bine i a absurditii lor acolo und sunt absurde.
Mai mult, trebuie s avem n vedere c raionamentul lui Fidus din analogia
botezului cu circumcizia pentru a amna botezul cu 8 zile este opus raionamentului
antipedobaptitilor din timpurile de mai apoi care nu admit nici un fel de analogie care
s-a extins la vrsta primitorilor ntre ritualurile de iniiere a iudaismului i a
cretinismului. Am anticipat rspunsul la ntrebarea pus se Fidus: consta n faptul c
botezul nu este negat nimnui din cauza tinereii lor sau a vrstei. n ceea ce privete
gogomniile lui Fidus, Sfntul Ciprian i reamintete (i aluzia conine o mustrare
ascuns) c pentru cei curai toate lucrurile sunt curate i c din moment ce Dumnezeu
ne-a format chiar i n pntece, noul nscut care a venit imediat din minile lui
Dumnezeu pretinde mai mult mbriare evalvioas i cu afeciune. Cnd Ilie a nviat
fiul vduvei, el i-a pus gura i mdularele sale pe gura i mdularele copilului, un lucru
care nu trebuie neles literal sau mai bine spus fr un sens spiritual; fiindc
dimensiunile diferite ale omului i a copilului lui par s interzic acest lucru. Prin
93

urmare, din acest lucru suntem nvai din moment ce suntem formai de Dumnezeu
toi oamenii sunt n sens duhovnicesc egali. n ceea ce privete circumcizia, acest lucru
a fost terminat i un antitip a aprut i Hristos nviind n a opta zii sau a zilei dup
sabat, a obinut pentru noi o cirmcuncizie duhovniceasc n care s fim botezai n orice
timp i n alte cuvinte dac ar fii o dificultate de a admite pe cineva la fntna
regenerrii i la taina iertrii, se pare c acest lucru ar afecta pe cei pe care ofensatorii
vechi i tari care au adugat stricciunii lor dinti mai multe i grele pcate i nu copii
care sunt fr de vin i care poart pcatul i moarea numai din cauza neamului din
care au provenit.
n acceptatea prea repede a lui Victor la comuniune am vzut o artare a
participrii neobinuite datorit odihei temporare din Biseric dup persecuie. Acum ni
se cere s remarcm alte cteva momente de acest fel dei de mai mare importan
fiindc atenia lui Ciprian a fost acum ocupat de rentoarcerea episcopilor n Africa, n
Spania i Galia pentru a i ocupa exerciiul funciilor duhovniceti pentru care ei au
fost cu dreptate i canonic depusi pentru apostazie. Primul caz care este cel mai
simplu i cel mai puin important n sine i n rezultatele lui este cel al lui Fortunianus,
episcop de Assuri. Ar putea fii reletat n cteva cuvinte.
Fortunianul a czut n ultima persecuie n cea mai grav form de apostazie
jertfind idolilor i a primit pedeapsa extrem a unui sacrificati. [Post gravem lapus Ep.
Xiv., 100. Quasi post aras diaboli accedere at altare Dei fast sit. P. 111.] Dup ce
persecuia a ncetat el a privit napoi cu regret la marile lui onoruri i privilegii care
ineau de funcia sa episcopal i a ncercat s reintre n oficiul pe care mai nainte la
respins [stipes et oblationes et lucra deiderant p. 111] i de care, dup cum putem s
ne dm seama din informaile pe care le avem el nu era vrednic. Este ct se poate de
probabil c dup retragerea lui Fortunianus, Epictetus a fost ales s i urmeze, fiindc
lui pe nume dimpreun cu Assuritani, c Cpirian i deidc o epistol i n faa cruia el
declar necesitatea de a menine disciplina Bisericii; ceea ce a numit persoanele n
situaia n care Fortunatus s-a degradat pe sine; care chiar i dup mai mult pocin
nu mai putea rmne dect un laic. n cea ce l privete pe Fortunianus, el spune c ar
fii fost mult mai bine dac i-ar fii petrecut timpul n pocina potrivit i desemnat,
dect s caute s se apropie de altarul lui Dumnezeu dup ce a jertfit diavolilor sau s i
ndemne pe alii la fidelitate i curaj din moment ce el s-a deovedit un la i un apostat.
Dac orice om ador bestia i chipul ei, el s fie chinuit n prezena sfinilor ngeri i cel
care este nsemnat pentru mnia venic s se apropie de Dumnezeu ntr-un caracter
att de sfnt? Fr Duhul Sfnt nu este euharistie i cum se poate ca el care a negat pe
Domnul s urasc disciplina Bisericii la care Duhul Sfnt este promis? n nici un caz
Fortunianus nu mai trebuie s fie restaurat ca i episcop. Nu tiu ca s avem alte
infromaii n istoria bisericeasc despre Fortunianus i prin urmare judecata lui Ciprian
a fost ct se poate de conclusiv pentru toat lumea.
O complicaie mai mare a cirumstanelor n ceea ce privete Biserica i episcopul
Romei cere nc odat judecata lui Ciprian. Basilides i Martialis, doi episcopi spanioli
au czut n mai multe pcate n care au fost implicai n mod egal: ei au primit vina de
Libellatici, una dintre acele clase pentru care lapii erau chemai la pocin. Pcatele
separate ale acestor doi delicveni Ciprian le numete n urmtoarea ordine: Basilides,
pe lng apostazia lui, l-a blasfemiat pe Dumnezeu fiind bolnav, lucru pe care chiar el la mrturisit; Martialis a stat de mai multe ori n colegiul preoilor pgni i a participat
de mai multe ori n srbtorile lor obscene i groteti i la fel de bine el a urmat
ritualurilor pgne de nmormntare pentru fii lor, depunnd osemintele lor cu trupurile
strinilor i ale idolatrilor i la fel de bine pe lng acestea a mai fost vinovat i de alte
94

pcate. Fiind mustrat de contiin pentru pcatele pe care l-a fcut, Basilides a
mrturisit c nu mai este vrednic s fie episcop i s-a retras n rndurile penitenilor,
mrturisind c el se mulumete s fie denumit un simplu laic. n ceea ce l privete pe
Martialis, nu are nici o mrturie c el s-ar fi pocit i exist nici o mrturie c el ar fii
renunat la scaunul su episcopal sau c a fost de acord cu dreptatea sentinei care a
fost pronunat mpotriva lui. Ambii prin urmare az fost depui din ierahia din care
fceau parte. Ciprian declar c Vasilides a fost succedat de un alt episcop. Probabil c
secesiunea lui a fost n acord cu sentina episcopilor i ca i Uzia ei l-au aruncat afar
fiindc Domnul i-a lovit pe ei. Dei nu se menioneaz se poate deduce c scaunele lor
episcopale au fost lsate libere i s-a pornit n alegerea unui episcopi noi ca i
succesorii lor. Acest lucru este n conformitate cu obiceiul universal al Bisericii fiindc
n istorie nu este prea greu s umpli ceea ce este negru.
Totui, Martialis a determinat c aceasta a fost pentru a menine demnitatea prin
nelciune i Basilide prndu-i ru de pocina lui i-a plns nu pcatele lui ci faptul
c nu mai era ceea ce a fost ntr-o Biseric ce nu mai era persecutat; el a nceput din
nou s caute s ctige din nou episcopia lui. [Ep. XVIII, p. 119]. El a trimis o afirmaie
fals despre tot ceea ce a avut loc lui tefan, episcopul Romei spunnd c el v-a
comunica cu el ca i cu episcopul Bisericii i spernd s nele pe prelatul distant ntr-o
astfel de msur ca s obin susinere alui. Frauda lui Basilides a fost dup inima lui.
tefan a fost nelat i a fcut demersurile s fie restaurat la fosta lui demnitate. Dar
principiile polielor soborniceti nu au fost folosite att de repede i dei a reuit n
scopul su, Basilides n cele din urm a euat. Dei se prea c el a nvins i la fel de
bine Martialis s-a bucrat de avantajul temporal al acestei scheme, sanciunea
important a susinerii lui tefan a fcut ca mai muli s l primeasc din nou pe
Vasilide dup cum el a fost restuarat la demnitatea lui i la comuniunea epicopal i
asemnarea cazurilor lor i-a fcut pe mai muli s l confunde pe Martialis cu Basilides
ca fiind amndoi vrednici de acelai pogormnt. [Am gsit imposibil s separ dintre
actele aceslor doi delicveni i s ofer o istorie clar a lui Martialis fr s l asociez
uneori cu Basilides (unde istoria nu vorbete explicit) a cruit caz este mult mai mult
povestit]. Dar cei care au respectat mai mult sfinenia episcopatului i ordinea Bisericii
au aderat mai mult la comuniunea lui Felix i Sabunus care au fost hirotonii pentru a
umple scaunele celor doi apostai n ciuda faptului c au judecrii episcopului Romei.
Pentru acest lucru mai muli cretini au dorit s afle opinia lui Cpirian i pentru
acest lucru i-au scris despre ceea ce s-a ntmplat cernd sfatul lui. Prin urmare el a
scris o epistol de unde avem toate infromaiile acestea poporului din Legio, Asturia i
Emerita care au fost interesai de deciza n cauz. n aceast epistol, el a declarat clar
i fr nici o ezitare c judecata favorabil a Romei ntr-un asemenea caz nu are nici un
fel de valoare: c Vasilides a mai adugat greelilor sale nc una prin faptul c s-a
adresat Romei; c cei care au rmas n comuniune cu ei pe baza judecrii favorabile a
Romei se nelau n principiul lor i au greit n comportamentul lor i c cei care au
neglijat n acest caz decretul episcopului tefan sau au meninut disciplina
soborniceasc a Biserciii sunt vrednici de laud. Aceast epistol a lui Ciprian este o
mrturie a principiilor soborniceti n opiziie direct cu acea parte a autoritii
uzurpate a episcopului Romei. [Indiferent de ceea ce se refer la supremaia papal, au
privit n lumina istoriei lui Ciprian i a scrierilor sale dintr-o alt lucrare: Mrturia
Sfntului Ciprian mpotirva Romei; un eseu mpotriva determinrii judecii Sfntului
Ciprian referitor la supremnaia papal. La acestea m voi referii cnd este
chestioant acea parte a controversei cu Roma.]
95

A mai avut loc un alt eveniment n acest timp n care interferena Sfntului
Ciprian a fost cerut dup un apel fr de efect la tefan episcopul Romei i n care
comprotamentul lui Ciprian justific principiul jurisdiciei egale a episcopilor; n timp ce
ntrega problem mrete importana lui n Biserica din acet timp ia rat la fel de bine
nelepciunea practic i decizia lui de caracter. Trebuie s ne amintim ct de decis a
fost respins schisma lui Novaian n Biserica din Roma i ct de prompt greelile lui au
fost respinse de tot organismul episcopilor. Dar Marcianul, episcop de Arles, s-a lturat
faciunii lui Novaian i a mbriat acele principii greite de disciplin n conformitate
cu cei care au czut au fost respini i li s-a respins posibilitatea de a se poci i au fost
tiai de orice speran de a fii primii din nou la comuniunea Bisericii. Despre acest
lucru Faustinus, episcop de Lyons, un scaun din aprooiere i-a scris lui tefan al Romei;
care pentru importana scaunului su i pentur gradul special n care Biserica a fost
afectat de schisma i greala lui Novaian era episcopul cel mai n cauz i a crui
judecat avea cea mai important greutate; cerndu-i s intervin n aceast problem
pentru meninearea unitii i a credinei soborniceti. Cererea lui Faustinus a fost
nsoit i de alte apeluri ale altor episcopi din provinciile galice; dar n prezent tefan
nu a dat nici un fel de atenie cazului.
n aceast pasivitate a lui tefan, Faustinus din nou a apelat la Ciprian; care era
alturi de tefan ca i importan fie n forma general a celui mare mare scaun sau n
problema prezent a faptului c el a fsost implicat n procedurile care se legau de cazul
lui Novaian i a crui episcopat i-a dat un drept egal de a interfera (dect numai dac
el nu a neles marile principii ale Bisercii Catolice) cu caracterul lui personal i cu
experina lui mai mare a episcopatului su, care l-a ridicat la influena moral mai sus
de episcopul Romei, ales trziu i un om care dup cum demonstreaz istoria, puin
vrednic de a menine demnitatea care s-a pogort peste el de la Sfntul Cornelius. Prin
urmare, Ciprian avnd n minte datoria scaunului episcopal, de a suine partea
sntoas a Bisercii n toate timpurile mpotriva uneltirilor ereziei i shcismei, i avnd
n vedere c la el s-a apelat de dou ori, i-a scris lui tefan [Ep. Xvii, p. 15] pentru a
face i pentru a i sugera (mai bine spus de a i dicta) ce trebuie s fac. Dup ce a
menionat circumstanele de mai nainte i a atins datoria episcopilor ntr-un astfel de
caz, el continu: trebuie s scrii scrisori detaliate frailor notrii episcopi din Galia
pentru ca ei s nu l mai tolereze pe Marcianus n mndria i ncpnarea lui i n
dumnia lui mpotriva pacii i evlaviei Bisericii, care insult ntreg colegiul nostru, ca
i unul care nu a fost excomunicat de noi ci ca i unul care s-a ludat i care urmnd n
calea lui Novaian, s-a separat voluntar de fria noastr; n timp ce Novaian pe care l
urmeaz, a fost de mai mult vreme decrertat excomunicat i un duman al Bisercii....
Iubite frate, ct de absurd este c n ciuda excomunicrii i a respingerii totale a lui
Novaian de episcopii ntregii lumi, s suferim ca acoliii lui s ne ia n derdere i s se
fac pe sine judectori ai ntregii maiesti i demniti a Bisericii.! S fie trimise
scritori de tine provinciei i poporului din Arles [scrisorile trimise de episcopii din Galia
au respectat probabil sentina judectoreasc mpotrica lui Marcianus, pe care numai ei
o puteau pronuna i ca i urmare a rezultat excomunicare a lor pe care ei au slujit-o cel
mai bine. Scrisorile ctre poporul din Arles au respectat fr nici o ndoial alegerea
unui succesor ca i urma al delicventului, n care ei au avut dreptul la replic.]
Atunci cnd Marcianus a fost excomunicat s-a decis ca altul s fie ales altul n locul lui i
ca turma lui Hristos care este n prezent mprtiat i rnit de el s fie adunat la un
loc.
n epistol Cirprian ncepe s precizeze mai apoi principiile polielor bisericeti pe
care s-au bazat interferenele lui i s l oblige pe tefan s fac urmtoarea fapte. El
96

spune: corpul frumos de episcop este n acord i n legtura unitii; c dac cineva din
numtrul nostru v-a introduce erezia, restul s poat intervenii i ca i buni pstori s
adunm turma lui Hristos la un loc. Dac un port a devenit nesigur de distrugerea
adus lui de ape nu este adevtat c marinarii se duc la un port din apropiere unde pot
intra fr pericol i n siguran? Sau dac un han de pe drum este infestat i ocupat de
hoi ca toi cei care intr aici s fie n pericolul de a fii jefuii, nu este adevrat c
imediat cltorii imediat ce este tiut caut hanuri mai apropiate n cltoria lor unde
pot s fie cazai n securitate i pace? La fel de bine este acum i cu noi, ca noi s i
primim pe fraii notrii care sunt fugii din cauza pietrelor lui Marcianus i cauz o oaz
de siguran pentru Biseric i pentru ca noi s le permitem admiterea ntr-un han
singur dup cum este menionat n Evaghelie, unde cel care a czut ntre tlhari i a
fost rnit a fost primit n cele din urm primit i ngrijit. i mai apoi: fie ca el s nu
dea ci s primasc o sentin. Fie ca el s nu acioneze ca i cum el ar putea s i judece
pe colegii episcopilor cnd este condamnat de numrul lor. Trebuie meninut reputaia
mrea a predecesorilor matriri Corneliu i Lucius; a cror pomenire o cinstim i la fel
de bine i voi trebuie s o facei care eti vicarul i succesorul lor, de a menine prin
grautatea autoritii tale. Fiindc ei, cnd erau plini de harul lui Dumnezeu i mergeau
la martiriu cu consimmntul nostru al tuturor ca lapii s fie restaurai pcii
Bisericii. S mi spui deschis cine este substituit n locul lui Marcianus la Arles,
pentru ca s tiu ce s le spun frailor i cui s scriu.
Putem presupune c aceast epistol a lui Ciprian ctre tefan avut un efect
dorit; nu auzim din cte tiu nimic de la Marcianus. Totui, indiferent care ar fii fost
folosina lui a lor, este acum una dintre cele mai valabile mrturisiri din antichitate
pentru o estimare dreapt a autoritii episcopului Romei: substana acestei scrisori i
mai mult tonul ei i circumstanele din care s-a ridicat, au fost un apel fcut de
episcopul Cartaginei, subsecvent unui apel similar al episcopului Romei care nu poate
n nici un fel recinciliat cu sistemul prezent al infailibilitii papale. [A se vedea Barrow,
Despre supremaia papei, p. 346. Ed. Oxon, 1836] sau Mrturia Sfntului Ciprian
mpotriva Romei, pp. 100. Et seq.] Exist ceva de interes n caracterul i practicile unor
omaneii ca i Novaian; a crui nume supravieuiete n faciunea pe care ei au creat-o
i n care principiile lor eronate sunt cuprinse; n timp ce n oamenii ca i Fortunatius,
Marcianus, Basilides i Martialis pomenii numai n scena n care au fost au jucat un rol
degradant, nu fac dect s duc paginile istoriei la lispsa de sens, dar viciile lor,
chemnd pe interferena unor oamenii mai buni, slujesc ca i ocazii pentru o aplicaie
practic a principiilor care nu sunt niciodat calificate i niciodat fr folos. Unul
Pupianus, de care vom vorbii acum, cade ntr-o categorie i mai josnic dect acetia i
fr s fie deloc de interes i care nu face dect s fac loc rbdrii i ndurrii prin
impertinena i comprotamentul lui, ne oblig s ne amintim de numele i greelile lui.
Chiar lui i datorm ceva fiindc consdescena mare a lui Ciprian ne permit
respingerea lui circumstanial i o descriere a caracterului su ne ofer mai multe
fapte asupra crora ne-am oprit mai nainte n aceast lucrare.
Chiar salutul Epistolei lui Ciprian la care facem aluzie, prespune c ne peirmte o
indicaie a unor impertinene a lui Papianus: Ciprian care se mai numete i Thascius,
fratelui su Florentinus, care se mai numete i Pupianus, sntate! aa scrie Ciprian
i acesta este motivul pentru care avem aceast adresare ciudat numidu-se pe sine
dup numele pgn ca i cum i-ar nega vrednicia de numele cretinesc; o ironie
nedreapt de care se folosete Ciprian reamintindu-i de numele lui pgn. Aa se face
c acest Pupianus dei a fost supus lui Ciprian mai nainte de persecuia lui Deciu a
ajuns n cele din urm s se declare pe sine unul care este mai presus de Ciprian ca i
97

demnitate i s-a denumit pe sine ca i un judector al caracterului su i la fel de bine a


aciunilor sale. Nu numai c el s-a mulumit cu judeci grele, dar fcnd mai multe
interferene din ntmplri trecute el a atribuit toate aceste disensiuni nefericite care
au separat Biserica cu ocazia schismei lui Novaian comportamentului nepotrivit i
arogant al episcopului Cartaginei i uitnd ceea ce se cuvenea oficiului i demnitii de
episcop, de a crezut fr nici o alt introspecie orice au spus despre el dumanii lui
Cirpian dei ruinea nu ne spune c spunem ce fel de persoane erau. ntiinat de
asemenea rapoarte, Pupianus s-a aventurat n a l declara pe Ciprian nevrednic de
episcopat i a renunat de a mai fii n comuniune cu el.
Ciprian nu fuge de asemenea acuze i nici nu ezit s se prezinte pe sine la fel
cum a fcut apostolul Pavel cnd circumstanele au cerut-o. El i reamintete lui
Pupianus c durerea persecuiei nu a czut numai pe el spunnd cu oa oarecare ironie
c persecuia care a nceput te-a ridicat la cea mai nalt treapt a matiriului, dar pe
mine m-a njosit ct se poate de mult atunci cnd s-a spus: dac orice posed sau are
bunurile lui Ceciliu Ciprian episcop al cretinilor pentru ca cei care nu m-au crezut c
sunt episcop prin alegerea lui Dumnezeu s poat s permit credit proscripiei
diavolului. Ciprian respinge din mrturia pgnilor acuzaia de mndrie i din admirea
lui a lui Pupianus el o atribuie celor care au fost mpotriva lui. El respinge acuzele
gererale de mrturia ntregii Biserici, att a clericilor i a laicilor, a vduvelor i a
orfanilor, a martirilor i a mrturisitorilor din nchisorile lor. n cele din urm,
greautatea acuzaiei slae mpotriva strinilor i a schimsaticilor st pe temeiul mai nalt
al slujirii sale sfinte i el pled pe demnitatea i sfinenia episcopalutlui su, ntr-un ton
care nu poate fii asumat ntr-un caz paralel cu nici un efect al acelor zile, cnd am
nvat s privin la sfinenie fr evlavie sau la demnitate fr de fric. El ntreab: s
credem c Dumnezeu care tie chiar i de o vrabie cnd cade a pmnt ca El s nu tie
cine sunt cei hitonii episcopi? Dac credei asemenea rapoarte revolttoare despre
mine, cum s credem c episcopii nu sunt numii nici de Dumnezeu i nici prin El? Este
propria mea mrturie mai mare dect mrturia lui Dumnezeu? i iat c acum sunt
chemat s rspund acuzaiilor oamenilor necredincioi, ttiai de Biseric i lipsii de
Duhul Sfnt dei mrturia lui Dumnezeu este cu mine n episcopatul meu. [Acest
principiu este meninut n Biserica episcopal a Scoiei sau mai bine spus n Biserica
Soborniceasc a Scoiei care l declar unul dintre canoanele ei (XXXVI). Nu este
primit nici un fel de acuzaie fa de nici un diacon, preot sau episcop dac nu vine de
la persoane credibile sau care n comuniune obinuit cu Biserica Epicopal Scoaian.
M folosesc de aceast ocazie de a remarca c constituia i stadiul Bisericii pe care
susinem c este soborniceasc i cu care prin urmare suntem n comuniune nu est cea
mai nepotrivit parte a informaiei unui slujitor anglican]. Nu mai exist nici un fel de
for n exemplul i preceptele lui Hristos i a apostolului care nu ar insulta i mustra
pe Marele Preot al lui Dummnezeu ci ne-a nvat s nu vorbim de ru pe conductorul
poporului lui Dumnezeu?
Ce mndrie? Ce arogan? C conductorii i episcopii s fie chemai n faa
tribunalului vostru i c dac nu suntem iertai n faa voastr i iertai de sentina
voastr, iat timp de 6 anii fraii nu au avut nici un episcop, oamenii nici un conductor,
turma nici un pstor, Biserica nici un conductor, Hristos nici un reprtezentant i
Dumnezeu nici un preot! Fie ca Pupianus s fie adus nainte i s ratifice judecata lui
Dumnezeu i a lui Hristos, pentru ca acest numr mare de credincioi s nu par c sau adunat fr sperana mntuirii; pentru ca nu cumva multitudinea de convertii s fie
convini c au primit de la noi un bitez fr har i Duhul Sfnt; pentru ca pacea i
comuniunea care s-au extins la mai muli peniteni s nu fie nul fr confirmare! Fie c
98

voi s v pronunai sentina asupra noastr i s retificai recunoaterea episcopatului


prin recunaotere pentru ca Dumnezeu i Hristos s fie liber s ntiineze cu mulumiri
c prin voi un preot a fost restaurat la altar i un conductor al poporului lor. n acest
ton i continu Ciprian scrisoarea lui cnd ncheie cu cuvintele: acesta este rspunsul
pe care l dau n nevinovia contiinei mele i n ncrederea mea deplin Domnul i
Dumnezeul meu. Avei scrisoarea mea, eu o am pe a voastr. n ziua din urm ambele
vor fii citite n faa scaunului de judecat a lui Hristos. [Ep. Xix, p. 124].
Capitolul 14
Problema botezrii ereticilor i controvesa care s-a iscat din ea; Originea ei n
Asia Mic; Probema este discutat ntr-un sinod la Cartagina; Scirsoarea lui Ciprian
ctre episcopii din Numidia; Caracterul ctorva obiecii mpotriva regulii sale; La
Cartagina se adun un sinod de 72 de episcopi pentru a rezolva problema; Relatrile lui
Ciprian ctre tefan despre cum a decurs sinodul; Scrisoarea lui Ciprian ctre
Jubaianus
Marea controvers n ceea ce privete rebotezarea ereticilor care este evident cea
mai remarcabil pentru atenia noastr, att n modul ei ct i n conscinele ei, a
excitat deja o comoie intern n Biseric i a fost acum cea care a cuprins provincia
condus de Ciprian n discrod general. Este mai greu s oferim datele exacte a acestor
evenimente nscute de aceast controvers i secvenele unor ntmplri mai mici sunt
lsate obscure. Lunga i erudita noastr a Sec. Xviii saec., III din Comertariile despre
faptele Bisericii mai nainte de Constatin a lui Moshim, mi se pare c prezint cel mai
judicios aranjament al ctorva evenimente; voi lua pe istoric ca i ghidul meu. Totui,
Moshim nu este un ghid n teologie i dei este bine c la el amintirile din acele timpuri
au lsat date i ordinea unor anumite ntmplri obscure ele vorbesc clar despre
problemele teologice pe care le vom atinge. Trsturile mai largi ale controversei care
sunt deja trasate n Epistolele lui Ciprian i a lui Firmilian care ne permit unele indicaii
ale caracterului personal, n cei civa actori ai scenei ocupate, care dau interes al
disputei teologice. Caracterul lui tefan, episcop al Romei trebuie s fie lsat s sufere
sub critica argumentelor i a satirei oponeilor si, la fel de mult ca i preteniile
subsecvente ale Bisericii peste care a prezidatat-o a avut de suferit din dezvoltarea
principiilor soborniceti n modul n care a avut loc controversa. n Epistolele lui tefan
care sunt pierdute, a fost plasat comportamentul i caracterul prelatului ntr-o lumin
mai bun, dect n cele n care apar n mrturiile oponenilor si i pe care doresc
sincer s fie adevrate. Comprtamentul lui se pare c a fost scandalos pentru a arta
imaginea lui pe care istoricul este obgligat s o prezinte din documente istorice i
totui, Biserica Romei a fost suspectat c a suprimat epistolele sale, petnru ca
caracterul pontifului s nu aib de suferit de lumina adiional pe care ei au aruncat-o
peste acele vremuri. Probabil c la fel de bine istoicii ascultrii romane au fcut o
confuzie cu ntmplrile prin care tefan a luat o parte att de mult i fr de
resentimente; fiindc aceasta este o parte a istoriei n care ei se pot angaja fr o prea
mare complacere i ei ar fii putut s se bucure dac Raymond Missorius [un franciscan]
a reuit n ncercarea lui de a dovedii c epistolele care s-au legat de aceast
controvers atribuite lui Ciprian i Firmilian au fost fcute de donatitii din Africa, a
cror greal pare s o susin din aceste documente.
Problema n discuie este una de importan vital. Dac sau nu cei care au
primit botez din mna unui eretic ar trebui sau nu s fie admii n Biseric printr-un al
99

doilea botez sau mai bine spus (fiindc este mult mai corect s afirmm ntrebarea, dei
cealalt este cea mai obinuit i popular) dac stropirea unui eretic ar trebuie s fie
luat n calcul ca fiind un botez; i prin urmare dac unul care a primit o asemenea
stropire s fie botezat. Aceast ntrebare nu a fost niciodat autoritativ determinat n
Biserica lui Hristos. Folosina Romei era foare clar, dar totui nici o Biseric din acele
timpuri a imaginat un obicei local al Romei ca i o regul de comportament al
cretintii. S-a dezbtut cu cteva ocazii i probabil c a primit cteva soluii n mai
multe provincii fiecare Biseric particular ascultnd de decizia ctorva episcopi sau de
sinodul provinici din care fcea parte. ntre timp toi au fost de acard dac nu ntr-o
regul anume de disciplin totui n probleme mult mai importante c episcopul a fost
centrul autoritii n astfel de probleme fa de Biserica sa sau sinodul episcopilor din
provincie fa de fiecare provincie i c ei au fcut bune c au urmat determinarea
episcopului sau a sinodului respectiv pn cnd autoritatea cea mai mare a Bisercii
Universale trebuia s detrmine problema. [Fericitul Augustin ctre Janurius Ep., iv, vol.
Ii, p. 167 afirm c principiul la care trebuie s aderm n aceste probleme n aceiai
epistol Augustin d regula srbtorit a Sfntului Ambrozie. n Asia a avut loc un
sinodla Synnasa i Iconium i n alte locruri n care a fost determinat c botezul eretic
era onvalid. n Africa, Agripiinus al Cartaginei a prezidat un sinod i la care a fost
determinat acelai lucru [Epistolele xxi i xxiii]. Nu a fost inut nici un sinod care s
cuprind toat Biserica african fiindc vom gsii un sinod mai mic de episcopi care lau consultat pe Ciprian n aceast problem ca i cum acest subiect nu a fost epuizat. n
Roma, i n episcopiile i provinciile ei, opinia a fost c cei care vindin erezie i au
primit botezul n separaie fa de Biseric, s fie primii totui fr un alt doilea botez;
ce puin tefan care a aprat aceast regul face apel la tradiia propriei sale Biserici n
a susine aceast opinie.
Regiunea care a creat dinsensiune cu Roma n acest sens a fost n Asia Mic:
Capadocia, Cilicia i provinciile din mprejur. Probabil c unii cretini asiatici au
exprimat aceast opinie despre subiectul Romei i dac au fcut acest lucru imprudent
i mai mult dac au fcut-o intemperat, ei au fost foarte vinovai. Probabil c unii au
convertit eretici care au fost primii n Biserica Romei fr botez care ar fii fost respini
la rentoarcerea lor n Asia sau unii au fost respini n Asia nu ar fii fost primii la Roma
i n orice caz, disciplina unei Biserici anume pe care fiecare biseric dorea s o
respecte a fost necinstit. Nu se tie din ce cauze tefan a devenit ct se poate de
neumlumit de greal dup cum credea ei al Bisericilor asiatice i a scris n Asia n
ceea ce i privete pe Helenus i Firmilian i restului episcopilor din acele pri,
ameninn cu faptul de a iei din comununiune cu ei fiindc ei au repetat botezul
ereticilor. [Eusebiu, vii, 5]. Scrisoarea lui Firmilian despre care avem multe de spus i
pe care a o folosim ne spune c aceast ameninare a fost pus n aplicare.
n timp ce treburile stteau aa ntre Asia i Roma, Ciprian nu s-a gndit mult la
furtuna care se aduna n jurul lui i care n curnd se v-a rsfrnge asupra capului su.
El aeza stadiul Bisericii sale i a provinciei sale dup persecuie cu asistena a 32 de
episcopi care s-au adunat cu el la Cartagina. n timpul sesiunii o ntrebare a fost pus
lui Ciprian de unii episcopi numidieni (18 la numr) despre problema care era n curs
dintre Biserica Rsritean i Roma. Scritoarea numidienilor s-a pierdut, dar rspunsul
lui Ciprian ne permite suficente indicaii despre conintul ei i ne pune n posesia
propriei sale judeci despre aceast problem cu cea a celor 32 de episcopi adunai cu
el la sinod. Aceast scrisoare conine o afirmaie ct se poate de grijulie i de
comprehensiv a principiului pentru care Ciprian i aderenii lui au determinat
ntrebarea ce a atins botezul ereticilor. Sfntul Ciprian l vede n aceast lumin fiindc
100

el din nou se refer la el ca i coninnd o afirmaie clar a opiniilor lui i pe ceea ce se


fundamenta. Pe scrurt, din princina importanei o voi reda n ntregime.
Ciprian i ali 31 lui Ianuarius i altor episcopi din Numidia. Iubii frai, cnd am
fost adunai la sinod am citat epistola despre problema celor care sunt botezai dintre
eretici i schismatici [Ciprian face de mai multe ori distincia dintre un botez real i
unul formal i el la fel de bine ca i cum a nvat tefan c nici unul nu poate fii
rebotezat. Sfntul Chiril spune: nimeni numai ereticii sunt rebotezai din moment ce
primul lor botez nu a fost botez (Cateheze, Oxon, 1838]. Cnd ei vin n Biserica
soborniceasc se cuvine ca ei s fie botezai? Dup cum chiar voi mrturisii, n
struin i n curie, punctul de vedere catolic n acest sens, totui, din moment ce voi
ai crezut bine din milostenie mutual care nu este nou, ci aceiai care a fost stabilit
cu mult mai nainte de predecesorii votrii i cu care noi am avut de grij s o pstrm
cu mare uannimitate dup cum ai putut deduce; fiindc noi credem i susinem c
nimeni nu poate fii botezat din Biseric, din moment ce exist numai un singur botez i
acela este al sfinte Biserici din moment ce este scris: ei m-au prsit, izvorul apei celei
vii i au fcut pentru ei fntni sparte care nu pot ine apa [Ier 2, 13]. Din nou Sciptura
spune n alt loc: stai departe de apa strin i din fntna strin s nu bei. [Porv. 6,
24]. Prin urmare, apa trebuie s fie mai nti curit i sfinit de preot pentru ca ea s
fie folosit n botez pentru a spla pcatele de la cei care sunt amestecai n ea: n timp
ce Domnul a spus prin proorocul Iezechil: i eu voi stropii ap curat peste voi i voi
vei fii curai de toate necuriile voastre i v voi curii de toi idolii votrii i v voi da
o nou inimi i un duh nou voi pune n voi. [Iezechil 36, 25-26]. Cum poate el curii i
sfinii apa care nu este el curat i peste care nu este Duhul Sfnt fiindc domnul a spus:
tot ceea ce atinge cel necurat v-a devenii necurat. [Numeri 19, 22]. Sau cum poate el
oferii altuia iertarea pcatelor n botez care nu poate s scape de pcatele lui fiind fr
de Biseric? Mai mult chiar mijlocirea care este fcut la botez este o mrturie a
adevrului. Fiindc cnd spunem: crezi n viaa venic i n iertarea pcatelor
Bisericii? Spunem c iertarea pcatelor este dat numai n Biseric i c ntre eretici
acolo unde nu este Biseric pcatele nu pot fii iertate. Prin urmare, cei care spun c
ereticii pot boteza trebuie fie s schimbe interogaia sau tre bie s arat adevrul n
priopria lor opinie prin folosina ei; dac nu ei afirm c chiar ei au o Biseric a crui
botez l recunosc.
Mai mult, cel care este botezat trebuie uns pentru ca atunci cnd a primit
ungerea trebuie s fie cu adevrat unsul lui Dumnezeu i s aib n el harul lui Hristos.
Este o cerere euharistic a uleiului din materia cruia cei botezai sunt uni, i dup ce
uleiul a fost sfinit la altar cu poate fii acest lucru fcut din moment ce ei nu au nici
altar i nici Biseric. Prin urmare, este adevrat c nu poate exista ungere
duhovniceasc ntre eretici din moment ce este foarte clar c uleiul poate fii sfinit i
fcut o rugciunea euharistic pentru ei. [Pasajul este dificil i nu am vzut nic un fel de
explicaie care i schimb dificultatea. M-am aventurat s l ofer parafrazic, oferind o
explicaie dimpreun cu traducerea care este una potrivit. Cuvntul euharistie se
refer aici la mprtanie sau la cina Domnului care este administrat celor nou
botezai. Mirungerea i confirmarea sunt inute ca fiind necesare realizrii botezului
fiindc tiu c euharistia este Cina Domnului. Acest lucru ar fii un lucru care nu s-ar
fiin confundat cu meniunea uleiului din moment ce Ciprian a separat uleiul de ap care
sunt mult mai legate telogic. El ar fii gndit aa: ereticul nu poate sfinii apa i prin
urmare nu poate boteza. El nu poate sfinii euharistia. Acest lucru poate fii observat de
cei care remarc ct de ordonat avanseaz Ciprian n epistola lui de la un argument la
altul concluzionnd cu o referin din Biblie. Se poate simii cum vorbeau cretinii din
101

acele timpuri despre tainele altarului cretin. Prin urmare nu este adevrat c n acest
pasaj Ciprian s-a referit la jertfa euharistic. A vorbii despre ulei este analog de vorbii
despre pine i vin, care este un mod obinuit a acestor elemente cum ele sunt sfinite
de iertarea euharistic i este invocat Duhul Sfnt. Analogia dintre consacrarea vinului
i a pnii nu este prea obscur pentru a permite astfel de afimeaii: Sfntul Chiril al
Ierusalimului spune: (Cat. Myst., iii, 3, p. 268) ntr-un pasaj un lucru mpotriva doctrinei
transubstanieirii. S nu presupunem acest lucru referitor la ungere. Fiindc dup cum
pinea euharistiei dup invocarea Duhului Sfnt este numai pine ci i trupul lui
Hristos, la fel de bine i aceast ungere sfnt nu mai este o simpl ungere dup
invocaia darurilor lui Hristos i prin prezena dumnezeirii Sale care aduce n noi pe
Duhul Sfnt. ntr-o rugciune din Constinuiile apostolice gsim cuvntul euharsitie ca
i o parte din ungere. Cred c am vorbit destul pentru a arta c euharistia de care
vorbete Ciprian poate fi legat de uleiul mirungerii i cu cu taina Cinei Domnului.]
Trebuie s avem n vedere ceea ce spune Biblia: s nu ung uleiul pctosului
capul meu. [Pslamul 50 5 Vulgata]. Acest lucru se refer la cei care prsesc calea cea
dreapt i devin eretici. La fel de bine, ce fel de rugciune poate oferii un preot necurat
i pctor pentru cei botezai din moment ce este spus: Dumnezeu nu i ascult pe
pctoi; ci dac cineva l ascult i face voia Lui l v-a asculta. [Ioan, 9, 13]. Cine
poate da ceea ce nu are? Sau cum poate cel care a pierdut pe Duhul Sfnt s ofere
daruri duhovniceti? n mare putem concluziona c el trebuie rebotezat i rennoit care
vine ca i un novice la Biseric i c el trebuie s fie sfinit de cei care sunt sfini din
moment ce este scris: fii sfini fiindc cu sunt sfnt. [Lev. 19, 2]. Prin urmare, cel care a
czut ntr-o greal i a fost botezat fr Biseric s fie botezat adevrat i sobornicesc
pentru ca atunci cnd v-a venii la Dumnezeu, ocuptnd un preot adevtrat el a czut n
minile celor ce erau n sacrilegiu prin nelare i greal. n cele din urm a consimii
cu validitatea botezului ereticilor i a schismaticilor nseamn n cele din urm s l
aprobm. Fiindc na cest caz toate sau nici unul nu trebuie fcute. Dac ereticul poate
boteza el poate da la fel de bine Duhul Sfnt. Dar din moment ce cel fr de Biseric nu
poate da pe Duhul Sfnt, fiindc el este fr de Duhul Sfnt, prin urmare el nu poate
boteza pe convertit, fiindc exist un singur botez al Duhului Sfnt i o Bisric
ntemeiat de Domnul Hristos pe Petru (sau pe piatr) pentru ca n temelia ei s poarte
smenul unitii. De aici rezult c din moment ce ntre ei totul este fals i gol, nu
trebuie s recunoatem nimic din ceea ce fac ei. Fiindc ce poate fii ratificat i
confrimat de Dumnezeu de cei care sunt considerai dumanii evangheliei Sale? Cel
care nu este cu Mine este mpotriva Mea, i cel care nu adun cu Mine mprtie. [Luca
9, 23]. Sfntul Ioan Teologul susindnd poruncile lui Dumnezeu a scris n epistola sa:
ai auzit c atihristul a venit, acum sunt mai muli antihriti prin care tim c sunt
vremurile din urm. Ei au plecat de la noi fiindc nu au fost de la noi fiindc dac ar fii
fost cu noi ar fii continuat s rmn cu noi. [1 Ioan 2, 18-19]. Prin urmare de aici
trebuie s lum aminte dac cei care sunt dumanii Domnului i Antihriti pot oferii
harul lui Hristos. n timp ce noi care rmnem n Domnul i meninem unitatea lui i
administrm preoia n Biserica Sa dup cum ne-a ndrumat El, se cuvine s rspingem
tot ceea ce fac adeversarii i antihritii lui. Cei care scap de greal i pcat i care
recunosc adevrata credin a Bisercii, trebuie s le dm tainele harului n adevrata
unitate a credinei. Iubii frai v doresc sntate.
Avnd n vedere c am citat toat epistola, am pus n faa cititorului judecate lui
Cprian despre ceea ce discutm de la care el nu s-a abtut deloc. Dup cum putem
urma controversa, putem remaca cteva argumente care au fost artate de
circumstane i care au fost aduse din timp n timp cu noi obiecii. Dei Sinodul de la
102

care a fost trimis epistola de mai sus a confirmat determinarea Sinodului Numiadian i
a urmat un pas pentru un Sinod de mai nainte la Cartagina, au rezolvat problema
pentru mulumirea tuturor cretinilor din toate provinciile; totui au fost alte pri din
Africa care nu aveau nici un fel de regul autoritativ referitoare la primirea ereticilor
n Biseric i prin urmare a cror episcopi fiind lsai propriei lor judeci n aceast
problem ar putea diferii nevinovat n aceast opinie i practic, unii de alii i de
Bisericile Numidiene i Cartagineze. n astfel de circumstane ei ar obine cu bucurie
sfatul unui episcop eminent n caracter i staie cum este Sfntul Ciprian; n special
dup ce el a prezitat ntr-un sinod unde s-a dezbtut problema i n cele din urm
determinat. Prin urmare, l gsim pe Ciprian scriind unui episcop din Mauritania numit
Quintus ca i rspus la o cerere fcut prin Lucius preotul ca s i ofere opinia lui despre
subiect. Ciprian spune: Lucius preotul m-a informat iubite frate de dorina ra ca s i
trimit opinia mea referitor la cei care au primit botezul de la eretici i schimsatici. El i
trimite lui Quintus o copie a scrisorii ctre Numidieni pe care a trimis-o mai nainte,
adugnd o obieci la faptul c exist numai un singur botez. El spune: unii spun c
exist numai un botez. Eset adevrat, dar el trebuie s fie n Biserica Sobroniceasc.
Cei care admit botezul ereticilor, la fel a i cel al Bisericii fac dou boteze sau ceea ce
este i mai run prefer stropirea profan i contaminatoare a ereticilor mai mult dect
botezul adevrat i drept al Bisericii soborniceti. n orice caz, a face un singur botez
dar a recunoate botezul ereticilor este a admite c ereticii boteaz cu adevrat i s ne
oferim puterea de a spla, cura i sfinii omul duhovnicesc. Acest lucru nseamn s le
dm prea mult, fiindc cum pot s dea ceea ce nu au ei? Prin urmare, nu spune c
convertiii de la ei trebuie rebotezai ci botezai. O alt obiecie care este discutat de
Ciprian n epistol, arat nelciunea ntlnirii argumentelor care sunt deplin
irelevante ceea ce nu este n nici un fel particular n zilele noastre. Dac adversarii
adevrului pot gsii ceva n obiceiul antic care parte o susinere a cauzei lor n cel mai
superficial punct de vedere care este mpotriva lor. tim c masa de oamenii se las
impresionat de primul aspect al lucrurilor pentru ca efectul dorit s fie deja produs
mai naintea unuzi instructor candid care i nva s se uite la suprafa.
A fost un obicei primitiv i sobronicesc de a primii pe acetia napoi n Biseric
care au fost botezai astfel dar au plecat pentru un timp la comuniunea ereticilor prin
pocpin i punerea minilor fr un al doilea botez. Acest obicei reflect un caz deplin
diferit de ceea ce este n cauz acum i dac ar putea fii aplicat problemei ar merge s
ssuin sfinenia anume a notezului administrat de Biserica soborniceasc: totui este
adus n discuie faptul c sunt unii care i primesc pe schismatici fr botez i care nu
au fost botezai n Biseric. Afrimaia dratp a acestui argument este suficent pentru
respingerea lui fr raionamentul lui Ciprian i m ntreb (din moment ce el opune
greala obiceiului mai mult pe meniunea adevratului obicei din Africa, ntemeiat pe
decizia Sinodului care a aavut loc sub Agrippinus) c trebuie s fie o condescen
pentru a ne ntlnii artnd c un obicei fr raiune nu este urmat. Totui, el a fost
prudent s discute cu oamenii dup eroarea lor i ntr-o epistol viitoare (ctre
Jubianus) cu o condescen egal i nelepciune practic l gsim respingnd alte dou
argumente la fel de irelevante care au fost aduse de oponenii acestei opinii c ereticii
trebuie sprimii n Biserci prin botez. Cele dou argumente la care fac aluzie sunt: 1.
C Biserica nu le-a negat o cunun de martiri, care au murit n credina adevrat dei
mai nainte de botez; i 2. C cei care au fost botezai de Filip n Samaria nu au fost
rebotezai de Petru sau Ioan ci au primit numai punerea minilor. Acestea sunt
principalele argumente mpotriva crora a stat Ciprian. Nu le voi mai meniona din nou
103

n ordinea potrivit: ele merit s fie inute la un loc pentru absurditatea lor i nu s
formeze o legtur pentru secvena istoric a evenimentelot.
Nelinitea lui Ciprian de a determina aceeast problemc cu cea mai mare
autoritate posibil se parte c ne indic c el a fost contient de violena cu care tefan
episcopul Romei a purces mpotriva celor care au diferit de el n practic i opinie.
Anticiparea unei ndiferene viitoare l v-a face ntr-o parte dispus s cear judecata unui
altuia sau s cear o prere mai conclusiv; fiindc el nu era influnea din exterior i nu
era un la moral; dar lupta care urma trebuie s l fac s determine problema mai ales
c acesta nu l ptea cutremura; cu concurena deplin a episcopilor din provinci, pentru
ca problema s fie discutat cu mai multe ocazii de a ajunge la adevr i pentru ca
decizia cnd a fost fcut s poarte mai mult greutate. Presat de aceste motive,
imediat dup ce ultimul sinod s-a ncheiat el a adunat imediat un al doilea sinod de 72
de episcopi; unii au fost prezeni din Numidia provincie n care problema a fost
determinat ntr-o adunare de 18 episcopi dup punctele de vedere ale lui Ciprian i a
celor din provincia lui. n acest al doilea Sinod a fost confirmat decizia primului sinod
i s-a mai dat un alt decret n ceea ce privete problema disciplinei n care s-a hotrt
c cei care au fost hirtononii de schimsmatici i ce care au primit hirotonia Bisericii
dar mai apoi s-au rupt de Biseric, s fie primii la ntoarcerea lor n Biserica
sobroniceasc numai ca i laici.
Despre procedurile acestui al doilea sinod, Ciprian l informeaz pe tefan al
Romei n cea de a 72 epistol a sa. Ar fii interesant pentru cititor s observe tonul prin
care Ciprian i vobete episcopului Romei i s referitor la un subiect ce acesta de
importan vital de a justifica cel puin n opinia lui tefan ruptura de comuniune cu
cei care susin puncte contrare de vedere. Am gsit de cuviin pentru discuia i
determinarea mai multor puncte s adune un Sinod i civa episcopi n care mai multe
lucruri au fost decise i puse la punct. Am decretat c cei care au fost splai fr
Biseric i ptai de atingerea contaminatoare a apei folosite de eretici i schimsatici
trebuie s fie botezai cnd vin la noi i la Biseric. Am gsit de cuviin s v
comunicm acest degret vou pentru ca s v facem contieni de gravitatea i
nelepciunea unui punct care atinge autoritatea preoiei i unitatea i demnitatea cu
care Biserica Univesal este desemnat. Gsim c este insuficent punerea minilor pe ei
pentru primirea Duhului Sfnt: fiindc pot fii considerai fii ai lui Dumnezeu numai cei
care sunt deplin sfinii cnd au fost nscui din nou n ambele taine, fiindc este scris
c: dac un om nu este nscut din ap i din duh nu poate intra n mpria lui
Dumnezeu.
[Adic a tainei proprii pentru iertarea pcatelor i a punerii minilor pentru
primirea Duhului Sfnt; care este o tain n nici un alt sens dect al semnului crucii
folosite la botez de noi ca fiind numit o tain i nu este n nici un fel de tain ntr-un
sens polemic limitat n care am putea spune c sunt dou taine i n care catolicii sunt
c sunt 7 i punerea minilor era vzut ca i o parte complementar a tainei botezului.
Pentru cei nvai este ct se poate de de lcar c folosirea termneului de tain a
subiectului Prinilor Bisericii sunt irelevante n controversa noastr cu Roma care
atinge numprul tainelor. Fiindc admitem n orice sens limitat n care este acest
cuvnt c sunt i alte taine n timp ce catolicii admit numai acele lucruri numite
sacarmenta a scriitorilor n cauz. Nu trebuie s ezitm s vorbim despre taina unitii
din Tatl nostru ca i o tain, de taina punerii minilor ca i o confrimare ca fiind
neleas din ceea ce au neles prinii i mai mult, catolicii sunt cei care folosesc
termenul de sacramentul unitatis n timp ce noi vorbim de taina confrimrii. Aecst
lucru a fost exprimat de cuvintele fericitului Augustin. n acest mod distinge acest
104

printe dintre taina botezului i cea a Cinei Domnului i pentru ca s evitm orice
distincie trebuie s tim care este diferena dintre ierurgii i taine.]
La fel de bine gsim n Faptele Apsotolilor c aceste lucruri erau recunoscute
deplin de apostoli: pentru ca atunci cnd Duhul Sfnt s-a pogort peste neamuri n casa
lui Corneliu centurianul, cei care au fost prezeni acolo, calzi n credin i creznd n
Domnul cu toat inima au binecuvntat pe Domnul prin vorbirea n limbi; totui Sfntul
Petru contient de rnduiala lui Dumnezeu i a Evangheliei a poruncit ca ei s fie
botezai care erau deja plini de Duhul Sfnt pentru ca nimic s nu fie trecut cu vederea
din poruncile lui Dumnezeu n comportamentul apostolilor. [Ep. Xxii, p. 128]. Apoi
sunndu-i lui tefan c el a trimit copii ale scritorilor lui lui Quintus i episcopilor din
Numida, n care el i-a fondat decizia care a urmat s fie discutat, Ciprian ncepe s
menioneze decretul mai nainte de a face aluzie referitor la primirea lapilor dintre
oamenii bisericii ca i laici i n cele din urm anticipnd respingerea lui tefan a
deciziei Sinodului referitor la botezul ereticilor, el conclude: aceste lucruri le-am fcut
cunoscute ie iubite frate, nceea ce privete respectul mutual i n ceea ce orivete
sentimentele sincere ale mele pentru tine; avnd n vedere c evlavia i trria ta n
credin vor fii suficente pentru a te ndruma n ceea ce este religios i ortodox. Prin
urmare tim c unii nu doresc s renune la opiniile pe care le au i nu sunt uor
convini s i schimbe sentimentele; totui ei i pot reine opiniile pe care le-au adotat
ca fiind ale lor fr s sacrifice pacea i unitatea colegilor lor. La fel i noi n problema
care st n faa noastr, nu impunem nici reinere i nici nu dictm o regul pentru toi
oamenii din moment ce fiecare episcop are dreptul de a administra treburile propriei
sale biserici dup propria lui judecat dnd n faa Domnului rspuns de faptele sale.
O alt epistol a lui Ciprian scris cam n acelai timp lui Jubianus, un preot
african ne pune i mai n posesia subiectului controversei n distucie mai mult dect
documentele timpului. Jubianus i-a propus lui Ciprian propria obiecie a opiniei sale i a
trimit o scrisoare la unele persoane pe care nu le tim pe nume n are au fost oferit
aceste dificulti. Acest atac dublu asupra opiniei lui Ciprian este un lucru pe care l
ntlnim aici. El mneioneaz primele dou sinoade care au avut loc i la fel de bine
scrisoarea lui ctre Quintus n care este afrimat aceast regul pe principiile pe care a
fost ntemeiat. Mai apoi el ncepe s rspund obiecilor. Se pare c unii au susinut c
din moment ce Novaian a botezat pe cei care au plecat din Biseric, prin urmare
Biserica se cuvine s primeasc ereticii fr botez, fiindc dac nu cretinii semnau cu
Novaian i i mprumutau obiceiul. Ca i rspuns la acest argument, Sfntul Ciprian
rspunde c Novaian boteza la propria lui erezie. El face referin c acest lucru este
la fel cu faptul c mai multe maimue imit omul i la fel de bine nu se cuvine ca
Biseric s prseasc obiceiurile lor fiindc au fost mimate de Novaian. El susine ad
hominem (i argumentul este aplicat i verdnic de a fii repetat) este un motiv suficent
de a face acest lucru fiindc a fost fcut de Novaian? Ce altceva? Din moment ce
Novaian a uzurpat cinstea episcopatului. Sau fiindc Novaian s-a strduit s ridice un
altar i mpotria dreptului de a oferi sacrificii putem noi s prsim altarul i s ne
lipsim de jertf? [Ep. Xxxiii, 130].
Un argument vrednic de atenia lui Ciprian are loc mai apoi: unul care se lega de
ceea ce e determinat Biserica soborniceasc n aceast problem. Ciprian spune c
gsesc n scriroarea pe care mi-ai trimis-o c nu se cuvine s tim cine a fost cel care a
svrit botezul ntr-un anume caz din moment ce cel botezat poate primii iertarea
pcatelor dup cum a crezut el; cum este cazul cu macrinoii de exemplu care nu
trebuie botezai din moment ce au primit un chip al botezuluii n numele lui Iisus
Hristos. S oferim soluia lui Ciprian n propriile lui cuvinte. Trebuie s examinm
105

credina celor care cred afar din Bisric pentru a determina ceea ce i face s
primeasc harul. Dac este numai o credin n comun pentru noi i eretici ar putea fii
un singur har. Dac pratipassienii pde exemplu i valentinieni sau ofiii, marcioniii i
alte secte, otrava i pumnaul adevrului mrturisesc pe Tatl, Fiul i Duhul Sfnt,
aceiai Biseric pe care o mrturisim noi poate s se mprtesc de botezul nostru din
moment ce credina lor este una cu a noastr. Pentru a nu trece pe la toi ereticii i
toate prostiile i blasfemiile lor (din moment ce este dureros s vorbim de aceste lucruri
care i fac pe mai muli s tremure i s se ruineze) s examintm cazul lui Marcion
singur pe care l-ai menionat n episctola pe care mi-ai tirmit-o dac validitatea
botezului poate fii admis rezonabil.
Acum Domnul cnd i-a trimit apostolii Si dup nviere i-a nvat s mearg s
boteze spunnd: toat puterea mi-a fost dat n cer i pe pmnt. Mergnd nvai
toate neamurile botezndu-le n numele Tatlui i la Fiului i al Sfntului Duh. n aceste
cuvinte Hristos implic doctrine Trimii i n taina Treimii sunt toate naiunile botezate.
Acum ine Marcion doctrina Treimii? Atribuie creaia aceluiai Tat ca i noi?
Recunoate el pe acelai fiu, Hristos nscut din fecioara Maria care este Cuvntul
ntrupat, care a purtat pcatele noastre, care prin moarea Lui a clcat moartea i care
ne-a promis nvierea i i-a asigurat de aceasta i pe ucenicii Lui? Credina lui Marcion
este foarte diferit. Este este etonat i o blasfemie. Cum se poate ca cei care sunt
botezai la el s primasc ietarea pcatelor i harul lui Dumnezeu pe baza credinei lor
din moment ce credina lor este o minciun? Fiindc din moment ce unul care nu este
cu Biserica nu poate primii nimic de la ea, el primete numai ceea ce crede fiindc cel
care crede o minciun nu poate primii adevrul ci mai mult dup credina lui, el
primete profanere i necurie. [Ep. Xxiii]. Ciprian susine c dac credina unui
eretic poate sp aduc la primirea harului botezului, ea ar trebuie s duc i la primirea
harului punerii minilor, prin care toi trebuie s fie primii. Mai apoi el spune: exist
pretenie pentru a pune numele lui Hristos mpotriva adevrului n acest sens i pentru
a spune c ci nu sunt botezai n numele lui Iisus Hristos i totui ei au primit botezul,
n timp ce Hristos spune: nu tot cel ce mi spune Doamne Doamne v-a motenii
mpria cerurilor, din momnt ce El ne avertizeaz mpotriva faptului de a fii nelai de
prooroci mincinoi i Hristoi mincinoi care vin n numele Lui: muli vor venii n numele
Mei spunnd: eu sunt Hristos i vor nela pe muli dar El adaug: iat eu v-am
prevenit. De aici suntem nvai c nu trebuie s primim fr s cercetm tot ceea ce
vine n numele lui Hristos. Este adevrat c apostolii au nvat mai mult din numele lui
Hristos pentru iertarea pcatelor, pentru ca s i scoat n relief pe evrei care s-au
ludat c ei au pe Tatl i Tatl nu le este de folos la nimic dac nu cred n Fiul pe care
El l-a trimis. n cele din urm din moment ce dup nviere apostolii au fost trimii s
boteze n numele Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt, cum poate spune cineva c un
pgn botezat fr Biseric i mpotriva Bisericii sau numai n numele lui Iisus Hristos
poate obine iertarea pcatelor. Acest lucru din moment ce Hristos ne spune c el
boteaz n numele Trimii n Unitate; dect cel care l neg pe Hristos este negat de
Hristos; totui cel care l neag pe Tatl pe care Hristos L-a mrturisit nu este negat de
El i dect numai cel care l blasfemiaz, pe care Hristos l-a numit Dumnezeul i Tatl
Su, v-a fii rspltiti de Hristos cu iertarea pcatelor i sfinenia botezului. Din nou:
dac cineva v-a fii botezat ntre eretici, el poate primii iertarea pcatelor i fr
primirea pcatelor sfinenia i este fcut templu al lui Dumnezeu. Eu ntreb ce
Dumnezeu? Nu Creatorul pentru c nu crede n El. Nu Hristos fiindc neag pe Hristos
Dumnezeu. Nu Duhul Sfnt fiindc cei trei sunt un singur Dumnezeu; cum poate fii dat
Duhul Sfnt lor din moment ce este este duman al Tatlui i al Fiului?
106

Aceste pagini dei sunt lungi sunt numai extrase din raionamentele lui Ciprian
mpotriva noiunii c ereticii pot primii har dup credina lor n propria lor btaie de joc
a ritualului botezului. Aceste expresii sunt deschise criticilor bogote de cei care nu pot
nelege c cea mai energetic meninere a adevrului, cea mai urt greal nu este
inconsistent cu iubirea adevrat. mpotriva pseudo-milosteniei unora sau a
liberalismului el prezint cea mai admirabil expunele al unui pasaj din Filipeni care
este atunci i acum favorabil principiilor sale. Pentru amuzamentul unora c cuvintele
Sfntului Pavel, s nu ne opunem n nici un fel n prezenii sau n cuvnt pentru ca
Hristos s fie predicat s ne permitem unele sanciuni ale procedeelor ereticilor suntem
convini s ei nu susin nici ereticii i nici ncurajatorii lor. Fiindc n adevr Sfntul
Pavel nu a vorbit de eretici sau de ceea ce se leag de ei. Cele dou clase de persoane
care predic menioneaz el sunt ambele fraii notrii; dei unii nu au avut un
comportament potrivit i nu au inut la legile Bisericii n timp ce restul a pstrat
adevrul Evangheliei cu fric i evlavie cuvenit. Din moment ce unii dintre acetia au
predicat constant i ndrzne cuvntul lui Dumnezeu i unii din invidie i voin rea; n
timp ce unii au meninut o iubire pentru persoana lor, dar alii au fost plini de ur i
reavoin; el le-a ndurat pe toate cu rbdare, n adevr, numele lui Hristos pe care l-a
predicat a ajuns s fie cunoscut de muli i predicnd tuturor, dei unii erau novici i nu
erau bine nvai, a reauit s rspndeasc adevrul. Acum este evident c este un
lucru adevrat ca cei din Biseric s vorbeasc de Hristos; i un altul pentru cei care
sunt fr de Biseric i dumanii si de a boteza n numele lui Hristos. Fie ca ei care
apr procedurile ereticilor s aduc expresii ale Sfntului Pavel referitoare la frai ci
s arate un loc n care nu este nimic dat ereticilor n care el aprob credina i botezul
lorn care el a nvat pe cei care sunt n schism i sunt blasfemiatori ca ei s poat
obine iertarea pcatelor fr s slbeasc Biserica. El apoi spune ce zice Sfntul Pavel
despre eretici i zelul cu care noi trebuie s oprim greelile lor i frica cu care trebuie
s renunm la compania lor.
Argumentul expedienei a fost la fel de bine presat mpotriva regulei Sfntului
Ciprian. S-a meninut c necesitatea de a fii botezat trebuie s i goneasc pe eretici din
Biseric i c aduce Bisercii un lucru de ruine. Aceste obiecii ale Sfntului Ciprian
rspuns deciziei i curajului caracteristic declarnd clar c n cazuri de acest fel cea
mai bun metod este cel mai nalt principiu. n ceea ce i privete pe eretici, se tinde
s fie fcui c dup mrturia Bisericii, c ei n separaia lor nu sunt tiai de privilegiu
de adevrai cretini; dar dac ei gsesc c botezul lor este dizolvat ei vor revizui
poziia lor i se vor grbii s ctige privilegiile pe care le-au pierdut. n ceea ce
privete ruinea de a reboteza: dac nu ndrznim s facem acest lucru ne vom implica
n aceast mare dificultate? Fiindc dac oferim un botez adevrat ereticilor, nu facem
un lucru bun ci mai mult renunm la un privilegiu care se cuvine numai nou la fel ca
i Esau care nu a mai gsit loc de pocin cnd i-a vndut dreptul de nti nscut.
S lum ca i concluzie a acestei Epistole ca i concluzie a acestui capitol, care
este potrivit formnd un fel de tranziie pentru a discuie amiabil a agitaiei violentea
acestei mari ntrebri. Privind la calmul deja perturbat cu regret dar orivind la furtun
cu ncrederea unei rectitudini morale i cu curaj; Ciprian apare n faa lumii protestant;
iubirea lui de armonie i dorina de a menine unitatea i adevrul i dorind din partea
lui s nu fie micat de dezavantajele unei continuri n rbdare de a face binele sub
orice form. Iubitul meu frate am scris att ct am putut fr s diectez i fr s
condamn pe cei n cauz care i pot folosii libertatea lor de a judeca i de a aciona
dup cum judec ei. Dac este posibil s evit nu m voi certa pe marginea ereticilor cu
nimeni din cei unii cu mine n legtura adevrului i prin pacea Domnului, din moment
107

ce apostolul spune: dac cineva dorete s fie certre noi nu avem un asemenea obicei
i nici Biserica lui Dumnezeu. Eu in tare n pace i blndee iubirea cretinilor, cinstea
colegiului, legtura credinei i unitatea episcopatului. Pentru acest lucru am folosit tot
ceea ce tiu n a compune o carte despre avantajele rbdrii pe care am terminat-o
acum dup cum am putut mai bine i cu harul i ajutorul Domnului. Din aceast carte
v trimit o copie ca i un semn al afeciunii mutuale.
Capitolul 15
tefan episcopul Romei interfereaz n problema botezrii ereticilor; Epistola lui
Ciprian ctre Pompeius; Ultimul sinod se adun la Cartagina pentru a rezolva
problema; Cuvintele de deschidere a sinodului ale lui Ciprian; Alte sufragii remarcabile;
Unanimitatea sinodului mpotriva judecii lui tefan i obiceiurilor Romei; Irineu i
Victor; Dionisie i tefan
De aici nainte tefan ocup un loc proeminent n peisaj i toat scena este
problematizat. n acest timp, prelatul arogant i violent i-a adresat o epistol lui
Ciprian n care a exprimat opinia propriei sale Biserici cu mai puine smerenie i
cumptare care i se cuvenea unui episcop. Epistola s-a peridut; dar Ciprian a pstrat
cteva pri din ea i putem crede c ele sunt cele mai importante fiindc ele sunt
consdierate de Ciprian ca i cele care necesitau un rspuns. Fragmentele detaate ale
epistolei lui tefan le gsim n Epistola lui Ciprian ctre Pompeius care i-a cerut lui
Ciprian s i dea o copie. Ciprian spune: i trimit o copie a scritorii lui tefan i cnd o
vei citii vei descoperii greala lui fiindc el se strdue s stabileasc cauza ereticilor
mpotriva cretinilor i mpotriba Bisericii lui Dumnezeu. Fiindc printre alte cteva
lucruri pe care el le susine, fie arogant i impertinent sau pe care el le afirm fr s
fie consistent cu sine, el a mers att de departe nc afrim. dac oricare v-a venii la
voi din orice erezie [a quacumque haersei] s nu fie urmat nici o regul nou ci dup
folosina tradiional s fie primit prin punerea minilor i pocin; fiindc chiar
ereticii se folosesc de acest obicei legitim i nu i botezeaz pe prozelii ci numai i
mprtesc. [Ep. Xxiv]. Rspunsul lui Ciprian la aceast jduecat i raionament al lui
tefan v-a arunca lumin pe estimarea n care decretul episcopului roman i tradiia i
obiceiul Bisericii Romane au fost inute n Biserica Catolic.
Sfntul Ciprian gndete n acest fel: el a interzis convertiilor din orice erezie s
fie botezai; mai bine spus, el a determinat c botezul tuturor ereticilor este drept i
valid. Din moment ce erezia are propiru botez i greelile ei distincive, el a acumula n
sine botezul i greelile tuturor. n ceea ce privete tradiia de care vorbete de unde
provine ea? Vine din autoritatea lui Dumnezeu i a evangheliei? O avem din poruncile i
epistolele apostolilor? Trebuie s fie ascultate porucile i tradiiile dumnezeieti. Prin
urmare, dac n evanghelii sau n Faptele Apostolilor sau n epistolele apostolice ni se
interzice s botezm convertii de la erezie i ni se cere s i primim prin pocin i
prin punerea minilor s fie aa. Dar dac ereticii nu au alt nume i caracter n Sfntele
Scripturi ci cel de dumani i antihriti dac am fost nvai s i evitm dac se
spune despre ei c sunt perveri i c s-au condamnat pe sine; de ce s nu i
condamnm pe cei pe care dup cum spune Apostolul s-au condamnat pe sine? Acum
sunt erezii i mai rele n Biseric dect n zilele apostolilor cum este cea a lui Marcion
de exemplu. n ceea ce i privete pe cei care fac tradiii omeneti mpotriva cuvntului
lui Dumnezeu, apostolul ne spune c ne ferim de ei fiindc ei sunt mndrii fr s tie
nimic. [1 Tim. 4]. S nu inem obiceiul care a nceput s fie inut incontient de unii de
a sta n calea prevalenei universale a adevrului; fiindc obicetul fr de ader nu este
108

nimic altceva dect greal...la fel de bine nici nu este cauza obscur pentru cei care au
urmat-o cu dorina, religios i n simplitate de a lsa greala la o parte i de a descoperii
adevrul i de a l aduce la lumin. Fiindc atunci cnd ne rentoarcem la fntna i
originea tradiiei dumnezeieti, greala uman nceteaz; i cnd am privim n intenia
tainelor cereti, care au stat mai nainte ascunse sub obscuritatea i norul ntunericului,
este adus n lumina deplin a adevrului. Dac un curs al unui ru care a curs puternic
se usc dintr-o dat nu mergem la izvor s descoperim cauza ntreruperii; fie c izvorul
a euat sau fie c torenii au fost dui s curg n alt parte iar dac detectul provine
dintr-un canal spart, reparaiile potrivite ar putea restaura totrenii de ap la cursul
obinuit dup cum curge el din izvor? La fel este curul pe care preoii lui Dumnezeu
trebuie s l in prin a menine porucile dumnezeieti. Dac adevrul a fost pirdut sau
obscurizat, trebuie s l trasm napoi la originea lui dumnezeiasc i la tradiia
apostolilor i trebuie s ne adugm regulile i forma comportamentului dup originea
dumnezeiasc. Am gsit nregistrat faptul c exist un singur Dumnezeu, un Hristos i o
speran i o credin i o Biseric i un botez numit numai n Biseric; i oricine se
deprteaz de unitatea acestor lucruri i are n mod necesar partea lui cu ereticii.
Aplicaia acestie reguli ntrebrii particulare a botezului a fost vzut deja; dar este
interesant s l gsim pe Ciprian argumentnd poziiile Bisercii Romane i a pontifului
din acele zile pe temelia aceleiai Biserici soborniceti pe care l are cum Biserica
noastr i ea nva acum s se apere din nou dup exemplul bonil al primilor ei
reformatori.
Ciprian ncepe s declare mpotriva raionamentului lui tefan: c a susine
obiceiul ereticilor este cu adevrat un lucru de remarcat. C dac numele lui Hristos a
fost suficent n botez, atunci ar fii suficent i n punerea minilor la fel de bine i ereticii
care l confer pe unul la fel de bine ar putea s l confere i pe cellalt. Episcopul se
cuvine nu numai s predea ci i s nvee ei fiindc el devine mult mai potrivit s nvee
adugnd zilnic i adauge zilnic la cunotinele sale. Aa este tonul (dei nu cuvintele
exacte ale lui Ciprian) referitoare la raionamentul i autoritate alui tefan. ntre altele
avem urmturul pasaj: d mrire lui Dumnezeu cel care s-a mprtete de botezul
lui Marcion? D slav lui Dumnezeu cel care crede c iertarea pcatelor poate fii dat
ntre cei care l blasfemiaz pe Dumnezeu? Dac mrire lui Dumnezeu Cel care crede
c copii lui Dumnezeu pot fii nscui fr Biseric dintr-un aduler sau desfrnat? D
mrire lui Dumnezeu cel care susine cauza ereziei n Biseric, uitnd unitate ai
adevrul care au venit din legea lui Dumnezeu? D mrire lui Dumnezeu, cel care fiind
prieten al ereticilor, duman al lui Hristos judec pe acei preoi a lui Dumnezeu crednici
de excomunicare care apr unitatea Bisericii i adevrul lui Hristos? Dac acest lucru
este a aduce cinste lui Dumnezeu, dac frica i disciplina lui Dumnezeu le-a pstrat aa
de preotul Lor, s nu mai spunem nimic i s ne plecm minile captivitii, s ne
plecm administraiei evanghelii, poruncilor lui Hristos, maiestii lui Dumnezeu care
toate merg la diavol: s fie pierdut votul luptei noastre duhovniceti, s fie trdat
standardul armatelor cerului, fie ca Biserica s se plece ereticilor, lumina ntunericului,
credina perfidiei, sperana disprrii, raiunea iraionalului, nemurirea morii, iubirea
urii, adevrul unei minciuni i Hristos lui Antihrist. Nu este deloc suprinzitor c
schismele i ereziile se ridic n acest mod zi dup zii i cresc cu foarte mult rapiditate
i trie i i ridic captelele lor mpotriva Bisericii lui Dumnezeu, injectnd otrav pe
greala lor i mai mult fatalitate n timp ce autoritatea i stabilitatea sunt date de ei
pentru aprarea unora; n timp ce botezul lor este aprat; n timp ce credina i
adevrul sunt trdate; n timp ce ceea ce este fcut mpotriva Bisericii fr locul lor
este susinut de Biseric. Iubite frate, dac este s avem orice iubire fa de Dumnezeu,
109

i credin i evlavie fa de adevr; dac inem legea lui Hristos, dac pstrm
incoruptibil curia miresei Sale, dac cuvintele Domnului sunt scrise n inima noastr,
Cnd Fiul Omului v-a venii v-a gsii el credin pe pmnt? Ca i soldai credincioi ai
lui Dumnezeu, s luptm pentru o credin adevrat i pentru o religie curat; cu
curajul unei fideliti ncercate, s pstrm cmpul care n-a fost dat de Dumnezeu s l
pzim.
Epistola lui tefan ctre Ciprian a primit rspuns, dup cum putem s ne dm
seama de Biserica African, care se pare c cu Ciprian a meninut o poziie mult mai
temperat dect tefan i a cutat concurena lui att ct se putea spera i comuniunea
lui continu, pn cnd a fost negat de acesta. [Trebuie s amintesc cititorului c
Biserica Angliei la Reform a luat acelai curs Catolic cu Roma i s-a confruntat cu
aceiai rentoarcere nemilostiv i schismatic. Suntem acuzai c am prsit Biserica
Romei: adevrul este c Biserica Romei ne-a fcut s mergem mptoriva voinei noastre
i cu cea mai mare cruzime]. Acest lucru a fost declarat expres n prima Epistol citat
n faa lui: i totui Ciprian continu s l numeasc pe tefan frate ceea ce nu ar fii
fcut dac nu ar fii reinut de el i ar fii dorit s l rein n unitatea Bisericii. Ultimul
efort [A se vedea Mosheim, p. 544] pe care africanii l-au fcut pentru a menine pacea
cu Roma se pare c a fost dup ce tefan l-a abuzat att de scandalos de Cirpian, nct
l-a numit un Hristos fals, un apostol fals, uin lucttor al nelciunii: i dup ce a
culimat n a i excomunica pe toi cei din Biserica din Cartagina. Chiar i dup acestea,
africanii au trimit mesageri la Roma pentru a aduce lucrurile la un stadiu mai bun dac
era posibil; dar mesajul lor a fost respins i trimiii lor tratai cu lips i respect i
dezaprobare.
Avnd n vedere c lucrurile s-au deterorat, Ciprian a cutat nelegerea marilor i
bunilor oamenii din Biseric, a comunicat ceea ce s-a ntmplat lui Firmilian, unul
dintre episcopii asiatici care au fost deja n aceiai condamnare cu ei i pentru acelai
scop. Firmilian a fost un elev al lui Origen; el a fost episcop de Cezarea n Capadocia i
un prelat remarcabil al zilei sale. Rspunsul dat lui lui Ciprian susine acest punct de
vedere meninut de posteritate. Este o facere remarcabil sau mai bine spus rspunsul
unui om cu minte fiindc a fost scris cu att de mult grab c el i cere iertare
pentru greelile ei. Ceea ce este de valoare pentru noi, fr s ignorm geniul autorului
ei, este c ofer indicaii care ar fii fost altfel considerate incidente minore ale acestei
controverse i ne permite dovezi mari c Roma i episcopul ei nu avea acele pretenii
exclusive atunci de respect i ascultare, cu care ea acum le cere tutorul episcopilor i
Bisericilor. n acest ultim punct de vedere am luat n consdierare Epistola lui Firmilian
dintr-o alt lucrare [Mrturia Sfntului Ciprian mpotriva Romei, p. 170-178] i am fcut
o folosin a acestor aluzii istorice n punctul de vedere prezent al acestei controverse.
Cel mai important pas fcut de Ciprian, a fost chemarea unui Sinod de 95 de episcopi,
ultimul i cel mai srbtorit din toate cele care au fost fcute de epistopatul su pentru
a discuta aceast problem. Nu avem nici o alt mrturie despre alte sinoade dect
meniunea lor n cteva epistole mai nainte citate: de la acest sinod ne-au rmas actele
sinodale.
Cnd epistocpii din prile ndeprtate ale Africii, Numidiei i Mauritaniei s-au
adunat, cu preoi i diaconi pe 1 septembrie 256 (fiind prezent i mult popor) i cnd a
fost citit scrisoarea lui Jubianus ctre Ciprian referitoare a botezul ereticilor, cu un
rspuns al lui Ciprian i cu o replic la Jubianus, exprimndui acordul ei, Ciprian s-a
ridicat i s-a adresat aa Sinodului. iubii colegi, ai auzit ce mi-a scris colegiul meu
episcopul Jubianus, cerndu-mi judecata mea slab refertitoare la botezul nepotrivit i
profan al ereticilor; la fel de bine ai auzit replica mea; c eu gndeac dup cum am
110

fcut-o ntotdeauna c ereticii la ntoarcerea lor n Biseric trebuie s fie botezai i


sfinii de botezul Bisericii. La fel de bine ai auzit i a doua Epistol a lui Jubianus, n
care el nu numai exprim acordul cu judecata mea, dar declar mulumiri pentru
informaiile pe care i le-am dat. Rmne ca fiecare dintre noi s declarm ce credem
despre aceast problem fr s judecm pe nimeni i nici s iertzicem pe nimeni dac
credem altcumva pentru a ne face cunoscute opiniile. Acest lucru este aa fiindc nici
unul dintre noi nu s-a constituit ca i episcop al episcopilor, nici nu a redus pe colegii lui
la necesitatea de a confroma judecata lui printr-o tiranie a terorii; din moment ce
fiecare episcop are dreptul de a judeca cum dorete i este liber s i foloseasc
autoritatea i nu mai poate fii judecat de altul i nici nu poate judeca pe altul. Cu toii s
ateptm jduecata Domnului Iisus Hristos care sigur are puterea nu numai de a ne
constituie guvernatori ai Bisericii sale i a pornuna judecat asupra comportamentului
nostru.
Modestia i seriozitatea acestei deschideri a sindoului de Ciprian cel insultat, a
fost ludat de Augustin care era diferit de el n judecat, dar care admira modul n
care a fcut-o. Cu adevrat a fost remarcabil nu numai n Ciprian ci n tot Sinodul
adunat cu el, dup cum am putut afla din cteva surse meritele n cauz au fost
discutate fr nici nu fel de referin la sentimentele care trebuie s l fii intrigat de
servitatea grav i de nedorit al lui tefan. Voi descrie cteva dintre aceste sugrafii
remarcabile. Ceciliu de Bilta se pare c s-a asemnat lui Ciprian n stitul oratoric i n
judecat. El spune: recunosc un singur botez n Biseric i fr de Biseric nici unul.
Un botez exist numai acolo unde exist o adevrat speran i o credin asigurat.
Fiindc este scris: o credin, o speran, un botez; nu ntre eretici unde nu exist
sepran i unde credina este fals; unde toate lucrurile sunt minciun; unde conduce
un demonizat, un om profan pune ntrebrile baptismale, cuvintele lui mncnd ca i un
cancer; cnd un necredincios impune credina, omul pervers iart pcatele, Antihrist
stropete n numele lui Hristos, cel care este blestemat de Dumnezeu, morii promit
via, blasfemiatorul l invoc pe Dumnezeu, omul profan administreaz funciile sacre
i cei necurai hirotonesc altarul. La toate aceste rele se mai adaug unul i principalii
slujitori ai lui Satan ndrznesc s ofere euharistia. Dac aceste lucruri nu sunt aa, fie
care cei care s-au alturat ereticilor s i nege dac pot. Iat, cu ce frdelegi se
confrunt acum Biserica fiind forat s primeasc astfel de oameni la mprtanie fr
botez i fr iertare. Cu adevrat fraii mei se cuvine s fugim de o astfel de nedreptare
i s susinem botezul care este dat numai Bisericii.
Policarp de Adrumettius a vorbit al treilea: cei care sunt de acord cu botezul
ereticilor l fac invalid pe al lor. Nicomides de Segrunae a spus: susin c ereticii s fie
primii n Biseric prin botez fiindc nu pot obine nici un fe de iertare a pcatelor fr
Biseric de la pctoi. Mummulus din Galba a spus: adevrul maicii noastre, Biserica
Soborniceasc a rmas i v-a rmne ntre noi fraii mei i mai ales n recunoaterea
Trimii n botez din moment ce Domnul nostru a spus: mergnd botezai toate neamurile
n numele Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt. De atunci suntem singuri c ereticii nu
au nici pe Tatl, nici pe Fiul i nici pe Duhul Sfnt i cei care vina la Biserica mama
noastr trebuie s fie regenerai i botezai pentru ca ei s fie sfini i renscui, s fie
eliberat de frdelegile care i distrug i de mnia damnaiei i de povara greelilor.
Fortunatus de Tuchaboris a spus: Iisus Hristos Domnul i Dumnezeu i Fiul lui
Dumnezeu al Tatlui i Creator, a ntemeiat Biserica sa pe o piatr, nu pe erezie i a da
privilegiul botezului episcopilor nu ereticilor. Prin urmare ei sunt cei care sunt fr de
Biseric i se opun lui Hristos i mprtie turma sa i nu pot boteza fr de Biseric.
Secundinus de Carpi a vorbit aa: sunt ereticii cretini sau nu sunt? Dac sunt cretini
111

nu sunt n Biserica lui Hritos? Dac nu sunt cretini cum pot s fac pe oameni cretini?
S ne aducem aminte de cuvntul Domnului, cel care cu Mine este mpotriva Mea i
cel care nu adun cu Mine mprtie. De aici deducem c Duhul Sfnt nu poate cobor
prin punerea mnilor pe copii ciudai i de fii lui Antihrist: din moment ce este clar c
erezicii nu au nici un botez.
Adelfius al Thasbaltei. Mrturia c noi rebotezm este fals i la fel de bine nu
numai neadevrat ci i rutcioas: fiindc Biserica nu reboteaz ereticii ci i boteaz.
Pelagianus din Luperciana. Este scris fie Domnul este dumnezeul tu sau Baal este
Dumnezeul tu. n acelai fel fie Biserica este Biserica ori erezia este biserica. Din
moment ce erezia nu este biserica cum pot erezicii s au la dispoziia lor botezul
Bisericii? Marcellus din Zama. Din moment ce nu exist o iertare a pcatelor, dect
numai prin botezul Bisericii, cel care nu botezeaz un eretic este n comuniune cu un
pctos. Zosimus de Thasassa a spus: cnd adevrul a fost descoperit, fie care greala
s ne duc la adevr; fiindc chiar i Petru mai nainte de a fii pentru circumscriere, a
ajus la adevrul predicat de Pavel.
Thesapus de Bulla a spus: cel care trdeaz botezul Bisericii este un ca un iuda
pentru mireasa lui Hristos. Verulus de Rusiccas. Un om care este un eretic nu poate
fii prta la ceea ce nu are; cu mult mai puin un schismatic care a pierdut ceea ce
avea. Clarus de Massula a spus: intenia Domnului Iisus Hristos este clar din
trimiterea apostolilor i ncredinndu-i autoritii care a fost dat Lui de Tatl; apostoli
pe care noi i succedem conducnd Biserica Domnului cu aceiai autoritate i boteznd
pe cei care cred corect. Pe de alt parte, ereticii care nu au nici un fel de autoritate i
nici Biserica lui Hristos nu pot boteza pe nimeni fr botezul lui Hristos. Natalis de
Oea a spus i prerile lui Pompeius i Dioga cu propria lui opinie: eu la fel ca i
Pompeius de Sabra i Dioga de Leftis Magna, care m-au delegat cu autoritatea lor care
dei sunt abseni cu trupul aici sunt prezenei cu duhul, sunt de acroc cu judecata
colegilor notrii. Ereziici nu pot s se mprteasc cu noi dect numai dac primesc
botezul Bisericii. n cele din urm ultimul a vorbit Ciprian din Cartagina: epistola mea
ctre Jubianus declar opinia mea referitor n mare: c ereticii care sunt declrai de
termenii Evangheliei i de declaraia apostolului, ca fiind adversari ai lui Hristos i
Antihriti cnd vin la Biseric se cuvine s fie botezai cu botezul Bisericii i ca
adversari ei s fie fcui prieteni i din antihriti cretini.
Astfel cei 85 de episcopi cu cei doi care au votat prin mediere au fost cu toii de
acord c ereticii trebuie s fie botezai la convertirea lor de Biseric i atsfel prin actul
lor sinodal ei au ales condamnarea lui tefan i a Bisericii lor (cu orice pedeaps se
deduce) n faa plecrii autoritii cnd contiina lor au fost opus celor care le-au decis
ei. Cu adevrat ei au fost deja excomunicai de tefan; dect numai dac declarm cu
Firmilian c tefan prin excomunicarea lui a Bisericilor Africane s-a tiat pe sine de
Biserica lui Hristos. n aceast anatematizare voluntar a greutii anatemei asupra
lor, mai mult dect s se plece n faa greutii noului obicei impus de Biserica sa, cu
siguran episcopii africani din sinod au vorbit mult mai mult n ceea ce privete
jduecata Romei ca i o Biseric infailibil sau de episcop ca i centrul unitii. Cu
aceasta sinodul a trminat controversa referitoare la botezul ereticilor n ceea ce privea
Africa i prin urmare nu am mai auzit de alte discuii despre acest subict dei nu exist
nici o umbr de eviden c fie Ciprian i Bisericile care au aderat la opinia lui sau
tefan i faciunea lui, au ajuns la o prere diferit de cea pe care a fost meninut de
ei. Mosheim sugereaz c unanimitatea africanilor referitor la acest subiect i
consimmntul asiaticilor n judecata lor n ceea ce l privete pe tefan a dus la o
expresie moderat a judecii lor. Africanii, care au dorit pacea i care au susinut
112

opiniile lor i au meninut obiceiurile lor, n timp ce au susinut acelai lucru ca i alii,
au recurs la violen nepotrivit. S fie tii cu toul de comuniunea cu Roma ei ar fii
regratat, dar nu i-au imaginat c reacia Romei a fost att de puetrnic i nici nu au
dorit s devin o Biseric independent. Ei nu au fost forai de legine milosteniei de a
prozelitiza oponenii lor ci mai mult ei ar fii putut s i elibereze de mnia venic;
fiindc nici Cartagina nu era socotit ca i Roma infailibil i nci Ciprian nu era mai
mult dect tefan ca s fie fcut centrul unitii necesare al ntregului cretinism.
Eventual rul s-a vindacat i a urmat pacea care nu s-ar mai fii putut rentoarce dac
violena lui tefan nu ar fii iritat Biserica sau mai bine spus nu ar fii nscut mai mult
rbdare dect cea care s-a ridicat din rectitudinea contient i a absen a fricii. Pe
vremea Fericitului Augustin i gsim pe africani fiind de acord mpotriva donatitilor n
judecata Bisericii soborniceti (care nu a fost judecata lui tefan, dei verbal mult mai
aproape de ea dect cea a lui Ciprian) pentru ce ei s-au confromat insensibil.
La fel de bine, dup cum Vicot, un fost episcop al Romei a gsit n Sfntul Irineu
unul cu care s se sftuiasc referitor la msuri mai moderate dect ar fii fost el gata s
adopte n controversa cu privire la data Patilor; la fel Papa tefan l-a gsit pe Dionisie
al Alexandriei, unul cu nimic mai capabil i cu nimic mai dispus dect Irineu de a lua
aceiai aditudine fratern. Eusebiu [Lib. VII, cap. V] pstreaz o parte a scrisorii de la
Dionisie ctre Sixtus al Romei, succesorul lui tefan referitor la botez. Istoricul ne
spune c tefan a adus la cunotina lui Helenus i Firmilian i ali episcopi din Cilicia,
Capadocia i alte provicii din mprejurimi c el s-a retras din comuniune cu ei fiindc ei
botezau reticii. Dionisie i spune lui Sixtus: dar eu cred c este bine s te gndeti la
importana acestor lucruri. Fiindc a fost determinat chiar i n marile sinoade, c acei
eretici care se ntorc la Biserica cea soborniceasc s fie primii ca i catehumeni
pentru ca ei mai apoi s fie curii de necuriile pe care le au prin baia botezului.
Dionisie continu: chiar ei i-am scris lui tefan cernd acest fel de nelegere. Despre
opinia exact a lui Dionisie n aceast problem nu putem vorbii pozitiv. Ultimul citat
din una dintre epistolele sale pare s fie n favoarea punctelor de vedere a lui Ciprian;
probabil ceea ce i spune lui Sixtus cu o alt ocazie parte altceva. El spune am, nevoie
de sfatul tu pentru a m pzii de greal ntr-o problem n care am fost consulat. Una
dintre frai, care a fost cu bun reputaie ntre credincioi i care s-a mprtit nu
numai de episcopatul mau, ci i din cel al binecuvntatului Heaclas, a fost prezent ntr-o
zoo la srbtorirea botezului i a auzit interogaiile puse candidatului i rspunsurile
lui. Acest om a venit la mine i aruncndu-se la picioarele mele, mi-a spus opinia lui
nefericit spunnd c botezul pe care el el-a primit din mna ereticilor nu era ca i al
nostru i nu avea nimic n comun cu el; c borezul pe care l-a primit el era fr de
evlavie i cu blasfemii i pentru acest motiv a fost ct se poate de ntristat, fr s
ndrzneasc s i ridice ochii la cer din cauza ruinii i a mustrrii. n alte cuvine, el
mi-a cerut s i ofer un botez adevrat i s i dau harul adopiei. Eu am ndrznit s fac
nimic n aceast problem i i-a spus c vremea lung ct a fost n comuniune cu
Biserica ar trebuie s l muluimeasc, fiindc el a fost de mai multe ori prezent la
rugciunile credincioilor i a rspuns cu amin; c el a primit mprtania; c el din
nou i din nou s-a mprtit de trupul i sngele Domnului. Pe baza acestor lucruri i-am
spus s aib curaj i s continue s comunice n credin i ndejde; totui, el nu v-a fii
mngiat, dac nu v-a ndrznii s se aproprie de sfnat mas i s l convinge s se
alture de rugciunile Bisericii. [Eusebiu, vii, ix]
Acum c legtura lui pare s fie mai mult n favoarea lui tefan dect a lui Ciprian
este numai prima opinie; fiindc Dionisie nu i ntemeiaz nevoia btrnului de a
comunica validitatea botezului su, dar cu timpul el a fost primit la participarea
113

Bisericii chiar la tainele ei. Nu vreau s spun c Ciprian ar fii fost de acord cu Dionisie
(dei nu pot nega acest lucru? Dar spun c fr ezitare c etfan nu ar fii raionat cu a
fcut el. Indiferent care este opinia lui Dionisie referitor la ntrebarea abstract, nimic
nu poate fii mai clar dect condamnarea lui a modului n care a fost ntrit de Roma. El
spune. despre aceasta sunt singur c africanii nu au intrudus acest obicei i c are
sanciunea practicii episcopilor din vechime i autoritatea mai multor sinoade inute la
Iconium i Synnada i la fel de bine i n alte locuri. n ceea c m privete, ar dorii s
combat opiniile lor, s m opun deciziilor lor sau s contest punctele lor n oprice fel
fiindc este scris: s nu muli semnul apropaelui tu. [Scrisoarea lui Dionisie la
Philempn, un preot al Bisericii din Roma, apud. Euseb. Vii, vii].
Capitolul 16
Un punct de vedere gereral despre principiile implicate n controversa referitoare la
botezul ereticilor
Obiceiul Biseriici stabilit de autoritatea sinoadelor generale a fost ceea ce a
determinat mai apoi problema botezului ereticilor aa c sinodul de la Cartagina nu
avea acum nici o autoritate i nici nu este un loc n Biseric pentru controversa din care
a ieit; dar este ntotdeauna o problem de interes de a intra n meritele problemei care
a divizat Biserica att de mult i care a fost att de mult discutat n mai multe pri
ale lumii i mai mult, exist principii care sunt recunoscute n toat discuie, cel puin
din partea Sfntului Ciprian i n toate sufragiile Sinodului care nu pot n nici un fel s
nu fie cunoscute. Prin urmare, propun s trecem n vedere repede opinile faciunilor
care s-au aflat aici n opoziie i s cer mai multe principii generale care sunt implicate
pe temeilia pe care este discutat problema. Aceasta nu a fost o ntrecere despre
termeni; opiniile faciunilor n discuie erau destul de incompatibile; i nici un mediator
pritenos sau o greutate s fii fost ajutat ca s fie propus cursului mediu aprobat de
Biseric; un curs care fr de nici o ndoial ar fii fost adoptat de ei dac nu ar fii fost
artat mai nainte de o autoritate att de mare; dar care n nici un caz nu ar fii gsit un
avocat nici n tefan i nici Ciprian dac nu ar fii fost propus pentru prtima date n focul
dezbaterii.
Cei care au fost de acord cu Ciprian, fr nici o ndoial au negat deplin nu numai
lipsa de lege dar i validitatea, actual i posibil, prezent sau latent a stropirilor i
scufundrilor ereticilor i a schismaticilor. Avem aceast poziie att de mult susinut,
cu att de mult grij i zelor c nu ne putem ndoi c a fost meninut cu toat
proeminena i cu toate consecinele. n ceea ce privete expresiile i raionamentele lui
tefan nu avem nici un fel de documente originale i primim mai mult despre el de la
duamnii lui; prin urmare, opinia exact a lui tefan ne permite o ndoial dei cred cu
care greutate; fiindc n Epistola de la Ciprian la Pompeius, citat mai nainte, pare
probabil c avem cuvintele lui directe; i dac este aa este singur c sensul lor deplin
trebuie s fie unul mare mpotriva deduciilor din Epistola lui Firmilian care este citat
de eruditul Bingham [n scolastica sa Istorie a botezului laicilor, care ine de vol. Iii, al
lucrrilor lui, 1836 cap. I, p. 56. Milner l judec pe tefan la fel ca i cum a fost judecat
mai apoi de Biserica Soborniceasc. El spune: tefan episcop al Romei susin c dac
persoanele au fost botezate n numele Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt, punerea
minilor este suficent pentru primirea lor n Biseric: problema a fost lsat dedecis
fiindc nici o faciune nu putea s i oblige pe alii, marea majoritate a cretinilor fiind
de acord cu tefan Cent., III; cap. Xiii], crede c tefan a inut doctrina care mai apoi a
114

fost sancionat de Sindoul de la Arles: prin care botezul ereticilor nu era numai fcut
n numele credinei n Treime ci trebuie recunoscut fr s mai fie repetat. Este
adevrat c Firmilian i aduce pe oponenii lui Ciprian cnd spune: nu trebuie fcut
nici un fel de interogaie despre cine este cel care boteaz, din moment ce cel care este
botezat poate primii harul prin invocaia Trimii n numele Tatlui, al Fiului i al Duhului
Sfnt. Dac nu greesc este mult mai probabil c Firmilian a grupat aici cu alii care
au obiectat i obieiicle lor (caz n care unele lucruri care nu sunt voina lui, par s fie
atrobuite lui tefan persoanal dac el este luat ca i u reprezentat la ntregului trup)
cum c Ciprian l interpreteaz greit pe tefan ntr-o scrisoarea care a nsoit o copie a
Epistolei de unde i i-a citatele. Ciprian nu are nici un rspuns pentru cei care
permiteau botezul n numele lui Hristos numai, la fel de bine ca i cei care erau pentru
admiterea botezului n numele Treimii; aa c dac astfel de indicaii au fost suficente
pentru a determina judecata persoanl a lui tefan, trebuie s fie determinate lucruri
diferite. Mai mult, trebuie remarcat c Ciprian nu numai l citeaz pe tefan ca i
permind cea mai larg recunoatere a botezului ereticilor; dar c n respingerea lui
tefan el respinge poziiile unui care a susinut o punct de vedere extrem. Prin urmare,
Ciprian care a tiu foarte bine cum sttea problema l-a luat pe tefan ca i aprtorul
oricrui botez eretic i n mare, cred c trebuie s concluzionm c tefan a luat n
acest caz o opoziie extrem de la opinia lui Ciprian lucru care nu a fost susinut cu
exactitate nici de unul i nici de cellalt nici la Arles i nici la Constatinopol. [Trebuie s
rein luadele necalificate pe care Vicentius Lirinenisis le vede n tefan, care fac s
pare c punctele de vedere ale lui tefan au fost ale ntregii Biserici sobroniceti.
ntrebarea are loc n aceast form: nu ptem noi s judecm aceste lucruri la fel cum a
fcut Viceniu? Dei fr s aib dovezi, Vinceniu este privit ca i cea mai bun
autoritate avnd tot aceleai dovezi pe care le are i istoria. De fapt Vonceiu nu este
prea corect n observaiile istorice ale acestei probleme; fiindc Agrippinus nu a fost
dup cum mrturisete ei, originatorul obiceiului african, dect numai dac Ciprian i
Firmilian sunt eronai n acest sens. Mai mult, laudele pe care Vinceniu le adaug lui
tefanb nu sunt pentru proorocia cu care a definit el astfel adevrul n cauz, ca nici o
noutate s nu fie admis, ci c tradiia trebuia inut. Se cuvine s adaug c lucrrile lui
Vinceniu nu datoreaz valorea lor corectitudinii exacte istorice a exemplelor pe care le
aduce n discuie. Cititorul ar face bine s vad seciunea vi din Coomonitorium lui
Vonceniu].
Nici o faciune i nici o decizia a Bisericii sobornoceti nu a inut cu aceast
doctrin a Romei care nu ine dect de opinia lui efan, dup cum tefan a czut sub
cea mai necompromitoare doctrina lui Ciprian i care este i care este n variaie cu
judecata care a urmat al Bisericii la fel cum acea jduecat este n variaie cu tefan sau
Ciprian. n cteva cuvinte judecata Bisericii a fost aceasta: c toi cei care au fost
botezai de schismatici i de eretici care au folosit cuvinte ale istituirii ce au venit de la
Dumnezeu i n sens adevrat trebuie s fie primii n Biseric prin mirungere i
punerea minilor dup ce s-au pocit i prin renunarea la greelile lor; dar c botezul
acelor eretici care nu au folosit cuvintele de instituire sau care au folosit termeni care
au negat Treimeagtrebuie s fie repetate. n prezent Roma nva c botezul chiar el
evreilor, necredincioilor i al ereticilor n cazuri de necesitate este valid; dei presupun
c ea nu implic n anatema mpotriva celor care neag validitatea botezului ereticilor,
cei care resping botezul evreilor i a necrdincioilor din moment ce acetia nu pot
inteniona s fac ceea ce face Biserica vznd c ei nu tiu ceea ce un eretic ar putea
tie a i unul care ascunde binele care ntr-un anume sens tie cum s evite acest lucru.
Dup doctrina catolic a inteniei, nu exist nici un fel de dificultate n aceast
115

problem a absenei necesare a inteniei din botez? Cnd cineva insinueaz astfel de
lucruri mpotriva Bisericii care susine c urmeaz sobornicitate ai antichitatea, este
chiar nenecsar s evitm suspiciunea unei detalieri poelmice: am transcris declaraiile
la care m voi referii mai jos. [Cat. Conc, Trid, De bapt., xxii].
Acum c etfan mult mai mult dect Biserica n decretul ei final a simbolizat
Roma modern n acest sens, este un lucru care este susinut numai de catolici i pe
care ei nu l vor aproba nicidat. Lsnd la o parte aluzie la aceast controvers de mai
apoi, tefan susine c botezul ereticilor i a schismaticilor trebuie ngduit; Ciprian
neag acest lucru n termeni generali; care are dreptate? i care este cel mai de scuzat
pentru greala lui dac cel mai apropait adevr este n greal? Prin Biseric problema
a fost n mod clar determinat ntr-un fel care pare s favorizeze opinia lui tefan: a fost
aa n efect i n principiile pe care le implica? S vedem un alt punct de vedere al
deciziei finale a Bisericii pentru ca s nu uitm caracterul exact a ceea ce este standard
i prin care celelalte dou trebuie msurate. Trebuie s fie fcut o distincie ntre
eretici i schismatici i c botezul acestora din urm trebuia declarat valid, dar n nici
un caz legal, avnd n sine o anumit eficen, la drept vorbind, i fr s mai
trebuiasc s fie repetat ci s fie perfecionat i sfinit prin punerea mnilor episcopului
sobronicesc i c botezul acelor eretici care au fost ortodoci n cea ce privete Treimea
i care au folosit cuvintele instituirii lui Hristos era considerat a fel de bine ca i primul;
dar pe de alt parte, botezul ereticilor care au negat Trimea i fr nici o ndoial i
acelora care nu botezau n numele Treimii, nu trebuia n nici un fel socotit ca fiind botez
i c cei care au fost convertii de la astfel de rezii au fost primii prin botez n Biseric
indiferent dac erau pgni sau evrei acesta este decretul Bisericii soborniceti: un
decret mai puin convenient n aplicaia lui dect cel al lui Ciprian sau al lui tefan, dar
unul cu o autoritate mai mare i prin care prin urmare decretele acestor prelai trebuie
s fie lsate s fie testate. Acum tefan arat mult mai mult ca acest dectret;
ndrznesc s spun c Ciprian este mult mai consistent cu el. Trebuie s ptrudem mai
mult n acest teritoriu pentru a aprecia punctele de diferen sau de aocrd n aceste
cteva judeci.
Trebuie s remarcm mai nti c Biserica este depozitarul i pstrtoarea
tainelor i n ndeplinirea lor episcopul sau preotul este numai slujitorul lor i rmne
ca ea s determine
prin autoritatea pe care Hristos a dat-o ei, dar i cu
reponsabilitatea care i revine pe cine s boteze, i pe cine nu; a crui botez s fie valid
i a cui legitim; a cui s fie perfect i a cuit s fie perfectibil i a cui s fie nul. Exist
limite pe care Biserica nu le poate trece fr s se urmreasc de erezia pe care o
permite prea mult; ceea ce este cu adevrat imposibil; dar trebuie s ne exprimm n
prezent pentru a elucida poziia ei. Sau la fel de bine am putea exprima acest lucru ntrun alt fel: exist unele boteze pe care este moral imposibil ca Biserica s le ngduie;
fiindc dac ea le-ar permite, ea ar greii i nici o greal nu este ngduit ei. Acum
acest lucru admite o ndoial dac Biserica a determinat cu tefan i a primit botezul
tuturor ereticilor, ca i cel al marcinoniilor care l blasfemiau pe Tatl sau al lui Pavel
de Samosata i a urmailor lui care blasfemiau pe Fiul; - se admite o ndoial spun dac
ea nu ajuns s fie ptt de aceste greeli profane. De fapt, mi se pare c Biserica a
judecat c ea nu ar fii putut face acest lucru fr s fie ptat: fiindc n timp ce ea a
artat c mila i libertatea sunt proprii ei, prin extinderea favorii ei, la drept vorbind, ea
convertete de la alte erezii i recunaote botezul lor dei nelegitim; fiindc ea a artat
ct se poate de claru o anumit pretenie impertativ restaurat la locul ei mai nainte
de a include profanri extreme. Aa c cu precauie ea i-a forlosit puterea ei ca i o
aprtoare a tainilor lui Dumnezeu; artnd favoarea acelor unde nu este pe drept, ci
116

acolo unde a fost micarea spontan a iubirii ei, nu mpotriva dreptului ei. Pe de alt
parte, nu a fost imperativul Bisericii s nege o astfel de favoare celor mai ri eretici; n
timp ce a fost un act al harului ei de a l permite celor mai puini profani hererodoci.
Nu ar fii putut ea s judece la fel ca i Ciprian? S fii judecat ea la fel ca i tefan fr
s nege principiile autoritii, sfineniei i al ascultrii prin care ea trebuia s decid n
aceast problem?
Am dreptate cnd spune c n aceast problem Ciprian a avut dreptate; findc el
a fcut n propria lui Biseric ceea ce era competat s fie fcut n toate bisericile i el a
fcut acest lucru mai nainte ca ca s fie determiant n alt fel i n timp ce a fost
compoetent pentru el ca episcop, s fac n episcopia lui, ceea ce Biserica trebuai s
fac n tot cretinismul. Dar tefan grea; fiindc el a fcut acest lucru (mai nainte ca
Biserica s se declare mpotriva lui) ceea ce Biserica nu ar fii putut s fac, fiindc a
fost n sine greit i Biserica nu greete. Chiar dac adimitem c judecata lui tefan nu
era incompatibil cu doctrina sntoare i obiceiul; totui, n cea mai nalt autoritate a
ei Biserica este pstrtoare a botezului; i pn un un sind general, episcopul din
propria episcopia sau sinodul de episcopi din propria provincie fiind cea mai nalt
autoritate a Bisericii, a fost gsit convenient n tefan de a ncerca s fac din obiceiul
lui unul al Bisericii, dup cum Dionisie care a fost citat mai sus declar: i la fel de bine
a nvat i Sfntul Vasile, c n aceast problem obiceiul lor trebuia s cel al unor
Biserici particulare; evident antecedent unui decret al Bisericii Universale. Interferena
lui tefan nu era justificabil i necanonic chiar i dac opinia lui era adevrat.
Trebuie s avem n vedere c n zilele sale, o cauz a unei plngeri la Roma nu este o
eroare de nvtur, chiar i acolo unde nu putem fii de acord cu ea, la fel ca i duhul
catolic al dominaiei i unui dogmatic excesiv prin care el s i lege doctrinele i
obiceiurile ei pe alte Biserici i pe contiinele oamenilor. De exemplu: dei o negm i
nu dorim s fim de acord, doctrina transubstanierii, dei nu am fii ndreptii s i
condemnatm pe cei care o susin, fr s fim milostici i n smerenie cretin, dar
avem motive s ne plngem dac ceea ce nu poate fii dovedit de cuvntul lui Dumnezeu
i nu a fost niciodat crezut sau visat de Biseric mai multe epoci este fcut un test al
sobornicitii noastre i un termen de comuniune; sau dac noi suntem fie anatematizai
sau ari fiindc nu sunt de acord cu o astfel de dogm i am aduce o plngere trist i
indignant.
Cam att despre meritele acestei controverse. n ceea ce privete calitile
comparative care au fost artate de ambele pri, nu ar fii fost drept ca tefan s spun
c el pare s fi fost dincolo de orice comparaie cel mai slab, dindiferent dac a avut sau
nu dreptate n principiu fr s reamrcvm c avem numai aluzhii obscure la cursul
argumentului pe care l-a susinut i acele aluzii pe care le-am colectat de la adversarii
lui. Despre modul n care a fost dus argumentul din ambele pri, putem remarca faptul
c ambele au fcut apel la Sciptur i obicei. [Una sau dou expresii ca i aceasta, fie
ca nici un om s nu prefere mai mult obiceiul dect adevrul, care apare n unele
descrieiri ale sinodului de la Cartagina au artat c faciunea lui Ciprian c obceiul este
mpotriva lor: aceast raionare este nedreapt; astfel de expresii sunt intite la
pretenia lui tefan de a se referii al obicei; i nu sunt admiteri la garantul propriei lor
autoriti. [...] Legm adevrul de obicei i ne opunem obiceiului, adevratului obicei,
obiceiul romanilor; fiindc noi inem ceea ce a fost lsat nou de la apostoli i de la
Hristos. P. 149]. Dac obiceiul ar fii fost sobornicesc ar fii fost n favoarea unuia singur;
dar nimic nu poate fii mai clar pentru cine studiaz istoria c nu a existat un obicei
sobornicesc i nici un alt obicei sobornicesc nu a fost conclusiv sau mai bine spus
dincolo de limitele Bisericilor particulare. Prin urmare, nici tefan i nici Ciprian nu au
117

fcut bine, dac el a apleat la obicei, obiceiul particular al Bisericii sale, cu scopul de a
se opune oricrei rnduieli a disciplinei peste toate Bisericile. Acum cine a fcut acest
lucru, tefan sau Ciprian?
Ar putea s se spun: dac ambele pri au fcut apel la obicei, sau au greit una
sau alta n concluziie lor; nu este acest lucru un exemplu de nesiguran a metodei de a
judeca i a nefolosinei n practic a regulei lui Vinceniu? Rspundem: c nici o regul
nu este aplicabil cu uurin i c nici una nu ne poate elibera de greelile aplicaiei
sale care ar putea rezulat din orice form a slbiciunii sau a deprevitii oamenilor.
Greala lui tefan (fie slbiciune sau lips de sinceritate nu voi determina) a fost c el a
luat un obicei praticular ca fiind unul general; i de aici ncercarea lui arogant peste
libertatea Bisericii. El a argumentat bine dar din premize eronate. Dup cum putem
judeca Ciprian a fost corect att n premizele sale i n concluzia lui, din moment ce el
a pretins numai un obicei anume, el a lsat fiecare Biseric cu libertatea de a menine
propria regul. Aceste cazuri nu sunt tocmai ceea ce trebuie. Cnd vorbim despre
Tradiia soborniceasc i c adversarii notrii tim ceea ce voim s spunem. Fie c a
fost tradiia soborniceasc cea la care am fcut apel, aceasta a triumfat n zilele lui
Ciprian i problema nu a implicat principiul tradiiilor cu faptul sobornicitii oricrei
tradiii particulare. La fel cum de exemplu orice apel contestat la Scriptur, implic nu
numai suficena Scipturii, dar faptul de partea creia este Scriptura. n orice caz,
dumanii tradiiei trebuie s in orice astfel de obiecie n fundal pentru ca s nu ne
fac s ne eninem ntrebarea n alt fel: dac suntei de acod ntre voi n nimic mai
mult dect urenia obiceiului, nu eti tu un exemplu remarcabil al nesiguranei a
regulamentului pe care doreti s l urmezi? S mai adaug (pentru ca problema s nu
fie greit neleas) c privete Biblia (care nu este nici nesigur i nici insuficent) ci ca
i o judecat privat i o interpretare individual. Chiar aceast controvers din faa
noastr exemplific acest lucru.
Am spus, c att tefan i Ciprian au apelat la Scriptur i spun la fel de bine c
pentru biblie toate ereziile care au aprut din ignorana sau prostia sau mndria sau
prezumia sau impietatea oamenilor sau for din sugestiile ntunecate ale diavolului au
apelat i vor apela ca s fim siguri pn la sfritul timpului. De mai multe ori ereticii
au atribuit preteniile lor unor anume texte cu o raiune de acest fel pentru a fii mult
mai potrivit lor dect Bisericii soborniceti. n acest sens, Teodoret ne spune despre
Novaieni, despre care am avut ocazia s spunem mai multe lucruri, c ei s-au opus
adevrului de la Evrei 6, 4-6; Cci este cu neputin pentru cei ce s-au luminat odat i
au gustat darul cel ceresc i prtai s-au fcut Duhului Sfnt, i au gustat cuvntul cel
bun al lui Dumnezeu i puterile veacului viitor, Cu neputin este pentru ei, dac au
czut, s se nnoiasc iari spre pocin, fiindc ei rstignesc lorui, a doua oar, pe
Fiul lui Dumnezeu i-L fac de batjocur; fr s neleag c apostolul a nvat aici
doctrina botezului i nu a interzis medicamentul pocinei [Theodoret, in locum, vol., iii,
p. 579, Ed. Halae 1771, 8,vo.] Acum nimeni nu poate nega atitudinea aparent a acestui
text de a slujii cauza novaienilor; nici nu poate eua s perceap c a lor este i cea
mai aplicaiile natural a textului, dar fr nici o ntrebare n fond. Care este concluzia?
Aceasta este o concluzie (s lsm pe cei care obiecteaz s ofere o alta pentru c
fenomentul este mult prea constant s se repete i pentru efectul stupefiant care a
trecut pe lng noi fr s comentm): c nici o regul ale modului n care se aplic
Biblia nu poate apra Biserica mpotriva la toate greelile care pot fii concepute, ci una
care merge la Biseric ca i interpretatoare a Bibliei.
n cazul care este n faa noastr, Ciprian citeaz biblia cu un efect mai bun dect
al oponenilor lui: dup cum am artat mai nainte c judecata lui este cea mai
118

apropiat de adevr, fiindc dei litera textului pe care l citeaz cu foarte mare
greutate poart tot raionamentul su, totui, duhul este n favoarea lui; dar tefan
citnd doctrina Sfntului Pavel de o credin, un Domn, un botez i-a justificat replica,
c prin faptul c a primii pe eretici, el multimplica botezurile, ca s ajung s fac att
de multe botezuri cte erezii sunt. Temperamental cu care a fost puertat aceast
controvers nu mi se pare c aduce lumin pe nici una dintre faciuni: nici nu mi pot
imagina cum istoricul catolic poate afirma c a fost conclus de acordul ntregii Biserici
fr nici o ruptur n continuarea ei i mai mult c una dintre cauzele pentru care
Domnul a permis aceast discuie a fost ca posteritatea s nvee din exemplul
faciunilor care au luat partea la el i care a fost temperamental i comportamentul
oamenilor din aceste circumstane. [Aceste sunt nelegeri greite ale istoriei polemice
prin care pot cita fiecare pasaj la care m refer ca s nu par c invertez Vita sancti
Cypriani Prea ben, ed. P. cvii]. Totui, nu cred c nici unul l poate ierta pe tefan
personal, dac problema le este prezentat cum se cuvine; i la fel de bine smerenia i
blndeea lui Ciprian a fost vzut i dup cum am remarcat, el merit n unele aspecte
s fie condamnat i la fel de bine dup cum este comparat cu tefan, el a fost admirabil
n comportamentul lui i n modul n care a purtat controversa; totui, dac a fii
panegiristul lui Ciprian, n loc de a fii istoricul lui, a dispune s trec cu uurin peste
acest pasaj al istoriei. Controversa, n special cea persoanl nu este un teren favorabil
al cultivrii virtuiilor cretine.
Dac sunt ridicate mai multe ntrebri n ziua de azi peste care istoria controvesei
poate aduce lumin, presupun c ele sunt cele care atrn ntre Biserica soborbiceasc
i toi ereticii manifeti i schimsmatici n ceea ce privete validitatea celor sau
ritualurilor administrate de pastorii lor soi disants. Trebuie s avem n vedere c un
oficiul impus de sine sau invaliditatea lui este nimic, slujitorii acestor secte cu exepia
celor care sunt n persoana lor separai de Bisric i trdtori ai ierarhiei, sunt simpli
laici; sau mai bine spus mai puin dect laici, negndu-le titulaturile lor asumate. Acum
controversa este foarte diferit de ceea ce a fost n timpul lui Ciprian, cnd orice sect
sau schism meninea o succesiune de slujitori i validitate dei nu canonic a celor
hirotonii. Dei sectanii acelor timpuri triau n erezie i n schism, la fel cum mai
muli o fac i acum, ei aveau o slujirte valid a fiecrei poziii diferite pe care ei o
susineau pe drept sau nedrept ctre o poziie mai nalt. n ceea ce privete botezul
laicilor, n jurul ctrora aceast bran a controversei se leag, m voi referii la tratatul
scholastic al lui Bingham pe aceast tem. Bigham a epuziztat subiectul printr-o
colecie de autoriti citate.
Capitolul 17
Valerian l-a instigat pe Macrianus s persecute Biserica; Moartea lui tefan; Alegerea
lui Sixtus; Sfntul Ciprian este chemat n faa Proconsulului; Mrturisirea sa; Exilarea
sa; Viziunea sa; Dionisie al Alexandriei este i el exilat; Ciprian este rechemat la
Cartagina de Galerius Maximus; El se retrage pentru scurt timp cnd este chemat la
Utica; El se rentoarce la Cartagina i este adus n faa Proconsului; Examinarea sa;
Condamnarea; Moartea sa.
Pacea extern a Bisericii care a dat ocazia acestor discordii interne a fost
perturbat mai nainte ca ele s se nchiete. Pn acum Valerian a fost ct se poate de
favorabil cretinilor, mai muli fiindc admii chiar i la palatul su; dar acum la
instigaiile ministrului su Pacrianus, un om superstiios n pgnismul lui i barbar n
119

susinerea lui Valerian a devenit un persecutor i a dat mai multe decrete n imperiul
su de a suprima cretinismul. Primul edict al lui Valerian a fost la fel de ngduitor prin
sine, n contradicie cu fericitatea lui Macrianul prin care a fost pus n aplicare: pentru
adunarea cretinilor n Bisericile i cimitirele lor i la fel de bine pentru profesiunea
credinei cretine, a fost necesar s fie aduse n sensul edictului imperial; i laicii care
au rmas nepedepsii chiar i de adunrile lor i nici o alt durere mai mare nu a fost
adus asupra lor dect exilarea episcopilor i a preoilor care au condus adunrile
religioase ale cretinilor. Tot ceea ce tim despre rezulatele primului edict al lui
Valerian, este n acord cu reprezentarea blndeei sale comparative. n prezent trebuie
s admitem cu grij dovezile martirulului oricrui cretin eminent, i nu trebuie s
evitm s ne exprimm convingerea c tefan episcopul Romei care a murit pe 2 augsut
247, cu mult nainte oricrei aparente severitii adugate n decretele lui Valerian i a
manierei morii nu avem nici un fel de mrturie autentic, el probabil c a murit de o
moarte natural i nu prin tierea capului. Pe data de 24 a aceleiai luni, Sixtus a fost
ales pentru a lua scaunul lui tefan [Augustin dei se spune c tia foarte bine acest
subiect tace referitor la el referitor la o reconcliere dintre Biserica Romei i a
Cartaginei i nu toi istoricii bisericeti sunt n tcere despre acest lucru, nclin s
susin c sub Sixtus, ntre Biserica Africii i cea a Romei s-a instituit pacea dei au
existat unele pri de divergen: fiindc acum gsim comunicarea cu Ciprian, care a
fost ntrerupt de tefan restaurat cum a fost mai nainte, prietenete: i Poniu,
panegiritistul lui Ciprian, ne spune c Sixtus era un character bun i pacific. Pentru
Poniu, care a vzut acest lucru i orice persoan ca i un acces la un obiect al
veneraiei sale, acest lucru a marcat lauda care nu a ntiinat comuniunea i care a
apreciat comportamentul Sfntului Ciprian. Acest lucru este ceea ce ne demonstreaz
cel mai mult dorina de reconcliere, la fel ca i modul n care Fericitul Augustin
vorbete de acest lucru, dei el nu insinueaz nici o dovad n acest sens.] n luna care
a urmat (septembrie 257) edictul imperial a ajuns la Cartagina unde Paternus era
proconsul i Ciprian cel care proeminent n character i slujirea ntre cretini, a fost
primul care a fost chemat n faa tribunatului pgn. [Ep. Xviii, p. 161]. Despre ceea ce
a avut loc cu aceast ocazie avem mai multe mrturii din Faptele Sfntului Ciprian,
episcop i martir.
Paternus spune, prea sfinii mprai Valerianus i Gallienus m-au cinstit cu
poruncile lor de a i extrage pe cei care nu ador zeii Romei i nici nu recunosc
ritualurile de la Roma. Te voi exemina n ceea ce privete profesia ta: care este
rspunsul tu. [Exquisivi ergo de nomine tuo. Rspunsul lui Ciprian ne spunec a fost
mai mult inclus n ntrebarea lui dect numele lui de nomine. Probabil c a fost ntrebat:
dennominaia ta?]. Ciprian a spus: sunt cretin i un episcop. Nu tiu de nici ali
dumnezei dect de adevratul Dumnezeu care a fcut cerul i pmntul, marea i tot
ceea ce este n ea. Pe El l slujim noi cretinii; Lui ziua i noaptea ne rugm, pentru toi
oamenii i pentru grija mprailor. Paternus a ntrebat: persiti n aceast
determinare? Ciprian a rspuns: o bun determinare luat n cunoaterea de Dumnezeu
este neschimbabil. Proconsulul a spus: eti gata ca n confromitate cu decretul lui
Valerian i Gallenius s fii exilat n oraul lui Curubis? Sunt gata, a rspuns Ciprian.
Mai apoi proconslulul primind aceast mrturisire de credin i numind locul
exilului su a dorit s afle de la el numele altora care urmau s primeasc aceiai
sentin. El a spus: obligaia mea nu se extinde numai la episcopi, ci i la preoii din
faciunea ta: te ntreb cine sunt preoii din acest ora? Episcopul a rspuns: legile tale
prevd aubuzul de informaii, n ascultare cu ele refuz s mi trdez fraii; ei pot fii
gsii totui n locurile lor. Paternus a spus: eu tiu cine sunt n acest loc. Ciprian a
120

spus: nu este conform cu disciplinei lor i cu spiritual legilor voastre ca ei s se expun


fr de for numai dac voi nu i vei cuta. Paternus a spus: ei vor fii gsii, fiindc am
poruncit ca nimeni s nu mai in adunri i nici s intre n cimitirele voastre i dac
cineva v-a nclca aceast porunc v-a suferii moartea. Ciprian a rspuns: ascult de
poruncile pe care le-ai primit. [Acum istoria personal a lui Ciprian este deplin derivat
din actele martirului su i din viaa lui Poniu i aceste lucruri sunt cele la care ne vom
referii]. Astfel, ca i un bun episcop, Ciprian a luat conducerea n mrturisirea care era
cerut turmei sale. Sunnd din trompet fr nici un sunet anume, pentru a chema pe
soldaii credinei n lupta lui, i primind n propria lui persoan primele asalturi ale
vrmaului, n timp ce a lsat pe cei care au dorit s l urmeze n urm. [Ep. Xxviii,
Martirii lui Ciprian].
Nu a fost nici un fel de severitate gratuit n sentina lui Ciprian i nici n felul n
care a fost executat. Curubis, unde a fost exilat l-a inut sntos i frumos n aceast
situaie [Oraul liber i martitim al Zueritania, este o regiune plcut i un teritoriu
fertil la distan de 40 de mila de Cartagina] Gibbon, Declin i cdere, cap. Xvi]: i casa
desemnat lui nu avea nici un confort pe care un episcop exilat l-ar fii dorit. La fel de
bine prietenii si printre care Poniu diaconul i viitorul su panegirist au fost lsai s
l nsoeasc; i faima lui precedndu-i locul exilului, poporul l-a primit cu respect i a
continuat ct a rmas acolo s n trateze cu afeciune. Astfel de mngieri a lsat
Dumnezeu peste robul Su cu milostivire, care numai ce a scpat de mrturie i se
grbea spre martiriul su; dei dup cum remarc Poniu, era iumposibil ca exilul n
orice loc s fie o pedeaps pentru Ciprian sau pentru ca el s fie singur al crui
Dumnezeu era cu el n toate momentele i n toate locurile. Dac Ciprian a fost fericit n
locul exilului su, cu att mai fericit a fost Curubis n oaspetele su ilustru. Curubis a
avut mult mai mult de profitat dect Ciprian de sentina lui Paternus: fiindc oriunde
era trimit mrturisitorul acolo era i El care l nsoea. Aceasta fiindc Hristos a spus:
iat sunt cu voi pn la sfritul lumii la primit ca i un membru al trupului su,
indiferent de furia dumanului care l-a gonit. Oh, origine a unui persecutor pgn! Dac
vei gsii un loc care s fie exil pentru un cretin, gsete unul de unde Hristos poate fii
exilat! [Augustini, Sermo, ccciv, In Natali, Cypriani, martyrs. Vol. viii p. 1247]. Dac
doreti ca credina cretin s nu mai fie propovduit, nu i scoate pe mrturisitori din
casele lor fiindc ei sunt crainici ai mpriei lui Hristos oriunde se duc! [Fapte, 8, 4]
Mrturisitorul exilat a ajuns la Curubis pe 14 septembire i n prima noapte n
care a fost acolo a avut o viziune despre care vorbete. l voi urma pe Poniu n
relatarea care a ieit din gura lui Ciprian. Nu adormisem nc cnd n faa mea a
aprut un tnr gigantic care prea c m duce la pretoriu i m-a pus n faa scaunului
de judecat al proconsulului. Acesta imediat ce m-a vzut a nceput s mi scrie
sentina, pe care nu am vzut-o pe tablele sale; dar nu mi-a luat nici un fel de
interogatoriu. Totui, un participant care sttea cu el, privind la el cum scria, a citit
toat sentina i din moment ce el nu a fost capabil s vorbeasc n acea prezen, el
mi-a fcut semne cu mna despre ceea ce a scris. Cu minile ntinse i cu ele deschise a
imitate lovitura execuionerului, aa c am neles ca i cum ar fii fost prin cuvinte, c
sentina a fost dat morii mele. Am nceput s m rog tare pentru o pauz, dei era
numai de o zii i dup care am reptat aceast cerere judectorul a nceput din nou s
scrie pe tablele sale. Nu tim ce scrie, dar am dedus din blndeea chipului su c a fost
micat de cererea mea: i tnrul m-a familiarizat cu sentina acum m-a informat prin
aceleai metode i semne c cererea mea pentru o pauz de o zii a fost dat. Dei nu am
citit sentina, am primit acest lucru cu mare bucurie; dar am tremurat cu fric c am
greit interpretarea unui ultim semn, i inima a btut tare mai mult timp. Aceast
121

viziunea a Sfntului Ciprian a fost interpretat de evenimentul cnd un an mai apoi, zi


nsemnnd un an n indicaia prefigurativ a viziunii sale, el a fost decapitat de
proconsulul Galerius Maximus. Paternus, proconsului Cartaginei se pare c a acionat
cu determinare n a cuta pe preoi, n confromitate cu edictul imperial; fiindc am
gsit aluzii cum ei au fost adui la mrturisire, n faa proviziilor mai rennoite i severe
ale persecuiei promulgante. n orice caz, n Numidia, episcopii Bisericii au fost tratai
cu mai puin clemen dect Ciprian. Au fost btui cu parul i fiindc nu au renunat
la credin au fost trimii la mine. Acest lucru l aflm din scrisorile de felicitate pe care
le-a trimis Ciprian n suferinele i statornicia lor; n care el i amn cu modestia
mrturisirea lui n faa lor i ntiinnd uurina comparativ a exilului su, vorbete
despre comuniunea cu ei n suferin fiind cea a unei frieti cretine i a unei iubiri
care ndur. n rspuns au mrtusirit demnitatea cu care prioritatea mrturiei lor n
timp la fel ca i eminena caratcerului i staiei lor a investit n exil pentru cauza lui
Hristos. Rspunsurile acestor mrturisitori ctre Ciprian sunt din trei locuri diferite,
care este singura dovad pe care o avem din separaia celor care erau nc n credin,
n suferine i n comuniune religioas. Nimic nu poate fii mai remarcabil dect absena
total a aluziilor de disput a suferinelor lor n aceste scritori ale mrturisitorilor
persecutai. Dac povestea suferinei lor a fost lsat s fie culeas din propriile
Epistole, scrise n amrciunea durerilor lor, i unii chiar au czut victim rigorii
pedepsei, nu am avea nici o oroare s povestim, att de mult fac consolrile i marile
sperana ale condiiei lor i depesc propria lor expresie i durerile i teroarea
situaiei lor; i la fel de bine att de mult face s fie date uitrii iubire ai umilina lor
cretin a orice urm de mndrie i egoism din sentimentele lor, c ra trebui s
presupunem c suferinele persoanelor pe care ei le menioneaz au fost mai mari i
mai meritoase dect ale lor.
n alte pri ale lumii numele de cretin a fost persecutat prin urmare. Vor
meniona aici numai numele celor care am vorbit dj. La Alexandria, Dionisie a fost
chemat n faa prefectului Emilius, cu preotul Maximus, Faustus i Chaeremon, diaconii
i un ctretin roman care atunci era la Alexandria. Aceste persoane au fost companiile
lui ntr-o mrturisire nobil i la fel de bine n exilul su n Libia. Locul exilului su a
fost mai puin plcut dect cel al lui Ciprian; dar ca i Ciprian, Dionisie a purtat cu el
bincuvntarea care l-a mngiat n exil i a adus bucuria peste cei asupra crora a fost
trimis. El spune: Dumnezeu ne-a deschis n acest loc o cale de a pridica cuvntul Lui.
La nceput nu am fost primii bine i lovii cu pietre, dar mai apoi mai muli pgni au
renunat la idolatria lor i sunt acum ntre cretini. Este posibil ca acest prelat ilustri i
nsoitorii lui s fie mai apoi separai dar indiferent care a fost locul exolului lor, i
indifferent cum au fost pedepsii, aceleai binecuvntri au urmat pailor lor, fiindc
Dumnezeu era cu ei. [Euseb. Vii, xi].
La Roma, Sixtus i 4 diaconi cu el [Ep. Xxxii, p. 165] care slujeau ntr-un cimitir au
fost prini i omori. [Gibbon n capitolul 16 din Declinul i cderea, dorind s arat
pericolele care l urmau pe cretin sunt mpraii pgni remarc: experinena vieii lui
Ciprian este destul de a dovedii c imaginaia noastr a exagerat n ceea ce privete
situaia episcopilor; i c pericolele la care se expunea el erau mai mici dect cele ale
ambiiei temporale a fost cea care a pregtit ntlnire acu dobndirea cinstei. 4
mprai romani cu familiilor i cu favoriii i aderenii lor au peierit de sabie n 10 ani,
timp n care episcopul Cartaginei i-a condus turma cu pricepere i elocven. Gibbon
a tiut dar el credea c cei care nu sunt nvai nu tiu, c n acest timp 4 episcopi
romani au pierit pentru credina lor, sau dac este s ne lum dup tefan 5. Aceast
comparaie nu slujete scopului lui Gibbon, dei el putea s i conving auditoriul de a
122

ine cont de aceast mrturie important; c competitorul ambiios pentru purpur se


ntlnete cu moartea unui soldat ca i una dintre cele mai probabile consecine ale
carieriei sale; timp n care violena trebuie s ntoarc de la cursul ei numit pentru a se
ntlnii cu episcopul cretin care este n pace.] Era pe 6 august i fost printre primele
efecte pentru un edict mult mai sever pe care Valerian l-a dat. Despre aceste lucruri
nvm dintr-o scrisoare a lui Ciprian ctre Successus, fratele lui n episcopat, i
suntem prin urmare chemai napoi la actele care au mai rmas ale lui Ciprian.
Ciprian a stat 11 luni n exilul ui de la Curubis i n acest interval Galrius
Maximus l-a urmat pe Aspasius n proconsulat. Noul proconsul l-a chemat pe Ciprian
din exilul su, dar nu pentru mil, ci pentru a se simii i mai mult n putere. Lui i s-a
permis s stea n grdinile sale de care am vorbit mai nainte, loc n care probabil c
a scris epistola ctre Donatus i ca i o parte din posesiunile pe care le-a vndut la
convertirea lui pentru cei sraci: aceast reedin a fost dat lui din nou prin pronia lui
Dumnezeu i dei el i-a urmat nclinaia lui a dat-o din nou ca i milostenie, dar a fost
obligat s nu fac acest lucru de fric s nu strneasc gelozia popular. Ne putem
imagina intereul cu care cretinii primeau orice informaie care venea de la Roma.
Ciprian a luat msuri efective pentru a primii informaii autentice i n scrisoarea ctre
Succesus, la care am fcut aluzie, el spune urmtoarele: c Valerian [care era n
expediia lui Persan] i-a direcionat rescriptul lui ctre Senat n care se declara c
episcopii, preoii i diaconii s fie condamnai de un process sumar i c senatorii i ali
oameni de rang nobil s fie demii i s li se i-a bunurile i c dac ei nc persistau n
credina cretin, s fie pedepsii. Averile matronelor trebuiau luate i orice din
rangurile superioare care l mrturisrea pe Hristos sau numele lui Hristos s fie trimii
n lanuri pe posesiunile imperiale.
Aceast decizia Valerian a trimis-o guvernatorilor ctorva provincii cu instrucii
mpotriva Bisericii. La Cartagina au fost ateptate aceste documnete zilnic i Ciprian
chiar i dorea ca ele s ajung mai repede. Cu exemplul lui Sixtus mai nainte de el, cu
cunoaterea c ofierii pgni i vor duce pn la capt instruciile lor, Ciprian a trit
n ateptarea constat a martirului i dorea s se ntlneasc cu moartea cum se cuvine,
convertirea lui fiind cea care n-a ntors n spre lucrurile duhovniceti i dorea ca
sfritul su s l gseasc discutnd despre Dumnezeu. El a avut o pauz de o lun,
fiindc Galerius Maximus s-a retras pentru o vreme la Utica acolo primind mandate
imperiale. A trimis un ofier care s l aduc pe Ciprian la Utica dar sfntul episcop a
decis s sufere n acel loc unde sngele lui v-a fii mrturie pentru adevrurile pe care
le-a vorbit limba lui; i unde moartea lui putea s beneficieze truma pe care a pstorit-o
toat viaa lui. Prin urmare, s-a retras la Cartagina, nu pentru a evita moartea lui ci
pentru a se ntoarce imediat ce proconsulul ncepea n persoan. Din acest loc a scris o
scrisoare clericilor i poporului explicncu-le ceea ce avea loc i cum c ei se cuvine s
menin curajul i constana. Iubiii mei frai s fii n pace dup rnduielile pe care leai auzit de la mine i s nu facei nici un fel de tumult ntre frai; i nici s nu v dai pe
voi voluntar pgnilor. Numai cnd suntei prini i interogai s vorbii i Domnul v-a
vorbii prin voi; pentru ca noi s mrturisim numele lui constant. S ne sftuim Domnul
conducndu-ne fa de cursul pe care eu l-am luat cnd voi fii chemat s aduc
mrturisire n faa proconsulului. Acum iubiii mei frai, fie ca Domnul s v in i s s
aib n grij n Biserica Sa cu mila Lui cea mare. [Ep. Xxxiii].
Nu se potrivete cu reputaia celor mai nelepi i mai buni oameni, cnd cei care
nu le pot aprecia nelepciunea i nu au nici un fel de simpatie cu buntatea lor i cnd
sunt judectorii lor numii de ei nii. Cu aceast ocazie, i pe baze retragerii lui de
mai nainte a fost acuzat la laitate; dei a acionat altfel, el ar putea fii acuzat de
123

prostie i bdrnie. Dac cretinii, exaltai ntr-un entuziasm nestpnit doreau


martirul prea mult, ei se nelau i dei ei putea s fie iertai, ei greau; i dei nu
puteau s fie iertai, legile Bisericii Cretine erau cele care i acuzau: dac ei nu erau
dui la cele mai crunte torturi, ei erau numii apostai i acum erau uri ca i lai; dar
dac cu Ciprian consultau pacea comunitii, i binele Bisericii; dac cu Ciprian
ascultnd duhul i litera poruncilor lui Dumnezeu, dac cu Ciprian erau pe un curs de
care nu ele era ruine i s l recomande altora i n care contiina lor le spunea c nu
erau lai, la fel cum lumea i ierta de a fii bdrani; dac astfel cu Ciprian ei se
retrgeau din faa violenei persecuiei n timp ce fceau acest lucru cu cinste, pentru a
se prezenta pe sine n faa celor mai crude asalte cnd li se cerea s fie cu binele
Bisericii; cu adevrat ei trebuiau s scape de orice cenzur i orice uneltire.
Evenimentele arat c Ciprian nu a fost lipsit nici de curaj i nici de nelepciune: cci
imediat ce proconsulul a venit la Cartagina, el s-a ntors la grdina lui i unde a ateptat
chemarea la mrturie i la moarte. Ateptarea lui nu a fost lung fiindc pe data de 13
septembrie 2 ofieri de la curte au venit imediat s cear apariia lui n faa lui
Maximus, la locul numit Sextus, la 6 mile de Cartagina, unde locuia Maximus pentru
sntatea lui. Aceti ofieri l-au pus ntre ei ntr-o cru i l-au dus la proconsul care l-a
amnat pentru a doua zii pentru examinarea final. [Augustin este cel care face o
paralel ntre moartea lui Ciprian i procesul care i-a fost intentat Domnului Hristos.
Pentru unii acest lucru ar prea mult prea ndrzne; dar adevrul este c nu putem
judeca astfel de lucruri fr s intrm n spiritul celor care l-au scris. Ca i o poriune a
elogiului su mare i retoric despre Sfntul Ciprian, fcut de unul care a spus lucruri
sfinte ca i unele care au adugat i mai mult la splendoarea compunerii sale, un astfel
de pasaj ar fii fr evlavie: dar din buzele unuia care a fost n via pentru orice
asociere sfnt i care l-a estimate bun pentru sine; venind cald din inima celor care lau crezut pe Sfntul Pavel, c suferinele sfinilor n trupurilor sunt ca i suferinele lui
Hristos i cel care tia s triasc n Hristos este cel care trebuie s i i-a crucea lui i
s i urmeze; de la unul ca acesta i de la Augustin, este expresia unei evlavii curate i
nu trebuie s creeze emoie sau dezgust. Nu pot s nu mrefer aici la paralele pe care
unii au fcut-o ntre suferinele Mntuitorului i cele ale Regelui Martir Charles cu care
se laud Biserica noastr.]
Acest lucru s-a aflat imediat n Cartagina c Thascius a fost prins i laii s-au
adunat s vad spectacolul; melancolia chiar a pgnilor, pentru cinstea lui Ciprian a
fost inut, dar mrea pentru cretini pe baza constanei devotate a martirului. n
scurta sa pauz, Ciprian a fost pzit dar cu o rigoare lipsit de necessitate, n casa unui
ofier al curii i vizitele prietenilor au fost premise; n timp ce mulimile de persone
fr respect cuvenit i afeciune de a privii toat noaptea n strad; innd astfel o
priveghere pentru naterea episcopului. Ciprian nu era disperat de situaie i nici nu
prea micat de simpatia poporului pentru a i permite s i menin n fru; fiindc el a
dat ordine exprese pentru protecia femeilor care erau expuse prin simpatia fa de el
la oboseala i pericolele unei privegheri de toat noaptea. Pe scurt s-a apropiat ziua
mrea a martirului su i a fost dus la reedina proconsulului care nc era nsoit de
copii afecionai ai s n credin. Pe cale a trebuit s treac prin stadion; o
circumstan fericit remarc Poniu i care se pare c a fost provindeial, pentru c el
care trebuia s i primeasc coroana trebuia s treac peste locul conflictului n calea
lui spre acesta. Cnd a sosit la Praetorium, proconsulul a luat scaunul su la tribunal; i
s-a permis s se retrag la un loc mai puin public i acolo nfierbntat i obosit de
cltorie s-a aezat pe un loc care era acoperit cu ln; fiindc n patima lui el nu a fost
lipsit de insigna funciei sale sfinte. [Acest lucru ne este spus de Poniu. Se poate s fie
124

o opinie pueril a lui Poniu; dar este o mrturie valabil a folosinei vemintelor
clericale din acea perioad]. Una dintre grzi care mai nainte a fost cretin i-a oferit
nite veminte spunndu-I c vrea s in vemintele martirului ca i o relicv; dar
Ciprian a respins acest ndemn la lux, remarcnd prostia unor remedii care pot dura
numai o zii.
Galerius Maximus s-a aezat pe locul lui n hala judecii i Ciprian fiind adus n
faa lui a spus: Eti tu Thascius Ciprian? Ciprian a rspuns: sunt. Maximus a spus: eti
tu cel care are cea mai mare funcie ntre cretini? Da, a rspuns episcopul. Proconsulul
a spus: prea sfntul mprat mi-a cerut ca tu s aduci jertf. Nu voi jertfi, a rspuns
Ciprian. F-o pentru binele tu, a spus proconsului. Ciprian a rspuns: f dup cum ai
primit ordine, fiindc nimic nu m poate mica de la decizia mea. Dup ce s-a consultat
cu companiile lui Maximus a pronunat urmtoarea sentin cu mare emoie. Tu ai trit
mult n impietate i te-ai fcut centrul unei benzi de conspiratori i ai acionat ca i un
duman al zeilor i a legilor sfinte a Romei: piosul i augustul prin Valerian i Gallienus
i Cezarul Valerian nu pot s i aduc aminte de tine ca unul care ai inut la religia lor.
Prin urmare, eti acuzat ca i autor i instigator la mai multe frdelegi, i vei fii un
exemplu pentru cei pe care i-au sedus; autoritatea legilor v-a fii dedus din sngele
tu. Dup aceste cuvinte a pronunat sentina din tablele sale de scris: fie ca Thascius
Ciprian s fie decapitat. Ciprian a spus: mulumesc lui Dumnzeu. i mulimile de
cretini care l-au nconjurat au spus s murit cu el.
Sfntul martir a fost dus departe urmat de mai multe mulimi la un loc deschis
unde s-a executat sentina. Dup ce au luat restul de veminte i le-au dat diaconilor, sa pus n genunchi i s-a rugat lui Dumnzeu i mai apoi a stat pregtit de lovitura fatal.
Execuionarul care tremura a fost animat de ncurajarea lui. El i-a legat bandajul peste
ochii lui cu minile sale i pentru ca s datoreze acest oficiu prietenilor care nu putea
face acest lucru, Iulian preotul i un subidacon cu acelai nume au legat minile lui.
Clului i-a dat 25 de monezi de au; cretinilor a cror avariie nu era mercerar, nu lea dar dect ervetele ude de sngele episcopului lor. Trupul a fost pus o perioad s fie
vzut de pgni, dar fiind luat noapte de cretini a fost nmomrntat n Calea
Mappalian. Mai apoi au fost fcute dou Biserici care au marcat locul morii i al
nmormntrii sale. [Una dintre aceste Biserici a fost scena unui incident din viaa
timpurie a lui Augustin. A se vedea Confesiunile, v, viii]. Pomenirea morii sale a fost
mai mult vreme inut i 5 predici ale lui Augustin au fost predicate care rmn ca i
memorial ale martirului Ciprian. Aa a murit Thascius Ceciliu Ciprian, cu un curaj, mult
prea obinuit n acele zile pentru a ne suprinde, dar cu un merit intrisec att de mare
pentru ca s ne cear admiraia noastr. A fost primul episcop al Cartaginei care a
ajuns la cununa martirului i a fost cu adevrat vrednic de aceast distincie. Fiindc
oamenii au luat mai mult afeciunile asociailor lor; mai puini au fost influenai de
opiniile altora: nici unul nu a fost cinstit de posteritate. Dorina mai multora care au
fost la martiriu de a murii cu el, au mrturisit-o mai apoi calm i solemn de diaconul
sui Poniu; dar Biserica sa vduvit s-a tnguit mai mult pentru acest lucru i n
curnd a nvat s mreasc mai mult cu cununa lui dect a plns pierderea. Cuvntul
lui a fost unul cu cel al Bisericii i chiar pgnii au inut cu respect pomenirea lui. Nici
Cartagina i nici Africa nu a pus limite influenei faimei sale.
Pn n aceast zii ori de cte ori o faciune poate pretinde ajutorul autoritii lui
Ciprian, pretenia este fcut cu ncredere care determin valoarea ei. Probabil c cea
mai semnificativ indicaie a respectului cuvenit cu care este inut Ciprian este numele
lui n caledar. Nu fiindc acest lucru este o dovad a sfineniei ci fiindc este un ndemn
la vocea Bisericii, antecendent al stricciunilor Romei, i fiindc acolo tot ceea ce este
125

specific catolic a fost ntr-un anume fel forat. Lucrile lui Ciprian sunt probabil cel mai
mare protest mpotriva preteniilor arogante ale episcopului i Bisericii Romei. Teologia
lui este ca i cea a primilor episcopi opus sistemului prezent: circumstanele chiar l-au
fcut s fie opus Romei; toate energiile lui au fost puse mai mult vreme mpotriva
papei i a clericilor lui i el a murit n ceea ce am putea spune excomunicarea Romei.
Cum se face c acum Sfntul Ciprian este acum ca i anatematizat fr de mil de papa
de la Roma i este cinstit de Bisericile din ascultarea lui ca i un sfnt; fiindc acest
titlu de sfnt a fost dat deja dat de consimmntul universal al cretinismului i Roma
cnd s-a deprtat de teologia lui i a prsit toate principiile lui favorite nu i-a permis
s resping numele lui.

126