Sunteți pe pagina 1din 258

Oblomov de I. A.

Goncearov
Roman n patru pri

Biblioteca pentru toi Editura pentru Literatura 1964 Traducere revzut de: tefana Velisar Teodoreanu i Tatiana Berindei Prefa i Tabel cronologic de Mihai Novicov Redactor responsabil: Nicolae Teic Tehnoredactor: Ion Tudor . . e e 1953 Prefaa i tabelul biografic se gsesc la sfrit.

Partea ntia
I n locuina sa din strada Gorohovaia, ntr-una din acele cldiri mari, cu locuitori ci ar ncpea numai bine ntr-o capital de jude, sttea ntr-o diminea, culcat n pat, Ilia Ilici Oblomov. Era un om de vreo treizeci i doi-treizeci i trei de ani, de statur mijlocie, cu o nfiare plcut i ochii de un cenuiu nchis, dar fr nici o expresie hotrt, fr nici o urm de adnc gndire ntiprit n trsturi. Gndul i rtcea n voie pe fa, ca pasrea n vzduh, i flutura n ochi, se oprea o clip pe buzele ntredeschise, se ascundea n creurile frunii, apoi pierea cu desvrire, i atunci tot chipul i se lumina, nvluit de o molcom nepsare. Aceast nepsare trecea apoi din obraz n tot trupul, pn i n cutele halatului. Uneori, o umbr de oboseal ori de urt i ntuneca privirea, dar nici urtul, nici oboseala nu izbuteau si alunge nici o clip de pe fa blndeea ce-i caracteriza nu numai chipul, ci tot sufletul un suflet luminos i deschis, care se strvedea n ochii i n zmbetul su, n orice micare a capului, a minii... Un observator superficial i rece, aruncnd numai n treact o privire asupra lui Oblomov, ar fi spus: "Ce om bun i simplu trebuie s fie!" Dimpotriv, unul mai profund i mai nelegtor l-ar fi privit mai ndelung i s-ar fi ndeprtat cu un zmbet pe buze, cufundat n cugetri. Ilia Ilici nu era smead, nici rumen, nici palid la fa; obrazul lui avea o culoare nedefinit sau, poate, prea astfel fiind cam buged pentru vrsta lui din pricina lipsei de micare, ori de aer, sau de amndou la un loc. Judecnd ns dup culoarea prea alb, mat, a gtului su, a minilor lui mici i grsune, a umerilor molatici, trupul su prea n totul mult prea ginga pentru un brbat. Micrile lui de asemeni chiar cnd Oblomov era tulburat erau domolite de o blndee i un fel de lene care nu era lipsit de oarecare graie. Uneori, cnd din adncul sufletului su se ridica un nor de ngrijorare care-i umbrea faa, privirea i se nceoa, pe frunte se iveau cute, iar chipul lui oglindea pe rnd ndoiala, tristeea, spaima; dar aceast frmntare luntric arareori izbutea s se nchege ntr-un gnd desluit i mai rar nc ajungea sa fie nceputul unei hotrri ndeobte, totul se ncheia printr-un oftat i se pierdea n apatie sau ntr-o somnolen. Ct de bine se potrivea haina de cas a lui Oblomov cu expresia potolit a trsturilor i cu trupul su molatic! Purta un halat persan, un autentic halat oriental, fr nici un fel de concesie modei europene, fr ciucuri, fr catifea, fr talie, i att de ncptor, nct Oblomov putea s i-l petreac de dou ori n jurul trupului. Dup neschimbata mod asiatic, mnecile mergeau lrgindu-se tot mai mult de la degete spre umr. Cu toate c halatul i cam pierduse din prospeimea culorilor i, pe alocuri, luciul firesc al stofei fusese nlocuit cu lustrul cptat cu timpul, el i mai pstra totui i acum tonurile vii, orientale i trinicia esturii. n ochii lui Oblomov, halatul acesta avea o sumedenie de caliti de nepreuit: era moale i suplu, nici nu simeai c-1 pori; se supunea ca un sclav celei mai nensemnate micri a trupului. Acas, Oblomov nu purta nici cravat, nici vest, fiindc i plcea s se simt uor i comod. Avea nite papuci mari, largi i moi; cnd se ddea jos din pat, nimerea de-a dreptul n ei, fr s se uite. Pentru Ilia Ilici, a sta culcat nu era o necesitate, ca pentru un bolnav sau pentru un om care vrea s doarm, nici ceva ntmpltor, ca pentru unul obosit, dar nici o plcere, ca pentru un lene; era o poziie normal. Cnd era acas i era mai ntotdeauna acas sttea tot timpul culcat n aceeai odaie unde l-am gsit i care-i servea n aceiai timp de iatac, de birou i de salon. Mai avea nc trei odi, dar intra rar n ele, numai cteodat dimineaa, i nu n fiecare zi, ci numai cnd servitorul mtura n birou, ceea ce nu se ntmpla zilnic. n ncperile acestea, perdelele erau trase i mobilele acoperite cu nvelitori de pnz. Odaia n care sttea culcat Ilia Ilici prea, la prima vedere, foarte elegant mobilat: avea un birou de mahon, dou canapele mbrcate n mtase, un paravan frumos pe care erau brodate psri i fructe cum nici nu exist n natur, perdele de mtase, covoare, tablouri, statuete de bronz, porelanuri i o mulime de nimicuri ncnttoare. Dar ochiul experimentat al unui om de gust dintr-o singur privire ar fi surprins n aceste lucruri numai dorina de a pstra, de bine de ru, i numai de-a scprii, decorul cerut de conveniene. Aceasta fusese desigur unica preocupare a lui Oblomov cnd i mobilase biroul. Un om cu gustul mai rafinat nu s-ar fi mulumit cu aceste scaune greoaie de mahon i cu nite etajere ubrede. Speteaza uneia din canapele se lsase n jos, iar lemnul era pe alocuri descleiat. i tablourile, i vasele de flori, i toate acele nimicuri frumoase purtau aceeai pecete. De altminteri, nsui stpnul casei privea mobilele din biroul su, distrat i rece, de parc s-ar fi ntrebat: "Cine o fi ngrmdit aici toate astea?" Din pricina acestei nepsri a lui Oblomov fa de lucrurile lui i a nepsrii, poate i mai mari, a servitorului su, Zahar, aspectul biroului, vzut mai de aproape, te mira prin

neglijena i starea de delsare n care se afla. Pe perei, n jurul tablourilor, atrnau dantele de ae de pianjen, mbcsite de colb; oglinzile, n loc s rsfrng obiectele, mai curnd ar fi putut sluji de table ca s nsemni pe praful aternut pe ele cte ceva de inut minte. Covoarele erau pline de pete. Pe canapea sta trntit cte un prosop; pe mas, rar se ntmpla s nu gseti, dimineaa, o farfurie, solnia, vreun os rmas de la cina din ajun i firimituri de pine. De n-ar fi fost aceast farfurie, ciubucul lsat din mn i rezemat de pat i nsui stpnul casei tolnit n aternut, s-ar fi putut crede c aici nu locuiete nimeni, att de prfuit, decolorat i lipsit de orice urm de via era totul. Ce e drept pe etajer se aflau dou-trei cri deschise i cte un ziar aruncat, iar pe birou chiar o climar, cu pene de scris alturi; dar paginile crilor deschise erau acoperite de praf i nglbenite de vreme, se cunotea c sunt prsite de mult, ziarul era de acum un an, iar dac te-ai fi ncumetat s nmoi o pan n climar, cel mult din ea ar fi zburat, bzind, o musc speriat. n ziua aceea, Ilia Ilici se trezise, mpotriva obiceiului su, foarte devreme, pe la opt dimineaa. Era ct se poate de ngrijorat. Pe faa lui se ivea cnd i cnd o umbr de team, de tristee, de necaz nimeni n-ar fi putut spune ce anume. Se vedea c e stpnit de o puternic frmntare luntric, iar mintea nc nu-i venise n ajutor. Frmntarea aceasta era pricinuit de faptul ca Oblomov primise n ajun de la ar, din partea vechilului su, o scrisoare cam neplcut. Se tie despre ce fel de lucruri neplcute poate s scrie un vechil: recolt proast, dri nepltite de rani, scderea veniturilor i altele de felul sta. Cu toate c vechilul mai trimisese boierului asemenea scrisori i anul trecut, i acum doi ani, totui aceasta din urm fcuse asupra lui Oblomov puternica impresie a unei surprize neplcute. Era puin lucru? Acum trebuia s se gndeasc la msurile ce erau de luat. Se cuvine de altfel s fim drepi i s-i recunoatem lui Ilia Ilici grija pe care o avea pentru treburile lui. Dup cea dinti scrisoare neplcut de la vechilul su, primit cu civa ani n urm, ncepuse de ndat s-i fac n minte un plan de felurite schimbri i mbuntiri n administrarea moiei sale. Dup acest plan, trebuiau luate tot felul de noi msuri economice, de ordin administrativ i altele. Dar planul nu fusese nc nici pe departe studiat n ntregime, iar scrisorile neplcute ale vechilului se urmau an de an, ndemnndu-l pe Oblomov la aciune, deci tulburndu-i linitea. Recunotea c, pn la desvrirea planului, trebuia neaprat s ia unele hotrri. Cum se trezi, fu cuprins de dorina de a se scula, de a se spla, iar apoi, dup ce-i va fi luat ceaiul, s gndeasc bine lucrul, s fac oarecari nsemnri i, n general, s se ocupe serios de aceast chestiune. Mai sttu culcat nc vreo jumtate de or, frmntat de aceste gnduri, apoi i spuse c mai avea timp s se apuce de treab i dup ceai, iar ceaiul se putea lua i n pat, ca de obicei, mai ales c nimic nu te mpiedic s gndeti i stnd culcat. Ceea ce i fcu. Dup ceai, era ct p-aci s se scoale. Se i ridicase oarecum de pe pern; mai mult chiar, uitndu-se de sus la papucii si, ncepuse s coboare spre ei un picior, dar ndat l i trsese napoi. Cnd ceasul btu nou i jumtate, Ilia Ilici tresri deodat. Ce-i cu mine, frate? spuse el nciudat, cu glas tare. Nu mai merge, e timpul s m apuc de treab! Cum te lai puin pe tnjeal, gata... Zahar! strig el. Din odaia desprit de biroul lui Ilia Ilici numai printr-o sli, se auzi dinti un soi de mrit de cine de paz, apoi zgomotul unei srituri, de undeva, de sus, pe duumea. Era Zahar, care srise de pe cuptorul sobei, unde-i petrecea veacul moind. n odaie intr un om mai n vrst, mbrcat cu un surtuc cenuiu, rupt la subiori, pe unde ieea un col de cma, i cu o jiletc, tot cenuie, cu nasturi de alam: era chel de tot i purta nite favorii blonzi, mpnai cu fire sure, att de bogai i stufoi, nct s-ar fi putut face trei brbi din ei. Zahar nu se ostenea s-i schimbe nfiarea pe care i-o dduse Dumnezeu i nici straiele cu care se purtase n sat la el. Chiar i cele noi i se fceau de obicei dup modelul adus de la ar. Surtucul i jiletca cenuie i mai plceau i din pricina c vedea n aceste haine, oarecum de uniform, o slab amintire a livrelei pe care o purtase cndva, petrecndu-i rposaii stpni la biseric sau n vizit; aceast livrea ntruchipa pentru el ultima rmi a strlucirii casei Oblomovilor. Nimic altceva nu-i mai amintea btrnului de traiul tihnit i mbelugat pe care-l duseser stpnii si n coliorul lor pierdut de ar. Boierii cei btrni muriser, n cas rmseser numai portretele vechi de familie care, pesemne, zceau acum undeva, ntr-un pod; tradiiile vieii de altdat i nsemntatea familiei se stingeau treptat sau mai triau nc numai n amintirea puinilor btrni rmai la ar. Tocmai de aceea i era drag lui Zahar surtucul su cenuiu. Btrnul servitor mai vedea n acest surtuc slabe urme ale vechilor mriri, cum regsea oarecare asemnare cu prinii n chipul i n apucturile boierului celui tnr, chiar i n toanele lui, mpotriva crora bombnea i n gnd, i cu glas tare, dar pe care le respecta n sufletul lui, ca pe un semn al

voinei de stpn, al dreptului boieresc. De n-ar fi fost aceste toane, Zahar nici n-ar fi simit c are stpn; nimic nu i-ar mai fi amintit de tinereea lui, de satul prsit demult i de tradiiile legate de aceast familie boiereasc de vi veche, al crei letopise era inut i transmis din gur n gur, din tat n fiu numai de slugile btrne, doici i ddace. Neamul Oblomovilor fusese odat bogat i vestit prin prile lor, dar apoi, Dumnezeu tie de ce, a scptat i, n cele din urm, s-a pierdut pe nesimite printre alte familii de boieri de nu prea ndelung vechime. Numai slugile crunte ale casei mai pstrau cu sfinenie i-i treceau una alteia amintirea credincioas a celor trecute i apuse. Iat de ce i iubea att de mult Zahar surtucul cenuiu. Poate c i la favoriii si inea fiindc vzuse n copilrie multe slugi btrne cu aceast podoab aristocratic de pe vremuri. Cufundat n gnduri, Ilia Ilici nu-l lu mult timp n seam pe Zahar. Acesta atepta n tcere n faa lui. n cele din urm tui ncetior. Ce-i cu tine? ntreb Ilia Ilici. Pi nu m-ai chemat? Te-am chemat? De ce te-oi fi chemat? Am uitat! rspunse acesta ntinzndu-se. Du-te deocamdat la tine! O s-mi aduc eu aminte. Zahar plec, iar Ilia Ilici rmase mai departe culcat, cu gndul la afurisita de scrisoare. Mai trecu nc vreun sfert de ceas. Destul cu statul n pat! i zise el. Trebuie s m scol... Dar ia s mai citesc nc o dat, cu atenie, scrisoarea vechilului; pe urm, m scol. Zahar! Se auzi din nou aceeai sritur, apoi un bombnit, de data asta mai tare. Zahar intr n odaie, iar Oblomov czu din nou pe gnduri. Btrnul servitor rmase n picioare vreo dou minute, posomort, privind piezi spre stpnul su; n cele din urm, porni spre u. Unde te duci? ntreb deodat Oblomov. Ce s stau aici de poman, dac tot nu spunei nimic? mormi Zahar rguit. Nu putea vorbi altfel; zicea c i-a pierdut glasul pe timpuri, cnd l-a nsoit odat pe boierul cel btrn la o goan de vntoare i i-a suflat un vnt puternic drept n gtlej. Acum sttea n mijlocul odii, pe jumtate ntors spre Oblomov; uitndu-se la el cam dintr-o parte. Ce, eti beteag de picioare, de nu mai poi sta? Nu vezi c sunt ngrijorat, mai ateapt i tu un pic! Nu te-ai sturat nc de stat culcat? Caut scrisoarea pe care am primit-o ieri de la vechil! Unde ai bgat-o? Ce scrisoare? N-am vzut nici o scrisoare, spuse Zahar. Doar tu ai primit-o de la pota; era un plic cam murdar! De un' s tiu eu unde ai pus-o dumneavoastr? zise Zahar, pocnind la ntmplare cu palma peste hrtii i alte lucruri de pe mas. Niciodat nu tii nimic. Caut n coul de hrtii! Sau poate o fi czut n dosul canapelei? Uite, vezi, nici pn acum nu s-a dres speteaza canapelei! N-ai putea s chemi un tmplar? Doar tu ai rupt-o. Niciodat nu ai grij de nimic! N-am rupt-o eu, rspunse Zahar. S-a rupt singur. Nu era s in ct lumea, odat i odat trebuia s se strice. Ilia Ilici nu gsi de cuviin s-i dovedeasc contrariul, ntreb doar: Ei, ai gsit-o? Aicea-s ceva scrisori. Nu sunt astea. Altele nu mai sunt, zise Zahar. Bine, du-te! i pierdu rbdarea Ilia Ilici. M scol i o gsesc eu singur. Zahar trecu n odaia lui, dar abia apuc s se propteasc cu minile de colul sobei ca s se urce pe cuptor, cnd se auzi din nou strigat nerbdtor pe nume: Zahar, Zahar! Of, Doamne, Dumnezeule! bombni Zahar, ndreptndu-se iar spre birou. Ce chin! De m-ar strnge odat moartea! Ce dorii? ntreb el, cu o mn pe ua biroului, uitndu-se la Oblomov, n semn de suprare, ntors cu totul de profil, nct nu-i mai zrea boierul dect cu coada ochiului, iar acesta vedea doar un singur favorit uria, din care te ateptai parc s vezi zburnd dou-trei psrele. Repede, batista! Puteai s te gndeti i tu! Nu pricepi? l dojeni Ilia Ilici. Auzind porunca i dojana boierului, Zahar nu art nici un fel de nemulumire sau de mirare; gsea pe semne i una i alta ct se poate de fireti. Cine tie unde o mai fi i batista aceea? bombnea el, umblnd prin odaie i pipind fiecare scaun,

dei se vedea prea bine c pe scaune nu se afla nimic. Toate cele le pierdei! urm el, deschiznd ua care ddea n salon, s vad dac n-o fi cumva acolo. Un' te duci? Caut aici! N-am mai intrat acolo de trei zile. Dar hai mai repede! spuse Ilia Ilici. Unde-i batista? Nu-i batista! vorbea singur Zahar, dnd din mini i uitndu-se prin toate colurile. Uite-o colea, hri el deodat suprat, sub dumneavoastr! Se vede un col. Stai pe ea i mai ntrebai unde o fi! Fr s atepte vreun rspuns, ddu s ias din odaie. Puin cam ruinat de greeala lui, Oblomov i gsi pe dat lui Zahar o alt vin: la te uit ce curenie e aici: un praf i o murdrie, s fereasc Dumnezeu! Uit-te bine, ia, colea, prin coluri! Nimic nu faci! Dac nici eu nu fac nimic... ncepu Zahar cu obid n glas. mi dau toat silina, nu-mi cru nici viaa! i praful l terg, i de mturat mtur aproape n fiecare zi... Art mijlocul duumelei i masa pe care Oblomov i lua de obicei prnzul. Poftii de v uitai! urm Zahar. Totul e mturat spilc, rnduit ca de nunt... Ce mai vrei? Dar asta ce-i? i tie vorba Ilia Ilici, artnd pereii i tavanul. Dar asta? i asta? i i art prosopul, nestrns nc din ajun i farfuria cu o felie de pine, uitat pe mas. Ei, astea pot s le ridic, la o adic, catadicsi Zahar, lund farfuria de pe mas. De-ar fi numai att! Dar praful de pe perei, dar aele de pianjen? urm Oblomov, artnd pereii. Ei, astea... n sptmna mare: tot atunci cur i icoanele, mtur i pianjenii... Dar praful de pe cri i de pe tablouri? Crile i tablourile le scutur nainte de Crciun, mpreun cu Anisia; om rndui atuncea i prin dulapuri. Dar aa, cum s scuturm? Dumneavoastr stai mereu acas. M mai duc uneori la teatru, n vizit; s-ar putea atunci... Ce fel de scuturat o mai fi i acela noaptea? Oblomov se uit la el cu mustrare, cltin din cap i oft, iar Zahar arunc o privire nepstoare spre fereastr i oft i el. Boierul prea c-i zice n gnd: "Tu, frate, eti mai Oblomov dect mine nsumi". Iar Zahar, pesemne, gndea: "Ia, mofturi i vorbe de clac! Te pricepi la vorbe goale i umflate; ncolo, mult i pas ie de praf i de pienjeni!" Nu nelegi, spuse Ilia Ilici, moliile se prsesc din pricina prafului! Uneori se ntmpl s zresc i cte o ploni pe perei. La mine sunt i purici! rspunse netulburat Zahar. i zici c-i bine? E scrbos! spuse Oblomov. Zahar zmbi larg, cu gura pn la urechi. Zmbetul i cuprinse obrajii, sprncenele i favoriii, care se traser n pri, i toat faa, pn la frunte, se li ca o pat mare, roie. Cu ce-s vinovat eu c sunt plonie pe lumea asta? ntreb el cu mirare naiv. Eu le-am nscocit? Ploniele se fac din pricina murdriei! i-o retez scurt Oblomov. Ce tot trncneti! Nici murdria n-am nscocit-o eu! Noaptea aud cum umbl oarecii la tine, acolo. Nici oarecii nu i-am nscocit eu. Dihnii d-astea oareci, pisici, plonie sunt destule peste tot locul. Dar cum se face c la alii nu-s nici molii, nici plonie? Pe faa lui Zahar se zugrvi nencrederea sau, mai bine zis, convingerea senin c aa ceva nici nu s-a pomenit. Eu am de toate, spuse el cu ndrtnicie. Nu poi nici aa, s pndeti orice ploni, nici s te vri prin toate crpturile dup ea. i zicea, pesemne, n sinea lui: "i-apoi, ce somn o mai fi la, fr plonie?" Dac mturi cumsecade i scoi gunoiul de prin coluri, scapi de toate astea, l dscli Oblomov. Azi curei bine i mine, gata, s-a i fcut gunoiul la loc. Nu se face! l ntrerupse boierul. Nu trebuie s se fac! tiu eu c se face, boierule! struia servitorul. i dac se face, l mturi iar. Cum vine asta? Adic, s mtur n fietecare zi prin toate colurile? ntreb Zahar. Apoi via mai e asta? Mai bine m-ar strnge Dumnezeu! Da la alii de ce e curat? i ddea nainte Oblomov. Ia du-te de vezi peste drum, la acordor: e o plcere s te uii i n-are dect o singur fat n cas... Pi din ce s se adune la neam gunoi? rspunse Zahar. Uitai-v numai n ce hal triesc! Toata casa roade o sptmn ncheiat la cte un os. Un surtuc trece de la tat la fecior, i de la fecior iar la tat. Nevasta

i fetele poart rochii scurtue, de te umfl rsul: de aia tot strng picioarele pe sub ele, ca gtele... De unde s se adune la ei gunoi? La tia nu se pomenete, ca la noi, s zac cte un vraf de haine vechi ani n ir prin dulapuri sau s se umple peste iarn un ungher cu coji de pine... La dnii nu se pierde nici o coaj de pine: le fac posmagi i apoi i mnnc cu bere! Numai gndindu-se la un asemenea trai de zgrie-brnz, Zahar scuip printre dini, plin de dispre. Ia las vorba! l opri Ilia Ilici. Mai bine ai face curat n cas! A face eu i curat uneori, dar chiar dumneavoastr nu m lsai, spuse Zahar. Iar ai nceput? Cu alte cuvinte, eu te mpiedic! Firete! Pi dac dumneavoastr stai toat ziua acas, cnd s mai fac i eu curenie? Ia s plecai o zi ntreag de acas, s vedei atunci deretecanie! i-ai i gsit: s plec! Du-te mai bine n odaia ta! Zu aa! strui Zahar. Iaca, dac ai pleca azi, a scutura totul, cu Anisia. Mcar c nu cred s-o scoatem la capt numai noi doi: ar mai trebui s lum ceva muieri cu ziua i s splm totul. Ei, asta-i acum! Alt treab n-ai dect s chemi muieri! Hai, du-te, du-te! spuse Ilia Ilici. i prea ru acum c strnise aceast discuie. Uitase c era de ajuns s atingi subiectul acesta delicat, ca s se nasc tot soiul de belele. Lui Oblomov i-ar fi plcut s fie curat n cas, dar ar fi vrut ca aceasta s se fac cumva de la sine, pe nesimite. Iar Zahar, ori de cte ori i cereai s tearg praful, s spele pe jos i alte asemenea lucruri, se pornea pe discuii nesfrite, ncepea ndat s arate c e neaprat nevoie s ntoarc toate n cas cu susul n jos, tiind prea bine c numai gndul acesta l umplea pe boierul su de spaim. Zahar plec, iar Oblomov se cufund n meditaie. Peste cteva minute, ceasul btu din nou jumtatea. Ce-i asta? spuse Ilia Ilici aproape cu spaim. n curnd e ora unsprezece i eu nici nu m-am sculat, nici nu m-am splat nc? Zahar, Zahar! Uf, Doamne! Ce mai e? se auzi din tind glasul lui Zahar, urmat de cunoscuta sritur. Gata de splat? ntreb Oblomov. De mult! rspunse Zahar. De ce nu v sculai? i de ce nu spui c-i gata? De cnd m-a fi sculat! Hai, du-te, c vin i eu ndat! Am de lucru; m apuc de scris. Zahar plec, dar peste o clip se ntoarse cu un caiet soios, scris din scoar n scoar i cu nite fiuici n mn. Dac tot scriei, facei buntate de v uitai i la socoteli: trebuie s pltim banii. Ce socoteli? Ce bani? ntreb nemulumit Ilia Ilici. Mcelarului, zarzavagiului, spltoresei, brutarului: toi cer bani. Numai de bani le arde! bombnea Ilia Ilici. i tu, de ce nu-mi dai socotelile pe rnd, una cte una, n loc sa vii cu toate buluc odat? Doar dumneavoastr m-ai tot alungat, zicnd: "Las-o pe mine..." Ei, i acum nu poi lsa pe mine? Nu se poate! Prea m bat la cap cu toii i apoi nu vor s mai dea pe datorie. Azi e zi-nti. Uf! spuse cu nduf Oblomov. Alte griji! Ce mai stai? Pune-le pe mas! M scol eu ndat, m spl i apoi le vd, adug el. Ai zis c e gata de splat? Gata! spuse Zahar. Ei, acum... i Ilia Ilici ncepu s se ridice n capul oaselor gemnd, cu gndul s se dea jos din pat. Am uitat s v spun, ncepu Zahar, adineauri, cnd mai dormeai nc, a venit rndaul trimis de administrator: cic trebuie negreit s ne mutm... are nevoie de cas. Ei, i ce? Dac are nevoie, o s ne mutm bineneles. Ce m tot bai la cap cu chestia asta? Mi-ai mai spus-o de trei ori pn acum. Pi i pe mine m bat la cap. Spune c ne mutm. Dumnealor zic: "Ne-ai fgduit de o lun de zile i tot nu v mutai". Cic o s dea de tire la poliie. Las-i s dea de tire! spuse hotrt Oblomov. O s ne mutm noi i singuri, dac se mai nclzete puin vremea, peste vreo trei sptmni. Care trei sptmni! Administratorul zice c peste dou sptmni vin lucrtorii ca s drme tot... "Mutai-v, zice, mine sau poimine..." Ei! ce atta zor? Asta ne-ar mai lipsi. Poate c vrea s ne mutm chiar acum, ndat? Iar tu, s nu ndrzneti nici s aduci vorba despre cas. i-am mai spus o dat i tu iar ncepi. Ia vezi!

Pi ce s fac? rspunse Zahar. Ce s faci? Auzi vorb la el! zise Ilia Ilici. Tot el m mai ntreab! Nu vreau s tiu nimic. Pe mine s nu m plictiseti; ncolo, f cum tii, numai s nu ne mutm. Nu poate s fac nici atta lucru pentru stpnul lui! Pi bine, conaule, ce vrei s fac? ncepu domol Zahar, cu glasul lui rguit. Casa nu-i a mea. i cum s nu te mui dintr-o cas strin dac te d afar? Dac ar fi casa mea, apoi, cu mare plcere... N-am putea cumva s ne nelegem? S le spunem c: "Locuim aici de mult, pltim regulat..." Le-am spus, zise Zahar. Ei, i dumnealor? Ce s zic? O in una i bun: "S v mutai, cic, fiindc trebuie s drmm nite perei n odile astea". Vor s fac din locuina doctorului i din asta, a noastr, una singur, mare c se-nsoar biatul lor. Uf, Doamne! spuse cu nduf Oblomov. Mai sunt pe lume i dobitoci care se nsoar! i se ntoarse cu faa n sus. N-ar fi ru s-i scriei proprietarului, conaule, spuse Zahar. Poate c atunci ne-or mai lsa n pace i or porunci dinti s drme locuina cealalt. i Zahar art cu mna undeva, spre dreapta. Bine, scriu eu dup ce m scol... Du-te la tine, eu m mai gndesc puin. Nu eti bun de nimic, adug el, eu trebuie s am grij i de toate fleacurile astea! Zahar plec, iar Oblomov ncepu s se gndeasc. Nu tia ns la ce anume s se gndeasc: la scrisoarea ce urma s-o scrie vechilului, sau la mutarea din cas. Ori s se apuce de socoteli? Copleit de grijile vieii, rmase n pat, perpelindu-se de pe o parte pe alta. Din timp n timp, se auzeau numai exclamaii fr ir: Of, Doamne, Doamne! Ce i-e i cu necazurile astea! Nicieri nu scapi de ele. Nu se tie ct timp ar mai fi rmas el n aceast stare de nehotrre dac nu s-ar fi auzit sunnd la ua din fa. Poftim, a i venit cineva! spuse Oblomov, nfurndu-se n halat. i eu nici nu m-am sculat nc mai mare ruinea! Cine s fie aa devreme? i, fr a se clinti din pat, se uit cu curiozitate spre u. II n odaie intr un tnr de vreo douzeci i cinci de ani, strlucind de sntate; un zmbet i juca pe buze, n obraji i n ochi. Te prindea jindul uitndu-te la el. Pieptnat frumos i spilcuit, i lua ochii cu prospeimea feei sale, a rufriei, a mnuilor i a fracului. La jiletc purta un lnior elegant, cu o mulime de brelocuri. Scoase din buzunar o batist de oland, de o finee rar, i respir parfumul "Aromele Orientului", apoi i-o trecu nepstor peste obraz, peste plria lucioas i cizmele de lac. Bun ziua, dumneata erai, Volkov! zise Ilia Ilici. Bun ziua, Oblomov! rspunse domnul cel elegant, apropiindu-se de el. Nu te apropia, te rog, nu te apropia! Vii de afar, din frig! spuse Oblomov. Rsfatule, sibaritule1! zise Volkov, cutnd unde s-i lase plria. Vznd ns c pretutindeni e praf, n-o mai puse nicieri; i desfcu pulpanele fracului ca s se aeze, dar, dup o privire aruncat fotoliului, rmase n picioare. Tot nu te-ai sculat nc? i ce-i cu capotul sta al dumitale? Nu se mai poarta de mult aa ceva, l dojeni el pe Oblomov. Nu e capot, ci halat, spuse Oblomov, nfurndu-se cu plcere n halatul su larg. Cum o mai duci cu sntatea? ntreb Volkov. S nu mai vorbim de sntate! spuse cscnd Oblomov. O duc prost. M ia mereu cu nduf. Dar dumneata, ce mai faci? Eu? Mulumesc! Sntos tun, bine dispus, chiar foarte bine dispus! adug nsufleit tnrul. De unde vii aa devreme? ntreb Oblomov. De la croitor. Ce zici, e frumos fracul? spuse el, rsucindu-se n faa lui Oblomov. Minunat. E croit cu mult gust, spuse Ilia Ilici. Un singur lucru: de ce-i aa de larg n spate? E fcut anume pentru clrie. Aa va s zic! Nu tiam c faci i clrie. Cum s nu? Am comandat fracul anume pentru ziua de azi. E-nti mai, m duc, mpreun cu
1

De la grecescul sybarites locuitori ai oraului Sybaris (colonie greceasc din sudul Italiei), celebri prin luxul n care triau.

Goriunov, la Ekaterinhof. Ah! Poate nu tii? Misa Goriunov a fost naintat n grad srbtorim evenimentul, adug ncntat Volkov. Aa va s zic! spuse Oblomov. Misa are un cal roib, urm Volkov. n regimentul lor, toi caii sunt roibi, iar eu am unul negru. Dar dumneata cum te duci: pe jos sau cu trsura? Eu nu m duc... deloc, spuse Oblomov. S nu mergi de-nti mai la Ekaterinhof! Cum se poate una ca asta, Ilia Ilici? se minun Volkov. Are s fie toat lumea acolo. Ei, toat lumea! Nu chiar toat lumea! spuse alene Oblomov. S vii i dumneata, dragul meu Ilia Ilici! Sofia Nikolaevna i cu Lidia merg numai ele dou cu trsura i bancheta din fa rmne liber. Ai putea s vii i dumneata. Nu, eu nu ncap pe bancheta. i apoi, ce s fac eu acolo? Sau poate vrei s-i dea Misa i dumitale un cal? Fereasc Dumnezeu, ce-i mai trece prin cap! spuse Oblomov, ca i cum ar fi vorbit singur. Da ce ai cu Goriunovii? Ah! rosti Volkov, aprinzndu-se la fa. Vrei s-i spun? Spune! mi dai cuvntul de onoare c nu spui la nimeni? urm Volkov, aezndu-se pe canapea lng Oblomov. Fie. Sunt... sunt ndrgostit de Lidia, opti Volkov. Bravo! De mult? E drgu, mi se pare. De trei sptmni! spuse Volkov cu un suspin adnc. Iar Misa e ndrgostit de Daenka. Care Daenka? Ce-i cu dumneata, Oblomov? Auzi, s n-o tie pe Daenka! Tot oraul e nebun dup ea: danseaz nemaipomenit! Astzi m duc cu Misa la balet; are s-i arunce un buchet de flori. Trebuie s-l introduc: e timid biatul, nu-i nc obinuit... Ah! Trebuie s m duc s fac rost de ceva camelii... Unde pleci? Las asta, vino mai bine s lum masa mpreun, s mai stm de vorb. Mi-au czut pe cap dou necazuri mari... Nu pot; iau masa la prinul Tiumenev. O s fie acolo toi Goriunovii i ea, ea... Lidinka! adug el n oapt. De ce nu te mai duci deloc pe la prin? Ce bine se petrece n casa lui! i pe ce picior triete! Iar vila e numai flori! Au mai cldit i o galerie n stil gothique. Se vorbete c vara o s se organizeze acolo dansuri, tablouri vivante. Ai s vii i dumneata, nu? Nu cred. Ah, ce cas! n iarna asta n-a fost miercuri s nu se adune la ei cte cincizeci de persoane i mai bine, uneori chiar i o sut... Doamne ferete! Cred c trebuie s fie o plictiseal infernal! Cum se poate una ca asta? Auzi, plictiseal! Dar cu ct e mai mult lume, cu att se petrece mai bine. Se ducea i Lidia pe acolo, dar eu, dinti, nici n-am bgat-o n seam i apoi, deodat... "n van m strduiesc s-mi uit iubirea i patima cu mintea s-o nfrng..." ncepu el s cnte, aezndu-se pe fotoliu. Dar ndat sri n sus i ncepu s-i scuture hainele de praf. Ce praf e peste tot la dumneata! spuse el. Zahar e de vin! se plnse Oblomov. Ei, dar trebuie s plec, spuse Volkov, s caut camelii pentru buchetul lui Misa. Au revoir! Atunci vino desear, dup balet, la un ceai! Ai s-mi povesteti cum a fost, l pofti Oblomov. Nu pot. Am fgduit s m duc la familia Mussinski: e ziua lor de primire. Vino i dumneata! Vrei s te prezint? Ce s fac acolo? La Mussinski? Dar bine, la ei se duce jumtate din ora! Cum ce s faci acolo? E o cas n care se vorbete despre toate... Tocmai asta-i plictiseala, spuse Oblomov. Atunci frecventeaz-i pe Mezdrovi! i tie vorba Volkov. Acolo se vorbete numai despre art. N-auzi dect: coala veneian, Beethoven, Bach, Leonardo da Vinci... Vai, ce plictiseal! Mereu acelai lucru! Trebuie s fie nite pedani! spuse Oblomov cu un cscat. Eti prea dificil. Dar mai sunt destule case! Toat lumea arc acum o zi de primire: la Savinovi se

primete joia, la Maklami vinerea, la Viaznikovi duminica, la prinul Tiumenev miercurea. Eu am toate zilele date! ncheie Volkov cu ochi strlucitori. i nu i-e lehamite s te vnturi atta, n toate zilele? Cum lehamite? De ce s-mi fie lehamite? E ct se poate de plcut, rspunse Volkov, bine dispus. Dimineaa citesc cte ceva, fiindc trebuie s fiu au courant1 cu toate, s tiu noutile. Slav Domnului, am o slujb care nu m ine legat. Trec pe la birou numai de dou ori pe sptmn, iau masa la general, apoi fac vizite prin casele pe unde n-am mai fost de mult. Pe urm... mai apare cte o actri nou, la teatrul rusesc sau la cel franuzesc. Cnd s-o deschide opera, mi iau un abonament. Acum sunt ndrgostit... ncepe vara. Lui Misa i s-a promis un concediu; plec cu el pe o lun la ar, ca s mai schimb puin aerul. Acolo ne ducem la vntoare. Au nite vecini minunai, care dau des bals champtres2. O s m plimb cu Lidia prin crng, ori cu barca, o s culegem flori. Ah! i Volkov fcu o piruet de bucurie. Dar trebuie s plec... La revedere! spuse el, ncercnd zadarnic s se vad din fa i din spate n oglinda prfuit. Mai stai puin, cuta s-l rein Oblomov. A vrea s-i vorbesc despre nite treburi. Pardon, n-am timp, rspunse grbit Volkov, alt dat! N-ai poft s mnnci cu mine nite stridii? O s-mi povesteti atunci totul. Vino, ne trateaz Misa. Nu, ce tot spui?! spuse Oblomov. Atunci, la revedere! Volkov porni spre u, dar se ntoarse din drum. Ai vzut? ntreb el, artndu-i mna pe care mnua sttea ca turnat. Ce-i asta? ntreb nedumerit Oblomov. A! Nite laseuri3 noi! Vezi ct de bine se strng? Nu te mai chinuieti dou ore eu ncheiatul nasturilor: ai tras de ireel, i gata. Abia acum le-am primit de la Paris. Vrei s-i aduc i dumitale o pereche, de ncercare? Bine, adu-mi! spuse Oblomov. Uit-te i la sta! Nu-i aa c e foarte drgu? urm Volkov, alegnd unul din nenumratele lui brelocuri. O carte de vizit cu colul ndoit. Nu pot s citesc ce scrie aici. Pr. = prince, M. = Michel, spuse Volkov, numele lui Tiumenev n-a mai ncput. Mi l-a dat de Pate, n loc de "ou rou". Dar la revedere, au revoir! Trebuie s m mai duc nc n zece locuri. Doamne, ce frumoas e viaa! i dispru. "n zece locuri n aceeai zi, nenorocitul! gndea Oblomov. i asta se cheam via! Ridic din umeri. Ce mai rmne din om? Pentru ce se frmieaz astfel i se mparte n zece locuri? Desigur, nu-i ru s te mai duci i pe la teatru, s te ndrgosteti de vreo Lidie... E drgu. E frumos s culegi flori cu ea, la ar, s te plimbi cu trsura, dar s te duci n zece locuri, n aceeai zi, nenorocitul!" ncheie Oblomov, ntorcndu-se pe spate i bucurndu-se la gndul c el nu are astfel de dorini i gnduri dearte, c nu se vntur de colo-colo, ci st culcat aici, pstrndu-i linitea i demnitatea de om. Soneria de la scar i ntrerupse din nou meditaia. n odaie intr un alt vizitator. Purta un frac verde, nchis, cu nasturi de uniform; favoriii negri i ncadrau frumos obrazul foarte bine ras. Ochii lui aveau o expresie obosit, dar plin de calm i de contiina propriei sale valori; faa, de asemeni obosit, cu un zmbet gnditor. Bun ziua, Sudbinski! l salut voios Oblomov. n sfrit, ai venit i tu la vechiul tu coleg de serviciu! Nu te apropia, nu te apropia, te rog! Vii din frig. Bun ziua, Ilia Ilici! spuse musafirul. Voiam de mult s trec pe la tine, dar tii i tu ce serviciu infernal avem. Ia privete! Duc la raport un geamantan ntreg. Am lsat vorb curierului: daca o fi nevoie de ceva, s vin ntr-o goan ncoace. Nu dispun de mine nici o clip. Abia acum te duci la serviciu? De ce aa de trziu? ntreb Oblomov. nainte vreme, te duceai pe la zece... nainte vreme, aa era. Acum, e altceva: m duc la dousprezece, i nc nu pe jos, ci cu trsura. i el aps pe ultimul cuvnt. Aha! Am priceput, spuse Oblomov. Eti ef de serviciu. De mult? Sudbinski ddu din cap cu un aer plin de importan.
1 2

La curent (fr.). Baluri n aer liber, chermese (fr.). 3 ireturi (fr.: lacets).

Din sptmna mare, spuse el. Dar ct treab, ceva ngrozitor! De la opt la dousprezece lucrez acas, de la dousprezece la cinci la birou; mai lucrez i seara. Nu mai ajung s vd pe nimeni. Hm, ef de serviciu, va s zic! spuse Oblomov. Felicitrile mele! De-tia-mi erai? i cnd m gndesc c am fost colegi de birou... Pn la anul, parc te vd consilier de stat. Ce vorbeti! Anul acesta de-abia trebuie s primesc decoraia. Credeam c o s m propun la naintare pentru merite, dar acum, c ocup o funciune nou, nu se poate pn peste doi ani... Vino la mine la mas, s bem n cinstea naintrii tale! spuse Oblomov. Nu pot. Azi iau masa la subdirector. Trebuie s pregtesc pentru joi un raport, o munc infernal! Nu pot s m bizui pe listele de naintri primite de la gubernii. Trebuiesc verificate. Fonia Fomici e aa de ciudat: toate vrea s le fac singur. Aa c, astzi, dup ce lum masa, ne apucm amndoi de treab. Cum? i dup mas lucrai? ntreb nencreztor Oblomov. Dar ce credeai? Sper totui s scap mai devreme i s apuc s fac o plimbare mcar pn la Ekaterinhof... Tocmai venisem s te ntreb dac nu vrei s vii i tu? A putea s trec s te iau... Nu pot: nu prea m simt bine, spuse Oblomov cu o strmbtur. i-apoi, am o mulime de treburi... Nu, nu pot! Pcat! spuse Sudbinski. E o zi frumoas. Sper s rsuflu puin mcar astzi. Ce mai e nou pe la voi? ntreb Oblomov. Nouti sunt destule: n adrese nu se mai pune "al dumneavoastr supus", ci "primii asigurarea"; s-au dat dispoziii s nu mai prezentm statele de serviciu n dou exemplare. E vorba s se mai adauge la noi nc trei birouri i doi funcionari cu nsrcinri speciale. Comisia noastr s-a desfiinat... Multe! Dar fotii notri colegi ce mai fac? Deocamdat nimic. Svinkin a rtcit un dosar. Adevrat? i directorul ce a spus? ntreb Oblomov cu tremur n glas. Aducndu-i aminte de anii de serviciu, aceast veste l nspimnt. A dat dispoziii s nu i se dea nici o gratificaie pn la gsirea dosarului. Era ceva important: "Despre sanciuni". Directorul crede, adug Sudbinski, c l-a rtcit dinadins. Nu se poate! spuse Oblomov. Sigur c nu! l bnuiete degeaba, ntri Sudbinski cu un aer protector, plin de importan. Svinkin e un zpcit, un fluturatec. Cnd i face un bilan, e alandala totul, ncurc toate informaiile. Mi-a scos peri albi. ns ceva de felul sta nu face el... Nu, nu, nu e n stare de aa ceva! Dosarul s-a rtcit pe undeva: o s se gseasc mai trziu. Cu alte cuvinte, munceti mereu! spuse Oblomov. Grozav de mult! Bineneles, e o plcere s lucrezi cu un om de felul lui Foma Fomici. La gratificaii nu te trece cu vederea; nu-i uit nici pe cei care nu fac nimic. Cum i s-a mplinit termenul, ndat te i propune pentru merite, iar cui nu i-a venit nc timpul s fie naintat n grad sau s fie decorat, i face rost de o prim n bani... Tu ct primeti? Pi ct s fie: o mie dou sute ruble leaf, spor de mas apte sute cincizeci ruble, de chirie ase sute, ajutor nou sute, deplasrile nc cinci sute i gratificaii pn la o mie de ruble. Ei, drace! spuse Oblomov, srind din pat. Curat ca un tenor italian celebru! Ai cumva voce frumoas? Asta nu-i nimic! S-l vezi pe Peresvetov ce de sporuri primete, iar treab face mult mai puin ca mine i nici nu se pricepe. Bineneles, n-are reputaia mea. Eu sunt foarte apreciat, adug el modest, lsndui ochii n jos. De curnd, ministrul s-a exprimat despre mine c a fi "podoaba Ministerului". Bravo ie! spuse Oblomov. Atta numai c... s lucrezi de la opt la dousprezece, de la dousprezece la cinci i pe urm nc i acas! Groaznic! Cltin din cap. Dar dac n-a avea serviciu ce a face? ntreb Sudbinski. Cte nu sunt de fcut! Ai citi, ai scrie... spuse Oblomov. Pi eu i acum nu fac dect s citesc i s scriu. Asta-i cu totul altceva. Ai fi putut s publici... Nu poate oricine s fie scriitor. Iat, nici tu nu scrii nimic, rspunse Sudbinski. n schimb, am grija moiei, spuse oftnd Oblomov. Lucrez la un plan nou, cu tot felul de mbuntiri. M zbat, m frmnt mereu... Iar tu te ii de treburile altora, nu de ale tale. Ce s-i faci? O dat ce primeti bani, trebuie s lucrezi. O s m odihnesc la var: Fonia Fomici mi-a fgduit s gseasc o misiune special pentru mine... i o sa primesc speze de deplasare pentru cinci cai, o diurn de vreo trei ruble pe zi, apoi o gratificaie...

Bun chiverniseal! spuse cu jind Oblomov; apoi oft i czu pe gnduri. Am nevoie de bani: m-nsor la toamn, adug Sudbinski. Ce spui? Adevrat? Cu cine? ntreb Oblomov plin de interes. Vorbesc serios. O iau pe Muraina. i mai aduci aminte? Erau vecini cu mine. Cnd ai luat o dat ceaiul la mine, la vil, mi se pare c ai vzut-o. Nu, nu-mi aduc aminte. E drgu? ntreb Oblomov. Da, e drgu. Dac vrei, mergem s lum masa la ei... Oblomov se codi: Da... bine, numai c... Sptmna viitoare, spuse Sudbinski. Da, da, sptmna viitoare, se nvior Oblomov. Nu-mi sunt nc gata hainele. i zi, e o partid bun? Da. Tatl ei e consilier de stat activ; i d fetei zece mii de ruble zestre; locuiete ntr-un imobil al statului. Nou ne las o arip ntreag, dousprezece camere. Mobila o are tot de la stat, ca i nclzitul i luminatul. Se poate tri... Sigur c se poate! i nc cum! Bravo, Sudbinski! adug cu oarecare invidie Oblomov. Te-a ruga s-mi fii cavaler de onoare la nunt, Ilia Ilici! Te rog... Cum nu, negreit! spuse Oblomov. Dar Kuzneov, Vasiliev, Mahov ce mai fac? Kuzneov s-a nsurat de mult, Mahov ocup vechiul meu post, iar Vasiliev a fost transferat n Polonia. Ivan Petrovici a fost decorat cu ordinul sfntului Vladimir; Olekin e acum excelen. E un biat bun, spuse Oblomov. Chiar foarte bun. Merit. E un biat bun, are un caracter blnd, echilibrat, repet Oblomov. i att de serviabil, adug Sudbinski. i nu-i din cei care s se lingueasc sau s sape pe alii, s le pun piedic, s i-o ia nainte... Face tot ce poate. E un om minunat! Cnd se ntmpla s ncurc ceva ntr-o hrtie, s scap ceva din vedere ori s trec n memoriu o prere sau o lege greit, nu peam nimic; spunea altcuiva s-o refac. Un om admirabil! ncheie Oblomov. n schimb, Semion Semionci al nostru nu s-a schimbat deloc, spuse Sudbinski. Atta tie: s-arunce praf n ochi. tii ce a fcut deunzi? Se primise de la gubernie o circular n privina unor cuti pentru cini, de pus pe lng cldirile aparinnd administraiei noastre, pentru paza averii statului. Arhitectul nostru, un om priceput i cinstit, a fcut un deviz foarte modest. Lui ns i s-a prut prea scump i atunci s-a apucat s culeag informaii asupra costului unei cuti pentru cini. A gsit, nu tiu unde, cu treizeci de copeici mai ieftin, i ndat a i trntit un raport. Se auzi din nou sunnd la u. Rmi cu bine! spuse funcionarul. M-am luat cu vorba i poate c acolo au nevoie de mine. Mai stai puin, cut s-l rein Oblomov. A vrea s-i cer un sfat; mi-au czut pe cap dou necazuri... Nu, nu! Mai bine trec iar zilele astea, spuse Sudbinski i plec. "Te-ai cam mpotmolit n treburi, drag prietene! i spuse n gnd Oblomov, petrecndu-l cu privirea. Nu mai vede nimic din cte se petrec n lume, n afar de slujba lui. Dar o s ajung om mare, o s nvrteasc, cu vremea, afaceri importante i o s se ridice sus n grad... La noi, asta se cheam s faci carier! i ct de puin i se cere omului pentru asta! Ce nevoie este de inteligen, de voin, de sentiment? Astea sunt lux! i are s triasc astfel toat viaa i multe, multe lucruri vor rmne moarte pentru el. i lucreaz de la dousprezece la cinci la birou i de la opt la dousprezece acas, nenorocitul!" ncerc un sentiment de senin bucurie la gndul c el, Oblomov, poate s stea culcat acas la el, pe canapeaua lui, de la nou la trei i de la opt seara la nou dimineaa; era mndru de faptul c nu este nevoit s se prezinte la raport, s ntocmeasc hrtii, c poate s-i dea fru liber sentimentelor i imaginaiei. Filozofnd astfel, Oblomov nici nu bg de seam c alturi de patul su sttea acum un domn foarte slab, negricios, cu faa npdit de pr: favorii, musti i cioc. Era mbrcat cu o neglijen voit. Bun ziua, Ilia Ilici! Bun ziua, Penkin! Dar nu te apropia, nu te apropia, te rog! Vii de afar, din frig, rspunse Oblomov. Ce om ciudat eti! spuse acesta, Ai rmas acelai lene incorigibil, fr griji! Fr griji! ngn Oblomov. Am s-i art ndat scrisoarea vechilului meu. Stau aici i m frmnt... i dumneata zici c n-am griji. Dar de unde vii? De la librrie: am fost s m interesez de reviste. Ai citit articolul meu? Nu. i-l trimit s-l citeti.

Despre ce scrii? ntreb Oblomov printre cscaturi. Despre comer, emanciparea femeilor, despre frumoasele zile de aprilie de care avem parte i despre un preparat nou mpotriva incendiilor. Cum se face ca nu citeti? Doar e vorba de viaa noastr de toate zilele. Dar, mai mult ca pentru orice, lupt pentru tendina realist n literatur. Ai mult de lucru? ntreb Oblomov. Destul. Cte dou articole pe sptmn pentru ziar, nite recenzii literare; am mai scris i o nuvel... Despre ce? Despre un poliai care-i bate pe trgovei... ntr-adevr, aici se vede o tendin realist, spuse Oblomov. Nu-i aa? sri bucuros literatul. Prezint o idee care tiu c e i nou, i ndrznea. Un cltor, n trecere prin oraul respectiv, a fost martor al acestor fapte i, profitnd de o ntlnire cu guvernatorul, i s-a plns de poliai. Guvernatorul a dat dispoziii unui funcionar care se ducea acolo ntr-o anchet s se conving n treact i de acest lucru i, n genere, s adune informaii asupra persoanei i purtrilor poliaiului. Funcionarul i-a convocat pe trgovei, sub pretext c vrea s se informeze asupra felului cum merge comerul i, din vorb n vorb, i-a ntrebat i despre poliai. i ce crezi? Trgoveii au nceput sa se ploconeasc i s se mire, ridicndu-l pe poliai n slava cerului. Funcionarul s-a apucat atunci s cerceteze pe de lturi i i s-a spus c aceti trgovei sunt nite pungai care vnd marf stricat, umbl cu ocaua mic, neal chiar i vistieria statului, c sunt cu toii att de imorali, nct btaia nu e pentru ei dect o pedeaps meritat... Cu alte cuvinte, btaia pe care le-o trage poliaiul apare n povestirea dumitale ntocmai ca fatum1-ul din tragediile antice? spuse Oblomov. ntocmai! zise Penkin. Ai mult bun sim, Ilia Ilici. Ar trebui s scrii. Cu prilejul acesta, am reuit s art i samavolniciile poliaiului, i corupia moravurilor n snul vulgului, i proasta organizare a activitii funcionarilor subalterni, i necesitatea unor msuri severe, dar legale... Nu-i aa c e o idee... nou? Da, mai cu seam pentru mine, spuse Oblomov. Citesc aa de puin... ntr-adevr, nu prea vd cri la dumneata! spuse Penkin. Dar te implor s citeti o scriere care se pregtete pentru tipar, un poem splendid, dup prerea mea: "Dragostea unui mitarnic pentru o femeie pierdut". Nu pot s-i spun cine e autorul: este nc un secret. i ce are att de deosebit acest poem? n el se dezvluie n culori poetice ntregul mecanism al societii noastre. Sunt atinse toate resorturile, luate la rnd, toate treptele strii sociale. Autorul a chemat aici, ca la judecat, i pe demnitarul slab i vicios, i o puzderie de mitarnici care-l nal; sunt analizate toate categoriile de femei pierdute... franuzoaice, nemoaice, finlandeze... i totul, absolut, totul este redat cu o exactitate izbitoare, clocotete de via, de actualitate... Am ascultat cteva fragmente din poem e un mare scriitor! n opera lui rsun cnd glasul lui Dante, cnd al lui Shakespeare... Ce exagerare! spuse uimit Oblomov, sltndu-se puin n pat. Penkin tcu deodat, vznd c ntr-adevr cam exagerase. Citete singur i ai s vezi, adug el, de data aceasta fr prea mult entuziasm. Nu, Penkin, n-am s citesc aa ceva. De ce nu? A fcut vlv mare; se vorbete despre el... Las-i s vorbeasc! Alt treab n-au. E i asta o ocupaie... Citete mcar de curiozitate! La ce bun? spuse Oblomov. De ce or mai fi scriind? Aa, ca s se distreze... S se distreze? S vezi numai ct adevr cuprinde, e extraordinar! Atinge comicul. Adevrate portrete prinse pe viu. Pe care cum l ia la rnd fie el negustor, funcionar, ofier sau gardian e leit ca n via. De ce s-or mai fi ostenind att? Pentru plcerea lor, pentru satisfacia de a vedea c, pe oricine ar nfia ei, reuesc s-l redea leit? Numai c din toate astea lipsete viaa, lipsete nelegerea ei, simpatia, ceea ce la voi se cheam umanitate. E numai vanitate. Zugrvesc un ho, o femeie pierdut, ca i cum i-ar prinde pe strad i i-ar duce la nchisoare. n povestirile lor nu se simt "lacrimi ascunse", ci numai rsul brutal izbucnind pe fa, rutatea,.. i ce mai vrei? E foarte bine, chiar dumneata ai spus-o: aceast ur clocotitoare, aceast biciuire aprig a viciului, aceast batjocorire plin de dispre a omului deczut... cuprinde totul. Nu, nu cuprinde totul! spuse, nflcrndu-se deodat Oblomov. Poi s zugrveti un ho, o femeie pierdut, un prost nelat, dar nu trebuie s uii omul. Unde-i iubirea de om? Voi vrei s scriei numai cu capul! aproape c uiera Oblomov. Credei c pentru a gndi nu e nevoie i de inim? Ei bine, nu! Gndirea devine fecund prin iubire, ntindei o mn de ajutor omului czut ca s-l ridicai, ori plngei amar de mila lui, dac
1

Destin (lat.).

nu mai e nimic de fcut pentru el, dar nu-l batjocorii! Iubii-l, nu uitai s v recunoatei i pe voi n ei i purtai-v cu el ca i cu voi niv atunci v voi citi operele i m voi pleca n faa voastr... adug el, culcndu-se din nou, n voie, pe divan. Zugrvii houl, femeia pierdut, urm el, dar omul l uitai sau nu tii s-l zugrvii. Ce fel de art o mai fi i asta? Ce fel de culori poetice ai gsit? Putei s dai n vileag corupia, murdria fr pretenii de poezie, ns, v rog! i ce ai vrea dumneata, s zugrvim natura? Trandafirii, o privighetoare sau o diminea geroas de iarn, n timp ce n jur totul clocotete, totul se mic? Noi avem nevoie de fiziologia nud a societii; nu ne arde acum de cntece... Omul, omul! urm Oblomov. Iubii omul... S iubim un cmtar, un bigot, un funcionar care fur sau un imbecil? Auzi vorb! Cum poi s spui una ca asta? Se vede c nu te ocupi de literatur! se nflcr Penkin. Nu, pe acetia trebuie s-i osndim, s-i scoatem din mijlocul cetenilor, s-i aruncm afar din societate... S-i scoatei din mijlocul cetenilor! spuse deodat nsufleit Oblomov, sculndu-se n picioare drept n faa lui Penkin. Aceasta nseamn s uii c acest vas netrebnic a coninut odat o esen superioar; c omul acesta, dei corupt, este totui om, adic semenul dumitale. "S-l aruncm afar!" Dar cum poi dumneata s-l arunci afar din mijlocul omenirii, din snul naturii, din milostivirea lui Dumnezeu? aproape c strig el, cu ochii n flcri. Ce exagerare! fcu la rndu-i Penkin, foarte mirat. Oblomov vzu c i el ajunsese cam departe i tcu deodat. Mai rmase puin n picioare, apoi csc i se ntinse ncet pe divan. Tcur amndoi un timp. i dumneata ce citeti? ntreb Penkin. Eu? Mai mult cltorii. Tcur din nou. Atunci, cnd o iei poemul, ai s-l citeti? A putea s i-l aduc... spuse Penkin. Oblomov cltin clin cap. S-i trimit nuvela mea? Oblomov ddu din cap n semn c consimte. E timpul s plec la tipografie! spuse Penkin. tii de ce am venit la dumneata? Am vrut s-i propun s vii cu mine la Ekaterinhof; am o trsur. Mine trebuie s scriu un articol despre serbare; am putea observa totul mpreun i, dac eu a scpa ceva din vedere, ai putea s-mi spui dumneata. Ar fi i mai vesel n doi. Hai, vino!... Nu m simt prea bine, spuse Oblomov cu o strmbtur, trgndu-i ptura peste el. M tem de umezeal; pmntul nu s-a zvntat nc. Dar ai putea dumneata s vii azi la mine la mas; a vrea s stm de vorb... Mi-au czut pe cap dou necazuri... Nu, azi toat redacia noastr e la St. Georges1, iar de acolo plecm la serbare. Noaptea trebuie s scriu i, n zori de zi, s trimit articolul la tipografie. La revedere! La revedere, Penkin! "S scrie noaptea, se gndea Oblomov, dar de dormit cnd mai doarme? Cred ns c o fi ctignd vreo cinci mii pe an. E ceva! dar s scrii despre orice, s-i iroseti gndirea i sufletul pentru lucruri mrunte, s-i schimbi convingerile, s-i vinzi mintea i imaginaia, s-i calci pe inim, s te frmni, s fierbi i s arzi, s n-ai o clip de linite, s alergi mereu n toate prile... i s scrii, s scrii ntr-una, ca o roat, ca o main, i mine, i poimine, i n zi de srbtoare, i vara, mereu! Cnd s se mai opreasc, s se mai odihneasc puin? Nenorocitul!" ntoarse capul spre mas, unde totul era neatins, unde cerneala se uscase n climar i nu se vedea nici o pan, i simi o bucurie la gndul c el st culcat aici, fr nici o grij, ca un prunc nou-nscut, c nu se mparte n zece, nu vinde nimic... "Dar scrisoarea vechilului, dar apartamentul?" i aduse el deodat aminte i czu pe gnduri. Se auzi din nou sunnd la intrare. Ce-i azi la mine? Parc-ar fi recepie! spuse Oblomov i atept s vad cine vine. n odaie intr un om de o vrst nedefinit, cu o fa tears, unul din acei oameni crora nu tii ci ani s le dai; nu era nici frumos, nici urt, nici nalt, nici scund, nici blond, nici brun. Natura nu-l nzestrase cu nici o trstur deosebit, nici n bine, nici n ru. Mult lume i zicea Ivan Ivanci; cte unii Ivan Vasilici, iar alii Ivan Mihalci. i ddeau de asemeni felurite nume de familie: unii spuneau c-l cheam Ivanov, alii Vasiliev sau
1

Restaurant de lux din Petersburg.

Andreev, iar cte unii credeau c se numete Alexeev. Un strin care-l vedea pentru ntia oar, chiar dac i se spunea numele lui, l uita ndat, ca i faa lui de altminteri; nimeni nu lua n seam ce spunea el. Prezena lui nu aduga nimic ntr-o societate, dup cum absena lui nu lsa nici un gol. i nici mintea lui n-avea vreo nsuire deosebit, era cu totul lipsit de originalitate sau duh. Poate c ar fi fost n stare s povesteasc ce a vzut i ce a auzit, distrndu-i pe ceilali mcar n felul acesta, dar el nu fusese nicieri, nu ieise niciodat afar din Petersburgul su natal, aa c ce vzuse i auzise erau numai lucruri tiute de toi. Putea fi simpatic un asemenea om? Iubea? Ura? Suferea? S-ar crede c da, ntruct nici un om nu e scutit de asemenea sentimente. Iar el iubea pa toat lumea. Sunt pe lume oameni dintre acetia n inima crora, orice ai face, nu izbuteti s trezeti vreun sentiment de dumnie, de rzbunare sau ceva asemntor. Oricum te-ai purta, ei tot frumos rspund. De altfel, ca s fim drepi, trebuie s spunem c dragostea lor, dac ar fi s-o msori n grade, niciodat nu ajunge la gradul de fierbere. i cu toate c despre asemenea oameni se spune c iubesc pe toat lumea i c sunt buni, de fapt ns ei nu iubesc pe nimeni i sunt buni numai pentru c nu sunt ri. Dac de fa cu un asemenea om, cineva d de poman unui ceretor, are s-i arunce i el un ban, iar dac sracul va fi njurat, alungat sau batjocorit, l va njura i batjocori i el, dimpreun cu ceilali. Nu l-ai putea numi bogat, pentru c nu este; e mai degrab srac. Dar nici srac nu-l poi numi, fiindc sunt atia alii pe lume mult mai sraci dect el. Are un venit al lui de vreo trei sute de ruble pe an i, n afar de asta, o slujb nensemnat, cu o leaf mic. Nu duce lips de nimic, nu mprumut bani de la nimeni dar, pe de alt parte, nici s mprumute de la el un ban nu i-ar trece cuiva prin minte. La slujb n-are vreo ocupaie hotrt, fiindc nici colegii i nici efii si nu s-au dumerit la ce se pricepe el mai bine i la ce mai prost, la ce poate fi folosit. Cnd i se d ceva de fcut, i face treaba n aa fel, nct eful su rmne ntotdeauna ncurcat, netiind ce prere s aib despre lucrarea lui. Se uit ce se uit, o citete, o recitete i, pn la urm, spune numai att: "Las c-o vd eu mai trziu... da, e aproximativ aa cum trebuie". Niciodat nu se vede pe faa lui vreo umbr de ngrijorare sau o expresie vistoare care s arate c, n clipa aceea, st de vorb cu el nsui; de asemeni, niciodat nu se ntmpl s-l gseti cu privirea aintit cercettor asupra vreunui obiect dinafar, care s-i detepte interesul. Dac se ntlnete pe strad cu un cunoscut i acesta l ntreab: "ncotro?" i rspunde: "M duc la slujb" sau "la prvlie" sau nc "n vizit la cineva". "Vino mai bine cu mine", i spune cunoscutul: "la pot sau la croitor", ori "hai s ne plimbm!" El l urmeaz, se duce la croitor, la pot, la plimbare, n cu totul alt parte dect unde o pornise. Ar fi de mirare ca, n afar de maic-sa, s fi inut cineva seam de venirea lui pe lume. Prea puini l luau n seam n cursul vieii lui i, desigur, nimeni nu va observa cnd va disprea; nimeni nu va ntreba de el, nu-l va plnge, dar nici nu se va bucura de moartea lui, deoarece n-are nici dumani, nici prieteni, ci o mulime de cunoscui. Poate c numai convoiul su va atrage atenia trectorului, care-i va scoate plria, nchinndu-se adnc n faa acestei persoane anonime, i onornd-o cu ntiul semn de respect pe care l va fi primit n ast lume; poate c un alt trector, curios din fire, se va grbi chiar s ajung n capul convoiului, ca s ntrebe de numele rposatului, pe care l va i uita numaidect. Acest Alexeev, Vasiliev, Andreev sau cum vrei s-i zicei, este un fel de aluzie impersonal, incomplet, la masa omeneasc, un ecou surd, un reflex neclar al ei. Pn i Zahar care, n convorbirile deschise cu cei cu care se ntlnea la poart sau la bcnie, se pricepea de minune s-i ncondeieze pe toi musafirii care veneau la stpnul su, era ntotdeauna ncurcat cnd i venea rndul i lui... s-i zicem Alexeev. Se gndea ndelung, cutnd s prind vreo trstur mai deosebit din nfiarea, purtrile sau firea acestuia, dar n cele din urm se lsa pguba, ncheind cam aa: "sta n-are nici un chichirez, nici un Dumnezeu". Dumneata eti, Alexeev? l ntmpin Oblomov. Bun ziua. De unde vii? Nu te apropia, nu te apropia! Nu-i dau mna, c vii de afar, din frig. Care frig? N-aveam de gnd s trec azi pe la dumneata, spuse Alexeev, dar m-am ntlnit cu Ovcinin i m-a luat n trsur pn la el. Am venit s te iau, Ilia Ilici. Unde? S mergem la Ovcinin. Sunt acolo Matvei Andreici Alianov, Kazimir Albertci Phailo, Vasili Sevastianci Kolmiaghin. De ce s-au adunat acolo i ce vor cu mine? Ovcinin te poftete la mas.

Hm, hm! La mas... ngn plictisit Oblomov. Pe urm vor s se duc cu toii la Ekaterinhof; ziceau ca s nchiriezi dumneata o trsur. i ce s fac acolo? Pi bine! Azi e mare petrecere, nu tiai? E nti mai. Stai jos! S ne mai gndim... spuse Oblomov. Dar scoal-te, ar fi timpul s te-mbraci. Ateapt puin! E prea devreme. Cum prea devreme? Ne-au poftit la ora dousprezece. Lum masa ceva mai devreme, pe la dou, apoi plecm la serbare. Trebuie s ne grbim deci! S spun s-i aduc hainele? Da de unde! Nici nu m-am splat nc. Atunci spal-te! Alexeev ncepu s se plimbe n lung i n lat prin odaie, se opri n faa unui tablou pe care-l mai vzuse de o mie de ori, arunc o privire spre fereastr, lu un obiect de pe etajer, l privi, rsucindu-l pe toate feele, apoi l puse la loc i porni din nou s se plimbe, fluiernd, prin odaie. Toate acestea le fcea ca s nu-l mpiedice pe Oblomov de a se scula i de a se spla. Trecur astfel vreo zece minute. Ei, ce ai de gnd? l ntreb deodat Alexeev pe Ilia Ilici. Ce s am? Tot nu te-ai sculat nc? Da ce, chiar trebuie s m scol? Desigur! Ne ateapt. Ai zis c mergi. Unde s merg? N-am zis c merg... Pi bine, Ilia Ilici, nu ne-am neles noi adineauri s mergem amndoi la mas la Ovcinin, iar apoi la Ekaterinhof?... S ies pe umezeala asta? Ce s caut acolo? De altfel, vine ploaia, s-a nnourat, spuse alene Oblomov. Nu-i nici un norule pe cer i dumneata vorbeti de ploaie! Aici, la dumneata pare ntuneric pentru c nu s-au mai splat geamurile de cine tie cnd! Doamne, c murdare sunt! Nu se mai vede deloc prin ele. i apoi, unul din storuri e lsat de tot n jos. Poftim de-i pomenete de aa ceva lui Zahar, c-i aduce ndat femei la scuturat i te alung de-a-cas pe o zi ntreag. Oblomov czu pe gnduri, iar Alexeev ncepu s bat toba cu degetele pe masa lng care sttea, plimbndu-i distrat ochii pe perei i pe tavan. Atunci, cum rmne? Ce facem? Te mbraci sau rmi aa? ntreb el peste cteva clipe. Ce-ai zis? Cu Ekaterinhoful, cum rmne? Ce i-a venit i dumitale cu Ekaterinhoful sta! Zu aa! rspunse nciudat Oblomov. Nu poi s rmi aici? E frig sau miroase urt n odaie, de te grbeti aa s pleci? Nu, la dumneata m simt totdeauna bine, spuse Alexeev. Atunci de ce s te mai duci n alt parte? Rmi mai bine la mine toat ziua, lum masa mpreun, iar desear, dac pofteti, du-te sntos!... Da, am i uitat, nici nu pot s plec. Vine Tarantiev la mine la mas: azi e smbt. Dac e aa... atunci eu... fie cum zici dumneata... spuse Alexeev. Dar despre treburile mele i-am vorbit? ntreb Oblomov cu vioiciune. Care treburi? Nu tiu, spuse Alexeev, fcnd ochii mari. tii dumneata de ce am rmas n pat pn acum? Am stat i m-am gndit cum s scap de o belea. Ce fel de belea? ntreb Alexeev, cutnd s se arate speriat. Chiar dou belele! Nici nu tiu ce s m fac. Ce fel de belele? Mai nti: m d afar din cas. nchipuiete-i, trebuie s m mut! Cnd m gndesc numai la tot balamucul sta... m apuc groaza! De opt ani stau n casa asta. i acum proprietarul mi-a fcut figura: "Mutaiv ct mai repede!" aa mi-a spus. i nc repede! E grbit. Cu alte cuvinte, are nevoie de cas. Foarte neplcut s te mui, mare btaie de cap, spuse Alexeev. Se pierd i se stric o grmad de lucruri. Mare plictiseal! i e un apartament att de bun... Plteti scump? Unde s gsesc altul la fel? se vit Oblomov. i mai ales aa, la repezeal? Cas uscat, clduroas, linitit; o singur dat s-a ntmplat un furt. S-ar prea c tavanul n-ar fi prea solid: s-a cam scorojit tencuiala, dar nu pic nc.

Ia te uit! spuse Alexeev, cltinnd din cap. Cum a putea s fac ca s... nu m mut? spuse gnditor Oblomov. Ai contract? ntreb Alexeev, cercetnd camera de sus i pn jos. Da, numai c a cam expirat. n ultimul timp, am pltit lunar... dar nu in minte de cnd... i atunci, ce ai de gnd? ntreb Alexeev dup o clip de gndire. Te mui sau rmi pe loc? N-am de gnd nimic, spuse Oblomov. Nici nu vreau s m gndesc la asta. Treaba lui Zahar: s nscoceasc el ceva. Sunt unii oameni crora le place s se mute, spuse Alexeev. Pentru ei cea mai mare plcere e s schimbe locuina. N-au dect s se mute! Eu, unul, nu pot s sufr nici un fel de schimbri. Dar chestia cu casa nc n-ar fi nimic, urm Oblomov. S vezi dumneata ce-mi scrie vechilul! i art ndat scrisoarea... dar unde o fi? Zahar, mi, Zahar! Doamne, maic precist! se auzi glasul rguit al lui Zahar, care sri jos de pe corlat. Cnd o s m strng odat Dumnezeu de pe lumea asta? Intr n odaie i ridic spre boierul su o privire tulbure. Tot nu mi-ai gsit scrisoarea? Cum s-o gsesc? De unde s tiu de ce scrisoare avei trebuin? Eu nu tiu carte. Oricum, caut-o! spuse Oblomov. Ai citit asear o scrisoare, spuse Zahar, dar dup aceea n-am mai vzut-o. i ce s-a fcut? se rsti nciudat la el Ilia Ilici. Doar n-oi fi nghiit-o! mi aduc chiar foarte bine aminte c ai luat-o de la mine i ai pus-o pe undeva. Sau, poate, o fi aici. Ia vezi! Scutur ptura, din cutele creia czu jos scrisoarea. Ei, vedei? Aa le punei toate pe socoteala mea! Bine, hai, du-te! Oblomov i Zahar strigau n acelai timp. Zahar iei, iar Oblomov ncepu s citeasc scrisoarea. Era scris pe o hrtie cenuie, parc cu bor, nu cu cerneal, i sigilat cu cear cafenie. Buchiile, nemsurat de mari i de splcite, se aterneau ntr-o procesiune solemn, fr s se ating ntre ele, n linii piezie, din colul de sus spre cel de jos. Ici-colo, procesiunea era ntrerupt de cte o pat mare de cerneal splcit. "Prea milostive stpne, ncepu sa citeasc Oblomov. Luminia voastr, printele i susintorul nostru, Ilia Ilici... Oblomov sri cteva salutri i urri de sntate i urm cu citirea mai pe la mijlocul scrisorii: "Aduc la cunotina Mriei-Tale c la moie totul merge bine. De patru sptmni i mal bine n-a mai plouat: se vede treaba c l-am mniat pe bunul Dumnezeu de nu ne mai d strop de ploaie. Btrnii notri zic c n-au mai pomenit aa secet; semnturile de primvar-s prjolite, ca de foc. Pe cele de toamn, pealocuri le-au prpdit viermii, iar pe-alocuri, bruma. Am mai arat noi nc o dat tarlalele pentru semnturile de primvar, dar nu se tie dac o iei ceva. Poate c s-o ndura Prea Milostivul de Domnia-Ta, c la noi nu ne mai gndim. Las' s crpm cu toii! Iar n ajun de sfntul Ion au mai fugit trei rani: Laptev, Balociov i nc feciorul fierarului Vaska. Eu le-am mnat dup ei pe nevestele lor, dar nici muierile nu s-au mai ntors i am auzit c s-ar fi aezat cu cas la Ciolki. S-a dus pe acolo un cumtru de-al meu din Verbliov l-a trimis administratorul. Cic s-ar fi adus un plug de prin strinti i atunci administratorul l-a trimis pe cumtru la Ciolki ca s vad acel plug. Eu i-am poruncit cumtrului s afle despre ranii cei fugari. M-am dus pe la ispravnic i dnsul mi-a zis: S scrii jalb i o s se fac toate celea ca s-i ntoarcem pe rani la vatra lor! Afar de asta, n-a mai spus nimic i atunci am czut n genunchi naintea lui i m-am rugat de dnsul cu lacrimi n ochi; iar dumnealui striga ct l inea gura: Pleac, zicea, hai, pleac! i-am mai spus c o s se fac, numai s-naintezi jalba! Dar eu jalb n-am mai fcut. De tocmit la lucru, n-avem pe cine: toat lumea a plecat la Volga, s lucreze la lepuri. S-a prostit ru lumea de pe aici, printele nostru Ilia Ilici! stan, n-o s avem pnz de dus la trg; am atrnat un lact la usctorie i la albitorie i l-am pus pe Sciug s le pzeasc zi i noapte. E om de treab i n-are obicei s bea, iar ca s nu fure ceva din averea boierului, sunt zi i noapte cu ochii pe el. Alii beau peste msur i se tot cer s treac de la boieresc la obroc. Drile nu izbutim a le strnge pe toate; st-an, o s-i trimitem Domniei-Tale, binefctorul nostru, ca la vreo dou miioare de ruble mai puin venit ca anul trecut. Numai de nu ne-ar aduce seceta chiar de tot la sap de lemn, c noi i-am trimite Domniei-Tale, despre care lucru i-am i scris." Urmau asigurri de deplin devotament i semntura care suna astfel: "Vechilul Domniei-Tale, prea-

smeritul rob Prokofi Vteagukin, a pus al su deget spre semnare" (ntruct vechilul nu tia carte, n chip de semntur pusese o cruce.) "Scris-a aceast scrisoare, dup spusele vechilului, al su cumnat Diomka Krivoi". Oblomov se uit la sfritul scrisorii. Nu pune nici luna, nici anul, spuse el. Scrisoarea asta o fi zcnd la el de anul trecut: e vorba aici i de sfntul Ion i de secet. i el acu s-a trezit! Rmase pe gnduri. Ce zici? urm el. Cum i se pare dumitale? mi d de tire ca are s trimit "ca la vreo dou miioare mai puin"! Ce-mi mai rmne atunci? Ct oi fi primit eu anul trecut? ntreb el, uitndu-se la Alexeev. Nu iam spus cumva atunci? Alexeev ridic ochii n tavan i rmase astfel, ngndurat. Cum o veni Stolz, trebuie neaprat s-l ntreb, urm Oblomov. Vreo apte, opt mii, pare-mi-se... Ce ru e s nu notezi! Acum vrea s m treac la ase mii! Pi aa, o s mor de foame!... Cum s mai triesc? De ce te frmni atta, Ilia Ilici? spuse Alexeev. Nu trebuie niciodat s te lai prad dezndejdii: totul se drege de la sine. Dar n-ai auzit ce scrie? Nu-i n stare s-mi trimit ceva bani, s-mi aduc i mie vreo mngiere; numai neplceri mi face, cu tot dinadinsul parc! i aa an de an! Vezi acum de ce nu sunt n apele mele! "Ca la vreo dou miioare mai puin!" Da, spuse Alexeei, e o pagub mare. Dou mii de ruble, nu e glum. Iat, se spune c i Alexei Loghinci o s capete anul acesta numai dousprezece mii n loc de aptesprezece! Dar bine, una e dousprezece mii i alta-i ase! i tie vorba Oblomov. Ru m-a mai suprat i vechilul sta! De ce s-mi fac el snge ru dinainte, chiar dac ntr-adevr o s fie recolt proast i secet? Ce nevoie are el s-mi fac eu snge ru de pe acum? Da... ntr-adevr, ncepu Alexeev. N-ar fi trebuit. Dar poi s te atepi la atta delicatee din partea unui ran? Oamenii tia nu neleg nimic. Bine, dar ce-ai face dumneata n locul meu? ntreb Oblomov, uitndu-se la Alexeev, plin de o dulce speran c acesta ar putea gsi vreun mijloc de a-l liniti. Trebuie s ne gndim, Ilia Ilici! spuse Alexeev. Nu se poate gsi ndat rspunsul. Ce-ar fi s-i scriu guvernatorului? spuse gnditor Ilia Ilici. Pe cine avei acolo guvernator? ntreb Alexeev. Ilia Ilici nu rspunse i rmase pe gnduri. Alexeev tcu, gndindu-se i el la ceva. Oblomov fcu scrisoarea ghem, i propti capul n palme, coatele pe genunchi i rmase astfel cteva minute, frmntat de gnduri scitoare. Mcar de s-ar ntoarce mai repede Stolz! spuse el. mi scrie c o s vin curnd i, cnd colo, dracu tie pe unde tot umbl! El ar descurca totul. Czu din nou pe gnduri. Tcur amndoi mult timp. n sfrit, Oblomov se dezmetici cel dinti. Iat ce trebuie s fac! spuse el hotrt i era ct p-aci s se scoale din pat. i trebuie s-o fac ct mai iute. Nu mai c timp de pierdut... n primul rnd... n timpul acesta, se auzi sunnd cu desperare la scar. Oblomov i Alexeev tresrir, iar Zahar sri n grab de pe lavia lui. III Acas-i boierul? ntreb un glas rstit n antreu. Un' s fie la ceasul sta? rspunse i mai rstit Zahar. n odaie intr un om de vreo patruzeci de ani, nalt i zdravn, lat n umeri, cu trsturile feei mari, cu un cap mare, gtul scurt i puternic, ochii bulbucai i buzele groase. Chiar de la prima vedere, i producea o impresie de vulgaritate i neglijen. Se vedea c nu-l preocup ctui de puin inuta sa: umbla deseori neras, i nici de mbrcmintea lui nu se prea sinchisea: i purta hainele cu un fel de cinic demnitate. Acesta era Mihei Andreevici Tarantiev, un concetean de-al lui Oblomov. El privea totul cu un aer morocnos, cu un fel de dispre vdit fa de lumea nconjurtoare, gata oricnd s-i njure pe toi i toate, ca i cum ar fi fost un om de caracter, jignit pe nedrept, nepriceput de alii, prigonit de soart, creia nu i se supunea de bunvoie, dar nici nu se jeluia. Avea micri ndrznee i largi, vorbea tare, sigur de el i aproape totdeauna suprat; ascultndu-l de la oarecare deprtare, i se prea c auzi zgomotul unor crue goale care trec hodorogind peste un pod. Nu se sinchisea de nimeni i gsea oricnd rspuns la toate; era totdeauna grosolan fa de oricine, chiar i fa de prietenii si, ca i cum ar fi vrut s le dea a nelege c le face o mare cinste stnd de vorb cu ei i primind s ia

masa n casa lor. Era un om detept i mecher; nimeni nu tia mai bine ca el s descurce o afacere curent sau o chestiune juridic nclcit; n ambele cazuri, construia ndat un plan de aciune i tia s aduc argumente iscusite, iar ca ncheiere trntea aproape totdeauna o grosolnie celor care-i cereau sfatul. Ct despre el, intrase, cu vreo douzeci i cinci de ani n urm, conopist la o cancelarie i acolo a rmas pn i-au crunit tmplele. i nici lui, nici celorlali nu le trecea prin minte c ar putea s nainteze n grad. De fapt, Tarantiev era mare meter numai cu vorba; din gur tia s rezolve totul uor i bine, mai ales pentru alii; dar de ndat ce trebuia s mite mcar un deget, s se urneasc din loc, ntr-un cuvnt s-i pun teoriile n aplicare, s dea dovada de energie i de repeziciune era cu totul alt om. Atunci nu mai era bun de nimic: ba zicea c se simte prost, ba c nu-i vine la ndemn, ba c i s-a iscat vreo alt treab, pe care tot n-o fcea, iar dac se apuca s-o fac, ieea te miri ce. Era ca un copil: pierdea ceva din vedere, i scpa vreun fleac oarecare, ori ntrzia; pn la sfrit, fie c lsa balt treaba nceput, fie c se apuca de ea de-a-ndoaselea, stricnd totul n aa msur, c nu se mai putea ndrepta nimic; apoi tot el se mai supra. Tatl su, mic impiegat de provincie de pe vremuri, voise s-i lase fiului su motenire meteugul i priceperea sa de a descurca afacerile altora, precum i succesiunea carierei sale, ncheiat cu succes i dibcie n serviciul statului. Soarta ns hotrse altfel. Tatl, care nvase pe vremuri carte ruseasc pltit cu gologani de alam, n-a vrut ca fiul su s rmn n urma vremurilor, ci a dorit s-l nvee i altceva, pe lng greul i iscusitul meteug de a alerga pentru afacerile altora. Aa nct l-a trimis timp de trei ani la un pop, s nvee latinete. Biatul, nzestrat din fire cum era, a mntuit n trei ani gramatica i sintaxa latineasc i ncepuse s se descurce de bine de ru n operele lui Cornelius Nepos1, cnd tatl su hotr c ajunge atta carte, cunotinele cptate pn atunci asigurndu-i o superioritate destul de mare asupra celor din vechea generaie i c, n sfrit, mai mult nvtur ar putea chiar s-i strice, dac biatul o vrea s intre n vreo slujb a statului. Mihei, care mplinise aisprezece ani, neavnd ce face cu latineasca lui, ncepuse chiar s-o uite n casa printeasc. n schimb, n ateptarea cinstei de a lua parte la edine ntr-o judectorie rural sau la un tribunal judeean, asista deocamdat la toate chefurile lui taic-su i, n aceast coal, n mijlocul convorbirilor libere, mintea tnrului se dezvolt i ajunse iscusit. Lesne impresionabil, ca orice tnr, asculta cele povestite de tatl su i de colegii acestuia despre fel de fel de procese civile i penale i despre cazuri neobinuite care trecuser prin minile tuturor acestor slujbai de mod veche. Dar toate acestea n-au dus la nimic. Mihei nu fusese sortit s ajung om de afaceri i chiibuar, cu toat strdania tatlui su care, desigur, ar fi fost ncununat de succes dac soarta n-ar fi dat peste cap toate planurile btrnului. De fapt, Mihei i nsuise toat teoria prins din convorbirile tatlui su; nu-i mai rmnea dect s-o pun n practic. Taic-su murind ns, tnrul nu mai apuc s intre la judectorie, ci fu dus la Petersburg de un binefctor, care i gsi un loc de copist ntr-un departament, i apoi l uit cu desvrire. Astfel, Tarantiev a rmas pe via un teoretician i nimic mai mult. n slujba lui de la Petersburg n-avea ce face cu latineasca i cu tiina iscusit de a lega i dezlega, dup bunul su plac, tot felul de afaceri drepte i nedrepte; cu toate acestea, simea n el o energie adormit, nchis pe veci de mprejurri vitrege, fr ndejde s ias la lumin, aa cum n basme sunt nchise, ntre ziduri strmte i vrjite, duhurile rele, crora le-a fost luat puterea de a duna. Poate c tocmai din pricin c era contient de aceast putere nefolosit pe care o purta n el, Tarantiev era mojic n purtri, dumnos, venic suprat i gata oricnd de ceart. Privea cu amrciune i dispre ndeletnicirile sale din prezent: copierea hrtiilor, cusutul dosarelor i celelalte. Nu-i mai rmsese dect o singur i ultim ndejde de viitor: s treac cu serviciul la regia monopolurilor. Aceasta era singura nlocuire mai actrii a carierei pentru care-l pregtise tat-su, dar la care nu putuse ajunge. n ateptarea acestui lucru ns, principiile de via i activitate teoria lurii de mit i a vicleugurilor motenite de-a gata de la tatl su i lipsite de un cmp de activitate prielnic n provincie, erau acum puse n aplicare de el, n toate amnuntele existenei sale mizere de la Petersburg i se strecurau n toate raporturile sale de prietenie, n lipsa celor oficiale. Crescut n aceste principii, avea n snge nravul mitei; n lips de procese i de clientel, izbutea s ia mit de la colegii lui de birou, de la prieteni, storcndu-le bani te miri n ce chip i pentru ce; l silea, pe care cum l prindea, ba prin vicleug, ba prin struine, s-i fac cinste; cerea din partea tuturor o stim pe care n-o merita; cuta ceart tuturor. Nu se ruina deloc de hainele lui ponosite, dar era ngrijorat n zilele cnd n-avea n perspectiv o mas mbelugat cu o cantitate serioas de vin i de rachiu. Din pricina aceasta, n cercul cunotinelor sale juca rolul unui dulu de paz, care latr la oricine, nu
1

Istoric roman (circa 95 circa 28 .e.n.).

las pe nimeni s se mite, dar, n acelai timp, e gata oricnd s prind din zbor o bucat de carne, fr s se ntrebe dincotro i e azvrlit. Aceti doi oameni erau musafirii obinuii ai lui Oblomov. De ce veneau la el aceti doi indivizi? tiau ei prea bine pentru ce o fac: ca s mnnce, s bea i s fumeze igri bune. La el gseau oricnd un adpost cald, linitit, i o primire, dac nu chiar bucuroas, cel puin blajin nepstoare. Ct despre Oblomov, nici el nu tia prea bine pentru ce anume i primea. Pesemne c din acelai motiv din care, pn i n ziua de astzi, se adun n orice cas mai cu dare de mn din deprtatele noastre sate de felul Oblomovki, cte un roi ntreg de asemenea persoane de ambele sexe, care n-au bucata lor de pine, nici meserie, nici brae pentru vreo treab mnoas, ci numai un stomac care diger bine i, mai ntotdeauna, cte un titlu sau un grad. Mai sunt nc sibarii dintr-acei care au neaprat nevoie de asemenea ciraci n via; le este urt s naib mereu un om la ndemn. Cine s le dea tabachera rtcit pe undeva sau s le ridice batista czut pe jos? Cui s se plng de durere de cap, ateptnd comptimire, cui s povesteasc un vis ru i s cear s i-i tlmceasc? Cine s le citeasc o carte la culcare, ca s-i ajute s adoarm? Pe un asemenea individ l poi trimite uneori la trg dup cumprturi sau l poi pune s-i ajute n ale gospodriei, doar n-o s te canoneti singur! Tarantiev era foarte glgios i-l scotea pe Oblomov din starea lui obinuit de inerie i de plictiseal. ipa, discuta, ddea un fel de reprezentaie, scutindu-l pe leneul boier de a mai vorbi i de a se mica. n odaia aceasta, n care domnea somnul i linitea, Tarantiev aducea via, micare, uneori chiar i nouti dinafar. Oblomov putea, fr s mite un deget, s asculte i s priveasc fiina aceasta neastmprat care gesticula i vorbea n faa lui. Afar de asta, era nc destul de naiv ca s cread c Tarantiev era ntr-adevr n stare s-i dea un sfat bun. Vizitele lui Alexeev le rbda dintr-un alt motiv, nu mai puin important. Dac Oblomov voia s triasc n felul su, adic s stea culcat n linite, s moie sau s se plimbe prin odaie, Alexeev aproape c nu mai sufla: tcea mlc, moia i el sau se uita prin vreo carte, privea pozele sau mruniurile din odaie, cscnd alene, pn i ddeau lacrimile. Putea s petreac astfel i trei zile n ir. Dac ns Oblomov se stura de singurtate i simea nevoia s vad un om, s vorbeasc, s citeasc, s discute sau s-i exteriorizeze emoiile, gsea ntotdeauna la ndemn un auditor supus, care asculta orice, gata s mpart cu el deopotriv tcerea ca i conversaia, emoiile i felul de a gndi, oricare ar fi fost acesta. Ceilali vizitatori treceau rar, pentru "un minut", cum fcuser primii trei musafiri; legturile vii cu ei se destrmau din ce n ce mai mult. Oblomov se interesa uneori de cte o noutate, lua parte la o conversaie de cinci minute, pentru ca apoi s amueasc iar, mulumindu-se cu att. Acestora trebuia s le rspund, s ia parte la ceea ce i interesa pe ei. Acetia triau n marea mulime de oameni; fiecare nelegea viaa n felul lui, aa cum nu voia s-o neleag Oblomov, i ncercau s-l fac i pe el s ia parte la aceast via, lucru care nu-i plcea, l respingea i nu intra n vederile lui. Un singur om i era pe plac. De fapt, nici acesta nu-l lsa n pace: i acestuia i plcea tot ce e nou, lumina i tiina, iubea viaa, dar ntr-un fel mai adnc, mai sincer. i Oblomov, dei binevoitor fa de toat lumea, nu-l iubea cu adevrat dect pe omul acesta, n-avea ncredere dect n el, poate i fiindc crescuse, nvase i locuise mpreun i acesta era Andrei Ivanovici Stolz. Acum era plecat, dar Oblomov atepta din ceas n ceas s se rentoarc. IV Bun ziua, concetene! spuse repezit Tarantiev, ntinzndu-i lui Oblomov o mn proas. Ce zaci pn la ora asta ca un butean? Nu te apropia, nu te apropia, te rog! Vii de afar, din frig! spuse Oblomov, nvelindu-se cu ptura. Ei, asta-i! Din frig! vocifera Tarantiev. Ei, haide, hai, d-mi odat mna! E ziua-n amiaza mare i el tot n pat st! Voi s-l trag pe Oblomov din pat, dar acesta i-o lu nainte, lsndu-i repede n jos picioarele i nimerind de-a dreptul n papuci. Tocmai voiam s m scol, spuse el cscnd. tiu eu cum te scoli! Ai fi n stare s stai n pat pn la mas. Mi, Zahar! Unde eti, dobitoc btrn? Adu-i boierului mai repede hainele, s se mbrace! Dinti, ateapt s ai un Zahar al dumitale i apoi rstete-te la el! ncepu Zahar intrnd n odaie i uitndu-se cu ur la Tarantiev. Ce murdrie ai fcut aici cu picioarele, ca un pota! adug el.

Nu face gur, pocitanie! spuse Tarantiev, ridicnd piciorul s-i trag una n spate lui Zahar, care tocmai trecea pe lng el; acesta se opri i se ntoarse la el, zborindu-se: Poftim de m atinge! mri el rguit, turbat de mnie. Treab-i asta? Acu plec... spuse el, pornind ndrt spre u. Las-l n pace, Mihei Andreici, om fr astmpr ce eti! Ce ai cu el? spuse Oblomov. Hai, Zahar, ad-mi ce-mi trebuie! Zahar se ntoarse i, uitndu-se cu coada ochiului la Tarantiev, se strecur pe lng el. Sprijinindu-se de el, ca un om foarte obosit, Oblomov se ridic n sil din pat i tot att de n sil se duse pn la un fotoliu mare, se ls n el i rmase nemicat. Zahar lu de pe msu pomda, pieptenul i peria, l unse pe cap cu pomad, i fcu crarea, apoi i netezi bine prul cu peria. Vrei s v splai acum? ntreb el. Mai stau puin, rspunse Oblomov. Du-te! A! eti i dumneata aici? spuse deodat Tarantiev ctre Alexeev, n timp ce Zahar l pieptna pe Oblomov. Nici nu te-am vzut. Ce caui aici? Ce-i cu ruda aceea a dumitale? E un porc! De mult voiam s-i spun... Care rud? N-am nici un fel de rud, rspunse sfios Alexeev, holbndu-i mirat ochii ia Tarantiev. Ei, asta e! la care face serviciu acolo, cum l cheam... Afanasiev. Crezi c nu tiu c i-e rud? Sigur c este. Pe mine nu m cheam Afanasiev, ci Alexeev, spuse Alexeev, i apoi n-am nici o rud. Cum s nu-i fie rud? E tot aa de splcit ca dumneata i-l cheam tot Vasili Nikolaici. Pe cuvntul meu c nu mi-e rud! Pe mine m cheam Ivan Alexeici. Ei, totuna e. Seamn cu dumneata. Numai c e un mare porc. Te rog s i-o spui, cnd l vezi! Nu-l cunosc; nu l-am vzut niciodat, spuse Alexeev, deschizndu-i tabachera. D-mi puin tutun! spuse Tarantiev. Dar e de cel obinuit parc, nu-i de cel franuzesc? Chiar aa! spuse el, dup ce priz tutunul. De ce nu-i de cel franuzesc? adug el sever. Da, ntr-adevr, n-am vzut porc mai mare ca ruda aceea a dumitale, urm Tarantiev. Am luat de la el odat cu mprumut, acum vreo doi ani, cincizeci de ruble. Mare lucru, cincizeci de ruble! Cine mai ine minte aa ceva? Ei bine, el n-a uitat! Nu trece luna s nu m prind, oriunde oi fi, i s m ntrebe: "Dar cu datoria aceea ce facem?" M-a plictisit! Mai mult dect att: a venit ieri pe la noi la departament: "Cred c ai luat leafa, zice, i acum putei s-mi pltii". S-a i gsit, s-i dau din leaf! L-am batjocorit n faa tuturor de n-a tiut cum s ias pe u. "Sunt om srac, zice, am nevoie i eu." Ca i cum eu n-a avea nevoie! M-a i gsit bogta, s-i dau cincizeci de ruble odat! Ia d-mi, concetene, o igar de foi! Sunt dincolo, n cutiu, rspunse Oblomov, artnd spre etajer. Sttea pe gnduri n fotoliu, n atitudinea lui obinuit de lene nu lipsit de graie, fr s bage n seam ceea ce se petrece n jurul lui, nici s asculte ce se vorbete. i privea cu plcere minile mici i albe, mngindu-le uor. Ehei! Vd c-s tot de acelea! spuse sever Tarantiev, scond o igar i uitndu-se la Oblomov. Da, tot de acelea, rspunse Oblomov, cu gndul n alt parte. Nu i-am spus s cumperi de celelalte, strine? Vezi cum eti? Nici nu ii minte ce i se spune. Te rog, smbta viitoare s gsesc negreit igri strine c, altfel, nu mai calc pe-aici cine tie ct vreme! Sunt tare proaste! urm el aprinznd o igar i suflnd un norule de fum n aer, iar altul trgndu-l n piept. Nici nu le poi fuma. Ai venit devreme astzi, Mihei Andreici, spuse Oblomov cu un cscat. Ei i ce? Te-ai sturat de mine, poate? Nu, am spus-o numai aa. De obicei, vii de-a dreptul la mas, iar acuma abia a trecut de amiaz. Am venit nadins mai devreme ca s aflu ce-mi dai la mas. mi dai mereu nite porcrii, aa c vreau s tiu ce ai poruncit s se gteasc astzi. Du-te de-ntreab la buctrie! spuse Oblomov. Tarantiev iei din odaie, dar se ntoarse foarte repede spunnd: Ascult, ce-i asta?! Carne de vac i de viel! Mi, frate Oblomov, tu nu tii s trieti, mcar c eti moier! Ce fel de boier eti i tu? Trieti ca un mic-burghez: nici nu tii s primeti un prieten! Mader s-a cumprat? Nu tiu. ntreab-l pe Zahar! rspunse Oblomov, aproape fr s-l asculte. Cred c avem ceva vin n cas. Din cel luat de la neam? Nu! Te rog s binevoieti s cumperi de la magazinul englezesc!

Ajunge cel care-l avem, spuse Oblomov. Ce s mai trimitem? Stai puin! D-ncoace banii! Trec eu s-l cumpr; tot trebuie s m mai duc ntr-un loc. Oblomov scotoci n sertar i scoase o hrtie roie de zece ruble, din cele care circulau atunci. Madera cost apte ruble, spus Oblomov. Aici ai zece. D-le-ncoace! O s dea ei rest, nu-i fie fric! Smulse din mna lui Oblomov bancnota i o vr grbit n buzunar. M duc, spuse Tarantiev, lundu-i plria, i m-ntorc la cinci. Trebuie s mai trec pe undeva: mi s-a fgduit un loc la un debit de buturi i mi s-a spus s mai dau pe acolo... Voiam s te mai ntreb ceva, Ilia Ilici: n-ai vrea s nchiriezi o trsur ca s mergi la Ekaterinhof? Ai putea s m iei i pe mine... Oblomov cltin negativ din cap. i-e lene ori i pare ru de bani? Ntfleule! spuse Tarantiev. Ei, deocamdat, la revedere. Stai puin, Mihei Andreici! i tie vorba Oblomov. Trebuie s m mai sftuiesc cu tine ntr-o chestiune. Ce-o mai fi i asta? Hai spune repede! Sunt grbit. Vezi c mi-au czut pe cap dou belele deodat. M d afar din cas... Se vede c eti ru platnic. Aa-i trebuie! spuse Tarantiev, dnd s plece. Ei, asta-i! Eu pltesc ntotdeauna nainte. Nu, nu-i asta: vor s transforme apartamentul... dar stai puin! Unde pleci? nva-m ce s fac! Proprietarul m zorete, spune s m mut peste o sptmn... Asta-i acum! Trebuie s-i mai fiu i sfetnic?... Degeaba i nchipui... Nu-mi nchipui nimic, spuse Oblomov. Te rog, nu ipa, nu face glgie, ci mai bine gndete-te ce e de fcut. Tu eti un om practic... Tarantiev nu-l mai asculta, gndindu-se la ale lui. Ei, treac de la mine! S-mi mulumeti, spuse el, scondu-i plria i aezndu-se pe scaun, i poruncete s ne dea ampanie la mas! Afacerea ta e ca i rezolvat. Cum aa? ntreb Oblomov. mi dai ampanie? Poate c da, dac sfatul face parale... Ba vezi, tu nu faci parale, nu merii sfatul meu. Ai vrea s te sftuiesc pe degeaba? Poftim, ntreab-l pe dumnealui, adug el, artndu-l cu degetul pe Alexeev, sau pe ruda lui! Ei, haide, las astea i spune odat! se rug de el Oblomov. Uite! Chiar mine s faci bine s te mui... Poftim! Pi asta o tiam i fr tine... Stai puin i nu-mi tia vorba! strig Tarantiev. Chiar mine te mui la o cumtr de a mea, n cartierul Vborg... Ce idee! n cartierul Vborg! Pi acolo se spune c iarna vin lupii. Se ntmpl cteodat s se abat vreunul pe acolo; vin din insule. Dar ce-i pas ie? Mi-ar fi urt: e pustiu, nu-i nimeni. Fleacuri! Acolo st cumtr-mea; are casa ei, cu grdin mare de zarzavat. E o femeie nobil, vduv, cu doi copii. mpreun cu ea st i un frate al ei, burlac, om detept, nu ca sta care sade colea n col, spuse el artndu-l cu degetul pe Alexeev. Ne face mar pe amndoi! Dar ce-mi pas mie de toate astea? spuse nerbdtor Oblomov. Nu m mut acolo. Asta mai vedem noi, dac te mui ori ba. Nu, frate, o dat ce mi-ai cerut sfatul, s asculi ce-i spun! Nu m mut! spuse hotrt Oblomov. Atunci, s te ia dracu! rspunse Tarantiev, nfundndu-i plria pe cap i pornind spre u. Se ntoarse ns din drum i spuse: Ciudat om mai eti! De ce i-o fi plcnd att de mult aici? Ce vorb-i asta? Aici sunt aproape de toate, spuse Oblomov, i de prvlii, i de teatru, i de cunotine... e centrul oraului, mi-e la ndemn... Cum ai zis? l ntrerupse Tarantiev. Dar ia spune-mi mie, de ct vreme n-ai mai ieit din cas? De cnd n-ai mai fost la teatru? La prieteni te mai duci? Ce-i trebuie ie centru, d-mi voie s te ntreb? Cum ce-mi trebuie? N-am destule motive? Ei, vezi, nu tii nici tu! Iar acolo, gndete-te, ai s locuieti la cumtra-mea, o femeie nobil: linite, pace. Nimeni n-o s te supere; nici zgomot, nici zarv, totul e curat i ordonat. Nu vezi? Aici trieti ca ntr-un han. i se mai spune c eti boier, moier! Acolo ai curenie, linite, iar cnd te plictiseti, gseti cu cine s stai de vorb. Afar de mine, n-o s mai vin nimeni la tine. Sunt acolo i doi copilai; poi s te joci cu ei ct i poftete inima. Ce mai vrei? i s vezi ce avantajos este! Ct plteti aici? O mie cinci sute de ruble.

Acolo, scapi cu o mie de ruble, avnd aproape ntreaga cas! i ce odi luminoase, plcute sunt n casa aceea! De mult a vrut cumtr s aib un chiria aezat, linitit de aceea te-am i ales... Oblomov cltin distrat din cap, n semn c e de alt prere. Nu da din cap, c de mutat tot te mui! spuse Tarantiev. Gndete-te i tu c o s te coste de dou ori mai ieftin! Numai la chirie ctigi cinci sute de ruble. Apoi ai s ai o mas mai bun i mai curat gtit, n-o s te mai fure nici buctreasa, nici Zahar... De pe sal se auzi un mormit. O s ai mai multa ordine n cas, urm Tarantiev. Acum i e i scrb omului s stea la mas la tine! Caui piper nu-i, oet nu se gsete-n cas, cuitele nu-s curate. Spui i tu c i se fur rufele, i peste tot e un praf, ceva de speriat. Iar acolo o s vad de gospodria ta o femeie: nici tu, nici dobitocul sta de Zahar al tu... Mormitul de pe sal se ntei. ...cinele sta btrn, urm Tarantiev, n-o s mai avei nici o btaie de cap: toate o s le avei de-a gata. Ce mai stai pe gnduri? Mut-te, i gata socoteala!... Cum vine asta? S m mut aa, hodoronc-tronc, tocmai n cartierul Vborg... Greu de cap mai eti! spuse Tarantiev, tergndu-i faa asudat. Acum e var i acolo eti cum ar fi la bi. i place s mucegieti aici, n strada Gorohovaia, n toiul verii? Dincolo ai grdina Bezborodkin, Ohta e alturi, Neva la doi pai, grdin de zarzavat proprie, nici tu praf, nici zpueal! Nu mai sta pe gnduri! M reped ndat dup mas pn la cumtr mi dai tu bani de trsur i chiar mine te mui... Ce om, Doamne, ce om! spuse Oblomov. i trsnete deodat din senin s m mut n cartierul Vborg... Mare scofal! Mai bine ai nscoci ceva s rmn aici. Stau n casa asta de opt ani; nu-i de mirare c nu vreau s-o schimb... S-a terminat! Te mui! M duc ndat la cumtr. Chestia cu slujba mea o las pe alt dat. Ddu s plece. Stai, stai puin! Unde pleci? l opri Oblomov. Mai e o chestiune i mai important. Citete numai scrisoarea pe care am primit-o de la vechil i vezi ce-i de fcut. Vezi cum eti? spuse Tarantiev. Nimic nu tii s faci singur. Eu trebuie s le rezolv pe toate. Nu eti bun de nimic! Brbat eti tu, mi, sau o crp? Unde o fi scrisoarea aceea? Zahar, Zahar! Iar a prpdit-o pe undeva! spuse Oblomov. Aici e scrisoarea vechilului, spuse Alexeev, ntinzndu-i scrisoarea mototolit. Da, asta e, zise i Oblomov i ncepu s citeasc cu glas tare. Ce zici? Ce s fac? ntreb el, dup ce isprvi de citit. Secet, lips de bani... Eti un om pierdut, pierdut cu desvrire! spuse Tarantiev. De ce s fiu pierdut? Cum s nu fii? Ei, dac sunt, atunci spune-mi ce s fac? i ce-mi dai? i-am mai spus c-i dau ampanie. Ce mai vrei? ampania mi-o dai pentru c i-am gsit cas. Te-am copleit cu binefacerile, iar tu nici nu recunoti, mai i discui cu mine: eti un ingrat! Ia s-i fi cutat singur cas! i parc-i vorba numai de cas! Cei mai important este c o s fii linitit acolo, ca la o sor bun. Are doi copii, un frate burlac, eu o s dan pe-acolo n fiecare zi... Bine, bine, l ntrerupse Oblomov, dar spune-mi mai bine ce s m fac cu vechilul? i spun, dac mai adaugi i ceva porto la mas. Acum mai vrei i porto! Nu-i ajunge... Atunci rmi cu bine! spuse Tarantiev, punndu-i din nou plria. Of, Doamne! Vechilul scrie c venitul se micoreaz cu "vreo dou miioare", iar tu mai ceri i porto! Ei bine, hai, cumpr porto! Mai d-mi bani! spuse Tarantiev. i mai rmne doar un rest de la zece ruble! Dar birja pn-n cartierul Vborg? ntreb Tarantiev. Oblomov mai scoase o rubl l i-o ntinse, plin de ciud. S-i spun ceva: vechilul tu e un punga ordinar, ncepu Tarantiev, bgnd rubla n buzunar, i tu l crezi pe cuvnt. Nu vezi ce-i ndrug aici? Secet, recolt proast, oamenii nu pltesc, i-au fugit rani. Minte, minte cu neruinare! Am auzit c prin prile noastre, pe moia lui umilov, au scos acum un an o recolt de iau pltit toate datoriile, iar la tine, poftim, cic a fost secet i recolt proast. Satul umilovskoie e numai la 50

de verste deprtare de voi; de ce n-au suferit i acolo semnturile de secet? A mai scornit c nu pltesc ranii drile! Dar el ce pzete? De ce-i las? i de ce nu pot plti: n-au de lucru, ori nu-i vnzare prin prile voastre? E un tlhar! Ia s fi ncput pe mna mea! Iar ranii fug de pe moie, pentru c tot el i-o fi jumulit de bani i apoi i-a lsat s-i ia lumea n cap i nici nu s-a gndit mcar s se plng ispravnicului. Nu e drept, spuse Oblomov. Pomenete chiar n scrisoare i de rspunsul ispravnicului, i att de firesc c... Mai, omule, nimic nu nelegi! D-api toi pungaii scriu foarte "firesc", ascult-m pe mine! Privete, de pild, la sta de aici! urm el, artndu-l cu mna pe Alexeev. Om de treab, blnd ca mielul, dar ia s vedem, scrie el vreodat aa firesc? Niciodat! n schimb ruda lui, care e un porc i o bestie, acela da, aa scrie. i nici tu n-ai ti s scrii firesc! Aadar, vechilul tu e o bestie, tocmai prin faptul c i-a scris cu dibcie, att de firesc. Ia te uit ct de bine a potrivit totul: "Ca s-i ntoarcem pe rani la vatra lor". i ce e de fcut cu el? ntreb Oblomov. Schimb-l numaidect! i pe cine s pun n loc? De unde s-i cunosc eu pe rani? Poate cu altul s fie i mai ru dect cu el. N-am mai dat pe acolo de doisprezece ani. Du-te n persoan la ar! Altfel, nu-i chip. Stai acolo toat vara, iar la toamn te ntorci de-a dreptul n casa nou. Fac eu tot ce trebuie ca s fie gata pn atunci. S m mut n cas nou, s m duc la ar eu... Ce msuri extreme propui! spuse nemulumit Oblomov. n loc s evii extremele i s gseti calea de mijloc... Ei, drag Ilia Ilici, e ru de tine. n locul tu, demult mi-a fi ipotecat moia i mi-a fi cumprat alta sau chiar i o cas aici, ntr-un loc bun: face ct moia ta. Apoi, ai putea s faci o ipotec pe cas i s-i cumperi alta... Ia s ncap moia ta pe mna mea i s vezi dac nu mi s-ar duce vestea! Mai bine nu te-ai luda, ci ai gsi mijlocul s nu m mut din cas, nici s plec la ar, i s mearg treburile bine... spuse Oblomov. Bine, frate, n-ai de gnd s te urneti odat din loc? zise Tarantiev. Uit-te numai la tine! La ce eti bun? Ce folos are patria de la tine? Nu eti n stare nici s te duci la tine, la ar! Nu e nc momentul s m duc acum, rspunse Ilia Ilici. Trebuie, mai nainte, s termin planul de prefaceri pe care am de gnd s le nfptuiesc la moie... tii ceva, Mihei Andreici? spuse el deodat. Ce ar fi s te duci tu? De priceput, te pricepi foarte bine, cunoti i locurile: nu m-a da napoi de la cheltuial. Dar ce sunt eu, administratorul tu? rspunse cu trufie Tarantiev. Apoi am i pierdut obiceiul s m port cu ranii. Atunci, ce-i de fcut? spuse gnditor Oblomov. Zu c nu tiu. S-i scrii ispravnicului i s-l ntrebi dac vechilul i-a vorbit despre ranii cei fugari, l sftui Tarantiev. Roag-te de el s treac pe la tine, pe la moie; apoi scrie-i i guvernatorului; cere-i s-i pun n vedere ispravnicului s-i raporteze despre purtarea vechilului. "Luai, s scrii, excelena voastr, n consideraie, ca un bun printe, necazul meu i privii cu ochiul ndurrii groaznica nenorocire ce m amenina, fr putin de scpare, din pricina faptelor nelegiuite ale vechilului meu, care m duce la ruin total, dimpreun cu nevast-mea i cu cei doisprezece copilai micui, lsai fr aprare i fr pine..." Oblomov izbucni n rs. De unde s scot atia plozi, dac-mi cere s-i art? ntreb el. Scrie acolo: "Dimpreun cu cei doisprezece copilai!" O s le intre pe o ureche i o s ias pe alta, cercetri n-o s fac nimeni, n schimb, o s sune "firesc"... Guvernatorul are s dea scrisoarea secretarului, iar tu i vei scrie n acelai timp i lui bineneles punndu-le n plic cele de cuviin i secretarul o s dea dispoziii. Ai putea s te rogi i de vecini. Pe cine ai acolo? Dobrnin st pe aproape, spuse Oblomov. Cnd era aici, l vedeam destul de des. Acum e la ar. S-i scrii i lui, rugndu-te frumos: "mi vei face prin aceasta un mare serviciu i m vei ndatora ca un bun cretin, vecin i prieten". Adaug la scrisoare vreun cadou din capital... niscai igri de foi. Uite, vezi, aa trebuie s faci! Dar tu nu te pricepi la nimic. Eti un om pierdut! Ia s fi avut vechilul de-a face cu mine: ia fi artat eu lui! Cnd pleac pota ntr-acolo? Poimine, spuse Oblomov. Atunci stai jos i scrie! Dac nu pleac dect poimine de ce s scriu acum? spuse Oblomov. Pot scrie i mine. Dar ascultm, Mihei Andreici, du-i pn la capt "binefacerile"! Sunt gata s mai adaug la mas un pete sau o pasre. Ce mai vrei? ntreb Tarantiev. Stai jos i scrie! Ce nseamn pentru tine trei scrisori? Le faci numaidect. tii s expui lucrurile att de "firesc"... adug el, ncercnd s-i ascund zmbetul, iar Ivan Alexeici ar putea s le transcrie...

I-auzi! Ai i gsit! rspunse Tarantiev. Eu s scriu? N-am mai scris nimic de dou zile nici la serviciu: cum m aez la mas, ncepe s-mi lcrimeze ochiul stng; se vede c m-o fi tras vreun curent. Iar cnd mi aplec capul, mi vine ameeal... Mare lene mai eti! Pcat de tine, drag Ilia Ilici! O s ajungi ca vai de om. Of, de-ar veni Andrei mai repede! spuse Oblomov. El le-ar descurca pe toate... Ai i gsit omul! i tie vorba Tarantiev. Afurisitul cela de neam, piicherul la! Tarantiev avea un fel de repulsie instinctiv fa de strini. Pentru el, cuvintele "francez", "neam", "englez" erau sinonime cu "escroc", "mecher", "piicher", "bandit". Nu fcea nici o deosebire ntre naii: n ochii lui, toate erau deopotriv. Ascult, Minei Andreici! ncepu sever Oblomov. Te-am mai rugat s-i alegi expresiile mai ales cnd e vorba de un om la care in... Un om la care ii! spuse cu dumnie Tarantiev. Doar nu i-e rud nici de departe! E un neam i atta tot. mi e mai aproape ca orice rud: am fost crescui i am nvat mpreun, i n-o s ngdui obrznicii... Tarantiev se nvinei de furie. Aa? Dac eti gata s m dai pe un neam, spuse el, nici nu mai calc pe la tine! i puse plria i porni spre u. Oblomov se mblnzi ndat. Ar trebui s-l respeci pentru c mi-e prieten i s vorbeti mai frumos despre el, asta-i tot ce-i cer. Mi se pare c nu e prea mult, spuse el. S respect un neam? spuse Tarantiev cu un dispre suveran, Pentru ce anume? i-am mai spus: dac n-ar fi dect pentru faptul c am crescut i am nvat mpreun. Mare lucru! Ce importan are cu cine ai nvat? S fi fost el aici, de mult m-ar fi scpat de orice griji, fr s-mi cear nici porto, nici ampanie... spuse Oblomov. Aha! Acum mi scoi ochii cu asta! Atunci du-te dracului cu porto-ul i ampania ta cu tot! Poftim, iai banii napoi!... Dar unde i-oi fi pus? Am uitat cu totul unde am bgat afurisiii ia de bani! Scoase din buzunar o hrtiu slinoas, scris de sus pn jos. Nu-i asta! spuse el. Unde i-oi fi pus?... Se cut prin toate buzunarele. Nu te mai osteni s-i caui! spuse Oblomov. Nu-i fac reprouri; te rog numai s vorbeti mai frumos despre un om la care in i care a fcut att de mult pentru mine... Mult a mai fcut! l ntrerupse mnios Tarantiev. Ateapt puin, o s-i fac el i mai multe. Ascult-l numai! De ce-mi spui asta? ntreb Oblomov. Pentru c numai dup ce neamul tu te-o jupui de tot, ai s nvei tu minte s dai un concetean, un rus de al tu, pe un vagabond... Ascult-m, Mihei Andreici... ncepu Oblomov. N-am ce asculta! Am auzit destule, am rbdat destule de la tine! Numai Dumnezeu tie cte suprri mi-ai fcut! Cred c acolo, n Saxoma lui, taic-su nici n-a tiut ce-i aia pine, iar aici a venit ca s umble cu nasul pe sus. Ce te legi i de mori? Ce-i de vin taic-su? Amndoi sunt de vin: i tatl, i fiul, rspunse morocnos Tarantiev. tia babacul de ce m sftuia s m feresc de nemii tia, i doar vzuse destui oameni n viaa lui! Dar spune-mi: ce i-a fcut btrnul Stolz? ntreb Ilia Ilici. Ce mi-a fcut? n primul rnd a sosit n gubernia noastr aa cum era, n surtuc i-n pantofi i asta n septembrie iar la moarte, deodat i-a lsat fiului su o motenire. Ce crezi c nseamn asta? Nu i-a lsat motenire dect vreo patruzeci de mii. Cte ceva cptase ca zestre de la nevast-sa, iar restul l-a ctigat dnd lecii la copii i administrnd o moie; avea o leaf bun. Dup cte vezi, tatl n-are nici o vin. Atunci ce vin are fiul? Bun biat, n-am ce zice! Din cele patruzeci de mii ale tatlui, a fcut trei sute de mii capital, iar la slujba lui a izbutit s se ridice la rangul de consilier de curte; e i om cu carte... Acum, se ine de cltorii! Cine poate oase roade! Parc un om de-al nostru, un rus sadea, poate face aa ceva? Un rus i alege un singur lucru din toate i apoi o ia ncetior, fr grab, nu ca sta! S fi luat vreo concesie, mai zic i eu atunci s-ar fi neles cum de s-a pricopsit; pe cnd aa, nu se tie cum a fcut! Nu-i lucru curat! Eu unul i-a da pe de-alde tia pe mina judectorului! Acum, iar se plimb dracu tie pe unde! urm Tarantiev. De ce o fi hoinrind prin ri strine? Vrea s nvee, s vad de toate, s tie tot.

S nvee! Parc n-a nvat destul? i ce s nvee? S nu-l crezi, c minte; te minte pe fa, ca pe un copil mic. Parc oamenii mari nva ceva? I-auzi vorb! i-ai i gsit ca un consilier de curte s nvee carte! i tu ai nvat odat la coal, dar acum parc mai nvei ceva? Sau s-l lum, de pild, pe dumnealui! (Artnd spre Alexeev.) Ruda lui nva? Care om de treab mai nva azi? Crezi c st la coala nemeasc i tocete? Minte! Am auzit c s-a dus acolo ca s se uite la o main i s-o comande; o fi vreo pres de fcut bani ruseti. Eu unul l-a trimite la nchisoare... Aud de nite aciuni... Of, aciunile astea! i se face i lehamite! Oblomov izbucni n rs. Ce te hlizeti la mine? Nu e adevrat ce spun? spuse Tarantiev. S lsm astea! l ntrerupse Ilia Ilici. Du-te cu Dumnezeu unde voiai s te duci, iar Ivan Alexeici i cu mine o s scriem toate aceste scrisori i totodat o s caut s atern ct mai repede pe hrtie planul meu; tot trebuie s-l fac... Tarantiev porni spre ieire, dar se ntoarse din drum, de pe sal: Uitasem cu totul! Pornisem la tine, de diminea, cu o treab, ncepu el pe un ton moale de tot. Sunt poftit mine la o nunt: se nsoar Rokotov. mprumut-mi fracul tu! Al meu, dup cum vezi, e cam jerpelit... Cum aa? spuse Oblomov, ncruntndu-se la aceast nou cerere. Fracul meu nu i se potrivete... Cum de nu? l ntrerupse Tarantiev. Nu mai ii minte, i-am ncercat odat haina i cade pe mine ca turnat. Zahar, Zahar! Ia vino ncoa, vit btrn! strig Tarantiev. Zahar mormi ceva ca un urs, dar nu se mic. Ia cheam-l, Ilia Ilici! Ce om e i sta! se plnse Tarantiev. Zahar! l strig Oblomov. Trsni-v-ar! se auzi de pe sal, o dat cu zgomotul cunoscutei srituri. Ei, ce mai vrei? ntreb el, adresndu-i-se lui Tarantiev. Adu-mi ncoa fracul meu cel negru! i porunci Ilia Ilici. Vrea s-l ncerce Mihei Andreici: mine are o nunt... Nu dau fracul! spuse hotrt Zahar. Cum ndrzneti s nu asculi de porunca boierului, ai? strig Tarantiev. De ce nu-l bagi la ospiciu, Ilia Ilici? Asta ar mai lipsi, s bag btrnul la ospiciu! spuse Oblomov. Hai, Zahar, adu fracul, nu te ncpna! Nu-l dau! rspunse rece Zahar. nti s aduc napoi jiletca i cmaa dumneavoastr; sunt la dumnealui acas de patru luni i mai bine. Le-a luat o dat tot aa, pentru o onomastic, i luate au fost; jiletca e de catifea, iar cmaa e din cea fin, de oland, cost doucinci de ruble. Nu dau fracul, i gata socoteala! Atunci, la revedere! S v ia dracul! spuse suprat Tarantiev, ameninndu-l pe Zahar cu pumnul. Ilia Ilici, s tii c-i nchiriez locuina, auzi? adug el. Bine, bine! rspunse nerbdtor Oblomov, numai ca s scape de el. Tu s scrii tot ce trebuie, urm Tarantiev, i vezi s nu uii s-i spui guvernatorului cum c ai o duzin de copii, unul mai mic dect altul... Iar la cinci s gsesc supa pe mas! De ce n-ai poruncit s fac i o plcint cu carne? Dar Oblomov tcea: de mult nu-l mai asculta pe Tarantiev. Cu ochii nchii, se gndea la cu totul altceva. Dup plecarea lui Tarantiev, n odaie domni, timp de vreo zece minute, o linite netulburat de nimic. Oblomov era necjit i de scrisoarea vechilului, i de ameninarea mutrii din cas i, mai ales, obosit, de trncneala lui Tarantiev. n cele din urm, oft. De ce n-ai scrie? ntreb ncet Alexeev. i-a ascui o pan. Ascute-o i apoi du-te i dumneata de te mai plimb pe undeva! spuse Oblomov. O s m ocup singur de treaba asta, iar dumneata mi transcrii scrisoarea dup mas. Foarte bine, rspunse Alexeev. ntr-adevr, e mai bine s plec, s nu te deranjez... M duc deocamdat s spun s nu ne atepte la Ekaterinhof. La revedere, Ilia Ilici! Dar Ilia Ilici nu-l mai asculta. i strnsese picioarele sub el, cuibrindu-se n fotoliu i, foarte amrt, se cufund ntr-un fel de aromeal sau, poate, meditaie. V Cobortor dintr-un neam de nobili, Oblomov avea gradul de secretar de colegiu i locuia de doisprezece ani la Petersburg, fr s se fi clintit vreodat din acest ora. La nceput, pe cnd prinii si erau nc n via, dusese un trai mai modest, n dou camere, mulumindu-se cu un singur servitor adus de la ar, Zahar. Dar dup moartea tatlui i a mamei sale, rmsese

singurul stpn a trei sute cincizeci de suflete, lsate motenire, undeva, ntr-o gubernie ndeprtat, aproape n Asia. n loc de cinci mii de ruble, primea acum un venit de apte pn la zece mii, astfel nct ncepuse s triasc pe picior mai mare. nchiriase o locuin mai ncptoare, adugase un buctar la personalul casei i fcuse chiar rost de o pereche de cai. Pe vremea aceea era nc tnr i, dac nu se putea spune c era vioi din cale-afar, era totui, fr ndoial, mai vioi dect acum; era nc plin de nzuine, mai avea ndejdi i se mai atepta nc la ceva de la soart, i de la el nsui; se pregtea pentru o carier, pentru un rol pe care avea s-l joace n primul rnd n slujba care fusese chiar scopul venirii sale la Petersburg. Se mai gndise i la rolul su n societate i, n sfrit, ceva mai departe, cnd tinereea se mbin cu maturitatea, nchipuirea lui zugrvea tabloul atrgtor al fericirii conjugale. Dar zilele treceau una dup alta i anii dup ani, primele tuleie se prefcuser ntr-o barba aspr, razele ochilor fuseser nlocuite prin dou puncte fr strlucire, trupul se mplinise, prul ncepuse s-i cad cu nemiluita; Oblomov mplinise treizeci de ani, fr s fi fcut nici un pas nainte, stnd tot n pragul arenei vieii, n acelai loc unde era cu zece ani n urm. Se pregtea ns mereu s-i nceap viaa, i zugrvea n minte imaginea viitorului su, dar cu fiecare an ce trecea n zbor pe deasupra capului su, era nevoit s mai schimbe cte ceva, s mai dea la o parte cte un amnunt din aceast viziune. Pentru el, viaa era mprit n dou: de o parte, munca i plictiseala care, pentru el, erau sinonime de alt parte, odihna i bucuria panic. Din pricina aceasta, cmpul de activitate principal slujba i prilejui de la nceput o dezamgire. Crescut n fundul provinciei, n moravurile i obiceiurile duioase i blnde ale rii, trecnd timp de douzeci de ani din braele unor neamuri, prieteni i cunotine n braele altora, fusese n aa chip ptruns de principiile vieii de familie, nct pn i serviciul su viitor i-l nchipuia ca un fel de ndeletnicire familial cum ar fi, de pild, s aterni alene n caietul de venituri i cheltuieli diferite cifre, aa cum fcuse i tatl su. i nchipuise c funcionarii unei instituii alctuiesc o familie unit, strns legat, preocupat necontenit de linitea i plcerea fiecruia, c venirea la serviciu nu era nicidecum o obligaie de care trebuia s se in zilnic seam i c noroiul sau cldura de afar, sau poate chiar i o simpl indispoziie, puteau ntotdeauna fi luate ca pretexte justificate pentru a lipsi de la birou. Fu ns foarte neplcut surprins vznd c era nevoie de cel puin un cutremur de pmnt ca un funcionar sntos s poat lipsi de la slujb, iar la Petersburg, din pcate, nu prea sunt cutremure; i o inundaie ar fi putut fi o piedic, dar i aa ceva se ntmpl destul de rar. i mai mult i-au dat de gndit lui Oblomov numeroasele plicuri cu meniunea "important" i "foarte important", care-i treceau pe dinaintea ochilor, ca i faptul c era silit s caute fel de fel de informaii, s scoat notie, s rscoleasc prin dosare, s umple cu scrisul lui caiete groase de dou degete care purtau, parc n derdere, denumirea de "note". i toate acestea erau cerute urgent, foarte urgent, toat lumea se grbea, nimeni nu zbovea asupra nici unei chestiuni; de-abia isprveau cu o problem, c se i repezeau cu furie asupra alteia, ca i cum aceasta ar fi fost cea mai important, iar dup ce terminau cu ea, o uitau i se repezeau la o a treia; i tot aa, fr sfrit! De vreo dou ori s-a ntmplat s fie sculat noaptea din somn i pus s scrie "note"; de cteva ori s-a pomenit cu cte un curier, venind s-l cheme de la cineva unde era n vizit, tot din pricina acelorai "note". Toate acestea l umpleau de nelinite i de o plictiseal fr margini. Cnd s mai triasc omul? Cnd s triasc? se ntreba el mereu. Despre eful su auzise vorbindu-se la el acas ca de un printe al subalternilor si i de aceea i fcuse despre el o imagine ct se poate de zmbitoare, de apropiat. i-l nchipuia ca un fel de al doilea tat, care n-are alt grij dect s-i propun subalternii pe merit sau fr merit pentru naintri i gratificaii, i care se gndete mereu nu numai la nevoile, dar i la plcerile lor. Ilia Ilici se atepta ca eful su s se intereseze att de aproape de orice subaltern al lui, nct s-l ntrebe cu solicitudine cum a dormit noaptea, de ce are ochii tulburi i dac nu cumva l doare capul? Cnd colo, fusese dezamgit chiar din prima zi a slujbei sale: o dat cu sosirea efului, toat lumea ncepea s alerge, s se agite; se fstceau cu toii, ddeau unii peste alii, iar cte unii i potriveau mereu hainele, temndu-se c nu se prezint destul de bine n faa superiorului. Aceasta se explica dup cum i ddu seama Oblomov ceva mai trziu prin faptul c unii din efi vedeau n figura speriat pn la tmpire a unui subaltern care le iese nainte nu numai un semn de respect fa de dnii, dar chiar srguin i uneori capacitate n serviciu. Ilia Ilici n-avea pentru ce s se team n halul acesta de eful su, un om bun i cu purtri plcute; acesta

nu fcuse niciodat nici un ru nimnui: subalternii lui erau ct se poate de mulumii de ei i nu-i doreau un ef mai bun. Nimeni nu auzise din partea lui niciodat o vorb neplcut, strigte sau glgie; nu-i cerea niciodat nimic, ci te ruga numai: te ruga s-i faci o treab, te ruga de asemeni s vii la el n vizit sau s faci o zi sau dou de arest. Nu tutuia niciodat pe nimeni, spunea totdeauna "dumneavoastr" fie c se adresa unui singur funcionar sau tuturor laolalt. i totui, nu se tie de ce, toi subalternii si i pierdeau cumptul n faa lui; chiar i la o ntrebare a lui plin de bunvoin rspundeau cu o voce schimbat, care nu semna cu vocea lor obinuit. Oblomov se simea i el cuprins de sfial, fr s tie de ce, cnd intra eful n biroul lui; ncepuse chiar s-i piard glasul obinuit i s capete un altul, subirel i dezgusttor, ori de cte ori i vorbea eful. Mult a suferit Ilia Ilici la serviciu, din pricina fricii i a plictiselii, dei avea un ef att de bun i ngduitor! Dumnezeu tie ce ar fi pit dac ar fi ncput pe mna unui alt ef, aspru i exigent! Cu chiu, cu vai rmase n serviciu vreo doi-trei ani. Poate c ar mai fi stat nc un an, pn la naintarea n grad, dac o ntmplare nu l-ar fi silit s-i prseasc slujba mai devreme. ntr-o zi, a expediat o hrtie important la Arhanghelsk, n loc de Astrahan. Lucrul s-a aflat i s-a nceput cutarea vinovatului. Toi erau curioi s vad cum o s-l cheme eful pe Oblomov i cum o s-l ntrebe, calm i rece, dac el e cel "care a trimis hrtia la Arhanghelsk", ncercnd s-i nchipuie cu ce glas o s-i rspund Ilia Ilici. Cte unii i nchipuiau c n-o s rspund deloc, c o s rmn fr glas. Vzndu-i pe ceilali att de speriai, o bgase pe mnec i Ilia Ilici, dei tia i el, ca toat lumea, c eful se va mrgini la o simpl observaie. Dar propria lui contiin era mult mai aspr dect mustrarea efului. Fr s-i mai atepte pedeapsa meritat, Oblomov se duse acas i trimise la serviciu un certificat medical. n certificat se spunea: "Subsemnatul adeveresc prin semntura i sigiliul propriu c secretarul de colegiu Ilia Oblomov sufer de o ngroare a inimii, cu mrirea ventriculului sting (hypertrophia cordis cum dilatatione ejus ventriculi sinistri), precum i o durere cronic la ficat (hetitis), a crei dezvoltare amenin sntatea i viaa bolnavului, crizele fiind provocate, dup toate probabilitile, de mersul zilnic la serviciu. Pentru prentmpinarea repetirii i a intensificrii crizelor, socot necesar ca domnul Oblomov s-i ntrerup pentru un timp serviciul i, n genere, prescriu o abinere de la ocupaii intelectuale i de la orice activitate." Asta l scotea din ncurctur pentru un timp, dar odat trebuia s se nsntoeasc i atunci l atepta din nou mersul zilnic la serviciu. Oblomov nu se putea mpca cu acest gnd i-i ddu demisia. Astfel se curm, fr s se mai rennoiasc vreodat, activitatea sa n slujba statului. n societate avu mai mult succes. n primii ani de edere la Petersburg, n anii si de tineree, trsturile linitite ale feei sale se nviorau mai des, n ochi i ardea mai statornic flacra vieii, strlucea n ei lumina, ndejdea, puterea. Se frmnta i el ca toat lumea, ndjduia, se bucura de orice nimicuri, i tot din pricina nimicurilor suferea. Dar aceasta fusese de mult, la vrsta aceea plin de prospeime, cnd omul vede n oricine un prieten sincer, se ndrgostete aproape de orice femeie i fiecreia este gata s-i cear mna i s-i dea inima, lucru pe care unii izbutesc chiar s-l fac i, de multe ori, se ciesc apoi amarnic pn la captul vieii. n acei ani fericii avusese i Ilia Ilici parte de multe priviri mngioase, catifelate i chiar ptimae aruncate din mulimea de femei frumoase, ct i de zmbete pline de fgduine, de vreo dou-trei srutri ntmpltoare i de nc mai multe strngeri prieteneti de mn, dureroase pn la lacrimi. De altfel nu se lsase niciodat subjugat de femei, nu fusese niciodat sclavul lor, nici mcar un adorator statornic, poate pentru simplul motiv c apropierea de o femeie presupune multe complicaii. Oblomov se mrginea mai curnd s le admire de departe, de la o distan respectuoas. Arareori i scosese n cale soarta o femeie din societate dup care s se aprind ctva timp i s se cread ndrgostit. Din pricina aceasta, intrigile sale amoroase nu ajungeau niciodat pn la romane: se curmau de obicei chiar la nceput: i, prin nevinovia, simplitatea i curia lor semnau cu povetile de dragoste ale fetelor de pension. Fugea mai cu seam de fecioarele palide i triste, de cele mai multe ori cu ochi negri, n care ardea flacra "zilelor zbuciumate i a nopilor tulburate de doruri", fecioare care cunosc suferine i bucurii nemprtite de nimeni, care au totdeauna un secret imaginar de povestit, iar cnd ncep s-l povesteasc, tresar deodat, izbucnesc pe neateptate n lacrimi, i ncolcesc braele pe dup gtul prietenului, l privesc lung n ochi, apoi ridic privirea spre cer, spunnd c viaa lor e blestemat i, uneori, cad leinate. Ocolea cu team asemenea fecioare. Sufletul su era nc curat, neatins; poate c dorea i el o dragoste, un sprijin, atepta o patim rscolitoare, dar cu anii se vede c ncetase de a mai atepta, pierznd orice ndejde. Cu i mai mult rezerv nc, i luase Ilia Ilici rmas bun de la numeroii si prieteni. ndat dup

primirea celei dinti scrisori a vechilului su, care-i ntiina c ranii rmn n urm cu plata drilor i c recolta e proast, ncepu prin a nlocui pe ntiul su prieten, buctarul, printr-o buctreas, apoi i vndu caii i, n cele din urm, se despri i de ceilali "prieteni" ai si. Aproape nimic nu-l mai atrgea afar din cas i, pe zi ce trecea, prindea tot mai trainic rdcini n locuina sa. Dinti a nceput s gseasc oarecum greu s stea toat ziua mbrcat; pe urm s-i fie lene s mearg la mas la prieteni, n afar de cei foarte intimi, mai ales la burlaci, unde putea s-i scoat cravata, s se descheie la jiletc i chiar s se "trnteasc pe pat" sau s doarm un ceas, dou. n curnd au nceput s-l plictiseasc i seratele: trebuia s se mbrace n frac, s se rad n fiecare zi... Citise undeva c numai umezeala de diminea este prielnic pentru sntate, iar cea de sear i duneaz, ceea ce-l fcuse s evite plimbrile pe nserat. Cu toate aceste ciudenii, prietenul su Stolz mai izbutea nc s-l scoat n lume. Stolz era ns deseori plecat din Petersburg la Moscova, la Nijni-Novgorod, n Crimeea, apoi chiar i n strintate iar n lipsa lui, Oblomov se cufunda pn peste cap n singurtatea i izolarea sa, din care numai nite evenimente neobinuite, ieind cu totul din rndul ntmplrilor zilnice, l-ar fi putut scoate: dar nu se ntmpla nimic de acest fel i nici pentru viitor nu se ntrevedea ceva. Afar de asta, naintnd n vrst, n Oblomov se redeteptase un fel de sfial copilreasc, de venic ateptare a unei primejdii, a vreunui ru ce i-ar fi putut veni de la tot ce nu intra n sfera traiului su obinuit, urmare fireasc a pierderii de legtur cu ntmplrile vieii dinafar. Astfel, el nu era deloc speriat, s zicem, de crptura din tavanul iatacului su, fiindc era obinuit cu ea; nu-i trecea prin cap c aerul nchis din odaie i atta stat n cas erau poate mai duntoare pentru sntatea lui dect umezeala nopii, c a-i ncrca zilnic, peste msur, stomacul, e un fel de lent sinucidere; cu acestea toate ns se obinuise i nu se temea de ele. Nu mai era deprins cu micarea, cu viaa, cu mulimea, cu zgomotul. n mulime, simea c se nbu, daca se urca ntr-o barc, se ndoia c va ajunge cu bine la cellalt mal, iar cnd mergea cu trsura, se atepta mereu s se sperie caii i s fac trsura praf. Uneori l apuca o fric nervoas: linitea din jurul su l umplea de team i fr s tie nici el de ce, l treceau deodat fiorii. Uneori se uita speriat ntr-un col ntunecos al odii, ateptndu-se ca, printr-un joc al nchipuirii, s rsar acolo vreo apariie supranatural. Acesta era rolul pe care-l avea n societate. Renunase, din lene, la toate ndejdile anilor de tineree carel nelaser sau fuseser nelate de el, la toate amintirile luminoase, pline de duioie i de tristee, care fac s bat mai repede inima unor oameni, chiar i la btrnee. VI i acas ce fcea el? Citea? Scria? nva? Da. Dac-i cdea n mn vreo carte, vreo gazet, o citea. Dac auzea vorbindu-se despre vreo oper de seam, simea dorina s-o cunoasc, o caut i o cerea pe la cunoscui, i dac i se aducea ndat, ncepea s-o citeasc, s-i fac o idee despre ea. nc puin, i ar fi ptruns n miezul problemei; cnd colo, l gseai culcat, cu ochii n tavan i cu privirea apatic, iar cartea zcea neisprvit, neneleas, lng el. Plictiseala nvingea repede nflcrarea de la nceput. Oblomov nu se mai ntorcea niciodat la cartea lsat din mn. n copilrie nvase i el, ca toat lumea; pn la vrsta de cincisprezece ani urmase la un pension, apoi btrnii Oblomovi dup o lupt ndelungat se hotrser s-l trimit pe Iliua al lor la Moscova unde, vrndnevrnd, a trebuit s-i duc studiile pn la capt. Firea lui sfioas i lipsit de energie l mpiedicase s-i dea pe fa lenea, s fac nazuri printre strini, adic la o coala unde nu se admiteau excepii pentru copiii prea alintai. n clas era nevoit s se in drept n banc i s asculte ce spuneau profesorii, pentru c nu putea face altfel, apoi, cu mare greutate i suspinnd, i nva leciile, socotind toate acestea ca o pedeaps de la Dumnezeu pentru pcatele noastre. Nu se uita niciodat n carte mai departe de rndul sub care profesorul trgea cu unghia o linie, artnd pn unde merge lecia; nu punea ntrebri, nu cerea lmuriri. Se mulumea cu ce era scris n caiet i nu arta curiozitate, chiar dac nu nelegea bine ce asculta i ce avea de nvat. Dac, cu chiu, cu vai, izbutea s citeasc din scoar n scoar vreo carte de statistic, de istorie sau de economie politic, era foarte mulumit. Iar cnd prietenul su Stolz i aducea cri, pe care ar fi trebuit s le citeasc pe lng cele de nvtur, Oblomov se uita lung la el, n tcere.

i tu, Brutus1, eti mpotriva mea! spunea el cu un oftat, apucndu-se de citit. O asemenea lectur i prea o exagerare, ceva anevoios i nefiresc. La ce bun toate aceste caiete care-i luau atta timp, risipa asta de hrtie i cerneal? La ce bun attea cri de nvtur? La ce bun ase-apte ani de stat nchis ntre ziduri, cu attea ngrdiri i pedepse, cu nasul n carte i oprelitea de a alerga, de a zburda i de a petrece, dac totul nu se sfrete aici? "Cnd s mai trieti? i punea el ntrebarea. Cnd s pui, n sfrit, n circulaie acest capital de cunotine, de care, n mare parte, n-ai nici o nevoie n via? Aa, de pild, ce o s fac eu la Oblomovka cu economia politic, algebra sau geometria?" Chiar i istoria nu face dect s te umple de jale: stai i nvei cum a venit anul cumplitelor ncercri, cum omul, lovit de soart, i adun puterile, muncete, se frmnt, rabd din rsputeri i lucreaz n vederea unor zile mai senine. Iar cnd aceste zile senine au sosit, ai crede c nsi istoria ar trebui s se odihneasc. Cnd colo, iar se adun norii, iar se prbuete ce s-a cldit, iar ncep munca, frmntrile... Zilele senine nu stau n loc, trec n zbor, i viaa merge, merge mereu nainte, mereu frmntri i iar frmntri. Lectura serioas l obosea pe Oblomov. Filozofii nu izbuteau s trezeasc n el setea de adevruri abstracte. n schimb, poeii l micau adnc: era i el un tnr ca toi ceilali. Venise i pentru el acel moment fericit al vieii, care nu nal pe nimeni i zmbete tuturora momentul nfloririi puterilor, al ndejdilor, al nzuinei spre bine, spre vitejie i activitate, epoca n care inima bate mai puternic, sngele curge mai viu n vine i te simi cuprins de o dulce frmntare; epoca discursurilor nflcrate, a lacrimilor duioase. Inima i mintea i se luminar: Oblomov iei din starea lui de somnolen, n sufletul su se trezi dorina de activitate. Stolz i ajutase s prelungeasc aceast clip ct a fost cu putin pentru o fire ca a prietenului su. Profitnd de dragostea lui Oblomov pentru poezie, vreme de un an i jumtate izbuti s-l menin ntr-o atmosfer de gndire i de studiu. Folosind avntul nflcrat ai visurilor tinereti, urmrea prin citirea poeilor i alte eluri dect plcerea, dezvluindu-i lui Oblomov perspectivele vieii care-l atepta pe fiecare din ei, fcndu-l s priveasc spre viitor. Triau amndoi clipe de nduioare, plngeau i-i fceau unul altuia jurminte solemne de a pi pe o cale luminoas i neleapt. nflcrarea tinereasc a lui Stolz l molipsi i pe Oblomov care ardea acum de dorina de a munci, nzuia spre un el ndeprtat i plin de farmec. Dar floarea vieii s-a trecut i n-a dat roade. Oblomov s-a dezmeticit din visrile lui i acum, chiar dac, dup ndemnul lui Stolz, mai citea din cnd n cnd cte o carte, o fcea fr grab, fr entuziasm, parcurgndu-i alene rndurile. Orict de interesant ar fi fost pasajul la care se oprea, din pricin c era ceasul mesei ori al somnului, ntorcea cartea deschis cu filele n jos i se ducea la mas sau stingea lumnarea i se culca. Dac i se ddea volumul nti al unei cri, dup ce-l sfrea nu cerea urmarea, iar dac i se aducea volumul doi, l citea ncetul cu ncetul. Mai trziu, ajunse s nu isprveasc nici un volum. Cea mai mare parte a timpului i-o petrecea cu cotul pe mas i cu capul culcat pe mn; cteodat, n loc de mn, sta cu capul pe cartea pe care Stolz l ndemnase s-o citeasc. Astfel i-a ncheiat Oblomov activitatea n domeniul nvturii. Ziua ultimei prelegeri la care a asistat poate fi socotit i data apogeului studiilor sale. Punndu-i semntura pe diploma lui, directorul colii superioare pe care o urmase Oblomov trsese o linie asemenea celei pe care, cu ani n urm, o trgea cu unghia profesorul pe carte i dincolo de care eroul nostru nu mai credea de cuviin s-i extind aspiraiile, fcnd incursiuni n domeniul culturii. Mintea lui era ca un fel de arhiv complicat, o ngrmdire de fapte, personaliti, epoci, date i religii moarte, de adevruri politico-economice, matematice i altele, de probleme, teze etc. nelegate ntre ele prin nimic. Era ca un fel de bibliotec alctuit din volume rzlee din diferite domenii de cunotine. Studiile i-au dat lui Ilia Ilici o mentalitate ciudat: pentru el, ntre tiin i via era o prpastie adnc, pe care nici nu ncerca s-o treac. Viaa i tiina alctuiau, dup prerea lui, dou domenii cu totul deosebite. Studiase tot felul de jurisprudene n vigoare sau perimate de mult, urmase i un curs de procedur judiciar; cnd ns, cu prilejul unui furt n cas, a fost nevoit s scrie o reclamaie ctre poliie, a luat o coal de hrtie i un condei, s-a gndit mult i bine apoi a trimis dup un conopist. La ar, socotelile le fcea vechilul. "Ce s caute aici tiina?" i zicea Oblomov nedumerit.
1

Exclamaie a lui Iulius Caesar, n clipa cnd a fost ucis cu pumnalele de conjurai (anul 44 .e.n.), printre care se afla si fiul sau adoptiv, Marcus Iunius Brutus (8542 .e.n.).

i astfel se ntoarse n singurtatea lui, fr un bagaj de cunotine cu ajutorul crora ar fi putut da o ndrumare gndirii lui care sau rtcea fr rost sau se pierdea ntr-o lncezeal somnolent. Dar atunci cu ce se ocupa? Continua s schieze n minte imaginea vieii sale. i n aceast ocupaie gsea, nu fr oarecare temei, atta nelepciune i poezie, ct nu afli niciodat n cri sau n tiin. Renunnd la slujb i la societate, cuta s dezlege n alt chip problema existenei, cugetnd asupra menirii lui i, n cele din urm, descoperi c elul activitii i al vieii lui se afla n el nsui. nelese c era sortit s ntemeieze un cmin fericit i s ngrijeasc de moie. Pn atunci, nici nu-i cunoscuse prea bine treburile moiei; de ele vedea uneori Stolz, n locul lui. Nu-i cunotea prea bine nici veniturile, nici cheltuielile, nu-i ntocmise niciodat vreun buget. Btrnul Oblomov lsase fiului moia, ntocmai n starea n care o primise de la tatl su. Cu toate c-i petrecuse toat viaa la ar, nu umbla dup inovaii, nu-i sprgea capul s nscoceasc ceva nou, aa cum fac moierii de astzi, care caut s descopere metode noi de a mri productivitatea pmntului sau le extind i le intensific pe cele vechi. Pstrase ntocmai felul de a lucra pmntul, de a face semnturi, ca i cile de desfacere ale produselor agricole, pe care le folosise i bunicul sau. Btrnul era foarte mulumit cnd o recolt bun sau urcarea preurilor i aduceau un venit mai mare dect cel din anul trecut; vedea n aceasta o binecuvntare a cerului. Numai c nu-i plcea s se zbat i s-i dea osteneal, ca s ctige mai muli bani. Drept rspuns la sfaturile pe care le gsea duntoare, obiecta: Prinii i bunicii notri n-au fost mai proti dect noi, i-au trit viaa i au fost fericii. O s ne-o trim i noi i, cu ajutorul lui Dumnezeu, n-o s rmnem flmnzi. Lund de la moia lui, fr a-i bate prea mult capul, atta venit ct i trebuia ca s mnnce cu prisosin la prnz i seara, dimpreun cu familia lui i cu tot felul de musafiri, i mulumea lui Dumnezeu i socotea c ar fi fost un pcat s vrea s adune mai mult ctig. Dac administratorul i aducea numai dou mii de ruble, bgnd-o pe a treia n buzunarul lui i, cu lacrimi n ochi, ddea vina pe piatr, secet, recolta slab, btrnul Oblomov i fcea semnul crucii i spunea, tot cu lacrimi n ochi: Aa a vrut Dumnezeu! Cu el nu te poi certa. Trebuie s-i mulumim Domnului i pentru att! Cu moartea btrnilor, treburile de la ar nu numai c nu se mbuntir, ci, dimpotriv, dup cum se vedea din scrisoarea vechilului, se nrutir. Desigur, ar fi trebuit ca Ilia Ilici s se duc singur acolo i s cerceteze pe loc pricina scderii treptate a veniturilor. Voia chiar s-o fac, dar amna mereu plecarea, n bun parte pentru c o cltorie nsemna pentru el o fapt eroic, ceva cu totul nou i necunoscut. Nu fcuse n viaa lui dect o singur cltorie, cu caii de pot, mprejmuit de perne, ldie i geamantane, unci i jimble, de tot felul de crnuri i psri fripte sau fierte, i nsoit de cteva slugi. Acesta fusese singurul su drum de la moie la Moscova, i el rmsese ncredinat c orice cltorie se petrece la fel. ns acum auzise c nu se mai cltorete aa, ci trebuie s mergi ntr-o goan nebun. Ilia Ilici i mai amna plecarea i din pricin c nu era nc pregtit ca s se ocupe cum trebuie de afacerile sale. El nu era ca tatl sau ca bunicul su. nvase carte, trise n societate i aceasta l fcea s se gndeasc ntr-un fel care le fusese cu totul strin acestora, nelegea c faptul de a-i spori avutul e departe de a fi un pcat, c datoria oricrui cetean este de a sprijini bunstarea obteasc prin munc cinstit. Din pricina aceasta, o bun parte din imaginea vieii pe care ei i-o schia n singurtatea lui era alctuit dintr-un proiect de reorganizare administrativ a moiei sale i a vieii ranilor, proiect nou i potrivit cu cerinele vremii. Avea de mult n cap ideea fundamental a proiectului, schema lui, prile lui principale; rmneau de pus la punct numai amnuntele, socotelile i cifrele. Lucra de civa ani, neobosit, la elaborarea acestui proiect, se gndea la el i cnd umbla, i cnd sttea culcat, i cnd se afla ntre oameni. l completa, schimba ba un capitol, ba altul, reconstituia n memorie ideile gsite n ajun i uitate peste noapte. Uneori, prin minte i fulgera cte o idee nou, neateptat; atunci gndirea se nflcra i intra n aciune. Nu era un executant oarecare, meschin, al unei idei strine, luat de-a gata, ci era el nsui creatorul i executorul ideilor sale. De cum se scula dimineaa din pat, ndat dup ceai, se i lungea pe divan i, cu capul sprijinit ntr-o mn, ncepea s se gndeasc, fr s-i crue puterile, pn cnd sfrea prin a-i obosi capul de atta munc i contiina i optea: "Ajunge! Destul ai fcut azi pentru binele obtesc!" Numai atunci se hotra s se odihneasc de ostenelile zilei i s-i schimbe poziia ntr-una mai puin ncordat i sever, mai potrivit pentru destindere i visare.

Dup ce scpa de grija treburilor, lui Oblomov i plcea s se cufunde n lumea luntric pe care i-o crease. n sufletul lui aveau rsunet ideile sublime; nu era strin de marile dureri ale umanitii. Uneori, deplngea amarnic, n adncul sufletului, nenorocirile care se abat asupra omenirii, trecea prin suferine necunoscute, fr nume, simea un dor de a pleca undeva departe, poate n lumea aceea spre care l trse o dat Stolz... Lacrimi de nduioare i se prelingeau atunci pe obraji... Cteodat, cuprins de dispre fa de viciile omeneti, de minciun i calomnie, de rutatea lumii, simea chiar dorina de a-i arta omului racilele lui; i atunci, gndurile rscolite ncepeau s se zbuciume i s se frmnte n capul lui ca valurile mrii, creteau pn n pragul hotrrii, nfierbntndu-i sngele din vine: muchii i se ncordau, vinele i zvcneau, nzuinele se preschimbau n hotrri; sub imperiul acestui aflux de putere, Oblomov i schimba poziia de dou-trei ori n acelai minut, cu ochi strlucitori, se ridica pe jumtate din pat, ntindea mna i se uita inspirat n jurul lui... Prea c hotrrile sunt pe punctul de a se nfptui, de a da natere la fapte eroice... i atunci o, Doamne! la ce minuni, la ce urmri binefctoare te puteai atepta de la o ncordare att de nobil a puterilor!... Dar dimineaa trecea ca un vis, venea seara i, o dat cu ea, puterile obosite ale lui Oblomov tindeau spre odihn: furtunile, marile frmntri ale sufletului se domoleau, capul se dezmeticea, sngele curgea mai potolit prin vine. Oblomov se ntorcea ncet, gnditor, pe spate i, ndreptndu-i privirea ntristat asupra ferestrei, spre cer, petrecea melancolic din ochi soarele care apunea plin de strlucire dup zidurile unei case cu trei etaje. De cte ori n-a petrecut el astfel cu privirea apusul soarelui! Iar a doua zi ncepea iar viaa cu frmntri i visuri! i plcea uneori s-i nchipuie c este un nenvins conductor de oti, un cuceritor, fa de care faima lui Napoleon i chiar a lui Eruslan Lazarevici1 pleau. Nscocea pricini i rzboaie ca, de pild, o nvlire a popoarelor din Africa n Europa sau pornea ntr-o nou cruciad i lupta, hotrnd soarta popoarelor, nimicind oraele, tind i spnzurnd ori, dimpotriv, artndu-i mrinimia, svrea mree fapte de vitejie i buntate. Alteori, i alegea rolul unui mare gnditor sau artist. Toat lumea se nchina n faa lui, iar el culegea lauri; mulimea se inea dup el, exclamnd: Privii, privii, trece Oblomov, ilustrul nostru Ilia Ilici! n clipe de grea cumpn se frmnta amarnic, covrit de griji, se rsucea de pe o parte pe cealalt, se culca cu faa n jos, i uneori, se simea pierdut cu totul; atunci se aeza n genunchi pe pat i ncepea s se roage fierbinte, cu mare rvn, implornd cerul s nlture furtuna care-l amenina. Apoi, lsndu-i soarta n minile Celui-de-sus, se linitea pn la nepsare fa de tot i de toate: putea s vin orice furtun! Astfel i ntrebuina el forele morale, astfel se frmnta uneori zile ntregi, trezindu-se cu un oftat adnc dintr-un vis fermector, sau alungnd chinuitoarele griji tocmai spre sear, cnd soarele ncepea s coboare, ca un imens glob strlucitor, dup zidirile casei cu patru etaje. l petrecea iari cu privirea-i gnditoare i zmbetul trist, apoi adormea linitit, despovrat de griji i emoii. Nimeni nu vedea, nimeni nu cunotea aceast via luntric a lui Ilia Ilici. Toat lumea credea c Oblomov nu face dect s stea culcat i s mnnce pe sturate, c mai mult dect att nu te puteai atepta de la el, c nu era n stare s nchege i s urmreasc un gnd n capul lui. Asta era prerea oamenilor despre el. Capacitile lui, activitatea aceast vulcanic a minii sale nflcrate i a inimii lui generoase nu le tia dect Stolz, dar Stolz nu era aproape niciodat la Petersburg. Numai Zahar, care-i petrecuse toat viaa pe lng stpnul su, cunotea i mai n amnunt felul lui de a fi; Zahar era ns convins c boierul su i cu el duc o via foarte normal i fac destul treab, c altfel nici nu se cuvine s trieti. VII Zahar trecuse de cincizeci de ani. Nu era un urma drept al Calebilor2 rui, cavaleri fr fric i fr prihan ai tagmei slugilor, oameni devotai pn la jertf stpnilor lor, nzestrai cu toate virtuile i lipsii de orice viciu. Cavalerul acesta era i cu fric i cu prihan. inea de dou epoci, care-i puseser amndou pecetea pe
1 2

Erou legendar al creaiei epice populare ruse. Caleb personajul principal din romanul Caleb Williams de scriitorul englez William Godwin (17561836).

el. De la una motenise devotamentul nemrginit fa de casa Oblomovilor, de la cealalt ns o epoc mai trzie gusturi subiri i corupia moravurilor. Credincios din suflet stpnului su, rareori lsa totui s treac ziua fr s-l nele ntr-un fel sau altul. O slug de pe timpuri l mai frna adesea pe boierul su de la risip i necumptare, pe ct vreme Zahar nsui era bucuros s chefuiasc dimpreun cu prietenii si pe socoteala boierului; un servitor din vechime era cast ca un eunuc, iar Zahar, nici una nici dou, se repezea la o cumtr cam deocheat. Slugile cele vechi pstrau banii boierului mai abitir ca orice cufr, iar Zahar cuta s-i ciupeasc stpnului la orice cumprtur mcar zece parale i-i terpelea negreit vreun gologan lsat pe mas. De asemeni, dac Ilia Ilici uita s-i cear restul, uita i Zahar s i-l dea. Sume mai mari nu fura, poate fiindc la att se ridicau nevoile lui sau poate pentru c se temea s nu fie prins cu ma-n sac, n tot cazul, nu dintr-un prisos de cinste. Un Caleb din vechime mai degrab ar fi murit de foame, ca un cine de vntoare bine dresat, pe lng merindele ncredinate lui, dect s se ating de ele; Zahar ns gsea prilej s mnnce i s bea chiar i buntile ce nu-i erau date n seam. Un fecior din vechime se ngrijea mereu ca boierul s mnnce ct mai mult i-i fcea snge ru cnd acesta numai frunzrea mncarea. Zahar, dimpotriv, se necjea cnd stpnul su nu mai lsa nimic n farfurie. Pe lng toate, Zahar mai avea i gur rea. La buctrie, la bcnie i la ntrunirile de la poart, se vita n fiecare zi c nu mai e de trit, c un stpn mai ru ca al lui nici c s-a vzut, c-i nzuros, zgrcit i argos, c nu tii cum s-i intri n voie ntr-un cuvnt c mai bine ar muri dect s mai slujeasc la el. N-o fcea din rutate, nici din dorina de a-i ponegri boierul, ci din deprinderea luat de la bunic i de la tat de a-l ocr pe boier ori de cte ori se ivea prilejul. Uneori, de plictiseal, sau neavnd ce mai vorbi, sau ca s rmn asculttorii cu gura cscat la spusele lui, scornea deodat cine tie ce trsnaie pe seama boierului su. Al meu a nceput s se duc mereu pe la vduva aceea, spunea el n tain cu glasul su rguit. Ieri, i-a scris un rva. Sau spunea deodat c boierul lui e un cartofor i un beiv cum nu s-a mai pomenit, c noapte de noapte st la cri i nu se mai trezete din beie. Cnd colo, nimic nu era adevrat: Ilia Ilici nici gnd s mearg la vreo vduv, pe cri nu punea mna i dormea cuminte toat noaptea. Zahar mai era i murdar. Rar de se brbierea i, dac se spla pe mini i pe obraz, o fcea mai mult de ochii lumii; de altfel, nici nu-l puteai curi, orict spun ai fi stricat pe el. Cnd se ducea la baia de aburi, minile lui, din negre, se fceau roii pe vreo dou ceasuri i apoi iar se nnegreau la loc. Era ct se poate de nendemnatic: dac se apuca s deschid o u sau o poart, pn s deschid un canat, se nchidea cellalt, iar pn s se repead la cel dinti, al doilea se nchidea. Nu putea s ridice dintr-o dat de jos o batist sau orice alt lucru; se apleca totdeauna de vreo trei ori, ca i cum ar fi dat s prind obiectul scpat, i izbutea s-l ridice cel mult a patra oar, dac nu-i scpa din nou jos. Cnd trecea prin odaie cu un teanc de vase sau de alte lucruri n brae, chiar de la primul pas cele de sus porneau s lunece. Dinti cdea unul, iar Zahar, ncercnd prea trziu i zadarnic a-l prinde din zbor, mai trntea nc dou. Apoi se uita cu gura cscat la lucrurile care cdeau, i nu la cele pe care le mai inea n mn; din care pricin inea tava strmb i obiectele nu ncetau de a cdea, aa fel c uneori ajungea n captul cellalt al odii cu un singur phru sau o farfurie; iar uneori, cu blesteme i njurturi, arunca i ultimul lucru care-i mai rmnea n ram. Trecnd prin odaie, aga fie cu piciorul, fie cu oldul o mas sau un scaun; de obicei nu nimerea de-a dreptul prin jumtatea deschis a uii, ci se lovea cu umrul de cellalt canat, njurndu-le cu acest prilej pe amndou, apoi l njura pe proprietarul casei sau pe tmplarul care a fcut ua. n biroul lui Oblomov, aproape toate lucrurile, mai ales cele mrunte, care cer s umbli mai ginga cu ele, erau rupte sau sparte, datorit lui Zahar. Felul su de a umbla cu lucrurile era unul i acelai pentru toate, nu fcea vreo deosebire n mnuirea lor. Aa, de pild, dac i se poruncea s curee fitilul lumnrii sau s toarne ap n pahar, ntrebuina n acest scop tot atta putere ct i-ar fi trebuit ca s deschid o poart. Fereasc Dumnezeu s-l apuce deodat hrnicia, s vrea s-i fac boierului pe plac, s curee i s rnduiasc toate prin cas, la iueal! Sprgea i strica ct n-ar fi stricat un soldat duman npustindu-se ntr-o cas. ncepea s trnteasc, s rup toate, s sparg vasele, s rstoarne scaunele, pn cnd, n cele din urm, trebuia s-l dai afar din odaie, dac nu pleca singur njurnd i blestemnd. Din fericire, asemenea nstrunic hrnicie l apuca foarte rar. Toate acestea se trgeau desigur din faptul c Zahar nu fusese crescut i strunit n strmtoarea i

penumbra birourilor i budoarelor luxoase, n care dracu tie cte lucruri sunt i cu cte pretenii aezate, ci la ar, n aer liber, lrgime i tihn, nestingherit de nimeni. Acolo se obinuise s trebluiasc fr a-i stpni micrile, tot cu lucruri greoaie; mnuia mai cu seam unelte trainice i grele, cum ar fi o cazma sau o lopat, scoabe de fier i scaune pe care abia le poi urni din loc. De aceea, de cum punea Zahar mna pe un sfenic, o lamp, un transparent sau un presse-papier care stteau de trei-patru ani la locul lor, fr s peasc nimic, odat te pomeneai c s-au i stricat. Vai! spunea el uneori, n asemenea cazuri, lui Oblomov, cu mult mirare. Ia privii, boierule, ce minunie! Abia am pus mna pe drcovenia asta i s-a i frmat! Sau nu mai spunea nimic, ci-l punea pe furi, ct mai repede, la loc i apoi l asigura pe boier c dumnealui l-a stricat. Alteori se dezvinovea, dup cum am vzut la nceputul povestirii noastre, spunnd c orice lucru fie el i de fier trebuie s se strice odat: doar n-are s in ct lumea! n primele dou cazuri, puteai s mai discui cu el; dar cnd se narma cu argumentul din urm, suprem, era de prisos s-l mai contrazici: dreptatea rmnea definitiv de partea lui. Zahar i fixase o dat pentru totdeauna un cerc bine hotrnicit al activitii sale, peste care nu trecea niciodat de bunvoie. Dimineaa punea samovarul, cura cizmele i hainele pe care le cerea boierul niciodat ns cele pe care nu le cerea, chiar de ar fi rmas n cuier i zece ani. Pe urm mtura nu n fiecare zi de altminteri n mijlocul odii, fr s ajung prin coluri i tergea praful numai de pe masa pe care nu era nimic ca s nu ridice lucrurile. Apoi se socotea ndreptit s moie pe corlata lui sau s trncneasc cu Anisia la buctrie i cu rndaii la poart, fr s-i mai pese de nimic. Dac i se cerea s mai fac vreo treab peste cele hotrte, ndeplinea porunca n sil, dup ndelungi trguieli i argumentri despre inutilitatea acelui lucru, sau neputina de a-l ndeplini. Nu-l puteai sili cu nici un pre s introduc vreun capitol nou, permanent, n cercul ocupaiilor stabilit de el. Dac i se poruncea s curee sau s spele vreun lucru, s duc sau s aduc ceva, ndeplinea porunca bombnind, ca de obicei; dar ca s mai fac acel lucru i n zilele urmtoare, cu de la sine putere, era absolut cu neputin s obii de la el. Trebuia s-i porunceti acelai lucru i a doua i a treia zi i s ai mereu cu el discuii neplcute. Cu toate acestea, adic dei lui Zahar i plcea s bea i s trncneasc vrute i nevrute pe socoteala lui Oblomov, cu toate c-i terpelea gologani de cinci i zece parale, c strica i sprgea lucrurile, c era lene era totui adnc credincios boierului su. Dac ar fi trebuit s se arunce pentru el n foc sau n ap, n-ar fi pregetat s-o fac, fr s socoteasc aceasta drept o fapt eroic, vrednic de admiraie sau de rsplat. I s-ar fi prut un lucru firesc, n-ar fi putut face altfel, sau, mai bine zis, nici nu i-ar fi pus ntrebarea, ar fi fcut-o fr s mai judece. n privina aceasta, n-avea teorii. Nu i-ar fi dat prin minte s-i analizeze sentimentele fa de Ilia Ilici sau legturile dintre ei. Nu le nscocise el, le motenise de la tat, bunic, frai i de la slugile de la curtea boiereasc, n mijlocul crora se nscuse i crescuse; erau una cu trupul i sngele lui. Ar fi fost gata s moar pentru boierul su, socotind aceasta drept o datorie fireasc i de nenlturat, sau chiar fr s se gndeasc, nfruntnd de-a dreptul moartea, ntocmai ca un cine care, ntlnindu-se n pdure cu o fiar slbatic, se repede la ea, fr sa se mai ntrebe de ce trebuie s-o fac el i nu stpnul su. n schimb, dac ar fi fost nevoie, de pild, s rmn treaz o noapte ntreag la cptiul boierului i dac de aceasta ar fi atrnat sntatea sau chiar viaa acestuia, Zahar ar fi adormit, fr doar i poate. n purtrile sale fa de boier, nu se arta slugarnic; dimpotriv, era cam grosolan i familiar cu el, se supra foc pentru orice fleac i chiar l brfea la poart, dup cum s-a mai spus nainte. Toate acestea nu fceau ns dect s umbreasc doar pe ctva timp, iar nicidecum s micoreze sentimentul nnscut de credin, poate nu neaprat fa de Ilia Ilici, ci fa de toi cei care purtau numele de Oblomov, adic tot ce-i era scump i adnc sdit n inima lui Zahar. Se prea poate ca acest sentiment s nu se fi mpcat cu prerea lui Zahar despre Oblomov; cunoaterea amnunit a caracterului stpnului su poate s-i fi inspirat lui Zahar i alte sentimente. Iar dac cineva ar fi ncercat s-i arate lui Zahar ct de devotat i este el lui Ilia Ilici, poate c btrnul servitor ar fi ncercat s dezmint acest lucru. Oblomovka i era drag lui Zahar, aa cum unei pisici i e drag podul casei, unui cal grajdul i unui cine cuca n care s-a nscut i a crescut. Acest ataament al lui Zahar cuprindea ns i elemente mai personale, difereniate ntr-o oarecare msur. Aa, de pild, pe vizitiul din Oblomovka l iubea mai mult dect pe buctar,

pe ngrijitoarea de vite, Varvara, mai mult dect pe cei doi laolalt, iar pe Ilia Ilici, mai puin dect pe toi acetia; totui, buctarul din Oblomovka era pentru el cel mai bun dintre toi buctarii din lume, iar Ilia Ilici, mai presus de toi boierii. Pe feciorul Taraska nu putea s-l sufere, dar nu l-ar fi dat pe omul cel mai cumsecade din lume, numai pentru faptul c Taraska era de felul lui din Oblomovka. Cu Oblomov se purta familiar i grosolan, ntocmai aa cum se poart un aman1 cu idolul su, pe care-l mai terge de praf, l mai scap din mn, poate chiar c-l i izbete uneori cu nduf, totui, n fundul sufletului su, pstreaz necontenit contiina superioritii acestui idol asupra lui nsui. Orice prilej, ct de mic, trezea acest sentiment n fundul sufletului lui Zahar i-l fcea s-i priveasc boierul cu evlavie, uneori chiar s se nduioeze pn la lacrimi. N-ar fi spus niciodat c un alt boier este nu zic mai presus, dar nici mcar de o seam cu boierul su fereasc Sfntul! i vai de capul acelora care s-ar fi ncumetat s-o fac! Pe toi ceilali boieri i musafiri care veneau pe la Oblomov, Zahar i privea oarecum de sus i-i servea cu ceai sau cu altele, nu fr oarecare condescenden, ca i cum ar fi vrut s-i fac s simt marea cinste de care se bucurau aflndu-se n vizit la boierul su. Cnd nu voia s-i primeasc, rspundea cam grosolan: Boierul doarme! i-l msura cu arogan pe musafir din cap pn-n picioare. Uneori, n loc de brfeli i flecreal, ncepea deodat s-l laude fr msur pe Ilia Ilici prin bcnii i la ntrunirile de la poart, ridicndu-l n slava cerului. Se apuca deodat s nire toate meritele boierului lui: deteptciunea, blndeea, drnicia i buntatea lui; iar dac nsuirile boierului su nu-i preau destule la numr pentru fala lui, mai mprumuta i de pe la alii: spi de mai nalt boierie, bogie, sau o trecere mare la stpnire. Cnd voia s bage n speriei pe rnda, pe administratorul casei sau chiar pe proprietar, pomenea totdeauna de boier: "Las' c te spun boierului! spunea el amenintor. S vezi ce peti!" O autoritate mai mare nici nu exista pentru el pe lume. Aa cum se artau ns, relaiile dintre Oblomov i Zahar preau mai totdeauna ncrcate de dumnie. Stnd sub acelai acopermnt, se sturaser unui de altul. Convieuirea prea strns i ndelungat ntre oameni nu e uoar; ca s recunoasc fiecare meritele celuilalt, fr s-i sar n ochi numai cusururile, se cere, i de o parte i de cealalt, mult experien a vieii, nelegere i buntate. Ilia Ilici recunotea singura mare calitate a lui Zahar devotamentul nemrginit pentru boierul lui dar obinuit cu aceasta, socotea i el c aa se cade i c nici nu s-ar putea s fie altfel. De aceea nu mai tia s preuiasc destul aceast calitate i cu toat nepsarea lui fa de cele din jur abia mai putea rbda nenumratele mici cusururi ale lui Zahar. Iar Zahar, dei pstra n fundul sufletului acel nemrginit devotament fa de boierul lui, caracteristic slugilor din vechime, se deosebea totui de acestea prin cusururile timpurilor noi. Ilia Ilici, la rndul su, dei preuia devotamentul lui Zahar, nu mai avea pentru el acel sentiment de afeciune, aproape ca pentru un membru al familiei, sentiment pe care-l aveau vechii boieri fa de slugile lor. i ngduia uneori s-l certe, i chiar cu asprime. l plictisea i el destul pe Zahar. Acesta, dup ce nvase a sluji la casa boiereasc, fusese naintat fecior pe lng Ilia Ilici i de atunci se credea un soi de obiect de lux, un fel de atribut aristocratic al casei, menit s menin strlucirea i demnitatea strvechii familii, iar nicidecum un obiect de utilitate, bun de folosit. De aceea, n afar de faptul c-l mbrca pe conaul Ilia dimineaa i-l dezbrca seara, nu mai fcea nimic altceva toat ziua. Lene din fire, se fcu i mai lene, din pricina slujbei sale uoare de fecior. Fcea pe grozavul faa de ceilali servitori, nu se ostenea nici s pun un samovar, nici s mture prin cas. i petrecea timpul moind n antreu sau plvrgind n odaia servitorilor ori la buctrie; alteori sttea degeaba cu ceasurile la poart, cu braele ncruciate pe piept, ntr-o ngndurare somnoroas, privind n jurul lui. i, dup un asemenea trai, deodat i-a czut pe umeri greaua sarcin de a face toate treburile ntr-o cas! Trebuia s-i serveasc boierul, s mture, s curee hainele, s fac comisioane! Din pricina aceasta ajunsese att de morocnos, argos i grosolan, bombnind ori de cte ori glasul stpnului l silea s se scoale de pe cuptorul lui. Cu toat nfiarea lui morocnoas i aspr, Zahar avea o inim destul de bun. i plcea chiar s-i petreac timpul n mijlocul copiilor. Puteai s-l vezi adesea n curte, lng poart, nconjurat de o droaie de copii. i mpca sau i necjea, punea la cale jocuri sau sttea numai aa n mijlocul lor, cu cte un puti pe fiecare genunchi, iar pe la spate un alt trengar i cuprindea gtul cu braele sau se juca cu favoriii lui.
1

Slujitor al amanismului, cultul spiritelor (rele) rspndit odinioar n Asia de sud i central, iar astzi la unele triburi din Indonezia, Oceania, America i Africa.

Aadar, Oblomov nu-i ddea pace lui Zahar, cerndu-i mereu diferite servicii i obligndu-l s stea pe lng el, n vreme ce inima, firea sociabil, lenea i venica nevoie de a mesteca ceva n gur l trgeau mereu pe Zahar la cumtr, la buctrie, la bcnie sau la poart. Demult se cunoteau i stteau mpreun. Zahar l purtase pe micuul Oblomov n brae, iar acesta l inea minte flcu tnr, ndemnatic, mnccios i mecher. Nimic n-ar fi putut zdruncina legtura veche dintre ei. Dup cum Ilia Ilici nu putea s se scoale, s se culce, s se pieptene ori s se ncale, nici s-i ia masa fr ajutorul lui Zahar, tot astfel Zahar nu putea s-i nchipuie un alt stpn n afar de Ilia Ilici, i nici c ar putea s fac altceva n via dect s-l mbrace i s-l hrneasc pe Oblomov, s-i rspund obraznic, s-l nele, s-l mint, i totodat s-l venereze din adncul sufletului. VIII Zahar nchise ua n urma lui Tarantiev i Alexeev, dar nu se mai sui pe cuptor, ateptnd s-l cheme boierul, fiindc-l auzise spunnd c are de gnd s se aeze la scris. n biroul lui Oblomov era ns o linite de mormit. Zahar se uit printr-o crptur a uii. i ce-i vzur ochii? Ilia Ilici sttea ntins pe divan, cu capul sprijinit pe mn i cu o carte n fa. Zahar deschise ua. Iar v-ai culcat? ntreb el. Las-m-n pace. Nu vezi c citesc? spuse Oblomov. Ar fi timpul s v splai i s v apucai de scris, strui Zahar. ntr-adevr ar fi timpul, spuse Ilia Ilici dezmeticindu-se. M scol ndat. Du-te. M mai gndesc. Cnd a avut timpul s se culce iar? bombni Zahar, urcndu-se pe cuptor. Tare-i sprinten! Oblomov izbuti totui s ajung la sfritul paginii nglbenite de vreme, la care i ntrerupsese lectura cu o lun nainte. Puse cartea la loc i csc, apoi gndul i se ntoarse din nou la cele "dou nenorociri". Ce plictiseal! optea el din cnd n cnd, ntinzndu-i picioarele sau ndoindu-le din genunchi. Ar fi dorit s se lase n voia lenei i s viseze. i ndrept ochii spre cer, cutnd astrul su iubit, dar acesta era tocmai la zenit i sclda cu strlucirea-i orbitoare zidul vruit al casei dup care Oblomov l vedea apunnd n fiecare sear. "Nu, nti s ne vedem de treburi, gndi el cu severitate, visurile la urm..." La ar, dimineaa trecuse de mult, i la Petersburg era pe sfrite. Din curte ajungea pn la urechile lui Ilia Ilici o larm ciudat, un amestec de glasuri omeneti i neomeneti: cntecul unor cntrei rtcitori acompaniat de ltratul cinilor. Unii din ei veneau s arate vreo dihanie nemaivzut; alii aduceau i ofereau spre vnzare, pe toate glasurile, fel de fel de mrfuri. Culcat pe spate, cu minile sub cap, Ilia Ilici ncepu s se gndeasc la proiectul de administrare al moiei sale. Consult grbit, n minte, cteva articole mai importante, privind obrocul i aratul, nscoci o msur nou, mai aspr, mpotriva trndviei i vagabondajului ranilor, apei trecu la organizarea propriului su trai la ar. l btea mereu gndul s construiasc un conac nou. Se opri cteva clipe la mprirea odilor, hotr lungimea i limea sufrageriei i a slii de biliard, se gndi i ctre ce privelite s dea ferestrele biroului sau; nu uit mobila, covoarele... Dup aceea orndui aezarea corpurilor secundare ale casei, socotind n gnd cam ci musafiri avea s adposteasc, precum i locul grajdurilor, magaziilor, locuinelor pentru slugi i al altor acareturi. n cele din urm, veni rndul grdinii. Hotr s lase pe loc, aa cum erau, toi teii i stejarii btrn, iar merii i perii s-i scoat, i n locul lor s sdeasc salcmi. O clip, se gndi i la un parc, dar dup ce cumpni cam ce cheltuieli ar trebui fcute gsi ca e prea scump i, amnnd acest detaliu pe alt dat, trecu la grdina de fiori i la sere. i rsri n minte viziunea ademenitoare a viitoarelor recolte de fructe. nchipuirea i era att de vie, nct deodat, srind peste civa ani, se i vzu la ar, pe moia organizat dup planul su, iar el instalat definitiv acolo. Se vedea stnd, ntr-o sear de var, pe terasa casei, la masa de ceai, sub acopermntul de frunze, neptruns de soare, trgnd alene dintr-un ciubuc lung i, dus pe gnduri, bucurndu-se de privelitea ce se deschide ndrtul copacilor, de linitea i rcoarea din jur. n deprtare se zresc lanurile aurii, soarele asfinete n dosul pduricii de mesteceni bine cunoscut, rumenind iazul neted ca oglinda. Aburi uori se ridic de pe cmp; se face rcoare, amurgete, ranii se ntorc, n plcuri, spre cas. La poart s-au adunat slugile care n-au de lucru. Se aud glasuri voioase, rsete, zvon de balalaic. Fetele

se joac de-a prinselea. n jurul lui Oblomov zburd copilaii lui, i se car pe genunchi, i se atrn de gt; lng samovar st... regina acestei lumi, zeia lui... o femeie! Soia lui! n sufrageria frumos, dar sobru, mobilat s-au aprins lumini prietenoase, se aterne masa mare, rotund; Zahar, naintat la gradul de majordom, cu favoriii cruni de tot, pune masa, aaz paharele de cristal, c-un zngnit uor, i tacmurile de argint, scpnd mereu din mn cnd un pahar, cnd o furculi. Se aaz cu toii n jurul mesei mbelugate. Este aici i tovarul su din copilrie, credinciosul su prieten Stolz i alii, numai figuri cunoscute. Apoi se duc la culcare... Faa lui Ilia Ilici se mbujora toat de fericire: visul era att de limpede, att de viu i de poetic, nct Oblomov se rsuci ntr-o clip i-i ngrop obrazul n pern. Simi deodat o dorin nelmurit de dragoste, de fericire, i veni un dor de cmpiile i dealurile locului natal, de o cas a lui, cu soie i copii... Rmase astfel vreo cinci minute cu obrazul n pern, apoi se ntoarse din nou, ncet, pe spate. Faa i strlucea, luminat de un sentiment blnd i mictor: era fericit. i ntinse ncet, cu mare mulumire, picioarele, din care pricin pantalonii i se traser puin cam sus: Oblomov ns nu bg n seam aceast mic neornduial n inuta lui, cci visul plcut l purta uor i cu avnt, departe, n viitor. Acum era furat de un gnd ce-i era drag; se gndea la mica colonie de prieteni ce-o va nfptui, cu aezri prin stulee i ferme, la deprtare de cincisprezece-douzeci de verste n jurul satului su. i nchipuia cum se vor ntruni n fiecare zi cnd la unii, cnd la alii, la masa de prnz sau de sear, ori la dans. Vedea n nchipuire numai zile senine, fee senine, fr griji, fr zbrcituri, zmbitoare, rotunde, rumene, cu guulie i zdravn poft de mncare. O var nesfrit, cu neistovit veselie, mncare bun i lene dulce... Doamne, Dumnezeule! rosti el, copleit de atta fericire i se dezmetici din vis. Din curte se auzea, strignd pe cinci glasuri: "Cartofi! Nisip! Cine cumpr nisip? Crbuni, crbuni!... Dai ct v las inima, milostivi boieri, pentru nlarea sfntului lca!" Iar de prin vecini, unde se cldea o cas, rsuna zgomotul topoarelor i larma muncitorilor. Ah! fcu Ilia Ilici, oftnd cu multa amrciune. Ce via! Ce mizerie i cu zgomotul sta al capitalei! Cnd o s nceap oare viaa aceea mult visat, de rai! Cnd o s ajung s triesc n mijlocul cmpiilor i al crngurilor iubite? se gndea el. Ce bine ar fi s fiu acum culcat n iarb, sub un copac, i s privesc soarele printre crengi, numrnd psrelele care se aaz pe ramuri. i s-mi aduc acolo o gustare, apoi prnzul, vreo slujnicu cu obrajii rumeni, cu braele goale, rotunjoare i moi, i cu gtul ars de soare, ireata! St cu ochii n pmnt i zmbete... Cnd o s vin odat timpul acesta?... "Dar planul? Dar vechilul? Dar casa?" i trecu deodat prin minte. Da, da! spuse grbit Ilia Ilici. ndat! Numaidect! Se ridic iute n coate, se aez n capul oaselor, apoi ls picioarele n jos i nimeri de-a dreptul n papuci; rmase astfel un timp, apoi se scul de-a binelea i mai sttu pe gnduri, n picioare, vreo dou minute. Zahar, Zahar! strig el cu glas tare, trgnd cu ochiul spre mas i climar. Se auzi un: "Ce mai vrei?" urmat de cunoscuta sritur. "Cum de m mai in picioarele?" adug Zahar n oapt rguit. Zahar! strig iar Ilia Ilici gnditor, fr a-i lua ochii de la mas. Uite ce-i, frate drag... ncepu el, artnd spre climar, i fr a sfri vorba czu iar pe gnduri. Minile i se ridicar n sus, genunchii i se ndoir. Se ntinse i csc... Parc a mai rmas acolo, zise el alene, ntinzndu-se mereu, nite brnz... adu i nite mader: s gust ceva, pn la mas mai e mult. Unde zicei c a rmas? rspunse Zahar. N-a rmas nimic. Cum s nu fi rmas? i tie vorba Ilia Ilici. mi amintesc chiar foarte bine: era uite aa o bucat... Da n-a fost nici o bucat! i ddea nainte Zahar. Ba a fost! spuse Ilia Ilici. N-a fost, rspunse iar Zahar. Atunci cumpr. Dai-mi bani. Sunt acolo nite bani mruni, ia-i. E numai o rubl i patruzeci de copeici, iar mie mi trebuie o rubl aizeci. Mai erau nite bnui de aram. N-am vzut! spuse Zahar, schimbndu-se de pe un picior pe altul. Banii de argint au fost i sunt, dar de aram n-au fost! Ba au fost: i-am luat chiar eu, cu mna mea, ieri, de la precupe! V-a dat restul n faa mea, spuse Zahar, am vzut c v-a dat mruni, dar bani de aram nu erau...

"Nu i-o fi luat cumva Tarantiev? se gndi cu oarecare ndoial Ilia Ilici. Nu, el ar fi luat i mruniul de argint". Ei, altceva de mncare ce ai acolo? ntreb el. N-am nimic. S-o ntreb pe Anisia, poate s fi rmas ceva unc de ieri, spuse Zahar. S v aduc? Adu ce ai. Dar cum se poate s nu fie nimic? Iaca se poate! spuse Zahar i plec. Iar Ilia Ilici se plimba ncet, cufundat n gnduri, prin biroul su. Da, am mult btaie de cap, spuse el ncetior. Dac n-ar fi dect cu planurile mele: mai am o groaz de lucru!... i totui mai rmsese ceva brnz, adug el gnditor, a mncat-o Zahar i spune c n-a fost nimic! i banii tia de aram ce s-or fi fcut? i zicea el, cutnd cu mna pe mas. Peste un sfert de ceas, Zahar deschise ua cu tava pe care o inea cu amndou minile; dup ce intr n odaie, voi s-o nchid cu piciorul, dar n-o nimeri, ddu pe alturi; paharul czu, dup el urm dopul de la caraf i pinea alb. Nu poi s faci un pas fr s trnteti ceva! spuse Ilia Ilici, Hai, ridic ce ai trntit! Ce stai i cati ochii? Fr a lsa tava din mn, Zahar se aplec sa ridice pinea, dar numai dup ce se ls pe vine, vzu c nare minile slobode i n-o poate lua de jos. Hai, poftim, ridic-o! spuse batjocoritor Ilia Ilici. Ce stai? Fire-ai voi blestemate s fii, afurisitelor! se porni s njure mnios Zahar lucrurile scpate pe jos. S-a mai pomenit una ca asta? Gustare chiar naintea mesei? Aez tava pe mas, ridic de jos lucrurile czute; sufl pe pine i o puse pe mas. Ilia Ilici ncepu s mnnce, iar Zahar rmase n picioare la civa pai de stpnul su, trgnd cu coada ochiului spre el: se pregtea pasmite, s-i spun ceva. Dar Oblomov i lu gustarea fr s-l bage n seam. Zahar tui de vreo dou ori. Oblomov nici nu se uit la el. Iar a trimis vorb administratorul, chiar adineaurea, ncepu n cele din urm Zahar cu oarecare sfial. Cic a venit la el antreprenorul i-ntreab dac nu poate s vad apartamentul nostru. Pentru reparaiile acelea... Ilia Ilici mnca fr s rspund o vorb. Ilia Ilici, spuse dup o clip de tcere Zahar i mai ncet de rndul acesta. Ilia Ilici se fcu c nu aude. Cere s ne mutm sptmna viitoare, mormi Zahar. Oblomov bu un phru de vin i rmase mai departe tcut. Ce ne facem, Ilia Ilici? ntreb Zahar aproape n oapt. Te-am oprit s-mi vorbeti despre asta, spuse sever Ilia Ilici, sculndu-se i apropiindu-se de Zahar. Acesta se trase napoi. Ce otrav eti i tu, Zahar! spuse Oblomov cu nduf. Zahar se simi jignit. Iaca, spuse el, acuma sunt i otrav! Ce fel de otrav oi fi? C doar n-am omort pe nimeni. Nu eti otrav? zise Ilia Ilici. Nu vezi? mi otrveti viaa! Nu sunt otrav! se apr Zahar. Atunci de ce nu-mi dai pace cu apartamentul? D-api ce s fac? Dar eu ce s fac? Ai spus c-i scriei proprietarului! Ei bine, o s-i scriu. Mai stai puin. Nu se poate aa, dintr-o dat. Ar fi bine s scriei chiar acuma. Ei asta-i, acuma! Am eu treburi mai importante dect asta. Tu crezi c asta se face cu una cu dou, cum ai tia lemne? ac, pac, i gata?! Uite, spuse Oblomov, nvrtind pana uscat n climar, n-am nici cerneal! Cum s scriu? Torn eu ndat niel cvas, spuse Zahar i, lund climara, porni grbit spre antreu, n timp ce Oblomov se apuc s caute hrtie. Te pomeneti c n-am nici hrtie! spunea el, cotrobind n sertar i cutnd pe mas. Chiar c nu-i! Uf, ce om! Nu mai e de trit cu el! i mai zici c nu eti otrav? spuse el lui Zahar care tocmai intra pe u. N-ai grij de nimic! Nici hrtie n-avem n cas! Se poate una ca asta, Ilia Ilici? Sunt cretin; s-mi zicei mie "otrav"! Vorb e asta: "otrav"! M-am

nscut i am crescut pe lng boierul cel btrn; se ntmpla s-mi zic "nc" ori s m trag de urechi, dar vorbe ca asta n-am mai auzit, nu s-a pomenit! Pcatele mele! Iaca i hrtie, poftii. Lu de pe o etajer i-i ntinse lui Oblomov o jumtate de coal de hrtie cenuie. Cum s scriu pe aa ceva? ntreb Oblomov, aruncnd hrtia. Cu asta mi acopr paharul noaptea, ca s nu caz n ap ceva... vreo otrav. Zahar se ntoarse i privi int peretele. Ei, nu-i nimic. D-o ncoace, fac dinti o ciorn, iar Alexeev mi-o scrie pe curat. Ilia Ilici se aez la mas i scrise repede: "Stimate Domn!"... Ce cerneal proast! spuse Oblomov. Alt dat s ai mai mult grija, Zahar, i s-i faci treaba mai bine! Se gndi o clip i ncepu s scrie: "Apartamentul pe care-l ocup la etajul nti al casei, n care dumneavoastr v-ai propus s facei oarecari transformri, corespunde cu totul felului meu de via i obiceiurilor ce mi le-am fcut n urma ndelungii mele ederi n susnumita cas. Aflnd prin servitorul meu, Zahar Trofimov, c i-ai poruncit s-mi aduc la cunotin c apartamentul pe care-l ocup..." Oblomov se opri i reciti cele scrise. Nu prea e bine, spuse el. Aici se repet de dou ori c, iar dincolo de dou ori care. opti ceva, apoi schimb locul cuvintelor: acum cuvntul care prea c se refer la etaj l iar nu era bine. Mai ndrept ce ndrept i ncepu s se gndeasc cum s evite repetarea lui c. Se apuc s taie, apoi s pun iar la loc acest cuvnt. l mut de vreo trei ori, dar sau schimba sensul frazei, sau nimerea alturi de-un alt c. Nu pot s scap cu nici un pre de al doilea c! spuse el, cuprins de nerbdare. Dracu s-o ia de scrisoare! S-mi sparg eu capul pentru asemenea fleacuri! Am pierdut obiceiul de a scrie scrisori de afaceri. i apoi, acui e ceasul trei. Na, uite, Zahar! Rupse scrisoarea n patru i o arunc pe jos. Ai vzut? ntreb el. Am vzut, rspunse Zahar, ridicnd bucelele de hrtie de pe jos. Dac ai vzut, s m lai n pace cu apartamentul! Acolo ce mai ai? Ce s fie? Socoteala. Doamne, Dumnezeule! Mult o s m mai chinuieti! Hai, spune odat, ct e acolo! Apoi, mcelarului trebuie s-i dai optzeci i ase de ruble i cincizeci i patru de copeici. De desperare, Ilia Ilici ridic minile spre cer. Ai nnebunit? Numai mcelarului atta bnet? Nu l-am pltit de vreo trei luni, de aceea s-a strns atta! Iat, aici avei totul scris; doar nu s-a furat nimic! Ei, cum s nu-i zic eu otrav? zise Oblomov. Ai cheltuit o groaz de bani pe carne de vac! Unde intr atta n tine, m ntreb? Mcar dac i-ar prii! N-am mncat-o eu! se rsti Zahar. Aa? N-ai mncat? Ce-mi tot scoatei ochii cu pinea pe care o mnnc? Iaca, uitai-v! i Zahar i vr sub nas socotelile. Cui i mai datorez? urm Ilia Ilici, dnd cu ciud la o parte caietele soioase de socoteli. Mai avei s dai o sut douzeci i una de ruble i optsprezece copeici brutarului i zarzavagiului. M ruinezi! E o nebunie! strig Oblomov, pierzndu-i cumptul. Dar ce eti tu, vac, de rumegi atta verdea?... Nu! Eu sunt otrav! rspunse cu amrciune Zahar, ntorcndu-i cu totul capul de la boierul su. Dac nu l-ai primi n cas pe Mihei Andreici, socoteala ar fi mai mic! aduga el. Hai, f socoteala, ct face cu totul? spuse Ilia Ilici, ncepnd i el s adune. Zahar socotea i el la rndul su, pe degete. Ce naiba: de fiecare dat mi iese altfel! spuse Oblomov. Ct ai tu acolo? Dou sute? Stai puin, lsai-m s adun! zicea Zahar, nchiznd ochii i mormind. Opt de zece i cu zece de zece face optsprezece i cu douzeci... Ei, aa n-ai s sfreti niciodat, spuse Ilia Ilici. Du-te la tine, iar socoteala s mi-o dai mine. Dar, vezi, ai grij de hrtie i cerneal... O groaz de parale! I-am spus s plteasc puin cte puin... El vrea s dm totul deodat... Ce oameni! Dou sute cinci ruble i aptezeci i dou copeici, spuse Zahar, sfrindu-i socoteala. Banii, v rog.

S i-i dau pe loc! Mai stai puin: controlez eu mine. Voia dumneavoastr, Ilia Ilici, dar dnii cer... Hai, las-m odat! i-am spus, mine! Du-te, am de lucru: am treburi mult mai importante. Ilia Ilici se aez pe scaun, cu picioarele strnse sub el; dar nici nu apuc s-i adune gndurile, c se i auzi sunnd la scar. n odaie intr un om mic de statur, cu burticic, alb i rumen la fa, cu o chelie mprejmuit la ceaf ca de nite franjuri de pr negru i des. Chelia rotund i curat lucea de-ai fi zis c era de filde. Faa musafirului se deosebea prin expresia plin de grij i de interes pentru orice lucru la care se uita, prin discreia privirii i a zmbetului, i o bun-cuviin plin de rezerv, oarecum oficial. Purta un frac croit din larg, care se deschidea ca o poart, la orice micare. Cmaa-i strlucea de albea, nu mai prejos de luciul cheliei. Pe arttorul minii drepte purta un inel masiv, cu o piatr de culoare nchis. Doctore! Ce vnt v aduce? exclam Oblomov, ntinznd o mn musafirului, iar cu cealalt mpingnd spre el un scaun. Mi s-a urt s te tot tiu sntos i, fiindc, dumneata nu m-ai chemat, am trecut eu singur, rspunse doctorul, glume. Nu, adug el, apoi, serios, am fost sus, la vecinul dumitale i am venit s-i fac o vizit. Mulumesc. Cum i merge vecinului? Cum s-i mearg: o s-o mai duc aa trei-patru sptmni, poate ajunge la toamn. Pe urm... are ap la plmni: sfritul se tie. Dar dumneata, ce mai faci? Oblomov ddu cu tristee din cap. Cam prost, doctore. Tocmai m gndeam s te consult. Nu tiu ce s fac. Digestia aproape c nu merge, simt un fel de greutate la inim, arsuri la stomac, respir greu... spuse Oblomov, cu o mutr jalnic. D-mi mna, spuse doctorul, i lu pulsul i nchise o clip ochii. Dar de tuit, tueti? ntreb el. Noaptea, mai cu seam cnd mnnc nainte de culcare. Hm! Hm! Bti de inim ai? Capul te doare? Doctorul mai puse cteva ntrebri de acelai fel, apoi i aplec chelia i rmase pe gnduri. Peste vreo dou minute, ridic din nou capul i spuse foarte hotrt: Dac mai trieti doi-trei ani n condiiile astea, stnd mereu culcat i mncnd lucruri grele i grase, ai s mori de dambla. Oblomov tresri. Dar ce s fac? nva-m, pentru Dumnezeu! ntreb el. Ce fac i alii: pleac n strintate. n strintate! ngn uimit Oblomov. Da. De ce te miri? Cum aa, domnule doctor! n strintate? Cum se poate? De ce s nu se poat? Oblomov l privi n tcere, cu nedumerire, apoi i roti privirea n jurul biroului su i repet ca un automat: n strintate! Ce te-ar mpiedica s-o faci? Ce m-ar mpiedica? Totul... Totul? Nu cumva n-ai bani? Da, da, ntr-adevr, nu prea am bani, se nvior deodat Oblomov, bucuros de aceast piedic fireasc, n spatele creia putea s se ascund cu cap cu tot. Ia citete ce-mi scrie vechilul meu... Unde o fi scrisoarea, unde am bgat-o? Zahar! S lsm asta, spuse doctorul. Nu e treaba mea. Eu am numai datoria s-i spun c trebuie s-i schimbi felul de via, localitatea, aerul i ocupaia, ntr-un cuvnt, totul. Bine, o s m mai gndesc, rspunse Oblomov. Dar unde s m duc i ce s fac? ntreb el. Du-te la Kissingen sau la Ems, ncepu doctorul, stai acolo n iunie i n iulie, faci o cur de ape minerale, apoi te duci n Elveia sau n Tirol, ca s faci o cur de struguri. Rmi acolo toat luna septembrie i octombrie... Ce naiba, tocmai n Tirol? opti ncet de tot Ilia Ilici. De acolo te duci ntr-un loc cu clima uscat, de pild n Egipt... "i mai ce!" se gndi Oblomov. Te fereti de griji i de suprri... Uor de spus, fcu Oblomov, se vede c dumneata nu primeti scrisori de la vechil, cum primesc eu...

Trebuie de asemeni evitate gndurile, urma doctorul. Gndurile? Da, orice efort intelectual. Dar cu proiectul de organizare al moiei cum rmne? Doar n-oi sta ca un lemn?... Asta te privete personal. Datoria mea este s te previn. Trebuie de asemeni s evii orice pasiuni: sunt duntoare sntii. Trebuie sa caui s te distrezi clrind, dansnd, fcnd micare n aer liber desigur nu prea mult ca i prin conversaii plcute, mai ales cu doamnele, pentru ca inima dumitale s bat ceva mai repede i numai din pricina senzaiilor plcute. Oblomov l asculta cu capul in piept. i pe urm? ntreb el. Pe urm: s te fereti de lectur i de scris. S nchiriezi o vil cu ferestrele spre sud i cu ct mai multe flori mprejur, s fie acolo muzic i femei... i ce am voie s mnnc? Evii crnurile i, n genere, produsele animale, ca i finoasele i aspicurile. Poi mnca supe uoare, zarzavaturi, s fii ns cu bgare de seam, ntruct holera este ct se poate de rspndit astzi... De umblat, poi s umbli circa opt ore pe zi. F-i rost de o puc... Doamne! gemu Oblomov. n sfrit, ncheie doctorul, la iarn s te duci la Paris i acolo las-te dus de vrtejul vieii i al petrecerilor, treci de la teatru la bal mascat, f vizite n afar de ora, nconjoar-te de prieteni, veselie, rsete... N-ar mai trebui i altceva? ntreb Oblomov cu o ciud abia ascuns. Doctorul se gndi o clip. Ai putea s profii de aerul marin, mbarc-te pe un vapor n Anglia i f o cltorie pn n America... Doctorul se scula ca s-i ia rmas bun. Dac te ii de toate acestea ntocmai... zise el. Bine, bine, voi face ntocmai, negreit, rspunse caustic Oblomov, petrecndu-l pn la u. Doctorul plec, lsndu-l pe Oblomov ntr-o stare din cele mai jalnice. nchise ochii, se apuc cu minile de cap, se ghemui pe scaun i rmase astfel, cu ochii nchii, aproape n nesimire. Se auzi un strigt sfios din spate. Ilia Ilici! Ei! rspunse el. Ce s-i spun administratorului? Despre ce? Apoi despre mutarea noastr! Iar ncepi? ntreb mirat Oblomov. Ce s fac, Ilia Ilici? Gndii-v i dumneavoastr: i aa-i vai i amar de viaa mea, stau cu un picior n groap... Nu tu! Pe mine vd c vrei s m bagi n mormnt cu mutarea ta, spuse Oblomov. S fi auzit numai ce a spus doctorul... Netiind ce s mai rspund, Zahar oft att de amarnic, nct capetele basmalei din jurul gtului i sltar pe piept. i-ai pus n gnd s m bagi n groap, aa-i? ntreb din nou Oblomov. Te-ai sturat de mine, hai? Spune! Fereasc sfntul! Dumnezeu s v dea sntate i zile multe. Cine s v poarte gnd ru? mormia Zahar, cu totul buimcit de dramatica ntorstur pe care ncepuse s-o ia convorbirea. Tu! spuse Ilia Ilici. Te-am oprit s pomeneti despre mutare, i nu e zi de la dumnezeu s nu-mi vorbeti de ea de cte cinci ori! nelege o dat c asta m amrte. i aa stau ru de tot cu sntatea. M-am gndit, conaule c... m-am gndit c, la o adic, de ce nu ne-am muta? ncepu Zahar cu glasul tremurnd de nelinite. De ce nu ne-am muta! Uor i vine s vorbeti aa! spuse Oblomov, ntorcndu-se cu fotoliu cu tot spre Zahar. Te-ai gndit tu bine ce nseamn o mutare, ai? Sunt sigur c nu te-ai gndit! Chiar c nu m-am gndit! rspunse smerit Zahar, gata s fie n toate de aceeai prere cu stpnul su, numai s nu ajung la scenele acelea patetice care erau pentru el mai rele ca orice. Ei, dac nu te-ai gndit, atunci ascult i judec i tu dac putem sau nu s ne mutm. tii ce va s zic o mutare? nseamn ca boierul s plece de acas pe toat ziua i s umble aa, mbrcat, de diminea... Ei, i chiar dac ar pleca? zise Zahar. De ce s nu lipsii i dumneavoastr o zi de acas? Nici nu e sntos s stai mereu n cas. Ce prost artai acum la fa. nainte erai ca un pepena, iar acum, c stai mereu

nchis n cas, artai ca o alt aia. Ai putea s v plimbai pe strad, s v uitai la lume sau la altceva... Las prostiile astea i ascult mai bine! spuse Oblomov. Auzi: s m plimb pe strad! Chiar aa, urm Zahar cu nsufleire. Iac, zice lumea c s-ar fi adus n ora o dihanie nemaivzut. Ce ar fi s mergei s-o vedei? Ori s v ducei la un tiatru, sau la bal mascat, iar noi ne-am muta de-aici fr dumneavoastr. Nu mai vorbi prostii! N-am ce zice, mult i pas de linitea stpnului tu! Dup tine, m-ai lsa sa rtcesc pe strzi toat ziulica; ce-i pas ie dac-oi mnca cine tie pe unde i n-oi avea unde m culca dup mas? S v mutai fr mine! Dac n-oi fi eu cu ochii n patru, toate cele o s ajung cioburi. tiu eu, urm el din ce n ce mai convingtor, tiu ce-nseamn o mutare! nseamn stricciuni, zarv, toate lucrurile trntite claie peste grmad pe jos, i geamantanul, i speteaza divanului, i tablourile, i lulelele, i crile, i tot felul de sticlue pe care alt dat nici nu le vezi nicieri, iar acum te miri de unde au rsrit. Trebuie s bagi de seam s nu se piard i s nu se strice nimic... O parte din lucruri aici, alta n cru sau n locuina nou, dac-i vine s fumezi, pui mna pe lulea, iar tutunul a i fost dus dincolo... Vrei s te aezi, n-ai pe ce; de orice te-ai atinge, te murdreti; totul e plin de praf i nici n-ai cu ce s te speli, i umbli mereu cu mini ca ale tale. Eu am minile curate, se apr Zahar, artnd un fel de tlpi n loc de mini. Te rog numai s nu mi le ari! spuse Ilia Ilici ntorcndu-i capul. Dac i-e sete, urm el, pui nuna pe carafa, dar nu gseti pahar... S-ar putea bea i de-a dreptul din caraf, adug blajin Zahar. La voi aa merge totul: s-ar putea nici s nu se mture, nici s se tearg praful, nici s se bat covoarele. Iar n casa cea nou, urm Ilia Ilici, nfierbntndu-se n descrierea tabloului mutrii, nu te descurci nici dup trei zile. Nimic nu e la locul lui; tablourile stau grmdite lng perete, galoii pe pat, cizmele n aceeai legtur cu ceaiul i cu pomda. Cnd te uii, s-a rupt un picior la fotoliu, s-a spart geamul de la tablou, sau s-a ptat divanul. De orice lucru ai ntreba, nu-i; nimeni nu tie unde-i; ori s-a pierdut, ori a rmas uitat n casa cea veche. Trebuie s alergi ntr-acolo... Se ntmpl s alergi i de zece ori, dus i ntors, ntrerupse Zahar. Ei, vezi! urm Oblomov. Iar cnd te scoli dimineaa n casa cea nou, mai mare jalea! Nici tu ap, nici tu crbuni, iarna mai stai i n frig, odile reci, lemne nu-s. Poftim, du-te de mprumut... Atrn i de ce vecini ai parte, zise iar Zahar. Cte unii nu i-ar da n ruptul capului un lemn, ori o cof cu ap... Tocmai! spuse Ilia Ilici. O dat mutat, ctre sear, ai crede c s-a sfrit cu balamucul. A! De unde! Mai ine nc vreo dou sptmni! Ai crede c toate sunt puse la locul lor... cnd colo, a mai rmas ceva; trebuie s pui perdelele, s atrni tablourile. Eti stul de toate n aa hal, c te apuc lehamitea de via... De cheltuial, nici nu mai vorbesc... Ultima oar, acu opt ani, ne-a venit la vreo dou sute de ruble. Mai in minte i acum, ntri Zahar. Aa c nu-i o glum! spuse Ilia Ilici. i ce greu i vine la nceput ntr-o cas nou! Ct timp trebuie pn te deprinzi! Eu unul nu pot s dorm vreo cinci nopi de-a rndul ntr-un loc nou. Mor de urt dac m scol i vd altceva n locul firmei aceleia a strungarului de peste drum, sau dac, nainte de mas, btrna aceea tuns nu-i scoate capul pe fereastr... Vezi acuma i tu n ce belea ai vrut s-i bagi stpnul, ai? ntreb cu dojan Ilia Ilici. Vd, opti smerit Zahar. Atunci de ce m-ai ndemnat s m mut? Pot eu s-ndur toate astea? M-am gndit cum c mai sunt i alii, care nu-s mai prejos dect noi, i se mut, aa c am putea i noi... spuse Zahar. Cum? Cum? ntreb deodat Ilia Ilici, att de uimit, nct se slt din fotoliul su. Cum ai zis? Zahar se fstci de tot, neputnd pricepe prin ce strnise strigtul i micarea de nedumerire grozav a stpnului su. Rmase tcut. Alii nu-s mai prejos dect noi! repet Ilia Ilici, cu un tremur de groaz n glas. Vezi ce ai ajuns s spui! Bine c tiu c pentru tine ori eu ori "altul", totuna-i! Oblomov se nclin ironic n faa lui Zahar, cu o expresie de cea mai adnc jignire. Vai de mine, Ilia Ilici, parc v-am asemuit cu altcineva? Piei din ochii mei! spuse poruncitor Oblomov artnd cu mna spre u. Nu mai pot s te vd. A! "Alii?" Bine! Cu un oftat adnc, Zahar iei din odaie. Ce via, cnd te gndeti, bombnea el, urcndu-se pe cuptor. Of, Doamne! gemea Oblomov. Iat, hotrsem s-mi nchin dimineaa treburilor folositoare i, cnd colo, m-a indispus pe toat ziua! i cine, cnd te gndeti? Propriul meu servitor, om devotat i ncercat...

Poftim ce mi-a spus! Cum de i-a venit? Nu se putu liniti mult timp; se culca, se scula din nou, umbla prin odaie i iar se culca. n faptul c fusese cobort de ctre Zahar pn la treapta "altora", vedea o nclcare a dreptului su la precderea pe care Zahar trebuia s-o acorde n exclusivitate stpnului su, asupra tuturor, oricine ar fi fost ei. Analiznd adnc sensul acestei comparaii, ct i ceea ce erau acei "alii" fa de el, judeca n ce msur era cu putin i justificat asemuirea fcut i ct de grav era insulta ce-i adusese Zahar. Cuta s stabileasc de asemeni dac Zahar l insultase n mod contient, adic dac credea c Ilia Ilici era la fel cu "alii", sau dac numai l luase gura pe dinainte, fr s judece. Toate acestea jigniser amorul propriu al lui Oblomov, care hotr s-i arate lui Zahar ce deosebire era ntre stpnul su i cei pe care i numise "alii", fcndu-l totodat pe btrnul servitor s simt toat josnicia faptei sale. Zahar! strig el prelung i solemn. Auzind chemarea, Zahar nu sri ca de obicei de pe cuptor bocnind din picioare, nici nu bombni, ci cobor ncetior i porni spre u ciocnindu-se n drum de toate lucrurile ncet, n sil, ca un cine care a simit dup vocea stpnului c boroboaa fcut a fost descoperit i acum urmeaz rfuiala. Deschise pe jumtate ua, dar fr s ndrzneasc s intre. Intr! porunci Ilia Ilici. Cu toate c ua se deschidea uor, Zahar o mpingea, ca i cum n-ar fi putut s treac, i rmase nepenit n prag, fr s intre. Oblomov edea pe marginea patului. Vino-ncoace! porunci el. Zahar se urni cu greu din u, pe care o i nchise ndat n urma lui, proptindu-se de ndejde cu spatele n ea. Vino-ncoace! repet Ilia Ilici, artnd cu degetul un loc din faa lui. Zahar fcu un pas mic i se opri la vreo doi stnjeni de locul artat. Mai aproape! porunci Oblomov. Zahar se fcu c se apropie cu un pas, de fapt ns se cltin numai, btu din picior i rmase pe ioc. Vznd c n-o s izbuteasc s-l aduc pe Zahar mai aproape, Ilia Ilici l ls pe locul lui i se mulumi s-l priveasc ctva timp n tcere, cu ochii plini de mustrare. Stnjenit de aceast lung privire tcut, Zahar se fcea c n-o vede, rmnnd ntors mai de profil ca oricnd, fr s trag mcar cu coada ochiului spre Ilia Ilici. Se uita cu ndrtnicie n alt parte, spre stnga, unde zri ceva ce-i era prea bine cunoscut: dantela de a de pianjen din jurul tablourilor, i n aceste ae de pianjen i prea c vede o vie mustrare pentru lipsa lui de grij fa de cas. Zahar! rosti ncet i cu mult demnitate Ilia Ilici. Zahar nu-i rspunse. Prea s gndeasc: "Ei, i ce vrei? Un alt Zahar poate? Iac, sunt aici". i mut privirea de la stnga spre dreapta, ocolindu-l pe boierul su. Dar i acolo oglinda acoperit cu un vl gros de colb i aduse aminte tot de el: prin acest vl l privea, ca printr-o cea, pe sub sprncenele ncruntate, propriul su chip, urt i morocnos. ntoarse nemulumit privirea de la acest lucru trist, prea bine cunoscut lui, i se ncumet s-o opreasc o clip asupra lui Ilia Ilici. Privirile lor se ncruciar. Nefiind n stare s ndure dojana din ochii stpnului su, Zahar i ls ochii n pmnt; dar i aici, pe covorul plin de praf i de pete, gsi o trist mrturie a osrdiei sale n slujba boierului. Zahar! repet Ilia Ilici cu mult sentiment. Ce poftii? ngn abia auzit Zahar i tresri uor, presimind un discurs patetic. Adu-mi nite cvas! spuse Ilia Ilici. Lui Zahar i se ridic o piatr de pe inim. De bucurie, se repezi, sprinten ca un flcu, la bufet, de unde aduse cvas. Ei, cum te mai simi? ntreb cu blndee Ilia Ilici, dup ce sorbi din cvas, cu paharul n mn. Nu-i aa c nu te simi prea bine? Expresia de slbticiune posomort de pe chipul lui Zahar fu luminat ntr-o clip de o raz de remucare, primul semn al valului de adorare ce se trezea n pieptul lui Zahar pentru boierul sau, cuprinzndu-i toat inima i dndu-i puterea s-l priveasc drept n ochi. nelegi acum ce-ai comis? ntreb Ilia Ilici. "Ce-o fi aia comis? gndi cu amrciune Zahar. Trebuie s fie ceva de jale; vrei nu vrei, te apuca plnsul cnd st s te mustre astfel." Bine, Ilia Ilici, ncepu Zahar pe cea mai joas not a glasului su, n-am zis nimic afar c... la o

adic... Stai puin! i curm vorba Oblomov. nelegi sau nu ce ai fcut? Hai, pune paharul pe mas i rspunde! Zahar nu rspunse nimic, nepricepnd ctui de puin ce fcuse. Aceasta nu-l mpiedica ns s-l priveasc cu evlavie pe stpnul sau; i ls chiar uor capul n jos, n semn c-i recunoate vina. i s nu zic c eti otrav? spuse Oblomov. Zahar tcea nainte; clipi numai de vreo trei ori apsat din ochi. L-ai mhnit pe stpnul tu! rosti rar Ilia Ilici i-l privi lung pe Zahar, mulumit de frmntarea acestuia. Lui Zahar i venea s intre n pmnt. Aa-i c l-ai mhnit? ntreb Ilia Ilici. L-am mhnit! opti Zahar, pierzndu-i cu desvrire cumptul din pricina acestui nou cuvnt jalnic. i mut privirea n dreapta, n stnga, drept nainte, cutnd o scpare; i iari i trecur pe dinaintea ochilor aele de pianjen, praful, propriul su chip din oglind i faa boierului. "De-a putea mcar intra n pmnt! Of! De m-ar lua odat moartea!" gndea el vznd c, orice ar face, nu-i chip s scape de scena patetic. Simea c clipete din ce n ce mai des i c lacrimile sunt gata s-l podideasc. n cele din urm, i rspunse boierului prin cuvintele unui cntec cunoscut, rostite ns n proz. i prin ce v-am mhnit eu, Ilia Ilici? spuse el aproape plngnd. Prin ce? repet Oblomov. Dar te-ai gndit tu oare ce nseamn un "altul"? Se opri, cu ochii int la Zahar: S-i spun eu ce-nseamn? Zahar se rsuci n loc, ca un urs n brlogul lui, i scoase un oftat care se auzi n toat odaia. Un "altul" cel la care te gndeti tu este un biet coate-goale, un nesplat, un necioplit care triete n mizerie i murdrie ntr-un pod de cas; e n stare s doarm chiar i pe un ol, undeva, n curte. Ce poate s peasc un om ca sta? Nimic, nfulec numai cartofi i scrumbii. Nevoia l mn de colo-colo; alearg ct e ziua de lung. Un om ca sta chiar c nu-i greu s se mute ntr-un apartament nou. Unul ca Leagaiev, de pilda, i ia rigla la subioar i dou cmi legate ntr-o batist i o pornete... "Unde te duci?" "M mut", zice el... Asta-nseamn un "altul"! i spune, dup tine sunt i eu un "altul" ai? Zahar se uit la stpnul su, se schimb de pe un picior pe altul, dar tcu mai departe. Ce este un "altul"? urm Oblomov. Un "altul" este un om care i lustruiete singur cizmele, se mbrac singur i, cu toate c uneori arat ca un boier, se face numai, pentru c nici nu tie ce-i aceea s ai o slug; neavnd pe cine trimite, se duce singur s caute ce-i trebuie, i bag singur lemne n sob, uneori chiar terge i praful... Printre nemi sunt destui din tia, zise mohort Zahar. Ei vezi? Dar eu? Ce crezi: sunt eu la fel cu "altul"? Suntei cu totul altfel! spuse Zahar cu un glas jalnic, neputnd s priceap nc unde vrea s ajung boierul. Dumnezeu s tie ce v-a apucat pe dumneavoastr... Sunt cu totul altfel, ai? Stai puin, s vezi ce ai spus! Ia gndete-te, cum triete acel "altul"? Lucreaz zi i noapte, alearg i se frmnt, urm Oblomov, iar dac nu muncete, rmne i nemncat. Un "altul" se ploconete, cere, se njosete... dar eu? Ia gndete-te: ce crezi? Sunt eu un "altul", ai? Nu-mi mai rupei sufletul, conaule, cu vorbele dumneavoastr jalnice! se rug Zahar. Of, Doamne, Dumnezeule! Eu s fiu un "altul"! Dar oare eu m zbat, muncesc? Ori poate nu mnnc pe sturate? Sunt slab ori art ca vai de om? Poate c-mi lipsete ceva? S-ar prea c are cine s m serveasc, s-mi fac cele trebuitoare! De cnd sunt, nu mi-am tras niciodat singur un ciorap n picior! Slav Domnului! Face oare s m ostenesc? Pentru ce? i cui i spun eu asta? Nu m-ai ngrijit tu din fraged copilrie? tii toate astea. Ai vzut c am fost crescut ginga, c n-am rbdat nici de frig, nici de foame, c n-am tiut ce-i nevoia, nu mi-am ctigat pinea i, n genere, n-am fcut munc grea. Cum de ai fost atunci n stare s m asemuieti cu alii? Am eu sntate, pot s fac i s ndur toate astea ca aceti "alii"? Zahar pierduse cu desvrire orice putin de a pricepe cuvintele lui Oblomov. Buzele i se umflaser din pricina ncordrii luntrice; scena cea patetic era ca un nor plin de trsnete deasupra capului su. Tcea. Zahar! repet Ilia Ilici. Ce poftii? ngim Zahar n oapta-i rguit. Mai adu-mi cvas. Zahar aduse cvas i, ndat ce Ilia Ilici goli paharul, porni grbit spre colul su. Nu, nu, mai stai! spuse Oblomov. Te-ntreb: cum de ai putut s-l jigneti att de amarnic pe stpnul

tu, pe care l-ai purtat n brae, pe care-l serveti de o via ntreag i care te copleete cu binefacerile lui? Zahar nu se mai putu stpni. Cuvntul binefacerile l rscoli adnc! ncepu s clipeasc din ochi din ce n ce mai des. Cu ct pricepea mai puin pateticele cuvinte ale lui Ilia Ilici, cu att l ntristau mai mult. Am greit, Ilia Ilici, ncepu el cu o cin adnc n glasul su rguit, din prostie, zu c numai din prostie am... Netiind prea bine ce fcuse, Zahar nu tia cu ce verb anume s-i ncheie fraza. i eu, urm Oblomov, cu tonul unui om jignit i care nu este preuit la justa lui valoare, eu care m frmnt zi i noapte, muncesc uneori de-mi arde capul ca de foc, i mi se strnge inima, care nu dorm toat noaptea i m rsucesc n pat, gndind mereu cum a putea s fac mai bine... i pentru cine? Pentru cine? Pentru voi, ranii; aadar i pentru tine. Poate c, uneori, cnd m vezi cu plapuma tras peste cap, crezi c dorm butean! Nu, nu dorm, ci m gndesc mereu, din rsputeri, ca ranii s nu duc lips de nimic, s nu jinduiasc la traiul altora, s nu se plng de mine n faa bunului Dumnezeu la judecata cea nfricoat, ci s se roage pentru sntatea mea, pomenindu-m cu vorbe bune. Nerecunosctorilor! ncheie Oblomov cu amar mustrare. Ultimele lui cuvinte jalnice l ddur gata pe Zahar, care ncepu s se smiorcie i s suspine: rsuflarea zgomotoas i rgueala lui obinuit se contopeau ntr-o singur not ce n-ar fi putut fi redat de nici un instrument, dect poate prin gongul chinezesc sau tam-tamul indian. Conaule! Ilia Ilici! se rug el. Pentru numele lui Dumnezeu, nu mai vorbii aa! Cte spunei! Mamdoamne! Ce nenorocire a czut pe capul meu, aa, ca din senin... Iar ie, urm Oblomov, fr s-l asculte, ie ar fi trebuit s-i fie ruine s rosteti asemenea cuvinte! Ce arpe am nclzit la snul meu! arpe! ngim Zahar, plesnind din palme i izbucnind ntr-un plns de parc vreo douzeci de brzuni ar fi nvlit deodat, bzind, n odaie. Cnd s fi pomenit eu de arpe? spunea el printre hohote de plns. Nici n vis n-am visat asemenea spurcciune. Nici unul nu mai nelegea ce spunea cellalt, i pn la urm nu mai tia nici ce vrea s spun el nsui. Cum de ai putut s spui una ca asta? urm Ilia Ilici. i eu care n planul meu i-am hrzit o csu deoparte, cu grdin de zarzavat, un tain de grne i o simbrie! Tu s-mi fii administrator i majordom, i omul meu ele ncredere! ranii s se ploconeasc n faa ta: Zahar Trofimci n sus, Zahar Trofimci n jos! Iar el tot nu-i mulumit, binevoiete s-mi spun vorbe de astea, ca "altul"! Poftim rsplat! Frumos tie s vorbeasc boierului! Zahar plngea mai departe, Ilia Ilici era i el micat. Mustrndu-l pe Zahar, se ptrunsese adnc de contiina binefacerilor hrzite de el ranilor, astfel nct ultimele cuvinte de dojan le rostise cu tremur n glas i lacrimi n ochi. Du-te acum cu Dumnezeu! i spuse el lui Zahar, cu glas mpciuitor; adic, stai puin, mai adu-mi cvas! Mi s-a uscat de tot gtlejul. Ai fi putut s-i dai seama i tu c i-a rguit stpnul! Numai din pricina ta! Sper c ai neles ce ai fcut, adug Ilia Ilici dup ce Zahar i aduse cvasul, i c de acum nainte n-o s-i mai asemuieti stpnul cu alii. Acum, ca s-i ndrepi vina, descurc-te ntr-un fel cu proprietarul, ca s nu fiu nevoit s m mut. Aa ii tu la linitea stpnului: m-ai adus ntr-un hal fr hal, pgubindu-m de cine tie ce idee nou i folositoare. i pe cine crezi c ai pgubit? Tot pe tine. Vou mi-am nchinat eu viaa, pentru voi mi-am dat demisia i stau acum nchis n cas... Ei, dar treac de la mine! Poftim, s-au fcut ceasurile trei! N-au rmas dect dou ceasuri pn la mas. Ce se poate face n dou ceasuri? Nimic. i am o groaz de treburi. Fie i aa, oi amna scrisoarea pn la pota viitoare, iar schia planului oi face-o mine. Acum, m culc puin: sunt mort de oboseal. Trage perdelele i nchide ua mai bine, ca s nu m tulbure nimeni; poate tot mai prind un ceas de somn; iar la patru jumtate, trezete-m. Zahar ncepu a-i cetlui boierul n biroul su: l nveli bine, bgnd plapuma sub el, trase storurile, ncuie cu grij toate uile, apoi se duse n cmrua lui. De-ai crpa odat, afurisitule! bombnea el, tergndu-i urma lacrimilor de pe obraz i suindu-se pe cuptor. Curat afurisit! Csu deoparte, grdin de zarzavat, simbrie! zicea Zahar care pricepuse numai ultimele cuvinte. E mare meter la vorbe de-astea jalnice: parc-i vr un cuit n inim... Aici e i csua mea, i grdina de zarzavat, aici o s crap! spunea el, pocnind cu nduf cu pumnul n cuptor. Simbrie! Dac nu terpelesc ceva mruni, n-am nici de tutun, nici de o cinste cumetrei! Fir-ar al dracului s fie!... Nu vine odat moartea! Ilia Ilici se ntinse pe spate, dar nu adormi ndat. l frmntau gndurile nu se putea liniti... Dou nenorociri deodat! spunea el, trgndu-i plapuma peste cap. Poftim de le nfrunt! La drept vorbind ns, aceste dou nenorociri, adic scrisoarea prevestitoare de ru a vechilului i mutarea din cas, ncetaser de a-l mai chinui pe Oblomov i trecuser de pe acum n rndul amintirilor

neplcute. "Pn la toate relele cu care m amenin vechilul, mai e timp, gndea el, iar pn atunci multe se mai pot schimba. S-ar putea ca ploile s mbunteasc recolta, vechilul s strng o parte din drile nepltite, i ranii cei fugari s fie adui la vatra lor, dup cum scrie i el." "Unde-or fi plecat toi ranii tia? se gndea Ilia Ilici, adncindu-se ntr-o analiz mai mult sentimental a acestei mprejurri. Te pomeneti c au pornit la drum n toiul nopii, pe umezeal, fr pine... i unde se vor fi culcat? S fie cu putin s doarm n pdure? De ce nu stau i ei locului? n cas la ei, chiar dac e duhoare, e cel puin cald..." "De ce s m frmnt? i zicea el mai departe, n curnd o s fie gata i planul, aa c nu face s m sperii dinainte. Ce om sunt i eu..." Gndul mutrii l nelinitea ceva mai mult. Era o nenorocire mai proaspt, rsrit mai de curnd. Totui, n starea de spirit linititoare n care se afla Oblomov, chiar i acest fapt luneca n domeniul trecutului. Dei presimea, vag, c mutatul era de nenlturat, cu att mai mult cu ct se amestecase n treab i Tarantiev, amna n gnd acest eveniment tulburtor din viaa sa, fie i numai pe o sptmn, tot nsemna c a ctigat o sptmn ntreag de linite! "Dar poate c Zahar o s-i dea osteneala s mpace cumva lucrurile n aa fel nct s nu fie nevoie s ne mutm. Te pomeneti c proprietarul i schimb gndul! Amn pn la vara viitoare, sau renun de tot la transformri; o s fac el cumva. Doar nu m-o face s m mut!" Astfel se frmnta i se linitea rnd pe rnd Ilia Ilici i, n cele din urm, gsi ca ntotdeauna, n cuvintele linititoare i mpciuitoare poate c, te pomeneti, cumva... un izvor nesecat de sperane i mngieri, ca strmoii notri n corabia fgduinei; i n aceeai clip izbuti s se pun la adpost de cele dou nenorociri. O toropeal uoar i plcut i cuprinse pe nesimite trupul, nvluindu-i treptat toate simurile ntr-o cea diafan de vis, asemenea celei ce nvluie faa apelor la primele ngheuri sfioase; nc o clip, i contiina lui s-ar fi pierdut cine tie unde, cnd deodat Ilia Ilici se dezmetici i deschise ochii. Dar nu m-am splat nc! Cum asta? i n-am fcut nimic, i zise el n oapt. Aveam de gnd s-mi atern planul pe hrtie i n-am fcut-o, n-am scris ispravnicului, nici guvernatorului, scrisoarea ctre proprietar am nceput-o i n-am isprvit-o, socotelile nu le-am revzut, nici bani n-am dat, mi-am pierdut toat dimineaa! Czu pe gnduri... "Ce-i asta? Dar un altul? Ar fi fcut ci toate aceste lucruri? i trecu prin cap. Un altul, un altul, dar ce nsemneaz un altul!" Medita asupra deosebirii dintre el i acel "altul". Tot gndind, ajunse s-i fac o prere cu totul opus celei pe care i-o nfiase lui Zahar despre acei alii. Fu nevoit s recunoasc c "un altul" ar fi izbutit s scrie toate scrisorile, n aa fel nct care sau c s nu se ciocneasc ntre ei; "un altul" s-ar fi mutat ntr-o cas nou, i-ar fi adus planul la ndeplinire, s-ar fi dus la ar... "Doar a putea i eu s fac toate astea... i zicea el, doar sunt n stare, pe ct se pare, s scriu; pe vremuri, scriam nu numai scrisori, ci lucruri mult mai grele! De ce s nu mai fiu acum n stare? Dar parc o mutare e cine tie ce greutate? E de ajuns s vrei s te mui! Un altul nu st niciodat n halat, mai adug el la caracteristica acestui personaj; un altul i Oblomov csc... un altul aproape c nici nu doarme... se bucur de via, se duce pretutindeni, vede toate, se intereseaz de orice... Dar eu, eu... nu sunt ca alii!" adug el cu tristee i se cufund ntr-o meditaie adnc. i scoase chiar capul de sub plapum. Era una din clipele lucide, contiente din viaa lui Oblomov. Ce spaim l apuc deodat, cnd n sufletul su rsri imaginea limpede i vie a soartei omului i a menirii lui, cnd ntrevzu o clip ct de departe de aceast menire era viaa sa, cnd n mintea lui se trezir, una dup alta zburnd speriate ca nite psri deteptate de o raz de soare ptruns n umbra ruinelor adormite problemele eseniale ale vieii. Se simi ndurerat i cuprins de tristee pentru lncezeala n care se complcea, pentru stagnarea dezvoltrii puterilor sale sufleteti, pentru ineria sa, care sttea n calea oricrei nfptuiri. l rodea invidia la ghidul c alii duc o via plin, bogat, n timp ce pe crarea strmt i mizer a vieii sale parc s-ar fi prvlit o stnc. n sufletul su sfios cretea treptat contiina chinuitoare c multe laturi ale fiinei sale nu s-au trezit niciodat la via, c altele au fost abia dezmorite, dar nici una nu s-a dezvoltat pn la capt. i totodat simea dureros de limpede c n adncul fiinei sale st ascuns, ngropat ca ntr-un mormnt, ceva bun i luminos, care poate a i murit sau zace ca aurul n mruntaiele muntelui, i c de mult ar fi fost timpul ca acest aur s se preschimbe n moned i s circule. Dar comoara aceasta era ngropat adnc, sub tot felul de gunoaie aduse dinafar. Parc-i furase cineva

comorile pe care i le druise lumea i viaa, i i le ascunsese toate n fundul sufletului su. Ceva l mpiedica s se avnte pe trmul vieii, s zboare nainte, pe aripile minii i ale voinei. Un vrjma ascuns pusese pe umrul su o mn grea, chiar la nceputul cii sale, dndu-l la o parte, scondu-l din fgaul adevratei sale meniri... i-i prea c n-avea s mai ias niciodat din acele desiuri slbatice, pe crarea cea dreapt; n jurul lui i n sufletul lui pdurea cretea tot mai deas, tot mai ntunecoas; crarea npdit de blrii se fcea de neptruns; avea din ce n ce mai rar sclipiri de contiin, care izbuteau doar o clip s trezeasc puterile lui adormite. Mintea i voina i erau de mult paralizate, poate chiar pentru totdeauna. Evenimentele din viaa lui erau tot mai mrunte, reducndu-se la dimensiuni microscopice; i nici acestora nu le mai putea ine piept; nu trecea de la unul la altul, ci se lsa dus de ele, ca de nite valuri; nu era n stare s se mpotriveasc unora din ele, dar nici nu era atras de altele. Aceast tainic spovedanie fa de sine nsui l umplea de amrciune. Zadarnicele preri de ru ale trecutului, mustrrile usturtoare l puneau pe frigare; cuta din rsputeri s se descarce de povara apstoare a acestor mustrri, s arunce vina pe altcineva, i s ndrepte asupra acestuia ascuiul lor. Dar mpotriva cui? Numai din pricina lui... Zahar sta! opti el. Dar i aminti n toate amnuntele scena de adineauri cu Zahar i obrajii i se nvpiar de ruine. "i dac m auzea cineva?... i zise el, simind c la acest gnd nghea. Slav Domnului, Zahar nu-i n stare s spun nimnui. i chiar dac ar spune, nu l-ar crede nimeni. Slav Domnului!" Ofta, i blestema zilele, se rsucea de pe o parte pe alta, cuta un vinovat, i nu-l gsea. Suspinele i gemetele lui ajunser pn i la urechile lui Zahar. Ia te uit cum l mai lucreaz cvasul pe dinluntru! bombni acesta cu nduf. "De ce-oi fi eu oare aa? se ntreba, aproape cu lacrimi n ochi, Oblomov, vrndu-i din nou capul sub plapum, de ce?" Dup ce cut zadarnic pricina rului care-l mpiedica s triasc cum trebuie, aa cum triesc "alii", oft i nchise ochii; dup cteva clipe, toropeala ncepu din nou s-i cuprind ncetul cu ncetul simurile.. A vrea i eu... ceva... zicea el, clipind cu greu, ceva aa... Oare, ntr-adevr, natura s fi fost att de nedreapt cu mine... dar nu, slav Domnului... n-a putea s m plng... Urm un suspin mpcat. Trecea de la starea de frmntare la starea sa de spirit normal, la linite i apatie. Se vede c aa mi-a fost soarta... Ce pot s fac?... abia mai opti el, nvins de somn. Ca la vreo dou miioare mai puin venit... spuse el deodat tare, ca ntr-o aiurare. ndat, ndat, stai puin... i se trezi pe jumtate. i totui... a fi curios s aflu... de ce-oi fi eu... aa?... spuse el din nou n oapt. Ochii i se nchideau de tot. Da, de ce oare?... Pesemne c... e din pricin... c... ncerc el s spun, dar nu izbuti. Nu ajunse s gseasc pricina; limba i buzele ncremenir la mijlocul cuvntului; rmase cu gura ntredeschis. n loc de cuvnt, se auzi un oftat, apoi rsuflarea linitit a omului care doarme un somn fr griji. Somnul curmase curgerea domoal, lene, a gndiri sale, purtndu-l ntr-o clip n alte vremuri, cu ali oameni, alte locuri, unde l vom urma i noi, mpreun cu cititorul, n capitolul ce vine. IX Visul lui Oblomov Unde ne aflm? n ce colior binecuvntat al pmntului ne-a dus visul lui Oblomov? Minunate locuri! Ce-i drept, acolo mare nu-i, nici muni nali cu stnci i prpstii, nici codri de neptruns, nimic mre, mohort, slbatic. Dar ce nevoie avem noi de priveliti mree i slbatice? De pild: de mare? Lsai-o n plata Domnului! Nu face dect s umple sufletul de tristee; privind-o, i vine s plngi. Inima se nfioar, cuprins de sfial, n faa ntinderii nemrginite a apelor, iar privirea, istovit de mereu aceeai privelite fr sfrit, n-are pe ce se odihni. Vuietul i plescitul slbatic al valurilor nu desfat slabul nostru auz: mereu aceiai cntec, neschimbat de la facerea lumii, ntunecat i neneles, mereu acelai geamt, acelai vaier al unui monstru sortit chinurilor, mereu aceleai urlete lugubre i sfietoare. Psrile nu ciripesc n jur: doar pescruii tcui, triti ca nite osndii, trec de-a lungul malului i se rotesc deasupra apei. n faa acestui muget al firii, urletul fiarei n-are putere, nici glasul omului; i nsui omul, mic i slab, se pierde cu totul printre mruntele amnunte ale nemrginitei priveliti! Poate c tocmai din pricina aceasta e cuprins de ntristare cnd privete marea.

S lsm dar marea n plata Domnului! Nici chiar cnd se ntinde linitit i nemicat, ea nu trezete n suflet un sentiment de bucurie; n freamtul uor al masei de ap, omul simte mereu aceeai putere uria, dei adormit, care uneori i bate joc att de cumplit de voina lui trufa i-i ngroap n adnc ndrzneele sale nzuine, osrdia i truda lui. Nici munii cu prpstiile n-au fost zidii spre veselirea omului. Amenintori i cruni, ca ghearele i colii unei fiare slbatice care pndete s se repead la el, ei ne amintesc prea viu ct de plpnd ne este fiina i ne umplu de team i nencredere. Chiar i cerul, de acolo, deasupra stncilor i a prpstiilor, pare att de deprtat, att de sus, de parc s-ar fi lepdat de oameni. Cu totul altfel este coliorul panic n care s-a pomenit deodat eroul nostru. Acolo, dimpotriv, cerul pare c vrea s fie ct mai aproape de pmnt i nu ca s arunce cu mai mult putere sgeile sale asupra lui, ci numai spre a-l mbria mai strns, mai drgstos; se aterne att de jos deasupra capului, ca acoperiul sigur al casei printeti, spre a feri parc coliorul acesta ales de orice npast. Acolo, soarele lumineaz strlucitor i cald aproape cte o jumtate de an, iar apoi se deprteaz, nu dintr-o dat, ci cu prere de ru, parc se mai ntoarce din mers o dat i nc o dat ca s priveasc locul acesta iubit i s-i mai druiasc i toamnei, cea cu vreme umed i rece, cte o zi senin i cald. Munii de acolo sunt departe de a semna cu munii aceia nspimnttori care se nal undeva, ngrozind nchipuirea. Sunt nite dealuri domoale, pe care i-ar place s te dai de-a dura sau s ezi, privind gnditor un apus de soare. Rul curge voios, zburdalnic i jucu. Cnd se revars, nchipuind un iaz mare, cnd se avnt drept nainte ca un fir ntins de a, cnd se domolete, de parc ar fi czut pe gnduri, i abia dac se mai trte printre pietricele, fcnd s neasc de o parte i de alta zburdalnice praie, n clipocitul crora e att de plcut s aipeti. Coliorul acesta, pe o ntindere de cincisprezece-douzeci de verste jur mprejur, era alctuit dintr-un ir de vederi plcute, de priveliti voioase, zmbitoare. Malurile nisipoase i line ale ruleului limpede, tufiurile ce coborau din deal spre ap, vlceaua cotit cu un pria la fund i crngul de mesteceni, totul prea anume potrivit ca de penelul unui pictor. Orice suflet istovit de prea mult zbucium ori cu totul strin de frmntrile vieii ar dori s se ascund aici, n coliorul acesta uitat i s triasc o fericire necunoscut de nimeni. Totul fgduiete aici o via lung i tihnit, pn la albirea prului, pn la o moarte n care s te cufunzi pe nesimite, ca n braele somnului. Crugul anului i mplinete acolo netulburat rostul. Dup cum scrie la calendar, n martie vine primvara, pornesc a curge de pe dealuri praie tulburi, aburi calzi se ridic de pe pmntul dezgheat; ranul i leapd cojocul, iese n curte numai n cma i, punndui mna streain la ochi, privete lung soarele, strngnd cu plcere din umeri; apoi trage crua rsturnat cu fundul n sus, nti de o hulub, apoi de alta, ori cerceteaz de aproape plugul de lemn, care zace trndav sub opron n ateptarea muncilor obinuite, izbindu-l cu piciorul. Aici nu se ntmpl primvara s se ntoarc pe neateptate viscolele, s acopere cmpul i s frng pomii sub povara zpezii. Ca o femeie frumoas, rece i mndr, iarna domnete pn sosete sorocul zilelor calde; nu ademenete lumea prin neateptate dezgheuri, nici nu te face s nduri geruri nprasnice. Totul merge dup rnduiala fireasc, statornicit de legile naturii. n noiembrie vin zpada i gerurile, care cresc ntr-att pn la boboteaz, nct ranul, dac iese o clip din cas, se ntoarce negreit cu barba crunt de promoroac. Iar n februarie a i nceput s se simt n aer adierea dulce a primverii ce se apropie. Dar mai frumoas i mai mbttoare este acolo vara. Aerul e uscat i proaspt, plin de miresme, nu de lmi sau lauri, ci de mirosul pelinului, al pinilor i al mlinilor n floare. Acolo s caui zile senine, raze de soare calde, dar nu dogoritoare, i un cer senin aproape trei luni de zile. O dat ce a nceput vremea frumoas, apoi ine cte trei i patru sptmni; serile sunt calde, nopile pline de zduf i stelele sclipesc din cer prietenos i mbietor. De se pornete ploaia, e o ploaie binefctoare de var. Cade voios, din belug, sltnd vesel ca nite lacrimi de bucurie mari i calde. De cum se oprete, soarele a i ieit din nori i, cu zmbet senin i plin de dragoste, lumineaz i zvnt ogoarele i dealurile; tot inutul i rspunde, zmbind iari de fericire. ranul se bucur de ploaie. "Las' s m ude pn la piele, c m usuc soarele", zice el, stnd cu plcere n btaia ploii calde, ce-i iruie pe obraji, pe umeri i pe spate. Acolo, furtunile nu aduc stricciuni, ci binefaceri. Ele vin totdeauna la zilele hotrte, fr s uite aproape niciodat srbtoarea sfntului Ilie, vrnd parc s ntreasc credina bine cunoscut n popor. Pn i numrul i tria trsnetelor parc rmn aceleai an de an, ca i cum vistieria ar fi hotrt pentru acel inut o

anumit cantitate de electricitate pe an. Prin locurile acelea nu s-au pomenit furtuni pustiitoare, nici alte npaste. Nimnui nu i s-a ntmplat s citeasc prin ziare ceva de felul acesta despre acel colior binecuvntat de Domnul. i nici nu s-ar fi scris niciodat nimic i nimeni n-ar fi auzit de el, dac nu s-ar fi apucat ntr-o zi o vdan, Marina Kulkova, n vrst de 28 ani, s nasc dintr-o dat patru prunci, fapt care chiar c n-a putut fi trecut cu vederea. Dumnezeu n-a trimis drept pedeaps asupra acestor locuri plgi egiptene, nici altele, obinuite. Nimeni din cei de pe aici n-a vzut i n-a pomenit vreun semn ceresc nfricotor, nici stlp de foc, nici bezn cznd deodat pe pmnt. Acolo, erpi otrvitori nu se afl, lcustele nu se abat niciodat pe acele locuri, nu se vd nici lei, nici tigri, nu se aude rcnet de fiar, nu-s nici mcar uri sau lupi, fiindc nu sunt pduri. Pe cmp i prin sate rtcesc numai vaci care rumeg, oi care behie i gini care cotcodcesc. Nu se tie dac un poet sau un vistor s-ar fi mulumit cu natura din acest colior panic. Cci, dup cum se tie, acestor domni le place s stea cu ochii la lun i s asculte cntecul privighetorilor. Le place o lun cochet, care se nvluie n nori strvezii, privete tainic printre crengi sau arunc mnunchiuri de raze argintii n ochii admiratorilor ei. Prin prile astea, nimeni n-avea habar de aa ceva i ziceau lun i gata socoteala. i luna de aici privea ogoarele i satele n felul ei, blnd, cu ochii larg deschii i semna ntocmai cu o tav de aram bine lustruit. Zadarnic s-ar fi strduit un poet s-o priveasc cu ochi plini de extaz: ea s-ar fi uitat la el naiv i blajin, aa cum se uit o rncu frumoas i rotund n obraz, la un craidon de la ora care-i arunc priviri ptimae, pline de neles. Nici privighetori nu s-au pomenit prin prile locului, poate din pricin c nu erau nici crnguri umbroase, nici trandafiri. n schimb, prepelie erau din belug. Vara, n timpul seceriului, bieii le prindeau cu minile. S nu se cread ns c prepelia era socotit o bucic aleas pentru desftarea gurii. Moravurile locuitorilor acestor inuturi nu erau nc att de pervertite; pentru ei, prepelia era o pasre care nu se cuvenea s fie mncat. Prepelia era menit s desfete cu cntecul ei auzul omului: de aceea, aproape la fiecare cas atrna sub streain cte o colivie mpletit cu un pitpalac n ea. Un poet sau un vistor nu s-ar fi mulumit, desigur, nici cu nfiarea general a acestor locuri modeste i fr pretenie. N-ar fi avut cum s vad acolo vreo nserare n stil elveian sau scoian, cnd toat firea pdurea i apele, pereii caselor i dealurile nisipoase totul pare s ard ntr-o lumin de flcri; iar pe fondul acesta de purpur se desprinde limpede o cavalcad de brbai, nsoind pe drumul nisipos i erpuitor o lady n plimbare spre nite ruine sumbre sau grbind spre o cetate ntrit n care-i ateapt un episod din rzboiul celor Dou Roze1, povestit de un moneag, o capr slbatic drept cin i o balad cntat de o tnr miss n sunetele lutei, tablouri cu care pana lui Walter Scott ne-a obinuit nchipuirea. Nu, nimic din toate acestea nu se afla n coliorul nostru de ar. Ct de adormit i lin se scurgea viaa n cele trei-patru stulee care alctuiesc acest colior! Aezate la mic deprtare unul de altul, preau aruncate acolo din ntmplare de o mn uria; i aa cum au fost I mprtiate ici-colo, aa au rmas i pn n ziua de azi. O cas care a nimerit pe coasta povrnit a rpei acolo a rmas, nici nu se mai tie de cnd, pe jumtate atrnat n aer i proptit cu trei pari. i totui, trei-patru generaii de oameni au trit n tihn i fericite n ea. Prea c pn i o gin s-ar fi temut s stea n asemenea cas, cnd colo ntr-nsa locuia, mpreun cu nevasta, Onisim Suslov, un brbat voinic, care nici nu prea putea s se ndrepte din ale n locuina sa. Nu orice om ar fi tiut s intre n casa lui Onisim; doar s se fi rugat de ea ca s-i ntoarc spatele spre pdure i faa spre el2. Cerdacul era deasupra rpei i, ca s ajungi la el, trebuia s te apuci cu o mn de iarb i cu cealalt de acoperi, ca apoi s peti drept n cerdac. O alt cas sttea lipit de deal, ntocmai ca un cuib de rndunic. ntr-un loc nimeriser trei case laolalt, iar alte dou se pitiser chiar n fundul vlcelei. n sat era linite; totul prea adormit. Casele tcute stteau cu ua deschis de perete, n jur nu se zrea ipenie de om, doar nori de mute zburnd i bzind n zduful zilei. Intrnd n cas, zadarnic ai fi strigat cu glas tare: singurul rspuns ar fi fost o tcere de mormnt. Rar se ntmpla ca ntr-o cas sa rspund la chemare un geamt de durere sau o tuse nbuit de btrn care i
1

Nume dat rzboiului civil din Anglia (14551485), ntre familiile de York i Lancaster, care purtau pe armele lor, prima, o roz alb, iar cea de a doua o roz roie. 2 Formul magic din basmele ruseti cu ajutorul creia eroii puteau ptrunde n cocioaba Babei Cloana.

ncheie veacul zcnd pe cuptor, ori s apar cte-odat, de dup o desprituri de lemn, un copila de vreo trei ani, cu plete lungi, descul i numai n cmu, s se uite lung, n tcere, la cel intrat n cas, apoi s se ascund din nou, cuprins de sfial. Aceeai linite i pace adnc se aternea i peste cmpii; doar ici-colo, pe ogorul negru, cte un plugar aplecat pe coarnele plugului trudea ca o furnic, scldat n sudoare sub aria soarelui. O linite de netulburat domnea i n moravurile oamenilor de prin prile locului. Acolo nu s-au pomenit jafuri, omoruri, nici alte spimnttoare ntmplri; nici patimi puternice, nici nzuine ndrznee nu-i tulburau. i ce fel de patimi sau ndrznee nzuine ar fi putut s-i tulbure? Acolo, fiecare om i vedea de ale lui. Locuitorii acestui colior triau departe de ali oameni: cele mai apropiate sate, ca i capitala de jude, erau la douzeci i cinci-treizeci de verste deprtare. La anumite zile sorocite ale anului, ranii i duceau grnele la cel mai apropiat chei de pe Volga, care era pentru ei i Colhida1 i Stlpii lui Hercule2; unii din ei se mai duceau i la iarmaroc o dat pe an. Alte legturi nu mai aveau cu nimeni. Nu se ngrijeau dect de interesele lor, care nu se ntlneau i nu se ciocneau cu interesele altora. tiau c la optzeci de verste deprtare se afla "gubernia", adic reedina gubernial. Dar puini dintre ei s-au dus vreodat pn acolo. Apoi tiau c ceva mai departe e Saratovul sau Nijni-Novgorod; auziser c mai sunt orae ca Moscova i Petersburg, c dincolo de Petersburg locuiesc franujii sau nemii, iar mai ncolo ncepea pentru ei, ca i pentru cei din antichitate, o lume care se pierdea n negur, ri necunoscute unde triau nite montri, oameni cu dou capete i uriai. Dup aceea urma ntunericul i, n sfrit, toate se ncheiau cu acel pete care ine n spinare pmntul3. i fiindc prin locurile acestea deprtate nu prea trecea lume, nici n-aveau de unde s afle ce se petrece n lumea larg; negustorii de vase de lemn, care veneau, cu carele, locuiau numai la vreo douzeci de verste de sat i nu tiau nici ei mai mult. Aa c n-aveau cum s-i judece felul de via; nu tiau dac triesc bine ori ru, dac sunt bogai ori sraci, nici dac ar avea de ce s rvneasc la ce au alii. Aceti oameni fericii erau ncredinai c nici nu poate fi altfel, c toat lumea triete ntocmai ca ci i c a duce un altfel de trai e chiar pcat. S le fi spus c alii ar pmntul, seamn, secer ori vnd ntr-altfel ca ei, nici nu te-ar fi crezut. Ce patimi i frmntri se puteau deci nate n ei? Aveau i ei, firete, ca toi oamenii, grijile i slbiciunile lor: birurile i drile, lenea i somnul; dar ei nu-i fceau mult snge ru, nu-i stricau linitea pentru atta lucru. n ultimii cinci ani, din cele cteva sute de suflete nu murise nimeni, nu numai de moarte nprasnic, dar nici mcar de moarte bun. Iar dac se ntmpla ca cineva s adoarm pe veci fie de btrnee, fie din pricina vreunei boli necutate apoi lumea se mira nc mult timp dup aceea de o asemenea ntmplare neobinuit. i totui nu li se pruse deloc de mirare cnd, de pild, fierarul Taras era s moar n bordei din pricina unei bi de aburi prea fierbini, de a trebuit lumea s-l ude cu ap rece ca s-i vin n fire. Dintre delicte, mai rspndit era unul singur i anume: furtul mazrii, morcovilor i napilor de prin grdinile de zarzavat; o dat s-a ntmplat chiar s se fure doi purcei i o gin; ntmplarea rscoli tot satul i fu pus de toi pe seama cruilor de vase de lemn care trecuser n ajun spre trg. ncolo, rare erau aici ntmplrile de orice fel. Cu toate acestea, ntr-o zi, n marginea satului, n anul de lng pod, a fost gsit un om culcat, pesemne vreun lucrtor n drum spre ora, care se rtcise de artelul su. Cei dinti l vzuser bieii care, ngrozii, venir ntr-un suflet s vesteasc satul c n an st culcat un zmeu sau un vrcolac nspimnttor, adugnd c se luase chiar dup ei i era ct p-aci s-l mnnce pe Kuzka! Cei mai ndrznei dintre rani se narmar cu furci i topoare i pornir n ceat spre an. Unde v mpinge dracul? cutau s-i in btrnii. Ori poate vi s-a urt cu viaa? Alt treab n-avei? Doar nu v mn nimeni de la spate! Dar ranii pornir i, ajungnd la vreo cincizeci de stnjeni de locul cu pricina, ncepur s strige dihania n fel i chip. Neprimind rspuns, se oprir, apoi naintar din nou. n an, cu capul pe un mal, zcea un ran; lng el, un sac i un b cu dou perechi de opinci de tei legate de un capt.
1 2

Regiune de pe litoralul rsritean al Mrii Negre, cu care grecii antici ntreineau legturi de comer. Vechea denumire a strmtorii Gibraltar, considerat de cei din antichitate drept captul lumii. 3 Conform vechii cosmogonii populare ruseti, pmntul era plat, ca o farfurie, i se sprijinea pe nite stlpi, aezai la lndul lor pe spinarea unei balene uriae.

ranii nu se ncumetau s se apropie, nici s-l ating. Mi, tu de colo! strigau ei pe rnd, scrpinndu-se care dup ceaf, care n spate. Cum i zice? N-auzi, m? Ce caui aici? Strinul fcu o micare, dnd s ridice capul, dar nu putu. Se vede c era bolnav sau obosit. Unul dintre ei l pipi cu furca. Las-l, las-l! strigar mai multe glasuri. De un' s tim ce fel de om i? Nu vedei c nu zice nimica? Poate c o fi cine tie cum... Lsai-l n pace, oameni buni! S mergem! spuneau unii dintre ei. Zu aa, s mergem! Ce avem noi cu el? Doar nu ni-i rud! Ne mai gsim vreo belea cu sta... i astfel se ntoarser cu toii ndrt n sat i le povestir btrnilor cum c acolo zace un strin de prin alte locuri, nimic nu griete i nici nu se tie ce-o fi cu el... Dac-i strin, lsai-l n pace! spuser btrnii, aezai pe prisp cu coatele pe genunchi. Lsai-l n plata Domnului! N-avei ce cuta pe acolo! Aa era coliorul de ar n care se transportase n vis Oblomov. Unul din cele trei sau patru sate mprtiate acolo se chema Sosnovka, altul Vavilovka, aezat la numai o verst deprtare. Amndou alctuiau moia Oblomovilor i erau cunoscute sub numele de Oblomovka. La Sosnovka era conacul, reedina boierilor. La vreo cinci verste de Sosnovka se afla Verhliovo, care fusese cndva tot al familiei Oblomov, dar trecuse de mult n minii strine; mai erau i cteva case, mprtiate ici-colo, care ineau de acelai sat. Stpnul satului era un moier bogat, care nu ddea niciodat pe la moia lui, de care vedea un administrator neam. Aceasta e toat geografia acestui colior de ar. ...Ilia Ilici s-a trezit de diminea n ptucul su. Are numai apte ani. E fericit i vesel. Ct e de drgla, durduliu i rumen la fa! Are obrjiorii att de rotunzi, nct, chiar dac vreun trengar ar vrea s i-i umfle, s fie ca el, n-ar izbuti. Ddaca l-a ateptat s se trezeasc. ncepe acum s-i trag ciorapii; copilul nu se las, se joac, d din picioare. Ddaca l prinde i amndoi rd n hohote. n cele din urm a izbutit s-l scoale din pat; l spal, l piaptn i-l duce la maic-sa. Chiar i acum, revznd-o n vis pe mama lui, moart demult, Oblomov fu cuprins de un freamt de bucurie i cald iubire; dou lacrimi fierbini i lunecar ncet pe sub gene. Mama l acoperea cu srutri ptimae, apoi, cu ochi lacomi, plini de grij, l cerceta de n-are cumva ochiorii tulburi; l ntreba dac-l doare ceva, cerea socoteal ddacei dac copilul a dormit linitit, nu s-a trezit cumva noaptea, nu s-a zbtut n somn ori n-a avut clduri. Apoi l lua de mn i-l ducea la icoane. Acolo, punndu-se n genunchi, cu braul petrecut pe dup umerii lui, i optea cuvintele rugciunii. Biatul le repeta distrat, cu ochii la fereastr, pe unde ptrundeau n odaie rcoarea i mireasma liliacului nflorit. Micu, azi mergem Ia plimbare? ntreba el deodat n mijlocul rugciunii. Mergem, sufleelule! rspundea ea, fr s-i ia ochii de la icoan, grbindu-se s isprveasc sfnta rugciune. Biatul spunea dup ea cuvintele, moale, dar mama i punea n ele tot sufletul. Apoi se duceau la tata i dup aceea la ceai. La masa de ceai, Oblomov ntlnea o mtu btrn, de optzeci de ani, care sttea la ei i o bombnea tot timpul pe jupneasa ei care o servea de la spatele scaunului, cltinnd din cap de btrnee. Mai erau i trei fete btrne, rude ndeprtate ale tatlui su, un cumnat al mamei sale, puin cam icnit, i un moier, Cekmenev, stpn peste apte suflete, n vizit la ei, i nc ali btrni i btrne. Tot acest stat major al casei Oblomov se repezea la Ilia Ilici ca s-l mbrieze, copleindu-l cu mngieri i laude: biatul abia dovedea s tearg urmele attor srutri nedorite. Dup aceea, ncepeau s-l ndoape cu franzelue, pesmeciori i fric. Pe urm, maic-sa l mai mngia o dat i-l trimitea s se plimbe n grdin, prin curte sau pe pajite, amintind nc o dat ddacei, cu toat severitatea, s nu lase copilul singur, s nu-i dea voie s se duc la cai, la cini sau la ap, nici s plece departe de cas, dar mai cu seam s nu se apropie cumva de rp, locul cel mai temut prin prile acelea i cu faim rea. Acolo a fost gsit o dat un cine socotit turbat numai pentru faptul c a fugit de oameni cnd acetia au tbrt pe el cu furci i topoare, apoi a disprut undeva, pe dup deal. n rp se aruncau toate mortciunile; se spunea c acolo se adposteau i tlharii, i lupii, i tot soiul de alte fiine, care n-au existat niciodat prin partea

locului i nici pe lume. Biatul n-a mai stat s asculte sfaturile mamei: era de mult n curte. Privete cu o mirare plin de bucurie la casa printeasc, de parc o vede pentru ntia oar; apoi alearg prin curtea conacului, cu poarta lsat ntr-o rn i acoperiul de indril nfundat pe la mijloc, pe care crete muchiul fraged i verde, cu cerdacul ubred, cu tot felul de acareturi n jur i grdina prginit. Arde de dorina de a se urca n cerdacul care mprejmuiete toat casa, ca sa priveasc de acolo rul. Cerdacul era ns foarte vechi i foarte ubred, aa nct n-aveau voie s treac pe acolo dect "oamenii", iar boierii nu clcau pe el. Fr a ine seam de oprelitile mamei, biatul se ndreapt spre acele trepte ademenitoare. Dar, deodat, n cerdac se arat ddaca, care-l prinde cu chiu, cu vai. Fuge de ea spre podul grajdului, cu gndul s se care acolo pe scara cu trepte nalte i drepte. Ddaca abia apuc s ajung la podul grajdului, c e nevoit acum s-l opreasc de a se sui n porumbar, de a ptrunde la grajduri sau nc Doamne ferete de a se apropia de rp. Doamne, Dumnezeule, ce copil! N-ai pic de astmpr! Nu mai stai locului un pic, domniorule? Ruine! spunea ddaca. i astfel toat ziua, adic toate zilele i toate nopile ddacei erau pline de alergturi i zbucium, de chin, de bucurie, de teama c va cdea copilaul i se va lovi la nas, ori de nduioare cnd primea alintrile lui neprefcute de copil sau nc de o nelmurit fric pentru viitorul su ndeprtat. Inima ei nu btea dect pentru el i aceste frmntri i nclzeau n vine sngele btrn, nviornd oarecum n ea viaa aipit care, poate, fr ele s-ar fi stins de mult. Copilul nu era ns totdeauna zburdalnic; se ntmpla uneori s se cumineasc deodat; atunci se aeza lng ddac i privea cu luare-aminte cele din jur. Mintea lui de copil nregistra fenomenele vieii din preajma lui, care-i ptrundeau adnc n suflet, creteau i se dezvoltau o dat cu el. Era o diminea minunat. Soarele nu se nlase nc mult pe cer i aerul era rcoros. Casa, copacii, porumbarul, balconul aruncau departe umbre lungi. n grdin i n curte, mulime de locuri umbroase te mbiau la visare i somn. Numai cmpul de secar ardea n deprtare ca un lan de flcri, iar rul scnteia la soare de-i lua ochii. Ddac, de ce aici e ntuneric, iar acolo lumin? O s fie i aici lumin? ntreba copilul. Vezi c soarele merge s ntmpine luna, drguule, i, dac n-o vede, se ncrunt; iar de cum o zrete de departe, se i lumineaz ndat. Copilul cdea pe gnduri i se tot uita n jurul lui. l vede pe Antip ducndu-se cu sacaua la ap, iar pe pmnt, alturi de ei, vede pind un alt Antip, de zece ori mai mare dect cel adevrat; sacaua e mare ct casa, iar umbra calului acoper toat pajitea. Din doi pai, umbra ajunge peste pajite, tocmai dincolo de deal, pe cnd Antip nici n-a apucat nc s ias din curte. Copilul face i el doi pai. nc unul, i ar fi ajuns i el dincolo de deal. Ar vrea s se duc pn acolo, ca s vad ce s-a fcut calul. O pornete spre poart, dar deodat, din cas se aude glasul mamei: Ddac, nu vezi c a ieit copilul la soare? Du-l la umbr, c dac-l bate tare soarele n cap, se mbolnvete, l apuc greaa i n-o s mai mnnce! Dac-l lai aa, apoi ajunge i n rp! Uf, rsfatule! bombnea ncetior ddaca, ducndu-l de mn n cerdac. Copilul se uit n jurul lui, prinznd cu privirea-i ager i deschis tot ce fac cei mari, cum i petrec dimineaa. Nici un amnunt, nici o trstur ct de mrunt nu-i scpa copilului nsetat de cunotine; n sufletul lui va rmne netears icoana traiului de acas; mintea lui fraged se ptrunde de pildele vii i-i urzete pe netiute izvodul vieii sale, dup tiparul vieii nconjurtoare. Nu se poate spune c dimineaa se irosea pe degeaba n casa Oblomovilor. Pn n sat se auzea zgomotul cuitelor care hcuiau zarzavaturile i carnea la buctrie. Din odaia slugilor se auzea sfrind fusul i un glas subire de femeie, att de ncet, nct era greu de spus dac plnge sau ngn un cntec de jale, fr cuvinte. De cum s-a ntors Antip cu sacaua, din toate colurile alearg spre ea, cu glei, copai i cni, femeile i vizitiii. O btrn duce din hambar spre buctrie o strachin cu fin i nite ou; buctarul arunc deodat ap pe fereastr, stropindu-l pe Arapka, care toat dimineaa a stat sub geam, cu ochii n sus, dnd prietenos din coad i lingndu-se pe bot. Nici btrnul Oblomov nu sttea degeaba. i petrecea dimineaa la fereastr, urmrind de aproape tot ce se petrecea n curte.

Mi, Ignaka! Ce duci acolo, neghiobule? l ntreba el pe omul care trecea prin curte. Duc cuitele la ascuit, rspundea acesta, fr s se uite la boier. Bine, du-le! Dar vezi s le ascut bine. Pe urm, oprea n loc o femeie: Ei, femeie! Unde ai fost? La beci, conaule! spunea ea, oprindu-se i privind spre fereastr de sub streain minii. M dusei s aduc niscai lapte la mas. Hai, du-te, du-te! rspundea boierul. Dar vezi s nu veri laptele! Dar tu, Zaharka, trengarule, unde alergi iar? striga el. i dau eu ie alergtur! E a treia oar c te prind fugind. Hai, du-te ndrt, n antreu! i Zaharka se ducea iar s moie n antreu. Cnd se ntorceau vacile de la pscut, btrnul avea cel dinti grij s fie duse la adpat; dac vedea pe fereastr c vreun cine fugrete o gin, lua de ndat msuri severe mpotriva acestei nereguli. Soia lui era de asemeni foarte ocupat: discuta cte trei ceasuri la ir cu croitorul Averka cum s croiasc dintr-o flanel de a soului ei o hinu pentru Iliua; nsemna singur tietura cu tibiir i urmrea ca Averka s nu fure din postav. Pe urm trecea n odaia fetelor din cas, ca s le arate fiecreia ct dantel are de mpletit pe zi; apoi o chema pe Nastasia Ivanovna, pe Stepanida Agapovna sau pe altcineva din suita sa, la o plimbare prin grdin, cu scop practic: s vad cum se coc merele, de n-o fi czut pe jos vreun mr copt de ieri, s altoiasc ici, s taie din uscturi colea, i aa mai departe. Grija de cpetenie ns era buctria i masa. n privina aceasta se inea un adevrat sfat cu toi cei din cas: era poftit s ia parte la el chiar i mtua cea btrn. Fiecare venea s propun cte un fel: ciorb de potroace, tiei sau tocan de mruntaie cu sos rou sau cu sos alb. Orice sfat era luat n seam, discutat pe larg, apoi primit ori respins, dup cum hotra stpna casei, care avea ultimul cuvnt. Erau mereu trimise la buctrie cnd Nastasia Petrovna, cnd Stepanida Ivanovna, ca s aduc aminte buctarului ce s adauge sau s lase deoparte, s mai duc ceva zahr, miere sau vin i s urmreasc ca tot ce a fost trimis s fie pus ntr-adevr n mncare. Grija mncrii era cea dinti i cea mai de seam la Oblomovka. Ce viei se ngrau acolo, pentru marile srbtori ale anului! Ce psri se creteau! Ct chibzuin, ct btaie de cap, ce ngrijire cerea creterea lor! Curcile i puii sortii tierii de zilele onomastice i alte zile mari erau ndopai numai cu nuci; pentru ca gtele s fie cu adevrat grase, erau inute n nemicare, atrnate n saci cu cteva zile nainte de srbtoare. Cte dulceuri, murturi i prjituri de tot felul se adunau acolo! Ce hidromel i ce cvas se fcea! Ce plcinte se coceau la Oblomovka! i aa, pn la amiazi era mare forfot i nsufleire, toat lumea avea treab, totul tria o adevrat via de furnicar, activ i plin. Aceste harnice furnici nu se potoleau nici n zilele de duminic sau de srbtoare. Zgomotul cuitelor de la buctrie se auzea atunci i mai tare, slujnica fcea de mai multe ori drumul de la hambar la buctrie, cu o cantitate ndoit de fin i de ou, iar n curtea de psri se nteeau criturile i vrsrile de snge. Se cocea o plcint uria, din care boierii mai mncau i a doua, a treia i a patra zi, cnd resturile erau trimise n odaia fetelor; astfel, plcinta ajungea pn vineri, cnd cte o bucat uscat de tot i fr pic de umplutur ajungea n minile lui Antip. Acesta, dup ce-i fcea semnul crucii, se punea vitejete s macine cu trosnet aceast parascovenie mpietrit, bucurndu-se mai mult la gndul c-i plcint boiereasc dect de buntatea ei, ntocmai ca un arheolog care se desfat bnd un vin prost din ciobul unui vas de o vechime milenar. Iar copilul se uita la toate acestea i nimic nu-i scpa minii sale agere. Vedea cum, dup o diminea petrecut cu folos i osteneal, venea amiaza i prnzul. La amiaza, aria e dogoritoare. Pe cer nu se zrete nici un noura. Soarele n cruci st nemicat, prjolind iarba. Nici o micare n vzduhul nalt i neclintit deasupra pmntului. Nici freamt de frunze, nici clipocit de ap; o linite adnc nvluie satul i cmpul. Totul pare mort n jur. n pustiul acesta, un glas de om rsun pn ht departe. La douzeci de stnjeni deprtare, se aude zburnd i zbrnind o gz i n iarba deas, un sforit uor, nencetat, ca de om adnc adormit. n cas domnete o tcere de moarte. E ceasul odihnei de dup mas. Copilul vede c tatl i mama lui, mtua cea btrn i ntreaga suit s-au retras fiecare n coliorul su. Cine nu-i are colul lui, se duce n podul grajdului, n fn sau n grdin; unul caut rcoare n tind, iar altul, acoperindu-i faa cu o batist, ca s scape de mute, aipete chiar acolo unde-l picnete somnul, moleit de cldur i de masa mbelugat. Grdinarul s-a lungit sub o tuf din grdin, alturi de spliga lui, iar vizitiul doarme n grajd. Ilia Ilici trece pe la odaia slugilor. Aici, toat lumea s-a culcat claie peste grmad, pe lavie, pe jos i n tind, lsnd copiii de capul lor; acetia se trsc n patru labe prin curte i se joac n nisip. Pn i cinii s-au bgat n fundul coteelor, de bine ce n-au la cine ltra.

Puteai s te plimbi n voie prin toat casa, fr s dai de nimeni; puteai s furi ce pofteti i s scoi lucrurile din curte cu carul; s fi fost pe-acolo hoi, nimeni nu li s-ar fi mpotrivit. Era un somn atoatecuprinztor, care nu putea fi nfrnt prin nimic, un somn vecin cu moartea. Totul prea mort, numai c de prin toate colurile se auzea sforind n fel i chip, pe toate tonurile. Cnd i cnd, cte unul ridica deodat capul nc adormit, se uita cu mirare, buimcit, n dreapta i n stnga, apoi se ntorcea pe cea parte sau, fr mcar a deschide ochii, scuipa somnoros, plescia din buze sau bombnea ceva pe sub musta i adormea din nou. Un altul srea deodat din culcuul su, fr de veste, de-a dreptul n picioare, de parc s-ar fi temut s piard o clip preioas, apuca o can cu cvas, sufla peste mutele care notau n el ca s le mping spre captul cellalt al cnii din care pricin mutele, care pn atunci sttuser nemicate, ncepeau deodat s se foiasc n sperana unei mbuntiri a soartei lor i uda gtlejul, apoi cdea iar pe pat, ca rpus de un glonte. Iar copilul toate le observa i le bga la cap. Dup mas, ieea din nou la aer, mpreun cu ddaca lui. Dar cu toate poruncile severe ale cucoanei i n ciuda propriei sale voine, nici ddaca nu putea s lupte cu somnul. Cdea i ea, la rndul ei, victima molimei care bntuia la Oblomovka. La nceput, vioaie, l supraveghea pe copil, nelsndu-l s se deprteze i bombnindu-l pentru trengriile lui. Mai pe urm, simind semnele bolii care o nvingea, ncepea s se roage de el s nu ias pe poart, s nu ae apul, nici s se suie n porumbar sau pe cerdac. Ct despre ea, se aeza undeva la rcoare n cerdac, n pragul beciului sau de-a dreptul pe iarb cu gndul s mpleteasc la ciorap i s vegheze asupra copilului. n curnd ns, abia dac-l mai putea dojeni alene, dnd din cap. "Te pomeneti c neastmpratul sta o s se caere pe cerdac, i zicea ea moind, sau... i mai ru... se duce la rp..." Capul btrnei se apleca spre genunchi, ciorapul i cdea din mn; l pierdea pe copil din vedere i, cu gura ntredeschis, pornea s sforie ncetior. Iar biatul atepta cu nerbdare aceast clip, cnd ncepea pentru el viaa de libertate. i prea c lumea e numai a lui. Fugea n vrful picioarelor de lng ddac i se ducea s se uite la cei care dormeau prin diferite coluri. Se oprea n loc i se uita cu mare bgare de seam cum se trezete cte unul, scuip sau mrie ceva prin somn; apoi, cu inima btnd de fric, se urca n cerdac, fugea n jurul casei pe scndurile care se ndoiau scrind, se suia n porumbar, se ducea pn n fundul grdinii, unde asculta cte o gz bzind i-i urmrea din ochi zborul prin vzduh. Auzea rind n iarb, cuta pe tulburtorii linitii i-i prindea, apuca o libelul, i rupea aripile i atepta s vad ce se ntmpl; sau o strpungea cu un firicel de iarb i-i urmrea zborul cu acest adaos. inndu-i suflarea, se desfta urmrind cte un pianjen care sugea sngele unei mute prinse, pe cnd biata victim se zbtea i bzia n strnsoarea lui. Pn la urm, copilul omora i victima i clul. Pe urm se bga n an, scormonea n el cutnd rdcini, le cura i le mnca pe sturate, gsindu-le mai bune dect merele i dulceaa cu care-l ndopa maic-sa. Ieea i pe poart afar. I-ar fi plcut s mearg n pduricea de mesteacn care i prea att de aproape, nct ar putea ajunge pn acolo n cinci minute, nu pe ocolite, pe drum, ci de-a dreptul peste an, peste gardul de nuiele i gropi. Se temea ns, fiindc lumea zicea c acolo sunt duhuri rele, tlhari i fiare slbatice. I-ar fi plcut s se repead i pn la rpa care nu era mai departe de cincizeci de stnjeni de livad. Copilul se apropia de marginea rpei, nchidea ochii, apoi se pregtea s priveasc nluntrul ei, ca n craterul unui vulcan... dar deodat n minte i rsreau toate spusele, toate povetile scornite pe seama acestei rpe, i-l cuprindea spaima. ngrozit, fugea napoi i, tremurnd de fric, se repezea la btrna lui ddac, pe care o trezea numaidect. Btrna srea din somn, i potrivea basmaua pe cap, vrnd sub ea cu degetul uviele de pr crunte i, prefcndu-se c n-a dormit deloc, l privea bnuitor pe Iliua, apoi se uita spre ferestrele conacului i mpingea cu degete tremurtoare una ntr-alta andrelele din ciorapul de pe genunchi. ntre timp, cldura ncepuse s scad, totul se mai nviorase puin. Soarele scpta spre pdure. i n cas, ncetul cu ncetul, linitea ncepea s se destrame. Scri o u. n curte se auzir pai; n podul grajdului strnuta cineva. n curnd, dinspre buctrie trecu grbit un om, ncovoiat sub povara unui samovar uria. Lumea ncepu s se adune la ceai. Unii aveau obrazul boit i ochii nlcrimai, alii cte o pat roie pe obraji i pe tmple; cte unul vorbea rguit dup somn. Cu toii suflau zgomotos, oftau, cscai, se scrpinau n cap, se ntindeau. i chinuia o sete nestins, din pricina prnzului prea sios i a somnului. Setea le ardea gtlejul: sorbeau pn la dousprezece ceti de ceai fiecare, dar nu le folosea la nimic. Se auzeau vicreli i gemete; cutau

leacul n siropuri de merior i de pere, cte unii n cvas, iar alii chiar i n doctorii adevrate, doar le-o astmpra seceta din gt. Cercau cu toii s scape de sete ca de o pedeaps dumnezeiasc; se frmntau i tnjeau ca o caravan de cltori de prin deertul Arabiei, care n-a gsit nicieri izvor de ap. Copilul se inea pe lng mmica lui; se uita cercettor la feele ciudate din jurul su, asculta vorba lor somnoroas. i plcea s-i priveasc i orice fleac pe care-l spuneau i strnea curiozitatea. Dup ceai, fiecare i gsea cte o treab: unii se duceau la ru i se plimbau ncet pe mal, mpingnd cu piciorul n ap cte o pietricic; alii se aezau la fereastr i urmreau din ochi tot ce se petrecea afar: dac trecea prin curte vreo pisic ori o stncu n zbor, observatorul le petrecea din ochi i chiar cu vrful nasului, rsucindu-se cnd la dreapta, cnd la stnga. Aa fac cteodat cinii de cas; stau toat ziua la geam, cu capul n btaia soarelui, urmrind din ochi orice trector. Mama l culca pe Iliua cu capul n poala ei i ncepea s-i pieptene ncetior prul, admirndu-i moliciunea de mtase i cernd i Nastasiei Ivanovna i Stepanidei Tihonovna s-l admire; vorbea cu ele despre viitorul lui Iliua, pe care l zugrvea ca pe un erou al unei epopei strlucite, furit de nchipuirea ei. Iar Nastasia Ivanovna i Stepanida Tihonovna chemau asupra lui toate fericirile. Dar iat c ncepea s se ntunece. Din buctrie se auzea din nou trosnind tocul i cuitele hcuind mrunt i ritmic: se pregtea cina. Slugile se adunau la poarta, de unde se auzeau rsete i zvon de balalaic. Unii se jucau de-a prinselea. Iar soarele asfinea din dosul pdurii; mai arunca vreo cteva raze cldue care strbteau pdurea ca o dr de foc, scldnd n aur viu vrfurile pinilor. Apoi razele se stingeau una cte una; cea din urm mai zbovea un timp, strpungnd cu sulia ei desiul crengilor; apoi se stingea i ea. Lucrurile i pierdeau nfiarea, totul se contopea ntr-o mas cenuie, apoi neagr. Cntrile psrelelor se domoleau treptat; n curnd amueau cu totul, afar de una ndrtnic, care, parc n ciuda tuturor, mai ciripea nc n mijlocul linitii din jur, ncet i cu ntreruperi, din ce n ce mai rar, pn cnd mai arunca un ultim fluierat stins i slab, se mai foia o dat micnd uor frunziul din jurul ei... i adormea i ea. Totul tcea acum. Numai greierii riau pe ntrecute. Un abur uor se ridica de pe faa pmntului, aternndu-se, alb, peste ru i peste pajite. Se linitea i rul; ntr-un trziu se mai auzi un ultim clipocit, i apa ncremeni ca oprit n loc. Adia o boare umed i rcoroas. Se ntuneca din ce n ce mai mult. Copacii preau laolalt o adunare de ciudate artri. Pdurea se fcuse spimnttoare: se auzea deodat cte un scrit, de parc una din artri ar fi trecut dintr-un loc ntr-altul, fcnd s-i trosneasc sub picior crcile uscate. Pe cer sclipi luminos, ca ochiul unei fiine vii, cea dinti stelu, iar n ferestrele casei prinser a alerga luminie. Venise clipa cnd toat firea pstreaz o tcere solemn, clipa cnd mintea creatoare lucreaz mai viu, gndurile poetice clocotesc mai fierbinte, cnd n inim arde mai aprig flacra patimii sau cnd dorul o ncinge mai dureros, cnd ntr-un suflet ntunecat se coace fr ndurare i amarnic smna unui gnd criminal i cnd... la Oblomovka lumea doarme adnc i panic. Mam, nu mergem la plimbare? ntreab Iliua. Vai de mine, ce vorbeti! Acum la plimbare? i rspunde ea. E umed, rceti la piciorue. E i urt: n pdure umbl acum duhul cel ru care fur copiii mici. i unde-i duce? Cum arat? Unde st? ntreab copilul. Mama d drumul fanteziei sale fr fru, iar copilul o ascult, nchiznd i deschiznd ochii, pn cnd, n cele din urm, l biruie somnul. Atunci vine ddaca, l ia de pe genunchii mamei i-l duce, aa adormit cum e, cu capul atrnnd pe umr, la ptuul lui. Bogdaproste, a trecut i ziua de azi! spuneau cei din Oblomovka cnd se suiau n pat, nchinndu-se i gemnd. A trecut cu bine. S dea Dumnezeu s fie i mine tot aa! Slav ie, Doamne! Oblomov retriete n vis i alte amintiri. O sear lung de iarn. Copilul se ghemuiete speriat lng ddac, iar aceasta i povestete n oapt despre o ar necunoscut, unde nu e nici noapte, nici frig, unde se petrec minuni, curg ruri de miere i de lapte, i unde nimeni nu face nimic tot anul, doar se plimb ct e ziulica de lung. i acolo sunt numai fei-frumoi de seama lui Ilia Ilici sau consnzene, frumoase, de la soare te poi uita, dar la ele ba. n ara aceea triete o zn bun, care se arat uneori n chip de tiuc i alege cte un biat pe placul ei, unul potolit i blnd cu alte cuvinte un lene de care i bate joc toat lumea apoi l fericete, nitamnisam, druindu-i tot felul de rsfuri, iar el st i mnnc, se mbrac n haine bogate i apoi se nsoar cu o frumoas din poveti, vreo Militrisa Kirbitievna. Copilul ascult basmul cu nesa: e numai ochi i urechi.

Ddaca sau, mai bine zis, basmul, se ferea cu atta grij de realitile vieii, nct nchipuirea i mintea, mbcsite de nscociri, rmneau robite de ele pn la btrnee. Ddaca povestea cu mult voie buna basmul despre Emelea prostnacul, acea satir necrutoare i viclean la adresa strmoilor notri i, poate, actual nc i pentru noi. Ajuns om n toat firea, Ilia Ilici, dei tia acum c nu exist pe lume ruri de miere i de lapte, nici zne bune, dei zmbea amintindu-i de povestirile ddacei, zmbetul acesta ns parc nu era sincer: l nsoea un tainic oftat. Cci basmul se confunda n mintea lui cu realitatea i el regreta uneori, fr s-i dea seama de acest lucru, c basmul nu e via i viaa nu-i un basm. O visa, uneori, fr s vrea, pe Militrisa Kirbitievna; ducea dorul rii n care lumea nu tia dect de plimbare, unde nu sunt nici griji, nici suprri; rmsese pe via cu dorina de a sta culcat pe cuptor, de a se mbrca cu haine primite de-a gata, pentru care nu e nevoie s munceasc, i de a mnca pe socoteala znei celei bune. i btrnul Oblomov, ca i bunicul lui Ilia Ilici, ascultaser n copilrie aceleai basme, transmise neschimbate din btrni, de-a lungul veacurilor i generaiilor, din gur n gur, de ddacele i moii care vedeau de copii. Iar ddaca tia multe feluri de poveti, cu care hrnea nchipuirea copilului. i povestea isprvile eroilor din epopeile noastre populare, de-o msur cu Ahile sau Ulise, despre vitejia lui Ilia Murome, Dobrnia Nikitici, Alioa Popovici, despre Polkan viteazul sau Calicul rtcitor cum cutreierau ei pmntul Rusiei, cum nfrngeau nenumrate oti pgne, cum se ntreceau n a goli pe nersuflate i fr a clipi cte o cup uria de vin. i vorbea apoi despre tlhari fioroi, despre prinese adormite, despre orae i oameni mpietrii; n cele din urm ajungea i la demonologia noastr, la mori, montri i vrcolaci. Cu o simplitate i o voie bun demne de Homer, cu aceeai exactitate n amnunt i relief puternic al imaginilor, ea ntiprea n mintea i nchipuirea copilului Iliada vieii ruseti, creat de homerizii notri din neguroasele vremuri trecute, cnd omul nu tia nc cum s lupte cu primejdiile i tainele naturii i ale vieii, cnd tremura de frica unui vrcolac sau duh ru al pdurii i cuta scpare pe lng un Alioa Popovici, cnd rsreau minuni la tot pasul n vzduh, n ap, n pdure i n cmpie. Ce plin de spaime i lipsit de siguran era pe atunci viaa omului! Primejdia ncepea pentru el de cum trecea pragul casei: n orice clip putea fi sfiat de o fiar, njunghiat de un tlhar, prdat de un ttar hain ori putea s piar fr veste i fr urm. Uneori, se arta deodat vreun semn ceresc: stlpi sau bulgri de foc, deasupra unui mormnt proaspt juca o flacr, iar prin pdure umbla parc cineva cu un felinar, hohotind nspimnttor i scprnd din ochi prin ntuneric. Cte lucruri ciudate i se puteau ntmpla omului! Uneori, un om care trise pn atunci linitit i bine, fr s peasc nimic, ncepea deodat s vorbeasc lucruri fr neles, s zbiere ca din gur de arpe ori s umble noaptea prin somn; altul cdea jos, nitam-nisam, prins de zvrcoliri. Iar mai nainte s i se ntmple lucrul acesta, cntase gina ca cocoul, iar pe acoperi croncnise un corb. Omul slab i bicisnic se pierdea cu totul, privea cu spaim n jurul lui, cuta cu nchipuirea o cheie a tainelor firii nconjurtoare i a vieii sale. Sau poate c lncezeala, linitea necurmat a vieii molcome, ca i lipsa de micare i de ntmplri, fapte, grozvii i primejdii adevrate, l fceau pe om s-i plsmuiasc, n mijlocul lumii reale, o lume a lui, imaginar, n care s-i dea fru liber nchipuirii i n care gndul trndav s gseasc o dezlegare a nlnuirii de pricini i desfurrii fireti a faptelor i lucrurilor vieii, n afara acestor fapte i lucruri. Srmanii notri strbuni triau orbecind; ei nu tiau nici s-i mboldeasc voina, nici s-o struneasc, i apoi se minunau copilrete sau se speriau de necazuri i de rele, cutnd s le afle pricinile, tlmcind semnele mute i misterioase ale firii. Pentru ei, un om murea din pricin c vreun alt mort fusese scos afar din cas cu capul nainte i nu cu picioarele; un foc izbucnea, fiindc un cine urlase trei nopi de-a rndul sub geam. Tocmai de aceea aveau grij ca mortul s fie scos pe u afar cu picioarele nainte; dar de mncat mncau la fel i tot att de mult ca pn atunci i dormeau tot att de linitit, pe iarb; cinele care urla era btut i alungat n curte, dar scnteile fclioarei care ardea n cas le lsau s cad n voie n crpturile podelei putrede. i n ziua de azi omului nostru i place, n mijlocul realitii aspre, lipsit de orice fantezie, s cread n ademenitoarele poveti din btrni i poate mult timp va trece nc pn s se lase de aceste credine. Ascultnd basmele ddacei despre lna cea de aur a noastr "Pasrea de foc" despre capcanele i tainiele din castelul fermecat, copilul, cnd se mbrbta nchipuindu-i c el este eroul care svrea acele isprvi minunate de-l treceau fiorii, cnd suferea de nfrngerile ndrzneului voinic. O poveste urma dup alta. Ddaca povestea cu nflcrare, cu patim, ntr-un stil colorat, uneori chiar

inspirat, fiindc pe jumtate credea i ea n ce spunea. n ochii btrnei scprau scntei, capul i se cltina de emoie, glasul se ridica pn la note neobinuit de nalte. Cuprins de o neneleas spaim, cu ochii plini de lacrimi, copilul se lipea de ea. Cnd era vorba de mori care ies n miez de noapte din morminte, de victime nevinovate, inute n robie de cte un cpcun sau de ursul cel cu picior de lemn, care rtcete din sat n sat, cutndu-i laba tiat, prul i se fcea mciuc n cap de spaim, iar nchipuirea lui de copil cnd nghea, cnd fierbea n clocote; n sufletul lui se ddea o lupt chinuitoare i dulce totodat, iar nervii i zbrniau ca strunele prea ntinse. Cnd ddaca rostea cu glas ngroat cuvintele ursului: "Scra-scr, picior de tei; eu prin sate am umblat, prin ctune am umblat; toate femeile dorm, una singur nu doarme, ade pe blnia mea, fierbe crnia mea, toarce lnica mea" i aa mai departe; cnd ursul ptrundea, n cele din urm, n cas, gata s o nhae pe cea care-i furase piciorul, copilul nu se mai putea stpni: tremurnd i ipnd, se arunca n braele ddacei. Din ochi i neau lacrimi de spaim i, n acelai timp, rdea n hohote de bucurie c nu se afla n ghearele fiarei, ci pe lavi, alturi de ddac. nchipuirea lui era plin de vedenii ciudate; teama i tristeea i se cuibriser n suflet pe mult timp, poate pe toat viaa. Cta trist n jurul lui i nu vedea n via dect tot soiul de npaste i de rele; visa ntr-una la ara aceea fermecat, unde nu sunt nici griji, nici necazuri, unde triete Militrisa Kirbitievna, unde poi s mnnci att de bine i s te mbraci pe degeaba... Basmul i inea sub puterea lui nu numai pe copiii din Oblomovka, dar i pe oamenii n toat firea, pn la sfritul vieii lor. Toi cei din cas i din sat ncepnd de la nsui boierul i soia lui i sfrind cu fierarul voinicul Taras tremurau de fric n ntunericul nopii, cnd orice copac se prefcea pentru ei n uria, i orice tufa ntr-o vizuin de tlhari. Un oblon izbit de perete sau urletul vntului prin hogeag i fcea s pleasc. n noaptea de boboteaz, n-ar fi ieit unul singur pe poart afar dup ceasul zece, iar n noaptea de Pati, oricine s-ar fi temut s se duc n grajd unde putea s dea peste spiriduul casei. La Oblomovka lumea credea n toate, i n vrcolaci, i n strigoi. Dac li se povestea ca o cpi de fn a luat-o razna peste cmp, nu se ndoiau o clip de acest lucru; dac cineva rspndea zvonul c berbecul nu-i berbec, ci o nluc, ori c vreo Marfa sau Stepanida e vrjitoare, ncepeau s se team i de berbec, i de Marfa, i nici prin gnd nu le trecea s se ntrebe de ce oare berbecul a ncetat de a mai fi berbec, iar Marfa a ajuns vrjitoare. Dimpotriv, ar fi srit n capul oricui ar fi ndrznit s se ndoiasc de acest lucru, att de puternic era credina n minuni i vrjitorii la Oblomovka. Ilia Ilici avea s vad mai trziu c lumea e ntocmit mult mai simplu, c morii nu ies din morminte, c uriaii, de cum se ivesc, ndat sunt dui la moi, i tlharii, la nchisoare; dar chiar dup ce avea s-i piard credina n artri, avea s rmn totui cu o urm de team i de neneleas tristee. Dei acum tia c nu de la cpcuni ne vin relele, totui nu se dumerea de unde ni se trag; la fiecare pas se atepta la ceva nspimnttor i-i era fric. Dac rmnea singur ntr-o odaie ntunecoas sau vedea un mort, se nfiora de o groaz strecurat n sufletul su nc din copilrie. Dimineaa rdea de temerile lui, seara ns nglbenea iar de fric. Ilia Ilici se vis apoi deodat la vrsta de treisprezece-paisprezece ani. Pe vremea aceea nva n satul Verhliovo, aezat la vreo cinci verste de Oblomovka, la administratorul de acolo, un neam, Stolz, care nfiinase un mic pension pentru copiii moierilor din vecintate. Stolz avea i el un biat, Andrei, aproape de o vrst cu Oblomov. I se ncredinase de asemeni creterea nc a unui biat, care mai mult suferea de bube dulci dect nva carte i aproape toat copilria sa a umblat legat la ochi sau la urechi i a plns mereu pe ascuns, fiindc nu sttea la bunicii si, ci n cas strin, printre nite oameni ri, unde n-avea cine s-l alinte, nici s-i fac prjitura care-i plcea lui mai mult. n afar de aceti trei copii, ali elevi nu erau deocamdat la pension. Neavnd ncotro, tata i mama l siliser pe trengarul de Iliua s se apuce de carte, lucru care se fcu cu preul multor lacrimi, ipete i mofturi. n cele din urm ns, l duser la nvtur. Stolz era un om cu scaun la cap i sever, ca mai toi nemii. Poate c Iliua ar fi ajuns s nvee la ei ceva mai temeinic, dac Oblomovka ar fi fost la o deprtare de cel puin cinci sute de verste de Verhliovo. Dar cum putea el s nvee, cnd farmecul traiului i al obiceiurilor de la Oblomovka se rspndea i asupra Verhliovului? Doar i acest sat fcuse cndva parte din Oblomovka i totul, n afar de casa lui Stolz, mprtea acolo aceeai lene strveche, aceeai simplitate a moravurilor, aceeai linite i nemicare, ca i la Oblomovka. n mintea i inima copilului se ntipriser imaginile, ntmplrile i obiceiurile acestui fel de via, cu mult mai nainte ca el s fi inut n mn prima carte. i cine poate ti ct de timpuriu ncepe s ncoleasc smburele gndirii ntr-o minte de copil? Cine poate urmri naterea celor dinti noiuni i impresii n sufletul

lui? Se prea poate ca, pe cnd abia ngima cteva cuvinte sau poate nici nu le ngima, nici nu umbla nc, ci se uita numai n jurul lui cu privirea aceea struitoare i mut de copil, pe care cei mari o socot prostu, copilul s fi vzut i intuit rostul i legtura dintre fenomenele din mediul nconjurtor, numai c nu tia s-o spun, nici lui, nici celorlali. Poate c Iliua bgase de mult de seam i pricepuse ce se vorbea i se fcea n jurul lui: c tatl su, mbrcat cu pantaloni de catifea i cu o scurt vtuit de postav cafeniu, nu fcea toat ziua dect s se plimbe dintr-un col ntr-altul cu minile la spate, s trag tabac i s-i sufle apoi nasul, iar maic-sa trecea de la cafea la ceai i de la ceai la mas; c tatlui su nici nu i-ar fi trecut prin minte s controleze cte cpie au fost cosite sau secerate i s cear socoteal cuiva; n schimb, dac nu i se ddea destul de repede o batist ca s-i sufle nasul, ncepea s ipe c e dezordine i ntorcea casa cu susul n jos. Poate c n mintea lui de copil hotrse de mult c aa trebuie s triasc i nu altfel, aa cum triesc aciuiii din jurul su. i ce alt hotrre ar fi putut el, m rog, s ia? i cum anume triau adulii de la Oblomovka? i-or fi pus ei oare ntrebarea pentru ce le-a fost dat s triasc? Cine tie? i dac i-or fi pus-o, atunci cum rspundeau la ea? Pesemne c nu rspundeau deloc, att de limpede i de firesc li se prea acest lucru. Ei nici nu auziser vreodat despre aa-zisa via de munc i trud, despre oameni frmntai, mpovrai de griji mistuitoare, care rtcesc de colo-colo, dintr-un col ntr-altul al pmntului sau i nchin viaa unei munci nencetate, nesfrite. Cu greu se mpcau cei din Oblomovka cu gndul unor frmntri sufleteti; pentru ei, vrtejul venicelor nzuine spre un el oarecare nu era via. Se temeau ca de foc de orice patim i, n timp ce n alte locuri, trupul oamenilor era mistuit n scurt timp de opera vulcanic a unui foc luntric, sufletesc, sufletul celor din Oblomovka se lfia netulburat n moliciunea trupului lor. Viaa nu-i nsemna ea pe ceilali oameni cu zbrcituri prea timpurii, nu le scurma feele prin lovituri sau suferine morale nimicitoare. n concepia acestor oameni buni idealul vieii era linitea i trndvia, tulburate numai din cnd n cnd de cte o neplcere ntmpltoare, ca, de pild, o boal, o pagub bneasc, vreo ceart i, ntre altele, i puin munc. Munca o ndurau ca o pedeaps care le fusese dat nc strbunilor notri, dar n-o puteau iubi i cutau s scape de ea oricnd aveau prilejul, socotind lucrul acesta nu numai firesc, dar chiar o datorie a lor. Nu-i tulburau niciodat mintea cu probleme nclcite, intelectuale sau morale. De aceea aveau o sntate nfloritoare, erau plini de voie bun i triau att de mult. La patruzeci de ani brbaii artau ca nite flci, iar btrnii nu aveau de nfruntat o moarte grea, chinuitoare, ci, dup ce triau pn la captul puterilor, mureau pe tcute, dndu-i sufletul pe nesimite, fr s bage nimeni de seam. De aceea, se i spune c, nainte vreme, oamenii erau mai zdraveni. ntr-adevr, nainte vreme, nimeni nu se grbea s tlmceasc unui copil nelesul vieii, s-l pregteasc pentru via ca pentru un lucru greu i foarte serios; nimeni nu-l silea s stea aplecat asupra crilor care strnesc n minte o sumedenie de probleme, cci acestea rod mintea i sufletul i scurteaz viaa omului. Legea vieii le fusese dat de-a gata de prini care, la rndul lor, o primiser tot aa, gata ntocmit, de la bunici, iar bunicii de la strbunici, cu porunca de a o pstra netirbit i nestins, ca focul zeiei Vesta. Pe vremea tatlui lui Ilia Ilici, totul se fcea ntocmai ca n anii vieii prinilor i bunicilor si i aa se mai face poate i acum la Oblomovka. Atunci, la ce s-ar fi putut ei gndi? Ce frmntri s-i tulbure? Spre ce eluri s nzuiasc? N-aveau nevoie de nimic: viaa curgea pe lng ei ca o ap lin; nu le rmnea dect s stea pe malul acestei ape i s priveasc mersul i cotiturile ei fireti, de nenlturat, care se nfiau pe rnd naintea lor. i iat c Ilia Ilici vedea acum n somn, ca nite tablouri vii, cele trei acte de seam ale vieii, care aveau loc att n familia lui, ct i n casele rudelor i cunoscuilor: naterea, cununia, nmormntarea. Apoi, prin faa lui se perind alaiul mpestriat al actelor mai mici, vesele i triste, ale vieii: botezurile, zilele onomastice, serbrile de familie, lsata secului i clegile, ospeele zgomotoase, adunrile de familie, salutrile i felicitrile, lacrimile i zmbetele cuvenite. Totul se ndeplinea ntocmai cum trebuie, grav i solemn. Revedea n gnd pn i chipurile cunoscute, expresiile lor de la diferite ceremonii, forfota i grija lor. Orice peit ct de delicat, orice nunt sau onomastic ct de solemn le-ai fi ncredinat, erau n stare s le duc la capt dup toate rnduielile cerute, fr cea mai mic scpare. La Oblomovka, nimeni i niciodat nu fcea vreo greeal ct de mic, atunci cnd era vorba unde s fie aezat cineva, ce i cum trebuia s se serveasc, alturi de cine s stea n trsur cutare sau cutare la o ceremonie, ori n privina respectrii datinilor.

Cum s nu tie ei s creasc un copil? Era de ajuns s vezi ce amorai trandafirii i durdulii purtau n brae i plimbau de mn mamele de la Oblomovka ca s te ncredinezi de acest lucru. ineau mai mult ca la orice ca copiii s fie grsui, albi la fa i sntoi. Ar fi nsemnat c se leapd de primvar, c nici nu vor s tie de ea, dac, la nceputul ei, n-ar fi copt nite "ciocrlii"1. Cum s nu tie de aceast datin i s n-o ndeplineasc? De aceste datini erau legate toat viaa, toat tiina, toate durerile i bucuriile lor. Tocmai de aceea alungau ei orice alt grij i suprare i nu cunoteau alte bucurii. Viaa lor se ornduia numai i numai n jurul acestor evenimente nsemnate i de nenlturat, care ddeau hran nesecat minii i sufletului lor. Cu inima plin de emoie ateptau svrirea vreunui ritual, mas ori ceremonie, iar apoi dup ce botezau, cununau sau nmormntau pe cineva l uitau cu desvrire, pe el cu soarta lui cu tot, i se cufundau n apatia lor obinuit, din care nu-i scotea dect o alt ntmplare de acelai fel, o onomastic, o nunt... De cum se ntea un copil, cea dinti grij a prinilor era s ndeplineasc ntocmai i fr cea mai mic scpare tot ritualul cerut de buna-cuviin, adic s dea un osp stranic dup botez. Apoi ncepea ngrijirea pruncului. Mama punea n faa ei, ca i n faa ddacei, sarcina de a crete un copil sntos i voinic, de a-l feri de rceli, de deochi i de orice alt npast. i ddeau mult osteneal pentru ca copilul s fie totdeauna, vesel, bine dispus i s mnnce mult. ndat ce flcuaul ajungea s se in singur pe picioarele lui, cnd nceta s mai aib nevoie de ddac, n inima mamei ncolea tainica dorin de a-i gsi o tovar de via, ct mai sntoas i mai rumen la fa. Apoi venea iar rndul datinilor, ospeelor i nunilor; n ele era cuprins tot nelesul vieii. Dup aceea, lucrurile ncepeau s se repete: veneau iar naterile copiilor, datinile, ospeele, pn n clipa cnd o nmormntare schimba decorul, nu pentru multe timp ns: locul chipurilor vechi i luau altele noi, copiii ajungeau tineri buni de nsurtoare, se cstoreau, ddeau natere la odrasle dup chipul i asemnarea lor i astfel viaa se desfura ca o pnz necurmat, neschimbat, care pe nesimite se destrma la marginea mormntului. Ce-i drept, mai aveau cteodat i alte griji. Cei din Oblomovka le ntmpinau ns de cele mai multe ori cu o stoic neclintire, astfel nct grijile, dup ce se roteau pe deasupra capetelor lor, treceau nainte ca nite psri care au ajuns n dreptul unui zid neted i, negsind loc unde s se aeze, dup ce flfie un timp zadarnic din aripi pe lng piatra cea tare, se duc mai departe. Aa, de pild, ntr-o bun zi, o parte din cerdacul dintr-o arip a casei se prbui deodat, ngropnd sub drmturi o cloc cu pui; ar fi putut s-o peasc la fel i nevasta lui Antip, Axinia, care sttuse nainte cu vrtelnia sub acest cerdac. Din fericire ns, tocmai se dusese dup nite fuioare. n cas se fcu zarv mare. Venir cu toii, cu mic, cu mare, ngrozii la gndul c, n locul clotii cu pui, ar fi putut s se plimbe pe aici nsi conia cu Ilia Ilici. Cu ipete de mirare i de groaz, se nvinovir unul pe altul cum c ar fi putut de mult s se gndeasc, unul s aduc aminte, altul s porunceasc s se fac reparaii, iar un al treilea chiar s pun mna s repare. Se minunau acum cu toii c cerdacul s-a prbuit, dup cum, n ajun, se minunaser c mai ine nc de atta amar de vreme! Se pornir pe discuii i socoteli, cum s-ar putea drege; artar unele preri de ru pentru cloca cu pui, apoi se duser fiecare la locurile lor, interzicnd cu toat strnicia lui Ilia Ilici s se apropie de cerdac. Apoi, peste vreo trei sptmni, li se porunci lui Andriuka, Petruka i Vaska, s duc scndurile czute i parmaclcul lng magazie, ca s nu stea n drum. i acolo rmaser pn n primvar. De cte ori le vedea pe fereastr, btrnul Oblomov ncepea s se gndeasc la reparaii: l chema la el pe tmplar i se sftuia cu el cum ar fi mai bine de fcut: s construiasc un cerdac nou, sau s drme i ce a mai rmas. Dup aceea i ddea drumul, spunnd: Du-te, c m mai gndesc eu. Lucrurile au rmas aa, pn cnd, ntr-o bun zi, Vaska ori Motka i-a raportat boierului cum c azi diminea, cnd el, Motka, s-a suit pe ce a mai rmas din cerdac, a vzut c colurile s-au deprtat de tot de perete; te pomeneti c o s se prbueasc iar. Atunci tmplarul fu chemat la o consftuire hotrtoare, n urma creia s-a decis s se propteasc deocamdat cu drmturile cele vechi partea rmas din cerdac, ceea ce s-a i fcut ctre sfritul lunii. Ehei, ia te uit! ine cerdacul ca unul nou, i spuse btrnul soiei sale. Privete ct de frumos a aezat Fedot brnele. Parc ar fi stlpii de la casa marealului nobilimii! E bine aa. Mai ine mult timp. Cineva i aminti boierului c n-ar fi ru, cu prilejul acesta, s se dreag i poarta, i scara din fa, c, altminteri, printre
1

La 9 martie, data echinociului de primvar, dup stilul vechi, n Rusia se obinuia s se coac nite pinioare n form de psrele care simbolizau "venirea ciocrliilor".

trepte, pot trece n pivni nu numai pisicile, dar i porcii. Da, da, n-ar fi ru, rspunse Ilia Ivanovici, ca un gospodar grijuliu i se duse ndat s inspecteze scara. Chiar c s-a ubrezit de tot, spuse el, cltinnd-o cu piciorul, ca pe un leagn de copil. Aa s-a cltinat ea de la nceput, spuse cineva. Ei i ce dac s-a cltinat? rspunse Oblomov. Dar nu s-a drmat, mcar c n-a dres-o nimeni timp de aisprezece ani. Bine a mai fcut-o Luka... Aa tmplar, zic i eu... Dumnezeu s-l ierte! Cei de astzi nu mai sunt n stare s fac aa ceva. Zicnd acestea, ntoarse capul n alt parte. i, dup ct se aude, scara se clatin i n ziua de azi i tot nu s-a drmat nc. Se vede treaba c Luka acela fusese n adevr un tmplar stranic. Trebuie ns s recunoatem adevrul: uneori, surprini de o suprare sau un necaz, stpnii casei se artau tare ngrijorai, ba chiar se nfierbntau i-i ieeau din fire. "Cum se poate, ziceau ei, s se lase lucrurile n halul acesta?" Trebuiau nentrziat luate msuri. i atunci nu vorbeau dect cum s repare podica de peste an ori s se ngrdeasc ntr-un loc livada, ca vitele s nu mai strice pomii, fiindc, n locul acela, o parte din gard era la pmnt. Ilia Ivanovici a mers cu grija chiar pn acolo, nct, plimbndu-se ntr-o zi prin livad, a ridicat cu mna lui, oftnd i gemnd, gardul, i i-a poruncit grdinarului s-l propteasc ct mai repede cu dou prjini. Datorit acestei msuri gospodreti a lui Oblomov, gardul rmase astfel toat vara i tocmai iarna a fost drmat din nou de zpad. n cele din urm s-a ajuns pn acolo nct i la podic s-au pus trei blni noi, ndat dup ce Antip s-a prbuit de pe ea n an, cu saca i cal cu tot. Podica a fost reparat chiar mai nainte s-apuce Antip s se nzdrveneasc dup cztur. Nici vacile sau caprele nu s-au ales cu mare lucru dup ce a czut din nou gardul din livad: au apucat s mnnce numai tufele de coacze i s jupoaie cel de al zecelea tei, fr s fi avut timpul s ajung la meri, att de iute a urmat ordinul ca gardul s fie nepenit cum trebuie n pmnt i chiar nconjurat de un an. i ce btaie au mncat cele dou vaci i capre prinse asupra faptului! Le-au btut de le-au spetit. Acum, visul l duce pe Ilia Ilici n salonul cel mare i ntunecos din casa printeasc, cu jiluri btrneti din lemn de frasin, venic acoperit cu nvelitori de pnz, cu o canapea uria, tare i greoaie, mbrcat n stof albastr ieit de soare i plin de pete, i cu un fotoliu mare de piele. O sear lung de iarn. Mama st pe canapea cu picioarele strnse sub ea i mpletete alene un ciorap de copil, cscnd i scrpinndu-se cnd i cnd cu andreaua n cap. Alturi de ea, cu nasul n lucru, stau Nastasia Ivanovna i Pelagheia Ignatievna; cos de zor o hain de srbtoare, fie pentru Iliua, fie pentru tatl su sau chiar pentru ele. Tata se plimb n lung i n lat prin odaie, cu minile la spate i cu o fa deplin mulumit; uneori se mai aaz n fotoliu, apoi, dup ce st puin, i rencepe plimbarea, ascultnd sunetul pailor si. Trage tabac pe nri, i sufl nasul i iar trage tabac. Odaia e slab luminat de o singur lumnare de seu, lux admis numai n serile de toamn i de iarn. n lunile de var, toat lumea caut s se duc la culcare i s se scoale fr lumnare, pe lumin. Aceasta o fceau parte din obicei, parte din economie. Cei din Oblomovka erau grozav de zgrcii pentru orice lucru ce nu era fcut n cas, ci cumprat din trg. Primitori cum erau, ar fi tiat oricnd cel mai bun curcan sau o duzin de pui pentru un musafir, n-ar fi pus ns o stafid mai mult n mncare i se nglbeneau la fa dac acelai musafir se ncumeta s-i toarne cu de la sine putere nc un pahar de vin. De altminteri, asemenea destrblare aproape c nu se vedea pe acolo: aa ceva putea s fac doar vreun coate-goale, vreun om pierdut n ochii lumii; musafir ca acesta nici nu trebuia primit n cas. Nu, acolo domneau alte moravuri! Acolo musafirul nu s-ar fi atins Doamne ferete! de ceva, mai nainte de a fi fost poftit de trei ori. tia prea bine c o singur pofteal nsemna mai curnd rugmintea de a refuza mncarea ori vinul oferit, dect rugmintea de a gusta din ea. Nu pentru orice musafir se aprindeau n cas dou lumnri. Acestea se cumprau de la ora, pe bani i ca i orice lucru cumprat erau inute sub cheie de ctre stpna casei. Mucurile se numrau cu grij i se puneau bine. ndeobte, lumii de acolo nu-i plcea s cheltuiasc bani: i ddeau ntotdeauna cu mare durere, orict de necesar era lucrul ce trebuia cumprat i numai dac cheltuiala nu era prea mare. O cheltuial mare era totdeauna nsoit de ipete, gemete i ceart.

Dect s cheltuiasc bani, cei din Oblomovka mai bine rbdau orice lipsuri; se nvaser chiar s nu le bage n seam. Tocmai de aceea canapeaua din salon era de mult plin de pete, iar fotoliul lui Ilia Ivanovici se chema numai c e de piele, dar de fapt era mai mult de cli i sfoar: din piele nu mai rmsese dect o singur bucat, pe speteaz, iar restul se fcuse praf i se jupuise de vreo cinci ani. Tocmai de aceea i toate porile erau strmbe, scara ubred. Dar s plteti pentru vreun lucru, fie el chiar i cel mai trebuincios, deodat, dou, trei sau cinci sute de ruble, aceasta li se prea aproape o sinucidere. Auzind o dat c un tnr moier din vecintate s-a dus la Moscova i a pltit acolo trei sute de ruble pe o duzin de cmi, douzeci i cinci de ruble pe cizme i patruzeci de ruble pe o jiletc, pentru nunta lui, btrnul Oblomov i fcu semnul crucii i spuse repede, cu o expresie de spaim n obraz, c "asemenea tnr ar trebui bgat la nchisoare". n genere, nu le intrau n cap adevrurile economiei politice, ca, de pild, necesitatea unei circulaii rapide i vii a capitalurilor sau o productivitate intens, schimbul de mrfuri... n simplicitatea lor, nu nelegeau i nu puneau n aplicare dect un singur fel de ntrebuinare a capitalurilor i anume: pstrarea lor n fundul cufrului. Pe jilurile din salon stau aezai, n diferite poziii, suflnd zgomotos pe nas, cei ai casei i oaspeii lor obinuii. De cele mai multe ori, ntre ei domnete o adnc tcere: se vd zilnic, au cercetat mpreun i sectuit tot sacul lor de cunotine, iar nouti dinafar sunt puine i rare. Linite. Doar cnd i cnd se aud bocnind cizmele grele, de fabricaie casnic ale lui Ilia Ivanovici, btaia surd a ceasului din perete, ori aa rupt cu mna sau mucat cu dinii de Pelagheia Ignatievna sau Nastasia Ivanovna. Astfel se scurge uneori cte o jumtate de ora. Cel mult dac mai casc cineva, rostind apoi, dup ce i-n fcut semnul crucii n dreptul gurii: "Doamne, iart-m!" Pe urm casc vecinul, dup el un altul deschide gura ncet, ca la porunc, i aa mai departe; jocul molipsitor al aerului i al plmnilor i cuprinde pe toi; multora le dau chiar lacrimile. Uneori, Ilia Ivanovici se apropie de fereastr, privete afar i spune cu oarecare mirare: E abia cinci, i afar s-a i ntunecat! Da, i rspunde careva. La vremea asta, e ntotdeauna ntuneric: s-au lungit serile. Iar primvara, tot astfel se minuneaz t se bucur c s-au lungit zilele. Dar ia s-i ntrebai pentru ce le trebuiesc aceste zile lungi i o s vedei c nici ei nu tiu prea bine. Apoi amuesc din nou. Uneori, cineva se apuc s rup mucul lumnrii i deodat o stinge. Atunci tresar cu toii. Un musafir neateptat! spune negreit careva. Uneori, pe tema aceasta se nfirip o conversaie. Cine s fie? zice stpna casei. N-o fi Nastasia Fadeevna? De-ar da Dumnezeu! Nu cred ns. Nu vine ea nainte de srbtori. i ct m-a bucura s vin! Cum ne-am sruta i am plnge amndou! Ne-am duce mpreun i la utrenie, i la liturghie... Dar nici nu pot s m in dup dnsa! Cu toate c-s mai tnr, nu pot s stau atta la biseric. Cnd a plecat ea oare de la noi? ntreab Ilia Ivanovici. Pare-mi-se c dup sfntu Ilie. Ce spui? Totdeauna le ncurci, Ilia Ivanovici! N-a stat s atepte nici postul lui sn Petru, zice soia. Ba mi se pare-c a fost i de sn Petru, rspunde Ilia Ivanovici. Vezi cum eti? l dojenete nevasta. Te faci de fs numai aa, ca s vorbeti... Cum s nu fi fost ea de sn Petru? Nu ii minte c fceam mereu plcinte cu ciuperci, fiindc-i plac... Vorbeti de Maria Onisimovna: ei i plac plcintele cu ciuperci. Cum de nu ii tu minte aa ceva?! i nici Maria Onisimovna n-a stat pn la sfntu Ilie, ci numai pn la sfinii Prohor i Nikanor. Socoteala timpului o ineau dup srbtori, dup anotimpuri, dup diferite ntmplri din cas i din familie, fr s in seam niciodat de luni i de date. Se prea poate c aceasta se ntmpla n bun parte din pricin c, n afar de btrnul Oblomov, toi ceilali ncurcau i numele lunilor i ordinea datelor. nvins, Ilia Ivanovici tcea i toat societatea se cufunda din nou n toropeal. Culcat n spatele mamei, moia i Iliua. Uneori adormea chiar de-a binelea. Da, se ntmpla s spun cte unul din musafiri cu un oftat adnc, rposatul Vasili Fomici, soul Mariei Onisimovna, ce brbat voinic era. Dumnezeu s-l ierte, i tot a murit! Avea sntate s tot triasc o sut de ani, i nici la aizeci n-a ajuns! Toi om muri cnd ne-o suna ceasul. Aa-i voia lui Dumnezeu! adaug Pelagheia Ignatievna cu un suspin. Lumea moare, iar la Hlopov nu mai prididesc cu botezurile: se zice c iar a nscut Anna Andreevna, al

aselea copil. i parc numai Anna Andreevna! zice stpna casei. Cnd o fi s se nsoare fratele ei i s vin copiii, o s aib i mai multe griji! Cei mici cresc, vine vremea cstoriei, fetele trebuie mritate, iar logodnici de unde s iei? n ziua de azi, lumea umbl dup zestre, mai cu seam dup bani... Despre ce vorbii? ntreb Ilia Ivanovici, apropiindu-se de ei. Iat, spuneam c... i i se repet cele vorbite. Asta-i viaa! rostete sftos Ilia Ivanovici. Unii mor, alii se nasc, alii se nsoar, iar noi mbtrnim cu toii. i nu-i o zi s semene cu alta, darmite anii ntre ei! De ce o fi aa? Ce bine era s fie azi la fel ca ieri, iar ieri, ntocmai ca i mine!... Cnd stai s te gndeti, te apuc jalea... Cei btrni mbtrnesc, iar cei tineri cresc! se aude un glas somnoros dintr-un col. Trebuie s ne rugm mai mult lui Dumnezeu i s nu ne gndim la nimic! spune stpna casei cu severitate. Ai dreptate, ai dreptate! ncuviineaz speriat Ilia Ivanovici, cruia i venise chef s fac puin filozofie, dar acum ncepe iar s se plimbe prin odaie. Tcerea se aterne din nou pe mult timp; nu se mai aude dect zgomotul uor al aei, tras de ac. Uneori, stpna casei rupe tcerea. Da, s-a fcut ntuneric afar, spune ea. Cu voia lui Dumnezeu, ajungem la sfintele srbtori, ne vin prietenii, om petrece bine i nici n-om bga de seam cum trec serile. De-ar veni Malania Petrovna, cte otii ar mai face! Cte nu pune ea la cale! Topete plumb i cear, iese noaptea la porti, pe toate fetele mi le scoate din mini. Scornete fel de fel de jocuri... Vesel femeie, n-am ce zice! Da, e o femeie de via! spune unul din cei de fa. Acum trei ani i s-a nzrit s se dea cu sniua pe derdelu, atunci cnd s-a lovit Luka Savici la frunte, i i-a despicat o sprncean... Toat lumea se nvioreaz deodat, se uit la Luka Savici i izbucnete n rs. Cum s-a ntmplat, Luka Savici? Ia povestete-ne, hai! spune Ilia Ivanovici, tvlindu-se de rs. Toat lumea rde. Iliua se trezete i rde i el. Ce s mai povestesc? spune ruinat Luka Savici. Astea-s nscociri de-ale lui Alexei Naumci. N-a fost nimic. Ei, asta-i! izbucnete toat lumea n cor. Cum s nu fi fost nimic? Dar noi unde eram? Te d de gol fruntea. i acum se mai vd semnele... i iar se pornesc pe rs. Ce tot rdei? ncerc s spun printre hohote de rs Luka Savici. Eu... nici n-a... de vin e Vaska, tlharul... El mi-a dat o sniu veche... S-a fcut buci... i eu... Hohotele de rs i acoper glasul. Degeaba ncearc el s duc la capt povestea cu cderea lui! Rsul pune stpnire pe ntreaga societate, se rspndete pe sal i n odaia fetelor, cuprinde toat casa. Toat lumea i aduce aminte de ntmplarea cea hazlie i rde ndelung, n cor, nespus de tare, aa cum rdeau zeii din Olimp. Cnd hohotele ncep s se mai domoleasc, cineva se pornete din nou pe rs i iar se ncinge veselia. n cele din urm, cu mare greutate, se potolesc. Ce zici, Luka Savici, te mai dai cu sniua i anul sta de srbtori? ntreab, dup o scurt tcere, Ilia Ivanovici. i iar se dezlnuie rsul i ine vreo zece minute. S nu-i poruncesc lui Antipa s ne fac, n timpul postului, un derdelu? zice iar Oblomov. S-i spunem c Luka Savici e mare amator, c abia ateapt... Dar hohotele de rs nu-l las s sfreasc vorba. Oare o mai fi ntreag... sniua aceea? abia dac poate ngna, printre rsete, unul dintre cei de fa. i iar rsete... Rd astfel mult timp. n cele din urm, pe ncetul, se mai potolesc. Unul i terge lacrimile, altul i sufl nasul, un al treilea tuete de zor, scuipnd i spunnd din greu: Of, Doamne! M-neac tusea... atta am rs, zu aa! Pcatele mele! Cum a czut el atunci pe spate, cu poalele hainei desfcute... Urmeaz o ultim, suprem i cea mai stranic izbucnire de rsete, apoi totul amuete. Cineva ofteaz, altcineva casc tare, rostete cteva vorbe, apoi totul se cufund n tcere. Din nou nu se mai aude dect legnarea pendulului, bocnitul cizmelor lui Oblomov i trosnetul uor al firului, de a mucat. Deodat, Ilia Ivanovici se oprete n mijlocul odii cu faa ngrijorat i cu mna la nas. Ce-o mai fi i asta? Ia te uit! zice el. Negreit moare cineva: m mnnc vrful nasului. Doamne ferete! sare scandalizat soia lui. Cum asta semn de moarte c te mnnc vrful nasului?

Semn e cnd te mnnc la rdcina nasului. Cum le mai ncurci tu pe toate, Ilia Ivanovici, Doamne ferete! Te pomeneti c spui vreodat o prostie ca asta n faa lumii i te faci de ruine. Dar ce nseamn cnd te mnnc vrful nasului? ntreab ruinat Ilia Ivanovici. Faci chef. i tu de colo, c moare cineva. Auzi vorb! Mereu le-ncurc! zise Ilia Ivanovici. i cum s le mai in minte? O dat te mnnc nasul ntr-o parte, o dat la vrf, alt dat ai mncrime la sprncene... Cnd te mnnc ntr-o parte, se grbete s-l lmureasc Pelagheia Ivanovna, e semn de veste; pe la sprncene, semn de lacrimi; fruntea, c o s te-nchini; dac e n partea dreapt, n faa unui brbat, iar n partea stng, n faa unei femei. De te mnnc urechile, e a ploaie, buzele, a srutat, mustile, mnnci lucru de dar; cotul, dormi n loc nou, tlpile, porneti la drum... Halal, Pelagheia Ivanovna, grozav le mai tii pe toate! spune Ilia Ivanovici. Sau, cnd e s se ieftineasc untul, te mnnc, pare-mi-se, la ceaf... Doamnele ncep s rd i s opteasc ntre ele; unii din brbai zmbesc. Se pregtete o nou izbucnire de rsete, dar n acea clip se aude n odaie un soi de mrit de cine i de stuchit de m, gata s se ncaiere: pendula din perete. Hei, s-a i fcut ceasul nou! zice cu bucuroas mirare Ilia Ivanovici. Ia te uit, nici n-am bgat de seam cum a trecut vremea! Ei, Vaska, Vanka, Motka! n prag se ivesc trei mutre adormite. De ce nu dai la mas? spune Oblomov cu mirare i ciud de data asta. Nu v gndii deloc la stpnii votri? Hai, ce mai stai? Repede, nite votc! Vedei acum de ce-l mnca vrful nasului, spune ndat Pelagheia Ivanovna; o s bei votc, facei chef. Dup mas, se srutau ntre ei, i fceau unul altuia semnul crucii, apoi toat lumea se ducea la culcare i somnul punea stpnire pe minile lor, netulburate de griji. Ilia Ilici revedea n vis nu numai o sear-dou de felul-acesta, ci sptmni, luni i ani ntregi de zile i de seri petrecute astfel. Nimic nu venea s tulbure neschimbata rnduial a acestei viei, care nu era o povar pentru cei din Oblomovka, de vreme ce ei nici nu-i puteau nchipui un alt fel de trai. Iar dac ar fi putut s i-l nchipuie, desigur c i-ar fi ntors cu groaz faa de la el. Nu doreau s duc altfel de via i nici n-ar fi putut s le plac. Le-ar fi prut ru ca mprejurrile s aduc cea mai mic schimbare n traiul lor. Ar fi fost nemngiai, dac ziua de mine n-ar fi semnat cu cea de azi i cea de poimine cu cea de mine. Ce nevoie aveau ei de varietate, de schimbare, de neprevzut, dup care umbl alii? S se descurce alii n toate acestea; iar ei, cei din Oblomovka, nu vor s tie de nimic. Alii triasc cum vor! Cci orice ntmplare, chiar dac-i cu folos, aduce cu ea frmntare; cere grij, btaie de cap, alergtur. S nu mai ai astmpr, s trguieti sau s scrii. ntr-un cuvnt s te miti ce, asta-i glum?! De zeci de ani, ei tot fosie pe nas, moie i casc, rd din inim de glumele lor mucalite, rneti sau, adunndu-se laolalt, i povestesc ce au visat noaptea. Dac visul era urt, cdeau cu toii pe gnduri, serios ngrijorai; dac era profetic, se bucurau sau se ntristau, dup cum prevestea ceva trist sau mbucurtor. Dac visul cerea respectarea vreunei superstiii, se luau ndat msuri active n consecin. Mai jucau i cri popa prostul sau concilia iar n zilele de srbtoare, cnd aveau musafiri boston; fceau pasiene, ghiceau n cri cu popa de rou sau dama de ghind, prevestind dragoste cu temei. Uneori venea vreo Natalia Fadeevna s petreac la ei o sptmn, dou. Btrnele i luau nti la rnd pe toi vecinii: care cum triete i ce face. Ptrundeau nu numai n viaa de familie, n culisele fiecrei case, dar chiar i n gndurile i inteniile cele mai ascunse ale oamenilor, se vrau n sufletul lor, i judecau i-i fceau de dou parale, mai cu seam pe soii necredincioi; apoi pomeneau, la ntmplare, onomasticile, botezurile, naterile, aducndu-i aminte ce anume s-a servit la mas, cine a fost poftit i cine lsat pe dinafar. Dup ce se saturau de brfeal, ncepeau s-i arate lucrurile cu care s-au nnoit de cnd nu s-au vzut, rochiile, paltoanele, chiar i fustele i ciorapii. Stpna casei se luda cu unele pnzeturi, fire de tort, horbotele de cas. Cnd isprveau i cu asta, treceau la cafelue, ceaiuri i dulceuri. Apoi venea tcerea. Stteau mult timp uitndu-se una la alta, oftnd din cnd n cnd din greu, cu gndul la cine tie ce. Uneori, una din ele ncepea s plng. Ce-i cu tine, maic? ntreba ngrijorat cealalt. Of, drgua mea, tare trist m simt! rspundea musafira cu un oftat adnc. L-am mniat pe domnul

Dumnezeul nostru, blestematele de noi! Nu-i a bine! Ah, nu m mai speria, scumpa mea! Nu-mi veni cu grozvii din astea! i tie vorba gazda. Da, aa e! urma musafira. A venit vremea cea de apoi: ridica-se-va un popor asupra altuia i o mprie mpotriva altei mprii... Vine sfritul lumii! rostea n cele din urm Natalia Fadeevna i amndou se porneau pe un plns amarnic. Nimic n-o ndreptea pe Natalia Fadeevna s ajung la asemenea ncheiere: nimeni nu se ridicase mpotriva altcuiva, nu se artase n acel an nici mcar o comet pe cer; dar femeilor btrne li se ntmpl uneori s aib presimiri negre. Traiul acesta tihnit era arareori tulburat de cte o ntmplare neprevzut, ca, de pild, cnd toi dintr-o cas, de la mic la mare, erau ct pe ce s piar nbuii din pricina fumului de la sob. De alte boli aproape c nici nu se auzea, nici n cas la ei, nici n sat; doar dac cineva nimerea pe ntuneric ntr-un par, ori se rostogolea din podul grajdului, sau nc dac vreo scndur de pe acoperi cdea n capul cuiva. Aceasta se ntmpla ns rar i mpotriva unor asemenea ntmplri neprevzute erau leacuri casnice ncercate: locul lovit se freca cu foi de ptlagin sau leutean slbatic. Apoi i ddea s bei agheasm sau se optea vreun descntec, i totul trecea ca prin farmec. Se ntmpla cam des s le vin ru din pricina gazelor din sob. Atunci stteau cu toii claie peste grmad prin paturi; se auzeau vicreli i gemete. i puneau felii de castravei la cap i se legau cu un prosop, ori picurau zeam de boabe de rchitele n urechi i miroseau hrean; unii ieeau numai n cma pe ger, afar, iar alii zceau n nesimire pe jos. Asta se ntmpla regulat o dat sau de dou ori pe lun, fiindc nu se ndurau s lase s se piard degeaba cldura din sobe i le astupau pe cnd mai jucau nc flcrile, ca n Robert diavolul. Nu te puteai atinge cu mna de nici o sob sau vreo corlat: erau ncinse de i se ridica ndat o bic pe piele. O singur dat, rnduiala neschimbat a vieii lor a fost tulburat printr-o ntmplare n adevr neateptat. ntr-o zi, cnd, dup odihna de amiaz, n urma unui prnz mbelugat, toat lumea se adunase la ceai, a sosit deodat de la ora un ran din Oblomovka; s-a tot cutat n sn omul pn ce, n cele din urm, cu chiu cu vai, a scos de acolo un plic mototolit pe numele lui Ilia Ivanci Oblomov. Toat lumea a nlemnit de uimire. Stpna casei se schimbase chiar puin la fa. Ochii i nasurile tuturor se ndreptar spre scrisoare. Mare minune! De la cine s fie? rosti, dezmeticindu-se n cele din urm, cucoana. Oblomov lu scrisoarea i o rsuci pe toate prile, nedumerit, netiind ce s fac cu ea. De unde ai luat-o? ntreb el pe ran. Cine i-a dat-o? Api, din curtea unde am tras la ora, rspunse ranul. Au venit de dou ori de la pot s ntrebe de n-a venit vreun om de la Oblomovka: cic, au scrisoare pentru boier. Ei, i atunci?... Api, dintru nceput, eu m-am pitit i soldatul a plecat cu scrisoarea. Da m-a vzut dasclul de la Verhliovo i m-a spus. A mai venit o dat. i cnd a venit, m-a ocrt, mi-a dat scrisoarea i mi-a luat cinci copeici. Am ntrebat ce s fac cu ea, un' s-o duc? Api mi-a poruncit s vi-o dau domniei-voastre. Mai bine n-o luai! spuse suprat cucoana. Pi c n-am vrut s-o iau. Ce ne trebuie nou scrisoare, zic, n-avem nevoie de ea. N-avem porunc s lum scrisori, cum s ndrznesc? Dai-mi pace, zic, cu scrisoarea voastr! Numai c s-a suprat ru de tot soldatul i a nceput a m ocr. A zis c m prte la mai marii lui. Ce era s fac? Am luat-o! Neghiobule! spuse cucoana. De la cine s fie? se ntreb Oblomov, uitndu-se gnditor la adres. Pare un scris cunoscut. Scrisoarea trecu, din mn n mn. ncepur a da cu presupusul: de la cine o fi i despre ce o fi scriind n ea? n cele din urm, nimeni n-a mai tiut ce s zic. Ilia Ivanovici porunci s i se aduc ochelarii. Cutarea lor inu ca la un ceas i jumtate. Apoi i puse i era ct pe ce s deschid scrisoarea. Ce faci, Ilia Ivanci, n-o deschide! l opri soia cu team. Cine tie ce o fi scriind n ea? O fi vreo grozvie, vreo pacoste. S-a schimbat lumea n ziua de azi! Mai e zi i mine, i poimine, c doar nu fuge scrisoarea asta. Aadar, scrisoarea fu pus bine, mpreun cu ochelarii, i toat lumea se aez la ceai. i astfel scrisoarea ar fi putut s rmn acolo ani de zile, de n-ar fi fost ceva din cale-afar de neobinuit i n-ar fi tulburat ntratt sufletele din Oblomovka. La ceai i a doua zi nu se vorbea dect de scrisoare. n cele din urm, n-au mai avut rbdare i, a patra zi, adunndu-se cu toii laolalt, o deschiser cu mult emoie. Oblomov se uit la isclitur.

"Radicev", citi el. Ehei! E de la Filip Matveici. Aa! E-ei! De la dnsul era! se auzea din toate prile. Cum de mai triete nc? Ia te uit, domnule, na murit nc! Slav Domnului! Ce-o fi scriind? Oblomov ncepu s citeasc cu glas tare. Aflar c Filip Matveici i roag s-i trimit reeta de fcut bere, dup care o fceau aa de bun la Oblomovka. S i-o trimitem, s i-o trimitem negreit! ziser cu toii ntr-un glas. Trebuie s-i rspundem! Mai trecur vreo dou sptmni. Trebuie, trebuie negreit s-i rspundem! spunea mereu soiei sale Ilia Ivanovici. Unde o fi reeta aceea? Chiar aa, unde o fi? rspundea aceasta. Trebuie s-o cutm. Dar de ce atta grab? Mai stai puin! Ateapt s vin srbtorile, isprvim cu postul i atunci i scrii. Mai e timp... Bine zici! i scriu mai bine de srbtori, spuse Ilia Ivanovici. La vremea srbtorilor, iar a venit vorba de scrisoare. Ilia Ivanovici se pregti chiar s-o scrie. Se nchise n biroul su, i puse ochelarii i se aez la mas. Se fcu mare linite n cas; li se porunci slugilor s nu bocneasc, s nu fac zgomot. "Conaul scrie!" spunea toat lumea, cu glasul acela plin de sfial i respect cu care se vorbete cnd ai n cas un mort. Nu apuc ns Oblomov s scrie dect "Prea stimate domn", ncet i strmb, cu rama tremurtoare i cu atta grij de parc ar fi fcut ceva primejdios, cnd, deodat, intr n birou soia lui. Am cutat o grmad, dar nu gsesc reeta, spuse ea. Ar trebui s mai cutm i n dulapul din dormitor. i cum o s trimitem scrisoarea? Cu pota, cred, rspunse Ilia Ivanovici. Dar ct o fi costnd pn acolo? Oblomov scoase un calendar vechi i cut n el. Patruzeci de copeici, rspunse el. Auzi? S arunci n vnt patruzeci de copeici? spuse soia. Mai bine ar fi s ateptm vreo ocazie de la ora care s mearg ntr-acolo. Spune-le oamenilor din sat s ntrebe. Chiar c ar fi mai bine s-o trimitem cu vreo ocazie, rspunse Ilia Ivanovici. Apoi, dup ce ncerc de cteva ori penia pe lemnul mesei, o vr n climar i-i scoase ochelarii. Chiar c e mai bine, spuse el n ncheiere. Mai e timp; nu-i nici un zor. i nu se tie dac, pn la urm, Filip Matveevici a primit sau nu reeta. Uneori, Ilia Ivanovici lua n mn cte o carte, i era totuna care anume. Nici nu bnuia c lectura ar putea mplini o nevoie luntric; o socotea drept un lux, de care puteai s te lipseti uor, ntocmai dup cum poi s ai sau s nu ai tablouri pe perei, poi s te duci sau s nu te duci la plimbare. i de aceea i era indiferent ce fel de carte era; o privea ca pe un lucru menit s distreze omul cnd n-avea ce face i se plictisea. Demult n-am mai citit o carte, spunea el sau, uneori, mai schimba introducerea: "Ia s citesc i eu o carte!" sau nici att, ci, zrind ntmpltor cele cteva cri rmase de la fratele su, lua, fr a alege, ce-i cdea n mn. Dac nimerea o scriere de Golikov, Cartea cea mai nou de vise, Rossiada lui Heraskov sau tragediile lui Sumarokov sau nc Analele vechi de trei ani, citea orice cu aceeai plcere, spunnd cnd i cnd: Ia te uit ce a mai nscocit! Mare mecher! Bat-l norocul! Acestea le spunea pe seama autorilor, profesie care nu s-a bucurat, niciodat de respect n ochii btrnului Oblomov; luase chiar fa de scriitori acea atitudine aproape dispreuitoare pe care o aveau pentru ei oamenii de pe timpuri. Ca i muli ali contemporani de ai lui, socotea un autor de scrieri drept un pierde-var, biat de via, chefliu, bun de distrat oamenii, un fel de mscrici. Se ntmpla uneori s citeasc cu glas tare, ca s aud toat lumea, sau s le comunice tiri din ziare vechi de trei ani. Scrie aici, de la Haga, spunea el, c maiestatea-sa regele a binevoit s se ntoarc sntos la palat dintr-o scurt cltorie. i, spunnd acestea, se uita prin ochelari la toi auditorii. Sau: Cutare ambasador a nmnat, la Viena, scrisorile sale de acreditare. Iar aici scrie, citea el mai departe, c au fost traduse n limba rus operele doamnei de Genlis1. Te pomeneti c traducerile astea se fac ca s stoarc bani de la de-alde noi, nobilimea, zicea cte unul din auditorii si, vreun mic moier... Iar srmanul Iliua btea drumurile acum s nvee carte la Stolz. Luni dimineaa, se trezea din somn foarte trist i abtut. Auzea glasul ascuit al lui Vaska, strignd din capul scrii:
1

Madame de Genlis (17461830) scriitoare franceza, autoarea unor romane sentimentale i moralizatoare.

Antipka! Pune calul blat la trsur! Pleac domniorul la neam. Lui Iliua i se strngea inima de jale. Se ducea trist la mmica lui. Aceasta tia prea bine ce-l durea i cuta s-l ncnte, dar suferea, n sinea ei, la gndul c se desparte de el pe o sptmn ntreag. n dimineile acelea, nu tiau cu ce s-l mai ndoape. i fceau cozonaci i covrigei, l ncrcau cu tot felul de murturi, prjituri i dulceuri, marmelade i alte bunti uscate i zemoase, chiar i de alte provizii. Toate acestea se trimiteau cu gndul c, la neam, nu se mnnc prea bine. Acolo nu poi s mnnci pe sturate, spuneau cei de la Oblomovka. La prnz, i d o sup i friptur cu cartofi; la ceai, unt, iar la cin, rbdri prjite. Ilia Ilici visa mai cu seam acele zile de luni, cnd nu auzea glasul lui Vaska strignd s se pun calul la trsur i cnd maic-sa l ntmpina la ceai cu zmbet i o veste plcut: Astzi nu pleci: joi e o srbtoare mare i nu face s te pui pe atta drum, dus i ntors, pentru trei zile. Sau deodat l anuna: Am intrat n sptmna brnzei. Nu ne mai arde de nvtur. O s facem blinele. Se mai ntmpla i aa, ca, luni dimineaa, mama s se uite cu luare-aminte la el i s spun: Ai ochii tulburi. Te simi bine? i cltina ngrijorat din cap. mecherul de biat era sntos tun, tcea ns. Ia s mai stai tu sptmna asta acas, spunea mania. Pe urm, ce-o mai da Dumnezeu. i toat lumea din cas era adnc ncredinat c nvtura i lsata secului sunt lucruri care se bat cap n cap sau c o srbtoare care cade ntr-o joi e o piedic de nenlturat n calea nvturii de peste sptmn. Numai cte un servitor sau o fat din cas, care cptaser un perdaf din pricina domniorului, mai bombneau uneori cu nduf: Uf, rsfatule! Nu te mai cari odat la neamul tu? Altdat, Antipka aprea pe neateptate la neam, cu binecunoscutul cal blat, pe la mijlocul sau chiar la nceputul sptmnii. Venea s-l ia pe Ilia Ilici. Cic, a venit la Oblomovka Maria Savina, Natalia Fadeevna sau familia Kuzovkov cu copiii. Aa c, poftii acas! i Iliua petrecea acas vreo trei sptmni, apoi nu mai era mult pn la sptmna patimilor, apoi venea i Pastele, iar pe urm cineva din familie hotra deodat, nu se tie de ce, c n sptmna dup duminica Tomei nu se nva. Pn la var mai rmneau vreo dou sptmni i nu fcea s se mai duc, iar vara se odihnea i neamul, aa c mai bine era s lase nvtura pn la toamn. Aa fiind, Ilia Ilici petrecea uneori n vacan cte o jumtate de an. i ce mult cretea n timpul sta! Ce bine se ngra! Ce minunat dormea! Cei din cas se bucurau privindu-l i, dimpotriv, cnd se ntorcea smbta de la neam, bgau cu toii de seam ca copilul a slbit i e palid la fa. Fereasc sfntul s i se ntmple ceva! spuneau tatl i mama. nvtura nu fuge, iar sntatea n-o poi cumpra; sntatea e mai scump dect orice n via. Vine, srcuul, de la nvtur ca de la spital: s-a topit toat crnia de pe el, s-a jigrit ru... Mai e i trengar: o clip nu st locului! Da, zicea tatl, cu nvtura nu-i de glumit: i vine de hac oricui. i aa, duioii prini cutau toate prilejurile ca s-i opreasc biatul acas. i, n afara srbtorilor, se gseau prilejuri berechet: iarna era prea frig, vara, cldura prea mare, uneori mai i ploua, iar toamna, piedica erau noroaiele. Cteodat, nfiarea lui Antipka ddea de gndit: nu c ar fi fost beat, dar parc se uita cam ciudat. De nu s-ar ntmpla vreun bucluc s se mpotmoleasc ori s se rstoarne trsura. E drept c stpnii Oblomovki cutau s dea acestor pretexte ct mai mult temei, chiar n propriii lor ochi, dar mai cu seam n ochii lui Stolz, care, i de fa i n lipsa lor, nu-i crua "Donnerwetter"1-ii pentru asemenea rsf. Vremurile Prostakovilor i Skotininilor2 trecuser demult. Proverbul: "Ai carte, ai parte", fcea pe atunci ocolul satelor i ctunelor, o dat cu crile pe care le aduceau vnztorii de cri. Btrnii nelegeau foloasele culturii, ns numai pe cele exterioare. Vedeau c toat lumea ncepe s-i fac situaii, adic s capete ranguri, decoraii i bani numai cu ajutorul nvturii; c btrnii conopiti, oameni de afaceri ruginii n serviciu, mbtrnii n obiceiurile lor nvechite, n urubrii i chiibuuri, o duceau cam prost. ncepuser s se rspndeasc zvonuri nelinititoare despre nevoia de a nva nu numai carte, dar i alte tiine, despre care, pn atunci, nu se mai auzise pe la ei. ntre consilierul titular i asesorul de colegiu se
Expresie prin care, n limba german, se manifest ciuda, nemulumirea sau mirarea. Personaje negative ntruchipare a parazitismului, ignoranei i brutalitii moierimii reacionare ruse din cea de a doua jumtate a secolului XVIII din comedia Neisprvitul de Fonvizin (17451794).
2 1

cscase o prpastie, peste care singura punte era o diplom. ncepuser s dispar slujbaii cei vechi, fii ai rutinei, crescui n spirit de luare de mit. Muli din cei care nu apucaser s moar fuseser dai afar ca nefiind oameni de ndejde, iar alii, trimii n faa justiiei; cei mai fericii erau aceia care, lehmetisii de rnduielile cele noi, se retrseser la timp pe la cuiburile lor, cu care se pricopsiser n timpul slujbei. Oblomovii vedeau aceste lucruri i nelegeau foloasele nvturii, dar numai partea mnoas a ei; despre nevoia luntric de a nva aveau nc o idee slab i nebuloas, de aceea doreau deocamdat s-i asigure lui Iliua al lor civa sori de izbnd. Visau pentru el o uniform cu fireturi de aur, i-l nchipuiau consilier de camer, iar maic-sa l vedea chiar i guvernator. Dar toate acestea ei ar fi vrut s le cucereasc cumva mai uor, cu felurite iretlicuri, ocolind pe ascuns pietrele i piedicile presrate n calea nvturii, fr s-i dea osteneal s treac peste ele, adic, cu alte cuvinte, s nvee mai puintel, fr a-i trudi prea mult mintea i trupul, fr s-i piard pentru aceasta grsimea prielnic din anii copilriei, ci numai att ct s fac fa formelor cerute i s capete vreo diplom n care s se spun c Iliua a studiat toate tiinele i artele. Acest sistem de educaie oblomovian ntmpina o puternic opoziie din partea sistemului lui Stolz. De ambele pri se ducea o lupt crncen. Stolz le ddea adversarilor si, una dup alta, lovituri directe i fie; acetia cutau s le evite, recurgnd la iretlicurile mai sus pomenite ca i la multe altele. Nu se tie cine ar fi ieit nvingtor din aceast lupt. Poate c struina german ar fi biruit ndrtnicia i lenea celor de la Oblomovka, dac neamul n-ar fi ntmpinat greuti chiar n tabra sa, i astfel nici una din pri nu repurta, n cele din urm, victoria. Secretul era c fiul lui Stolz l rsfa pe Oblomov, fie suflndu-i la lecie, fie fcnd, n locul lui, traducerile. Lui Ilia Ilici i se nfieaz limpede n minte traiul de la el de acas i de la Stolz. Acas, de cum se trezea, lng patul lui rsrea Zaharka, ajuns mai trziu faimosul su fecior, Zahar Trofimci. Ca i ddaca de pe vremuri, Zahar i trgea n picioare ciorapii, l ncla, iar Iliua, biat de paisprezece ani, nu fcea dect s-i ntind cnd un picior, cnd altul, iar dac ceva nu era tocmai pe placul lui, l i lovea pe Zaharka cu piciorul drept n nas. Dac Zaharka era nemulumit i ndrznea s se plng, mai cpta o chelfneal i de la cei mart. Pe urm, Zaharka l pieptna, l mbrca cu haina, trecnd braele lui Ilia Ilici prin mneci cu mult bgare de seam, ca s nu-l supere prea mult, amintindu-i totodat c trebuie s mai fac acum cutare sau cutare lucru: s se spele la sculare i aa mai departe. Era de ajuns ca Ilia Ilici s doreasc ceva, ca, la un semn al su, trei sau patru slugi s se repead s-i ndeplineasc dorina; s ridice un lucru scpat pe jos, ca s nu se ntind pn la el, s-i aduc ceva sau sa fug dup altceva. Uneori, biat vioi, Ilia Ilici ar fi vrut s se repead i s fac totul singur, dar atunci tatl i mama, dimpreun cu trei mtui, ncepeau s strige cu toii: ncotro? La ce? Dar Vaska, Vanka, Zaharka ce treab au? Hei, Vaska! Vanka! Zaharka! Ce pzii, gur-casc ce suntei? V art eu vou! i astfel Ilia Ilici nu ajungea niciodat s fac ceva singur. Mai trziu a ajuns i el s cread c e mai bine aa i a nvat s strige la rndul su: Hei, Vaska! Vanka! Adu cutare! D-mi cutare! Nu vreau asta, vreau ailalt! Fugi, adu-ncoace! Uneori era stul i de grija i dragostea prinilor. Dac alerga pe scar sau prin curte, n urma lui se auzeau deodat zece glasuri speriate: "Vai, vai! Oprii-l, inei-l! Are s cad, are s-i sparg capul... Stai, stai!..." Dac pe timp de iarn i venea s ias afar n cerdac sau s deschid gemuleul de la fereastr, iar ncepeau strigtele: "Vai, unde te duci, cum se poate? Nu alerga, nu te duce, nu deschide! Ai s te loveti, o s rceti..." i amrt, Iliua rmnea n cas, ngrijit ca o floare exotic ntr-o ser i ca i aceasta cretea ncet i fr vlag. Puterile care cutau s se afirme rmneau nchise n el i se ofileau. Uneori se trezea vioi, sprinten i vesel, simind c ceva clocotete, zburd n el, de parc ar fi intrat ntrnsul vreun drcuor, care-l mpinge mereu ba s se caere pe acoperi, ba s ncalece pe murg i s porneasc n galop spre pajitea unde se cosete fnul, ori s se urce pe gard sau s asmut cinii din sat. Uneori i venea s-o ia la fug prin sat, apoi pe cmpie, peste hrtoape i prin mestecni, s ajung din trei srituri n fundul rpei sau s se ia dup ali biei, ca s se bat cu zpad, s-i msoare puterile cu ei. Drcuorul din el l aa mereu. Biatul se inea ct se inea, dar n cele din urm nu-l mai rbda inima; deodat, n toiul iernii, srea cu capul gol de pe scar n curte, de acolo se repezea spre poart, lua cte un bulgre de zpad n fiecare mn i alerga spre gloata de biei.

Vntul rece i tios l btea n fa, gerul i ciupea urechile, i intra pe gur, pe gt, i n piept i cretea bucuria; fugea ct l ineau picioarele, ipnd i rznd n hohote. Iat i bieii! Arunca n ei cu zpad, i nu nimerea: n-avea destul ndemnare. Se apleca s mai ia zpad, dar deodat se pomenea cu un bulgre, ct toat ziua n obraz. Cdea, l cam durea, cci nu era deprins, dar, n acelai timp, se simea att de vesel i, cu lacrimi n ochi, rdea n hohote... n cas era zarv mare: unde-i Iliua, a disprut! ipete, glgie. n curte ieea Zaharka, n urma lui Vaska, Mitka, Vanka alergau cu toii, zpcii prin curte. n urma lor fugeau, apucndu-i de picioare, doi cini, care, dup cum se tie, nu pot privi cu nepsare un om care alearg. Oamenii alergau prin sat ipnd i zbiernd, iar cinii, ltrnd. n cele din urm ddeau de biei i atunci ncepea, rfuiala: pe unii i trgeau de pr, pe alii de urechi ori le ddeau cte una pe dup ceaf; erau ameninai i prinii lor. Pe urm l nhau pe domnior, l nfofoleau ntr-un cojoc, apoi cu uba tatlui su, iar pe deasupra cu dou pturi, i astfel l aduceau n triumf, pe brae, acas. Cei de acas, care nici nu mai ndjduiau s-l gseasc n via, vzndu-l acum viu i nevtmat, se bucurau nespus, i mulumeau bunului Dumnezeu, apoi i ddeau biatului s bea ceai de izm i de soc, iar pe sear, de zmeur, i-l ineau cte trei zile n pat, pe cnd lui nu i-ar fi trebuit dect o singur doctorie: s fie lsat s se joace n zpad. X De ndat ce sforitul lui Ilia Ilici ajunse la urechile lui Zahar, acesta sri binior, fr zgomot, de pe cuptor, iei n vrful degetelor n sli, l ncuie pe stpnul su n cas i porni spre poart. A, Zahar Trofimci, bine ai venit! De mult nu te-ai mai artat! se auzir glasurile vizitiilor, feciorilor de cas, ale femeilor i bieilor adunai lng poart. Ce face al dumitale? A plecat de acas? ntreb portarul. Trage la aghioase, rspunse morocnos Zahar. Cum aa? ntreb vizitiul. Parc ar fi cam devreme la ceasul sta... Nu i-o fi bine, pesemne. Ei a! N-are nici pe dracu! S-a pilit! spuse Zahar cu un aer foarte convins. S v spun, n-avei s credei: a but singur o sticl i jumtate de madera, dou cni de cvas i acu s-a aternut pe somn. Halal! spuse cu jind vizitiul. Da ce i-a venit azi? ntreb una din femei. Nu-i numai azi, Tatiana Ivanovna, rspunse Zahar, uitndu-se la ea, dup obiceiul su, dintr-o parte. Nu mai e bun de nimica. ie-e i sil s vorbeti! Ca i cucoana mea! suspin femeia. Ce zici, Tatiana Ivanovna, are de gnd dumneaei s ias pe undeva astzi? ntreb vizitiul. A avea i eu o treboar pe aici, pe aproape. Un' s se duc? rspunse Tatiana. ade n cas cu iubitul ei i nu se mai satur amndoi s se uite unul la altul. Vine cam des pe la dumneavoastr, spuse portarul. M scie n fiecare noapte, blstmatul! Toat lumea se linitete: care a fost s plece, pleac, care a fost s vie, vine; numai dumnealui e totdeauna ultimul; ba nc se mai supr dac gsete ua din fa ncuiat... o fi vrnd s stau de dragul lui s pzesc intrarea! Mare dobitoc, frailor! spuse Tatiana. Altul ca el nu mai gseti. Cte i mai cte nu-i aduce dnii! Iar ea se mpopooneaz curat ca o puni i se poart aa, fudul. Dar s vad cineva ce fuste i ce ciorapi poart... mai mare ruinea! Nu se spal pe gt cte dou sptmni, dar pe obraz se sulimenete... Cte-odat, m mpinge pcatul i-i zic n gnd: "Vai de capul tu! Mai bine te-ai lega cu o basma la cap i te-ai duce s tenchini la mnstire." Rser cu toii, afar de Zahar. Bravo, Tatiana Ivanovna, c bine mai zici! i inur hangul cteva glasuri. Da, chiar aa! urm Tatiana. Cum de rabd boierii una ca asta pe lng ei?... ncotro te duceai? o ntreba careva. Ce ai n legtur? Duc o rochie la croitoreas. M-a trimis fandosit mea: cic-i prea larg! Dar numai Duniaa i cu mine tim ct i de larg, cnd ncepem s-i strngem crnurile n corset ne rupem minile i trei zile nu mai suntem bune de nimic. Ei, m duc! Rmnei cu bine! Umbl sntoas! spuser unii dintre ei. Umbl sntoas, Tatiana Ivanovna! spuse i vizitiul. i mai poftim pe la noi, pe sear!

Nu tiu dac oi putea; poate viu, poate nu... ei, rmnei sntoi! Du-te sntoas, rspunser toi ceilali. La revedere... i cu bine! adug ea plecnd. La revedere, Tatiana Ivanovna, i mai strig o dat din urm vizitiul. La revedere! rspunse ea din drum. Dup plecarea ei, Zahar parc-i atepta rndul la cuvnt. Se aez pe stlpuleul de tuci de lng poart, blbnindu-i picioarele i uitndu-se mohort i distrat la trectori i trsuri. Ei, ce-i mai face boierul, Zahar Trofimci? ntreb portarul. Ca ntotdeauna, nu tie ce s mai scorneasc, spuse Zahar. "Tot din pricina ta ndur eu necaz", adic din pricina casei. E suprat foc; nu vrea nici n ruptul capului s se mute... Dar cu ce-s eu vinovat? rspunse portarul. Dinspre partea mea, poate s stea toat viaa. Ce, eu-s stpnul? Aa am primit i eu porunc... Ei, de-a fi eu stpn aici! Dar vezi c nu sunt. Ei i ce face? Face gur? ntreb un vizitiu. Zbiar, de m-ntreb cum de mai pot rbda! Ce are a face? Dac njur mereu, nseamn c e boier bun! spuse un fecior, deschizndu-i ncet, cu scrit, tabachera rotund. n afar de Zahar, toat lumea ntinse minile spre ea. ncepur cu toii s trag tabac pe nas, s strnute i s scuipe. E mai sntos dac-njur, urm feciorul, cu ct njur mai dihai, cu att e mai bine: cel puin nu te bate. Eu, unul, am fost tocmit la un boier care nici nu tiai ce ai greit, c te i nha de pr. Zahar atept cu o mutr plin de dispre s-i sfreasc feciorul vorba. Apoi, ntorcndu-se ctre vizitiu, urm: Te batjocorete nitam-nisam i nici nu-i pas! E cusurgiu? ntreb portarul. Tiii! fcu rguit Zahar cu mult neles, nchiznd din ochi. Cusurgiu, nevoie mare! Nu poi s-i intri n voie: ba c nu tii s umbli, ba c nu te pricepi la servit, ca le spargi pe toate, nu ii curat n cas, furi, mnnci prea mult... ptiu, lua-l-ar naiba! Azi s-a legat de mine... mai mare ruinea! i pentru ce? Rmsese o bucic de brnz din cea sptmn, nici la cini nu i-ar fi venit s-o arunci, darmite s-o mnnce omul. nti m-a ntrebat: "Va s zic nu-i?" i apoi d-i i d-i; cic: "Eti bun de spnzurat, ar trebui s te bag n smoal clocotit i s rup carnea de pe tine cu un clete ncins; s te trag n eap ar trebui", aa zicea. Mai-mai s m ia la btaie... Ce credei voi, oameni buni? Deunzi, nu tiu cum s-a ntmplat, c l-am oprit la un picior cu nite ap fiart; vleu, ce a mai rcnit! De nu m-a fi tras la o parte, m izbea cu pumnul n piept... Cuta s m ating! Chiar c m-ar fi izbit... Vizitiul cltin din cap, iar portarul zise: Argos boier, n-am ce zice: nu-i iart nimic! Dac njur numai, e boier de treab! spuse iar netulburat acelai fecior de mai nainte. E cte unul de nu zice nimic, i-i mai ru: se uit ce se uit la tine i odat ha! te-a i nfcat de pr, mai nainte s-i dai seama pentru ce anume! Curat de poman, urm Zahar, fr s in seama de spusele feciorului, nici acuma nu i s-a vindecat piciorul. Pune mereu alifie. Da las-l n plata Domnului! Abra boier! spuse portarul. Fereasc sfntul! urm Zahar. Are s m omoare ntr-o zi, zu aa! Pentru orice fleac, din la "mpieliat"... nu m scoate... Nu i-a mai pomeni numele... Iar azi a nscocit ceva nou: "Otrav", aa mi-a zis! Cum de-i vine s rosteasc asemenea cuvinte? Asta nu-i nimic! o inea ntr-una feciorul. Dac-njur, s zici bogdaproste i s-i dea Dumnezeu sntate... E mai ru s tac ntr-una; tu treci pe lng el, iar el se uit ce se uit la tine, i odat te-nfac. Aa era boierul meu. Iar dac njur, nu-i nimic... Aa-i trebuie, i rspunse Zahar, suprat c-l tot ntrerupe, s fi fost eu n locul lui, i ddeam o chelfneal mai stranic. Cum i zice, "mpieliat", Zahar Trofimci? ntreb un biat de cas de vreo cincisprezece ani. O fi vrnd s zic "dracu-mpieliat"? Zahar se ntoarse ncet spre el i-l privi lung cu ochii tulburi. Vezi-i de nasul tu! spuse el apoi cu muctoare ironie. Prea eti nc s faci pe grozavul! Mcar c eti din casa gheneralului, odat te apuc de ciuf! terge-o la locul tu! Biatul se ddu napoi cu vreo doi pai, se opri i-l privi zmbind pe Zahar. Ce te hlizeti la mine? hri mnios Zahar. Las' c pun eu mna pe tine i-i potrivesc urechile, s te-

nv minte. n timpul acesta din cas iei grbit un fecior de statur uria, mbrcat cu livrea cu fireturi i pantofi de lac. Se apropie de biat, i arse o palm i-l fcu "prost". Ce v-am fcut, Matvei Moseici? De ce m batei? ntreb biatul, ruinat i buimcit, cu mna la falc, clipind repede din ochi. Aha! Mai i vorbeti, i rspunse feciorul. Alerg dup tine prin toat casa i tu stai aici la taifas! i, apucndu-l cu o mn de pr, i aplec capul i-i ddu trei pumni la ceaf, metodic, fr grab i cu msur. Conaul te-a sunat de cinci ori, adug el n chip de moral. i eu s-nghit ceart pentru un nc ca tine! Hai!... i art poruncitor spre scar. Biatul sttu o clip locului, plin de nedumerire, clipi de vreo dou ori din ochi, arunc o privire feciorului, apoi, vznd c nu se poate atepta de la el dect cel mult s nceap iar povestea de adineaori, ddu din cap i se repezi spre scar. Zahar triumfa. D-i, Matvei Moseici, trage-i la moac! D-i, nu te lsa! zicea el, plin de fioroas bucurie. Nu l-ai croit destul! Halal, Matvei Moseici! S trieti! Prea e iste biatul... Ei, vzui ce-i aia "dracul mpieliat"? i mai faci rs de mine? Slugile rdeau n cor, innd cu feciorul care-l btuse pe biat i cu Zahar care se bucura de rul altuia. Numai cu biatul nu inea nimeni. Uite-aa, ntocmai aa se ntmpla cu boierul meu dinainte, ncepu acelai fecior care ii tot tiase vorba lui Zahar. Uneori mi se-ntmpla s m gndesc numai la o petrecere, iar dnsul parc-mi ghicise gndul: trecea pe lng mine i odat m nha, uite-aa cum l-a nhat adineaori Matvei Moseici pe Andriuka. Dac njur, n-are nimic! Mare lucru c i-a spus "dracul mpieliat"! Pe tine te-ar fi nfcat poate i boierul dnsului, i rspunse vizitiul cu un semn spre Zahar, ai o chic grozav! Dar pe Zahar Trofimci de ce ar putea s-l apuce? C doar are capul luciu ca dovleacul... Doar de brbile astea dou de pe flci s-l nhae; chiar c ar avea de ce s trag! Toat lumea izbucni n rs. Zahar era nucit de purtarea vizitiului, singurul om cu care vorbise pn mai adineaori prietenete. Las' c te spun eu boierului, ncepu el cu glasul su rguit, o gsi el de ce s te trag: i-o netezi el barba. E toat plin de ururi. Grozav boier mai ai i tu! Se vede c alt treab n-are dect s trag de barb vizitii strini. Dinti fcei-v rost de un vizitiu al vostru, i atunci s-l tragei de barb ct vrei. Prea v grozvii! Ai vrea poate s te ia pe tine de vizitiu, pungaule? se rsti la el Zahar. Dac vrei s tii, nu eti bun nici de nhmat la trsura boierului meu. Dac i sta mai e boier, spuse batjocoritor vizitiul. De unde l-ai mai scos i tu pe unul ca sta? i izbucnir n rs cu toii: vizitiul, portarul, brbierul, feciorul i aprtorul sistemului de njurturi. Rdei voi, rdei, c v spun boierului! se necjea Zahar. Iar tu, adug el, ntorcndu-se spre portar, ar fi trebuit s-i potoleti pe toi tlharii tia, nu s rzi. Pentru ce ai fost pus aici? S ii ordine. i cnd colo, ce faci? Las' c te spun boierului i pe tine, s vezi ce peti! Ei, las, las, Zahar Trofimci! cuta portarul s-l mpace. Ce i-a fcut? Cum de-ndrznete s vorbeasc aa de boierul meu? sri Zahar artndu-l cu mna pe vizitiu. Ce tie el cine-i boierul meu! adug, plin de patim. Apoi ctre vizitiu: Tu nici n-ai visat aa boier: bun, detept i frumos! Iar al tu, o mroag nemncat! Mai mare ruinea s v vad omul ieind din curte cu iapa voastr murg: parc-ai fi nite ceretori! Iar de mncat, numai ridichi negre cu cvas mncai. Haina de pe tine e numai guri! Trebuie s adugm aici c haina vizitiului n-avea nici o guric. Da, ce s zic, altul ca boierul tu chiar c nu se mai gsete, i tie vorba vizitiul i trase repede afar colul de cma care-i ieea lui Zahar prin gaura de la subiori: Hai, lsai cearta! spuse portarul, cutnd s-i despart. Aa, rupi hainele de pe mine! strig Zahar, trgndu-i cmaa i mai tare n afar. Las, i art eu asta boierului! Ia uitai-v, frailor, ce mi-a fcut: mi-a rupt haina! Ei, asta-i! spuse vizitiul bgnd-o oarecum pe mnec. Se vede treaba c te-o fi scrmnat boierul... Un boier ca al meu! rspunse Zahar. Pi dnsul e pinea lui Dumnezeu: are un suflet! S-i dea Cel de sus sntate! Triesc la el ca n snul lui Avraam: de nevoie nu tiu; nu m-a fcut niciodat prost, am trai bun i linitit; mnnc de la masa lui i m plimb dup pofta inimii. Asta-i!... Iar la ar am o cas a mea, o grdin de zarzavat numai pentru mine i tainul de gru; ranii se ploconesc n faa mea! Eu sunt i administrator i

majurdon! Iar voi venii cu ale voastre... De mnios ce era, nu mai putea nici s vorbeasc, dei ar fi vrut s-i striveasc definitiv adversarul. Se opri o clip ca s-i adune puterile i s caute o vorb mai usturtoare, dar, furios cum era, nu gsi nimic. Ai s vezi tu ce-ai s peti pentru haina asta. S mai pofteti i alt dat s rupi haine... rosti el n cele din urm. Se simea atins n cele mai bune sentimente ale lui. n el se treziser deodat amorul propriu i ambiia, i art cu toat puterea devotamentul su pentru boier. Era gata s mproate cu fiere nu numai pe adversarul su, dar i pe stpnul acestuia, cu toate neamurile lui, dei nu le cunotea i nici nu tia dac are, ca i pe toate cunotinele lui. Repet cu o uimitoare exactitate de amnunte toate clevetirile i brfelile pe care le auzise mai nainte de la vizitiu, n plvrgelile lor despre boieri. Tu i cu boierul tu suntei nite coate-goale afurisite, nite jidovi, mai ru ca nemii! spunea el. Parc nu tiu eu cine v-a fost bunicul: un vnztor de haine vechi, la hala de vechituri. Asear, cnd au plecat musafirii de la voi, m-ntrebam de nu cumva v-au clcat casa nite tlhari, aa de rufoi erau, mai mare jalea s te uii la ei! i m-sa tot la hala de vechituri vindea haine vechi, i nc de furat. Haide, hai, lsai asta, cuta s-i mpace portarul. Da, spunea Zahar, al meu, n schimb, slava Domnului! E boier de vi veche, iar prietenii lui sunt toi ghenerali, coni i prini. i nici nu primete pe orice conte: pe cte unul l las s atepte n antreu... La noi vin toi scriitorii... Ce fel de scriitori, frioare? ntreb portarul vrnd s curme cearta... Tot un fel de conopiti trebuie s fie. Nu, nite boieri care stau i nscocesc ce le trece lor prin cap, l lmuri Zahar. i ce fac la voi? ntreb portarul. Ce s fac? Unul cere o lulea, altul nite vin de Xeres... ncepu Zahar, dar se opri, vznd c aproape toi cei din jurul lui zmbesc zeflemitor. Apoi, voi, tia, suntei cu toii nite netrebnici, spuse el repede, aruncnd asupra tuturor o privire piezi. Las' c o s te nvm noi s mai rupi hainele altora! M duc s te spun boierului! adug el i o porni spre cas. Vino-i n fire, Zahar Trofimci, stai puin! l strig din urm portarul. S mergem la berrie, te rog eu, s mergem... Zahar se opri din drum, se rsuci n loc i, fr s se uite la celelalte slugi, porni i mai repede spre strad. Ajunse astfel fr s se ntoarc pn la ua berriei de peste drum; aci se ntoarse spre cei din curte, le arunc o privire ntunecat i, fcndu-le un semn i mai mnios cu mna s-l urmeze dispru dup u. Ceilali se mprtiar: unii spre berrie, alii spre cas. n curte nu mai rmase dect feciorul. Ei i ce dac are s-i spun boierului? vorbi el de unul singur, dus pe gnduri i netulburat, deschizndu-i ncet tabachera. Dup cum se vede, are un boier bun, n-o s fac dect s njure. i parc-i mare lucru dac njur?! Altul se uit ce se uit, i odat te nfac de pr... XI Nu mult dup ora patru, Zahar deschise ncet, fr zgomot, ua din fa i se strecur n vrful picioarelor n odaia lui. Se apropie de ua biroului, i lipi de ea urechea, pe urm se ls pe vine i se uit prin gaura cheii. Din birou se auzea un sforit ritmic. Doarme, spuse el n oapt, ar cam fi timpul s-l trezesc: acui e patru i jumtate. i drese glasul i ptrunse n birou. Ilia Ilici! Ilia Ilici! ncepu el ncet, aezndu-se la cptiul lui Oblomov. Acesta sforia nainte. Bine mai doarme! spuse Zahar. Butean. Ilia Ilici! l atinse ncet pe mnec. Sculai-v: e ceasul patru jumtate. Drept rspuns, Ilia Ilici mormi doar ceva prin somn, fr s se trezeasc. Sculai-v odat, Ilia Ilici! E ruinos! spuse Zahar ridicndu-i glasul. Nu primi ns nici un rspuns. Ilia Ilici! striga mereu Zahar, trgndu-l de mnec. Oblomov ntoarse uor spre el capul i deschise alene un ochi cu o privire de paralitic. Cine-i? ntreb el rguit. Eu. Sculai-v.

Iei afar! mormi Ilia Ilici i se cufund din nou ntr-un somn adnc. n loc de sforit, se auzea acum un fluierat nazal. Zahar l trase de pulpana hainei. Ce vrei? se rsti mnios Oblomov, deschiznd deodat amndoi ochii. Mi-ai poruncit s v trezesc. tiu. i-ai fcut datoria, acum iei afar! Restul m privete... Nu plec, spuse Zahar, trgndu-l de mnec. Nu pune mna! se rug blnd Ilia Ilici i, vrndu-i faa n perne, se porni iar pe sforit. Nu se poate, Ilia Ilici, tot zicea Zahar, v-a lsa eu bucuros, dar nu se poate! i-l scutur pe boier. Pentru numele lui Dumnezeu, las-m-n pace! cuta s-l conving Oblomov, deschiznd ochii. Dac v las n pace, pe urm tot dumneavoastr va suprai c nu v-am trezit... Of, Doamne, Doamne! Ce om! zise Oblomov. Las-m numai o clip s mai dorm; numai o clip! tiu doar i eu... i deodat tcu, rpus de somn. La dormit te pricepi! se supr Zahar, sigur c boierul nu-l aude. Ia te uit: doarme ca un butean! De ce te-ai mai nscut i tu pe lumea asta, nenorocitule?! Ci scoal-te odat, cnd i spun... ncepu ei s rcneasc. Cum ai zis? Cum? spuse amenintor Oblomov, ridicndu-i capul de pe pern. Am zis c... de ce nu v sculai? rspunse blnd Zahar. Nu, n-ai zis aa. Cum ai zis, hai? Cum ndrzneti? Ce s fie? S-mi vorbeti aa de urt? Ai visat, boierule... Zu c ai visat. Crezi c dorm? Nu dorm, aud tot... i adormi iar. Poftim, spuse Zahar, plin de dezndejde, vai de capul tu, amrtule! Stai aici ca un butean! i-e i scrb s te uii la el. Ia privii-l, oameni buni!... Ptiu! Sculai-v, sculai-v! ncepu el deodat speriat. Ilia Ilici! Ia uitai-v ce e n jurul dumneavoastr... Oblomov ridic repede capul, se uit n jurul lui, dar se culc iar cu un oftat adnc. Las-m-n pace! spuse el deodat cu severitate. Eu i-am poruncit s m trezeti, dar acum mi schimb porunca. Ai auzit? O s m trezesc singur, cnd oi vrea eu. Cteodat, Zahar l lsa n pace, spunnd: Dac-i pe aa, sforie nainte, lua-te-ar dracu! Alteori, nu se lsa, inea mori s-l scoale i i ajungea scopul, ca acum. Sculai-v, sculai-v! ncepu el s zbiere ct l inea gura, trgndu-l pe Oblomov cu amndou minile de poalele i mneca halatului. Deodat, Oblomov sri n picioare i se repezi la Zahar. Stai c te nv eu minte s-l mai trezeti pe boierul tu cnd vrea s se odihneasc! spuse el. Zahar o lu la sntoasa. Iar Oblomov, dup doi pai, se dezmetici i ncepu s se ntind i s cate. Adu-mi... nite cvas... ngim el printre cscaturi. Deodat, din spatele lui Zahar izbucni un hohot de rs. Amndoi ntoarser capul. Stolz! Stolz! strig cu bucurie Oblomov, repezindu-se spre oaspe. Andrei Ivanci! zise Zahar cu un rnjet voios. Stolz rdea mai departe: asistase la toat scena.

Partea a doua
I Stolz era german numai pe jumtate, dup tat. Mam-sa era rusoaic. inea de legea ortodox. Vorbea rusete nc din copilrie; rusa o deprinsese de la maic-sa i din cri, n slile universitii, n jocurile cu bieii de la ar, vorbind cu prinii lor i n trgurile Moscovei. Limba german o tia de la tatl su i din cri. Crescuse i nvase n satul Verhliovo, unde tatl su era administrator de moie. De la vrsta de opt ani studiase harta geografic sub ndrumarea tatlui su, citise silabisind vorb cu vorb scrieri de-ale lui Herder1 i Wieland2, ca i versete biblice, i fcuse adunarea la socotelile stngace ale ranilor, trgoveilor i muncitorilor de la fabric; cu maic-sa citea din sfnta scriptur, nva pe de rost fabulele lui Krlov i buchisea din Telemac3. Cnd lsa cartea, alerga mpreun cu ali biei s prade cuiburi de psri i, de multe ori, n timpul leciei sau la rugciune, din buzunarul lui se auzea un piuit de pui de stncu. Uneori tatl su se aeza dup amiaz sub un pom din grdin i trgea din lulea, iar mama mpletea vreo flanel sau broda pe canava. Deodat, din strad, se auzeau ipete, glgie i nvleau n curte o grmad de oameni. Ce s-a-ntmplat? ntreba mama, speriat. L-or fi aducnd iar pe Andrei, rspundea linitit tatl. Prin porile larg deschise ddeau buzna n grdin rani, femei i copii. l aduceau, ntr-adevr, pe Andrei; dar, Doamne, n ce hal! Fr cizme, cu hainele sfiate; totdeauna era vorba i de un nas stlcit, fie al lui, fie al unui alt biat. Mama era foarte ngrijorat cnd Andriua disprea de acas cte o zi ntreag; de n-ar fi fost porunca tatlui de a-l lsa pe biat n voia lui, ea ar fi fost mai bucuroas, firete, s-l in pe lng dnsa. l spla, l primenea, i ddea alte haine; o zi ntreag Andriua umbla curel i cuminte ca un biat bine crescut; pe sear ns, uneori chiar i dimineaa, se pomeneau c-l aduce cineva acas, murdar i ciufulit, de nul mai cunoteai. Uneori l aduceau ranii pe un car cu fn, alt dat venea cu pescarii, n barc, dormind pe nvoade. Mama izbucnea n plns, dar tatl nu zicea nimic, ba nc rdea. O s ias din el un Bursch4 bun, foarte bun! spunea el cteodat. Vai de mine, Ivan Bogdanci, se jeluia mama, nu e zi de la Dumnezeu s nu-mi vin acas plin de vnti. Iar deunzi s-a ntors cu nasul nsngerat. Ai mai vzut copil s nu-i fi stlcit niciodat nasul sau s nu-l fi stlcit pe-al altuia? spunea rznd tatl. Mama plngea ce plngea, iar apoi se aeza la pian s-i mai uite de necaz, cntnd din Herz5; lacrimile i picau una cte una pe clape. Dar iat c se ntorcea Andriua sau l aducea cineva. ncepea s povesteasc att de viu, cu atta haz, nct o fcea i pe ea s rd. Era att de ager la minte! Curnd ncepu s-l citeasc pe Telemac n franuzete, tot att de bine ca i ea, i s cnte cu maic-sa la pian la patru mini. O dat a lipsit de-acas o sptmn ntreag. Maic-sa nu mai contenea cu plnsul, iar tatlui puin i psa: se plimba prin grdin i fuma. Dac ar fi disprut biatul lui Oblomov, rspunse el la ndemnul soiei sale de a porni n cutarea lui Andrei, a fi sculat n picioare tot satul, cu poliia judeean cu tot. Ct despre Andrei, las' c vine el singur. Stranic biat! A doua zi l gsir pe Andrei dormind linitit n aternutul su, iar sub pat o puc cine tie a cui! i un funt de praf de puc i de alice. Unde mi-ai umblat? De unde-ai luat puca? l coplei cu ntrebri maic-sa. De ce taci? Aa! fu singurul rspuns. Tatl l ntreb att: dac a fcut traducerea din Cornelius Nepos n limba german. Nu, rspunse biatul.
1 2

Johann Gottfried Herder (17441803) filozof, critic literar i scriitor german. Christoph Martin Wieland (17331813) scriitor german, autorul poemului fantastic Oberon. 3 Aventurile lui Telemac roman moralizator al scriitorului francez Fnelon (16511715). 4 Biat, flcu (germ.). 5 Henri Herz (180318S8) compozitor i pianist, celebru pe la 1830; a trit la Paris.

Tatl l apuc cu o mn de guler, l scoase afar pe poart, i puse apca n cap i-i ddu un picior la spate, de-l trnti jos. ntoarce-te de unde ai venit, adug el, i s-mi vii cu traducerea fcut, chiar dou capitole n loc de unul, iar pentru maic-ta s nvei pe de rost rolul din comedia franuzeasc pe care i l-a dat. Pn atunci, s nu te vd! Andrei se ntoarse peste o sptmn cu traducerea fcut i cu rolul nvat. Cnd se fcu mai mare, tatl su l lua cu el n bric, i punea hurile n mn i-i poruncea s-l duc la fabric, apoi la cmp, n ora, la diferii negustori i la autoriti, ori s vad vreun soi de lut pe care-l ncerca pipindu-l cu degetul, mirosindu-l sau chiar lundu-l n gur, dup care i ddea i biatului s miroas i-i explica totodat ce fel de lut e i la ce e bun. Uneori, se duceau s vad cum se fabric potasa sau catranul, cum se topete seul. La vrsta de patrusprezece-cincisprezece ani, biatul se ducea deseori la ora singur, n bric sau clare, cu geanta la oblncul eii, cu diferite nsrcinri din partea tatlui su. Nu se ntmpla niciodat s uite sau s ncurce ceva, s scape ceva din vedere sau s fac vreo greeal. Recht gut, mein lieber Junge1! spunea tatl su, dup ce-i asculta raportul; l btea cu palma lui lat peste umr i-i ddea dou-trei ruble, dup importana nsrcinrii primite. Mama sttea mult dup aceea s-l spele pe Andriua de funingine, noroi, lut i seu. Nu era prea ncntat de aceast educaie. Se temea c fiul ei are s ajung un Brger2 german, de felul celor din rndul crora ieise tatl lui. Pentru ea, ntreaga naiune german nu era dect o aduntur de micburghezi; nu-i plcea grosolnia, independena i trufia cu care masa germanilor i afirma pretutindeni drepturile milenare de Brger, ntocmai aa cum i poart vaca n vzul tuturor coarnele, fr s i le poat ascunde la nevoie. Dup prerea ei, n toat naiunea german nu exista i nici nu putea s existe vreun gentleman. Nu gsea n caracterul nemilor nici un fel de duioie, de delicatee sau ngduin, nimic din trsturile acelea care fac viaa att de plcut n lumea bun i care-i permit s ocoleti unele reguli, sa calci vreun obicei general, s nu te supui unui cod. Nu, neghiobii acetia o luau razna, nu tiau dect una i bun ce au nvat, ce i-au bgat n cap fiind gata s sparg i pereii cu capul, numai ca s-i respecte regulile lor. Fusese guvernant ntr-o cas bogat i avusese prilejul s se plimbe prin strinti. Cutreierase toat Germania i, pentru ea, nemii nu erau dect o gloat de vnztori de prvlie, meseriai i negustori, care fumau pipe scurte i scuipau printre dini, de ofieri cu mutre cazone, boi de parc ar fi nghiit un par, sau de funcionari cu chipuri terse, capabili numai de munc brut, de lupt anevoioas pentru bani, de ordine anost, de via plicticos de regulat i de ndeplinirea pedant a ndatoririlor. Erau cu toii nite Brgeri stngaci n purtri, cu minile mari i bttorite, cu obraji rumeni de trgovei, i grosolani la vorb. "Oricum ai mbrca un neam, se gndea ea, orict de fin i de alb ar fi cmaa, chiar dac s-ar ncla cu cizme de lac sau ar pune mnui galbene de piele, tot are s par din topor; din manetele albe o s-i ias minile aspre i roii, iar haina elegant nu va putea ascunde firea lui de brutar sau de crciumar. Minile acestea aspre par s fi fost anume fcute ca s in o scul sau, cel mult, un arcu ntr-o orchestr." n fiul ei ns ntrezrea un ideal de boier, fie i cam parvenit, trgndu-se dintr-un tat burghez; rmnea totui copilul unei nobile ruse, un biea alb la piele, cu trupul frumos i fin croit, cu mini i picioare mici, faa curat, privirea limpede i vioaie, un biat de felul acelora pe care i-a vzut prin casele bogate ruseti sau n strintate, dar, bineneles, nu la nemi. Cnd colo, biatul ei avea s urneasc din loc pietre de moar, s se ntoarc acas de la fabrici i de pe cmp ntocmai ca i tatl su plin de blegar i de unsoare, cu minile murdare, roii i aspre, i o poft de mncare ca de lup! Se apuca atunci s-i taie lui Andriua unghiile, s-i ncreeasc prul, s-i coas gulerae i plastroane elegante; i comanda hinue la ora, l nva s asculte acordurile melancolice ale lui Herz, cntece despre flori i despre poezia vieii, i vorbea n oapt despre strlucita vocaie de militar sau de scriitor, visa, mpreun cu el, destinul nalt de care au parte unii oameni... i toate perspectivele acestea s se nruie din pricina cnitului de abac, a descifrrii chitanelor soioase semnate de nite rani i a frecventrii muncitorilor de la fabric! Prinsese ur chiar i pe trsurica aceea cu care Andriua se ducea la ora, pe pelerina de muama druit de tatl lui i pe mnuile verzi de piele de cprioar, atribute grosolane ale vieii lui de munc. Unde mai pui c, deoarece Andriua nva foarte bine, tatl su l fcuse repetitor n micul su pension.
1 2

Foarte bine, scumpul meu biat (germ.). Orean, trgove (germ.).

i asta nc n-ar fi fost nimic, dar i ddea i leaf, ca unui lucrtor, exact dup moda nemeasc: cpta zece ruble pe lun i trebuia s semneze de primire ntr-o condic! Dar mngie-te, mam bun! Fiul tu a crescut pe pmnt rusesc, nu ntr-o gloat cenuie de Brgeri plini de ei i mndri, ca vaca de coarne, cu mini bune de pus n micare pietre de moar. n apropiere este Oblomovka, cu viaa ei de venic srbtoare! Acolo, lumea se scutur de munc ca de un jug; acolo, boierii nu se scoal n zori de zi, nici nu se plimb prin fabrici, pe lng roi i arcuri unse cu unsoare. Chiar i la Verhliovo este o cas ce-i drept ncuiat i goal mai tot anul unde trengarul de biat ptrundea adeseori i vedea sli i galerii lungi, portrete ntunecate pe perei, cu chipuri lipsite de acea suprtoare sntate a feelor, fr mini mari i aspre, cu ochi albatri i cu priviri galee, cu prul pudrat, obrajii albi i fini, pieptul bombat, mini delicate cu vinioare albastre n manete fonitoare, puse cu mndrie pe garda spadei; vedea un ir de generaii nobile i inutile, care s-au perindat prin via n desftare, n brocart, catifea i dantele. Acolo nva n imagini istoria timpurilor, btliilor i a numelor glorioase; citea povestea trecutului, cu totul alta dect cea pe care i-o povestise de o sut de ori tatl su, trgnd din pip i scuipnd cnd i cnd, despre viaa din Saxonia, petrecut ntre cartofi i ridichi, ntre grdina de zarzavat i trg... Cam o dat la trei ani, palatul acesta se umplea deodat de lume, de via, de un vrtej de serbri i baluri; n galeriile cele lungi ardeau atunci toat noaptea luminile. Veneau prinul i prinesa cu familia. Prinul era un btrn crunt, cu faa uscat ca de pergament, ochi bulbucai i tulburi, frunte mare i pleuv, cu trei stele pe piept, tabacher de aur, baston cu mciulie de pietre preioase i cizme de catifea. Prinesa era o femeie att de impuntoare prin frumuseea, statura i volumul su, de parc nimeni, niciodat, nici chiar nsui prinul, n-ar fi ndrznit s se apropie de ea s-o mbrieze, nici s-o srute, cu toate c aveau mpreun cinci copii. Prea s fie mai presus de lumea spre care catadicsea s se coboare, o dat la trei ani; nu sttea cu nimeni de vorb, nu se ducea nicieri, ci rmnea mereu n odaia verde din fundul casei, mpreun cu trei btrnele, sau se ducea pe jos, prin galeria acoperit din grdin, pn la biseric, unde se aeza pe un scaun ascuns de un paravan. n schimb, pe lng prin i prines, n casa aceea mai era o lume ntreag, att de vesel i plin de via, nct Andriua privea cu ochii si verzi de copii i ptrundea fr s-i dea seama deodat n trei sau patru sfere deosebite, urmrind cu mintea lui ager, nesioas, tipurile acestei mulimi amestecate ca nite apariii colorate de la un bal mascat. Erau aici prinul Pierre i prinul Michel; cel dinti l nv ndat pe Andriua cum se sun deteptarea la cavalerie i la infanterie, ce sbii i pinteni poart husarii i dragonii, ce culoare de cai are fiecare regiment i unde trebuie negreit s te angajezi dup terminarea studiilor, ca s nu te faci de rs. Cel de al doilea, Michel, de la prima cunotin cu Andriua, l aez n faa lui, n poziie, i ncepu s fac nite micri nstrunice cu pumnii, nimerindu-l pe Andriua cnd n nas, cnd n pntec, i pe urm i spuse c aa se bat englezii. Peste vreo trei zile, Andrei, bizuindu-se numai pe voinicia lui de biat crescut la ar i pe ajutorul braelor sale vnjoase, l atinse pe prinul Michel la nas i pe englezete, i pe rusete, fr alt nvtur, ceea ce i ctig stima celor doi prini. Mai erau acolo i dou prinese, dou fetie de unsprezece i doisprezece ani, nltue i mldioase, mbrcate elegant, care nu vorbeau cu nimeni, nu ddeau nimnui bun ziua i se temeau de rani. Era i guvernanta lor, m-lle Ernestine, care venea la mama lui Andriua s ia cafeaua i o nvase s-i fac biatului bucle. l culca cteodat cu capul n poala ei i-i punea prul pe moae, rsucindu-i-l strns, pn la durere, apoi l apuca cu minile sale albe de obraji i-l sruta cu mult duioie. Mai era i neamul care lucra la strung tabachere i nasturi, apoi profesorul de muzic, care se mbta de duminic pn duminica cealalt, i nc o droaie de jupnese i o puzderie de cini i celue. Toate acestea umpleau casa i satul de larm, strigte, bocnit, glgie i muzic. De o parte Oblomovka, de cealalt palatul princiar cu viaa boiereasc plin de petreceri se ntlniser cu elementul german, i, din pricina aceasta, din Andrei n-a ieit nici un Bursch actrii, nici mcar un filistin. Tatl lui Andriua era agronom, tehnolog i pedagog. De la tatl su, care era fermier, Stolz-tatl luase lecii practice de agronomie; tehnologia o studiase n fabricile saxone, iar la universitatea dintr-un ora apropiat simi trezindu-se n el vocaia de a preda obiectele pe care cei patruzeci de nvai de acolo izbutiser ntr-o oarecare msur s i le bage n cap. Nu urmase mai departe cu studiile, ci, ndrtnic cum era, se ntorsese acas la tatl su, hotrnd c trebuie s se apuce de treburi. Tatl i dduse o sut de taleri, o desag nou i-l lsase s plece sntos n lumea larg.

De atunci, Ivan Bogdanovici nu-i mai vzuse nici patria, nici tatl. Vreo ase ani rtci prin Elveia i prin Austria i de douzeci de ani tria n Rusia, binecuvntndu-i soarta. Fiindc umblase la universitate, hotr c i fiul su trebuie s mearg la universitate, dei nu mai era una german, ci o instituie ruseasc i avea s aduc n viaa fiului su o adnc prefacere, aruncndu-l departe de fgaul pe care tatl su i-l croise n gnd. Fcuse aceasta ntr-un chip foarte simplu, lund ca punct de plecare fgaul de via al bunicului su, i trsese o linie dreapt pn la viitorul su nepot; i era pe deplin linitit, nebnuind c variaiunile lui Herz, visurile i povestirile mamei, galeria i buduarul din palatul princiar vor preschimba acest fga ngust, nemesc, ntr-un drum larg cum nu visaser nici bunicul, nici tatl su, nici mcar el nsui. De altminteri nu era riguros n aceast privin i n-ar fi insistat prea mult n aplicarea principiilor sale. Atta numai c n-ar fi tiut s-i ndrumeze fiul pe o alt cale de via. Nu-i btea prea mult capul cu acest lucru. Cnd fiul su s-a ntors de la universitate i a stat vreo trei luni acas, tatl su i-a spus c nu mai are ce cuta la Verhliovo, c pn i Oblomov a fost trimis la Petersburg i deci ar fi timpul s plece i el. De ce trebuia Andrei numaidect s plece la Petersburg, ce-l mpiedica s rmn la Verhliovo i s-i ajute tatlui su n administrarea moiei, erau lucruri despre care btrnul nici nu se ntreba. inea minte numai att: c, dup ce i-a isprvit el studiile, tatl su l-a trimis n lume... Aadar, i trimitea i el fiul, aa cum se obinuia n Germania. Mama trecuse n lumea drepilor i navea cine s i se mpotriveasc. n ziua plecrii, Ivan Bogdanovici i ddu fiului su o sut de ruble n bancnote. Mergi clare pn la reedina gubernial, spuse el, acolo vei primi de la Kalinnikov trei sute cincizeci de ruble, iar calul l vei lsa la el. Dac nu-l gseti, vinde-i calul; o s se in n curnd trg i oricine i d pe el patru sute de ruble. Drumul pn la Moscova o sa te coste vreo patruzeci de ruble, iar de acolo pn la Petersburg nc aptezeci i cinci; i mai rmne destul. Pe urm, descurc-te cum tii. Mi-ai ajutat n treburile mele, aa c tii c am oarecare capital. Dar s nu te bizui pe el nainte de moartea mea, i cu e probabil s mai triesc vreo douzeci de ani, dac nu mi-o pica vreo crmid n cap. Candela mai arde nc bine i are destul ulei n ea. Ai primit o educaie bun; i-e deschis orice carier. Poi s intri ntr-o slujb, s faci comer, s i scrii poate; nu tiu nc ce ai s alegi, spre ce anume o s te trag inima... O s vd eu, poate c le fac pe toate, spuse Andrei. Tatl izbucni n rs i-i btu fiul pe umr cu o putere care ar fi drmat i un cal. Andrei nu se clinti ns. Dar dac cumva n-ai s te pricepi, n-o s fii n stare s-i gseti ndat drumul i vei avea nevoie de un sfat sau un ajutor, treci pe la Reinhold: te nva el. O! adug, ridicnd n sus un deget i dnd din cap Reinhold e un... e... (voia s spun o vorb de laud, dar nu gsea cuvntul). Am venit mpreun cu el din Saxonia. Are o cas cu trei etaje. i dau adresa lui... Nu mi-o da, nu-mi trebuie, rspunse Andrei, m voi duce pe la el cnd voi avea i eu o cas cu trei etaje. Iar deocamdat m descurc i fr el... Tatl l btu iar pe umr. Andrei sri pe cal. De a erau legai doi desagi: ntr-unul din ei era mantaua de muama, nite cizme groase cu cuie la tlpi i cteva cmi de pnz de cas fcut la Verhliovo lucruri cumprate i luate dup struinele tatlui; n cealalt, un frac elegant de postav fin, un palton pros, o duzin de cmi fine i o pereche de pantofi comandai la Moscova, n amintirea sfaturilor mamei. Ei! spuse tatl. Ei! spuse i fiul. Gata? ntreb tatl.. Gata! rspunse fiul. Se uitar unul la altul n tcere, vrnd parc s se ptrund unul pe altul cu privirea. ntre timp se adunaser civa vecini curioi, care se uitau cu gura cscat la desprirea administratorului de fiul su, care pleca n lume. Tatl i fiul i strnser minile. Andrei porni n pasul ntins al calului. Ia te uit, ncul: n-a avut o lacrim! spuneau vecinii. Dar las, las, nu vedei cele dou ciori de pe gard? Crie de zor, menind a ru! Ce-i pas lui de ciori? sta e n stare s umble singur prin pdure i n noaptea de snziene. De-alde tia nu pesc nimic. Unuia de-al nostru nu i-ar fi mers. Dar de pgnul cel btrn ce zicei? spuse o mam. L-a zvrlit n strad ca pe un pui de pisic: nici nu l-a mbriat, nici n-a bocit mcar!

Stai! Stai puin, Andrei! strig btrnul. Andrei i opri calul. Aha! Va s zic tot i s-a muiat inima! se auzi din mulime. Ce-i? ntreb Andrei. S-a cam slbit chinga, ar trebui strns. Las' c ajung la Samevka i o potrivesc acolo; nu mai am timp de pierdut; trebuie s ajung pe lumin. Ei! spuse tatl fcndu-i un semn cu mna. Ei! zise i fiul dnd din cap i aplecndu-se puin n a s dea pinteni calului. Ia te uit: parc-s cini, zu aa! Parc-ar fi strini, ziceau vecinii. Deodat se auzi un bocet n mulime: una din femei nu se mai putuse stpni. Of, Doamne, voinicul maichii! se bocea ea, tergndu-i ochii cu un col al basmalei. Srmanul de tine! Nu mai ai mam, n-are cine s te blagosloveasc la drum... S te binecuvntez barem eu, drguule! Andrei se apropie de btrn, descleca i o mbri. Apoi voi s porneasc mai departe, dar deodat, n timp ce ea l nchina i-l sruta, l podidi i pe el plnsul. n cuvintele ei calde i se pruse c aude glasul mamei sale i, o clip, i se pru c vede chipul ei duios. O mai strnse o dat pe femeie n brae, i terse n grab lacrimile i sri pe cal. Lovindu-l cu clciele, dispru ntr-un nor de praf; n urm lui, se repezir din dou pri trei javre, ltrnd cu strnicie. II Stolz era de aceeai vrst cu Oblomov: trecuse i el de treizeci de ani. Avusese o slujb, apoi i dduse demisia i se ocupase cu afaceri, ajungnd ntr-adevr s-i fac o cas i s pun deoparte ceva bani. Era asociat la o firm de export. Tot timpul era pe drum. Dac societatea avea nevoie s trimit un agent n Belgia sau n Anglia, el era acela care pleca; iar dac era nevoie s se ntocmeasc vreun proiect sau s se pun n aplicare vreo idee nou, tot pe el l alegeau. Gsea totui timp s ias n lume i s citeasc; cum de izbutea s le fac pe toate, numai el tia. Era numai oase, muchi i nervi, ca un pursnge englez. Usciv, aproape fr obraji, adic numai osatur i muchi, fr rotunjimi, avea un ten neted, smead, fr pic de roea, i ochi verzui, foarte expresivi. Nu-i irosea energia n micri de prisos. Dac edea, pstra o atitudine calm, iar cnd vorbea, folosea ntocmai atta mimic ct se cerea. i dup cum n organismul su nu era nimic de prisos, tot astfel i n viaa lui sufleteasc cuta un echilibru ntre latura practic i cerinele subtile ale spiritului. i astfel cele dou laturi mergeau la el paralel, ncrucindu-se i mpletindu-se uneori n drum, fr ns s se nclceasc niciodat n noduri complicate, de nedezlegat. Mergea nainte, hotrt i voios. Tria dup un buget bine stabilit, cutnd s foloseasc fiecare zi i fiece rubl, pstrnd clipa de clip un control neadormit asupra timpului, a muncii, a energiilor sufleteti i sentimentelor cheltuite. Prea ca pn i bucuriile i necazurile le stpnea, aa cum i stpnea micrile minilor sau ale pailor si, ori le primea cum ar fi primit vremea bun sau rea. Ct ploua, inea umbrela deschis, adic suferea atta vreme ct inea necazul, nu ns cu supunerea sfioas a omului resemnat, ci mai mult cu ciud, cu mndrie; rbda numai fiindc pricina oricrei suferine i-o atribuia lui nsui i nu cuta s-o atrne ca pe o hain n cuiul altuia. Iar de fericire se bucura ca de o floare rupt n treact pn n clipa cnd i se vestejea n mn, fr a goli niciodat cupa plcerii pn la acea pictur de amrciune pe care o gseti la sfritul oricrei fericiri. O atitudine simpl, adic deschis, realist fa de via, iat care era preocuparea lui permanent. i urmrind nencetat s se menin pe linia acestei atitudini, el nelegea ntreaga greutate a sarcinii ce-i asuma i era mndru i fericit ori de cte ori reuea s observe la timp vreo abatere din drum i s-i ndrepte din nou paii pe calea cea buna. "S trieti simplu, e lucru greu i complicat!" spunea el adesea, cutnd mereu s prind cu mintea-i ager orice abatere de la linia dreapt, orice nceput de nclcire a firului vieii. Se temea mai mult ca de orice de imaginaie, aceast tovar de drum cu dou fee, una de prieten i alta de duman, prieten n msura n care o crezi mai puin, i dumanc atunci cnd aipeti ncreztor, legnat de oaptele ei dulci. Se temea de orice fel de visri, iar cnd i se ntmpla s ptrund n acest domeniu, intra aa cum intri

ntr-o grot pe care scrie: "ma solitude", "mon ermitage", "mon repos"1, cunoscnd dinainte ceasul i clipa cnd vei iei de acolo. n sufletul lui nu-i gseau loc visrile, misterele, enigmele. Lucrurile ce nu cdeau sub controlul experienei, al adevrului concret, nu erau n ochii si dect o iluzie optic, o rsfrngere a razelor i culorilor pe retina ochiului, n sfrit, un fapt care n-a ajuns nc s fie verificat prin experien. Din firea lui nu era un diletant cruia s-i plac incursiunile n domeniul fantasticului sau donquichotismul pe trmul ipotezelor i descoperirilor cu o mie de ani nainte. Se oprea, ndrtnic, n pragul necunoscutului, fr s manifeste nici credulitatea unui copil, nici ndoielile unui ncrezut, ci ateptnd pur i simplu apariia legii, iar apoi i a cheii ei. Cu aceeai pruden i delicatee cu care-i controla nchipuirea, i cerceta i inima. Totui, fcnd adesea n acest domeniu cte-un pas greit, era silit s recunoasc c aceast sfer a sentimentelor era nc pentru el o "terra incognito"2. Se simea adnc recunosctor soartei, cnd n domeniul acesta necunoscut izbutea s deosebeasc la timp minciuna sulemenit de palidul adevr. Nu crtea atunci cnd nelat de minciuna iscusit mpodobit cu flori se poticnea numai, fr s cad, dac inima i btea mai puternic, mai nfrigurat, dar nu sngera, dac sudoarea rece nu-i brobonea fruntea i dac peste viaa lui nu se aternea o umbr lung pe mult timp. Se socotea fericit i pentru att, c izbutea s se menin la acelai nivel, c, purtat pe aripile sentimentului, nu trecea dincolo de hotarul care desparte lumea afeciunilor de cea a minciunii i a sentimentalismului, lumea adevrului de cea a ridicolului; sau dac, dnd ndrt, nu cdea pe terenul sterp i nisipos al asprimii, al pedantismului i nencrederii, al meschinriei i al uscciunii sufleteti. Chiar atunci cnd era stpnit de o pasiune, nu-i pierdea pmntul de sub picioare i pstra n el destul putere ca, la nevoie, s se smulg i s-i recapete iar libertatea. Nu se lsa orbit de frumusee i de aceea nu-i uita i nu-i njosea demnitatea de brbat, nu era sclavul "culcat la picioarele" femeilor frumoase, asta chiar cu preul de a nu cunoate unele arztoare bucurii. N-avea idoli. n schimb, i pstrase ntreaga putere sufleteasc i trupeasc, o auster mndrie. Era plin de o prospeime i o putere care intimida vrnd-nevrnd i pe femeile cele mai puin sfioase. Cunotea preul acestor rare i preioase nsuiri ale lui i le cheltuia cu atta cumptare, nct lumea l socotea egoist i nesimitor. Lumea condamna cu invidie i mirare stpnirea lui de sine, faptul c tia s-i nfrneze pornirile, s nu-i ias din fire, s nu ncalce hotarul libertii sale sufleteti, n timp ce justifica, uneori, pe un altul care se arunca dintr-un salt n mocirl, distrugnd dintr-o dat viaa lui i a altora. Pasiunile, pasiunile justific totul, spunea lumea din jurul lui, iar dumneata, n egoismul dumitale, ai grij numai de propria dumitale persoan. S vedem pentru cine o pstrezi? O pstrez, da, pentru cineva, rspundea el gnditor, privind undeva n deprtare. i rmnea mai departe tot att de nencreztor n poezia pasiunilor, nu se lsa impresionat de manifestrile lor furtunoase i de urmrile lor distrugtoare, ncpnndu-se s vad idealul vieii i al nzuinelor omeneti ntr-o concepie sever asupra vieii. Cu ct l combteau mai mult, cu att struia mai mult n ndrtnicia lui, ajungnd pn la un fanatism de puritan, cel puin n discuie. Spunea c menirea fireasc a omului este s treac prin cele patru anotimpuri, adic prin cele patru vrste, fr salturi i s duc cupa vieii pn la ceasul din urm, fr s verse zadarnic nici o pictur din ea, i c o ardere egal i potolit a focului face mai mult dect incendiile violente, orict poezie ar cuprinde ele. n ncheiere, aduga c el ar fi fericit s-i poat justifica convingerea prin propriul su exemplu, dar c nu sper s izbuteasc, ntruct este un lucru foarte greu. ntre timp, nainta mereu, cu toat ndrtnicia, pe drumul ales de el. N-a fost niciodat vzut cufundat n gnduri negre, frmntat de vreo problem chinuitoare. Se vedea c nimic nu-l roade la inim, c nu suferea sufletete, nici nu se pierdea niciodat n mprejurri noi, grele i complicate, ci se apropia de ele ca de nite vechi cunotine, ca i cum ar fi trit pentru a doua oar viaa i acum trecea din nou prin locuri cunoscute. Orice i se ntmpla, gsea ndat mijlocul care trebuia folosit n acea mprejurare, ca o chelri care alege ndat, din grmada de chei care-i atrn la bru, tocmai cheia care se potrivete la o anumit u. Preuia mai presus de toate struina n urmrirea unui scop; n ochii lui aceasta era o dovad a voinei i se simea totdeauna plin de respect pentru oamenii nzestrai cu aceast calitate, orict de puin nsemnat le-ar fi fost elul. Acetia sunt cu adevrat oameni! spunea Stolz. E de prisos s adugm c el nsui urmrea fr ovial elul ales, clcnd cu ndrzneal peste toate piedicile, i nu renuna s-i ating scopul dect dac n calea lui se ridica un zid sau se csca o prpastie de
1 2

Singurtatea mea, sihstria mea, odihna mea (fr.). Pmnt necunoscut (lat.).

netrecut. El n-avea ns ndrzneala celor care sar peste prpastie cu ochii nchii, sau se arunc la noroc asupra zidului; msura prpastia i zidul i, dac nu vedea un mijloc sigur de a nvinge aceste piedici, se retrgea fr s-i pese de ce va spune lumea. Pentru formarea unui asemenea caracter fusese, poate, nevoie de acele elemente amestecate din care era alctuit Stolz. La noi, de mult vreme personalitile se turnau n cinci-ase tipare stereotipe; acetia puneau apoi mna alene, privind n jurul lor cu ochii pe jumtate nchii pe mecanismul mainii vieii obteti i o mpingeau, moind, pe fgaul cel obinuit, pind pe urmele lsate de predecesorii lor. Dar iat c ochii s-au trezit din piroteal, se aud pai energici, mari, i glasuri vii... Ci oameni de felul lui Stolz nu rsar sub diferite nume ruseti! Cum putea un astfel de om s fie prieten cu Oblomov, cnd fiecare trstur, fiece pas i ntreaga existen ale acestuia erau un strigtor protest mpotriva felului de via al lui Stolz? Aceast ntrebare pare s-i fi gsit de mult rspunsul, cci dac extremele opuse nu se atrag neaprat, cum se credea mai nainte, dar ele nici nu se resping. Pe lng aceasta mai erau legai i prin copilria lor i prin studiile lor comune, dou ancore puternice. Mai erau i rsfurile generoase, pline de cldur, de care avusese din plin parte n familia Oblomov micul german; apoi i rolul celui mai puternic pe care-l juca Stolz pe lng Oblomov din punct de vedere fizic i moral i, n sfrit, era mai cu seam faptul c, la temelia firii lui Oblomov sttea un principiu bun, luminos i curat, ptruns de adnc simpatie fa de orice lucru bun, fa de orice rspundea i se deschidea la chemarea inimii lui simple, pline de ncredere i lipsit de vicleug. Oricine, fie i un om ursuz i rutcios, dac arunca o privire ntmpltoare sau voit asupra acestui suflet luminos de copil, nu putea s-i refuze simpatia i, dac mprejurrile mpiedicau o apropiere, rmnea cel puin cu o bun i netears amintire. De multe ori, lsndu-i treburile sau viaa monden, Andrei venea de la o serat, de la un bal, se aeza pe divanul ncptor al lui Oblomov i sttea alene la taifas cu el, ca s-i odihneasc i s-i liniteasc sufletul zbuciumat sau obosit. i totdeauna avea sentimentul linititor al omului care se ntoarce din sli fastuoase sub modestul su acoperi, sau, prsind frumuseile naturii meridionale, se ntoarce n crngul de mesteceni n care s-a plimbat n anii copilriei lui. III Bun ziua. Ilia. M bucur mult c te vd! Ei, ce mai faci! Cum o duci cu sntatea? ntreb Stolz. Of, prost, drag Andrei, spuse Oblomov cu un oftat. Vai de sntatea mea! Ce ai, eti bolnav? ntreb ngrijorat Stolz. M supr urcioarele; abia am scpat sptmna trecut de cel de pe ochiul drept, c acum se i pregtete altul. Stolz ncepu s rd. Asta-i tot? ntreb el. Asta i se trage din prea mult somn. Cum "tot"? M dau gata i arsurile. S fi auzit ce-mi spunea doctorul adineauri! Zice c trebuie s m duc n strintate, c altfel e ru de mine: s-ar putea s am un atac de apoplexie. i ce ai de gnd? Nu plec. De ce? Nici vorb! S fi auzit numai cte mi-a ordonat: s m duc s stau undeva la munte, s plec n Egipt sau n America... i de ce nu te-ai duce? spuse linitit Stolz. n Egipt ajungi n dou sptmni, iar n America n trei. Ei, drag Andrei, ai nceput i tu! Pn acum te tiam om cuminte, singurul, dar vd c i tu ai nnebunit. Cine se mai duce n America i n Egipt? Poate c englezii, c aa i-a fcut Dumnezeu; de altfel nici n-au unde s stea la ei acas. Dar de la noi cine se duce? Poate vreun mpuc-n lun cruia i s-a urt cu viaa. Parc cine tie ce isprav grozav ar fi s te urci ntr-o trsur sau pe vapor, s respiri aer curat, s vezi ri i orae, obiceiuri strine, toate minuniile... Mi, mi! Ia spune-mi, cum i merg treburile? Ce mai e pe la Oblomovka? Ah! fcu Oblomov dnd dezndjduit din mn. Ce s-a ntmplat? Ce s fie: viaa nu-mi d pace! Zi bogdaproste! spuse Stolz.

Cum bogdaproste? i dac cel puin m-ar mngia, dar se leag de mine, aa cum se legau pe vremuri la coal bieii btui de cte un elev cuminte: ba l ciupeau pe ascuns, ba se repezeau la el s-i toarne nisip n cap... Uf, nu mai pot! Las' c i tu prea eti... cuminte. Dar ce s-a ntmplat? l ntreb Stolz. Dou nenorociri. Ce fel?! M-am ruinat de tot. Cum aa? Stai s-i citesc ce-mi scrie vechilul... Unde-o fi scrisoarea? Zahar! Zahar gsi scrisoarea. Stolz o parcurse i izbucni n rs, pesemne din pricina stilului n care era scris. Ce potlogar i vechilul sta! spuse el. I-a scpat pe rani din mn i pe urm tot el se plnge! Mai bine i-ar fi lsat s plece fiecare unde vrea, i gata. Pi aa te pomeneti c o s vrea s plece toi, se mpotrivi Oblomov. Las-i s plece! spuse nepstor Stolz. Cei care-s mulumii nu pleac; iar dac nu-i convine omului, nu-i convine nici ie: la ce bun s-l mai ii? Cum poi vorbi aa? zise Ilia Ilici. ranii notri din Oblomovka sunt oameni aezai, legai de cas; ce s caute ei pe drumuri? Tu nici nu tii, l ntrerupse Stolz. La Verhliovo e vorba s se fac un chei i s se construiasc o osea, aa c Oblomovka are s fie n apropiere de drumul mare, iar la ora o s fie trg. Of, Doamne! spuse Oblomov. Asta ne mai lipsea! Oblomovka se afla ntr-un col att de tihnit, cu totul la o parte, iar acum o s fie trg, drum mare! ranii o s se deprind s mearg la ora, au s nceap a umbla pe la noi negustori. Suntem pierdui! E o nenorocire! Stolz rse. Cum s nu fie o nenorocire? urm Oblomov. Pn acum ranii au fost cum au fost, nici prea buni, nici prea ri; i vedeau de treab i nu rvneau la nimic. Acum o s se strice de tot! O s pofteasc la ceaiuri i cafele, o s poarte pantaloni de catifea, o s cumpere armonici, cizme vcsuite... Nu se alege nimic bun din toate astea! Sigur, dac o fi aa, n-o s se aleag nimic bun, spuse Stolz. Dar ia s deschizi n sat o coal... Nu-i prea devreme? spuse Oblomov. Cartea nu prea-i priete ranului: dac-o ti s citeasc, te pomeneti c n-o s mai vrea s are pmntul... Dar ranii o s citeasc tocmai despre felul cum trebuie s are mai bine, om ciudat ce eti! Dar s lsm gluma la o parte: anul acesta trebuie s te duci negreit la ar. Da, adevrat. Numai c planul meu nu e nc... rspunse Oblomov cu sfial. N-ai nevoie de nici un plan! spuse Stolz. Totul e s te duci acolo: o dat ajuns, ai s vezi pe loc ce-i de fcut. De cnd tot momondeti la planul tu, i tot nu-i gata? Dar pn acum ce ai fcut? Ah, frate drag! Crezi c numai cu moia am treab? Dar cealalt nenorocire? Care anume? M d afar din cas. Cum te d afar? Uite aa; proprietarul ine mori s plec din cas. Ei i ce? Cum: i ce? Mi-am ros spinarea i oldurile, rsucindu-m mereu n pat de attea griji. Toate sunt pe capul meu: ba una, ba alta, socoteli de fcut, bani de pltit i colo, i colo. i mai vine i mutarea! Cheltuiesc o groaz de bani, nu tiu nici eu pe ce! Mine, poimine, te pomeneti c rmn fr o lecaie... Eti rsfat ru: s-i vin chiar att de greu s te mui din cas! rosti mirat Stolz. Dar fiindc a venit vorba de bani: cum stai cu fondurile? D-mi vreo cinci sute de ruble: trebuie s-i trimit chiar acum. Mine iau de la mine, de la birou... Stai puin! S m gndesc... De curnd mi-au trimis de la ar o mie de ruble, iar acum a rmas... stai puin... Oblomov ncepu s scotoceasc prin sertare. Uite aici... zece, douzeci, doua sute de ruble... mai sunt douzeci. Am mai avut i ceva gologani de aram... Zahar, Zahar! Cu sritura-i obinuit, Zahar se ddu jos de pe cuptor i intr n odaie. Unde sunt cele douzeci de copeici care erau pe mas? Le-am pus eu ieri. Ce v tot legai de ale douzeci de copeici, Ilia Ilici? V-am mai spus c n-au fost nici un fel de bani pe mas...

Cum s nu fi fost! Era restul de la portocale... I-ai dat cuiva i ai uitat, spuse Zahar pornind spre u. Stolz ncepu s rd. Ce i-e i cu tia din Oblomovka! spuse el mustrtor. Nici nu tiu ci bani au n buzunar. Dar deunzi, ci bani i-ai dat lui Mihei Andreevici? aminti Zahar. A, da, mi-a mai cerut i Tarantiev zece ruble. Oblomov se ntoarse repede spre Stolz: Am i uitat... De ce-l mai primeti pe individul sta bestial? ntreb Stolz. Parc-i vorba de primit? se amestec Zahar. Vine ca la el acas sau ca la crcium. A luat o cma i o jiletc de a boierului, i luate au fost! Mai adineauri venise s cear fracul: "mprumut-mi-l", cic. Punei-l mcar dumneavoastr, Andrei Ivanci, taic, puin la locul lui. Asta nu te privete, Zahar, du-te la tine! spuse sever Oblomov. D-mi o coal de hrtie, ceru Stolz, s scriu un bilet. Zahar, adu nite hrtie, i trebuie lui Andrei Ivanci... porunci Oblomov. Pi n-avem! N-ai cutat chiar astzi? rspunse Zahar de pe sal, fr s-i dea osteneal s intre n odaie. D-mi o bucic, de care o fi! nu se lsa Stolz. Oblomov cut pe mas, dar nu gsi nici un col de hrtie. D-mi cel puin o carte de vizit. Nu mai am demult cri de vizit, spuse Oblomov. Ce-i cu tine? ntreb ironic Stolz. i mai ai de gnd s te ocupi de treburi? S faci un plan? Ia spunemi, te rog, te mai duci pe undeva? Pe cine vezi? Unde s m duc! Nu merg nicieri, mai mult stau acas: m frmnt mereu pe chestia planului. A mai venit i povestea cu mutatul... Noroc de Tarantiev c s-a oferit s-mi caute ceva... Mai vine cineva la tine n vizit? Vine... Tarantiev, Alexeev. Adineauri a trecut i doctorul. Au fost Penkin, Sudbinski, Volkov... Nu prea vd nici cri la tine, spuse Stolz. Uite i o carte! rspunse Oblomov, artnd cu mna cartea de pe mas. Ce-i asta? ntreb Stolz, aruncnd o privire asupra crii. O cltorie n Africa. Dar pagina la care te-ai oprit s-a decolorat... Nici ziare nu vd... Citeti vreodat ziarele? Nu. Tiparul e prea mrunt, stric ochii. i-apoi, ce nevoie? Dac e ceva nou, toat ziua n-auzi vorbindu-se dect despre asta. Iart-m, Ilia! spuse Stolz, aruncndu-i lui Oblomov o privire mirat. Dar ce faci tu tot timpii!? Stai ca o plcint? Chiar aa, Andrei. Ca o plcint, rspunse trist Oblomov. i crezi c a recunoate nseamn a te justifica? Nu m justific. Nu-i dect un rspuns la cuvintele tale, rspunse Oblomov oftnd. Dar trebuie s iei din toropeala asta. Am mai ncercat eu nainte i n-am reuit, iar acum... La ce bun? Nimic nu m ndeamn, sufletul meu nu cunoate avntul, iar mintea doarme linitit, ncheie el cu o umbr de amrciune. Dar s lsm asta... Spune-mi mai bine de unde vii acum? De la Kiev. Peste vreo dou sptmni, plec n strintate. Vino i tu... Poate c viu... hotr Oblomov. Atunci stai jos i scrie o cerere, pe care s-o naintezi chiar mine... Ei, asta-i! Chiar mine?! ncepu Oblomov, lundu-i seama. Ce grbii sunt oamenii tia, parc-i mn cineva de la spate! S ne mai chibzuim, s stm de vorb, pe urm, cum o da Dumnezeu! Poate c ar fi mai bine s m duc dinti la ar, iar n strintate dup aceea... De ce: dup aceea? Nu i-a prescris doctorul? Trebuie s te descotoroseti nti de grsime, de greutatea trupului, atunci va pieri i somnolena sufletului. Ai nevoie de gimnastic, trupeasc i sufleteasc. Nu, Andrei, toate astea m-ar obosi prea mult. O duc cam prost cu sntatea. Mai bine las-m-n pace, du-te singur... Stolz se uit la Oblomov care sttea culcat, Oblomov se uit la Stolz. Stolz cltin din cap, iar Oblomov oft. Mi se parc c i-e lene i s trieti, spuse Stolz. Chiar aa: mi-e lene, Andrei! Andrei se gndea cum s-l ating la coarda sensibil i care e acea coard; l privi un timp n tcere, apoi deodat ncepu s rd.

Cum se face c ai un ciorap de a, iar cellalt de bumbac? ntreb el, artnd cu ochii spre picioarele lui Oblomov. i cmaa i-ai pus-o pe dos! Oblomov se uit la picioarele lui, apoi la cma. Chiar aa, recunoscu el, puin cam ruinat. Ce i-e i cu Zahar al meu, o adevrat pacoste! Nici nu tii cum m-am sturat de el! Trncnete mereu, e obraznic, nu pot s-i cer nimic! Ah, Ilia, Ilia! spuse Stolz. S tii ns c nu te las aa. Peste o sptmn n-o s te mai recunoti pe tine nsui. Desear am s-i aduc la cunotin planul meu, cu toate amnuntele n ceea ce te privete pe tine i pe mine. Deocamdat mbrac-te. Las c te pun eu n micare. Zahar! strig el. Adu hainele lui Ilia Ilici! Unde vrei s plec? Ce te-a apucat? O s vin ndat Tarantiev i Alexeev la mas. Pe urm voiam s... Zahar, spuse Stolz, fr s-l asculte, adu-i s se mbrace. ndat, Andrei Ivanci, numai s cur cizmele, rspunse Zahar, plin de bunvoin. Cum vine asta? La ora cinci dup amiaz cizmele nc nu sunt curate? De curat, le-am curat eu nc de sptmna trecut, dar boierul n-a ieit deloc i i-au pierdut lustrul... Adu-le aa cum sunt. S-mi duci geamantanul n salon: trag la voi. M mbrac ndat. S fii i tu gata, Ilia. Lum masa undeva n grab, apoi facem dou-trei vizite i... Cum vine asta... aa deodat? Stai puin... Las-m s m gndesc... sunt nebrbierit... N-are nici un rost s stai s te gndeti i s te scarpini la ceaf. Te brbiereti pe drum: te duc eu. i unde mergem n vizit? exclam cu jale Oblomov. n case necunoscute? Ce i-a trsnit! M duc mai bine la Ivan Gherasimovici; n-am mai fost de vreo trei zile. Cine mai e i Ivan Gherasimovici? Un coleg de-al meu, de la birou... A! Intendentul acela crunt! Ce-ai gsit la el? Cum i vine s-i pierzi timpul cu un dobitoc ca sta? Ce aspru judeci uneori oamenii, Andrei! Doamne ferete! S tii c-i un om foarte cumsecade, numai c nu poart cmi de oland... Ce faci la el? Despre ce vorbii? ntreb Stolz. tii ce plcut i ce ordine e la el n cas? Are nite odi mici i divane moi: te cufunzi n ele cu cap cu tot, de nu te mai vede nimeni. Ferestrele sunt cu totul acoperite de ieder i de cactui, are peste o duzin de canari i trei cini foarte blnzi! Pe mas gseti oricnd o gustare. Gravurile de pe perei reprezint numai scene de familie. Nu-i mai vine s pleci de la el. Stai acolo, fr nici o grij, fr s te gndeti la nimic, tii c alturi de tine este un om... desigur, cam simplu, nici gnd s-i mprteti vreo idee, n schimb bun i primitor, fr viclenie, fr pretenii i care nu te vorbete de ru n spate! i ce facei? Ce s facem? Ne aezm fa n fa pe cte un divan, ne ntindem i picioarele pe el; dnsul fumeaz... i tu? Fumez i eu, ascult cum cnt canarii. Pe urm, Marfa aduce samovarul. Tarantiev, Ivan Gherasimci! spuse Stolz, ridicnd din umeri. Ei, haide, mbrac-te mai repede, l grbi el pe Oblomov. Iar lui Tarantiev s-i spui cnd o veni, adug el ctre Zahar, c nu lum masa acas, c Ilia Ilici n-o s mai ia masa acas toat vara, iar la toamn va avea foarte mult treab, aa c n-o s poat fi vzut... Lsai c-i spun eu negreit, n-o s uit nimic, rspunse Zahar. Dar cu mncarea ce s fac? S-o mnnci sntos cu cine vei pofti. Am neles, boierule. Peste vreo zece minute Stolz se ntoarse n odaie, mbrcat, pieptnat i ras, n timp ce Oblomov edea melancolic pe pat, ncheindu-i ncet cmaa pe piept i cznindu-se s nimereasc nasturele n butonier. n faa lui, cu un genunchi n pmnt, sttea Zahar, innd n mn o cizm necurat, ntocmai ca pe un blid cu mncare, gata s-o trag n picior i ateptnd numai s termine Oblomov cu ncheiatul. Nu te-ai nclat nc? spuse mirat Stolz. Hai, Ilia, grbete-te, mai repede! Unde vrei s mergem, pentru ce? se jelea Oblomov. Ce s caut eu acolo? M-am dezvat, n-am nici o poft... Hai, hai mai repede! l zorea Stolz. IV Cu toate c era cam trziu, avur totui timpul s treac ntr-un loc pentru nite treburi, apoi Stolz pofti la mas i pe un proprietar de mine de aur, dup care se duser mpreun la ceai, la vila acestuia, unde gsir

ali muli invitai. i Oblomov, din singurtatea lui desvrit, se pomeni pe negndite ntre o mulime de oameni. Acas se ntoarser tocmai noaptea trziu. Povestea se repet ntocmai a doua i a treia zi, astfel nct nici nu bgar de seam cum a trecut sptmna. Oblomov protesta, se vicrea i discuta, era ns luat pe sus i-l ntovrea pretutindeni pe prietenul su. ntr-o sear, ntorcndu-se de undeva destul de trziu, protest deosebit de energic mpotriva acestei viei frmntate. S stau toat ziua cu cizmele. M i mnnc picioarele, bombnea Oblomov, punndu-i halatul. Numi place viaa asta a voastr din Petersburg! urm el lungindu-se pe canapea. Dar ce fel de via i place? ntreb Stolz. Alta dect cea de aici. i ce anume nu-i place n ea? Nimic nu-mi place: nici venica alergtur, nici venicul joc al patimilor mrunte, dar mai ales poftele hrpree, strduina de a o lua naintea altuia, brfelile i flecrelile, nepturile reciproce, privirile care te cerceteaz din cap pn-n picioare. Cnd stai s asculi despre ce se vorbete, ameeti, te apuc capul. Dup nfiare, s-ar prea c sunt oameni detepi. Cnd colo, n-auzi dect: "Cutare a cptat ceva, cutare a obinut o arend". "Pentru care merit, m-ntreb?" strig unul. "sta i-a pierdut asear toat averea la club. Iar cel de colo a ctigat trei sute de mii!" Ce plictiseal!... Dar unde-i omul? Ce a rmas din el? Unde se ascunde, cum de se pierde n noianul acesta de nimicuri? Lumea, societatea, trebuie doar s aib ceva care s-o preocupe, spuse Stolz, fiecare i are interesele lui. Aa e viaa... Lumea, societatea! Cred ca m trimii cu tot dinadinsul n aceast lume i societate, ca s-mi tai orice poft s m mai duc acolo. Viaa! Dac i asta mai e via! Ce poi gsi acolo? Hran pentru minte sau suflet? Ia caut puin centrul n jurul cruia graviteaz toate acestea: nu exist, nu exist nimic adnc, nimic care s-i mearg la inim. Oamenii acetia din lume, din societate, sunt mori, adormii, mai ru ca mine! Dup ce se conduc n via? Ce folos c ei nu stau culcai, ci se agit zi de zi i umbl de colo-colo, ca mutele? Intrnd ntr-un salon admiri ct de simetric sunt aezai musafirii, ct de cuminte i grav stau pe locurile lor la cri. Nam ce zice, frumos scop al vieii! Minunat pild pentru o minte nsetat de micare! i vrei s spui c oamenii acetia nu sunt mori? C nu dorm, eznd astfel pe loc toat viaa? Nu vd prin ce sunt mai ru eu, care stau culcat la mine acas, fr s m nucesc cu treiuri i valei? Adevruri strvechi s-au mai spus de o mie de ori, spuse Stolz. Ceva mai nou nu tii? Dar tineretul nostru de aur cu ce se ocup? Oare nu doarme i el, n timp ce se plimb, pe jos sau cu trsura, pe Nevski Prospekt sau cnd danseaz? Zi dup zi pierdut, fr nici un rost! Dar s vezi cu ct trufie i nespus demnitate, cu ce privire dispreuitoare se uit ei la orice om care nu e mbrcat ca dnii, care n-are nume sau titluri ca ale lor. i nchipuie, nenorociii, c sunt mai presus de gloat: "Unde lucrm noi, nu ptrunde oricine; stm n fotolii de rangul nti, mergem la baluri la prinul N., unde numai noi suntem primii"... Iar cnd se ntlnesc, se mbat i se ncaier ca nite bezmetici. i acetia sunt oameni vii, neadormii? Dar nu-i numai tineretul: uit-te la cei mai n vrst. Se adun laolalt, se ospteaz unii pe alii, fr s fie bucuroi de oaspei, fr buntate sufleteasc ori simpatie. Se adun la un dineu sau la o serat, ntocmai ca la serviciu, fr voie bun, fr cldur, numai ca s se laude cu buctarul sau cu salonul lor, iar apoi s-i bat joc pe din dos unii de alii, sau s-i pun piedici. Alaltieri, la mas, nu tiam n ce parte s m uit, mi venea s m ascund sub mas, cnd au nceput s-i sfie pe cei abseni: "Cutare e un prost, cutare e un la, unul e ho, altul ridicol". Pe toi i ddeau n trbac. i n timp ce vorbeau, se uitau unul la altul cu ochi n care parc citeai: "Ia s iei numai pe u, c ndat o peti i tu la fel"... Dac sunt aa, de ce se mai adun? De ce i strng att de cordial minile? N-auzi un rs sincer, nu vezi o scnteie de simpatie! Se bat pe titluri, pe nume rsuntoare. "A venit la mine cutare, am fost n vizit la cutare", aa se laud... Ce fel de via e i asta? Nu mi-o doresc. Ce s nv acolo, cu ce s m aleg? tii ceva, Ilia? spuse Stolz. Judeci ca un filozof din antichitate; ntocmai aa scria n crile cele vechi. De altfel, e bine i asta: cel puin stai s judeci n loc s dormi. Ei, ce mai spui? Continu. Ce s mai spun? Privete: nu vezi n jurul tu nici o fa proaspt, sntoas. Aa e clima, l ntrerupse Stolz, iat i tu ai o fa cam boit, cu toate c nu alergi deloc, ci mai mult stai culcat. Nimeni n-are o privire limpede, linitit, urm Oblomov, se molipsesc unul de la altul de griji i frmntri chinuitoare, caut mereu ceva, caut aprig, bolnvicios. i mcar dac acel ceva ar fi adevrul, binele, pentru ei i pentru alii. Dar ei rvnesc la succesele altora. Cutare se frmnt mereu: mine trebuie s se duc la tribunal, procesul ine de patru ani i mai bine i partea advers e pe cale s nving. i de cinci ani n-are

dect un singur gnd, o singur dorin: s-l doboare pe cellalt i s-i cldeasc, pe cderea aceluia, edificiul bunstrii lui. S bai timp de cinci ani pragurile, s stai i s oftezi n slile de ateptare, iat pentru el idealul i scopul vieii. Unul e nenorocit c trebuie s mearg n fiecare zi la serviciu i s rmn acolo pn la ora cinci, n timp ce altul ofteaz c n-are asemenea noroc... Eti un filozof, Ilia! spuse Stolz. Toat lumea alearg i se frmnt, numai tu n-ai nevoie de nimic! tii, domnul acela galben la fa, cu ochelari, urm Oblomov, s-a legat deunzi de mine. M-a ntrebat dac am citit discursul nu tiu crui deputat i a fcut ochi mari cnd i-am rspuns c nu citesc ziare. Apoi a nceput s vorbeasc despre Ludovic-Filip1, de ziceai c e taic-su. Pe urm s-a inut de capul meu ca s-i rspund ce prere am despre plecarea ministrului Franei de la Roma? Cum? S te condamni pe via ca, zi de zi, s-i ncarci capul cu nouti de prin lume, s vorbeti toat sptmna pn rgueti? Astzi, Mehmet-Ali2 a trimis un vas la Constantinopole, iar omul meu st s-i sparg capul ntrebndu-se: de ce oare? A doua zi, Don Carlos3 a suferit un eec, iar dnsul e foarte tulburat. Acolo se sap un canal, dincolo au fost trimise n Orient nite trupe. Foc! Arde casa! Se-nglbenete, alearg, ip, de parc acea armat a pornit chiar mpotriva lui. Stau i discut, judec aa i pe dincolo, dar, de fapt, se plictisesc de moarte. i toate ipetele acestea nu ascund dect o gndire stearp! Toate le sunt strine, de mprumut. Neavnd nici o preocupare a lor proprie, se mprtie, nu-i ndreapt sforrile n nici o direcie anume. Sub aceast dorin de a mbria totul, se ascunde vidul, lipsa de simpatie pentru ceva! Li se pare prea plicticos, searbd sa-i aleag o crare modest, de munc, s-o urmeze, s sape o brazd adnc; acolo trec prea neobservai, nu le servete la nimic aerul lor de atottiutori, nici n-au cui s arunce praf n ochi. Dar noi doi nu ne-am mprtiat, Ilia. Unde este atunci crarea noastr modest de munc? ntreb Stolz. Oblomov tcu deodat. Stai s-mi termin... planul... spuse el. i adug cu nduf: Dar s-i lsm n plata Domnului! N-am nimic de mprit cu ei, nici nu caut nimic; atta numai c nu pot gsi c viaa lor e o via fireasc. Nu, nu este via, ci denaturarea ei, a idealului de via, pe care natura l pune n faa omului drept scop... i care e acel ideal, acel scop al vieii? Oblomov nu rspunse. Atunci spune-mi cum i-ai schiat tu linia vieii? l iscodi mai departe Stolz. Mi-am schiat-o. i cum e? Spune-mi, te rog. Cum? spuse Oblomov, rsturnndu-se pe spate i privind n tavan. Cum s fie? A pleca la ar. i ce te mpiedic s-o faci? Nu mi-am terminat nc planul. Apoi, n-a pleca singur, ci cu soia mea... Aha! Va s zic aa! Ei, s fie ntr-un ceas bun! Dar ce mai atepi? Peste vreo trei-patru ani, nu te mai ia nimeni... Ce s-i faci, se vede c aa mi-a fost scris! spuse Oblomov cu un suspin. Nu-mi permite starea material. Vai de mine! Dar Oblomovka? Ai doar trei sute de suflete! Ei, i? Cum a tri din asta cu soia? N-ai avea din ce tri, doi ini? Dar cnd or veni copiii? Pe copii s-i creti astfel nct s-i fac singuri un rost n via; s tii numai s-i ndrumezi aa fel nct... N-are rost s faci din nobili nite meseriai! l ntrerupse cu rceal Oblomov. Dar chiar i fr copii, crezi c am fi numai noi doi? Se spune numai c eti tu i cu nevasta.; de fapt ns, de ndat ce te-ai nsurat, i vin n cas fel de fel de muieri. S te uii la orice familie: neamuri or fi, sau strine, dar chiar dac nu locuiesc n aceeai cas vin zi de zi s-i ia cafeaua, s mnnce... i cum ai putea, avnd numai trei sute de suflete, s ii o asemenea pensiune? Ei bine. S zicem c ai mai cpta pe alturi nc trei sute de mii de ruble, ce ai face? ntreb Stolz cu o curiozitate vie. I-a vrsa imediat la casa de depuneri i a tri din dobnzi. Ai avea cam puine dobnzi. De ce nu vrei s intri undeva ntr-o societate, fie chiar i a noastr?
1 2

Rege al Franei ntre 18301848. Pa turc (18271878) de origine german (Karl Detroit). 3 Charles de Bourbon (17881855) infant al Spaniei; revendicnd tronul regelui Ferdinand al VII-lea, mpotriva nepoatei sale, Isabella (1833), provoac un rzboi civil pe care l pierde n 1840 si se refugiaz n Frana.

Nu, Andrei, pe mine nu m pcleti. Cum? N-ai avea ncredere nici n mine? Pentru nimic n lume. Nu c nu m-a ncrede n tine, dar cine tie ce se poate ntmpla: te pomeneti c dai faliment i ajung n sap de lemn. Nu e mai sigur la banc? Ei bine. i apoi ce-ai mai face? M-a duce s stau ntr-o cas nou, bine amenajat, n jurul meu a avea numai vecini buni, cum ai fi tu, de pild... Adic nu, tu nu poi s stai locului... Dar tu poi s rmi mereu pe acelai loc? N-ai pleca nicieri? Pentru nimic n lume! Dar atunci, dac idealul vieii e s rmi mereu pe loc, de ce se mai zbate atta lumea s construiasc pretutindeni ci ferate, vapoare? Hai, Ilia, s naintm noi doi un proiect ca totul s se opreasc, c noi tot n-o s cltorim. Se gsesc ei alii! Nu sunt destui administratori, vnztori, negustori, funcionari, cltori care n-au ce face, oameni fr cpti? S cltoreasc ei! Dar tu cine eti oare? Oblomov nu rspunse. Din ce categorie social faci parte? ntreab-l pe Zahar, spuse Oblomov. Stolz ndeplini ntocmai dorina lui. Zahar! strig el. Zahar intr n odaie cu ochii crpii de somn. Cine e dumnealui din pat? ntreb Stolz. Zahar se detept deodat, i se uit bnuitor, dintr-o parte, dinti la Stolz, apoi la Oblomov. Cin' s fie? Parc nu vedei? Nu vd, spuse Stolz. Mare minunie! E boierul, Ilia Ilici. i zmbi. Bine, du-te. Boierul! repet Stolz i izbucni n rs. Ei, un gentleman, l corect suprat Oblomov. Nu, nu! Eti un boier! rdea nainte Stolz. Nu vd diferena, spuse Oblomov. Un gentleman e tot un boier. Un gentleman este un boier care-i trage singur ciorapii n picioare i-i scoate singur cizmele, spuse Stolz. Da, englezul face treaba asta singur, fiindc nu prea are slugi, pe cnd un rus... Hai, zugrvete-mi mai departe idealul tu de via... Ai spus c vrei s ai prieteni buni n jurul tu. Mai departe? Cum ai vrea s-i petreci zilele? M-a scula dimineaa, ncepu Oblomov punndu-i minile sub ceaf. Pe faa lui se zugrvi o linite adnc: se i vedea n gnd la ar. E o vreme minunat, un cer albastru, fr un noura, spunea el, casa mea din plan are cerdacul orientat spre rsrit, spre livad i cmp, iar faada, spre sat. Pn s se trezeasc nevast-mea, mi-a pune halatul i a iei n grdin s respir aerul rcoros al dimineii; acolo l-a gsi pe grdinar, a stropi mpreun cu el florile, a tia tufele i crcile pomilor. A face un buchet pentru nevast-mea. Apoi m-a duce la baie, sau s m scald n ru, m-a ntoarce balconul e deschis; soia mea e mbrcat cu o bluz i o boneic uoar, gata s-i zboare de pe cap... M ateapt. "Ceaiul e gata", mi spune ea. Ce srutare! Ce ceai! Ce fotoliu comod! M aez lng mas; n faa mea am pesmeciori, fric, unt proaspt... Pe urm? Pe urm, mbrcat cu un surtuc larg sau cu vreo hain oarecare, cu braul petrecut dup mijlocul soiei, pornesc mpreun cu ea pe o alee nesfrit, umbroas. Merg aa, ncet, pe gnduri, tcnd sau depnndu-mi gndul cu glas tare, numrnd clipele de fericire ca btile pulsului; ascult cum bate i cum se oprete n piept inima; caut n natur nelegere... pe nesimite, ies spre ru, n cmp... Rul clipocete ncet; spicele freamt n adierea vntului, e cald... M aez n barc, nevast-mea crmete, ridic agale vsla... Eti poet, Ilia! l ntrerupse Stolz. Da, sunt un poet al vieii, fiindc viaa e poezie. Numai c oamenii o stric! Pe urm, s-ar putea s trec i pe la ser, urm Oblomov, mbtndu-se singur cu idealul de fericire pe care-l zugrvea. Scotea din nchipuirea lui imagini demult zugrvite i tocmai de aceea vorbea cu nsufleire, fr s se opreasc.

S m duc s-mi vd piersicile, strugurii, spunea el, s comand ce anume s ne serveasc la mas, apoi s m-ntorc, s iau o uoar gustare i s atept musafiri... ntre timp, nevast-mea primete un bileel de la vreo Maria Petrovna, o carte, nite note, cineva ne trimite n dar un ananas sau poate chiar la noi n ser s-a copt vreun pepene uria; l trimit unui prieten pentru prnzul de mine i m duc i eu acolo... n vremea asta, la buctrie e fierbere mare; buctarul, cu or alb ca zpada pe dinainte i o bonet n cap, e n plin activitate: pune o oal pe foc, scoate alta, amestec cu lingura ntr-o crati, ntinde o coc, arunc apa afar... cuitele toac ntr-una... se hcuiete zarzavatul... Mai ncolo, cineva nvrtete la o erbetier... Ce plcut e s treci, nainte de mas, pe la buctrie, s ridici capacul de pe o oal, s miroi, s te uii, s vezi cum se fac pirotile, cum se bate frica. Pe urm, te ntinzi pe o canapea; soia i citete cu glas tare o carte nou. Ne mai oprim, discutm puin... Dar iat c ne vin musafirii, de pild tu, cu nevasta. Va s zic, m nsori i pe mine? Negreit! Mai vin doi-trei prieteni, mereu aceleai figuri bine cunoscute. Relum convorbirea de ieri; se fac glume sau se aterne deodat o tcere elocvent, rmnem pe gnduri, nu din pricina vreunui post pierdut sau a unui proces la casaie, ci din pricina mulumirii pe care i-o dau dorinele mplinite. Suntem gnditori, fiindc ne simim bine... N-ai s auzi aici o filipic rostit cu spume la gur mpotriva vreunui absent, n-ai s prinzi n priviri fgduiala c o peti i tu la fel de ndat ce vei iei pe u. Cine nu i-e drag, cine nu-i om bun, nu-l pofteti s mpart cu tine pinea i sarea. n ochii comesenilor vei vedea simpatie, n glumele lor va rsuna un rs sincer, lipsit de rutate. Totul va fi plcut! Privirile i cuvintele vor exprima sincer sentimentele! Dup mas, o cafea neagr, o havan fumat pe teras... mi zugrveti ntocmai viaa prinilor i bunicilor notri. Ba deloc, rspunse Oblomov, aproape jignit, nu-i deloc la fel! Crezi c nevast-mea ar sta sa fac dulceuri i marinat de ciuperci? S numere fuioarele i s aleag izvoade pentru pnza de cas? S-i plmuiasc fetele din cas? N-ai auzit ce am spus: note, cri, pian, mobil elegant? Dar tu? Nici eu n-a citi ziare de anul trecut, nu m-a plimba cu rdvanul, n-a mnca tiei i gsc, ci mi-a trimite buctarul s nvee s gteasc la un club englezesc sau la un ambasador. i pe urm? Pe urm, dup ce va fi sczut cldura, am trimite o cru cu samovarul i prjiturile n crngul de mesteacn sau pe o fnea cosit, am aterne covoare printre cpie i ne-am desfta acolo pn n seara. ranii se ntorc de la cmp cu coasa la spinare; trece un car cu fn, plin de nu mai vezi nici carul, nici calul; n vrful clii se zrete doar o apc de ran mpodobit cu flori i cu un cpor de copil; se apropie o ceat de femei descule cu seceri, cntnd de rsun pn n zare... I-au zrit pe boieri, au tcut, se nclin adnc. Una din ele, cu gtul ars de soare i braele goale, cu ochi de trengri plecai sfios, se apr doar un pic, de ochii lumii, de mngierea boierului, dar e ncntat... St... s nu vad nevasta! Doamne ferete! Oblomov i Stolz pufnesc n rs. Pe cmp se las rcoare, ncheie Oblomov, se ntunec; ceaa se ntinde ca o pnz argintie deasupra lanului de secar; caii tresar i bat din picioare. E timpul s ne ntoarcem. n cas s-au i aprins luminile; la buctrie se aud tocnd cinci cuite deodat: o tigaie de ciuperci, nite cotlete, ceva zmeur... Muzic... "Casta diva"1... ncepe s cnte Oblomov. Nu pot s m gndesc fr emoie la Casta diva, spuse el, dup ce cnt nceputul cavatinei. Ce plin de lacrimi e cntecul acestei femei! Ct tristee rsun n el!... i nimeni din jurul ei nu tie nimic... E singur... Taina ei o apas; o ncredineaz lunii... i place aceast arie? mi pare bine; Olga Ilinskaia o cnt admirabil. Am s te prezint. S vezi ce voce are, ce minunat cnt! i, n general, dac ai ti ce fat ncnttoare e! Adic, poate c nu judec obiectiv: eu am o adevrat slbiciune pentru ea... Dar s lsm digresiunile, adug Stolz. Povestete mai departe. Ei, ce s-i mai spun? urm Oblomov. Am cam terminat!... Musafirii se retrag n apartamentele lor, prin diferite corpuri de cldiri, prin pavilioane. Iar a doua zi, fiecare se duce unde vrea: unii pescuiesc, alii i iau puca la spinare, mai sunt i din cei care stau aa, degeaba... Fr nimic n mn? ntreb Stolz. Ce s aib? Ei hai, poftim, o batist. Spune drept, nu i-ar place s trieti aa? ntreb Oblomov. Ai? Ce zici de o astfel de via? i aa mereu? ntreb Stolz. Pn la btrnee, pn la moarte. Dup mine asta-i viaa. Nu, asta nu e via! Cum s nu fie? Ce-i lipsete? Gndete-te numai c n-ai mai vedea nici o fa palid de om necjit, nici o ngrijorare, nici un proces la casaie; ai uitat de burs i de aciuni, de dri de seam, recepii la ministru,
1

Casta diva (Fecioara neprihnit) (ital.); nceputul ariei Normei din opera Norma de compozitorul Bellini (18011835).

naintri i sporuri de hran. Numai convorbiri plcute, intime! i cnd te gndeti numai c n-ai fi nevoit s te mui niciodat din cas. i asta spui tu c nu e via? Asta nu e via! repet ndrtnic Stolz. Dar ce este atunci, dup prerea ta? Este... (Stolz se gndi o clip, cutnd o denumire pentru aceast via.) Un fel de... oblomovism, spuse el n cele din urm. O-blo-mo-vism! silabisi ncet Ilia Ilici, minunndu-se de acest cuvnt ciudat. O-blo-mo-vism! Se uit la Stolz cu o insisten ciudat. Dar unde-i atunci, dup tine, idealul vieii? Ce nu este oblomovism? ntreb el deodat sfios, pierzndu-i toat nsufleirea. Crezi c nu tinde toat lumea spre lucrurile visate de mine? Dar d-mi voie! adug el ceva mai ndrzne. Dar scopul final al alergturii voastre, al jocului pasiunilor, al rzboaielor, al comerului i al politicii nu este el oare o continu cutare de pace, o nzuin spre idealul acesta al paradisului pierdut? Chiar i utopia ta tot oblomovist este, spuse Stolz. Toat lumea caut linitea i pacea, se apr Oblomov. Nu, nu toat lumea. Nici mcar tu acum vreo zece ani nu cutai acest lucru n via. Dar ce cutam eu atunci? ntreb nedumerit Oblomov, ndreptndu-se cu gndul spre trecut. Adu-i aminte, gndete-te puin. Unde sunt crile tale? Traducerile tale? Le-o fi pus pe undeva Zahar, rspunse Oblomov, trebuie s fie undeva, ntr-un col. ntr-un col! spuse cu dojan n glas Stolz. n acelai col stau uitate i gndurile tale: "S lucrezi atta timp ct vei avea puteri, pentru c Rusia are nevoie de brae i de mini care s-i valorifice nesecatele sale bogii (sunt cuvintele tale); s lucrezi ca s te poi odihni mai din plin, iar a te odihni nseamn s trieti un alt aspect al vieii, aspectul ei estetic, frumos, nseamn s trieti o via de artist, de poet". i gndurile acestea tot Zahar le-a pus ntr-un col? i mai aduci aminte, voiai, dup lecturi, s cutreieri ri strine, ca s cunoti mai bine i s iubeti mai mult ara ta? "Viaa este gndire i munc, spuneai tu pe atunci, o munc anonim, desfurat n umbr, nencetat ns; s poi muri cu contiina c i-ai ndeplinit misiunea." i unde, n ce col zac toate acestea la tine? Da... da... spuse Oblomov, urmrind cu nelinite fiecare cuvnt al lui Stolz, mi aduc aminte c... chiar aa... mi se pare c... Sigur c da, se nvior el deodat, amintindu-i trecutul. Da, noi doi am vrut s strbatem dinti n lung i n lat ntreaga Europ, s cutreierm pe jos Elveia, s ne frigem tlpile pe Vezuviu, s coborm la Herculanum. Eram nebuni! Ce prostii! Prostii?! repet Stolz cu mustrare. Dar nu erai tu acela care-mi spuneai, cu lacrimi n ochi, privind reproducerile madonelor lui Rafael, ale "Nopii" lui Correggio, ale lui Apollo din Belvedere: "Doamne! Oare niciodat nu voi avea parte s le vd n original, s rmn intuit de emoie la ghidul c stau n faa unei opere a lui Michelangelo, a lui Tizian, c am pit pe pmntul Romei? Sunt oare osndit s nu vd toat viaa chiparoi, miri i portocali dect n sere i nu n patria lor? S nu respir aerul Italiei, s nu m-mbt de azurul cerului?" i cte alte splendide focuri de artificii nu neau din creierul tu! Prostii?! Da, da, mi amintesc! spuse Oblomov, gndindu-se la trecut. Tu m-ai luat de mn i mi-ai spus: "S ne legm deci prin fgduin s nu murim nainte de a vedea toate acestea..." Mi-aduc aminte, urm Stolz, c mi-ai adus o dat o traducere din Say1 cu o dedicaie pentru ziua mea onomastic. Am pstrat pn acum acea traducere. i cum te nchideai tu cu profesorul de matematic, vrnd negreit s afli pentru ce trebuie s cunoti toate aceste cercuri i ptrate, dar te-ai lsat la jumtate de drum, fr s ajungi s-o afli! ncepusei s nvei englezete... i te-ai lsat!... Dar cnd mi-am fcut planul de cltorie n strintate i te invitam s vii cu mine la universitile din Germania, cum ai srit n picioare, m-ai mbriat i mi-ai ntins solemn mna: "Sunt al tu, Andrei. Voi fi oricnd alturi de tine!" i acestea sunt de asemeni cuvinte de-ale tale. Ai fost totdeauna puin cam cabotin. i pe urm, Ilia? Eu am fost de dou ori n strintate, dup aceste nelepte planuri ale noastre, i am stat, foarte cuminte pe bncile universitilor din Bonn, Jena, Erlangen, apoi am ajuns s cunosc Europa ntocmai ca pe-o moie a mea. Dar s zicem c o cltorie e un lux i c nu oricine poate s foloseasc acest mijloc. Dar Rusia? Am colindat-o n lung i n lat, muncesc... Odat i odat o s te lai de munc, spuse Oblomov. N-o s m las niciodat. Pentru ce m-a lsa? Cnd i vei dubla capitalul, spuse Oblomov. Chiar i dac mi-l mptresc, tot nu m las. Dar atunci, urm Oblomov, dup o clip de tcere, la ce bun s te zbai, dac elul tu e altul dect s te asiguri pe via, iar apoi s te retragi i s te odihneti?...
1

Say, Jean-Baptiste (17571832) economist burghez francez.

Oblomovism rustic! spuse Stolz. Ori s-i faci o carier, s-i asiguri un loc i o situaie n societate, ca apoi s guti din plin, ntr-o tihn onorabil, odihna binemeritat?... Oblomovism petersburghez! spuse Stolz. Dar atunci cnd s te bucuri de via? ntreb Oblomov, plictisit de obieciile lui Stolz. Pentru ce s te frmni o via ntreag? De dragul muncii ca atare i nimic mai mult. Munca este imaginea, coninutul, elementul i scopul vieii, cel puin al vieii mele. Iac, tu ai alungat munca din viaa ta; i cu ce mai seamn aceast via? O s mai ncerc poate pentru ultima oar s te ridic. Dar dac i dup aceea vei rmne mai departe s mucegieti aici cu de-alde Tarantiev i Alexeev, ai s ajungi ru de tot, are s-i fie sil de tine nsui. Acum ori niciodat! ncheie el. Oblomov l asculta, privindu-l cu ngrijorare. Prea c prietenul lui i-a ntins o oglind i el s-a speriat, recunoscndu-i chipul. Dect s m ceri, Andrei, mai bine ai face s m ajui ntr-adevr! ncepu el suspinnd. Sunt i eu frmntat de acelai lucru. i dac m-ai fi vzut i m-ai fi auzit fie chiar i astzi, cum mi sap singur mormntul i-mi plng ursita, n-ai mai fi avut inima sa m dojeneti. tiu totul, neleg totul, dar n-am nici putere, nici voin. D-mi i mie din voina i mintea ta, i apoi du-m unde vrei. Pe tine poate c te-a urma, dar singur nu m pot urni din loc. Ai dreptate: "Acum ori niciodat!" nc un an i va fi prea trziu! Tu eti acela, Ilia? spuse Andrei. Eu te mai iu nc minte biat vioi, subirel, care se ducea n fiecare zi de la Precistenka la Kudrinn; acolo, ntr-o grdini... i mai aduci aminte de cele dou surori? i mai aduci aminte de crile lui Rousseau, Schiller, Goethe, Byron, pe care le duceai lor, lund de la ele romanele doamnelor Cottin, de Genlis... cum fceai pe grozavul, voind s lefuieti gustul surorilor? Oblomov sri din pat. Cum, i mai aduci aminte de toate acestea, Andrei? Cum s nu! Visam alturi de ele, sdeam n sufletul lor ndejdi de viitor, desfuram planuri, gnduri i... desigur i sentimente, pe ascuns de tine... ca s nu-i bai joc de mine. Dar toate acestea au murit acolo, i nu s-au mai repetat niciodat! Dar unde or fi disprut toate, i de ce? Nu pot s pricep! Doar n-am trecut n via nici prin furtuni, nici prin zguduiri mari. N-am pierdut nimic. Nimic nu-mi apas contiina: e limpede ca cristalul. Nici o lovitur a soartei n-a ucis n mine amorul propriu, dar iat: totul s-a dus, nici eu nu tiu de ce! Suspin. tii, Andrei, n viaa mea n-a ars niciodat un foc, o vpaie, nici mntuitoare, nici distrugtoare. Ea n-a avut o diminea care rsfrnge treptat culori vii, lumin, care apoi se preface n zi, ca la alii, i arde, clocotete i se desfoar ntr-o lumin scnteietoare, iar apoi se domolete pe ncetul, i pierde culorile i se stinge, treptat i firesc, ctre sear. Nu, viaa mea a nceput dintr-o dat printr-o stingere. Pare ciudat, totui aa e. Chiar din prima clip de cnd am fost contient de existena mea, am simit c ncep s m sting. ncepusem s m sting scriind hrtii la serviciu; apoi am simit c m sting citind din cri adevruri pe care nu tiam s le aplic n via, petrecnd n mijlocul prietenilor, ascultnd brfeli i palavre, maimureli, o flecreal rece i rutcioas, vznd deertciunea din jurul meu, vznd prieteniile ntreinute prin adunri, fr scop i fr simpatie. M stingeam i-mi iroseam puterile trind cu Mina: cheltuiam cu ea mai mult din jumtatea veniturilor mele i-mi nchipuiam c o iubesc; m stingeam plimbndu-m trist i alene pe Nevski Prospekt, printre blnuri de raton i gulere de castor, la serate i recepii, unde eram primit cu bucurie, ca un eventual logodnic; m stingeam i-mi iroseam pe mruniuri viaa i mintea, mutndu-m din ora la vil i de la vil n strada Gorohovaia, nelund n seam ca i ceilali venirea primverii dect prin apariia stridiilor i homarilor, a toamnei i iernii prin srbtori, a verii prin plimbri, trind toat viaa ntr-un fel de toropeal lene i comod... Chiar i ambiia, pe ce mi-o risipeam? Comandndu-mi hainele la un croitor la mod? Cutnd s fiu invitat ntr-o cas cunoscut? Ori s-mi strng mna prinul P.? i tiu doar c ambiia e sarea vieii! Ce s-a fcut aceast ambiie? mi vine a crede c ori n-am neles nimic din viaa asta, ori chiar c nu e bun de nimic; iar ceva mai bun n-am cunoscut, n-am vzut niciodat i nimeni nu mi-a artat. Tu apreai i dispreai ca un meteor rapid i luminos, iar eu uitam de toate acestea i m stingeam... Stolz nu mai rspundea spuselor lui Oblomov prin uoare ironii. l asculta i tcea posomort. Ai spus adineauri c sunt boit la fa, urm Oblomov. Da, ai dreptate, sunt ca o hain veche, destrmat, ponosit; dar nu din pricina climei, nici a muncii, ci pentru c timp de doisprezece ani, am purtat, nchis n suflet, un foc care cuta o ieire, dar nu fcea dect s-i prjoleasc temnia, fr a izbuti s ias din ea, i n cele din urma s-a stins. Aadar, au trecut doisprezece ani, dragul meu Andrei: renunasem s m trezesc. Dar de ce n-ai evadat, de ce n-ai fugit undeva? De ce ai stat s te mistui aa, n tcere? ntreb ne-

rbdtor Stolz. Unde s fug? Unde? Fie i la ranii ti, pe Volga. i acolo e mai mult via, exist interese, scopuri, munc. Eu, unul, a fi plecat n Siberia, la Sitha. Ce mijloace drastice prescrii! spuse trist Oblomov. Crezi c sunt singurul de felul meu? Privete n jurul tu: Mihailov, Petrov, Semionov, Alexeev, Stepanov... suntem nenumrai: numele nostru este legiune! Copleit de aceast spovedanie, Stolz tcea. Spuse apoi cu un suspin: Da, a trecut mult timp! Dar nu te las aa: te scot de aici, nti n strintate, pe urm la ar. Ai s slbeti puin, i trece ipohondria, iar pe urma gsim noi i o treab. Da, s plecm undeva! izbucni Oblomov. Chiar mine ncepem demersurile pentru obinerea paaportului, apoi facem pregtirile... S tii c nu m las. Ai auzit, Ilia? Toate le vrei mine? obiect Oblomov, cznd parc din nori. Dar tu cum ai fi vrut, ca "treaba de azi s n-o lsm pe mine"? Ce elan la tine! Ce e drept, azi e prea trziu, adaug Stolz, dar peste dou sptmni vom fi departe... Cum vine asta, drag, peste dou sptmni? Aa deodat? i reveni Oblomov. Las-m s m gndesc mai bine, s m pregtesc... Ar trebui vreo caleac... Poate peste vreo trei luni. Ce caleac! Pn la grani vom cltori ntr-o trsur de pot sau cu vaporul pn la Lbeck; vedem noi cum o fi mai comod. Mai ncolo, n multe locuri sunt ci ferate. Dar apartamentul, dar Zahar, dar Oblomovka? Trebuie s iau unele msuri, se apra Oblomov. Oblomovism, oblomovism curat! spuse Stolz rznd. Apoi i lu lumnarea, i ur lui Oblomov noapte bun i se duse la culcare. Acum ori niciodat, ine minte! adug el ntorcndu-se spre Oblomov, nainte s nchid ua. V "Acum ori niciodat!" n mintea lui Oblomov, cuvintele rsrir amenintoare de cum se trezi, dimineaa. Se scul din pat, strbtu de vreo trei ori odaia, i bg capul n salon: Stolz sttea la masa i scria. Zahar! strig Oblomov. Dar nu auzi cunoscuta sritur de pe cuptor. Zahar nu venea: Stolz l trimisese la pot. Oblomov se apropie de masa prfuit, se aez pe scaun, lu n mn tocul i-l muie n climar, dar nu gsi cerneal. Cut hrtie, nu era nici hrtie. Dus pe gnduri, scria ceva cu degetul n colbul mesei, apoi se uit la cele scrise: era cuvntul "oblomovism". l terse repede cu mneca. Cuvntul acesta i se artase noaptea n vis, scris cu litere de foc pe perete, ntocmai ca lui Balthazar1 la ospul su. Veni Zahar. Vznd c Oblomov nu mai e n pat, se uit la boierul su cu ochi tulburi, minunndu-se cl gsete n picioare; i n privirea lui mirat, tmp, se citea: "Oblomovism!" "Un singur cuvnt, se gndea Ilia Ilici, dar... ct venin e n el!"... Conform obiceiului, Zahar lu peria, pieptenul i prosopul i ddu s-l pieptene pe Ilia Ilici. Du-te dracului! spuse suprat Oblomov, fcndu-l s scape din mn peria, iar Zahar nu scp prilejul de a lsa i pieptenul s cad.. Vrei poate s v culcai din nou? ntreb Zahar. Lsai s v aez aternutul. Adu-mi cerneal i hrtie, rspunse Oblomov. i struiau n minte cuvintele: "Acum ori niciodat!" Ascultnd aceast chemare dezndjduit a minii i a energiei sale, i ddea seama c i-a mai rmas o brum de voin; cntrea n gnd aceast rmi jalnic i se ntreba unde-l va duce, cum s-o ntrebuineze. Dup o frmntare chinuitoare, puse mna pe toc i scoase din col o carte; voia s citeasc, s scrie i s gndeasc ntr-o singur or tot ce nu citise, nu scrisese i nu gndise n decurs de zece ani. Ce trebuia s fac acum? S mearg nainte, sau s rmn pe loc? Aceast ntrebare pur oblomovist era pentru el mai adnc dect ntrebarea lui Hamlet2. S mearg nainte nsemna s lepede halatul comod, nu numai de pe umeri, dar i de pe sufletul i mintea sa; nsemna ca, o dat cu colbul i pienjeniul din coluri, s
1

Ultimul rege al Babilonului, despre care legenda spune c, la un osp, profannd vasele sacre furate din templul de la Ierusalim, a vzut deodat cum pe un perete apreau scrise cu litere de foc nite cuvinte nenelese (Mane, Tekel, Fares). Tlmcitorii acestor cuvinte prevesteau pieirea apropiat a lui Balthazar, care a i fost ucis n aceeai noapte. 2 Aluzie la ntrebarea: "A fi sau a nu fi?" pe care i-o pune Hamlet, eroul dramei lui Shakespeare.

mture i aele de pianjen de pe ochi i s-i deschid mari. Care era primul pas de fcut? Cu ce s nceap? Nu tiu, nu pot... Ba nu... M ascund dup deget, tiu i... De altfel e i Stolz aici, alturi; mi spune el ndat. Dar ce va spune? "ntr-o sptmn s aterni pe hrtie instruciuni amnunite pentru un avocat i s-l trimii la ar s ipotecheze Oblomovka, s mai cumperi pmnt, s trimii un plan al lucrrilor de construcie, s-i nchiriezi apartamentul, s scoi un paaport i s pleci pentru o jumtate de an n strintate, s dai jos grsimea de prisos, s scazi n greutate, s-i mprosptezi sufletul cu aerul acela pe care-l visai cndva mpreun cu prietenul tu, s trieti fr halat, fr Zahar, i fr Tarantiev; s-i pui singur ciorapii i s-i scoi cizmele, s dormi numai noaptea, s cltoreti aa cum cltoresc toi ceilali, cu trenul, cu vaporul, iar pe urm... Pe urm... s te instalezi la Oblomovka, s tii ce-nseamn o semntur i un treierat, de ce se ntmpl ca un ran s fie srac sau bogat; s umbli pe cmp, s mergi la alegeri, la uzin, la mori, n port. i n acelai timp s citeti ziare, cri, s te frmni, cutnd s afli de ce-or fi trimis englezii un vas al lor n Orient..." Asta are s-mi spun! Asta nseamn s mergi nainte... i aa toat viaa! Adio, ideal poetic al vieii! Dar asta nu mai e via, ci un fel de atelier de fierrie; eti venic ntre flcri, pocnete, dogoare, zgomot... Cnd mai trieti? Nu-i mai bine s stai locului? S stai locului nsemna s-i pui cmaa pe dos, s-l auzi pe Zahar srind jos de pe cuptor, s iei masa mpreun cu Tarantiev, s te gndeti mai puin la toate, s nu termini de citit cartea de cltorie in Africa, s mbtrneti n tihn n casa cumetrei lui Tarantiev... "Acum ori niciodat!" "A fi sau a nu fi!" Oblomov vru s se scoale de pe fotoliu, dar nu nimeri dintr-o dat cu piciorul n papuc i se aez din nou. Peste dou sptmni, Stolz plec n Anglia, fcndu-l pe Oblomov s-i fgduiasc solemn c va veni de-a dreptul la Paris. Ilia Ilici avea paaportul gata, i comandase chiar un palton de drum i-i cumprase o apc. Pn acolo ajunseser lucrurile. Zahar i dovedise cu mult nelepciune c era de ajuns s-i comande o singur pereche de cizme, iar cealalt s-o pingeleasc numai. Oblomov i cumpr o ptur, o flanel de ln, o trus de voiaj; ar fi vrut s-i cumpere i un sac pentru merinde, dar vreo zece persoane i spuseser c n strintate nu se mai cltorete cu proviziile dup tine. Leoarc de ndueal, Zahar alerga pe la diferii meseriai i prin prvlii, i cu toate c pusese n buzunar destule monezi de cte zece i cinci copeici de la resturile primite prin prvlii totui l blestema i pe Andrei Ivanovici, i pe toi cei care au nscocit cltoriile. Ce o s se fac el singur prin strinti? spunea el la bcnie. Aud c pe acolo boierii sunt slujii numai de nite fete. Cum o s-i trag o fat cizmele din picioare? Cum o s-i pun ea boierului ciorapii pe picioarele goale? Zmbi larg de i se zburlir favoriii i cltin clin cap. Uitndu-i lenea, Oblomov scrisese i ce ia cu el i ce las acas. Tarantiev fu nsrcinat s duc mobilele i celelalte lucruri la locuina cumetrei, n cartierul Vborg, s le ncuie acolo n trei odi i s le pstreze pn la ntoarcerea lui Oblomov din strintate. Cunoscuii lui Oblomov ncepuser chiar s spuie, unii cu nencredere, alii rznd sau cu un fel de spaim: "Pleac! nchipuii-v: Oblomov s-a urnit din loc!" Dar Oblomov nu plec nici peste o lun, nici peste trei. n ajunul plecrii, peste noapte, i se umflase buza. M-a picat vreo musc, nu pot s-o pornesc la drum cu asemenea buz, spuse el i hotr s atepte alt vapor. Veni luna august. Stolz era de mult la Paris i-i scria scrisori disperate, dar nu primea nici un rspuns. De ce? S-o fi uscat cerneala n climar ori n-avea hrtie? Poate din pricin c n stilul lui Oblomov se ntlneau cam des cuvintele "care" i "ce" sau pentru c din amenintoarea chemare "acum ori niciodat", Ilia Ilici a ales cuvntul din urm, i-ia pus minile sub cap i Zahar se strduia zadarnic s-l detepte? Nu, climara era plin de cerneal, iar pe mas stteau scrisori, hrtie, chiar i timbrat, i nc toat de mna lui Oblomov. Scria pagini la ir fr ca cuvntul "care" s revin de dou ori, stilul lui era acum curgtor, pe alocuri chiar expresiv i elocvent ca n "acele zile" cnd, mpreun cu Stolz, visase o via de munc i cltorii. Se scula la apte dimineaa, citea i ducea pe undeva nite cri. Pe faa lui nu mai vedeai somnolena, oboseala i lehamitea. Cptase chiar culori, iar n ochi avea o strlucire nou, ceva ce semna cu ndrzneala sau cel puin cu ncrederea n sine. Nu se mai culca niciodat n halat: l dusese Tarantiev la cumtr, dimpreun cu alte lucruri. Citea o carte sau scria, mbrcat cu o hain de cas. La gt purta o legtur uoar; gulerul cmii rsfrnt peste cravat era alb ca zpada. Ieea mbrcat cu o hain frumos croit, cu o plrie elegant... era

vesel, fredona... De ce oare? Iat-l la fereastra vilei sale (locuiete acum ntr-o vil la cteva verste de ora). Alturi de el, un buchet de flori. Scrie ceva grbit, aruncnd nencetat priviri spre crarea din dosul unor tufiuri; apoi se grbete iar cu scrisul. Deodat, nisipul de pe crare scriie sub nite pai uori. Oblomov arunc tocul, ia repede buchetul i alearg la fereastr. Dumneata eti, Olga Sergheevna? Vin ndat, ndat! spune el, lundu-i plria i bastonul. Alearg spre porti, ofer braul unei femei fermectoare i dispare mpreun cu ea n pdure, n umbra brazilor nali... Ieind de dup un col, Zahar l petrece cu privirea, ncuie odaia i se duce la buctrie. A plecat! spune el Anisiei. O prnzi acas? Cine tie? rspunde somnoros Zahar. Zahar e neschimbat. Aceiai favorii uriai i barb neras, aceeai jiletc cenuie, aceeai hain rupt. S-a nsurat ns cu Anisia, fie pentru c a rupt-o cu cumtr, fie aa, din credina c omul trebuie s fie nsurat. S-a cununat cu ea, dar, n ciuda zictoarei, nu s-a schimbat deloc. Stolz l prezentase pe Oblomov Olgi i mtuii acesteia. Cnd l adusese ntia oar n cas, mtua avea musafiri. Oblomov se simea prost, ca de obicei. "Bine ar fi s pot scoate mnuile, se gndea el, e cald n odaie. Nu mai sunt nvat!" Stolz se aezase alturi de Olga, care sttea singur lng o lamp, ceva mai la o parte de masa de ceai, rezemat de speteaza fotoliului i foarte puin atent la cele ce se petreceau n jurul ei. Venirea lui Stolz o bucurase. Cu toate c n ochii ei nu se aprinser scntei, nici nu i se mbujoraser obrajii, faa i se luminase de o lumin blnd, linitit, i ea zmbise. l socotea prieten. i era drag pentru c o fcea ntotdeauna s rd i nu se plictisea cu el, dar se i sfia puin, simindu-se alturi de dnsul ca o feti mic. Cnd n mintea ei se ntea vreo ntrebare, vreo nelmurire, nu ndrznea s i-o spun ndat lui: era att de detept pe lng ea, att de superior ei, nct amorul ei propriu suferea la gndul c nu e la nlime, c ntre mintea i ntre anii lor era o diferen prea mare. Stolz o admira de asemeni dezinteresat, ca pe o fiin drgla, cu o minunat prospeime a minii i a sentimentelor. n ochii lui, ea nu era dect o copil fermectoare care fgduiete mult. i totui Stolz sttea cu ea de vorb mai des i cu mai mult plcere dect cu alte femei, fiindc va urma incontient, din instinct, calea cea simpl, fireasc, a vieii; mulumit firii sale fericite i a educaiei sntoase, fr savantlcuri, pe care o primise, n gndurile, sentimentele sau voina ei nu era nimic prefcut, i asta se strvedea n orice micare ct de nensemnat a ochilor, a buzelor sau a minilor. Poate c mergea att de sigur pe aceast cale tocmai din pricin c, din timp n timp, auzea alturi de ea ali pai, i mai siguri, ai "prietenului" su, n care avea ncredere, i-i potrivea pasul dup al lui? Oricum ar fi, la puine fete puteai ntlni o asemenea simplitate i libertate fireasc n priviri, cuvnt i purtare. n ochii ei nu puteai citi niciodat: "Acum voi face o guri mic i voi cdea pe gnduri, c-mi ade bine. Arunc o privire speriat, scot un ipt i se adun lumea n jurul meu. M aez la pian i-mi art vrful piciorului..." N-avea n ea pic de cochetrie, nici un artificiu, nimic prefcut sau de ochii lumii. Tocmai de aceea era apreciat aproape numai de Stolz, de aceea sttea cteodat singur, fr s-i ascund plictiseala, cnd se dansa; de aceea, uitndu-se la ea, chiar i cei mai amabili tineri rmneau cam tcui, netiind ce s-i spun i cum... Unii o socoteau prea simpl, prea mrginit, incapabil de gndire adnc, pentru c din gura ei nu curgeau sentine savante despre via i dragoste, nici replici rapide, neateptate i ndrznee, nici judeci mprumutate din cri ori de la alii asupra muzicii i literaturii. Vorbea puin, exprimndu-i numai gndurile ei, spunnd lucruri fr importan i de aceea era ocolit de "cavalerii" cei detepi i dezgheai; cei mai puin dezgheai, dimpotriv, o socoteau prea complicat i se temeau puintel de ea. Numai Stolz vorbea cu ea ntruna i o fcea s rd. i plcea muzica, dar cnta mai mult pe ascuns sau numai lui Stolz ori unei prietene de la pension.. Cnta ns, dup prerea lui Stolz, mai bine ca orice cntrea. De cum s-a aezat Stolz lng ea, a i rsunat n odaie rsul ei att de sonor, de sincer i de molipsitor, nct oricine l auzea ncepea s rd negreit i el, fr s tie de ce. Dar Stolz n-o fcea numai s rd. Peste o jumtate de or, ea-l asculta cu interes, ndreptndu-i privirea plin de curiozitate spre Oblomov, cruia i venea s intre n pmnt.

"Ce o fi vorbind despre mine?" se gndea el, trgnd nelinitit spre ei cu coada ochiului. Fu ct p-aci s plece, dar mtua Olgi l chem lng ea la mas, unde se gsi deodat sub focul privirilor ncruciate ale vizitatorilor. Se ntoarse speriat spre Stolz. Dar acesta nu mai era acolo. Se uit atunci la Olga i ntlni aceeai privire, plin de curiozitate, ndreptat asupra lui. "Tot se mai uit!" gndi el, examinndu-i stingherit hainele. i trecu chiar batista peste obraz, creznd c, poate, s-a murdrit pe nas; i atinse cravata, s vad dac nu s-a dezlegat, lucru care i se ntmpla cteodat. Dar totul prea s fie n ordine, iar Olga tot se mai uita la el. Feciorul i aduse o ceac de ceai i tava cu prjituri. Vrnd s-i nving tulburarea i s par la ndemn, Oblomov se servi cu atia biscuii, pesmeciori i covrigei, nct o feti care edea lng el pufni n rs. Ceilali se uitar cu curiozitate la grmjoara din farfuria lui. "Dumnezeule, se uit i ea! se gndi Oblomov. Ce m fac cu grmada asta?" Vzu cu coada ochiului c Olga s-a sculat de la locul ei i a trecut ntr-un alt col al odii, i se simi ceva mai uurat. n schimb, fetia nu-i lua ochii de la el, ateptnd s vad ce va face cu pesmeciorii. "S-i mnnc mai repede", se gndi el i se puse cu slujba pe ei, grbit; din fericire, biscuiii se topeau n gur. Nu-i mai rmseser dect doi pesmeciori. Rsufl uurat i se ncumet s priveasc n direcia Olgi... Dumnezeule! Sttea lng un bust, rezemat de soclu, i-l urmrea din ochi. Pe ct se prea, plecase din colul ei anume ca s-l poat urmri n voie: nu-i scpase stngcia comis de el. La cin, Olga se aez la cellalt capt al mesei; vorbea, mnca i prea s nu-i dea nici o atenie lui Oblomov. Dar ori de cte ori acesta i ntorcea cu team ochii spre ea, n ndejdea c, poate, nu se uit la el, i ntlnea ndat privirea, plin de curiozitate i de o mare blndee... Dup cin, Oblomov se grbi s-i ia rmas bun de la mtu; aceasta l pofti a doua zi la mas, rugndu-l s transmit invitaia i lui Stolz. Ilia Ilici se nclin n faa ei i travers salonul, fr s ridice ochii. Iat, ndat dup pian i paravan e ua. ndrzni s arunce o privire ntr-acolo: la pian sttea Olga, care se uita la el cu mult curiozitate. I se pru chiar c zmbete. "Poate c i-o fi povestit Andrei c asear am pus un ciorap de un fel i altul de alt fel i cmaa ntoars pe dos!" i spuse Oblomov i plec acas, foarte indispus din pricina acestei presupuneri, dar mai ales din pricina invitaiei la mas la care rspunsese printr-o nclinare a capului, deci o primise. Din clipa aceea privirea struitoare a Olgi nu-i mai iei din cap. Zadarnic se ntinse el n pat ct era de lung, zadarnic ncercase poziiile cele mai lenevoase i mai comode, nu putea s adoarm cu nici un chip. i era scrb i de halatul su, Zahar i prea prost i de nesuferit, iar praful i pienjeniul din odaie cu totul de nendurat. Porunci s se scoat afar unele tablouri proaste pe care i le vrse pe gt un protector oarecare ai artitilor sraci. Drese cu mna lui storurile care nu se mai ridicau de mult, o chem pe Anisia i-i porunci s spele ferestrele, ddu jos cteva pnze de pianjen, apoi se culc pe o parte i rmase astfel vreun ceas cu gndul la Olga. Zugrvindu-i n minte portretul ei, i studia struitor nfiarea. La drept vorbind, nu era o frumusee, adic nu era nici foarte alb, nici foarte rumen n obraz, nici ochii ei nu strluceau de un foc luntric; n-avea nici buze de mrgean, nici dini de mrgritare, nici mnue mici de copil de cinci ani cu degete n chip de boabe de struguri. Dar, preschimbat n statuie, ar fi ntruchipat graia i armonia. Staturii sale destul de nalte i corespundea n totul mrimea capului, iar mrimii capului ovalul i proporiile figurii. Toate acestea, la rndul lor, se mbinau armonios cu umerii i cu ntreaga ei fptur... Oricine o ntlnea n drum, chiar i un om distrat, se oprea o clip n faa acestei fiine armonioase, plmdit cu o art att de sobr i totodat cu atta migloas desvrire. Nasul ei avea o linie graioas, uor curbat; buzele erau subiri i adesea strnse, semn de gndire concentrat. Aceeai expresie de gndire o regseai i n privirea totdeauna vioaie a ochilor albatri-cenuii, crora nu le scpa nimic. Sprncenele ddeau acestor ochi o deosebit frumusee: nu erau arcuite, nici nu se rotunjeau deasupra ochilor ca dou dungulie anume subiate, nu, erau dou linii castanii, mtsoase, aproape drepte, care rareori stteau simetric: una din ele era ceva mai ridicat dect cealalt i de aceea deasupra sprncenei se desena o cut uoar n care prea c slluiete nsui gndul. Capul Olgi, uor aplecat nainte, era aezat cu mult graie i noblee pe gtul ei subire i mndru; tot trupul ei se mica lin, pind uor, aproape fr zgomot... "De ce s-o fi uitat asear att de struitor la mine? se gndea Oblomov. Andrei se jur pe toi sfinii c

nu i-a spus nimic despre ciorapi, nici despre cma, ci i-a vorbit numai despre prietenia noastr i i-a povestit cum am crescut i am nvat mpreun, tot ce era frumos, i ntre altele (a spus i asta), ct de nenorocit e Oblomov, cum tot ce era bun n el se pierde din pricina nepsrii, din lips de activitate, ct de slab plpie viaa n el i..." "Dar atunci de ce a zmbit? i spunea mai departe Oblomov. Dac are mcar un pic de inim, aceast inim ar trebui s se strng, s sngereze de mil, n timp ce ea... Ei, nu-i nimic, zmbeasc sntoas! Nu vreau s m mai gndesc! M duc numai azi la ele la mas, pe urm nu-mi mai calc piciorul pe acolo". Zilele treceau ns una dup alta, iar Oblomov nu numai c mai clca pe acolo, dar i petrecea o bun parte din timp n casa Olgi. ntr-o bun diminea, Tarantiev i mut toate lucrurile la cumtr lui, ntr-o ulicioar din cartierul Vborg, astfel nct Oblomov petrecu trei zile n ir aa cum nu i se mai ntmplase de mult: fr pat, fr divan, lund masa la mtua Olgi. Descoperi deodat c peste drum de vila lor mai este o vil neocupat. O nchirie fr mcar s-o vad, i acum locuia acolo. i petrecea alturi de Olga toat ziua. Citeau mpreun cri, i trimitea flori, se plimba pe lac i pe dealuri... el, Oblomov! Cte nu se ntmpl pe lume! Cum de a putut totui s se ntmple asta? Iat cum: n ziua cnd, mpreun cu Stolz, luase masa la mtua ei, Oblomov ndurase, n tot timpul mesei, acelai chin ca i n ajun: mnca sub ochii Olgi, tia c, n timp ce vorbete, privirea ei e ca soarele deasupra lui, l arde, l tulbur, zgndrindu-i nervii, aprinzndu-i sngele n vine. Abia cnd au trecut pe balcon, fumul igrii de foi i ddu putina s se ascund o clip de aceast privire tcut i struitoare. "Ce-i asta? spunea el, negsindu-i locul. E un adevrat chin! Poate vrea s-i bat joc de mine? La nimeni nu se uit aa: nu ndrznete. Eu sunt mai sfios, poate de aceea... Am s-i vorbesc, i zise el, i s-i spun mai bine prin cuvinte ceea ce ncearc ea s scoat din mine cu privirea ei." Deodat Olga apru n faa lui, n pragul balconului. Oblomov i oferi un scaun i fata se aez alturi de el. E adevrat c dumneata totdeauna te plictiseti? l ntreb ea. Da, m plictisesc, rspunse el, dar nu chiar totdeauna... Am i eu ocupaiile mele... Andrei Ivanovici mi-a spus c lucrezi la un plan. Da, am de gnd s m duc s triesc la ar i m pregtesc puin cte puin pentru acest lucru. Dar nu pleci n strintate? Vreau s plec negreit. S-i termine numai Andrei Ivanci pregtirile. i pare bine c pleci? l ntreb ea. Da, foarte bine... i arunc o privire: un zmbet i juca pe fa, aprinzndu-i lumini n ochi, ori revrsndu-se peste obraji; numai buzele rmneau strnse ca ntotdeauna. Oblomov nu mai avu curaj s mint nainte. Sunt puin cam... lene... spuse el, ns... i era necaz c aceast fat izbutise att de uor, aproape fr s scoat un cuvnt, s-l sileasc a-i mrturisi lenea. "Ce este ea pentru mine? Parc m-a teme de ea", se gndi el. Lene! rspunse ea cu o umbr de vicleug. Cum e cu putin? Un brbat lene e ceva care chiar nu pot pricepe. "Ce nu poate s priceap? se gndi el. Cred c e foarte simplu". Stau mai mult pe acas i tocmai de aceea Andrei m crede... Dar atunci cred c scrii foarte mult, spuse ea, sau citeti. Ai citit cumva... i iar l privi foarte struitor. Nu, n-am citit! se grbi el s spun, speriat c are de gnd s-l examineze. Ce anume? ntreb ea rznd. Rse i Oblomov. Am crezut c vrei s m ntrebi de vreun roman. Nu citesc romane. N-ai ghicit. Voiam s te ntreb despre note de cltorie. Oblomov se uit atent la ea: i rdea toat faa, numai buzele nu-i zmbeau... "Ehei! Este foarte... trebuie s fii prudent cu ea..." se gndi Oblomov. i ce cri i plac dumitale? ntreb ea, curioas. Ce-i drept, mi plac mai mult cltoriile... n Africa? l ntreb ea ncet i maliios. Ilia Ilici roi, bnuind i nu fr oarecare ndreptire c Olga tie prea bine nu numai ce anume citete el, dar i cum citete.

Eti amator de muzic? ntreb ea, dorind s-i risipeasc sfiala. n clipa aceea se apropie de ei Stolz. Ilia, spuse el, i-am spus Olgi Sergheevna c eti pasionat de muzic i am rugat-o s ne cnte ceva... Casta diva. De ce-mi atribui tot felul de lucruri? rspunse Oblomov. Nu sunt deloc pasionat de muzic... Ia uitai-v la el! l ntrerupse Stolz. Se mai i supr. l recomand ca pe un om cumsecade, iar dnsul se grbete s decepioneze lumea! Nu fac dect s m lepd de rolul de amator: e un rol dubios i greu! i ce gen de muzic i place mai mult? ntreb Olga. E o ntrebare la care e greu de rspuns. Orice gen de muzic! Uneori mi face plcere s ascult o flanet rguit, o melodie oarecare care mi-a rmas n memorie; alt dat plec la jumtatea unei opere. Uneori m emoioneaz Meyerbeer1, chiar i cntecul vreunui barcagiu, depinde de dispoziie! Iar alteori mi vine smi astup urechile chiar cnd se cnt Mozart... nseamn c iubeti cu adevrat muzica. Cntai-ne ceva, Olga Sergheevna, se rug Stolz. Dar dac monsieur Oblomov este dispus acum s-i astupe urechile? spuse ea, ntorcndu-se spre el. Aici s-ar cere s fac vreun compliment, rspunse Oblomov, numai c nu m pricep, i chiar dac m-a pricepe nc nu m-a ncumeta... De ce? i dac nu cntai bine? observ naiv Oblomov. M-a simi pe urm foarte prost... Ca asear, cu pesmeciorii... i scp deodat Olgi, care se roi toat i ar fi dat orice numai s nu fi spus asta. Scuz-m, n-am vrut! adug ea. Oblomov nu se ateptase deloc la aceasta i se fistici de tot. E o trdare perfid! spuse el ncet. Nu, cel mult o mic rzbunare, i nc pe negndite, crede-m, pentru faptul c dumneata n-ai gsit pentru mine nici un compliment. Poate c l voi gsi dup ce te voi asculta. Dar vrei s cnt? ntreb ea. Nu, el e cel care o dorete, rspunse Oblomov, artnd spre Stolz. Dar dumneata? Oblomov cltin negativ din cap. Nu pot s doresc un lucru pe care nu-l cunosc. Eti un bdran, Ilia, interveni Stolz. Iat ce-nseamn s stai mereu culcat acas i s-i pui ciorapii... Dar bine, Andrei, l ntrerupse grbit Oblomov, mpiedicndu-l s sfreasc, nu m-ar costa nimic s spun: "Ah! A fi foarte bucuros, a fi fericit, desigur, cni minunat... urm el, ntorcndu-se spre Olga, aceasta mi-ar face cea mai mare plcere..." i aa mai departe. Dar este oare nevoie de asta? Dar ai fi putut cel puin s doreti acest lucru... de n-ar fi dect din curiozitate. Nu ndrznesc, rspunse Oblomov, dumneata nu eti o actri... Ei bine, atunci cnt pentru dumneata, i spuse ea lui Stolz. Ilia, pregtete-i complimentele. ntre timp se nserase. Lumina lmpii strbtea prin perdeaua de ieder, asemenea razelor lunii. Trsturile Olgi i tot chipul ei se pierdeau n ntunericul care o nvluia ca un acopermnt strveziu. Faa-i era n umbr. Nu se auzea dect glasul ei dulce, dar puternic, plin de freamtul simirii. La rugmintea lui Stolz, cnt mai multe arii i romane. Unele exprimau suferina i un fel de presimire nelmurit a fericirii; altele, bucuria; simeai ns n aceste sunete germenele durerii. Cuvintele, sunetele, glasul acesta puternic i curat de fat fceau s-i bat mai tare inima i s-i vibreze nervii; iar ochii strluceau, umezii de lacrimi. i venea un dor de moarte, s nu te mai trezeti din vraja sunetelor, i totodat-i ntea n inim setea de via... Pe Oblomov l treceau fiori, era copleit, i stpnea cu greu lacrimile, dar i mai greu i era s nbue strigtul de bucurie gata s izbucneasc din inima lui. De mult nu se mai simise plin ca acum de bucuria vieii, de puteri care preau s se fi ridicat din strfundul sufletului su, gata s svreasc fapte mree. Ar fi plecat chiar n acea clip n strintate dac nu i-ar mai fi rmas dect s se urce n tren i s plece. La urm, Olga cnt Casta diva. Extazul, gndurile ce i se nvrtejeau n cap, fiorii ce-i strbteau, ca nite ace, tot trupul, toate acestea l copleiser pe Oblomov. Era sleit de puteri.
1

Meyerbeer, Giacomo (17911864) compozitor francez, autorul operelor Robert Diavolul i Hughenoii.

Eti mulumit de mine astzi? l ntreb deodat Olga pe Stolz, sfrindu-i cntecul. ntreab-l pe Oblomov, spuse Stolz. Ah! i scp lui Oblomov. O apuc pe Olga de mn, dar de ndat i ddu drumul, n culmea emoiei. Iart-m... ngim el. Ai auzit? i spuse Stolz Olgi. Ia spune drept, Ilia: de cnd nu i s-a mai ntmplat aa ceva? Ar fi putut s i se ntmple i azi diminea, dac pe sub fereastra lui ar fi trecut o flanet rguit... se amestec n vorb Olga, dar cu atta buntate, att de blnd, nct neptura sarcasmului era cu totul lipsit de venin. Oblomov se uit la ea cu dojan. El nu i-a scos nc geamurile duble: nu aude ce se petrece n afar, adug Stolz. Oblomov se uit mustrtor la Stolz. Acesta lu mna Olgi ntr-ale lui. Nu tiu crui fapt s atribui felul minunat n care ai cntat astzi. N-ai cntat niciodat aa, Olga Sergheevna, cel puin nu te-am auzit astfel demult. Iat complimentul meu! spuse el, srutndu-i pe rnd toate degetele. Stolz i lu rmas bun. Voi s se retrag i Oblomov, dar Stolz i Olga l oprir. Eu am treab, spuse Stolz, iar tu te duci s te culci... E prea devreme... Andrei! Andrei! se rug de el Oblomov. Nu, astzi nu pot s rmn, plec! adug el i plec. Nu putu s doarm toat noaptea. Trist i gnditor se plimba n lung i n lat prin-odaie; n zori de zi plec de acas, se plimb pe malul Nevei, pe strzi, prad unor sentimente nelmurite, gndindu-se cine tie la ce... Peste trei zile se duse iar la Olga i seara, dup ce ceilali musafiri se aezar la cri, se pomeni alturi de ea, lng pian. Pe mtu o durea capul: sttea n birou cu flaconul de sruri la nas. Vrei s-i art colecia de desene pe care mi-a adus-o Andrei Ivanci de la Odesa? ntreb Olga. Nu ia artat-o? Mi se pare c vrei, n calitatea dumitale de gazd, s m distrezi? ntreb Oblomov. Degeaba! De ce degeaba? Vreau s nu te plictiseti, s te simi aici ca la dumneata acas, plcut i bine, i s nu mai pleci ca s... stai culcat. "E ironic i rea!" se gndi Oblomov, admirnd totui fr s vrea orice micare a ei. Dumneata doreti s m simt plcut i bine i s nu m plictisesc? repet el. Da, rspunse ea, privindu-l ca i n ajun, dar cu i mai mult curiozitate i blndee. Pentru aceasta trebuie, n primul rnd, s nu te uii la mine ca acum i cum te-ai uitat deunzi... Olga-l privea cu o curiozitate sporit. Tocmai aceast privire m stnjenete foarte mult... Unde mi-e plria? De ce s te stnjeneasc? ntreb ea blnd i expresia de curiozitate pieri din ochii ei. Priveau acum blnd i prietenos. Nu tiu. Mi se pare numai c aceast privire descoper n mine lucruri pe care n-a vrea s le tie alii, mai cu seam dumneata... Dar de ce? Eti prietenul lui Andrei Ivanci, iar dnsul e prietenul meu, prin urmare... Prin urmare, nu e nici un motiv s tii despre mine tot ce tie Andrei Ivanci, ncheie ei. Nu e un motiv, dar e cu putin... ...din pricina prea marii sinceriti a prietenului meu. E un prost serviciu din partea lui!... Ai ceva de ascuns? ntreb Olga. Vreo crim? adug ea rznd i dndu-se puin napoi. Poate, rspunse el cu un suspin. ntr-adevr, e o crim mare, spuse ea cu sfiiciune, aproape n oapt, s pui ciorapi desperecheai. Oblomov puse repede mna pe plrie. E mai presus de puterile mele! spuse el. i ai spus c vrei s m simt bine! N-o s-l mai iubesc pe Andrei... El i-a spus? M-a fcut s rd astzi, povestindu-mi acest lucru, adug Olga. M face totdeauna s rd. Iart-m, te rog, nu mai fac, nu mai fac i o s-ncerc s m uit altfel la dumneata... Fcu o mutr maliioas i grav n acelai timp. Aceasta n primul rnd, urm ea. Nu m mai uit ca ieri, aa c poi s te simi plcut i bine. Urmeaz acum partea a doua: ce trebuie s fac ca s nu te plictiseti? El o privea drept n ochii ei albatri-cenuii i buni. Uite, acum dumneata te uii la mine cam ciudat... spuse ea...

ntr-adevr, o privea, dar parc nu cu ochii, ci cu gndul, cu ntreaga lui voin, ca un hipnotizator; o fcea ns fr s vrea, nefiind n stare s n-o priveasc. "Doamne, ct e de drgu! Cnd te gndeti c sunt fiine ca acestea pe lume! cugeta el, uitndu-se la ea cu ochi aproape speriai. Pielia aceasta alb, ochii ntunecai ca un abis, dar n care strlucete totui ceva, pesemne sufletul ei! n zmbetul ei poi citi ca ntr-o carte; apoi, dinii acetia i tot capul ei... ct de dulce odihnete pe umeri, ntocmai ca o floare ce se leagn lin, plin de mireasm..." "Da, simt c i eu aflu ceva despre ea, parc s-ar revrsa ceva din ea n sufletul meu. Aici, n dreptul inimii, parc m nclzete i mi se zbate ceva... Simt aici ceva nou, ceva care parc n-a mai fost nainte... O, Doamne! Ce fericire s-o privesc! Mi se taie rsuflarea." n timp ce aceste gnduri i se nvrtejeau prin cap, o privea ntr-una, cum priveti zrile necuprinse sau un abis fr fund, cu desftare, cu uitare de sine. Ah, monsieur Oblomov, acum dumneata te uii ciudat la mine! spuse ea, ntorcndu-i sfios capul. Curiozitatea era ns mai puternic i ochii i rmneau aintii asupra lui. Oblomov nu auzea nimic. O privea ntr-adevr ntr-una, fr s-i asculte cuvintele, urmrind n tcere ceea ce se petrecea n el. Duse mna la cap: i acolo era un freamt, un vrtej nprasnic. Nu apuca s-i stpneasc gndurile, care zburau ca un stol de psri; iar n partea stng, n preajma inimii, simea un fel de durere. Nu te mai uita la mine att de ciudat, spuse Olga, m simt i eu prost... Cred c i dumneata vrei s citeti ceva n sufletul meu... Ce pot citi n sufletul dumitale? ntreb el aproape fr tire. Am i eu planuri ncepute i neisprvite, rspunse ea. Aluzia la proiectul su neterminat l fcu pe Oblomov s se dezmeticeasc. Ciudat lucru, spuse el. Eti rutcioas i totui ai o privire plin de buntate. Nu degeaba se spune c nu te poi ncrede n femei; ele mint cu voie, prin vorb, i fr voie, prin priviri, zmbet, roeaa din obraji, chiar leinuri... Vrnd s tearg impresia fcut, Olga lu ncet din minile lui plria i se aez pe scaun. Nu mai fac, nu mai fac, repet ea grbit. Iart-m, te rog, am o limb nesuferit! Dar, crede-m, n-a fost o ironie!... aproape cnt ea, i n melodia acestei fraze se simea freamtul sentimentului. Oblomov se liniti. Numai Andrei e de vin! rosti el cu dojan. Atunci, mai ntreb o dat, spune-mi ce trebuie s fac n al doilea rnd ca s nu te plictiseti? strui ea. Cnt-mi! spuse ci. Iat complimentul pe care l-am ateptat, l ntrerupse ea, aprinzndu-se de bucurie la fa. Apoi urm cu nsufleire: tii ceva, dac n-ai fi spus alaltieri: "Ah!" dup ce am cntat, cred c n-a fi putut dormi toat noaptea, poate chiar a fi plns. De ce? ntreb mirat Oblomov. Olga rmase pe gnduri. Nu tiu nici eu, spuse ea. Eti ambiioas, de aceea pesemne. Da, desigur, rspunse ea gnditoare, trecndu-i mna peste clapele pianului, dar n lumea asta n toate gseti ambiie, i nc mult. Andrei Ivanci spune c ambiia este aproape singurul motor al voinei. Cred c dumitale i lipsete, i tocmai din pricina aceasta... Nu-i sfri fraza. Ce anume? ntreb el. Nu, nimic. Olga evit rspunsul. l iubesc pe Andrei Ivanci, urm ea, nu numai pentru c m face s rd; uneori, se ntmpl chiar s m fac s plng; nu-l iubesc numai pentru c m iubete, ci, poate, pentru c... m iubete pe mine mai mult dect pe alii. Vezi unde se ascunde amorul propriu? l iubeti pe Andrei? o ntreb Oblomov, privind-o intens, cercettor n fundul ochilor. Da, desigur, dac el m iubete mai mult dect pe alii, cu att mai mult l iubesc eu pe el, rspunse ea grav. Oblomov se uita la ea n tcere; ea i rspunse printr-o privire simpl i tcut. O iubete i pe Anna Vasilievna, i pe Zinaida Mihailovna, dar nu aa, urm ea. Cu ele, nu e n stare s stea cte dou ceasuri la ir, nu le face s rd, nu le spune nimic din suflet. Lor le vorbete de afaceri, de teatru i nouti, iar cu mine st de vorb cum ar vorbi cu o sor... nu, cu o fiic, se grbi ea s adauge; uneori, chiar m ceart dac nu neleg ceva de ndat, dac nu-l ascult sau nu sunt de aceeai prere cu el. Pe ele nu le ceart i mi se pare c tocmai de aceea l iubesc eu i mai mult. Amorul propriu! adug ea gnditoare. Dar nu

tiu ce legtur are cu felul meu de a cnta... Mi s-au spus demult, n privina aceasta, lucruri foarte mgulitoare, iar dumneata nici n-ai vrut s m asculi, aproape c a trebuit s te sileasc s-o faci. i dac, dup aceasta, ai fi plecat fr un cuvnt, dac n-a fi citit nimic pe faa dumitale... cred c m-a fi mbolnvit... da, ntr-adevr, asta-i amor propriu! ncheie ea cu hotrre. Dar ce ai putut citi pe faa mea? ntreb el. Am vzut lacrimi, cu toate c dumneata voiai s le ascunzi. Brbaii au n firea lor aceast trstur urt: se ruineaz de sentimentele lor. E i acesta un fel de amor propriu, greit neles ns. Mai bine le-ar fi ruine, cteodat, de gndurile lor, care i nal mai des. Chiar i Andrei Ivanici se ruineaz de sentimentele lui. I-am spus acest lucru i mi-a dat dreptate. Dar dumneata? Cum a putea s nu-i dau dreptate, privindu-te? spuse el. nc un compliment! i nc ce... Se opri, neputnd s gseasc cuvntul. ... Banal! ncheie Oblomov, fr s-i ia ochii de ia Olga. Un zmbet al ei confirm nelesul cuvntului. Tocmai de acest lucru m-am temut cnd n-am vrut s te rog s cni... Ce poi spune cnd auzi pe cineva cntnd pentru prima oar? i, totui, trebuie s spui ceva. E greu s fii i detept, i sincer totodat, mai cu seam cnd e vorba de un sentiment, cnd te afli sub o impresie puternic, cum a fost atunci... E drept c atunci am cntat cum nu mai cntasem de mult, poate chiar niciodat... S nu-mi mai ceri s cnt, cci nu voi mai putea cnta la fel... Adic, stai puin, am s mai cnt ceva... spuse ea i ntr-o clip faa i se mbujora, ochii i strlucir. Se aez pe scaun, fcu dou-trei acorduri puternice i ncepu s cnte. Doamne, cte lucruri se auzeau n cntecul ei! Sperane, o team nedesluit de furtuni, nsei furtunile, avnturile ctre fericire... i toate astea se auzeau nu att n cntec, ct n glasul ei. Cnt mult timp, ntorcndu-se cnd i cnd spre Oblomov i ntrebnd copilrete: Ajunge? Nu, s mai cnt ceva, i cnta din nou. Obrajii i urechile i ardeau de emoie; uneori, pe chipul ei tnr sclipeau fulgerele sentimentului, se aprindea raza unei pasiuni att de mari, de parc ar fi retrit acum, n suflet, ani mai de mult uitai; apoi, deodat, raza aceasta trectoare se stingea i glasul suna din nou, argintiu i limpede. n inima lui Oblomov fremta aceeai via; i se prea c triete i simte toate acestea, nu de un ceasdou, ci de ani ntregi... Dei preau nemicai, ardeau amndoi de acelai foc luntric, erau strbtui de aceiai fiori; ochii le erau plini de lacrimi, izvorte din acelai afund sufletesc. Erau semnele acelor patimi ce trebuiau sa se aprind odat n sufletul ei tnr, deocamdat supus numai ncercrilor trectoare de izbucniri a puterilor vieii nc adormite. Olga i ncheie cntecul printr-un acord prelung i melodios, n care glasul ei se stinse. Se opri deodat, cu minile pe genunchi, aruncndu-i lui Oblomov o privire emoionat i ntrebtoare: ce avea s zic el? Pe faa lui strluceau zorile unei fericiri trezite la via din adncul sufletului; privirea, umezit de lacrimi, era aintit asupra ei. Acum, ea a fost aceea care l-a apucat, fr s vrea, de mn. Ce-i cu dumneata? ntreb ea. Cum te-ai schimbat la fa! De ce? tia, de fapt, prea bine de ce se schimbase la fa i, nluntrul ei, se bucura de modestul triumf, de aceast rsfrngere a puterii ei. Uit-te n oglind! urm ea, artndu-i zmbind chipul din oglind. Ochii i strlucesc de lacrimi. Doamne, ct de puternic simi muzica! Nu, nu simt... muzica... ci... iubirea! spuse ncet Oblomov. Ea i ls de ndat mina, schimbndu-se la fa. i ntlni privirea aintit asupra ei. Era o privire fix, aproape de nebun; prin ea o privea nu Oblomov, ci nsi pasiunea. i Olga nelese c acest cuvnt i scpase fr s vrea, c fusese ceva mai presus de voina lui i, prin el, grise adevrul. Oblomov se dezmetici, i lu plria i iei fugind din odaie, fr s se uite napoi. Olga nu-l mai petrecu cu o privire plin de curiozitate. Rmase mult timp n picioare lng pian, nemicat ca o statuie, cu ochii lsai n jos; numai pieptul i se ridica i se lsa ca un val. VI n timp ce sta tolnit pe divan, lenevind n voie, n ceasurile de somnolen fr gnd sau n clipele de

avnturi nflcrate ale minii, Oblomov visase ntotdeauna femeia n primul rnd ca soie, i uneori ca amant. n visurile lui rsrea chipul unei femei nalte i mldioase, cu minile ncruciate linitit pe piept, cu privirea senin i mndr; o vedea ori vistoare, sub frunziul boschetului, ori pind uor pe covoare sau pe nisipul aleii, cu mers legnat, cu capul graios aplecat spre umr i zmbetul pe buze, un ideal, simbolul unei viei de panic bucurie i tihn, linitea nsi ntrupat. La nceput, o visa mpodobit cu flori i cu vl lung, n faa altarului; apoi la cptiul patului conjugal, cu ochii sfioi aplecai n jos i, n sfrit, ca mam, nconjurat de copii. O visa cu zmbetul pe buze, dar nu cu un zmbet ptima, nici cu ochii umezi de dorin, ci cu un zmbet plin de afeciune pentru el, soul ei, i doar binevoitor fa de toi ceilali, cu o privire ngduitoare numai pentru el i rezervat, chiar sever, pentru alii. Nu dorise niciodat s-o vad fremtnd de patim, s asculte mrturisirea visurilor ei arztoare, cu izbucniri neateptate de lacrimi, doruri i frmntri, care s se preschimbe apoi n bucurie nebun. N-avea nevoie nici de lun, nici de melancolie. Femeia visat de el nu trebuia s pleasc deodat la fa i s leine, nici s cunoasc furtuni rscolitoare... Asemenea femei au totdeauna amani, spunea el, i apoi, e prea mult btaie de cap cu ele: doctori, bi i fel de fel de mofturi. Nici nu te las s dormi linitit! n schimb, un brbat poate dormi fr grij alturi de o tovar de via calm, mndr i sfioas. Adoarme, fiind sigur c, la deteptare, l ateapt aceeai privire blnd i plin de afeciune. Chiar i peste douzeci-treizeci de ani, desigur c va regsi, drept rspuns la privirea lui cald, aceeai raz blnd i senin de afeciune n ochii ei. i aa pn la mormnt. "Nu este oare aceasta nzuina tainic a oricrui brbat i a oricrei femei: de a gsi n tovarul su de via aceeai neschimbat icoan a linitii, aceeai curgere lin a iubirii? Doar aceasta este dragostea fireasc, i suferim ori de cte ori ne abatem ctui de puin de la ea, ori de cte ori sentimentul nostru se schimb. Aadar, idealul meu este poate idealul tuturor? se gndea el. Nu este oare aceasta cea mai nalt concepie de armonie a legturilor dintre cele dou sexe?" S-i dai patimii un fga firesc, s-i ndrumezi cursul, ntocmai ca al unui ru pentru binele unui inut ntreg iat datoria omenirii, iat culmea progresului spre care tind toi cei de felul lui Georges Sand1 numai c nu izbutesc s-o ating. Dup soluionarea acestei probleme, nu mai exist nici trdri, nici despriri, ci numai btile linitite ale inimii calme i fericite, deci o via venic plin, seva vieii venic proaspt i statornic sntate moral. Sunt pe lume pilde ale unor asemenea fericiri; sunt ns foarte rare i, n ochii lumii, par fenomene excepionale. Trebuie s fii nscut pentru aa ceva, se spune. Dar nu cumva trebuie s te educi, s tinzi n chip contient ctre aceasta?... Pasiunea! E foarte frumoas n poezie i pe scen, unde actorii se plimb cu pelerine i cuite, iar apoi, victimele i ucigaii se duc mpreun la mas... Bine ar fi dac i pasiunile s-ar sfri aa. Din pcate, n urma lor rmne doar fum i duhoare grea, iar nicidecum fericirea! Amintirile nu aduc dect ruine i smulgerea prului din cap. i, n sfrit, chiar dac i se ntmpl o asemenea nenorocire o pasiune cazi n impasul unui cltor care a nimerit pe un drum de munte prpstios i greu, pe care caii se poticnesc, istovii ca i clreii. Satul natal e pe aproape, nu trebuie s-l pierzi din ochi, ci s te grbeti, s iei ct mai repede din locul cel primejdios... Da, pasiunea trebuie ngrdit, nbuit, necat n cstorie... Oblomov ar fi fugit ngrozit de o femeie care, deodat, l-ar fulgera cu privirea-i arztoare sau i-ar cdea pe umr gemnd, cu ochii nchii, apoi s-ar dezmetici, i l-ar strnge cu braele de gt, cu patim, mai-mai s-l sugrume... O asemenea femeie e un foc de artificiu, explozia unui butoi cu pulbere. i, pe urm, cu ce te alegi? Rmi doar asurzit, orbit, cu prul ars. Dar s vedem ce fel de femeie era Olga! Mult timp dup ce lui Oblomov i scpase mrturisirea dragostei sale, nu se mai revzur ntre patru ochi. Oblomov se ascundea ca un colar de cum o zrea pe Olga. Aceasta se schimbase fa de el, dar nu-l evita, nu era rece, ci doar mai gnditoare ca nainte. Poate c-i prea ru c s-a ivit ceva care s-o mpiedice a-l mai chinui pe Oblomov cu privirea ei curioas i a-l necji fr rutate, rznd de obiceiul lui de a sta culcat, de lenea i de stngcia lui... Avea simul umorului, temperat ns de un sentiment matern; era ca o mam care nu-i poate stpni zmbetul, vzndu-i fiul mbrcat caraghios. Stolz plecase i fata se plictisea, pentru c n-avea cui s cnte. Pianul rmnea nchis. ntr-un cuvnt, amndoi se simeau nctuai, stingherii.
1

Romancier francez (18041876).

i ct de bine mersese la nceput! Ct de simplu fcuser cunotin, ce uor se mprieteniser! Oblomov era mai simplu dect Stolz i mai bun dect el, cu toate c n-o fcea s rd ca acesta, iar cnd rdea de el, i ierta uor ironiile. Pe lng aceasta, Stolz i-l ncredinase pe Oblomov la plecare, rugnd-o s mai vad de el, s nu-l lase s stea acas. n cporul ei frumos i inteligent, se i njghebase un plan amnunit: i propunea s-l dezvee pe Oblomov s doarm dup mas, i nu numai s doarm: voia s nu-i permit nici s se lungeasc pe divan n timpul zilei. l va face s-i dea cuvntul... Vedea n gnd cum "l va ndemna s citeasc crile" pe care i le lsase Stolz, apoi s parcurg zilnic ziarele i s-i spun noutile, s scrie scrisori la ar, s-i isprveasc proiectul de organizare a moiei i s se pregteasc de plecare n strintate. ntr-un cuvnt, nu va mai putea adormi; ea i va pune nainte un scop, l va face s ndrgeasc din nou lucrurile de care se nstrinase, iar Stolz n-o s-l mai recunoasc la ntoarcere. i toat aceast minune o va nfptui ea, cea sfioas i tcut, de care pn acum nu ascultase nimeni, care nu ncepuse nc a tri! Ea va fi pricina unei asemenea transformri! Chiar i ncepuse: a fost de ajuns s cnte, ca Oblomov s se fi schimbat cu totul... Oblomov va tri, se va pune n micare, va binecuvnta viaa i o va binecuvnta pe ea. S-l faci pe un om s renasc la via, ce glorie pentru medicul care salveaz un bolnav osndit! Darmite s salvezi o minte sortit pieirii morale, un suflet?... Tresrea, cuprins de un freamt de bucurie i de mndrie. Vedea n aceasta o menire care-i fusese hrzit de sus. l i fcuse, n gnd, secretarul, bibliotecarul ei. i, deodat, toate acestea erau ameninate s se sfreasc! Nu tia ce trebuie s fac i de aceea tcea ori de cte ori se ntlnea cu Oblomov. Acesta se frmnta la gndul c a speriat-o sau a jignit-o; se atepta la priviri ncrcate de fulgere, la o purtare rece i distant, tremura cum o vedea i cuta s-o evite. ntre timp, se mutase n vil i, de vreo trei zile, rtcea singur prin mlatin i viroage, umbla prin pdure sau se ducea n sat, unde se oprea la cte o poart de ran, privind cum alearg copiii i vieii, cum se blcesc raele n iaz. Alturi de vila lui era un lac, un parc mare, dar nu se plimba pe acolo, de team s n-o ntlneasc pe Olga singur. "Cum de mi-a scpat una ca asta!" se gndea el, fr s se ntrebe dac ceea ce rostise era un adevr sau fusese spus numai sub influena muzicii asupra nervilor. Stinghereala, simul de ruine pentru pania sau "greeala", dup prerea lui, pe care o fcuse, l mpiedicau s-i dea seama ce anume nsemnase acest avnt i, mai ales, ce era pentru el Olga. Nu mai sttea s analizeze ce i fcuse loc n inima lui, ce era acest ghem de simire pe care nu-l cunoscuse nainte. n el, toate sentimentele se nvltuciser ntr-un singur ghem de ruine. Cnd se ntmpla s-o revad, n nchipuirea lui, rsrea lng ea i cealalt imagine, acel ideal al vieii fericite, acea linite ntrupat. Olga corespundea n totul idealului su. Cele dou imagini se suprapuneau i se contopeau ntr-una singur: Olga. "Doamne, ce am fcut! i spunea el. Am stricat totul! Noroc c a plecat Stolz i ea n-a mai avut timpul s-i povesteasc. Nu mi-ar mai fi rmas dect s intru n pmnt. Dragostea, lacrimile sunt eu fcut pentru ele? Nici mtua Olgi nu mai m cheam, nu m poftete la ei! Se vede c i-o fi spus Olga... Doamne!" Astfel gndea el, n timp ce se nfunda tot mai mult ntr-o alee lturalnic a parcului. Pentru Olga, nu exista dect o ntrebare: cum se vor ntlni, cum se va desfura acest eveniment: s tac, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic sau s-i spun ceva? Dar ce anume s-i spun? S se ncrunte, s-l priveasc mndru sau s nu-l priveasc deloc, ci numai si spun rece i de sus c ea "nu s-ar fi ateptat niciodat din partea lui la asemenea lucru. Drept cine o ia, ca si permit atta ndrzneal?" Aa i-a rspuns Sonicika unui locotenent de cavalerie, n timpul unei mazurci, cu toate c i dduse toat osteneala s-l zpceasc. "Dar unde-i ndrzneala? se ntreba ea. Dac ntr-adevr simte aa, de ce s n-o spun?... i totui, cum se poate, aa, ndat... Abia ne-am cunoscut... Nimeni altul n-ar fi fcut-o, vznd o femeie pentru a doua sau a treia oar; dar nimeni altul nici n-ar simi att de repede iubirea. Numai Oblomov putea s-o fac..." Mai auzise i mai citise ea c, uneori, dragostea vine n chip fulgertor. "i la el este un avnt, o pornire sufleteasc. Nu ndrznete s mi se mai arate. i e ruine. Deci n-a fost ndrzneal. Atunci cine-i de vin? i zise ea. Desigur c Andrei Ivanci, care m-a silit s le cnt." La nceput, Oblomov nici nu voise s-o asculte, iar ei i fusese necaz i ea... struise. Se roi toat. Da, e adevrat, ea ncercase s-l scoat din apatia lui. Stolz i spusese c Oblomov e apatic, c nu-l intereseaz nimic, c totul s-a stins n el... i atunci, ea a

vrut s vad dac ntr-adevr totul se stinsese i a cntat, a cntat... ca niciodat... "O, Doamne! Eu sunt de vin. Am s-i cer iertare... Dar pentru ce? se ntreb ea. Ce am s-i spun: Monsieur Oblomov, eu sunt de vin, am ncercat s te cuceresc... Ce ruine! Nu-i adevrat! i zise, aprinzndu-se la fa i btnd din picior. Cine va ndrzni s cread asta? Parc am tiut ce are s ias? Dar dac nu s-ar fi ntmplat nimic, dac nu i-ar fi scpat mrturisirea?... Atunci? Nu tiu..." Din ziua aceea se simea cam ciudat... pesemne c o durea foarte mult... Simea cum i se suie sngele la cap, pe obraji i se iveau dou pete mici, trandafirii... O enervare... puin febr... spunea doctorul. "Ce a fcut acest Oblomov! O, trebuie s-i dau o lecie, ca s nu se mai ntmple! Am s rog pe ma tante s nu-l mai primeasc. Nu trebuia s uite buna-cuviin... Cum de a ndrznit!" se gndea ea, plimbndu-se prin parc cu ochii nflcrai... Deodat se auzir pai. "Vine cineva..." se gndi Oblomov. i se ntlnir fa n fa. Olga Sergheevna! spuse el, tremurnd ca varga. Ilia Ilici! rspunse ea sfios i se oprir amndoi. Bun ziua! spuse el. Bun ziua! i rspunse ea. Unde te duci? ntreb el. Aa... spuse ea, fr s ridice ochii de jos. Te deranjez? Nu, deloc... rspunse ea, aruncndu-i o privire plin de curiozitate. Pot s vin cu dumneata? ntreb el deodat, aruncndu-i o privire cercettoare. Mergeau n tcere pe crare. Niciodat n viaa lui, nici la vederea riglei profesorului, nici la ncruntarea directorului, nu-i btuse att de puternic inima ca acum. Voia s spun ceva, fcea sforri mari, dar nu izbutea s scoat o vorb; numai inima i btea nvalnic, nestpnit, ca n preajma unei nenorociri. N-ai primit nimic de la Andrei Ivanci? l ntreb ea. Ba da, rspunse Oblomov. i ce scrie? M cheam la Paris. i dumneata? O s plec. Cnd? Azi... nu, mine... cnd oi fi gata. De ce att de repede? ntreb ea. Oblomov tcea. Nu-i place aici, n acest loc de odihn?... Sau... spune-mi, de ce vrei s pleci? "Obraznicul! Mai vrea s i plece!" se gndi ea. Nu tiu de ce. M simt att de prost. M doare, m arde ceva, spuse n oapt Oblomov, fr s-o priveasc. Olga tcea. Rupsese n treact o crengu de liliac i o mirosea, acoperindu-i cu ea obrazul i nasul. Miroase i dumneata! Ce parfum plcut! spuse ea i-i acoperi i lui nasul. Uite i mrgritarele! Stai puin s culeg cteva fire, spuse el, aplecndu-se deasupra ierbii. Miroase i mai frumos: a cmpie, a crng; simi mai bine natura. Liliacul crete mai mult pe lng cas, i vr ramurile pe fereastr, are un miros prea dulceag. Uite, nici nu s-a uscat nc rou de pe mrgritarele! i oferi cteva fire. Dar rezeda i place? ntreb ea. Nu. Prea miroase tare. Nu-mi place nici rezeda, nici trandafirii. n genere, nu prea-mi plac florile. Pe cmp, treac-mearg, dar n odaie prea mult btaie de cap... Gunoi... i place s fie curat n odi? ntreb ea, aruncndu-i o privire plin de viclenie. Nu poi suferi gunoiul? Da, ns am un fecior... ngim el. i adaug n gnd: "Vai, ce rea e!" Te duci de-a dreptul la Paris? ntreb ea. Da. Stolz m ateapt de mult. S-i duci o scrisoare din partea mea. Am s-i scriu, spuse ea. S mi-o dai astzi. Mine, m mut la ora. Mine? ntreb ea. De ce att de repede? Parc te-ar alunga cineva de aici.

M i alung... Cine anume? Ruinea... rspunse el n oapt. Ruinea? repet ea fr s vrea. "Acum e momentul s-i spun: Monsieur Oblomov, nu m-am ateptat..." Da, Olga Sergheevna, izbuti el s spun n cele din urm, cred c eti mirat... suprat... "Acum... acum e momentul!" Inima i btea puternic. "Dar nu pot, Doamne, nu pot!" Oblomov ncerc s-i vad faa, s afle ce gndete. Olga ns mirosea mrgritarele i liliacul, i nu tia nici ea prea bine ce gndete... ce trebuie s spun ori s fac. "Ah! Sonicika ar fi gsit numaidect, iar eu sunt att de proast! Nu m pricep deloc... E groaznic!" se gndea ea. Am uitat de tot... spuse ea. Crede-m, a fost fr voia mea... nu m-am putut stpni... ncepu Oblomov, prinznd treptat curaj. Dac m-ar fi lovit atunci un trsnet, dac mi-ar fi czut o piatr n cap, i tot a fi spus-o. Era mai presus de puterile mele... Pentru Dumnezeu... s nu crezi c am vrut... O clip dup aceea, a fi dat orice ca s pot lua ndrt acel cuvnt nesocotit... Olga umbla cu capul plecat, mirosind florile. Te rog s uii, adug el, s uii tot ce am spus, cu att mai mult cu ct nu e adevrat... Nu e adevrat? repet ea deodat, ridicnd capul i scpnd florile din mn. Ochii i se deschiser mari, plini de mirare. Nu-i adevrat? mai repet ea o dat. Pentru Dumnezeu, nu mai fi suprat, uit totul! Te asigur c am vorbit sub impresia momentului... din pricina muzicii. Numai din pricina muzicii! Olga se schimb la fa. Cele dou pete trandafirii i pierir din obraz, iar ochii i pierdur strlucirea. "Iat, nu mai e nimic! i-a luat ndrt cuvntul cel nesocotit i nu trebuie s mai fiu suprat!... Totul e bine... Pot fi linitit acum... Putem sta de vorb i glumi ca nainte..." i zicea ea. Smuci cu putere, n treact, o crengu dintr-un copac, rupse cu buzele o frunz, apoi arunc crengua i frunza pe crare. Nu mai eti suprat? Ai uitat? spunea Oblomov, aplecndu-se spre ea. Ce vrei? Ce m rogi? rspunse ea emoionat, aproape cu ciud, ntorcndu-i faa de la el. Am uitat totul... N-am deloc memorie! Oblomov tcu, netiind ce s fac. Vedea numai suprarea ei, fr s-i neleag pricina. "O, Doamne! i zicea ea. Iat, totul e acum n ordine; scena aceea parc nici n-a fost, i, slav Domnului! Dar atunci... O, Doamne! Atunci, ce se ntmpl? Ah, Sonicika, Sonicika! Ct de fericit eti!" M duc acas! spuse ea deodat, grbindu-i pasul i apucnd pe alt alee. Simea ca un nod n gt i-i era team s nu izbucneasc n plns. N-o lua pe acolo! Pe aici, e mai aproape, spuse Oblomov. "Neghiob ce sunt! i spuse el cu tristee. Explicaie mi-a trebuit! Acum am suprat-o i mai tare. N-ar fi trebuit s-i aduc aminte. Ar fi trecut de la sine, ar fi uitat. Acum, n-am ce-i face, trebuie s cer iertare." "Poate c-mi pare ru, i zicea ea, c n-am apucat s-i spun: Monsieur Oblomov, nu m-a fi ateptat niciodat ca dumneavoastr s v fi permis... Dar mi-a luat-o el nainte... Nu e adevrat! Poftim, a mai i minit! Cum a ndrznit?" E adevrat c ai uitat? ntreb el ncet. Am uitat, am uitat totul! rosti ea repede, grbindu-se spre cas. n semn c nu eti suprat, d-mi mna! Fr s-l priveasc, ea i ntinse vrful degetelor, dar de ndat ce le atinse Oblomov i trase mna ndrt. Nu! Tot mai eti suprat! spuse el suspinnd. Cum a putea s te conving c n-am vorbit dect sub impresia momentului, c nu mi-a permite niciodat un asemenea lucru?... Nu, se nelege, niciodat n-o s te mai ascult cntnd... Las asigurrile! N-am nevoie de ele... i rspunse ea cu vioiciune. Nici eu n-o s mai cnt niciodat! Bine, tac, spuse el, numai, pentru Dumnezeu, nu pleca aa, c-mi rmne o piatr pe inim... Ea i ncetini pasul, prinzndu-i cu ncordare cuvintele. Dac e adevrat c atunci, fr strigtul meu de admiraie strnit de cntecul dumitale, ai fi plns... acum, dac pleci aa, fr s zmbeti, fr s-mi ntinzi prietenete mna... eu... fie-i mil, Olga Sergheevna... o s m mbolnvesc. mi tremur genunchii... abia dac m mai in picioarele...

De ce? ntreb deodat Olga, privindu-l. Nu tiu nici eu, spuse Oblomov. Acum nu-mi mai e ruine... Nu mi-e ruine de cuvntul meu... Mi se pare c n el... Simi din nou furnicturi, un ghem, ceva strin n inima lui. Privirea ei mngietoare i plin de curiozitate l ardea din nou. i ntorsese capul att de graios spre el, i atepta rspunsul cu atta ncordare... Ce e n el? ntreb ea nerbdtoare. Nu. Mi-e fric s-o spun, s nu te superi iar. Spune! porunci ea. Oblomov tcea. Ei? Iar mi vine s plng uitndu-m la dumneata... Vezi, n-am nici un fel de amor propriu; nu mi-e ruine de sentimentele mele... Dar de ce s plngi? ntreb ea i pe obrajii ei se ivir iar cele dou pete trandafirii. Aud mereu glasul dumitale... Simt din nou... Ce anume? ntreb ea, simind c-i piere nodul din gt. Atepta, plin de ncordare. Se apropiaser de cas. Simt... se grbi s termine Oblomov i se opri. Olga urca pe scri ncet, anevoie parc. Aceeai muzic... aceeai emoie... acelai... sen... Iart-m, iart-m, zu c nu pot s m stpnesc... Monsieur Oblomov... ncepu ea sever. Apoi, deodat, un zmbet i lumin faa: Nu sunt suprat... Te iert... adug ea blnd. Numai c, de acum nainte... Fr s se ntoarc, i ntinse mna. El o apuc i-i srut palma. Olga i aps mna pe buze i dispru ntr-o clip prin ua de sticl, lsndu-l ncremenit pe loc. VII Se uit mult timp cu ochii mari deschii, cu gura cscat, n urma ei, i plimb ndelung privirea peste tufi... Trecur nite oameni strini, o pasre zbur pe lng el, o ranc ntreb n treact dac nu dorete ceva zmeur... Dar Oblomov ncremenise pe loc. Porni apoi ncet pe aceeai alee, ajungnd fr grab pn la jumtatea ei, unde gsi mrgritrelul czut din mna Olgi i crengua de liliac pe care o rupsese i apoi o azvrlise ntr-un moment de suprare. "De ce le-o fi...?" se frmnta el, cutnd s-i aduc aminte. Vai, ce prost sunt! spuse deodat cu glas tare, ridicnd mrgritrelul i liliacul i pornind aproape n fug pe alee. I-am cerut iertare, iar ea... Ah, s fie adevrat? Ce idee! Fericit, strlucind de bucurie, de parc ar fi avut o "stea n frunte", cum zicea ddaca lui, Oblomov se ntoarse acas, se aez ntr-un col al divanului i scrise repede, cu litere mari, pe masa prfuit: "Olga". Vai, ce praf! observ el, dezmeticindu-se din extazul su. Zahar! Zahar! strig el mult timp, cci Zahar sttea cu vizitiii la poarta de la strad. Ci du-te odat! i opti Anisia speriat, trgndu-l de mnec. De cnd te cheam boierul! Ce-i asta, Zahar? spuse Ilia Ilici cu duhul blndeii. n clipa de fa, nu era n stare s se supere pe nimeni. Vrei s fie i aici aceeai dezordine, praf, pianjeni? Ei bine, nu, nu te las! i aa nu-mi d pace Olga Sergheevna: "V place gunoiul", aa-mi spune. Dumnealor le d mna s vorbeasc: au cinci servitori, spuse Zahar, pornind spre u. Un' te duci? Pune mna i f curat! Nici n-ai unde s te aezi aici, nu poi s pui mna pe ceva... E o porcrie, este... oblomovism! Zahar se bosumfl, privindu-i stpnul cu coada ochiului. "Poftim! i zise el, iar a scornit o vorb de cele jalnice! Da parc mi-i cunoscut!" Hai, mtur odat, ce atepi? spuse Oblomov. De ce s mtur? Am mturat azi, rspunse morocnos Zahar. Dac ai mturat, de unde e atta praf? Uite aici, i aici! S nu mai vd asta! terge-l ndat! Am mturat, repeta ndrtnic Zahar. N-oi sta acum s mtur de zece ori pe zi! Iar praful vine de pe uli... suntem doar la cmp. La ar vine colb din uli. Apoi, Zahar Trofmovici, ncepu Anisia, vrndu-i capul pe u, geaba mturi dumneata nti pe jos i apoi tergi praful de pe mese, c se aaz iar... Mai bine ai face nti... Ia nu m mai nva tu! se rsti la ea, rguit i nfuriat Zahar. Treci la locul tu! Unde s-a mai vzut dinti s mturi i apoi s faci curat pe mese? De aceea se supr boierul...

Ia, te rog! strig Zahar, dnd s-o loveasc cu cotul n piept. Anisia zmbi i se ascunse. Oblomov i fcu semn i lui Zahar s plece. Se culc cu capul pe o pern: brodat, duse mna la inim i ncepu s-i asculte btile. "mi face ru, i spuse el. Ce s m fac? Dac stau s-i cer sfatul doctorului, te pomeneti c m trimite n Abisinia". Ct vreme Zahar i Anisia nu fuseser cununai, fiecare se inea de partea lui de gospodrie, fr s se amestece n treburile celuilalt; cu alte cuvinte, Anisia i vedea de pia i de buctrie i lua parte la scuturat numai o data pe an, cnd spla pe jos. Dup cununie ns, accesul n odile boierului era mai uor pentru ea. i ajuta lui Zahar, aa nct acum era mai curat prin odi. i luase de altfel asupra e unele ndatoriri ale soului, parte de bunvoie, parte fiindc Zahar o ncrcase cu ele n chip despotic. Ia s-mi bai covorul sta! i poruncea el rguit. Ori i spunea: "Ai face bine s deretici prin lucrurile de colo, din col, i s mai duci la buctrie cele de prisos!" Astfel, o dusese minunat vreme de o lun: n odi era curat, boierul nu-l bombnea, nu-i spunea "vorbe jalnice", iar el, Zahar, nu fcea nimic. Dar aceast fericire se sfri, i iat din ce pricin: de cum se apucar s vad de odile boierului mpreun, orice fcea Zahar se dovedea a fi o prostie. Nu fcea nimic ca lumea. Timp de cincizeci i cinci de ani trise pe lumea aceasta, sigur fiind c orice ar face nici nu s-ar putea sa fie fcut altfel sau mai bine. i iat c acum, n dou sptmni, Anisia i dovedise c nu-i bun de nimic, i o mai fcea cu un fel de bunvoin jignitoare, aa cum se face fa de copii sau de proti. Mai i zmbea, uitndu-se la el. Geaba nchizi dinti sobele i pe urm deschizi fereastra, Zahar Trofimci, i spunea ea cu blndee. Se rcesc odile iar. Dar, dup tine, cum ar trebui s fac? ntreba el, cu mojicia unui so. Cnd s deschid? Api, cnd faci focul: atuncea aerul se trage pe co, se primenete i, dup aceea, se nclzete iar, rspundea ea ncet. Eti o toant! spunea el. De douzeci de ani fac aa i o s schimb acum, de dragul tu... Pe raftul din dulap Zahar inea ceaiul, zahrul, lmia i argintria, laolalt cu crema de ghete, periile i spunul. Dar, ntr-o bun zi, s-a pomenit cu spunul aezat pe lavoar, periile i crema de ghete pe fereastra de la buctrie, iar ceaiul i zahrul ntr-un sertar al scrinului. Ce-mi rscoleti toate lucrurile dup capul tu, ai? ntreb el amenintor. Mi le-am aezat pe toate laolalt ca s-mi fie la ndemn, iar tu mi le mprtii prin toate colurile! S nu prind cumva ceaiul miros de spun, spuse ea cu blndee. Alt dat, i art dou-trei picturi de molii pe haina boierului i-i spuse c, o dat pe sptmn, trebuie negreit s scuture i s perie hainele. Las-m s le cur puin cu mturica! spuse ea blnd, n ncheiere. Zahar i smulse din mn mturica i fracul pe care-l luase ea i le puse la loc. Alt dat, cnd Zahar ncepu, dup obiceiul su, s-l bombne pe boier, zicnd c-l ceart de poman pentru gndacii de la buctrie, c "doar nu i-a scornit el", Anisia strnse, fr un cuvnt, de pe raft bucile i firimiturile de pine neagr adunate de cine tie ct vreme, mtur prin cas, spl dulapurile i vesela, i gndacii disprur aproape cu totul. Zahar nu pricepea nc prea bine ce este aici la mijloc i punea toate acestea numai pe seama rvnei cu care-i fcea Anisia slujba. Dar iat c, ducnd ntr-o zi o tav cu ceti i pahare, Zahar sparse dou pahare i ncepu s njure, dup obiceiul su, gata s trnteasc jos toat tava. Anisia i lu tava din mn, puse pe ea alte pahare, apoi zaharnia i pinea, aeznd toate aa fel nct nu se mica nici o ceac, i art cum s apuce tava cu o mn, apoi s se ajute cu cealalt, pe urm trecu de vreo dou ori prin odaie, plimbnd tava n dreapta i stnga, fr s se clinteasc pe ea nici mcar o linguri, i deodat Zahar pricepu c Anisia e mai deteapt ca el. i smulse tava din mn, trntind paharele, i de atunci n-a mai iertat-o niciodat. Vezi, aa trebuie s faci! adug ea ncet. Zahar o privi de sus, cu tmp superioritate. Femeia zmbea. F, muiere, oap ce eti, ce-mi tot faci pe deteapt? Ce crezi tu c la Oblomovka aveam o cas ca asta? Ehei! i eu singur diriguiam totul: numai feciori aveam cinsprezece la numr! ct despre voi, alde muieri, nu v tiam nici pe nume... iar tu de colo... Bat-te s te bat! Am vrut s-i fac un bine, ncepu Anisia. Ia vezi! ip rguit Zahar, ameninnd-o cu cotul. Mar de aici, din odile boierului! Treci la buctrie i vezi-i de treaba ta muiereasc! Anisia zmbi i porni spre buctrie, urmrit de privirea piezi i mohort a lui Zahar.

Acesta suferea n mndria lui i de aceea se purta morocnos cu nevasta. i totui, dac se ntmpla ca Ilia Ilici s ntrebe de vreun lucru, iar acesta lipsea ori fusese spart, sau cnd se ntmpla vreo alt neornduial n cas i deasupra capului lui Zahar se adunau nori de furtun, nsoii de "vorbe jalnice", Zahar i fcea cu ochiul Anisiei, apoi artndu-i cu capul i cu degetul cel mare spre biroul boierului, i poruncea n oapt: Du-te tu la boier, vezi ce poftete! Anisia intra i furtuna se mrginea ntotdeauna la o simpl explicaie. De altfel, chiar Zahar i propunea lui Oblomov s-o cheme pe Anisia de ndat ce boierul ncepea s nire "vorbe jalnice". De n-ar fi fost Anisia, totul ar fi czut din nou n prsire n locuina lui Oblomov. Dar ea socotea acum c face parte din casa lui Oblomov, mprtind firesc cu brbatul ei legtura acestuia cu viaa, casa i persoana lui Ilia Ilici. Ochiul ei de femeie i mna grijulie vegheau acum n ncperile lui nengrijite. De cum se deprta Zahar, Anisia tergea praful de pe mese i canapele, deschidea fereastra, potrivea perdelele, punea la loc cizmele aruncate n mijlocul odii sau pantalonii ce atrnau pe cte un fotoliu, strngea toate hainele, fcea rnduial pe mas, aeza hrtiile, creioanele, cuitaul, penele, toate; netezea patul mototolit, ndrepta pernele, i toate acestea n cteva minute. Mai arunca o privire grbit prin odaie, mpingea un scaun, nchidea un sertar pe jumtate tras al scrinului, strngea un ervet de pe mas i disprea iute n buctrie, auzind scritul ghetelor lui Zahar. Era o muiere sprinten i vioaie, de vreo patruzeci i apte de ani, cu un zmbet grijuliu i ochii alergnd n toate prile, cu gtul i pieptul vnjos, i minile roii neobosite i ndemnatice. Fa aproape c nu avea; nu i se vedea dect nasul; cu toate c nu era prea mare, prea c s-a desprins de obraz sau n-a fost niciodat bine prins pe el. Mai avea i vrful ridicat n sus, din care pricin nu mai bgai n seam obrazul: era att de tras i de splcit, nct, dei erai pe deplin lmurit n privina nasului, faa Anisiei rmnea tot neobservat. Pe lumea asta sunt muli brbai de felul lui Zahar: uneori, un diplomat, dup ce a ascultat nepstor sfatul soiei i a ridicat din umeri, scrie pe ascuns ntocmai dup cum l-a sftuit ea. Alteori, un dregtor rspunde fluiernd sau printr-o schim de comptimire la cele spuse de soia lui ntr-o afacere serioas, iar a doua zi raporteaz cu un aer important ministrului tocmai spusele ei de femeie. Domnii acetia se poart cu soiile lor tot att de morocnos sau de nepstor, abia catadicsind s le vorbeasc i socotindu-le dac nu chiar muieri, ca Zahar cel mult nite simple flori menite s mpodobeasc viaa lor de oameni gravi, oameni de afaceri... Amiaza dogorea de mult cu razele ei aleile parcului. Toat lumea se retrsese la umbr, sub corturi de pnz; numai ddacele cu copii se ncumetau s se plimbe n grupuri sau stteau pe iarb n btaia soarelui. Oblomov rmsese mai departe culcat pe canapea, netiind ce neles s dea convorbirii sale de diminea cu Olga. "M iubete! Se simte atras spre mine. S fie cu putin? E cu gndul la mine. Pentru mine a cntat ea cu atta patim. i muzica a trezit n noi doi afeciune reciproc." Era plin de mndrie. n inima lui strlucea viaa, zrile ei fermecate, toate razele i culorile care pn mai adineauri lipseau, se i vedea n gnd mpreun cu ea n strintate, n Elveia, pe lacuri, n Italia, plimbndu-se printre ruinele Romei, sau cu gondola; pe urm se pierdeau n mulime la Paris, la Londra, iar apoi... apoi, n raiul de pe pmnt... la Oblomovka. Olga, zeia cu dulce grai de copil, cu faa ginga i alb, cu gtul subire, delicat... ranii n-au mai vzut niciodat ceva, asemntor; ei cad cu faa la pmnt n faa acestui nger. Ea pete ncet pe iarb, se plimb mpreun cu el n umbra mestecenilor, i cnt... Iar el simte din plin viaa, curgerea ei lin, undele ei cu dulce clipocit... St pierdut pe gnduri, simindul dorinele mplinite i fericirea deplin. Deodat, o umbr i ntunec faa. Nu, e cu neputin! rostete el cu glas tare, ridicndu-se de pe canapea i plimbndu-se prin odaie. S m iubeasc ea pe mine, un caraghios, cu privirea adormit i obrajii vetezi! i bate joc de mine!... Se opri n faa oglinzii i-i cercet ndelung nfiarea, la nceput cu un ochi critic, apoi nseninndu-se la fa. Zmbi chiar. Mi se pare c art mai bine, am o fa mai sntoas ca n ora, spuse el. Nici ochii nu mai sunt att de stini... Deunzi, ddea s-mi ias un urcior, dar a trecut... Pesemne din pricina aerului de aici. Fac mult micare, nu beau deloc vin, nu stau culcat... Nu mai e nevoie s m duc n Egipt... ntre timp veni un servitor din partea mtuii Olgi, Maria Mihailovna, s-l pofteasc la mas. Vin, vin ndat, spuse Oblomov. Servitorul plec. Stai puin! Poftim! ine, aici! i-i ddu un baci. Se simea bine dispus i vesel. Natura e att de senin, toi oamenii sunt buni, toat lumea se bucur de

via; pe feele tuturor se citete fericirea. Numai Zahar st ursuz i se uit piezi la boierul su; n schimb, Anisia zmbete cu mult buntate. "O s-mi fac rost de un cine, hotr Oblomov, sau de un motan... Mai bine un motan: sunt blnzi i torc". Porni grbit la Olga. "i totui... Olga m iubete! se gndea el pe drum. Fiina aceasta tnr, nevinovat! nchipuirii ei i se deschide acum cel mai poetic domeniu al vieii. Cred c viseaz fei frumoi cu plete negre, nali i mldioi, gnditori i plini de puteri ascunse, cu pecetea vitejiei pe obraz, cu zmbet mndru, iar n ochi cu acea scnteie care se pierde i freamt n privire i-i merge drept la inim, cu glas dulce, tnr, care sun ca o strun de metal. n sfrit, se mai ntmpl ca fetele s nu iubeasc numai fei frumoi, s nu le plac numai vitejia scris pe fa, ndemnarea la mazurc sau la clrie... E drept c Olga nu e o fat de rnd, creia s-i poi gdila inima cu o mustcioar i auzul cu zngnitul sbiei, dar atunci trebuie altceva... de pild, o inteligen, n faa creia femeia s se nchine, i toat lumea... sau s fii un artist cu renume... Dar eu ce sunt? Un Oblomov i nimic mai mult. Iat, Stolz e altceva, Stolz e detept, puternic, tie s se conduc pe el, s conduc pe alii, soarta. Oriunde s-ar duce i cu oricine s-ar ntlni, ntr-o clip l-a i cucerit, se joac cu el cum ar cnta dintr-un instrument... Iar eu? Nici pe Zahar nu-l pot struni... Nici pe mine nsumi... Eu sunt un Oblomov! Stolz! O, Doamne!... Pe el l iubete, se gndi el, cuprins de spaim, doar mi-a spus-o singur: ca pe un prieten. Dar aceasta este o minciun, poate chiar incontient... ntre un brbat i o femeie nu poate exista prietenie..." Umbla acum din ce n ce mai ncet, copleit de ndoieli: "Dar dac nu face dect s cocheteze? Dac e numai..." Se opri de tot, ncremenind pe loc o clip. "Dac e o perfidie, un complot... Ce m-a fcut s cred c m iubete? Ea nu mi-a spus acest lucru, demonul ambiiei mi l-a optit! Andrei s fie?... Nu, nu e cu putin! Ea e att de, aa de... Iat cum e!" i zise el deodat, plin de bucurie, zrind-o pe Olga care venea ntru ntmpinarea lui. Olga i ntinse mna cu un zmbet de bucurie. "Nu, ea nu e aa, nu e o mincinoas, i zise el. Femeile care mint nu se uit la tine att de drgstos, nu rd att de sincer... Ele rd i vorbesc piigiat... Totui, nu mi-a spus c m iubete!... se gndi el, din nou prad ndoielii. Nu era dect o prere a lui... Dar de ce i-a fost ciud?... Doamne, ce ncurctur!" Ce ai n mn? ntreb ea. O crengu. Ce fel de crengu? Nu vezi? De liliac. De unde ai luat-o? N-avem liliac aici. Pe unde ai trecut? Dumneata ai rupt-o, apoi ai aruncat-o. i de ce ai ridicat-o? Aa. mi place c dumneata... ai aruncat-o de necaz. i place necazul? E o noutate. De ce? Nu spun. Spune-mi! Te rog, te rog frumos... Pentru nimic n lume! Te implor! Oblomov cltin din cap. Dar dac-i cnt? Atunci... poate... Deci numai muzica are putere asupra dumitale? spuse ea ncruntndu-se. E adevrat? Da, muzica redat de dumneata. Atunci voi cnta... Casta diva... Casta di... fcu ea sa rsune chemarea Normei i se opri deodat. Hai, spune acum! porunci ea. Oblomov ovi cteva clipe. Nu, nu! spuse el i mai hotrt ca nainte. Pentru nimic n lume... niciodat! Dac nu-i adevrat? Dac mi s-a prut numai?... Niciodat, niciodat! Despre ce vorbeti? Trebuie s fie ceva ngrozitor, spuse ea cu gndul la aceast ntrebare, i cu ochii aintii asupra lui. Apoi, pe faa ei se citi treptat dezlegarea: raza gndirii, a nelegerii, atinse pe rnd fiecare trstur a ei i, deodat, tot chipul i se lumin: pricepuse... Astfel se ntmpl uneori ca soarele, ieind din nori, s lumineze pe rnd dinti o tuf, apoi alta, un acoperi, i deodat s scalde n lumin ntreaga privelite. Pricepuse gndul lui Oblomov.

Nu, nu, n-am s pot rosti niciodat acest lucru... repeta Oblomov. Nici nu m ntreba. Nici nu te ntreb, rspunse Olga, stpn pe ea. Cum aa? Abia acum... S mergem acas! i spuse ea serios, fr s-l asculte. Ne ateapt ma tante. Trecu nainte, de-a dreptul n odaia ei, lsndu-l singur cu mtua. VIII Ziua aceasta nu-i aduse lui Oblomov dect dezamgiri. O petrecu cu mtua Olgi, o femeie foarte deteapt i cumsecade, mbrcat totdeauna frumos, cu o rochie de mtase nou care-i edea minunat, cu gulera elegant de dantel. Boneta era fcut de asemeni cu mult gust i panglicile cochet potrivite cu faa ei de femeie de aproape cincizeci de ani, dar nc proaspt. Purta un lornion de aur, atrnat de un lnuc. inuta i gesturile ei erau pline de demnitate. Drapat ntr-un al bogat, se aeza maiestos pe un divan ori i rezema graios braul pe o pern brodat. N-o vedeai niciodat cu un lucru de mn ori s se aplece, s coas, s se ocupe de mruniuri nu, nu i-ar fi stat bine, nu se potrivea cu nfiarea ei impuntoare. Pn i poruncile pe care le ddea slugilor le rostea cu un ton nepstor, scurt i rece. Citea uneori, dar nu scria niciodat; vorbea frumos, de altfel mai mult franuzete. i dduse ndat seama c Oblomov nu se exprim destul de uor n limba francez, astfel nct, chiar de a doua zi, i vorbi numai rusete. n conversaie, nu era vistoare, nici nu fcea pe deteapt. Se prea c-i trasase o linie de hotar, pe care mintea nu cuta s-o depeasc. Se vedea din toate c orice sentiment, orice afeciune, inclusiv dragostea, intrau sau intraser n viaa ei deopotriv cu celelalte elemente, n timp ce, la alte femei, vezi ndat c dragostea e prta la toate problemele vieii dac nu n fapt, cel puin n vorb i c toate celelalte ncap doar pe alturi, n msura n care le las loc iubirea. Femeia aceasta ddea, n primul rnd, precdere tiinei de a tri, de a se conduce n via, de a pstra echilibrul dintre gndire i hotrre, hotrre i ndeplinirea ei. N-o puteai gsi niciodat nepregtit, n-o puteai lua prin surprindere; era ca un duman vigilent care, orict l-ai pndi, te va ntmpina totdeauna cu o privire treaz ndreptat asupra ta. Elementul ei era lumea, adic societatea i de aceea, la ea, tactul i prudena precedau orice gnd, orice cuvnt sau micare. Nu-i dezvluia niciodat i nimnui frmntrile ascunse ale inimii, nu ncredina nimnui tainele ei sufleteti. Alturi de ea nu vedeai vreo bun prieten, o btrnic cu care s stea s opteasc la o ceac de cafea. Numai cu baronul von Langvagen rmnea deseori singur seara, uneori pn la miezul nopii, ns aproape totdeauna cu Olga de fa. De fapt, mai mult tceau, ns tceau ntr-un fel nelept i plin de neles, ca i cum ar fi tiut numai ei ceva, necunoscut celorlali. Dar att i nimic mai mult. Pesemne c le place s-i petreac timpul mpreun, asta era singura concluzie pe care o puteai trage privindu-i, cci mtua se purta cu baronul ntocmai ca i cu ceilali: cu aceeai blndee i bunvoin i tot att de calm i de egal. i gurile rele se folosiser de acest lucru ca s fac aluzii ia o prietenie de demult, la o cltorie a lor fcut cndva mpreun n strintate. Dar n atitudinea ei fa de el nu puteai prinde nici o umbr de afeciune deosebit cci, orict de ascuns ar fi fost aceasta, oricum, ar fi rzbit la suprafa. Baronul avea tutel asupra micii moii a Olgi, care fusese ipotecat cu prilejul ndeplinirii unei comenzi, i rmsese n aceast situaie. Se ocupa de proces, adic punea pe un funcionar s scrie hrtii, le citea prin lornionul su, le isclea, apoi l trimitea pe acelai funcionar s le duc pe la instituii, n timp ce el nsui i folosea relaiile de lume pentru a asigura procesului o desfurare favorabil. Fgduia s obin o dezlegare grabnic i fericit. Faptul acesta fcu s nceteze brfelile i lumea se obinui s-l priveasc pe baron venind n cas ca o rud. Avea aproape cincizeci de ani, dar se inea foarte bine; att numai c-i cnea mustaa i chiopta puin de un picior. Era de o politee desvrit, nu fuma niciodat n faa doamnelor, nu edea picior peste picior i-i condamna cu asprime pe acei tineri care-i permit s stea n lume tolnii ntr-un fotoliu, cu genunchii i cizmele la nlimea nasului. i pstra mnuile i n cas, scondu-le numai cnd se aeza la mas. Se mbrca dup ultima mod i purta la reverul fracului o mulime de barete de decoraii. Umbla totdeauna n cupeu i purta mult grij cailor: nainte de a se urca n trsur, n primul rnd se ducea s cerceteze hamurile i chiar copitele cailor; uneori scotea din buzunar o batist alb i-i freca pe grumaz sau pe spate, ca s vad dac sunt bine eslai. Pe cunoscui i saluta cu un zmbet politicos i plin de bunvoin, pe necunoscui dinti rece; cnd i

erau ns prezentai, un zmbet lua ndat locul rcelii i cel prezentat putea s fie sigur c va avea oricnd parte de acest zmbet. i plcea s vorbeasc despre orice; vorbea la fel de sigur despre virtute i scumpetea traiului, despre tiin i despre societate. i exprima prerile n fraze limpezi i bine nchegate, ca i cum ar fi rostit sentine gata fcute, scrise ntr-un manual i publicate pentru uzul tuturor. Pn atunci, relaiile dintre Olga i mtua ei fuseser foarte simple i calme; n afeciune nu depiser, niciodat graniele rezervei; nici o umbr de nemulumire nu se strecurase vreodat ntre ele. Aceasta se datora n parte caracterului mtuii Maria Mihailovna, n parte lipsei totale de motive, pentru amndou, de a se purta altfel. Mtuii nu-i trecea prin cap s-i cear Olgi vreun lucru care s fie mpotriva dorinelor tinerei fete, iar Olga nici prin vis nu s-a gndit vreodat s nu ndeplineasc vreo dorin de-a mtuii, s nu-i urmeze sfatul. i n ce se artau aceste dorine? n alegerea unei rochii sau pieptnturi, sau n faptul de a merge la teatrul francez sau la oper. Olga era asculttoare n msura n care mtua exprima o dorin sau ddea vreun sfat, nimic mai mult. Iar mtua fcea acest lucru cu o rezerv care mergea pn la rceal, atta ct i permiteau drepturile ei de, mtu i nimic mai mult. Relaiile dintre ele erau att de incolore, nct nu-i puteai da seama dac mtua are vreo pretenie la ascultare sau la o afeciune deosebit din partea Olgi, sau dac Olga era asculttoare din fire, sau dintr-o afeciune deosebit fa de mtua ei. n schimb, de la prima vedere puteai s-i dai seama c ai n faa ta o mtu i o nepoat i nu o mam cu o fiic. M duc s fac cumprturi. Ai nevoie de ceva? ntreba mtua. Da, ma tante, a vrea s schimb rochia mea liliachie, rspundea Olga i atunci plecau mpreun. Sau: Nu, ma tante, am fost de curnd. Mtua o lua cu dou degete de obraji i o sruta pe frunte, iar Olga sruta mna mtuii. Aceasta pleca, iar nepoata rmnea acas. nchiriem iar aceeai vil, spunea mtua, nici ntrebtor, dar nici afirmativ, ci numai aa, ca i cum ar sta singur pe gnduri, nehotrt. Da, e foarte bine acolo, rspundea Olga. i atunci nchiriau vila. Dac Olga spunea ns: Ah, ma tante, nu te-ai sturat nc de aceast pdure i de nisip? Ce ar fi s cutm n alt parte? S vedem, zicea mtua. Vrei s mergem la teatru, Olenka? ntreba ea. Se vorbete de mult de aceast pies. Cu plcere, rspundea Olga, fr a se grbi ns s-i fac pe plac, nici s-i manifeste supunerea. Li se ntmpla uneori chiar s se certe puin. Vai de mine, ma chre, crezi c te prind bine panglicile acestea verzi? ntreba mtua. Ia-le mai bine pe cele "rose-th". Ah, ma tante, e a asea oar c le pun pe cele "rose-th". Te saturi n cele din urm. Atunci ia-le pe cele "pense"! Dar acestea-i plac? Mtua se uita atent, apoi cltina ncet din cap: Poi s faci ce vrei, ma chre, dar n locul tu cu a pune pe cele "pense" sau "rose-th". Nu, ma tante, mai bine le pun pe astea, spunea Olga blnd i punea ce-i plcea ei. i cerea mtuii sale sfaturi, nu ca unei persoane cu autoritate, al crui verdict trebuie s fie lege, ci aa cum ar fi cerut sfatul oricrei alte femei mai cu experien dect ea. Ma tante, dumneata ai citit aceast carte. Cum e? ntreba ea. Ah, ce insaniti! spunea mtua, mpingnd cartea la o parte, fr s-o ascund ns i fr s ia masuri ca Olga s n-o citeasc. Iar Olgi nici prin cap nu i-ar fi trecut s-o citeasc. n cazul n care nici una din ele nu gsea un rspuns, ntreba pe baronul von Langvagen sau pe Stolz cnd era de fa i cartea era citit sau nu, dup verdictul lor. Ma chre Olga, spunea uneori mtua. Mi s-a povestit ieri o istorie stupid despre tnrul acela care st de vorb cu tine deseori cnd eti la familia Zavadski. i att. Iar Olga era liber s vorbeasc ori nu cu tnrul. Apariia lui Oblomov n casa lor nu strni nici un fel de ntrebri, nici mcar o atenie deosebit din partea mtuii, a baronului sau a lui Stolz. Acesta din urm dorea s-l introduc pe prietenul su ntr-o cas unde totul s fie oarecum simandicos, unde nu numai c nu i s-ar oferi s-i fac siesta de dup mas, dar unde

nu se cdea nici mcar s stai picior peste picior, trebuia s fii ntotdeauna bine mbrcat i s tii ce spui, ntrun cuvnt, unde nu poi nici s te culci, nici s fii las-m s te las i unde tot timpul era o conversaie vioaie, plin de actualitate. Stolz se mai gndise de asemeni c a introduce n viaa somnolent a lui Oblomov prezena unei femei tinere, simpatice, inteligente, vioaie i puin ironice, era ca i cum ai aduce ntr-o odaie ntunecoas o lamp care va rspndi n toate colurile umbrite o lumin egal i cteva grade de cldur, nveselind ntreaga ncpere. Iat tot rezultatul la care dorise s ajung prezentndu-l pe prietenul su Ogi. Nu prevzuse c va provoca un foc de artificii; cu att mai puin prevzuser aceasta Olga i Oblomov. Ilia Ilici izbuti s stea de vorb cu mtua, foarte ceremonios, timp de dou ore, fr s fi pus o dat un picior peste altul i vorbind cuviincios despre toate; i mpinse chiar de dou ori cu ndemnare scunelul sub picioare. Sosi baronul, zmbi politicos i-i strnse binevoitor mna. Oblomov se purta i mai ceremonios i toi trei erau ct se poate de mulumii unul de altul. Convorbirile de prin coluri i plimbrile lui Oblomov cu Olga, mtua le privea... mai bine zis, nu e privea n nici un chip. Ar fi fost cu totul altceva dac s-ar fi plimbat cu un tnr, un fante. E drept c nici atunci nu i-ar fi spus nimic, ns cu tactul ei nnscut ar fi potrivit lucrurile altfel: s-ar fi dus cu ei de vreo dou-trei ori la plimbare sau ar fi trimis pe altcineva s-i nsoeasc, astfel nct plimbrile s ia sfrit de la sine. Dar s se plimbe cu monsieur Oblomov, s stea cu el ntr-un col al salonului sau pe balcon... ce are a face? Oblomov avea peste treizeci de ani: nu era deci s-i vorbeasc prostii, s-i dea cine tie ce cri... Nimeni nu s-ar fi gndit de altfel la aa ceva. Pa lng asta, mtua l mai auzise pe Stolz spunndu-i Olgi nainte de plecare s nu-l lase pe Oblomov s doarm, s-l chinuiasc, s-l tiranizeze, dndu-i fel de fel de nsrcinri, ntr-un cuvnt, s dispun de el. O rugase i pe ea, mtua, s nu-l piard din vedere, s-l cheme ct mai des pe la ele, s-l ia la plimbare, pe jos i cu trsura, obligndu-l s se mite ct mai mult, n cazul cnd n-ar pleca n strintate. Ct vreme Oblomov a stat cu mtua, Olga nu s-a artat deloc. Timpul se trgna ncet. ncepuser sl treac fiorii. Bnuia acum care trebuie s fie motivul acestei schimbri de purtare din partea Olgi schimbare care era pentru el i mai greu de ndurat dect cea dinainte nu tia nici el de ce. Prima lui greeal i lsase n suflet numai team i ruine, acum ns simea un fel de apsare pe inim, o rceal neplcut i trist, ca ntr-o zi umed i ploioas. i dduse s neleag c a ghicit dragostea ei pentru el. Dar dac a greit n presupunerile sale? Era, ntr-adevr, o jignire, poate chiar de neiertat. i chiar dac a ghicit bine, ct de nendemnatic a fost! Nu era desigur dect un ncrezut! Poate c a speriat sentimentul care bate sfios la ua unei inimi tinere, feciorelnice, i se las din zbor, uor i delicat ca o psric pe ramur: un zgomot strin, un fonet, i gata, a zburat. Atepta cu nfiorare clipa cnd Olga va cobor la mas s vad ce i cum va vorbi, cu ce ochi l va privi... Olga cobor i Oblomov rmase uluit vznd-o: ct p-aci s n-o recunoasc. Avea cu totul alt fa; chiar i vocea i se schimbase. Sursul tineresc, naiv, aproape de copil, nu-i mai juca pe buze; nu-l privi niciodat cu ochii larg deschii, oglindind o ntrebare, o nedumerire sau curiozitate sincer, ca i cum n-ar mai fi avut despre ce s ntrebe, ce s afle, de ce s se mire. Privirea ei nu-l mai urmrea ca nainte. Se uita la el, ca i cum l-ar fi cunoscut i studiat demult i n-ar fi reprezentat pentru ea nimic mai mult dect baronul, ntr-un cuvnt, i se prea c n-a mai vzut-o de un an i c, ntre timp, ea a mbtrnit cu un an. Severitatea, suprarea ei din ajun pieriser cu totul; glumea i chiar rdea, rspundea serios i amnunit la ntrebrile la care nainte n-ar fi rspuns nimic. Se vedea c era hotrt s-i dea toat osteneala ea s se poarte ca toat lumea, ceea ce nu fcuse niciodat nainte. Nu mai avea libertatea, spontaneitatea ei de pn acum, care-i ngduise s spun tot ce-i trecea prin minte. Unde dispruser oare? Dup mas, Oblomov se apropie de ea i o ntreb dac dorete s mearg la plimbare. Fr a-i rspunde, Olga o ntreb pe mtua ei: Ce zici, ne ducem la plimbare? Dac nu mergem prea departe, rspunse mtua. Spune s-mi aduc umbrela! Se duser deci cu toii. Se plimbar alene, privind n zare, ctre Petersburg, ajunser pn la pdure i se ntoarser iar n balcon. Mi se pare c nu eti dispus s cni astzi? Nici nu ndrznesc s cer acest lucru, ntreb Oblomov,

dorind s se sfreasc odat cu aceast ncordare, s vad ntorcndu-se veselia ei, s surprind mcar ntr-un cuvnt, ntr-un zmbet, n sfrit, n cntecul ei, o raz de sinceritate, de naivitate i ncredere. E prea cald, spuse mtua. Nu-i nimic, am s ncerc, hotr Olga i cnt o roman. Oblomov asculta i nu-i venea s-i cread urechilor. Nu mai era ea. Unde era glasul ei ptima dinainte? Cnta curat, corect i, n acelai timp, att de... aa cum cnt toate fetele tinere rugate s cnte n societate: fr sentiment. Nu-i mai punea sufletul n cntec i nici un nerv nu tresrea n cei ce o ascultau. Ce era oare aceasta: viclenie, prefctorie ori suprare? Nu se putea ghici nimic; privea prietenos, vorbea cu plcere, ns ntocmai aa cum cnta, aa cum face toat lumea... Ce s fie? Fr s mai atepte ceaiul, Oblomov i lu plria i ddu s plece. Poftim mai des pe la noi, monsieur Oblomov, dac nu te plictisete, spuse mtua. n timpul sptmnii suntem mai mult singure, dar duminica totdeauna vine cte cineva i n-ai s te plictiseti. Baronul se scul politicos i-i salut, nclinnd capul. Olga l salut din cap ca pe o veche cunotin, iar cnd Oblomov iei din odaie, ea se ntoarse spre geam i privi nepstor afar, ascultnd paii lui care se deprtau. Aceste dou ore i cele trei-patru zile urmtoare, cel mult o sptmn, aduser mari prefaceri n ea, fcnd-o s progreseze foarte mult. Numai femeile sunt capabile de o asemenea nflorire rapid a tuturor laturilor sufleteti. Prea c ascult mersul vieii, nu zi de zi, ci ceas de ceas. i orice or de experien ct de mic, orice ntmplare ct de nensemnat, care trece n zbor, ca o pasre, i scap ateniei unui brbat, sunt prinse nemaipomenit de repede de o fat tnr; ea le urmrete cu privirea zborul, i curba descris de acest zbor i rmne n amintire ca un semn de neters, o ndrumare, un nvmnt. Acolo unde pentru un brbat e nevoie de un stlp indicator, unei fete i ajunge o adiere de vnt, o uoar nfiorare a vzduhului, pe care abia o poi prinde cu urechea. Din ce pricin oare pe faa unei fete, care numai cu o sptmn nainte fusese att de voioas, lipsit de griji i de o naivitate de-i venea s i rzi privind-o, se ivete deodat un gnd grav? Ce fel de gnd? Despre ce anume? S-ar prea c n el e cuprins totul, toat logica, toat filozofia adnc i plin de experien a brbatului, toat rnduiala vieii. Un cousin1 care mai ieri a lsat-o feti mic, iar ntre timp i-a isprvit studiile, i-a pus epolei, i acum, revznd-o, alearg vesel spre ea, cu gnd s-o bat pe umr, ca mai nainte, s se nvrteasc amndoi prin odaie, inndu-se de mini, s sar peste scaune i canapele... deodat, uitndu-se mai bine la ea, se simte cuprins de sfial, se deprteaz, nelegnd c el este nc un bieandru, pe cnd ea e acum femeie! Ce s fie? Ce s-a ntmplat? O tragedie? Vreun eveniment rsuntor, o noutate de care s vorbeasc tot oraul? Nimeni nu tie nimic nici maman, nici mon oncle sau ma tante2, nici ddaca sau fata din cas. Nici n-a avut cnd s se ntmple; fata a dansat dou mazurci i cteva contradansuri, pe urm a nceput s-o doar capul, n-a dormit noaptea... Apoi i-a trecut totul, numai c i s-a adugat ceva nou n expresie: privete altfel, nu mai rde n hohote; nu mnnc cte o par ntreag deodat, nici nu mai povestete "cum a fost la ele, la pension..." i-a isprvit i ea studiile... A doua i a treia zi, Oblomov ntocmai ca acel cousin de-abia o recunoscu pe Olga. Se uita la ea sfios n timp ce ca l privea simplu, fr curiozitatea, nici duioia dinainte, ci aa cum l priveau toi ceilali. "Ce i s-o fi ntmplat? Ce gndete, ce simte acum? se frmnta el. Pe cinstea mea, nu mai neleg nimic!" i cum ar fi putut s neleag el c Olgi i se ntmplase ceea ce unui brbat i se ntmpl la douzeci i cinci de ani, cu ajutorul a douzeci i cinci de profesori i a mai multor biblioteci, dup ce a hoinrit prin lume, uneori chiar cu preul pierderii pariale a parfumului nevinoviei sale sufleteti, a prospeimii de gndire i a prului, adic s priceap c Olga pise pragul vieii contiente. i pasul acesta o costase foarte puin. E plictisitor i penibil! ncheie el. O s m mut n cartierul Vborg, am s studiez, am s citesc, am s plec la Oblomovka... Singur! adug el apoi cu adnc tristee. Fr ea! Adio, paradisul meu! Adio, ideal frumos, panic al vieii! Nu se mai duse la ei nici a patra, nici a cincea zi. Nu citea nici nu scria nimic; porni ntr-o zi la plimbare, iei pe drumul prfos; mai ncolo trebuia s urce la deal.
1 2

Vr (fr.). ama, unchiul meu, mtua mea (fr.).

"Ce plcere s-urci pe cldura asta!" i spuse el, csc i se ntoarse din drum, apoi se ntinse pe divan i dormi un somn greu ca cel de pe vremuri din strada Gorohovaia, n odaia lui plin de praf, cu storurile trase. Avu nite vise tulburi. Deteptndu-se, gsi n faa lui masa ntins: ciorb rece, niele. Zahar sttea lng geam, privind adormit afar; n odaia de alturi, Anisia fcea zgomot cu farfuriile. Lu masa i se aez la fereastr. Ce plictisitor, ce absurd e s fii mereu singur! Din nou nu-i venea s se duc nicieri, s fac nimic!... Ia uitai-v, conaule, ne-au trimis vecinii un pisoia. Nu dorii s-l luai? Ai ntrebat ieri de unul, spuse Anisia cu ghidul s-i alunge urtul i-i puse pisoiul pe genunchi. ncepu s-l mngie. Dar i cu pisoiul i era urt. Zahar! spuse el. Ce poftii? rspunse n sil Zahar. Poate c m mut la ora, spuse Oblomov. Unde? N-avei cas. n cartierul Vborg. Cum vine asta: ne mutm de la o vil la alta? rspunse Zahar. Ce s cutai acolo? Ori vi s-a fcut dor de Mihei Andreici? Aici n-am confort... Iar s ne mutm? Doamne ferete! i aa suntem mori de oboseal. Apoi nu gsesc dou ceti i peria de mturat; de nu le-o fi dus cumva Mihei Andreici dincolo, te pomeneti c s-au pierdut de-a binelea. Oblomov tcea, Zahar iei din odaie, dar se ntoarse ndat cu un geamantan i un sac de drum. Dar cu astea ce s fac? S le vnd? ntreb el, mpingnd geamantanul cu piciorul. Ai nnebunit! Zilele astea plec n strintate, spuse suprat Oblomov. n strintate! rosti cu un zmbet strmb Zahar. Vorba vine, n strintate! Ce te miri aa? Plec i gata... Am i paaportul scos, spuse Oblomov. Dar cine o s v trag acolo cizmele din picioare? ntreb ironic Zahar. Fetele? Ai? Pi, o s murii acolo fr mine! Zmbi din nou. Zmbetul i zburli favoriii i sprncenele. Vorbeti numai prostii! Scoate astea afar i du-te! rspunse nciudat Oblomov. A doua zi, pe la ora nou trecute, cnd Oblomov abia se trezise din somn, Zahar i spuse, servindu-i ceaiul, c a fost la brutrie i a ntlnit-o acolo pe domnioara. Care domnioar? ntreb Oblomov. Ei, care? Domnioara Ilinskaia, Olga Sergheevna. Ei, i? ntreb nerbdtor Oblomov. i a poruncit s v duc complimente, a ntrebat dac suntei sntos i ce facei. i ce i-ai spus? Am spus c suntei sntos. Ce s aib, am zis, rspunse Zahar. Ce nevoie s adaugi prerile tale tmpite? spuse Oblomov. "Ce s aib!" De unde tii tu ce am? i pe urm? M-a ntrebat unde ai luat masa de prnz ieri. Ei?... l-am spus c i la prnz i seara ai mncat acas. "Mnnc i seara?" a ntrebat domnioara. A mncat numai doi pui, zic... Tmpitule! rosti cu ciud. Oblomov. Ce m facei tmpit? N-am spus adevrat? ntreb Zahar. Pot s v art i oasele... Chiar c eti tmpit! repet Oblomov. Bine, dar dnsa ce a zis? A zmbit, apoi a mai ntrebat: "De ce aa de puin?" Mare tmpit! repet Oblomov. S-i mai fi spus i c-mi pun uneori cmaa pe dos! Nu i-am spus, c nu m-a ntrebat, rspunse Zahar. i ce a mai ntrebat? Ce ai fcut n zilele astea. Ei i tu, ce i-ai rspuns? Nimica, zic, nu face, st culcat. Ah!... rosti cu nduf Oblomov, strngndu-i tmplele n pumni. Iei afar! adug el amenintor. i dac mai ndrzneti vreodat s vorbeti pe seama mea asemenea prostii, ai s vezi tu ce-i fac! Ce om! Adevrat otrav! Dar ce, poate vrei s mint acu, la btrnee? cerca s se ndrepteasc Zahar.

Iei afar! repet Ilia Ilici. Lui Zahar puin i psa de ocar, numai "vorbe jalnice" s nu-i spun boierul. I-am spus c vrei s v mutai n cartierul Vborg, ncheie el. Pleac de aici! url Oblomov. Zahar plec, cu un oftat care rsun n tot antretul, iar Oblomov ncepu s-i bea ceaiul. Sorbi din ceac i, temndu-se de o nou indiscreie a lui Zahar, mnc numai o singur franzelu din vraful uria de franzelue i colcei. Apoi aprinse o igar de foi, se aez la mas, deschise o carte din care citi o pagin, iar cnd s-o ntoarc, descoperi c foile erau netiate. Le sfie cu degetul, fcnd pe marginea paginii festoane i era o carte strin, a lui Stolz, ct se poate de pedant n materie de ordine, mai cu seam n ceea ce privete crile. La el, hrtiile, creioanele, orice mruni trebuiau s rmn aa cum le-a pus. Oblomov ar fi trebuit s ia un cuita de os, dar nu-l avea. Putea, desigur, s cear un cuit de mas, dar prefer s pun cartea la locul ei i s se ndrepte spre divan. De-abia apuc s se propteasc cu mna pe perna brodat ca s se aeze mai bine, cnd Zahar intr iar n odaie. tii c domnioara v-a rugat s venii n sta... cum i zice... Of! raport el. De ce nu mi-ai spus de atunci, de acum dou ceasuri? ntreb grbit Oblomov. Pi mi-ai poruncit s ies afar, nu m-ai lsat s sfresc... Zahar, m omori! rosti patetic Oblomov. "Te pomeneti c iar ncepe cu ale lui!" gndea Zahar, ntorcndu-i spre stpnul su favoritul stng i uitndu-se pe perete. "Iar o s spun vreo vorbuli... ca deunzi!" Unde s m duc? ntreb Oblomov. n sta... cum i zice? Apoi n grdin, aa cred... n parc? ntreb Oblomov. n parc, ntocmai aa. Cic, s se plimbe, dac are plcere; o s fiu i eu acolo... Hainele! Oblomov colind tot parcul, cut prin boschete i chiocuri, dar Olga nu era nicieri. Porni pe aleea n care avuseser explicaia dintre ei i o gsi acolo, pe banc, n apropierea locului unde rupsese i aruncase atunci crengua. Credeam c nu mai vii, i spuse ea prietenos. Te caut de mult, prin tot parcul, rspunse el. tiam c m vei cuta; tocmai de aceea m-am aezat aici, n aleea asta. M-am gndit c trebuie s treci negreit pe aici. Voi s-o ntrebe: "De ce te-ai gndit aa?" Dar dup ce o privi, nu se mai ncumet s-o fac. Expresia feei ei nu semna deloc cu cea pe care o avusese cnd se plimbaser pe aici, era aceeai ca i ultima oar, o expresie care-i ddea mult de gndit. Chiar i felul ei de a vorbi, dei prietenos, era mai rezervat, ntreaga expresie a feei concentrat, precis. Vzu c nu era chip s se mai joace cu ea de-a ghicitul, c aluziile i ntrebrile naive nu mai aveau rost ntre ei, cci clipa aceea de bucurie copilroas trecuse. Multe lucruri care nu fuseser nc spuse ntre ei i de care s-ar fi putut apropia cu o ntrebare glumea fuseser rezolvate fr cuvinte, fr explicaii, cum d Dumnezeu, dar fr putin de ntoarcere. De ce nu te-ai mai artat de atta vreme? ntreb ea. Oblomov tcea. Ar fi vrut s-o fac s neleag cumva, pe ci ocolite, c farmecul ascuns al relaiilor dintre ei pierise, c l apas norul acesta de gravitate cu care s-a nconjurat ea, de parc s-ar fi retras n tainia sufletului ei, i c nu tie ce s fac, cum s se poarte fa de ea. Simea ns c cea mai mic aluzie ar strni o privire mirat i ar mai spori poate rceala din purtarea ei, fcnd s piar cu totul i acea scnteie de afeciune pe care el, prin stngcia lui, o stinsese chiar de la nceput. Trebuia s-o reaprind ncet, cu bgare de seam; nu tia ns deloc cum s-o fac. Simea nelmurit c Olga a mai crescut, c este oarecum mai presus de el, c de acum ncolo nu se vor mai putea ntoarce la ncrederea copilreasc de mai nainte, c n faa lor e Rubiconul1, c trebuiau s-l treac mpreun, c fericirea pierdut se afla pe malul cellalt. Cum s-o fac ns? Dar dac-l va trece singur? Olga vedea mai limpede cele ce se petreceau n inima lui i de aceea toate avantajele erau de partea ei. Citea n sufletul lui, vedea cum, n strfundul lui, se nate sentimentul care freamt i rbufnete n afar; tia c orice viclenie, orice iretlic de femeie sau cochetrie armele Soniciki erau aici de prisos, ntruct nu aveau s ntmpine nici o rezisten.
1 Fluviu n nordul Italiei, pe care guvernatorul roman al Galiei Cisalpine nu-l putea trece cu trupele, fr nvoirea Senatului. Trecerea lui (49 .e.n.) de ctre Cezar cu armatele sale a constituit un act de mare curaj. Se folosete n sensul de: "a lua o hotrre ndrznea".

Vedea chiar i faptul ca, dei ea era cea mai tnr, ei i revenea totui rolul de frunte, cel mai nsemnat n aceast afeciune dintre ei, c din partea lui nu se putea atepta dect la o impresie adnc, la o supunere ptima i lene totodat, n necurmat armonie cu orice btaie a inimii ei, dar nicidecum la vreo micare a voinei, la vreun gnd ntreprinztor. i cntri ntr-o clip puterea ce o avea asupra lui. i plcea rolul acesta de stea cluzitoare, de raz de lumin rspndit deasupra unui iaz adormit, i care se rsfrnge n el. i i srbtorea n fel i chip triumful n acest duel. n comedia sau tragedia iubirii dup mprejurri cei doi eroi apar aproape totdeauna n aceleai roluri: de clu i de victim. Ca orice femeie, avnd rolul de frunte, adic rolul de clu, Olga, cu toate c o fcea desigur ntr-o msur mai mic dect alte femei i aproape incontient, nu putea totui s renune la plcerea de a se juca puin cu el, ca pisica cu oarecele. Uneori, n sufletul ei scpra, ca un capriciu neateptat, o strfulgerare de pasiune; pe urm se ascundea iar, se nchidea n ea. Dar, de cele mai multe ori, ea trebuia s-l mping nainte, tiind c singur el nu este n stare s fac nici un pas i va rmne nemicat n locul unde l-a lsat. Ai fost ocupat? ntreb ea, brodnd o fiu de canava. "Puteam s-i spun c eram ocupat, de n-ar fi fost Zahar!" i trecu ca un geamt prin gnd. Rspunse ct mai nepstor: Da, am citit ceva. Ce anume? Un roman? ntreb ea, ridicnd spre el ochii, ca s vad cum o s mint. Nu, romane citesc foarte rar, rspunse el foarte linitit. Am citit Istoria descoperirilor i inveniilor. "Bine c am apucat chiar azi s citesc o pagin din aceast carte!" gndi ei. n rusete? ntreb ea. Nu, n englezete. Citeti englezete? Cu oarecare greutate, dar citesc. Dar dumneata ce ai fcut? Ai fost prin ora? ntreb el mai mult ca s schimbe vorba. Nu, am stat mereu pe-acas. Lucrez de obicei aici, n aleea asta. Totdeauna aici? Da. mi place foarte mult aleea i-i sunt recunosctoare c mi-ai artat-o. Pe aici nu trece aproape nimeni... Nu i-am artat-o eu! o ntrerupse el. Dac i-aduci aminte, ne-am ntlnit aici ntmpltor. Da. Adevrat. Tcur amndoi. i-a trecut de tot urciorul? ntreb ea, uitndu-se la ochiul lui drept. Oblomov roi. A trecut, slav Domnului! rspunse el. Dac te mnnc ochiul, s pui comprese cu vin, urm ea; atunci nu se mai fac urcioare. Pe mine m-a nvat ddaca mea. "Ce-mi tot vorbete de urcioare?" se gndi Oblomov. i s nu mnnci seara, adug ea serios. "Zahar!" Oblomov i nbui n gt strigtul de furie. E destul s mnnci seara mai mult, urm ea, fr s-i ridice ochii de pe lucru, i s stai culcat vreo trei zile, mai ales pe spate, ca s te alegi negreit cu un urcior. "Tmpitul!" rcni gndul lui Oblomov, despre Zahar. La ce lucrezi dumneata? ntreb el, cercnd iar s schimbe vorba. La un cordon de sonerie, rspunse ea, desfcnd sulul de canava i artndu-i modelul. E pentru baron. Frumos? Da, foarte frumos; modelul e foarte drgu. E o crengu de liliac? Mi se pare... Da, rspunse ea distrat. Am ales primul model care mi-a czut sub mn. i, roindu-se puin, strnse repede lucrul. "E totui prea plicticos dac lucrurile merg tot aa, dac nu pot scoate nimic de la ea! se gndea el. Un altul Stolz, de pild s-ar fi priceput la asta; eu ns nu pot." Se ncrunt i privi adormit n jurul lui. Olga se uita la el, apoi i puse lucrul n coule. S mergem pn la pdurice! spuse ea, ngduindu-i s-i duc couleul. Deschise umbrela, i potrivi cutele rochiei i porni. De ce eti prost dispus azi? ntreb ea. Nu tiu, Olga Sergheevna. i de ce a fi bine dispus? Ce s fac pentru asta?

Ocup-te cu ceva! Iei mai des n lume! S m ocup cu ceva! Pentru asta trebuie s ai un scop. Dar eu ce scop am? Nici unul. Scopul de a tri. Cnd nu tii pentru ce trieti, o duci aa, oricum, de la o zi la alta; te bucuri c ziua a trecut, c poi uita n somn plictisitoarea ntrebare: de ce ai trit azi i pentru ce vei tri mine? Ea l asculta n tcere, cu o privire sever; n sprncenele ei mbinate se citea asprimea, iar pe buze erpuia nencrederea sau dispreul... De ce ai trit! repet ea. Poate fi existena cuiva inutil? Poate. De pild, existena mea, spuse el. i nu tii pn acum care-i scopul vieii dumitale? ntreb ea oprindu-se n loc. Nu cred: te calomniezi. Altminteri, n-ai merita s-i trieti viaa,.. Am trecut de locul unde trebuia s nceap viaa i nu mai am nimic n faa mea. Suspin, iar Olga zmbi. Nu mai ai nimic? repet ea ntrebtor, dar cu vioiciune i voie bun, rznd, ca i cum nu l-ar crede i ar ti c i el are ceva n faa lui. Poi s rzi, urm el, dar aa este. Olga mergea ncet nainte, cu capul uor plecat. Pentru ce, pentru cine s triesc? spunea el, mergnd n urma ei. Ce s caut? ncotro s-mi ndrept gndirea, nzuinele? Floarea vieii s-a ofilit; n-au mai rmas dect ghimpii... Umblau ncet. Ea l asculta distrat. Rupse n treact o crengu de liliac i i-o ntinse, fr s se uite la el. Ce-i asta? ntreb el uluit. Dup cum vezi, o crengu. Ce fel? spuse el, uitndu-se la ea cu ochii larg deschii. De liliac. tiu... Dar ce nseamn? Floarea vieii i... El se opri n loc. Se opri i Olga. i? repet el ntrebtor. Ciuda mea, spuse ea, privindu-i intens, drept n ochi. Zmbetul ei spunea c tie bine ce face. Norul de neptruns care o nvluise se risipi. Privirea ei era acum gritoare i plin de nelegere. Prea s fi deschis ntr-adins o fil cunoscut din carte, lsndu-l s citeasc n voie pasajul dorit. Cu alte cuvinte, pot s sper... spuse el deodat, mbujorndu-se de bucurie. Totul... Dar... Olga nu-i sfri gndul. Oblomov nvie deodat. Acum nici ea, la rndul ei, nu-l mai putea recunoate; faa lui somnoroas, nceoat, se transfigura ntr-o clip, ochii i se deschiser mari, obrajii i se aprinser, gndirea se puse n micare, ochii i strlucir de dorin i voin. i Olga citi n acest joc mut al feei c Oblomov i regsise ntro clip scopul vieii. Viaa, mi se deschide din nou viaa! spunea el ca ntr-o aiurare. O vd n ochi, n zmbetul dumitale, n aceast crengu, n "Casta diva"... totul e aici. Ea cltin din cap: Nu, nu e totul... o jumtate numai. Jumtatea cea mai bun? Poate, spuse ea. Dar cealalt? Ce mai urmeaz atunci? Caut! Pentru ce? Ca s n-o pierzi pe cea dinti, i sfri ea gndul, i ntinse mna i amndoi pornir spre cas. Oblomov se uita pe furi, plin de ncntare, la cporul ei, la trupu-i mldios, la bucle, n timp ce n mn strngea crengua de liliac. i toate acestea mi aparin mie! Mie! repeta el zmbitor i nu-i venea s cread! Nu te mai mui n cartierul Vborg? l ntreb ea la desprire. Oblomov rse i nu-l mai fcu pe Zahar tmpit, n gndul su. IX

De atunci, nu se mai observar schimbri neateptate la Olga. Era linitit i blnd n purtri fa de mtua ei i n societate, dar nu simea c triete, nu gusta viaa din plin dect atunci cnd era cu Oblomov. Nu mai ntreba pe nimeni ce are de fcut, cum s se poarte, nici nu mai recurgea, n minte, la autoritatea Soniciki. Pe msur ce n faa ei se deschideau fazele vieii, adic ale sentimentului, ea cerceta atent fenomenele, asculta glasul instinctului sau i-l controla cu ajutorul puinelor observaii i experiene avute, i nainta ncet, cu bgare de seam, ncercnd cu piciorul terenul pe care trebuia s peasc. Nici n-avea cui s cear sfat. Mtua? Dnsa trecea cu atta uurin i ndemnare peste asemenea chestiuni, nct Olga n-a izbutit niciodat s desprind din rspunsurile ei vreo maxim pe care s i-o ntipreasc n minte. Stolz era plecat. S-i cear sfat lui Oblomov? Dar acesta era un fel de Galatee fa de care ea trebuia s joace rolul de Pigmalion1. Viaa ei era acum plin. Tria ns n lumea ei nou, nebnuit de nimeni, n chip discret, fr s trezeasc atenia celorlali, fr frmntri i zbucium aparent. Fa de toi ceilali, fcea exact aceleai lucruri ca i mai nainte, dar totul era altfel. Se ducea la teatrul francez: coninutul piesei cpta deodat o legtur cu viaa ei. Citea o carte i n ea gsea negreit, ntre rnduri, scnteieri din inteligena ei, pe alocuri strbtea flacra sentimentelor ei sau ntlnea cuvinte spuse de ea n ajun, ca i cum autorul ar fi pndit btile inimii ei. Copacii din pdure erau aceiai, dar fonetul lor avea acum un alt neles: ntre ei i Olga se statornicea un fel de nelegere vie. Psrile nu mai ciripeau ca nainte, ci vorbeau ceva ntre ele. i totul n jurul ei prea s-i griasc, s-i rspund. Se deschidea o floare, iar ei i prea c-i aude suflarea ginga. Pn i visurile prinseser o via a lor: erau pline de vedenii, cu chipuri cu care ea vorbea uneori cu glas tare... i povesteau ceva, dar att de nedesluit, nct ea nu nelegea nimic; se strduia s le vorbeasc, s ntrebe, ns i vorbele ei erau nelmurite. Iar Katia i spunea dimineaa c a auzit-o aiurind noaptea. i aduse aminte de prezicerile lui Stolz. Acesta i spusese de mai multe ori c ea n-a nceput nc s triasc i Olga se suprase chiar c o ia drept o feti mic, pe cnd ea are douzeci de ani. Acum nelegea ns c Stolz avusese dreptate i c viaa abia ncepea pentru ea. Ai s vezi: cnd n organismul dumitale se vor fi trezit toate puterile i viaa va prinde a fremta n jurul dumitale, vei vedea atunci lucruri pe care nu le vezi acum, vei auzi ce nu auzi nc: muzica nervilor, simfonia sferelor, vei prinde cu urechea cum crete firul de iarb. Ateapt, nu te grbi, c vine de la sine! o amenina el. i iat c timpul acesta venise. Trebuie s fie freamtul puterilor vieii; s-a trezit organismul... i repeta ea cuvintele, pndind cu luareaminte fiorii necunoscui, cercetnd cu ptrundere, dar i cu sfial, orice manifestare a puterii noi ce se trezea n ea. Nu se lsa furat de visuri, nici subjugat de freamtul frunziului, de vedeniile nocturne sau oaptele tainice de la miezul nopii, cnd i prea c cineva se pleac spre urechea ei i-i spune ceva nelmurit i de neneles. Nervi! repeta uneori, zmbind printre lacrimi i nfrngndu-i cu greu teama, n plin lupt a nervilor, nc slabi fa de puterile ce se trezeau. Se scula din pat, bea un pahar de ap, deschidea fereastra i i fcea vnt cu batista, alungnd visurile din ceasurile de somn i de veghe. Ct despre Oblomov, de cum se detepta dimineaa, i rsrea n minte chipul Olgi, stnd n picioare cu o crengu de liliac n mn. Adormea cu gndul la ea; o avea mereu n faa lui, fie c se plimba, fie c citea. Ducea cu ea, n gnd, zi i noapte, convorbiri nesfrite. mbogea Istoria descoperirilor i inveniilor cu descoperiri noi n nfiarea sau caracterul Olgi, nscocea prilejul de a se ntlni cu ea "din ntmplare", de a-i trimite o carte ori de a-i face o surpriz. Iar convorbirile cu ea le prelungea singur acas, astfel nct se ntmpla uneori ca Zahar s intre n odaie, iar Ilia Ilici s-i spun pe un ton nemaipomenit de blnd i de dulce, aa cum vorbea n gnd cu Olga: M, pctosule, m! Rndul trecut, iar mi-ai adus cizmele necurate. Ia vezi, s n-o peti cu mine!... i pierduse ns tihna, din clipa cnd o auzise cntnd pentru ntia oar. Nu mai tria viaa de mai nainte, cnd i era totuna dac st ntins pe spate i se uit pe perei, sau dac a venit s-l vad Alexeev, sau dac s-a dus el nsui la Ivan Gherasimovici, n zilele cnd nu atepta pe nimeni i nimic, nici ziua, nici noaptea. Acum, i ziua i noaptea, orice or de diminea sau de sear, avea alt nfiare: ori era plin de radioas strlucire, ori mohort i incolor, dup cum era luminat de prezena Olgi sau se scurgea fr ea, searbd i plictisitor.
1

Celebru sculptor grec, care s-a ndrgostit de una din statuile sale, Galateea. Legenda povestete c, la rugminile lui, Afrodita a nsufleit statuia i Pigmalion s-a cstorit cu ea.

Toate acestea se rsfrngeau asupra fiinei sale, zi de zi i clip de clip; i jucau n minte tot felul de ipoteze, presupuneri, presimiri, l stpnea un chin al necunoscutului din pricina ntrebrii: o vd sau nu o vd? Ce va spune, ce va face? Cum se va uita la mine, ce m va ntreba, va fi mulumit sau nu? Aceste ntrebri ajunseser problemele eseniale ale vieii lui. "Ah, dac s-ar putea s nu simi dect cldura dragostei, fr frmntrile ei, visa el. Nu, viaa nu te las n pace, oriunde ai pleca, te arde cu focul ei! Ct micare, cte preocupri au putut s ncap deodat n ea! Dragostea este o coal grea a vieii!" Citise pn acum mai multe cri. Olga i cerea s-i povesteasc cuprinsul lor i-l asculta cu nemaipomenit rbdare. Scrisese cteva scrisori la ar, i schimbase vechilul i, prin intermediul lui Stolz, intrase n legtur cu unul dintre vecinii si. Ar fi fost n stare chiar s se duc la ar, dac s-ar fi ndurat s plece de lng Olga. Nu mai mnca seara i, de dou sptmni, nu mai tia ce nseamn s te culci ziua. n dou-trei sptmni au cutreierat cu trsura toate mprejurimile Petersburgului. Mtua i Olga, baronul i Oblomov se duceau la diferite concerte care se ddeau afar din ora, la serbri mari. Puseser la cale o excursie n Finlanda, pe Imatra. Ct despre Oblomov, nu s-ar fi dus nicieri mai departe de parc, dar Olga mereu nscocea ba una, ba alta. i era de ajuns ca el s ovie puin cu rspunsul, cnd l poftea la vreo plimbare, ca aceasta s aib loc negreit. i atunci zmbetele Olgi nu se mai sfreau. Nu era deal, pe distan de cinci verste n jurul staiunii, pe care el s nu-l fi urcat de cteva ori. ntre timp, afeciunea dintre ei cretea, se dezvolta i se manifesta dup legile ei neclintite. Olga nflorea o dat cu dragostea ei. Ochii ei erau acum mai luminoi, micrile mai graioase, pieptul i se mplinise att de frumos i se mica ntr-un ritm mai viu. Te-ai fcut mai frumoas de cnd suntem aici, n vilegiatur, Olga, i spunea mtua. i n zmbetul baronului se citea acelai compliment. Olga se mbujora la fa i i punea capul pe umrul mtuii. Aceasta o btea afectuos peste obraz. Olga, Olga! o chem ntr-o zi ncet, aproape n oapt, Oblomov, de la poalele dealului unde i dduse ea ntlnire ca s mearg mpreun la plimbare. Nici un rspuns. Oblomov se uit la ceas. Olga Sergheevna! adug el cu glas tare. Tcere. Olga era sus pe deal, i auzea chemarea, dar tcea, stpnindu-i cu greu rsul. Voia s-l fac s se caere sus pe deal. Olga Sergheevna! chem Oblomov, fcndu-i drum printre tufe pn la jumtatea dealului i privind n sus. "Mi-a spus s viu la cinci i jumtate" i zicea el. Nemaiputndu-se stpni, Olga izbucni n rs. Olga, Olga! A, eti acolo! spuse el i porni spre creasta dealului. Uf! Ce idee i pe dumneata s te ascunzi tocmai sus! zise el aezndu-se lng ea. Ca s m chinuieti pe mine, te supui singur la chinuri. De unde vii? De-a dreptul de acas? ntreb ea. Nu. Am trecut pe la voi; acolo, mi s-a spus c ai plecat. Ce ai fcut azi? ntreb ea. Astzi... Te-ai certat cu Zahar? urm ea. Oblomov rse, ca i cum aceasta ar fi fost cu neputin. Nu, am citit o revist franuzeasc. Dar ascult-m, Olga... Nu-i sfri fraza, ci se aez numai lng ea i se cufund n contemplarea profilului, a capului ei, a felului cum mica mna nainte i napoi, nfignd acul n lucru i trgndu-l iar. i inea privirea asupra ei, ca o lup n al crei focar se adun cldura razelor, i nu-i mai putea lua ochii de la ea. Sttea nemicat, numai privirea i-o muta cnd la dreapta, cnd la stnga, cnd n jos, dup cum se mica mna Olgi. n toat fiina lui era o intens activitate: sngele curgea mai iute prin vine, pulsul btea de dou ori mai tare; simea ca un clocot n inim. i toate acestea cu atta putere, nct rsufla adnc i rar, aa cum rsufl un om nainte de execuia capital ori ntr-o clip de suprem desftare sufleteasc. Amuise i nici nu mai putea mcar s se mite; doar ochii lui, umezi de nduioare, rmneau aintii asupra ei. Olga i arunca din timp n timp cte o privire adnc, citea limpede sentimentul zugrvit pe faa lui i se gndea: "Doamne, ct de mult m iubete! Ct duioie! Ct delicatee!" l admira i se simea n acelai timp plin de mndrie, privind acest om adus de ea la picioarele ei.

Momentul aluziilor simbolice, al zmbetelor semnificative i al crenguelor de liliac trecuse fr putin de ntoarcere. Dragostea se fcea tot mai sever, mai pretenioas, se preschimba treptat ntr-un fel de datorie; se nteau drepturi reciproce. i deschideau unul altuia tot mai mult sufletul, i nenelegerile, ca i ndoielile, piereau sau lsau loc unor probleme mai serioase i mai limpezi. Olga l mai nepa nc din cnd n cnd cu sarcasme uoare pentru anii irosii n lenevire, mai rostea cte o condamnare sever, i nfiera apatia mai adnc i mai cu folos dect Stolz. Mai apoi, pe msur ce erau mai intimi, trecu de la ironizarea vieii lncede, lipsite de vlag, a lui Oblomov, la manifestri despotice de voin: i amintea cu ndrzneal elul vieii i obligaiile lui i-i cerea cu severitate s se mite, solicitndu-i mereu mintea, fie c-i punea cte o problem subtil de via pe care ea o cunotea, ori, dimpotriv, venea cu o ntrebare despre ceva nelmurit pentru ea, ceva care depea cunotinele ei. i Oblomov se frmnta, i sprgea capul, recurgea la tot felul de iretlicuri, numai ca s nu decad n ochii ei, s-i ajute s dezlege acel nod greu ori s-l taie eroic n dou. Toat tactica ei de femeie era ptruns de duioas afeciune; toate nzuinele lui de a rspunde la ndemnurile minii ei vdeau pasiunea lui. Dar mai adesea, rpus de violena sentimentelor, Oblomov se culca la picioarele ei, i punea mna pe inim i-i asculta btile, fr s-i ia de la Olga privirea nemicat, mirat i plin de ardoare. "Ct de mult m iubete!" i zicea ea n asemenea clipe, admirndu-l. Iar cnd i se ntmpla s mai surprind n sufletul lui Oblomov vreo rmi din trsturile cele vechi, o umbr de oboseal, de somnolen moral i Olga tia att de bine s citeasc n fundul acestui suflet! l copleea cu mustrri, ntovrite uneori de remucri amare, de teama de a fi greit. Cteodat, cnd lui Oblomov i venea s cate, abia deschidea gura, c i ntlnea privirea ei uimit, nchidea gura att de repede, c i se loveau dinii. Ea urmrea necrutor orice umbr de somnolen ct de mic n trsturile lui, l ntreba nu numai ce face, dar i ce are de gnd s fac. Mai mult chiar dect la mustrrile ei, Oblomov se nviora cnd bga de seam c, din pricina oboselii lui, obosea i ea, era distrat i rece. Se simea atunci cuprins de frigurile vieii, de o renatere a energiei, a activitii, i umbra disprea din nou, iar dragostea clocotea ca un izvor puternic i limpede. Dar toate aceste preocupri nu ieeau deocamdat din cercul magic al iubirii. Activitatea lui era negativ: nu dormea, citea, uneori se gndea s-i scrie proiectul, umbla mult i se plimba mult cu trsura. Dar o orientare spre viitor, rostul propriu-zis al vieii, adevrata activitate, acestea se aflau nc n stadiul de simple nzuine. Ce fel de via i de activitate mai caut Andrei? se ntreba Oblomov, dup mas, holbndu-i ochii ca s nu adoarm. Parc asta nu-i via? Parc dragostea nu-i o slujb? Ia s-ncerce! S faci zi de zi cte zece verste pe jos! Asear am dormit n ora la o crcium pctoas, mbrcat numai cizmele mi le-am scos i fr Zahar. i toate astea de dragul comisioanelor ei! Cel mai chinuitor pentru el era s-o aud pe Olga punndu-i vreo ntrebare de specialitate i cerndu-i, ca unui profesor, un rspuns pe deplin satisfctor. Olga fcea acest lucru destul de des, nicidecum din pedanterie, ci numai din dorina de a ti despre ce e vorba. Adesea, i uita chiar cu totul gndurile n privina lui Oblomov, att o pasiona chestiunea n sine. De ce nu ne-or fi nvnd i pe noi lucrurile acestea? spunea ea gnditoare i mhnit, ascultnd uneori cu aviditate frnturi dintr-o conversaie pe o tem socotit ndeobte fr interes "pentru femei". ntr-o zi, i puse lui Oblomov ntrebri privind stelele duble. Ilia Ilici avu imprudena s-l citeze pe Herschel1 i fu trimis la ora s caute cartea acestuia; o citi acolo toat, ca s-i poat explica Olgi, s-i poat satisface curiozitatea. Alt dat, tot din impruden, pomeni ntr-o convorbire cu baronul ceva despre colile de pictur. Iar i fcuse de lucru pe o sptmn! Fu nevoit s citeasc i s-i explice; ba s-au dus i la Ermitaj2; iar acolo a trebuit s-i confirme cele citite prin exemple. Dac-i rspundea ceva ntr-o doar, ea-l prindea ndat i atunci nu mai era scpare. Pe urm, cte o sptmn trebuia s se plimbe prin prvlii, cutndu-i reproduceri dup cele mai bune tablouri. Srmanul Oblomov, cnd i mprospta cunotinele, cnd colinda librriile n cutarea lucrrilor noi; uneori nu dormea nopi de-a rndul, scotocind prin cri i citind, pentru ca, a doua zi, s poat rspunde ca din ntmplare, cu cunotinele scoase din arhiva memoriei la ntrebarea din ajun. Aceste ntrebri, ea nu le punea n felul distrat al femeilor, nici sub imperiul unui capriciu trector s afle un lucru ori altul ci struitor, cu nesa, iar n cazul cnd Oblomov tcea, l pedepsea printr-o privire lung,
1 2

Herschel William (1733822) astronom englez. Ermitaj muzeu la Leningrad, posed una din cele mai importante galerii de pictur din lume.

cercettoare. Ce team i era lui de asemenea priviri! De ce nu spui nimic, de ce taci? l ntreb ea odat. S-ar crede c te plictiseti. Ah! rosti el, ca trezindu-se dintr-un lein. Ce mult te iubesc! Adevrat? Dac nu te ntrebam, nu s-ar fi zis, spuse ea. Dar e cu neputin s nu simi ce se petrece n mine, ncepu el. tii, mi vine i greu s vorbesc. Uite aici... d-mi mna! M apas ceva, ca piatra de greu, aa cum se ntmpl la o durere mare. i, ciudat lucru: fie c suferi, fie c eti fericit, n organism se petrece acelai proces: respiri greu, aproape c te doare, i-i vine s plngi! Dac a plnge, ca la o durere, lacrimile m-ar uura... Olga se uita la el n tcere, ca i cum ar fi vrut s-i verifice cuvintele, s le compare cu ceea ce era scris pe faa lui. Zmbea, mulumit de aceast verificare. Chipul ei era scldat de fericire, o fericire calm pe care prea c nimic n-o poate tulbura. Se vedea bine c pe ea n-o apsa nimic pe inim, c se simea bine, cum te simi n mijlocul naturii, ntr-o asemenea diminea linitit. Ce-i cu mine? ntreb gnditor Oblomov. S-i spun? Spune-mi! Eti ndrgostit! Da, bineneles! confirm el, lundu-i mna de pe lucru, dar n-o srut, ci numai i lipi degetele de buzele lui, cu gndul s le in aa mai mult vreme. Olga ncerc s-i trag binior mna, dar el o inea strns. Las! Destul, spuse ea. Dar dumneata? ntreb el. Dumneata... nu eti ndrgostit?... ndrgostit? Nu... Nu-mi place asta. Eu te iubesc! spuse ea i-l privi lung, vrnd parc s se asigure c ntr-adevr l iubete. Iu-besc! ngn Oblomov. Dar de iubit poi sa iubeti o mam, un tat, o ddac, chiar i un cel: toate acestea se acoper cu o noiune generic, colectiv: "iubesc", ntocmai ca i cu un vechi... Halat? ntreb ea ironic. propos, unde-i halatul dumitale? Care halat? N-am avut nici un halat. Olga se uit la el cu un zmbet de dojan. mi vorbeti de un halat vechi! spuse el. Eu atept cu sufletul la gur, cu nerbdare, s vd izbucnind din inima dumitale sentimentul, s vd ce nume vei da acestor elanuri, iar dumneata... Cum poi, Olga! Da, sunt ndrgostit de dumneata i afirm c, n afar de aceasta nu exist adevrat dragoste: nu te ndrgosteti nici de tat, nici de mam, nici de o ddac. Pe ei i iubeti numai. Nu tiu, rspunse ea pe gnduri, cu o privire luntric, cercnd parc s prind ceea ce se petrecea n inima ei. Nu tiu dac sunt ndrgostit de dumneata. i, dac nu sunt, poate c n-a venit nc momentul. Atta tiu c n-am iubit aa nici pe tata, nici pe mama, nici pe ddaca mea... i care-i diferena? Simi ceva mai deosebit? struia el. Ai dori s tii? ntreb ea cu o umbr de viclenie. Da, da, da! Cum se poate s nu simi nevoia s-i exprimi sentimentele? Dar de ce vrei s tii? Ca s triesc clip de clip cu acest gnd, azi, toat noaptea, mine, pn cnd ne revedem iar... Nu triesc dect prin asta. Ei vezi, dumneata simi nevoia s remprosptezi n fiecare zi rezerva dumitale de dragoste. Iat deosebirea ntre un ndrgostit i un om care iubete. Eu... Dumneata?... spuse el nerbdtor. Eu iubesc altfel, rspunse ea, rsturnndu-se pe speteaza bncii cu privirea rtcind printre norii care pluteau pe cer. Eu i duc dorul: mi pare ru s m despart de dumneata, fie i pentru, scurt timp i sufr cnd desprirea e mai lung. Am aflat, o dat pentru totdeauna, am vzut i cred c m iubeti, i sunt fericit, chiar dac nu mi-ai repeta niciodat c m iubeti. Nu tiu s iubesc mai mult i mai bine. "Parc ar fi... cuvintele Cordeliei1", se gndi Oblomov, uitndu-se la Olga cu ochi plini de patim... De-ar fi... s mori dumneata, spuse ea cu oarecare ovial, am s port doliu toat viaa i niciodat no s mai zmbesc. Dac te vei ndrgosti de alta, n-am s crtesc mpotriva soartei, nici n-am s rostesc blesteme, ci i voi ura n gndi fericire. Pentru mine, aceast dragoste este una cu... viaa, iar viaa... i cut cuvintele. Ce este viaa, dup dumneata? ntreb Oblomov.
1

Cordelia fiica cea mai mic a regelui Lear, din tragedia lui Sbakespeare Regele Lear; ntruchiparea simbolic a iubirii dezinteresate, a credinei i a unei nalte concepii despre datorie.

E o datorie, o obligaie; aadar i dragostea este o datorie. Mi se pare c nsui Dumnezeu mi-a trimiso i mi-a poruncit s iubesc, ncheie ea, ridicndu-i ochii spre cer. Cordelia! rosti Oblomov. i n-are dect douzeci i unu de ani! Deci, aceasta e dragostea dup prerea dumitale! adug el ngndurat. Da, i cred c am destul putere ca s triesc i s iubesc o via ntreag... "Cine a putut s-i insufle aceste gnduri? se ntreba Oblomov, uitndu-se la Olga aproape cu evlavie. Doar nu pe calea experienei, a suferinelor, a ncercrii prin foc a ajuns ea la aceast concepie simpl i senin asupra vieii i a dragostei." Dar bucurii rscolitoare, pasiuni, crezi, c exist? ntreb el. Nu tiu, rspunse ea, nu le cunosc i de aceea nu tiu dac exist. O, ce bine le neleg acum! Poate c cu timpul voi simi i eu aceasta, voi cunoate aceleai avnturi ca i dumneata, m voi uita i eu aa la dumneata cnd ne vom ntlni i n-are s-mi vin s cred c eti ntr-adevr n faa mea... Trebuie s fie tare caraghios... adug ea vesel. Ce ochi faci dumneata cteodat! Cred c ma tante a observat. Dar ce fericire i d dragostea, ntreb el, dac nu cunoti acele bucurii pe care le simt eu? Ce fericire? Iat! spuse ea, cu un gest larg al minii, cuprinzndu-l pe el, pe ea i singurtatea din jurul lor. Oare nu e aceasta o fericire, oare am trit vreodat aa? nainte, n-a fi stat aici, ntre aceti copaci, nici un sfert de ceas singur, fr carte, fr muzic. M plictisea s stau de vorb cu un brbat, n afar de Andrei Ivanci. Nu tiam despre ce s vorbesc i m gndeam mereu cum a face s rmn singur... Iar acum... m distreaz chiar s i tcem n doi. i plimb ochii n jur, alunecnd peste copaci i iarb, apoi i opri asupra lui, i zmbi ii ntinse mna. Crezi c n-are s-mi par ru cnd vei pleca? adug ea. C nu m voi grbi s m culc ca s adorm i s nu mai vd noaptea cea plicticoas? C n-am s trimit mine diminea la dumneata? C... Cu fiecare ntrebare, Oblomov nflorea din ce n ce la fa, iar ochii i strluceau tot mai mult. Da, da! repet el. i eu atept cu nerbdare dimineaa. i pe mine m plictisete noaptea, i eu voi trimite mine la dumneata, nu pentru o treab, ci numai ca s-i mai rostesc o dat numele, s aflu de la servitori vreun amnunt n legtur cu dumneata, s-i invidiez c au i avut parte s te vad... Noi doi gndim, trim i ndjduim la fel. Iart-mi ndoielile: sunt din ce n ce mai sigur c m iubeti, aa cum nu i-ai iubit nici pe tatl dumitale, nici pe mtua, nici... Nici celul, spuse ea i izbucni n rs. Ai deci ncredere n mine i nu te frmnta cu ndoieli dearte asupra acestei fericiri, cci, altfel, va pieri. Ceea ce socotesc al meu, nu mai dau niciodat ndrt, doar dac mi s-ar lua cu fora. tiu acest lucru, cu toate c sunt tnr, ns... tii ceva, spuse ea cu siguran n glas, de o lun de zile, de cnd te cunosc, am stat s m gndesc mult i multe ara simit; e ca i cum a fi citit, puin cte puin, o carte groas... Nu te ndoi deci... Nu pot s nu m ndoiesc, o ntrerupse el. Nu-mi cere acest lucru! Acum, cnd eti de fa, cred orice: privirea, glasul dumitale, totul mi vorbete. Te uii la mine att de gritor, nct nu mai e nevoie de cuvinte: pot s-i citesc n ochi. Dar cnd nu eti lng mine, ncepe un joc de ndoieli, de ntrebri att de chinuitoare, nct simt din nou nevoia s alerg la dumneata, s te vd altfel, nu cred. De ce o fi aa? Iar eu cred: de ce oare? ntreb ea. i cum ai putea s nu crezi? n faa dumitale e un om nebun, bolnav de patim! Cred c n ochii mei te vezi ca ntr-o oglind. i apoi, ai douzeci de ani. Uit-te la dumneata! Poate oare un brbat, ntlnindu-te, s nu-i plteasc tributul admiraiei... fie chiar numai cu o privire? Dar s te cunoasc, s te asculte, s te priveasc ndelung, s te iubeasc, o, e destul pentru a scoate pe cineva din mini! Iar dumneata eti att de calm, att de senin! i dac trece o zi-dou fr s te aud spunnd "te iubesc" aici mi se dezlnuie zbuciumul ... i art cu mna spre inim. Te iubesc, te iubesc, te iubesc! Poftim provizie pe trei zile! spuse ea, sculndu-se de pe banc. Glumeti mereu, n timp ce eu... spuse el cu un oftat, cobornd dealul mpreun cu ea. Astfel se desfurau ntre ei convorbirile, mereu pe aceeai tem, dar cu diferite variante. ntlnirile, conversaiile, toate alctuiau unul i acelai cntec; erau aceleai sunete, aceeai lumin vie, strlucitoare, numai razele ei se frngeau i se despreau n mnunchiuri cnd trandafirii, cnd verzi, cnd glbui, tremurnd n atmosfera nconjurtoare. Fiece zi, fiece ceas aduceau cu ele noi sunete, noi raze, dar strlucirea luminii era aceeai, rsuna mereu acelai cntec. i Olga, i Oblomov plecau urechea la aceste sunete, le prindeau din zbor i se grbeau s-i cnte unul altuia ceea ce auziser, fr a bnui c mine vor rsuna alte acorduri, vor juca alte raze, iar a doua zi uitau c n ajun auziser un alt cntec.

Olga i nvemnta confidenele in culorile care strluceau n momentul acela n nchipuirea ei i le credea luate ntocmai din natur, grbindu-se, n cochetria ei nevinovat i incontient, s apar frumos mpodobit n ochii prietenului su. Oblomov credea i mai mult n aceste sunete vrjite, n lumina cea fermectoare, i se grbea sa apar n faa Olgi n plintatea pasiunii, s-i dezvluie ntreaga strlucire i putere a focului ce-i mistuia sufletul. Nu se mineau nici unul pe altul, nici fiecare pe sine nsui; nu exprimau dect ceea ce le dicta inima, dar glasul inimii trecea prin nchipuirea lor. De fapt lui Oblomov puin i psa dac Olga era ori nu o Cordelie, dac era s rmn credincioas acestui chip sau s porneasc pe o cale nou, prefcndu-se ntr-o alt imagine; nu dorea dect s-i apar n culorile i razele strlucitoare cu care tria n inima lui, nu dorea dect s se simt fericit alturi de ea. Nici Olga nu dorea s tie dac ptimaul ei adorator i-ar fi ridicat mnua aruncat n gura leului, dac s-ar fi azvrlit de dragul ei n prpastie. Nu dorea dect s vad semnele acestei pasiuni, iar el s rmn credincios idealului ei de brbat, al unui brbat pe care ea l-a trezit la via; nu dorea dect s ntrein n el cu raza privirii i cu zmbetul ei flacra vioiciunii, iar el s nu nceteze a vedea n ea scopul vieii. De aceea, n imaginea fugar a Cordeliei, n focul patimii lui Oblomov, nu se rmsese dect o clip o adiere efemer a dragostei, o singur diminea a ei, un arabesc capricios al iubirii. Iar mine, mine va strluci o alt imagine, poate tot att de frumoas, dar alta... X Oblomov era n starea de spirit a omului care tocmai a petrecut cu privirea asfinitul soarelui de var i acum se bucur privind urmele lui roietice, cu ochii pierdui n zare, fr a-i ntoarce capul napoi spre locui, de unde vine noaptea, gndindu-se numai c mine va fi iar cald i lumin. Sttea culcat pe spate, desftndu-se de ultimele impresii ale ntlnirii din ajun. "Te iubesc, te iubesc, te iubesc", rsuna nc n urechile lui, mai dulce ca orice cntec al Olgi; mai simea nc struind asupra lui cele din urm raze ale privirii ei adnci. Citea n ea nelesul, msura gradul iubirii ei i ncepea s aipeasc, cnd deodat... A doua zi diminea, Oblomov se scul palid i posomort. Pe fa i se citeau urmele insomniei: fruntea i era ncreit, iar n ochi nu rmsese nici urm de foc sau dorine. Mndria, privirea vesel i vioaie, graba msurat, contient, a micrilor unui om ocupat, totul pierise. i lu alene ceaiul, nu se atinse de nici o carte, nu se aez la mas; aprinse gnditor o igar i se aez pe divan. nainte s-ar fi ntins pe divan; acum ns se dezvase i nici nu-l trgea spre pern; se propti totui cu cotul pe ea, semn care amintea de obiceiurile sale dinainte. Era posomort, ofta din cnd n cnd, ridica deodat din umeri, cltina amrt din cap. Simea n el o frmntare nu erau ns fiorii dragostei. Avea n faa lui chipul Olgi, dar chipul acesta plutea n deprtare, ntr-un fel de cea, stins, strin parc de el. Oblomov l privea cu ochi ndurerai i oft. "S trieti precum i poruncete Domnul i nu aa cum doreti este o regul neleapt, ns..." i czu pe gnduri. "Da, e limpede: nu poi tri dup cum vrei, gria n el un glas morocnos i ndrtnic, cci cazi ntr-un haos de contradicii pe care nici o minte omeneasc orict de adnc, orict de ndrznea nu le poate descurca! Ieri ai dorit un lucru, astzi rvneti la el cu patim, pn la sleirea total a puterilor, iar poimine roeti de cele ce ai dorit; apoi i blestemi zilele de ce i s-a mplinit dorina; iat unde ajungi dac peti cu prea mult ndrzneal i fr fru n via, dac spui ndrtnic vreau. Trebuie s naintezi pe dibuite, s nchizi ochii asupra multor lucruri i s nu rvneti la fericire, s nu ndrzneti s crteti dac o pierzi aa e viaa! Cine a mai scornit c viaa este fericire, desftare? Nebuni ce sunt! Viaa este via, este datorie, a spus Olga, este o obligaie, iar obligaiile sunt cteodat grele. S ne facem deci datoria..." Oblomov suspin: N-am s-o mai revd pe Olga... O, Doamne! Tu mi-ai deschis ochii i mi-ai artat datoria, spunea el cu ochii spre cer. De unde s iau putere? S rup! Mai este cu putin acum, dei m va durea mult; n schimb, n-o s m ciesc mai trziu c nu m-am desprit de ea. Dar are s vin ndat servitorul ei, voia s-l trimit... Nu se ateapt deloc... Ce se ntmplase? Ce vnt a suflat deodat n viaa lui Oblomov? Ce nori a adus? i de ce lua acum n spinare un jug att de greu? Doar mai ieri se uitase n sufletul Olgi i vzuse acolo o lume luminoas i o soart senin, citise acolo horoscopul lui i al ei. Ce s-a ntmplat? Poate c s-a culcat cu stomacul plin sau ntins pe spate, aa nct starea lui de spirit liric a cedat locul unor spaime oarecare.

De cte ori nu i se ntmpl s adormi ntr-o sear senin i linitit de var, plin de stele, gndindu-te ct de frumos are s fie mine pe cmp n strlucirea dimineii! Ct de plcut are s fie s te afunzi n desiul pdurii, ca s te aperi de cldur!... i deodat te trezeti n rpit de ploaie, cu cerul acoperit de nori cenuii i triti; e frig, umezeal... nc de cu sear, Oblomov i ascultase, ca de obicei, btile inimii, pe urm o pipise cu mna, controlnd dac nu cumva s-a mrit, n sfrit, se adncise n analiza fericirii sale cnd deodat ddu peste un strop de amrciune i se otrvi cu el. Veninul lucra repede i puternic. Oblomov i retri n gnd ntreaga via i se simi cuprins, pentru a mia oar, de remucri i regrete tardive la gndul trecutului. Vedea n nchipuire cum ar fi fost el acum, dac ar fi mers voios tot nainte, ct de plin i de bogat i-ar fi fost viaa, dac era activ; apoi se ntreb ce este el i cum poate Olga s-l iubeasc, pentru ce? "N-o fi cumva o greeal?" i fulger prin gnd i fulgerul acesta i nimeri drept n inim, rnind-o adnc. Gemu. "O greeal! Da... Aa este!" i zicea el. "Te iubesc, te iubesc, te iubesc!" rsun din nou n amintirea lui i inima ncepu s i se nclzeasc; dar deodat simi din nou fiori reci. Ce era aceast tripl afirmare a Olgi? "Te iubesc"? Iluzie, oapt viclean a unei inimi nc neocupate; nu dragostea nsi, ci numai presimirea ei! Glasul ei va rsuna odat att de puternic, nct va face s tresar o lume ntreag. Vor afla i mtua, i baronul, i ecoul acestei chemri se va auzi pn departe! i sentimentul acela nu se va strecura ncet, ca un pria prin iarb, cu un clipocit abia auzit... Olga iubete acum ntocmai aa cum brodeaz: mplinindu-i ncet, alene, modelul, apoi i desfoar lucrul i mai alene, l admir, l pune jos i uit de el. Da, nu este dect un preludiu al dragostei, o experien, iar el este obiectul experienei, primul care i-a ieit ntmpltor n cale mai potrivit... ntr-adevr, se ntlniser i se cunoscuser mai ndeaproape datorit unei ntmplri. Ea nici nu l-ar fi observat. Stolz a fost cel care i l-a artat, care i-a molipsit inima ei tnr i sensibil cu afeciunea pentru el; apoi s-a nscut n ea comptimirea pentru starea lui, dorina ambiioas de a alunga somnul din sufletul lui lene, ca, pe urm, s-l lase. Va s zic, asta era! spuse el nspimntat, sculndu-se de pe pat i aprinznd cu mna tremurtoare lumnarea. Nici n-a fost altceva! Inima ei era coapt pentru iubire, o atepta, iar el i-a ieit ntmpltor, din greeal, n cale... Dar e destul s apar un altul, ca ea s se dezmeticeasc i s-i neleag cu spaim greeala. Cum l va privi ea atunci, cum i va ntoarce spatele! E ngrozitor!... Rpesc bunul altuia! Sunt un ho! Ce fac, Doamne, ce fac? Cum am putut s fiu att de orb? Se uit n oglind: era palid, galben la fa, cu ochii stini. Revzu n gnd chipuri de tineri fericii, cu privirile umede, gnditoare, ns puternice i adnci, aa cum le avea ea, cu o scnteiere vie n ochi, cu zmbetul plin de ncredere n victorie, cu pasul vioi i glasul sonor. i va veni odat clipa cnd va aprea umil dintre aceti tineri: Olga se va mbujora brusc la fa, i va arunca lui Oblomov o privire i... i va izbucni n rs!... Se uit din nou n oglind. Oameni ca mine nu pot fi iubii! i spuse. Apoi se culc i i ngrop faa n pern. Adio, Olga, i fii fericit! ncheie el. Zahar! strig a doua zi diminea. Dac vine cumva servitorul doamnei Ilinskaia s m pofteasc, spune c nu sunt acas, c am plecat n ora. Am neles. "Da... Nu, mai bine s-i scrie, i zise el. Altminteri, o s-i par ciudat c am disprut deodat. Se impune o explicaie..." Se aez la masa i ncepu s scrie repede, cu foc, cu nfrigurare, cu totul altfel dect i scrisese proprietarului casei, la nceputul lui mai. De data aceasta, n scrisoarea lui nu avu loc niciodat o ntlnire neplcut dintre doi "care" sau doi "ce". "i se va prea ciudat, Olga Sergheevna (scria el), c, n loc s m revezi pe mine, vei primi aceast scrisoare, cu toate c ne vedem att de des. Citete-o pn la capt i vei vedea c nu puteam face altfel. Ar fi trebuit s ncep prin aceast scrisoare. Ne-ar fi cruat amndurora multe remucri n viitor; dar nici acum nui prea trziu. Ne-am ndrgostit unul de altul att de neateptat, att de repede, de parc ne-am fi mbolnvit amndoi deodat, i aceasta m-a mpiedicat s m dezmeticesc mai devreme. i apoi cine privindu-te pe dumneata, ascultndu-te, ceasuri ntregi cine ar vrea de bunvoie s ia asupra lui greaua sarcin de a risipi farmecul? Unde s gseti, clip de clip, atta nelepciune, atta voin, ca s te poi opri la marginea povrniului i s nu aluneci pe el? i m gndeam n fiecare zi: Nu m las trt mai departe de sentiment. M voi opri la timp; depinde de mine. i totui, m-am lsat trt, iar acum vine momentul luptei n care i cer

ajutorul. Numai astzi, n noaptea aceasta, am priceput cit de repede alunec picioarele mele. Numai ieri am reuit s arunc o privire mai adnc n prpastia spre care m rostogolesc, i m-am hotrt s m opresc. Vorbesc numai despre mine, nu din egoism, ci pentru c atunci cnd eu voi sta n fundul acestei prpstii, dumneata ai s pluteti nainte n nlimi, ca un nger curat, i nu tiu dac vei voi s arunci n ea o privire. Ascult-m! i spun simplu i deschis, fr ocol: nu m iubeti i nu m poi iubi. ncrede-te n experiena mea i crede-m deplin. Cci inima mea a nceput s bat demult. S zicem c a btut greit, anapoda, dar tocmai aceasta m-a nvat s deosebesc btile normale de cele ntmpltoare. Dumneata n-ai cum s tii, dar eu pot i sunt dator s vd unde-i adevrul i unde-i rtcirea, i am datoria s-i previn pe cei care n-au avut nc timpul s-o afle. Iat deci, te previn: eti pe calea rtcirii, arunc o privire ndrt! Ct vreme dragostea noastr aprea ca o nlucire uoar, zmbitoare, ct vreme ea rsuna n Casta diva i plutea n mireasma crenguei de liliac, n afeciune, nemrturisit ori ntr-o privire sfioas, nam crezut n ea, lund-o drept un joc al nchipuirii i oapt a amorului propriu. Dar timpul acestui joc a trecut; m-am mbolnvit de dragoste, am simit semnele pasiunii. Dumneata te-ai fcut gnditoare, serioas, mi-ai dat tot timpul de care dispuneai. Ai nceput s fii nervoas, s te tulburi, i atunci adic abia acum mam speriat i am neles c sunt dator s m opresc i s-i art ce se ntmpl. i-am spus c te iubesc i mi-ai rspuns acelai lucru. Simi ce disonan? Nu simi? Atunci o vei simi mai trziu, atunci cnd eu voi fi n fundul prpastiei. Uit-te la mine, gndete-te bine la viaa mea: poi oare s m iubeti? M iubeti? Te iubesc, te iubesc, te iubesc! mi-ai spus asear. Nu, nu i nu, rspund eu hotrt. Nu m iubeti, dar, m grbesc s adaug, nu m mini, nici nu m neli. N-ai fi n stare s spui da, cnd n inima dumitale ar rsuna nu. Vreau numai s-i dovedesc c sincerele dumitale cuvinte: te iubesc nu reprezint dragostea de azi, ci numai cea de mine. Nu este dect nevoia instinctiv de a iubi, care, n lipsa unei hrane adevrate, n lipsa vpii, arde cu o lumin artificial i rece, fr s nclzeasc, i se manifest uneori la femei prin mngieri exagerate date unui copil, unei alte femei, sau pur i simplu prin lacrimi i accese de isterie. Ar fi trebuit chiar de la nceput s-i spun cu severitate: Te-ai nelat. n faa dumitale nu este omul pe care l-ai ateptat, cel pe care l-ai visat. Mai ateapt puin, el va veni, i atunci te vei trezi. O s-i par ru i o s-i fie ruine de aceast greeal, iar mie prerea aceasta de ru i ruinea mi vor pricinui durere. Iat ce ar fi trebuit s-i spun, dac natura m-ar fi nzestrat cu o minte mai ptrunztoare i un suflet mai curajos, n sfrit, dac a i fost mai sincer... i-am i spus-o, de altfel, dar i mai aduci aminte n ce fel? Cu teama ca nu care cumva s m crezi, s se ntmple acest lucru. Spuneam dinainte tot ce ar fi putut s spun alii mai trziu, ca s te fac s nu-i asculi i s nu-i crezi, iar eu m grbeam s te revd i m gndeam: Cine tie cnd o s vin acel altul! Deocamdat sunt fericit! Iat logica dragostei i a pasiunilor. Acum ns gndesc altfel. Dar ce o s fie, mi spun, cnd m voi lega sufletete de ea, cnd faptul de a m ntlni cu ea n-are s mai fie un lux al vieii, ci o necesitate, cnd dragostea mi se va nfige n inim (pesemne tocmai de aceea i simt acolo ceva tare)? Cum s m smulg atunci de lng ea? O s pot oare rezista la aceast durere? Are s-mi fie foarte greu. Chiar i acum nu m pot gndi la acest lucru fr spaim. Daca ai fi fost mai ncercat, mai n vrst, atunci mi-a fi binecuvntat fericirea i i-a fi ntins mna pe vecie. Dar aa... Dar de ce i scriu? De ce nu am venit singur s-i spun pe fa c dorina de a te vedea crete n mine pe zi ce trece i totui nu trebuie s ne mai revedem? S-i spun aceasta n fa? Judec i dumneata dac a avea atta trie! Uneori chiar vreau s-i spun ceva asemntor, dar iese cu totul altceva. Poate c pe chipul dumitale s-ar zugrvi tristeea (dac este adevrat c nu i-e urt cu mine) sau c, nenelegnd bunele mele intenii, te-ai simi jignit. N-a putea s ndur nici una, nici alta, a spune iar cu totul altceva i, bunele mele intenii spulberndu-se n vnt, totul s-ar sfri cu fgduiala de a ne revedea a doua zi. Acum, departe de dumneata, e cu totul altfel: n-am naintea mea blnzii dumitale ochi, frumoasa dumitale fa plin de buntate. Hrtia rabd i tace, iar eu scriu linitit (mint): nu ne vom mai revedea niciodat (nu mint). Un altul ar fi adugat: i scriu cu ochii scldai n lacrimi. Dar eu nu vreau s pozez n faa dumitale, nu m drapez n faldurile durerii mele, pentru c nu vreau s-i mresc suferina, s trezesc regrete, tristee. De obicei, toate aceste artificii ascund intenia de a da sentimentului i mai mult intensitate, iar eu vreau s-l strpesc n germene, n dumneata ca i n mine. De altfel, lacrimile sunt mai curnd pentru seductorii care caut s mguleasc cu vorbe frumoase amorul propriu imprudent al femeii, sau pentru vistorii ptimai. i spun aceasta, lundu-mi de la dumneata rmas bun, aa cum i iei rmas bun de la un prieten scump, pe care-l lai s plece la drum lung. Ar fi prea trziu i prea greu s fac aceasta peste trei sptmni sau o lun: dragostea progreseaz ntr-un chip de necrezut, e un fel de cangren a sufletului. Chiar i acum nu mai tiu ce e cu mine, am pierdut socoteala orelor i a minutelor, nu tiu cnd rsare i apune soarele, ci socotesc doar n

gnd: am vzut-o, n-am vzut-o, o voi vedea n-o voi vedea, a venit, n-a venit, are s vin... Toate acestea se potrivesc tinerilor care suport uor emoiile plcute, ca i cele neplcute; mie mi priete linitea, fie chiar i plictisitoare, adormitoare, dar familiar mie; furtunilor n-a putea s le fac fa. Muli s-or mira de fapta mea, s-or ntreba: De ce fuge? Alii vor rde de mine. Fie, m-am hotrt i la aceasta. O dat ce sunt hotrt s nu te mai revd, nseamn c sunt hotrt s rabd orice. n mhnirea mea adnc, m mngie puin gndul c acest scurt episod din viaa noastr mi va lsa pentru totdeauna o amintire att de curat, att de nmiresmat, nct va fi de ajuns s-o pstrez ca s nu m cufund n vechiul somn al sufletului, iar dumitale i va servi drept cluz n dragostea dumitale viitoare, normal, fr s-i fi pricinuit vreun ru. Rmi deci cu bine, nger curat! Te du mai repede n zbor, aa cum se duce o psric speriat de pe ramura pe care s-a aezat din greeal te du tot att de uoar, voioas i sprinten, ca i ea, de pe ramura pe care te-ai aezat din ntmplare!" Oblomov scria cu nsufleire: pana lui zbura pe hrtie, ochii i strluceau, obrajii i ardeau. Scrisoarea iei foarte lung, ca toate scrisorile de amor: ndrgostiii sunt grozav de prolici! "Ce ciudat! Nu mai sunt nici plictisit, nici trist!" se gndea el. "Sunt aproape fericit... De ce oare? Pesemne, din pricin c mi-am descrcat sufletul n aceast scrisoare". O reciti, o mpturi i lipi plicul. Zahar! chem el. Cnd o veni servitorul, s-i dai scrisoarea asta pentru domnioara. Am neles! spuse Zahar. Oblomov se simea, ntr-adevr, aproape vesel. Se aez cu picioarele pe divan i ntreb chiar dac este ceva de mncare. Mnc dou ou i aprinse o igar. Inima i mintea lui erau n fierbere. Tria. i-o nchipuia pe Olga primind scrisoarea, mirndu-se. Ce fa va avea citind-o? i ce o s se ntmple pe urm? Gusta de pe acum perspectivele acestei zile, noutatea situaiei... Cu inima btndu-i mai repede n piept, asculta zgomotul uii, vrnd s tie dac servitorul a i venit, dac Olga citete acum scrisoarea... Dar n antreu nu se auzea nimic. "Ce o fi nsemnnd asta? se ntreba el nelinitit. N-a fost nimeni: cum vine asta?" O voce tainic i optea: "De ce te frmni? Doar voiai s nu mai fie nimic, s rupi legturile?" Oblomov cuta ns s nbue acest glas. Peste o jumtate de ceas l chem i izbuti s-l aduc pe Zahar din curte, unde acesta sttea de vorb cu un vizitiu. N-a fost nimeni? ntreb el. N-a venit? Ba da. A venit, rspunse Zahar. i ce ai spus? C nu suntei acas; c ai plecat n ora. Oblomov deschise ochii mari. De ce ai spus aa? ntreb el. Ce i-am spus eu s faci, dac vine servitorul? Pi n-a fost dnsul, ci fata din cas, rspunse Zahar netulburat. Dar scrisoarea, i-ai dat-o? Nu, n-am dat-o. Doar mi-ai poruncit dumneavoastr s spun dinti c nu suntei acas, scrisoarea s-o dau mai pe urm. O dau eu cnd o veni servitorul. Eti un... vrei s m bagi n mormnt? Unde-i scrisoarea? Adu-o ncoace! porunci Oblomov. Zahar aduse scrisoarea care, ntre timp, se murdrise destul de tare. Spal-te pe mini! spuse mnios Oblomov, artndu-i pata. Sunt curate, rspunse Zahar cu privirea ntr-o parte. Anisia, Anisia! strig Oblomov. Anisia i vr capul pe u. Ia privete ce face Zahar! i se plnse Oblomov. Ia scrisoarea asta i d-o servitorului sau fetei din cas cnd o veni de la familia Ilinski. S-o dea domnioarei. Auzi? Am auzit, boierule. Lsai, c-o dau eu. Dar abia apuc s ias n antreu, c Zahar i i smulse scrisoarea din mn. Hai, du-te, du-te! strig el. Vezi-i de treburile tale muiereti! n curnd veni din nou, ntr-un suflet, fata din cas de la Ilinski. Zahar se duse s-i deschid. Anisia ddu s se apropie de ea, dar Zahar i arunc o privire furioas. Ce caui aici? ntreb el rguit. Am venit numai s vd cum ai s... Ia vezi! se rsti el, ameninnd-o cu cotul. Vezi-i de treab! Anisia zmbi i se retrase, dar se uit din odaia de alturi, s vad dac Zahar ndeplinete porunca boierului.

Auzind glgie, iei la u nsui Ilia Ilici. Ce este, Katia? ntreb el. M-a trimis domnioara s ntreb unde ai plecat: cnd colo, nici n-ai plecat, suntei acas. M duc repede s-i spun, zise ea, dnd s plece. Sunt acas. Astea-s minciuni de-ale lui Zahar, spuse Oblomov. Poftim, du-i domnioarei aceast scrisoare! Bine, i-o duc! Unde-i acum domnioara? A plecat n sat i mi-a poruncit s v spun c dac ai sfrit cartea, s poftii n grdin, dup ceasul unu. Fata din cas plec. "Nu, nu m duc... Pentru ce s-mi mai a sentimentele cnd totul trebuie s ia sfrit?" se gndea Oblomov, pornind spre sat. O zri de departe pe Olga plimbndu-se pe deal i pe Katia ajungnd-o din urm i dndu-i scrisoarea. O vzu apoi pe Olga oprindu-se o clip, uitndu-se la scrisoare, apoi, dup o clip de gndire, fcndu-i un semn din cap Katiei i intrnd n aleea parcului. Oblomov fcu un ocol, trecu pe lng deal, ptrunse prin captul cellalt n aceeai alee i, ajungnd pn la jumtatea ei, se aez la pnd n tufi, pe iarb. "O s treac pe aici, gndi el, m uit la ea, fr s m zreasc, vd cum arat, apoi m deprtez pentru totdeauna". Cu rsuflarea tiat, i pndea paii. Nu se auzea ns nimic. Natura tria cu intensitate, cu toate c, n aparen, totul era cufundat ntr-o linite solemn: pretutindeni clocotea o activitate nevzut, mrunt. n iarb, totul se mica, foia i se tra. Furnicile alergau n toate prile, preocupate i zorite, se ciocneau, se despreau n grab. Prea un trg plin de lume, privit din nlime, aceleai grupuri, aceeai mbulzeal, aceeai frmntare a norodului. Un brzune bzia lng o floare, cutnd s ptrund n caliciul ei. Mutele se prindeau ciorchine pe o pictur de suc ieit dintr-o crptur a teiului. Undeva, n desi, o pasre repeta mereu unul i acelai sunet, poate chemnd o alt pasre. Doi fluturi, dnuind unul n jurul altuia n aer, treceau ca prini n viitoarea unui vals pe lng trunchiurile copacilor. Iarba mirosea tare; din ea se auzea un rit neadormit de greier... "Ce zarv e aici! se gndea Oblomov, atent la aceast forfot, prinznd cu urechea orice zgomot mrunt al naturii. Iar dinafar s-ar prea c totul e att de linitit!..." Nu se auzea nc nici un pas. n sfrit, iat... "Ah, oft Oblomov, dnd uor la o parte crengile, ea e, ea... dar ce vd? Plnge! Doamne!" Olga mergea ncet, tergndu-i lacrimile cu batista. Dar cum le tergea, cum i veneau altele. Se ruina de ele, le nghiea, voia s le ascund chiar i de copaci i nu putea. Pn atunci, Oblomov n-o vzuse nc niciodat pe Olga plngnd; nu se ateptase s-i vad lacrimile i acestea l ardeau la inim. Dar nu-l frigeau, l nclzeau numai. Porni repede n urma ei. Olga, Olga! spuse el duios, pind spre dnsa. Ea tresri, arunc o privire n urm, se uit la el cu mirare, apoi i ntoarse capul i porni mai departe. Oblomov mergea alturi de ea. Plngi? ntreb el. Lacrimile curgeau acum i mai nvalnic. Nu le mai putea stpni. Ascunzndu-i faa n batist, izbucni n hohote de plns i se aez pe prima banc. Ce am fcut! opti Oblomov nspimntat. O apuc de mn, vrnd s-i descopere obrazul. Las-m! spuse ea. Pleac! La ce ai mai venit? tiu c nu trebuie s plng. Pentru ce s plng? Ai dreptate, da, se poate ntmpla orice. Ce trebuie s fac ca s nu mai plngi? ntreba el, stnd n genunchi n faa ei. Spune-mi, poruncete! Sunt gata la orice... M-ai fcut s plng, dar nu mai este n puterea dumitale s-mi opreti lacrimile... Nu eti chiar att de puternic. Las-m! spuse ea, fcndu-i vnt cu batista. Aruncndu-i o privire, Oblomov se blestem n gnd. Nenorocita asta de scrisoare! rosti el, plin de remucri. Olga deschise couleul ei de lucru, scoase scrisoarea i i-o ntinse.

Ia-o, spuse ea. Ia-o cu dumneata! S nu mai plng, uitndu-m la ea. Oblomov o ascunse, fr o vorb, n buzunar. Sttea lng ea cu capul aplecat. Vei recunoate cel puin bunele mele intenii, Olga? ntreb el ncet. Ele dovedesc ct de mult in la fericirea dumitale. Fericirea mea! spuse ea cu un suspin. Nu, Ilia Ilici! Eu cred c-i prea ru vznd fericirea mea att de calm i te-ai grbit s-o tulburi. S-o tulbur? Atunci n-ai citit scrisoarea mea. i pot repeta... N-am citit-o toat, pentru c lacrimile mi-au mpienjenit vederea. Sunt nc proast! Dar am ghicit restul. Nu-mi repeta nimic, ca s nu mai plng... i lacrimile ncepur s-i curg din nou. Oare nu renun la dumneata, ncepu el, tocmai fiindc m gndesc la fericirea dumitale, pentru care m jertfesc pe mine nsumi? Oare fac aceasta cu snge rece? i nu mi se frnge inima? De ce o fac? De ce? repet ea, oprindu-se deodat din plns i rsucindu-se spre el. Pentru acelai motiv pentru care te-ai ascuns n tufi ca s vezi dac voi plnge i cum voi plnge! Iat de ce! Dac ai fi dorit sincer ceea ce ai scris n scrisoare, dac ai fi fost convins c trebuie s te despari de mine, ai fi plecat n strintate fr s m revezi. Ce idee! ncepu el cu mustrare n glas, dar mi-i sfri vorba. Presupunerea Olgi l uimise, fiindc i dduse deodat seama c este adevrul curat. Da, ntri ea. Ieri ai avut nevoie de "te iubesc" al meu, astzi, de lacrimile mele, iar mine, poate, vei dori s vezi cum mor. Olga, cum poi s m mhneti ntr-att? Sau, poate, nu crezi c mi-a da acum o jumtate din via ca s te aud rznd i s nu-i mai vd lacrimile?... Da, poate c acum, cnd ai vzut o femeie plngnd pentru dumneata... Nu, adug ea. Eti un om fr inim. Spui c n-ai vrut s m faci s plng; dar, dac ar fi fost aa, nici n-ai fi fcut asta... Dar parc am tiut? spuse Oblomov, ducndu-i amndou minile la inim, uimit i ntrebtor totodat. Inima care iubete are un fel de inteligen a ei, urm Olga. Ea tie ce vrea i prevede dinainte ce se va ntmpla. Ieri n-am putut s vin aici, fiindc mi-au sosit pe neateptate musafiri. tiam ns c vei fi ngrijorat ateptndu-m zadarnic, c, poate, n-ai s poi dormi la noapte. De aceea am i venit, fiindc n-am vrut s te vd chinuindu-te... Iar dumneata... dumneata te bucuri c plng. Poftim, privete, privete i bucur-te... i izbucni din nou n lacrimi. Eu i aa am dormit prost, Olga: m-am frmntat toat noaptea... i i-a prut ru c eu am dormit bine, c nu m frmnt? Nu-i aa? i tie ea vorba. i dac n-a fi plns acum, ai fi dormit prost i la noapte. i ce trebuie s fac acum: s-i cer iertare? ntreb el cu supus duioie. Iertare cer copiii sau cei care te calc pe picioare la mbulzeal. Aici, scuzele nu ajut, spuse ea, fcndu-i vnt cu batista. i totui, Olga, dac acesta e adevrul? Dac am avut dreptate i dragostea dumitale nu-i dect o greeal? Dac te vei ndrgosti de altul i vei roi vzndu-m, atunci... Ei i ce? ntreb ea, aruncndu-i o privire ptrunztoare att de adnc i de ironic, nct Oblomov se simi prost. "Ce-o fi vrnd iar cu mine?!" se gndi el. "ine-te bine, Ilia Ilici!" Cum aa "ei i ce"? ngn el ca un automat, uitndu-se nelinitit la ea, neputnd s ghiceasc ce gnd se ncheag acum n capul ei i cum i va justifica ea acest "ei i ce", cnd e vdit c, dac aceast dragoste e o greeal, nici urmrile ei nu pot avea nici o justificare. Olga se uita la el att de contient, cu atta siguran, nct se vedea c tie bine ce vrea s spun. i-e team, i spuse ea ironic, i-e team "s cazi n fundul prpastiei", i-e fric de o jignire viitoare, te temi c nu te voi mai iubi!... mi scrii: "Am s sufr..." Oblomov tot n-o nelegea nc. Dar cnd eu m voi ndrgosti de un altul, nseamn c voi fi fericit! Iar dumneata spui c "prevd dinainte fericirea dumitale i sunt gata s-i jertfesc totul, chiar i viaa". Oblomov se uita int la ea, clipind rar. Ce logic! opti el. S-i spun drept, nu m ateptam... Olga i cerceta din cap pn n picioare cu o privire sarcastic. Dar fericirea care te face s-i pierzi capul? urm ea. Dar dimineile i serile acestea, parcul i mrturisirea mea "te iubesc", toate acestea nu valoreaz nimic, n-au nici un pre, nu merit nici o jertf, nici o

durere? "Ah, de m-ar nghii pmntul!" i zicea el, din ce n ce mai chinuit, pe msur ce gndul Olgi i dezvluia nelesul. Dar dac, ntreb ea cu patim, dac te vei plictisi de aceast dragoste, aa cum te-ai plictisit de cri, de slujb, de lume? Dac cu timpul, fr s am o rival, fr s iubeti pe altcineva, vei adormi deodat alturi de mine, ntocmai ca pe divanul dumitale, i glasul meu nu te va trezi? Dac nu vei mai simi acel ghem de la inim? Dac vei ine mai mult dect la mine nici mcar la o alt femeie ci la halatul dumitale?... Olga, asta e cu neputin! o ntrerupse el nemulumit, deprtndu-se de ea. De ce s fie cu neputin? ntreb ea. Dumneata spui c eu "m nel", c "m voi ndrgosti de un altul", iar eu cred cteodat c dumneata, pur i simplu, vei nceta s m iubeti. i atunci? Cum o s m justific pentru cele ce fac eu acum? i nu n faa oamenilor, n faa lumii, ci n faa mea nsmi?... Nici eu, cteodat, nu pot dormi din pricina acestor gnduri, dar eu nu-i sfii dumitale inima prin fel de fel de presupuneri privind viitorul, fiindc eu cred n mai bine. La mine, fericirea nvinge teama. tiu sa preuiesc clipa cnd prezena mea i aprinde n ochi o strlucire, cnd m caui crndu-te pe dealuri, cnd i uii lenea i, de dragul meu, te grbeti s te duci la ora pe ari pentru un buchet de flori sau pentru o carte; cnd vd c te fac s zmbeti, c trezesc n dumneata dorul de via... Eu nu atept, aici nu caut dect un singur lucru: fericirea, i cred c am gsit-o. Dac m nel, dac este adevrat c voi plnge din pricina greelii mele, cel puin simt, uite aici (i duse mna la inim), c n-a fost din vina mea, ci c aa a vrut soarta, aa a fost voia lui Dumnezeu. Dar nu mi-e fric de lacrimi viitoare; nu voi plnge pe degeaba: voi fi cumprat ceva cu preul lor... Ce fericit... am fost! adug ea. A vrea s fii din nou! spuse rugtor Oblomov. Iar dumneata vezi viitorul numai n negru; nu-i pas de fericire... E o ingratitudine, urm ea, nu mai e dragoste, ci... Egoism! sfri gndul ei Oblomov, nendrznind s-i ridice ochii asupra Olgi, s spun ceva ori s-i cear iertare. Du-te, spuse ea ncet. Du-te unde ai vrut s mergi. Oblomov se uit la ea. Nu mai plngea; privea gnditoare n jos, scriind cu vrful umbrelei pe nisip. ntinde-te iar pe spate, adug ea apoi, astfel, nu vei grei, "nu vei cdea n prpastie". n loc s fiu pur i simplu fericit, mi-am otrvit existena i i-am otrvit-o i pe a dumitale, ngim el, plin de remucri. S bei cvas: cu el nu riti s te otrveti! ironiza ea. Olga! Nu eti mrinimoas! spuse el. Dup ce c m-am pedepsit singur prin recunoaterea... Da, cu vorba te pedepseti, te arunci n prpastie, eti gata s-i jertfeti jumtate din via, dar apoi vine ndoiala, o noapte fr somn, i deodat devii att de duios, de grijuliu i prudent fa de persoana dumitale, vezi att de departe n viitor!... "Ce adevr adnc i totui ct de simplu!" se gndi Oblomov; i era ns ruine s-o spun. Cum de n-a putut el singur s vad acest lucru, pe care i l-a lmurit o femeie care-i abia n pragul vieii? i ct de repede s-a copt ea! Mai deunzi, prea nc o feti! Nu mai avem despre ce vorbi, ncheie Olga, sculndu-se n picioare. Rmi cu bine, Ilia Ilici, i fii linitit! Doar n aceasta i-ai pus fericirea! Olga! Nu, pentru Dumnezeu, nu! Acum, cnd totul e din nou att de limpede, nu m alunga!... se ruga el, lund-o de mn. Ce mai vrei de la mine? Te ntrebi dac dragostea mea pentru dumneata nu-i o greeal. Nu-i pot risipi ndoielile. Poate c e o greeal, nu tiu... Oblomov i ls mna. Cuitul era din nou ndreptat asupra lui. Cum nu tii? Nu simi? ntreb el i o umbr de ndoial i trecu iar pe fa. Bnuieti cumva? Nu bnuiesc nimic. i-am spus ieri ce simt, dar ce va fi peste un an, aceasta n-o pot ti. Dar oare dup o fericire urmeaz o a doua, o a treia fericire, la fel ca i cea dinti? l ntreb ea, privindu-l cu ochii larg deschii. Spune! Doar ai mai mult experien dect mine. Dar Oblomov nu dorea s ntreasc n ea aceast presupunere i tcea, cltinnd cu o mn salcmul de lng el. Nu, nu poi iubi dect o dat! repet el, ca un colar care spune o fraz nvat pe de rost. Ei, vezi? i eu cred c-i aa! adug ea. Iar dac nu-i aa, atunci poate c i eu voi nceta s te iubesc. Poate c i mie, ca i dumitale, are s-mi par ru de greeala mea; poate c ne vom despri... S iubeti de dou-trei ori... nu, nu... nu vreau s cred acest lucru! Oblomov suspin. Acest poate c i frngea inima. Mergea n urma ei ncet i gnditor. Dar cu fiecare

pas se simea din ce n ce mai bine; greeala nscocit de el n miez de noapte reprezenta un adevr att de deprtat... "Doar nu numai dragostea toat viaa este astfel... i trecu deodat prin cap. i dac ar fi s respingem orice ntmplare ca fiind o greeal, atunci cnd n-o s fie greeal? Ce mi-a venit dar? Parc a fi orbit..." Olga! spuse el, abia atingnd mijlocul ei cu dou degete. (Ea se opri.) Eti mai deteapt ca mine. Ea cltin din cap. Nu, sunt mai simpl i mai curajoas. De ce te temi? Crezi oare, fr glum, c poi s ncetezi de a iubi pe cineva? ntreb ea, mndr n convingerea ei. Nu m mai tem! spuse el nviorat. Alturi de dumneata, nu m nfricoeaz destinul! Am citit nu demult aceste cuvinte... la Sue1, dac nu m nel, rspunse ea cu ironie, ntorcndu-se spre el, cu singura deosebire c, acolo, o femeie le spune unui brbat... Lui Oblomov i nvli tot sngele n obraz. Olga! S rmn totul aa cum a fost ieri, se rug el, i nu m voi mai teme de greeli. Olga tcea. Da? ntreb el sfios. Ea tcea mai departe. Dac nu vrei s-mi rspunzi, d-mi un semn oarecare... o crengu de liliac... Liliacul... s-a trecut, s-a vetejit, rspunse ea. Nu-l vezi ce veted este? S-a trecut, s-a vetejit! repet el, uitndu-se la liliac. Dar i scrisoarea s-a trecut! spuse el deodat. Olga cltin negativ din cap. Oblomov mergea n urma ei, gndindu-se la scrisoarea lui, la fericirea lor de ieri i la liliacul vetejit. "ntr-adevr, liliacul se vetejete, i zicea el. Ce rost a avut aceast scrisoare, pentru ce n-am dormit cu o noapte ntreag, pentru ce am scris dimineaa? Iat, simt acum din nou pace n suflet... (Csc.) Ce somn mi este! Iar dac n-ar fi fost scrisoarea, nu era nimic din toate astea: ea n-ar fi plns, totul ar fi rmas ca ieri, am fi stat amndoi tot aici, pe alee, uitndu-ne unul la altul i vorbind despre fericire. i ar fi mers aa i azi, i mine..." Csc ct l inea gura. Apoi i trecu din nou prin cap ce s-ar fi ntmplat dac scrisoarea lui i-ar fi atins-scopul, dac Olga i-ar fi mprtit temerile i s-ar fi speriat, ca i el, de greeli, i furtuni viitoare, dac ar fi ascultat de glasul aazisei lui experiene i nelepciuni i ar fi consimit s se despart de el, s-l uite? Doamne ferete! S-i ia rmas bun, s plece la ora, n apartamentul cel nou! Apoi ar fi urmat o noapte lunga, un mine plictisitor, un poimine de nendurat i un ir de zile din ce n ce mai sterpe, din ce n ce mai terse... Cum era cu putin? Dar aceasta nsemna moarte! i totui, aa ar fi fost. El s-ar fi mbolnvit, desigur. Nu dorea desprirea, nici n-ar fi putut s-o ndure: ar fi venit s-i cear s-o revad iar. "Atunci, de ce i-am mai scris aceast scrisoare?" se ntreb Oblomov. Olga Sergheevna! spuse el. Ce doreti? La toate mrturisirile mele, trebuie s mai adaug nc una... Care anume? Scrisoarea aceasta era cu totul de prisos... Nu-i adevrat, era absolut necesar, hotr ea. Se ntoarse spre el i izbucni n rs, vzndu-i faa, vznd c-i trecuse cu totul somnolena i ochii lui se deschiseser mari de uimire. Necesar? repet el ncet, aintindu-i privirea mirat asupra spatelui ei. Dar nu vzu acolo dect cei doi ciucuri ai mantilei. "Atunci, ce nsemnau aceste lacrimi, reprouri? S fi fost un vicleug?" Dar Olga nu era deloc viclean, i Oblomov vzuse bine acest lucru. La vicleuguri nu recurg dect femeile mai mult sau mai puin mrginite. Din lips de inteligen adevrat, ele ajung s mite prghiile vieii mrunte, de toate zilele, cu ajutorul vicleugurilor, mpletindu-i politica lor casnic ntocmai ca o dantel, fr s-i dea seama n ce chip se atern n jurul lor liniile principale ale vieii, ncotro se ndreapt i unde se mbin. Viclenia e asemenea banilor mruni cu care nu poi cumpra mare lucru. i dup cum, pe mruni, nu poi tri dect un ceas-dou, tot astfel poi ascunde, nela, denatura cu ajutorul vicleniei, dar ea nu poate cuprinde orizonturi largi, nu poate dezvlui nceputul i sfritul unui eveniment mare, de cpetenie. Viclenia e mioap, ea vede bine numai la doi pai, nu mai departe, i de aceea, de multe ori, cade singur n groapa pe care a spat-o altora.
1

Eugene Sue (18041857) romancier francez, autorul romanului Misterele Parisului.

Olga era o fat deteapt. Ct de uor i de limpede rezolvase ea chiar i problema de astzi cum ar fi rezolvat, de altfel, orice alta! Prindea ndat nelesul nemijlocit ai unui fapt i gsea drumul cel mai scurt spre nelegerea lui. Viclenia e ns ca un oarece: alearg mprejur, se ascunde... Nu era n caracterul Olgi. Atunci ce era? Ce se mai ntmplase? De ce a fost necesar scrisoarea? ntreb el. De ce? repet ea i se ntoarse repede spre el. Acum era vesel: i prea bine c-l descumpnea la fiecare pas. Pentru c, urm ea apoi apsat, pentru c n-ai dormit toat noaptea i ai scris toate acestea pentru mine. Sunt i eu egoist! Acesta-i primul motiv... Atunci, de ce m-ai dojenit, dac acum eti de aceeai prere cu mine? o ntrerupse Oblomov. Pentru c ai stat s-i nscoceti dumneata nsui suferinele. Eu nu le-am nscocit; au venit singure i acum m bucur c au trecut. Dar dumneata ai stat s i le pregteti i te-ai desftat cu ele dinainte. Eti un ru! Pentru asta te-am i mustrat. Pe urm... n scrisoarea dumitale simi c trieti un gnd viu, sentimentul... azinoapte i dimineaa ai trit, nu aa cum trieti de obicei, ci aa cum am vrea noi prietenul dumitale i cu mine s te vedem trind. Acesta ar fi cel de al doilea motiv. i, n sfrit, cel de al treilea... Era acum att de aproape de el, nct lui Oblomov tot sngele i nvli ca un val spre inim i cap; rsufl din greu, copleit de emoie. Iar Olga l privea drept n ochi: n al treilea rnd, pentru c n aceast scrisoare se rsfrnge, ca ntr-o oglind, toat duioia, toat grija dumitale pentru mine, teama pentru fericirea mea, contiina dumitale curat... toate lucrurile pe care mi le-a dezvluit n firea dumitale Andrei Ivanci i pentru care te iubesc, iertndu-i lenea, apatia... Fr s vrei, i-ai deschis n ea toat inima: nu eti un egoist, Ilia Ilici; n-ai scris deloc cu gndul s ajungem la desprire nu, nai dorit acest lucru ci pentru c i-era team s m neli... Ceea ce a vorbit n dumneata e sentimentul de cinste; altminteri scrisoarea, aceasta m-ar fi jignit i n-a fi plns, n-a fi plns din mndrie. Vezi, tiu prea bine pentru ce te iubesc i nu m tem c fac vreo greeal: nu m nel n privina dumitale... Vorbea, iar lui Oblomov i se prea c o vede nconjurat de o aureol strlucitoare. Ochii i scnteiau de triumful iubirii i de contiina puterii sale; obrajii i se mbujoraser. i el, Oblomov, era cel care provocase aceasta! Ascultnd de imboldul sufletului su cinstit, el aruncase n inima ei aceast flacr, aceast strlucire. Olga!... Eti... cea mai minunat dintre femei, eti cea dinti femeie din lume! spuse el n culmea nsufleirii i-i ntinse braele, aplecndu-se spre ea. Pentru Dumnezeu... o srutare, drept chezie a acestei fericiri de necrezut! opti el, aproape ca ntr-o aiurare. Olga fcu pe dat un pas ndrt. Orice urm de strlucire senin, orice culori dispruser din obrajii ei. Ochii ei blnzi aruncau acum fulgere de mnie. Niciodat! Niciodat! Nu te apropia! spuse ea, speriat, aproape cu spaim, ntinzndu-i minile i umbrela ca un scut ntre ei. ncremenise n loc, inndu-i rsuflarea, pe jumtate ntoars spre el, ntr-o atitudine amenintoare, fulgerndu-l cu privirea. Oblomov se dezmetici de ndat: n faa lui nu mai era Olga cea blnd, ci o zei adnc jignit, zeia mndriei i a mniei, cu buzele strnse, cu fulgere n ochi. Iart-m! ngim el ruinat, pierdut. Olga se ntoarse ncet i porni, furind peste umr ctre el o privire speriat, s vad ce face. Oblomov nu fcea nimic: umbla ncet ca un cine care-i trte coada, dup ce i-ai btut din picior. Olga i grbi doar puin pasul dar, vzndu-i faa, izbuti cu greu s-i stpneasc zmbetul i porni mai linitit nainte, tresrind doar din cnd n cnd. Pete de roea i apreau cnd pe un obraz, cnd pe altul. Cu ct nainta, se nsenina tot mai mult la fa, rsufla mai potolit, mai calm; i regsea pasul msurat. Vedea cu ct sfinenie respecta Oblomov oprelitea ei, cuvntul "niciodat"; i mnia se domolea ncetul cu ncetul n sufletul ei, fcnd loc prerii de ru. Mergea din ce n ce mai ncet... Ar fi vrut s-i ndulceasc puin izbucnirea. Cuta un pretext ca s deschid vorba. "Am stricat totul! Iat greeala cea adevrat! Niciodat! O, Doamne! Liliacul s-a vetejit, se gndea el, uitndu-se la ciorchinile de flori vetede, ziua de ieri s-a vetejit, ca i scrisoarea; i clipa aceasta, cea mai frumoas clip din viaa mea, cnd o femeie un glas din cer mi-a spus pentru ntia oar ce am eu bun n mine, s-a vetejit i ea!..." i arunc o privire Olgi. Sttea pe loc, ateptndu-l, cu ochii plecai n pmnt. D-mi scrisoarea!... spuse ea ncet. S-a vetejit, rspunse el trist, ntinzndu-i scrisoarea. Olga se apropie de el i i aplec i mai mult capul; pleoapele i ascundeau cu totul, ochii... Aproape c tremura. El i ntinse scrisoarea; dar ea nu-i ridic fruntea, nu se deprta.

M-ai speriat, adug ea blnd. Iart-m, Olga! ngim el. Olga tcea. Acest "niciodat" mnios! spuse el trist i suspin. Se va veteji, opti ea abia auzit, aprinzndu-se la fa. i arunc o privire ruinoas, plin de duioie, i lu minile ntre ale ei, le strnse cu putere, apoi le lipi de inima ei. Auzi cum bate? spuse ea. M-ai speriat. D-mi drumul! i, fr s se mai uite la el, se ntoarse i porni n fug pe crare, ridicndu-i puin faldurile din fa ale rochiei. Unde fugi aa? ntreb el. Sunt obosit, nu pot s m in dup dumneata. Las-m! Vreau s cnt, s cnt, s cnt! repet ea cu faa mbujorat. Simt ca un fel de greutate n piept; m apas, aproape c m doare. Oblomov rmase pe loc, urmrind-o lung cu privirea ca pe un nger n zbor. "Oare i aceast clip se va veteji?" i zicea el aproape trist fr s tie prea bine dac merge sau st locului. "Liliacul s-a trecut, i aminti el din nou. Ziua de ieri a trecut, ca i noaptea cea plin de vedenii i de zduf... Da, i aceast clip va trece, ca i liliacul! Dar n timp ce noaptea de ieri trecea, ncepuse s nfloreasc dimineaa de azi." Ce nseamn asta? spuse el cu glas tare, pierdut n gnduri. Dar dragostea... va trece i ea? i eu care credeam c ea va pluti pururea, ca o amiaz de var, deasupra capetelor celor ndrgostii, c nimic nu se va clinti, nici o suflare nu va tulbura atmosfera ei. Nici dragostea ns nu cunoate tihn. i ea se mic mereu nainte, tot nainte... "ca i ntreaga via", cum spune Stolz. i nu s-a nscut nc acel Iisus Navi, care s-i fi spus: "Oprete-te n loc, nu te mica!" Atunci, ce va fi mine? se ntreb el nelinitit i porni ncet spre cas, dus pe gnduri. Trecnd prin faa ferestrelor Olgi, auzi cum i descrca ea inima n acordurile lui Schubert, care sunau ca un plns de fericire. O, Doamne! Ce frumoas-i viaa! XI Acas la el, Oblomov gsi o scrisoare de la Stolz, care ncepea i sfrea cu cuvintele: "Acum ori niciodat", era plin de mustrri pentru ineria lui Oblomov, iar la sfrit l ruga s vin negreit n Elveia, unde se pregtea s plece i el, i apoi n Italia. Iar dac nu, l ndemna s se duc la ar, ca s vad la faa locului cum stau treburile, s mai mbunteasc viaa ranilor lsai n plata Domnului, s-i controleze veniturile i s dea dispoziiile necesare pentru construirea casei celei noi. "Adu-i aminte de nvoiala noastr: acum ori niciodat!" Astfel i ncheia Stolz scrisoarea. Acum, acum, acum! repeta Oblomov. Andrei nici nu tie ce poem se desfoar acum n viaa mea. Mai e nevoie de alte treburi? A putea oare vreodat s fiu mai ocupat dect acum? Ia s ncerce i el! Citim mereu despre francezi, despre englezi; parc ei lucreaz tot timpul, ori sunt ntr-una cu gndul numai la afaceri! Se plimb dup pofta inimii prin toat Europa, uneori chiar prin Asia i prin Africa, aa, de plcere: unul deseneaz ntr-un album sau dezgroap antichiti, altul vneaz lei sau prinde erpi. Sau nc stau acas ntr-o nobil trndvie: i iau dejunul, prnzesc cu prieteni, cu femei, i asta-i toat treaba lor! Dar ce sunt eu, ocna? Asta-i o nscocire de-a lui Andrei: "Muncete, muncete ntr-una, ca un cal!" i pentru ce? Am ce mnca, am eu ce m mbrca. Cu toate acestea, Olga iar m-a ntrebat dac am de gnd s m duc la Oblomovka... Se apuc s scrie, s se gndeasc, se duse chiar la un arhitect. n curnd, pe o msu din odaia lui apru un plan al casei i al grdinii. Casa era calculat ca pentru o familie, o cas spaioas, cu dou balcoane. "Aici e odaia mea, a Olgi; dincoace iatacul, odaia copiilor... se gndea el zmbind. Dar ranii, ranii i zmbetul pierea, iar fruntea i se ncreea de griji. Vecinul scrie, intr n amnunte, vorbete de arat, de rezultatele treieratului... Ce plictiseal! Mai i propune s facem pe cheltuial comun un drum spre trgul cel mare i un pod peste ru; mi cere trei mii de ruble, ar vrea s-mi ipotecheze Oblomovka... Dar de unde s tiu dac trebuie s-o fac?... Dac e bine ori nu? Dac nu m nal cumva... S zicem c e un om cinstit. Stolz l cunoate, totui poate i el s se nele, iar eu mi voi pierde banii! Trei mii de ruble e o sum! De unde s-o iau? Nu, mi-e cam fric! i mai scrie c ar fi cuminte s-i mut pe unii dintre rani pe pmnturile nedeselenite, i cere rspuns ct mai grabnic. Toate cele trebuiesc fcute n grab. Vecinul propune s trimit toate actele ne-

cesare pentru ipotecarea moiei la Consiliu1. S-i trimit o procur, s m duc s i-o autentific la tribunal. Multe mai vrea! i eu care nici nu tiu unde e tribunalul, nici pe ce u se intr acolo". Erau aproape dou sptmni de cnd primise scrisoarea i nu rspunsese la ea. Iar ntre timp i Olga l ntrebase dac a fost la tribunal. De curnd i scrisese i Stolz, att lui, ct i Olgi, ntrebnd-o: "Ce face Oblomov?" De altfel, Olga nu putea s urmreasc activitatea prietenului su dect ntr-un mod superficial i numai n domeniul care-i era accesibil ei: dac are o privire voioas, dac se duce bucuros oriunde, dac vine la ora hotrt n pdurice, n ce msur l intereseaz un fapt divers, o conversaie general. Dar mai ales urmrea dac Oblomov nu scap din vedere scopul principal al vieii sale. Ct despre tribunal, l-a ntrebat numai ca s-i poat rspunde ceva lui Stolz, n legtur cu treburile prietenului su. Vara era n toi, luna iulie pe trecute i o vreme minunat. Oblomov aproape c nu se mai desprea de Olga. n zilele senine era n parc, la ceasurile dogoritoare ale amiezii rtcea mpreun cu ea prin pdurice, printre pini, ori sttea la picioarele ei, citindu-i. Iar Olga broda acum o alt bucat de canava, de rndul acesta pentru el. i ntre ei domnea o var senin. Doar cnd i cnd trecea cte un nor care pierea numaidect. Chiar dac i se mai ntmpla uneori s aib cte un vis urt i ndoiala s-i bat la poarta inimii, Olga sttea de straj ca un nger; l privea drept n fa, cu ochii ei luminoi, afla ce are pe inim, i totul se potolea din nou, iar iubirea lor curgea lin, ca un ru care rsfrnge faa nou a cerului. Concepia Olgi asupra vieii, a dragostei i asupra tuturor lucrurilor se limpezea i se preciza tot mai mult. Privea cu mai mult siguran ca nainte n jurul ei, nelsndu-se tulburat de fgduinele viitorului; se dezvoltaser n ea noi laturi ale inteligenei, noi trsturi de caracter. Aceasta se manifesta acum, cnd printr-un tumult plin de poezie i adncime, cnd limpede i drept n curgere lin, fireasc,.. Era n ea un fel de drzenie cu care nfrunta nu numai toate ameninrile soartei, dar chiar i lenea i apatia lui Oblomov. O dat ce-i punea ceva n minte, toat fiina ei intra n fierbere. N-o auzeai vorbind dect despre acel lucru, i chiar dac nu vorbea, vedeai c e mereu cu gndul la el, c nu-i uit hotrrea, nu se va lsa de ea, nu se va pierde, ci are s chibzuiasc bine totul i are s dobndeasc ceea ce dorete. Oblomov nu putea pricepe de unde ia Olga aceast putere, acest tact, cum de tie ce anume i cum trebuie s fac, n orice mprejurare. "Desigur, i zicea el, din faptul c una dintre sprncene nu i-o ine niciodat drept, ci e totdeauna puin ridicat, iar deasupra ei se deseneaz o cutioar fin, abia vzut... acolo, n aceast cutioar, s-a cuibrit toat drzenia ei." Orict de calm i de luminoas era expresia feei ei, aceast cut mic nu se netezea niciodat, sprnceana nu sttea dreapt. N-avea ns manifestri exterioare ale puterii, nimic repezit n apucturi sau porniri. Nici struina n hotrri, nici drzenia nu-i micorau ntru nimic feminitatea. Nu inea s strluceasc n lume, s repead pe un admirator stngaci, s uimeasc tot salonul prin agerimea minii sale, ca s aud pe cineva dintr-un col aprobnd-o: "Bravo! Bravo!" Era chiar cam sfioas din fire, aa cum sunt multe femei. E drept c nu era dintre acele care tremur cnd vd un oricel ori lein din pricina cderii unui scaun; se temea ns s se deprteze prea mult de cas, se abtea din drum vznd un ran cu mutr suspect, iar noaptea nchidea fereastra ca s nu intre hoii toate acestea, ca oricare femeie. i apoi era att de miloas! Nu era greu s-i strneti lacrimile: porile inimii i erau deschise. n dragoste era plin de duioie, n relaiile ei cu toat lumea plin de blndee i de binevoitoare atenie. ntr-un cuvnt, era femeie. Uneori, n vorbele ei strbtea o scprare de sarcasm, dar nsoit de atta graie, de atta blndee i drglenie, nct oricine i s-ar fi oferit bucuros ca int. n schimb, nu se temea de curent, umbla uor mbrcat n amurg, i nu pea nimic. Era sntoas, mnca cu poft, avea felurile ei preferate i se pricepea s le gteasc, lucru pe care tiu s-l fac multe femei. Dar multe din ele nu tiu ce s fac ntr-o mprejurare sau alta i, chiar dac tiu, o tiu doar din auzite i nvate, i nu-i dau seama de ce anume fac aa i nu altfel, punndu-se ndat la adpostul autoritii unei mtui sau verioare... Multe nici nu tiu ce s doreasc, iar dac se hotrsc la un lucru, o fac n sil, parc se ndoiesc dac trebuie sau nu s-l fac, pesemne din pricin c au sprncenele arcuite simetric, fr nici o cutioar pe frunte. ntre Oblomov i Olga se statorniciser legturi tainice, neptrunse de ceilali: orice privire, orice cuvnt nensemnat spus n faa altora avea pentru ei nelesul lor. n toate era o aluzie la dragoste. Cu toat stpnirea ei n purtri, Olga se mbujora la fa ori de cte ori cineva istorisea la mas despre
1

E vorba de Consiliul de tutel instituie de credit ipotecar-funciar n Rusia arist.

vreo dragoste a cuiva, ceva asemntor cu dragostea ei. i cum toate povetile de dragoste se aseamn foarte mult ntre ele, era nevoit s roeasc destul de des. Iar Oblomov, la orice aluzie la acest lucru, se fstcea deodat i se servea, la ceai, cu o porie att de mare de pesmei, nct se gsea negreit cineva care s rd de el. Erau acum foarte grijulii i bgtori de seama. Uneori, Olga nu-i spunea mtuii sale c l-a vzut pe Oblomov, iar acesta anuna acas c pleac la ora, n timp ce se ducea n parc. Orict de limpede ar fi fost ns mintea Olgi i orict de contient ar fi privit ea n jurul ei, cu toat sntatea i prospeimea ei, ncepuse s aib nite simptome noi, oarecum ngrijortoare. Simea uneori o nelinite care o punea pe gnduri, cci nu tia cum s i-o explice. Uneori, plimbndu-se pe la amiazi, pe cldur, la bra cu Oblomov, se sprijinea alene de umrul lui i mergea ca un automat, ca sleit de puteri, tcnd cu ndrtnicie. Vioiciunea ei pierea, privirea-i obosit i nemicat rmnea aintit undeva, ntr-un col, i-i era lene s-o ndrepte ntr-alt parte. Simea uneori n piept un fel de apsare, o greutate suprtoare. i scotea mantila, alul de pe umeri, dar aceasta n-o uura: simea aceeai apsare. Ar fi dorit s se ntind sub un copac i s rmn culcat acolo ceasuri ntregi. Oblomov i pierdea capul, i fcea vnt cu o crengu, dar Olga l oprea cu un gest de nerbdare i suferea mai departe. Apoi deodat ofta, arunca n jurul ei o privire contient, se uita la el, l strngea de mn i zmbea, regsindu-i voia bun, rsul i stpnirea de sine. ntr-o sear, starea aceasta tulburtoare se manifest la ea cu o deosebit putere. Prea cuprins ca de o vraj irezistibil a dragostei i Oblomov o vzu ntr-o lumin nou. Fusese o zi fierbinte, nbuitoare. O adiere cald venea cu freamt asurzit dinspre pdure. Nori grei nvluiau treptat cerul. Se fcea din ce n ce mai ntuneric. Vine ploaia, spuse baronul i plec acas. Mtua se retrase n odaia ei. Olga cnt mult timp, ngndurat, la pian, apoi se opri. Nu pot, mi tremur degetele, m nbu, i spuse ea lui Oblomov. S ne plimbm puin prin grdin! Se plimbar ndelung, n tcere, prin alei, mn n mn. i erau minile moi i umede. Intrar n parc. Copacii i tufiurile se contopeau ntr-o singur mas ntunecat; nu se vedea la doi pai; numai crrile presrate cu nisip erpuiau n dre alburii... Lipindu-se de Oblomov, Olga cuta s strpung ntunericul cu privirea. Astfel rtcir un timp, n tcere. Mi-e fric! spuse ea, tresrind deodat, n timp ce-i urmau drumul aproape pe dibuite pe o crare ngust, ntre pereii negri, de neptruns, ai pdurii. De ce? ntreb el. Nu te teme, Olga, sunt cu tine. Mi-e fric i de tine! spuse ea n oapt. Dar e o fric plcut. Mi se strnge inima. D-mi mna, s simi cum bate. Tresrea mereu i se uita speriat n jur. Uite, uite! opti ea tresrind i apucndu-l cu amndou minile de umr. Nu vezi nimic trecnd n ntuneric? Se strnse i mai tare de el. Nu-i nimic... zise el. Dar i simi i el spinarea nfiorat. Repede, acoper-mi ochii cu ceva... Mai tare! spunea ea n oapt. Parc a trecut... Sunt desigur nervii, adug ea tulburat. Iat, iari! Uit-te! Cine-i? S ne aezm undeva pe o banc... Oblomov gsi pe dibuite o banc i-i ajut Olgi s se aeze pe ea. S mergem acas, Olga! se rug el. Nu te simi bine. Ea i puse capul pe umrul lui. Nu, aici e mai rcoare, spuse ea. Simt c m apas aici, la inim. Oblomov simea pe obraz rsuflarea ei fierbinte. i atinse fruntea ardea. Respira din greu i cuta uurare n suspine. N-ar fi mai bine s mergem acas? repeta ngrijorat Oblomov. Ar trebui s te culci. Nu, nu, las-m, nu m atinge... Vorbea ea cu o voce moale, abia auzit. M arde aici... i i art pieptul. S mergem acas... o grbea Oblomov. Nu, stai puin, mi trece... l strngea n tcere de mn i-l privea de aproape n fundul ochilor, apoi ncepu s plng, dinti ncetior, apoi n hohote. Oblomov i pierdu capul.

Pentru Dumnezeu, Olga, s mergem mai repede acas! spunea el, cuprins de nelinite. Nu-i nimic, rspunse ea printre suspine. Las-m s plng: lacrimile vor stinge focul din mine i o s m simt mai bine. Nervii sunt de vin... El i auzea, prin ntuneric, rsuflarea adnc, simea lacrimile ei fierbini picurndu-i pe mn, simea ct de convulsiv i-o strnge ntr-ale ei. Nu mica nici un deget, inndu-i rsuflarea. Capul ei odihnea pe umrul lui i rsuflarea i frigea obrazul... Tresrea i el, dar nu ndrznea s-i ating obrazul cu buzele. Olga se linitea treptat, respiraia ei era mai egal... Tcea. Oblomov se gndea c poate a adormit i nu ndrznea s se mite. Olga! o chem el n oapt. Ce e? i rspunse ea tot n oapt, cu un oftat. Iat, acum... mi-a trecut... spuse ea moale. M simt mai bine, respir mai n voie. S mergem! spuse el. S mergem! rspunse ea cam nehotrt. Dragul meu! opti ea apoi, duios. Strngndu-l de mn i rezemndu-se de umrul lui, ajunse cu pai ovitori pn acas. n salon, Oblomov se uit la ea: era sleit de puteri, zmbea ns cu un zmbet ciudat, incontient, ca n vis. Oblomov o aez pe canapea, ngenunche n faa ei i-i srut de cteva ori mna, adnc nduioat. Ea l privea nainte, cu acelai zmbet, lsndu-i amndou minile ntr-ale lui, apoi l petrecu din ochi pn la u. Se ntoarse spre ea din prag: l urmrea cu privirea, n timp ce pe obrazul ei plutea aceeai umbr de oboseal, acelai zmbet cald, pe care prea c nu-l poate stpni. Plec de la ea pe gnduri. Unde mai vzuse acest zmbet? i aduse aminte de un tablou, pe care era zugrvit o femeie cu un zmbet asemntor, desigur nu Cordelia... A doua zi trimise la ea s ntrebe cum se simte. Rspunsul fu: Se simte bine. V poftete astzi la mas, iar desear toat lumea se duce s priveasc focul de artificii la cinci verste deprtare. Nu-i venea s cread. Se duse deci n persoan. Olga era proaspt ca o floare: ochii i strluceau de vioiciune, obrajii erau ca doi bujori, iar vocea suna att de limpede! La apropierea lui Oblomov se tulbur, gata s scoat un ipt, i se roi toat, cnd acesta o ntreb cum se simte dup starea de ieri. A fost o mic indispoziie nervoas, rspunse ea grbit. Ma tante spune c trebuie s m culc ceva mai devreme. Nu mi s-a mai ntmplat niciodat... Nu-i sfri fraza i ntoarse capul, ca i cum i-ar fi cerut ndurare. De ce se tulburase ns, nu tia nici ea. De ce o rodea, o ardea amintirea indispoziiei din ajun? Prea s se ruineze de ceva i, n acelai timp, s-i fie ciud pe ea sau, poate, pe Oblomov. Uneori i se prea ns c-l iubete pe Oblomov i mai mult, mai adnc, se simte atras spre el cu o putere care-i aducea lacrimi n ochi, ca i cum ntre ei doi s-ar fi nscut din ajun un fel de tainic nrudire... Nu putuse s adoarm mult timp, iar dimineaa se plimbase ndelung, singur, pe alee, din parc pn acas i ndrt, gndindu-se mereu i pierzndu-se n presupuneri, cnd ncruntat, cnd mbujorndu-se iar la fa i zmbind, fr s poat hotr nimic. "Ah, Sonicika! i zicea ea cu ciud. Ce fericit e! Ea ar ti s ia ndat o hotrre". Dar Oblomov? De ce rmsese mut i nemicat asear, cu toate c rsuflarea ei fierbinte i dogorea obrazul, c lacrimile ei calde i picurau pe mn, c o adusese acas aproape pe brae i auzise oapta indiscret a inimii ei?... Un altul ce ar fi fcut? Alii te privesc cu atta ndrzneal... Cu toate c Oblomov i petrecuse tinereea n mijlocul unui tineret atoatetiutor, care rezolvase demult toate problemele vieii, care nu credea n nimic i analiza orice cu o inteligen rece, n sufletul lui mai pstra nc vie credina n prietenie, n iubire, n cinstea oamenilor. i orict de des s-ar fi nelat el pn acum n privina oamenilor, orict de des mai avea nc s se nele i s sufere, temelia binelui i a credinei n bine nu se clintise niciodat n inima lui. Se nclina n adncul sufletului su n faa puritii unei femei, i recunotea puterea i drepturile i-i aducea jertfe. N-avea ns destul trie ca s mrturiseasc cu glas tare aceast credin n bine i n respectul virtuii. Pe ascuns, se mbta de mireasma ei, dar pe fa se altura uneori corului de cinici care respingeau orice idee de castitate sau de respect fa de nevinovie i aduga i el un cuvnt uuratic la corul lor destrblat. Nu cutase niciodat s aprofundeze greutatea pe care ar putea-o avea un cuvnt de bine, de adevr sau de puritate sufleteasca aruncat n puhoiul vorbirii omeneti, ce urm adnc sap acest cuvnt. Nu se gndise c, rostit tare i rspicat, fr fals ruine, ci cu brbie, cuvntul acesta nu se va pierde n noianul strigtelor

dezmate ale satirilor mondeni, ci se va cufunda, ca un mrgritar, n apele adnci ale vieii obteti, unde se va gsi oricnd o scoic pentru ei. Numeroi sunt cei care se blbie i roesc de ruine, spunnd o vorb bun, n timp ce rostesc cu ndrzneal i glas tare un cuvnt uuratic, fr s bnuie c, din nefericire, nici acesta nu se va pierde n zadar, ci va lsa o urm rea care, uneori, nu se mai terge. n schimb, n faptele sale, Oblomov era un om drept i curat: nu avea pe contiin nici o pat, nu-l puteai nvinui de cinism rece, nesimitor, cinism care nu se nflcreaz, nici nu lupt. Nu-i plcea s aud povestindu-se zilnic cum unul i-a schimbat caii i mobila, iar altul femeia... i ce cheltuieli au atras dup sine aceste schimbri... Nu o dat a suferit vznd c un brbat i-a pierdut demnitatea i cinstea i nu o dat a plns aflnd de cderea unei femei, dei i era cu totul strin; tcea ns, temndu-se de gura lumii. Lucrul acesta trebuia s-l ghiceti, i Olga l ghicise. Brbaii rd de asemenea originali, femeile ns i neleg uor. Cele curate, cinstite, i iubesc, prin afinitate; cele stricate caut s se apropie de ei ca s-i mai primeneasc sufletul. Vara era acum pe sfrite. Dimineile i serile se fcuser ntunecoase i umede. Nu numai liliacul, dar i floarea de tei se trecuse, cum trecuse i vremea fragilor. Oblomov i Olga se vedeau n fiecare zi. Oblomov ajunsese din urm viaa, adic era din nou la curent cu toate lucrurile pe care le uitase de mult: tia de ce a plecat ministrul Franei de la Roma, de ce trimit englezii vase cu trupe n Orient; se interesa cnd o s se fac n Germania sau n Frana un drum nou. Numai la drumul ce trebuia sa treac prin Oblomovka spre satul cel mare nu se gndea deloc, nu-i autentificase procura la tribunal, nici nu-i rspunsese lui Stolz la scrisoarea lui. i nsuise numai subiectele care intrau n domeniul conversaiilor de fiecare zi din casa Olgi, care puteau fi citite n ziarele care soseau acolo i urmrea destul de aproape, datorit struinelor Olgi, literatura strin curent. Restul se topea, pentru el, n sfera dragostei pure. Cu toate schimbrile ce se petreceau n aceast atmosfer trandafirie, lucrul de temei era senintatea orizontului. Dac se ntmpla uneori ca Olga s-i opreasc gndul asupra lui Oblomov i a dragostei ce o simea pentru el, dac aceast iubire i mai lsa rgaz i un locuor liber n inim, dac ntrebrile ei nu-i gseau totdeauna n mintea lui un rspuns deplin, gata fcut, i voina lui nu rspundea la chemarea voinei ei, iar Oblomov ntmpina clocotul de via i exuberana ei numai printr-o privire mut de adorare, ea cdea atunci pe gnduri i se ntrista. Ceva rece, ca un arpe, i se strecura n inim, o dezmeticea din vis, i lumea cea cald, fermecat, a iubirii se preschimba ntr-un fel de zi de toamn, n care toate i apar ntr-o lumin cenuie. Ea cuta s neleag de ce fericirea ei nu este deplin, de unde se nate aceast nemulumire. Ce-i lipsea? De ce mai avea nevoie? Doar soarta hotrse s-l iubeasc pe Oblomov i dragostea ei era justificat i prin marea lui blndee, prin credina lui curat n bine, dar, mai presus de toate, prin duioia lui o duioie cum nu mai vzuse n ochii unui brbat. De ce s se tulbure deci dac el nu-i rspunde la orice privire cu o privire nelegtoare? Dac n glasul lui sun uneori altceva dect ceea ce ea a mai auzit odat n vis sau n stare de veghe?... De vin era numai nchipuirea, nervii ei. De ce s-i asculte i s taie firul de pr n patru? i, n sfrit, chiar dac ar fi vrut s fug de aceast dragoste, cum ar fi putut s-o fac? Era un fapt mplinit: iubea. i dragostea n-o poi lepda dup plac, ca o rochie. "Nu poi iubi de dou ori n via, se gndea ea. Se spune c e imoral..." Astfel fcea ea coala iubirii, cercetnd-o de aproape, i orice pas nou l ntmpina cu o lacrim sau un zmbet, cutnd s-l neleag. Aceasta aducea pe faa ei acea expresie de concentrare, sub care se ascundeau i lacrimi, i zmbet, i care-l speria att de tare pe Oblomov. Ea ns nici nu-i pomenea lui Oblomov despre aceste gnduri, despre lupta ei luntric. Oblomov nu fcea coala dragostei; tria ntr-o dulce somnie acel vis pe care i-l furise odat cu ochii deschii i despre care-i vorbise lui Stolz. Uneori ncepea s cread c viaa e de-a pururi senin i atunci visa iar Oblomovka plin de chipuri prietenoase, bune i lipsite de griji, cu ceasurile petrecute pe teras i meditaiile izvorte din plintatea fericirii. I se mai ntmpla i acum s se lase furat de aceste gnduri, pe ascuns de Olga, i de vreo dou ori chiar adormise n pdure, n ateptarea venirii ei... cnd, deodat, pe cerul lui apru un nor. ntr-o zi, se ntorceau de undeva amndoi agale, n tcere. Cnd ajunser la drumul cel mare, i ntmpin un nor de praf, care ascundea o trsur venind n geana mare, iar n trsura era Sonicika cu soul ei i nc un domn i o cucoan... Se auzir strigte: Olga! Olga! Olga Sergheevna!

Trsura se opri. Domnii i doamnele coborr din ea i o nconjurar pe Olga; urmar salutri i mbriri. Vorbeau cu toii, i, un timp, nu-l bgar n seam pe Oblomov. Apoi, deodat, toat lumea i ndrepta spre el privirile, iar unul dintre domni, chiar i lornionul su. Cine e? ntreb ncet Sonicika. Ilia Ilici Oblomov! l prezent Olga. Se duser cu toii pn acas, pe jos. Oblomov nu se simea la ndemn; rmase mai n urm i era gata-gata s treac peste un gard de nuiele i s-o tearg acas printr-un lan de secar, dar dintr-o privire Olga l fcu s se ntoarc. N-ar fi fost nimic, dac aceti domni i doamne nu s-ar fi uitat la el att de ciudat. De altfel, nici asta nu era nimic. nainte vreme toi se uitau aa la el, din pricina privirii sale adormite, plictisite, i a neglijenei cu care se mbrca. Dar domnii i cucoanele i mutau aceast privire ciudat de la el la Olga i, la aceste priviri ciudate ndreptate asupra ei, Oblomov simi c-i nghea inima. Fu cuprins deodat de un fel de remucri att de vii i de chinuitoare, nct nu le putu ndura i plec acas, unde rmase gnditor i mohort. A doua zi, flecreala drgla i voioasa ghiduie a Olgi nu izbuti s-l nveseleasc. La ntrebrile ei struitoare, fu nevoit s invoce o durere de cap i primi cu toat rbdarea s-i toarne pe cap o sticlu ntreag de ap de colonie. A treia zi cnd s-au ntors cam trziu acas, mtua i privi ntr-un fel oarecum prea ptrunztor, mai ales pe el, apoi i ls n jos pleoapele mari, uor umflate dar ochii preau s-l priveasc i prin pleoape i, ngndurat, mirosi cteva clipe sticlua de sruri. Oblomov se frmnta, dar tcea. Nu ndrznea s-i vorbeasc Olgi de ndoielile sale, temndu-se s n-o sperie, s n-o alarmeze. La drept vorbind, se temea i pentru el, cci nu voia s tulbure atmosfera aceasta senin, lipsit de nori, printr-o ntrebare de o importan att de mare. Nu se mai punea ntrebarea dac Olga s-a ndrgostit de el din greeal sau nu. Acum, ntrebarea era dac ntreaga lor iubire, ntlnirile lor din pdure, singuri, uneori seara trziu, nu erau o greeal? "Am ncercat s-i fur o srutare, se gndea el cu groaz, iar aceasta reprezint o crim n codul moralitii, i nu cea mai mic! Pn la ea sunt multe trepte: o strngere de mn, o mrturisire, o scrisoare... prin toate acestea am trecut. i totui, i zicea el mai departe, ridicndu-i fruntea, inteniile mele sunt curate... Eu..." i, deodat, norul dispru i n faa lui se deschise Oblomovka, luminoas ca o zi de srbtoare, plin de strlucire i de soare, cu dealurile ei verzi i rul argintiu. Se vzu umblnd alturi de Olga, dus pe gnduri, pe o alee lung, innd-o de mijloc ori stnd ntr-un chioc, pe teras... n faa ei oricine i pleac capul, cuprins de adoraie, ntocmai tabloul pe care i-l zugrvise el lui Stolz. "Da, da, dar prin aceasta ar fi trebuit s ncep! se gndea el, din nou cuprins de spaim. Te iubesc al ei, repetat de trei ori, crengua de liliac, mrturisirea, toate acestea sunt: chezia unei fericiri pe toat viaa i nu se mai repet la o femeie cu sufletul curat. Atunci ce fac eu? Cine sunt?" i gndurile acestea l ciocneau n cap. "Sunt un seductor, un crai! Mai lipsea ca eu, ca un craidon btrn i dezgusttor, cu ochii galei i nasul rou, s-mi pun la butonier trandafirul furat de la o femeie i s-i optesc prietenului la ureche povestea victoriei mele, ca s... ca s... Ah, Doamne, unde am ajuns! Iat prpastia! Iar Olga nu mai plutete sus, deasupra ei, este n fundul prpastie!... i pentru ce, pentru ce?..." Se frmnta, plngea ca un copil viaa lui care-i pierduse strlucirea de curcubeu, o plngea pe Olga ca pe o biat victim. Toat dragostea lui era o crim, o pat pe contiin. Apoi mintea lui tulburat se limpezea pentru o clip, cnd i ddea seama c toate acestea au o soluie legal: s-i ntind Olgi mna cu inelul de... Da, da! i spuse el, cuprins de freamtul bucuriei. Drept rspuns, voi primi o privire sfioas de consimmnt... Nu-mi va rspunde nimic, doar se va mbujora la fa, va zmbi din toat inima, apoi, ochii i se vor umple de lacrimi... Lacrimile i zmbetul, mna ntins n tcere, apoi bucuria vie, nestpnit, o grab fericit n micri, dup care va urma o convorbire lung n oapt, ntre ei doi, oapta aceea, pornit din suflet i plin de ncredere, tainicul consimmnt de a contopi dou viei ntr-una... n orice amnunt de nimic, n conversaiile despre lucrurile de toate zilele, va rzbate dragostea lor, tiut numai de ei. i nimeni nu va ndrzni s-i insulte printr-o privire... Faa lui se fcu deodat grav i sever. Da! i zicea el. Aceasta este calea cea dreapt, calea unei fericiri nobile i trainice. Ar trebui s-mi fie ruine c pn acum am tinuit aceste flori, am plutit n mireasma dragostei ca un adolescent, am cutat

ntlniri, plimbri pe lun, am pndit btile inimii ei feciorelnice, freamtul visului ei... O, Doamne! Se nroi pn la urechi. "Chiar n seara asta, Olga va afla ce datorii severe impune dragostea. Astzi va fi cea din urm ntlnire a noastr ntre patru ochi. Astzi..." i duse mna la inim: btea puternic, dar egal, aa cum trebuie s bat inima tuturor oamenilor cinstii. i iar ncepu s se frmnte la gndul ct de mhnit va fi la nceput Olga cnd i va spune c nu trebuie s se mai revad. Pe urm, i va dezvlui sfios intenia lui, ns nti va cuta s afle felul ei de gndire, se va desfta de tulburarea ei, iar apoi... Apoi visa consimmntul ei plin de sfial, zmbetul i lacrimile ei, mna ntins n tcere, oaptele tainice i prelungi i srutrile n vzul lumii ntregi. XII Alerg s-o caute pe Olga. Acas la ea i se spuse c a plecat; o cut prin sat, dar n-o gsi. O zri n deprtare, urcnd pe deal ca un nger care se ridic n ceruri, att de uor pea i i mldia mijlocelul. Porni n urma ei, dar ea abia dac atingea iarba cu piciorul i prea c ntr-adevr zboar. Pe la jumtatea dealului, Oblomov ncepu s-o strige. l atepta puin, dar cum se apropia de ea la vreo doi stnjeni, o pornea din nou nainte, lsnd ntre ei o distan mare; apoi se oprea i rdea. n cele din urm, Oblomov se opri, sigur fiind c ea n-o s plece. i Olga cobor spre el n fug, ii ntinse mna i-l trase rznd dup ea. Ptrunser n pdurice. Oblomov i scoase plria, iar Olga i terse fruntea cu batista i ncepu s-i fac vnt cu umbrela. Era mai vioaie, mai guraliv i mai vesel ca oricnd, dar, dup ce se lsa dus de un avnt de duioie, cdea deodat pe gnduri. Ghici ce am fcut ieri? ntreb ea, dup ce se aezar la umbr. Ai citit? Olga cltin din cap. Ai scris? Nu. Ai cntat? Nu. Am stat s-mi ghiceasc n cri, spuse ea. A fost la noi, ieri, menajera contesei; tie s dea n cri i am rugat-o s-mi spun i mie. Ei i ce i-a ieit? Nimic. Mi-a ieit drum, pe urma o mulime de oameni i pretutindeni un blond, pretutindeni... M-am roit toat cnd mi-a spus deodat n faa Katiei, c un crai de tob e cu gndul la mine. Cnd a vrut s-mi spun la cine m gndesc, am amestecat crile i am fugit. Tu te gndeti la mine? ntreb ea deodat. Ah, spuse el, dac a putea s m gndesc mai puin! Dar eu! spuse melancolic Olga. Am i uitat cum se triete altfel. Cnd, sptmna trecut, te-ai bosumflat i n-ai mai venit pe la noi dou zile i mai aduci aminte cnd te-ai suprat? m schimbasem de tot, m fcusem chiar rea. M certam cu Katia, aa cum te ceri tu cu Zahar. O vedeam c plnge pe ascuns, dar mie nu-mi era mil deloc. Nu-i rspundeam lui ma tante, nu auzeam ce-mi spune, nu fceam, nu voiam nimic. Cum ai venit tu, m-am fcut cu totul alta. I-am druit Katiei rochia liliachie. Asta-i dragostea! rosti el patetic. Ce anume? Rochia liliachie? Totul! mi spui acestea i parc m aud pe mine nsumi. Nici eu nu pot tri fr tine; n vis, vd mereu numai vi nflorite. Cnd te vd, sunt bun i activ; cnd nu te vd, m plictisesc, mi-e lene, mi vine s m culc i s nu m mai gndesc la nimic... Iubete-m, nu te ruina de dragostea ta!... i deodat tcu. "Ce tot spun eu? Doar am venit cu alte gnduri!" i zise el i ncepu s-i dreag glasul. Se ncrunt chiar. Dar dac mor? ntreb ea deodat. Ce idee! spuse el. Da, urm ea. Dac rcesc, fac febr, vii aici, nu m gseti, te duci la noi i i se spune: e bolnav. Mine, la fel; obloanele mele sunt trase, doctorul clatin din cap. Katia iese n ntmpinarea ta cu faa scldat n lacrimi, umblnd n vrful picioarelor, i-i spune n oapt: e bolnav, moare... Ah! spuse deodat Oblomov.

Olga izbucni n rs. Ce te faci atunci? ntreb ea, privindu-l drept n fa. Ce m fac? nnebunesc sau m mpuc, iar tu te faci deodat bine. Nu, nu, nu mai vorbi aa! spuse ea speriat. Am ajuns s spunem tot soiul de prostii! Numai s nu vii la mine mort: mi-e fric de mori... Oblomov rse; rse i Olga. Doamne ferete, ce copii suntem! spuse ea, dezmeticindu-se. Oblomov tui iar: Ascult-m... Voiam s-i spun... Ce anume? ntreb ea, rsucindu-se deodat spre el. Oblomov tcea, cuprins de team. Hai, spune odat! strui Olga, trgndu-l uor de mnec. Nimic... spuse el intimidat. Vd eu c i-ai pus ceva n gnd. Oblomov tcea. Dac e ceva de speriat, mai bine s nu-mi spui, urm ea. Apoi adug numaidect: Adic nu, spune! Nu-i nimic. Prostii. Nu, nu, vd eu c e ceva. Spune! struia Olga, inndu-l strns de reverele hainei. Era att de aproape de el, nct era nevoit s-i ntoarc faa cnd spre dreapta, cnd spre stnga, ca s n-o srute. Ar fi preferat, de fapt, s n-o ntoarc, dar n urechile lui mai rsuna nc amenintor exclamaia ei: "Niciodat!" Hai, spune! struia Olga. Nu pot. Nu trebuie... cuta sa scape Oblomov. Atunci de ce mi tot spui c "ncrederea este baza fericirii reciproce", "n inim nu trebuie s existe nici un colior ascuns n care s nu poat ptrunde ochiul iubitului?" Cine spunea aceste cuvinte? Voiam numai s-i spun, ncepu el ncet, c te iubesc att de mult, att de mult, nct, dac ar fi... ovi. Ei? ntreb ea nerbdtor. Dac ar fi s te ndrgosteti acum de un altul, mai n stare dect mine s te fac fericit, eu... mi-a ascunde durerea i i-a ceda locul. Olga i ddu deodat drumul. Pentru ce? ntreb ea mirat. Nu te neleg. Eu una nu te-a ceda nimnui nu vreau s fii fericit cu alta. E mult prea complicat pentru mine. Nu neleg. Privirea ei gnditoare rtcea prin frunzi. Cu alte cuvinte, nu m iubeti? ntreb ea apoi. Dimpotriv: te iubesc pn la abnegaie, da vreme ce sunt gata s m jertfesc pentru fericirea ta. Dar pentru ce s-o faci? Cine te roag? Vorbesc numai n cazul cnd te-ai ndrgosti de un altul. Un altul? Ai nnebunit? Pentru ce a face-o, dac te iubesc pe tine? Parc tu te-ai ndrgosti de alta? De ce m asculi? i spun nerozii, iar tu m crezi. Am vrut s-i spun cu totul altceva... Ce ai vrut s spui? Am vrut s spun c sunt vinovat fa de tine i chiar demult... Prin ce? Cum? ntreb ea. Nu m iubeti? Poate c ai glumit? Spune repede! Nu, nu, cu totul altceva, spuse el cu tristee. S vezi... ncepu el ovitor. Noi doi ne vedem... pe ascuns... Pe ascuns? De ce pe ascuns? Aproape de fiecare dat ma tante tie c te-am vzut, i spun... Chiar de fiecare .dat? ntreb el nelinitit. Nu vd unde e rul! E vina mea. Ar fi trebuit de mult s-i spun c asta... nu se face... Mi-ai i spus, rspunse ea. i-am spus? Ah, da, adevrat, am fcut... unele aluzii. Cu alte cuvinte, mi-am fcut datoria. Se nviorase i era bucuros c Olga l descarc att de uor de greaua lui rspundere. Mai e ceva? ntreb ea. Altceva... nu. Att, rspunse el. Nu-i adevrat! spuse cu convingere Olga. Mai e ceva. Nu mi-ai spus totul. Da, m-am gndit c... ncepu el, vrnd s gseasc un ton oarecum nepstor, c...

Se opri. Olga atepta. C ar trebui s ne vedem mai rar. i i arunc o privire sfioas. Olga tcea. De ce? ntreb ea, dup o clip de gndire. M roade, simt ca... un arpe... contiina mea... Stm prea mult mpreun, singuri. Sunt tulburat, inima mi se oprete n loc... i tu eti nelinitit... M tem c... ngim el cu greu. Ce anume? Eti tnr i nu cunoti nc toate primejdiile, Olga. Uneori, omul nu mai este stpn pe el, e cuprins de un fel de putere infernal, cugetul i se ntunec, n ochi i scapr fulgere, mintea i pierde limpezimea. Respectul fa de castitate, de nevinovie, totul e spulberat ca de un vrtej. Omul uit totul. Pasiunea l orbete, l face s piard orice stpnire de sine i atunci, sub picioarele lui, se deschide prpastia. Tresri chiar. Ei, i ce?! S se deschid! spuse ea, uitndu-se la el cu ochii mari deschii. Oblomov tcea; de aici ncolo nu avea s mai urmeze nimic, sau nu mai era nevoie de cuvinte... Olga se uit la el cu o privire lung, ca i cum ar fi citit n cutele de pe fruntea lui ca n carte, amintindui fiecare cuvnt, fiecare privire a lui, rsfoind n gnd ntreaga poveste a dragostei ei. Ajungnd la seara cea ntunecat din grdin, roi deodat. Spui prostii! rosti ea repede, uitndu-se ntr-o parte. N-am vzut n ochii ti nici un fel de fulgere... Te uii la mine, de cele mai multe ori, ntocmai ca... ddaca mea Kuzminina! adug ea rznd. Olga! Glumeti, iar eu nu vorbesc deloc n glum... i nu i-am spus nc totul. Ce mai este? ntreb ea. Ce fel de prpastie? Oblomov suspin: Mai este, c nu trebuie s ne mai vedem singuri... De ce? Nu e bine... Olga rmase pe gnduri. Da, se spune c n-ar fi bine, zise ea gnditoare. Dar de ce? Ce are s zic lumea cnd va afla, cnd o s se afle... Cine s zic? Eu n-am mam. Numai ea singur ar fi putut s m ntrebe pentru ce m ntlnesc cu tine i numai n faa ei lacrimile mele ar fi fost un rspuns gritor; i i-a fi spus c nu fac nimic ru, cum nu faci nici tu. Ea m-ar fi crezut. Cine altul ar mai avea ceva de spus? ntreb ea. Mtua, rspunse Oblomov. Mtua? Olga cltin trist din cap. Ea n-o s ntrebe niciodat. Dac a pleca de tot, ea nu s-ar duce s m caute i s m ntrebe, iar eu n-a veni la ea s-i spun unde am fost i ce am fcut. Cine ar mai fi? Alii! Toat lumea... Deunzi, Sonicika se uita la mine i la tine i zmbea, ca i toi domnii i cucoanele acelea care erau cu ea. i povesti despre frmntarea prin care trecuse de atunci. Ct timp s-au uitat la mine, adug el, nu-mi psa. Dar cnd aceeai privire czu asupra ta, simii c mi se taie minile i picioarele. i pe urm? ntreb ea rece. De atunci m frmnt zi i noapte, mi sparg capul cutnd mijlocul de a opri gurile rele. N-a fi vrut s te sperii... Voiam de mult s-i vorbesc. Degeaba te-ai frmntat! rspunse ea. tiam i fr tine... Cum aa? ntreb el mirat. Uite-aa. Sonicika a vorbit cu mine, a ncercat s m descoas, m-a ironizat, mi-a dat chiar sfaturi cum s m port cu tine... i nu mi-ai spus nici un cuvnt, Olga! o dojeni el. Nici tu nu mi-ai vorbit pn acum de frmntrile tale! i ce i-ai rspuns? ntreb el. Nimic. Ce puteam s-i rspund? Am roit numai. Doamne, unde am ajuns! S roeti tu! spuse el ngrozit. Ce imprudeni am fost! Ce are s ias din asta? i arunc o privire ntrebtoare. Nu tiu, rspunse ea blnd. Oblomov crezuse c se va liniti mprtindu-i frmntrile Olgi, ca va gsi n ochii ei i n cuvintele

ei limpezi un izvor de putere. Neprimind ns un rspuns hotrt, i pierdu deodat cumptul. Pe faa lui se citea nehotrrea; privirea i rtcea trist n jur. Simea n el ca un fel de febr luntric. Aproape c uitase de Olga. n mintea lui se perindau Sonicika cu soul ei, diferii musafiri; le auzea brfelile i rsul. Olga, care totdeauna gsea repede un rspuns, se uita acum la el cu rceal i spunea i mai rece: "Nu tiu". Iar el nici nu-i ddea osteneala ori nu tia s ptrund n nelesul tainic al acestor cuvinte. Tcea i el. Fr ajutor strin, nici un gnd, nici o intenie nu puteau s ajung n mintea lui la maturitate, nici n-ar fi czut vreodat de la sine, ca un mr copt de pe crac. Trebuia o mn ca s-l culeag. Olga se uit cteva clipe la el, apoi i puse mantila, i lu earfa de pe o creang, o puse fr grab pe cap i-i lu umbrela. ncotro? E prea devreme! ntreb el, dezmeticindu-se deodat. Nu, e trziu. Ai dreptate, spuse ea gnditoare i trist. Am ajuns prea departe i n-avem alt soluie: trebuie s ne desprim ct mai repede i s tergem urmele trecutului. Rmi cu bine! adug ea rece i cu amrciune i porni pe crare cu capul plecat. Olga, pentru Dumnezeu, cum se poate! Cum s nu ne vedem! Dar eu... Olga! Fr s asculte, ea grbi pasul; nisipul trosnea uscat sub paii ei. Olga Sergheevna! strig el. Ea nu-l asculta i i urma drumul. Pentru Dumnezeu, ntoarce-te! strig el cu glasul plin de lacrimi. Pn i un criminal are dreptul s fie ascultat! O, Doamne, Dumnezeule, ce inim! Aa-s femeile! Se aez, acoperindu-i ochii cu minile. Paii nu se mai auzeau. A plecat! spuse el aproape ngrozit, ridicndu-i capul. Olga era n faa lui. Plin de bucurie, o apuc de mn. N-ai plecat, nu pleci? spuse el. Nu pleca! S tii c, dac pleci, sunt un om mort! Iar dac nu plec, sunt o criminal, ca i tine. S tii acest lucru, Ilia! Vai, nu... Desigur. Dac Sonicika i soul ei ne mai gsesc o dat mpreun, sunt pierdut. Oblomov tresri. Ascult-m! bigui el grbit. N-am spus tot... i se opri. Ceea ce i se pruse acas att de simplu, de firesc i de necesar, ceea ce i zmbise i-l fcuse fericit, acum i prea deodat un fel de prpastie. La gndul c va trebui s peasc peste ea, i se tia suflarea. Trebuia s fac un pas hotrtor, ndrzne. Vine cineva! spuse Olga. Pe o potec lturalnic se auzir pai. N-o fi Sonicika? ntreb Oblomov, cu ochii mari deschii de spaim. Trecur doi brbai necunoscui i o doamn. Oblomov simi c i se ia o piatr de pe inima. Olga, ncepu, el grbit, apucnd-o de mn, s plecm de aici! Uite, acolo, unde nu-i nimeni. S ne aezm acolo. O fcu s se aeze pe banc, iar el se ls pe iarb, alturi de ea. Te-ai suprat i ai plecat, Olga, nainte ca eu s-i fi spus totul, rosti el. i o s plec iar i nu m mai ntorc, dac ai s te joci cu mine, spuse ea. i-au plcut o dat lacrimile mele. Acum, poate c ai vrea s m vezi la picioarele tale i astfel, ncetul cu ncetul, s m prefaci n sclava ta, s ai toane, s-mi faci moral, apoi s plngi, s te sperii, s m sperii i pe mine, ca s m ntrebi pe urm: ce putem face? S tii, Ilia Ilici, adug ea deodat cu mndrie, sculndu-se de pe banc, c, de cnd te-am cunoscut pe dumneata, am crescut mult i tiu cum se cheam jocul de-a care te joci... Dar n-ai s mai vezi lacrimi n ochii mei... Pe cuvntul meu c nu m joc! spuse el cu toat convingerea. Cu att mai ru pentru dumneata! rosti ea rece. La toate temerile, poveele i presupunerile dumitale, am s-i rspund un singur lucru: pn la ntlnirea de astzi, te-am iubit fr s tiu ce am de fcut. Acuma ns tiu, ncheie ea hotrt, pregtindu-se s plece, i n-am s-i cer sfatul dumitale. i eu tiu, spuse el, reinnd-o de mn i fcnd-o s se aeze iar pe banc. Tcu o clip, adunndu-i puterile. nchipuiete-i, ncepu el, c inima mea e plin de o singur dorin, iar mintea de un singur gnd, dar voina, limba nu m ascult: vreau s vorbesc i nu ajung sa rostesc cuvintele. i totui ct de simplu e, ct de... Ajut-m, Olga!

Cum vrei s tiu ce-i n mintea dumitale? O, pentru Dumnezeu, fr acest dumneata! Privirea ta mndr m ucide, fiecare cuvnt m nghea... Olga izbucni n rs. Eti nebun! spuse ea, punndu-i mna pe capul lui. Uite, vezi? Aa recapt din nou puterea gndului i a cuvntului, Olga, spuse el, ngenunchind n faa ei, primete s-mi fii soie! Olga tcea, cu capul ntors de la el. Olga, d-mi mna ta! urm el. Olga rmase nemicat. El i lu singur mna i o lipi de buzele lui. Ea nu i-o trase napoi. Mna ei era cald, moale i un pic umed. Oblomov ncerc s-o, priveasc n fa, dar ea i ntorcea din ce n ce mai mult capul. Tcere? spuse el nelinitit i ntrebtor, srutndu-i mna. . . E semnul consimmntului, ncheie ea ncet, fr s-l priveasc nc. Dar ce simi acum? Ce gndeti? ntreb el, amintindu-i visul despre consimmntul ei ruinat, despre lacrimi. Acelai lucru ea i tine, rspunse ea, privind mai departe undeva, spre pdure; numai micrile pieptului ei artau c se stpnete cu greu. "Oare are lacrimi n ochi?" se ntreba n gnd Oblomov. Dar Olga nu-i ridica privirea de jos. Eti indiferent? Linitit? ntreb el, ncercnd s-o atrag spre el. Nu sunt indiferent, sunt linitit. De ce? Pentru c am prevzut de mult acest lucru i m-am nvat cu gndul. Demult! ngn el uimit. Da. Chiar din clipa cnd i-am dat crengua de liliac... te-am numit n gndul meu... Nu-i sfri gndul. Chiar din clipa aceea! Oblomov i desfcu larg braele, s-o cuprind n strnsoarea lor. Se deschide prpastia, scapr fulgere, bag de seam!... l opri ea maliios, scpnd de mbriarea lui i ndeprtndu-i mna cu umbrela. Oblomov i aminti amenintorul ei "niciodat" i se potoli. Dar nu mi-ai spus-o pn acum; n-ai artat n nici un fel... spuse el. Vezi c noi, fetele, nu ne mritm singure: lumea ne mrit sau ne cere n cstorie. Chiar din clipa aceea... S fie cu putin? repet el gnditor. Credeai c, dac nu te-a fi neles, a fi venit s stau aici singur cu tine, s-mi petrec serile n chiocul din grdin, c te-a fi ascultat, c m-a fi ncrezut n tine? ntreb ea cu mndrie. Dar atunci... ncepu el, schimbndu-se la fa i lsndu-i mna dintr-a lui. n mintea lui se nscu un gnd ciudat. Olga l privea cu calm mndrie, i atepta, sigur de ea; iar el ar fi dorit n clipa aceasta nu mndrie i trie de caracter, ci lacrimi, patim, o fericire mbttoare, fie i pentru o singur clip, iar apoi curg linitit viaa de fericire netulburat! Cnd colo nu vedea nici izbucnire n lacrimi, din pricina neateptatei fericiri, nici consimmnt sfios! Cum trebuia s-o neleag? n inima lui se trezi arpele ndoielii... l iubete cu adevrat ori vrea numai s se mrite? Dar mai exist i o alt cale spre fericire, spuse el. Care? ntreb ea. Uneori dragostea nu ateapt, nu rabd, nu calculeaz... Femeia arde toat, ca n foc, tremur de chinul i bucuria pe care... Nu cunosc aceast cale. O cale... cnd femeia i jertfete totul: linitea, bunul ei nume, respectul, i i gsete rsplata n dragoste... Aceasta-i nlocuiete totul. E nevoie de aceast cale? Nu. Ai fi vrut s-i caui fericirea astfel, cu preul linitii mele, a pierderii dreptului la respect? O, nu, nu! i jur c n-a fi vrut aceasta pentru nimic n lume! spuse el cu foc. Atunci, de ce mi-ai vorbit de aceast cale? Drept s-i spun... nici eu nu tiu. Dar eu tiu. Ai fi vrut s vezi dac eu i-a fi jertfit linitea mea, dac a fi pornit cu tine pe aceast cale, nu-i aa?

Da. Mi se pare c ai ghicit... Ei? Niciodat! Pentru nimic n lume! rspunse ea cu trie. Oblomov rmase pe gnduri, apoi se scul. Da, e o cale groaznic i trebuie mult dragoste ca o femeie s porneasc pe ea, alturi de un brbat; s tie c merge la pierzanie i, totui, s iubeasc. Se uit ntrebtor la ea. Nu se vedea nimic: numai cutulia de deasupra sprncenei se mica uor, dar faa era linitit. nchipuiete-i, spuse el, c Sonicika, care nu face nici ct degetul tu cel mic, ntlnindu-te, s-ar preface c nu te vede! Olga zmbi, i privirea ei rmase tot att de limpede. Oblomov, ns, mnat de cerinele amorului su propriu, voia jertfe din partea Olgi, o izbnd mbttoare. nchipuiete-i c brbaii, apropiindu-se de tine, nu i-ar mai cobor privirea cu respect i sfial, ci sar uita la tine cu un zmbet sfruntat i viclean! i arunc o privire. Olga mica nainte, cu vrful umbrelei, o pietricic de pe crare. La intrarea ta n salon cteva bonete s-ar cltina de indignare; unele din ele s-ar muta de lng tine... iar tu i-ai pstra mndria, i-ai da limpede seama c eti aceeai, mai presus de ele. De ce-mi spui toate aceste grozvii? ntreb ea linitit. N-am s pesc niciodat pe aceast cale. Niciodat? ntreb abtut Oblomov. Niciodat! repet ea. Da, spuse el gnditor, n-ai avea destul putere ca s priveti ruinea drept n ochi. Poate c nu moartea te-ar fi speriat; de fapt, execuia nsi nu e chiar att de ngrozitoare ct sunt pregtirile pentru ea, chinurile ndurate clip de clip. N-ai fi putut s le nduri i te-ai fi prpdit, nu-i aa? Se uita mereu n ochii ei, cutnd s vad ce zice. Dar privirea Olgi era vesel. Tabloul nspimnttor, zugrvit de el, nu o speriase. Pe buzele ei, juca un zmbet uor. Nu vreau nici s m prpdesc, nici s mor! Nu-i vorba de asta, spuse ea. Poi s nu mergi pa calea aceasta i s iubeti i mai tare... Atunci, de ce nu ai fi pit pe ea? ntreb el struitor, aproape nciudat. De ce nu, dac nu i-e fric? Pentru c pe aceast cale... mai trziu... vine totdeauna desprirea, spuse ea, iar eu... s m despart de tine! Se opri, i puse mna pe umr, privindu-l lung i deodat, aruncnd umbrela deoparte, i ncolci, repede braele pe dup gtul lui, l srut cu foc, se mbujor toat, i lipi faa de pieptul lui i adug ncet: Niciodat! Cu un strigt de bucurie, Oblomov czu n iarb, la picioarele ei.

Partea a treia
I Oblomov se ntoarse acas strlucind de bucurie. Sngele i clocotea n vine, iar ochii i scnteiau. I se prea c-i arde i prul din cap. n starea aceasta intr la el n odaie, i deodat strlucirea pieri: ochii i se oprir cu neplcut mirare asupra fotoliului su, n care sttea tolnit Tarantiev. Mult trebuie s te atepte omul! Pe unde mi tot umbli? ntreb el sever, ntinzndu-i lui Oblomov mna lui proas. i dobitocul sta al tu btrn nu-i mai vede deloc de treab: i-am cerut o gustare, cic nu-i; nici mcar votc nu mi-a dat. M-am plimbat pe aici, prin pdurice, rspunse, voit nepstor, Oblomov, cercnd s-i ascund ciuda de a-l vedea pe Tarantiev tocmai ntr-o asemenea clip. Uitase cu totul de lumea aceea ntunecoas n care trise atta timp, se dezvase de atmosfera ei nbuitoare. Tarantiev prea s-l fi cobort ntr-o clip din cer, cufundndu-l din nou n mocirl. n minte-i struia ntrebarea chinuitoare: de ce a venit Tarantiev, ct o s stea? l chinuia mai cu seam gndul c Tarantiev sar putea s rmn la mas i atunci el, Oblomov, nu va mai putea s mearg la familia Ilinski. N-avea dect o singur dorin: s scape de Tarantiev, chiar dac ar fi s-l coste ceva bani. Tcea mohort, ateptnd s vad ce va spune Tarantiev. Ei, prietene, n-ai de gnd s-i vezi apartamentul? ntreb Tarantiev. N-are nici un rost acum, spuse Oblomov, fr s se uite la el. Eu... nu m mut acolo. Cu-um? Nu te mui? rspunse amenintor Tarantiev. L-ai nchiriat i nu te mui? Dar contractul? Ce contract? Ai i uitat? Ai semnat un contract pe un an de zile. Scoate opt sute de ruble n bancnote, i atunci poi pleca unde pofteti. Au fost patru chiriai s-l vad, voiau s-l nchirieze; pe tai i-am refuzat! Unul voia chiar s se mute pe trei ani. Oblomov i aminti abia acum c, chiar n ziua mutrii sale la vil, Tarantiev i adusese o hrtie, pe care el a semnat-o n grab, fr s-o citeasc. "Ah, Doamne, ce am fcut!" se gndi el. Apoi spuse: Nici n-am nevoie de apartament: plec n strintate. n strintate! i retez vorba Tarantiev. Cu neamul acela? Atta ru c ai s pleci! De ce s nu plec? Am scos i paaportul. Vrei s i-i art? Mi-am cumprat i un geamantan. Nu mai pleci tu! repet nepstor Tarantiev. Mai bine ai face s plteti banii pe ase luni nainte. N-am bani. F rost de unde tii. Fratele cumetrei, Ivan Matveici, nu tie de glum. ndat te reclam la primrie i o peti. De altfel, i-am dat eu de la mine. Mie trebuie s-mi plteti. Dar tu de unde ai avut atia bani? ntreb Oblomov. Ce te privete? Am ncasat o datorie veche. Scoate banii! Pentru asta am i venit. Bine. Trec pe acolo zilele astea i subnchiriez apartamentul altcuiva. Deocamdat sunt grbit. i ncepu s-i ncheie haina. Dar ce cusur i gseti? Mai bun ca sta nu gseti n tot oraul. Nici nu l-ai vzut mcar, spuse Tarantiev. i nici nu vreau s-l vd, rspunse Oblomov. Ce s caut acolo? E prea departe... De ce? ntreb brutal Tarantiev. Dar Oblomov nu gsi de cuviin s-i rspund de ce anume e departe. Departe de centru, adug el ntr-un trziu. De care centru? Ce nevoie ai de centru? Ca s stai tolnit pe pat? Nu, acum nu mai stau tolnit. Cum aa? Aa. Eu... astzi... ncepu Oblomov. Ce? l ntrerupse Tarantiev. Nu iau masa acas... Scoate banii i du-te dracului! Ce bani? spuse nerbdtor Oblomov. Trec eu zilele astea pe acolo i stau de vorb cu proprietreasa. Care proprietreas? Cumtra? Ce tie ea? E o muiere. S vorbeti cu fratele ei i ai s vezi! Ei bine, o s viu i o s vorbesc. Sigur, i eu s stau s te atept! Scoate banii i du-te sntos!

N-am bani. Trebuie s m mprumut. Atunci, cel puin, pltete-mi birja! se inea de el Tarantiev: trei ruble. Unde i-i birjarul? i pentru ce i-ai dat trei ruble? I-am dat drumul. Cum pentru ce? Nici n-a vrut s m aduc pn aici. "Prin nisip?" aa-mi zicea. I-am dat trei ruble. Poftim, mi-au mai rmas douzeci i dou! Poi lua de aici diligena cu cincizeci de copeici, spuse Oblomov. Na, ine! Scoase patru ruble. Tarantiev le bg n buzunar. Mai mi datorezi nc apte ruble n bancnote, adug el. S-mi dai i de mas! Care mas? Nu mai am timp s ajung n ora i o s fiu nevoit s prnzesc n drum, la vreo crcium. Aici totul e scump; o s m coste vreo cinci ruble. Oblomov scoase n tcere nc o rubl i i-o arunc. Nici nu se mai aez, ateptnd cu nerbdare s plece Tarantiev. Dar Tarantiev tot nu pleca. Poruncete s-mi aduc o gustare! spuse el. Nu mi-ai spus c mnnci la o crcium? l ntreb Oblomov. La mas, firete! Dar acum e abia ora dou. Oblomov i porunci lui Zahar s-i dea ceva de mncare. N-am gtit nimic, rspunse rece Zahar, cu o privire ntunecat spre Tarantiev. Ce se aude, Mihei Andreici, cnd i aducei boierului cmaa i jiletca? Ce cma, ce jiletc? cut s scape Tarantiev. Le-am adus de mult. Cnd a fost asta? ntreb Zahar. Nu i le-am dat chiar ie n mn, cnd v-ai mutat? Le-ai bgat undeva, n vreo legtur, i acum mi le ceri iar... Zahar ncremeni. Doamne ferete! Ce ruine! Ilia Ilici ai auzit? exclam el ctre Oblomov. D-i cu gura nainte! Cunoatem noi cntecul! spuse Tarantiev. Le-i fi but i acum mi ceri mie... n viaa mea n-am but nimic de-al boierului! protest rguit Zahar. Dar dumneavoastr... Ajunge, Zahar! l ntrerupse cu asprime Oblomov. Nu ne-ai luat o perie de parchet i dou ceti? ntreb din nou Zahar. Ce perii? tuna i fulgera Tarantiev. Mi, tu, pezevenghi btrn! Adu mai bine o gustare! l auzii, Ilia Ilici, ce gur face? ntreb Zahar. N-avem gustare, n-avem nici pine n cas, iar Anisia e plecat, adug el i iei din odaie. Dar tu unde iei masa? ntreb Tarantiev. Mare minune, zu aa! Oblomov se plimb prin pdurice, nu ia masa acas... Cnd vii s-i vezi apartamentul? Suntem doar n prag de toamn, vino s-l vezi. Bine, bine! Viu zilele astea... i s nu uii s aduci banii! Da, da, da... spuse nerbdtor Oblomov. Poate c i-o mai trebui ceva n casa nou. Vezi c cei de acolo au vopsit, de dragul tu, duumelele i plafoanele, cercevelele i uile. Au cheltuit mai bine de o sut de ruble. Da, da, bine... Ah, stai, voiam s te rog ceva, i aduse deodat aminte Oblomov. S treci, te rog, pe la tribunal: trebuie s autentificm o procur... Dar ce sunt eu, secretarul tu? ntreb Tarantiev. i mai dau ceva pentru mas, spuse Oblomov. mi tocesc pingelele pn acolo i m cost mai scump dect ce-mi dai tu. Du-te, c-i pltesc. Nu pot s m duc la tribunal, rosti grav i ntunecat Tarantiev. De ce? Am dumani care-i ascut mpotriva mea dinii, uneltesc, vor s m piard. Ei bine, atunci m duc singur, spuse Oblomov i puse mna pe plrie. Dup ce te mui, are s-i vad de toate treburile Ivan Matveici. E un biat de aur, nu ca pricopsitul acela de neam! Un funcionar rus neao care, de treizeci de ani, st pe acelai scaun i conduce ntreaga instituie. Are bani, dar n-ar lua o birj, s-l pici cu lumnarea: fracul ce-l poarta nu e mai curel ca al meu. Un om potolit de felul lui, cuviincios, vorbete ncet de tot, nu hoinrete prin ri strine, ca prietenul la al tu... Tarantiev! strig Oblomov, dnd cu pumnul n mas. Nu vorbi despre lucruri pe care nu le pricepi! Surprins de aceast ieire nemaipomenit din partea lui Oblomov, Tarantiev holb nite ochi mari, uitnd chiar s se supere de faptul c a fost pus mai prejos de Stolz. Ce te-ai mai schimbat, frioare... bigui el, lundu-i plria. Ia te uit!

i netezi plria cu mneca, se uit la ea, apoi la plria lui Oblomov care sttea pe o etajer. Tot nu pori tu plrie, c ai apc, spuse el, lund plria lui Oblomov i ncercnd-o. D-mi-o, drag, mprumut, pe var. Oblomov i lu n tcere plria de pe cap i o puse la locul ei. Apoi, ncrucindu-i minile pe piept, atept ca Tarantiev s plece. Dracu s te ia! spuse Tarantiev, strecurndu-se stngaci pe u. Vd c eti cam... nu tiu cum astzi... Ia vezi de vorbete cu Ivan Matveici i ncearc s nu-i aduci banii! II Tarantiev plec, iar Oblomov se aez, foarte indispus, n fotoliu i rmase astfel mult timp, cutnd s alunge aceast impresie urt. n cele din urm, i aminti de cele petrecute dimineaa, i urcioasa apariie a lui Tarantiev i iei cu totul din cap. Un zmbet se ivi pe faa lui. Se opri n faa oglinzii, i ndrept pe ndelete cravata, tot zmbind i cutnd pe obrazul su urma srutului fierbinte pe care i-l dduse Olga. Dou "niciodat", spuse el ncet, vibrnd de bucurie, i ct deosebire ntre ele! Unul s-a i vetejit, iar cellalt a nflorit att de frumos... Apoi czu pe gnduri i se cufund tot mai adnc n ele. Simea c srbtoarea luminoas, senin, a dragostei trecuse, c dragostea se preschimba ntr-adevr n datorie, se contopea cu ntreaga via, ncepea s fac parte din ndatoririle ei obinuite i s piard treptat din culorile ei strlucitoare. Poate c azi diminea a strlucit cea din urm raz trandafirie a iubirii, iar de acum ncolo n-are s mai luceasc att de viu, rmnnd s nclzeasc viaa n chip nevzut. Viaa va s-o absoarb. Iubirea va fi, se nelege, temeiul vieii, puternic, ns tainic. i de acum ncolo, manifestrile ei vor fi obinuite, simple... Poemul se va sfri i va ncepe istoria, sobr, sever: demersurile la tribunal, apoi plecarea la Oblomovka, cldirea casei, ipotecarea moiei la Consiliu, construirea drumului, discutarea nesfrit a diferitelor afaceri cu ranii, ntocmirea muncilor, seceriul, treieratul, cnitul abacelor, socotelile, mutra ngrijorat a administratorului, alegerile n adunarea nobililor, ascultarea proceselor de judectorie. Doar cnd i cnd, ntre toate acestea, va strluci fugar o privire a Olgi, va rsuna "Casta diva", o srutare grbit, apoi din nou va trebui s se duc cu treburi la ora, i iar administratorul, iar cnitul abacelor... Nici sosirea musafirilor nu-i va aduce mare bucurie: se vor apuca s discute ct alcool produce cutare la velnia lui, ci metri de postav a dat statului un altul... Aceasta s fie viaa pe care a visat-o el? Via e asta?... i totui, lumea triete, ca i cum tocmai aceasta ar fi viaa. i lui Andrei i place s triasc astfel! Dar cstoria, nunta, oricum, e poezia vieii, e floarea ei deschis. i nchipuia cum are s-o duc pe Olga la altar, cu flori de lmi n pr i cu voal lung. Prin mulime trece o oapt de uimire. Ruinoas, cu rsuflarea uor tulburat, cu capul mndru i totodat graios aplecat, ea i ntinde mna i nu tie prea bine cum s se uite la cei de fa. Zmbete, apoi n ochii ei strlucesc lacrimi, un gnd tainic se ivete n cutulia de deasupra sprncenei. Acas, dup plecarea musafirilor, mbrcat nc cu rochia ei minunat, ea i se arunc n brae, ntocmai ca astzi... "Nu mai pot s gndesc, s simt singur. M duc repede la Olga, i zicea el n gnd. Le voi spune tuturor, lumii ntregi... nu, dinti mtuii, apoi baronului, i voi scrie i lui Stolz. Ce o s se mire el! Pe urm, i spun i lui Zahar: o s-mi fac o plecciune pn la pmnt i o s strige de bucurie, iar eu o s-i dau douzeci i cinci de ruble. O s vin i Anisia i o s-mi prind mna ca s-o srute. Ei i dau zece ruble... apoi... apoi, de bucurie voi striga aa ca s m aud lumea ntreag i s spun cu toii: Oblomov e fericit, Oblomov se nsoar! Acum, m duc la Olga. Acolo m ateapt o lung convorbire n oapte, legmntul tainic de a ne contopi vieile." Se duse repede la Olga. Aceasta ascult zmbind aiurrile lui; cnd ns Oblomov ddu s se duc la mtu ca s-i anune vestea cea mare, Olga se ncrunt att de tare, nct l prinse frica. Nici o vorb nimnui! spuse ea, lipindu-i degetul de buze i ameninndu-l, ca s vorbeasc mai ncet i s nu-i aud mtua din odaia de alturi. Nu-i nc momentul! Cum s nu fie cnd ntre noi totul e hotrt? ntreb el, plin de nerbdare. Ce trebuie s facem acum? Cu ce s ncepem? struia el. Doar n-o s stm cu minile n sn. ncep ndatoririle, viaa cea serioas... Da, ncep, ngn ea, uitndu-se int la el. Tocmai de aceea a vrea s fac primul pas, s m duc la mtua... Acesta e cel din urm pas. i care-i atunci primul?

Primul... s te duci la tribunal. Trebuie doar s naintezi o hrtie. Da... M duc mine... De ce nu azi? Azi... azi e o zi att de mare! i s plec de lng tine, Olga? Bine, fie i mine. i pe urm? Pe urm, s-i spunem mtuii, s-i scriem lui Stolz. Nu, pe urm trebuie s mergi la Oblomovka... Andrei Ivanci i-a scris doar ce trebuie s faci la ar. Eu nu prea tiu ce ai de fcut acolo; parc era vorba de o cldire? ntreb ea, privindu-l drept n fa. O, Doamne! spuse Oblomov. Apoi, dac ar fi s-i ascult pe Stolz, nu mai ajung niciodat s-i spun mtuii! Zice c trebuie s pornesc cldirea casei, apoi construcia drumului, s fac o coal... Pentru toate astea, nu-i ajunge nici mcar o via de om. Olga, noi o s mergem mpreun i atunci... Dar unde ne vom duce? Avem acolo o cas? Nu, cea veche e cam drpnat. Cred c scara s-o fi ubrezit de tot... i unde o s stm? ntreb ea. Ar trebui s cutm aici un apartament. i pentru asta trebuie mers n ora, spuse ea. Iat deci cel de al doilea pas. Pe urm... ncepu el. F dinti cei doi pai i apoi... "Ce-i asta? se gndea trist Oblomov. Nici convorbire ndelungat n oapt, nici legmnt tainic de a contopi cele dou viei! Totul e altfel, diferit. Ce ciudat e i Olga! Nu se oprete n loc, nu se pierde n dulci cugetri asupra clipei poetice, ca i cum n-ar ti ce-i visarea, nici n-ar simi nevoia s se cufunde n lumea ghidului! Du-te ndat la tribunal, treci s-i vezi apartamentul, ntocmai ca Andrei! Parc s-ar fi neles cu toii s se grbeasc a tri!" A doua zi, narmat cu o coal cu timbru sec, se duse la ora, dinti la tribunal. Pornise n sil, cscnd i uitndu-se n dreapta i n stnga. Nu tia prea bine unde-i tribunalul i trecu pe la Ivan Gherasimci s-l ntrebe la ce anume departament trebuie s autentifice hrtia. Ivan Gherasimci s-a bucurat s-l vad i n-a vrut s-l lase s plece nainte de a fi luat masa. Mai trimise dup nc un prieten, ca s-l ntrebe cum s fac acest lucru, el nsui nemaifiind de mult la curent cu asemenea treburi. Masa i consftuirea luar sfrit pe la ora trei. Era prea trziu ca Oblomov s mai mearg la tribunal, iar a doua zi era smbt, instituiile nu lucrau, aa c fu nevoit s lase totul pe luni. Se duse deci n cartierul Vborg s-i vad noua locuin. Colind mult timp cu trsura prin diferite ulicioare, de-a lungul unor garduri lungi. n cele din urm, gsir un vardist, care le spuse s caute pe strada de alturi i le art o uli fr case, cu garduri, iarb i urme adnci n noroiul uscat al drumului. Oblomov porni din nou, privind urzicile de lng garduri sau cte un sorb ieind de dup uluci. n cele din urm, vardistul i art o csu veche, ntr-un fund de curte, adugnd: Chiar asta e. "Proprietatea vduvei secretarului de colegiu Penin", citi Oblomov pe poart i porunci birjarului s intre n curte. Curtea nu era mai mare dect o odaie, aa nct trsura intr cu oitea ntr-un col, speriind o grmad de gini, care se mprtiar cotcodcind n toate prile: unele alergau ct le ineau picioarele, iar altele chiar zburau. Un cine mare, negru, ncepu s se smuceasc n lan, n dreapta i n stnga, ltrnd cu desperare i cutnd s ajung boturile cailor. Oblomov sttea n trsur, la nlimea ferestrelor casei i nu tia cum s se dea jos. De dup geamurile pline de ghivece cu rezeda, glbinele i crie, se micau nite capete. n sfrit, Oblomov izbuti s coboare din trsur: cinele ltra i mai amarnic. Pe scar se ntlni nas n nas cu o btrn zbrcit, cu poalele sarafanului suflecate pn la bru. Pe cine cutai? ntreb ea. Pe proprietreas, doamna Penina. Nedumerit, btrna ls capul n jos. Nu cumva vrei s vorbii cu Ivan Matveici? ntreb ea. Dumnealui nu e acas; n-a venit nc de la slujb. O caut pe proprietreas, spuse Oblomov. ntre timp, n cas era aceeai forfot. Cnd la un geam, cnd la altul, se arta cte un cap; n spatele btrnei, cineva crp puin ua, apoi o nchise la loc; prin crptur se ivir felurite fee. Oblomov arunc o privire n urma lui; n curte, doi copii, un biat i o feti, se uitau la el cu mult curiozitate.

De undeva apru un ran somnoros, cu cojoc. Cu mna streain la ochi, ca s-i fereasc de soare, se uita alene da Oblomov i la trsur. Cinele ltra mereu, rguit i scurt; ndat ce Oblomov fcea vreo micare sau calul btea din copit, ncepea iar s se zbat n lan i nu mai contenea s latre. Pe dup gardul din dreapta, Oblomov vedea o grdin de zarzavat nesfrit, plin de varz, iar dup cel din stnga se zreau civa copaci i un chioc verde de lemn. Dorii s-o vedei pe Agafia Matveevna? ntreb btrna. Pentru ce? Spune-i stpnei casei, rspunse Oblomov, c vreau s vorbesc cu ea. Am nchiriat aici o locuin. Va s zic suntei chiriaul cel nou, cunotina lui Mihei Andreici? Ateptai puin, i spun ndat. Deschise ua, dinapoia creia cteva capete se ferir n lturi i apoi disprur prin odi. Oblomov zri n treact o femeie destul de plinu, cu gtul i braele goale, cu pielea alb, fr bonet pe cap, care zmbi ruinat la gndul c fusese vzut de un strin i o lu i ea la fug. Poftii n cas! spuse btrna, ntorcndu-se. l conduse pe Oblomov, printr-o sli mic, ntr-o odaie destul de mare i-l rug s atepte. Stpna casei vine ndat, adug ea. "i cinele tot mai latr", se gndi Oblomov, cercetnd din ochi odaia. Deodat, privirea i se opri asupra unor obiecte cunoscute: odaia era ticsit cu lucruri de-ale lui. Mesele pline de praf, scaunele trntite grmad peste pat, saltelele i vasele stteau unele peste altele, printre dulapuri. Ce-i asta? S nu fi aezat nimic la loc, s nu fi dereticat puin? spuse el. Ce porcrie! Deodat, n spatele lui, se auzi scrind ua i n odaie intr femeia cu gtul i braele goale pe care o zrise adineauri. Avea vreo treizeci de ani. Era att de alb i de plin la fa, nct prea c roeaa nici nu poate strbate prin pielia obrajilor. Aproape c n-avea sprncene, ci numai dou dungi, puin umflate parc i lucioase, cu firicele de pr blond. Ochii cenuii aveau o expresie naiv, ca i ntreaga fa; minile le avea albe, ns aspre, cu noduri mari de vine albstrii. Rochia era strns lipit pe trup: se vedea c nu recurge la nici un fel de artificiu, nici mcar la o fust mai larg care s-i mreasc volumul oldurilor, ca s fac s-i par mijlocul mai subire. Din pricina aceasta, cnd nu purta al, bustul ei, chiar i ascuns de rochie, ar fi putut servi unui sculptor drept model de sni sntoi, pietroi, fr a pctui mpotriva modestiei. n comparaie cu alul elegant i boneta de zile mari, rochia prea veche i ponosit. Nu se ateptase la musafiri. Iar cnd Oblomov ntrebase de ea, i pusese n grab peste rochia de toate zilele alul ei de duminic, iar pe cap boneta. Pi n odaie cu sfial i se opri, privindu-l stingherit pe Oblomov. Acesta se scul i se nclin n faa ei: Am plcerea s-o vd pe doamna Penina? Da, rspunse ea. Poate c dorii s vorbii cu friorul meu? ntreb ea nehotrt. Este la serviciu; nu vine niciodat nainte de cinci. Nu, pe dumneata doream s te vd, ncepu Oblomov, dup ce gazda se aez pe divan ct mai departe de el, uitndu-se la capetele alului ei, care o acoperea acum pn jos, ca o ptur de cal. Minile i le inea ascunse tot pe sub al. Am nchiriat apartamentul. Acuma ns, din pricina unor anumite mprejurri, sunt nevoit s-mi caut cas n alt parte o oraului i de aceea am venit s stm de vorb... Gazda l ascultase aiurit i rmase pe gnduri. Friorul nu-i acas, rspunse ea n cele din urm. Dar nu este casa dumitale? ntreb Oblomov. A mea e, rspunse ea scurt. De aceea m-am gndit c poi hotr singur... Vedei c fratele meu lipsete; dumnealui e cel care vede de toate treburile noastre, rspunse ea cu glas monoton, uitndu-se pentru prima oar drept n faa lui Oblomov, apoi lsndu-i din nou ochii n jos. "Are o figur simpl, dar plcut, hotr ngduitor Oblomov. Trebuie s fie o femeie foarte bun la suflet." n timpul acesta, o feti i vr capul pe u. Agafia Matveevna i fcu, pe furi, un semn amenintor cu capul i fetia dispru. i unde are slujb fratele dumitale? La birou. Ce fel? Unde se nregistreaz ranii. Nu tiu cum se numete.

Zmbi naiv i faa ei recapt ntr-o clip expresia ei obinuit. Nu locuieti aici singur cu fratele dumitale? ntreb Oblomov. Nu. Mai stau cu mine doi copii de-ai mei i ai lui rposatu brbatu meu: un bieel de apte ani i fetia de cinci, ncepu gazda ceva mai vorbre, nviorndu-se la fa. Mai e i bunica noastr, o btrn bolnav; abia dac mai umbl, nu merge dect la biseric, nainte, se mai ducea la pia cu Akulina, dar de la sfntul Nicolae nu mai merge: au nceput s i se umfle picioarele. i, la biseric, mai mult pe treapt ade. tia suntem. Cteodat mai vine cumnat-mea s mai stea la noi sau Mihei Andreici. Mihei Andreici vine des pe la voi? ntreb Oblomov. Uneori ade cte o lun: e prieten la cataram cu friorul meu. Sunt mereu mpreun... Tcu. Dduse de fundul sacului de gnduri i cuvinte pe care le avea. Ce linite e aici la voi! spuse Oblomov. De n-ar ltra cinele, s-ar crede c nu-i nici o suflare de via. Drept rspuns, Penina zmbi numai. Iei adesea din cas? ntreb Oblomov. Se mai ntmpl cteodat, n timpul verii. Deunzi, vineri, nainte de sfntul Ilie, ne-am dus pn la Pulberrie. Vine mult lume? ntreb Oblomov cu ochii la pieptul ei, care se vedea pe sub alul desfcut, un piept nalt i plin ca perna divanului i care nu prea s cunoasc nici un zbucium. Nu. Anul acesta a fost puin lume. De diminea a plouat, dar mai trziu s-a fcut senin. Altminteri, vin muli. i unde v mai ducei? Nu prea ieim noi. Fratele meu i cu Mihei Andreici se mai duc la pescuit, i fierb acolo ciorb de pete, iar noi, mai mult pe acas. Chiar aa? Zu c nu v mint! Anul trecut am fost o dat la Kolpino; ne mai ducem uneori i la crng. n ziua de douzeci i patru iunie e onomastica friorului meu dm o mas; vin toi funcionarii de la dnsul de la birou. n vizit nu v ducei? Frate-meu se mai duce, dar eu cu copiii numai pe la neamuri de-ale soului meu ne ducem la mas, n duminica Patelui i de Crciun. Nu mai aveau despre ce vorbi. Avei flori. V plac? ntreb el. Gazda zmbi. Nu, spuse ea, n-avem timp de flori. Copiii i cu Akulina au fost n grdina contelui i le-a dat grdinarul flori. Iar mucata i cu aloesul sunt de mult aici, nc de pe cnd tria soul meu. n odaie nvli deodat Akulina; n minile ei se zbtea i striga desperat un coco mare. Agafia Matveevna, cocoul sta l dm bcanului? ntreb ea. Ce caui aici? Hai, du-te! spuse gazda, ruinat. Nu vezi c am musafiri? Am vrut numa' s-ntreb, ncepu Akulina, apucnd cocoul de picioare i inndu-i capul n jos. Ne d aptezeci de copeici. Hai, du-te, du-te la buctrie! repet Agafia Matveevna. Pe cel cenuiu s-l dai, cu picele, nu pe sta! adug ea grbit i, de ruine, ascunse minile sub al i i ls ochii n jos. Aa e cu gospodria! spuse Oblomov. Da, avem gini multe; vindem ou i pui. Lumea de aici, de pe strada noastr, de prin vile i din casa contelui numai de la noi cumpr, rspunse ea, uitndu-se mai ndrzne la Oblomov. Cnd vorbea despre lucruri care-i erau familiare, faa ei se nviora, cpta o expresie serioas, i pierdea expresia aiurit. ns la orice ntrebare care nu privea un lucru bine cunoscut ei, rspundea printr-un zmbet i prin tcere. Ar trebui puin ornduite lucrurile astea, spuse Oblomov artnd cu mna avutul su trntit claie peste grmad. Am vrut noi s-o facem, dar nu ne las friorul, l ntrerupse ea cu voiciune, privindu-l acum pe Oblomov chiar ndrzne de tot. Spune c "cine tie ce-o fi avnd dumnealui acolo, prin sertare i prin dulapuri... se mai pierde ceva i pretinde de la noi..." Se opri i rse. Ce prudent e fratele dumitale! spuse Oblomov. Penina zmbi din nou i i relu expresia sa obinuit. Zmbetul era pentru ea mai mult un fel de a-i ascunde nepriceperea, cnd nu tia ce s spun sau ce s fac.

Ar fi cam mult s-i atept venirea, spuse Oblomov. Poate c ai putea dumneata s-i transmii c, din pricina anumitor mprejurri, nu mai am nevoie de apartament i, de aceea, v rog s-l nchiriai altcuiva. Eu, din partea mea, o s caut de asemenea un amator. l asculta cu aerul ei aiurit, clipind din ochi. n privina contractului, te rog pe dumneata s-i spui... Vedei c nu-i acas, strui ea. Mai bine s poftii mine: e smbt i nu se duce la birou... Sunt foarte ocupat, n-am o clip liber, cut s scape Oblomov. Numai atta te rog s-i spui c, de vreme ce arvuna v rmne dumneavoastr, iar eu o s v gsesc un chiria... Frate-meu nu-i acas, o inea ea una. Nu tiu de ce n-o fi venit... i se uit spre uli. P-aici trece el de obicei, prin dreptul geamului: se vede de-aici. Dar vd c nu-i! Eu m duc... spuse Oblomov. Ce s-i spun friorului cnd o veni dumnealui? Cnd v mutai? ntreb ea, sculndu-se de pe divan. S-i transmii ceea ce te-am rugat eu: c din pricina mprejurrilor... Mai bine s poftii mine i s vorbii cu dumnealui... repet ea. Mine nu pot. Atunci poimine, duminic: dup liturghie, la o votc i gustare. Vine i Mihei Andreici. Adevrat c vine i el? ntreb Oblomov. Zu aa! adug ea. Nici poimine nu pot, cuta s scape Oblomov, cuprins de nerbdare. Atunci sptmna cealalt... strui ea. Dar de mutat, cnd v mutai? A pune s spele pe jos i s tearg praful. Nu m mut, rspunse Oblomov. Cum aa? Dar cu lucrurile cum rmne? Fii bun i spune-i fratelui dumitale, ncepu Oblomov apsat, cu ochii int la pieptul ei, c din cauza mprejurrilor... Ce mult ntrzie, nu se vede deloc, rspunse ea monoton, uitndu-se la gardul dinspre strad. l cunosc dup pas: strada e podit cu lemn i se aude cine trece. Umbl puin lume pe aici. Atunci, i transmii ceea ce te-am rugat? repet Oblomov, nclinndu-se i dnd s plece. Peste o jumtate de or se ntoarce i dumnealui... rspunse gazda cu o nelinite neobinuit pentru ea n glas, cutnd parc s-l rein astfel pe Oblomov. Nu pot s mai atept! hotr el, deschiznd ua. Vzndu-l n prag, cinele ncepu s latre furios i s se smuceasc n lan. Vizitiul, care sttea proptit ntr-un cot, trase caii ndrt; ginile speriate se mprtiar n toate prile; la fereastr se artar cteva capete. Atunci i spun friorului meu c ai fost pe aici, spuse gazda preocupat, n timp ce Oblomov lua loc n trsur. Da, i s-i spui c, din pricina unor anumite mprejurri, nu pot pstra locuina i o voi subnchiria altcuiva... sau s caute dnsul... Pe vremea asta vine totdeauna... repeta ea, ascultndu-l distrat. i spun c dorii s mai trecei o dat. Da, o s trec zilele astea, spuse Oblomov. n ltrturile furioase ale cinelui, trsura iei pe poart i porni s se legene peste noroiul frmntat de roi i uscat al uliei nepavate. La captul ei se ivi un om de vrst mijlocie, mbrcat cu un palton vechi, cu un pachet mare nvelit n hrtie sub bra, un baston gros i galoi, cu toate c era o zi uscat i clduroas. Umbla repede, uitndu-se n dreapta i n stnga i pind att de apsat de parc ar fi vrut s sparg cu piciorul podeaua de lemn a trotuarului. Oblomov l urmri cu privirea i vzu c intr pe poarta casei Peninei. "Trebuie s fie friorul! hotr el. Dar duc-se dracului! O s m in de vorb un ceas, iar mie mi-e foame i cald! Apoi, m ateapt i Olga.. Pe alt dat!" Mn, birjar! spuse el. "Dar apartamentul cellalt n-ar trebui s-l vd? i aminti el deodat, privind gardurile din dreapta i din stnga. Ar trebui s m ntorc n strada Morskaia sau Koniuennaia... Pe alt dat!" hotr el. Mn mai repede! III Spre sfritul lui august, ncepur ploile. Pe courile vilelor, acolo unde erau sobe, ieea fum, iar unde nu erau, locuitorii se plimbau legai la flci. n cele din urm, toate vilele se golir una cte una.

Oblomov nu se mai art prin ora i, ntr-o bun diminea, trecur prin faa geamurilor lui i mobilele familiei Ilinski. Dei acum nu i se mai prea cine tie ce fapt eroic s te mui din cas, s-i iei masa oriunde, pe apucate, ori s nu te culci deloc n timpul zilei, nu tia totui unde va trage la noapte. I se prea peste putin s mai rmn singur acolo, cnd parcul i pduricea erau pustii, cnd obloanele de la ferestrele Olgi erau nchise. Trecu prin odile ei goale, apoi prin parc, cobor dealul. i simea inima plin de tristee. i trimise pe Zahar i pe Anisia n cartierul Vborg, unde hotrse s rmn deocamdat pn i gsete un alt apartament, se duse n ora, prnzi la repezeal la o osptrie, iar seara i-o petrecu la Olga. Dar serile de toamn de la ora nu mai semnau cu zilele lungi i luminoase, sau cu serile petrecute n parc ori n pdurice. Aici nu mai era chip s-o vad de trei ori pe zi. Katia nu mai putea s se repead pn la el, nici pe Zahar nu-l putea trimite cu cte un rva cale de cinci verste. i tot acest poem de var, nfloritul poem de dragoste, prea s se fi oprit, s se desfoare mai alene, ca i cum ar fi fost lipsit de miez. Uneori, tceau cte o jumtate de ceas. Olga se cufunda n lucrul ei, socotind n gnd ptrelele modelului, iar Oblomov se adncea ntr-un haos de idei i tria n viitor, cu mult peste clipa de fa. Numai din cnd n cnd, uitndu-se adnc la Olga, tresrea ntr-un avnt de pasiune; sau ea i arunca o privire fugar i-i zmbea, prinznd n ochii lui o raz de duioas supunere, de tcut fericire. Se duse astfel trei zile de-a rndul n ora i lu masa la Olga, sub pretext c nu i-a rostuit nc lucrurile n cas, c sptmna aceasta se va muta i tocmai de aceea nu se instaleaz nc n apartamentul cel nou ca la el acas. A patra zi i se fcu ns ruine i, dup ce ddu trcoale casei Ilinski, porni cu un oftat spre casa lui. A cincea zi, mtua i Olga nu i-au luat prnzul acas. A asea zi, Olga i spuse s vin n cutare magazin, c are s fie acolo i, pe urm, o poate conduce pn acas pe jos, urmnd ca trsura s vin dup ei. Toate acestea i aveau neajunsurile lor. Se ntlneau cu cunotine de ale lui sau de ale ei care-i salutau; cte unii se opreau chiar s stea de vorb. Of, Doamne, ce chin! spunea el, asudnd de fric, stingherit de aceast situaie neplcut. Mtua, de asemeni, l privea cu ochii ei mari i obosii i i mirosea gnditoare sticlua cu sruri, ca i cum, din pricina lui, ar fi durut-o capul. i ct de departe era pn la ele! Trei ceasuri i trebuiau lui Oblomov ca s vin din cartierul Vborg, iar seara trebuia s se ntoarc napoi. S-i spunem mtuii, struia Oblomov. Atunci voi putea rmne la dumneavoastr de diminea i nimeni nu va avea nimic de zis. Dar la tribunal ai fost? ntreb Olga. Oblomov era gata-gata s spun: "Am fost i am fcut totul". tia ns c Olga l va privi att de atent, nct ndat i va descoperi minciuna. Drept rspuns, oft numai. Dac-ai ti ct de greu este! spuse el. Dar cu fratele gazdei ai vorbit? i-ai gsit un apartament? l mai ntreb ea, fr s-i ridice ochii. Nu-i niciodat acas dimineaa, iar seara sunt eu mereu aici, rspunse Oblomov, bucuros c are o scuz valabil. Acum veni rndul Olgi s ofteze; nu spuse ns nimic. Mine voi vorbi negreit cu fratele proprietresei, ddu s-o liniteasc Oblomov. Mine-i duminic i nu se duce la serviciu. Pn nu se aranjeaz toate acestea, spuse gnditoare Olga, nu putem s spunem nimic lui ma tante i ar trebui s ne vedem mai rar. Da, da... adevrat... ncuviin Oblomov, ntr-un acces de laitate. S iei masa la noi duminica, n ziua noastr de primire i, s zicem, miercuri, singur, hotr ea. Putem s ne mai vedem i la teatru: ai s afli cnd mergem i vii i tu. Da, ai dreptate, spuse el bucuros c ea i-a luat asupra-i grija de a stabili felul n care s se vad. Cnd vremea-i frumoas, ncheie ea, m duc s m plimb n grdina de var i poi s vii i tu acolo. Aceasta ne va aminti parcul... Parcul! repet ea cu mult sentiment. Oblomov i srut tcut mna i i lu rmas bun pn duminic. Ea l petrecu trist cu privirea, apoi se aez la pian i se cufund n lumea sunetelor. Inima-i plngea; plngeau i sunetele. Ar fi vrut s cnte, dar nu putu! A doua zi, Oblomov se scul i se mbrc n haina cenuie pe care o purtase n vilegiatur. De halat se desprise demult: poruncise s fie pus bine n dulap. Zahar, cltinnd ca de obicei tava cu cafea i chifle, se apropie stngaci de mas. n spatele lui, Anisia i trecu pe u capul, tot ca de obicei, urmrind s vad dac Zahar o s ajung cu cetile pn la mas. Dac acesta punea cu bine tava pe-mas, ea disprea fr zgomot, iar cnd vreun lucru cdea de pe tav, se repezea

spre el, ca s le prind i pe celelalte. n asemenea mprejurri, Zahar ncepea s njure dinti obiectele, apoi pe nevast-sa, dnd s-o loveasc cu cotul n piept. Ce cafea bun! Cine o face? ntreb Oblomov. Proprietreasa n persoan, spuse Zahar. De ase zile, tot numai dumneaei o face; cic: "Voi punei prea mult cicoare i nici n-o fierbei destul. Lsai-m pe mine!" Bun cafea! repet Oblomov, turnndu-i a doua ceac. S-i mulumeti. Iact-o i pe dumneaei n persoan! spuse Zahar, artnd spre ua crpat, prin care se vedea odaia de alturi. Are acolo un fel de bufet: acolo i vede de lucru i tot acolo ine ceaiul, zahrul, cafeaua i vasele. Oblomov nu vedea dect spatele gazdei, ceafa ei, o parte din gtul ei alb i braele goale. De ce o fi dnd att de repede din coate? ntreb el. Cine tie! mi pare c netezete cu fierul nite horboele. Oblomov urmrea micrile coatelor. Vedea cum spatele femeii se apleac, apoi se ndreapt iar. Cnd se apleca, se vedea n jos o fust curat, nite ciorapi curai i picioarele rotunde, plinue ale gazdei. "E de neam de funcionari, dar coatele le are curat ca de contes i cu gropie", se gndi Oblomov. Pe la amiazi, Zahar veni s-l ntrebe dac nu dorete s guste din plcinte: le-a trimis proprietreasa. Azi e duminic i dumnealor fac plcinte. mi nchipui ce fel de plcinte! rspunse nepstor Oblomov. Cu ceap ori cu morcovi... Ba nu-s mai prejos de ale noastre, de la Oblomovka, spuse Zahar. Cu umplutur de pui i ciuperci proaspete. A, trebuie s fie bune. Adu ncoa! Dar cine le face? Btrna aceea murdar? Da de unde! rspunse Zahar, plin de dispre. De n-ar fi proprietreasa, baba asta n-ar ti nici maiaua pentru aluat s-o fac. La buctrie, toate te face numai proprietreasa. Plcinta a fcut-o dnsa i cu Anisia, ele amndou. Peste cinci minute, din odaia de alturi se ntinse spre. Oblomov un bra gol, abia acoperit cu alul pe care l mai vzuse: inea o farfurie cu o bucat uria de plcint, de pe care aburul cald se ridica fumegnd. Mulumesc, mulumesc! spuse cu amabilitate Oblomov, lund plcinta i, lsndu-i privirea s alunece dinti spre u, i opri ochii la pieptul nalt i umerii goi ai femeii. Ua fu nchis n grab. Nu dorii votc? ntreb glasul. Mulumesc, nu obinuiesc, rspunse i mai amabil Oblomov. Dar de care avei? De cas. O facem singuri, cu frunz de coacze, rosti glasul. N-am gustat niciodat. Dac ngduii, am s ncerc. Braul gol se ntinse iar prin deschiztura uii cu o farfurie i un phru de votc. Oblomov bu i-i plcu foarte mult. V mulumesc mult! spuse el, cutnd s se uite pe u, dar ua se nchise ndat. De ce nu m lai s te vd, s-i spun bun dimineaa, spuse Oblomov cu dojana n glas. Gazda zmbi de dup u. Nu sunt mbrcat; pn acum, am tot trebluit prin buctrie. M mbrac ndat. n curnd se ntoarce i frate-meu de la liturghie, rspunse ea. propos, de fratele dumitale, spuse Oblomov, ar trebui s stau de vorb cu el. Spune-i s treac pe la mine. Bine. i spun ndat ce vine. Cine tuete aa la dumneavoastr? Tuea aceea seac? ntreb Oblomov. Bunica: tuete de mai bine de apte ani. i ua se nchise iar. "Ct de simpl e, se gndi Oblomov, i, totui, are n ea ceva deosebit... i se poart curat". Pn atunci nu avusese nc prilejul s fac cunotin cu fratele proprietresei. l zrise doar cnd i cnd din pat, trecnd n zori de zi prin dreptul gardului zbrelit, cu un pachet mare de hrtii la subioar. Disprea n ulicioar, apoi, pe la ora cinci, trecea din nou, cu acelai pachet, prin faa ferestrei i disprea la intrare. n cas, nu-i simeai prezena. i totui se cunotea c acolo locuiau oameni, mai cu seam dimineaa: la buctrie tocau cuitele, pe fereastr se auzea femeia splnd ceva ntr-un col, rndaul sprgnd lemne sau ducnd o saca pe dou roi; din dosul peretelui ajungea la urechi plnsul copiilor sau tusea seac, nencetat, a btrnei. Oblomov nchiriase patru odi, adic toat partea "curat" a casei. Proprietreasa cu familia ei locuiau n dou odi mai puin bune, iar "friorul" sus, n aa-numita "odi".

Biroul i iatacul lui Oblomov aveau ferestrele spre curte, salonaul spre grdin, iar salonul cel mare spre grdina cea mare de zarzavat, cu varz i cartofi. La ferestrele salonaului atrnau perdele de stamb ieite de soare. De-a lungul pereilor se nirau nite scaune simple, de imitaie de lemn de nuc; sub oglind o mas de cri de joc. Pe ferestre se nghesuiau ghivece cu mucate i crie, iar sus erau atrnate patru colivii cu scatii i canari. "Friorul" intr n vrful degetelor i rspunse la salutul lui Oblomov, nclinndu-se de trei ori. Uniforma lui de funcionar era ncheiat la toi nasturii, astfel nct nu i puteai da seama dac poart sau nu cma: cravata era legat cu un nod simplu, iar capetele ei ascunse. Avea vreo patruzeci de ani i purta prul pieptnat ntr-un mo deasupra frunii i alte dou moae de acelai fel atrnnd n voie pe tmple, asemenea unor urechi de cine, de o mrime mijlocie. Ochii lui cenuii nu priveau lucrurile de-a dreptul, ci furiau dinti spre ele o privire i numai a doua oar se opreau asupra lor. Prea c se ruineaz de minile lui, pe care cuta s le ascund cnd vorbea, fie amndou la spate, fie una n sn i cealalt la spate. Cnd i ntindea efului su vreo hrtie i-i ddea lmuriri, inea o mn la spate, iar cu degetul mijlociu al minii celeilalte, cu unghia n jos, arta discret vreun rnd sau un cuvnt anume, pentru ca, dup aceea, pe dat, s-i ascund i mna aceasta la spate, poate din pricin c avea degetele cam butucnoase i roii i-i tremurau uor i de aceea i se prea c nu e tocmai cuviincios s le in prea des n vzul tuturor. Ai binevoit, ncepu el, furindu-i privirile lui ciudate spre Oblomov, a-mi porunci s vin la dumneavoastr. Da. Am vrut s vorbesc cu dumneata n privina locuinei. Te rog s iei loc! rspunse politicos Oblomov. Dup a doua pofteal, Ivan Matveici se hotr s se aeze, aplecndu-se cu tot trupul nainte i ascunzndu-i minile n mnecile hainei. Din pricina anumitor mprejurri, sunt nevoit s-mi caut alt locuin, spuse Oblomov. De aceea a vrea s-o cedez pe aceasta. E cam greu s-o subnchiriai acum, rspunse Ivan Matveici tuind n palm i ascunzndu-i apoi repede mna n mnec. Dac ai fi poftit pe la noi pe la sfritul verii, era altceva. Atunci venea s se intereseze mult lume. Am fost pe aici, dar nu erai acas, l ntrerupse Oblomov. Mi-a spus sora mea, adug funcionarul. Dar n privina locuinei fii pe pace: o s v simii foarte bine aici. Poate c v deranjeaz psrile? Care psri? Ginile. Cu toate c Oblomov auzea zi de zi i dis-de-diminea sub geamurile sale cotcodcitul grav al clotei i piuitul puilor, nu le lua n seam. Nu de astea i ardea lui! Avea mereu n faa ochilor chipul Olgi i aproape c nu bga n seam ce se petrece n jurul lui. Nu, nu asta m supr, spuse el. Credeam c vorbii de canari: se pornesc pe ciripit dis-de-diminea. i scoatem noi, rspunse Ivan Matveevici. Nici asta nu m supr, spuse Oblomov. Sunt alte mprejurri care m mpiedic s rmn aici. Cum dorii! rspunse Ivan Matveevici. Dar dac nu gsii un chiria, ce facem cu contractul? Ne pltii daunele? O s avei o pagub. i ct anume datorez? ntreb Oblomov. Aduc ndat socoteala. Aduse contractul i un abac. Iat: chirie opt sute de ruble n bancnote. Una sut de ruble am primit arvun, rmn deci apte sute. Cum? Vrei s-mi iei chiria pe un an ntreg, cnd n-am stat aici nici dou sptmni? l ntrerupse Oblomov. Cum s nu? rspunse cu blndee i sfial Ivan Matveevici. Ar nsemna ca sora mea s piard banii pe nedrept. E o biat vduv i triete numai din ce ia de pe cas; poate mai scoate cte ceva pentru hinuele copilailor din vnzarea de pui i ou. S am iertare, dar nu pot, ncepu Oblomov. Judec i dumneata: n-am stat aici nici dou sptmni! Cum vine asta? Pentru ce s pltesc atta? Iat, scrie aici n contract, spuse Ivan Matveevici, artnd cu degetul mijlociu dou rnduri i ascunzndu-i-l apoi n pumn. Binevoii s citii. "Iar de ar fi ca eu, Oblomov, s plec nainte de mplinirea sorocului din cas, dator sunt s-o predau

unei alte persoane n aceleai condiii ori, n caz contrar, sa pltesc dumneaei, vduvei Penina, n ntregime chiria pe tot anul, adic pn la 1 iunie a anului viitor", citi Oblomov. Cum vine asta? spuse el. E nedrept. Aa e dup lege, spuse Ivan Matveevici. Ai isclit chiar dumneavoastr n persoan. Poftii de vedei semntura! i degetul apru din nou sub semntur, ca s se ascund apoi iar. i ct vine? ntreb Oblomov. apte sute de ruble, zise Ivan Matveevici, socotind pe abac cu acelai deget i ndoindu-l repede n pumn de fiecare dat. Iar pentru grajd i magazie, nc una sut cincizeci ruble. Mai cni o dat din bilele abacului. Dar bine, eu nu in cai. Ce s fac cu grajdul i magazia? protest Oblomov. Scrie n contract, art cu degetul Ivan Matveevici. Mihei Andreici mi-a spus c o s avei cai. Mihei Andreici minte! spuse cu nduf Oblomov. D-mi contractul! Poftii! Avei aici o copie. Contractul original i aparine surorii mele, rspunse cu blndee Ivan Matveevici, lund contractul n mn. Mai avei de pltit pentru grdina de zarzavat i alimentele primite de acolo, varz, napi i alte legume, socotit pe o singur persoan, citi Ivan Matveevici, ca la vreo dou sute cincizeci de ruble... i fu ct p-aci s mai cne o dat din abac. Care grdin? Ce fel de varz? N-am cunotin de aa ceva! protest aproape amenintor Oblomov. Scrie aici n contract. Mihei Andreici mi-a spus c cu gndul acesta nchiriai... Ce va s zic asta? S dispunei fr mine de masa mea? Nu vreau nici varz, nici napi... spuse Oblomov, sculndu-se n picioare. Ivan Matveevici se scul la rndul su de pe scaun. Vai de mine, cum se poate s-o fi fcut fr voia dumneavoastr? Avem aici semntura! protest el. i degetul su gros ncepu s tremure iar n dreptul iscliturii, dup cum toat hrtia tremura n mna lui. Ct socoteti dumneata cu totul? ntreb nerbdtor Oblomov. Mai avei pentru vopsitul tavanului i al uilor, pentru repararea ferestrelor de la buctrie i ziduri sparte pentru ui noi, una sut cincizeci i patru de ruble, douzeci i opt de copeici, n bancnote. Cum, i astea tot pe socoteala mea s-au fcut? ntreb mirat Oblomov. Reparaiile se fac totdeauna pe socoteala proprietarului. Cine se mut ntr-o locuin nereparat? Iat, n contract scrie c e pe socoteala dumneavoastr, spuse Ivan Matveevici, artnd de departe cu degetul locul unde erau scrise acestea. Avei n total de pltit una mie trei sute cincizeci i patru de ruble, douzeci i opt de copeici, n bancnote, ncheie el blnd, ascunzndu-i la spate minile i contractul. De unde s iau atta bnet? N-am! protest Oblomov, plimbndu-sc prin odaie. Ce nevoie am de napii i de varza voastr! Cum dorii! adug ncet Ivan Matveevici. Dar s n-avei nici o grij! O s v simii foarte bine aici, mai zise el. Ct despre bani... mai ateapt sor-mea. Nu se poate. Nu pot, din pricina anumitor mprejurri. Ai auzit? Am auzit. Cum dorii! rspunse supus Ivan Matveevici, fcnd un pas napoi. Bine. M voi gndi i voi cuta s cedez locuina! spuse Oblomov, fcnd semn din cap c poate pleca. E cam greu. De altfel, cum dorii dumneavoastr! ncheie Ivan Matveevici i, dup trei plecciuni, iei afar pe u. Oblomov scoase portofelul i numr banii: avea cu totul trei sute cinci ruble. nlemni. "Ce-am fcut cu banii? se ntreb el mirat, aproape cu spaim. La nceputul verii, mi-au trimis de la ar o mie dou sute de ruble i, acum nu mai am dect trei sute!" ncepu s socoteasc, s-i aduc aminte de cheltuielile fcute, dar nu-i putu aminti dect de dou sute cincizeci de ruble. "Unde s-au dus toi banii?" se ntreba el. Zahar, Zahar! Ce poftii? Ce-am fcut noi cu toi banii? Nu mai avem. Zahar ncepu s se caute prin buzunare, scoase o moned de cincizeci de copeici, alta de zece i le puse pe mas. Iat! Uitasem s vi le dau. Mi-au rmas de la mutare, spuse el. Ce-mi vii cu mruni din sta? Spune mai bine ce s-au fcut opt sute de ruble?

De unde s tiu? Parc am cunotin pe ce cheltuii? Ce dai pe trsuri i birji? Da, chiar c am cheltuit mult cu trsura, i aduse aminte Oblomov, uitndu-se la Zahar. Nu mai ii minte ct i-am dat birjarului ct am stat n vil? Cum s in minte? rspunse Zahar. O dat mi-ai poruncit s-i dau treizeci de ruble. Asta mi-aduc aminte. Ce bine era s fi scris! l dojeni Oblomov. Tare-i ru s nu tii carte! Am trit eu o via ntreag i fr carte i, slav Domnului, n-am dus-o mai ru ca alii! rspunse Zahar, privind undeva, ntr-o parte. "Are dreptate Stolz cnd zice c ar trebui s facem o coal la ar!" se gndi Oblomov. Iat, zic oamenii c Ilinski au avut unul cu carte, urm Zahar; api, le-a terpelit argintria din bufet. "Ei, poftim! se gndi cu spaim Oblomov. E drept c oamenii tia cu carte sunt cu toii nite destrblai: toat ziua prin crciumi, cu armonica, cu ceaiuri... Nu, n-a venit nc timpul s deschidem coli!..." Ei, pe ce s-au mai dus banii? ntreb el. De un' s tiu? Iac, i-ai dat lui Mihei Andreici... Adevrat, se bucur Oblomov, aducndu-i aminte de acest fapt. Va s zic, i-am dat birjarului treizeci de ruble i, mi se pare, douzeci i cinci de ruble lui Tarantiev... i mai ce? Se uita la Zahar, ngndurat i ntrebtor. Iar Zahar l privea morocnos. N-o fi tiind Anisia? ntreb Oblomov. Ce s in minte o toant? Ce tie muierea! spuse Zahar plin de dispre. Nu-mi aduc aminte! spuse amrt Oblomov. Nu cumva ne-au clcat hoii? S fi fost hoii, ar fi luat totul! spuse Zahar, plecnd din odaie. Oblomov se aez n fotoliu i rmase pe gnduri. "De unde s iau bani? se frmnta el, de l treceau nduelile. Cnd o s-mi mai trimit de la ar i ct?" Se uit la ceas: ora dou. Era timpul s porneasc spre Olga. Azi era ziua hotrt pentru mas. ncetul cu ncetul i mai veni inima la loc; porunci s i se aduc o birj i porni spre strada Morskaia. IV i spuse Olgi c a vorbit cu fratele proprietresei i adug grbit, de la el, c are sperana s cedeze locuina chiar sptmna aceasta. Pn la mas, Olga se duse mpreun cu mtua ei s fac o vizit, iar Oblomov porni s caute un apartament n apropiere. Intr n dou case: ntr-una gsi un apartament de patru odi la preul de patru mii de ruble, iar ntr-alta, pentru cinci odi, i se ceru ase mii. E groaznic! Groaznic! repeta el, astupndu-i urechile i fugind din faa portarilor mirai. Adugnd la aceste sume mai bine de o mie de ruble pe care avea s le plteasc vduvei Penina, nici nu mai avu curaj s fac totalul; i grbi numai pasul, alergnd aproape la Olga. Aveau lume. Olga, vioaie i nsufleit, vorbea cu musafirii. A cntat i a avut mare succes. Numai Oblomov o asculta distrat, n timp ce ea vorbea i cnta anume pentru el, ca s nu-l mai vad trist i cu ochii n pmnt, ci n inima lui totul s cnte i s griasc nencetat. Vino mine la teatru! Avem o loj, i spuse ea. "Seara, pe noroi, aa de departe!" se gndi Oblomov. Dar, uitndu-se n ochii Olgi, rspunse la zmbetul ei printr-un surs de consimire. S-i iei abonament pentru un fotoliu, adug ea. Sptmna viitoare sosete familia Maevski i ma tante i-a poftit la noi n loj. i-l privea drept n ochi, s vad dac se bucur. "Doamne! se gndea el, plin de spaim. i eu care nam dect trei sute de ruble!" Roag-l pe baron; i cunoate pe toi la teatru i poate chiar mine s trimit s ia bilete. Zmbi din nou. Uitndu-se la ea, zmbi i Oblomov i tot cu zmbetul pe buze l rug pe baron s-i fac rost de bilete. Acesta i fgdui, de asemeni zmbindu-i. Deocamdat, stai n fotoliu, iar mai trziu, dup ce-i vei fi terminat treburile, adug Olga, vei ocupa de drept locul din loja noastr. i-i zmbi din toat inima, aa cum zmbea cnd era cu desvrire fericit. O, ce adiere de fericire veni dintr-o dat spre el, n clipa cnd Olga ridic puin vlul fcndu-l s ntrevad zrile ispititoare, acoperite de zmbete, ca de nite flori. Oblomov uit i de bani. Numai a doua zi de diminea, cnd vzu trecnd prin faa geamului su pachetul "friorului", i aduse aminte de procur i-l rug pe Ivan Matveevici s i-o autentifice la tribunal.

Acesta citi procura, gsi c are un punct neclar i se oferi s-l lmureasc. Hrtia fu copiat din nou, autentificat i n cele din urm expediat prin pot. Oblomov i anun triumftor acest lucru Olgi i se liniti pe mult vreme. Se bucura de faptul c, pn la primirea rspunsului, nu era nevoit s mai caute alt apartament, iar banii datorai avea s-i plteasc ncetul cu ncetul. "De fapt, a putea locui i aici, se gndea el, dar prea e peste mn. n schimb, totul e foarte bine ornduit i gospodria merge de minune." i, ntr-adevr, gospodria mergea foarte bine. Cu toate c Oblomov ducea gospodrie separat, ochiul gazdei supraveghea i mncarea lui. Trecnd ntr-o zi pe la buctrie, Ilia Ilici le gsi pe Agafia Matveevna i pe Anisia aproape mbrindu-se. Dac exist pe lume o simpatie ntre suflete, dac dou inimi nrudite se recunosc de departe, lucrul acesta n-a fost niciodat demonstrat mai clar dect prin pilda simpatiei dintre Agafia Matveevna i Anisia. Chiar de la prima vedere, de la primele micri i cuvinte, aceste dou femei se neleseser i ncepur s se preuiasc una pe alta. Dup apucturile Anisiei, dup felul n care aceasta, narmndu-se cu o cociorb i o crp, cu mnecile suflecate, rostui i cur n cinci minute buctria, n care nu se mai fcuse foc de ase luni, dup cum mtur dintr-o dat cu peria tot praful de pe rafturi, perei i mas, dup micrile largi i avntate ale mturii pe care o plimba peste duumea i lavie, ca i dup ndemnarea cu care scosese ntr-o clip cenua din sob, Agafia Matveevna nelese ce fel de femeie e Anisia i ct de bun ajutoare i va fi n treburile sale gospodreti. Din acea clip, i ddu un loc de cinste n inima ei. Dar i Anisia, la rndul ei, din prima dat cnd vzu felul n care Agafia Matveevna domnete peste buctrie, cum prinde dintr-o singur privire ager a ochilor ei lipsii de sprncene orice micare stngace a mototoalei de Akulina, cum mparte porunci: s se scoat, s se pun, s se nclzeasc ceva ori s se adauge sare, cum, n pia, dintr-o ochire i cel mult dintr-o atingere a degetului, tie s hotrasc fr gre cte luni are o gin, de ct timp a fost prins petele i cnd au fost culei de pe rzor mrarul sau salata, i ridic cu uimire i respectuoas team ochii spre gazd i hotr c ea, Anisia, i-a greit menirea i c locul ei nu era la buctria lui Oblomov, unde tot zorul ei, ndemnarea micrilor ei nfrigurate, venic pline de grij, venic grbite, aveau drept scop numai s prind din zbor o farfurie sau un pahar scpate de Zahar, unde experiena i iscusita ei chibzuial erau nbuite de pizma posac i trufia grosolan a brbatului ei. Cele dou femei se neleser dintr-o dat i erau nedesprite. n zilele cnd Oblomov nu lua masa acas, Anisia sttea n buctria proprietresei i, de dragul meteugului, se afla n treab, bga sau scotea oalele din cuptor, deschidea aproape n aceeai clip dulapul, scotea de acolo cele trebuincioase i-l nchidea nainte ca Akulina s fi priceput mcar despre ce este vorba. Drept rsplat, Anisia primea masa, vreo ase ceti de cafea dimineaa i tot attea seara i avea parte de convorbiri lungi, deschise, sau de tinuieli n oapt cu stpna. Iar cnd Oblomov mnca acas, gazda i ajuta Anisiei, adic i arta, cu vorba sau cu mna, dac era sau nu timpul s scoat friptura din cuptor, s adauge la sos puin vin rou sau smntn, s fiarb petele ntr-un fel i nu ntr-altul... i, Doamne, ce de cunotine i mprtir ele n ale gospodriei, nu numai n ceea ce privete partea culinar, ci i privitor la pnzeturi i ae, la cusutul i splatul rufelor, la haine, curatul dantelelor de a i de mtase, al mnuilor, scoaterea petelor de pe tot felul de esturi, precum i ntrebuinarea diferitelor leacuri de cas i ierburi medicinale, pe scurt, toat agonisita spiritului de observaie i experiena de veacuri a gospodinelor care au tiut s mbunteasc traiul casnic. Ilia Ilici se scula dimineaa pe la vreo nou, l zrea uneori prin ostreele gardului pe "frior" cu pachetul de hrtie subsuoar plecnd la serviciu, apoi se aeza la cafea. O cafea gustoas, cu caimac gros i chifle fragede, din coc de cozonac. Aprindea apoi o igar de foi i asculta cu luare-aminte cotcodcitul grav al clotii, piuitul puilor i cntecul canarilor i al scatiilor. Nu lsase s-i scoat canarii din apartamentul lui. "mi amintesc de ar, de Oblomovka", spusese el. Dup aceea se apuca de citit cri ncepute nc n vilegiatur; uneori se tolnea cu cartea pe divan. n jur domnea o linite ideal: pe strad doar arar dac trecea vreun soldat sau nite rani cu toporica n bru. Rar cnd se abtea pe acolo cte un negustor ambulant, care se oprea n faa gardului i striga vreo jumtate de ceas: "Mere, pepeni de Astrahan!" pn cnd, vrnd nevrnd, i cumprai ceva. Cteodat venea pe la el fetia proprietresei, Masa, trimis de maic-sa s-i spun c a adus cineva nite mntrci sau rcovi de vnzare i s-l ntrebe dac nu vrea s cumpere i el o donicioar; sau nc

Oblomov l chema la el pe Vanea, bieelul gazdei, ca s-l ntrebe ce-a nvat, s-l pun s citeasc sau s scrie ceva i s vad dac tie bine. Dac se ntmpla ca copiii s nu nchid bine ua n urma lor, zrea gtul gol, coatele venic n micare ori spatele proprietresei. Ea trebluia tot timpul, clcnd, pisnd ceva n piuli ori frecnd. Acum nu se mai sfia de el i nu-i punea pe umeri alul, chiar cnd bga de seam c Oblomov o vede prin crptura uii. Zmbea numai i nu se oprea din lucru: pisa, clca ori freca ceva pe masa cea mare. Uneori, Oblomov se apropia cu cartea n mn de u, se uita prin crptura ei i intra n vorb cu proprietreasa. Tot cu treaba? o ntreb el o dat. Femeia zmbi, nvrtind mai departe, cu o fa grijulie, la rnia de cafea. Cotul ei se rotea cu atta repeziciune, nct prea c joac n faa ochilor lui Oblomov. Ai s oboseti, urm el. Nu-i nimic, sunt nvat, rspunse ea, nvrtind mai departe la rnia. i cnd n-ai de lucru ce faci? Cum s nu fie de lucru? Avem totdeauna treab, spuse ea. Dimineaa pregtim prnzul, dup mas avem de cusut, iar seara gtim cina. Obinuii s cinai? Cum de nu! Firete! n ajun de srbtoare, mergem seara la biseric. Asta-i frumos! o lud Oblomov. i la ce biseric v ducei? A Naterii Domnului; de acolo inem. Dar de citit, citeti ceva? Femeia se uit la el ncurcat i tcu. Cri avei? ntreb el. Are friorul, dar dumnealui nu prea citete. Lum de la crcium nite ziare, aa c uneori citete dnsul cte ceva cu glas tare... i Vanicika al meu are multe cri. i nu te odihneti niciodat? Niciodat, zu aa! Dar la teatru nu v ducei? Se duce friorul de srbtorile Crciunului. Dar dumneata? Cnd s m duc? Cine s pregteasc cina? ntreab ea, uitndu-se la el cu oarecare sfial. Ar putea s-o fac buctreasa i fr dumneata... Cine? Akulina? ntreb ea mirat. Cum se poate una ca asta? Cum s-ar descurca ea fr mine? N-ar fi gata nici pn a doua zi. i apoi eu am toate cheile. Tcere. Oblomov i admira coatele rotunde, durdulii. Ce brae frumoase ai! spuse deodat Oblomov. Bune de pictat. Femeia zmbi, uor ruinat. E greu cu mnecile lungi, ncerc ea s justifice, n ziua de azi se poart nite rochii... ndat-i murdreti mnecile. Tcu un timp. Tcea i Oblomov. Cnd oi mntui de rnit cafeaua, spunea n oapt proprietreasa, ca i cum ar fi vorbit singur, m apuc de spart zahr. i s nu uit s trimit dup scorioar. Ar trebui s te mrii, spuse Oblomov. Eti o gospodin stranic. Penina zmbi i se apuc s toarne cafeaua ntr-un borcan mare de sticl. Vorbesc serios, adug Oblomov. Cine m ia, cu copii? rspunse ea i ndat prinse a socoti ceva n minte. Douzeci... spuse ea gnditor. Oare le-o pune pe toate? Puse borcanul n dulap i se repezi la buctrie. Oblomov se retrase n odaia lui i se apuc iar de citit... Ce bine e, ce voinic e nc aceast femeie! i ce gospodin bun! Zu aa, ar trebui s se mrite... i spunea el, i gndul i fugea la... Olga. Cnd era frumos afar, Oblomov, i punea apca i colinda prin cartier. Nimerea prin noroaie sau intra ntr-un conflict neplcut cu nite duli, apoi se ntorcea acas. Gsea masa pus, mncarea gustoas i curat servit. Uneori, prin crptura uii aprea un bra gol cu o farfurie i cu rugmintea de a gusta din plcinta fcut de gazd. Cartierul e frumos, linitit; numai c e plictiseal mare! spunea Oblomov plecnd la oper. ntr-o sear, ntorcndu-se trziu de la teatru, sttu aproape un ceas, mpreun cu birjarul, s bat n

poart; de mult ltrat i smucit de lan, cinele i pierduse glasul de tot. Oblomov a ngheat i s-a suprat foc: a declarat chiar c se mut a doua zi. Dar a trecut i ziua aceea i nc una, apoi o sptmn ntreag, i el tot nu s-a mutat. n zilele cnd n-o vedea pe Olga i ducea dorul; i venea tare greu s nu-i aud glasul, s nu citeasc n ochii ei aceeai neschimbat dragoste, aceeai duioie i fericire. n schimb, n zilele cnd se vedeau, tria din nou ca i vara; o asculta cntnd sau o privea n ochi. De fa cu strinii se mulumea cu o privire de a ei, indiferent pentru alii, adnc i gritoare pentru el. Pe msur ce se apropiau de iarn, se vedeau din ce n ce mai rar ntre patru ochi. Familia Ilinski primea tot mai mult lume, astfel nct Oblomov nu izbutea uneori zile de-a rndul s schimbe doua vorbe cu Olga. Cnd privirile lor se ncruciau, citea uneori n ochii ei oboseal i nerbdare. Se uita ncruntat la orice musafir. De vreo dou ori, Oblomov se plictisi chiar i, ntr-o zi, ndat dup mas, puse mna pe plrie. ncotro? l ntreb uimit Olga, rsrind alturi de el i lundu-i plria. D-mi voie s plec acas!... De ce? ntreb ea. Avea o sprncean ridicat mai sus ca cealalt. Ce ai s faci acolo? Nimic... spuse el, inndu-i cu greu ochii deschii. i cine te las? Nu cumva ai de gnd s tragi un pui de somn? l descosea ea, privindu-l sever drept n ochi. Cum se poate? protest energic Oblomov. S dorm n timpul zilei? M-am plictisit numai, atta tot. O ls s-i ia plria. Azi mergem la teatru, spuse ea. Da, dar nu mpreun n loj, adug el cu un suspin. Ce are a face? Dar faptul c ne putem vedea, c, n antracte, vii n loja noastr, iar la plecare mi iei nainte i-mi oferi braul pn la trsur, toate acestea nu-i au oare preul lor? S faci bine s vii! adug ea poruncitor. Ce nseamn asta? Neavnd ncotro, Oblomov s-a dus la teatru, unde a cscat, mai-mai s nghit toat scena, s-a scrpinat la ceaf, schimbndu-i cnd piciorul drept peste cel stng, cnd stngul peste dreptul. "Uf, de s-ar sfri mai repede! S pot sta o dat alturi de ea, fr s bat atta drum pn aici! se gndea el. S ajungi, dup o var ca cea pe care am petrecut-o noi, s te vezi pe apucate, pe furi, s faci pe tinerelul ndrgostit... La drept vorbind, dac eram nsurat, nu m duceam azi la teatru: ascult opera asta pentru a asea oar..." n pauz, se duse n loja Olgi, dar abia izbuti s ajung pn la ea, fcndu-i cu greu loc ntre doi tineri elegani. Dup cinci minute, o terse tiptil de acolo i se opri n mijlocul mulimii, pe culoarul dintre fotolii. Actul ncepuse i lumea se grbea s-i reia locurile. Tinerii elegani din loja Olgi erau i ei acolo, nu-l vzuser ns pe Oblomov. Cine era domnul de adineauri, din loja doamnelor Ilinski? ntreb unul din ei pe cellalt. Un oarecare Oblomov, rspunse nepstor acesta. Ce fel de om e? Ia... un moier, un prieten de-al lui Stolz. A! rosti cellalt cu neles. Un prieten de al lui Stolz. i ce face aici? Dieu sait1, rspunse interlocutorul su. Lumea i ocupa locurile. Pe Oblomov l impresion mult aceast convorbire fr nici o importan. "Cine era domnul?... Un oarecare Oblomov... Ce face aici?... Dieu sait". Toate aceste cuvinte i bteau n cap, ca nite ciocnele. "Un oarecare!" "Ce face aici?" Ce vorb-i asta, ce fac o iubesc pe Olga: sunt... i totui, iat, lumea i pune ntrebarea: ce face aici? Au bgat de seam... O, Doamne! Ce s fac? Ar trebui s..." Nu mai vedea ce se petrece pe scen, ce cavaleri i ce doamne apar; orchestra cnta de zor, iar el nu auzea nimic. Arunca priviri speriate n jurul lui i urmrea cunoscuii din sal. Iat-i i aici i colo, nc i nc, sunt pretutindeni i toi ntreab: "Cine e domnul care a intrat la Olga n loj?..." "Un oarecare Oblomov!" rspund cu toii. "Da, sunt un oarecare! i zicea el, abtut i cuprins de sfial. Lumea m cunoate, fiindc sunt prieten cu Stolz. Ce caut la Olga? Dieu sait... Ah, iat: tinerii cei elegani se uit nti la mine, apoi la loja Olgi". Arunc o privire spre loj, binoclul Olgi era ndreptat asupra lui. "Doamne, Dumnezeule! i ea care nu-i mai ia ochii de la mine! Ce-a gsit ea oare n persoana mea? Grozav comoar, n-am ce zice! Mi se pare c acum arat nspre scen.. Tinerii-aceia rd, mi pare, se uit la mine... Doamne, Doamne!"
1

Dumnezeu tie (fr.).

De emoie ncepu iar s se scarpine la ceaf i i schimb un picior peste altul. Olga i invitase pe cei doi tineri s vin dup teatru s ia un ceai la ea acas; le fgduise s mai cnte o dat cavatina i-i ceruse i lui Oblomov s vin. "Nu, astzi nu m duc n ruptul capului! Trebuie s lum ct mai repede o hotrre, i pe urm... De ce nu-mi trimite oare vecinul rspunsul cerut de la ar?... De mult a fi plecat, logodindu-m nti cu Olga... Ah! Tot se mai uit la mine! Ce m fac?!" Fr s mai atepte sfritul spectacolului, plec acas. ncetul cu ncetul ns, impresia aceasta se terse. Cnd rmnea singur cu Olga, Oblomov o sorbea iar din ochi vibrnd de bucurie. De fa cu alii o asculta cntnd, reinndu-i cu greu lacrimile de entuziasm, iar o dat ntors acas se lungea, fr tirea Olgi, pe divan, nu ns ca s doarm ori s zac ca o buturug nensufleit, ci ca s-o viseze pe ea, s se joace n gnd de-a fericirea i s triasc anticipat emoiile unui viitor de via familial, panic, n care Olga va strluci ca un astru, fcnd s strluceasc, totul n jurul su. Cutnd s ptrund viitorul mult ateptat, ptrundea cu privirea, uneori fr s vrea, alteori intenionat, prin ua ntredeschis de alturi i ntrezrea coatele active ale gazdei. ntr-o zi, att n natur ct i n cas domnea o linite ideal. Nici huruit de trsur, nici zgomot de ui trntite. n antreel se auzea btaia cadenat a pendulului i ciripitul canarilor. Dar aceasta nu tulbura linitea, ci o nviora numai plcut. Ilia Ilici sttea tolnit pe divan, jucndu-se cu un papuc: l lsa s cad, apoi l slta n sus i, dup ce-l plimba puin n dreapta i n stnga i-l scpa jos, iar l ridica cu piciorul... Zahar intr n odaie i se opri lng u. Ce vrei? ntreb alene Oblomov. Zahar tcea, privindu-l pe stpnul su aproape din fa, nu dintr-o parte ca de obicei. Ei? ntreb Oblomov, uitndu-se mirat la el. Ce s-a ntmplat? E gata plcinta? V-ai gsit cas? ntreb la rndul su Zahar. Nu nc. Dar de ce m-ntrebi? N-am apucat nc s ornduiesc toate lucrurile, vasele, hinria, cuferele: toate zac n cmar claie peste grmad. Ce zicei, s le aez? Mai stai puin, spuse distrat Oblomov. Atept rspuns de la ar. Adictelea, nunta o lsai pe dup Crciun? zise Zahar. Ce nunt? sri Oblomov, sculndu-se deodat. Care s fie? A domniei-voastre, se-nelege! rspunse Zahar apsat, vorbind ca de un lucru de mult hotrt. Doar v nsurai! Eu m-nsor?! Cu cine? ntreb nspimntat Oblomov, cscnd la Zahar nite ochi mari, mai-mai s-l nghit. Cu domnioara Ilin... Zahar nu apuc ns nici s sfreasc vorba: Oblomov fu dintr-un salt lng el. Ce spui, nenorocitule? Cine i-a bgat n cap una ca asta? strig el cu glas patetic, dar stpnit, naintnd tot mai mult spre Zahar. Da de ce sunt un nenorocit? Doamne, iart-m! spuse Zahar dnd ndrt spre u. Cine mi-a bgat asta n cap? Pi, nc ast-var vorbeau slugile de la Ilinski. Ssst... l ssi Oblomov, ridicnd amenintor un deget. Nici o vorb! Parc eu am scornit vorba asta? urm Zahar. Nici o vorb! repet Oblomov, uitndu-se crunt la el i-i art ua. Zahar se retrase oftnd de rsun toat casa. Oblomov nu se putea dezmetici. Rmase ncremenit, privind cu mare spaim locul n care sttuse pn mai adineauri Zahar. Apoi, n culmea desperrii, i puse minile n cap i se aez pe fotoliu. "Lumea tie! rsuna n capul lui. Se vorbete prin oficii, la buctrie, printre slugi! Aa am ajuns! A cutezat chiar s m ntrebe pe cnd e nunta. i mtua ei care nici nu bnuiete nc nimic sau bnuiete, poate, cu totul altceva, lucruri rele... Vai, vai, ce ar putea s cread! Dar eu? Dar Olga?" Nenorocitul de mine, ce am fcut! spunea el, rsucindu-se pe divan i ngropndu-i obrazul n pern. Cununia! Clipa aceasta poetic din viaa ndrgostiilor, cununa fericirii, s ajung n gura slugilor, a vizitiilor, acum, cnd nimic nu e nc hotrt, cnd nu mi-a venit rspunsul de ia ar, cnd portofelul mi-e gol i nici nu mi-am gsit cas... ncepu s analizeze clipa cea poetic, dar aceasta i pierduse toat strlucirea ei, de vreme ce Zahar a apucat s vorbeasc despre ea. Oblomov vedea acum faa cealalt a medaliei i, n frmntarea sa, se rsucea de pe o parte pe alta, se culca pe spate, srea n sus, fcea trei pai prin odaie i se culca din nou.

"Acu, d Doamne bine! i zicea cu team Zahar n antreelul lui. Naiba m-a pus!..." De unde tiu ei? repeta Oblomov. Olga n-a vorbit deloc, eu nici nu ndrzneam mcar s-mi rostesc cu glas tare gndurile, iar slugile au i pus totul la cale! Iat ce nseamn ntrevederile ntre patru ochi, poezia zorilor i a amurgurilor, privirile ptimae i cntecele fermectoare! Ce i-e i cu poemele astea de dragoste: nu se sfresc niciodat cu bine! Trebuie dinti s-i pui pirostriile n cap; abia dup aceea poi pluti pe nori trandafirii. O, Doamne, Doamne! Ar trebui s alerg ntr-un suflet la mtua ei, s-o iau pe Olga de mn i s spun: "Iat logodnica mea!" Dar nu este nc gata nimic, n-am primit rspunsul de la ar, n-am nici bani, nici cas! Nu, n primul rnd trebuie s scot din capul lui Zahar aceast idee, s nbu zvonurile, ca s nu se mai ntind ca o flacr, s nu mai fie nici foc, nici fum... Nunta! Dar ce este o nunt?" Ddu s zmbeasc, amintindu-i poeticul ideal al nunii, vlul lung al miresei, florile de lmi, oaptele mulimii... Tabloul i pierduse ns din strlucire... n mulime era i Zahar, nesplat, bdrnos, dimpreun cu toat servitorimea familiei Ilinski, privindu-i cu curiozitate rece. Apoi veneau alte imagini, cenuii, nspimnttoare... Trebuie s-i scot ideea asta din cap lui Zahar, ca s cread c e o gugumnie, hotr el, trecnd de la o mare ncordare nervoas la chinuitoare gnduri. Peste un ceas l strig pe Zahar. Acesta se prefcu c nu aude i ddu s se furieze tiptil spre buctrie. Apucase chiar s deschid ua fr ca aceasta s scrie; cutnd ns s se strecoare pe un canat, lovi cu atta putere cu umrul pe cellalt, nct ua se deschise de perete cu mare zgomot. Zahar! strig poruncitor Oblomov. Ce poftii? ntreb Zahar din antreu. Vino-ncoa! spuse Ilia Ilici. S v aduc ceva? Spunei i v aduc! rspunse acesta. Vino-ncoace! rosti Oblomov, rspicat i struitor. Uf, nu m ia odat moartea! oft rguit Zahar, dnd s ptrund n odaie. Ei, ce dorii? ntreb el, rmnnd mpotmolit n u. Vino, uite-aici! spuse Oblomov cu glas solemn i misterios, artndu-i lui Zahar pn unde s se apropie, att de mult, nct, dac ar fi fost s-o fac ntocmai, aproape c s-ar fi aezat pe genunchii stpnului su. Cum s vin taman colea? N-am loc acolo. Da v aud eu i de acilea, cut s scape Zahar, nepenindu-se lng u. Vino aici, cnd i spun! rosti amenintor Oblomov. Zahar fcu un pas i se opri n loc ca o stan de piatr, uitndu-se pe fereastr la ginile ce rtceau prin curte; peria epoas a unuia din favoriii si era acum ntoars spre stpnul su. Din pricina emoiei, Ilia Ilici se schimbase la fa ntr-un singur ceas; era parc mai tras i ochii i jucau nelinitii n cap. "Mam, ce o s vin!" i zicea Zahar, ntunecndu-se din ce n ce la fa. Cum ai putut s-i pui stpnului tu o ntrebare att de neghioab? ntreb Oblomov. "Hait, ncepe!" se gndi Zahar, clipind rar din ochi i ateptnd cu inima strns "vorbele jalnice". Te ntreb: cum ai putut s-i bagi n cap o asemenea gugumnie? repet Oblomov. Zahar tcea. Auzi, Zahar? Cum de i-ai ngduit nu numai s crezi, dar s i spui una ca asta?... Ilia Ilici, dai-mi voie s-o chem mai bine pe Anisia... zise, drept rspuns, Zahar i fcu un pas spre u. Cu tine vreau s vorbesc, nu cu Anisia, spuse Oblomov. Cum ai scornit o asemenea prostie? N-am scornit nimic, rspunse Zahar. Aa ziceau oamenii de la Ilinski. Dar lor cine le-a spus? Eu de un' s tiu! Katia i-a spus lui Semion, Semion lui Nikita, Nikita Vasilisei, Vasilisa Anisiei, iar Anisia mie... spunea Zahar. Doamne, Dumnezeule! Toi! rosti ngrozit Oblomov. Dar toate acestea sunt nscociri, prostii, minciuni, clevetiri, auzi tu? Oblomov btu cu pumnul n mas. Asta nu se poate! De ce s nu se poat? i curm, nepstor, vorba Zahar. Parc cine tie ce lucru mare-i nsurtoarea! Toat lumea se nsoar, nu numai dumneavoastr. Toat lumea! spuse Oblomov. tiu c te pricepi de minune s m pui n aceeai oal cu alii, cu toat lumea! Dar aceasta nu poate fi! i nici n-are s se ntmple! Zici c nsurtoarea nu-i mare lucru? Ia, auzii-l! Ce este nsurtoarea? Zahar i arunc o privire lui Oblomov, dar vzndu-i ochii aintii cu mnie asupra lui, i-o mut ndat

undeva spre dreapta, ntr-un col al odii. Ascult aici, s-i explic eu, urm Oblomov. "Se-nsoar, se-nsoar", vor spune prin oficii, prvlii i piee oamenii care n-au de lucru, tot felul de femei i de copii. n asemenea mprejurare, un om nu se mai numete Ilia Ilici sau Piotr Petrovici, i se spune "logodnicul". Mai ieri nu s-ar fi uitat nimeni la dnsul, iar acum se zgiesc cu toii la el, parc-ar fi un ho de cai. Nu-l slbesc o clip, nici la teatru, nici pe strad. optesc cu toii: "Iat-l, iat, vine logodnicul!" i ct lume o s-l ntmpine zilnic, cu o mutr care de care mai tmpit, uite, cam cum e a ta n clipa de fa (Zahar i mut repede privirea din nou spre curte), cutnd s spun fiecare cte o prostie, una mai gogonat ca alta. Uite-aa ncepe! Iar srmanul logodnic trebuie s se duc zi de zi, ca un biet nenorocit, dis-de-diminea la logodnica lui, cu mnui galbene pe mn, spilcuit mbrcat, s nu se arate plictisit, s nu mnnce, nici s bea ca omul, ci s triasc numai cu aer curat i buchete de flori! i asta, trei-patru luni! Ai vzut? Pot eu s triesc aa? Oblomov se opri, vrnd s vad ce impresie i face lui Zahar aceast zugrvire a neajunsurilor nsurtoarei. Pot s m duc? ntreb Zahar, ntorcndu-se spre ua. Nu, mai stai! Eti gata oricnd s rspndeti zvonuri mincinoase, aa c acuma stai s afli de ce sunt mincinoase. Ce s aflu? spuse Zahar, uitndu-se pe perei. Ai uitat ct btaie de cap, ct alergtur au i logodnicul i mireasa. Dar pentru mine, cine o s alerge pe la croitori, cizmari, tapier? Poate tu? Singur n-o s prididesc la toate. Toat lumea din ora o s prind de veste. "Ai auzit? Oblomov se nsoar!" "Ce spui! Cu cine? Cum o cheam? Pe cnd e nunta?" spuse Oblomov pe diferite glasuri. Toat ziua, numai despre asta o s se vorbeasc! O s-mi scoat sufletul, o s cad la pat numai din pricina asta. i tu de colo nunta! Se uit din nou la Zahar. S n-o chem pe Anisia? ntreb acesta. Pentru ce s-o chemi? Tu eti acela care i-ai ngduit s faci aceast nesocotit presupunere, nu ea. De ce m-o fi pedepsit Dumnezeu azi? spuse n oapt Zahar, scond un oftat att de adnc, nct i sltar i umerii. i ce cheltuieli! urma Oblomov. Par banii, de unde? Ai vzut ci bani am? ntreb el aproape amenintor. Dar casa? Trebuie s pltesc aici o mie de ruble i s nchiriez alt apartament, nc trei mii i ct o mai fi pentru reparaiile lui! Pe urm, trsura, buctarul, ntreinerea! De unde s-i iau? Dar alii, care au tot trei sute de suflete, cum fac de se nsoar? ntreb Zahar, dar pe dat se i ci, cci stpnul su aproape c sri din fotoliul su. Iar mi vii cu "alii"? Ia vezi! l amenin el pe Zahar cu degetul. Alii locuiesc n dou, cel mult trei odi. i iatacul, i sufrageria, toate-s la un loc. Unii chiar dorm ntr-o odaie, cu copiii alturi. Au o singur fat la toate. nsi cucoana se duce la pia! Vrei poate s-o fac i Olga Sergheevna? La pia m-a putea duce i eu, spuse Zahar. tii tu ce venit primim noi de la Oblomovka? ntreb Oblomov. N-ai auzit ce-mi scrie vechilul? C o s-mi trimit "ca la vreo dou miioare mai puin"! Mai am i drumuri de fcut, coli de construit... Trebuie s m duc la ar, i acolo n-am unde locui, cci nc nu e cas... De nsurtoare mi arde mie? De unde ai mai scos i asta? Oblomov se opri. Se ngrozise singur gndindu-se la aceste sumbre perspective zugrvite de el. Trandafirii, florile de lmi, strlucirea serbrii acelei zile, oaptele de uimire ale mulimii, totul i pierduse acum farmecul. Se ntunec la fa i czu pe gnduri. Apoi, ncetul cu ncetul, i reveni n fire, arunc o privire n jurul su i-l zri pe Zahar. Ce mai vrei? l ntreb el posac. Dumneavoastr mi-ai poruncit s stau, rspunse acesta. Pleac! fcu Oblomov cu un gest de nerbdare. Zahar pi repede spre u. Nu, mai stai! l opri deodat Oblomov. Pleac, stai! bombnea Zahar cu o mn pe uciorul uii. Cum de ai ndrznit s rspndeti pe socoteala mea asemenea scorneli fr nici o noim? ntreb Oblomov n oapt, foarte ngrijorat. Cnd le-am rspndit, Ilia Ilici? Vai de mine! N-am spus eu, ci oamenii de la casa Ilinski au zis c, cic, boierul umbl n peit. Sst!... l ssi Oblomov, ameninndu-l cu mna. Nici o vorb, niciodat! Auzi?

Aud, rspunse speriat Zahar. i n-ai s mai repei niciodat gugumnia asta? Nu, Ilia Ilici! rspunse Zahar, care nu pricepuse nici jumtate din vorbele spuse; tia doar att, c-s "jalnice". Atunci, bag-i bine la cap: cnd o fi s auzi pe cineva vorbind de lucrul acesta, tu s spui: "Mofturi, na fost niciodat i nici nu poate fi vorba de aa ceva!" adug Oblomov n oapt. Am neles, i rspunse Zahar tot n oapt, ncet de tot. Oblomov se mai ntoarse o dat spre el i-l amenin cu degetul. Zahar clipea speriat din ochi, retrgndu-se tiptil, n vrful picioarelor, spre u. Cine i-a vorbit cel dinti de acest lucru? i ajunse din urm ntrebarea lui Oblomov. Katia i-a vorbit lui Semion, Semion lui Nikita, ncepu n oapt Zahar. Nikita Vasilisei... Iar tu te-ai i grbit s le spui la toi! i art eu ie! uier acum amenintor Oblomov. S rspndeti clevetiri pe seama boierului tu, ai? Ce-mi tot scoatei sufletul cu vorbe de-astea jalnice? spuse Zahar. M duc s-o chem pe Anisia. Dnsa tie tot... Ce s tie? Spune, spune ndat! Zahar dispru ntr-o clip pe u i, cu o repeziciune neobinuit, intr n buctrie. Las-i tigile i mar la boier! spuse el Anisiei, artndu-i cu degetul mare ua. Anisia trecu tigaia Akulinei, scoase poala suflecat a rochiei din bru, se netezi cu palmele peste coapse i, tergndu-se la nas cu degetul arttor al minii, se duse la boier. l liniti n cinci minute, spunndu-i c nimeni nici n-a vorbit vreodat de nsurtoare, c ar putea chiar s se jure pe sfintele icoane i c abia acum aude i ea o vorb ca asta; dimpotriv, se spunea cu totul altceva: anume c baronul ar fi umblat s-o peeasc pe domnioar... Cum aa? Baronul? sri Ilia Ilici, simind c-i nghea nu numai inima-n piept, dar i minile, i picioarele. i astea-s mofturi i gogoi! se grbi s-l asigure Anisia, vznd c a nimerit din lac n pu. I-a spus-o numai Katia lui Semion, Semion i-a spus Marfei, Marfa s-a dus s trncneasc cu Nikita, iar Nikita a zis c: "Bine ar fi ca boierul dumneavoastr, Ilia Ilici, s-o cear pe domnioara noastr!..." Ce dobitoc mai e i Nikita sta! spuse Oblomov. Curat dobitoc! ntri Anisia. Chiar i cnd merge la spatele trsurii, parc-ar dormi ntr-una. Nici Vasilisa n-a crezut, urm ea pe nersuflate, i spusese dnsa nc la snta Maria mare, iar Vasilisei nsi ddaca i povestise cum c domnioara nici gnd nu are de mriti. i-api, cum s fie cu putin ca boierul nostru s nu-i fi gsit mai demult mireas, dac-ar fi umblat s se-nsoare? nc mai deunzi l-a vzut ea pe Samoilo i Samoilo a rs chiar: "Ce fel de nunt o mai fi i asta? Nici nu seamn, nici nu rsare. Mai curnd ar aduce a nmormntare, c pe mtua o doare ntr-una capul, iar domnioara plnge i tace. n cas, nici gnd s pregteasc cineva zestre; domnioara are o groaz de ciorapi neesui i nu-i ese nimeni. Iar sptmna trecut, au amanetat argintria". "Au amanetat argintria? Va s zic o duc i ele prost cu banii!" se gndi Oblomov, plimbndu-i speriat privirea pe perei i oprind-o pe nasul Anisiei, nemaiavnd pe ce s-o opreasc. Prea, de altfel, c tot ce vorbete ea i iese nu din gur, ci pe nas. Ia vezi, s nu flecreti degeaba! spuse Oblomov, ameninnd-o cu degetul. Ce s flecresc! Una ca asta nici prin gnd nu-mi trece; darmite s mai i vorbesc, trncnea ntr-una Anisia. Nici nu se arat a fi aa ceva. S m trsneasc l de sus, dac am mai auzit pn azi vorba asta! Cnd mi-ai spus-o domnia-voastr, m-am minunat, m-am spimntat chiar att de ru, de m-am cutremurat toat! Nunt s fie? Da de unde! Nici nu s-a pomenit de aa ceva. Eu una nu stau de vorb cu nimeni, c, doar ct e ziulica de mare, tot la buctrie stau. Cu slugile de pe la Ilinski n-am mai dat ochi de ast-primvar; am i uitat cum i cheam. Iar aici, cu cine s vorbesc? Cu proprietreasa vorbim doar de-ale gospodriei; cu btrna nici att, c dnsa tuete ntr-una i mai e i fudul de-o ureche! Akulina e o toant cum nu s-a mai vzut, iar rndaul un beivan. Ar mai fi copilaii. Dar cu ei parc poi vorbi? Apoi, am i uitat cum arat domnioara la fa... Ei, gata, gata! spuse Oblomov cu nerbdare, fcndu-i semn s plece odat. Cum se poate s vorbim de ceva care nici nu este? i zicea nainte Anisia, dnd s plece. C a vorbit Nikita? Pi parc prostul tie ce vorbete? Mie nici prin gnd nu-mi trec asemenea prostii. De asta-mi arde mie cnd nu-mi vd capul de treab? Doamne ferete! Jur oricnd pe sfintele icoane... i nasul gritor al Anisiei dispru dup u, dar cteva clipe se mai auzi i de acolo sporovial ei. Va s zic aa! Chiar i Anisia zice: cum s fie cu putin? repeta n oapt Oblomov, lipindu-i palmele una de alta. O, fericire, fericire! spuse el apoi sarcastic. Ce ubred, ce nesigur eti! Vl de mireas,

cunun, dragoste, dragoste! Dar bani, de unde? Cu ce s trieti? i pe tine trebuie s te cumpr iubire, bunul cel mai curat, bunul firesc al omului! Din clipa aceea, visurile i linitea l prsir pe Oblomov. Dormea prost, mnca puin, privea la toate distrat i posomort. Voise s-l sperie pe Zahar, dar mai mult se speriase el singur, vznd aspectul practic al nsurtoarei i nelegnd c aceasta este un pas poetic, desigur, dar n acelai timp i practic, oficial, ctre o realitate important, grav, implicnd totdeodat i o serie de serioase ndatoriri. Cu totul altfel i nchipuise Oblomov convorbirea aceasta cu Zahar. i aducea acum aminte cu ct solemnitate voise s-i anune vestea, cum se atepta ca Zahar s scoat un strigt de bucurie, czndu-i la picioare; cum i-ar fi dat douzeci i cinci de ruble, iar Anisiei zece... i aminti totul: freamtul de fericire din ntreaga lui fiin, mna Olgi, srutul ei ptima... ncremeni. "S-a vetejit, s-a trecut!" rsun deodat n sufletul lui. i acum ce are s fie?... V Oblomov nu tia cum s apar n faa Olgi, ce-i va spune ea i ce va rspunde el; se hotr deci s nu se mai duc la ea miercuri, ci s amne revederea pe duminic, cnd e mult lume acolo i n-au cum vorbi ntre patru ochi. Nu voia s-i repete flecrelile slugilor, s-o tulbure zadarnic cu lucruri ce nu puteau fi ndreptate. Dar i era greu i s tac, nu tia s se prefac fa de ea i, pn la urm, Olga tot avea s-i afle gndurile, chiar i cele mai tainice i adnc ascunse n sufletul lui. Lund aceast hotrre, se mai liniti puin i scrise o scrisoare la ar vecinului pe care-l nsrcinase cu afacerile sale, cerndu-i struitor s se grbeasc s-i dea un rspuns, pe care-l dorea mulumitor. ncepu apoi s se gndeasc cum ar putea folosi ziua nesuferit de lung de poimine, care ar fi putut s fie att de plin de prezena Olgi, de convorbirea nevzut a sufletelor lor, de cntul ei. N-a avut Zahar de lucru, trebuia s-l rscoleasc astfel tocmai acum! Ca s treac mai uor ziua aceasta nesuferit, i puse n gnd s se duc la mas la Ivan Gherasimovici. Pn duminic, avea destul timp s se pregteasc; poate chiar c, pn atunci, i-o sosi i rspunsul de la ar. Veni i ziua de poimine. Oblomov se trezi n ltrturile furioase ale dulului care ddea s-i rup lanul. Un om intrase n curte i ntreba de cineva. Rndaul l chem pe Zahar, iar acesta i aduse lui Oblomov o scrisoare de la pot. E de la domnioara Ilinskaia, spuse el. De unde tii? ntreb suprat Oblomov. Vorbeti i tu ca s nu taci! Vara ne veneau mereu plicuri din astea de la dumneaei, nu se ls Zahar. "S nu se fi mbolnvit cumva? Ce s fie?" i zicea Oblomov, deschiznd scrisoarea. "Nu vreau s mai atept pn miercuri, scria Olga. Mi-e att de urt fr tine, nct te voi atepta neaprat mine, la ora trei, n grdina de var." Att. i, iari, din strfundul sufletului su se ridic nelinitea, iar ncepu s se frmnte, gndindu-se ce are s-i spun Olgi, cu ce fa are s-o ntmpine. Nu tiu, nu pot, zicea el. Ar trebui s-l ntreb pe Stolz. Se liniti ns, zicndu-i c Olga va veni, poate, nsoit de mtu-sa sau de vreo alta doamn, de pild, de Maria Semionovna, care nu mai poate de dragul ei. Cu ele de fa, ndjduia s-i poat ascunde tulburarea i se pregtea s fie vorbre i curtenitor. "A i ales momentul: tocmai la prnz!" se gndea el, ndreptndu-se alene spre grdina de var. De cum ptrunse pe aleea cea lung, zri o femeie cu voalet pe obraz, care se ridic de pe banc i porni n ntmpinarea lui. Nici prin gnd nu-i trecu c ar fi putut s fie Olga. Singur? Era cu neputin! N-ar fi ndrznit niciodat; apoi, nici n-ar fi putut gsi vreun pretext ca s plece de acas. i totui... semna la mers cu Olga: picioarele-i lunecau uor i lin, de parc ar fi plutit n loc s peasc; inea capul uor aplecat nainte, ntocmai ca ea, ca i cum ar fi cutat din ochi ceva la picioarele ei. Un altul ar fi recunoscut-o dup plrie sau dup rochie. Dar Oblomov, chiar dup ce petrecea cu Olga o diminea ntreag, nu era niciodat n stare s spun apoi ce rochie sau ce plrie purta. n grdin, nu era aproape nimeni. Un domn n vrst umbla grbit, fcndu-i pesemne plimbarea prescris de medic; dou... nu doamne, ci femei, o ddac cu doi copii vinei la fa de frig...

Frunziul se scuturase. Prin crengile dezgolite se vedea departe; ciorile croncneau rguit n copaci. Dar ziua era senin i frumoas, destul de cald, dac erai mbrcat mai gros. Femeia cu voalet se apropia tot mai mult. Ea e! spuse Oblomov i se opri speriat. Nu-i venea s-i cread ochilor. Tu eti? Cum asta? ntreb el apucnd-o de mn. Ce bine-mi pare c ai venit! spuse ea, fr a-i rspunde la ntrebare. Credeam c nu mai vii! ncepuse chiar s-mi fie team. Cum ai ajuns aici? Cum ai fcut? ntreba Oblomov zpcit. Las astea! Ce importan are? Pentru ce attea ntrebri? Ce rost au? Am vrut s te vd i am venit, atta tot. l strngea cu putere de mn i se uita la el, vesel i senin, bucurndu-se att de sincer de clipa furat soartei, nct Oblomov o invidia, regretnd c nu-i poate mprti voioia. Dar, orict de ngrijorat era el, nu putu s nu-i uite pentru o clip toate grijile, vzndu-i faa liber de acea expresie de concentrat gndire care juca de obicei n sprncenele ei i i gsea adpost n cutulia de pe frunte; i aprea acum fr acea expresie de fermectoare maturitate care l intimidase de attea ori. n clipa aceasta, faa ei oglindea o copilroas ncredere n soart, n fericire, n el... Era ct se poate de drgla. Ce bine-mi pare! Ah, ce bine-mi pare! repeta ea, zmbind i uitndu-se la el. Credeam c nu te mai vd astzi. Ieri, nu tiu de ce, mi se fcuse tare dor. De aceea i-am scris. i pare bine? Se uita drept n faa lui. De ce eti att de posac astzi? Nu-mi spui nimic? Nu te bucuri? Credeam c ai s fii nebun de fericire, cnd colo, parc ai dormi. Trezete-te, domnule! Olga e aici, cu dumneata! l mpinse uurel la o parte, cu un gest de dojan. Nu te simi bine? Ce ai? struia Olga. Nimic. Sunt bine i fericit, se grbi el s rspund, de team s nu-i smulg o tain ascuns n fundul sufletului. Eram numai ngrijorat la gndul c ai venit singur... Las-mi mie aceast grij! rspunse ea cu un gest de nerbdare. Era mai bine s fi venit cu ma tante? Mai bine Olga... S fi tiut, o rugam s vin, l ntrerupse Olga jignit, lundu-i mna dintr-a lui. Credeam c, pentru tine, nu exist fericire mai mare dect s fim mpreun. Nu exist i nici nu poate exista! spuse Oblomov. Totui, cum de-ai venit singur... S nu ne pierdem vremea cu asta! S vorbim mai bine de altceva! rspunse ea senin i vioaie. Ascult-m... Ah, am vrut s spun ceva i am uitat... Poate s-mi explici cum ai ajuns aici? ncepu el, aruncnd n jur priviri nelinitite. Iar ncepi? Cum de nu te plictiseti s m tot ntrebi aceleai lucruri? Ce voiam s spun... Nu-i nimic, o s-mi aduc aminte mai trziu. Ah, ce bine-i aici! S-au scuturat toate frunzele feuilles d'automne1 ii minte, la Hugo? Dincolo e soare, Neva... S mergem spre Neva, s ne plimbm cu barca... Ce spui? Doamne ferete! Pe frigul sta, cnd n-am pe mine dect un pardesiu. i eu sunt numai n rochie. Dar n-are a face. S mergem, s mergem! Fugea, trgndu-l dup ea. Oblomov se lsa greu i bombnea suprat. Fu totui nevoit s ia loc n barc i s porneasc. Cum se face c ai venit aici singur? repeta Oblomov ngrijorat. S-i spun cum? l necjea ea glumea, n timp ce barca ajunse n mijlocul rului. Acuma, pot: de-aici nu vei pleca, pe cnd acolo, fugeai desigur... De ce? ncepu el speriat. Vii mine la noi? l ntreb ea, n loc s rspund. "O, Doamne! se gndi Oblomov. Parc ar fi ghicit c nu vreau s vin." Vin, rspunse el cu glas tare. De diminea, pe toat ziua? Oblomov zbovea cu rspunsul. Atunci, nu-i spun, zise ea. Vin pe toat ziua. S vezi... ncepu ea serios. Te-am chemat azi ca s-i spun... Ce anume? ntreb el cu spaim. S vii... mine la noi...
1

Frunze de toamn (fr.).

Of, Doamne! o ntrerupse el nerbdtor. Dar spune cum ai venit aici? Aici? repet ea distrat. Cum am venit aici? Foarte simplu: am venit... Stai puin... Dar ce s mai vorbim de asta? Umplndu-i cuul minii cu ap, i-o arunc n fa. Oblomov strnse din ochi i tresri, iar Olga izbucni n rs. Ce rece-i apa! Mi-a ngheat mna. Doamne, ce bine e! Ce bucuroas sunt! urm ea, uitndu-se n jur. Ne plimbm i mine, dar plecnd de-a dreptul de acas... Dar acum n-ai venit de-a dreptul? De unde vii? ntreb el grbit. De la un magazin, rspunse ea. Ce magazin? Cum nu tii? i-am spus nc din grdin... Nu, nu mi-ai spus... Oblomov era acum nerbdtor. Nu i-am spus? Ce ciudat! Am uitat. Am plecat de acas, nsoit de un servitor i m-am dus la un giuvaergiu... i pe urm? Pe urm... Ce biseric e asta? l ntreb ea deodat pe barcagiu, artnd ceva n deprtare. Care? Aceea de colo? ntreb barcagiul. Smolni! rspunse nerbdtor Oblomov. Va s zic, ai fost la un magazin. i pe urm? Avea lucruri frumoase... Ah, ce brar am vzut! Nu vorbim acum de brar! o ntrerupse Oblomov. i pe urm? Att, adug ea distrat, privind cu luare-aminte mprejurimile. i unde-i servitorul? strui Oblomov. S-a dus acas, abia dac-i rspunse Olga cu ochii la cldirile de pe malul cellalt. Dar tu? Ce bine-i acolo! N-am putea s trecem dincolo i noi? ntreb ea, artnd cu umbrela malul din fa. Nu-i aa, tu acolo stai? Da... Pe ce strad? Arat-mi... i cum a rmas cu servitorul? cercet mai departe Oblomov. Uite aa, rspunse ea nepstor. L-am trimis dup brar. El s-a dus acas i eu am venit aici. Cum ai putut? spuse Oblomov, deschiznd nite ochi mari. Prea speriat. Olga fcu i ea, n joac, o fa speriat. Vorbete serios, Olga! Las glumele! Nu glumesc deloc, spuse ea linitit. Am uitat nadins brara acas, iar ma tante m-a rugat s m duc la giuvaergiu. Tu n-ai fi n stare s nscoceti aa ceva! adug ea foarte mndr, ca de-o isprav mare. Dar dac se ntoarce servitorul? ntreb el. I-am lsat vorb s m atepte, c m-am dus la un alt magazin i, ntre timp, am venit ncoace... Dar dac te-ntreab Maria Mihailovna la ce magazin ai mai fost? O s-i spun c am fost la croitoreas. i dac o ntreab pe croitoreas? i dac Neva se scurge deodat toat n mare, dac barca se rstoarn, dac strada Morskaia intr n pmnt cu casa noastr cu tot, dac tu ncetezi deodat de a m mai iubi... spuse Olga, stropindu-l din nou pe fa. Servitorul trebuie s se fi ntors, s te atepte... zise el tergndu-se pe fa. Hai, barcagiule, pornete spre mal! Nu, nu! porunci ea barcagiului. La mal! Omul a venit cu siguran, repeta Oblomov. Las-l s vin! Nu ne-ntoarcem! Dar Oblomov i impuse voina i porni grbit cu ea prin grdin. Olga, dimpotriv, pea ncet, sprijinindu-se pe braul lui. De ce te grbeti? i spunea ea. Mai stai! A vrea s mai rmn cu tine. Mergea i mai ncet, lipindu-se de umrul lui i privindu-l de aproape n fa, iar el i vorbea, greoi i plictisitor, despre obligaii, despre datorie. l asculta distrat, cu un zmbet languros, lsndu-i puin capul pe umr i privind fie n jos, fie din nou drept n faa lui, gndindu-se la cu totul altceva. Ascult-m, Olga! spuse el solemn n cele din urm. Cu riscul de a te supra, de a-mi atrage mustrri din partea ta, trebuie totui s-i spun neaprat c am ajuns prea departe. Datoria mea este s i-o spun.

Ce s-mi spui? ntreb ea nerbdtoare. C facem foarte ru ntlnindu-ne pe ascuns. Asta mi-ai spus-o nc de ast-var, spuse ea gnditoare. Da, dar atunci eram sub imperiul pasiunii: cu o mn te ndeprtam, iar cu cealalt te reineam. Tu aveai ncredere n mine... iar eu... parc... te-a fi nelat. Pe atunci, iubirea noastr era nc ceva nou... Iar acum a ncetat de a mai fi un lucru nou i ncepe s te plictiseasc... Vai, nu, Olga! Eti nedreapt. i spun c era ceva nou pentru mine i de aceea n-aveam timp, era cu neputina s urmez sfatul raiunii. Am remucri cumplite: eti tnr, cunoti prea puin oamenii, lumea, i apoi, eti att de curat la suflet, iubirea ta e att de pur, nct nici nu-i trece prin cap ct de condamnabil este purtarea noastr, i mai cu seam a mea. i, m rog, ce facem noi? l ntreb ea, oprindu-se n loc. M mai ntrebi? Tu o neli pe mtua ta, pleci pe ascuns de acas, te ntlneti cu un brbat... ncearc numai s spui toate acestea de fa cu musafirii, duminic. i de ce n-a spune? rosti ea linitit. Cred chiar c-o s spun... i ai s-o vezi, urm el, pe mtua ta leinnd, doamnele repezindu-se pe u afar, iar brbaii uitnduse la tine cu ndrzneal i subnelesuri... Olga rmase pe gnduri. Dar suntem doar logodii! rspunse ea. Da, drag Olga, spuse Oblomov, strngndu-i minile ntr-ale lui, tocmai de aceea trebuie s fim ct mai severi cu noi nine, ct mai prudeni, la orice pas. Vreau s te pot duce cu mndrie la bra pe aceast alee, n vzul tuturor, iar nu pe ascuns; vreau ca toate privirile s se plece n faa ta cu respect, nicidecum s se ndrepte spre tine cu ndrzneal i subnelesuri; vreau ca n nici o minte s nu se nasc bnuiala c o fat mndr ca tine ar putea s-i piard capul i, trt de pasiune, uitnd ruinea i buna cretere, s-i calce datoria... Nu mi-am uitat nici ruinea, nici buna cretere, nici datoria! rspunse ea cu mndrie, trgndu-i mna. tiu, tiu prea bine, ngerul meu nevinovat, dar nu eu sunt cel care vorbete astfel; aa vor vorbi oamenii, lumea, i nu-i vor ierta niciodat acest lucru. Pentru Dumnezeu, nelege i tu ce vreau! Vreau ca, n ochii lumii, tu s rmi curat, neprihnit, cum eti ntr-adevr. Olga umbla n tcere, ngndurat. nelege pentru ce i-o spun: vei fi nenorocit i toat rspunderea va cdea asupra mea. Lumea va spune c am cutat s te seduc, c-i ascundeam intenionat prpastia care te pndea. Eti curat i calm cu mine, dar vei putea oare s convingi lumea c aa este? Cine te va crede? Ai dreptate! spuse ea tresrind. Atunci, ascult! adaug ea hotrt, s spunem totul lui ma tante, ca s ne binecuvnteze chiar mine. Oblomov se fcu alb la fa. Ce-i cu tine? ntreb ea. Ateapt puin, Olga! Pentru ce s ne grbim aa? adug el grbit, i tremurau buzele. N-ai fost tu acela care, acum dou sptmni, m grbeai s spun? ntreb ea, privindu-l rece i cu luare-aminte. Da, dar atunci nu m-am gndit la pregtirile care sunt de fcut, i sunt multe! spuse el cu un oftat. S ateptm cel puin scrisoarea de la ar. Pentru ce s-o mai ateptm? Oare felul rspunsului ar putea s-i schimbe hotrrea? ntreb ea, uitndu-se la el i mai cu luare-aminte. Ce idee! Nu. Totui, este nevoie de el, din diferite consideraii: trebuie doar s-i spunem mtuii pe cnd va fi nunta. Cu ea nu vom discuta despre amor, ci despre lucruri pentru care nu sunt nc pregtit deloc. Atunci, i spunem de ndat ce vei primi scrisoarea, iar, ntre timp, toat lumea s tie c suntem logodii, ca s ne putem vedea zilnic. Mi-e urt, adug ea. M plictisesc de moarte n zilele astea lungi; toat lumea a bgat de seam, toi m plictisesc, fac aluzii la tine... M-am sturat! Aluzii la mine? bigui Oblomov. Da, mulumit Soniciki. Ei vezi, vezi? N-ai vrut s m asculi atunci, te-ai suprat chiar! Ce s vd? Nu vd nimic, afar doar c eti un fricos... Mie nu mi-e team de aluzii. Nu fricos, ci numai prudent. Dar, pentru Dumnezeu, s plecm de aici, Olga! Privete, se apropie o trsur. N-o fi cineva cunoscut? Ah! M trec mii de ndueli... S mergem, s mergem!... spunea el speriat, molipsind-o i pe ea cu temerile sale.

Da, s plecm ct mai repede! spuse i ea n oapt grbit. Pornir aproape fugind pe alee pn la captul grdinii, fr a mai scoate vreo vorb. Oblomov arunca n dreapta i-n stnga priviri nelinitite, iar Olga i inea capul plecat i i ascunsese faa cu voaleta. Atunci, pe mine! spuse ea, cnd ajunser n dreptul magazinului unde o atepta servitorul. Nu, mai bine pe poimine... sau, i mai bine, vineri sau smbt, rspunse el. De ce? S vezi, Olga... m tot gndesc: poate c, pn atunci, sosete i scrisoarea. Fie! Dar mine, vino totui la mas, ai auzit? Da, da, bine, bine! adug el grbit, n timp ce Olga intra n magazin. "O, Doamne, unde am ajuns! Ce piatr mi-a czut deodat pe suflet! Ce m fac acum? Sonicika! Zahar! Tinerii cei elegani!..." VI Nu bg de seam c Zahar i-a servit prnzul rece de tot, nici nu tiu cum a ajuns n pat i adormi adnc, butean. A doua zi se cutremur la gndul c trebuia s se duc la Olga. Cum putea s-o fac? i nchipui deodat att de viu cum se va uita toat lumea la el, cu neles. i aa portarul l ntmpina mereu ntr-un chip deosebit de prietenos. Cnd se ntmpla s cear un pahar de ap, Semion se repezea mult prea grbit s i-l aduc, iar Katia i ddaca l petreceau cu un zmbet duios. "Logodnicul, logodnicul!" prea s citeasc el n ochii tuturor. Cnd colo, nici nu ceruse nc consimmntul mtuii, n-avea nici un ban n pung, nu tia cnd i ct anume va putea s aib, nici ct venit va primi anul acesta de la ar. Nici cas mcar n-avea la moie. Halal logodnic! Pn la primirea tirilor mbucurtoare de la ar, hotr s nu se mai vad cu Olga dect duminicile, de fa cu lumea. De aceea, a doua zi dimineaa nu fcu nici o pregtire de mers la Olga. Nu se brbieri, nici nu se mbrc; frunzrea alene ziare franuzeti pe care le mprumutase, cu o sptmn nainte, de la familia Ilinski, fr s se uite din cinci n cinci minute la ceas, nici s se ncrunte vznd c acele lui nainteaz prea ncet. Cu ghidul c boierul n-are s-i ia, ca de obicei, masa acas, Zahar i Anisia nici nu-l ntrebar ce s gteasc. Le trase o ceart, declarnd c nu-i adevrat c mnnc n fiecare miercuri la familia Ilinski, c astea-s "clevetiri", cci, pn acum, a luat totdeauna masa la Ivan Gherasimovici i c, de acum nainte, n afar de duminic i nc nu n fiecare duminic are s ia prnzul acas. Anisia se repezi ntr-un suflet la pia s cumpere mruntaie pentru supa preferat a lui Oblomov. Copiii gazdei venir la el: verific adunrile i scderile fcute de Vanea i gsi dou greeli. Maei i linie caietul i-i scrise nite litere mari; pe urm sttu s asculte cntecul canarilor, privind prin ua ntredeschis coatele proprietresei, n nencetat micare. Pe la ceasurile unu trecute, ea-l ntreb de dup u dac n-ar vrea s mbuce ceva: fcea tocmai nite brnzoaice. i trimise cteva brnzoaice calde i un phru de rachiu de coacze. Ilia Ilici se mai liniti puin. Czu ntr-un fel de toropeal, din care nu mai iei pn aproape de mas. Abia se ntinsese dup prnz pe divanul lui i ncepuse s moie, biruit de somn, cnd ua dinspre apartamentul proprietresei se deschise i intr Agafia Matveevna cu dou grmezi mari de ciorapi n brae. Le aez pe dou scaune, iar Oblomov sri de pe canapea i-i oferi un al treilea, pentru dnsa. Nu voia ns s stea jos: nu intra n obiceiurile ei. Toat ziua era n picioare, venic n micare, venic cu grijile casei. V-am ales astzi ciorapii, spuse ea. Sunt cincizeci i cinci de perechi, dar aproape toi vechi... Ce drgu din partea dumitale! spuse Oblomov apropiindu-se de ea i apucnd-o n glum, uurel, de coate. Agafia Matveevna zmbi. De ce atta osteneal? mi pare ru. Nu-i nimic. Asta-i treaba noastr, a gospodinelor. Dumneavoastr n-are cine s vi-i aleag, iar mie-mi face plcere, urm ea. Iat, aici sunt douzeci de perechi proaste de tot; nici nu mai face s le crpeti. Arunc-i pe toi, te rog! Ce s-i bai dumneata capul cu rupturile astea! Pot s-mi cumpr alii... Cum s-i arunc? Pentru ce? tia de-aici i mai putem ncput. i ncepu grbit s pun deoparte o pereche de ciorapi dup alta. Ia loc, te rog! De ce stai n picioare? o pofti el. Nu. V foarte mulumesc. N-avem timp de stat, rspunse ea, ferindu-se de scaun. Azi splm: trebuie

s strng rufele. Eti o gospodin minunat! spuse el, lsnd s-i zboveasc privirea pe gtul i snii femeii. Proprietreasa zmbi. Ei, cum rmne? ntreb ea. S v ncputez ciorapii? Pot s comand a i bumbac? Ne aduce o btrn de la ar. Aici nu face s cumperi: totul e putred. M rog, dac vrei s fii att de bun, spuse Oblomov. Numai c, la drept vorbind, mi-e i ruine c-i dai atta osteneal pentru mine. Nu face nimic. Asta-i treaba noastr. Uitai-v! tia de-aici i ncputez eu, iar cetialali i dau bunicii. Mine vine pe la noi cumnat-mea; seara, tot nu avem ce face i atunci lucrm. Chiar i Maa mea a nceput s mpleteasc, numai c trage mereu andrelele afar: prea sunt mari pentru mnuele ei. i Maa a nceput s mpleteasc? ntreb Oblomov. Zu aa! Nu tiu cum s-i mulumesc! spuse Oblomov, uitndu-se la ea cu aceeai plcere cu care se uitase dimineaa la brnzoaica cea cald. i mulumesc foarte mult i n-o s rmn dator, mai cu seam fa de Maa: i cumpr nite rochie de mtase; o mbrac ca pe o ppu. Vai de mine, lsai! Pentru ce s-mi mulumii att? i ce s fac Maa cu rochie de mtase? La ea nu in nici cele de stamb. Praf le face pe toate, mai cu seama ghetele; nu prididim cu cumpratul. Se ridic i lu ciorapii. Unde te grbeti aa? ntreb el. Mai stai puin! N-am nici o treab. Lsai, oi sta eu alt dat, n zi de srbtoare. Poftii i dumneavoastr pe la noi, s luai o cafelu! Acum avem de splat: m duc s vd ce face Akulina, dac s-a apucat... Ei bine, nu ndrznesc s te rein, spuse Oblomov, uitndu-se la spinarea i la braele ei. V-am scos i halatul din cmru, urm ea. S-ar putea repara i spla: e o stof aa de bun! l mai putei purta mult vreme. Degeaba! Nu-l mai port. M-am dezvat. Nu mai am nevoie de el. Nu-i nimic. Lsai totui s-l spele. Poate c-l mbrcai vreodat... Pn la nunt! spuse ea zmbind i nchiznd ua n spatele ei. Lui Oblomov i pieri deodat somnul. Ciuli urechile i holb ocini. Chiar i dnsa tie, tie tot! spuse el, cznd pe scaunul pregtit pentru Agafia Matveevna. O, Zahar, Zahar! i o cascad de "vorbe jalnice" porni iar s se reverse asupra lui Zahar, iar veni Anisia, cu nasul ei i spuse c ea "pentru cea dintia oar o aude pe proprietreas vorbind de nunt, c nici n-a pomenit de aa ceva n vorba cu dnsa, i ce nunt s fie? Se poate una ca asta? O fi scornit-o ucig-l crucea. S-o nghit pmntul dac n-o fi aa! i proprietreasa e gata s jure pe sfintele icoane c nici n-a auzit vreodat despre domnioara Ilinski, poate s-o fi gndit la alt mireas..." Anisia mai spuse multe, att de multe c, n cele din urm, Ilia Ilici ncepu s dea din mini, s-o fac s tac odat. Iar cnd, a doua zi, Zahar se ceru s-i lase la casa cea veche, n strada Gorohovaia, n vizit, Oblomov i ddu el "vizit", de nu tiu pe unde s ias mai repede. Ce-i de acolo n-au aflat nc nimic i tu vrei s-i umpli de zvonuri? Stai acas! adug amenintor Oblomov. Ziua de miercuri trecu, joi, Oblomov primi din nou, prin pot, o scrisoare din partea Olgi, care-l ntreba ce s-a ntmplat de n-a venit s-o vad. i scria c a plns toat seara i c aproape n-a dormit noaptea. Plnge! Nu doarme noaptea! ngerul meu! exclam Oblomov. O, Doamne! De ce m iubete? De ce o iubesc? De ce ne-am ntlnit? Numai Andrei e de vin: el ne-a mbolnvit de dragoste, ca de un soi de vrsat, pe amndoi. Via mai e asta, cu attea emoii i griji? Cnd o s am odat parte de linite, de fericirea cea linitit? Se lungea pe pat, scond suspine zgomotoase, se scula iar, ieea chiar axar n strad, frmntndu-se n cutarea unei norme de via, a unei existene bogate n coninut i care totodat s curg lin, zi de zi, pictur de pictur, n contemplarea mut a naturii, printre ntmplrile linitite, cu mers ncet i trgnat, ale unei viei de familie panice i pline. Nu-i plcea s-i nchipuie viaa ca un ru larg, nvalnic, cu valuri frmntate, aa cum o vedea Stolz. O astfel de via, spunea Oblomov, e ca o boal, un fel de friguri, cu salturi peste stnci ascunse, cu ruperi de zgazuri, cu inundaii... i scrise Olgi c a rcit puin deunzi n grdina de var i, deci, a fost nevoit s ia ceai fierbinte i s stea acas dou zile; acum ns e bine de tot i sper s-o revad duminic. Primi un rspuns n care Olga l lud c se ngrijete, i sftuia s rmn acas chiar i duminic dac

va fi nevoie i aduga c prefer s se plictiseasc toat sptmna, numai s-i vad el de sntate. Rspunsul l aduse Nikita, chiar omul care, dup spusele Anisiei, ar fi fose cel mai vinovat de rspndirea zvonurilor. Aduse din partea domnioarei i nite cri noi, cu recomandarea din partea Olgi s fie citite i, cnd o fi s se revad, Oblomov s-i spun dac face s le citeasc i ea. i cerea s rspund cum o mai duce cu sntatea. Dup ce scrise rspunsul, Oblomov i ddu singur scrisoarea lui Nikita i-l nsoi pn afar, n curte, petrecndu-l cu ochii pn la porti, ca nu cumva s dea pe la buctrie i s repete acolo "clevetirile" i nici Zahar s nu se ia dup el, s-l petreac pn n strad. Era bucuros de propunerea Olgi de a-i vedea de sntate i de a nu veni duminic i-i scrise c, ntradevr, ca s se ntremeze bine, trebuie s mai stea cteva zile acas. Duminic se duse n vizit la proprietreas, unde i se oferi cafea i plcinte calde, iar pe la prnz l trimise pe Zahar, pe malul cellalt, n ora, s aduc bomboane i ngheat pentru copii. Zahar ajunse cu greu napoi acas, lund o barc: podurile fuseser ridicate i Neva, pe cale de a nghea. Oblomov nici nu putea s se gndeasc s mearg miercuri la Olga. Desigur, ar fi putut s se repead ndat pe malul cellalt, s stea cteva zile la Ivan Gherasimovici i s se duc n fiecare zi, poate chiar s ia zilnic masa, la Olga. Ar fi avut un pretext minunat: l-a prins ngheul pe malul cellalt i n-a putut s se ntoarc. Acesta a i fost primul gnd al lui Oblomov, care ddu chiar repede s se scoale. Dar, dup cteva clipe de gndire, se culc din nou, ncet, cu faa ngrijorat i un suspin adnc. "Nu. E mai bine s sa liniteasc brfelile, strinii care vin n casa Olgi s mai uite puin de el, s nu-l mai vad acolo n fiecare zi, dect atunci cnd logodna lor va fi oficial" Mi-e greu s atept, dar n-am ncotro! adaug el cu un oftat, apucndu-se de crile trimise de Olga. Citi vreo cincisprezece pagini. Apoi veni s-l cheme Maa: se duceau cu toii pe malul Nevei, s vad cum nghea rul. Se duse i Oblomov i se ntoarse tocmai la ceai. Aa se scurgeau zilele: Ilia Ilici se plictisea, citea, se plimba pe strad, iar acas mai strecura cnd i cnd o privire prin ua proprietresei, ca s-i mai treac de urt, schimbnd o vorb-dou cu ea. ntr-o zi, chiar i mcin vreo trei funturi de cafea, cu atta rvn, nct toat fruntea i se broboni de sudoare. A ncercat s-i dea o carte s citeasc. Gazda, micnd ncetior din buze, citi n gnd titlul i-i napoie cartea, spunnd c are s i-o cear de sfintele srbtori, cnd l-o pune pe Vanea al ei s-o citeasc cu glas tare; atunci are s asculte i bunica. Acum ns, n-are vreme de citit. ntre timp, peste Neva ngheat fur aternute podee de scnduri i, ntr-o bun zi, ltratul desperat al cinelui ce se smucea n lan vesti o a doua venire a lui Nikita cu un bileel, ntrebri asupra sntii i o carte. Temndu-se s nu fie, la rndul su, nevoit s treac peste podee, pe malul cellalt, Oblomov se ascunse de Nikita i trimise vorb c are o mic umfltur n gt, nu ndrznete nc s ias la aer i c "destinul cel crud i mai rpete cteva zile fericirea de a o putea vedea pe scumpa lui Olga". i porunci cu strnicie lui Zahar s nu care cumva s flecreasc cu Nikita i-l petrecu pe acesta din urm cu privirea pn la porti, iar pe Anisia o amenin cu degetul, cnd aceasta i scoase nasul afar din buctrie, vrnd s-l ntrebe ceva pe Nikita. VII Astfel mai trecu o sptmn. Dimineaa, cum se scula, Oblomov nti i nti ntreba, cu oarecare nelinite, dac podurile au fost refcute. I se rspundea: "Nu nc", i atunci i petrecea ziua n pace, ascultnd btile pendulei, hritul rniei de cafea i ciripitul canarilor. Puii nu mai piuiau demult sub fereastra lui: crescuser, se fcuser gini i stteau ascunse prin cotee. Nu apuc s citeasc crile trimise de Olga. Cea pe care o ncepuse sta pe mas de cteva zile, deschis la pagina 105, cu scoarele n sus. n schimb, se ocupa tot mai mult de copiii proprietresei. Vanea era un bieel att de iste inea minte, dup a treia lecie, toate principalele orae din Europa nct Ilia Ilici i fgdui s-i cumpere un mic glob pmntesc, de ndat ce va putea trece pe malul cellalt. Maenka i tivi trei batiste, ce-i drept, destul de prost: n schimb, era att de drgla cum lucra cu mnuele ei mici, i cum venea tot mereu s-i arate fiece bucic tivit. Cu proprietreasa intra mereu n vorb, de cum i zrea coatele prin ua crpat. Ajunsese chiar s recunoasc, dup micrile lor, ce face gazda: dac cerne fin, rnete ceva sau calc rufe. ncerc s vorbeasc i cu bunica, dar aceasta nu putea niciodat sa duc o conversaie pn la capt: se oprea n mijlocul unei vorbe, proptindu-se cu pumnul n perete, se ndoia de ale i se pornea pe tuit, ca pe o

munc grea; pe urm gemea, i aa lua sfrit orice convorbire. Numai pe "frior" nu-l vedea deloc sau, cel mult, l zrea cu pachetul cel mare sub bra, trecnd prin faa geamului; prezena lui nici nu se simea n cas. Iar cnd, ntr-o bun zi, Oblomov intr din ntmplare n odaia n care toat familia se strnsese la mas, fratele proprietresei se terse n grab pe gur i se retrase n cmrua sa. ntr-o diminea, cnd Oblomov abia se trezise, senin i fr griji, i ncepuse s-i bea cafeaua, Zahar l vesti deodat c podurile au fost refcute. Oblomov simi o strngere de inim. i mine e duminic, i zise el. Trebuie s m duc la Olga, s ndur toat ziua privirile curioase i pline de neles ale strinilor, iar apoi s-o anun c am de gnd s vorbesc cu mtua. Se afla ns exact n acelai punct de plecare, din care i se prea cu neputin s se urneasc. i nchipuia foarte limpede cum are s fie declarat logodnic, cum a doua i a treia zi vor veni tot felul de cucoane i de brbai, cum va deveni deodat obiectul curiozitii generale, cum se va da un dineu oficial i lumea va bea n sntatea lui. Iar apoi... apoi, conform drepturilor i ndatoririlor unui logodnic, i va aduce logodnicei sale un cadou... Un cadou! i zise el cu spaim i izbucni ntr-un rs amar. Un cadou! i el care n-avea dect dou sute de ruble n buzunar! Chiar de ar fi s i se trimit bani de la ar, aceasta s-ar ntmpla tocmai pe la Crciun, poate chiar i mai trziu, dup ce se va vinde grul; iar cnd l vor vinde, ct gru e acolo i ci bani se vor putea realiza din vnzare, toate acestea urma s i le lmureasc scrisoarea care nu mai venea. Ce era de fcut? Adio odihna cea de dou sptmni! n mijlocul tuturor acestor griji i preocupri, nchipuirea lui i zugrvea chipul frumos al Olgi, sprncenele ei dese, expresive, ochii att de detepi, albatri-cenuii, cporul ei cu prul mpletit i strns jos, la ceaf, aa nct s prelungeasc i s desvreasc nobleea liniei trupului de la cap la umeri i pn la mijlocelul ei. Dar ndat ce se simea cuprins de freamtul iubirii, se i prvlea asupra lui, ca o piatr, gndul cel apstor: ce s fac, cum s rezolve problema nunii, de unde s ia bani i cu ce s triasc pe urm? "S mai atept puin; poate c scrisoarea are s-mi vin mine sau poimine". i se apuc s calculeze cam cnd s fi sosit la ar scrisoarea lui, ct s fi zbovit vecinul i cte zile i trebuie rspunsului s vin. "Trebuie s soseasc n trei, cel mult patru zile; s mai amn pn atunci vizita la Olga, hotr el. Cu att mai mult, cu ct nu cred s tie c podurile au fost refcute..." Katia, s-au refcut podurile? o ntreb, n aceeai diminea, trezindu-se din somn, Olga pe jupneasa ei. Oblomov nici nu bnuia c ntrebarea aceasta se repeta zi de zi. Nu tiu, domnioar. Nu l-am vzut azi nici pe vizitiu, nici pe rnda, iar Nikita nu tie. Niciodat nu tii nimic din ce m intereseaz! spuse nemulumit Olga, stnd n pat, cu ochii la lniorul ce-l purta la gt. Lsai c aflu ndat, domnioar! N-am ndrznit s plec, m gndeam c v trezii acui; altfel, demult a fi dat o fug. i Katia dispru din odaie. Iar Olga trase sertarul msuei i scoase din el ultimul rva primit de la Oblomov. "E bolnav, srcuul, se gndi ea cu grij. E singur, se plictisete... Uf, Doamne, cnd o s..." Nu-i sfri gndul, cnd Katia nvli n odaie, mbujorat la fa. S-au refcut! S-au refcut chiar n noaptea asta! spuse ea cu bucurie i, prinznd-o n brae pe domnioara care srise ntr-o clip din pat, i aduse o bluz i mpinse spre ea nite papuci mititei. Olga trase n grab sertarul, scoase ceva i-i strecur Katiei n palm, iar Katia i srut mna. Toate acestea sritura din pat, bnuul strecurat Katiei i srutul pe mna domnioarei se petrecur ntr-o singur clip. "Ah, mine e duminic; se nimerete de minune! Are s vin!" se gndi Olga i se mbrc n grab. i lu ceaiul i porni, mpreun cu mtua ei, prin prvlii. Ma tante, s mergem mine la liturghie la mnstirea Smolni! se rug ea. Mtua strnse ochii, se gndi puin, apoi spuse: Mergem dac vrei tu. Dar e att de departe, ma chre. Ce i-a venit tocmai acum, n toiul iernii? Olgi i venise acest gnd numai pentru c biserica aceea i-o artase Oblomov n ziua cnd s-au plimbat cu barca i acum ar fi vrut s se roage acolo... pentru el, pentru sntatea lui, ca s-o iubeasc i s fie fericit cu ea, ca... s se sfreasc odat cu aceast stare de nehotrre, de nesiguran... Srmana Olga! Veni i ziua de duminica. Cu mult miestrie, Olga potrivi toat masa pe gustul lui Oblomov. Se mbrc cu o rochie alb, ascunznd sub dantel brara primit de la el, se pieptn aa cum i

plcea lui. nc din ajun, poruncise s fie acordat pianul, iar dimineaa ncerc s cnte "Casta diva". Glasul ei suna att de plin, cum nu sunase nc niciodat n vacan. Apoi ncepu s atepte. Baronul o gsi ateptnd i-i spuse c e din nou tot att de frumoas cum fusese vara, numai c a mai slbit puin. Te-ai resimit vdit de lipsa aerului de la ar i de viaa ceva mai puin regulat, spuse el. Scumpa Olga Sergheevna, dumneata ai absolut nevoie de aerul cmpiilor de la ar. i srut mina de cteva ori, lsnd chiar o pat mrunt de la mustaa lui cnit pe degetele ei. Da, aerul de la ar, i rspunse ea gnditoare, cam distrat, nu lui, ci poate altcuiva. propos, adug el, fiindc veni vorba de ar, luna viitoare se va termina procesul dumitale i, n aprilie, te vei putea duce s-i vezi moia. Nu e prea mare, dar e situat o minune! O s rmi mulumit. i ce cas! Ce grdin! Ai acolo un chioc pe un deal; are s-i plac. O vedere spre ru!... Dumneata nu mai ii minte, cci aveai cinci ani cnd papa al dumitale a plecat de acolo, lundu-te cu dnsul. Ah, ce bine o s-mi par! spuse ea i czu pe gnduri. "E lucru hotrt, se gndi ea. Acolo ne vom duce noi doi. Dar el nu trebuie s tie mai nainte ca..." Luna viitoare, domnule baron? ntreb ea cu vioiciune. E adevrat? Tot att de adevrat ca i faptul c, frumoas oricnd, astzi eti de-a dreptul minunat! spuse el i trecu la mtua. Olga rmase pe locul ei, visnd la fericirea apropiat; dar nu se hotra s-i vorbeasc lui Oblomov de aceast veste bun, de planurile ei viitoare. Voia s urmreasc pn la urm schimbarea pe care dragostea avea s-o produc n sufletul lui adormit; voia s-l vad cu desvrire dezbrat de jugul acesta apstor, rpit de fericirea apropiat, venind plin de bucurie, zburnd, s depun la picioarele ei rspunsul bun primit de la ar; i nchipuia cum vor alerga amndoi la mtua, iar apoi... Apoi, ea avea s-i spun deodat c i ea, la rndul ei, are o moie, cu grdin, cu chioc, cu privelite spre ru, i o cas gata de locuit, c trebuie s plece nti acolo i apoi la Oblomovka. "Nu, nu doresc un rspuns bun de la ar, se gndi ea. Are s devin mndru i nici n-o s se bucure aflnd c am i eu moia mea, cas, grdin... Nu, mai bine s vin la mine necjit, cu o scrisoare neplcut, vestindu-mi c la ar totul e n neregul, c trebuie s se duc acolo singur. Se va repezi acolo ntr-un suflet, va da la Oblomovka dispoziiile necesare, uitnd multe lucruri, fr pricepere, alandala i apoi va porni, tot att de repede, ndrt, i aici va afla deodat c nici nu era nevoie s se grbeasc, cci este o cas, o grdin i un chioc cu privelite frumoas, c au unde locui i fr Oblomovka lui... Da, da, pentru nimic n lume n-are s-i spun! Las-l s se duc acolo, s se pun n micare, s se trezeasc puin din toropeala lui, fcnd totul pentru ea, n numele fericirii lor viitoare! Sau nu: de ce s-l trimit la ar, de ce s se despart? Mai bine, cnd o veni la ea mbrcat de drum, trist i palid, ca s-i ia rmas bun pe o lun, ea are s-i spun deodat c nu este nevoie s se mai duc acolo pn la var, c atunci vor pleca mpreun..." Visnd astfel, se duse repede la baron i-l preveni cu mult dibcie s nu comunice deocamdat vestea adus nimnui, dar absolut nimnui. Sub acest nimnui, l subnelegea numai pe Oblomov. Da, da, de ce s-o spunem?! ntri acesta. Poate, cel mult, lui monsieur Oblomov, dac o veni vorba... Stpnindu-se cu greu, Olga rspunse nepstor: Nu, nici lui s nu-i spunei. Dorina dumitale, o tii prea bine, e pentru mine lege... adug curtenitor baronul. Olga avea n firea ei i un pic de viclenie. Dac voia neaprat s se uite la Oblomov de fa cu alii, se uita mai nti la ali trei ini, pe rnd, i numai pe urm la el. Cte combinaii, i totul numai pentru Oblomov. De cte ori au nflorit pe obrajii ei cei doi bujori! De cte ori n-a atins ea cte o clap a pianului, ca s-i dea seama dac nu este cumva acordat prea sus, ori ca s mute notele dintr-un loc ntr-altul. Dar Oblomov zbovea! Ce-o fi nsemnnd asta? Se fcu ora trei, apoi patru, i el tot nu venea! Pe la patru i jumtate, frumuseea ei ncepu s-i piard din strlucire: era ca o floare care se ofilete i cnd se aezar cu toii la mas, arta palid de tot. Ceilali nu ziceau nimic: nu bgaser nimic de seam. Mncau linitii felurile gtite pentru el i vorbeau nepstori i veseli. Trecu i ora mesei, veni seara fr Oblomov. Pn la zece, Olga tri mii de emoii, trecnd de la ndejde la team; la ora zece, se retrase n odaia ei. La nceput, revrs, n gnd, pe capul lui Oblomov tot amarul inimii ei; n-a fost sarcasm, n-a fost vorb grea din vocabularul ei pe care s nu i-o fi aruncat n gnd. Apoi, deodat, i simi ntreaga fptur cuprins de un val de cldur, apoi de un frig ca de ghea. "E bolnav, e singur. Nu poate nici mcar s-i scrie..." o strfulger gndul.

Aceast convingere puse deplin stpnire asupra ei, alungndu-i somnul. Aipi vreo dou ceasuri, nfrigurat, aiurind n somn, dar dimineaa se scul, dei foarte palid, totui linitit i plin de hotrre. Luni dimineaa, proprietreasa i trecu capul prin faa biroului lui Oblomov i-i spuse: O fat ntreab de dumneavoastr. De mine? Cu neputin! rspunse Oblomov. Unde este? Aici. A greit i a intrat prin ua noastr. S-i dau drumul? Mai nainte ca Oblomov s fi luat o hotrre, se pomeni cu Katia. Proprietreasa plec. Katia! spuse mirat Oblomov. Ce caui aici? De ce ai venit? Domnioara e aici, i rspunse ea n oapt. Mi-a poruncit s v ntreb... Oblomov se schimb la fa. Olga Sergheevna?! opti el nspimntat. Nu e adevrat, Katia! Glumeti? Nu m mai chinui! Zu aa! A venit cu un cupeu de pia, a tras la o ceainrie i ateapt. Dorete s vin ncoace. M-a trimis s v spun s-l trimitei undeva pe Zahar. Dumneaei sosete aici peste o jumtate de or. Mai bine m duc singur. Cum se poate s vin dnsa aici? spuse Oblomov. Nu mai avei timp: te pomeneti c o i pornete. Dumneaei v crede bolnav. La revedere, fug! Domnioara e singuric i m ateapt... i plec. Cu o repeziciune neobinuit, Oblomov i leg cravata, i puse vesta, cizmele i-l strig pe Zahar. Zahar! Parc mi-ai cerut deunzi voie s te duci pe malul cellalt, n Gorohovaia, la prietenii ti. Hai, du-te acum! i spuse Oblomov plin de nfrigurare. Nu m duc! rspunse hotrt Zahar. Hai, du-te! struia Oblomov. Cine a mai pomenit vizite n zi de lucru? Nu m duc! spuse ndrtnic Zahar. Du-te i tu s mai petreci puin. Nu fi ncpnat, cnd stpnul tu e bun cu tine i te las s pleci... Du-te la prietenii ti! D-i naibii de prieteni! Nu vrei s-i mai vezi? Sunt nite ticloi, nu i-a mai vedea! Hai, du-te, du-te odat! repeta mereu Oblomov, simind c i se urc tot sngele la cap. Nu. Astzi rmn toat ziua acas, iar duminic poate c m duc, spunea nepstor Zahar. Du-te acum, ndat! l grbea Oblomov, n culmea emoiei. Trebuie s te duci! Ce s caut de poman tocmai la dracu-n praznic? cerca s scape Zahar. Du-te atunci de te plimb vreo dou ore! Nu vezi c i s-a umflat i mutra de atta somn? Mai aerisete-te un pic! Mutra o am ca tot omul, aa cum se vede la de-alde noi, spuse Zahar, uitndu-se alene pe fereastr. "Of, Doamne, Dumnezeule! Acum sosete", se gndea Oblomov, tergndu-i broboanele de sudoare de pe frunte. Hai, te rog, du-te de te plimb! Te rog frumos! Na, ine aici douzeci de copeici: s iei o bere cu un prieten. Mai bine stau n cerdac. Unde s m duc pe un ger ca sta? Ori s stau la poart dac poftii... Nu, mai bine mai departe de poart! sri Oblomov. Du-te pe o alt strad! Uite, dincolo, la stnga, spre grdin... sau pe malul cellalt. "Ce naiba? i zicea Zahar. M trimite la plimbare. Nicicnd nu mi s-a mai ntmplat una ca asta". Mai bine m duc duminic, Iha Ilici... Ai s pleci odat? scrni Oblomov printre dini, naintnd amenintor spre Zahar. Acesta dispru pe u, iar Oblomov o chem pe Anisia. Du-te la pia, spuse el, i trguiete acolo pentru mas... Am trguit tot ce trebuie. n curnd i prnzul e gata... ddu s rspund nasul Anisiei. Taci din gur i ascult ce-i spun! strig Oblomov att de tare, nct Anisia se fstci. S cumperi... mcar sparanghel... adug el, cznindu-se s nscoceasc un pretext ca s-o trimit deacas. De unde sparanghel pe vremea asta, conaule? Nici nu gsim aa ceva pe aici... Mar! rcni el i Anisia fugi. S fugi ntr-un suflet, i strig el din urm, fr s te uii napoi, iar de acolo s te-ntorci ct mai ncet! Mai devreme de dou ceasuri s nu te vd p-aici! Mare minunie! i spuse Zahar Anisiei, ntlnindu-se cu ea pe strad. M-a trimis la plimbare i mi-a dat douzeci de copeici. Unde s m plimb acum?

Treaba boierului, fcu Anisia, care era femeie deteapt. Du-te i tu pe la Artemi, vizitiul contelui, f-i i tu cinste cu un ceai, c el mereu te cinstete pe tine. Iar eu m-oi duce la pia. Mare minunie, Artemi! i spuse Zahar vizitiului. M-a trimis boierul la plimbare i mi-a dat i de-o bere... O fi vrnd s se pileasc i el, ddu cu presupusul Artemi. D-aia i-a i dat: ca s nu-i par ru. S mergem! i fcu cu ochiul lui Zahar, artnd cu capul spre o ulicioar. S mergem! repet Zahar, artnd din cap spre aceeai ulicioar. Mare minunie, s m trimeat el la plimbare! zicea el rguit, zmbind pe sub musta. Cei doi plecar, iar Anisia, ajungnd la cel dinti col de strad, se piti pe dup un gard, n an, s vad ce se mai ntmpl. Oblomov atepta, prinznd cu urechea orice zgomot: iat, cineva a pus mna pe inelul de la poart i, n aceeai clip, izbucnesc ltrturile furioase ale cinelui, care cerca s se smulg din lan. Afurisit javr! scrni printre dini Oblomov, apucndu-i apca i repezindu-se spre porti. O deschise i prinznd-o pe Olga aproape n brae, o duse pn la scar. Era singur. Katia o atepta n trsur, n apropiere de poart. Eti sntos? Nu stai n pat? Ce-i cu tine? ntreb ea grbit, fr a-i scoate paltonul sau plria i cercetndu-l din cap pn-n picioare, de ndat ce ajunser n biroul lui. Acum sunt mai bine; mi-a trecut gtul... aproape de tot, spuse el, ducndu-i mna la beregat i tuind uor. Atunci de ce n-ai venit ieri? ntreb ea, uitndu-se la el att de cercettor, nct Oblomov nu mai tia ce s spun. Olga, cum de te-ai hotrt la o asemenea fapt? rosti el, plin de spaim. nelegi tu ce faci? Despre asta, vorbim mai trziu! l ntrerupse ea nerbdtor. Te-ntreb: ce nsemneaz lipsa ta? Oblomov tcea. N-ai cumva un urcior la ochi? ntreb ea. El tcea mereu. Nu eti bolnav. Nu te-a durut deloc gtul, spuse ea, ncruntndu-se. N-am fost bolnav, rspunse Oblomov cu glasul unui colar prins asupra faptului. M-ai nelat! Olga l privea cu mirare. Pentru ce? Am s-i explic totul, Olga, cuta el s se justifice. Ceva important m-a fcut s nu mai viu la tine de dou sptmni... M-am temut... De ce? ntreb ea, aezndu-se i scondu-i plria i paltonul. Oblomov le lu i le puse pe canapea: De brfeli, de vorbe,.. Dar nu i-a fost team c n-o s dorm toat noaptea, c o s m gndesc la cine tie ce, poate chiar s cad la pat? ntreab ea, nvluindu-l ntr-o privire cercettoare. Tu nici nu tii, Olga, ce se petrece aici, spuse el, artndu-i inima i capul. Ard ca n foc, m frmnt cumplit. Nu tii ce s-a ntmplat? Ce s-a mai ntmplat? ntreb ea rece. Nu tii ct de departe s-a ajuns cu zvonurile despre noi doi! N-am vrut s te tulbur i m-am temut s dau ochii cu tine. i povesti tot ce auzise de la Zahar i de la Anisia, aminti i conversaia surprins de el ntre cei doi tineri elegani i ncheie spunnd c de atunci i-a pierdut somnul, c n ochii oricui i se pare c citete o ntrebare, o mustrare sau o aluzie viclean la ntlnirile lor. Dar ne-am pus doar n gnd s-i spunem tot lui ma tante sptmna aceasta, i rspunse ea. i atunci toate aceste brfeli vor nceta... Da, dar nu voiam s vorbesc cu mtua, pn sptmna aceasta, pn primesc scrisoarea. tiu prea bine c n-o s m-ntrebe despre dragostea mea, ci despre moie, are s intre n amnunte, iar eu nu pot s-i explic nimic, pn nu primesc scrisoarea de la mputernicitul meu. Olga oft. Dac nu te-a cunoate, spuse ea gnditoare, cine tie ce mi-a fi putut nchipui. Te-ai temut s m tulburi cu flecrelile lacheilor, dar nu i-a fost team s m umpli de nelinite! Nu te mai neleg. Am crezut c brfelile lor te vor tulbura. Dumnezeu tie ce vorbesc Katia, Maria, Semion i tmpitul acela de Nikita... tiu demult ce vorbesc, spuse ea nepstor.

Cum aa? Foarte simplu: Katia i ddaca mi-au spus demult, m-au ntrebat de tine, m-au felicitat... Te-au i felicitat? ntreb el ngrozit. i tu ce-ai fcut? Nimic. Le-am mulumit. Ddacei i-am druit o basma, iar ea mi-a fgduit s se duc pe jos s se nchine la icoana sfntului Serghie... Iar Katiei i-am promis s-o ajut s se cstoreasc cu un cofetar: are i ea idila ei... Oblomov se uita la Olga cu ochi plini de spaim i uimire. Vii n fiecare zi la noi: e foarte firesc ca slugile s vorbeasc, adug ea. Ei sunt cei dinti care comenteaz de obicei faptele. Cu Sonicika a fost la fel. Nu vd de ce lucrul acesta te sperie ntr-att. Aadar de acolo vin toate zvonurile? bigui el. Sunt oare nentemeiate? Nu-i adevrat ce se spune? E adevrat, ngn Oblomov, jumtate ntrebtor, jumtate afirmativ. Da, adug el apoi, ntr-adevr, ai dreptate. Numai c n-a vrea s se afle despre ntlnirile noastre; de aceea m tem... Te temi, tremuri ca un copil... Nu te-neleg deloc! Parc ai vrea s m rpeti! Oblomov se simea stingherit: Olga se uita la el att de ptrunztor. Ascult-m! spuse ea. Aici e ceva la mijloc, chioapt ceva... Ia vino ncoa i spune-mi tot ce ai pe suflet. Puteai s nu fi venit la noi o zi, dou, s zicem o sptmn, din pruden; totui, ar fi trebuit s m previi, s-mi scrii. tii prea bine c nu mai sunt un copil i nu m las chiar att de uor tulburat de orice fleac. Ce nsemneaz toate acestea? Oblomov rmase pe gnduri. Pe urm, i srut mna i oft. Uite, Olga, s vezi ce cred eu, spuse el. nchipuirea mea a fost tot timpul din urm att de plin de spaim pentru tine, mintea mea att de frmntat de griji, iar inima m durea att de tare din pricina ateptrii, din pricina speranelor care cnd se mplineau, cnd preau s dispar, nct tot organismul meu e zdruncinat, nlemnete, cere o linitire, fie i vremelnic... Dar al meu de ce nu nlemnete? Eu de ce nu caut linitea dect alturi de tine? Tu eti plin de puteri tinereti, iubeti att de senin, de calm, pe cnd eu... Dar tu tii ct de mult te iubesc! spuse el, cznd la picioarele ei i srutndu-i minile! Nu, tiu nc mult prea puin. Eti att de ciudat, nct m pierd n presupuneri, mintea refuz sneleag, sperana m prsete... n curnd, n-o s ne mai nelegem deloc i atunci o s fie ru. Tcur amndoi. i ce-ai fcut n tot timpul acesta? ntreb ea, cercetnd pentru prima oar din ochi odaia lui. Nu-mi place la tine: ce odi scunde! Ferestrele sunt mici, tapetele vechi... Unde sunt celelalte odi? Vrnd s evite ntrebarea asupra ocupaiilor sale din ultimele zile, Oblomov se repezi s-i arate apartamentul. Pe urm, Olga se aeza pe canapea, iar el din nou jos, pe covor, la picioarele ei. Ce-ai fcut n aceste dou sptmni? strui ea. Am citit, am scris, m-am gndit la tine. Ai citit crile mele? Ce prere ai? Le iau cu mine. Lu de pe mas cartea i arunc o privire pe pagina deschis. Era plin de praf. N-ai citit! spuse ea. Nu, rspunse el. Olga se uit la pernele brodate, mototolite, la dezordinea din odaie, la geamurile murdare, la masa lui de lucru, lu n mn cteva file de hrtie pline de praf, mic tocul n climara uscat i se uit cu mirare la Oblomov. Atunci, ce-ai fcut? repet ea. N-ai citit, nici n-ai scris. N-am prea avut timp, ncepu el, blbindu-se. Dimineaa, cnd te scoli, i face odaia, te deranjeaz; pe urm, ncepe conversaia despre mas, vin copiii proprietresei, te mai roag s le controlezi o problem i a i venit ora prnzului. Dup prnz... cnd s mai citeti? Ai dormit dup prnz, spuse ea att de afirmativ, nct, dup o clip de ovire, Oblomov rspunse ncet: Am dormit. Pentru ce? Ca s nu simt cum trece timpul: nu erai alturi de mine, Olga, i viaa fr tine e de nesuferit, e plictisitoare de moarte... Se opri. Olga l privea sever. Ilia! ncepu ea serios. i mai aduci aminte cnd mi-ai spus, n parc, c simi flacra vieii aprinznduse n tine, cnd mi-ai jurat c eu sunt scopul vieii tale, idealul tu, cnd m-ai luat de mn i mi-ai spus c este

a ta? i aminteti rspunsul meu? Cum a putea s uit? Oare aceste ntmplri nu mi-au schimbat ntreaga mea via? Nu vezi ct sunt de fericit? Nu, nu vd. M-ai nelat, rspunse ea rece. Te lai iari trt la fund... Te-am nelat? Cum poi s spui asta? i jur pe numele cel sfnt al lui Dumnezeu c sunt gata s m arunc i acum n prpastie pentru tine! Da, dac prpastia ar fi aici, la picioarele tale i chiar n clipa de fa! l ntrerupse ea. Dar dac ar fi ca lucrul s fie amnat pe trei zile, i-ai schimba prerea, te-ai speria, mai cu seam dac Zahar ori Anisia ar ncepe s vorbeasc... Asta nu-i dragoste. Te-ndoieti de dragostea mea? ncepu el cu aprindere. Crezi, poate, c trgnesc, temndu-m pentru mine, nu pentru tine? C nu stau de straj, ca un zid, aprndu-i bunul tu nume, nu veghez ca o mam ca nici un zvon s nu se ating de tine?... Ah, Olga! Cere-mi dovezi! i repet c dac ai putea s fii mai fericit cu altul, mi-a ceda drepturile fr s murmur; iar dac ar trebui s mor pentru tine, a muri cu bucurie! ncheie el cu lacrimi n ochi. Nu-i nevoie de toate astea, nu i-o cere nimeni! Ce s fac eu cu viaa ta? Mai bine f ce trebuie. S oferi jertfe de care nu e nevoie sau care nu pot fi aduse, pentru a mi le face pe cele ce trebuiesc fcute, acesta este un subterfugiu al oamenilor vicleni. Tu nu eti viclean, o tiu. ns... Nu tii ct mi-au mncat din sntate aceste spaime i griji! urm el. De cnd te-am cunoscut pe tine, numai la tine m gndesc... Chiar i acum, i repet, eti elul suprem al vieii mele, numai tu singur! Dac n-o s mai fii alturi de mine, mor numaidect, mi pierd minile! Nu respir, nu privesc, nu gndesc i nu simt dect prin tine, prin tine i pentru tine. De ce te miri atunci c, n zilele cnd nu te vd, adorm i cad la fund? Mi-e sil de orice, totul m plictisete. Sunt ca o main: umblu, fac ce fac i nici nu tiu ce anume. Tu eti focul i puterea acestei maini, spuse el ngenunchind n faa ei i ridicndu-i fruntea. Ochii i strluceau ca pe vremuri, n parc. n ei ardeau din nou mndria i voina. Sunt gata s merg oriunde mi ceri, gata s fac tot ce vrei tu. Cnd te uii la mine, cnd vorbeti ori cni, simt i eu c triesc... Gnditoare i grav, Olga asculta aceste declaraii ptimae. Ascult, Ilia! spuse ea. Cred n dragostea ta i n puterea ce o am asupra ta. Atunci de ce m mai sperii cu lipsa ta de hotrre, de ce m faci s m-ndoiesc? mi spui c sunt scopul vieii tale, dar mergi spre acest scop att de ncet, att de timid... i mai ai mult de mers: trebuie s ajungi mai sus ca mine. Atept aceasta din partea ta! Am vzut oameni fericii. tiu cum iubesc ei, adug ea cu un suspin. Totul clocotete n ei, chiar i odihna lor nu seamn cu a ta: ei nu-i las capul n jos, ochii lor rmn deschii; sunt mereu n aciune, aproape c nu dorm! Iar tu... nu pare c dragostea, c eu sunt scopul vieii tale... Cltin cu ndoial din cap. Tu eti, tu!... spunea Oblomov, srutndu-i din nou minile, cuprins de freamt la picioarele ei. Numai tu! Oh, Doamne, ce fericire! repeta el ca n delir. i tu crezi c a putea s te nel, s adorm dup o asemenea trezire la via, s nu ajung un erou! O s vedei voi i tu i Andrei! urm el, privind n juru-i cu ochi de inspirat. O s vedei pn la ce nlime l ridic pe om dragostea unei femei ca tine! Privete-m, privete: oare n-am nviat, nu triesc n clipa aceasta? S plecm de aici! Afar! Afar! Nu pot s mai rmn aici nici o clip. M nbu, m simt ru! spunea el, privind cu neprefcut dezgust n jurul su. Las-m s triesc azi cu acest sentiment... A, dac focul care m arde acum ar arde n mine i mine, i totdeauna! Dar cnd tu nu eti cu mine m sting, cad la pmnt! Acum, am nviat, triesc din nou. Mi se pare c... Ah, Olga, Olga! Eti mai frumoas ca orice pe lume! Eti o femeie ntre femei... tu... tu... i lipi obrazul de mna ei i amui. Nu mai putea s scoat nici un cuvnt. Vrnd s-i astmpere frmntarea, strnse mna ei la inim, ainti asupra Olgi privirea lui umed i ptima i rmase nemicat. "E plin de duioie, e duios, foarte duios!" repeta n gnd Olga, dar oftnd, nu ca pe vremuri, n parc. i rmase adnc ngndurat. Trebuie s plec! spuse ea blnd, ca trezit din somn. Oblomov se dezmetici deodat. Eti aici? Doamne! La mine acas? spuse el i privirea lui inspirat se schimb deodat ntr-o cuttur sperioas; se uit n jurul lui. Din gura lui nu mai ieeau vorbe ptimae. Apuc n grab plria i paltonul ei i, de zpceal, fu ct pe aci s-i pun paltonul n cap. Olga rse. S nu-i fie team pentru mine! l liniti ea. Ma tante a plecat pentru toat ziua. Acas, numai ddaca i Katia tiu c am plecat. Petrece-m! i ntinse mna i, calm, fr team, plin de contiina mndr a nevinoviei sale, strbtu curtea n

ltrturile desperate ale cinelui, se urc n trsur i plec. La geamurile gazdei se artar nite capete; de dup col, din dosul gardului, se ridic din an capul Anisiei. Dup ce trsura coti pe o alt strad, Anisia se ntoarse, spunnd c a colindat toat piaa, dar n-a gsit sparanghel. Zahar se napoie dup vreo trei ore i apoi dormi ca un butean o zi i o noapte. Oblomov se plimb mult timp prin odaie, n netire. Nu simea c pete: i se prea c plutete deasupra podelei. Dup ce amui scritul pe zpad al roilor trsurii care luase cu ea viaa, fericirea lui, Oblomov se mai liniti puin, i ridic fruntea i-i ndrept spinarea. Strlucirea nsufleirii i lumina acum din nou faa, iar ochii i erau umezi de fericire i nduioare. Simea n toat fiina lui un val de cldur, de voioie, de putere. i iari l apuc dorul, ca pe vremuri, s plece undeva, ct mai departe: i acolo, la Stolz, mpreun cu Olga, i la ar, n cmpie, n lunc; s se retrag n singurtatea biroului su i s se adnceasc n munc, ori s se duc singur la portul Rbinsk; s construiasc drumul; s citeasc noua carte, abia aprut, despre care vorbete toat lumea; s mearg la oper, chiar astzi... Da, astzi, ea a fost la el; pe urm, se va duce la ea, apoi la oper. Ce zi plin! i ct de uor respiri, trind aceast viaa n sfera Olgi, n razele strlucirii ei feciorelnice, a puterilor sale tinereti, a minii ei, att de adnc i fin, att de vie! Umbla, de parca ar fi zburat, parc l-ar fi purtat cineva prin odaie. "nainte, nainte! spune Olga. Mai sus, tot mai sus, acolo, spre hotarul unde puterea duioiei i a graiei i pierde drepturile i unde ncepe mpria brbatului!" Cu ct limpezime privete ea viaa! Cu ct nelepciune citete ea n aceast carte soarta ei, cu1 e instinct sigur se cluzete! Cele dou viei ale lor trebuie s se uneasc ca dou ruri: el este ndrumtorul, conductorul ei! Ea i vede puterile i aptitudinile, tie ce mult poate el i ateapt, supus, stpnirea lui. Minunat Olg! Fire simpl, fr team, care nu se las uor tulburat, hotrt i natural, cum e nsi viaa. Ce urt e aici, ntr-adevr! spuse el, privind n jurul su. i ngerul acesta a cobort aici, n mocirl, sfinind-o prin prezena ei! Plin de dragoste, se uit la scaunul pe care sttuse ea i deodat ochii lui prinser a strluci: jos, lng scaun, zrise o mnu mic. O chezie! Mna ei, ce semn bun! O!... gemu el ptima, lipindu-i buzele de mnu. Prin u se art capul proprietresei, care-l ntreb dac nu dorete s vad nite pnz: au adus-o nite oameni. Poate c i-ar face trebuin? Mulumi cu rceal, nici nu se gndi s se uite la coatele ei i se scuz c este foarte ocupat. Apoi se cufund n amintirile de ast-var, revznd n gnd toate amnuntele, aducndu-i aminte de orice copac, orice tuf ori banc, de fiecare cuvnt rostit i gsi c toate acestea i erau mai scumpe acum chiar dect pe vremea cnd se bucura de ele. Pierduse cu desvrire orice stpnire asupra lui. Cnta, glumea prietenos cu Anisia, rdea de ea c nare copii i-i fgdui chiar s-i boteze pruncul ndat ce se va nate. Jucndu-se cu Maa, fcu atta trboi, nct proprietreasa veni i alung fetia, ca s nu-l mai mpiedice pe chiria "de la treburile lui". Restul zilei spori nebunia. Olga era foarte vesel, i cnt; pe urm, merser la oper, apoi Oblomov lu ceaiul la familia Ilinski unde, ntre ei, mtua, baronul i Olga, se leg o convorbire att de intim i de sincer, nct Oblomov se simi n adevr un membru al acestei mici familii. De ajuns cu singurtatea! Acuma are i el un cuibuor al lui, i-a ntemeiat bine viaa: e luminoas i plin de cldur. Ce bine e s trieti astfel! Noaptea, nu dormi dect prea puin; se puse s citeasc crile trimise de Olga; citi un volum i jumtate. "Mine trebuie s soseasc scrisoarea de la ar, i zise el i inima i btea n piept, s-l sparg... n sfrit!" VIII A doua zi, dereticnd prin odaie, Zahar gsi pe birou o mnu micu, se uit lung la ea, zmbi cu tlc i o ntinse lui Oblomov. Trebuie s-o fi uitat domnioara Ilinskaia, spuse el. Diavole! tun Ilia Ilici, smulgndu-i mnua. Ce tot spui! Ce s caute aici domnioara Ilinskaia? A fost lengereasa de la magazin s-mi ncerce nite cmi. Cum ndrzneti s scorneti astfel de minciuni? Ce diavol? Ce scorneli? Iac, vorbesc i cei de la proprietreas... Ce vorbesc? ntreb Oblomov.

Cic a fost pe aici domnioara Ilinskaia, cu fata ei din cas... Doamne! rosti ngrozit Oblomov. De unde s cunoasc ei pe domnioara Ilinskaia? Tot tu sau Anisia trebuie s fi trncnit... Anisia i trecu deodat jumtatea de sus a trupului pe ua din antreu. Nu i-e ruine, Zahar Trofimci, s vorbeti prostii? Nu-l ascultai, conaule! spuse ea. N-a vorbit nimeni i nici nu tie... Pe Dumnezeul meu!... Ia vezi! se rsti la ea Zahar, dnd s-o loveasc cu cotul n piept. Ce te bagi tu unde nu-i fierbe oala? Anisia dispru. Oblomov l amenin pe Zahar cu pumnii strni, apoi deschise repede ua spre odile proprietresei. Agafia Matveevna edea pe jos i scotocea n nite boccele scoase dintr-un cufr vechi; n jurul ei erau grmezi de crpe, vat, rochii vechi, nasturi i buci de blan. Ascult, ncepu Oblomov blnd, dar tulburat. Slugile mele vorbesc tot felul de prostii. Pentru Dumnezeu, nu le da crezare! N-am auzit nimic, spuse proprietreasa. Despre ce vorbesc? Despre vizita de ieri, urm Oblomov. Ei spun c ar fi venit o domnioar... Ce ne privete cine vine pe la chiriaii notri? spuse proprietreasa. Te rog foarte mult s nu-i crezi: e curat calomnie! N-a fost nici o domnioar: a venit doar lengereasa care-mi face cmi. Mi le-a ncercat ieri. i unde v-ai comandat cmile? Cine vi le face? ntreb repede proprietreasa. La magazinul franuzesc... bigui Oblomov. S mi le artai, cnd vi le aduce. Am i eu dou fete: lucreaz minunat; fac nite custuri de nu lentrece nici o franuzoaic. Am vzut chiar eu; le-au adus s mi le arate. Lucreaz pentru contele Metlinski: nici c se poate mai bine. Nu ca astea care le purtai dumneavoastr. Foarte bine. O s m gndesc la asta. Numai, pentru Dumnezeu, s nu crezi c a fost domnioara... Ce m privete cine vine la chiriai? S fi fost i o domnioar... Nu, nu! tgduia Oblomov. S vezi domnioara despre care tot flecrete Zahar e mare i mthloas i vorbete cu glas gros, iar lengereasa care a rost, cred c ai auzit ce glas subirel are: o voce minunat. Te rog s nu crezi... Ce ne privete pe noi? spuse gazda nc o dat, pe cnd Oblomov ieea din odaie. Atunci, sa nu uitai, cnd o fi s v mai facei cmi, mi spunei mie. Fetele astea, de care vorbesc, fac nite custuri... Le cheam Lizaveta Nikolavna i Maria Nikolavna. Bine, bine. O s in eu minte. Numai te rog s nu crezi... Intr n odaia lui, se mbrc i se duse la Olga. ntorcndu-se seara acas, gsi pe mas scrisoarea de la ara din partea vecinului pe care-l nsrcinase cu afacerile lui. Se repezi la lamp, citi scrisoarea i simi cum i se taie minile i picioarele. "V rog foarte mult s trecei procura dumneavoastr asupra unei alte persoane (scria vecinul). Eu am attea treburi nct, la drept vorbind, nu pot s supraveghez cum trebuie moia dumneavoastr. Cel mai bine ar fi s venii singur pe aici sau, nc i mai bine, s v mutai la ar. Este o moie frumoas, ns foarte prsit. n primul rnd, boierescul i drile trebuie mai bine distribuite. Aceasta nu se poate face fr ca proprietarul s fie de fa. ranii s-au rsfat de tot, nu-l ascult deloc pe vechilul cel nou, iar cel vechi e un mecher fr pereche i trebuie supravegheat de aproape. Venitul nu poate fi apreciat cu precizie. n starea actual, nu cred s primii mai mult de trei mii i nc cu condiia s fii acolo. Vorbesc de venitul de pe cereale cci, din partea ranilor, slab ndejde: ar trebui luai mai din scurt i descurcat chestiunea rmielor nepltite, iar pentru aceasta se cer vreo trei luni. Grul a rodit bine i e la pre i, dac supravegheai singur vnzarea, prin martie sau aprilie putei primi banii. Deocamdat, bani lichizi nu sunt, nici o lecaie. n ceea ce privete drumul prin Verhliovo i podul, pot s v spun c, neprimind din partea dumneavoastr mult timp nici un rspuns, am i hotrt, dimpreun cu Odonov i Belovodov, ca drumul s treac de la mine spre Nelka, astfel nct Oblomovka rmne cu mult la o parte. Drept ncheiere, repet rugmintea s venii aici ct mai curnd: n vreo trei luni, s-ar putea lmuri ce putei spera n privina veniturilor pe anul viilor. S tii c tocmai avem alegeri: nu dorii s candidai pentru postul de judector judeean? Grbii-v! Casa e n stare foarte proast (aceasta era adugat la urm), i-am spus ngrijitoarei de psri, vizitiului celui btrn i celor dou btrne care stteau acolo s se mute ntr-o cas rneasc. E de-a dreptul primejdios s mai rmn acolo". La scrisoare era anexat o noti, n care se spunea ct gru s-a cules, cte duble au ieit la treierat i sau depozitat n magazii, cte sunt de vnzare i alte amnunte gospodreti de acelai fel. "Bani lichizi nu sunt, trei luni, s vin n persoan, s descurc treburile cu ranii, s lmuresc problema venitului, s candidez la alegeri", toate acestea l mpresurau pe Oblomov ca nite vedenii groaznice. Se simea

ca noaptea n pdure, cnd orice tuf, orice pom pare a fi un tlhar, un strigoi sau o fiar. Nu m las nfrnt. Ar fi ruinos! repeta el, cutnd s se familiarizeze cu aceste artri, ntocmai ca un la care se silete s priveasc prin pleoapele strnse vedeniile nopii, simind o mn rece pe inima i slbiciune n toate ncheieturile. Dar ce sperase Oblomov? Credea c n scrisoare va fi spus ntocmai ct venit va primi i, desigur, ct mai mult, s zicem ase, apte mii; s afle c i casa lui e nc n stare att de bun, nct s-ar mai putea locui n ea pn s-i cldeasc una nou; c, n sfrit, mputernicitul su i va trimite trei, patru mii de ruble, ntr-un cuvnt, c, n aceast scrisoare, va gsi aceeai bucurie, zmbet i dragoste ca n rvaele Olgi. Acum nu mai plutea deasupra duumelei, nu glumea cu Anisia, nici nu se lsa rpit de visuri de fericire: trebuia s le amine pe trei luni. Adic nu! n trei luni, va putea numai s-i descurce afacerile, s-i cunoasc puin treburile de la moie, iar nunta... La nunt nu m pot gndi nainte de un an, spuse el cu team. Da, da. Nu mai nainte de un an! Trebuie dinti s-i termine proiectul, s hotrasc cu arhitectul, apoi... apoi... Oft. "S fac un mprumut!" i trecu prin cap, dar respinse ndat acest gnd. "Cum se poate? Dar dac nu pot plti la termen? Dac treburile o s mearg prost i m d n judecat? Atunci, numele lui Oblomov, curat, neptat pn acum..." Doamne ferete! Atunci, adio linite, adio mndrie... Nu, nu! Alii se mprumut i, pe urm, dau din col n col, muncesc, nu dorm noaptea, parc ar fi intrat dracul n ei. Da, o datorie este un demon, un drac, pe care nu-l poi alunga cu nimic, n afar de bani! Sunt pe lume i oameni din aceia care triesc toat viaa pe socoteala altora, apuc ce pot din dreapta i din stnga i puin le pas. Cum pot ei s mai doarm linitii, s mnnce la mas, nu-i de-neles. O datorie! Urmrile ei sunt fie o munc silnic, ca de ocna, fie pierderea bunului nume. S-i ipotecheze moia? Dar oare aceasta nu este tot o datorie? Mai mult, o datorie care nu iart, care nu poate fi cu nici un chip amnat. Trebuie s plteti n fiecare an. Te pomeneti c nici pentru trai nu-i mai ajunge! S-i mai amne fericirea pe nc un an! Oblomov gemu de durere i czu pe pat; se dezmetici ns ndat i se scul din nou. Dar ce i-a spus Olga? Nu i-a vorbit oare ca unui brbat de la care ateapt ajutor, nu ia pus toat ncrederea n puterile lui? Ea vrea s-l vad naintnd mereu, ridicndu-se pn la acea culme de pe care i va ntinde mna i o va conduce alturi de el, artndu-i calea. Da, da, dar cu ce s-nceap? Se gndi ce se gndi, apoi deodat se plesni cu palma peste frunte i se duse la proprietreas. Fratele dumitale e acas? ntreb el. E acas, dar s-a culcat. Atunci, roag-l s treac mine pe la mine! spuse Oblomov. Vreau s vorbesc cu el. "Friorul" intr n odaie la fel ca i prima oar, se aez cu aceeai bgare de seam pe scaun i-i ascunse minile n mnecile hainei, ateptnd s vad ce spune Ilia Ilici. Am primit de la ar o scrisoare foarte neplcut ca rspuns la procura pe care am trimis-o, dac mai ii minte? ntreb Oblomov. Poftim de o citete! Ivan Matveevici lu scrisoarea i parcurse rndurile cu ochiul su de expert; scrisoarea tremura uor n minile lui. Dup ce o citi, o puse pe mas, iar minile i le ascunse la spate. Ce crezi dumneata c ar fi de fcut? ntreb Oblomov. Dumnealui v sftuiete s v ducei acolo, spuse Ivan Matveevici. Ei bine, o mie dou sute de verste nu e cine tie ce deprtare! Peste o sptmn se atern drumurile i putei pleca foarte bine. Nu mai sunt obinuit s cltoresc. Mrturisesc c... aa nenvat cum sunt i nc iarna mi-ar veni foarte greu, n-a prea vrea, i, apoi, la ar, mi-ar fi tare urt singur. Avei muli rani care v pltesc drile? ntreb Ivan Matveevici. Da... Nu tiu: n-am mai fost demult pe la ar. Trebuie aflat. Altfel, cum se poate? Nici nu putei ti ce venit vi se cade. Da, ar cam trebui, repet Oblomov. Tot la fel mi scrie i vecinul. Numai c acum suntem n pragul iernii. i cam cte dri credei c avei de primit? Cte dri? Mi se pare... Stai puin, am undeva o noti... Mi-a fcut-o Stolz, dar e cam greu s-o gsesc; trebuie s-o fi ascuns Zahar pe undeva. i art eu mai trziu... Mi se pare c vreo treizeci de ruble de gospodrie. i ce fel de rani avei? Cum triesc? ntreb Ivan Matveevici. Sunt nstrii ori sraci lipii pmntului? Cu boierescul cum stai? Ascult! spuse Oblomov, apropiindu-se de el i apucndu-l confidenial de reverul hainei de uniform.

Ivan Matveevici sri repede n sus, dar Oblomov l fcu s se aeze din nou. Ascult-m! repet el rspicat, aproape n oapt. Nu tiu ce nseamn boieresc, ce nseamn munca de la ar, ce nseamn un ran bogat sau srac, nu tiu ce este aceea o dubl de secar ori de ovz, ct cost, n ce lun se seamn i se culeg cerealele, cnd i cum se vnd. Nu tiu dac sunt bogat sau srac, dac peste un an voi avea ce mnca sau dac voi ajunge ceretor! Nu tiu nimic! ncheie el abtut, dndu-i drumul lui Ivan Matveevici i deprtndu-se de el. Aadar, vorbete-mi i sftuiete-m ca pe un copil... Iertai-m, dar trebuie s tim totui: altfel, nici nu se poate face vreo socoteal, spuse Ivan Matveevici cu un zmbet supus, ridicndu-se de pe scaun i punndu-i o mn ia spate, iar cealalt n reverul hainei. Un moier trebuie s-i cunoasc moia, ca s tie cum s-o administreze... aduga el sentenios. Dar eu nu tiu. Dac poi, nva-m. Nici eu nu m-am ocupat cu asemenea lucruri. Ar trebui s cer sfatul unor oameni pricepui. Dar iat, n scrisoare v scrie, urm Ivan Matveevici, artnd cu degetul mijlociu, cu unghia ntoars n jos, pe pagina scrisorii, s candidai la alegeri. Ce bine ar fi! V ducei s mai stai pe acolo, facei serviciu la judectoria judeean i, ntre timp, v mai lmurii i n privina moiei. Nici nu tiu ce este o judectorie judeean, ce se face acolo i ce fel de serviciu este, spuse Oblomov cu jumtate glas, dar foarte limpede, venind aproape de tot de Ivan Matveevici. O s-nvai. Ai fcut doar serviciu aici, la un departament. Treaba, peste tot, este aceeai numai formele sunt puintel altfel. Pretutindeni avei instruciuni, adrese, procese-verbale... S avei un secretar bun i nici capul nu v doare. N-o s avei dect de isclit hrtii. Dac tii cum se lucreaz pe la departamente... Nu tiu cum se lucreaz la departamente, rspunse plictisit Oblomov. Ivan Matveevici strecur spre Oblomov dubla lui privire i tcu o clip. Pesemne c ai stat mereu s citii cri? fcu el cu acelai zmbet supus. Cri, ngn cu amrciune Oblomov i tcu. N-avea curajul i simea c nici nu trebuie s-i despoaie sufletul cu desvrire n faa acestui slujba. "Nici crile nu sunt domeniul meu", i trecu prin gnd. N-o spuse ns, ci oft numai, trist. Ai binevoit totui s v ocupai cu ceva, adug smerit Ivan Matveevici, ca i cum ar fi citit n gndul lui Oblomov rspunsul su cu privire la cititul crilor. Nu se poate ca... Ba se poate, Ivan Matveevici. Dovada vie a acestui lucru sunt eu. i cine sunt eu? Ce sunt? Du-te de-l ntreab pe Zahar i are s-i rspund: "Boierul". Da, sunt un boier i nu tiu s fac nimic! F dumneata, dac tii ce e de fcut i ajut-m, dac poi, iar pentru osteneal, ia-i ce vrei. De aceea ai nvat carte. ncepu s se plimbe prin odaie, iar Ivan Matveevici rmase pe locul lui, ntorcndu-se de fiecare dat cu tot trupul spre colul n care ajungea Oblomov. Tcur amndoi un timp. Unde ai nvat? ntreb Oblomov, oprindu-se n faa lui Ivan Matveevici. Am nceput liceul, dar, din clasa a asea, tata m-a luat i m-a bgat n administraie. Ce carte am eu! Am nvat s citesc, s scriu, ceva gramatic, aritmetic i att. Mi-am fcut i eu o meserie i acum, de bine de ru, m descurc. Cu dumneavoastr e altceva: ai nvat carte de adevrat... Da, ntri Oblomov cu un suspin. E drept c am studiat i algebra superioar i economia politic i dreptul, i, totui, nu mi-am fcut o meserie. Vezi i dumneata, cu toat algebra mea superioar, nu tiu ct venit am. M-am dus la ar, m-am uitat i am ascultat ce se petrecea n casa noastr, la moie i n jurul nostru, i am vzut c drepturile sunt cu totul altele. Am venit ncoace, creznd c, poate, oi izbuti s intru i eu n rndul oamenilor, cu ajutorul economiei politice... Cnd colo, mi s-a spus c de tiin o s am nevoie cu timpul, poate la btrnee, iar deocamdat trebuie s naintez n grad, i pentru aceasta e nevoie de o singur tiin: s scriu hrtii. i astfel nu mi-am fcut o meserie i am rmas un boier i nimic mai mult. Iar dumneata i-ai fcut meseria. Aadar, gsete o soluie. S cutm, spuse n cele din urm Ivan Matveevici. Oblomov se opri n faa lui, ateptnd s vad ce spune. Toate acestea s-ar putea ncredina unui om priceput, trecnd procura asupra lui, adug Ivan Matveevici. i de unde s scoatem un astfel de om? ntreb Oblomov. Am un coleg de birou, Isai Fomici Zatiorti. Se cam blbie el puin, dar e un om priceput i serios. A administrat timp de trei ani o moie mare, dar l-a concediat moierul tocmai din pricin c se blbie. De aceea a intrat la noi. i pot s am ncredere n el? E de o cinste exemplar, fii pe pace! E n stare s dea de la el, numai s-i fac pe plac celui care-i d procur. La noi n serviciu este de unsprezece ani i ceva. Dar cum o s poat pleca, dac are serviciu?

Nu-i nimic, i ia el un concediu de vreo patru luni. Numai s v hotri, iar eu vi-l aduc. Doar n-o s se duc omul de poman. Firete c nu, spuse Oblomov. Dumneavoastr s-i hotri banii de drum i diurna ct i-o trebui acolo, iar cnd o termina cu totul, l rspltii dup nelegere. Se duce el, n-avei grij! i rmn foarte ndatorat: m scapi de mari plictiseli, spuse Oblomov, ntinzndu-i mna. Cum ai zis c-l cheam? Isai Fomici Zatiorti, repet Ivan Matveevici, tergndu-i n grab mna cu maneta celeilalte mneci i, dup ce strnse o clip mna lui Oblomov, i-o ascunse ndat din nou n mnec. Chiar mine vorbesc cu dnsul i vi-l aduc. Venii la mine, la mas, ca s vorbim n linite. i mulumesc foarte, foarte mult! spuse Oblomov, petrecndu-l pe Ivan Matveevici pn la u. X n seara aceleiai zile, ntr-una din odile de sus ale unei case cu dou caturi, care avea o faada pe strada unde locuia Oblomov i alta spre chei, Ivan Matveevici i Tarantiev stteau de vorb. Era aa-numitul "local", la ua cruia staionau oricnd dou, trei birji goale, n timp ce birjarii se aflau nluntrul cldirii, la catul de jos, sorbind ceai din farfurioarele cetilor. Catul de sus era pentru "domnii" din cartierul Vborg. Pe mas, n faa lui Ivan Matveevici t a lui Tarantiev, erau dou pahare cu ceai i o sticl de rom. E de Jamaica veritabil, spuse Ivan Matveevici, turnndu-i rom n pahar. Ia i tu, cumetre! Recunoate i tu c merit o cinste, rspunse Tarantiev. Fr mine, se drma casa i n-ai fi avut parte de un asemenea chiria. Ai dreptate, l ntrerupse Ivan Matveevici. i, dac reuim cu afacerea noastr i Zatiorti pleac la ar, dau un aldma! Dar tii c eti cam hapsn, cumetre; trebuie sa se tocmeasc omul cu tine, spuse Tarantiev. Auzi, smi dea cincizeci de ruble pentru un chiria ca sta! M tem c se mut. Mereu ne amenin, se ndrepti Ivan Matveevici. M, cpn! i te mai crezi detept! Unde vrei s plece? Nu mai scapi tu de el. Aud c se nsoar. Tarantiev izbucni n rs. Se-nsoar! Vrei s facem prinsoare c nu se-nsoar? spuse el. Pi, sta, fr Zahar, nici s se culce nu poate, i tu zici c se-nsoar! Pn acum, am fcut eu pentru el ct am putut. Fr mine, frate drag, murea de foame ori nimerea la nchisoare. Dac vine pe la el agentul de poliie ori l ntreab ceva proprietarul, nu-i n stare s dea un rspuns: e ageamiu de tot. Toate i le-am descurcat eu! Nu se pricepe la nimic... Chiar nimic! Auzi c habar n-are ce trebuie s fac la judectoria judeean ori la un departament. Nu tie nici ce fel de rani are pe moie. Mare ntru! M umfla rsul, auzindu-l!... Dar contractul? Ce zici? Ce contract grozav am ncheiat cu el! se lud Tarantiev. Mare meter mai eti tu, Ivan Matveevici, la ntocmit hroage, zu aa! mi aduci aminte de rposatu tat-meu! Am fost i cu priceput ntr-o vreme, dar uite c mi-am pierdut meteugul. Cnd m apuc de scris, mi lcrmeaz ochii. i nici nu l-a citit: una, dou isclitura! Da i tu ai bgat n el i grdina de zarzavat, i grajdurile, i magaziile! Da, cumetre, atta vreme ct n Rusia nu s-a strpit nc neamul ntrilor care isclesc hrtii fr s le citeasc, mai e de trit pentru de-alde noi. Ei, dar nu mai e traiul de altdat! S-i auzi pe btrni ce spun! Era altfel. Ct capital am strns eu n douzeci i cinci de ani de slujba? E drept c n cartierul nostru, n Vborg, triesc omenete, nu pot sa m plng: m ajung cu toate i mncare am din belug! Dar ca s-i faci case pe Litemaia, s cumperi covoare, s te-nsori cu o bogta i s-i creti copiii ca pe nite boieri, nu se mai poate. Ba i se spune c n-ai mutr de aa ceva, c degetele i-s roii... Ori te mai i-ntreab c de ce bei... Ei, cum s nu bei? Da se poate? Auzi c eti mai ru ca un lacheu c, n ziua de azi, nici lacheii nu poart cizme din astea i-i schimb cmaa n fiecare zi. E alt cretere acu: ne-au luat-o nainte toi mucoii. Umbl cu fel de fel de schimonoseli, citesc i vorbesc franuzete... i la treab nu-s buni de nimic, adug Tarantiev. Ba nu, c se pricep, da nici nu mai e astzi ca-nainte. Fiecare caut s-o fac ct mai simplu i ne stric socotelile noastre. Cic, nu trebuie s scrii aa, c se pierde vremea, i-s prea multe scripte; s-ar putea face mai repede... tia ne stric socotelile! Dar contractul a fost isclit, se cheam c nu ne-au stricat socotelile! spuse Tarantiev.

Ei, acolo s-a isprvit! S bem, cumetre! Las s-l trimit pe Zatiorti la Oblomovka, c o s-l jumuleasc el cum tie: s aib parte, dup el, motenitorii... Chiar aa! ntri Tarantiev. Apoi, ce motenitori are el? Doar veri de-al treilea, neamuri de-a aptea spi. Numai de nunt m tem! spuse Ivan Matveevici. Nu-i fie fric, ascult-m pe mine. ine minte ce i-am spus. Ce vorbeti? spuse vesel Ivan Matveevici. Dar s tii c se cam zgiete la soru-mea... aduga el n oapt. Ce vorbeti! fcu mirat Tarantiev. Numai s taci din gur! Cum i spun. Ia uit-te! se minun Tarantiev, dezmeticindu-se cu greu. Nici c am visat aa ceva! Dar dnsa ce zice? Ce s zic? Parc n-o cunoti? Aa e! i btu cu degetul n mas. Crezi c-i cunoate interesul? E o vac, o vac nclat. C-o plesneti ori o iei n brae, n-alege, se rnjete ca o iap la ovz. Ei, s fi fost alt femeie! Dar eu unul n-o slbesc din ochi. nelegi cam a ce miroase asta! XI "Patru luni! nc patru luni de chinuit ateptare, de ntlniri pe ascuns, de fee bnuitoare, de zmbete! se gndea Oblomov, urcnd scara la casa Ilinski. Dumnezeule, nu se mai sfrete odat? Iar Olga o s m zoreasc n fiecare zi, E att de struitoare, de nenduplecat! Greu am s-o conving..." Ajunse pn la apartamentul Olgi, fr s fi ntlnit pe nimeni. Olga sttea n salonaul ei din faa iatacului, cufundat ntr-o carte. Apru deodat n faa ei, fcnd-o s tresar. Ea i ntinse mna cu un zmbet; dar ochii preau s mai citeasc n carte. l privi distrat. Eti singur? o ntreb el. Da. Ma tante a plecat la arskoe Selo. Mi-a propus s merg i eu cu dnsa. Vom fi la mas ca i singuri. Nu vine dect Maria Semionovna; fr ea, nici n-a fi putut s te primesc. Astzi nu vei putea s-i vorbeti mtuii. Uf, ce plictiseal! n schimb, mine... adug ea zmbind. Ce-ai fi zis dac plecam i eu azi la arskoie Selo? ntreb ea n glum. Oblomov tcea. Ai neplceri? ntreb ea. Am primit scrisoarea de la ar, spuse el fr chef. Unde e? O ai la tine? Oblomov i ntinse scrisoarea. Nu-neleg nimic, spuse ea, dup ce-i arunc ochii pe hrtie. Oblomov i lu scrisoarea din mn i o citi cu glas tare. Olga rmase pe gnduri. i acum ce e de fcut? ntreb ea, dup o clip de tcere. M-am sftuit chiar astzi cu fratele proprietresei, rspunse Oblomov, i mi l-a recomandat ca mandatar pe unul Isai Fomici Zatiorti. l voi nsrcina cu descurcarea tuturor acestor afaceri... Pe un om strin pe care nu-l cunoti deloc? spuse mirat Olga. S adune el drile, s se descurce n treburile ranilor i s supravegheze vnzarea grnelor... Mi-a spus ca omul e de o cinste exemplar, c lucreaz n acelai birou cu el de doisprezece ani... Doar c se blbie puin... Dar fratele proprietresei tale ce fel de om este? l cunoti? Nu. Dar pare a fi un om de isprav, priceput n afaceri. i apoi locuiesc n casa lui... O s-i fie ruine s m-nele! Olga tcea, inndu-i ochii plecai n jos. Altminteri, ar trebui s m duc singur, urm Oblomov, i, drept s spun, nu-mi convine de ioc. M-am dezvat de tot s cltoresc, mai cu seam iarna... nici n-am plecat vreodat la drum. Olga nu-i ridica de jos ochii i mica uor din vrful ghetei. i chiar dac m-a duce acolo, urm Oblomov, tot n-a face mare lucru, n-am s obin nimic. ranii m vor nela, vechilul va spune tot ce poftete i eu voi fi nevoit s cred orice. Bani o s-mi dea ct o crede el de cuviin. Ce ru mi pare c nu-i aici Andrei! El ar fi dres totul! adaug el cu tristee. Olga surse din colul buzelor, nu i din inim; acolo era mult amrciune. ncepu s priveasc pe

fereastr, nchiznd puin un ochi i urmrind trsurile care treceau pe strad. De altfel, omul pe care am de gnd s-i mputernicesc cu afacerile mele a administrat o moie mare, urm el. Moierul l-a concediat numai pentru c se blbie. Eu o s-i dau o procur, o s-i ncredinez proiectele mele; el o s se ngrijeasc de cumprarea materialelor pentru construirea casei, o s strng drile, o s vnd grul, o s-mi aduc banii i atunci... Ct m bucur, scump Olga, spuse el, srutndu-i mna, c, n chipul acesta n-o s fiu nevoit s te prsesc! N-a fi suportat desprirea. Singur, la ar, fr tine, ar fi groaznic! Numai c acum trebuie s fim ct se poate de prudeni. Olga l privea cu ochi mari, ateptnd s vad ce urmeaz. Da, ncepu e! ncet, aproape blbindu-se, trebuie s ne vedem mai rar. Ieri, au nceput iar sa vorbeasc la mine, chiar i n casa proprietresei... i nu vreau acest lucru... Dup ce se va limpezi totul, mandatarul meu va da dispoziii pentru nceperea cldirii i-mi va aduce banii... Toate acestea vor dura cam un an de zile... Atunci, n-o s mai fie desprire, vom spune totul mtuii... i... Se uit la Olga: leinase. Capul i czuse ntr-o parte, iar printre buzele vinete, i se zrea iragul dinilor. Rpit de bucurie i de visuri, Oblomov nu bgase de seam c, pe cnd rostea cuvintele: "dup ce totul va fi limpezit, mandatarul meu o s dea dispoziii", Olga plise la fa i nu mai auzi sfritul frazei. Olga!... Doamne, i-a venit ru! spuse el i trase de sonerie. Domnioarei i-a venit ru! o vesti el pe Katia venit n grab. Repede, ap! Alcool!... Doamne! i ce vesel a fost toat dimineaa... Ce o fi cu dumneaei? spuse n oapt Katia, aducnd de pe masa mtuii sticlua cu alcool i un pahar de ap. Venindu-i n fire, Olga se ridic de pe fotoliu cu ajutorul Katiei i al lui Oblomov i se ndrept, cltinndu-se, spre iatacul ei. O s-mi treac, spuse ea cu o voce slab. E ceva nervos; am dormit prost astzi. Katia, nchide ua, iar dumneata ateapt-m! S-mi revin puin i m-ntorc iar. Oblomov rmase singur. i lipi urechea de u, cuta s vad prin gaura cheii, dar nu se auzea nici nu se vedea nimic. Peste o jumtate de or, strbtu sala spre odaia jupneselor i o ntreb pe Katia: Ce face domnioara? Nimic, rspunse Katia. S-a culcat i mi-a spus s ies. Am mai intrat o dat: dumneaei edea n fotoliu. Oblomov trecu iar n salona, se uit iar prin u; nu se auzea nimic. Btu ncetior cu degetul n u; nici un rspuns. Se aez din nou pe un scaun i rmase pe gnduri. Multe gnduri i trecur prin cap n aceast or i jumtate, schimb multe preri i lu alte noi hotrri. Pn la urm, se hotr s plece i el mpreun cu mputernicitul su la ar, dar mai nti o s cear mtuii mna Olgi, o s se logodeasc chiar cu ea, l va nsrcina pe Ivan Gherasimovici s-i caute o locuin i chiar s fac un mprumut... nu prea mare, numai ct s poat face nunta. Datoria o s-o poat plti din vnzarea grului. De ce s-a mai amrt el atta? Uite ct de uor se poate schimba totul ntr-o clip! Iar acolo, la ar, mpreun cu mputernicitul, va aduna drile i, n sfrit, i va scrie lui Stolz. Acesta-i va da bani, va veni apoi s pun Oblomovka la cale, va construi drumuri i poduri, va deschide coli... i el va fi acolo cu Olga. Doamne, iat fericirea cea adevrat! Cum de nu s-a gndit la toate astea?! Deodat se simi uurat i vesel; ncepu s se plimbe prin odaie, pocnind chiar din degete, gata s strige de bucurie: se apropie de ua Olgi i o cheam ncetior, voios. Olga! Olga! Vreau s-i spun ceva! spuse el, lipindu-i buzele de u. Nici nu ghiceti... Era hotrt s nu plece astzi de la ea i s o atepte pe mtu. "i spunem totul chiar astzi, plec de-aici logodit". Ua se deschise ncet i Olga apru n prag. Oblomov se uit la ea i pierdu pe dat orice curaj: bucuria pieri ca dus de o ap. Olga prea mbtrnit. Era palid, dar ochii i strluceau; buzele strnse i toate trsturile feei sale vdeau o via luntric ncordat, ca nctuat de ghea, ntr-o linite i o nemicare silit. n privirea ei citi o hotrre ce fel, nu tia nc. Inima ns i zvcni n piept cum nu i se mai ntmplase vreodat. Nu mai trise asemenea clipe n viaa lui. Olga, nu te mai uita aa la mine! Mi-e fric! spuse el. M-am rzgndit: lucrurile trebuie fcute cu totul altfel... urm el, coborndu-i treptat glasul, oprindu-se i cutnd s ptrund noul neles ascuns n ochii, buzele i sprncenele ei. M-am hotrt s plec chiar eu la ar, mpreun cu mputernicitul meu... ca acolo... abia dac mai ngim el. Olga tcea, privindu-l int, ca o artare.

ncepea acum s bnuiasc ce verdict l ateapt. i lu plria, dar nu cutez s ntrebe: se temea s nu aud o hotrre fatal, poate chiar fr apel. n cele din urm, fcu o sforare. Am neles bine? ntreb el cu glasul schimbat. Olga plec ncet, foarte ncet, capul n semn de confirmare. Cu toate c-i ghicise dinainte gndul, Oblomov pli i rmase nemicat n faa ei. Prea obosit, dar calm i nemicat, ca o statuie de piatr. Era linitea nefireasc a unei fiine creia o hotrre de nezdruncinat sau inima rnit i dau puterea s se stpneasc, ns numai pentru o clip. Era ca un rnit care-i apas rana cu mna, ca s aib puterea s spun tot ce are de spus, apoi s moar. N-ai s m urti? o ntreb el. Pentru ce? ngn ea slab. Pentru toate cte i le-am fcut. Ce mi-ai fcut? Te-am iubit: e o jignire! Zmbi, plin de mil. Pentru c, urm el, lsndu-i capul n jos, pentru c te-ai nelat... Poate m vei ierta cnd i vei aduce aminte c te-am prevenit, spunndu-i c are s-i fie ruine, c te vei ci... Nu m ciesc de nimic, dar sufr, sufr mult... spuse ea, i se opri ca s rsufle. Eu sufr i mai mult, rspunse Oblomov, dar o merit. Tu, ns, pentru ce s nduri atta chin? Sunt pedepsit pentru mndria mea, spuse ea, cci m-am ncrezut prea mult n puterile mele. Aceasta a fost greeala mea, nu cea de care vorbeai tu. N-am cutat la tine nici prima tineree, nici frumusee, dar am crezut c te voi putea smulge din amorire, c vei ajunge s trieti pentru mine, dar tu eti mort, definitiv mort. N-am prevzut aceasta, am tot ateptat, am sperat... i iat! ncheie ea cu greu, suspinnd adnc. Tcu, apoi se aez pe scaun. Nu pot s stau n picioare. mi tremur genunchii. Dup cte am fcut eu, pn i o piatr ar fi nviat, urm ea cu glas sfrit. Acum nu mai sunt n stare s fac nimic, nici un pas, nici mcar pn n grdina de var nu am s m mai duc. Totul e zadarnic, ai murit. M-nelegi, Ilia? adaug ea, dup o clip de tcere. Ai s-mi aduci vreodat imputarea c m-am desprit de tine din mndrie sau dintr-un capriciu? Oblomov cltin din cap. Eti ori nu convins c nu ne rmne nimic, nici o ndejde? Da, rspunse el, aa este... Apoi adug ovitor: Dar... poate, peste un an... N-avea curaj s dea ultima lovitur fericirii sale. Crezi oare c, peste un an, vei putea s pui ordine n treburile i viaa ta? ntreb Olga. Gndete-te! Oblomov oft i se ls dus de gnduri. n inima lui se ddea o lupt; Olga citi asta pe faa lui. Ascult, i spuse ea. Am stat acum i am privit ndelung portretul mamei mele i mi s-a prut c n privirea ei descopr ce trebuie s fac. i dac acum mi vei spune, ca un om cinstit... Dar ia seama, Ilia, nu mai suntem copii i nu trebuie s glumim: e vorba de ntreaga noastr via! Cerceteaz-i contiina cu toat severitatea, apoi spune-mi, i eu te voi crede, cci te cunosc... oare vei putea s rmi la nlime o via ntreag? Vei fi pentru mine omul de care am nevoie? M cunoti i tii ce vreau s spun. Dac-mi vei spune acum, cu brbie i dup matur gndire: "Da, mi schimb hotrrea", i ntind mna i pornim amndoi unde vrei tu n strintate, la ar sau chiar n cartierul Vborg. Oblomov tcea. Dac ai ti ct te iubesc... Nu atept declaraii de dragoste, ci un rspuns scurt! i curm vorba Olga, aproape cu asprime. Nu m chinui, Olga! se rug de ea Oblomov cu tristee. Spune Ilia: am sau nu dreptate? Ai dreptate, spuse el limpede i hotrt. Da, ai dreptate! Atunci trebuie s ne desprim, s nu te gseasc lumea aici i s nu vad ct sunt de amrt. Oblomov nu se putea hotr s plece. i, chiar dac te-ai cstori cu mine, ce s-ar ntmpla pe urm? ntreb ea. Oblomov tcea. Te-ai lsa, zi de zi, toropit de un somn adnc, tot mai adnc, nu-i aa? Dar eu? M vezi cum sunt? Eu nu voi mbtrni, nu m voi stura niciodat de via. Alturi de tine ns, a tri de pe o zi pe alta, am atepta amndoi srbtorile Crciunului, apoi lsata secului, ne-am duce n vizit, am dansa, fr s ne mai gndim la nimic; ne-am duce seara la culcare, mulumindu-i lui Dumnezeu c am mai trecut cu bine o zi, iar dimineaa neam scula, dorind ca ziua aceea s semene cu ziua de ieri... Acesta-i viitorul nostru, nu-i aa? Oblomov i plimba chinuit ochii pe tavan. Ar fi vrut s se urneasc din loc i s fug, dar picioarele nul ascultau. Voia s spun ceva, dar i simea gura uscat i nu putea scoate un sunet. i ntinse mna.

Va s zic... ncepu el cu voce slab, dar nu-i sfri vorba. Spuse doar din ochi: "Adio!" Olga ar fi vrut parc s-i spun i ea ceva, dar nu putu. i ntinse doar mna, dar i aceasta czu, fr s i-o fi atins pe a lui. Voia s spun: "Adio!" dar, la jumtatea cuvntului, vocea i se frnse, sun deodat fals. Faa i se schimonosi, i rezem capul i mna de umrul lui i izbucni n hohote de plns. Prea acum dezarmat. Nu mai era fata neleapt dinainte, ci doar o biat femeie fr aprare n faa durerii. Adio... ngn ea printre suspine. Oblomov tcea, ascultnd ngrozit plnsul ei i nendrznind s fac nimic. Nu-i era mil nici de ea, nici de el nsui, dar era cu adevrat vrednic de plns. Olga se ls s cad n fotoliu, plngnd amarnic cu batista la ochi i coatele pe mas. Lacrimile nu curgeau acum ca un uvoi fierbinte i nvalnic, strnite de o neateptat i trectoare durere, ca atunci, n parc, ci picurau dezndjduit, ca o ploaie rece de toamn ce se revars necontenit, fr mil, pe pmnt. Olga, rosti el n cele din urm. Pentru ce-i sfii inima? M iubeti i nu vei putea ndura desprirea. Ia-m aa cum sunt. Iubete ce e mai bun din mine. Olga cltin din cap, iar s-i ridice fruntea. Nu... nu, ngn ea n cele din urm. De mine, de durerea mea, s nu ai nici o grij. Eu m cunosc prea bine: o s-mi vrs tot amarul, dar, pe urm, n-o s mai plng. i acum, las-m... Pleac... Nu! Mai stai puin! Dumnezeu m pedepsete!... M doare, vai, cum m doare! Uite, aici lng inim... i plnsul ncepu din nou. Dar dac durerea nu te mai las, vorbi el, dac-i pierzi sntatea? Lacrimile acestea sunt ca otrava. Olga, ngerul meu, nu mai plnge... Uit totul... Nu, las-m! Nu plng cele ce puteau s fie, plng ce-a fost... rosti ea cu greu. Ce-a fost i "s-a vetejit, s-a trecut..." Nu plng eu, plng amintirile!... Vara... parcul... i mai aminteti? mi pare ru de aleea noastr, de liliacul nostru... Au prins rdcini n inima mea i m doare s le smulg!... i legna dezndjduit capul i suspina, repetnd: O, ct m doare, ct m doare! Dar dac mori? spuse el deodat, ngrozit. Gndete-te, Olga... Nu, l ntrerupse ea, ridicndu-i capul i uitndu-se la el printre lacrimi. Abia de curnd am aflat c am iubit n tine ceea ce voiam sa fii, ce mi-a artat Stolz rodul nchipuirii noastre. L-am iubit pe viitorul Oblomov. Eti blnd i cinstit, Ilia; eti duios ca un porumbel. i ascunzi capul sub arip, i nu mai vrei nimic; eti gata s gngureti o via ntreag la adpostul unei streini... Dar eu nu sunt ca tine i nu m mulumesc cu att, am nevoie i de altceva... de ce anume, nu tiu nici eu! Eti tu n stare s m nvei, s-mi spui ce-mi lipsete, s-mi dai aceasta, ca eu... Ct despre duioie... o gseti la oricine! Oblomov simi c i se taie picioarele. Czu n fotoliu, tergndu-i minile i fruntea cu batista. Cuvintele Olgi l rniser adnc: se simi ars pe dinuntru i totodat atins de un vnt glacial dinafar. i rspunse printr-un zmbet jalnic, dureros i ruinat, ca un ceretor mustrat pentru goliciunea lui. Rmase astfel, cu zmbetul acesta de neputin pe buze, sleit de zbuciumul su luntric i de durere. Privirea lui stins prea s spun: "Da, sunt un ceretor nevolnic, lipsit de toate... Lovete, lovete n mine!..." nelegnd deodat ct venin fusese n vorbele ei, Olga se arunc spre el: Iart-m, dragul meu! spuse ea, plin de duioie, cu lacrimi n glas. Nu mai tiu ce spun: sunt nebun! Uit totul! S fim ca mai nainte! S rmn totul cum a fost... Nu! rspunse el, sculndu-se deodat n picioare i oprind cu un gest hotrt cuvntul ei. Nu, lucrurile nu mai pot fi ca nainte! S nu-i par ru c ai rostit adevrul. Am meritat acest lucru... adug el cu mhnire. Sunt o vistoare, triesc cu capul n nori! spuse Olga. Am o fire nenorocit. De ce alte fete, de pild... Sonicika, sunt att de fericite?... i izbucni din nou n lacrimi. Du-te! hotr ea, mototolindu-i mereu batista ud de lacrimi. N-am s rezist... Trecutul mi este nc mult prea drag. i din nou i ascunse faa in batist, cutnd s-i nbue plnsul. De ce s se fi nruit totul? ntreb ea deodat, ridicndu-i capul. Cine te-a blestemat pe tine, Ilia? Ce ai fcut? Eti bun, detept, duios, nobil... i, totui, mergi spre pieirea ta! Care e cauza? Nu exist oare numele acestui ru?... Ba exist, rspunse el ncet de tot. Olga i ridic spre el ochii nlcrimai, ntrebtori. Oblomovismul! opti el. Apoi i lu mna, vru s-o srute, dar nu izbuti; o aps numai cu putere pe buze i lacrimi fierbini picurar peste degetele ei. Dup aceea, fr s-i mai ridice capul, fr s-i arate faa, se ntoarse deodat i

plec. XII Numai Dumnezeu tie pe unde a rtcit i ce a fcut Oblomov n ziua aceea! Nu se ntoarse acas dect noaptea trziu. Proprietreasa auzi cea dinti btile n poart i cinele ltrnd. i trezi din somn pe Anisia i Zahar i le spuse c li s-a ntors stpnul. Ilia Ilici aproape nu-i ddu seama c Zahar l-a dezbrcat, i-a scos cizmele i i-a pus... halatul. ntreb doar, vznd halatul: Ce-i cu sta? L-a adus astzi proprietreasa: vi l-a splat i l-a crpit. Se aez ntr-un fotoliu i rmase nemicat n el. n jurul lui, totul se cufund n somn i n umbra nopii. edea rezemat ntr-un cot, fr s-i dea seama c st pe ntuneric, fr s aud btaia ceasului. Mintea i se pierdea ntr-un haos de gnduri monstruoase, informe. Acestea se nvolburau ca norii pe cer, fr el, fr legtur ntre ele. Oblomov nu putea prinde nici unul. i murise inima: un timp, se stinse n ea orice scnteie de via. Rentoarcerea la via i rnduielile ei, la curgerea fireasc a nvalnicelor puteri grmdite n ea, se fcea foarte ncet. ncercarea fusese prea grea. Oblomov nu-i mai simea trupul, nici oboseala, nici o dorin. Ar fi putut s stea nemicat, ca o piatr, zile ntregi i la fel s umble, s rtceasc zile i nopi n ir, micndu-se ca un automat. Numai treptat i cu greu ajunge omul s se supun soartei. i atunci, organismul i reia cu ncetul funciunile, pe rnd; uneori ns, durerea l doboar pe om i nu se mai poate ridica. Atrn de om i de durere. Oblomov nu mai tia unde e i nici ce face: privea n netire naintea lui i nu-i ddea seama c se crap de ziu; nregistra, fr s-o aud, tuea uscat a btrnei, tot aa auzea rndaul sprgnd lemne, apoi zgomotele i forfota din cas; o vedea, fr s-o vad, pe proprietreas plecnd mpreun cu Akulina la pia i pachetul "friorului" trecnd prin faa gardului. Nici cocoii, nici ltratul cinelui, nici scritul porii nu izbutiser s-l clinteasc din mpietrirea lui. Se auzi zgomot de ceti aezate pe mas: samovarul ncepu s uiere. n sfrit, dup ceasurile nou, Zahar mpinse cu tava ua biroului, ddu s-o nchid, ca de obicei, cu piciorul, dar, tot ca de obicei, i grei inta. Cu toate acestea, nu scp tava din mn: dup o practic att de ndelungat, nvase s-o rein i apoi tia c Anisia l urmrete cu privirea din dosul uii i era destul s scape ceva jos ca ea s-i sar n ajutor, adic s-l fac de ruine. Proptind cu barba tava pe care o inea strns n brae, ajunse cu bine pn la pat i, cnd s pun cetile pe masa de lng pat i s-l trezeasc pe boier din somn, ce s vad? Patul neatins i boierul nicieri! Tresri i ceaca i czu pe podea, urmat de zaharni. ncerc s prind lucrurile din zbor, legnnd tava i fcnd s cad altele. Nu izbuti s rein pe tav dect o linguri. Ce mai e i asta? spunea el, uitndu-se la Anisia cum strngea de pe jos bucile de zahr, cioburile cetii, pinea. Dar unde-i boierul? Oblomov sttea n fotoliu, schimbat la fa. Zahar se uit la el cu gura cscat. Dar de ce ai stat toat noaptea n fotoliu i nu v-ai culcat, Ilia Ilici? ntreb el. Oblomov ntoarse ncet capul spre el, se uit distrat la Zahar, la cafeaua vrsat pe jos, la zahrul risipit pe covor. Dar tu de ce ai spart ceaca? ntreb el, apoi se duse la geam. Ningea cu fulgi mari. Zpada se aternea din belug pe pmnt. Ninge, ninge, ninge! repeta pierdut Oblomov, privind ninsoarea, care acoperise cu un strat gros mprejmuirea curii, gardul de nuiele i straturile grdinii de zarzavat. A acoperit tot! opti el cu dezndejde. Apoi se culc i adormi cotropit de un somn greu, ca de plumb. Era trecut de amiazi, cnd l trezi scritul uii dinspre odile gazdei: prin u apru un bra gol, cu o farfurie pe care aburea o bucat de plcint cald. Azi e duminic, spuse o voce blnd. Am fcut plcinte. Nu dorii s gustai? Oblomov nu rspunse ns nimic: ardea de friguri.

Partea a patra
I De la boala lui Ilia Ilici a trecut un an care a adus multe schimbri n diferite coluri ale lumii: frmntare ntr-un inut, pace ntr-altul; ntr-un loc apusese un astru al omenirii, ntr-altul rsrise unul nou; aici, lumea descoperise o nou tain a firii, dincolo, se alesese praf i pulbere de aezri i generaii de oameni. Unde se nruia vechea via, acolo, ca nite lstare tinere, rsrea viaa nou... i n cartierul Vborg, n casa vduvei Penina, dei zilele i nopile se scurgeau domol, fr furtunoase i neateptate schimbri n mersul vieii, dei cele patru anotimpuri se perindau ntocmai ca i n anul dinainte, dup cum se vor perinda i n viitor, viaa ns nu se oprea n loc, ci se schimba n manifestrile ei, dar cu ncetineala cu care se petrec schimbrile geologice ale planetei noastre: cum se macin ncetul cu ncetul munii, cum depune marea nisipul pe rm, veacuri de-a rndul i se retrage, fcnd s creasc uscatul. Ilia Ilici se nsntoise, mputernicitul su, Zatiorti, se dusese la ar i trimisese ntreaga sum de bani scoas din vnzarea recoltei, primind n schimb cuvenita rsplat: cheltuieli de drum, diurn i onorar pentru osteneal. Ct despre dijm Zatiorti scria c n-a putut strnge nimic, fiindc parte dintre rani au ajuns n sap de lemn, parte au plecat prin alte inuturi i nu se tie unde se afl, iar el, Zatiorti, caut s adune la faa locului toate informaiile necesare. n privina drumului i a podurilor, scria c nu e chiar atta grab, c oamenii sunt mai bucuroi s urce dealul i s coboare n rp ca s ajung la trg, dect s munceasc la construirea unui drum nou i a ctorva poduri. ntr-un cuvnt, att informaiile ct i sumele primite erau mulumitoare. Nu mai era neaprat nevoie ca Ilia Ilici s mearg personal la ar, aa nct era linitit i dinspre partea asta pn la anul. mputernicitul su luase msuri i pentru construirea casei: hotrse, mpreun cu arhitectul judeului, cantitatea trebuitoare de materiale i-i lsase vechilului ordin ca, o dat cu venirea primverii, s nceap cratul lemnului; totodat, poruncise s se cldeasc o ur pentru crmid; aa c lui Oblomov nu-i mai rmnea dect s vin la primvar i, cu ajutorul lui Dumnezeu, s se nceap clditul, cu el de fa. Tot cam pe atunci era vorba s se adune i drile de la rani. Apoi se avea n vedere i ipotecarea moiei; prin urmare, avea din ce s-i acopere cheltuielile. Dup boal, Ilia Ilici rmsese mult timp posomort; sttea ceasuri ntregi pierdut pe gnduri, uneori nici nu rspundea la ntrebrile lui Zahar, nici nu bga de seam c acesta scap cte o ceac jos ori uit s tearg praful de pe mas. Cteodat, n zile de srbtoare, cnd venea proprietreasa s-i aduc plcint, l gsea plngnd. ncetul cu ncetul, ns, locul durerii vii l luase o nepsare mut. Ilia Ilici privea ceasuri de-a rndul cam ninge afar, cum se troienete zpada prin curte i pe strad, acoperind stivele de lemne, coteele de psri, cuca cinelui, grdinia de flori, straturile din grdina de zarzavat, cum se aaz n piramid, n vrful fiecrui stlp, cum tot moare n jur, nvelindu-se ntr-un giulgiu alb. Asculta ndelung hritul domol al rniei de cafea, ltratul cinelui smucindu-se n lan, lustruitul cizmelor de ctre Zahar i btile msurate ale pendulei. Proprietreasa trecea pe la el, ca i mai nainte, ca s-l ntrebe dac are nevoie de ceva din trg sau mbiindu-l s guste ceva; ca i mai nainte, veneau copiii ei. El i vorbea femeii, cu o indiferen binevoitoare, le arta copiilor ce s nvee, i asculta cum citesc i zmbea apatic, n sil parc, ascultnd ciripitul lor nevinovat. Dar muntele se macin ncetul cu ncetul, marea se retrage de la rm ori l acoper pe nesimite, i Oblomov i relua i el, pe ncetul, viaa de altdat. Trecu vara, apoi toamna i iarna, cenuii i serbede. Oblomov atepta iar primvara i dorea s plece la ar. n martie, fcur "ciocrlii"; n aprilie, scoaser geamurile duble i l vestir c Neva a pornit i se desprimvreaz. Oblomov se plimba prin grdin. Apoi ncepu semnatul i rsditul legumelor n grdina de zarzavat. Venir, una dup alta, fel de fel de srbtori: Rusaliile, Joia morilor, nti mai; le ntmpinar cu crengi de mesteceni i cununi de flori; se duser chiar s petreac ziua i s-i ia ceaiul n crng. De la nceputul verii, ncepuser s vorbeasc n cas despre cele dou srbtori mari: naterea sfntului Ion Boteztorul onomastica "friorului" i sfntul Ilie ziua numelui lui Oblomov. Erau dou date nsemnate. i cnd Agafiei Matveevna i se ntmpla s cumpere ori s vnd n pia o friptur bun de viel sau cnd plcinta i reuea deosebit de bine, avea obiceiul s spun: "Ah, dac am gsi nite carne de viel ca

asta!" Sau: "Bine ar fi s ne reueasc plcinta tot aa i de sfntul Ion ori de sfntul Ilie!" Se vorbea despre vinerea din preajma sfntului Ilie, de plimbarea pe jos pe care obinuiau s-o fac n fiece an la Pulberrie, de serbarea de la cimitirul Smolenski, din satul Kolpino. Pe sub fereastr se auzea din nou cloncnitul clotii i piuitul noii generaii de pui; se fceau iar plcinte cu pui i ciuperci proaspete, castraveciori murai de var; n curnd aprur fragile. Potroacele nu mai sunt bune, i spuse gazda lui Oblomov. Ieri pentru dou perechi de pui mici cereau apte grivne; n schimb, a aprut somon proaspt, putem face botvinia1 chiar n fiecare zi.. n casa Peninei, gospodria era deosebit de nfloritoare, nu numai pentru c Agafia Matveevna era o gospodin cum rar se gsete i c asta era menirea ei pe lume, dar i pentru c Ivan Matveevici Muhoiarov era un adevrat epicurian n ce privete latura gastronomic. n privina mbrcminii i a rufriei, era mai mult dect neglijent: purta ani de-a rndul aceleai haine i nu se prea ndura s-i cumpere altele noi; nu le inea aezate cu grij n cuier, ci le trntea claie peste grmad n cte un col. Se primenea ca un salahor, numai smbta. Dar la mncare nu fcea economie. Aici se cluzea pn la un punct de o logic a lui personal, format nc de pe vremea cnd intrase n slujb: "Ce am n burt nu se vede, i nu m brfete nimeni, dar un lan gros la ceas, un frac nou, cizme galbene strnesc fel de fel de vorbe". De aceea, pe masa lor se gsea cnd o friptur de viel de prima calitate, cnd nite nisetru gras, galben ca chihlimbarul, cnd ierunci cu carnea alb. Uneori, Ivan Matveevici colinda chiar el prin piaa sau prvliile lui Miliutin, adulmecnd ca un copoi, ca s aduc apoi acas, sub pulpana hainei, o gin ndopat ori s dea patru ruble pe o curc. Vinul l cumpra totdeauna singur din trg, l punea bine i l scotea cu mna lui; dar, la mas, nimeni nu vedea vreodat dect o caraf de votc cu frunze de coacze; vinul se bea numai sus, n odaia "friorului". Cnd pleca cu Tarantiev la pescuit, avea totdeauna n buzunarul paltonului o sticl de mader de cea mai bun calitate, iar cnd se ducea s-i ia ceaiul la "local", aducea romul de acas. Schimbri ca: scufundarea ori ridicarea treptat a fundului mrii, mcinarea munilor se petreceau n toate, chiar i n Anisia; simpatia reciproc dintre ea i proprietreas se prefcu ntr-o legtur pe via erau un suflet. Vznd ct interes punea Agafia Matveevna pentru treburile lui, Oblomov i propuse o dat, mai mult n glum, s ia asupra ei toat grija aprovizionrii i alimentaiei lui, scpndu-l astfel de orice osteneal. Faa femeii se lumin de bucurie; zmbi chiar pe deplin contient. Ce mult i se lrgea acum cmpul de activitate: n loc de o gospodrie, avea s conduc dou sau, mai bine zis, una singur, dar ct de mare! i apoi, o mai avea acum i pe Anisia. Se sftui cu "friorul" i, a doua zi, totul fu mutat din buctria lui Oblomov n buctria Peninei; argintria i vesela lui i luar locul n bufetul ei, iar Akulina fu cobort n grad: din buctreas ngrijitoare de psri i pus s lucreze la grdina de zarzavat. Acum triau pe picior mare: cumprturile de zahr, ceai i alte provizii, pregtirea castraveilor, merelor i viinilor murate, dulceurile, toate se fceau pe scar mare. Agafia Matveevna prea s fi crescut; Anisia i desfcu i ea larg aripile i viaa ncepu s clocoteasc, s curg ca un fluviu. Oblomov lua acum masa mpreun cu familia gazdei, la ora trei i numai "friorul" mnca deoparte, dup ce sfreau ei, mai mult la buctrie, pentru c "dumnealui venea trziu de la serviciu". Ceaiul i cafeaua nu i le mai servea Zahar, ci Agafia Matveevna cu mna ei. Zahar, dac avea poft, tergea praful, iar dac nu, Anisia aprea deodat ca o furtun i, mai cu orul, mai de-a dreptul cu mna sau chiar i cu nasul scutura, sufla, trgea lucrurile de la locul lor, le rnduia pe toate, i disprea; iar dac nu venea nici ea, de cum ieea Oblomov n grdin, venea nsi proprietreasa s mai vad ce mai este pe la el n odaie, cltina din cap gsind ceva n neregul i, bodognind suprat, umfla ct un munte pernele, examina totodat i feele de pern, i optea c trebuie schimbate, se apuca s le scoat, apoi tergea geamurile, arunca o privire n dosul divanului i pleca. Ridicarea treptat a fundului mrii, mcinarea munilor, depunerea mlului, uoare erupii vulcanice, toate aceste fenomene se petrecur mai ales n viaa Agafiei Matveevna, dar nimeni, i ea mai puin ca oricine, nu-i ddea scama. Schimbrile de mai sus se vdir abia mai trziu prin urmrile lor nenumrate, neateptate i nesfrite. De ce oare, de la o vreme, atta schimbare n Agafia Matveevna? De ce, mai nainte, cnd se ntmpla s se ard o friptur, s se frme petele din ciorb sau s nu se pun, din greeal, verdea n sup, ea o certa aspru pe Akulina fr a-i pierde ns calmul i demnitatea i apoi uita ndat; iar acum, de se ntmpla aa ceva, srea de la mas, ddea fuga la buctrie, i vrsa focul pe
1

O sup rece, destul de greu de gtit. Mai multe informaii aici: http://en.restoran.ru/msk/news/masterclass_or_study/botvinia

capul Akulinei i tbra i pe Anisia cu mustrri amare, iar a doua zi veghea singur ca verdeaa s fie pus n sup i petele fiert doar atta ct trebuie? S-ar fi putut spune c-i era ruine s se arate cu asemenea greeli n faa unui om strin i tocmai pe trmul gospodriei, n care-i pusese toat ambiia, toat activitatea ei? Fie i aa. Dar de ce atunci, mai nainte vreme, pe la ceasurile opt seara, ncepea s pice de somn, iar la nou, dup ce-i culca copiii i mai trecea o dat s vad dac la buctrie s-a stins focul, dac courile sobelor sunt bine nchise, dac e deretecat n odaie, se culca, i nici cu tunul nu o mai puteai scula pn a doua zi, la ase diminea? Acum ns, dac Oblomov se ducea la teatru ori zbovea ceva mai mult pe la Ivan Gherasimovici, ea nu putea s adoarm i se tot rsucea cnd pe o parte, cnd pe alta, se nchina, ofta, nchidea ochii n zadar nu-i venea somnul i pace! Cum auzea vreun zgomot n strad, ridica de pe pern capul, uneori chiar srea din pat, deschidea gemuleul i asculta: nu cumva vine el? Iar dac cineva btea n poart, i punea repede fusta i se repezea la buctrie s-l scoale pe Zahar i pe Anisia, ca s deschid. S-ar fi putut spune c aceasta dovedete c este o gazd grijulie, creia nu-i place neornduiala n casa ei i nu vrea ca chiriaul s atepte noaptea n strad, pn s aud i s-i deschid portarul beat; n sfrit, c btile n poart i-ar putea scula, pn la urm, copiii din somn... Fie i aa. Dar atunci de ce oare, cnd Oblomov a czut la pat, ea n-a mai lsat pe nimeni s intre la ei n odaie, a aternut pe jos psle i covoare, a pus perdele groase la ferestre i aa bun i blnd cum era se mnia grozav cnd Vanea sau Maa scoteau cte un ipt ori izbucneau n rs? De ce nopi ntregi, pn n ceasul cnd la biseric ncepea utrenia, nencrezndu-se n Zahar i Anisia, a stat la cptiul bolnavului, fr s-i ia ochii de la el; apoi i punea n grab haina, scria cu litere mari pe un petic de hrtie "Ilia" i se repezea la biseric; acolo ddea hrtia preotului, n altar, ca s se roage pentru sntatea lui Oblomov, apoi se retrgea ntr-un col, cdea n genunchi i rmnea mult timp cu fruntea lipit de podea, iar pe urm pleca grbit n pia i se ntorcea acas plin de team, trecea capul prin u i o ntreba n oapt pe Anisia: Cum i e? S-ar fi putut spune c nu era dect mil, comptimire, sentimente precumpnitoare n firea unei femei... Fie i aa. Dar de ce, atunci cnd s-a ntremat Oblomov i a rmas o iarn ntreag posomort i trist, cnd abia dac mai vorbea cu ea, nu mai venea niciodat n odaia ei, nu se mai interesa ce face dnsa, nici nu mai glumea cu ea, Agafia Matveevna a slbit, copleit deodat de un fel de moleeal, de le fcea toate n sil: rnea cafeaua i nu tia ce face, ori punea n ea atta cicoare, nct nu mai era bun de but; iar ea nici nu simea, parc n-ar mai fi avut limb. Cnd Akulina aducea petele nefiert i "friorul" pleca bombnind de la mas, ea sttea ca o stan de piatr parc nici nu auzea nimic. nainte vreme, nimeni n-o vedea niciodat gnditoare, i asta nici n-o prindea: umbla ntr-una forfota, nimic nu scpa ochiului ei ager; acum ns, deodat parc adoarme, uite-aa, din senin, cu piulia n poal; apoi ncepe s bat att de tare din pislog, nct pn i cinele se pornete pe ltrat, creznd c bate cineva n poart. Dar de ndat ce se mai nvior puin Oblomov, i-i nflori iar pe buze zmbetul lui blnd, i ncepu s-o priveasc la fel ca mai nainte, s-i treac din nou capul prin ua ei cu o vorb prietenoas ori o glum, Agafia Matveevna se mplini iari la trup i trebluia acum prin cas vesel, vioaie, plin de nsufleire, la care se mai adaug ceva nou ns. nainte, se mica de diminea pn sear ca o main bine ntocmit, cu mersul lin i regulat. Vorbea nici prea ncet, nici prea tare, rnea cafea, sprgea cpni de zahr, cernea cte ceva prin sit, se aeza la cusut i acul ei se mica ritmic, ca arttorul unui ceas; apoi se scula fr grab, se oprea la jumtate drum spre buctrie, deschidea dulapul ca s sconta ceva din el i s duc undeva, i toate acestea le fcea ca o main. Dar acum, de cnd Ilia Ilici intrase n familia ei, fie c pisa ori cernea ceva, o fcea parc mai altfel ca nainte. Aproape c nu mai mpletea la dantele. Uneori se apuca s coas, sttea linitit pe loc; deodat l auzea pe Oblomov c-l strig pe Zahar s-i aduc cafeaua; atunci, dintr-o sritur era la buctrie, se uita la toate cu ochii n patru s nu-i scape ceva, lua o linguri i lsa s curg la lumin puin cafea, s vad dac s-a fiert i s-a limpezit de ajuns, ca nu care cumva s i-o serveasc cu za; apoi ncerca i caimacul ct e de gros. Dac se pregtea vreun fel de mncare care-i plcea lui Oblomov, ea se uita n crati, ridicnd capacul, mirosea, gusta, apoi punea mna pe crati i o inea deasupra focului. Cnd pisa migdale sau btea ou pentru el, fcea aceasta cu atta foc, nct o treceau nduelile. Toate treburile ei gospodreti pisatul i clcatul, cernutul i toate celelalte aveau acum un rost nou: s-i asigure lui Ilia Ilici linitea i mulumirea. nainte, Agafia Matveevna nu vedea n ele dect ndatoriri; acum

ns erau pentru ea o adevrat plcere. ncepuse o via dup placul ei, tria din plin i fiecare zi i aducea ceva nou. Nu tia ce e: niciodat nu-i punea ntrebri. Purta jugul acesta dulce fr gnduri i socoteli, fr mpotrivire, fr patim, fr nfiorare, nici presimiri nelmurite, fr frmntri i nervi. Prea s fi trecut deodat la o alt credin, fr s cerceteze ce fel de credin mbrieaz, fr s-i cerceteze dogmele, ci supunndu-se orbete legilor ei. Dragostea venise peste ea pe nepus mas: parc ar fi nimerit sub o rupere de nori, i nici nu s-a dat napoi, nici n-a fugit nainte. Se ndrgostise de Oblomov n chipul cel mai simplu, cel mai firesc, cum ar fi cptat o rceal ori nite friguri fr leac. De altfel, nici nu bnuia aceasta; s i-o fi spus cineva s-ar fi mirat desigur, poate ar fi zmbit ruinat. Primise n tcere s ndeplineasc felurite ndatoriri fa de Oblomov, nvase pe de rost cum arat fiecare cma a lui; numrase toate gurile ciorapilor, tia cu ce picior se scoal din pat, cnd are s-i ias un urcior la ochi, ct mnnc i din ce fel de mncare anume, dac e vesel sau plictisit, dac a dormit mai mult sau mai puin, parc atta fcuse toat viaa ei, fr s se ntrebe de ce i ce este Oblomov pentru ea, de ce se frmnt atta pentru el. S-o fi ntrebat cineva dac-l iubete, desigur c din nou ar fi zmbit i ar fi rspuns afirmativ; dar ar fi dat acelai rspuns i atunci cnd Oblomov nu locuia la ea n cas dect de o sptmn. De ce, sau pentru ce se ndrgostise tocmai de el, de ce se mritase cndva fr s iubeasc i trise astfel pn la treizeci de ani i acum, deodat, o rzbise i pe ea? Dei se spune c dragostea este un sentiment capricios care scap raiunii i vine peste om ca o boal, i are totui i ea legile i pricinile ei. i dac, pn azi, aceste legi au rmas att de puin cunoscute, aceasta se datoreaz faptului c unui ndrgostit nu-i mai arde s urmreasc cu ochi de savant cum i se furieaz n inim prima impresie, cum i nctueaz, ca n vis, simurile, cum dinti i se ntunec vederea, din ce anume clip ncepe s-i bat mai tare pulsul, apoi inima, cum dintr-o dat, peste noapte, se nate credina pn la mormnt, dorina de a se jertfi pe sine, cum puin cte puin dispare "eul" su propriu, nlocuit de "el" sau de "ea", cum mintea se prostete sau, dimpotriv, devine neasemuit de vie, iar voina se supune ntru totul voinei altuia, capul se pleac singur, genunchii tremur, se ivesc lacrimile i vin frigurile dragostei... Agafia Matveevna vzuse nainte puini oameni de felul lui Oblomov i pe acetia numai de departe. Chiar dac i plceau, nu intrau n sfera ei de via i ea nu avusese niciodat prilejul s-i cunoasc mai ndeaproape. Ilia Ilici nu umbla ca rposatul ei so, secretarul de colegiu Penin, cu paii mrunei i grbii ai omului de afaceri, nu scria nencetat tot felul de hrtii, nu tremura de fric la gndul c ntrzie la slujb, nu se uita la oricine de parc s-ar fi rugat: "Hai, pune-mi aua i ncalec-m!" Privea oamenii deschis i ndrzne, cerndu-le parc supunere. Obrazul lui nu era grosolan i rou: dimpotriv, alb i ginga. Nici minile lui nu semnau cu ale "friorului" nu tremurau, nici nu erau roii ci albe i mici. Daca se aeza picior peste picior, ori i rezema brbia n palm, o fcea n chip firesc, linitit i frumos. i la vorb se deosebea de fratele ei, de Tarantiev ori de soul ei; ea nu nelegea multe din spusele lui, dar simea c ceea ce spune el e nelept, frumos, neobinuit; pn i lucrurile care erau pe nelesul ei, Oblomov le spunea altfel dect ceilali. Purta rufrie fin i o schimba n fiecare zi, se spla cu spun parfumat, i cura unghiile, era un brbat plcut i foarte curat; putea s nu fac nimic i nici nu fcea, deoarece pentru el lucrau alii; avea la porunca lui un Zahar i nc ali trei sute de felul lui Zahar!... Era boier, un om luminat, sclipitor i, pe deasupra, mai era i foarte bun; clca uor i se mica domol i lin, iar dac i atingea mna, atingerea lui era ca de catifea, pe cnd, altdat, cnd se ntmpla s-o ating soul, era ca o lovitur! i n priviri i n vorb pstra aceeai blndee, aceeai buntate... Agafia Matveevna nu se gndea la toate acestea, nu-i ddea seama de ele; dac ns s-ar fi gsit cineva s urmreasc i s lmureasc ce urm a spat ivirea lui Oblomov n viaa ei, aceasta ar fi trebuit s fie explicaia i nu alta. Ilia Ilici tia ce fapt nsemnat era venirea lui n acest colior pentru toi cei ce triau acolo, ncepnd cu "friorul" i sfrind cu cinele din curte, care cpta acum de trei ori mai multe oase ca nainte; nu putea totui s-i dea seama ct de adnci erau rdcinile nruririi lui i ce victorie neateptat a ctigat n inima proprietresei. n neobosita ei grij i osteneal pentru masa, rufria i odile lui, nu vedea dect manifestarea trsturii eseniale a caracterului ei, observat de el chiar de la prima lui vizit, cnd Akulina adusese pe neateptate n odaie un coco care se zbtea n minile ei, iar stpna sa, dei foarte stnjenit de zelul nepotrivit al buctresei, izbuti totui s-i spun s vnd bcanului cocoul cenuiu i nu pe cel adus.

Agafia Matveevna nu numai c n-ar fi fost n stare s cocheteze cu Oblomov, s-i arate prin ceva ce se petrece n ea, dar, dup cum s-a mai spus, nici nu tia, nu-i ddea seama de acest lucru; mai mult chiar, uitase c acum ctva timp nu se petrecea nimic asemntor n viaa ei, i dragostea ei se arta numai printr-un devotament nemrginit, pn la moarte. Iar Oblomov nu pricepea nc adevratul neles al sentimentelor ei fa de el i continua s cread c aa este felul ei de a fi. Aadar, iubirea Peninei, normal, fireasc, dezinteresat, rmnea mai departe o tain, att pentru Oblomov i pentru cei din jurul ei, ct i pentru ea nsi. Dragostea ei era ntr-adevr un sentiment dezinteresat, deoarece, cnd aprindea la biseric o lumnare pentru sntatea lui Oblomov, o fcea fr s tie el i nu se gndea dect la nsntoirea lui. Veghea la cptiul lui numai noaptea i pleca n faptul zilei, iar apoi nici nu pomenea despre asta. Atitudinea lui Oblomov fa de Agafia Matveevna era cu mult mai simpl: pentru el, Agafia Matveevna, micrile coatelor ei active, ochii ei care se opreau cu grij asupra tuturor lucrurilor din cas, venicul ei umblet de la dulap la buctrie, de la buctrie la cmar, iar de acolo n beci, atotcuprinztoarea tiin a ei n ale bunei ornduiri a casei i gospodriei ntruchipau acel ideal de linite netulburat i nesfrit ca oceanul a crei imagine i se ntiprise n suflet nc din copilrie, sub acopermntul casei printeti. Dup cum acolo unde tatl i bunicul su, dimpreun cu toi copiii i nepoii, stteau culcai ori tolnii prin jiluri n lenevoas linite i pace, tiind c n cas vegheaz venic n preajma lor un ochi grijuliu i mini care nu cunosc odihna, care cos pentru ei, i hrnesc, le dau de but, i mbrac, i ncal i-i culc seara n pat, iar la moarte le vor nchide ochii, tot astfel i aici Oblomov, stnd fr s se mite pe divan, vedea c n jurul lui i pentru binele lui se mic ceva viu i sprinten i c, de-ar fi ca mine s nu mai rsar soarele, tot cerul s fie nvolburat de furtun, iar vntul nprasnic s bat de la un capt la cellalt al pmntului, el tot i va avea supa i friptura pe mas, rufele lui vor fi curate i clcate, pienjeniul mturat de prin coluri, iar el nici nu va ti cum s-au fcut toate acestea. Nici nu-i va da mcar osteneala s se gndeasc ce ar mai dori, i, totui, orice dorin a lui va fi ghicit i totul adus la nasul lui, nu n sil i cu grosolnie, nici de minile murdare ale lui Zahar, ci cu o privire voioas i blnd, cu un zmbet de adnc devotament, de nite mini albe i curate, de nite brae goale. Pe zi ce trecea, se mprietenea tot mai mult cu gazda lui, dar nici nu se gndea la iubire, adic la iubirea aceea de care suferise de curnd, ca de vrsat, pojar sau friguri i a crei amintire l fcea s se cutremure. Se apropia de Agafia Matveevna cum s-ar fi apropiat de un foc care mprtie tot mai mult cldur, dar pe care nu poi spune c-l iubeti. Dup ce-i lua masa, mai zbovea cu plcere la ea n odaie ca s-i fumeze luleaua, privind-o cum rnduiete argintria n bufet, cum scoate cetile i toarn cafeaua, cum, dup ce spal i terge cu deosebit grij una din ceti, o umple mai nainte de celelalte i i-o ntinde lui cel dinti i se uit dac e mulumit. i plcea s-i plimbe privirea pe gtul ei plinu i braele rotunde cnd deschidea ua de la odaia ei, iar cnd ua ntrzia s se deschid, o mpingea ncet cu piciorul i sttea s glumeasc cu Agafia Matveevna i s se joace cu copiii ei. Dar nu-i era urt dac dimineaa trecea fr s-o vad; dup mas, n loc s rmn cu dnsa, adesea se ducea la el n odaie s doarm un ceas, dou, dar era sigur c, de cum se va trezi, i se va servi ceaiul, chiar n clipa deteptrii. Lucrul de cpetenie era c totul se petrecea n linite; nu simea nici un fel de apsare pe inim, nu-l frmnta niciodat gndul dac o va vedea sau nu pe gazda lui, ce va crede ea, ce-i va spune ori ce va rspunde la ntrebrile ei, cum l va primi, nimic din toate acestea! Alturi de ea, nu cunotea nici dor, nici nopi de nesomn, nici lacrimi dulci i totui amare. Sttea i fuma, privind-o cum coase, uneori i spunea ceva, alt dat tcea i se simea att de mpcat, nu-i mai trebuia nimic, nu dorea s plece nicieri, parc acolo s-ar fi aflat toate de cte avea el nevoie. Agafia Matveevna nu-i cerea nimic, nu-l ndemna la nimic; n sufletul lui nu se nteau nici un fel de dorine ambiioase, de porniri, de nzuine eroice ori chinuri sfietoare la gndul c timpul trece, c i se irosesc puterile, c, pn acum, n-a nfptuit nimic, nici bun, nici ru, c trndvete, c nu triete, ci vegeteaz. Prea rsdit de o mn nevzut, ca o plant rar, undeva la umbr, departe de dogoarea soarelui, la adpost de ploaie. i mna aceasta continua s-l ngrijeasc, s-l ocroteasc cu drag. Ct de iute i umbl acul pe sub nas, Agafia Matveevna! zise Oblomov. mpungi att de repede, nct m tem nu cumva s-i prinzi nasul de fust. Agafia Matveevna zmbi. S mntui numai custura asta, spuse ea mai mult pentru sine, -om sta la mas. i ce mncm azi? ntreb el. Varz acr cu somon rspunse ea. Nisetru nu se mai gsete pe nicieri: am colindat toate prvliile, a

cutat i friorul meu, nu se gsete nimic. Doar dac s-o nimeri vreun nisetru viu a comandat un negustor din trgul caretailor i a fgduit s ne dea i nou din el. Mai avem friptur de viel la tav cu caa... Minunat! Ce drgu eti, Agafia Matveevna, c te-ai gndit la asta! Numai s nu fi uitat Anisia. Dar eu ce pzesc? Nu auzii cum sfrie? rspunse Penina crpnd puin ua buctriei. S-a i pus la foc. Isprvind de cusut, retez cu dinii firul, i mpturi lucrul i-l duse n iatac. Aadar, Oblomov se trgea spre ea aa cum se trage un om spre un foc bun i ntr-o zi se apropie foarte mult, ct pe-aci s se ard sau s ia foc. Plimbndu-se prin odaia lui i ntorcndu-se cnd i cnd spre ua gazdei, i vzu coatele micndu-se cu o vioiciune neobinuit. Venic cu treaba! spuse el, intrnd n odaia ei. Ce mai faci acolo? Iac, pisez nite scorioar, rspunse ea, privind n fundul piuliei ca ntr-o prpastie i izbind vrtos cu pislogul. i dac nu te mai las? ntreb el, apucnd-o de coate ca s-o mpiedice s-i vad de treab. Lsai-m, v rog! Mai am de pisat zahrul i de dat vin pentru budinc. El o inea mereu prins de coate. Obrazul i era aproape de ceafa ei. Spune-mi, ce ar fi s m ndrgostesc de dumneata? Agafia Matveevna zmbi. Dar dumneata m-ai iubi? mai ntreb el. De ce s nu v iubesc? Dumnezeu ne-a poruncit s iubim pe toi oamenii. i dac te srut? opti el, aplecndu-se spre ea. Rsuflarea lui fierbinte i dogorea obrazul. N-am ajuns nc n sptmna Patelui, spuse ea zmbind. Hai, srut-m! S ajungem cu ajutorul Domnului la sfintele Pati i ne-om sruta, rspunse ea, fr s se mire, nici s se ruineze ori s se sperie, dreapt i nemicat ca un cal cnd i se pune hamul. Oblomov o srut uurel pe gt. Luai seama c vrs scorioara. Tot dumneavoastr n-o s avei prjitur bun, spuse ea. Atta pagub! fcu el. Ce-i asta? Iar avei o pat pe halat? spuse ea grijulie, lund n mn poala halatului. Untdelemn s fie? Mirosi pata. Unde v-ai murdrit oare? O fi picat din candel. Nu tiu unde m-am pricopsit. Poate c v-ai atins de u? se lmuri deodat Agafia Matveevna. Chiar ieri s-au uns balamalele. Scoatei-l i dai-mi-l numaidect! V-o scot eu. Mine n-o s se mai vad nimic. Buna mea Agafia Matveevna! spuse Oblomov, scond alene halatul. tii ce? Hai s mergem, la var, la mine, la ar! S vezi acolo gospodrie! Sunt de toate: i fragi, i ciuperci, i dulceuri, i curte de psri, grajd de vite... La ce? rspunse ea cu un suspin. Aici ne-am nscut i am trit o via ntreag, aici se cade s i murim. Oblomov o privea uor tulburat, dar ochii nu-i ardeau nici nu se umezeau de lacrimi. Nu simea n suflet nici un avnt spre nlimi, spre fapte eroice. Nu dorea dect s se aeze pe divan i s nu-i mai ia ochii de la braele ei. II Ziua de sfntul Ioan fu srbtorit cu mult solemnitate. n ajun, Ivan Matveevici nu se mai duse la serviciu, ci cutreier tot oraul cu trsura, ntorcndu-se de fiecare dat acas cu cte un pachet sau un co. Trei zile, Agafia Matveevna tri numai cu cafea. Pentru Ilia Ilici se gteau tot trei feluri de bucate, iar ceilali mncau pe apucate ce se gsea prin cas. n ajun, Anisia nici nu s-a mai culcat. Zahar ns a dormit i pentru el, i pentru ea. Privea toate aceste pregtiri nepstor, mai mult cu dispre. La noi, la Oblomovka, se gtea aa de orice srbtoare, spunea el celor doi buctari ai contelui, anume tocmii pentru aceast ocazie. Se serveau cte cinci feluri de prjituri, iar sosurile nici nu le puteai numra! Boierii mncau toat ziua, chiar i a doua zi. Iar noi, cinci zile n ir mncam rmiele. Abia le mntuiam i iar veneau musafiri! Iar o luam de la nceput... Pe cnd aici, o dat pe an! La mas, l servi pe Oblomov nainte de toi ceilali i nu voi nici n ruptul capului s-l serveasc pe un

domn cu o cruce mare la gt. Al nostru e un boier adevrat, de neam mare, spunea el, plin de mndrie, iar tia ce-s? Pe Tarantiev, care edea la captul de jos al mesei, ori nu-l servea deloc, ori i trntea n farfurie ct i ce gsea el de cuviin. Erau de fa toi colegii lui Ivan Matveevici, cu totul vreo treizeci de ini. Un pstrv uria, pui umplui, prepelie fripte, ngheat i un vin minunat, toate erau la nlimea acestei srbtori. Spre sfritul mesei, musafirii ncepuser s se mbrieze, ludnd gusturile alese ale stpnului casei; n cele din urm, se aezar, la cri. Muhoiarov se nchina i le mulumea tuturor, spunnd c, pentru marea bucurie de a-i putea ospta pe scumpii si musafiri, nu i-a cruat leafa pe patru luni de zile! Spre ziu, oaspeii au pornit cu toii spre casele lor cum au putut care pe jos, care cu trsura i din nou totul s-a linitit n cas pn la sfntul Ilie. n ziua aceea, Oblomov avea numai doi invitai strini pe Ivan Gherasimovici i pe Alexeev vizitatorul cel tcut i preasupus care, la nceputul povestirii, l invitase pe Ilia Ilici la srbtoarea de nti mai. Oblomov nu numai c n-a vrut s rmn mai prejos de Ivan Matveevici, dar a cutat s strluceasc printr-un rafinament al meniului, necunoscut in aceast cas. n loc de plcint gras cu carne de pasre se servir pateuri, stridii nainte de sup, apoi pui cu papiote de hrtie la picioare i cu trufe, friptur cu sos dulce, cele mai fine legume i sup englezeasc. n mijlocul mesei trona un ananas uria, iar n jurul lui piersici, viine i caise. n glastre erau flori naturale. De-abia ncepuser supa i Tarantiev apucase doar s-l njure pe buctar pentru prosteasca lui idee de a umple pateurile cu vnat, cnd deodat, se auzi cinele ltrnd i zbtndu-se nebunete n lan. n curte intr o trsur; cineva ntreb de Oblomov. Rmaser cu toii cu gurile cscate. O fi unul dintre cunoscuii mei de acum un an, care i-a adus aminte de onomastica mea, spuse Oblomov. Nu sunt acas. Spune-le c nu sunt acas! porunci el n oapt lui Zahar. Masa fusese pus n grdin, ntr-un chioc. Zahar se repezi s spun c boierul nu-i acas, dar, pe crare, se ciocni piept n piept cu Stolz. Andrei Ivanovici! ngn el bucuros, cu glasul lui rguit. Andrei! strig Oblomov i se repezi s-l mbrieze. Ce bine, am nimerit tocmai la mas! spuse Stolz. D-mi s mnnc, c-s tare flmnd. Da greu te-am mai gsit! Hai, vino, vino! Ia loc! spuse Oblomov, aezndu-l lng el. La apariia lui Stolz, Tarantiev sri cel dinti gardul n grdina de zarzavat; dup el i Ivan Matveevici o terse, pe dup chioc, n odia lui. Agafia Matveevna se scul i ea. V-am deranjat, spuse Stolz, srind de la locul lui. Unde plecai? De ce? Ivan Matveici! Mihei Andreici! strig Oblomov. Pe proprietareas o sili s se aeze la locul ei; dar nici pe Ivan Matveevici, nici pe Tarantiev n-a rost chip s-i aduc napoi. Oblomov l coplei pe Stolz cu ntrebrile: De unde vii? Cu ce prilej? Stai mult aici? Stolz venise de dou sptmni pentru nite treburi, urma s plece apoi la ar, pe urm la Kiev i nc cine tie pe unde. La mas vorbi puin, dar mnc mult; se vedea c-i era ntr-adevr foame. Ceilali, bineneles, mncau i ei n tcere. Dup mas, dup ce totul fu strns, Oblomov porunci s se lase n chioc doar ampanie i sifon i rmase singur cu Stolz. Tcur un timp. Stolz se uita lung i atent la Oblomov. Ei, Ilia? rosti el n cele din urm, dar att de sever i de ntrebtor, nct Oblomov i ls ochii n pmnt i nu rspunse nimic. Va s zic "niciodat"? Cum adic "niciodat"? ntreb Oblomov, fcndu-se c nu nelege. Ai i uitat? "Acum ori niciodat"? Nu mai sunt cel de altdat, Andrei, spuse el n cele din urm. Afacerile mele, mulumesc lui Dumnezeu, sunt puse la punct, nu stau culcat pe o rn, planul este aproape pe terminate, sunt abonat la dou reviste; crile pe care mi le-ai lsat le-am citit aproape pe toate... De ce n-ai plecat n strintate? ntreb Stolz. M-a mpiedicat s plec...

i se fstci. Olga? ntreb Stolz, privindu-l cu neles. Oblomov se aprinse la fa. Cum? Ai i auzit?... Unde este? ntreb el grbit, uitndu-se la Stolz. Stolz nu-i rspunse. l privea int, vrnd s-l ptrund parc pn n fundul sufletului. Am auzit c ar fi plecat n strintate, mpreun cu mtua ei, zise Oblomov, curnd dup ce... Dup ce i-a dat seama de greeala ei, ntregi Stolz. Va s zic tii... ngim Oblomov, gata s intre n pmnt de ruine. tiu tot, spuse Stolz. Chiar i povestea cu crengua de liliac. i nu i-e ruine, nu te doare, Ilia? Nu te mustr contiina, n-ai regrete?... Nu-mi aminti, nu-mi mai vorbi de asta! l ntrerupse grbit Oblomov. Am zcut de boal grea cnd am vzut prpastia ce ne desparte i m-am convins c nu sunt pentru ea, n-o merit!... Ah, Andrei! Dac ii la mine, nu m chinui, nu-mi aminti de ea! Eu i-am artat demult ce greeala face, dar nu voia s m cread... Zu, nu sunt chiar att de vinovat!... Nu te nvinuiesc, Ilia, urm Stolz cu blndee, prietenete. Am citit scrisoarea ta. Vina cea mai mare o port eu, apoi ea, i numai pe urm tu. i nc vina ta e foarte mic. Ce face acum? ntreb sfios Oblomov. Ce s fac? E trist i nemngiat; plnge mereu i te blestem... Spaima, comptimirea, groaza i cina se zugrvir pe rnd pe faa lui Oblomov. Ce spui, Andrei? strig el, sculndu-se n picioare. S plecm, s mergem chiar acum, ndat, la ea... s-i cad la picioare i s-i cer iertare!... ezi locului! l ntrerupse rznd Stolz. E vesel, chiar fericit. Mi-a spus s-i transmit salutri. Voia s-i scrie, dar n-am lsat-o, spunndu-i c te va tulbura prea mult. Slav Domnului! ngn Oblomov cu lacrimi n ochi. Ce fericit sunt, Andrei! D-mi voie s te srut i s bem n sntatea ei! Golir cte o cup de ampanie. Dar unde se afl acum? n Elveia. Spre toamn se va duce cu mtua la moia ei. Tocmai de aceea am i venit aici. Trebuie s mai fac ultimele demersuri la tribunal. Baronul nu i-a terminat sarcina. I s-a nzrit s-o cear pe Olga n cstorie... Cum se poate? Adevrat? Dar ea ce a zis? Ce s zic? Bineneles, l-a refuzat. El a rmas foarte mhnit i a plecat. i iat, acum trebuie s-i descurc eu ce mai e de descurcat. Sptmna viitoare totul va fi n regul. Ei, dar tu? Ce faci? De ce te-ai vrt tocmai aici, n slbticia asta? Sunt bine aici, Andrei. Am linite; nu m deranjeaz nimeni... De la ce? De la lucru... Iart-m, dar i aici este tot un fel de Oblomovka, doar i mai dezgusttoare... spuse Stolz, uitndu-se n jurul lui. Hai cu mine la ar, Ilia! La ar... Bine, poate s merg: acolo trebuie s nceap n curnd lucrrile de construcie. Numai s nu m zoreti. Las-m s m gndesc... Iar s te gndeti? Las' c tiu eu cum te gndeti, ca i acum doi ani, cnd te gndeai s pleci n strintate. S tii c plecm sptmna viitoare. Cum aa, deodat, "sptmna viitoare"? se apra Oblomov. Tu eti pe drum, dar eu trebuie s m pregtesc. Aici am tot rostul meu, toat gospodria. Cum s-o las aa? Nu am nimic gata. Dar nici nu-i trebuie nimic... De ce poi avea nevoie? Oblomov tcea. O duc cam prost cu sntatea, Andrei, spuse el apoi. M supr nduful. Iar au nceput s-mi ias urcioare, cnd la un ochi, cnd la altul. i picioarele mi se cam umfl. Iar, uneori, dorm noaptea i deodat parc m izbete cineva n cap sau pe spate de sar n sus... Ascult-m, Ilia! i vorbesc foarte serios: trebuie neaprat s-i schimbi felul de via. Altfel, te pate hidropizia ori un atac. Cu speranele de viitor s-a sfrit. Dac nici Olga acest nger n-a putut s te scoat pe aripile ei din mocirla ta, eu cu att mai puin o pot face. Dar trebuie s-i alegi un mic cerc de activitate, s-i vezi de treburile de la moie, s te ocupi de ranii ti, s te interesezi de nevoile lor, s construieti, s plantezi, toate acestea le poi face i trebuie s le faci... Eu unul nu te mai las n pace. Acum, nu mai ascult numai de voina mea, e dorina Olgi. Ea vrea, auzi? Vrea s nu mori de tot, s nu te ngropi de viu, i cu i-am promis s

te scot din groap. Nu m-a uitat nc? Dar nu merit, spuse Oblomov emoionat. Nu, nu te-a uitat i cred c nu te va uita niciodat: nu e n firea ei! i, s tii, va trebui s mergi i la ea la ar, n vizit. Nu, nc nu, Andrei! Pentru numele lui Dumnezeu, nc nu! Las-m s uit! Ah, aici tot mai am... Puse mna la inim. Ce s fie? Dragoste? ntreb Stolz. Nu. Amar i ruine! rspunse Oblomov cu un suspin. Bine. Las asta. Mergem la moia ta; trebuie doar s porneti zidirea casei. Acum e var. Pierzi un timp preios... Nu. Am trimis un mputernicit de al meu. Se afla i acum la ar, iar eu pot s m duc i ceva mai trziu, cnd m voi fi pregtit i voi fi chibzuit toate... i ncepu s se laude n faa lui Stolz ct de bine i-a aranjat afacerile, fr s se mite din loc, cum mputernicitul su culege informaii despre ranii fugii de pe moie, ct de bine i-a vndut recolta i i-a trimis o mie cinci sute de ruble, adugnd c, probabil, anul acesta va strnge de la rani i-i va trimite i drile. Ascultndu-i povestea, Stolz i puse minile n cap. Dar bine, Ilia, te fur ca n codru! spuse el. De la trei sute de suflete s ia o mie cinci sute de ruble! Cine este acest mputernicit? Ce fel de om? Ceva mai mult ca o mie cinci sute, corect Oblomov. Tot din banii scoi din vnzarea recoltei i-am pltit i pentru osteneala sa... Ct? Nu mai tiu, zu, dar am pe undeva socoteala i i-o art. Of, Ilia, vd c ntr-adevr eti un om mort, pierdut! ncheie Stolz. mbrac-te i hai la mine! Oblomov ncerc s protesteze, dar Stolz l duse la el acas aproape pe sus, scrise o procur pe numele su, l fcu pe Oblomov s-o iscleasc i-i declar c ia Oblomovka n arend pn n ziua cnd Oblomov se va muta la ar i va fi nvat s-i administreze moia. Ai s primeti de trei ori pe att, spuse el, dar s tii c nu pot s rmn mult timp arendaul tu, am i eu treburile mele. Plecm chiar acum la ar sau vii n urma mea. M voi afla la moia Olgi: e la trei sute de verste de a ta. Trec pe la tine, i fac vnt mputernicitului tu, dau dispoziiile de cuviin, dar, pe urm, s vii i tu. S tii c m in de capul tu. Oblomov oft. Ce i-e i cu viaa asta! spuse el. Ce s fie? Nu te las n pace! M-a culca i a dormi s nu m mai scol niciodat! Adic ai stinge lumina ca s rmi pe ntuneric! Frumos, n-am ce zice! Of, Ilia! Mai bine ai face mai puin filozofie, zu aa! Viaa trece ca o clip, iar tu de colo: m-a culca i a dormi! Las viaa s ard nencetat! Ah, de-a putea tri dou-trei sute de ani! ncheie el. Ct treab a putea face! Tu eti altfel, Andrei, se apr Oblomov. Tu ai aripi: nu trieti, ci zbori! Ai talente, ai ambiie, nu eti prea gras, nu te supr urcioarele. Eti fcut altfel... Ce vorb-i asta?! Omul a fost fcut aa fel nct singur s-i fac un rost pe lumea asta, ba chiar s-i poat schimba firea. Dar el a lsat s-i creasc burta i crede c i-a fost dat de natur. Ai avut i tu aripi, numai c i le-ai lepdat. Dar unde-mi sunt aripile? vorbi Oblomov descurajat. Nu m pricep la nimic... Adic nu vrei s te pricepi, l ntrerupse Stolz. Ascult-m pe mine: nu exist om care s nu se priceap la ceva, crede-m! Poftim, eu unul nu m pricep la nimic!... Dac ar sta cineva s te asculte, ar crede c nu tii nici s scrii o adres la primrie, nici s faci o scrisoare ctre proprietarul casei n care stai. Dar Olgi cum ai tiut s-i scrii? i fr s te mpiedici de vreun "care" sau "c". S-a gsit pentru asta i hrtie satinat, i cerneal de la magazinul englezesc, i o scriere avntat, ai? Oblomov roi. Cnd a fost nevoie, s-au gsit i idei, i stil: e bun de tiprit chiar i ntr-un roman. Dar cnd nu e nevoie, ncepe: "Nu m pricep la nimic, nu tiu nimic, nu vd, nu m ajut minile". Tu i-ai irosit priceperea nc din copilrie, la Oblomovka, printre mtuile tale, printre doici i ddace. Totul a nceput cu nepriceperea de a-i trage singur ciorapii i s-a sfrit cu netiina de a tri. Se prea poate s ai dreptate, Andrei. Dar ce s-i faci? Nimic nu mai poate fi schimbat! spuse Ilia eu un

oftat adnc. Ce vorb-i asta: nu mai poate fi schimbat, l ntrerupse suprat Stolz. Ce prostie! S m asculi pe mine i s faci ce-i spun i vei schimba totul! Dar, pn la urm, Stolz a plecat totui singur, iar Oblomov a rmas pe loc, fgduindu-i, ce-i drept, s vin la toamn. Ce s-i spun Olgi? ntreb Stolz, nainte de plecare. Oblomov tcea, trist, cu capul n piept; apoi suspin... S nu-i pomeneti de mine, spuse el, n cele din urm, tulburat. Spune-i c nu m-ai vzut, c n-ai auzit... N-o s m cread, rspunse Stolz. Atunci spune-i c am murit, c s-a sfrit cu mine... Va plnge i, mult timp, va fi nemngiat. Pentru ce s-o mhnesc? Oblomov rmase pe gnduri, cu ochii umezi de nduioare. Ei bine, o voi mini. i voi spune c trieti cu amintirea ei, hotr Stolz, i urmreti un scop n via: un scop serios i greu. S tii un lucru: scopul vieii l reprezint nsi viaa i munca, nu femeia. Tocmai aici a fost greeala ce ai fcut-o amndoi. Ce mulumit o s fie! i i luar rmas bun. III A doua zi de sfntul Ilie, spre sear, Tarantiev i Ivan Matveevici se ntlnir din nou la "local". Un ceai! comand Ivan Matveevici posomort i, cnd osptarul i servi ceai i rom, mpinse suprat sticla cu rom: Rom e sta? O porcrie! scoase din buzunar romul adus, destup sticla i-i ddu osptarului s miroas. Alt dat s nu ne mai bagi pe gt rom de-al vostru! i spuse el. Ce zici, cumetre? Stm cam prost! spuse el, dup plecarea osptarului. Dracu l-a mai adus i pe sta! se nfurie Tarantiev. Mare bestie i neamul sta! S rup el procura i s ia moia n arend! S-a mai auzit vreodat una ca asta? Ce-o s mai jupoaie el oia! Dac se pricepe n treburile astea, m tem s nu ias cu bucluc. Cnd o afla c drile s-au i strns, iar de primit le-am primit tot noi, te pomeneti c ne d n judecat... Ei, asta-i acum! Prea te-ai fcut fricos, cumetre! Doar n-o fi prima oar cnd Zatiorti bag laba n buzunarul unui moier. Se pricepe el s tearg urmele. Ce, parc le-a dat ranilor vreo semntur de primire? Iar la plat n-o fi fost nimeni de fa. O s-i sar andra neamului, o s ipe, i atta tot. Hop i tu cu "judecata"! Oare?! spuse Muhoiarov, venindu-i oarecum inima la loc. Atunci, s bem! Mai turn rom i n paharul su i n al lui Tarantiev. Te uii i zici c nu mai e de trit pe lumea asta; cum ai but, vezi c tot mai merge! se mngia el singur. Deocamdat, ascult ce ai de fcut, cumetre, urm Tarantiev. S ticluieti nite socoteli pentru ce vrei s zicem pentru lemne, pentru varz ce crezi i tu. Bine c i-a lsat Oblomov gospodria pe mna cumetrei! i arat pe ce s-a cheltuit suma asta. Iar cnd o veni Zatiorti, vom spune c el i-a adus banii strni de la rani, n sum de... dar c s-au i cheltuit toi. Dar dac oprete socotelile i le arat apoi neamului, atunci s vezi!... Ei, a! Le vr el undeva, de nu le mai gsete nici dracu! i, pn s mai vin neamul, toate sunt bune uitate. Oare?! S bem, cumetre! spuse Ivan Matveevici, turnndu-i n pahar. Pcat s strici cu ceai aa buntate. Miroase numai: trei ruble sticla! Ce zici, comandm nite varz cu carne? Se poate Pst! Ce canalie, dom'le, ce canalie! Cic: "D-mi moia n arend", ncepu iar Tarantiev furios. Vezi c nou, ruilor, nu ne-a dat prin cap una ca asta! Treburile astea cam miros a ar nemeasc. Acolo, la ei, tot numai ferme i arende sunt. Stai s vezi c o s vin i cu aciuni... Ce sunt aciunile astea, c nu m pot dumeri prea bine? ntreb Ivan Matveevici. Tot o nscocire nemeasc! spuse mnios Tarantiev. Uite, s zicem aa, c i se nzare unui punga s fac nite case care s nu ia foc, i se prinde s fac un ora ntreg. Pentru asta, i trebuie bani, nu? Atunci scoate n vnzare nite hrtiue, sa zicem, de cte cinci sute de ruble fiecare, iar protii tabr pe ele, le cumpr

i le vnd unul altuia. Cnd se aude c treaba merge bine, cresc i hrtiile la pre, iar dac merge prost, se duce totul dracului, Rmi cu hrtii, iar banii s-au dus, ntrebi: "Unde-i oraul?" i i se rspunde: "A ars, nici nu a fost terminat, iar inventatorul a ters-o cu bnuii ti cu tot". Uite-aa vine povestea cu aciunile! O s-l ncurce neamul i pe el, n-ai team. M mir cum de nu l-a ncurcat pn acum. Numai eu i-am stat n cale, c i-am tot fcut numai bine amicului! Da, cu asta s-a cam isprvit. Cum s-ar zice: dosarul s-a nchis i s-a trimis la arhiv... Ne-am cam ndulcit noi cu drile de la Oblomovka; acum ncepe postul, spuse Muhoiarov, uor ameit de butur. Duc-se dracului, cumetre! Ai bani destui s-i vnturi cu lopata! l mngie Tarantiev, cam afumat i el. Ai un izvor sigur, s tot iei de-acolo. Hai s bem! Ce tot vorbeti, cumetre? Care izvor? C strng cte o rubl, dou o via ntreag... Pi sunt douzeci de ani de cnd tot strngi, cumetre! Nu vorbi cu pcat! N-or fi chiar douzeci! rspunse Ivan Matveevici, cu limba mpleticit. Nu uita c nu sunt nici de zece ani secretar. Iar nainte, numai bnui de cte zece-douzeci de copeici gseam prin buzunare; ba cteodat mi-e i ruine s spun eram nevoit s adun i din i de alam. Pi asta e via? Oof, cumetre! i ce oameni norocoi sunt pe lumea asta! Pentru un singur cuvinel de-al lor, spus, uite-aa, la urechea altuia ori dictat, ori nc scris pe un petic de hrtie i deodat li se umfl, uite-aa buzunarul ct o pern s te culci pe ea i s dormi, nu alta! Uite-aa a vrea sa lucrez, se porni el pe visat, din ce n ce mai ameit de butur. Lumea care vine cu cereri mai c nu-l vede la fa, nici nu ndrznete mcar s se apropie. Se urc n caret: "La club!" Iar acolo, la club, sunt numai d-i cu stele sau decoraii i toi i strng mna; la cri, nu joac pe cinci copeici, iar de mncat... mam, cum mnnc! Iarna cu tot dinadinsul gtesc numai pui, mnnc fragi n aprilie! Acas, nevasta se poart numai n dantele de mtase, copiii sunt pieptnai, gtii, au guvernant. Ehei, cumetre, este i rai ca sta, dar cine are parte de el? S bem! Uite c ne aduce i mncarea! Nu te vicri, cumetre, c pctuieti! spuse Tarantiev beat, cu ochii roii, ca nsngerai. Treizeci i cinci de mii de ruble de argint, nu e glum! Mai ncet, mai ncet, cumetre! i retez vorba Ivan Matveevici. Trei''cinci, tot trei''cinci rmne. Cnd o s ajung la cincizeci? Pi, nici cu cincizeci nu eti bun de rai. Dac te cstoreti, trebuie s trieti cu socoteal, s numeri fiecare rubl, s-i iei gndul de la romul de jamaica... Via-i asta? n schimb, nici o btaie de cap, cumetre! De ici pic o rubl, de colo dou, i nici nu tii cum bagi n buzunare vreo apte ruble pe zi. i unde mai pui c nu se leag nimeni de tine, nu te piseaz nimeni i scapi basma curat: fr nici o pat. Pe cnd dac stai s-i legi numele de o afacere mai mare, uneori toat viaa nu mai tii cum s scapi de belea. Nu zu, cumetre, nu vorbi cu pcat! Dar Ivan Matveevici nu-l asculta: era de mult cu gndul la ale lui. Ia ascult aici! rosti el deodat, holbndu-i ochii att de bucuros, nct aburii beiei i se risipir aproape cu totul. Adic nu, mi-e i fric s-i spun! N-o scap eu aa, cu una cu dou, o idee ca asta. De-ai ti ce comoar de idee este... S bem, cumetre! S bem ct mai iute! Ba nu beau nimic pn nu-mi spui, rspunse Tarantiev, ferindu-i paharul. E o afacere grozav, cumetre, spuse n oapt Muhoiarov, aruncnd cutturi spre u. Hai, zi odat! l zorea Tarantiev. De ast dat, chiar c am dat de o comoar. tii, cumetre? E ca i cum i-ai lega numele de o afacere mare de tot, zu aa! Haide, nu-mi spui odat!? Faci cinste? Ct dai? Ei, haide odat! l ndemna Tarantiev. Ateapt! Mai las-m s m gndesc. Aici nu se mai poate amesteca nimeni, e dup lege. Bine, treac de la mine, cumetre, o s-i spun. Dar numai pentru c am nevoie de tine. Altfel mi-ar fi peste poate. S nu fie asta, martor mi-e Dumnezeu c nu i-a sufla o vorb: o asemenea afacere nu e bine s-o tie un altul! D-apoi sunt eu pentru tine "un altul", cumetre? Nu te-am slujit eu cu cinste de attea ori? i-am fost i martor i atunci cu copiile acelea... Ai uitat? Mare porc mai eti! Vai, cumetre, cumetre! ine-i gura! Prea le spui toate n gura mare! Cine naiba s ne-aud aici? Ori crezi poate c nu mai tiu ce fac? rspunse nciudat Tarantiev. i-apoi, de ce m lai s m perpelesc aa? Haide, spune odat ce ai de spus! Bine, ascult! tii c Ilia Ilici e cam fricos din fire i habar n-are de cum se fac lucrurile; cnd cu contractul, i-a pierdut capul; cnd i s-a trimis procura, nu tia de ce s se apuce mai nti... Nu tie nici mcar cte dri primete! Zicea chiar el: "Nu tiu! Nu tiu nimic!..." Ei, i? l zorea nerbdtor Tarantiev. Ei, i dumnealui a luat obiceiul s vin cam des pe la sor-mea. Chiar ieri a zbovit la dnsa pn dup

miezul nopii i, cnd s-a ciocnit cu mine pe sal, s-a fcut c nu m vede. Aa c noi o sa stm puintel s vedem cum merg lucrurile, i pe urm... Tu caut de-i vorbete mai pe ocolite, cum c nu se cade s aduc necinste ntr-o cas de oameni, c dnsa e vduv, c unii au i nceput s brfeasc i c acum n-o s mai poat s se mrite. Mai spune-i c a fost vorba s-o peeasc un negustor bogat, dar acum cic ar fi auzit de dnsul c ntrzie seara n odaia ei, i s-a rzgndit. Ei, i?! O s se sperie puin, o s se trnteasc pe pat i o s se rsuceasc pe o parte i pe alta, ca un porc, oftnd ntr-una, i atta tot, rspunse Tarantiev. i unde vezi tu folosul? Unde vezi ciubucul? Uf, ce om eti! Spune-i i tu c vreau s fac o plngere mpotriva lui, c l-am urmrit i am martori... i? Iar dac-l vezi c se sperie de-a binelea, spune-i c am putea s ne mpcm, dac nelege s jertfeasc o mic sum de bani. i banii, de unde? ntreb Tarantiev. De fgduit, o fgdui el de fric mcar zece mii... Tu f-mi atunci un semn, iar eu o s am dinainte pregtit o scrisoare de mprumut... pe numele sormi: "Subsemnatul Oblomov am luat cu mprumut de la vduva cutare zece mii de ruble pn la... .a.m.d." Dar unde-i folosul, cumetre? Vezi c eu tot nu pricep: banii adictelea s-i ia sor-ta i cu copiii ei, dar ciubucul nostru? Pi, sor-mea o s-mi iscleasc i ea mie o scrisoare de mprumut pentru aceeai sum: o fac eu s mi-o iscleasc. Dar dac n-o vrea? Dac se ncpneaz? Cine? Sor-mea?! Ivan Matveevici rse subirel i cu chef. Isclete ea, n-ai grij, cumetre. Isclete orice, pn i osnda ei la moarte, fr mcar s ntrebe ce-i. O s zmbeasc doar i o s scrie "Agafia Penina", cu slove strmbe, cam ntr-o parte, i n-o s tie nicicnd ce-a isclit. Vezi i tu: noi doi o s rmnem n umbr. Sora mea o s aib pretenii fa de secretarul de colegiu Oblomov, iar eu fa de vduva secretarului de colegiu Penin. Neamul n-are dect s fac zmbre: afacerea e legal! spuse Ivan Matveevici, ridicnd n sus minile tremurtoare. S bem, cumetre! Da! E o afacere legal, rosti ncntat Tarantiev. S bem! Iar dup ce-om duce la bun sfrit treaba asta, lsm s treac vreo doi ani i mai punem la cale una la fel. E doar... afacere legal... Afacere legal! rosti Tarantiev, ncuviinnd din cap i ridicnd paharul n cinstea acestei afaceri. Hai s mai bem! S mai bem! i amndoi golir din nou paharele. De un singur lucru m tem: nu care cumva amicul tu s se ncpneze i s-i scrie neamului mai nainte, spuse Muhoiarov cam cu team. Atunci o s fie vai de noi, frioare! i nici n-o s putem face nimic, pentru c-i vorba de-o vduv, nu de o fat mare. El s scrie? Atta ru c scrie! Poate peste vreo doi ani, rspunse Tarantiev. Iar de s-o-ncpna cumva, i zic una... Ba asta s n-o faci, Doamne ferete! Ai s ne strici toate socotelile, cumetre! O s spun c-a fost silit, ba poate chiar o s pomeneasc i de btaie... Afacere penal, frate drag! Nu, asta nu merge! Uite ce s-ar putea face! S lum o gustare cu el i s-i dm de but. Lui i place mult rachiul de coacze. Iar cnd i s-o urca la cap, tu s-mi faci un semn i atunci, hop i eu cu scrisoarea de mprumut. El nici n-o s se uite mcar la sum, are s iscleasc, cum a fcut atunci cu contractul, iar pe urm, dup ce scrisoarea o trece pe la un agent de schimb, mai cerceteze cine-o vrea! O s-i fie ruine unui boier de teapa lui s mrturiseasc una ca asta: c a isclit, ameit de butur. E o afacere legal. Afacere legal, repet Tarantiev. i atunci, n-are dect s ncap Oblomovka pe mna motenitorilor. N-are dect! S bem, cumetre! n sntatea protilor! zise Ivan Matveevici. i golir din nou paharele. IV S ne transportm acum cu gndul ceva mai n urm, nainte de venirea lui Stolz la ziua lui Oblomov, i n alt loc, departe de cartierul Vborg. Acolo o s dm de unele cunotine ale cititorului, despre care Stolz nu ia povestit lui Oblomov chiar tot ce tia, fie din anume pricini, fie pentru c Oblomov n-a ntrebat nici el totul despre ele, pesemne tot din anumite pricini.

ntr-o zi, la Paris, Stolz mergea pe strad, plimbndu-i privirea nepstoare peste oameni, peste firmele magazinelor, fr s i-o opreasc nicieri. Nu primise de mult vreme scrisori din Rusia, nici de la Kiev, nici de la Odesa, nici de la Petersburg. i era urt i dor de ar; trecuse tocmai pe la pot s pun la cutie nc trei scrisori, i acum se-ntorcea acas. Deodat, ochii lui se oprir cu mirare asupra unor siluete, dar ndat i reluar privirea de mai nainte. n clipa aceea, dou doamne care veneau pe bulevard intrar ntr-un magazin. "Nu! Nu se poate! i zise Stolz. Ce idee! A fi tiut. Nu, nu sunt ele!" Se apropie totui de fereastra magazinului i cut s le urmreasc din ochi. "Nu vd nimic. Stau cu spatele la geam." Intr i el n magazin i ceru ceva. Una din cele dou doamne se ntoarse spre lumin, i Stolz o recunoscu pe Olga Ilinskaia. La drept vorbind... n-o recunoscu! Vru s se apropie de ea, dar rmase locului, cu privirile pironite asupra ei. Dumnezeule, ce schimbare! Era i nu era ea! Trsturile feei erau ale ei, dar era palid, cu ochii mari nfundai, fr zmbetul ei copilresc de totdeauna pe buze, fr naivitatea i voioia ei de altdat. Un gnd poate prea adnc, poate dureros, struia deasupra sprncenelor ei, iar ochii vorbeau despre multe lucruri pe care nu le tiau i nu le spuneau mai nainte. Nu mai privea deschis, luminos i senin ca odinioar; o umbr uoar de tristee i nvluia toat faa. Stolz se apropie de dnsa. Olga i ncrunt uor sprncenele, l privi o clip mirat, apoi l recunoscu. Fruntea i se descrei, sprncenele i se destinser simetric, ochii i strlucir de lumina unei bucurii nu nvalnice, ci molcome, izvort din adnc. Orice frate ar fi fost fericit dac sora lui iubit l-ar fi ntmpinat astfel. Doamne! Dumneata? spuse ea cu glasul plin de o negrit bucurie, care te ptrundea pn n adncul sufletului. La auzul acestor vorbe mtua se ntoarse spre ei i ncepur s vorbeasc toi trei odat. Stolz le fcea imputri c nu i-au scris, iar doamnele se dezvinoveau. Sosiser numai de trei zile i-l cutau pretutindeni. Dar la una dintre locuinele sale li s-a spus c ar fi plecat la Lyon i ele nu mai tiau ce s fac. Cum de v-ai hotrt deodat? i s nu-mi fi scris nici un cuvnt! le mustr el. Toate s-au petrecut att de repede, nct n-am mai vrut s-i scriem, rspunse mtua. Olga voia s-i fac o surpriz. Stolz se uit la Olga. Faa ei nu adeverea spusele mtuii. O privi cu mai mult struin, dar Olga prea de neptruns; nu se putea ghici ce gnd este. "Ce-i cu ea? se ntreb Stolz. Odinioar, ghiceam dintr-o privire ce se petrece n sufletul ei, dar acum... ce schimbare!" Ce mult te-ai schimbat, Olga Sergheevna! Ai crescut, te-ai maturizat, rosti el cu glas tare. Nu te mai recunosc! i doar nu e mai mult de un an de cnd nu ne-am vzut! Ce ai mai fcut de atunci? Ce i s-a mai ntmplat? Spune-mi, povestete-mi! Nimic deosebit, rspunse Olga, cercetnd o stof. Mai cni? insista Stolz, cutnd s descifreze pe Olga cea nou pentru el, strduindu-se s citeasc pe faa ei jocul necunoscut al gndurilor; dar jocul acesta i scpa; se ivea i pierea ca fulgerul. N-am mai cntat demult. De vreo dou luni, spuse Olga, voit nepstor. Dar Oblomov? ntreb deodat Stolz, cu totul pe neateptate. E bine sntos? Scrie? Aici, poate c Olga i-ar fi dat n vileag, fr s vrea, taina ei, dac mtua nu i-ar fi venit grabnic n ajutor. nchipuiete-i! spuse dnsa pe cnd ieeau din magazin. Venea la noi n fiecare zi i apoi, deodat... a disprut. Cnd ne-am hotrt s plecm n strintate, i-am trimis vorb, dar ni s-a rspuns c e bolnav i nu primete pe nimeni. Am plecat deci fr s-l vedem. Nici dumneata nu tii mai multe despre el? ntreb ngrijorat Stolz, ntorcndu-se spre Olga. Dar aceasta privea cu mult luare-aminte prin lornion o trsur ce trecea pe lng ei. Era ntr-adevr bolnav, rspunse dnsa, urmrind trsura cu aceeai luare-aminte prefcut. Uit-te, ma tante, mi se pare c sunt cunotinele noastre din cltorie. Te rog s-mi spui ce face Ilia al meu! strui Stolz. Ce mi-ai fcut din el? De ce nu l-ai adus cu dumneata? Mais ma tante vient de dire1, rspunse Olga. E ngrozitor de lene, spuse i mtua. Apoi, mai e i un slbatic fr pereche: cum se adun trei-patru musafiri la noi, pleac numaidect. Poi s-i nchipui c i-a luat abonament la oper i nu l-a folosit dect pe
1 1

A spus doar mtua (fr).

jumtate. Nu l-a auzit nici pe Rubini1! adug Olga. Stolz cltin din cap i oft. i cum de v-ai hotrt s venii aici? Stai mult? Ce vnt v aduce? tot ntreba Stolz. Am venit pentru ea, urmnd sfatul doctorului, rspunse mtua cu un semn spre Olga. Nu-i pria Petersburgul i am plecat pe toat iarna. Nu ne-am hotrt ns nici acum unde s ne ducem: la Nissa sau n Elveia. Da, te-ai schimbat foarte mult! spuse gnditor Stolz cu ochii la Olga, cercetnd fiecare vinioar de pe obrazul ei, cutnd s-i citeasc n ochi gndurile. Mtua i nepoata rmaser la Paris o jumtate de an i, n tot acest timp, Stolz a fost, zi de zi, singurul lor tovar de vorb i de plimbri. Olga se ntrema vznd cu ochii. Nu mai era gnditoare; trecuse acum la o stare de linite i chiar de nepsare, cel puin, aa prea. Numai Dumnezeu tia ce se petrece n sufletul ei, dar pentru Stolz ea redeveni ncetul cu ncetul prietena de odinioar, cu toate c nu mai rdea ca n trecut, cu rsul ei cristalin de copil, ci zmbea doar cu un zmbet stpnit, cnd o nveselea Stolz. Uneori, parc-i era ciud c nu poate s rd. Foarte curnd, Stolz i ddu seama c nu trebuie s caute cu tot dinadinsul s-o nveseleasc: adesea, privindu-l cu o sprncean ridicat mai sus ca cealalt i o mic cut pe frunte, Olga asculta cte o glum fr s zmbeasc i-l privea nainte struitor, de parc l-ar fi dojenit c-i uuratic; alteori, l privea cu nerbdare sau, n loc de rspuns la o glum a lui, i punea o ntrebare plin de tlc, nsoind-o de o cuttur att de ptrunztoare, nct Stolz se ruina de vorbele lui goale, aruncate la ntmplare. Cteodat, pe chipul ei se zugrvea o oboseal luntric att de mare din pricina flecrelilor i a forfotei zilnice din jur, nct Stolz se simea dator s treac dintr-o dat ntr-un alt domeniu, pe care-l atingea rar i n sil atunci cnd sta de vorb cu femeile. Ct spirit, ct inteligen irosea Stolz numai ca privirea venic ntrebtoare a Olgi s se nsenineze, s se liniteasc i s nu mai caute nsetat ceva, departe, dincolo de el. Ce tulburat era cnd, la o lmurire mai neglijent, privirea Olgi se nsprea, se fcea mai rece, sprncenele i se ncruntau i o umbr de nemulumire mut, dar adnc, i ntuneca chipul. Atunci, timp de dou-trei zile, Stolz trebuia s cheme n ajutor toat isteimea minii lui, uneori chiar i viclenia, toat cldura i dibcia lui n purtarea cu femeile, ca s detepte pe faa Olgi o raz de lumin care s-i nsenineze chipul, o und de blnd mpcare n privire i n zmbet. Uneori, la captul unei astfel de zile, se ntorcea acas istovit de lupt, dar fericit cnd izbutea s ias nvingtor. "Doamne, ce mult a evoluat! Cum s-a dezvoltat fetia asta! Cine i-a fost oare dascl? De la cine a luat lecii de via? De la baron? Dar... din frazele lui elegante, nu te alegi cu nimic! Doar n-o fi de la Ilia?!" Stolz nu putea nelege. Iar a doua zi, se grbea s-o revad, ca din nou, cu mult bgare de seam, cu team chiar, s-i cerceteze faa, adesea ntmpinnd greuti i nvingnd numai cu ajutorul ntregii sale inteligene i a cunoaterii vieii, ntrebrile, ndoielile, cerinele i tot ce mai citea n trsturile Olgi. Cu lumina cunoaterii vieii, Stolz se afunda n labirintul gndurilor ei, a firii ei i, n fiecare zi, descoperea i studia trsturi i fapte noi, i tot nu ddea de fund; urmrea cu mirare i ngrijorare cum mintea ei cere mereu hran nou, iar sufletul ei nvminte i via. Pe zi ce trecea, la viaa i ndeletnicirile lui Stolz se altura o alt via, cu problemele ei. O nconjura pe Olga cu flori, cri, note i albume i, linitit la gndul c a umplut pe ctva timp ceasurile goale ale prietenei sale, pleca la treburile lui: se ducea s vad vreo min, vreo moie-model sau s cunoasc lumea, s se ntlneasc cu oameni noi sau cu personaliti de seam. Apoi se ntorcea la dnsa, ostenit, ca s se aeze lng pian i s se odihneasc, ascultndu-i glasul. Dar pe faa Olgi gsea alte ntrebri noi, citea n ochii ei dorina struitoare de a-i cunoate preocuprile. i, fr s-i dea seama, cu totul pe nesimite, ncepea s-i povesteasc, ncetul cu ncetul, tot ce a vzut, unde a umblat, cu ce scop. Uneori, Olga i arta dorina s vad i s cunoasc ea nsi tot ce a vzut i a aflat el. i atunci Stolz lua de la nceput drumurile fcute: se ducea mpreun cu ea s-i arate o cldire, o localitate ori o main, ori s citeasc ntmplri vechi pe ziduri ori pe pietre. Treptat, fr s tie nici el cum, se deprinsese s-i depene cu glas tare firul gndurilor i al sentimentelor n faa ei, pn cnd, ntr-o zi, dup ce-i fcu un aspru examen, nelese deodat c nu-i mai triete viaa singur, ci n doi, i c viaa aceasta a nceput din ziua venirii Olgi. Aproape incontient, ca i cum ar fi vorbit cu sine nsui, Stolz fcea cu glas tare aprecieri asupra comorii adunate mpreun i se mira de el i de ea; apoi cerceta cu grij dac n privirea ei n-a rmas cumva vreo ntrebare nedezlegat, dac chipul ei e luminat de raza gndirii mpcate, dac ochii Olgi l petrec ca pe un nvingtor. Dac era aa, Stolz se napoia acas mndru, plin de o tulburare nelmurit, iar noaptea sttea pn
1

Giovanii Battista Rubini (17951854) tenor italian.

trziu s se pregteasc pentru a doua zi. ndeletnicirile cele mai plicticoase pe care trebuia s le ndeplineasc nu i se preau sterpe, ci numai neaprat trebuincioase: fceau acum mai adnc parte din estura vieii lui; ideile, observaiile, faptele nu se mai ngrmdeau pe tcute i la ntmplare n arhiva memoriei, ci ddeau strlucire i culori fiecrei zile. Ce flacr nsufleea faa palid a Olgi, cnd Stolz, fr s mai atepte privirea ei ntrebtoare i nsetat, se grbea s-i nfieze, cu tot focul i puterea sufletului su, lucruri noi, material nou, adunat pentru dnsa! i ct de fericit era cnd mintea ei, plin de aceeai grij, cu o fermectoare supunere, se grbea s-i prind orice privire, orice vorb; amndoi se uitau cu luare-aminte unul la cellalt. El, ca s vad de n-a rmas cumva vreo ntrebare n ochii ei; ea, ntrebndu-se dac a mai rmas ceva nespus, vreun lucru pe care el s-l fi scpat din vedere sau, Doamne ferete, s-i fi ascuns cumva ceva mai greu de neles pentru ea, s nu-i fi lmurit gndul su ntreg. Cu ct mai nseninat i mai ntortocheat era problema, cu att mai mult luare-aminte i-o expunea i cu att mai ndelung i mai struitor zbovea asupra lui privirea ei recunosctoare, cu att era mai cald, mai adnc, mai afectuoas aceast privire. "Dar copila aceasta ncepe s m ntreac!" i zicea el, plin de uimire. Olga i ddea de gndit cum nu mai gndise niciodat i la nimic n viaa lui. Cnd se desprimvr, plecar toi trei n Elveia. nc de pe cnd erau la Paris, Stolz hotrse c de acum nainte nu mai poate tri fr Olga. Lmurindu-se asupra acestui lucru, se ntreb: Olga poate s triasc fr el? ntrebare la care nu se putea rspunde uor. Se apropia de ea ncet, cu grij, cu mult bgare de seam; nainta cnd pe dibuite, cnd cu ndrzneal, gndindu-se c nu mai e departe inta spre care merge, c, foarte curnd, o s prind vreun semn nendoielnic, o privire, o vorb, plictiseal ori bucurie; nc o trstur nensemnat, o micare abia schiat a sprncenelor ei, un oftat i... mine, taina va fi dezlegat: l iubete! Pe faa ei citea o ncredere nemrginit, aproape copilreasc; Olga se uita uneori la el ca la nimeni altul, cum s-ar fi uitat poate doar la maic-sa, dac ar fi avut o mam. Venirile lui, ceasurile petrecute mpreun, uneori chiar zile ntregi, ea nu le socotea drept o dorin de ai face plcere, un prinos mgulitor al iubirii, un dar al inimii, ci o datorie, ca i cum el i-ar fi fost frate, tat sau chiar so. Dar asta era mult, era tot. Pe de alt parte, orice vorb a ei, orice pas alturi de el era att de liber i de sincer i totodat recunoscndu-i parc o autoritate netgduit asupra ei. El i cunotea aceast autoritate, iar Olga ntrea cu fiecare clip convingerea lui: i spunea c numai n el are ncredere deplin, numai pe el se poate bizui orbete, pe el i pe nimeni altul n lume. Stolz, fr ndoial, avea de ce s fie mndru. Dar tot att de mndru de acest lucru ar fi putut fi i un om mult mai n vrst, vreun unchi nelept i umblat prin lume, sau chiar i baronul, dac ar fi avut o minte limpede i caracter. Dar aceast autoritate era oare prestigiul omului iubit? Iat ntrebarea! Cuprindea ea oare vreo frm din fermectoarea minciun, din acea mgulitoare orbire a dragostei care poate s fac pe o femeie s se nele amarnic i, totui, s fie fericit de greeala ei?... Nu! Olga i se supunea, pe deplin contient. Ce-i drept, ochii ei scnteiau cnd Stolz desfura n faa ei vreo idee sau i dezvluia sufletul; ea l sclda n razele privirii sale, dar se vedea ntotdeauna pentru ce. Uneori, spunea chiar ea pricina. Pe cnd, n dragoste, i se atribuie meritele orbete, cu nesocotin, i tocmai n aceast orbire i nesocotin st fericirea. Iar cnd, uneori, Olga se supra, se vedea ndat pentru ce s-a suprat. Stolz nu a putut niciodat prinde pe faa ei vreo roea ivit fr vrere, sau acea bucurie care merge pn la spaim, nici vreo privire gale ori plin de foc. i dac, ntr-o zi, i s-a prut c ntrezrete ceva asemntor i c o umbr de durere i-ar fi ntunecat chipul, cnd el i-a spus c peste cteva zile urmeaz s plece n Italia, de-abia a apucat inima lui s se opreasc de bucuria acestor clipe att de rare i nespus de scumpe cnd, deodat, totul s-a acoperit iari de o negur uoar. Olga a adugat copilrete, fr s se ascund: Ce pcat c nu pot s plec i eu cu dumneata! Ct de mult a fi dorit-o! Dar tiu c ai s-mi povesteti totul att de bine, de parc le-a fi vzut chiar eu, cu ochii mei. i farmecul s-a risipit dintr-o dat la auzul acestei dorine, mrturisit pe fa, fr ascunziuri, la auzul acestei laude banale, obinuite, aduse artei lui de a povesti. Alteori, de-abia aduna dovezile cele mai mrunte, de-abia izbutea s mpleteasc horbota cea mai subire cu putin i nu-i mai rmnea dect un punct ca s-o ntregeasc... uite acum, uite ndat... Dar Olga se linitea ca prin farmec, era din nou potolit, din nou msurat, ca de obicei, uneori chiar rece. edea n fotoliu, lucra i-l asculta tcut; din timp n timp, i ridica ochii, i arunca o privire curioas i

ntrebtoare o privire dintre acelea care se intereseaz numai de problem n sine astfel nct i se ntmpla i nu o dat s arunce ct colo, nciudat, cartea, sau s ntrerup o lmurire pe care i-o ddea, s sar deodat de pe locul lui i s porneasc spre u. Dac ntorcea capul, i ddea seama c Olga l urmrete cu o privire mirat. Atunci i se fcea ruine, se ntorcea ndrt i nscocea ceva, ca s se dezvinoveasc. Ea l asculta ct se poate de simplu i-l credea. Nici gnd s se ndoiasc! Nici un zmbet galnic nu-i juca pe buze! "l iubete ori nu-l iubete?" iat ntrebrile care-i jucau ntr-una n minte. Dac l iubete, de ce e att de ascuns i se ferete att de mult? Dac nu-l iubete, de ce e att de drgu cu el, att de supus? ntr-o zi, Stolz s-a gndit s plece pe o sptmn la Paris i la Londra i a venit s io spun n ultima clip, fr s-i fi vorbit nimic dinainte. Dac Olga s-ar fi speriat, dac s-ar fi schimbat la fa, taina ar fi fost dezlegat, i el fericit! Dar ea s-a ntristat doar puin, i-a strns mna i att. Stolz era dezndjduit. Ce urt o s-mi fie fr dumneata! rosti ea. mi vine s plng. Parc am rmas orfan. Ma tante, Andrei Ivanci pleac! adug ea cu glas plngre. i tiase tot avntul. "I s-a plns i mtuii! i zise Stolz. Atta mi lipsea! Vd c-i pare ru, poate m iubete chiar, dar... dragostea de felul sta e ca marfa din trg: o poi cumpra ntr-un timp de, pentru o sum de... atta i atta atenie i bunvoin. Nu m mai ntorc, i zicea el mhnit. Poftim de vezi! Olga, fetia! Pe vremuri, juca cum i cntam. Ce i s-o fi ntmplat?" i se cufunda iar n gnduri. Ce-o fi cu dnsa? Stolz nu cunotea un mic amnunt: c Olga a mai iubit o dat, c a trecut de perioada cnd o fat nu tie s se stpneasc, s-i opreasc roeaa nedorit ce-i nvlete n obraji, perioada durerilor ru ascunse, a semnelor de friguri ale dragostei, a primelor fierbineli... Dac ar fi tiut toate astea, ar fi aflat dac nu chiar taina nedezlegat pentru el l iubete ori nu? dar cel puin ar fi neles pentru ce i era acum att de greu s citeasc n sufletul ei. n Elveia, vizitar mpreun toate locurile unde se duc de obicei turitii. Dar mai ales i mai cu drag se opreau n inuturi puin umblate. Pe ei ori cel puin pe Stolz l preocupa ntr-att "problema lui", nct cltoriile propriu-zise l oboseau i treceau pe al doilea plan. Stolz o urma pe Olga n plimbrile ei pe muni, privea, mpreun cu ea, prpstiile i cderile de ap, i pretutindeni ea era n primul plan, oricare ar fi fost cadrul. Mergea n spatele ei pe cte o crruie ngust, n timp ce mtua i atepta jos, n trsur; urmrea pe ascuns, cu luare-aminte, cum se oprete, cum se urc pe cte un pisc, cum i trage sufletul i ce privire i arunc lui, da, neaprat lui, mai nainte de toate; era ncredinat de acest lucru. Toate ar fi fost bune: simea n inim cldur i lumin. Dar, deodat, Olga i aintea privirile asupra privelitii i rmnea aa, pierdut, ntr-un fel de somnolent contemplaie, iar el nu mai nsemna nimic pentru ca. O micare ct de mic, amintindu-i c i el e acolo, un cuvnt, i Olga tresrea, uneori scotea chiar un ipt. Se vedea limpede c uitase dac el e acolo, lng ea, ori undeva departe, dac mai e pe lume. n schimb, mai trziu, acas, stnd la fereastr ori pe balcon, ea i vorbea numai lui, i vorbea ndelung, depnnd amintirea celor vzute, pe care o culegea drept din suflet, pn cnd isprvea tot ce avea de spus; vorbea cu nflcrare, oprindu-se uneori ca s caute un cuvnt i prinzndu-l din zbor pe cel pe care i-l propunea el; iar n ochi i lucea scurt, ca o raz trectoare, calda mulumire pentru ajutorul ce i-l ddea. Ori nc se lsa ntr-un fotoliu mare, palid de osteneal i doar ochii ei neobosii, venic nsetai, i spuneau c vrea s-l asculte ntr-una. l asculta fr s se mite, fr s scoat un cuvnt, fr s scape vreun amnunt. Iar cnd el se oprea, prea c-l ascult mai departe, cci ochii ei ntrebau necontenit. i, simindu-i rugmintea mut, Stolz i urma povestirea cu puteri noi, cu o nou nflcrare. Toate ar fi fost bune: simea cldur i lumin i inima-i btea n piept; va s zic tria clipa de fa, era mulumit, nu-i mai trebuia nimic. Aici era lumina, focul, nelesul vieii ei. Dar Olga se scula deodat istovit i ochii ei, doar cu o clip nainte plini de ntrebri, l rugau acum s plece. Ori i se fcea foame i se apuca s mnnce cu mult poft... Toate ar fi fost cum nu se poate mai bune. El nu era un vistor i nu dorea o patim clocotitoare, cum nu o dorise nici Oblomov, dar din motive cu totul diferite. Totui, ar fi vrut ca dragostea s curg ca un ru ntr-o matc lin, dup ce ar fi clocotit nvalnic, la izvoarele ei, ca s-i poat astmpra cu ea setea, iar apoi toat viaa s-i aduc aminte cum a izvort ipotul fericirii. M iubete ori nu? se ntreba el, cuprins de o chinuitoare frmntare, ce-i storcea aproape sudori de

snge i lacrimi. Aceast ntrebare l stpnea din ce n ce mai mult, l cuprindea ca o vpaie, i nctua toate gndurile: era acum cea mai de seam problem, nu numai a dragostei, ci a vieii lui. Nimic altceva nu mai ncpea n sufletul lui. Prea c toate frmntrile, toate chinurile dragostei de care se ferise cu atta dibcie n ntlnirile lui cu femeile, se adunaser laolalt, abtndu-se asupra lui n aceast jumtate de an. Simea c pn i organismul lui, att de sntos, n-o s mai poat ndura aceast ncordare a minii, a voinei i a nervilor, dac ar fi s se prelungeasc i mai departe alte cteva luni de zile. nelesese n sfrit un lucru care-i fusese strin pn n ziua aceea i anume: ct de mult se irosesc puterile unui om ntr-o astfel de lupt, ascuns de ochii lumii lupt ce se d ntre suflet i patim cum se deschid n inim rni de nevindecat care, dei nu sngereaz, deteapt ns gemete i, n cele din urm, cum se trece viaa. Nu mai simea acum acea ncredere, puin trufa, n puterile lui; nu mai glumea cu uurin, cnd auzea c sunt oameni care-i pierd minile i tnjesc din diferite pricini, ntre care i iubirea. Simea c-l cuprinde frica. Trebuie s pun capt acestui chin! se gndea el. Voi reui s citesc n sufletul ei ca nainte i chiar mine o s fiu fericit ori o s plec. Nu mai merge! i zicea el mai departe, privindu-se n oglind. Nici nu mai semn a om... Ajunge!... i, ntr-o zi, s-a dus drept la int, adic la Olga. Dar Olga? Nu vedea ea oare starea lui ori nu-i psa de el? Nu putea s nu vad: pn i femei cu sufletul mult mai puin simitor dect al ei tiu s deosebeasc o prietenie credincioas i dorina de a face plcere, de manifestrile duioase ale unui alt sentiment. Cunoscnd naltele ei nsuiri sufleteti, virtutea, sinceritatea ei nnscut i lipsit de orice frnicie, era cu neputin s-o nvinuieti de cochetrie. Era mai presus de asemenea slbiciune. Se putea crede doar un singur lucru i anume: c-i fcea n chip dezinteresat plcere, admiraia necurmat, inteligent, pasionat a unui om de felul lui Stolz. Se nelege c-i fcea plcere; aceast admiraie era un balsam pentru mndria ei jignit; o ridica i o aeza din nou pe piedestalul de pe care czuse; mndria ei, ncetul cu ncetul, rentea. Dar nu se gndea ea oare unde are s duc aceast admiraie? Nu putea doar s se mrgineasc la venica lupt dintre dorina de a ti a lui Stolz i tcerea ei ndrtnic. Nu presimea ea oare c lupta aceasta nu e zadarnic i c omul care a pus n ea atta voin i drzenie va iei nvingtor? Zadarnic irosea Stolz atta flacr i strlucire? N-avea s se spulbere cndva, n razele acestei strluciri, chipul lui Oblomov, dragostea ei dinti?... Olga nu-i ddea seama de nimic din toate astea, nu nelegea limpede ce se petrece i lupta din rsputeri cu toate aceste probleme i cu ea nsi, netiind cum s ias din acest haos. Ce era de fcut? Nu putea rmne mai departe n starea asta de nehotrre. Ce o s rspund ea despre trecutul ei n ziua cnd, de la acest joc mut i de la acest zbucium al sentimentelor ascunse n inim, vor ajunge la mrturisiri? Cum va putea numi acest trecut i cum o s numeasc ceea ce simte acum pentru Stolz? Dac l iubete pe Stolz, atunci ce a fost cealalt iubire a ei? Cochetrie, dovad de uurin, ori ceva i mai ru? La ghidul acesta, se simea cutremurat de spaim i un val de roea i nvlea n obraji. O nvinuire ca asta n-o s i-o poat arunca ea singur! Dar dac dragostea ei dinainte a fost cea dinti iubire, cea curat, atunci sentimentul ei pentru Stolz ce este? Iar un joc, o nelciune, o socoteal dibace de a-l atrage ntr-o cstorie care s acopere purtarea ei uuratic din trecut?... La ghidul acesta, o treceau fiorii i se nglbenea la fa. Iar dac nu-i nici joc, nici neltorie, nici socoteal, atunci... s fie o nou dragoste? La ghidul acesta, i pierdea cumptul: o a doua dragoste numai la apte-opt luni dup cea dinti?! Cine are s-o cread? Cum s vorbeasc despre aceast dragoste fr s strneasc mirare sau poate chiar... dispre? Nu! Nici ghid, n-avea dreptul s-o fac! Fcu apel la experiena ei de via, dar nu gsi nici un fel de lmuriri privind o a doua iubire. Cut s-i aminteasc spusele nelepte ale feluritelor mtui, fete btrne ori dudui cu pretenii la inteligen i, n sfrit, ale scriitorilor "ce au cugetat asupra iubirii", dar de la toi prea c aude aceeai nemiloas osnd: "O femeie iubete cu adevrat numai o dat n via". Pn i Oblomov rostise astfel verdictul lui. i mai aminti i de Sonicika, gndindu-se ce ar spune ea despre o a doua iubire; auzise ns de la nite cunotine sosite din Rusia c aceast prieten a ei era acum la cea de a treia iubire. Nu! Ceea ce simte ea pentru Stolz nu este i nu poate fi dragoste, i zicea ea. Ea l-a iubit pe Oblomov, dar iubirea ei a murit i o dat cu ea, s-au scuturat i florile vieii! Pentru Stolz simte numai o prietenie, ntemeiat pe nsuirile lui strlucitoare, pe prietenia lui fa de ea, pe atenia i ncrederea ce i arat.

Astfel, Olga respingea pn i gndul c l-ar putea iubi pe vechiul ei prieten. Iat pricinile care nu-i ngduiau lui Stolz s zreasc pe chipul ei ori s simt n vorbele ei vreun semn, nici c Olga ar fi cu totul nepstoare fa de el, dar nici s prind din zbor o strfulgerare ori o scnteie de sentiment care s treac mcar ct de ct peste hotarele prieteniei calde, izvorte din inim, dar totui numai ale unei prietenii. Ca s se sfreasc odat starea aceasta de lucruri, nu-i rmnea dect o ieire: de ndat ce ar ntrezri la Stolz semnele unei iubiri ce abia se nate, s nu-i dea hran, nici putin de dezvoltare i s plece ct mai repede. Dar simea c scpase acea clip: toate acestea s-au ntmplat de mult. Pe deasupra, trebuia s se gndeasc i la faptul c sentimentul lui Stolz se putea preface n patim. i apoi, Stolz nu era Oblomov: de Stolz nu puteai fugi. S zicem chiar c fuga ar fi fost ntructva cu putin. Totui, sufletete, n-ar fi izbutit s se smulg de lng el. La nceput, se folosise doar de drepturile prieteniei i cutase n Stolz, ca odinioar, prietenul, cnd glume, spiritual, ironic, cnd credincios i adnc observator al fenomenelor vieii, a tot ce li se ntmpla sau le trecea pe dinaintea ochilor, ntr-un cuvnt, tot ceea ce i interesa pe amndoi. Dar cu ct se vedeau mai des, cu att se legau mai trainic sufletete unul de cellalt i rolul lui Stolz era mai nsemnat: de la cel de observator al faptelor, trecu pe nesimite la cel de interpret al vieii, apoi de ndrumtor. Fr s tie nici el cum, deveni mintea i contiina ei i, de aici, se nscur drepturi noi, legturi intime noi, care nvluiau ca o pnz de pianjen toat viaa Olgi, n afar de un colior netiut de nimeni, pe care ea l ferea cu toat strduina de cercetrile i judecata lui. Primise aceast tutel spiritual asupra minii i inimii ei, simind c are i ea oarecare nrurire asupra lui. Fiecare dintre ei dduse celuilalt drepturi asupra sa i Olga ngduise acest schimb pe tcute i fr s-i dea seama. Cum era s ia napoi tot ce-i dduse? i apoi, toate acestea aduceau atta... interes, plcere, varietate n via... Ce o s se fac ea dac rmne dintr-o dat fr toate astea? De aceea, cnd i venea gndul s fug, i ddea seama c e prea trziu i nu avea putere s-o fac. Orice zi petrecut departe de el, orice gnd nemprtit i nemrturisit lui, i pierdeau pentru Olga culorile i nsemntatea lor. "O, Doamne, ce bine era s-i fiu sor! se gndea ea. Ce fericire s ai drepturi pe via asupra unui om ca el, dar nu numai asupra minii lui, ci i a inimii lui, s te bucuri de prezena lui pe fa, de drept, fr s plteti aceast fericire prin jertfe grele, amrciuni i mrturisirea unui trecut vrednic de mil... Aa ns... ce sunt eu? Dac o s plece, nu numai c n-am dreptul s-l opresc, dar trebuie chiar s doresc aceast desprire! Iar dac a vrea totui s-l opresc, ce a putea s-i spun? Ce drept am eu s-l vd i s-l ascult n fiecare clip? Numai pentru c mi-e urt fr el, pentru c mi-e dor de el, pentru c el m cluzete, m distreaz, mi este de folos i mi place? Fr ndoial, toate acestea ar putea fi motive, dar nu i drepturi! Ce-i aduc eu n schimb? Dreptul de a-i stura privirile cu frumuseea mea, fr s-mi cear nimic i fr s se gndeasc mcar c i-a putea rspunde vreodat cu aceleai sentimente, cnd attea alte femei s-ar socoti fericite dac..." Olga se frmnta i se gndea necontenit cum s ias din acest impas, dar nu vedea nici o ieire. N-avea n fa dect teama de a-l vedea dezamgit i de a ndura o desprire venic. Uneori, i venea n minte s-i mrturiseasc totul, ca s pun odat capt luptei sale i a lui, dar simea c i se strnge inima numai la gndul de a o face. i era ruine i o durea. Ceea ce era ciudat e c Olga nu-i mai respecta trecutul ba, dimpotriv, ncepuse s-i fie ruine de el, de cnd se strnsese legtura de prietenie dintre ea i Stolz, din clipa cnd acesta pusese stpnire pe viaa ei. Dac trecutul ei l-ar fi aflat baronul sau altcineva, fr ndoial c s-ar fi simit stnjenit, ncurcat, dar nu s-ar fi chinuit aa cum se chinuia acum, la gndul c toate acestea o s le afle Stolz. i nchipuia, plin de groaz, ce se va zugrvi pe chipul lui, cum o s se uite la dnsa, ce o s-i spun i ce o s gndeasc mai trziu despre ea. Ce slab i mic la suflet o s-i apar! Nu, nu, pentru nimic n lume! ncepu s-i supravegheze gndurile i descoperi cu groaz c se ruineaz nu numai de povestea de dragoste pe care a trit-o, ci i de eroul ei... Simea pe deasupra o vie cin pentru c era att de nerecunosctoare fa de marele devotament al fostului ei prieten. Poate c, n cele din urm, s-ar fi obinuit i cu ruinea, s-ar fi mpcat cu toate cu ce nu se obinuiete omul! dac prietenia ei pentru Stolz ar fi fost strin de orice dorine i gnduri interesate. Dar dac Olga izbutea s nbue pn i oaptele viclene i mgulitoare ale inimii, i era cu neputin s-i stpneasc visurile minii: adesea, fr s vrea, vedea strlucirea acestei iubiri noi i tot mai ademenitoare, i aprea dorina de fericire, o fericire nespus de frumoas, dar nu cu Oblomov, nu nvluit de o toropeal lene, ci pe arena larg a unei viei bogate, cu toata adncimea, cu toate bucuriile i durerile ei, fericirea alturi de Stolz. n clipele acelea, Olga vrsa iroaie de lacrimi peste trecutul ei, dar nu-l putea spla. Se trezea din visare

i se ascundea i mai cu grij n dosul zidului de neptruns al tcerii, al indiferenei prieteneti, care-l chinuia att de mult pe Stolz. Pe urm ns, lsndu-se din nou furat, se bucura iari de prietenia lui Stolz, era iar fermectoare, drgu, ncreztoare, pn n clipa cnd visul fericirii nengduite, la care pierduse dreptul, i amintea nc o dat c viitorul e pierdut pentru ea, c visurile trandafirii au rmas n urm, c florile vieii s-au scuturat. Poate cu anii i pe ncetul, Olga s-ar fi mpcat cu situaia ei, ar fi pierdut obiceiul de a mai ndjdui ntr-un viitor fericit, aa cum fac toate fetele btrne, i s-ar fi cufundat ntr-o resemnare rece sau, poate, s-ar fi apucat de opere de binefacere. Dar ntr-o zi, visul oprit lu o nfiare amenintoare: din cteva vorbe rostite pe negndite de Stolz, Olga i ddu limpede seama c a pierdut prietenul i a ctigat un adorator ptima. C prietenia s-a necat ntr-un noian de iubire. Era palid n dimineaa cnd descoperi acest lucru, nu iei toat ziua din odaie, se frmnt, se lupt mpotriva ei nsi, se gndi i se rzgndi ce trebuie s fac, care este datoria ei, dar nu putu gsi nimic. i fcea numai aspre imputri c nu i-a povestit chiar de la nceput totul lui Stolz, nvingnd ruinea: n schimb, acum trebuia s nfrunte groaza. Cnd chinul inimii era prea apstor, cnd o nbueau lacrimile neplnse, avea momente de hotrre: ar fi vrut atunci s se arunce la pieptul lui Stolz i, nu prin vorbe, ci prin hohote de plns, tresriri i leinuri s-i povesteasc dragostea ei, ca Stolz s-i vad toat cina. Auzise cum se poart n asemenea mprejurri alte fete tinere. Sonicika, de pild, i-a mrturisit logodnicului ei despre sublocotenentul ei de cavalerie; i-a spus c-l ducea de nas, c nu era dect un bieandru, c-l fcea dinadins s-o atepte n ger afar, pn catadicsea s ias din cas i s se urce n trsur .a.m.d. Sonicika n-ar fi pregetat, desigur, s spun i despre Oblomov c s-a jucat cu el ca s-i treac vremea, c e un caraghios, c doar nu e cu putin s iubeti "un mototol ca el" i c nimeni n-ar putea crede ntr-o asemenea dragoste. Dar o asemenea purtare ar putea fi ndreptit numai de brbatul Soniciki sau poate i de muli alii, dar nicidecum de Stolz. Olga ar fi putut nfia lucrurile ntr-o lumin mai frumoas, spunnd c n-a cutat dect s-l scape pe Oblomov din prpastie i, pentru asta, a recurs la aa-zisa cochetrie prieteneasc... c a vrut doar s aprind din nou viaa n sufletul unui om care se stingea, ca, pe urm, s se ndeprteze de el. Dar toate astea ar fi fost mult prea cutate, prea nefireti i, n orice caz, lipsite de adevr. Nu! Nu mai avea nici o scpare! "Doamne, Dumnezeule! n ce vltoare sunt! se zbuciuma Olga. S-i dezvlui totul?... O, nu! Mai bine s nu afle nimic nc mult vreme sau niciodat! Dar dac n-o s-i dezvlui taina mea, e ca i cum l-a fura. Ar fi o nelciune, o cerire a bunvoinei lui. Ajut-m, Doamne!..." Dar ajutorul nu venea. Orict farmec avea pentru ea prietenia lui Stolz, totui ar fi vrut uneori s nu-l mai vad, s treac prin viaa lui ca o umbr palid, fr s ntunece zilele senine i pline de nelepciune ale acestui om, prin patima ei nengduit. Ar fi plns o vreme aceast dragoste nefericit, i-ar fi jelit trecutul, ar fi ngropat n sufletul ei amintirea lui, iar apoi... apoi ar fi gsit poate "o partid convenabil", cum sunt multe, i ar fi devenit o soie bun, deteapt, grijulie, i o mam destoinic, iar viaa ei de dinainte ar fi socotit-o drept visuri de tineree. i... nu i-ar fi trit, ci i-ar fi rbdat zilele. Toat lumea face astfel! Dar nu era vorba numai de ea singur, ci i de un alt om, iar acest altul i pusese n ea cele mai frumoase i mai temeinice ndejdi ale vieii. "Pentru ce... am mai iubit?" se frmnta ea cu gndul la dimineaa aceea din parc, cnd Oblomov voise s fug, iar ea era ncredinat c, dac el o las, cartea vieii ei se va nchide pentru totdeauna. Pe atunci, hotra cu atta ndrzneal i uurin, problema dragostei i a vieii, toate i se preau att de limpezi... iar acum, toate se nclciser ntr-un nod cu neputin de dezlegat. Se crezuse prea deteapt. i nchipuise c e de ajuns s vezi lucrurile simplu i s urmezi calea cea dreapt, i viaa o s i se atearn la picioare, domol, ca o fa de mas. Cnd colo... nici mcar n-avea pe cine s arunce vina. Singura vinovat era ea! ...Fr s bnuiasc pentru ce a venit Stolz, Olga s-a ridicat senin de pe canapea, a pus la o parte cartea i i-a ieit nainte. Nu te-am deranjat? o ntreb Stolz, aezndu-se la fereastra care ddea spre lac. Citeai? Nu! Am isprvit cu cititul: nu se mai vede. Te ateptam! rosti ea blnd, prietenos, cu un glas plin de ncredere. Cu att mai bine! Trebuie s-i vorbesc, rspunse el serios, mpingnd spre fereastr un alt fotoliu, pentru ea. Olga tresri, pierzndu-i graiul. Apoi, fr s-i dea seama ce face, se ls n fotoliu, i plec uor fruntea i rmase astfel, ntr-o ateptare chinuit, fr s-i ridice ochii. Ar fi vrut, n clipa aceea, s fie la o sut

de verste de acolo. ntr-o strfulgerare, tot trecutul i rsri n minte. "Clipa judecii a venit! Nu e ngduit nimnui s se joace de-a viaa, cum te-ai juca cu ppuile! prea c-i spune un glas necunoscut. Nu glumi cu ea! Ai s-o plteti scump!" Cteva clipe, amndoi au rmas tcui. Stolz i aduna pesemne gndurile. Olga privea cu spaim faa lui tras, sprncenele ncruntate i buzele strnse, pe care se citea hotrrea. "Nemesis!"1 i zicea ea, cutremurndu-se n suflet. Se pregteau amndoi s se nfrunte. Cred c bnuieti despre ce vreau s-i vorbesc, Olga Sergheevna? spuse el, privind-o ntrebtor. Sttea ntre ferestre i peretele dintre ele i umbrea faa, n timp ce pe chipul Olgi cdea lumina ce ptrundea pe geam. Stolz putea astfel s-i citeasc toate gndurile. De unde s tiu? rspunse ea ncetior. n faa acestui adversar primejdios nu mai avea nici voina, nici tria de caracter, nici ptrunderea, nici stpnirea de sine pe care le avusese totdeauna fa de Oblomov. i ddea bine seama c, dac pn acum izbutise s se fereasc de ochiul ager al lui Stolz i s ias cu faa curat din lupta ce se ddea ntre ei, aceasta se datora nu puterii ei cum se ntmpla n lupta cu Oblomov ci numai tcerii voite a lui Stolz, purtrii sale stpnite. Dar, n "cmp deschis", sorii izbnzii erau de partea lui. De aceea, prin ntrebarea: "De unde s tiu?" voise numai s ctige o palm de loc i puin timp, pentru ca adversarul s-i dea mai limpede n vileag gndurile. Nu tii? fcu el simplu. Bine! atunci o s-i spun eu. O, nu! izbucni ea, fr s vrea. Apoi i apuc mna i-l privi cu ochi care preau s cear ndurare. Vezi? Am bnuit c tii! spuse el. De ce acest "nu"? adug apoi cu tristee. Olga tcea. Dac ai tiut c ntr-o zi o s-i vorbesc deschis, atunci tii, fr ndoial, i ce trebuie s-mi rspunzi, mai spuse el. Am tiut i m-am chinuit! rspunse ea, rezemndu-se de speteaza fotoliului, cu faa ntoars de la lumin i chemnd, n gnd, ct mai grabnic amurgul n ajutor, pentru ca Stolz s nu deslueasc urmele luptei, ale tulburrii i ale durerii care i se zugrviser pe chip. Te-ai chinuit? E un cuvnt nspimnttor, spuse el aproape n oapt. E ca: "Lsai orice speran" a lui Dante. Nici n-am ce aduga la asta: mi-ai spus totul! i mulumesc i pentru att! adug el cu un oftat adnc. i mulumesc c am ieit din haos i bezn. Acum tiu, cel puin, ce am de fcut. Singura scpare e s fug, i ct mai repede! i Stolz se ridic. Nu! Pentru numele lui Dumnezeu, nu! vorbi din nou Olga, repezindu-se spre el, apucndu-l de mn i privindu-l cu spaim i rug. Fie-i mil de mine! Ce-o s m fac? Stolz se aez pe scaun. Olga fcu la fel. Dar eu te iubesc, Olga Sergheevna! rosti el aproape aspru. Ai vzut ce s-a petrecut cu mine n aceast jumtate de an! Ce mai vrei? O izbnd deplin? S m usuc ori s-mi pierd mintea? Mulumesc! Olga se schimb la fa. Bine, atunci pleac! rspunse ea cu toat demnitatea unei jigniri nbuite i totodat cu o durere adnc, pe care nu era n stare s-o ascund. Iart-m! Am greit! i ceru el iertare. Vezi, n-am lmurit nc nimic i ne-am i certat. tiu c nu poi s doreti asta, dar nici nu poi nelege starea mea sufleteasc i de aceea i s-a prut ciudat dorina mea de a fugi. Omul ajunge uneori s fie egoist, fr s vrea. Olga i schimb poziia n fotoliu, de parc n-ar fi stat bine, dar nu spuse nimic. S presupunem c rmn. Ce folos? urm Stolz. Dumneata ai s-mi propui, bineneles, prietenia dumitale; dar prietenia o am i acum. Dac plec, peste un an sau doi tot o s-o am. Prietenia e un lucru frumos, Olga Sergheevna, atunci cnd se ntemeiaz pe o dragoste reciproc ntre un brbat tnr i o femeie tnr sau ntre doi btrni care triesc cu amintirea iubirii lor. Dar s fereasc Dumnezeu s fie dintr-o parte prietenie i din cealalt dragoste. Eu tiu c nu te plictiseti cu mine, dar te-ai ntrebat vreodat cum m simt eu alturi de dumneata? Dac-i aa, du-te cu Dumnezeu! opti ea cu glas stins. S rmn? i urm el gndurile cu voce tare. S umblu mereu pe un ti de cuit? Asta-i prietenie? Crezi c mie-mi vine mai uor? l ntrerupse deodat Olga. Dumitale? De ce? ntreb el cu voiciune. Dumneata... nu iubeti...
1

Zeia rzbunrii (n mitologia greac).

Nu tiu! i jur pe Dumnezeu c nu tiu! Dar dac dumneata... dac viaa mea de azi se schimb ntr-un fel sau altul, ce o s fie cu mine? adug ea trist, ca i cum ar fi gndit cu glas tare. Cum trebuie s neleg asta? Lmurete-m, pentru Dumnezeu! spuse Stolz, trgndu-i fotoliul mai aproape de al ei, surprins de vorbele ei i de tonul adnc i neprefcut cu care le rostise. Se strduia s-i descifreze expresia feei. Olga tcea, n pieptul ei ardea dorina de a-l liniti, de a lua napoi cuvintele "m-am chinuit" sau de a le tlmci altfel dect le-a neles Stolz. Nici ea nu tia cum s-o fac; simea doar nelmurit c amndoi triesc sub apsarea unei nenelegeri fatale, c sunt ntr-o situaie fals, c le e greu din pricina asta i c numai el sau chiar i ea, dar cu ajutorul lui, ar putea s limpezeasc i s pun bun rnduial n trecutul i prezentul lor. Dar pentru asta trebuia s treac prpastia, s-i dezvluie lui tot ce i se ntmplase ei i ct a dorit s-i spun i ct s-a temut de judecata lui! Nici eu singur nu neleg; sunt mai pierdut n haos, n bezn, dect dumneata, spuse ea. Ascult-m, ai ncredere n mine? ntreb Stolz lundu-i mna. Da, o ncredere nemrginit, cum a avea n mama. Dumneata tii bine, rspunse ea cu glas stins. Atunci spune-mi tot ce s-a petrecut de cnd ne-am desprit. Acum eti o enigm pentru mine; altdat, i citeam pe fa toate gndurile. Cred c e singurul mijloc de a ne nelege. Vrei s-o faci? Da, da, e absolut necesar... trebuie s se isprveasc ntr-un fel, spuse ea, tulburat de gndul mrturisirii care trebuia s vin. "O, Nemesis, Nemesis!" i zicea ea, plecndu-i capul. Tcea, cu ochii n pmnt. Stolz se nfiora de groaz la auzul acestor cuvinte simple, dar nc mai mult de tcerea care urm. "Doamne, e chinuit! Ce i s-o fi ntmplat?" se gndea el, simind cum i tremur minile i picioarele i cum fruntea i e ud de sudoare rece. i nchipuia lucruri ngrozitoare. Olga tcea. Se vedea c lupt cu ea nsi. Aadar... Olga Sergheevna... o ndemn el. Ea tcea. Fcu numai din nou o micare nervoas, care nu se vedea prin ntuneric, i se auzi doar fonetul rochiei ei de mtase. n cele din urm, spuse: mi adun curajul. Dar dac-ai ti ct de greu mi vine! adug ea, ntorcndu-i de la el obrazul i cutnd s se nving. Ar fi vrut ca Stolz s afle totul nu din gura ei, ci printr-o minune. Noroc c, ntre timp, se mai ntunecase; acum, umbra i nvluia obrazul, n-o mai putea trda dect glasul, i tocmai de aceea nu se ncumeta s vorbeasc, parc n-ar fi tiut cu ce not s nceap. "Doamne! Ct de vinovat trebuie s fiu, dac m doare att de mult, dac mi-e att de ruine!" se frmnta ea. i nu e mult de cnd hotra cu atta siguran de soarta ei i a altora, se simea att de tare i de neleapt! i iat c i-a venit i ei rndul s tremure ca o feti! Ruine pentru trecutul ei, chinul amorului propriu, falsitatea situaiei n care se gsea o sfiau. Era peste puterile ei! Am s te ajut... Ai... fost ndrgostit, abia putu s ngne Stolz, att l dureau aceste vorbe ale lui. Tcerea ei i ntri bnuiala. i, din nou, se simi cuprins de groaz. De cine? Ori, poate, e un secret? ntreb el din nou, cutnd s rosteasc ferm cuvintele, mcar c-i tremurau buzele. Aceasta o chinuia i mai mult pe Olga. Ar fi vrut s rosteasc un alt nume, s nscoceasc o alta poveste. ovi o clip, dar n-avea ncotro: ca un om care, n clipa unei mari primejdii, sare de pe un mal nalt sau se arunc n flcri, rosti deodat: De Oblomov! Stolz nlemni. Tcur amndoi vreo dou minute. Oblomov! repet el surprins. Apoi, cu glas sczut, adug hotrt: Nu-i adevrat! Ba e adevrat! rosti ea linitit. Oblomov, mai repet o dat Stolz. Nu, e cu neputin! urm el convins. Trebuie s fie ceva la mijloc: nu te-ai neles pe dumneata nsi, pe Oblomov sau, poate, n-ai neles ce este dragostea. Olga tcea. N-a fost dragoste, ci altceva, repet el. Crede-m. Atunci, am cochetat cu el, l-am dus de nas, l-am nenorocit i acum... crezi, desigur, c i-a venit i dumitale rndul! rosti ea, stpnindu-se cu greu i n glasul ei tremurau din nou lacrimi de jignire. Scump Olga Sergheevna! Nu te supra, te rog, i nu mai vorbi aa! Asta nu seamn cu dumneata. tii bine c eu nu cred nimic din toate astea. Dar nu-mi intr n cap, nu neleg, cum a putut Oblomov... i totui l gseti demn de prietenia dumitale, l preuieti. De ce s nu poat fi iubit? l apra ea pe Oblomov.

tiu. Dragostea e mai puin pretenioas ca prietenia, spuse Stolz. Adesea este chiar oarb. Nu iubeti pentru anumite merite, aa este. Dar pentru a iubi mai trebuie ceva, uneori imponderabil, ce nu poate fi definit, nici numit, i tocmai aceasta i lipsete cu desvrire incomparabilului, dar stngaciului meu prieten Ilia. Iat de ce m mir. Ascult-m, urm el cu vioiciune. Aa nu vom ajunge niciodat la un capt i nu ne vom putea nelege. Nu te ruina de amnunte, nu te crua vreo jumtate de ceas i povestete-mi absolut tot i eu i voi spune dumitale ce a fost aceasta i poate chiar ce are s fie. Mie tot mi se pare c aici este altceva. Ah, dac e adevrat! adug el cu nsufleire. Dac e vorba de Oblomov! De Oblomov i nu de altcineva! Dar asta ar nsemna c nu te leag nimic de trecut, c nu e vorba de dragoste, c eti liber... Povestete, povestete-mi totul, ct mai degrab! ncheie el cu glas linitit, aproape vesel. Bine, am s-i povestesc totul, rspunse ea cu ncredere, bucuroas s nu se mai simt att de nctuat. Singur, simt c nnebunesc. Dac ai ti ct de vrednic de mil sunt! Nu tiu dac sunt vinovat sau nu, nu tiu dac trebuie s-mi fie ruine de trecutul meu, dac trebuie s-l regret, s sper n viitor, ori s pierd orice ndejde... Mi-ai vorbit de chinurile dumitale i nici nu bnuiai prin ce chin treceam eu. Ascult acum, ascult pn la capt, dar nu cu mintea: m tem de mintea dumitale. Ascult cu inima; poate c ea m va judeca mai drept, fiindc nu am mam, am rmas singur, ca ntr-o pdure... spuse ea ncet, cu glas deodat sczut. Dar adug numaidect: Nu, nu m crua. Dac ntr-adevr a fost o dragoste... atunci pleac! Se opri o clip. i ntoarce-te mai trziu, cnd va vorbi numai prietenia. Dar dac n-a fost dect uurin, cochetrie, atunci pedepsete-m, fugi ct mai departe i uit-m! i acum, ascult. Drept rspuns, Andrei i strnse cu putere amndou minile. i spovedania Olgi ncepu, lung i amnunit. Limpede i desluit, cuvnt cu cuvnt, i despovra sufletul, trecnd n mintea altuia tot ce o rodea de atta timp i o fcea s roeasc, ceea ce, mai nainte, o nduioase, o fcuse fericit, ca apoi s-o arunce ntr-o viitoare de ndoieli i durere. i vorbi de plimbrile lor din parc, de speranele ei, de transfigurarea i de cderea lui Oblomov, de crengua de liliac i de srut. N-a trecut sub tcere dect seara aceea nbuitoare din grdin, pesemne pentru c nu se dumerise nc nici acum ce a fost. La nceput, nu se auzea dect oapta ei sfioas, dar, pe msur ce vorbea, glasul ei se auzea tot mai limpede i mai slobod; crescu de la oapt la jumtate de glas, apoi ncepu s vibreze adnc i plin. Olga i sfri spovedania linitit, ca i cum ar fi fost povestea altcuiva. i prea c n faa ei se ridic o perdea, n dosul creia se desfura trecutul pe care pn acum se temuse s-l priveasc fi. Ochii i se deschideau asupra multor lucruri i, dac n odaie n-ar fi fost ntuneric, ar fi avut acum ndrzneala s priveasc drept n fa pe cel cruia i vorbea. Sfri de povestit i rmase tcut, ateptnd verdictul. Dar rspunsul fu o tcere de mormnt. Ce gndea Stolz? Nu se auzea un cuvnt, nici mcar rsuflarea lui, parc nu mai era nimeni lng ea. Muenia aceasta strni din nou n ea un val de ndoial. Tcerea se prelungea. Ce nsemna aceast tcere? Ce sentin pregtea cel mai ptrunztor, dar i cel mai ngduitor judector din lume? Toi ceilali ar fi condamnat-o fr mil; numai el ar fi putut s fie aprtorul ei, pe el l-ar fi ales ea. El ar fi neles, ar fi cntrit totul, hotrnd mai bine dect ea, n folosul ei! Dar el tcea; oare pricina ei era definitiv pierdut?... Se simi din nou cuprins de team... Ua se deschise i dou lumnri, aduse de jupneas, luminar colul lor. Olga i arunc lui Stolz o privire sfioas, nsetat, ntrebtoare. Andrei sttea cu braele ncruciate i o privea deschis, cu ochi nespus de blnzi, desftndu-se cu privelitea tulburrii ei. Inima ei se nvior. Olga suspin uurat, gata s izbucneasc n plns. i, ntr-o clip, i recpta ngduina fa de ea nsi i toat ncrederea n el. Era fericit ca un copil care a fost iertat, mpcat i mngiat. Asta e tot? ntreb el ncet. Tot! rspunse ea. Dar scrisoarea lui? Olga scoase scrisoarea din geant i i-o ntinse. Stolz se apropie de lumnare, citi scrisoarea i o puse pe mas. Se uita acum din nou la Olga cu expresia lui de altdat, aa cum nu se mai uitase demult. n faa ei era prietenul cel vechi, sigur pe el, puin cam ironic, dar nemrginit de bun pentru ea, gata s-o rsfee. Nu-i vedea pe fa nici o umbr de suferin sau de ndoial. i lu amndou minile, le srut pe rnd, apoi czu pe gnduri. Olga amui la rndul ei, urmrind, fr s clipeasc, rsfrngerea gndului pe faa lui. Deodat, Stolz se scul. Doamne, dac a fi tiut c e vorba de Oblomov, nu m-a fi chinuit att! spuse el, privind-o cu atta buntate i ncredere, ca i cum trecutul acela nspimnttor n-ar fi existat. i Olga se simi deodat uurat i vesel. Vedea acum limpede c numai de Stolz i fusese ruine, iar el n-o osndete, nu fuge de ea! Ce-i pas ei de judecata lumii ntregi!

Andrei era acum cu desvrire stpn pe el i vesel; dar aceasta nu era de ajuns pentru ea. Vedea c este achitat, voia ns, ca orice acuzat, s cunoasc verdictul. Stolz puse mna pe plrie. Unde pleci? ntreb ea. Eti tulburat. Odihnete-te puin! spuse el. Mai vorbim i mine. Vrei s nu dorm toat noaptea? ntreb ea, apucndu-l de mn i silindu-l s se aeze. Vrei s pleci fr s-mi fi spus ce... a fost cu mine, ce sunt acum i ce... o s fie cu mine? Fie-i mil, Andrei Ivanovici! Cine altul, afar de dumneata, ar putea s mi-o spun? Cine s m pedepseasc dac o merit sau s m ierte? adug ea, privindu-l cu atta duioie, nct Stolz ls plria i fu ct pe aci s se arunce la picioarele ei. ngerul... d-mi voie s-i spun ngerul meu! ncepu el. Nu te frmnta n zadar: nu-i vorba nici de pedeaps, nici de iertare. N-am de adugat nimic la cele ce mi-ai povestit. Ce ndoieli mai poi avea? Vrei s tii ce a fost aceasta, s-i dau un nume? O tii de mult... Unde e scrisoarea lui Oblomov. Lu scrisoarea de pe mas. Ascult! i citi: "Te iubesc nu reprezint dragostea de azi, ci numai cea de mine. Nu este dect nevoia instinctiv de a iubi care, n lipsa unei hrane adevrate, n lipsa vpii, arde cu o lumin artificial i rece, fr s nclzeasc i se manifest uneori la femei n mngieri exagerate date unui copil, unei alte femei, sau, pur i simplu, prin lacrimi i accese de isterie!... Te-ai nelat (citi Stolz, apsnd pe acest din urm cuvnt): n faa dumitale nu este omul pe care l-ai ateptat, cel pe care l-ai visat. Mai ateapt puin, el va veni, i atunci te vei trezi. O s-i par ru i o s-i fie ruine de aceast greeal..." Vezi ct de adevrat este? spuse el. i-a fost i ruine, i-a prut i ru de... greeala dumitale. N-ai ce s mai adaugi la aceasta. Oblomov avea dreptate, dar nu l-ai crezut. Asta-i toat vina dumitale. Ar fi trebuit s v desprii de atunci. Dar el era sub stpnirea frumuseii dumitale... iar pe dumneata te mica... duioia lui de porumbel! adug el cu o umbr de ironie. Nu l-am crezut. mi ziceam c inima nu se-nal. Ba da, se nal, i uneori chiar n mod fatal! Dar, la voi, nici nu era vorba de inim, adug el. De o parte era nchipuire i amor propriu, de cealalt, slbiciune... i