Sunteți pe pagina 1din 163

J.B.

CHARCOT CRISTOFOR COLUMB VZUT DE UN MARINAR

Introducere CRISTOFOR COLUMB NAINTE DE ANUL 1492 Naterea i copilria lui Cristofor Columb Sosirea lui Cristofor Columb la Lisabona Portretul lui Cristofor Columb Scurt istoric al cunotinelor geografice, din Antichitate pn n vremea lui Columb Stadiul presupus al cunotinelor lui Columb ctre anul 1484 Cei optsprezece ani de demersuri ale lui Columb Caravelele Echipajele PRIMA EXPEDIIE Plecarea din Palos Jurnalul de bord al lui Cristofor Columb, grafia i semntura sa Navigaia n timpul lui Columb Viaa la bord Magnetismul terestru Marea Sargaselor Alizeele Revolta Columb n timpul revoltei echipajului Descoperirea Lumii Noi Dezertarea lui Martin Alonso Pinzon Explorarea Cubei Descoperirea Insulei Espanola i pierderea corbiei Santa Maria ntoarcerea Cicloni i vijelii Nina n furtun Sosirea n Insulele Azore, apoi la Lisabona

ntoarcerea n Spania i triumful lui Columb A DOUA EXPEDIIE Pregtirea Traversarea oceanului Arhipelagul Caraibilor ntoarcerea la Espanola Cristofor Columb descoper Jamaica i exploreaz coasta de sud-vest a Cubei Bartolomeo Columb ntoarcerea? A TREIA EXPEDIIE Lupta cu birocraia Plecarea i traversarea Descoperirea continentului. Valul seismic Paradisul terestru ntoarcerea la Espanola. Amerigo Vespucci nlnuirea lui Columb Harta lui Juan de la Cosa A PATRA EXPEDIIE Noiunea de strmtoare Cutarea strmtorii Mezogeea Minele de aur de la Veragua Viermii-de-corbii Refugiul Raidul lui Diego Mendez Cele dousprezece luni de prsire Sfritul vieii marinreti a lui Columb INDEX DE TERMENI MARINRETI

Introducere Era nevoie de aceast carte? Nu tiu, dar a dori s se vorbeasc despre ea; i cei care ar luda-o, i cei care ar critica-o mi-ar asigura un mare numr de cititori. Generaia mea cunotea nc destul de bine explorrile Marelui Navigator, generaia de mijloc auzise cte ceva, iar tinerii nu tiau mai nimic la vremea cnd LHistoire Merveilleuse de Cristophe Colomb, cartea scris de Jean Paul Alaux cu aceeai miestrie cu care vrul su, Gustave Alaux, o ilustra, redetepta interesul adormit. Totui prietenii mei, Alaux fcndu-mi onoarea de a-mi cere o prefa pentru atractiva lor expunere, deplngeau alturi de mine ignorana majoritii francezilor n domeniul maritim. Aceast lips de informaie a dat ocazia multor scriitori s-i strice reputaia lui Columb, strduindu-se, pretextnd c fceau critic istoric, s-l transforme ntrun vistor sau ntr-un aventurier de joas spe care habar n-avea de treburile marinreti. Autorii m-au asigurat c o completare a mea, orict de arid ar fi fost, la cartea lor att de bine scris, era necesar i ar fi interesant de cunoscut marinarul Cristofor Columb. Cznd de acord, studiind n profunzime documentele pe care mi le-au oferit cu generozitate, am nceput lucrul. Subiectul incitant m-a purtat mai departe de scopul propus; mergnd pe firul uimitoarei epopei, am ntrezrit ocazia de a atrage atenia publicului din ara mea asupra navigaiei. Pentru c aceast carte am scris-o chiar n atmosfera aciunii sale, nconjurat de orizontul care atrage n deprtare trupul i spiritul, sper c mi se va ierta faptul c am cedat, pe alocuri, ispitei de a filozofa puin. Destinat omului de pe strad i mai ales tinerilor, ea a fost scris cu pasiune. A trebuit s intru n explicaii pe care le vei considera cteodat puerile. Rezultat al numeroaselor mele lecturi, cartea mrturisesc este o compilaie i neg orice pretenie de a aduce un document nou. Este drept c, dac orientarea vieii mele mi-a permis s pun n lumin i s neleg anumite detalii ale Operei amiralului care le-au scpat altora, pot s m laud i cu interpretri originale asupra unor ntmplri. Cred c am pstrat limitele admise ale adevrului, dar mi se poate reproa cteodat o tendin de a nclina balana spre partea de legend. Nu m voi apra, dar fiindc nu sunt istoric compar bucuros Istoria cu un magnific lingou din aurul cel mai pur, iar Legenda, cu bijuteriile fcute din buci ale acestui metal scump. S pstrm cu grij n Templul Istoriei preiosul lingou rezervat iniiailor. Ct despre bijuterii, s le aruncm, dac sunt nelefuite; dac sunt frumoase i fin prelucrate, s mpodobim cu ele statuia Idealului,

nlat la captul lungului drum al vieii, ca s putem merge spre ea n ciuda ncercrilor i a oboselii, uimii de frumuseea ei i susinui de puterea pe care o d dragostea sa. J. B. Charcot, la bordul vasului Pourquoi Pas? Octombrie 1927

CRISTOFOR COLUMB NAINTE DE ANUL 1492

Naterea i copilria lui Cristofor Columb Dei treisprezece orae i sate italiene i disput onoarea de a fi proclamate loc al naterii sale, iar Rochefort Labouisse a cutat s-i dovedeasc originea francez, abatele J. Peretti pe cea corsican i Luis Ulloa pe cea catalan, se tie, n general, c Genova este locul naterii lui Cristofor Columb. Totui, prerea lui Luis Ulloa merit s ne rein atenia. El spune c numele navigatorului nu se scria nici Colombo, nici Colon, ci Colom, nume rspndit n Catalonia, care explic numele Colomo, existent n textele vechi; armele personale ale lui Columb, considerate fanteziste, sunt apropiate ca aspect de cele de pe stemele catalane; se crede c, necunoscnd limba italian, i-a atribuit originea genovez din motive de securitate. n sfrit, o parte a biografilor si l identific pe Columb cu piratul Juan Colom, care a trebuit s-i schimbe prenumele n Cristoferens, pentru a-i reface reputaia. Argumentele acestei teze par uneori foarte convingtoare, ansamblul lor se coordoneaz i poate, dup cum spune distinsul specialist n civilizaie preamerican R. DHarcourt, va deveni ntr-o zi istorie. Dar ea conine multe supoziii i lacune, iar dac domnul Ulloa distruge vechile temelii, el nu construiete nimic n schimb, spunndune doar s avem rbdare, cci descoperirea familiei catalane se va face n timp. Iar cum Raccolta, H. Vignaud i mai ales H. Harrisse, prin cercetri riguroase, desfurate cu minuiozitate, ne-au fcut s cunoatem cu destul precizie familia genovez a marelui navigator, ne mulumim pentru moment cu concluziile lor, satisfctoare i suficiente. Italia i Spania, ambele bogate n celebriti, au, o dat n plus, dreptul de a fi mndre, prima fiindc l numr pe Columb printre fiii si, a doua pentru c a avut generozitatea de a-l primi pe acest strin, iar celelalte naiuni le datoreaz prinosul lor de admiraie i recunotin, cci au dat umanitii un om de geniu. Pare, ntr-adevr, un fapt bine stabilit de Henry Harrisse c un plebeu srac, Giovanni Colombo, tria n Quinto, un orel de lng Genova, n prima jumtate a secolului XIV. El a avut doi fii, Antonio, care a rmas la Quinto, i Domenico, stabilit la Genova, n jurul anului 1439. Amndoi erau estori. Domenico, singurul care ne intereseaz, s-a cstorit cu Susanna Fontanarossa, de la care a avut patru fii: Cristoforo, GiovanniPellegrino, Bartolomeo i Giacomo, i ei estori, i o fiic, Bianchinetta, care s-a cstorit cu Giacomo Bavarello, un mezelar care inea o prvlie nu departe de locuina lui Domenico Colombo, n mahalaua San Stefano, cartierul estorilor. Cristoforo s-a nscut ntre 29 octombrie 1446 i 29 octombrie 1456,

probabil n 1452. Cristofor Columb, apoi urmaii si, temndu-se, pe bun dreptate, de prejudecile epocii i de trufia spaniolilor, fr a-i nega originea modest, au ncercat s o ascund, lsnd s planeze ndoiala asupra nrudirii cu faimosul marinar Columb cel tnr i cu renumitul pirat Columb, i ascunznd data real a naterii navigatorului, pentru a crea confuzie n cazul unor cercetri care ar fi putut s provoace revelaii inutile. Este evident, din acelai motiv, faptul de a fi lsat s se rspndeasc zvonul c, dup ce a primit instruirea necesar la Genova, Cristofor a fost trimis la Universitatea din Pavia. Dac informaia este adevrat, i-a avut ca profesori de astronomie nautic pe Stefano de Faenza i Antonio de Tergazzo. A urmat cursuri de filozofie natural, unde nva Fizica lui Aristotel i cosmografia, i astrologie, care cuprindea geometria i geodezia, micrile corpurilor cereti i noiuni de astronomie, alturi de tot ce se tia la acea vreme despre semnele prevestitoare, astrologie judiciar i Cabala. Se spune c, la vrsta de 14 ani, i-a ntrerupt studiile universitare i a nceput ucenicia ca marinar. El nsui afirma c, a petrecut 23 de ani pe mare, navignd pretutindeni unde se putea naviga pn atunci, nainte de 1492. Adevrul pare a fi mult mai simplu. Cristofor, fiind cel mai mare dintre fii, a primit de mic educaie ntr-un fel de scoal primar pe care breasla estorilor o subveniona la Borgo dei lonieri. El a putut, pur i simplu din plcere, s fac o seam de studii maritime, s navigheze pe Marea Mediteran, aa cum fceau lucrtorii din port, i este sigur c, n tineree, a ntreprins cel puin o cltorie n Insula Chios, pe galer unui prieten armator, nainte de a porni n altele, mai importante, asupra crora vom reveni. Pentru aceasta, nu era nevoie s fi mers la Universitatea din Pavia. Constatrile de mai sus nu diminueaz deloc meritul lui Columb, dimpotriv, cci astfel, prin dragostea pentru munc, prin abilitatea de a nva, prin perseveren i o inteligen remarcabil, mpletite cu simul marinresc un sim special pe care unu oameni l au n mod natural, n timp ce alii, chiar marinari de profesie, nu-l dobndesc niciodat a reuit s ating acel grad al perfeciunii care i-a permis si pun la punct expediiile, s le fac acceptate, s le pregteasc, s le conduc i s se ntoarc. Cristofor Columb nu este singurul exemplu de om nscut cu aceast pasiune att de acaparatoare pentru mare i pentru aventur, care se instruiete, studiaz, observ de la prim privire tot ceea ce are legtur cu navigaia i, fr a fi vorba de un adevrat profesionist, intr n cariera marinreasc pe ua din spate, pentru a se gsi acolo, imediat, n largul su. S-a spus, i unii nc o spun, c a fost un navigator mediocru, chiar un prost marinar; lectura atent a documentelor i examinarea faptelor demonstreaz contrariul. De altfel, Columb a rspuns n mod magistral acuzaiilor de incompeten, revenind de trei ori n Lumea Nou, n

ciuda vrstei naintate i a bolilor, sporind de fiecare dat uimitoarele sale descoperiri. Fr a insista, cci alte dovezi vor iei la iveal pe parcursul acestei povestiri, s amintim c navigatori de o cert valoare, precum renumitul crmaci Juan de la Cosa i o seam de marinari, s-au pus de bunvoie sub ordinele lui. S-ar fi petrecut, oare, lucrurile la fel, dac nu ar fi avut ncredere n capacitatea lui? Este o tendin destul de obinuit pentru rile de origine latin, aceea de a ncerca s diminueze valoarea unei cpetenii care se ntoarce aureolat de glorie. Uneori, subordonaii si ncurajeaz aceast ponegrire. Dac nu se exprim cu claritate, insinurile i rezervele lor, mai elocvente, sunt repede strnse i interpretate de ctre cei care cred c se nal njosindu-i pe ceilali. Ceea ce s-a petrecut n cazul lui Columb este aproape o regul i a putea cita dou expediii, nu prea ndeprtate de timpul nostru, ale cror cpitani, de naionaliti diferite, au fost tratai n mod asemntor. Ca i n cazul lui Columb, ceea ce este onorant pentru ei i curios, i unul i cellalt au avut apoi de mai multe ori ocazia de a-i dovedi capacitile i valoarea fr ajutorul i prezena acelor colaboratori care se considerau sau ncercau s se dea drept indispensabili. Pentru a termina cu disputa asupra originii i nceputurilor lui Columb, este indiscutabil faptul c a ascuns adevrul deoarece era nevoie, pentru punerea n practic a operei sale, nu numai s-i frecventeze pe nobilii castilieni i s le comande unora dintre cei mai mndri, dar i s le dea ncredere celor care lucrau n slujba sa i s se impun n faa marinarilor pe care-i avea n subordine. Nu cutm s facem apologia minciunii, dar putem s remarcm c deturnarea adevrului nu era prea grav, cci nu provoca nimnui niciun ru. n orice caz, ea era necesar. Cea mai bun dovad este c, n ciuda tuturor acestor lucruri, Columb a avut mult de suferit n timpul vieii de pe urma dispreului nobililor hidalgo, din pricina originii sale incerte, dar i de pe urma oamenilor de rnd care, indiferent de epoc sau de naionalitate, iubesc strlucirea, i chiar din cauza navigatorilor, mai ales dup succesul lui, fiindc nu-i iertau originea modest. Recapitulnd, puine personaliti au generat atta admiraie entuziast, dar niciuna dintre ele nu a mai avut de-a lungul secolelor atia detractori ncrncenai n a-i murdri memoria. Acuzaia de minciun formulat mpotriva lui Columb, bazat pe disimulri scuzabile, este punctul principal al argumentrii i ne oblig s insistm n special asupra cazurilor n care ea este uor de respins i lipsit de orice temei. Cel care se ded practicrii acestei arte (navigaia), le scria Columb Regilor Catolici, vrea s cunoasc secretele lumii din adncuri. Aceast fraz admirabil, care i emoioneaz pe savani i pe marinari, rednd mai bine dect icanele textelor confuze ideea-cluz a genialului

navigator, trebuie s fie laitmotivul oricrei istorii a vieii sale.

Sosirea lui Cristofor Columb la Lisabona n 1473, Cristofor s-a eliberat de sub tutela printeasc i a plecat n strintate. Fratele su, Bartolomeo, i-a urmat pilda, iar Giacomo (n limba spaniol Diego) a rmas la Genova, muncind ca drcitor, pn cnd fratele su cel mare, ntors din Indii, l-a chemat n Spania, lundu-l ca aghiotant. Doar Giovanni-Pellegrino a rmas n ar, unde a murit n anonimat. Cristofor a euat, se spune, pe coastele Portugaliei, dup ce nava pe care se gsea c ofier s-a scufundat. Henry Vignaud confirm aceast concluzie, schimbnd povestirea. Dup el, Columb ar fi fost pasager pe una dintre cele patru nave comerciale pornite de la Genova spre Anglia, care aparineau aceluiai prieten armator ce i nlesnise cltoria pe Insula Chios. Atacat de amiralul francez Casenave povestea Columb corabia a fost incendiat; a reuit s se salveze not, apoi a ajuns la Lisabona. Poate c i-a continuat cltoria pn n Anglia, pe unul dintre vasele care, pentru a scpa de la dezastru, se adpostiser pe fluviul Tejo; cert este, ns, c s-a stabilit la Lisabona, fie atunci, fie la ntoarcere. Pare foarte probabil s fi venit n acest ora pentru a-i satisface dorina de a se iniia n tainele mrii. Ca atia ali navigatori i savani ai epocii, era atras de Colegiul Naval i de Observatorul din Sagres, ntemeiate sub domnia lui Alfonso V de ctre Henric de Portugalia, supranumit Prinul Navigator. Columb a rmas aici pn n 1484, timp n care nu numai c a fcut cunotin cu numeroi savani i marinari, dar i-a completat studiile, ajungnd la un nivel de erudiie rar ntlnit la un marinar din acea vreme. La Lisabona, el s-a cstorit cu Filippa Moniz-Perestrello, care a murit la civa ani dup aceea, lsndu-i un fiu, pe nume Diego. Unii istorici susin c era fiica unui navigator din ale crui documente Columb ar fi nvat multe, dar H. Harrisse afirm c niciun membru al familiei Perestrello sau Moniz nu a fost explorator, nici mcar marinar. Cristofor Columb i ctiga existena i i ntreinea familia vnznd cri ilustrate, construind globuri pmnteti i desennd hri, n aceast perioad, a ntreprins i cteva cltorii pe mare. n februarie 1477, a fost n Islanda, apoi n Guineea i n Insulele Madeira. Unii istorici, adoptnd spusele lui Vignaud, neag cltoria n Islanda, admind, n schimb, c genovezul ar fi fost n Insulele Feroe. Totui, este vorba despre o ar acoperit cu zpezi i gheuri, ceea ce corespunde Islandei, i nicidecum Insulelor Feroe, unde nu este niciodat ghea, nici pe muni i nici pe mare, i unde zpada nu rezist mai mult dect prin prile noastre. Columb afirma c a navigat la 100 de leghe distan de nordul Frieslandei (Islanda); n spusele lui, unii au gsit cel mai bun argument pentru a susine contrariul. Cci, dac ar fi fost vorba despre Islanda, corabia ar fi fost mpiedicat de gheuri s-i

continue drumul, mai ales n acea perioad a anului, la o asemenea distan spre nord. Pe vremea lui Columb, 100 de mile echivalau cu aproximativ 320 de mile marine actuale. Este un fapt tiut de navigatori i geografi c, n anumii ani, n februarie, mai ales n februarie, cnd nu a nceput nc dezgheul, marea poate s fie liber chiar la o distan mai mare de 320 de mile de Islanda, n 1882, cnd echipajul austriac al vasului Pola i-a petrecut iarna n Insula Jan Mayen, aflat chiar la aceast distan, nu se vedea ghea pe coasta sudic, iar din 1923, an n care norvegienii au nfiinat aici un post meteorologic, situaia a rmas neschimbat. Nu exist niciun motiv s credem c aceast cltorie n Islanda nu ar fi avut loc ci, dimpotriv, ne vedem obligai s credem, alturi de profesorul norvegian G. Storm, c n anul 1477 Cristofor Columb a vizitat insula. Este chiar foarte posibil ca inta cltoriei lui s fi fost Groenlanda, a crei coast estic era atunci colonizat, sau, poate, s fi vrut s viziteze un alt inut, precum insula cunoscut n prezent sub denumirea Jan Mayen. Probabil c, n cursul acestei cltorii, Columb a fost cuprins de fascinaia regiunilor polare, ntr-o scrisoare ctre Dona Juana de la Torre, datnd din anul 1500, el vorbete despre un proiect pe care l elaborase, i pe care nu-l abandonase nc, de a porni s descopere Polul Arctic. Date mai precise deinem n ceea ce privete cltoria n Insula Madeira; pare aproape sigur faptul c Ladisio Centurione, comerciant din Genova, care poseda numeroase agenii, rspndite n ntreaga lume cunoscut, asociindu-se cu Paolo di Negro, stabilit la Lisabona, l-a trimis pe Columb n Madeira pentru a cumpra zahr i ln. ntr-o foarte interesant comunicare susinut la Academia de tiine Coloniale, n 1927, domnul de la Ronciere aducea documente interesante ca mrturie a acestor fapte. Rzboiul de 100 de ani spunea el a fost urmat de o diminuare a schimburilor comerciale (nimic nou sub soare!), iar familia Centurione a impus adoptarea etalonului de aur. Ea l-a trimis, n 1447, pe exploratorul Malfante n Sahara, n cutarea aurului semnalat pe hrile existente, dup care l-a nsrcinat pe Columb, n 1478, s cumpere zahr din insulele Africii, ordonndu-i s caute drumul cel mai scurt spre Indii, inutul mirodeniilor i al aurului. n concluzie, Columb a ntreprins numeroase cltorii prin toate mrile cunoscute i a putut astfel, nzestrat cum era, s deprind i practic, dup ce studiase teoria, chiar i ca simplu negustor. Aceast scurt digresiune, ce poate prea nensemnat, are o anumit importan, cci vom constata n continuare c istoricii care cedeaz dorinei de a susine o tez fac abstracie de mprejurrile de natur marinreasc, de care nu se preocup destul.

Portretul lui Cristofor Columb Este foarte probabil ca, la scurt vreme dup sosirea la Lisabona, dup ce instruirea sa cptase baze solide, s se fi ivit n mintea viitorului descubridor ideea de a porni ntr-o expediie pentru a gsi ara mirodeniilor, ajungnd n Orient prin Occident. Dar vom reveni la cunotinele geografice pe care le-a acumulat exploratorul dup ce vom arunca o privire asupra nfirii sale i a ctorva trsturi de caracter. Cristofor Columb era de talie mijlocie, robust, cu chipul prelung, cu pomeii puin ridicai, cu nasul acvilin i o gropi n brbie. Ochii albatri-cenuii, foarte blnzi, se nsufleeau n clipele de emoie; faa palid se mbujora cu uurin. Avea prul blond, dar ctre 30 de ani ncepuse s ncruneasc. Aceste informaii provin de la fiul su, Fernando, i de la veneianul Angelo Trevisan, cci nu exist niciun portret de-al lui Columb pictat dup original. inuta i era simpl, se mbrca ntotdeauna n veminte care, prin croial i culoarea maroniu-cenuie, se asemnau cu cele purtate de clugri, fiind ncins cu sfoar Sfntului Francisc. Se poate ca aceast cap s fi fost genul de pelerin adoptat de marinarii epocii. Columb adora parfumurile. Prin lenjerie, presra adesea trandafiri i coacze uscate. Mnca mai ales legume i fructe; orezul i curmalele l saturau i nu bea dect ap ndulcit cu zahr adus din Insulele Canare sau cu flori de portocal. Afabil, demn i grav, a fost cel dinti care a respectat ordonana care interzicea s se njure la bordul corbiilor, permindu-i doar povestete fiul su s strige: Pe Sfntul Fernando! i ncerca bucuros pana pentru a scrie o invocaie ctre Iisus sau ctre Fecioara Maria. Desigur, era foarte credincios i a dovedit-o n mai multe ocazii, dup cum vom vedea. Poate c era chiar ntr-o msur mai mare dect contemporanii si. i dorea s ajung la Mormntul Sfnt i strngea aur n acest scop, repetnd: Aurul este cel mai bun lucru; cu el se fac minuni. Se pot trimite chiar i sufletele n cer. Columb era mistic, iar acest misticism accentuat de deziluzii, tristei, oboseal i boli, a cptat proporii i mai mari n ultimii ani ai vieii sale. Dovada o constituie faimoasa viziune cereasc pe care o descrie n timpul celei de-a patra cltorii. Aceast viziune a fost luat n rs de unii detractori, dar i calificat drept una de un nalt avnt... plin de mreie i de poezie, iar cum aceast prere este semnat, simplu, Alex. De Humboldt, nu ne sfiim s-o adoptm. Columb era nebun sau a devenit, n timp? Afirmm cu certitudine c nu a fost atins niciodat de vreo form de nebunie, dar avea geniu, iar limita dintre geniu i nebunie este uneori foarte greu de stabilit.

S-a cutat s se vad n persoana sa un inspirat, el nsui considerndu-se astfel, cnd le scria regilor Spaniei: Prjolit de un foc ceresc, v-am nfiat planurile mele, atunci cnd toi i bteau joc de ele. Exagerndu-i-se sfinenia, s-a mers att de departe nct de dou ori s-a ncercat sanctificarea lui; s spunem, ns, c mna i-a fost cteodat grea i nici viaa intim nu a fost dintre cele mai virtuoase. Campaniile duse n acest sens, una ntre 1856-1892 de Roselly de Lorgues, numit postulantul sfinirii lui Columb, cealalt n 1909, de ctre Knights of Colombus (Cavalerii lui Columb), nu puteau s-i ating scopul, cci, cu toate calitile sale, Columb nu a fost un sfnt i nu a avut niciodat pretenia de a fi dus o via de sfnt. ntr-adevr, ca toi oamenii, avea caliti i defecte. Era, poate, mai puin perfect dect vor s cread admiratorii si i mai bun dect spun detractorii si. n orice caz, curajul, perseverena, o ncredere neclintit n forele i n ideile proprii constituie adevratul su caracter. Dac, dup cum am mai spus, ajunsese la un nivel de instruire excepional pentru un marinar din vremea sa, nu emite niciodat, n schimb, pretenia de a fi un savant. De o susceptibilitate extrem, mndru pn la orgoliu i chiar pn la vanitate cnd era vorba s cear ceea ce consider a fi rsplata meritat a eforturilor sale i recunoaterea operei lui, Cristofor Columb a fost, n general, modest i timid n expunerea proiectelor proprii i n aprecierea de sine. El i scria lui Ferdinand: Am dobndit unele cunotine de astronomie i geometrie... M simt n stare s ntreprind... sper s reuesc... n cursul expediiei, n faa minunilor pdurii tropicale, nu se teme s-i deplng lipsa de cunotine botanice. Regretul de a nu ti totul, dorina de a nva se manifestau adesea la el, iar acest marinar minunat rmne imaginea tipic a slujitorului tiinei. I s-a reproat cu cruzime ceea ce alii au numit gustul lui pentru ctig i setea de onoruri. Nu vom discuta despre asta, mulumindu-ne s redm cuvintele lui Amyot: Nu trebuie s le interzicem oamenilor de bine s spere la onoruri de pe urma faptelor virtuoase ce le svresc. Pe de alt parte, s ne gndim i la asprimea celor care nu i-au dat rsplata meritat, fgduit nainte de plecare.

Scurt istoric al cunotinelor geografice, din Antichitate pn n vremea lui Columb Ni se pare interesant, nainte de a trece mai departe, s aruncm o privire de ansamblu asupra cunotinelor geografice din Antichitate pn n timpul lui Columb. Din vremea lui Homer, cu o mie de ani nainte de Iisus, pmntul era considerat un disc plat nconjurat de rul Ocean; deasupra se gsea bolta cereasc, dedesubt, un spaiu ntunecat i sinistru, Erebus, pe care sufletele celor mori trebuia s-l traverseze pentru a ajunge n regatul lui Hades. Discul, apsat de greutatea vegetaiei tropicale, se nclina uor n partea sudic. Ctre anul 425 .H., Herodot, care tia c se putea merge mult mai departe de la est la vest dect de la nord spre sud, transform discul ntr-un fel de elips. Aristotel, cu 350 de ani nainte de Iisus, afirma c pmntul este o sfer, aducnd urmtoarele trei argumente: materia are tendina s se aglomereze sferic; numai o sfer poate s proiecteze o umbr circular pe Lun; numai forma sferic poate explica faptul c orizontul se ndeprteaz pe msur ce naintezi ntr-o direcie oarecare. Pmntul, deci, era o sfer aezat n centrul unei alte sfere, bolta cereasc, marcat de constelaii. Eratostene, cu o sut de ani mai trziu, spunea c lumea locuit de greci ocup un sfert al sferei, iar stoicii stabileau c oceanul este continuu, pmntul formnd patru insule dispuse simetric, locuite. Celor trei necunoscute li s-a dat numele de Antipozi, Antoeken i Perioeken. Aceast idee va fi susinut, n anul 18 d.H., de Strabon i, 48 de ani mai trziu, de Mela. Dar hiparhienii, n frunte cu Seleukos, n ciuda relatrii fcute de Herodot despre navigaia fenicienilor n jurul Africii, susineau c pmntul este continuu, cuprinznd o mulime de mri, dintre care Marea Caspic este printre cele mai mici. coala de la Alexandria a adoptat aceast teorie, pe care Ptolemeu o figureaz pe harta sa. Indiferent dac Pmntul era descris ca un disc ori c o sfer, toi admiteau c exista o regiune rece n partea de nord i o alta cald, n sud. Aceasta din urm considerau era imposibil de strbtut. Cldura era att de puternic nct, chiar dac vegetaia era deas, stelele aruncau acolo flcri, iar montri incredibili, balene imense i alte soiuri de animale, triau ntr-o nvlmeal sufocant. Fenicienii, care cltoreau mult, ntreineau cu grij aceste zvonuri, pentru a pstra monopolul navigaiei n zonele ndeprtate. n Evul Mediu, numai arabii vor continua calea deschis de greci, perfecionnd-o; cretinii se preocupau de salvarea sufletelor nainte de

venirea sfritului lumii, anunat c apropiat, i, pe de alt parte, a admite c ar fi putut exista popoare izolate, care nu au mprtit pcatul lui Adam i nu erau, deci, supui mntuirii, era o erezie. Totui, Sfntul Augustin credea c pmntul poate fi rotund, dar respingea orice idee despre antipozi, imaginndu-l ca pe un glob plutind pe ap, din care numai o treime iese la suprafa, aceasta fiind singura parte locuit. n secolul IV, Lactaniu neag ideea de sfer, fr niciun alt argument dect aa este hotrt. Cosmas Indicopleustes, un clugr care cltorise n India i nu reuea s-i pun de acord observaiile cu ideea de pmnt plat, a sfrit prin a imagina, cu naivitate i candoare, o ldi, n care cerul este reprezentat de capac, iar Pmntul este n interior, strjuit de un munte astfel aezat nct Soarele rsare i apune n spatele lui. Cu timpul, lumea redevine un disc plat, dar unele hri continu s nfieze o zon ngheat i una torid, de neptruns. Veneianul Marco Polo, ntre 1271-1291, va demonstra c ptrunderea n zona fierbinte nu era imposibil. El a reuit s ajung la Cambalu (Pekin) i a stat 17 ani n Kathay (China), n prejma Marelui Han, fcnd unele observaii i asupra Insulei Zipangu (Japonia). Arabilor inteligeni le vor urma turcii, mrginii i distrugtori; dar cretinii ncepuser s se detepte din lunga letargie i, din nou, sfericitatea Pmntului va fi admis. Adevratele progrese privind geografia i navigaia dateaz de la sfritul Evului Mediu, fiind datorate prinului Henric de Portugalia, cunoscut, pe drept cuvnt, sub numele de Henric Navigatorul care a trit ntre 1394-1460. Fiu al regelui Juan I, el s-a stabilit n anul 1415 la Capul San Vicente i a creat Academia de Marin din Sagres, unde s-a nconjurat de savanii cei mai vestii ai epocii, indiferent de naionalitate sau religie. El a atras aici marinari pe care i-a instruit, i-a ndemnat i i-a ncurajat s cltoreasc i a perfecionat arta navigaiei. Cu el, graniele lumii ncep s se lrgeasc, iar impulsul pe care l-a dat nu s-a mai stins. Legendele transmise de-a lungul secolelor au ajuns pn n aceast epoc, poate puin modificate fa de concepiile din Antichitate, dar nc se credea, cel puin printre oamenii de rnd, c regiunea torid era de neptruns din cauza nopii eterne, a valurilor nalte ct munii, a vnturilor, a evaporrii apei care nu lsa n urm dect noroi srat, a montrilor nfiortori, Kraken i Mn Neagr, a mrii vscoase i a ierburilor. Totui, n 1433, portughezii au ajuns la Capul Bojador, apoi, n 1441, la Capul Blanc i Capul Verde. Au trecut Ecuatorul n 1471, iar Bartolomeo Diaz, n 1487, depea Capul Furtunilor, deschiznd calea pe care avea s-o urmeze Vasco da Gama n 1498.

Stadiul presupus al cunotinelor lui Columb ctre anul 1484 Cristofor Columb a fost, indirect, elevul lui Henric Navigatorul, a crui influen a continuat s se manifeste dup moartea lui, dup cum vom vedea. Proiectul su mre s-a nscut pe msur ce i se dezvolta instruirea maritim i cuta s-i satisfac nestpnita curiozitate fa de misterele mrii. Se sprijinea pe tiina lui Aristotel i pe ceea ce pitagoreicii afirmaser n privina sfericitii Pmntului, fcnd posibil accesul n inuturile ndeprtate, navignd spre vest, dup depirea Coloanelor lui Hercule; pe cunotinele lui Strabon, care n Geografia sa considera c o singur mare scald rmurile opuse ale Europei i Africii, pe de o parte, i ale Asiei, de cealalt parte; pe concluziile lui Seneca, cel care insista pe apropierea dintre Spania i India i uurina de a strbate acest drum, dac vnturile sunt prielnice. El amintete chiar de cltoriile ntreprinse de fenicieni, de cartaginezi i arabi. Toate acestea fuseser descoperite de Columb mai ales n Imago Mundi, cartea scris de Pierre dAilly, episcop de Cambrai, n 1396. Lucrarea, din care se pstreaz nc un exemplar bogat adnotat de Columb, este o compilaie geografic mediocr, dar trateaz pe larg despre concepiile anticilor. Navigatorul a cunoscut i a frecventat la Lisabona o mulime de savani. Printre acetia, se numra i Martin Behaim, al crui rol, incontient, prin faptul c a construit la Nuremberg un glob ce rezuma cunotinele geografice ale epocii, demonstrnd posibilitatea ndeplinirii proiectului lui Columb, a fost hotrtor; credem c nu ar fi o deviere de la subiect s spunem i despre el cteva cuvinte. Behaim s-a nscut la Lisabona, Fayal sau Nuremberg, ctre anul 1459. A fost postvar la Viena, Anvers i Veneia, apoi a trit 16 ani n Insulele Azore, mpreun cu socrul su, seniorul de Murkirchen, unde s-a ocupat de arta navigaiei, fcndu-i o oarecare reputaie. Joao II, regele Portugaliei, la chemat la Lisabona, unde a devenit membru al unei comisii tiinifice nsrcinate cu indicarea mijloacelor de navigaie raportate la nlimea Soarelui pe bolt, mpreun cu doi medici, maestrul Rodrigo i maestrul Joseph, un evreu, i ei membri ai Academiei din Sagres, a stabilit metodele practice care permiteau folosirea astrolabului n navigaie. n anul 1484, a cltorit pe coastele Africii, dincolo de Ecuator, sub comanda lui Diego Cao, care a explorat Golful Guineei, ajungnd la gurile Zairului (Congo), n 1485, a fost numit cavaler al Ordinului lui Hristos. La ntoarcere, n 1491, a construit la Nuremberg globul pmntesc. Hieronymus Monetarius l propunea pe acest savant, din proprie iniiativ sau din ordinul mpratului Maximilian, ntr-o scrisoare ctre Joao II, regele Portugaliei, n 1493 (necunoscnd nc realizrile lui Columb), s conduc o expediie n Kathay, pornind ctre vest.

ntmplarea demonstreaz cum proiectul pe care inteniona Marele Navigator s-l pun n aplicare era pe cale de a fi ndeplinit. Martin Behaim a murit n 1506. n sfrit, Columb a nceput s corespondeze cu renumitul savant florentin Toscanelli, pentru a-i supune ateniei planul su i pentru a-i cere prerea asupra programului general al unei asemenea expediii, informaii asupra cii ce trebuia urmat, distana de parcurs, posibilele escale i puncte de debarcare. Toscanelli, alturi de o hart marin, i-a trimis lui Columb aceeai scrisoare pe care i-o adresase cu puin timp n urm lui Alfons V, prin intermediul clugrului Martinez (o alt dovad c acest proiect fusese pus la cale de alii), unde afirma c expediia era mult mai uor de dus la bun sfrit dect s-ar fi crezut. Savantul florentin, rspunznd la problemele legate de posibilele escale, distane, etc... fcea urmtoarele precizri: De la Lisabona spre vest, n linie dreapt, sunt 22 de spaii, de cte 250 de mile fiecare, pn la marele ora Quinsay, care are o circumferin de 100 de mile, 10 poduri, iar numele su nseamn Cetatea Cerului. Acest ora se gsete n provincia Mangu, aproape de Cathay. Din Insulele Antile, pe care le cunoatei, pn la faimoasa insul Zipangu, sunt 10 spaii... Henry Vignaud consider aceast scrisoare apocrif, afirmnd c a fost alctuit dup moartea lui Columb, ticluit, n mod verosimil de ctre fratele su Bartolomeo, nepotul su Luis Colon, Fernando Columb, fiul su, sau altcineva (?), pentru a da mai mult valoare ideilor sale tiinifice. Dar argumentele invocate sunt slabe i nu au mai mult greutate dect motivele pentru care urmaii sau prietenii marelui explorator ar fi comis acest fals care, elaborat cu snge rece, ar fi destul de nendemnatic i puin adecvat scopului propus. Cnd avea ocazia, Columb rscolea printre jurnalele de bord pe care le putea consulta, le punea ntrebri marinarilor pe care-i ntlnea, i ntrea convingerile i adun dovezi, printre care se numrau, n primul rnd, resturile de plante, de copaci, de lemn prelucrat, chiar i cadavre de strini euate pe rmul Insulelor Azore; astfel i pregtea, cu minuiozitate, marea aventur. Pe bun dreptate, Jean Reynaud l declara pe Columb, n Encyclopedie Nouvelle, unul dintre cei mai ndrznei i nelepi navigatori, cci se supunea cu fidelitate legilor geografiei antice, n loc s porneasc, purtat numai de visele sale, la cucerirea unui continent necunoscut. Totui, americanistul de aleas reputaie Henry Vignaud, care a contribuit din plin la documentarea asupra lui Columb i a devenit eful colii detractorilor si, a inut s demonstreze c niciodat Columb nu a avut ideea de a ajunge n Orient prin Occident, ci doar, dup modelul navigatorilor care l precedaser, a cror amintire s-a pstrat n Azore, dorea s descopere insule legendare, precum Antilele sau Insula celor apte Ceti.

Mai muli istorici i-au nsuit, fr nicio rezerv, ideile lui Vignaud, vorbind n numeroase rnduri despre Columb. Dar, dup modesta noastr prere, argumentele lor demoleaz n totalitate teoria pe care ncearc s o susin i trebuie, de altfel, s insistm asupra acestui subiect pe parcursul studiului nostru. Ne vom mulumi acum numai cu cteva reflecii generale, inspirate de lectura atent a unui volum de H. Vignaud, i cu ncercarea de a-i sintetiza afirmaiile, n scopul mrturisit de a fora prerea cititorului obinuit, categorie creia i aparinem. Nici nu vrem, declinndu-ne din nou orice calificare, s transformm acest studiu ntr-o critic istoric riguroas; mbarcndu-ne alturi de Columb, vrem s fim suficient de documentai asupra inteniilor sale, pentru a-l putea urmri n concretizarea lor. Cunotinelor dobndite n timp de Columb, bazate pe date reale, li se adugau, n acelai timp, povestirile privind insulele imaginare, precum San Brandan, i legendele cu att mai greu de descifrat cu ct, fiind transmise de la marinar la marinar, se sprijineau adesea pe realitatea deformat de ignoran, pe exagerare, pe rspndirea pe cale oral. Oare li se poate reproa nencrederea cosmografilor sau navigatorilor din acea epoc, dac ne gndim c numeroase insulie, stnci submarine sau de suprafa i gropi, indicate pe hrile din secolele XVII i XVIII ntre arhipelagul Azore i Antile n-au disprut dect trziu din atlasele noastre? Le gsim chiar i n documentele din secolul XIX. n 1802, spaniolii semnalau nc brizani i observatoare de coast n Marea Sargaselor, iar stncile submarine sunt menionate n aceast parte a Oceanului Atlantic pn spre 1860! i mai de curnd, o groap adnc a fost semnalat n vecintatea coastelor noastre, n Golful Gasconiei. n ciuda lipsei sale de credibilitate, aceast tire a fost ntmpinat cu entuziasm de marinari reputai i, dei cercetri repetate, purtate cu seriozitate i rbdare de diferii specialiti, au demonstrat zdrnicia cutrii i au artat cauza erorii, numeroi sunt cei care clatin din cap cu scepticism i tind s o accepte ca pe un adevr. Columb avea dreptul, deci, i chiar datoria, s cread c existau insule ntre Azore i continentul estic la care voia s ajung pornind spre vest. Dup cum spune Henry Harrisse, aceste insule sunt presrate pe hrile i mapamondurile epocii. Este chiar sigur, i corespondena cu Toscanelli pare s o demonstreze, c avea n calcul posibilitatea de a face escale i descoperiri pe traseu. Ar fi fost vinovat, mai ales n ochii unui marinar, dac nu ar fi fcut-o. Dar de aici pn la a crede c proiectul su consta numai n atingerea acelor insule mult visate, i c ascundea mai trziu adevrul, afirmnd c dorea s ajung n Cathay, ni se pare un pas uria. Este de ajuns, de altfel, pentru a constata msura n care cei ce vor s mprteasc aceast prere ciudat sunt obligai s jongleze cu ipotezele. Ei dau ntorsturi noi bunului sim, acuz de fals i minciun, fr a aduce dovezi. Ies din clieele romanelor foiletoane sau ale modernei cinematografii, invocnd

revelaiile (de altminteri, false) unui btrn crmaci spovedindu-se patul de moarte, mrturii ale oamenilor interesai, chiar ale copiilor, precum cea a pajului care asculta n spatele tronului regal (s spunem, n treact, c mrturiile copiilor nu sunt admise n justiie niciodat) scrisori apocrife i multe altele! Atunci adevrul pare att de simplu... n medio stat virtus! - Adevrul se afl la mijloc (latin). Columb dorea s mearg n Asia, trmul mirodeniilor, prin vest, i este foarte natural c ideea aceasta s fi existat deja, dar, presupunnd c ar fi gsit insulele a cror existen era admis de toi n drumul su, ar fi fost cu adevrat foarte uor dac nu ar fi inut seama de ele n proiectele lui. Asta e tot! i, privind lucrurile astfel, cu simplitate, fiecare ar trebui s fie mulumit. Dac nsi opera lui Columb este un superb volum, deschis diverselor concepii filozofice, la fel se poate spune despre critic. Putem medita asupra strii de spirit a unui americanist erudit i meticulos ca Vignaud care, de-a lungul vieii, a strns documente de mare nsemntate, dar a cedat tentaiei de a face ca munca lui s ias din domeniul simplei documentri, vrnd s duc la rsturnarea ideilor general admise. n ceea ce ne privete, abandonm lectura acestor cri tendenioase, avnd convingerea marelui public, aceea c Cristofor Columb dorea, s ajung n Orient prin Occident, mergnd spre vest, ctre pmntul mirodeniilor, i aceea a marinarului, anume c i-a pregtit expediia n mod admirabil. El, ns, credea, ca i Toscanelli i muli alii, c pmntul era mult mai mic dect n realitate. Marin din Tyr (geograf grec, de la sfritul secolului I, precursor al lui Ptolemeu) admitea existena a cel puin 86 longitudine ntre Asia i Insulele Canare, iar marea extensie de 23 dat de antici Mrii Caspice contribuie simitor la ceea ce se tia despre mrimea Asiei. Pentru Columb, lumea era cu un sfert mai mic dect n realitate i se spunea c ase pri erau pe uscat, cea de-a aptea fiind acoperit de ap, n timp ce noi tim n prezent c marea ocup trei sferturi din glob. Pentru geografii timpului su, contururile Asiei n partea dinspre Europa erau cele ale mapamondului lui Ptolemeu, modificate i clasate de Marco Polo. Victor Hugo rezum situaia n fraza urmtoare: Cristofor Columb, dac ar fi fost un bun cosmograf, nu ar fi descoperit America. Nu vreau s nchei acest capitol fr a rspunde chiar acum unui protest pe care l ghicesc pe buzele multora. Este n afara oricrei ndoieli faptul c expediiile anterioare memorabilei descoperiri a lui Columb, n afara celor ale fenicienilor, cartaginezilor i arabilor, au fost realizate, mai mult sau mai puin voluntar, din Europa n America i, n special, n Groenlanda i Vinland, de ctre scandinavi sau normanzi, irlandezi, poate i de galezul Madoc, de ctre basci i cei din Dieppe, dar i pe coasta Pacificului, de ctre locuitorii insulelor din ocean, aa cum demonstreaz o comunicare susinut de M. Rivet la Academia de

Arte Frumoase. Dar dac aceste traversri riscante dovedesc rbdarea, curajul, poate i extraordinarul noroc al celor care le-au ntreprins, ele nu se pot compara cu mreaa oper a genovezului, nici prin concepere i realizare, nici prin rezultate. Au existat oameni care au atins noul continent naintea lui, i vor mai fi fost poate i alii care l-au precedat sau l-au urmat, dar, nainte de 1492, cunotinele geografice i echilibrul social nu au fost modificate. Cristofor Columb este descoperitorul Americii; se poate spune c graie lui s-a descoperit ceea ar fi putut face ce acei oameni.

Cei optsprezece ani de demersuri ale lui Columb Cristofor Columb i-a prezentat proiectul su regelui Alfons V al Portugaliei, dar acesta, aflat n plin rzboi cu Spania, abandonase expediiile maritime. Juan H, succesorul lui, care preluase ideile fratelui bunicului su, Henric Navigatorul, l-a ascultat pe Columb cu interes. O comisie format din preotul regelui, astrologul su i un episcop, aceiai care i vor da mai trziu lui Vasco da Gama instruciunile i hrile graie crora a ajuns n Indii, a emis oficial o prere nefavorabil. Unii pretind c regele, fr tirea genovezului, a trimis o corabie de-a sa ctre vest; n urma unei furtuni violente, ea s-ar fi ntors umilit, iar Columb, jignit de prefctoria regelui, a prsit de ndat Portugalia. Alii spun c a trebuit s fug dup ce a fost amestecat ntr-o intrig politic sau ca s evite nchisoarea pentru datornici. Oricare ar fi fost adevrul, n 1485 s-a ndreptat spre Spania, n timp ce Bartolomeo Columb pornea spre Anglia, spernd s-l nduplece pe regele acestei ri s adopte proiectele fratelui su, s-l sprijine material n ncercarea lui. La poarta mnstirii franciscane Santa Maria de la Rabida, aflat la o jumtate de leghe de Palos de Moguer, n Andaluzia, l regsim pe Columb mpreun cu fiul su, Diego, cernd gzduire sau poate numai un pahar cu ap s se rcoreasc. Este primit de stareul mnstirii, Juan Perez, el nsui iniiat n astronomie, i conversaia se leag uor. Clugrul se intereseaz imediat de oaspetele su, l reine acolo i l pune n legtur cu printele Marchena, pasionat de studii cosmografice. Este posibil ca n aceast mnstire, aezat n apropierea unuia dintre cele mai importante porturi din Spania, Columb s fi gsit numeroase informaii despre navigaie, n msur s-i mbogeasc documentaia, i poate chiar de aceea a i rmas acolo mai mult vreme. Juan Perez i-a devenit confident i sftuitor, n zilele noastre, vizitatorii strbat cu emoie mnstirea, reconstituit cu sfinenie prin generozitatea ducelui de Montpensier, impregnat de amintirea acestor doi oameni discutnd despre proiectul ce avea s duc nu numai la descoperirea unui continent, dar i la cunoaterea unei lumi. Fost confesor al reginei Isabella Catolic, Juan Perez i-a dat o scrisoare lui Columb pentru confesorul ei din acea vreme care, de altfel, nu i-a acordat nici cea mai mic atenie. Columb l-a ncredinat atunci pe fiul su Diego prinilor Juan i Marchena, care s-au nsrcinat cu educaia lui, i a plecat la Cordoba, unde s-a stabilit, trind, ca i la Lisabona, din vnzarea de cri ilustrate, construind hri i globuri. Aici a fcut cunotin cu frumoasa Beatrix Enriquez de Arana, iar din legtura lor s-a nscut un fiu,

Fernando, dotat cu o inteligen remarcabil, cel care va deveni mai trziu biograful tatlui su. n sfrit, i-a ctigat favorurile lui Pedro Gonzales de Mendoza, arhiepiscop de Toledo i Mare Cardinal al Spaniei, care l-a prezentat suveranilor, Ferdinand i Isabella, preocupai la acea vreme de recucerirea regatului din minile maurilor. Ca i n zilele noastre, cnd guvernul vrea s ctige timp, fie c nu este hotrt s accepte un proiect, fie c se teme s-i asume anumite responsabiliti, a fost numit o comisie, iar aceasta, ca orice comisie care se respect, s-a mprit probabil n subcomisii i i-a lsat hotrrea ateptat timp de... cinci ani. S-a reunit, ntr-un trziu, la mnstirea dominican San Stefano din Salamanca. Ea nu era alctuit dup cum muli au vrut s se cread n exclusivitate din clugri ignorani, ci numra printre membrii si profesori de astronomie, de geografie i de matematic, demnitari ai Bisericii i civa clugri instruii. Totui, nici chiar pentru aceia dintre ei care nu cereau dect s fie convini, vremurile grele ale rzboiului nu pledau n favoarea punerii n practic a unui asemenea proiect, iar argumentele tiinifice ale lui Columb, chiar dac mprtite de adevraii savani, erau, n general, considerate revoluionare. Muli le-au opus textele biblice, ideile cosmografice ale lui Moise, ale profeilor i ale Primilor Prini ai Bisericii, expuse, n cea mai mare parte, n topografia cretin a lui Cosmas. Unii negau, alturi de Lactaniu, sfericitatea Pmntului. Nu a spus oare Psalmistul: Extendens ccelum sicut pellem1 (1 ntinznd cerul ca o piele). Ceea ce ar fi fost imposibil dac Pmntul era rotund. Deci, este plat ca un covor. Pe de alt parte, nu a comparat Sfntul Pavel cerul cu o tend nlat deasupra Pmntului? Nu ar fi fost posibil dac Pmntul era rotund. Bazndu-se pe afirmaiile Sfntului Augustin, alii negau mai ales Antipozii, iar dac unii admiteau sfericitatea, tot ei contestau posibilitatea unei legturi cu emisfera opus din cauza cldurii, a lungimii drumului, a ideii c Marea ntunecat s-ar vrsa ntr-un abis n care ar cdea corbiile, adugnd c, dac, din ntmplare, un vas ar putea s ajung n Indii, cum pot s spere c el ar urca napoi, pe glob, ca s se ntoarc? De altfel, continuau ei, la ce bun s se porneasc ntr-o asemenea aventur, tiut fiind c Antipozii nu erau locuii? Toate argumentele pledau mpotriva acceptrii ncercrii temerare a lui Columb, care, se pare, nu avea nicio ans de reuit, n afara motivelor de ordin teologic, era imposibil ca oamenii s poat tri cu capul n jos. Pe scurt, poziia comisiei din Salamanca a fost clar defavorabil. Totui, unii membri au pledat cauza lui Columb. Printre ei s-a numrat i Diego de Deza, profesor de teologie, devenit mai trziu arhiepiscop de Toledo, care i-a rmas protector. Dar vocea lor era prea slab pentru a se face auzit. Descurajat, Cristofor Columb s-a ntors la mnstirea Rabida, s-i

ntlneasc fiul, pe Diego. Juan Perez, ntristat de acest eec, a cutezat atunci s-i scrie el nsui reginei Isabella, care l-a chemat, l-a ascultat i i-a dat 20.000 de maravedi pentru protejatul su, cu ordinul de a-l aduce n tabra de la Santa-Fe, devenit un orel construit sub zidurile Granadei asediate. Columb a ajuns acolo n ziua de Crciun a anului 1491 i, cteva zile mai trziu, pe 6 ianuarie 1492, Granada cdea. Era sfritul unei lupte care dura de 778 de ani. n beia victoriei, totul prea s se aranjeze. Dar, n ultimul moment, Columb s-a artat prea exigent i suveranii au renunat s-l mai susin. A prsit Granada cu intenia de a merge s-i expun proiectele n Frana, apoi, dac era nevoie, n Anglia. Totui, Luis de Santangel, bancher clarvztor, descendent al unor marranos (evrei convertii), care primea venituri ecleziastice n Aragon, i Beatrix Bobadilla, favorita reginei, au implorat-o pe Isabella s-l recheme pe Columb, artndu-i c exigenele lui erau subordonate, n mare parte, reuitei: poate c existau, de cealalt parte a lumii, suflete de salvat i, dac proiectul reuea, mica sum riscat ar fi adus aur, binevenit pentru restabilirea bugetului dup rzboi. Regina nu dorea dect s fie convins. Un sol, trimis n goana calului, l-a ntlnit pe Columb la dou leghe deprtare de Granada, pe podul ce ducea spre Pinos, i l-a adus din nou la curte. Pe 17 aprilie 1492, un contract ntocmit de Juan de Coloma, secretar de stat al Aragonului, este semnat la Santa-Fe, atestnd c Cristofor Columb va fi numit Mare Amiral peste mri i oceane, vicerege i guvernator general al tuturor pmnturilor pe care le va putea descoperi i c va avea dreptul la o zecime din tot aurul, argintul, perlele, pietrele preioase, mirodeniile i mrfurile obinute n limitele jurisdiciei sale, n sfrit, c titlurile i privilegiile lui vor reveni pe veci urmailor i urmailor urmailor si. ntr-un ultim articol, era autorizat, la cererea lui, s plteasc o optime din cheltuielile pentru armare, ceea ce i va d dreptul la o optime din beneficii. Cu privire la cel din urm punct, cu un scop uor de neles, s-a insinuat c banii reprezentnd aceast optime i-ar fi fost dai de Beatrix Enriquez de Arana; alii au afirmat c ar fi fost vorba despre Martin Alonso Pinzon, iar alii au numit-o pe regina Isabella. Adevrul este mult mai simplu, iar Henry Harrisse l demonstreaz: suma i-a fost oferit de compatrioii genovezi i florentini stabilii la Xeres, Sevilla i Cadiz, ale cror nume sunt cunoscute: Jacopo de Negro, Luigi Doria i Juanoto Berardi. n ziua de 12 mai, Columb i ia rmas-bun de la regin i, dup ce trece prin Cordoba, se napoiaz la Palos. Henry Harrisse, referindu-se la cheltuielile n ale cror detalii nu am intrat, scria: ... aceast memorabil expediie din 1492, ale crei urmri au schimbat i, timp de secole, vor continua s schimbe faa lumii, i-a costat: pe regina Isabella 1.140.000 de maravedi; pe Cristofor

Columb sau pe protectorii si a opta parte din cheltuieli, evaluat n vremea lui Las Casas la 500.000 de maravedi; oraul Palos a pltit chiria pe dou luni pentru dou caravele complet echipate; Pinzon vom vedea cum i de ce griji i necazuri. J. B. Thacher a calculat, pe baza unor documente recent descoperite, c plat pe opt luni a echipajelor se ridica la 268.000 de maravedi, iar cheltuielile totale s-au cifrat la 1.167,542 de maravedi, adic 7.203 de dolari; 1.488 de livre englezeti sau 37.200 de franci de aur. Aceast sum i-a adus n secolul urmtor, numai n metale preioase, 52 de miliarde de franci de aur. Investiia nu a fost prea rea. Cnd s-a trecut la organizarea administrativ a expediiei, Cancelaria regatului a emis un document prin care regii cereau o primire bun de ctre toi suveranii a nobilului Cristofor Columb.... Este interesant s comparm acest document, datnd din 1492, cu documentul actual de atribuire a naionalitii franceze unui vas, scris pe pergament, fr de care o nav nu poate naviga, unde se specific: Prin urmare, preedintele Republicii i roag i le cere tuturor suveranilor statelor prietene i aliate ale Franei i celor ce i sunt supuse, le ordon tuturor funcionarilor publici, comandanilor de nave ale Statului sau ale oricror alte vase, s lase s treac nava liber i n siguran, fr s-i provoace ori s lase s i se provoace vreo daun sau s i se pun vreo piedic, ci, dimpotriv, acordndu-i protecie, ajutor i asisten n caz de nevoie.

Caravelele Ordinul le este dat locuitorilor oraului Palos, obligat s-i pun la dispoziie lui Columb, timp de dousprezece luni, dou caravele echipate pe cheltuiala lor, s-i dea aceste corbii gratuit. Regina, pentru a ncepe recrutarea de membri ai echipajelor, le promitea ca avans solda pe patru luni, n timp ce un decret ordona ncetarea oricrei urmriri penale sau judeci mpotriva celor care doreau s-l urmeze pe genovez. Dar, cnd s-a aflat c destinaia era captul Mrii ntunecate, corbiile, mari i mici, au rugit din port n timpul nopii. Una singur nu a putut s scape, Pinta, dar pentru a o repara nu se gsea nici lemn, nici cli, nici gudron, nici calafat, iar dulgherii s-au declarat bolnavi. Au intrat n grev, prin refuzul de a munci. Din fericire, printele Juan Perez nu numai c se bucura de renume la Palos, dar a tiut i s se fac iubit. El a pus la dispoziia unei cauze pe care i-o nsuise influena i afeciunea lui, sfrind prin a le reda ncrederea marinarilor i lucrtorilor. Familia Pinzon, marinari i armatori din tat n fiu, se bucura, graie averii i situaiei sale, de mare autoritate la Palos. Capul acestei familii, Martin Alonso, un excelent marinar, se ntreinuse, se spune, n cursul unei cltorii comerciale la Roma, cu un cosmograf, ataat al bibliotecii pontificale, care i-a oferit o hart ce demonstra c, navignd spre vest, se poate ajunge la faimoasa Insul Zipangu (Japonia). Din aceast vreme, Martin Alonso Pinzon visa, se pare, s porneasc n hazardata expediie, dar ezit, n ciuda banilor, mijloacelor, corbiilor i influenei de care dispunea. n sfrit, trei caravele au fost armate, dou de ctre ora, a treia de ctre Columb nsui, ajutat de familia Pinzon. Este vorba despre Gallega, care-i aparinea lui Juan de la Cosa, rebotezat Santa Maria, Pinta, a lui Cristobal Quintero i Nina, a lui Juan Nino. Se spune c erau corbii proaste, c niciuna dintre ele nu avea punte, sau doar una singur. Totul este fals. Erau nite vase excelente, alese dintre cele puse la dispoziia sa de nsui Cristofor Columb, demonstrndu-i cu acest prilej, ca i cu multe altele, calitile de marinar i de organizator. Poate c armarea s-a fcut puin n grab, reparaiile au fost sabotate uneori, fr tirea efului expediiei, cum sa spus n timpul unei avarii aprute la crma vasului Pinta i n cazul unei clftuiri defectuoase, dar, pe ansamblu, corbiile sunt considerate foarte potrivite scopului propus, muy aptos para semejante fecho, singurul lucru de care Columb se putea plnge fiind pescajul puin cam mare al navei Gallega, ceea ce putea duna explorrii coastelor i rurilor. De altfel, pentru expediiile care au urmat, el a preferat ntotdeauna corbii asemntoare.

Caravelele erau vase destul de uoare, provenite din cele folosite pe Mediteran, de care se foloseau portughezii pentru expediiile lor africane, n vreme ce, nao rotunda erau corbii mai degrab grele, cu care se desfura comerul pe canalul Flandrei. S-a discutat mult dac aceste caravele aveau trei sau patru catarge. Jal, marele arheolog naval, bazndu-se pe tipurile cele mai folosite n epoc, considera c aveau patru, n afara bompresului, care nu este privit ca un catarg; catargul corespundea velei foc actual, avnd dou pnze ptrate, apoi urmau marele catarg, artimonul i contraartimonul (bate-pupa actual), purtnd, toate trei, clasica pnz latin triunghiular, fixat pe o verg lung. Dar, dac analizm diferite documente, n special vasele reprezentate de Juan de la Cosa (crmaciul lui Columb) pe harta sa din 1500, apoi desenele lui Fernando Columb, se ajunge la concluzia sigur c unele caravele aveau trei catarge. Poate Columb, modificnd pe alocuri greementul navelor sale, pentru a le adapta navigrii ndelungate creia le destinase, a eliminat contraartimonul. S amintim, n treact, c H. Vignaud nota: ... toate trei (caravelele) aveau trei catarge i pnze latine ptrate! Mrturisim c nu nelegem, cci pnze latine, de cnd exist corbii pe mare, este o noiune folosit pentru a desemna pnzele care nu sunt ptrate. Aceast expresie este, deci, un nonsens, de tipul o linie dreapt curb, o sfer plat sau un cerc ptrat. Ea ne confirm nivelul sczut al cunotinelor autorului ei n domeniul maritim, acestea fiind incomparabil mai reduse dect cele ale lui Columb; i putem gsi nc multe alte exemple similare. Ele nu scad, ns, erudiia lui H. Vignaud. Totui, pentru a judeca un marinar, este bine s fii puin la curent cu navigaia. Documentarea asupra acestor corbii s-a mbogit simitor prin cercetrile minuioase realizate atunci cnd, pentru a srbtori, n 1892, al patrulea centenar de la descoperirea Americii, Spania a reconstituit Santa Maria. Putem acum s intrm n unele amnunte i s nelegem mai bine modul de via al amiralului i al nsoitorilor si. Caravelele puse n slujba lui Columb aveau, deci, trei catarge, trinchetul n partea din fa, actuala vel foc, marele catarg la mijloc i artimonul n spate, care se numea mesana. Aceste trei catarge principale purtau, fixate pe vergi mari, velele latine triunghiulare. Adesea, n traversrile mai dificile, pentru a se proteja de vremea rea, vergile erau aduse pe punte, pe una dintre ele, mai mic i mai uoar, ataat trinchetului, nlndu-se o pnz ptrat. Uneori, greementul latin al acestui catarg era nlocuit de la nceput cu dou vele ptrate suprapuse, i n faa lor era aezat bompresul, un catarg mic, aproape orizontal. Nao rotund, un tip de corabie mare cu pnze, i caraca erau singurele vase care aveau vele ptrate la trinchet i la catargul cel mare.

Columb a transformat Santa Maria, cea mai mare dintre caravele, care prin tonaj i form fcea trecerea de la caravel la corabie, dndui un greement de corabie, cu pnze ptrate pe trinchet i pe catargul cel mare, doar artimonul rmnnd cu o pnz latin. Mai trziu, cnd au fcut o escal n Canare, pentru a repara o avarie intervenit la crma vasului Pinta, echipajele au profitat de ea pentru a transforma n acelai mod greementul, nu de pe Pinta, cum se hotrse iniial, ci de pe Nina. Pinta a rmas, deci, singurul vas cu velatur n ntregime latin. Se crede, dac nu este chiar o certitudine, c, atunci cnd marinarul iscusit i cunosctor care era Columb a hotrt c, pentru a nfrunta nu numai vnturile puternice, dar i hul Atlanticului, aceast pnz ptrat era, n acelai timp, mai practic i mai sigur, a ntmpinat rezistena celor doi frai Pinzon, cpitanii celorlalte caravele. Dar, simpla traversare pn n Canare l-a convins pe Vicente Yanez Pinzon, cpitanul de pe Nina, de perspicacitatea amiralului i a profitat de escal forat pentru a-i urma exemplul. Dimpotriv, Martin Alonso Pinzon, vanitos i indisciplinat, i-a pstrat velatura primitiv. Unii au pretins c fr acest navigator Columb nu ar fi putut face nimic i c el a fost adevratul ef al expediiei. Totui, ntmplarea aceasta demonstreaz deja originalitatea creatoare a lui Columb, opus spiritului de rutin al lui Martin Alonso Pinzon. Este interesant de observat, pe scurt, evoluia navelor, comparnd caravelele cu velierele din zilele noastre. Vergile lungi i grele, cu pnze mari, triunghiulare, nu se mai pstreaz dect pe ambarcaiunile mici din Marea Mediteran sau din mprejurimile Cadizului. Vergile mari, ca i velele pe care le susin, sunt tiate n partea din fa a catargului, n timp ce partea anterioar a pnzelor, reduse astfel, este nlocuit cu vele foc sau cu vele de strai. Prin aceast transformare se ajunge la greementul latin actual. Este greu pentru un marinar s nu priveasc brcile ca pe fiine vii. Englezii, de altfel, popor de marinari prin excelen, nu le dau vaselor genul unei persoane?! Iar aceast asimilare nu este contrazis nici de transformism, nici de adaptarea la mediu, att de uor de urmrit n istoria lor. Caravelele clasice, numai cu pnze latine, se transform n corbii cu trei catarge latine. Caravelele cu vele ptrate pe trinchet devin goeletele cu trei catarge. Vasele sau caravelele de tranziie, cu pnz ptrat pe dou catarge, precum Santa Maria, devin brci cu trei catarge. n timpul primei noastre expediii n Antarctica, am adoptat corabia cu trei catarge cu pnze latine, pe care le-am transformat pe parcursul cltoriei n pnze ptrate, apoi, cluzii de experien, n timpul celei de-a doua expediii am folosit o corabie cu trei catarge. Motivele au fost, n mare parte, aceleai cu cele ale lui Columb. Santa Maria, cea mai celebr corabie dup Arca lui Noe, va fi

dotat nc de la Palos, nainte de plecare, cu vele precum cele ale vaselor de patrulare, iar Columb o va numi nao, corabia, nava-amiral, pstrnd denumirea de caravel pentru celelalte dou. Dimensiunile admise n general, adoptate i de frumosul model al navei Santa Maria, care poate fi vzut la Muzeul de Marin din Louvre, sunt: lungime 39,10 metri; lrgime maxim 7,84 metri; pescajul 3 metri. Santa Maria, dup cum am spus, avea un bompres, un catarg de dimensiuni mici n partea din fa (trinchetul), un catarg mare, foarte important, aezat puin n jumtatea dinapoi a vasului, i, n sfrit, n spate, un catarg foarte scurt, artimonul. Catargul cel mare era solid susinut i meninut de un strai i hobane, ncordate cu scripei. Extremitatea superioar se sfrea printrun fel de gabie circular cu o consol, ce putea servi ca foior de observaie. De aici pornea un catarg dintr-o singur bucat, catargul gabiei, susinut de pataranine i de un strai. Artimonul, scurt i uor, era prevzut cu pataranine i cu hobane solide. Trinchetul, de asemenea, era scurt, dar gros, i avea n plus un strai solid i un clci de arbore puternic. Pe bompres se gsea vela bompresului (civadierd), pe trinchet trinca, pe catargul cel mare papehigo sau treo, vela cea mare, iar deasupra gabierul. Aceste vele, aezate pe vergi orizontale, erau pnzele ptrate. Pe artimon se gsea vela latin triunghiular clasic. Mai trziu, transformat, aceasta a devenit brigantina din zilele noastre, dar se mai folosete i denumirea veche uneori. Greementul era complet, practic i bine ntocmit, cuprinznd fungi, balansine, scote, mure, buline, strngtoare. Suprafaa velei mari era mrit sau micorat cu ajutorul a dou benzi de pnz pentru vel, numite bonete, folosite independent sau simultan. Cea superioar era ataat la marginea de jos a velei mari, iar boneta inferioar la marginea de jos a celei dinti. Pentru a putea fi cusute rapid i fr greeal, aveau notate pe margine litere, niruindu-se n grupe de cte cinci, A. V. M. G. P., nsemnnd Ave Virgo Maria Gratia Plena. Astfel, pe parcursul acestei operaii, ntotdeauna serioas pe un vas, care const n a mri sau a reduce velatura, marinarii, n timp ce lucrau, o invocau pe Fecioar i se puneau sub protecia sa. Operaiunea se numea empalomar las bonatas i era opusul desfurrii terarolei, adoptat mai trziu, pentru c bonetele erau cusute pentru a mri velele i apoi erau desfcute, pentru a le micora. Vela cea mare i trincheta erau mpodobite cu cte o cruce, verde pentru una, roie pentru cealalt, desenate artistic. Ca toate caravelele i, de altfel, ca majoritatea vaselor cu pnze ale epocii, Santa Maria avea o punte central, un castel n partea din fa i altul n spate.

Puntea castelului din fa era prevzut cu pavoaz solid. Jos, sub puntea principal, se gseau nrile i un vinci masiv, care servea la manevrarea cablurilor de ancore, n numr de patru, cntrind ntre 11 i 12 chintale. Dinspre pror ctre pup, se nirau: capacul de bocaport, vatra buctriei, tabloul cel mare i, de fiecare parte a sa, la tribord barca de dimensiuni mari, iar la babord alupa (ambarcaiunea care fcea legtura ntre punte i chei), pompele, culoarul catargului cel mare, tambuchiul mijlociu, habitaclul i, n sfrit, bara crmei, foarte lung, pentru a permite manevrarea acestei piese grele, de mari dimensiuni. Castelul din spate ncepea chiar de lng marele catarg i era construit pe dou etaje, tolda i, deasupra, toldilla. ntre ele se aflau cabinele. n spatele navei se nla felinarul de la pupa, fcut la comand, artistic, n fier forjat, cu perei din ghips, nlocuii mai trziu cu sticl. Numai vasul-amiral avea dreptul s poarte acest felinar. Dac celelalte corbii puteau eventual s schimbe semnale cu felinarele nlate pe arborad, ele nu purtau nicio surs fix de lumin la exterior. Chiar i la interior, singura lumin permis era aceea a busolei. Viaa se desfura pe puntea principal i n castele, n timp ce calele foloseau doar ca buncre i magazii. Pompele, fcute din lemn acoperit cu piele, ddeau ntr-o ncpere special, n fundul calei, unde se aduna apa. Acolo struia n aer un miros infect, iar cnd nevoile de serviciu cereau ca s coboare cineva, mai nti era introdus nuntru o candel aprins la captul unei undie. Dac se stingea, compartimentul respectiv era curat cu oet sau urin amestecat cu ap proaspt, nainte de a trimite pe cineva nuntru. Buctria era un fel de platform mprejmuit de crmizi, cu coluri de fier, realizat, n trei pri, dintr-un paravan fix, care era dus pe punte. Exista un obicei vechi, care s-a pstrat mult timp, acela de a avea o provizie sntoas de pmnt pentru a face vatr, iar o glum devenit clasic printre marinari fcea ca, atunci cnd un om de veghe striga: Pmnt!, s i se rspund: Da, da, tim, cel din buctrie. Aceast provizie era rennoit la fiecare escal. Legenda spune c un mus, cobornd pe insula imaginar a celor apte Ceti, a luat pmnt pentru vatr i, construind-o, a gsit aur, ceea ce i-a adus o incredibil bogie i a incitat navigatorii n cutrile lor. La extremitatea din fa a navei, un scaun gurit numit poetic jardines de ctre spanioli, cessi de italieni i poulaines de marinarii francezi, servea pe toat lumea, cu o egalitate democratic, oricare ar fi fost rangul su funcia, amiral, pasager de seam sau simplu mus. Printele Antonio de Guevara, cronicar al vieii la bord din acea epoc, povestete cum un anume episcop se plngea de lipsa de confort a acestor... s le spunem laboratoare de fiziologie practic, nemulumit de clii gudronai pe care i-a dat un marinar atent, ca s se tearg.

Abia mult mai trziu, n secolul XVI, se vor instala cabine pentru ofieri la bordul navelor. La vremea despre care vorbim, la sfritul secolului XV, nu exista dect o cabin, n partea nalt a pupei, sub toldilla, destinat amiralului sau cpitanului. Era mobilat foarte sumar, cu o mas pentru dou persoane, un fotoliu, un scaun pliant, un pat, poate un dulap pentru haine, i o lad pentru cri, valori i documente. Cnd vasul avea pasageri de seam, n special ofieri superiori ai armatei, marinarii construiau uneori, de-a lungul pereilor castelului de la pupa, paturi provizorii suprapuse i izolate cu perdele. Aternuturile se mrgineau la o saltea subire care n timpul zilei era aezat ntr-un buncr, dup ce fusese, mai nti, bine nchis ntr-un sac de pnz. Acest sac, n caz de deces, i servea ca linoliu proprietarului saltelei. Mobilierul la bordul vaselor era aproape inexistent. Putem afla, din contractul unei cltorii ntreprinse de Vicente Yanez Pinzon n 1508, cum cpitanii se bucurau de stpnirea ntregii cabine, crmacii i meterii aveau dreptul fiecare la cte un cufr care s nu msoare mai mult de cinci palme pe trei, marinarii la un cufr la fel de mare pentru doi, iar muii pentru patru. Marinarii, eventual soldaii sau pasagerii simpli, dormeau pe punte, cu o scndur drept saltea i o pavz c pern, poate adpostii de tolda, dar niciodat nuntru, pentru a fi pregtii la primul semnal de alarm. Cristofor Columb a aflat de la indieni despre utilitatea hamacelor i, graie lui, acest tip de aternut a fost adoptat mai trziu de toi oamenii care cltoresc pe mare. Pentru a mnca, meterii, crmacii i cpitanul aveau o mas, dar toi ceilali se aezau pe clcie, ca maurii, sau n genunchi, ca femeile i mncau mpreun dintr-o farfurie mare de lemn, aezat pe o bucat de postav, ca s nu se murdreasc puntea. Navigaia, n acea vreme, avea caracterul unei expediii militare, cci nu trebuia c echipajele s se team numai de popoarele cu care ara lor era n rzboi, dar i de pirai. Navele erau, prin urmare, armate, i se tie, cel puin despre Santa Maria, c avea dou bombarde, reprezentnd artileria grea, cu afeturile aezate sub tolda, care trgeau printr-un fel de saborduri rotunjite, i ase arunctoare de proiectile, arme cu tir destul de rapid, montate pe pivoturi, patru pe balustradele toldillei i doua pe marginile castelului din fa. Toate acestea erau din fier forjat i lansau gloane de fier sau de piatr, acoperite, uneori, cu plumb. Mai aveau, desigur, o bun provizie de sulie, halebarde, sbii, topoare, spade, pumnale, archebuze, paveze, etc. Pavilioanele merit o atenie special. Pe marele catarg flutura blazonul regal, mprit n patru sectoare egale, cu alb i rou, cu imagini nfind castele de aur i lei de culoare roie. Aceast stem cu form special, pavilionul regatelor Castiliei i Leon, era nfipt n pmnt de fiecare dat cnd spaniolii cucereau un nou inut; ea

figureaz pe multe hri i planisfere. La trinchet, era arborat un steag n form de coad de rndunic, avnd desenat pe fond alb crucea verde cu iniialele lui Ferdinand i Isabella, F. i L, ncoronate. La artimon, steagul reprezenta o flacr mare, strjuit de un vultur negru i de emblema regal. n sfrit, urmeaz pavilionul comandamentului, poate cel mai important dintre toate, n vrful unei prjini, era agat o bucat de damasc rou; pe ea, ntr-o parte, era figurat Iisus crucificat, iar n partea cealalt Sfnta Fecioar, imagini bogat brodate cu mtase i aur, ca i marginile i ciucurii din coluri. Acest pavilion era pstrat de obicei n cabina marelui amiral, n momentele solemne de victorie sau n vremuri de primejdii, era arborat la tribord, la intrarea n cabin, i toi i descopereau capul naintea lui. La marile ceremonii, era purtat de un crainic, ce-l urma pe amiral, iar la trecerea lui celelalte pavilioane erau coborte. Coca navei era trecut, n ntregime, prin pcur preparat cu grsime de balen. Vopsirea din interior se fcea n culori sobre, negru de fum sau alte culori discrete, abia acoperite cu cteva pete de ocru. Pentru exterior, se foloseau culori luminoase, alb, bleu, galben i rou aprins. Pe tabloul din spate, se gsea o statuie a Fecioarei, n timp ce o alta, mai micu, era gzduit de o ni a peretelui din faa cabinei, strjuind puntea. Pe vasele de lux, existau ornamente bogate de aur, blazoane dispuse de-a lungul balustradei toldillei. Acestea nu existau pe adevrata Santa Maria, care l-a purtat pe Cristofor Columb, dar figureaz pe reconstituirea celebrului vas, construit de spanioli la Caracas, n 1892. Pinta i Nina erau mai mici dect Santa Maria, prima fiind mai scurt cu un metru, iar a doua cu mai mult de doi metri. Am discutat deja despre velatura lor. n rest, amnuntele pe care vi le-am dat despre Santa Maria sunt valabile, n general, i pentru celelalte. Tonajul acestor vase, 252 pentru Santa Maria i 147 pentru Nina, era cel obinuit pentru goeletele cu trei catarge mici i mijlocii din San Malo, armate pentru a pescui n Terra-Nova. Alura cea mai performant era de ase carturi n condiii bune iar viteza, destul de mare, putea ajunge chiar i la opt noduri. Repetm, cele trei erau vase bune.

Echipajele Numrul de persoane care l-au nsoit pe Cristofor Columb n prima expediie nu este sigur. Unii vorbesc de 90, alii de 120 i chiar de 200 de oameni. Este posibil s fi fost 90 de marinari i 30 de funcionari civili, n total 120. Aceast cifr pe care o adoptm a fost dedus din manuscrise, din jurnalele de bord i alte documente i este n concordan cu listele de alimente i cu spaiul disponibil pe vase. Se cunosc numele a 60 dintre membrii expediiei. Santa Maria era comandat de Columb, avndu-l crmaci pe Juan de la Cosa, fiind nsoit i de un interpret de limba arab, evreu convertit, pe nume Luis de Torre. Echipajul era alctuit, se pare, din 42 de oameni. Pinta era comandat de Martin Alonso Pinzon, pe postul de crmaci fiind un alt Martin Pinzon i numra n echipajul su 26 de oameni. Nina, comandat de Vicente Yanez Pinzon, avea 22 de marinari. Din expediie fceau parte numeroi oameni n afara legii. Cei care vor s demonstreze c greutile prin care a trecut Columb i se datorau incapacitii sale de a duce la bun sfrit o cltorie de o asemenea amploare, contest acest fapt. Totui, el este adevrat, cci H. Harrisse ne semnaleaz c o ordonan regal, aprut pe 30 aprilie 1492, i graia, indiferent de aciunile criminale svrite, pe aceia care consimeau s plece alturi de Columb. De atunci, se cunoate numrul de 24 de graiai ai nchisorilor din Palos i Huelva, dar nu se tie dac erau mprii pe cele trei corbii sau au fost mbarcai toi pe aceea a amiralului, dat fiind c fraii Pinzon erau ntr-o postur mai favorabil pentru a-i alege echipajele, n timp ce Columb nu putea lua dect ceea ce i se oferea. Texte referitoare la expediiile ulterioare ne dau unele informaii despre alctuirea echipajelor la vremea respectiv. Astfel, cunoatem c un vas puin mai mare ca tonaj dect Santa Maria avea 51 de oameni, mprii astfel: un cpitan, stpnul su proprietarul, un contramaistru, un crmaci, un doctor, 14 marinari, 5 scutieri, 20 de ucenici i 7 lucrtori: un dulgher, un calafat, un tmplar, doi tunari i doi trompetiti. Doctorul ndeplinea, n acelai timp, funcia de notar o excelent combinaie pentru testamente. Se tie c niciun preot, duhovnic, misionar sau clugr nu a fcut parte din prima expediie. Unii au ncercat s trag de aici concluzia c singurul scop al lui Columb era s ajung la Insula celor apte Ceti, despre care se credea c era locuit de cretini, ce nu aveau nevoie s fie convertii. Preferm s deducem din aceast constatare c navigatorul genovez nu avea nicio intenie s descopere odat cu cele

apte Ceti insule necunoscute, unde ar fi putut converti populaii pgne, ci doar s ajung n regatul Marelui Han, aa cum a fost el descris de Marco Polo. Ar fi fost o lips de diplomaie s ajung pentru prima dat la un mare suveran, pe care Regii Catolici l trateaz de la egal la egal Columb trebuia s-i nmneze o scrisoare scris chiar de minile lor avnd aerul c ar fi dorit s-i converteasc supuii! Ca i n armat, nu exista n acea vreme uniform pentru marinari, dar acetia purtau adesea bonete de postav rou, conice, create n ateliere reputate din Tole-do. Un vemnt purtat frecvent de oamenii mrii i foarte practic mpotriva ploii i a vntului l constituia un fel de pelerin scurt, cu glug de culoare gri. Cristofor Columb avea o astfel de cap, ceea ce, probabil, a fcut s se spun c purta rob de franciscan. Numai trompetitii, avnd rol de crainici, purtau un fel de uniform, mai degrab o livrea alctuit din pantaloni roii, o vest cu mneci largi; pe piept, erau brodate armele regale ale Spaniei iar pe cap i puneau un acopermnt de postav rou. Proviziile erau formate, n principal, din porumb, grsime, pete srat, nut, came de porc srat, stafide. Biscuiii, baza alimentaiei, se fabricau dintr-o jumtate de livr de fin, plin de vab-nemesc, frmntat cu ap de mare, la care se aduga o optime de ap dulce. Aceti biscuii, suportnd cldura amestecat cu umezeala din buncre, se stricau mai greu dect alte provizii. Neavnd de ales, marinarii i mncau cu poft, de obicei noaptea, ca s nu vad viermii i s simt mai puin mucegaiul. Apa era pstrat n butoaie de 200 de litri i n rezervoare de lemn, de unde nu se putea mpri, n timpul traversrilor lungi, dect cte o optime de litru de persoan, la fiecare mas.

PRIMA EXPEDIIE

Plecarea din Palos n ziua de 2 august, Columb i toi nsoitorii si s-au mprtit, ntro slujb celebrat la capel mnstirii Rabida, slujb urmat de o procesiune. Aceast ceremonie, inut n ajunul unei cltorii de explorare, a fost poate mai emoionant dect de obicei, dar nu excepional, n Spania, la acea vreme, ordonanele privind echipajele de pe vasele armate cu intervenia guvernului erau formale. Oamenii care se mbarcau trebuia s fie ntotdeauna graiai, pentru c mergeau ctre un pericol de moarte; trebuia, deci, s se spovedeasc i s se mprteasc nainte de plecare, n timpul cltoriei, era absolut interzis s blesteme, s fac sau s spun ceva mpotriva slujirii i onoarei lui Dumnezeu i a Regelui. Vom vedea, n continuare, care erau practicile religioase la bord. n ziua urmtoare, pe 3 august, cu o jumtate de or nainte de rsritul soarelui, Santa Maria, Pinta i Nina ieeau din portul Palos, depeau bariera Saltes i, mpinse de briza puternic, au strbtut 60 de mile ctre sud, apoi spre sud-vest i, n sfrit, din nou spre sud cart sud-vest, pentru a ajunge n Insulele Canare. Clugrii din Rabida au binecuvntat cele trei vase n momentul cnd dispreau la orizont, n timp ce Cristofor Columb, cu acea mulumire grav i emoionat rezervat celor care, dup ani de lupte i febra pregtirilor, pornesc, n sfrit, n marea aventur a vieii lor, i ncepea jurnalul de bord cu: In nomine Domini Jesus Christi...

Jurnalul de bord al lui Cristofor Columb, grafia i semntura sa Ne vom ajuta, pentru a nfia aceast cltorie, de textul scris n ntregime de Bartolomeo de Las Casas, episcop de Chiapa, redactat dup jurnalul de bord autograf al lui Cristofor Columb, cu care era prieten i care i l-a transmis. Din nefericire, doar o parte din relatare a fost extras din manuscris, iar Las Casas nu era un marinar. Domnul Navarette, director al Depozitului Hidrografic din Madrid, reproducea n 1791 acest preios document, gsit n arhivele ducelui Veragua i l includea n lucrarea sa Relatarea celor patru cltorii ntreprinse de Cristofor Columb. Aceast lucrare a fost tradus n limba francez n 1828 de Chalumeau de Verneuil i la Roquette. Traducerea, devenit clasic, a servit drept schelet povestirii noastre. Numeroase alte traduceri ale relatrilor lui Las Casas au fost fcute n limba francez i n alte limbi. O citm pe cea a lui Sir Clement R. Markham, The Journal of Christoforo Columbus during his first voyage 1492-1493. Prerea acestui geograf remarcabil, formulat nc din primele pagini ale volumului, i gsete locul la nceputul capitolului nostru, atestnd competena incontestabil a autorului su n domeniul navigaiei. Acest jurnal, spune el, este oglinda omului. El i arat, n acelai timp, calitile i defectele, i pune n valoare ambiiile, devotamentul de neclintit, sentimentele profund religioase, buntatea i recunotina lui. El ne d msura exact a tiinei i geniului de a conduce oamenii, a grijii pentru sigurana celor care sunt la ordinele sale, a imaginaiei bogate pe care o are! La aceste aprecieri ale savantului englez, mi permit doar s adaug urmtoarele: lectura atent a acestui jurnal dovedete c a fost scris nu numai de un om ce avea calitile pe care i le atribuise Sir Clement R. Markham, dar i de un observator curios i documentat, conform propriei sale exclamaii: Cel care practic arta navigaiei vrea s cunoasc secretele lumii din adncuri! i, n sfrit, de un marinar, n toate sensurile cuvntului. Dei rezumat de Las Casas, nu exist n jurnal niciun pasaj, nicio expresie care s lase loc vreunei preri contrarii. Chiar i n exactitatea termenilor maritimi, folosii discret, vedem o dovad clar c autorul este ntr-adevr un marinar, i nu cineva care ncearc s treac drept un om al mrii. Documentul iniial a fost scris, dup cum am mai spus-o, chiar de mna lui Cristofor Columb. Manuscrisele autografe ale marelui navigator, n spaniol i italian, sunt numeroase. Scrierea lui este bine cunoscut, clar i lizibil. tim, de altfel, c era priceput n a face hri. Un desen pe care l-a fcut, devenit clasic prin frecvena cu care a fost reprodus, demonstreaz reale caliti. Facsimilul acestuia a fost luat de arheologul Jal la Genova, unde originalul este nchis ntr-o caset, mpreun cu trei scrisori autografe n spaniol i o culegere legat a

nscrisurilor regale n manuscris, pe care Amiralul Oceanului le avea de la regele Ferdinand. Caseta le-a fost trimis de la Sevilla de Cristofor Columb, n 1502, nobililor seniori ai Ordinului Sfntului Gheorghe de la Genova. Desenul schiat rapid pe hrtie este un proiect care trebuia s ilustreze nu tim n ce form propriul su triumf. l vedem pe Columb nconjurat de personaje alegorice. Este aezat, alturi de Providen, ntr-un car tras pe mare de Constan i Toleran. Din spate l mpinge Religia cretin. Pe margini i deasupra, este ncadrat de Victorie, Speran i Renume. Montrii reprezentnd Invidia i Ignorana abia se arat deasupra valurilor. Textul scurt care nsoete acest desen este scris n limba italian. Asupra semnturii lui Columb, foarte clar, merit s zbovim cteva clipe. Columb avea dou semnturi: una, foarte simpl, Christobal Colon Almirante del Oceano, i alta complicat pe care o folosea mai des: S. S. A. S. X. M. Y. Xpo-FERENS. Acest amestec de greac i latin n acelai nume uimete, dar, cel puin dup cunotinele noastre, nu poate fi explicat dect ca o dorin de originalitate. Ct despre literele care preced semntura, semnificaia lor este bine cunoscut. Spaniolii, n Evul Mediu, pentru a se distinge de evrei i de mauri, foarte numeroi n rndurile lor, aezau naintea numelor iniiale extrase dintr-un pasaj biblic su nume ale sfinilor. Aceste litere trebuia s fie n numr de apte, cifr care, conform unei judeci acceptate, era considerat sacr. Se crede c cele folosite de Columb s-ar traduce prin Supplex, Servus Altissimi Salvatoris, Christi, Mariae, Josephi sau prin Supplex, Salvato, Sanctum Sepulchrum, Christe Mariae Josephi. Uneori aflm de la Andre de Hevesy aduga la aceast semntur un citat extras din Psalmi: Mirabiles relationes maris, mirabilis n altis Dominus! (Minunate sunt valurile mrii, minunat este Domnul n Cer).

Navigaia n timpul lui Columb n vreme ce corbiile se ndreapt ctre Insulele Canare, s vorbim despre metodele i instrumentele de care dispuneau marinarii pentru a ntreprinde ceea ce va deveni prima cltorie de curs lung. Cum foarte bine spunea Clerc-Rampal ntr-un interesant studiu despre evoluia metodelor i instrumentelor de navigaie, din care neam inspirat, lipsa unora dintre ele nu-l prea interesa pe Columb n prima sa cltorie, la plecare. Dar, dac ne gndim c, odat cunoscute Pmnturile Noi, aceti marinari se duceau i se ntorceau, navignd pe ocean numai cu ajutorul instrumentelor primitive pe care le vom vedea mai departe, suntem nevoii s ne plecm n faa uimitoarei ndrzneli i a stpnirii de sine. Trebuia s aib un sim marinresc foarte dezvoltat pentru a reui s duc la bun sfrit, frecvent, asemenea expediii. De altfel, este o constatare valabil n orice domeniu: pe msur ce instrumentele i metodele tiinifice progreseaz, valoarea oamenilor descrete.1 (1 G. Clerc-Rampal Levolution des methodes et des instruments de navigation, n Revue maritime, iunie-iulie, 1921). nainte de apariia busolei, oamenii nu se puteau orienta pe mare, de ndat ce pierdeau rmul din vedere, dect dup poziia astrelor. Crmacii din Antichitate erau misterioi, pstrndu-i cu sfinenie secretul, care const n cunoaterea pe de rost a stelelor pe care trebuia, or de or, n funcie de anotimpuri, s le aib tot timpul n faa prorei, pentru a merge dintr-o parte n alta. Este curios s remarcm, vorbind despre acest subiect, c fenicienii i-au dat seama cei dinti despre imobilitatea relativ a Stelei Polare i, pentru mult vreme, au fost singurii care au folosit-o. Aceasta explic, de altfel, rolul lor important n navigaie. ntr-o mare nchis, ca Mediterana, cu distane relativ mici ntre porturi, unde curenii sunt destul de slabi i cerul senin, acele mijloace erau suficiente, dar adevrata navigaie nu a nceput cu adevrat dect odat cu inventarea i folosirea busolei. Mai nti realizat din trestie, apoi dintr-un ac oscilant, busol (cuvntul provine din siciliana, bussula, desemnnd o cutiu) devine cu adevrat practic atunci cnd acul va fi plasat pe un pivot. Aceast invenie i este atribuit de italieni unuia dintre compatrioii lor, Flavio Gioia dAlmalfi, fiind datat din anul 1302; de spanioli lui Jaimes Ribes de Majorca, nainte de a prelua conducerea Academiei din Sagres, la cererea lui Henric Navigatorul; de ctre francezi unui locuitor din Dieppe... Este probabil ca nici unii, nici ceilali s nu se nele i aceast invenie s fi aprut separat i simultan n diferite locuri. Totui, se pare c Petrus Peregrinus, nscut la Maricourt, n Picardia, este primul european care a scris un tratat despre magnet.

ntr-o scrisoare din august 1269, ctre prietenul su Sygerus de Faucaucourt, nu numai c expunea foarte clar proprietile magneilor conform propriilor experiene, dar descria i avantajele pe care le-ar aduce, n construirea unei busole, nlocuirea acului magnetic, montat pe un pivot dublu, cu cel oscilant aezat pe un vas cu ap i gradarea marginii vasului pentru a msura mai bine azimutul unui astru. n orice caz, trecerea busolei din Mediteran n ocean este constatat ctre 1417, unde se face cunoscut sub numele de compas. Nordul devine fabricantul principal al acestor instrumente, pentru c aflm cum Filip cel Bun a cumprat, din portul Sluis, mai multe compasuri, ace i ceasuri de mare. Este interesant s remarcm c n Evul Mediu i se atribuiau magnetului, n afara proprietilor fizice cum a fost mai trziu cazul electricitii puterea de a vindeca tot felul de boli, precum guta, hidropizia, hemoragiile, durerile de dini, convulsiile i chiar puterea magic de a atenua certurile conjugale. La nceput, acul era montat pe pivot, n centrul unei hri care nfia direcia sau nimbul vntului, rumburile fiind la nceput n numr de 25, apoi de 32, mprire pstrat pn n zilele noastre cnd, treptat, a fost nlocuit de cele 360 de grade. Dar busola nu a devenit practic dect odat cu fixarea acului pe o hart a rumburilor vntului, care se rotea n acelai timp cu el. Busol Aceste hri pentru busole erau decorate artistic, pictate n culori vii, adesea ornate cu aur. Exist destule colecii i reproduceri ale lor, care nu trebuie confundate cu rozele vnturilor, i acestea foarte bogat decorate, care figurau n numr mare pe hrile navigatorilor i despre care vom vorbi curnd. Acul i harta, montate pe un pivot, erau aezate ntr-o cutiu de lemn, nchis n partea superioar cu o plac de tlc, nlocuit mai trziu cu sticl, lipit atent cu cear. Cutia se deschidea prin partea de jos, pentru a se verifica pivotul i a spori magnetismul prin atingere. Ea era agat de cadran i aezat n habitaclu, o pies n form de msu de toalet, fixat solid pe punte, n faa barei crmei. O aezare special a habitaclului permitea luminarea busolei cu un felinar, de ndat ce se lsa noaptea. Graie busolei, navigatorii din vremea lui Columb puteau s se orienteze, dar nu existau, pe atunci, niciun fel de instrumente care s msoare viteza vasului. Loch-ul nu a aprut dect n 1677. Evaluarea acestui factor primordial al navigaiei se fcea din ochi, i pentru aceasta, n afar de o bun cunoatere a propriului vas, era nevoie s se in seama de diferite elemente, precum puterea vntului, efectul hulei i al valurilor, modificarea traseului de navigaie n funcie de terminarea proviziilor, etc. Rezultatele erau extraordinare, i rmnem uimii n faa ndemnrii acestor navigatori. Columb, chiar de la plecarea n prima sa

expediie, artndu-i nc o dat calitile de conductor, inea i i punea i pe cpitanii celorlalte dou corbii s in dou registre: ntrunul, care era pstrat n tain, consemna cu exactitate evalurile reale ale distanelor parcurse n fiecare zi; n cellalt, care-i era artat echipajului, scria cifre inferioare celor precedente, pentru a nu-l speria de lungimea drumului. Procednd astfel, aciona contrar obiceiului admis, n traversrile obinuite, se nsemnau cifre mai mari dect cele provenite din evaluare, pentru a nu risca s acosteze brusc, pe timp de noapte sau pe vreme rea. Clepsidra cu nisip era ceasul de bord i nu mai este cazul s insistm asupra importanei sale. Scurgerea nisipului era calculat pentru o jumtate de or, iar instrumentul trebuia ntors imediat, de ndat ce compartimentul superior era gol; ucenici supravegheai ndeaproape erau nsrcinai cu aceast corvoad. Nu numai calcularea vitezei de naintare, ci ntreaga organizare a vieii de la bord depindea de clepsidr, mai ales atunci cnd observarea astrelor care indicau or nu era posibil. Clepsidra a rmas mult vreme orologiul corbiilor; chiar i n secolul XVII, Duguay Trouin povestea cum, urmrind balenierele olandeze pe coasta Spitzberg, pe paralela de 81, pentru a produce pagube comerului rii lor, a fost pus ntr-o situaie dificil de cei pe care i numea mnctorii de nisip. La aceast latitudine, ziua era continu, dar o cea care dura de nou zile mpiedica vederea soarelui. Cei care vegheau clepsidra, pentru a reduce durata cartului lor, o ntorceau nainte ca ea s se fi golit, dereglnd ntr-att viaa la bord nct mncm atunci cnd ar fi trebuit s dormim, iar cnd ceaa s-a ridicat, toate vasele flotei, fr excepie, indicau o eroare de cel puin unsprezece ore! Columb folosea i sonda. Pe 19 septembrie, a sondat Marea Sargaselor, fr s ating fundul, la o adncime de 200 de brae. Evaluarea vitezei i direcia dat de busol, confirmat de Steaua Polar, permiteau o apreciere aproximativ a navigrii, dar curenii de aer, deriva, o eroare de apreciere a traseului puteau falsifica rezultatele i o precizie real nu se poate obine dect corectnd traseul aproximativ urmat prin navigare controlat. Vom vedea mijloacele, foarte primitive, de care dispuneau n acest scop navigatorii de la sfritul secolului XV. Arabii, foarte avansai n arta navigaiei, foloseau de mult vreme astrolabul, arbaleta, etc. Dar astrolabul, inventat de Hiparh din Niceea i modificat de Ptolemeu, chiar dac a fost utilizat de marinari la sfritul secolului XII, nu a dobndit importan pentru cretini dect dup 1415, atunci cnd Academia naval din Sagres s-a ocupat de aceast problem. Din secolul XTV, se tia c Steaua Polar descrie un cerc la mic distan n jurul polului i se putea obine latitudinea msurnd nlimea acestei stele deasupra orizontului cu o uoar eroare care, conform poziiei stelelor din Ursa Mic, paznicii, nu

depete niciodat 225; dar aceast verificare nu era ntotdeauna uoar sau posibil. Cum am mai spus, Martin Behaim, chemat de Henric de Portugalia, mpreun cu doi medici, i-a instruit pe crmaci, artndu-le modul n care aveau s se foloseasc de astrolab pe mare. Behaim se sprijinea pe observaiile solare fcute cu ajutorul acestui instrument i, rspndind folosirea tabelelor de declinaie ale soarelui, publicate n 1473 de Jean de Konigsberg, supranumit Regiomontanus, le-a permis navigatorilor s stabileasc latitudinea prin observarea meridian a soarelui. Astrolabul era un cerc gradat, prevzut cu o alidad cu pivot central, avnd la extremiti dou pinule strpunse cu dou orificii, unul, destul de mare, pentru observarea stelelor, altul, de dimensiuni mai mici, pentru Soare. Pentru observarea la bord, astrolabul trebuia agat n centrul vasului, de catargul cel mare, unde micrile aveau o amplitudine mai mic, sau s fie inut la captul braului, iar alidada s fie ndreptat n aa fel nct razele soarelui s treac n acelai timp prin cele dou pinule. nlimea era citit pe cercul gradat. Acest instrument era greu, cntrind ntre 10 i 12 livre, pentru a rezista mai bine la vnt i la micrile vasului, aa c a fost nlocuit mai trziu cu altul mai uor de mnuit: astrolabul nautic. Instrumentul, denumit cvadrant, era alctuit dintr-un sfert de cerc de cupru, mprit n 90 de grade. Pe latura dreapt opus gradaiei zero erau fixate cele dou pinule. n vrful unghiului drept format de ntlnirea celor dou margini ale instrumentului, era prins extremitatea superioar a unui fir de plumb, care atrna liber de-a lungul limbului. Cnd cineva dorea s msoare unghiul de nlime al unui astru, cvadrantul era aezat vertical, cu captul limbului gradat ctre privitor i unghiul drept al instrumentului ctre obiectul vizat. Observarea se fcea prin cele dou pinule, ochiul privitorului fiind aezat n apropierea gradului 90, cnd era vorba despre o stea. Cnd era urmrit Soarele, punctul luminos proiectat de pinula superioar trebuia s cad pe orificiul pinulei inferioare, nclinnd marginea superioar a instrumentului ct era nevoie, n acest moment, firul de plumb marc pe limbul gradat unghiul pe care l fcea linia rezultat n urma observaiei cu orizontul. n plus, cvadrantul putea s aib gravate indicaii care permiteau rezolvarea unor probleme de navigaie ale epocii, n afara latitudinii, se putea afla or pe timp de zi sau de noapte, nlimea unei cldiri sau a unei forme de relief, ascensiunea i declinaia soarelui, deplasarea navelor spre nord sau spre sud, spre est sau spre vest, pentru o distan de drum parcurs, urmnd o anumit direcie a vntului. Astfel construit, acest instrument concentra, ntr-un spaiu redus, rezumatul trigonometriei, al mecanicii cereti i al cunotinelor vremii, devenind un vade mecum al astronomului i navigatorului. Nimic nu permite presupunerea c alte instrumente mai

perfecionate precum arbaleta, ballestrilla, bastonul lui Iacob, bara de aur, raza astronomic erau folosite de Columb i contemporanii si. Se presupune c ele nu s-au rspndit printre navigatorii europeni dect dup cltoria lui Vasco da Gama. Poate c vasele lui Columb dispuneau i de nocturlab, un mic instrument foarte simplu, folosit pentru a se ti, n orice moment al nopii cu ct era Steaua Polar mai sus sau mai jos de Pol, i pentru a afla or n timpul nopii. Nocturlabul era, de altfel, aproape obligatoriu pentru a calcula latitudinea cu ajutorul Stelei Polare i al astrolabului. Navigatorii nu puteau afla longitudinea prin observaiile lor. Numai cei mai savani dintre astronomi, prin metode complicate, riscau, pe pmnt, profitnd de conjunctura astrelor i a eclipselor, s calculeze o longitudine, iar greelile lor erau adesea uriae. Amerigo Vespucci a dobndit, folosind astrolabul, o celebritate care l-a fcut s spun, vorbind despre latitudine: Cvadrantul astronomic mi-a adus o glorie destul de mare. Ct despre longitudine scria el pe 4 iunie 1501 este un lucru foarte dificil, pe care-l neleg puine persoane, cu excepia celor care tiu s se abin de la somn pentru a studia conjunctura pmntului i a planetelor. Pentru aceste determinri ale longitudinii, mi-am sacrificat adesea somnul i mi-am scurtat viaa cu zece ani, sacrificiu pe care nu-l regret, n sperana de a dobndi un renume pentru mai multe secole, dac m ntorc teafr i nevtmat din cltorie. Lipsa lui de modestie nu trebuie s ne mire, cci altdat trebuia si strigi singur faptele mree pentru a fi recunoscute. Nimeni nu le repeta. Acum este de bun-gust s iei un aer inocent, fr a apela la niciun intermediar, cnd poi s faci s vorbeasc ziarele. Nimic nu ne permite, de altfel, s afirmm c aceast mulumire de sine, manifestat de Vespucci, era motivat de cunotinele lui astronomice. n orice caz, atunci cnd Magellan, civa ani mai trziu, a ajuns n Insulele Maluku mergnd spre vest, ntre portughezi i spanioli s-au iscat controverse i au fost alei 24 de astronomi i crmaci din cele dou ri pentru a aplana litigiul printr-un calcul al longitudinii. La Saragosa a avut loc o conferin, unde s-a ajuns la concluzia c nu se putea rezolva problema dect cu lovituri de tun; din fericire, pe 22 aprilie 1529 a fost semnat un compromis. Pigafetta, explorator care a participat la prima cltorie n jurul lumii, vorbea despre diferitele metode folosite pentru aflarea longitudinii, dar recunotea dificultatea lor. El aduga, ca o concluzie pentru noi, c navigatorii i crmacii se mulumeau s tie latitudinea la care se gseau noile lor descoperiri i erau att de orgolioi c nu voiau s aud de longitudine. Am zice, n loc de orgolioi, prudeni, dndu-le astfel dreptate crmacilor i navigatorilor, amintind n final c, n 1598, la un secol dup Columb, o foarte serioas expediie bata-v, voind si determine poziia prin longitudine, a fcut o mic eroare de 500 de

leghe! Era, deci, mai bine s se abin. n prezent, punctul estimat este corectat prin observaie; n secolele XV i XVI, dac cineva fcea imprudena s observe o longitudine, se grbea s o verifice i s o corecteze prin estim. Columb nu putea s obin prin observaie dect latitudinea, i aceasta cu aproximaie. Navigaia se fcea prin estim, corectnd valoarea aflat la o nou latitudine observat, de fiecare dat cnd acest lucru era posibil, iar pentru a acosta era aleas paralela care ducea la destinaie, pn la sosire. Metoda se mai practic i n zilele noastre n anumite cazuri, cnd cronometrele sunt avariate. Pe scurt, Columb avea la dispoziie ca instrumente: busola, astrolabul i derivatul su, cvadrantul, clepsidra de o jumtate de or, sonda i, aproape sigur, nocturlabul. Documentele dup care se ghida erau: tabelele astronomice ale declinaiei Soarelui, deduse din Tabelele Alfonsine, i un tabel care permitea determinarea unui triunghi dreptunghic pentru calculele prin estim. n sfrit, ce hri folosea Columb? Hrile din epoca lui, utilizate pentru navigaie, constau ntr-o reprezentare imaginar a contururilor coastei, pentru c aveau marcate punctele importante, fr a se ine seama de exactitatea geografic, doar pentru a ti ce cale trebuia urmat pentru a merge de la unul la altul. O hart maritim, n secolele XTV i XV, era ntocmit pe dou axe formate pe liniile nord-sud i est-vest. Suprafaa era mprit prin linii echidistante, paralele cu cele dou axe, constituind un grilaj cu vergele ptrate, ale cror laturi corespundeau unui numr fix de mile sau leghe, n cursul secolului XV, liniile latitudinii i ale longitudinii le-au luat locul liniilor echidistante dreptunghiulare, pstrnd aceeai dispunere. Acestor linii dreptunghiulare li se adugau linii oblice, reprezentnd direcia rozei vnturilor. O prim roz a vnturilor ocupa centrul i fiecare dintre razele sale, prelungindu-se pn la marginile hrii, marca o direcie a vntului determinat. Alte roze, de dimensiuni mai mici, presrau harta cu linii asemntoare, pornind de la diferitele rumburi. Din aceast ncruciare a liniilor, rezulta un fel de canevas, rmas o caracteristic a hrilor maritime pn la sfritul secolului XVII. Observaiile astronomice nu aveau nicio legtur cu determinarea poziiei locurilor marcate pe aceast hart, iar distanele care le despreau erau calculate prin estim, n vreme ce situarea lor era indicat de busol. Navigaia practic a dus la ntocmirea hrilor, iar acestea indicau traseul de navigaie, spuneau, pe bun dreptate, Abatele A. Antheaume i doctorul Jules Sottas ntr-o remarcabil lucrare1, n care am gsit numeroase informaii, att asupra acestei probleme ct i asupra celei a cvadrantului. (1 Antheaume A., Sottas J. LAstrolabe-quadrant du Musee des Antiquites de Rouen, Librairie Astronomique et Geographique, Paris, 1910.) Pentru a merge de la un punct la altul, se alegea linia nimbului de

vnt care era mai bun pentru a urma traseul propus, n vreme ce distanele de parcurs erau msurate pe scrile trasate pe una din marginile hrii. Ansamblul, cruia i se adugau imaginile coastelor, reprezenta un portulan. Acestea existau n numr mare, foarte bine executate, pentru Marea Mediteran, pentru Marea Neagr, Anglia, Flandra, Insulele Canare i Azore. Cteva fuseser ntocmite pentru reprezentarea oceanului, dar nu aveau prea mare valoare. Columb, pentru expediia sa, nu dispunea cu adevrat dect de o reproducere a globului a lui Martin Behaim (care nici mcar nu era o hart), de harta pe care i-o trimisese Toscanelli i de a sa. Este posibil ca despre aceasta din urm s fie vorba n jurnalul lui de bord, dar nu avem pn n prezent nicio indicaie referitoare la acest important document. n ziua de 4 aprilie 1924, domnul de la Ronciere, care are n grij departamentul de documente tiprite al Bibliotecii Naionale, prezenta la Academia de Arte Frumoase un comunicat asupra descoperirii pe care o fcuse n arhivele Bibliotecii Naionale. Era vorba despre o hart pe care o consider a fi cea ntocmit de Cristofor Columb, mai bine spus sub ndrumarea sa, n momentul cnd se pregtea s porneasc n cltoria care avea s duc la descoperirea Americii. B Nu avem niciun motiv s ne ndoim de dovezile pe care le aducea de la Ronciere, stabilind c acea hart fusese sugerat de Columb i, foarte probabil, executat sub ndrumarea sa de ctre fratele lui cel mic, Bartolomeo, care nu era mai puin priceput n cosmografie i n artele ce au legtur cu ea, precum ntocmirea i pictura hrilor maritime, a sferelor i a altor instrumente de acelai fel, n plus, nu ne recunoatem o competen n msur s pun sub semnul ntrebrii aceste afirmaii. Iar ideea c o asemenea descoperire, care ne permitea s primim i s atingem un document att de emoionant, o datorm unui savant francez, este prea mgulitoare pentru a nu avea, mai degrab, tendina de a-i sprijini argumentele, dect de a le respinge. Totui, ne simim obligai, n interesul teoriei susinute de domnul de la Ronciere, s nu-i dm dreptate atunci cnd pretinde c aceast hart confirma cele spuse de Henry Vignaud, care scria: Columb n-a spus un singur cuvnt adevrat despre ceea ce l intereseaz personal. Marele lui proiect, nscut din meditaii tiinifice asupra formei lumii, este de domeniul legendei! sau: i presra scrisorile cu afirmaii inexacte, formulate stngaci, care au avut drept rezultat crearea unui fel de istorie convenional despre formarea ideilor sale i despre cauzele descoperirii sale. Din contr, ne apare cu claritate ideea c, dac, aa cum am vrea, harta prezentat de domnul de la Ronciere ar fi cea sau una dintre cele ale lui Cristofor Columb, afirmaiile lui H. Vignaud ar fi fost inutile, n vreme ce, dac ar fi fost fondate, harta n cauz nu ar mai fi avut originea i valoarea care-i erau atribuite. Pstrnd discuia n linii generale, remarcm, de exemplu, c domnul

de la Ronciere aducea ca prim argument n favoarea originii acestei hri ideea c numeroase fraze regsite ntr-un exemplar din Imago Mundi al cardinalului dAilly, pstrat la Colombina de Sevilla i adnotat de Columb, erau reproduse pe ea. H. Vignaud, pentru a-l detrona pe Columb, nu afirma oare c amiralul nu a cunoscut i nu a adnotat volumul lui Pierre dAilly dect dup descoperirea sa, adic dup 1494? Domnul de la Ronciere ne mai spunea c aceast hart a fost ntocmit, n mod cert, ntre 1488 i 1492, probabil de Bartolomeo. H. Vignaud afirm c Cristofor nu i-a revzut fratele, pe Bartolomeo, dect la ntoarcere, n 1494, dup o desprire de zece ani! Iar ntre 1488 i 1494 nu sunt dect ase ani. Exist ceva care frapeaz i mai mult. Domnul de la Ronciere, cu mult ndemnare, refcuse contururile i textul ters despre Antilia sau Insula celor apte Ceti, aceast insul misterioas unde apte episcopi portughezi, cutnd adpost mpreun cu enoriaii lor, n timpul invaziei musulmane, au ntemeiat fiecare cte o cetate i au dat foc corbiilor pentru a interzice orice dorin de ntoarcere. Aceast insul, conform tradiiei, ar fi fost regsit pe vremea lui Henric Navigatorul de o nav portughez, att de nfloritoare nct a dat natere legendei pmntului amestecat cu aur pur. Domnul de la Ronciere scria atunci, influenat de H. Vignaud: Antilia sau Insula celor apte Ceti, a-ceasta era, indicat pe hart, ca i n memoriile sale, inta secret a expediiei lui Cristofor Columb, de unde numele de Antile! Dar domnul de la Ronciere nu ne spunea, tot el lucru vizibil i pe hart c insula se gsete n larg, la mare distan de Irlanda, dincolo de o insul a Braziliei...? Pentru a ajunge la ea, ar fi trebuit ca amiralul, plecnd din Palos, s mearg spre nord-vest, n timp ce el s-a ndreptat spre sud-vest, avnd drept int Insulele Canare, iar de aici a pornit drept spre vest. Dac ntr-adevr inta secret era Insula celor apte Ceti, H. Vignaud avea dreptate s-l califice drept un marinar fr experien. Preferm s considerm c acest americanist se neal, cu att mai mult cu ct propriile-i cunotine maritime, dup cum am remarcat vorbind despre caravele, sunt, desigur, rudimentare1. (1 Expresie pe care H. Vignaud o folosete vorbind despre cunotinele marinreti ale lui Columb). Ele sunt i mai slabe n privina traseelor i a ocolurilor pe care le presupune acesta, pentru c ne vorbete de sud-vest cap sud-vest, rumb de vnt despre care nu am auzit niciodat i care nu poate fi explicat nici mcar prin traducerea greit a unui text strin. Nu ne spune tot el c, atunci cnd Columb i-a expus proiectele regelui Juan al Portugaliei, ctre 1483-1484, a-cesta a trimis n tain un vas n cutarea pmnturilor promise, vas care a urmat o cale spre sud-vest, ceea ce trebuie s mrturisim era un mod ciudat de a gsi o insul aflat n direcia nord-vest? Pentru c Henry Vignaud se nela, considerm c domnul de la Ronciere a gsit chiar harta lui Columb. Ne bucurm c acest

remarcabil document figureaz n colecia noastr naional, dndu-ne posibilitatea de a cunoate acest complement al bagajului de navigaie al Amiralului Oceanelor. Cu mare mulumire l-am vzut pe domnul de la Ronciere continundu-i cercetrile, fr ezitare, ca un savant adevrat, revenind asupra primelor sale afirmaii, respingnd acuzaiile aduse cu atta uurin lui Columb de ctre H. Vignaud, anihilndu-le, chiar. El i construiete argumentaia cu probe ce par de netgduit, i apoi ne reamintete, pe baza unui text din 1479, c Cristofor Columb cltorea n calitate de comerciant de zahr pentru casa genovez Centurione. Despre Insulele Capului Verde Capo Verde, n italian, descoperite de un genovez legenda hrii spune: Aici se gsete cea mai bun trestie de zahr. Umilul estor preluase ordinele puternicei case genoveze, privind cutarea unei ci de acces spre ara mirodeniilor i a aurului. Pe bun dreptate, savantul arhivist scria c aceast hart nfieaz istoria vieii lui Columb. Este singura din vremea respectiv care prezint caracteristicile pe care le ddea genovezul hrilor lui: o sfer i o legend despre flotele lui Solomon. Sfer a fost realizat n urma studierii unor cri de cpti, iar legenda de pe hart este reproducerea greit a uneia dintre frazele vestitului nelept. Pe 6 august, la crma caravelei Pinta s-a produs o avarie. A fost reparat, de bine, de ru, la ntmplare, iar pe 12 august, noaptea, dup ce au ajuns pe Insula Gomera, caravelele s-au ndreptat spre Grand Canaria. n trecere, Columb nota n jurnalul de bord c vulcanul Tenerife era n activitate, dnd astfel prima dat sigur a unei erupii a acestuia. Este posibil c vasele s fi acostat n rada portului Luz, singura bun din ntreg arhipelagul. Aici s-au executat diferite reparaii, printre care i aceea a crmei caravelei Pinta, s-au pus la punct unele detalii, precum refacerea poriunilor prost clftuite, necesar din cauza unui presupus sabotaj, voluntar sau involuntar. Vicente Yanez Pinzon a profitat de rgaz pentru a modifica greementul caravelei Nina. Aceast escal a durat 24 de zile i, dup ce s-au aprovizionat cu ap dulce i hran, Santa Maria, Pinta i Nina au ridicat ancor la 6 septembrie, pornind spre vest, n Marea Aventur.

Viaa la bord Viaa la bord era rnduit dup o sever disciplin. Descrierea pe care am fcut-o ncperilor, dispozitivelor, instrumentelor ne permite s ne-o imaginm, dar mai sunt necesare cteva amnunte. Probabil c serviciul se fcea deja, la acea vreme, n carturi de cte patru ore, primul de la 8 dimineaa pn la prnz, i este aproape sigur c oamenii erau mprii n dou echipe, care erau de cart pe rnd. Trecerea timpului se socotea cu clepsidr. La primul cart al zilei, ucenicii, ntorcnd clepsidra, recitau Ave Maria i intonau o rugciune, Bun ziua. Binecuvntate fie Lumina i Sfnta Cruce, Stpnul adevrului i Sfnta Treime, Binecuvntate s fie sufletele noastre i Domnul care ni le-a dat, Binecuvntat s fie ziua i Domnul care ne-o trimite. Apoi, toat lumea relua: Pater Noster, Ave Maria, Amen i termina strignd: Domnul s ne dea o zi bun, o cltorie plcut, o traversare uoar! La schimbarea celorlalte carturi, cntau: Orele care-au trecut au fost bune, Cele ce vor veni s fie i mai bune! i dac unele au fost bune i celelalte vor fi rele, Ar putea s fie i mai rele dac Domnul ar vrea! Trecerea lor s ne-aduc un drum linitit. Vegheaz nainte i cart bun! Micorarea sau mrirea velaturii dup cum am vzut era nsoit de invocarea Sfintei Fecioare, mam a Domnului, iar rugciunile se fceau foarte des. n zilele de smbt, erau recitate n faa statuii Fecioarei, aezat la intrarea n castelul din spate i n orice mprejurare de rscruce, n momentele de primejdie sau de victorie, la descoperirea unui inut, erau intonate de tot echipajul Gloria n excelsis Deo, Te Deum Laudamus i Salve acostumbrada. Printele Guevara se minun de acest fapt: Exist 32 de nimburi de vnt la compas, dar i echipajul are 32 de tonuri diferite pentru a-i cnta rugciunile, iar rezultatul este nfricotor! La sfritul zilei, dac timpul permitea, celelalte dou vase trebuia s treac la pupa corbiei amiralului, ca s-i prezinte un scurt raport prin portavoce i acesta s le transmit ordinele pentru noapte i pentru ziua urmtoare.

La apusul soarelui, cel nsrcinat cu supravegherea clepsidrei cnta: Grzile sunt chemate, Clepsidra se ntoarce, V dorim cltorie plcut Cu voia Domnului! i se aprindea felinarul care avea s lumineze-busola. Aceast lumin era repetm singura permis la bord, cu excepia felinarului de la pupa vasului amiralului. Cnd aprea Steaua Polar, crmaciul, care era, de fapt, navigating officer, verifica busola, calculnd relevmentul astrului. Pentru aceasta, sttea n picioare pe punte, cu busola alturi, cu palma dreapt inut vertical la captul braului, cu pumnul strns, desennd n spaiu un plan imaginar care coninea Steaua Polar i trecea printr-un rumb de vnt de pe harta busolei. Acest gest repetat de ctre importantul personaj, stnd grav, n picioare, era cunoscut de echipaj sub denumirea pitoreasc de binecuvntarea crmaciului. Metod, foarte simpl, de a calcula un relevment oarecare este frecvent utilizat i n zilele noastre de vasele de pescuit care nu sunt dotate cu alidade pe busol i se descurc astfel de minune. La primul cart al nopii, se cnta Bun sear: Binecuvntate s fie ora cnd s-a nscut Domnul, Sfnta Maria care l-a adus pe lume, Sfntul Ioan care l-a botezat. Pater Noster, Ave Maria, Amen. Domnul s ne dea o noapte bun, o cltorie Plcut, o traversare uoar! Oamenii, dup cum am vzut, se culcau pe punte, mbrcai, sub tolda, pentru a fi pregtii, dac era nevoie de intervenia celor dou echipe. La miezul nopii, aa cum fceau crainicii din satele i oraele spaniole, ucenicul de cart la clepsidr psalmodia: La media de la noche... sereno! Prad insomniei sau zvrcolindu-se n somnul lor de comar, i cei mai ndrznei dintre marinari erau bntuii de spaimele legendare nscute n orele ntunericului Mn Neagr, mna diavolului, Kraken, capul de cerb hidos, cu imense coarne tentaculare, interpretare monstruoas a unei caracatie-gigant i muli alii... n zori, calmul revenea n mintea lor, teroarea se risipea, dar fenomenele naturale aveau s se arate mai uimitoare, mai tulburtoare chiar dect legendele.

Magnetismul terestru Se tia nc din vremea lui Peregrinus, din 1269, c direcia indicat de acul busolei nu coincidea exact cu relevmentul Stelei Polare, iar aceast diferen a fost clar indicat pe o hart a lui Andrea Bianco, n 1436. n vremea lui Columb, unghiul format astfel era evaluat la aproximativ 16 est, dar era considerat absolut normal i invariabil, n seara de 13 septembrie, la 28 latitudine nordic i vreo 28 longitudine vestic, echipajele caravelelor i-au dat seama c unghiul devenise mai mic. A doua zi dimineaa, observnd Steaua Polar nainte de dispariia sa, s-a constatat c unghiul a sczut i mai mult! Fenomenul s-a accentuat i a devenit evident c acul busolei devia ctre nord-vest. Spre marea disperare a crmacilor, toate busolele consultate au dus la acelai rezultat. Membrii echipajelor au devenit triti i nelinitii, exprimndu-i dorina de a se ntoarce acas. i Columb a fost mirat i s-a alarmat, dar, graie gndirii sale pozitive i dragostei neclintite pentru tiin, pe care cuvintele nu o pot exprima, a vzut c era vorba despre un fenomen tulburtor i normal, n acelai timp. S-a grbit s-i liniteasc pe crmaci i pe marinari, i a fcut-o cu o rar ingeniozitate, lucru pe care detractorii si prefer s-l treac sub tcere. Muli crmaci nu tiau c Steaua Polar descrie n spaiu un cerc mic, de 2 i cteva minute n jurul Polului, dar Columb cunotea acest amnunt i a cerut s se fac msurtorile n zori, atunci cnd astrul se gsea n punctul cel mai vestic. Deviaia, fr s fie anulat, sczuse, iar amiralul a afirmat c era vorba despre un lucru foarte simplu: acele nu fceau dect s urmeze direcia Stelei Polare, care se mica, dar ele funcionau bine i i pstrau calitile de ndrumtoare. Nici el nsui nu credea n aceast explicaie i, influenat de filozofia stoicilor, care predomina ntr-o epoc n care terenul experimental era foarte puin explorat, admite i caut simpatii i antipatii ale corpurilor din univers, invoc temperatura blnd, cele patru puncte cardinale, etc. Totui, fiind un observator nnscut, continua s msoare cu cea mai mare grij deviaiile observate pe busol i, ca un marinar ncercat, schimba traseul n funcie de datele rezultate, innd cont de acest unghi misterios. Dac vom mai auzi spunndu-se despre Cristofor Columb c era un marinar mediocru i un cpitan fr prea mare valoare, trebuie s ne mulumim s ridicm din umeri. Cu fiecare zi, deviaia acului spre stnga se accentua. La 100 de leghe de insula Flores, pe 17 septembrie, el marca exact nordul; apoi, de la nord-est, cum era la plecare, a devenit nord-vest. Curnd, peste numai dou zile, la 2820 latitudine nordic i vreo 39 longitudine

vestic, a ajuns la un cart de vnt pe direcia nord-vest, adic 11, i diferena a continuat s creasc. n timpul urmtoarelor expediii, att la ducere ct i la ntoarcere, Columb nu a ncetat s noteze cu cea mai mare grij unghiul format de direcia acului cu relevmentul Stelei Polare, care indica adevratul nord. La 13 septembrie 1492, Columb descoperise declinaia magnetic. Aceast descoperire nu numai c deschidea un nou drum cercetrilor tiinifice, dar nsemna un pas mare n arta navigaiei. De atunci, direcia indicat de acul magnetic nu a mai fost considerat fix, i a trebuit c marinarii s in cont de deviaia mai mic sau mai mare fa de nordul adevrat. Este inutil s insistm asupra traiectoriilor greite care ar rezulta dac nu s-ar ine seama de aceast necesitate i ne putem ntreba unde ar fi acostat Columb dac nu ar fi observat cu atenie, n fiecare zi, Steaua Polar, lucru posibil datorit cerului senin. Declinaia este unghiul fcut de acul compasului, fie la est, fie la vest, sub influena magnetismului terestru. Pe vremea lui Columb, se tia c un corp de fier, aezat n vecintatea busolei, o falsifica, iar cel care se apropia de ea pentru a lua bara crmei trebuia s lase la distan cuitul pe care-l purta. Dar, atta timp ct vasele erau construite numai din lemn, singura diferen sensibil era aceea a declinaiei.1 (1 De-a lungul mai multor secole, o credin popular spunea c magnetul i pierde puterea dac era frecat cu usturoi. De aceea, navigatorii erau sftuii s nu mnnce nici ceap, nici usturoi, de team s nu dispar virtuile busolei, reducndu-i astfel puterea i mpiedicnd echipajul s urmeze drumul bun.) Mai trziu, odat cu apariia construciilor eterogene i mai ales din fier, a fost nevoie s se in cont de deviaia busolei, care este unghiul fcut, la est sau la vest, cu nordul, sub influena magnetismului navei. Combinaia declinaiei i a deviaiei, cnd aceasta exist, este cunoscut sub numele de variaie. Dar, repetm, Columb i navigatorii care l-au urmat nu se preocupau dect de declinaia magnetic, singura care constituia o mrime oscilant. Columb a descoperit, fr nicio ndoial, declinaia i a observat c era diferit n diverse puncte ale globului i se schimb dup ce trecea printr-un moment cnd acul marca nordul adevrat sau 0. Cum fenomenul s-a produs i la ducere i la ntoarcere, dei se naviga la latitudini diferite, s-a ajuns la concluzia c trecerea la 0 se producea pe meridian, n expediiile ulterioare, faptul a fost verificat din nou, iar n urma unor observaii remarcabile s-a putut deduce mai trziu c linia fr declinaie era, n acea vreme, orientat de la nord-est spre sudvest, constituind meridianul magnetic 0, trecnd aproape de insula Flores, ntre insula Margarita i capul Codera. Dar Columb credea n fixitatea liniilor de declinaie egal. El se bucura c a gsit un mijloc simplu i demn de luat n calcul de a cunoate longitudinea, iar aceast prere a fost mprtit de savani

i marinari, observaiile sale fiind verificate de navigatorii care au urmat acelai drum. Curnd, s-a recunoscut nu numai faptul c procedeul era inutilizabil, dar i c fenomenul semnalat de Columb complica navigaia n loc de a o simplifica. Georges Hartmann, vicar al bisericii San Sebaldus din Nuremberg, care a construit numeroase cadrane solare prevzute cu busole, a recunoscut n 1510 c declinaia era de 6 est la Roma i de 10 est la Nuremberg, dar abia dup ce Mercator, n 1540, a stabilit diferena de declinaie simultan n dou locuri de pe glob, Dantzig i Walcheren, s-a ntreprins o cercetare mai serioas a declinaiei. Dac rmne nc necunoscut cauza fenomenelor magnetice, se tie c ele genereaz pretutindeni pe glob o variaie secular, i cum navigatorii trebuie s in cont de ele, este necesar ca aceste variaii s fie calculate cu cea mai mare exactitate posibil. Se mai tie, dar acest lucru are un interes mai mic pentru navigaie, c exist variaii anuale (amplitudinea fiind mai mare la solstiiul de var i mai mic la solstiiul de iarn) i chiar cotidiene (minimum spre est ctre ora 8, maximum spre vest ctre ora 1330). Toate hrile care serveau la navigaie aveau nscris declinaia pentru un an, cu creterea sau scderea anual. Pe hrile terestre realizate pentru o mare suprafa, se traverseaz linii izogone sau de declinaii egale. Aceste linii se ntind pn la polii magnetici care, dei se afl tot n regiunile polare, nu au nimic de-a face cu polii geografici. S remarcm, n trecere, c, dac n 1493 declinaia magnetic pe traiectoria urmat de Columb din Spania n Antile ar fi fost pe direcia nord-vest fenomenul ar fi fost mai puin frapant i, chiar dac nu ar fi trecut neobservat, ar fi putut s nu rein ntr-att atenia marelui navigator. ntmplarea nu scade cu nimic meritul lui Columb i putem s-o repetm el rmne descoperitorul declinaiei magnetice, fapt de o importan unic, nu numai pentru navigaie, dar i pentru tiin i fizica terestr. Importana acestei descoperiri a fost pus n valoare, ca i explicaia pasajului n care Columb vorbete despre ea, de ctre A. De Humboldt care, n Analiza critic a geografiei Noului Continent a adus lmuriri asupra istoriei tiinelor astronomice la nceputul epocii modeme. ncheind un studiu foarte interesant, asupra cruia vom reveni pentru a arta n ce fel meridianul 0 a putut influena mprirea pmnturilor oceanice ntre Spania i Portugalia, L. Lagrange, profesor la coala Militar din Belgia spunea, pe bun dreptate: Columb a fost unul din primii adepi ai filozofiei experimentale i, n aceast calitate, ca i n aceea de descoperitor al unei lumi noi, are dreptul la tot interesul i la toat admiraia noastr1 (1 Lagrange, L. Ciel et Terre, anul 3, nr. 12, 15 august, 1882, Bruxelles).

Marea Sargaselor Am spus deja c una dintre spaimele marinarilor privind navigaia pe ocean, care s-a pstrat pn n vremea lui Columb, a fost aceea a apei vscoase, acoperit cu iarb. Aceast team era normal, fiindc marinarii care se aventuraser la vest de Insulele Azore ntlniser o abunden remarcabil de alge. Exagerarea i imaginaia avnd rolul lor, legenda a luat natere. Btrnii marinari de atunci nu se deosebeau prea mult de btrnii marinari din zilele noastre, care au cunoscut vremea navigaiei cu pnze i ne vorbesc de timpurile prinilor lor, prefernd extraordinarul unei explicaii tiinifice. Ei fceau muii s tremure povestindu-le cum ierburile vor strnge corbiile nemicate, ntr-un calm absolut, ca n ochii unei plase, cum marea se coagul i avea s devin noroi cald i vscos. Dac spuneau ei cineva a scpat miraculos pentru a povesti aceste ntmplri extraordinare, o mulime de corbii, de care nu se mai auzise, dispruser, cu siguran, n aceste mprejurri dramatice. Povestirea unuia era ntrit de mrturia altora care, n convingerea lor, nu doreau s rmn mai prejos n domeniul informaiilor de senzaie. Pe 16 septembrie, la vreo 900 de mile de Insulele Canare, la 28 latitudine nordic i 35 longitudine vestic ne spune chiar Columb caravelele au navigat n mijlocul grmezilor de iarb foarte verde... Dar tot el adaug i c aerul era temperat, blnd, plcut, ca acela al Andaluziei n aprilie, de unde nu lipsea dect viersul privighetoarei. i mai scrie c acele mulimi de ierburi marine erau desprinse de puin timp de rm, ceea ce i-a fcut pe toi s cread c se aflau aproape de vreo insul. Clima plcut, perspectiva unei descoperiri, calmul linititor al amiralului care, religios i chiar mistic, nu era totui un superstiios i cuta s explice aparenele supranaturale prin observarea fenomenelor naturale, au fost de ajuns, dac nu s distrug complet legenda, mcar s reduc teroarea. Columb tia c urma s ntlneasc aceste zone acoperite cu ierburi, i era caracteristic operei sale grij minuioas pentru pregtirea expediiei i adunarea de informaii. Documentarea trebuia s fie amnunit cu privire la acest subiect i tim c, nc de pe cnd se afla la mnstirea Rabida, Vasquez de la Frontera, un crmaci vestit din Moguer, i vorbise despre o cltorie de descoperire ntreprins n serviciul Portugaliei n Atlantic, cltorie care a euat pentru c nu a ndrznit s ptrund n mijlocul bancurilor de sargase care blocau trecerea. Fr ndoial, cunotea scrierile anticilor referitoare la acest subiect, asupra crora vom reveni curnd. Dar nimeni nu ajunsese s povesteasc ce se ntmpl n acea regiune i dac mai exist ceva dincolo de ea. Pe 17 septembrie scria Columb ierburile au devenit din ce n ce

mai numeroase. Am vzut multe i foarte des, erau ierburi de stnci; apa le aducea dinspre apus... ncepnd de diminea am zrit o mulime i par s provin dintr-un ru. Au gsit prin acele alge un cangrejo viu, pe care Columb l-a conservat. Chalumeau de Verneuil traduce cangrejo prin rac, ceea ce este o greeal. Era vorba despre un crab, probabil nautilo grapsus minutus, specie frecvent ntlnit n Marea Sargaselor. n aceeai zi, au pescuit toni. n ziua de 19, Columb a sondat, creznd c se afl n apropierea unui pmnt de unde proveneau aceste alge i, cu 200 de brae de fir ntins, nu a atins fundul. Pe 21 septembrie, la 28 latitudine nordic i 4820 longitudine vestic, acumularea de sargase devenise att de mare nct apa prea coagulat. Cristofor Columb noteaz cu mare grij aspectele diferite ale mrii de varec, forma algelor, animalele pe care le gsete. Face distincia ntre sargase i algele de coast din Azore. Pe 3 octombrie, este frapat de amestecul de sargase moarte i vii. Se mir s ntlneasc zone libere ntre acumulrile de alge. Abia pe 8 octombrie ierburile dispar, odat ce ajung la 7220 longitudine vestic. Cristofor Columb a fost primul om care a ndrznit s continue navigarea n regiunea cu ierburi i a traversat-o. Tot el a fost primul care a fcut observaii precise, destrmnd legendele esute n jurul ei. La ntoarcere din prima expediie, a trecut din nou prin Marea Sargaselor, profitnd de toate ocaziile pentru a nota cu cea mai mare grij ceea ce observa. Astfel, pe 8 ianuarie scria: Ieri, pe cnd navigam printre ierburi, am vzut n ap toni din belug i am crezut c de acolo aveau s mearg direct n nvoadele ducelui de Conil, iar pe 2 februarie nota: marea este att de coagulat de ierburi c, dac nu a mai fi vzut acest fenomen, m-a fi temut s nu fiu n adncul ei, ntre 3 i 6 februarie, nu ntlnesc nimic altceva dect alge, i ele devin mai numeroase pe 7, pentru a disprea complet n apropiere de Azore, pe 10 februarie. La ntoarcerea din a doua i din a patra cltorie, va mai traversa Marea Sargaselor, iar n celelalte i va vedea numai periferia. n octombrie 1498, le scria suveranilor Spaniei c, de fiecare dat cnd mergea din Spania n Indii, la 100 de leghe vest de Azore, cerul i stelele, temperatura aerului i a apei se schimbau, iar marea se acoperea cu nite ierburi care semnau cu crenguele de pin pline de semine, nct credeam, din cauza desimii algelor, c ne aflm pe fundul mrii, unde vasele au ajuns n lipsa apei. Don Fernando, fiul lui Columb, n cartea sa, La Vie de V Amiral, scria c marinarii au vzut spre nord, ct puteai cuprinde cu privirea, o aglomeraie de ierburi marine, care cnd le fcea plcere, crezndu-se aproape de coast, cnd le producea team. Erau mase att de compacte nct mpiedicau naintarea. Aceste cteva citate sunt de ajuns pentru a arta care a fost adevratul rol al lui Columb, iar Louis Germain are mare dreptate cnd

afirm, ntr-un remarcabil studiu, c descoperirea Mrii Sargaselor se confund cu cea a Americii. Ea se datoreaz, ca i aceea a Lumii Noi, ideii rspndite n Antichitate i n Evul Mediu c dincolo de ocean existau pmnturi unde se putea ajunge navignd spre vest. Inspirndu-ne din aceast munc bine documentat, putem rezuma cunotinele epocilor anterioare celei a lui Columb privitoare la aceast mare de ierburi. Aa cum anticii vorbeau despre pmnturi transoceanice, unde, poate, au acostat fenicienii, grecii, cartaginezii i arabii, vorbeau i de marea de iarb, de marea coagulat care, cu siguran, fusese vzut de acei navigatori. n Periplul lui Scylax din Carya, compus probabil n timpul lui Darius I, se spune c nu se poate naviga dincolo de insula Serne, cci marea este plin de ml i de ierburi. Cartaginezii din vechiul Cadiz, navignd dincolo de Coloanele lui Hercule, mpini de un vnt din est, au constatat c marea era plin de varec i gseau ton din abunden care, srat i nchis n vase, era expediat la Cartagina. Cartaginezul Hamilcon, a crui cltorie este povestit de Festus Avienus, spunea c n vestul i nord-vestul Atlanticului existau alge numeroase pe deasupra valurilor care, ncrucindu-se, formeaz mii de obstacole. Nicio adiere nu mpinge corabia nainte. Valurile stau lenee, nemicate. Alge nenumrate sunt presrate pe o suprafa ntins, oprind vasele din mers, ca stuful. Avienus adaug c aceste alge reduc fora valurilor, efect confirmat apoi de mai multe ori, care a ntrit credina n existena unei mri sttute i vscoase. Strabon constata, ca i cartaginezii din vechiul Cadiz i, mai trziu, Cristofor Columb, abundena de ton n zon i atribuie grsimea foarte apreciat a acestor peti hranei lor, provenit, dintr-un stejar ale crui rdcini sunt pe fundul mrii, iar frunziul ascunde fructe mari. Teofrast scrie c algele cresc n marea care se ntinde dincolo de Coloanele lui Hercule i ating proporii uriae. El face distincia ntre alga brun de coast i cea din largul mrii, sargasa. n primele secole ale erei cretine, Jornandes, istoric al goilor, spunea c, dac regiunile ndeprtate ale oceanului nu sunt cunoscute, este pentru c algele opresc mersul vaselor iar vnturile nu au for. Dar arabii, marinari iscusii i renumii, navigau pe Marea ntunecat; geograful Edrisi a transmis povestea celor opt arabi, din aceeai familie, care au plecat din Aschbona (Lisabona) nainte de 1147 i au navigat printr-o mare dens, n largul Azorelor, printre ierburile marine. n secolele XIII i XIV, toi navigatorii pornii n cutarea Antiliei, Insula celor apte Ceti, i a Insulelor San Brandan, vorbesc despre ierburile care acoper marea la vest de Azore, punctul lor de pornire obinuit, prezena vegetaiei ntreinnd credina c pmntul se gsete n apropiere. Aceste cunotine, care nu-i erau strine lui Columb, ca i cele mai recente, la care avusese acces, nu preau de natur s ncurajeze un

navigator obinuit, dar Amiralul Oceanelor trebuia s dovedeasc, o dat n plus, c era un om ieit din comun, ridicnd vlul misterios care ascundea Marea Sargaselor. A fost totui nevoie de secole pentru a-l smulge definitiv, iar n zilele noastre aceast regiune rmne nc deschis explorrii. Abia treptat, noiuni precise au completat remarcabilele observaii ale celui care voia s cunoasc secretele lumii din adncuri. Am vzut cum Columb a sondat, pe 19 septembrie 1492 i nu a atins fundul mrii la 200 de brae. Muli marinari care l-au precedat sau l-au urmat au sondat i ei, fr succes. Gonneville, n 1504, observa c Marea Sargaselor este att de adnc nct sonda nu-i gsete fundul. Jean de Lery, n 1555, fcea aceeai constatare, pentru un fir de aproape 500 de brae, adic 585 de metri. Totui, dup cum am vzut, brizanii i stncile din adnc, pragurile i chiar insulele care au figurat mult timp ca sigure, apoi ca posibile, nu au disprut de pe hri dect n 1860. Primele sondri cu adevrat tiinifice, fcute n 1851 i 1852 de Lee, pe vasul Dolphin, apoi n 1855 de Leps, pe Meleagre, au dat, dup multe ncercri, de fundul mrii. Challenger i Talisman n 1883, prinul de Monaco pe Princesse Alice n 1905, au clarificat problema, ajungnd la o adncime medie de 4.000 de metri, cu un minimum de 2.670 de metri i un maximum de 7.000 de metri. Rennell, Alex. De Humboldt i Maury i-au atribuit limite variabile Mrii Sargaselor, dar n prezent s-a czut de acord asupra faptului c se situeaz ntre 20 i 35 latitudine nordic, ntre 35 i 75 longitudine vestic, i are forma unei elipse neregulate n mijlocul Atlanticului, cu o suprafa de 60.000 de mile ptrate. Sargasele formeaz la suprafaa mrii desiuri de ntindere variabil, desprite prin spaii de 2-3 metri de ap sau sunt, dimpotriv, rzlee. Oviedo, n 1547, ne d o idee general, comparnd marea cu suprafaa unui lac presrat cu plante acvatice. L. Germain, din opera cruia am preluat aceste amnunte, arat c, opus prerii generale, aceste alge nu provin nici de pe coastele Antilelor, nici de pe cele ale continentului american. Ele reprezint o specie deosebit, care nu se ntlnete dect a-colo, Sargassum bacciferum. Asemntoare cu algele brune, aparatul lor vegetativ se compune dintr-o tij lung care poart un apendice foliaceu i vezicule rotunde, pline cu aer (strugurii tropicelor). Nu s-au gsit organe reproductoare, aceste plante dezvoltndu-se numai prin butire natural. Marea Sargaselor era considerat a fi format din alge, modificate, poate, dar avnd provenien literal, acumulate ntr-o zon calm, ncercuit de cureni. Profesorul L. Joubin i Ed. Le Danois consider c sargasele plutitoare sunt ultimele rmie ale centurilor litorale ale unui vast continent disprut, Atlantida, i vegeteaz astfel din timpuri imemoriale.

n concepia lor, Atlantida din perioada eocen se unea cu America Central i America de Sud, n nordul Africii i n sudul Europei. Atlantida din miocen devenise un continent vag trapezoidal, care se ntindea din Bermude pn n Azore i Insulele Capului Verde, acoperind actuala Mare a Sargaselor. La nceputul pleistocenului, Atlantida nu mai era dect un irag de insule mprtiate, care vor disprea odat cu desprirea Insulelor Canare de continentul african. La aceast Atlantid face Platon aluzie n dialogurile despre Critias i Tineu i, vorbind despre oceanul care o acoper, scrie: Din acest motiv, marea, n acea zon, nu este nici navigabil, nici cunoscut de cineva, pentru c, treptat, s-a format ml, provenit din insula scufundat. Fr s intrm n amnunte, pe care cititorul curios le va gsi n textul domnilor Germain, Joubin i Le Danois, ne mulumim s artm c argumentele pe care le invoc se sprijin pe analogia faunei i fosilelor ntlnite n Madeira, Azore, Canare i Capul Verde i, parial, n Europa, Antile i America Central, dar deloc n Africa ecuatorial. Ei demonstreaz c animalele vii care triesc printre sargase aparin unei faune litorale: viermi de ap dulce, briozoare, crabi, etc. Toate aceste animale, ca i Nautilus grapsus minutus conservat de Columb, formeaz, alturi de sargase, o specie deosebit, fr prea multe asemnri cu cele de pe litoralul american sau european. n Marea Sargaselor se gsete singura insect de mare cunoscut, un hemipter, Hallobathes Wullerstorffi, care alearg pe suprafaa apei ca hidrometrele de pe rurile i lacurile noastre. Analizele minuioase ale celebrului biolog i oceanograf danez J. Schmidt au dovedit c anghilele din rurile noastre fac, timp de ase luni, pe fundul oceanului, o cltorie lung de pe coastele noastre pn n regiunea Sargaselor, pentru a se reproduce n aceast mare. Anghilele noastre afirm Germain, Joubin i Le Danois sunt urmaele anghilelor din teriar, care populau litoralul i estuarele fluviului pe coasta nord-vestic a continentului Atlantida, mai ales n regiunea unde se afl n prezent Bermudele. Ca urmare a scufundrii Atlantidei, de la vest spre est, anghilele au migrat spre Europa; dar obiceiul lor ereditar le fcea s continue s se ntoarc n apele de unde provin, pentru a se reproduce, n aceste ape devenite Marea Sargaselor, fcnd, cu fiecare secol, o cltorie tot mai lung, pe msur ce scufundarea Atlantidei se accentua. n sfrit, curenii actuali ar fi fost creai n epoca miocen de Atlantida, urmndu-i i n prezent conturul, care este cel al Mrii Sargaselor. Dac ipoteza atrgtoare expus de Germain, Joubin i Le Danois este ntemeiat, Cristofor Columb ar merita i mai mult titlul de Descubridor, pentru c, explornd Marea Sargaselor, nainte de a descoperi Noul Continent ar fi regsit Atlantida, cel mai vechi dintre continentele disprute!

Alizeele n ciuda oscilaiilor busolei, n ciuda ierburilor din marea vscoas, cele trei caravele i urmau drumul, iar milele se transformau n leghe, se succedau i se adunau. Jurnalul de bord al lui Cristofor Columb, rezumat de Las Casas, ne arat c pe 9 septembrie amiralul s-a hotrt s in cu o mai mic strictee socoteala leghelor strbtute pentru ca membrii echipajului s nu se sperie, s nu-i piard curajul dac traversarea avea s fie lung, ncepnd din acel moment, citim n fiecare zi cte mile au fost parcurse i cte au fost numrate iar n ziua de 25, ntr-o miercuri, scrie c, el (Columb) se prefcea ntotdeauna, n prezena marinarilor, c strbteau o distan scurt, pentru a nu le prea cltoria prea lung, n acest scop, amiralul nota dou cifre, cea mic fiind presupus, iar cea mare fiind real. Era o msur excelent, privit ca atare de toi cronicarii. Totui, unul dintre detractorii sistematici ai lui Columb, Marius Andre, combate violent acest procedeu, strignd c, nu este ceva obinuit ca amiralul s tin socoteala n fiecare zi. Nu i-ar fi putut nela astfel pe ofieri mereu. Este greu de neles cum cpitanii de pe Pinta i Nina au consimit la o asemenea neltorie! Violena acestei ieiri este att de pueril nct nu ne-am fi dat osteneala s-o lum n seam dac ea nu ar demonstra, mai bine dect orice discuie, la ce lips de bun-sim poate duce patima ponegririi. Mai nti cpitanii de pe Pinta i de pe Nina ar fi fcut ru s nu consimt la o asemenea neltorie, cci ea reprezenta o remarcabil msur de prevedere. De altfel, jurnalul de bord al lui Columb dovedete c ea a fost folosit pn la sfritul traversrii. tim c seara, nainte de asfinitul soarelui, de fiecare dat cnd timpul o permitea, cele dou caravele luau legtura cu Santa Maria i de la bord i comunicau situaia, aa cum fac vasele care navigheaz mpreun. Uneori, comunicau i cu ajutorul brcilor, n aa fel nct, dac nu ar fi fost o nelegere ntre cpitani, neltoria nu ar fi putut ine dect pe o singur corabie. De altfel, de obicei, scria: facem x leghe, dar nu socotim dect x-n; iar acest socotim era suficient de explicit. La ziua de miercuri, 19 septembrie, citim: Aici crmacii au determinat poziia vaselor. Nina se gsea la 440 de leghe de Canare, Pinta la 420, iar corabia amiralului la 400, nici mai mult, nici mai puin; iar F. De Navarette, traductorul jurnalului, observ c distana marcat de amiral este exact. Deci, cnd se determin poziia, nu se mai face nicio neltorie, aceasta fiind folosit numai fa de echipaj. Totui, s-a ntmplat ca precauiile luate de Columb, n calitate de amiral al flotei, fiind n acelai timp cpitan pe Santa Maria, s induc n eroare crmaciul. Astfel s-au petrecut lucrurile n ziua de luni, l

octombrie, pentru c, la aceast dat, crmaciul amiralului spunea n zorii zilei, cu team, c strbtuser de la Insula Hierro pn acolo 578 de leghe spre vest. Evaluarea minim, cea a amiralului, arta c echipajul se afla la 584 de leghe, dar calculul adevrat, pstrat n tain, ducea la rezultatul de 707 leghe. Faptul se explic foarte uor: viteza trebuia s fie evaluat (ca i n zilele noastre, pe brcile cu pnze) la sfritul fiecrui cart i de fiecare dat cnd direcia de mers era modificat de tria vntului, de starea mrii, de orientarea pnzelor, etc. Evalurile erau fcute n timpul serviciului su de ctre cel numit n zilele noastre ef de cart, apoi datele-i erau nfiate cpitanului, care le consemna zilnic. Acesta putea i trebuia s fie singurul de la bord care cunotea evalurile n totalitatea lor, ceea ce i uura i i favoriza realizarea unui trucaj inteligent i scuzabil. Nu trebuie s uitm c singurele observaii astronomice posibile nu ddeau dect latitudinea. Pentru calculul ei nu era necesar o apreciere riguroas a drumului parcurs; deoarece caravelele urmau o direcie general est-vest, observarea latitudinii nu putea nici s confirme, nici s infirme distana parcurs dat. Din spirit de prevedere, cpitanii le puteau transmite crmacilor evalurile care le conveneau i se pare c, din nou, Columb avusese dreptate s acioneze astfel n situaia menionat, crmaciul consemnnd distana cu team. Nimic nu ne permite s afirmm c amiralul l-ar fi linitit imediat, cu un surs, pe omul su de ncredere care era Juan de la Cosa, crmaciul care, vom vedea, nu i-a purtat pic i i-a manifestat n mod elegant admiraia pentru Columb. n cifre rotunde, distana ntre Canare i insul unde au acostat este cu puin mai mare de 3.000 de mile marine actuale i a fost parcurs de escadr n 36 de zile. Rezult o medie de aproape 4 mile i jumtate pe or, ceea ce nu este ru pentru vasele cu pnze de mic tonaj i se apropie de cea a goeletelor islandeze i din Terra Nova. Caravelele au depit chiar i viteza de 7 noduri i puteau, probabil, ca toate vasele cu care le comparm, s ating 8 noduri, n condiii bune. Consultnd jurnalul de bord, gsim zile cu 165 de mile strbtute (aproape 7 mile pe or) i cu 180 de mile (7 mile i jumtate), dar cum s-au semnalat inegaliti de vitez, aceste cifre nu trebuie s indice dect o medie, ele putnd fi mai mari, desigur, pe alocuri. Mai mult dect vnturile, rare i de scurt durat, calmul mrii i brizele uoare au mpiedicat traversarea (favorizat, n general) s fie mai rapid. Dar nu se spune oare c norocul i ajut pe cei ndrznei? nc o dat, Cristofor Columb a pus n eviden o manifestare a naturii, consemnat pentru prima dat, care va juca un rol primordial n istoria navigaiei. Ne referim la vnturile alizee. Fizica globului ne nva c vnturile se pot clasifica n permanente, periodice i variabile. Vnturile variabile sunt acelea care, avnd predominan marcat

pentru o direcie dat, sunt frecvent modificate de diverse cauze, precum schimbarea unghiului de nclinare a razelor de soare dup anotimpuri, configuraia coastelor, relieful, etc. n vremea lui Columb navigaia n Mediteran, n Atlanticul european i pe canalul Flandrei, mri supuse acestor variaii, pusese marinarii la curent asupra acestor tipuri de vnturi. Amiralul Oceanelor le-a cunoscut i mai bine, din proprie experien, la ntoarcerea din prima cltorie. Vnturile periodice sunt cele care bat ase luni ntr-o direcie, ase luni n alta. A trebuit c Vasco da Gama i Magellan s-i deschid navigaiei porile Extremului Orient, pentru ca musonii s le fie cunoscui europenilor. Vnturile permanente sunt cele a cror direcie rmne aproape constant de-a lungul anului, exemplul tipic fiind alizeele. Ele l-au dus pe Cristofor Columb n Lumea Nou. nclzirea aerului n zona tropical duce la o scdere a densitii lui, de unde tendina s de ridicare, nlndu-se, se produce o scdere de presiune care antreneaz, ca printr-o pomp, micarea maselor de aer venite s restabileasc presiunea iniial. Vnturile generate astfel ar trebui s se ndrepte spre Ecuator din fiecare emisfer dar, ca urmare a rotaiei pmntului, toate corpurile n micare sunt deviate spre dreapta n emisfera nordic i spre stnga n emisfera sudic; masele de aer, n partea inferioar a atmosferei, vor lua la nord de Ecuator direcia vnturilor de nord-est, iar la sud de Ecuator pe aceea a vnturilor de sud-est. Ele i fac simit prezena tot timpul anului, btnd cu mult regularitate. Alizeele de nord-est i de sud-est sunt desprite de zona calmelor ecuatoriale, datorit micrii ascendente a masei atmosferice nclzite. Oscilaia acestei zone urmeaz n mod natural micarea Soarelui, astfel nct zona de delimitare dintre alizeele de nord i cele de sud oscileaz de o parte i de alta a unei poziii medii, foarte aproape de Ecuator. Ea este, totui, situat n emisfera nordic, aceasta fiind prin excelen continental, dup cum emisfera sudic este prin excelen oceanic, pmnturile, mai calde dect apele, asigurndu-i celei dinti un plus de cldur. Navigatorii din secolul XV, nainte de 1493, care, formai la coala prinului Henric de Portugalia, cltoreau ca exploratori sau c urmai ai acestora pe coasta vestic a Africii, tiau, de bun seam, c pe litoralul portughez aveau cele mai mari anse de a ntlni vnturile de nord-est vara i pe cele de sud-vest iama; de la latitudinea Insulei Madeira i a Capului Blanc vnturile bteau mai mult din regiunea nordic; erau variabile, cu o predominan de la nord spre sud, trecnd prin vest, de la 20 latitudine nordic, pn la 10 latitudine sudic. De la aceast latitudine pn la limitele cunoscute pe atunci ale continentului african, se ntlneau vnturi cu trie i direcie aproape regulate, dinspre sud spre sud-est. Vnturile permanente de sud-est, care bteau pe coastele Africii,

erau cunoscute. Ar fi o exagerare i o greeal s spunem c vnturile alizee, pe ansamblu, au fost descoperite de Cristofor Columb. Totui, el a fost primul care a folosit alizeele de nord-est din larg i a gsit calea care le-a permis corbiilor cu pnze, n secolele urmtoare, s strbat n siguran i cu un orar aproape fix calea dintre Vechiul i Noul Continent. Alegnd paralela de 28 latitudine pentru a nainta spre vest, a acionat oare Columb la ntmplare, cu acea intuiie a Providenei ce l-a purtat ctre atingerea intei, sau gsim aici o nou dovad a inteligenei i minuioasei pregtiri cu care a condus expediia? Este foarte posibil s avem din amndou cte ceva. Insulele Canare, la care a ajuns direct, erau uor de atins, graie frecvenei vnturilor dinspre nord i constituiau o escal destul de potrivit i prudent, pentru remprosptarea rezervelor de ap i hran. tim c a fost chiar indispensabil repararea i punerea la punct a vaselor. Pe de alt parte, alizeele de nord-est, dei regulate nc n acea regiune, se mblnzeau spre Insulele Canare i era normal c echipajele s profite de locurile obinuite i favorabile pentru nceputul cltoriei n necunoscut. Este, ns, curios s constatm c navigatorul alege ca linie de urmat spre vest paralela 28 latitudine nordic; la jumtatea drumului, coboar puin spre sud i urmeaz astfel, de la plecare pn la sosire, un traseu situat n cmpul de aciune al alizeelor, puin mai la sud de limita lor nordic i paralel cu aceasta. La nceputul secolului XIX, celebrul hidrograf american Maury stabilete cel dinti, ajutndu-se de miile de rapoarte ale cpitanilor, hri care le pot indica navigatorilor probabilitatea vnturilor ntr-o anumit regiune. Locotenentul de nav Brault, n 1874, reedita, completndu-le, hrile lui Maury. Pe aceste hri, suprafaa mrilor este mprit n ptrate din 5 n 5 grade latitudine i longitudine. Un cerc interior, totdeauna acelai, conine observaiile zonei; un cerc concentric, uneori absent, permite cunoaterea probabilitii existenei zonei calmelor. Segmente de dreapt, exterioare acestor cercuri, pornind din centru, indic direcia probabil a vntului, iar fiecare segment este mprit n mai multe sectoare, colorate diferit, n funcie de tria vntului. n joac, am trasat pe una din hrile lui Brault traiectoria urmat de Santa Maria, alegnd-o pe aceea ce corespundea lunii n care s-a fcut traversarea. Aceast msur de precauie era cu att mai util cu ct prima cltorie a lui Columb s-a fcut n septembrie i la nceputul lui octombrie, perioad de tranziie tulburat de schimbarea anotimpurilor, mai ales n punctul de plecare, n punctul de sosire i la limita nordic a alizeelor. A urmri n aceste condiii cltoria marelui navigator, purtndu-ne privirea de la harta lui Brault la jurnalul su, chiar aa cum este, atrofiat de Las Casas i anemiat de traductori, este o ocupaie

pasionant, care dovedete n acelai timp valoarea hrilor vnturilor din 1874 i exactitatea detaliilor consemnate n jurnalul de bord din 1492. Nu vom gsi nicieri o descriere schematic mai exact i mai gritoare asupra navigrii n aceast regiune; s o urmrim, pe scurt. ntr-o zi de joi, pe 6 septembrie 1492, caravelele au pornit la drum din portul Gomera, navignd, n acea zi i n ziua urmtoare, pe ape linitite, pn la Tenerife. Pe 8 octombrie, la ora 3 dimineaa, vntul de nord-est ncepe s se fac simit. Vasele pornesc spre vest, dar o hul puternic din aceast direcie mpiedic realizarea unei viteze proporionale cu vntul, ntre 9 i 19 septembrie, vasele resimt din plin efectul alizeelor, vntul btnd permanent, cu regularitate. Amiralul repet c aerul era extrem de plcut, vntul adia ca n aprilie n Andalusia, era o adevrat delectare s te bucuri de frumuseea dimineilor i lipsea numai cntecul privighetorilor. Adaug c adesea, marea pare tot att de calm i de linitit ca rul Sevilla. Media distanei strbtute zilnic este n jur de 90 de mile, dar pe 16 septembrie vasele au parcurs 165 de mile. Pe 19, au naintat puin, pentru c marea era linitit. Pe 20 i 21, marea rmne calm, cu vnt btnd rzle din direcii diferite, care nu le permitea s mearg dect pe direciile vest, nord-vest i chiar nord o jumtate de cart nord-vest. Pe 22, vntul a nceput s bat puternic din fa; dac examinm harta lui Brault, constatm c n acest punct, vnturile din sud-vest bat cu cea mai mare putere. Amiralul spunea: vntul potrivnic mi-a fost de mare ajutor, fiindc oamenii din echipajul meu erau ntr-o agitaie de nedescris, gndindu-se c pe aici nu adia nicio boare care s ne poarte napoi n Spania. Caravelele, n acest moment, fiindc urcaser din nou spre nord, au ajuns la linia extrem a alizeelor, depind-o chiar, puin. Pe 23, vntul nu mai permitea naintarea dect spre nord-vest, chiar nord-nord-vest. Totui, ncepe s se schimbe curnd i vasele se pot ndrepta din nou spre vest. Echipajul rencepe s protesteze, spunnd c, fiindc vnturile contrare nu vor dura, lucru dovedit de absena mrii agitate n aceste inuturi, nu vor gsi niciodat un vnt care s le permit s se ntoarc n Spania. Dar curnd scrie amiralul marea a nceput s se tulbure fr ca vntul s bat i a devenit att de umflat c toi erau uimii. Astfel, marea zbuciumat mi-a fost de mare folos, fapt ce nu s-a mai ntlnit poate din vremea iudeilor, cnd egiptenii au plecat din patria lor n urmrirea lui Moise, care-i elibera pe evrei din sclavie. Acest pasaj merit s ne rein puin atenia. Echipajul se teme fiindc vnturile bat continuu i nu exist niciun semn care s lase s se cread c ar putea ncepe s bat, cu oarecare regularitate, dintr-o alt direcie. Aceast spaim, uor de neles, dovedete c nsoitorii lui Columb nu posedau noiuni anterioare asupra vnturilor alizee. Amiralul nu s-a nelinitit, ghicind, fr ndoial, c, dac va urca spre

nord, va regsi vnturile variabile din Atlanticul european. Este interesant s remarcm c blndeea i regularitatea vnturilor alizee i vremea bun care i-a nsoit au contribuit din plin la ridicarea moralului marinarilor n prima parte a traversrii i a alungat, mai bine dect o fcuse raiunea, spaima de legende. Era mult prea frumos! Exagerarea i constana fenomenului au sfrit prin a provoca team. Aceasta a fost una din cauzele principale, dac nu singura, care a produs la bord tulburri asupra crora vom reveni. n asemenea condiii, amiralul a fost foarte mulumit s vad ridicndu-se n calea lor, o mare att de umflat nct toi erau uimii, dar a avut grij s adauge c se bucura mult de ntmplare, artnduse din nou un bun marinar. Un om al pmntului sau un infatuat, scriindu-i jurnalul, nu ar fi fcut aceast mrturisire, insistnd mai degrab cu emfaz asupra nlimii valurilor i a dificultilor depite, artnd c n-ar fi fost ngrijorat. Adevratul marinar accept timpul ru, lupt mpotriva lui, dar nu l iubete i nu se teme s o arate. Hula n cauz, manifestndu-se din direcia opus vntului obinuit, nu este un fenomen rar i n toate regiunile globului preced adesea un vnt btnd din aceeai direcie, n acest caz, hula provenea de la un uragan sau un ciclon ndeprtat, care a trecut fr nicio alt manifestare departe de traseul caravelelor, aa cum se ntmpl adesea n regiunile apropiate de punctul unde iau natere formaiunile turbulene. Pe 24 septembrie, vntul din nord-est i-a fcut din nou simit prezena, iar drumul de cteva sute de mile spre sud-vest, parcurs n cutarea unui pmnt iluzoriu, a mpins i mai adnc vasele n inima alizeelor. n ciuda calmului care s-a lsat asupra mrii n ultimele trei zile din septembrie, au navigat cu vitez mare spre vest pn pe 7 octombrie, apoi spre vest-sud-vest pn pe 12, nregistrnd, timp de cteva zile, o vitez ntre 180 i 199 de mile. Astfel, Cristofor Columb, realiznd istorica traversare ce avea s conduc la descoperirea Lumii Noi gsea, n acelai timp, calea cea mai scurt i mai rapid.

Revolta n continuare, vom vedea cum au aprut tulburrile de la bord, tulburri cauzate n mare parte de teama de a nu gsi vnturi propice la ntoarcere. Acestui motiv s-i adugm lungimea drumului, faptul c limita de timp, fixat de Columb, la plecare, pentru traversare, fusese depit i poate i monotonia unei navigri prea uoare, n plus, speranele lor de a se apropia de pmnt se transformau pe zi ce trece n iluzii. Au fost aceste tulburri grave, atingnd dimensiunile unei revolte, ori s-au limitat la simple murmure, la acea stare de spirit specific marinarilor din toate timpurile, caracterizat prin nemulumire, nerbdare, revolt? S amintim, ca fapt divers, c aceast stare este definit printr-o expresie tipic marinarilor1 care dateaz, probabil, din vremea marelui navigator. (1 Cu denumirea grumete erau desemnai nceptorii ntr-ale navigaiei, muii; aceti tineri zgomotoi, vorbrei, mereu nemulumii, certrei i certai de toi, au dat natere unei expresii curente printre marinari, care indica nemulumirea, de unde verbul groumer. Cuvintele nu se gsesc n niciun dicionar, nu sunt cuvinte folosite n argoul terestru, dar se ntlnesc frecvent n vocabularul marinresc. Toi cei care navigheaz tiu c groumer genereaz o stare de spirit a marinarilor care poate fi premergtoare unor dezordini grave, dar care, cnd cpitanii acioneaz cu tact, devine un fel de supap de siguran, limitndu-i manifestrile de proast-dispoziie la gesturi i cuvinte, uneori la reclamaii, crend o atmosfer ncordat, care nu mpiedic ndeplinirea datoriei. Veselia urmeaz conflictele, ca vremea bun dup furtun i cunoatem marinari dintre cei mai buni pentru care a bombni din cnd n cnd este la fel de necesar ca i a fuma ori a mesteca tutun.) Credem c pe Santa Maria totul se limita la nemulumiri verbale, cci Columb nu insist prea mult asupra acestui lucru n jurnalul de bord, iar Las Casas s-a mulumit, n afar de ce ne-a relatat despre zilele de 22 i 23 septembrie, s scrie pe 10 octombrie: Acum, oamenii din echipaj se plngeau de lungimea cltoriei i nu voiau s mearg mai departe. Dar amiralul i-a nsufleit cum a putut mai bine, dndu-le sperane n privina averii pe care le-ar putea-o aduce expediia. El a adugat c protestele lor n-ar ajuta la nimic, pentru c pornise spre Indii i avea si continue cltoria pn ce, cu ajutorul Domnului, i va atinge elul. Pe de alt parte, pe 14 februarie, n timpul furtunii, la ntoarcere, amiralul spunea c Domnul l salvase la ducere, cnd erau attea motive de temeri n suferina i tulburarea pe care le aduseser marinarii care erau hotri s se ntoarc i doreau s se revolte mpotriva lui, nct i ieise din fire, ameninnd... Dar poate c nu

face aluzie dect la ansamblul incidentelor survenite n cursul traversrii, pe care, foarte bnuitor, le punea prea mult la suflet. Ziua cea mai trist pare s fie cea de 10 octombrie, iar detractorii cei mai nverunai i mai violeni ai lui Columb, sprijinindu-se pe brfele marinarilor extrase dintr-un proces de succesiune care a avut loc cu muli ani mai trziu, o parte a acestora fiind adunat de la echipajul care a participat la mielia pus la cale de Martin Alonso Pinzon pretind c revolta nu a fost nbuit dect prin intervenia verbal a cpitanului de pe Pinta, ntotdeauna pus n opoziie cu amiralul. Scena pe care o zugrvesc pe baza acestor mrturii neag valoarea presupunerii. Este att de incredibil, nct nu ar merita dect o ridicare din umeri, dac nu ar fi latura trist-burlesc, penibil chiar, a metodei folosite pentru a-l denigra pe marele navigator. Echipajul este n plin revolt; amiralul se apr singur mpotriva tuturor, ntiinate nu tim n ce fel celelalte dou corbii se apropie iar Columb, linitit, ridicnd uor vocea, ncepe o discuie cu cpitanul de pe Pinta. Apoi trece la cealalt margine i vorbete i cu cel de pe Nina. n sfrit, se ntoarce la Pinta i reia dialogul cu Martin Alonso. Acesta ncepe s-l amenine pe un ton caracterizat de autorul farsei drept ironic i glume, dar care ne apare pe ansamblu ca o fanfaronad i o ludroenie n genul practicat de un anume tip de meridional, existent n orice ar. De ndat, ordinea este restabilit!

Columb n timpul revoltei echipajului Nou ne este la fel de greu s ne imaginm un cpitan, singur mpotriva echipajului, plvrgind cnd n dreapta, cnd n stnga, cu vasele vecine, pe ct ne este s ni-i nchipuim pe acei marinari rzvrtii asistnd cumini i tcui la aceste discuii. Schimbul de vorbe are loc dac inem seama de amnunte n plin mare, pe un vnt puternic, pentru c jurnalul de bord amintete c s-au atins n acea zi zece mile pe or, pe alocuri dousprezece, alteori apte! Ni s-a ntmplat adesea s fim nevoii s comunicm de la un vas la altul, mai ales n timpul rzboiului, pe vase unde echipaje disciplinate i abile urmau traseul stabilit cu cea mai mare grij. Credem c aceia care s-au aflat n asemenea condiii, chiar cnd timpul era prielnic, vor recunoate mpreun cu noi c o discuie n trei, pe vnt puternic, pe corbii cu pnze, cu un echipaj mnios alturi, este o... fantezie, pentru a nu folosi un cuvnt mai dur. Pe de alt parte, s admitem, pentru a face un compromis, c seara, n momentul obinuit al trecerii la pupa, n timpul raportului, s-ar fi fcut o aluzie la revolt i s-ar fi spus cteva cuvinte violente. Presupunnd chiar c acrobaia imaginat s-ar fi produs sau c intervenia lui Martin Alonso Pinzon ar fi avut loc prin orice alt procedeu, rmnem sceptici asupra eficacitii sale. Un nemulumit i un vanitos ca el, calomniator al comandantului su, care-i dispreuia ndatoririle pn la nesupunere, dup cum vom vedea, nu este niciodat respectat de oameni; el poate genera revolte, dar nu este fcut pentru a le nbui. Epoca lui Columb a inspirat entuziasmul generos al poetului: Trei zile, le-a spus Columb, i v voi da un pmnt! Cu degetul l arta, iar ochiul su, pentru a-l vedea Msura al orizontului adnc. Peste numai 48 de ore, aveau s zreasc pmntul. Dar nimic nu dovedete c nelegerea amintit n versuri fusese ncheiat n realitate ntre Columb i echipajul su. Casimir Delavigne, autorul poemului, era aproape de adevr, fr s tie, ntmplarea petrecndui-se unui alt explorator, Bartolomeo Diaz, care, ntr-o cltorie anterioar celei n care va descoperi Capul Furtunilor (1497), i-a cerut cu adevrat echipajului revoltat s-i acorde trei zile pentru a vedea, spre nord, coastele Africii. Din pcate, explorrile nu au ntotdeauna sfritul pe care l doresc scriitorii! La captul acestui rgaz, coasta cobornd tot mai spre sud, navigatorul portughez a trebuit s se ntoarc.

Pmnt! Era normal c preocuparea constant a tuturor la bordul caravelelor s fie aceea de a zri pmntul. Era chiar scopul expediiei i, n plus, regina Isabella, nainte de plecare, i promisese celui care l va vedea primul o rent de 10.000 de maravedi adunai de la mcelarii Sevillei, vreo 8.000 de franci, sum considerabil pentru acea vreme. Prin instruciuni scrise cpitanilor si pe 6 septembrie, Columb fixase la 600 de leghe distana de la care flota trebuia s ncetineasc n timpul nopii, iar veghea urma s se execute cu grij deosebit. Ar fi de ajuns pentru a afirma, n ciuda celor spuse de H. Vignaud i alii, c nu se nelinitea prea mult de existena unor presupuse insule. Totui, nu putea s le neglijeze, cci toat lumea vorbea de ele i admitea posibilitatea existenei lor. De altfel, nc de la plecarea din Canare ncepuser s caute pmntul. Columb spunea: Spanioli onorabili, locuitori ai Insulei Hierro, ne ddeau asigurri c n fiecare an vedeau un pmnt la vest de Canare, iar unii locuitori din Gomera jurau acelai lucru. Mai spune c i amintete c, aflndu-se n Portugalia, n 1484, un locuitor al Insulei Madeira a venit la rege s-i cear o caravel, pentru a porni ctre pmntul pe care-l vedea n fiecare an n acelai loc, i c acelai lucru i-l repetau cei din Insulele Azore, i toate aceste mrturii se puneau de acord asupra direciei, semnelor observate i a mreiei fenomenului. Pedro de Medina, n cartea sa de cltorie Grandezas de Espana, observ, mpreun cu Viera, vorbind despre Madeira, c aceste pmnturi nu puteau fi gsite niciodat, n ciuda expediiilor ntreprinse, dar din certitudinea existenei lor a aprut obiceiul de a figura pe hrile trasate cteva insule noi, n mrile noastre, mai ales Antilia i San Brandan. Echipajele celor trei corbii n-aveau cum, i pe bun dreptate, s vad uscatul, dar, de ndat ce au ptruns n Marea Sargaselor, obsesia apropierii pmntului s-a fcut simit. Numai Columb a rezistat la nceput i, n ciuda celor care-l nconjurau Pinzon i ceilali credincios ideilor sale, scria:, Socotesc c pmntul este mai departe. Convingerea sa, totui, a nceput de a doua zi s se clatine, prin semnele care preau indiscutabile, precum mulimea de ierburi care prea desprins de curnd de pmnt i crabul viu pe care l-a conservat, ntmplri care l-au ndreptit s afirme, cu destul dreptate, c niciodat aceste animale nu se gsesc la o distan mai mare de 80 de leghe de uscat. tim c aceste observaii sunt cele care le-au permis lui Joubin, Germain i Le Danois s-i stabileasc teoria asupra corelaiei cu Atlantida a Mrii Sargaselor; Columb poate fi iertat de a fi simit continentul scufundat peste care trecea. Pe 19, cu mult pruden, amiralul sonda din nou i se mir c nu a dat de fund cu 200 de brae de fir desfurat, n ajun, Martin Alonso, faimosul marinar remarcabil, un ncurc-lume nerbdtor i mai

struitor n lingueal dect ceilali, pornete nainte cu caravela lui, o corabie cu pnze bune, pentru c spera s vad pmntul chiar n acea noapte, dup ce zrise un stol de psri spre asfinit. Cum era inadmisibil ca Martin Alonso s se nsele, cronicarul fanatic, dar superficial, care insist asupra a-cestei escapade, adaug c acele pmnturi erau nite brizani care au fost descoperii abia n 1802. Din pcate, Marius Andre nu tia c de muli ani acei brizani, marcai pe hart la data indicat, au fost recunoscui ca inexisteni i au fost eliminai, de aproape un secol, de pe hrile franceze i engleze, care iau nlocuit cu indicaia 5150 de metri adncime, fundul vasului pe globigerine, iar din 1860 numai hrile spaniole i-au pstrat. Ideea de pmnt devenise n asemenea msur o obsesie n mintea fiecruia nct orice indiciu cea fr nicio adiere de vnt, o balen, psri cunoscute, mai puin cunoscute i necunoscute era un pretext de a o nrdcina. i Columb ncepuse s cread n ea sau se prefcea a crede: dar, dei era convins c la sud i la nord sunt alte insule, nu se oprea s le cerceteze, fiindc dorea s-i urmeze drumul spre Indii. Vremea este bun, spunea el, i, cu voia Domnului vom vedea totul la ntoarcere. Pe 25 septembrie, profitnd de calmul din atmosfer, Columb a urcat pe Pinta i a discutat cu Martin Alonso Pinzon despre o hart pe care io trimisese de trei zile acestuia din urm, caravelei sale, i pe care se prea c reprezentase unele insule din marea pe care navigau... S fi fost vorba despre harta lui Toscanelli, s fi fost cea regsit de domnul de la Ronciere? Cea de a doua nu conine nici urm de pmnturi, iar Humboldt neag c era vorba despre prima, ntruct calea adoptat ar fi fost pe paralela Lisabonei, nu pe cea a Gomerei. S fi existat o a treia hart? Posibil, i poate au mai fost multe altele, rmase necunoscute pentru noi. Orice ar fi, mai trziu, n cursul zilei, amiralul i-a spus s napoieze harta amintit, iar dup ce Pinzon a legat-o cu o coard, a nceput s o dirijeze spre vasul lui Columb, ajutat de crmaci i de civa marinari. Pentru a-l mpiedica pe Pinzon s trimit preioasa hart cu o barc, ar fi trebuit ca vntul s urmeze acalmiei de pn atunci. Nu este sigur, cum spune traductorul, c a fost trimis cu o coard operaiune riscant i greu de ndeplinit ci se poate s fi fost transmis pe o cale pe care i noi am utilizat-o frecvent n timpul rzboiului, n nord, pentru a face s le parvin mesajele i curierul patrulelor britanice: documentele erau nchise cu grij ntr-o cutie etan, agat la captul unei undie, pe care cei crora le era destinat o prindeau cu o cange. Acest procedeu, vechi precum navigaia nsi, d maximum de siguran i de uurin. n aceeai zi, dup apusul soarelui, Martin Alonso a urcat la pupa corbiei sale i, cu manifestri violente de bucurie, l-a chemat pe amiral, strigndu-i vestea cea bun i spunndu-i s-i mprteasc bucuria, pentru c vedea pmntul. Cnd amiralul l-a auzit repetnd

tirea, ntrindu-i spusele, dup cum mrturisete el nsui, s-a aruncat n genunchi pentru a-i mulumi Domnului. Martin Alonso cnta Gloria n Excelsis Deo, mpreun cu echipajul su; cel al amiralului a fcut la fel, iar oamenii de pe Nina au urcat cu toii pe gabie i pe sfori, ncredinndu-se c era pmntul. Amiralul le-a mprtit prerea i a apreciat c mai aveau de strbtut douzeci i cinci de leghe: pn noaptea au stat i au privit pmntul. Columb a dat ordin s prseasc ruta pe care se ndreptau, spre vest, i s porneasc pe direcia sudvest, direcia n care vzuser pmntul. Abia a doua zi, pe 26 septembrie, spre sear, au recunoscut c ceea ce bnuiser a fi pmntul nu era dect cerul. Citind acest pasaj, n-am vrut, adoptnd procedeul dumanilor lui Columb, s insistm asupra unei greeli a lui Martin Alonso Pinzon, ci s artm ct de uor poate aciona autosugestia colectiv, atunci cnd spiritul este obsedat de un el. Pe trei corbii, unde se gseau marinari i navigatori cu o experien incontestabil, observatori ai naturii cu att mai buni cu ct n acea vreme ochii i raiunea aveau misiunea de a nlocui lipsa de instrumente, a fost de ajuns observaia unui singur om pentru ca toi s fie gata s jure c vedeau pmntul i a fost nevoie apoi de 24 de ore de drum n zadar pentru a recunoate c nu era vorba dect despre un nor. Este departe de noi ideea de a critica, tim din experien ct de neltoare pot fi iluziile. De cte ori nu ni s-a ntmplat i nou, n regiuni necunoscute? Att de des nct am fost pe punctul de a cdea n excesul opus, negnd a priori orice urm de rm care ne era semnalat. De cte ori, pe mrile att de cunoscute, nu s-a afirmat apropierea unui pmnt ateptat, atunci cnd nu era vorba dect de un nor? Cine nu a spus sau nu a auzit spunndu-se: Dac nu tiam cu siguran c nu exist nimic n aceast zon a lumii, am fi jurat c pmntul este acolo!? mi amintesc o diminea cnd, oprii n Atlantic de acalmie i de lunga hul, la vreo 500 de mile n largul coastelor Scoiei, ateptnd lumina zilei pentru a ne relua cercetrile oceanografice, unul din cei mai btrni i mai experimentai marinari a venit s m trezeasc, fiindc semnalase brizani n fa. I-am vzut toi, dei tiam c nu aveau cum s fie acolo. A trebuit, pentru a spulbera halucinaia, cauzat de cea, s naintm prudent, cu vitez mic, n direcia indicat. Pe 3 octombrie, Las Casas ne spune c: Amiralul credea c a lsat n spate insulele nfiate pe harta sa, dar nu voise s acosteze, cu o sptmn n urm, n ciuda semnelor ce artau c pmntul nu se gsea prea departe, pentru c scopul lui era s ajung n Indii, iar a pierde timpul pe drum ar fi fost o lips de pruden i de judecat! Au continuat, deci, s navigheze spre vest, dar pe 6 octombrie Martin Alonso voia s se ndrepte spre vest cart sud-vest, pentru a descoperi insulele. Considera c navigau ntre dou pmnturi, ceea ce, dup

cum va dovedi urmarea, era o nou greeal uria. Amiralul a repetat c era mai bine s gseasc mai nti pmntul i apoi s se ntoarc la insule. Pe 7 octombrie, la rsritul soarelui, Nina, care deschidea drumul, a arborat un pavilion la gabie i a lansat o salv de tun, semnalul convenit pentru a anuna apropierea rmului. Totui, echipajul nu l vedea nc, zrind numai o mulime de psri care zburau dinspre nord spre sud-vest, ceea ce-i lsa s neleag c aveau s-i petreac noaptea pe pmnt sau poate c fugeau din calea iernii care avea s vin n inuturile dinspre care zburau. Psrile au un rol important printre semnele care le vestesc marinarilor pmntul, iar amiralul tia c portughezii datoreaz observrii zborului psrilor descoperirea majoritii insulelor care sunt n posesia lor. Poate tia i c ele erau folosite nc de pe vremea vikingilor ca o metod de navigaie. Se povestete c, n secolul V, Grim Kamban, fugind din Norvegia czut sub ocupaia tiranic a lui Harald Haarfager, naviga spre vest cu un co plin de corbi. Din cnd n cnd, ddea drumul cte unei psri. Dac aceasta se ntorcea n direcia din care venise, rmul cel mai apropiat era cel pe care tocmai l prsise. Dac mergea drept nainte, nu avea dect s urmeze direcia n care pornise pentru a gsi pmntul. Se spune c astfel a fost descoperit Islanda. Orice ar fi fost, n acel moment, Cristofor Columb, cednd insistenelor lui Martin Alonso, consimte cu ceva mai mult de o or nainte de asfinitul soarelui, poate i pentru a avea linite, s ntoarc vasele spre vest-sud-vest. Prin modul su de a aciona, amiralul a precedat modul de gndire al lui Dumont dUrville, care scria: Sunt anumite ocazii cnd cred c un cpitan ar trebui s sacrifice propriile idei dorinei generale, chiar cu riscul nefericirii sale. Apostolul lui Pinzon i denigratorul lui Columb, Marius Andre, vorbind de aceast schimbare a rutei, afirma cu trie c un fapt considerabil s-a produs astfel. Calificativul n sine nu are nimic exagerat, dar n acest caz l-am prefera pe cel de deplorabil. Chiar fr s fii un navigator de profesie, ajunge s priveti o hart pentru a-i da seama c, dac Martin Alonso l-ar fi lsat n pace pe amiral, pentru a continua, aa cum dorea, drumul iniial spre vest, ar fi avut anse mari s ajung nu pe o insul mic din Antile, ci n Florida, descoperind continentul din prima ncercare. Nu mai erau dect 250 de mile de strbtut, adic 50 de ore de navigaie la o vitez de 50 de noduri. Evenimentele se precipit. Pe 11 octombrie, au vzut fluturi i un trunchi verde plutind n apropierea vasului amiralului. Echipajul caravelei Pinta a zrit o trestie i un b i a pescuit un alt b, care prea lucrat cu o unealt de fier, o bucat de trestie, o iarb de uscat i o scndur mic. Oamenii de pe Nina au vzut i ei semne ale apropierii pmntului, printre care un beior cu muguri de brad.

n faa nmulirii acestor simptome, supravegherea a devenit din ce n ce mai atent. Revenind la ideea sa iniial, Columb, dup lsarea ntunericului, a ordonat s fie reluat drumul drept spre vest. S-l lsm pe Las Casas s ne povesteasc: Au fcut 12 mile pe or i pn la ora dou dup miezul nopii au parcurs 90 de mile, adic 22 de leghe i jumtate. Iar cum Pinta era un velier bun i deschidea calea amiralului, echipajul a zrit cel dinti pmntul i a fcut semnalele convenite. Un marinar, Rodrigo de Triana, a vzut primul rmul, cci dac amiralul era la ora zece sear pe teuga pupei i a vzut o lumin, a zrit-o ntr-un ntuneric att de profund nct nu a vrut s afirme c era pmntul. L-a chemat imediat pe Pedro Gutierrez, tapierul regelui, spunndu-i c i se pruse c a vzut o lumin, pe care a zrit-o i acesta. Amiralul l-a anunat i pe Rodrigo Sanchez de Segovia, pe care regele i regina l trimiseser cu flota n calitate de controlor. El nu a vzut aa-zisa lumin, pentru c se afla ntr-o poziie de unde nu se zrea nimic. Dup ce amiralul i-a atras atenia, au mai vzut-o o dat sau de dou ori. Era ca o lumnare a crei flacr cretea i scdea, ceea ce pentru puini oameni ar fi nsemnat apropierea de pmnt, dar amiralul era sigur c uscatul nu era prea departe. De asemenea, cnd s-a intonat Salve, pe care marinarii, care se adunaser toi cu acest prilej, au obiceiul s-l cnte i s-l recite n felul lor, amiralul i-a anunat i i-a rugat s vegheze pe teuga de la pupa i s scruteze cu atenie orizontul n direcia pmntului, promind s-i dea o vest de mtase celui care l va vedea primul, n afar de rsplata promis de rege i de regin; aceasta const ntr-o rent de 10.000 de maravedi. n sfrit, la ora dou dup miezul nopii, s-a ivit coasta; nu era dect la dou leghe distan de corbii. Au strns toate pnzele, lsnd numai vela ptrat i pe cea mare, fr bonete, manevrnd pnzele pentru a ajunge n ziua de vineri. De diminea, au acostat lng o insul mic, pe care Columb a cobort ntr-o barc armat, mpreun cu Martin Alonso i Vicente Yafiez Pinzon, cpitanii celorlalte caravele. inea n mn drapelul regal, iar ceilali doi purtau drapelele cu cruce verde, cu o coroan deasupra, ncadrate de literele F. i L, iniialele lui Ferdinand i Isabella. Rodrigo Descovedo, scriitorul flotei, i Rodrigo Sanchez de Segovia i nsoeau. Amiralul le-a spus, n faa btinailor venii n numr mare, c i chema s fie martori, n faa tuturor, la luarea n posesie a insulei, n numele regelui i al reginei, stpnii lor fcnd cele cuvenite, conform detaliilor coninute n actele ntocmite aici n scris. Astfel, Lumea Nou a fost descoperit de Columb n noaptea de 11 spre 12 octombrie 1492. A fost amiralul primul om care a vzut pmntul, sau onoarea i se cuvine lui Rodrigo de Triana? Numeroase controverse s-au iscat n legtur cu acest subiect. Nu

tim dac marinarul de pe Pinta a primit vesta de mtase, dar renta de 10.000 de maravedi i-a revenit lui Columb, care i-a transferat-o lui Beatrix de Arana, mama fiului su, Fernando. Se spune c Rodrigo de Triana, furios c i s-a contestat ntietatea, a plecat, la ntoarcerea din expediie, n Africa, unde a devenit musulman. H. Harrisse presupune c acest om ar fi fost un maur care trecuse de puin timp la cretinism, iar amiralul, foarte credincios, nu a dorit ca noile pmnturi s fi fost oficial vzute pentru prima oar de un convertit! Cristofor Columb i-a dat insulei numele San Salvador, artnd c indienii o numeau Guanahani. Henry Harrisse, care a studiat tot ceea ce avea legtur cu Columb i i presar documentaia serioas cu anecdote, povestete c a gsit ntr-un comunicat academic urmtoarea explicaie: din echipajul vasului Santa Maria ar fi fcut parte i evrei. Doi dintre ei stteau sprijinii de bastingaj, cnd s-a ivit pmntul, i unul dintre ei i-a spus celuilalt n ebraic: Ii (uite, pmntul)! Waana (unde)?, l-a ntrebat cellalt. Hen i (nu vezi pmntul)?, a reluat cel dinti. Un marinar care a surprins conversaia a neles Waana-hen-i i le-a repetat tovarilor si c pmntul pe care l zriser se chema, probabil, astfel, pentru c cei doi evrei l desemnau cu acest nume, devenit Guanahani. Henry Harrisse adaug cu umor c evreii trebuie s fi avut mult noroc pentru c cele zece triburi pierdute ale lui Israel s se fi regsit aici, unde btinaii vorbesc limba lor.

Descoperirea Lumii Noi Geografii i istoricii au discutat ndelung i discut nc pentru a ti pe care dintre insulele arhipelagului Bahamas a acostat Cristofor Columb. Imperfeciunea mijloacelor folosite n epoc pentru a msura viteza i variaia acului busolei, aa cum spune pe drept cuvnt A. De Humboldt, nu permit determinarea precis a rutei urmate de ilustrul genovez. Pe de alt parte, descrierea acestei prime insule, fie c a fost fcut cu emoia izbnzii, fie c manuscrisele au fost prost interpretate, nu are claritate i precizie. Unele detalii se potrivesc pentru una sau alta dintre insulele bnuite, dar nu corespund toate uneia singure. Limitndu-ne la nota ampl pe care de la Roquette a publicat-o la sfritul traducerii din F. De Navarette, vedem c primul consider a fi vorba despre Marele San Salvador sau Insula Pisicii, situat la 2430 latitudine nordic, fiind de aceeai prere cu Jean Ferrer i amiralul de Rossel, n timp ce al doilea, ca i Humboldt, nclina pentru Marea Salin, una dintre insulele turceti, situat la 2130 latitudine nordic. Munoz, n Historia del Nuevo Mundo, complic i mai mult problema, susinnd c Guanahani este Insula Watelin, situat la 45 de mile sud-est de Insula Pisicii. Prerea lui Washington Irving i pune de acord pe susintorii Insulei Watelin cu aceia ai Insulei Pisicii, admind c lumina vzut de Columb se gsea pe cea dinti dar, n ziua urmtoare, au debarcat pe a doua. Acestor trei insule, San Salvador, Marea Salin i Watelin, Varnhagen le-a adugat n 1864 Insula Mariguana, iar n 1822 cpitanul G. V. Fox opina pentru Samara. ntr-o comunicare recent i foarte documentat, locotenentul major R. T. Gould, din Marina Britanic, pleda convingtor pentru Insula Watelin, prere mprtit i de Serviciile Hidrografice ale Marii Britanii i Statelor Unite. Aceste discuii i cele care au urmat s-au purtat n termeni cordiali, deplngnd numai pierderea manuscriselor sau lips de documentare. Dar, ntr-o carte recent1 (1 Marius Andre, La Veridique aventure de Christophe Colomb, Ed. Pion et Nourrit, Paris), pe care o citm adesea pentru a terge impresia produs asupra cititorilor atrai de titlul lucrrii, tonul se schimb i autorul ajunge chiar s-l acuze pe Columb c a inventat aceast insul: Sn Salvador nu exist dect n imaginaia lui Columb; numele ei n-a putut s fie nscris pe hri. Contemporanii i posteritatea au fost trai pe sfoar! Vom sfri prin a crede c totul a fost o invenie a lui Columb i nici Lumea Nou nu exist. E pur i simplu grotesc! Aceste preri ciudate nu-i gsesc scuza n marea ignoran deja dovedit, despre care urmtorul citat aduce proba cea mai dezolant... sau cea mai

amuzant: Descoperitorul unui pmnt, un simplu navigator care a gsit o insul necunoscut, determin cu ajutorul instrumentelor longitudinea i latitudinea s i i marcheaz locul exact pe hart. Columb, un amator, nu tie s fac aa ceva. Fraii Pinzon i Juan de la Cosa, care sunt profesioniti, tiu. Ar fi putut s-i cear unuia dintre ei s ndeplineasc operaiunea, dar nu s-a gndit la aa ceva sau nu a vrut. S ne grbim s completm c bine a fcut Columb s se abin de la acest gest, cci, dac ar fi dat ordinul de a se face msurtorile necesare, detractorii si ar fi gsit un motiv ntemeiat s-l batjocoreasc. Autorul n cauz nu tia c n 1492 i mult timp dup aceea navigatorii nu aveau instrumente care s permit determinarea longitudinii. n ceea ce ne privete, negsind niciun element nou de evaluare, ne vom abine de la orice prere ferm, nclinnd mai degrab pentru Marele San Salvador. Este regretabil, poate mai mult din punct de vedere sentimental dect din punct de vedere istoric, s pluteasc nesigurana asupra punctului exact unde Cristofor Columb a pus pentru prima dat piciorul n Lumea Nou. Nu este chiar un dezastru i, dac admitem c Amiralul Oceanelor ar fi putut, n aceste mprejurri, s acioneze cu uurin i s nu se gndeasc att la exigenele posteritii, regretele se vor terge i uurina-i va fi iertat, n faa abundenei de date pe care le-a adus asupra enormei serii de descoperiri fcute ulterior. Limitele pe care le-am fixat acestui studiu ne constrng, referitor la continuarea primei cltorii i expediiile ulterioare pe uscat, s facem doar un rezumat asupra ctorva puncte pe care vrem s le scoatem n relief sau care necesit o atenie deosebit. Pentru cititorii care doresc s cunoasc detalii despre expediiile lui Columb, facem o trimitere la lucrarea scris cu atta entuziasm i farmec de J. P. Alaux care, rmnnd n cadrul istoriei, a tiut s-i dea acestei povestiri forma pasionant a unui roman, ilustrat frumos, cu art, de vrul su, G. Alaux. Cele trei caravele au acostat n Insulele Bahamas pe 12 octombrie. Apoi au pornit spre vest i spre sud, descoperind alte insule ale acestui arhipelag, crora le-au dat nume precum Santa Maria de la Concepcion i Fernandina. Dup explorarea celei din urm, pe 17 octombrie, Columb descria casele indigenilor: Paturile lor i laviele pe care se odihnesc sunt asemntoare cu nite plase de bumbac. Este clar c vorbea despre hamacuri, care, la scurt vreme, aveau s le sugereze navigatorilor aternutul folosit de oamenii mrii, utilizat nc i astzi de marinarii din ntreaga lume. Apoi, amiralul a stat cteva zile pe o insul se pare c este vorba despre Inagua Mare pe care a denumit-o Isabella. De acolo, dup ce a botezat cteva insule mai mici, la est i la vest de bancul Bahamas Mare, pe care le-a numit Insulele Sabie, s-a ndreptat ctre marea insul creia indienii i spuneau Cuba, n timp ce el credea c este

vorba despre Zipangu. Navigarea ntr-o zon total necunoscut, n mijlocul bancurilor de corali, al recifelor i al insulelor, urmnd coastele de nord-est i nord ale Antilelor Mari, pune n eviden abilitile de marinar i de explorator ale lui Cristofor Columb. Dificultile erau sporite de faptul c navigatorii se gseau trebuie s-o spunem la cellalt capt al lumii i nu tiau nimic despre condiiile meteorologice, n zona Antilelor, anul este mprit n dou anotimpuri. Anotimpul ploilor, cuprins ntre iunie i noiembrie, este cald i cu clim nefavorabil: ploile nsoite de tunete sunt extrem de frecvene, iar vnturile bat n general din sud-est; chiar dac sunt i numeroase perioade de acalmie, adesea se declaneaz vijelii violente. Anotimpul uscat este cuprins ntre noiembrie i iunie. Vremea este plcut, alizeele din nord-est se fac simite constant. Uneori vnturile din nord sau din nord-vest bat cu putere, precedate de vnturi din est, ndreptndu-se spre nord, apoi spre vest. Aceste tornade iscate din senin, periculoase i violente, mai obinuite ntre noiembrie i martie, sunt cunoscute n Golful Mexicului sub numele de norte. Alizeele care trec pe deasupra arhipelagului Antilelor au variaii diurne, cauzate de vnturile din larg i de cele dinspre rm. Primele ncep ntre orele 9 i 10 dimineaa, nteindu-se odat cu aria amiezii, apoi des-crescnd n intensitate spre asfinit, pentru a nceta definitiv dup o vreme. Cele care bat dinspre uscat, la rndul lor, dup un rstimp de acalmie, se nteesc pn la ora dou dimineaa, pentru a urma apoi o nou perioad calm. Marile perturbaii atmosferice cu intensiti diferite, sunt averse de ploaie mai mult sau mai puin violente, n general tornade, furtuni, nortele despre care am vorbit i ciclonii care se formeaz n special n august, septembrie i octombrie. Acestea l-au cruat pe Columb n timpul primei sale expediii, dar vom avea ocazia s vorbim i despre ele mai trziu. Lunile limit, care despart cele dou anotimpuri, cel uscat i cel ploios, sunt lunile de trecere; Amiralul Oceanelor a ajuns n acest inut n octombrie, bucurndu-se de o vreme calm, plcut, prevestind ploile ce aveau s urmeze. Pe 28 octombrie, a ajuns pe coasta de nord-vest a Cubei, debarcnd n golful Nipe, pe care l-a numit San Salvador, apoi a ptruns n golful Rio de Mares, cruia i-a stabilit latitudinea exact de 21 nord, a urcat pn la 22, latitudine atins pe 31 octombrie i s-a ntors la Rio de Mares. Pe atunci, exploratorii credeau c se afl pe o insul din vecintatea regatului Cathay, condus de Marele Han. Columb considera c indienii din Cuba nu-i erau supui acestui puternic monarh, fiind n rzboi cu el. Amiralul a vrut s profite de minunatul golf pe care-l forma fluviul la vrsare, avnd de fiecare parte o plaj mpdurit i spaioas, unde s fie aduse vasele pentru a le caren. Dar i-a luat msura de prevedere de a nu le imobiliza pe toate, astfel nct s rmn

ntotdeauna dou pentru sigurana echipajului, ntre timp, a hotrt s trimit pe uscat doi spanioli: pe Rodrigo de Jerez, originar din Aya Monte, i pe Luis de Torre, care trise n preajma guvernatorului Murciei i cunotea se spune ebraic, caldeeana i chiar puin arab. Ei erau nsoii de doi indieni, unul mbarcat la Guanahani, cellalt pe malul fluviului Rio de Mares. Columb a dat acestui echipaj o mulime de mruniuri, pentru a le schimba pe hran, dac era cazul, mostre de mirodenii, pentru a vedea dac urma s gseasc ceva, cu instruciuni asupra a ceea ce aveau de fcut ca s obin informaii despre regele acestei ri i asupra a ceea ce ei trebuia s-i spun din partea regelui i a reginei Spaniei, cum c l-au trimis pe amiral pentru a-i da scrisori din partea lor i un cadou, cu scopul de a-i cunoate starea imperiului i puterea, pentru a nfiripa legturi de prietenie i pentru a-i face serviciile ce le stteau n putere, etc. Solii aveau la dispoziie ase zile pentru a-i ndeplini misiunea. S-au ntors pe 6 noiembrie, dup ce gsiser un sat din apropiere, de o mie de locuitori, unde se bucuraser de cea mai bun primire, fr a da, ns, de regele pe care-l cutau. Aduceau cu ei o informaie care avea s aib consecine nebnuite n Europa: indigenii pe care-i vzuser ntorcndu-se n sat ineau n mn un crbune aprins i ierburi, ca s le culeag parfumul, aa cum obinuiau. Las Casas, n cartea sa Istoria Indiilor, adaug, referitor la acest subiect: Erau ierburi nchise ntr-un fel de frunz, uscat i ea, de forma catapultelor pe care le folosesc copiii de Rusalii. La un capt erau aprinse, n timp ce la cellalt trgeau pe nas i absorbeau. i, nghiind acest fum prin aspiraie pe nri, el i adormea i i mbta; astfel, aproape c nu simeau oboseala. Acele soiuri de catapulte, cum le-am numit noi, se chemau n limba lor tabacos. Ele stau la originea igrilor noastre. Tutunul, al crui nume provine fie de la denumirea tabacos, dat plantei de indigeni, fie de la Insula Tabago, unde se gsea n cantitate mare, a fost introdus n Spania de Cristofor Columb. Folosirea lui nu s-a generalizat dect n 1560, cnd Jean Nicot, ambasadorul Franei la Lisabona, i-a trimis Caterinei de Medici praf de tutun, ca s-i vindece migrenele. Admiraia a devenit excesiv pentru ceea ce se numea tutun n America, iar n Europa a devenit iarba sfnt, iarba reginei, iarba ambasadorului, panaceul antarctic. A urmat o reacie violent: Ludovic XVIII i-a interzis vnzarea; Iacob I al Angliei a scris Misocapnos mpotriva fumtorilor; papa Urbino VII este i mai aspru, excomunicndu-i. Dar n faa eecului persecuiilor, guvernul francez face din tutun o surs de ctig, iar din 1674, Colbert, prudent, arendeaz monopolul tutunului. Cine tie unde va fi sfritul! Cristofor Columb i Las Casas au observat c femeile foloseau tabacos la fel ca i brbaii. Deci sexul frumos, n acea vreme, fuma. Se mbrcau foarte sumar, dansurile lor erau... agitate, chipurile pictate

n culori vii aa artau femeile de pe cellalt rm al Mrii ntunecate, cu mult nainte de 1492 iar acum, cu peste patru secole mai trziu, aceste obiceiuri i fac apariia i pe malul european. Acest fenomen, nc de pe vremea cnd studiam neuropatologia, se numea degenerescent retrograd. Columb, reinut de vnturile potrivnice, a stat pn n ziua de 12 noiembrie n golful Rio de Mares, apoi s-a ntors ctre Nipe. Aflase de la indieni c n nord-est se gsea o insul mare, numit Babeque, i a hotrt s mearg acolo, dar vnturile care continuau s bat din direcia opus, uneori cu trie, aducnd ploi, l-au reinut pe coasta nordic a extremitii estice a Cubei pn pe 4 decembrie.

Dezertarea lui Martin Alonso Pinzon Pe 21 noiembrie, Martin Alonso Pinzon, cu caravela Pinta, pe care o comand, s-a desprit de celelalte dou vase, nu numai fr s fi primit vreun ordin, dar chiar mpotriva voinei amiralului. Conform prerii acestuia, Pinzon a acionat astfel din lcomie, cptnd sperane de a gsi o mare cantitate de aur, cu ajutorul unui indian pe care amiralul l mbarcase pe Pinta. A plecat fr ezitare, fr a fi ndeprtat de capriciile vremii, ci doar fiindc aa dorea, hotrnd astfel. Amiralul mai spune: Pinzon mi-a fcut i mi-a spus multe alte lucruri necugetate... A doua zi, pe 22 noiembrie, citim: n aceast noapte, Martin Alonso Pinzon a pornit spre est, n cutarea Insulei Babeque, unde indienii spun c se gsete mult aur. Naviga n raza vederii amiralului, de care nu se ndeprta mai mult de 16 mile. Toat noaptea amiralul nu a pierdut din vedere pmntul, ntindea su cobora pnzele i a inut toat noaptea felinarul aprins, pentru c i se pruse c Pinzon venea spre el, ceea ce ar fi putut s fac dac ar fi vrut, fiindc noaptea era frumoas i senin, iar vntul abia adia. Acest abandon incalificabil al postului i al cpitanului pe care trebuia s-l urmeze, de ctre Martin Alonso Pinzon, la 3.000 de mile de lumea civilizat, n toiul expediiei, este nedemn de un marinar, n orice secol ar fi trit el. Ne abinem de la orice comentariu, dar ntmplarea explic cele intervenite n timpul cltoriei i zvonurile iscate dup aceea. Cristofor Columb nu dispreuia aurul, cci i cunotea puterea, l cuta chiar cu o febrilitate care aducea a duritate; dar fcnd acest lucru, i ndeplinea datoria, pentru c erau scopul i raiunea mrturisite ale misiunii care i se ncredinase. Dup ce i-am studiat cu atenie viaa i cltoriile, pstrm convingerea c, la fel ca muli marinari din toate timpurile, dominat de atracia necunoscutului, a acceptat sau ar fi acceptat orice pretext care i-ar fi dat posibilitatea si ndeplineasc opera, ascuns sub scopul oficial. Cristofor Columb era, nainte de orice, un explorator. Martin Alonso Pinzon nu era dect un aventurier, n sensul cel mai ru al cuvntului. Frana a avut destui pirai; toi erau marinari curajoi. Unii i-au pus calitile n serviciul propriilor interese, alii din fericire majoritatea precum Surcouf, au fcut avere luptnd mpotriva dumanilor, dar la acetia din urm dragostea pentru ar, grija pentru onoare, erau predominante, n ciuda serviciilor pe care le-au adus indirect rii lor, primii sunt dispreuii, n timp ce ne nclinm adnc, cu admiraie recunosctoare, naintea celorlali.

Explorarea Cubei Columb a descoperit o mulime de golfuri i a ptruns n trei dintre acestea, n portul pe care l-a numit Puerto del Principe, a gsit o adncime de 15-16 brae, i, pretutindeni, nisip pe fundul mrii, fr nicio stnc, ceea ce muli marinari i doresc, pentru c stncile rup cablurile ancorelor vaselor. Corbiile din acea vreme nu foloseau ca ancore dect cabluri groase; cablurile-lan au fost adoptate abia spre 1840. Cu lanurile actuale, a cror soliditate este considerabil, i care acioneaz n acelai timp cu ancorele, prin greutate i prin aderena la sol, se crede c trebuie desfurat o lungime de trei ori mai mare dect adncimea pentru a obine o fixare convenabil; iar lanul trebuie desfurat i mai mult dac fundul mrii nu este neted, curentul este violent, vntul bate cu putere sau marea este umflat. Putem s ne imaginm lungimea considerabil a cablului care trebuia s existe la bord pe vremea lui Columb i s fie scufundat, pentru a ajunge la acelai rezultat, ceea ce complic i mai mult alegerea unei rde, ancorarea i manevrele de plecare. Trebuia, pe deasupra, s se socoteasc fragilitatea relativ a parmelor, care ntotdeauna erau supuse riscului de a se uza sau a se rupe, pe diferitele aparate folosite la manevrare. Acum, cnd progresul a uurat navigaia, n toate detaliile ei, este bine s ne amintim din cnd n cnd de condiiile n care navigau caravelele, nu numai pentru a nelege textele pe care le-am citat, dar i pentru a aprecia la adevrata valoare imensul travaliu dus la bun sfrit. Columb a poposit n golful Santa Catalina, cu siguran Caye de Moa, i, strbtndu-l n barc, atenia i-a fost atras de muii care scoteau strigte, spunnd c vedeau pduri de pin. A recunoscut i stejari i, sa bucurat s vad c puteau fi construite corbii n aceast ar, i c aveau din ce s fac scnduri i catarge pentru cele mai mari vase ale Spaniei... Au construit o verg i o vel foc pentru Nina. Mai minunat nc este rada n care au ajuns dup aceea, presupus a fi cea n care se gsete Baracoa, numit de el Puerto Santo. Entuziasmul pentru aceast regiune este att de nemrginit, nct i atribuie caliti neateptate. Scria c este foarte diferit de Guineea, ale crei rmuri provoac boli contagioase, cci, prin mila Domnului, niciun om din echipajul meu nu s-a plns pn acum nici de cea mai mic durere de cap, nimeni nu a zcut de pe urma vreunei boli, cu excepia unui marinar care avea pietre i avusese toat viaa, iar acum s-a vindecat dup doar dou zile de stat n aceast ar. Evident, Columb nu era un medic n aceeai msur de bun ca i marinar. Admiraia lui nu este literar i platonic; descrie cu grij capuri, rde i porturi i d pentru navigatorii care i vor urma o mulime de

informaii preioase, n special asupra cii ce trebuie urmat pentru a intra n aceast ultim rad, cu evitarea zonei de mijloc a golfului. n aceast parte a rezumatului su, Las Casas dovedete mai mult fidelitate fa de textul original al lui Columb, i n diverse rnduri citeaz remarcile pe care le-a fcut asupra mareelor, observaii despre latitudine, obinute cu ajutorul cvadrantului, preocuparea pentru exactitatea instrumentului su. Este rspunsul oferit celor care l acuz c a neglijat, din neputin, s descrie pmnturile descoperite i s le determine poziia. De aceea ei se feresc s citeze aceste pasaje. nainte de a prsi Cuba, mpreun cu Columb, s notm c, pe 28 noiembrie, povestea c, fiind n portul Baracoa, oamenii echipajului au cobort pe rm s-i spele rufele. Aceast observaie poate prea lipsit de importan: orice navigator, citind acest fragment din jurnalul Amiralului Oceanelor va recunoate c importana acordat unui fapt nensemnat n aparen indic un adevrat marinar. S-i speli rufele pe uscat, n ap dulce, curgtoare i abundent ce bucurie pentru un marinar, ce voluptate ateptat, dorit, visat n timpul lungilor cltorii pe aceast mare, unde vezi numai ap, pretutindeni ap, dar nicio pictur de but, aceea de pe punte fiind mprit sever i niciodat risipit pentru splat! Nu ne temem c vom fi ridiculizai de cei care, ca i noi, tiu ce nseamn navigaia, mrturisindu-ne emoia pe care ne-o provoac aceste rnduri i imaginile pe care ele le evoc.

Descoperirea Insulei Espanola i pierderea corbiei Santa Maria Santa Maria i Nina au ridicat ancora de la Puerto Santo pe 4 decembrie i oamenii au recunoscut c rmurile Cubei, dup ce coborau spre sud, se ntorceau spre sud-vest. Ei au ncercat s urce spre nord-est pentru a ajunge la faimoasa insul Babeque (care nu a existat niciodat), dar vntul continua s le fie potrivnic i intens, trebuind s se mulumeasc s se ndrepte spre est, ajungnd la insul pe care indienii o numeau Bohio, iar Columb a botezat-o Espanola (Insula spaniol), numit apoi San Domingo sau Haiti. Amiralul a debarcat pe 5 decembrie la San Nicolas, un loc i mai bun dect cele unde ancorase pn atunci. Acolo a descoperit Insula estoasei, devenit celebr n secolul XVII ca loc de refugiu al pirailor i a ancorat n portul Concepcion. mpiedicat de calme i de vnturile potrivnice, a trebuit s rmn o vreme n golful Acul, unde a stabilit relaii prieteneti cu cpetenia indienilor, regele acelui inut, Guacanagari. n toat aceast vreme, a cercetat radele n care ajungea, explorndu-le cu sonda, marcnd punctele care i puteau servi de reper, fcnd descrieri amnunite, care sunt o excelent schi de instruciuni nautice. A prsit golful Acul pe 24 decembrie, navignd spre est. A doua zi, n ziua de Crciun, s-a produs cel mai dramatic incident din toat cltoria; dar ar fi mai bine s-l lsm pe Las Casas s ne povesteasc. Navignd cu vnt slab, ieri (24 decembrie) de la marea Sao-Tome pn la Punta Santa, flota era la o leghe de primul cart, la ora 11 seara, cnd amiralul a hotrt s se culce, cci nu se odihnise de dou zile i o noapte. Cum vremea era linitit, marinarul care inea crma s-a gndit s doarm puin i a lsat conducerea corbiei n seama unui mus, ceea ce amiralul interzisese cu strictee pn atunci; indiferent dac era vnt sau vreme bun, n niciun caz nu le era lsat crma nceptorilor. Amiralul era cu att mai linitit, cu ct toat coasta i adncurile, recife i bancuri, fuseser studiate, ca i punctele de trecere, pe o ntindere de trei leghe, n plus, marea era ca o strachin, nicio boare nu i agita apele. Curentul a antrenat vasul pe unul dintre bancurile de nisip. Dei era noapte, se vedeau i se auzeau brizanii de la mai bine de o leghe; vasul s-a oprit att de lin, nct nici nu i-au dat seama. Musul, care a simit crma nepenit i a auzit zgomotul valurilor, a nceput s ipe. Amiralul s-a trezit la strigtele sale att de repede c nimeni nu-i dduse nc seama c euaser. Maistrul corbiei, care era de gard, s-a trezit i el. Amiralul a dat ordin s se pun pe ap barca de la pupa, s ia o ancor i s o fixeze la spatele vasului, nspre larg. Maistrul i ali civa au srit n barc, amiralul creznd c aveau s fac ceea ce le poruncise; dar ei nu se gndeau dect s se salveze la bordul caravelei, care plutea la o jumtate de leghe deprtare.

Caravela nu a vrut s-i primeasc, fcnd foarte bine. Atunci s-au ntors la vas, dar Nina a ajuns naintea lor. Cnd amiralul i-a dat seama c oamenii lui fugeau, c mareea scdea i vasul se aplecase ntr-o parte, n-a vzut alt soluie dect s taie catargul cel mare i s uureze corabia att ct se putea, pentru a vedea dac putea fi repus pe mare i scoas de acolo. Dar cum apele continuau s scad i vasul se nclina din ce n ce mai mult spre ap, nu au reuit. Marea fiind calm, dei corabia se fisurase, rmnea ntreag. Amiralul s-a dus la bordul caravelei, pentru a-i pune echipajul n siguran. i cum dinspre mal ncepuse s bat vntul, ntunericul abia se lsase i nu se tia pn unde se ntindeau bancurile de nisip, au rmas pe loc, ateptnd lumina zilei, cnd au trecut cu toii la bordul caravelei. Aceast povestire a dramei nu are nevoie de niciun comentariu. Pentru c era timp frumos, pentru c era ziua de Crciun, disciplina nu a mai fost att de riguroas i s-a ntmplat ceea ce putea fi mai ru, aa cum se ntmpl adesea pe mare, tocmai cnd se ateptau mai puin. Totui, dac ordinul dat de amiral, de a lua imediat o ancor, pentru a fi remorcai, ar fi fost executat, poate c Santa Maria ar fi putut fi scoas de acolo. Din nefericire, cuprini de panic, oamenii au ncercat s se salveze pe cealalt caravel, care atepta la o distan destul de mare, iar cnd aceasta le-a venit n ajutor era prea trziu, nivelul mrii sczuse, vasul era condamnat. Mai mult de o or trecuse de la accident pn la ntoarcerea brcii, iar reuita unei astfel de operaii poate fi compromis n cteva minute, chiar n cteva secunde de ezitare. Exemple numeroase pot veni n sprijinul unei astfel de afirmaii. Ct despre noi, nu putem uita c n timpul rzboiului am euat ntr-o diminea, cnd ceaa era deas, cu nava noastr de patrulare, ntr-o regiune foarte primejdioas. S-a fcut o inspecie rapid n partea din fa i n cea din spate a navei, vasul a fost desprins cu putere i ndemnare dintre stncile care l blocau i, cu pruden, elicea a intrat n funciune, reuind s ajungem n larg fr avarii grave. Numai zece minute trecuser de cnd am simit izbitura stncilor. Dar, aa cum este scris n Anuarul mareelor, dac am fi ezitat sau am fi trgnat lucrurile, marea ar fi nceput s scad i vasul ar fi fost pierdut, iremediabil. Este adevrat c eram nsoit de un echipaj de elit, format din oameni obinuii, n urma navigrii printre gheuri, s ia hotrri prompte. Chiar n ziua naufragiului, regele indienilor, Guacanagari, ntiinat, i-a trimis toi supuii cu pirogi mari, ca s descarce vasul; au fcut-o cu mult iueal, ca urmare a zelului i bunei dispoziii pe care le aducea prinul... Amiralul le-a mrturisit Alteelor sale c n nicio parte a Castiliei nu ar fi gsit atta grij pentru a pstra totul i a nu pierde nici mcar un vrf de ac. Nina era prea mic pentru tot echipajul de pe Santa Maria i amiralul a hotrt s se construiasc un fort ntr-un loc denumit Navidad (Crciunul) n amintirea datei debarcrii forate. Aici au rmas provizii

de pine i vin pentru mai mult de un an, semine pentru cultivat, diferite lucruri pentru a le schimba cu btinaii, alupa vasului, arme i 39 de oameni: muncitori, un calafat, un dulgher, un tmplar, un archebuzier, un medic, un croitor i secretarul flotei, Rodrigo Descovedo, nscut la Segovia, tapier al regelui, toi sub comanda lui Diego de Arana, nscut la Cordoba, avndu-l pe Pedro Guttierez ca locotenent. Pe ei i-a nvestit cu toat puterea pe care o primise de la rege i de la regin. nainte de a pleca, dei aveau ncredere n indieni, au scos tunul i au simulat un atac, pentru a le arta valoarea armelor europenilor i a le inspira team i respect. Fr a vrea s anticipm evenimentele, s amintim c, dac Pinta nu ar fi dezertat, echipajul de pe Santa Maria ar fi putut fi mprit ntre cele dou caravele. Martin Alonso Pinzon i aceia dintre nsoitorii si care au acceptat de bunvoie fug, poart pe umeri rspunderea grea a dramei care a urmat, n zilele noastre, ei nu ar fi scpat, dup blamul opiniei publice, de condamnarea Consiliului de rzboi, n timpul proceselor interminabile pe care motenitorii lui Columb le-au avut cu Statul pentru a-i revendica succesiunea, au fost audiai numeroi martori, printre care se gseau marinari, rude, prieteni de-ai lui Pinzon. Din aceste depoziii i-au extras argumente pentru criticile lor denigratorii lui Columb. n principiu, ei i-au recuzat pe prietenii sau pe rudele navigatorului, pe Las Casas sau pe Fernando, chiar i pe cei neutri, reinnd mrturiile tendenioase ale lui Pinzon i ale celorlali care, mpreun cu Martin Alonso, trdaser din dorin de ctig. Cred i sper ca aceast metod demoralizant s fie unic n analele criticii istorice. Construirea fortului i instalarea primilor coloniti din Lumea Nou sau ncheiat pe 30 decembrie. A doua zi, s-au completat proviziile de ap i lemne pentru napoierea ct mai degrab n Spania. Nu-i prea un lucru raional amiralului s se expun pericolelor descoperirii cu o singur corabie. Nina a ridicat ancora pe 4 ianuarie 1493, la rsritul soarelui i, remorcat de alup, a urmat drumul pe care Columb l sondase i-l descrisese amnunit. Seara, a ancorat la o oarecare distan de un munte destul de nalt, pe care l-a numit Monte Cristi i a notat cu grij n jurnal s-l previn pe acela care ar vrea s mearg la Navidad c trebuie s recunoasc mai nti acest munte, aflat la dou leghe distan, respingnd astfel nc o dat acuzaia de a fi vrut s in secrete traseele descoperirilor sale. A ancorat de mai multe ori n mprejurimile lui Monte Cristi i, pe 6 ianuarie, a fost ajuns de Pinta. Martin Alonso, dezamgit de insuccesul su, i poate prea trziu speriat de fapta sa, a urcat spit la bordul caravelei Nina i a ncercat s se scuze. Amiralul nu s-a lsat nelat,

cci primise confirmarea inteniilor lui de la un om al echipajului de pe Pinta, dar voia c expediia s ia sfrit fr noi i inutile incidente. Poate se temea i c succesul ntreprinderii sale avea s fie ntunecat la ntoarcere de controversele iscate de scandaluri, pe care opinia public le privete cu bucurie pentru a discuta i a reduce meritele unui conductor. i-a ascuns amrciunea i a avut din nou dreptate. Pe 8 ianuarie, din nou, au fcut provizii de ap i lemne. Columb continua s urmeze coastele Espanolei, ancornd frecvent i caravelele au ajuns la Golful Sgeilor, denumit astfel pentru c au avut ceva probleme cu indienii care aveau astfel de arme. Cu trei ore nainte de rsritul soarelui, a pornit spre larg, odat cu nteirea vnturilor de uscat, apoi vntul din vest i-a fost favorabil. Febra explorrii stpnindu-l nc, prima lui idee a fost s ajung la insula Carib (Porto-Rico), care i fusese semnalat de indieni, dar vntul care btea era favorabil pentru ntoarcere. Observnd c oamenii ncepeau s se ntristeze cnd se ndeprtau de drumul drept, au pornit din nou pe direcia nord-est cap est, care-i ducea direct n Spania. Cltoria de ntoarcere ncepea.

ntoarcerea n urmtoarele apte zile, timpul a continuat s fie frumos dar, dup cum era de prevzut, vnturile suflau dinspre est-sud-est, est i chiar nord-est. Cele dou caravele, ncercnd s fac fa vntului i navignd ct mai aproape una de cealalt, i-au continuat traseul pe direcia nordest cap nord. Mersul lor a fost ntrziat, printre altele, i pentru c amiralul se oprea adesea, ca s atepte caravela nsoitoare, Pinta, a crei naintare era ncetinit din cauza catargului din fa. Spunea c dac Martin Alonso Pinzon ar fi avut tot atta grij s i doteze nava cu un catarg bun n Indii, unde lemnul se gsea din belug, precum avusese s se despart de el n sperana de a-i umple corabia cu aur, ar fi putut-o repara. Meridianul de 6530 longitudine vestic, la 30 latitudine nordic, a fost atins n jurul zilei de 23 ianuarie. Gsindu-se deja ntr-o regiune cu vnturi variabile care suflau de la est-sud-est ctre sud-vest, au putut s urmeze o traiectorie destul de bun spre nord-est cap est. Direcia aceasta era urmat intenionat, pentru c ntre l i 4 februarie, cu vntul btnd dinspre vest-sud-vest, adic vnt bun la pupa, au navigat spre est-nord-est, atunci cnd vntul din aceast zon ar fi permis cu uurin, dac ar fi vrut Columb, s porneasc drept spre est. Amiralul nfieaz bine momentul n care iese definitiv i sigur din zona alizeelor, semnalnd schimbri frecvente de vnt, alternane ale calmelor, cer nnorat. Astfel, n ciuda mrii care rmnea calm, aceste semne l-au hotrt s fac toate ncercrile i s ia toate precauiile pe care bunii marinari au obiceiul i trebuie s le ia, prevznd posibilitatea schimbrii vremii. n aceast perioad, am vzut, a traversat din nou o poriune din Marea Sargaselor, unde i-a continuat observaiile. Pe 4 februarie, escadra se gsea la vreo 53 latitudine nordic i 37 longitudine vestic. Nina i Pinta erau n zona vnturilor variabile, dar, cu predominana marcat a celor din zona de vest, au fcut o bun bucat de drum spre est pn n ziua de 12, doar pe 8 i 9 simind mpotrivirea vnturilor din fa care le-au constrns s ocoleasc. Ruta urmat era excelent i, dac nu s-ar fi ivit furtuna, i-ar fi adus pe Columb i pe nsoitorii si pn la Capul San Vicente. Este remarcabil, cci pe 3 februarie, n ajunul zilei cnd au pornit spre vest, amiralul semnala c nu a putut s msoare nlimea Soarelui nici cu astrolabul, nici cu cvadrantul, pentru c hula nu i-a permis, iar n zilele urmtoare s-a gsit n aceeai imposibilitate, pentru c cerul era acoperit, ncrcat i ploios. Aceast abilitate de marinar amator de a calcula traseul prin estim este extraordinar. Pe 12 februarie, timpul s-a nrutit; marea a nceput s se umfle,

prevestind furtuna, dar amiralul a spus c, dac vasul nu ar fi fost att de bun, oamenii ar fi fost n pericol de moarte. Zilele care au urmat au fost nspimnttoare, iar minunata aventur era ct pe ce s se sfreasc tragic. Caravelele au fost asaltate de o formaiune ciclonic, fapt care ne oblig s intrm din nou n explicaii meteorologice, care le vor completa pe cele date asupra alizeelor i ne vor ajuta s nelegem unele episoade ale altor expediii ale lui Columb.

Cicloni i vijelii Un ciclon este un vnt de o violen extraordinar, care ia natere n zona tropical. Este o mas imens de aer, animat de o micare de rotaie n jurul unui centru determinat, care se deplaseaz pe o direcie uor parabolic. Dimensiunile acestui vrtej cu suprafa circular cresc pe msur ce nainteaz. Micarea de rotaie a vntului care l constituie este indirect, adic n sens invers acelor de ceasornic, la ciclonii din emisfera nordic i direct, n sensul acelor de ceasornic, pentru cei din emisfera sudic. n centrul vrtejului se gsete o zon calm, cu diametru variabil. Barometrul scade odat cu apropierea de centru. Ciclonii din emisfera nordic, singurii care ne intereseaz, iau natere n estul Antilelor, ctre 10 longitudine nordic, la marginea nordic a zonei calmelor, apoi se deplaseaz spre vest, pn ce ating limita nordic a alizeelor; aici, traiectoria lor se rotunjete i se curbeaz spre nord-est, iar vrtejul i continu naintarea spre Europa, lrgindu-se. Rotaia ciclonului n emisfera nordic fcndu-se n sens invers acelor de ceasornic, vom nelege uor c, pentru partea vrtejului unde vntul sufl n aceeai direcie cu traiectoria, cele dou fore, de translaie i de rotaie, se adun. Aceast poriune a masei de fixare care se afl n partea dreapt a traiectoriei este supus unei deplasri a aerului de o violen neobinuit i constituie zona periculoas; cea care se gsete n partea stng este zona maleabil, fiindc viteza de translaie i de rotaie, acionnd n sens invers una fa de cealalt, se anuleaz. n Atlanticul de Nord, ciclonii, n proporie de 90%, se dezvolt n august, septembrie i octombrie, perioad cnd alizeele sunt slabe i ntrerupte de calme frecvente. De ndat ce izbucnete ciclonul, vntul ncepe s bat cu furie; adesea, o ploaie torenial nsoete uraganul, iar barometrul scade. Dup 10-15 ore, dac centrul su trece pe deasupra navei, vntul nceteaz brusc i uneori se instaleaz un calm total, nct poi s ii o lumnare aprins pe punte. Zona linitit poate s aib 10, 15, sau 30 de mile diametru, n general, navele rmn astfel 2-3 ore, dar exist i cazuri cnd stau pn la 12 ore. Durata depinde de diametrul i viteza de deplasare a uraganului. Marea, foarte umflat, format din hule cu direcii diferite, devine nspimnttoare. Este un clocot monstruos, fr o direcie determinat, iar valurile nemaifiind supuse aciunii vntului, se nal piramidale, ntr-o dezordine impresionant. Curnd ploaia nceteaz, cerul se lumineaz, formndu-se pe el un cerc albastru, senin. Este ochiul furtunii sau, dup expresia pitoreasc a

marinarilor englezi, the bulls eye, ochiul boului. Dar, dintr-o dat, vntul care i-a schimbat direcia ncepe din nou s bat. Furtuna, ca o lovitur de bici, ncepe cu o violen i mai mare, iar vasul, dac a scpat de primul impact, intr n voia furiei dezlnuite. Barometrul urc din nou, iar vntul se mblnzete. Cristofor Columb a fost cruat de ncercarea ciclonului n timpul primei sale ederi n Antile, dar mai trziu nu va mai putea scpa i va nva s-i cunoasc violena i semnele premergtoare. Am anticipat puin, prin aceast descriere, ntmplrile, dar sunt amnunte eseniale pentru a nelege puterea vntului care va lovi caravelele ntre 13-15 februarie 1493. Aceast manifestare meteorologic ar fi putut s fie un ciclon format n Antile. Ipotez trebuie nlturat, mai nti din cauza anotimpului, dar i pentru c descrierea amiralului nu corespunde cu aceea a ciclonului clasic, fiind mai potrivit fenomenului despre care ne vom ocupa acum. n regiunile temperate, n nordul zonei de formare a alizeelor, echilibrul general al atmosferei este instabil, din mai multe cauze, printre care, n primul rnd, temperatura variabil a continentelor i contactul aerului cu ap la temperatur nalt, variabil, a Gulf Streamului (Curentul Golfului). Mai ales n perioada de schimbare a anotimpurilor, trebuie s ne ateptm la oscilaii ale barometrului considerabile n diferite puncte ale zonei. Cnd se formeaz, de exemplu, o depresiune n America de Nord, se poate crea un vrtej analog dar nu asemntor ciclonilor. Va fi cu att mai violent cu ct pereii depresiunii vor fi mai abrupi i mai adnci, sau, n ali termeni, cu ct variaia barometric va fi mai mare. Odat format, el va fi antrenat de ctre deplasarea general a atmosferei spre vest i se va ndrepta spre coastele Europei, ncepnd cu Irlanda, apoi Anglia i coastele occidentale ale Franei. Pentru acelai motiv ca i n cazul ciclonilor n emisfera nordic, aceste vrtejuri au la origine o micare proprie de rotaie n sens invers acelor de ceasornic. Aceste vrtejuri sunt nsoite de o scdere a barometrului, care se accentueaz odat cu apropierea de centru. Forma general este la nceput circular, dar au o suprafa mai ntins dect vrtejurile cicloanelor i un caracter giratoriu mai puin regulat. Viteza de naintare, la nceput redus, crete pe msur ce avanseaz. Viteza de rotaie este diferit de aceasta i poate s-i fie superioar. Rezult c, n partea care reprezint zona periculoas, direcia vntului va rmne aproximativ aceeai cu a traiectoriei, adic sud-vest, n timp ce, n partea nordic, n zona moderat, cele dou viteze se pot anula, pn cnd efectul produs devine aproape zero, iar vrtejul se reduce la un vnt uor din sud-vest. Zona central de calm nu este ntotdeauna prezent, dar centrul exist, iar direcia sud-vest a vntului simit de nava aflat n zona primejdioas nu se va schimba nainte de trecerea de acest centru.

Atunci, de obicei, barometrul urc din nou, iar vntul i schimb direcia, btnd dinspre nord-vest. Depresiunea acoperindu-se progresiv, vrtejul se dezmembreaz. Dimensiunile acestor vrtejuri sunt adesea considerabile i pot acoperi un spaiu ce se ntinde pe 15-20 latitudine. Dac ciclonii iau natere ntotdeauna n aceeai regiune torid, originile vijeliilor sunt n puncte foarte diferite ale regiunilor temperate. Avnd cauze asemntoare, mai puin clare, ele sunt i mai puin brutale. Ciclonii sunt tipurile schematice; vijeliile sunt forme atenuate ale acestora. Ele variaz la infinit ca ntindere, violen, vitez de micare, frecven, form. Pot s se niruiasc, uneori dou vijelii apropiate ajung s se confunde. Masa n micare poate s fie circular, neregulat, umflat, elipsoidal, micndu-se cu ncetineal sau cu o rapiditate extraordinar. Aceste vijelii sunt vnturi obinuite, mai mult sau mai puin violente, care apar i n Frana. Vntul bate o vreme dinspre sud, uneori din sudest, apoi se nteete, aducnd din sud-vest nori ncrcai cu ploaie. Dup un rstimp, mai scurt sau mai lung, uneori dup o avers violent, cerul se lumineaz. Ca i n cazul ciclonilor, acesta este ochiul furtunii, dar limpezirea cerului poate s nu coincid cu centrul fenomenului. Vntul bate atunci cu putere ntr-o nou direcie, n vreme ce barometrul urc din nou. Dac vntul se ndreapt spre nord, apoi spre nord-est, vremea bun revine, n vreme ce, dac d napoi, adic dac se ntoarce spre sud, trecnd prin vest, se formeaz o nou depresiune, iar vremea continu s fie urt. Am putea numi aceste vijelii formaiuni ciclonice dar, confundnd cauza cu efectul, le numim, de obicei, depresiuni. Semnele premergtoare sunt identice. Dac, n cazul adevrailor cicloni, ele sunt schematice ca nsui fenomenul, pentru vijelii se pot rezuma astfel: o hul, adesea de sens opus direciei vntului sau fr nicio legtur cu ea, preced semnele, marea devenind foarte agitat. Barometrul i schimb micarea regulat, scznd rapid, cerul capt un aspect prevestitor de vreme rea i, dup un oarecare rstimp, fenomenul se declaneaz, n mijlocul unei formaiuni ciclonice, tunetele i fulgerele sunt rare, devenind frecvente la periferia s. n regiunile temperate, fulgerele, spre nord-vest sau nord-est, sunt semne aproape sigure ale unui vnt puternic, venit din direcie opus.

Nina n furtun Dup ce, pe 12 februarie, marea se umflase, amiralul mrturisete c de trei ori fulgerele au brzdat cerul spre nord-nord-est, anunnd marea furtun care se apropia din acea parte sau din partea opus. Au avut de luptat mpotriva vnturilor nestpnite i a valurilor unei mri umflate, agitat de furtun... marea devenise nfricotoare, iar valurile care se ncruciau cltinau puternic vasele. Aceast agitaie provocat de hul, mrit de apropierea vnturilor din pri diferite, este o caracteristic a formaiunilor ciclonice. n noaptea de 13 spre 14 februarie, vntul s-a nteit i mai mult, valurile erau nspimnttoare, venind din direcii opuse, se ncruciau i opreau naintarea vasului, care nu putea nici s-i continue drumul, nici s ias din mijlocul lor. Dup ce n ajun nfruntase marea nfricotoare fr pnze, amiralul a micorat, pe ct posibil, vela mare, pentru a nu produce alt efect dect acela de a scoate corabia din mijlocul valurilor. Aceast soluie se adopt atunci cnd vntul devine att de puternic nct nu se mai poate naviga cu velele obinuite, iar drumul nu poate fi continuat fr primejdie. Sunt pstrate doar cteva pnze rezistente, astfel nct, prin aciunea vntului asupra acestora, vasul s nu fac nimic altceva dect s devieze lateral, cu o vitez la prora aproape nul. Deviind astfel, el i creeaz un contracurent de ap protector, iar valurile care ntlnesc acest curent nu ating vasul. Dac rotirea este insuficient pentru a salva corabia, nu rmne alt soluie dect fuga. Dar marea era din ce n ce mai umflat iar vntul mai puternic. Vznd pericolul iminent, Nina s-a ndreptat n direcia pupei, unde o purta vntul, pentru c nu putea naviga n alt parte. Dar un vas care fuge de furtun trebuie s aib vitez proprie, nu numai pentru a putea prinde convenabil valul, n spate sau ntr-o parte, dar i pentru a reduce violena vntului. Astfel, amiralul inea vela cea mare desfurat, pentru c vasul s poat iei din mijlocul valurilor care l asaltau, ciocnindu-se, ameninnd s-l scufunde. Cnd Nina a mrit viteza, caravela Pinta, condus de Martin Alonso Pinzon, a nceput i ea s accelereze. Dar a disprut curnd, dei toat noaptea amiralul i-a fcut semne, primind rspuns pn cnd probabil a fost mpiedicat de violena furtunii i de ndeprtarea de calea urmat de amiral. Nu ncercm s insinum c Martin Alonso Pinzon i-a prsit pentru a doua oar comandantul aflat n primejdie, dei comportamentul su anterior autorizeaz aceast acuzaie. Putem admite c s-a aflat n imposibilitatea de a face altfel, fiindc plecase din Antile din vina s cu catargul n stare proast., Ca urmare a terminrii proviziilor de alimente, de ap i vin, vasul

era foarte uor; au ndreptat acest neajuns umplnd cu ap de mare, de ndat ce a fost posibil, butoaiele goale. Dup ce a fcut tot ce sttea n puterea oamenilor, amiralul i-a ndreptat rugciunile spre cer i a dat ordin s se trag la sori, cu boabe de linte, dintre care unul era marcat cu o cruce, trei pelerinaje individuale. Apoi au fcut un jurmnt prin care amiralul i echipajul se angajau c, pe primul pmnt unde vor ajunge, vor face o procesiune, n cma, pentru a se ruga ntr-o biseric a Sfintei Fecioare. Pe lng rugciunile generale, fcute n comun, fiecare se rug pentru sine, fiindc nimeni nu credea c va scpa. Marea preocupare a lui Columb normal, de altfel era c descoperirea lui s nu piar odat cu el. Cu acest gnd cuta mijloace prin care s le aduc la cunotin Alteelor lor victoria pe care, cu voia Domnului, o obinuse, atingndu-i elul cltoriei... n acest scop, a luat un pergament i a scris tot ce se putea despre descoperirile sale, rugndu-l pe cel care l-ar fi gsit, oricine ar fi fost, s-l duc regelui i reginei. A nvelit pergamentul cu o bucat mare de pnz cerat, a nchis pachetul ermetic i l-a pus ntr-un butoi, cruia i-a dat drumul n mare. Un alt butoi, coninnd un document asemntor, a fost fixat pe castelul din spate al vasului, pentru a putea fi gsit dac Nina se va rsturna fr s se scufunde. Butoaiele nu au fost gsite niciodat... Dar H. Harrisse, l citeaz cu umor pe Jose Maria Asensio care povestea n 1892, cu seriozitate, n Viaa lui Cristofor Columb, c nava Chieftain din Boston, care draga pe 27 august 1852, ctre prnz, pe coasta Marocului, ca s adune balastul, ar fi gsit o ldi n care era o nuc de cocos; aceast nuc de cocos coninea pergamentul n care era relatat descoperirea Indiilor, scris de mna lui Cristofor Columb. Un librar din Gibraltar ar fi oferit pe el 100 de dolari, dar marinarul din Auberville care l deinea a refuzat. Pe de alt parte, un cotidian din Mexic, aprut cam acum un an, anuna c domnul Angel Delmonte care locuiete n Mexico, la periferie, are jurnalul lui Cristofor Columb, gsit n mare ntr-o sticl. Acest pergament, scris cu caractere gotice, foarte deteriorat, fusese cumprat de actualul su proprietar de la un evreu din Havana. Profesorul J. Barnouw, de la Universitatea din Columbia, chemat s-l identifice, a constatat c forma literelor i termenii folosii corespundeau secolului XVIII, iar documentul era scris n... german! Dar s revenim la Nina. Aversele de ploaie i vijelia care au urmat la scurt vreme au schimbat direcia vntului, care s-a ntors spre vest. Aducnd verga velei mari, pe care se temea s n-o vad cznd, amiralul a pus-o repede la loc, n direcia nou, sub vela foc, cea mai bun pentru o astfel de deplasare. La scurt vreme, cerul a nceput s se nsenineze n partea vestic a orizontului; era ochiul furtunii, Nina trecnd prin regiunea unde putea fi manevrat. Vntul se ndeprta de acea zon: marea era nc

foarte umflat i agitat, totui scdea, i am putut s mai punem cteva vele. Vntul continua s bat nspre nord, dar nu a ntrziat s-i schimbe direcia spre est-nord-est, pe la prova, iar marea era la fel de agitat spre vest. Echipajul a zrit curnd pmntul i, trei zile mai trziu, pe 18, a reuit s ajung n apropierea coastei, innd drumul drept. Dup cum calculase amiralul, se gseau pe una dintre Insulele Azore, Santa Maria, cea mai sudic din arhipelag. n Atlanticul de nord, pe cnd ne ntorceam din Groenlanda, de curnd, am fost asaltai de o depresiune pe care ne-o prevzuse anunul buletinului meteorologic britanic, confirmat dup aceea de cderea nivelului barometrelor. Acestea sunt dou mijloace de care Columb nu dispunea, dar dac ar fi s povestim despre vremea cinoas ne-am putea folosi de descrierea lui, pn la cel mai mic detaliu al manevrelor. Depresiunea, nici prima, nici cea mai violent pe care am traversat-o, prezint interes pentru marea asemnare cu aceea strbtut de Amiralul Oceanelor. Dei nava noastr este mai mult un velier cu trei pnze dect un vapor, beneficiem de progresele nregistrate timp de cinci secole i de un material ultrasolid, putem s nelegem ce a nsemnat pentru Nina ncercarea la care a fost supus, ct de nspimntai erau oamenii care nfruntau astfel mnia dezlnuit a Mrii ntunecate.

Sosirea n Insulele Azore, apoi la Lisabona Insula Santa Maria din Azore nu avea niciun port mare, iar vremea continua s se menin rea. Nina, totui, a ancorat n rad. Castilia fiind n relaii panice cu Portugalia, nea-vnd niciun motiv s se team de o primire urt, jumtate din echipaj a debarcat, pentru a-i ndeplini jurmntul, n timp ce Columb, mpreun cu cealalt jumtate, atepta ntoarcerea celor plecai, pentru a porni i ei s fac acelai lucru. Guvernatorul insulei, Juan de Castaneda, i-a fcut prizonieri pe pelerini i a ncercat, fr succes, din fericire, s-l oblige pe amiral s debarce. Nevoit s plece, Columb a cutat n zadar un adpost n zon i, neavnd la bord dect trei marinari adevrai, a fost constrns s se ntoarc la vechiul loc de ancorare. Dup discuii i ameninri, au ajuns la o nelegere cu portughezii, iar prizonierii au fost eliberai. Pe 24 februarie, amiralul a ancorat ntr-un loc pe care-l socotea convenabil, pentru a aduna pietre c s ncarce vasul cu lest, dar hula nu i-a permis brcii trimise s ajung la rm. Vntul fiind favorabil pornirii spre Castilia, Nina a ridicat ancora, aa cum era, i s-a ndreptat spre est. Timp de trei zile a mers bine, apoi alte trei a fost purtat de vnturi potrivnice, schimbtoare, ntre 2 i 3 martie, au navigat n direcia bun, n condiii prielnice, dar n aceast din urm zi o nou depresiune s-a abtut asupra caravelei, smulgndu-i pnzele, punnd-o ntr-un pericol iminent. Fugeau din nou, fr pnze, cnd pmntul a aprut chiar n faa lor i, de bine de ru, au reuit s improvizeze nite pnze pentru a se menine pe direcie pn la ziu. Amiralul a recunoscut atunci pmntul, care era stnca Cintra, aflat n apropierea fluviului Lisabonei, pe care s-a hotrt s intre, cci nu avea alt cale de scpare, ntr-att era de cumplit furtuna strnit n apropiere de Cascaes, ora aflat la gura de vrsare a fluviului. Cristofor Columb a ancorat n ziua de 4 martie pe Tejo, n faa localitii Rastelo, unde a aflat de la marinarii de acolo c nu mai fusese niciodat o iarn att de bogat n furtuni; c douzeci i cinci de corbii pieriser pe coastele Flandrei i multe altele erau ancorate n porturile acestei provincii, neputnd s plece de patru luni. A doua zi, Bartolomeo Diaz, stpnul unui mare vas portughez ancorat, i el, pe Tejo, a inspectat Nina i i-a cerut lui Columb s-i dea raportul, la bordul corbiei lui. Acesta a refuzat, invocnd statutul su de amiral; discuia era ct pe ce s se sfreasc prost, cnd a fcut ceea ce ar fi trebuit s fac de la nceput; i-a artat documentele sale, supunndu-se astfel uzanelor regulamentelor i administraiei, aceleai ale tuturor secolelor i ale tuturor rilor. De ndat, Alvaro

Danco, cpitanul vasului de rzboi portughez, informat de subordonatul su, a mers la caravel cu cel mai deplin fast, n sunetul tobelor, trompetelor i fluierelor, pentru a-i aduce toate onorurile cuvenite Amiralului Oceanelor din Castilia, i pentru a se pune la dispoziia sa. De cte ori, ancornd ntr-un port militar strin, nu am primit i noi o astfel de vizit i nu am auzit aceleai declaraii, politicoase i sincere, dup ndeplinirea formalitilor! Columb a fost din acel moment tratat ca exploratorii din toate timpurile. Numeroi vizitatori au luat cu asalt Nina, care a devenit o int a plimbrilor pentru populaie. Toat lumea dorea s vad indieni, papagali, bibelourile aduse, ntrebri numeroase, cele mai multe inutile, au fost puse, permindu-i echipajului s dea fru liber imaginaiei. Fiecare se minuna c o corabie att de mic reuise s traverseze o mare att de mare! Regele Joao II al Portugaliei a ordonat ca arsenalele sale s-i ofere amiralului tot ce i putea dori, considerndu-i, pe el i pe ceilali de la bord, oaspeii lui att timp ct aveau s rmn acolo. Uitnd nenelegerile din urm cu opt ani, l-a chemat pe Columb la curte i a organizat o primire magnific. Regina, la rndul su, a inut s-l primeasc la mnstirea San Antonio, aproape de localitatea Villafranca, unde se gsea. Suveranii s-au oferit s-i dea o suit care sl conduc, pe cheltuiala lor, pn n Castilia. Ca un adevrat marinar, Columb, vrnd s se ntoarc pe vasul lui, a refuzat i a ridicat ancora n ziua de 13, la ora opt dimineaa.

ntoarcerea n Spania i triumful lui Columb Dup o cltorie fr incidente, pe 15 martie, la rsritul soarelui, era n apropiere de Saltes i, odat cu creterea mareei, spre prnz, au ajuns n portul de unde plecase pe 3 august, n anul precedent. Durata total a expediiei fusese de opt luni i dousprezece zile. Traversarea la ducere se desfurase n patruzeci i trei de zile pe mare, iar cea de ntoarcere n patruzeci i patru. Printr-una din acele coincidene care mai apar cteodat, Pinta, disprut pe 13 februarie, a ajuns la Saltes la cteva ore dup Nina. mpins de furtun, acostase n portul galiian Bayonna, aproape de Pontevedra. De aici, Martin Pinzon le-a scris Regilor Catolici. Nici scrisoarea sa, i nici rspunsul pe care i l-a dat regina nu au fost pstrate. S remarcm doar c debarcarea lui a trecut neobservat i c acest locotenent evadat de rea-credin, dup cum spune, imparial, H. Harrisse, a murit la scurt vreme dup aceea, de inim rea... dac nu o fi fost de boal; de altfel, conteaz mai puin. Dup cum am mai spus, Martin Alonso Pinzon a fost pus permanent n opoziie cu Cristofor Columb. Unii, copleii de aceast trist stare de spirit, care-i mpinge s urasc tot ceea ce-i mre, au ncercat s-l njoseasc pe amiral, despre care s-a vorbit prea mult, dup prerea lor. Alii i imagineaz c i satisfac amorul propriu de spanioli dovedind c Lumea Nou a fost descoperit de un spaniol. Dar aceasta nseamn o proast cunoatere a caracterului cavaleresc al acestei ri generoase, chiar un injuriu adus ei. i nu este un titlu de glorie pentru o naiune faptul de a fi recunoscut valoarea extraordinar a acestui om, de a-l fi neles, primit, susinut, atunci cnd era un strin? Martin Pinzon i-ar fi putut gsi locul n cele mai frumoase pagini ale epopeii lui Columb i, dac ne-am limita cunotinele la descrierile clasice, am asocia bucuroi, n admiraia noastr, numele cpitanului cu acelea ale locotenenilor si. Dar detractorii care au vrut s minimalizeze rolul lui Columb pentru a-l ridica n slvi pe Martin Pinzon nu au procedat bine atrgnd prea mult atenia asupra lui. Fr a relua brfele, fr a intra n speculaii gratuite sau n acrobaii psihologice, faptele recunoscute i admise sunt suficiente pentru a ne justifica prerea proast. Martin Alonso Pinzon avea ni s-a spus cunotine profesionale, influen, autoritate, bani, vase, oameni suficieni pentru a porni el nsui expediia. Se mai spune c gsise la Vatican informaii i o hart care preau s-l conduc la insulele necunoscute i la Zipangu. Avea, deci, totul dar nu a plecat dect mpreun cu genovezul pe care l dispreuia att i n care nu avusese niciodat ncredere! La ducere, nu a fcut dect greeli care l-au mpiedicat pe

comandantul su s descopere direct continentul Lumii Noi. A fost o cauz permanent de nenelegeri i discordie. n plin expediie, n faa necunoscutului, i-a prsit tovarii doar din lcomie, n-a avut succes i s-a ntors spit, dar din cauza acestei fugi ruinoase, patruzeci i doi de oameni abandonai pe rmul Espanolei i-au gsit moartea. n cursul traversrii de ntoarcere, nu a tiut s rmn alturi de Nina, suprancrcat de oameni, aflat n primejdie. Ni se repet mereu c era un admirabil marinar. Am vrea s-o credem, dar nu i-a demonstrat niciodat calitile n timpul acestei expediii, aprnd mai degrab ca un aventurier interesat, fanfaron, egoist i fr scrupule. Fiecare ar are cte un Pinzon al ei, cu care nu se laud, dar numai una se poate mndri c l-a adoptat pe Cristofor Columb. Numele acestui mare navigator i cel al Spaniei strlucesc n istorie, ntotdeauna unite, peste secole i secole. Debarcnd la Palos, unde a fost primit cu un fel de delir, Columb, care n timpul furtunii din 14 februarie trsese bobul de linte marcat cu o cruce, a pornit s-i ndeplineasc promisiunea purtnd o fclie de 5 livre la Sfnta i Binecuvntata Fecioar de la mnstirea Rabida. Timp de 7 zile a rmas acolo, cu prietenii si, stareul Juan Perez i printele Marchena. Astfel, a stat ntr-o izolare pe msura religiozitii sale i a gsit mijlocul de a face ordine n rapoartele sale i n toate afacerile privind ntoarcerea, ferit, n spatele pereilor de netrecut ai mnstirii, de vizitele oficiale sau oficioase ale curioilor i nepoftiilor. Prin scrisoarea adresat lui Don Cristoforo Colombo, amiralul nostru al Mrii Ocean, vicerege i guvernator al insulelor descoperite n Indii, a fost chemat mai nti la Sevilla, pentru a da socoteal despre descoperirile sale i a primi ordine pentru o nou expediie. Condus la Barcelona, a fost eroul unei primiri emoionante. Dup ce a asistat la un Te Deum laudamus, regele i regina l-au copleit cu onoruri i favoruri. n acelai timp cu confirmarea tratatului de la Santa-Fe, suveranii iau nmnat, pe 20 mai 1493, nsemnele nobleei. Blazonul su cuprindea n primul flanc castelul din Castilia, pe un fond de cuar rou; n al doilea, leul, nsemnul regatului Leon, purpuriu pe fond argintiu, cu limb de cuar verde; pe al treilea, valurile albastre presrate cu insule de aur; al patrulea flanc le era rezervat armelor Domniei voastre, pe care avei obiceiul s le purtai. Columb, foarte ncurcat, pentru c nu purtase niciodat arme, dei lsase s se neleag contrariul, a prezentat un ecuson din cele mai fanteziste, compus dintr-o band azurie, tind n diagonal, de la dreapta la stnga, fondul auriu. Originile plebeiene ale lui Cristofor Columb nu-i inoculaser respectul absolut pentru blazon, aa c l-a modificat mai trziu, naiv i pueril, pe cel care-i fusese dat. Pe frontispiciul original, construit sub ochii si la Sevilla, n 1502, a aranjat imaginile n felul su: cteva culori au fost

modificate, pentru a-i da un aspect regal. Leul este maroniu, fr limb verde; n al treilea flanc, insulelor le-au fost adugate coastele unui continent, iar n al patrulea sunt cinci ancore de aur pe fond azuriu, emblema amiralului din Castilia, n timp ce nsemnele armelor sale sunt n vrf, ntr-un ecuson ntors invers. n ceea ce privete deviza pe care toat lumea o cunoate, Por Castillo y por Leon, Nuevo Mundo hallo Colon (Pentru Castilia i pentru Leon, Columb a gsit Lumea Nou), dac Amiralul Oceanelor visa poate la ea, nu a cunoscut-o niciodat i mai puin a avut cunotin despre transformarea ulterioar a lui hallo (a gsit) n dio (a dat). Columb era celebritatea zilei i a trebuit s suporte oboseala i obligaiile ntrebrilor, primirilor, serbrilor; unii l invitau din curiozitate i ca mrturie a admiraiei lor sincere, alii din snobism, pentru a le prezenta invitailor pe omul momentului. Femeile i fceau complimente, copiii l priveau cu uimire, puin descumpnii de a-l vedea mbrcat ca toat lumea, rar pene de papagal sau de vultur pe cap i fr inel n nas. La serbarea solemn dat n cinstea lui de Eminena sa, Marele Cardinal de Mendoza, s-a petrecut incidentul cu oul, prea cunoscut pentru a-l relu. Banchetul a avut loc, cu siguran, poate i povestea cu oul, n orice caz nu este o invenie a lui Columb. nainte de 1493, gluma circul, fiindu-i atribuit unuia din cei mai vestii pictori, Brunelleschi, mort n 1444, dup ce a construit, ntre alte minuni, Santa Maria del Fiore i palatul Pitti din Florena. Descoperirile lui Columb au generat complicaii diplomatice ntre Portugalia i Regatul Castiliei. O bul a papei Martin V dduse coroanei Portugaliei toate pmnturile pe care avea s le descopere de la Capul Bojador pn n Indii, iar regele i regina Castiliei se angajaser n 1479 s respecte aceste drepturi. Regele Portugaliei, Joao II, pe baza acestui document, a nceput negocierile cu Ferdinand, care ameninau s se prelungeasc, fiecare innd la punctul su de vedere. La acea vreme, Papa juca rolul de arbitru al naiunilor, iar Regii Catolici refuzau s i nfieze vreo plngere, cu att mai mult cu ct Alexandru VI, nscut la Valencia, fusese supus al Aragonului. Sfntul Printe, pe 4 mai 1493, prin bul n coena Domini a pus capt discordiei, trasnd o linie imaginar, de la Polul Nord la Polul Sud, trecnd la 100 de leghe vest de Insula Flores (Azore). Tot ceea ce se gsea la vest de aceast linie trebuia s-i revin Spaniei, tot ceea ce era la est Portugaliei. Dup cum remarca profesorul belgian L. Lagrange, aceast linie trecea chiar prin punctul de declinare 0 al acului magnetic, pus n eviden pentru prima dat de Columb. Cum Papa, nainte de a-i da verdictul, corespondase cu Marele Navigator, acesta i-a atras atenia asupra bizarului fenomen. Aa se explic alegerea, de altfel arbitrar, de a trasa linia la 100 de leghe vest de Azore. n sfrit, pe 7 mai 1494, regii celor dou naiuni s-au neles i au

fixat linia de demarcaie la, 370 de leghe mai la vest, ceea ce avea s le permit portughezilor, ase ani mai trziu, s profite de descoperirile lui Cabrai. Acest navigator, ocolind Capul Bunei Sperane pe la vest, ca urmare a sfatului lui Vasco da Gama, pe 22 aprilie 1500, debarcnd la Itacolumo (Brazilia), ar fi descoperit din ntmplare America dac nu ar fi fcut-o Columb naintea lui. Perioada scurs de la ntoarcerea caravelei Nina la Palos pn la plecarea din Cadiz a celei de-a doua expediii a fost epoca de glorie a lui Columb; popularitatea lui a durat exact cinci luni i zece zile.

A DOUA EXPEDIIE

Pregtirea Prima expediie a lui Cristofor Columb a devenit cunoscut n Europa graie unui tipograf din Barcelona, care a imprimat n patru pagini, n folio, scrisoarea amiralului ctre Luis de Santangel, intendentul-ef al regelui i reginei. Aceast scrisoare se ncheia cum ar putea s se ncheie unul din rapoartele din zilele noastre: ntocmit pe caravel, n dreptul Insulelor Canare, pe 15 februarie 1493. O addend de cteva rnduri, scris pe 4 martie, ne ntiineaz c a fost trimis de aici, din portul Lisabona. Publicaia din Barcelona a fost reimprimat n format n quarto n acelai an, n Spania. Puin dup aceea, un anume Leandro Cosco traducea n limba latin o alt scrisoare, redactat aproape n aceiai termeni, trimis de Columb lui Don Raphael Sanchez, trezorier al invincibililor regi ai Spaniei, Ferdinand i Isabella. Aceast traducere a fost tiprit la Roma n 1493 de Eucharius Argenteus, apoi de oficinele din Paris, Bale, Angers. Au urmat ediii n italian i n german. Lucru ciudat, scrisoarea lui Cristofor Columb nu i-a gsit un editor n Anglia, unde exist muli oameni preocupai de aventurile pe mare. Scopul celei de-a doua expediii a venit de la sine, ea trebuia s continue descoperirile i s le pun n valoare pe cele fcute. Columb ar fi putut gsi scuza vrstei sale naintate ca s se limiteze la a se bucura de celebritatea sa, de situaia dobndit, de avantajele pe care aceasta ar fi continuat s i le dea. Dac ar fi fost aa cum au vrut unii s-l prezinte, poate c ar fi plecat ca guvernator pe insulele descoperite n Indii, lsndu-le altora riscurile unor noi explorri. Dar nicio clip nu s-a gndit la vreuna dintre cele dou soluii. Columb era un marinar, un explorator, un idealist, iar visul pe care l urmrea l domina. Viaa lui dinainte de 1492 pare s-o dovedeasc, viaa de dup 1493 o afirm. Cutarea aurului nu este pentru el o cale de acces ctre glorie, ci un mijloc de a-i ndeplini opera. Mimnd viciul, pentru a-i juca mai bine rolul, vrea s se conving pe sine nsui c acesta-i este scopul. Faptul explic lipsa de nelegere a unora i ura altora. Un explorator de nivel mai modest se plngea n urm cu civa ani de primirea rece a unui om cu obligaii fa de familia sa, care ocupa o poziie nalt. Prin urmare i-a rspuns interlocutorul, unul dintre marii savani ai epocii noastre nu-l cunoatei pe D... i pe cei ca el? Ai fcut ceva prin propriile fore i se vorbete despre dumneavoastr; ai muncit dezinteresat i agravai situaia, vrnd s-o luai de la capt! D... nu v va ierta niciodat i nu v va considera dect un imbecil sau un intrigant. Deci, abia ntors, pe cnd aclamaiile nc rsunau la trecerea lui, Columb pregtea deja trimiterea unei flote n Indii, asigurndu-i a doua

expediie. La scurt vreme dup ce Nina sosise, a fost fondat Oficiul Indiilor. Este un obicei ca la terminarea marilor rzboaie s fie ntemeiate astfel de agenii; unele fac adevrate servicii, altele permit gzduirea convenabil a funcionarilor dac nu au unde s stea. Don Juan Rodriguez de Fonseca, arhidiacon de Burgos, a fost desemnat n fruntea nou nfiinatului oficiu; era considerat un excelent administrator, care dorea s-i satisfac gustul pentru lux. n slile somptuoase i sobre ale palatului din Sevilla, regii, consilierii i Don Juan de Fonseca elaboraser legile inuturilor ndeprtate pe care le cunoteau la fel de bine ca i pe stele... Convertirea locuitorilor la sfnta religie catolic, dreptul castilienilor de a se stabili n insule, asigurarea monopolului comerului Coroanei, evidena minuioas a tuturor manifestrilor vieii iat regulile pe care suveranii i le nmnau descoperitorului1. (1 Andre de Hevesy, Cristophe Colomb ou lHeureux Genois, ed. Emile-Paul Freres, Paris, 1927). Am aduga genialului vistor. Columb nu a pierdut timpul, nici mcar nu i-a luat echivalentul unui concediu pe caz de boal clasic, pentru c, dup ce se ntorsese n martie, era gata s plece din nou n septembrie. De aceast dat, totul a mers uor. Oameni i mijloace i se ofereau din abunden, nu exist nicio alt dificultate n afar de cea a alegerii. Cine nu voia s plece, la urma urmei, n cutarea aurului? S nu uitm c Spania tocmai ieise din lupta ndelungat i grea cu maurii. Vistieria statului era aproape goal, viaa era scump, unii srciser, alii se mbogiser. Niciodat nevoia de petreceri, de plceri, de cheltuieli de lux nu fusese att de acut. Morala i scrupulele erau considerate apanajul cam ridicol al btrnilor demodai. Era nevoie nu de bogia pe care o aducea munc asidu, ci de resurse ctigate rapid, i iat c acolo aurul putea fi ntors cu lopata, aur pur, aur brut, aurul slbaticilor! Toi aveau certitudinea existenei lui cu excepia lui Columb, care spera acest lucru, pentru finalizarea misiunii sale ideale i pentru a avea un pretext de a continua i de a-i pstra autoritatea poate n afar de regin, care socotea, pe bun dreptate, c valoarea unui pmnt nu const n minele sale. Ducele de Medina Sidonia i-a nmnat din proprie iniiativ navigatorului cinci milioane de maravedi pentru cheltuielile expediiei. Bunurile evreilor proscrii au furnizat restul, iar o parte dintre ele, convertit n numerar, i-a fost vrsat lui Juanoto Berardi, armatorul care echip la Cadiz flota destinat acestei ntreprinderi. Aceast flot numra aptesprezece vase, dintre care paisprezece caravele i trei carace. Efectivul se ridica la 1.200 de oameni, fr a-i socoti pe cei mbarcai clandestin. Aceast cifr era constituit din 500 de marinari, dintre care 17 cpitani, evident, de pe vasele de coast, care aveau s ntreprind prima lor cltorie de curs lung i 700 de lucrtori i hidalgos. Hidalgo nseamn fiul cuiva, ceea ce nu

implic niciun merit personal. Cai, cini de vntoare, vite i alte animale abia au putut fi nghesuite pe vase; n afar de alimente, ncrctura se compunea din grne, plante medicinale, materiale de construcii i obiecte de schimb, precum oglinzi, sticlrie, pnze de diferite culori, etc. Columb era nsoit de printele reverend de Marchena, vechiul su prieten de la mnstirea Rabida, venit n calitate de cosmograf i astronom. Unii au exploatat acest fapt, pentru a ncerca s demonstreze lipsa de competen a amiralului! Ar fi la fel de ridicol ca i a acuza lipsa de oameni a lui Dumont dUrville ca s nu citm dect un ef de expediie pentru c Statul su Major cuprindea ingineri hidrografi. Juan de la Cosa, faimosul crmaci basc de pe Santa Maria, n timpul primei expediii, s-a mbarcat din nou alturi de vechiul su comandant. Respectul care i unea este astfel dovedit i un fapt va demonstra, civa ani mai trziu, c aceast a doua colaborare nu a schimbat cu nimic sentimentele crmaciului. Am remarcat c, n 1492, niciun om al Bisericii nu fusese mbarcat i ni s-a prut a fi pe bun dreptate. De aceast dat, 12 misionari au plecat n Indii, avndu-l n frunte, din nefericire, ca mare vicar apostolic, pe printele Boyl, clugr cu scopuri mrave, cu spirit ngust i crud, ca toi cei mrginii, indiferent de gruparea din care fac parte. n sfrit, Giacomo, ultimul nscut dintre fraii amiralului, al crui nume a fost schimbat n Diego, a plecat i el. Drcitor de meserie, s-a instruit cu perseveren i a lsat, mai trziu, amintirea unui literat inteligent i blnd, foarte credincios i bun pn la sfinenie. Columb i-a instalat drapelul i felinarul de la pupa pe Marigalante, vasul cel mai puin rapid al flotei, fr ndoial pentru a asigura o anumit vitez de naintare a vaselor, obligndu-le s-i regleze vitez dup a lui, iar pe 25 septembrie 1493, totul fiind pregtit, cele 17 vase au ridicat ancora din Cadiz. Aceast a doua expediie ne-a fost fcut cunoscut prin intermediul a dou relatri. Una a fost scris n latin de Pietro Martire dAnghiera, nscut n 1455 la Arona, pe lacul Maggiore, ntr-una din cele mai ilustre familii din Milano, mort la Granada, n Spania, ctre 1526; nu participase la cltorie i povestea lucrurile aa cum le auzise. Cealalt a fost redactat de Chanca din Sevilla, numit prin ordonana din 23 mai 1493 medic al escadrei lui Columb, apoi, prin scrisoarea din 24, notar n Indii, care a trimis, prin vasele din Torres, la sfritul lui ianuarie 1494, un fel de raport membrilor Consiliului de canonici din Sevilla. Cele dou povestiri nu se contrazic, dar cea a doctorului, martor ocular, e luat drept punct de referin. Din nefericire, niciuna nu a fost scris de un marinar propriu-zis astfel c, din punctul nostru de vedere, detaliile tehnice lipsesc i suntem obligai, n cea mai mare parte a timpului, s le ghicim sau s le presupunem.

Traversarea oceanului Escadra, ca i caravelele primei expediii, s-a ndreptat mai nti spre Insulele Canare. Dup dou zile cu vnt bun, urmate de 48 de ore de calm, a mai fost nevoie de nc dou zile pentru a ajunge la Gran Canaria, unde au poposit 24 de ore, pentru a repara unul dintre vase, care avea o fisur, nc 4-5 zile au fost necesare, ca urmare a lipsei de vnt, pentru a ajunge la Gomera, unde s-au aprovizionat cu alimente, lemne i ap. n sfrit, au ajuns la Insula Hierro, unde au cumprat opt porci, cu 4,50 franci bucat, animale interesante care au ajuns astfel n Lumea Nou Plecarea din Canare a avut loc n ziua de 13 octombrie. Columb era prea sincer n credina lui pentru a fi superstiios, aa c nu se temea nici de ziua de vineri, nici de 13. Nici data plecrii, la o zi dup aceea a primei lui debarcri n Indii, nu pare s fie altceva dect o coinciden. Traversarea, favorizat de vntul regulat, a fost excelent. Dac prima dat Columb urmase drumul spre vest, aproape de paralel de 28 latitudine nordic, vrnd, de aceast dat, s ajung la insulele situate mai spre sud i puin mai la vest, care-i fuseser indicate de indieni, a ales o traiectorie spre vest cap sud-vest, jumtate spre sud care, din punctul su de plecare situat pe paralela de 28 latitudine nordic, l-a dus n punctul de sosire situat la 1530 latitudine nordic. Astfel, a navigat exact prin centrul zonei de aciune a alizeelor de nordest, iar n prima duminic de dup Ziua Tuturor Sfinilor, pe 3 noiembrie, cu puin nainte de rsrit, un crmaci al vasului amiralului, a strigat: Veti bune, inem pmntul! Relatarea lui Chanca, reprodus de Navarette, traduce tenenos tierra cu avem pmntul. Am preferat cuvntul inem, traducerea literal din limba spaniol, pentru c expresia se folosete i n zilele noastre printre marinari i de multe ori aud strigndu-se, pe puntea navelor noastre: inem pmntul sau chiar de data asta, inem bine pmntul. Chanca adaug: Crmacii escadrei au numrat, de la Insula Hierro pn la primul pmnt, unii 800 de leghe, alii 780 i remarc, pe bun dreptate, c diferena nu era mare. Aceste constatri dovedesc din nou abilitatea extraordinar a marinarilor de atunci n evaluarea vitezei. Distana parcurs n linie dreapt de escadra lui Cristofor Columb de la Insula Hierro pn n arhipelag era de aproximativ 2450 de mile marine actuale, cu vreo 550 mai puin dect n prima cltorie, i a fost strbtut ntr-o perioad destul de scurt, de douzeci i patru de zile, cu caracele ncrcate, care ntrziau mersul caravelelor.

Arhipelagul Caraibilor Insulei pe care a vzut-o, Columb i-a dat numele Dominica, pentru c a fost descoperit ntr-o duminic, poate i pentru c era numele tatlui su. n aceeai zi, au zrit alta, denumit Marigalante, de la numele navei amiralului, apoi, n cursul zilei, au numrat alte ase. Au debarcat chiar atunci pe Marigalante cu protocolul obinuit pentru a lua n posesie ntreg arhipelagul; a doua zi au ajuns pe Guadelupa, unde au fcut cunotin cu btinaii canibali despre care Columb i auzise att de mult vorbind pe indienii de pe Espanola, fiind profund uimit de obiceiurile lor. Chanca ne d amnunte despre modul de via foarte ciudat al acestor antropofagi, iar Sebastien Munsteri, n lucrarea Cosmographie Universelle, din 1552, le confirm i le completeaz. Nu putem jura c sunt absolut exacte; oricum, datele oglindesc gustul pentru ordine i prevedere al btinailor. Prietenul nostru, cpitanul de vas Capronnier, ne asigura, n orice caz, c aceste precauii nu au fost luate i de antropofagii pe care i-a ntlnit n Noua Caledonie. Este adevrat c obiceiurile variaz, ca i gusturile, fiindc, spre deosebire de caraibieni, neocaledonienii preferau carnea de femeie celei de brbat, ficatul fiind considerat o delicates. Chanca i Sebastien Munsteri spun c n Indii, dup un raid victorios la vecinii lor, btinaii mncau morii imediat, apoi alegeau prizonierii. Cei care au barb sunt tiai n dou, mruntaiele i membrele sunt mncate, restul se sreaz i se usuc, aa cum facem noi cu jamboanele i cu carnaii. Tinerii sunt ngrai ca i curcanii. Femeile tinere sunt pstrate ca s nasc. Am spune c s asigure eptelul, pentru c bieii lor deveneau, la rndul lor, provizii, iar fetele reproductoare. Btrnele erau folosite ca servitoare, criza de mn de lucru fiind nlturat cu uurin. Dup ce carnea de pe oasele victimelor era mncat, din ceea ce rmnea erau construite vrfuri pentru sgei; astfel, nimic nu se pierdea. Ne vom abine, ca s nu deviem prea mult de la subiect, s insistm asupra speculaiilor la care aceste revelaii asupra omului naturii pot da natere, n mintea celor mai puin preocupai de aplicaiile practice dect predispui s filozofeze, mai ales atunci cnd pericolul de a deveni un participant pasiv, sau chiar activ, este nlturat. Spiritele care cultiv paradoxul vor admite c rzboiul ntre canibali, privit din acest punct de vedere, capt o ntorstur raional, pentru c alimentarea devine singurul lui scop. Lupttorii neavnd niciun interes s-i jefuiasc proviziile viitoare, masacrul este limitat i nu ne putem teme de imperialism, n urma anexrilor, nu se pune problema procurrii de resurse de hran proporionale cu numrul populaiei.

Dar s lsm aceste utopii paradoxale, pentru a ne ntoarce la realitate. Dup ce a prsit Guadelupa, amiralul, ndreptndu-se ctre nordvest, ajutat i de vnturile ce bteau dinspre est, a descoperit o mulime de insulie i a acostat la rmul ctorva dintre ele, cea mai important fiind Porto Rico.

ntoarcerea la Espanola Fr ntrziere, ceea ce dovedete c exploratorul i fixase bine poziia primelor pmnturi descoperite, ca i a urmtoarelor, escadr a ajuns pe 22 noiembrie la Insula Espanola, debarcnd puin mai la sud fa de punctul su de plecare din prima expediie. Pe 27, dup ce a recunoscut Monte-Cristi, pe care l-a artat nsoitorilor si, Columb a ajuns curnd n faa fortului Navidad. Garnizoana lsat acolo cu zece luni n urm avea armament n dotare, dar cele dou salve de tun trase de pe vas au rmas fr rspuns. Debarcnd, au constatat c tabra fusese transformat n cenu i au gsit, peste tot, numai cadavre. Prima ncercare de colonizare a Lumii Noi fusese un dezastru; indienii i masacraser pe toi. eful indian Guacanagari, prietenul de la nceput al colonitilor, le-a povestit c mcelul fusese provocat de un rege mai puternic dect el, Caonabo. Pretindea c el nsui fusese rnit la coaps, n ncercarea de a-i apra pe cretini, dar doctorii nu au putut constata adevrul afirmaiilor sale. Printele Boyl a cerut ca Guacanagari s fie executat imediat. Amiralul s-a opus, argumentnd c era mai bine s-i pstreze un aliat, atta vreme ct trdarea nu-i fusese dovedit. Se tie, de altfel, cu siguran c masacrul copiilor Cerului, cum i numeau indienii pe europeni, s-a datorat faptului c acetia se comportaser ca nite demoni ai Meniului, jefuind, violnd i ucignd. Se fcuser uri de indieni, iar nenelegerile iscate chiar n rndurile lor i-au transformat ntr-o prad uoar. Cu Guacanagari au fost reluate bunele relaii. Vizitnd corbiile, el a fost speriat la vederea cailor care, mpreun cu cinii de vntoare, au provocat mare groaz btinailor, dar i-a ajutat s evadeze pe civa caraibieni antropofagi ce au cucerit ncrederea efului indian. Columb s-a hotrt s construiasc un ora, la aceeai distan spre est de Monte-Cristi ca i Navidad la vest, iar pe 6 ianuarie 1494, cea de a doua aniversare a victoriei cretintii la Granada, marea slujb a fost celebrat la Isabella, n prima capel a Lumii Noi. Totui, nemulumirile nu au ntrziat s se arate printre hidalgos i marinari. Erau nevoii s munceasc, n timp ce ei veniser cu gndul c nu trebuia dect s se aplece pentru a aduna aurul. Starea general a sntii se ubrezea, agravat i de alterarea unei mari pri a proviziilor aduse. Expediia fusese dotat cu ceea ce mai rmsese din stocurile de rzboi, iar controlorul general Juan de Soria, nsrcinat cu aceast misiune, nu i-o ndeplinise cu o cinste desvrit. Columb s-a hotrt s trimit napoi dousprezece corbii cu produse de pe insul i mai muli nemulumii, printre care se numra i printele Boyl. El fusese principalul instigator la discordie, prin

caracterul su; dac sacerdoiul l-ar fi ndreptit s fie un preot al buntii i nelegerii, a rmas, n schimb, cunoscut drept preotul rzboiului. Rota a plecat pe 12 februarie 1494, sub comanda guvernatorului oraului Isabella, Antonio de Torres, numit cpitan pe Marigalante. Amiralul i ncredinase o scrisoare acestui ofier pentru Regii Catolici n care, dup ce le ddea socoteal despre ceea ce nfptuise, le supunea maltei lor aprobri hotrrile, planurile i dorinele sale i le nfia plngerile mpotriva furnizorilor de hran i a celor care-i ascunseser problemele cailor livrai. Din fericire, originalul acestei scrisori a fost pstrat. Ea este mprit n douzeci i patru de capitole, iar rspunsul suveranilor este nsemnat pe marginea fiecruia. De o mare claritate, ea atest realele caliti administrative cu care era nzestrat Columb, caliti contestate de unii. Rspunsurile Alteelor lor sunt, unele, foarte scurte, de genul: A fcut bine sau Este bine, astfel trebuia s fac; altele mai lungi, intrnd n amnunte i confirmnd c i-au fost transmise lui Fonseca ordine prin care s fie ndeplinite cererile lui Columb; cele referitoare la reprourile pentru viclenia celor ce l-au aprovizionat mrturisesc mnia suveranilor i conin promisiunea de a-i pedepsi pe vinovai. Toate, cu excepia unuia singur, mai rezervat, sunt clar aprobatoare i favorabile. Atingem acum un punct delicat al istoriei lui Columb, cci detractorii si, nchiznd ochii asupra a ceea ce nu se poate, totui, neglija, profit de el, pentru a despica firul n patru. Procedeul, nu prea elegant, va genera dezordinea ideilor acestor avocai prtinitori. Columb i anuna pe suverani c avea s trimit n Spania brbai, femei, biei i fetie canibali. Alteele lor vor putea s-i dea n grija unor persoane care vor fi capabile s-i nvee limba, lundu-i n serviciu, supraveghindu-i mai mult dect pe ceilali sclavi, ca s nvee unii de la alii... astfel vor renuna la obiceiul lor barbar de a-i mnca semenii... nelegnd limba spaniol, vor primi mai repede botezul i i vor asigura salvarea sufletului. Apoi, le vom face bine i altor popoare, care nu svresc astfel de cruzimi, cnd vor vedea ca noi i-am luat prizonieri pe cei care le fac ru i de care se tem att de mult... La toate acestea, Alteele lor au rspuns: Este foarte bine, iar amiralul trebuie s fac astfel. Dar n paragraful urmtor, Columb le propune suveranilor s trimit n fiecare an n Indii un numr suficient de mare de caravele pentru a duce acolo turme de animale i lucruri, pentru a trage foloase de pe urma pmnturilor. Aceste turme vor fi vndute la preuri potrivite pentru localnici, care pot s plteasc i n sclavi, alei dintre canibali, oameni nspimnttori, gata de orice, bine proporionali i foarte inteligeni care, cnd i vor pierde instinctele crude cu care s-au obinuit, vor fi mai buni dect oricare ali sclavi. Alteele lor vor stabili drepturile de vnzare la sosirea lor n Spania. Cristofor Columb, guvernator al Indiilor, le propunea regilor s

organizeze comer cu indienii, n profitul vistieriei statului. Este un lucru abominabil! Faptul c acest contingent de sclavi trebuia s fie ales dintre canibali nu scade cu nimic, n ochii notri, oroarea proiectului expus cu rceal. Totui, cei care l acuz pe Columb nu merg mai departe: nu numai mpotriva lui, ci mpotriva unei bune pri din Europa acelei epoci trebuia s-i ndrepte tunetele i fulgerele iar, n secolele care vor veni, mpotriva ntregii Europe. Columb, prin propunerea sa, fr a nclca obiceiurile timpului su, arta doar c ncerca s trag toate foloasele posibile de pe urma inuturilor descoperite. Poate, dac nu s-ar fi gndit s foloseasc aceste surse puin mai deosebite, ar fi fost acuzat de nepricepere i delsare! La sfritul secolului XV, sclavia exista n Europa, mai ales n rile mediteraneene, unde sarazinii prindeau femei i brbai pentru a-i vinde n pieele lor. Cretinii spanioli, portughezi, italieni le-au rspuns cu aceeai moned, transformndu-i n sclavi pe musulmanii prizonieri de rzboi, iar piraii ce navigau sub semnul Crucii practicau cu mare succes acest trafic de bani i oameni. Pe de alt parte, portughezii, fr s fie mpiedicai de nimeni, luau n sclavie negri din Guineea, nsui Juan de Fonseca, preedintele Oficiului Indiilor, avea opt sute de sclavi! Spaniolii i portughezii au fost ultimii care au fcut nego cu sclavi pe Btrnul Continent, dup cum au fost primii care au purtat obiceiul n Lumea Nou. Las Casas organiza acest trafic n mod regulat, de la nceputul secolului XVI i, dup ce s-a numrat printre cei mai indignai de tratamentul la care Columb dorea s-i supun pe indieni, a propus i a primit aprobarea pentru comerul cu negri, pentru lucrul n mine i exploatarea pmnturilor. Englezii, olandezii i francezii au urmat acest nefericit exemplu. Acuzatorii amiralului din secolul XV ar fi, poate, mai puin indignai dac i-ar aminti c Anglia a abolit sclavia i comerul cu sclavi abia n 1833, c a fost nevoie de instaurarea Republicii n Frana, n 1848, dup propunerile ducelui de Broglio n 1843 i de interveniile lui Arago, Agenor de Gasparin, Wallon i Victor Schoelcher, pentru a se ajunge la acelai rezultat. i nu ar trebui s uite c emanciparea negrilor a nceput n 1884, n Brazilia, graie mpratului Don Pedro i a fost ncheiat doar n 1890. i abia dup rzboiul hispano-american din 1898 sclavia a fost abolit definitiv n Cuba. Dac, n 1494, Cristofor Columb era de condamnat fiindc milita pentru negoul cu sclavi, s mrturisim totui c poate fi iertat; dac ar fi acionat altfel, ar fi meritat acea sanctificare cerut de admiratorii prea entuziati, pe care echilibrul o refuz, numindu-l om de geniu, dar nu sfnt. Regii Catolici, dei am fi dorit-o, nu au rspuns propunerii cu strigte de indignare, ci doar au scris pe margine: Deocamdat se amn, pn ce vor fi propuse alte mijloace; amiralul va trebui s ne scrie ce

crede despre acest subiect. Este frumos s sperm c, aa cum afirm unii cronicari, aceast restricie a fost dictat de inima reginei Isabella, care ar fi dat astfel o nou dovad de generozitate, bazat pe sentimente umanitare naintate pentru epoca sa. Odat plecat flota comandat de Antonio de Torres, Columb a nceput s-i pregteasc plecarea pentru explorarea pmnturilor necunoscute i, n timp ce vasele erau armate, a ntreprins o cltorie pe insul. Acolo a descoperit o min bogat de aur, n apropierea creia a construit un ora. I-a dat numele San Toma, n amintirea acelora care au vrut s ating mai nti cu degetul preiosul metal pentru a se convinge de existena lui.

Cristofor Columb descoper Jamaica i exploreaz coasta de sud-vest a Cubei Pe 24 aprilie, Cristofor Columb ridic ancora pe Santa Clara, care nu era alta dect micua Nina cea glorioas din prima expediie, alturi de San Juan i Cordera. Aceste trei corbii erau caravele de mici dimensiuni, amiralul rmnndu-i fidel principiului c acest tip de vas era cel mai potrivit pentru explorrile de coast. Cincizeci de marinari l nsoeau, printre care i credinciosul Juan de la Cosa. A lsat n oraul Isabella vasul Gallega i o alt corabie, probabil Capitona. Plecnd, Columb nu mai putuse rezista n faa pasiunii sale de a descoperi i a curiozitii de marinar. Istoria lumii nu se poate plnge de aceast hotrre, dar guvernatorul Indiilor nu ar fi trebuit s-i prseasc tabra. Anotimpul era nc prielnic, iar caravelele, profitnd de vntul bun, au naintat de-a lungul coastei sudice a Cubei, au intrat n rada portului Gutamano, au strbtut coasta de nord a Jamaici, au trecut prin portul Santa Gloria i au ajuns, n sfrit, la Puerto Bueno, unde au ancorat. Apoi au urcat spre Cuba i s-au strecurat printre un arhipelag de insulie i recife i coasta sud-vestic. Columb a trecut astfel printr-o mulime de insule mici i, uimit de vegetaia luxuriant, de roiurile de fluturi i de stolurile de psri, de estoasele migratoare, le-a denumit Grdinile Reginei. La jumtatea lunii iunie, a ajuns la latitudinea Insulei Pinos i atunci, contrar prerii sale din 1492, a fost convins c Insula Cuba era, de fapt o parte a marelui continent Asia. A luat-o n posesie i, n faa notarului Fernand Perez de Luna, toi au jurat c-i mprteau convingerea. Printre altele, se specific: oricui ar pretinde, mai trziu, contrariul, i se va tia limba i va fi pus s plteasc o amend de 10.000 de maravedi, dac era ofier, sau va primi o sut de lovituri de bici, dac era un simplu marinar. S fi fost o ameninare serioas sau o simpl formul, aa cum se mai obinuiete, n zilele noastre, s se spun s mi se taie limba dac v mint? n orice caz, nu a fost niciodat pus n aplicare. Dar, dac ar fi fost dus la ndeplinire, nici nu era de mirare; n acele vremuri grele, prima i cea mai blnd pedeaps pentru fraud fiscului era ca vinovatului s i se tie urechile. Dac metod ar mai fi folosit, cu siguran c moda pieptnturilor cu urechile acoperite ar reveni. Nu trebuie s fii un apologist al lui Columb pentru a-i ierta greeala. Este de ajuns s-i arunci privirea pe o hart pentru a vedea c numai 105 mile lipsesc pentru a vorbi despre Cuba ca despre o parte din continent, i c ar fi fost de ajuns 90 de mile pentru ca Florida s fi fost o insul. Este regretabil, totui, c amiralul nu i-a continuat drumul, cci, cu

100 de mile spre vest ar fi atins extremitatea Cubei iar, dup nc 105 mile, dac nu ar fi fost mpins de cureni n Golful Mexic ceea ce, poate, era i mai bine ar fi ajuns n peninsula Yucatan. Pe 25 iunie, au hotrt s se ntoarc i, fr prea mare greutate, au ajuns la Capul Cruz, la nord-vest de Cuba. Pe 18 iulie, s-au ntors spre Jamaica, dar timpul trecuse i Columb s-a trezit n plin anotimp ploios, avnd de suferit capriciile vremii: ploi, vnturi i chiar cicloane. Caravelele, ntmpinnd greuti de tot felul, n special vnturile care bteau din fa, s-au gsit puse n situaii nefavorabile. Au reuit totui, s ocoleasc Jamaica pe la sud, pe 20 august au ajuns n partea sudvestic a Espanolei, au explorat coasta sudic a acestei insule, iar pe 24 septembrie s-au ntors la Isabella venind dinspre est, dup o absen de cinci luni. Nu gsiser nicio min de aur, dar cei care i reproeaz cel mai mult amiralului c a cutat cu atta ardoare preiosul metal evit s spun c, graie acestei cltorii, a fost descoperit o insul mare i bogat i au explorat mai mult de 1.260 de mile de coast. Cristofor Columb, dobort de oboseal, s-a ntors la Isabella purtat pe o brancard, fr cunotin, n timpul acestei explorri, att de dificil, el scria: Niciodat, pentru nimic n lume, nici pentru aur nici pentru argint, nu mi voi mai face attea griji; cci fiecare zi ce trece, m apropie tot mai mult de moarte! Muli sunt exploratorii care au scris n jurnalul lor: Niciodat... i totui, la ntoarcere, nu se gndeau dect la cum s plece din nou ct mai repede! i Columb a fcut la fel.

Bartolomeo Columb Cnd amiralul i-a revenit n simiri, vederea fratelui su, Bartolomeo, debarcat de curnd, l-a bucurat. Avnd un accentuat spirit al familiei, inea mai mult ca onorurile i bogiile s fie dobndite de acei membri ai familiei sale pe care i socotea demni de ele dect pentru sine. Era foarte legat de neam. Cum se ntmpl adesea, descendenii din plebei nu sunt chiar cei din urm oameni. Cel mai n vrst dintre cei patru frai era genial, iar ceilali doi care mai triau Giovanni-Pellegrino murise erau oameni de o valoare incontestabil. Astfel, graie virtuilor bine nrdcinate de un tat sobru, muncitor, econom i nvat, care a tiut s-i creasc bine copiii, aproape ntreaga familie a ptruns n acea clas intermediar de vaz. Am vorbit despre Diego, care pornise din Cadiz mpreun cu Cristofor. Bartolomeo, foarte cultivat, vorbea latin, italian, portughez, danez, engleza i spaniol, era un cartograf excelent, chiar superior fratelui su cel mare n aceast art. Era un om de aciune, energic, de un curaj atingnd temeritatea, ajutat de o for fizic ieit din comun. Atunci cnd fratele su mai mare ajungea n Spania, n 1488, Bartolomeo pornise spre Anglia, n sperana de a-i atrage lui Henric VII interesul asupra planurilor lui Cristofor. Neobinnd dect promisiuni foarte vagi, a plecat n 1491 n Frana, unde s-a ataat de Madame de Bourbon. Cnd tirea descoperirii drumului spre Indii a ajuns la urechile lui Charles Vin, el l-a chemat pe Bartolomeo, i-a dat el nsui vestea cea bun, i-a druit 100 de ecu i i-a uurat plecarea spre Sevilla, unde a ajuns dup ce fratele su prsise din nou Spania. Regina Isabella i-a nmnat scrisori n care i acorda titluri nobiliare, trei corbii i l-a nsrcinat s-i duc lui Columb cadouri preioase, pe msura rangului su i unele lucruri, despre care regina tia c i-ar flata gusturile rafinate. Alturi de covoare minunate, mobil de valoare, cuverturi brodate cu efigiile armelor sale, se mai gseau: zece testele de hrtie, mtsuri fine, ap de trandafiri i de flori de portocal, provizii i alte mruniuri. De la sosirea fratelui su, dac Cristofor a continuat s fie creierul expediiei, el a devenit mna dreapt a amiralului. Dar mna aceasta era grea i aspr, cci minunatelor sale caliti i se aduga o inflexibilitate a caracterului care-i exaspera pe spanioli, puin dispui s suporte autoritatea unui strin, ale crui origini obscure le ghiceau. I-a fost, totui, de mare ajutor lui Columb, cci, n cele cinci luni n care fusese absent, spaniolii s-au comportat n aa fel cu btinaii nct regelui Caonabo nu i-a fost greu deloc s strneasc o revolt. Guacanagan i-a dezvluit amiralului complotul nc de la ntoarcerea sa, iar senatorul Ojeda, trimis ca spion, cu mult viclenie i curaj, l-a

fcut prizonier pe Caonabo. Indigenii s-au ridicat la lupt, ameninnd serios colonia, dar au fost nvini de Bartolomeo, care i-a impus personalitatea, inspirnd respect, n egal msur, nvingtorilor ct i nvinilor. Cam n aceast vreme a fost ntemeiat oraul San Domingo, eveniment care se spune a fost rezultatul unei idile. Senor Miguel Diaz omorse un adversar n duel i, nclcnd astfel ordinele primite, a fugit n satul indienilor, ca s scape de pedeaps. Acolo a ntlnit-o pe prinesa Catalina i s-au ndrgostit unul de cellalt. Nobila indian i-a artat locul unde se afla o min de aur, despre care Diaz i-a povestit lui Columb, obinnd, n schimb, iertarea, n apropierea acestui loc a fost nlat viitoarea capital a insulei. Espanola prea s fi intrat ntr-o perioad de pace i linite. Dar cele dousprezece caravele ale lui Antonio de Torres ajunseser n Spania. Calomniile printelui Boyl, ale lui Pedro Mrgrit i ale celorlali nemulumii au gsit oameni dispui s le asculte cu atenie, n special Rodriguez de Fonseca, preedintele Oficiului Indiilor, i-a aplecat cu atenie urechea la ele, mai ales c acest funcionar, deja ostil lui Columb, tocmai primise, de la suveran, ordinul formal de a-i ndeplini dorinele. Opinia public era mprit, iar guvernanii adic Regii Catolici au fost nevoii s formeze o comisie de anchet. Aguado, intendentul Bisericii regale, a fost numit s o conduc. Acesta i datora mult lui Columb i, de ndat ce a aflat, regina l-a ales, neglijnd, din prea mult buntate, aspectele psihologice ale problemei. St n firea omului s nu poarte cuiva ranchiun pentru serviciile care i-au fost aduse i, s nu uitm c mai era la mijloc i sufletul blestemat al lui Fonseca. El a plecat spre Espanola cu trei caravele; pe una dintre ele se gsea un tnr florentin, Amerigo Vespucci, care mergea pentru prima oar n Lumea Nou, netiind nimic despre locul unde urma s ajung, dup cum nu bnuia nici rolul pe care numele su avea s-l joace. Ancheta a fost condus de Aguado cu atta viclenie i arogan nct Columb, la captul rbdrii, s-a hotrt s se ntoarc n Spania, ca s se justifice. Bartolomeo, pe care l-a numit adelantado (intendent general), trebuia s guverneze n lipsa lui. Dar un urican (cuvnt de la care a luat natere uragan i pe care indienii l foloseau pentru a desemna un ciclon) a distrus ase dintre corbiile aflate n rad, crund-o numai pe Santa Clara, fosta Nina. Din resturile naufragiului a fost construit un alt vas, care a primit numele India. A fost prima corabie fcut n ntregime i lansat n Lumea Nou.

ntoarcerea? Amiralul s-a mbarcat pe Santa Clara, n timp ce Aguado a urcat la bordul Indiei. Cele dou corbii au ridicat ancora pe 10 martie 1496 i, dup o navigare lent, cu vntul mpotriv, au ajuns la Guadelupa de unde plecarea ctre Spania a avut loc pe 20 aprilie. Traversarea a fost foarte lung i grea, innd seama c vntul btea din direcia contrar sensului de deplasare al vaselor. n aceast perioad a anului, ntre 15 i 25 latitudine nordic i pn spre 39 longitudine vestic, adic n prima jumtate a drumului lui Columb, se constat o probabilitate extrem de redus de a ntlni zone cu vnturi favorabile naintrii spre est. Caravelele au avut nenorocul de a ntlni aceste vnturi. Ceea ce prea a fi o favoare cnd navigau spre Indii a devenit cauza necazurilor lor. Dac vnturile, btnd fr prea mare putere, ar fi fost chiar de la nceput contrarii, caravelele ar fi mers spre nord, ocolind, depind rapid regiunea cu vnturi n direcia vestic; dac este vorba despre vase cu pnze, nu ntotdeauna drumul drept este cel mai scurt. Dar abia cnd au ajuns la 39 longitudine vestic Santa Clara i India s-au ndreptat direct spre nord, mpinse pn la 35 latitudine. Era, ns, prea trziu, cci depiser 28 latitudine, intrnd n zona vnturilor variabile i, n acest punct, i calmele, i vnturile violente sunt frecvente; nici unele, nici celelalte nu i-au menajat. n cele cincizeci i una de zile ct a durat aceast traversare, apa i alimentele s-au terminat i a trebuit s se fac porii. Unii exaltai s-au gndit, se pare, s le-o plteasc n acelai fel canibalilor, mrindu-i, astfel, raiile. Alii, mai numeroi, s-ar fi mulumit s economiseasc hrana care le revenea indienilor aruncndu-i n mare. Niciuna din aceste idei nu a fost pus n practic. Regele prizonier, Caonabo, a murit pe drum, ca i o parte din supuii si, ns de moarte natural. n sfrit au zrit pmntul; punctul estimat cu exactitate, Capul San Vicente, a fost recunoscut, iar pe 11 iunie Columb intra n Cadiz.

A TREIA EXPEDIIE

Lupta cu birocraia Columb a reuit s dezmint uor raporturile tendenioase i acuzaiile lui Aguado, dar, dac i pstrase ncrederea suveranilor, cel puin pe a reginei Isabella, i-a pierdut, n schimb, popularitatea. Regele i regina i recunoteau pe deplin valoarea de marinar i de explorator. Au dovedit-o, de altfel, oferindu-i toate mijloacele de a pleca din nou, pentru a-i continua descoperirile. Aveau, desigur, un merit, pentru c fuseser dezamgii i ei de lipsa aurului pe care contau att de mult pentru a-i reface bugetul, dar, n ciuda insinurilor perfide i a calomniilor, i ddeau seama c acea nuevo mundo, alipit Coroanei de ctre amiral, va avea, pe viitor, valoare extraordinar. Pe bun dreptate, credeau c regiunile descoperite vor aduce venituri apreciabile i aveau tot interesul s continue i descoperirea de noi teritorii, i cutarea de bogii de tot felul pe care acestea le conineau. Grijilor justificate ale regelui i ale reginei, pentru a avea rezultate pe msura ateptrilor, li se altura mulumirea legitim pentru gloria care avea s se reverse asupra naiunii lor. Cuvntul tiin nu-i dobndise, la acea vreme, pe deplin, sensul de azi, dar ar fi nedrept s nu recunoatem spre marea lor onoare c Ferdinand i Isabella nu erau indifereni la beneficiile, n aparen platonice, ale lrgirii neateptate i extraordinare a ariei cunotinelor umane. Fr ndoial, de aceea, i poate numai de aceea, i-au manifestat pn la capt admiraia i stima pentru Cristofor Columb. Din nefericire, sentimentele suveranilor nu erau mprtite de opinia public, iar monarhii invincibili erau silii s-i fac unele concesii acestei puteri paralele. Se tia dintotdeauna c descoperirea insulelor necunoscute, cu care legendele sau savanii spuneau c ar fi presrat Marea Ocean, vor aduce o recolt de aur uimitoare i imediat. Muli nu ateptau dect acest lucru de la expediia lui Columb. Oare nu strbtuse Martin Alonso Pinzon, cel ludros i zgomotos, n 1492, strzile i cheiurile din Palos, Moguer i Huelva, strignd: Venii, prieteni! Pornii cu noi n cltorie! Vom gsi case cu acoperiuri de aur, vei fi bogai i fericii!? n anii care au urmat luptei cu maurii, majoritatea celor care formau sau conduceau opinia public nu s-a mai interesat de descoperirile care aveau nevoie de mai mult timp pentru a da rezultatul ateptat i de o munc asidu pentru a le mbogi. Ct despre tiin, cei mai muli i bteau joc de ea. Este potrivit ns, s menionm c, dac amiralul i-a pierdut popularitatea de cuttor de aur, caracterul poporului spaniol era prea cavaleresc pentru a nu fi pstrat o curiozitate admirativ i recunosctoare fa de curajosul marinar pornit s descopere necunoscutul. Opinia public nu s-a mai interesat de faptele sale, pentru c nu preau s aduc nimic nou, dar nici nu le-a condamnat. Vom vedea mai trziu c ea nu va

admite s fie blamat. Gelozia i invidia care-i mcinau pe anumii oameni de la curte nobili mbogii sau scptai dunau intereselor lui Columb i renumelui su. Dar ele nu puteau s-i mpiedice planurile de explorare, pentru c erau agreate de regin, aa c a treia expediie a fost hotrt. Mult mai grave i resimite din plin de Columb au fost antipatia i ostilitatea lui Don Juan Rodriguez de Fonseca, preedintele Oficiului Indiilor pe care el le-a inspirat i subalternilor si, funcionari a cror slujb le rspltea fidelitatea i linguirea. Acest personaj important nu se putea nelege cu Columb. Caracterele celor doi oameni erau la fel de greu de mpcat c nsi viaa de funcionar cu aceea de marinar, rutin cu aciunea... Fonseca i dorea colonii conduse cu acelai spirit disciplinat, regulat, de ordine pedant cu care i ineau registrele subalternii si. Supunerea fa de obiceiurile mpmntenite i formulele consacrate i se preau fundamentale pentru o bun administraie. Don Juan de Fonseca, nclinndu-se n faa ordinelor regelui, era hotrt s fac tot ce sttea n puterea lui pentru a le mpiedica executarea i a reuit. Columb a cunoscut lupta cu birocraia; metodele folosite trebuie s fi fost pentru el cu att mai penibile i mai tracasante cu ct, nu numai c avea contiina valorii sale i a imensei lucrri duse la capt, dar putea s-i invoce titlurile i situaia nalt, A vzut uierii ridicndu-se la apropierea lui, nclinndu-se adnc, dar ascultndu-l cu rceal. Prin ua ntredeschis, ca rspuns la anunarea numelui su, a auzit un glas strignd: Iar el! Spunei-i c sunt plecat, s atepte, s vin mine sau s-l primeasc vreunul dintre efii de cabinet! A trecut prin ateptri interminabile n anticamere; poate a stat chiar apte-opt ore n Sir, n fiecare zi, aezat pe aceeai canapea mbrcat n catifea roie, cu ochii privind mainal spre aceleai tablouri istorice, devenite prietene n ateptarea menit s-i descurajeze rbdarea. A vzut nali funcionari ridicnd braele spre cer ntr-un gest de disperare i i-a auzit strignd: Dar, domnule amiral, dac am accepta aceast neregularitate n favoarea Domniei-voastre, pentru c ai descoperit o lume ce precedent! Ar trebui s li se dea acelai lucru altor sute de oameni! Sau, i mai ru, cu figura grav, cu dinii ncletai, cu pumnii strni ca n minutul hotrtor de dinaintea atacului unui duman periculos, cineva i rspundea: tiu unde vrei s ajungei: fiindc avei o munc mai puin obinuit, credei c regulamentul nu exist! Regulamentul, senor amiral, este un zid de netrecut; sunt aici ca s-l apr i nu-l vei nclca! Cu timiditate, a invocat voina exprimat de suveran i a aflat c evident, ordinele lor vor sfri prin a fi executate dar, Majestile lor vrnd s neglijeze birocraia, birocraia se vede obligat s le dea o lecie. Nu a

protestat, cci, chiar dac funcionarul cinic poate fi schimbat, atmosfera infect a Oficiului devenise de nerespirat pentru solicitant. A urmat calea cererii scrise care, de la loja portarului, trecnd din birou n birou, se duce i se ntoarce, ca pionii de la jocul de dame, oprindu-se, naintnd puin sau revenind la punctul de plecare; depind obstacolele, sfrete prin a ajunge la gunoi i atunci totul trebuie luat de la capt. i mai apar, din cnd n cnd, ncurajarea prietenului credincios i puternic, care tie s obin ceea ce vrea, consolrile emoionante ale funcionarului contiincios i modest, care, nelegnd valoarea omului i importana operei sale gsete cererea ngropat ntr-un vraf de hrtii, o prezint n favoarea lui i o las s alunece, la momentul potrivit, sub un sigiliu ori sub o pan... n 1498, Columb a fcut mai mult dect s descopere Noul Continent: a plecat, n ciuda ostilitii birocratice.

Plecarea i traversarea Gsirea de oameni a fost foarte dificil, trebuind s se foloseasc tot felul de metode. Regii au dat de tire c toi aceia care vor pleca pentru a fi cultivatori n Indii aveau s devin proprietari, la captul a patru ani. Numai pdurile aflate n concesiunea lor i metalele pe care le-ar fi gsit urmau s rmn proprietatea statului. Columb, la fel de utopist, n ciuda experienei dobndite, a avut ideea nefericit de a recurge la amnistie i le-a cerut regilor s deschid nchisorile. S-a hotrt s fie graiai condamnaii la moarte care vor rmne doi ani n Indii; pedepsele cu nchisoarea, n afar de cele pentru erezie, lezmajestate i falsificare de bani, vor fi anulate dup un an petrecut n Indii; creditorii nu-i puteau urmri datornicii stabilii n noile colonii, n sfrit, i-au fost ncredinai lui Columb toi criminalii condamnai la munc silnic. Acest procedeu de colonizare ar fi avut anse de reuit, pentru c englezii l-au folosit mai trziu cu succes n America de Nord i n Australia, unde era o organizare serioas, condus de o mn de fier, dar era sortit eecului ntr-o insul aflat deja ntr-o stare de semianarhie, astfel c rezultatul va fi jalnic. Despre cea de-a treia expediie, deinem mrturiile a dou scrisori ale lui Columb, prima trimis de la Espanola regelui i reginei, a doua, de la sfritul anului 1500, pentru Dona Juana de la Torre, doica prinului Don Juan. Pe 30 mai 1498, flot, format din patru vase de mai bine de o sut de tone i dou caravele pentru care suveranii pltiser bani grei, a ridicat ancora din San Lucar de Barrameda, a ajuns la Madeira pe un drum nou, pentru a evita o nfruntare cu vreo flot portughez sau francez care ar fi putut atepta la Capul San Vicente i s-a ndreptat spre Insulele Canare. De aici, Columb a trimis direct la Espanola cele trei vase pe care erau mbarcai deinuii i condamnaii graiai. Aceste vase erau comandate de Pedro dArana de Cordoba, fratele mamei lui Ferdinand Columb, Alonso Sanchez de Carabajal, regidor de Baeza i Juan Antonio Columb, o rud de-a amiralului. Cu cele dou caravele i vasul care i rmsese, a plecat din Insulele Canare pe 22 iunie, a ocolit Insula Sal, din arhipelagul Capului Verde i a atins pe 30 iunie coastele Insulei Santiago, de unde a ridicat ancora pe 4 iulie. Columb a navigat spre sud-vest, cu intenia de a ajunge la linia echinociului, pe care s-o urmeze spre vest pn cnd Insula Espanola va rmne la nord. Era convins, pe bun dreptate, c astfel avea s descopere pmnturi noi, la sud de acelea gsite n noiembrie 1493. Acest plan ar fi fost excelent i reuita sigur, dac ar fi fost pus n practic ntre decembrie i iunie. Rmnea posibil ntre octombrie i

noiembrie, dar era foarte riscant ntre iunie i octombrie. Columb nu tia, nici nu avea cum s cunoasc acest lucru, n loc s-l lum peste picior, aa cum au fcut unii geografi de uscat, trebuie s-i mulumim c i-a ajutat pe navigatorii care l-au urmat s profite de experiena lui. Am spus deja c limita sudic a alizeelor de nord-est se gsete n jurul paralelei de 11 latitudine nordic n iulie, august i septembrie, cobornd pn la 6 n octombrie, noiembrie i decembrie i pn la 24 n celelalte luni. Aceast linie aproximativ delimiteaz latura nordic a zonei calmelor care, mai mare sau mai mic, n funcie de anotimp, desparte alizeele de nord-est de cele de sud-est. n iulie, august i septembrie, are o lrgime de pn la 500 de mile, n vreme ce, n primele trei luni ale anului, scade la 120 de mile. Flota a cobort spre sud-vest pn pe 13 iulie: Aici spune Columb vntul a ncetat i am simit o ari att de puternic nct am crezut c vasele i echipajele se vor topi; aerul torid venise att de brusc i cu o asemenea intensitate c nimeni nu ndrznea s coboare sub punte ca s repare butoaiele i s aib grij de provizii. Aceast cldur a durat opt zile. Vasele se gseau cam la 3830 longitudine vestic i 8 latitudine nordic, adic la dou grade latitudine spre sud fa de limita de formare a alizeelor n acea vreme. Este de ajuns acest lucru pentru a explica linitea deplin i cldura, dar, mai mult, dac studiem harta vnturilor ntocmit de Brault pentru luna iulie, vedem c n acest punct este atins procentul cel mai ridicat de calme din tot Atlanticul de Nord. Nu este de mirare c vasele lui Columb au suferit i de pe urma loviturii ntunericului, n prima zi a fost senin, dar n urmtoarele apte a plouat i s-a ntunecat; de fapt, nu eram foarte ngrijorai. Un lucru este sigur: dac soarele ar fi continuat s ard la fel ca i n prima zi, nu am fi putut rezista. Observator atent, amiralul i-a amintit c de fiecare dat cnd trece la 100 de leghe vest de Insulele Azore, ntlnea ceea ce va primi mai trziu numele alizee i s-a rugat s vrea Domnul s-i dea vnt bun i timp frumos ca s ias de acolo, s nceteze s mearg spre sud i s navigheze spre apus. A avut noroc, dup opt zile de chin, ncercat de toi cei care au trecut prin zona calmelor ecuatoriale, s aib un vnt bun din est, care l-a purtat la 56 longitudine, n acest moment, grbindu-se s-i refac proviziile de ap i alimente, amiralul s-a hotrt s se ntoarc spre vest-nord-vest, pentru a ajunge n Marea Caraibilor. O dat n plus, constatm ct dreptate a avut n previziunile sale, pentru c aceast rut l ducea n apropierea celei mai sudice dintre insulele Antilelor Mici. Pe 31 iulie, dup patru zile de navigaie la o vitez de ase noduri, un marinar a urcat, din ntmplare, pe gabier i a vzut spre apus trei muni unii; am spus Salve regina i alte rugciuni i i-am mulumit Domnului. Marinarul de cart era din Huelva i se numea Alonso Perez.

Descoperirea continentului. Valul seismic S-au ndreptat spre pmntul denumit de Columb Trinidad (Sfnta Treime). Apoi au ajuns la Capul Galea, astzi Galeota, unde au ancorat pentru cteva ore ntr-un golf, pentru a-i reface proviziile de ap. Traversarea, de la Insulele Capului Verde, durase douzeci i nou de zile. n tot acest timp, Columb i-a continuat observaiile asupra declinrii magnetice, observaii interesante mai ales prin diferenele pe care le prezint fa de cele dou expediii precedente, i le-a continuat pn la ntoarcerea la Espanola. n aceeai zi, a ridicat din nou pnzele, acostnd la capul sud-vestic al insulei, cunoscut sub numele Icacas, denumit de el Punta del Arenal. Acolo, n actualul golf Columb, au reparat butoaiele, au fcut provizii de ap i lemne, iar marinarii au cobort pentru a se mai dezmori dup oboseal care-i ncerca de atta timp. Columb i-a dat seama c insula lng care acostase era desprit de pmnt printr-un canal. A numit insula Garcia, iar canalul Boca del Sapiente. Acum tim c el este mprit n mai multe canale, pe care navigaia este plin de primejdii, ngreunat i de puterea curenilor, mai ales n anotimpul ploios. Amiralul scria c pentru a intra aici, dinspre nord, ntlnim n cale o mulime de cureni care fac un zgomot nfricotor: am crezut c era din cauza recifelor i a stncilor submarine, care ne mpiedicau s ptrundem. Dincolo de aceti cureni, erau muli alii, care fceau un zgomot nspimnttor, asemntor celui produs de valurile mrii care se sparg de stnci... Am vzut c apa venea dinspre rsrit spre apus cu tot atta for ca i Guadalquivir. n timpul inundaiilor, i aceast zi i noapte, fr ncetare. Fragmentul citat merit s ne rein atenia i ne oblig la explicaii cam lungi, poate, dar care ne vor ajuta s nelegem cte ceva despre desfurarea acestei expediii i a urmtoarei. Curentul ecuatorial ia natere pe coasta de vest a Africii, nainteaz de la est spre vest i ajunge de-a lungul coastelor Guyanei la o vitez cuprins ntre un nod i jumtate i dou noduri, maximum fiind atins ntre iulie i octombrie. Ptrunde n Marea Antilelor, prin golful Paria i prin strmtoarea care desparte Insula Trinidad de Martinica, apoi se ndreapt spre vest, nconjurnd peninsula Yucatan. O ramur se desparte, pornind spre Capul Antonio din Cuba. Curentul general i continu drumul i de-a lungul coastelor Golfului Mexic, slbind spre Strmtoarea Florid, unde primete numele de Gulf Stream. Pentru moment, s reinem doar c o ramur a acestui curent trece prin sudul Insulei Trinidad, intrnd prin Boca del Serpiente n golful Paria, de unde se ntoarce cu putere prin Boca del Dragon.

n Boca del Serpiente, dup cum bine a remarcat Columb, curentul se ndreapt constant spre nord-vest cu o vitez de trei noduri. Influenat de maree, el i mrete vitez dup flux i o reduce dup reflux. Atunci se constat, la nou metri sub suprafaa apei, prezena unui contracurent puternic, deplasndu-se spre sud-est. n anotimpul ploios, fora i direcia curenilor sunt influenate i mrite de apele aduse de Orinoco. Cnd curenii de sens opus formai se ntlnesc n strmtori unde fundul mrii este denivelat, iau natere, n punctul de ntlnire a curentului rapid cu malurile ntre care curge, vrtejuri i bulboane. Astfel, se creeaz cureni violeni, marea se umfl, devenind extrem de agitat, cu valuri uriae. Fenomenul nu se produce numai n strmtori. Astfel de valuri se formeaz i la cteva ore de mers fa de locul de manifestare al mareei, n vecintatea limbilor de pmnt supuse aciunii valurilor sau la gurile de vrsare ale rurilor. Toate condiiile necesare pentru formarea acestor valuri sunt ndeplinite i chiar depite n regiunea Boca del Serpiente. Exist un curent general, curenii mareei, rundul mrii este denivelat, sunt numeroase locuri de trecere mai mult sau mai puin nguste, i, n plus, mai apare revrsarea unei cantiti de ap considerabil, adus de braele deltei formate de Orinoco i alte ruri. Columb, primul care a semnalat curentul general care circul constant de la vest spre est, ducnd la formarea Gulf Stream-ului avea dreptate s le atribuie zgomotul nfricotor pe care-l auzea acestor cureni. A crezut mai nti c era provocat de recifele i stncile de care se sprgea masa de ap, dar i-a ndreptat greeala. Trimind o ambarcaiune s sondeze canalele, a ajuns la concluzia c n locul cel mai puin adnc nivelul mrii era de ase-apte brae. Foarte des, astfel de vrtejuri, chiar i la adncimi mai mari, dau natere, n momentul cnd se formeaz, unui zgomot asemntor celui produs de valurile mrii care se sparge de stnci, mi amintesc de o noapte cu cea cnd, navignd pe marea calm cu vitez mic, aproape de coasta vestic a Scoiei pe care o cunoteam prea bine, excelentul echipaj al vasului format din viitori cpitani de curs lung, a considerat c ar fi o nebunie s ne continum linitii drumul auzind zgomotele brizanilor n fa, la tribord, la babord, n spate. Eu, ns, eram calm, cci tiam c zgomotul era provocat de vltori. Iar nsoitorii mei dintr-o recent croazier nu vor uita curnd zgomotul nfricotor al curentului Corryvrekan, cnd, cu o emoie pe care nu ncercm s o ascundem, l-am traversat pentru a-l studia. n timpul investigaiilor cu sonda, amiralul, ca un observator contiincios a recunoscut n afara curentului general, cureni ce se deplasau continuu, unul care intra i altul care ieea, cureni de mare semnalai pe anumite canale care alctuiesc Boca del Serpiente. Noaptea, foarte trziu. Spune Columb stnd pe punte, am auzit un muget teribil care venea dinspre sud, apropiindu-se de corabie. M-

am uitat cu atenie i am vzut cum marea se ridica, de la apus spre rsrit, formnd un fel de colin la fel de nalt ca vasul, care venea drept spre noi. Pe deasupra acestei ondulaii a mrii trecea un curent care se ndrepta n direcia vaselor noastre cu acelai zgomot nspimnttor ca i ceilali cureni pe care i-am comparat deja cu valuri ce se sparg de stnci. Chiar i astzi simt, gndindu-m, aceeai spaim care m-a ncercat la gndul c ne va scufunda cnd va ajunge la vasul nostru; totui, a trecut i a ajuns la gura canalului, unde s-a oprit mult vreme. Care vor fi fost natura i originea fenomenului descris att de precis de amiral? Dac vntul i hul, orict de violente ar fi, au acelai sens ca i curentul mareei, marea rmne absolut plat, dar, dac acioneaz n sens invers, marea poate deveni agitat. Chiar dac vntul nu bate, se simte aciunea hulei. Descrierea fcut de Columb este foarte potrivit cu ceea ce se ntmpl n momentul ntoarcerii curentului, cnd un adevrat deal spumegnd se formeaz de ndat, n punctul n care acesta ntlnete hula. Am avut de nfruntat adesea astfel de asalturi impresionante i nelinititoare, la ieirea din lungul culoar care desparte insulele arhipelagului Feroe, strbtut cnd ntr-un sens, cnd n cellalt de cureni de maree violeni, care se confund cu hula din larg ori se izbesc de ea. n regiunea Trinidad, hula ridicat de vnturi este important, dar poate deveni i mai puternic atunci cnd este semn prevestitor al unui ciclon, destul de frecveni n luna august. Columb nu amintete nimic despre uraganul izbucnit n zilele urmtoare, dar hula uraganului se poate face simit i n afara traiectoriei urmate de ciclon. O alt hul, anormal pentru aceste regiuni, poate fi cauzat de cutremure sau de erupii vulcanice. Unii savani consider c talazurile de adncime sunt produse, probabil, de cutremurele de pmnt submarine. Valul ce ia natere astfel urc brusc la suprafa cnd ntlnete un banc de nisip sau o groap. Cutremurele sau erupiile submarine pot provoca teribilul fenomen denumit val seismic. Sub influena undei seismice, marea se ndeprteaz mai nti de rm, uneori pn la cincisprezece kilometri, lsnd pe uscat ntinderi mai mari sau mai mici, pentru o durat cuprins ntre cinci minute i douzeci i patru de ore; marea se ntoarce ntr-un val enorm, care poate s ating treizeci de metri nlime, distrugnd totul n cale. Desigur, fora valului seismic variaz, proporional cu fenomenul care-l genereaz i, dac dealul de ap vzut de Columb era de origine seismic, se pare c fenomenul nu a avut o intensitate mare. Aceast ipotez nu trebuie respins complet, cci activitatea vulcanic din aceast regiune este evident, n 1911, pe aceeai coast sudic a insulei Trinidad, la mic distan de locul unde poposise Columb, un val

de noroi, de origine vulcanic, s-a format n urma unei explozii, aducnd valuri fierbini. Dar amnuntele descrierii pe care o face Columb pe 2 august 1498, i faptul c se gsea la mic distan de gurile marelui fluviu ne fac s ne gndim la fenomenul cunoscut n general sub numele de mascaret. Cnd valul vine cu putere din larg la gurile unui ru, naintarea i este ncetinit de atingerea fundului i de curentul fluviului n sens invers, n spatele primului val, oprit din naintare, se adun alte mase de ap, formnd alte valuri, a cror putere de mpingere nvinge forele ncetinitoare. Toat aceast mas ptrunde n patul rului, rscolindu-i apele. n Amazon, acest fenomen se numete pororoca (distrugtorul). Mareea nainteaz la o sut de kilometri n interior, pe fluviu, iar valul, care atinge pn la nou metri nlime, este urmat de alte trei sau patru; zgomotul apelor se aude pn la o distan de zece kilometri. Dac Cristofor Columb ar fi ancorat pe una dintre gurile de vrsare ale deltei fluviului Orinoco, nu am ezita s afirmm c descrierea lui prezint un mascaret, dar era oprit n larg, iar zgomotul nfricotor venea dinspre sud i marea se ondula de la vest spre est. Am putea s ne ntrebm dac nu era vorba despre un mascaret din sens invers. Este posibil s ne imaginm c un curent de maree, slab n acel moment s-a ntlnit cu o cantitate considerabil de ap dulce, revrsat aproape brusc, provenit din fluviul cu debit crescut n urma ploilor. Efectul produs astfel ar fi complex, cauzele fiind i acelea ale mascaretului i cele generate de vltoarea curentului, avantajul acestei explicaii constnd n concordana direciei urmate de masa de aer cu cea indicat de amiral. Nu ar fi vorba, de fapt, dect despre o manifestare extrem de violent a frontului de ap, datorat, dup cum scrie Columb mai departe, ocului ntlnirii masei de ap dulce cu ap srat, curenilor fluviului cu cei ai mrii. El constat aceleai nvolburri i aceleai zgomote la intrarea pe canalul din nord, pe care l-a numit Boca del Dragon, vorbind i n acest caz despre colinele lichide, fr a le da ns mrimea terifiant i oarecum anormal a fenomenului iniial.

Paradisul terestru mpinse de vnturi i de un curent favorabil, vasele au intrat n golful situat ntre pmnt i insul, vizitnd cele dou coaste. Amiralul a fost fermecat de bogia i frumuseea vegetaiei. A aflat de la indigeni ca acel pmnt se numea Paria, nume pstrat de golf i de o parte din insul, i i-a dat seama c marele fluviu care se vrsa acolo nu putea s fac parte dect dintr-un continent ntins. Printr-o serie de raionamente fr prea mare interes, Columb a emis o teorie bizar, dup care Pmntul nu ar fi de form sferic, ci de forma unei pere rotunde, care ar avea codia n sus, ca un sfrc pe un San rotund. Pe acest sfrc, spunea el, Domnul nostru a aezat paradisul pmntesc, copacul vieii i din el nete izvorul din care curg n lume cele patru fluvii importante, dup cum spune Sfnta Scriptur... San Isidor Beda, Strabon, printele istoriei scolastice, San Ambroggio, Scot i toi savanii teologi au hotrt c paradisul terestru este n Orient... i, aduga el, aezarea golfului Paria coincide cu prerea acestor sfini i savani teologi; fluviul izvorte din vrful sfrcului, care se gsete pe acest continent i aici trebuie s fie paradisul terestru: ceea ce m convinge c aa stau lucrurile continu amiralul este temperatura blnd; i, dac ap despre care este vorb nu izvorte din paradisul pmntesc, pare s fie o i mai mare minune, pentru c nu cred s existe pe lume un fluviu att de ntins i de adnc. Dac afirmaia c Orinoco este unul dintre cele mai mari cursuri de ap din lume are o justificare, nu pretindem, ns, c celelalte afirmaii ale sale ar fi fost adevrate, nici c ar fi prevzut teoria tetraedric a aspectului Pmntului. Dar s nu rdem c acest slujitor al tiinei mai degrab dect savant a ieit din cnd n cnd din rolul ce i-a fost rezervat i a pornit pe un drum greit, lansnd teorii care s-i satisfac misticismul poetic. S reinem, totui, locul pe care amiralul l-a desemnat ca fiind paradisul pmntesc, fapt ce ne va permite curnd s facem unele apropieri curioase. Columb a vizitat mai multe insule, remarcnd c se poate c acestea s se fi desprins de continent n urma eroziunii produse continuu de cureni. A ptruns pe gurile fluviului, a debarcat de mai multe ori i, vznd indienii mpodobii cu bijuterii de aur i brri de perle, a aflat c preiosul metal se gsea din abunden n minele din interiorul continentului, iar n vecintatea insulelor i pe coasta nordic se pescuiau scoici cu perle. Rezerva sczut de provizii, un acces de gut i oftalmie de care suferea amiralul nu i-au permis s-i mping mai departe cercetrile, dar a gsit, totui, o mulime de perle, la Cubagua. Vznd, n timpul refluxului, scoici cu perle fixate pe crengile copacilor, s-a gndit cu mulumire de poet c Pliniu spusese, pe bun dreptate: Perla se nate

dintr-o pictur de rou czut ntr-o scoic. Corbiile au ieit cu bine din golful Paria, depind vltorile formate de curenii din Boca del Dragon, i s-au ndreptat spre vest, unde au descoperit Insulele Testigos i Margarita. tim c observaiile lui Columb i-au permis s recunoasc faptul c pe la jumtatea drumului dintre aceast insul i capul Codera, pe direcia nord-est sud-vest, trecea linia de declinaie magnetic 0. Pe 16 august, ridica ancora de lng Margarita i, mpins de vntul bun din pupa i curentul pe care l studiase, a ajuns n sudul Insulei Espanola, n golful Insulei Beat, unde a ancorat pe 20 august 1498. S notm, o dat n plus, c acest navigator mediocru avea o metod exact de a gsi drumul cel bun, printr-o zon pe care tocmai o explora. Partea maritim a celei de-a treia expediii a lui Cristofor Columb se ncheie aici. Nu este necesar s insistm asupra extraordinarelor sale rezultate. Acest calificativ li se aplic i documentelor, observaiilor i descoperirilor sale, dar nu suntem foarte emoionai s-l vedem pe navigator punnd n sfrit piciorul pe pmntul Noului Continent. El l descoperise atunci cnd a ajuns pentru prima oar n Cuba. S pretindem contrariul mi se pare la fel de ridicol ca i cum, dac rolurile ar fi fost inversate i unui locuitor al Antilelor, debarcat n Irlanda sau Anglia, i-am refuza onoarea de a fi descoperit Europa. Discuia pueril n jurul descoperirii Lumii Noi ni-i amintete pe venicii contestatari care nu admit c Polul Nord ar fi fost descoperit de Peary, doar pentru c acest explorator contiincios nu spune c a pus piciorul pe pol, mulumindu-se s afirme c, ajuns pe o raz de 12 kilometri i parcurgnd cercul imaginar astfel trasat, n zigzag, a avut mari anse de a trece peste axul geografic al lumii. Columb nu avea s se ntoarc n Spania dect n noiembrie 1500. Aceti doi ani cu excepia traversrii de ntoarcere, cnd a fost prizonier la bord i-a petrecut pe pmnt i nu vom face dect un scurt rezumat al ntmplrilor, pentru a da continuitate faptelor.

ntoarcerea la Espanola. Amerigo Vespucci Bartolomeo Columb, pe care l lsase la San Domingo n calitate de adelantado, aflnd despre sosirea fratelui su, s-a nfiat la bord, pentru a-i ura bun-venit pe insula Beat i a-l pune la curent cu situaia deplorabil a coloniei. Indienii, exasperai de attea jafuri, violuri, violen, hoii i sclavie, doreau s se revolte. Intervenia blndei regine Anacoana, care se pare c ar fi avut pentru Bartolomeo o tandree creia acesta, nedorind s se repete povestea lui Antoniu i a Cleopatrei, nu i-a rspuns, a ncercat s-i liniteasc pentru moment. Dar un nou val de nedrepti i fapte condamnabile au dus la insulte ce profanau imaginea icoanelor sfinte, care au atras represalii teribile. Pe de alt parte, judectorul suprem Roldan intrase n lupt mpotriva autoritii i pornise o adevrat insurecie, ai crei participani au fost racolai cu att mai uor cu ct, pentru a complica lucrurile, dou dintre vasele trimise de Columb de la Madeira ajunseser chiar atunci la Espanola. Cel de-al treilea se zdrobise de stncile de la Surana, dar condamnaii de pe celelalte debarcaser, trecnd de partea rebelilor. Aflnd toate acestea, Columb a ridicat ancora de la Beat i a ajuns n San Domingo pe 30 august. I-a gsit pe coloniti mprii n dou tabere care se luptau ntre ele, n vreme ce indienii luptau mpotriva tuturor. A ncercat s restabileasc ordinea, negociind cu Roldan, oferindu-le, lui i susintorilor si autorizaia de a se ntoarce n Spania i dreptul de a-i lua cu ei sclavi. Cei mai muli dintre rzvrtii au refuzat s plece, doar civa mbarcndu-se pe dou caravele, care au pornit spre Spania. Viceregele a sfrit prin a da o amnistie general, redndu-i funciile lui Roldan. Dup toate acestea, pe 5 septembrie 1498, au poposit la Espanola patru caravele, conduse de Alonso de Ojeda. nvingtorul lui Caonabo obinuse din partea preedintelui Oficiului Indiilor, n ciuda tratatului de la Santa-Fe i a monopolului strict pstrat pn atunci, dreptul de a porni, pe contul su, o expediie n Indii. Aceast expediie explorase dou sute de leghe de litoral, n regiunea fluviului Orinoco i a golfului Paria, zona vizitat cu puin timp n urm de Columb. Dumanii si au afirmat c expediia lui Ojeda ar fi avut loc nainte, dar este aproape sigur c a fost posterioar celei a lui Columb. De altfel, nici nu conteaz, meritul celor doi exploratori rmnnd acelai, pentru c niciunul dintre ei nu auzise despre descoperirile posibilului su nainta sau nu ar fi putut profita de ele. Performanele nu sunt interesante dect prin felul n care au fost ndeplinite i, mai ales, prin rezultate,

ordinea lor lsndu-ne total indifereni. Cltoria a avut un rezultat neateptat. Ojeda era nsoit de Amerigo Vespucci, nu n calitate de secund, cum s-ar fi putut crede, ci ca negustor sau cuttor de aur, poate cosmograf amator. Acest florentin, despre care am avut ocazia s vorbim, s-a nscut pe 9 martie 1451 i a murit la Sevilla, pe 22 februarie 1512. n Spania, era asociatul armatorului Juanoto Berardi, cnd s-a mbarcat pentru Indii. Nu a fcut nimic pentru ca Indiile s primeasc numele su i nici nu a tiut cum avea s intre n istorie. Nu a condus nicio expediie, dar a scris, despre cele patru la care a participat, fr a iei cumva n eviden, povestiri vesele, care s-au bucurat de succes n epoc. Era un om cinstit, respectat de contemporani i mai ales de Cristofor Columb, cu care a rmas prieten. Destul de vanitos, se considera dup cum spuneam foarte bun n domeniul observaiilor astronomice. Abia n 1520, la opt ani de la moartea sa, aprea numele America, pe hrile lui Petrus Apianus i pe globul lui Johan Schoerer. Totui, n 1507, la o societate literar din Saint-Die, aflat sub patronajul lui Rene H, duce de Lorena, cunoscut drept un mecena al tiinelor geografice, un anume Martin Waldseemuller, zis Hylacomylus, a publicat o lucrare, Cosmographiae Introductio, un fel de manual destinat nelegerii marilor descoperiri maritime, unde propunea ca Lumea Nou s fie numit America terra vel America1 (1 Pn atunci, descoperirile lui Columb erau desemnate cu numele Terra Sancta Crucis sive Mondus Novus (Pmntul Sfintei Cruci sau Lumea Nou). Peste mai bine de trei secole, n 1893, a fost gsit la Munchen harta ce urma s ilustreze acest manual, care se numete, i ea, America. Un german este, deci, creatorul acestui nume, dar, ca protejat al lui Rene i bun curtean, tia c ducele de Lorena primise de la Amerigo Vespucci un rezumat al celor patru povestiri de cltorie ale sale, omagiu care l mgulise. Schalek de la Faverie, adoptnd aceast explicaie, insinueaz c denumirea America ar putea s fie doar un nume indian ce desemna cndva cele mai nalte pmnturi din Nicaragua, unde s-ar fi gsit aur. Coincidena este curioas, dar trebuie s remarcm c, dac Amerigo Vespucci nu a fcut nicio descoperire, a fost printre cei care au colaborat cu cel mai mare devotament la explorarea noilor pmnturi, la sud de cele descoperite de Columb. Dup cltoria cu Ojeda, va pleca din nou n Lumea Nou, alturi de Vicente Yanez Pinzon, din decembrie 1499 pn n septembrie 1500. Dup aceea, va prsi Spania, punndu-se n serviciul Portugaliei; va explora, sub comanda unui cpitan al crui nume nu s-a pstrat pmnturile Braziliei pe care, pe 24 august 1500, Pedro Alvarez Cabrai le descoperise ntmpltor. Aceast expediie, care a cobort mult spre sud, a durat ntre 10 mai 1501 i 7 septembrie 1502. Ultima lui cltorie s-a desfurat ntre 10 mai 1503 i 28 iunie 1504, cu Gonzalo Coalho, n cutarea unui loc de trecere prin sud. Dac numele de America le-ar fi rmas numai

pmnturilor situate n sudul Lumii Noi, i cel al lui Cristofor Columb i-ar fi fost atribuit restului continentului, nedreptatea nu ar fi rmas att de flagrant. Ojeda se ntorcea cu o recolt bogat de perle, ceea ce confirm presupunerile amiralului. Dar i-a nclcat acestuia prerogativele, ca i pe cele ale colonitilor, vrnd s-i completeze ncrctura de la bord cu sclavi. Astfel a izbucnit un conflict care s-a ncheiat cu scandaluri i bti, iar Ojeda i oamenii lui au fost obligai s ridice ancora n grab. La scurt vreme, Fernand de Guevara i Adrien de Mogica au pus bazele unui complot care urma s fie pus n practic odat cu asasinarea viceregelui. Ei au fost arestai i executai, dar dezordinea se nstpnise pe aceast insul blestemat, ai crei locuitori formau un amestec de oameni fr cpti i marinari curajoi, aparinnd tuturor categoriilor i claselor sociale.

nlnuirea lui Columb

n Spania, suveranii erau hruii cu plngeri i calomnii, ntreinute abil de Fonseca i acoliii si, alimentate de ntoarcerea nemulumiilor i a rzvrtiilor repatriai, dup nfrngerea lui Roldan. Ei s-au hotrt s-l trimit la Espanola pe Francesco de Bovadilla, ofier al Casei Regale, comandor al Ordinului Calatrava, cu puteri nelimitate, pentru a ancheta i a guverna. Unii l-au nfiat ca pe un despot posomort, cu spiritul ngust i sufletul meschin. Alii ca pe un om foarte cinstit, dar plin de vanitate i imbecil. Este greu s lum o atitudine n faa judecilor att de contradictorii, dar s nu uitm c n toate epocile istorice aceste trsturi diferite, asociate sau izolate, au fost ntlnite la numeroi parazii politici, epave ale incapacitii i mediocritii, n cutare de situaii crora nu le pot face fa, dar pe care se simt absolut pregtii s le ndeplineasc. Bovadilla, pe vasul Gorda, urmat de Anrigua, a ajuns la San Domingo pe 23 august 1500. Miguel Diaz, ntemeietorul fr voie al oraului, a refuzat s deschid porile fortreei fr a fi primit ordin de la vicerege, atunci absent, dar Bovadilla l-a redus la tcere. S-a instalat apoi chiar n locuina lui Columb. Amiralul, ntiinat, s-a nclinat n faa ordinelor suveranului su, i sa nfiat fr arme sau escort. Alturi de fraii si, Bartolomeo i Diego, a fost dus la nchisoare. Nimeni, nici chiar dintre susintorii lui Bovadilla, nu ar fi consimit s-i pun lanurile lui Columb, dac un buctar de la bord, pe nume Espinosa, un duman al bogailor n fiecare epoc exist astfel de oameni nu s-ar fi oferit s duc la ndeplinire aceast munc josnic. Btrnii navigatori i marinarii au murmurat, dar au fost silii s tac. La o lun de la ncarcerarea sa, la nceputul lui octombrie, Cristofor Columb a fost ambarcat pe Gorda, care a ridicat ancora, mpreun cu Antigua. Gorda era comandat de Alonzo de Vallejo care, fiind stpn pe vasul su, dup Dumnezeu, a vrut s-i scoat lanurile amiralului, dar acesta a refuzat. Prizonier din ordinul regilor, a vrut s rmn astfel pn ce un ordin al suveranilor nii nu l-ar fi reabilitat. Traversarea a fost uoar i rapid, ca i cum marea ar fi vrut s scurteze suferinele celui care trise i luptase-cu dragoste pentru ea. n istoria seminiilor latine, guvernatori care-i consacraser viaa unei misiuni au fost sacrificai pentru a le satisface unora ranchiun, altora ambiia, ntorcndu-se fr alai i onoruri n ara lor, fr ca aceast nedreptate s suscite dezaprobarea popular. Bovadilla mersese prea departe nlnuindu-l pe viceregele Indiilor! Iar poporul spaniol avea prea mult noblee pentru a accepta aceast rutate.

Sosirea la Cadiz a marelui descubridor n aceast situaie a provocat indignarea tuturor. Pe de alt parte, alcadele Cadizului i Alonzo de Vallejo le-au scris suveranilor. Columb nsui, prin bunvoina btrnului crmaci Andreas Martin, a reuit s trimit o lung scrisoare pentru dona Juana de la Torre, doica prinului Juan, aflat n graiile reginei. Nu putem rezista impulsului de a cita un pasaj din aceast foarte frumoas i curioas epistol, plin de nvminte care ni se par potrivite pentru orice epoc. Am fost ct se poate de rnit de faptul c a fost trimis cineva care s m ancheteze, un om care tia c, dac ancheta avea s m scoat vinovat, va rmne s guverneze n locul meu... M-au judecat acolo ca pe un guvernator care ar fi fost trimis ntr-o provincie sau ntr-un ora administrate regulat i unde legile pot s fie executate n orice mprejurare, i mi s-a fcut o nedreptate strigtoare la cer. Trebuie s fiu judecat ca un cpitan trimis din Spania pentru a cuceri, pn n Indii, popoare rzboinice, ai cror oameni triesc n muni, fr o locuin stabil i unde, prin voina divin, am supus o alt lume pentru rege i regin, stpnii notri; ca urmare, Spania, care era considerat o ar srac, este acum imperiul cel mai bogat. Trebuie s fiu judecat ca un cpitan care, de atia ani, poart arme, fr a le prsi nicio clip; trebuie s fiu judecat de cavaleri cuceritori, de cavaleri ai faptelor, i nu; de oameni n rob... Isabella, aflnd ntmplrile, nu i-a ascuns nici mnia, nici durerea. Pe 17 decembrie, Amiralul Oceanelor i fraii si au fost trimii n Granada i regii i-au primit cu fast la Alhambra. n afara onorurilor recptate, s-au spus acolo cuvinte frumoase, s-a protestat i s-au vrsat chiar i lacrimi. Bovadilla a fost destituit, dar Fonseca, avnd de partea lui o armat de susintori, i-a nfruntat cu respect i calm pe suverani care, orict de puternici preau, nu erau dect nite efi de stat ca oricare alii. Preedintele Oficiului Indiilor se rzboia cu regulamentele, aceste ziduri foarte speciale, nlate dup nevoile de moment, cel mai adesea arma celor lai sau incapabili, pus n serviciul urii i geloziei. Columb nu s-a vzut repus oficial n drepturile i prerogativele conferite de Tratatul de la Santa-Fe. Dac ar fi fost mai tnr, i s-ar fi adus, astfel, fr voie cel mai mare serviciu, cci, nscut pentru a fi marinar i nu administrator, i-ar fi continuat pentru mult vreme navigarea, ncercnd s ating, poate, dup cum i propusese, Polul Arctic! Don Nicolas de Ovando, comandor al Ordinului Alcantara, fusese desemnat provizoriu guvernator al Espanolei i acest candidat ales de Oficiu trebuia s plece nsoit de douzeci i cinci de vase, armate i echipate n grab. Cristofor Columb, dezamgit, s-a retras n mnstirea Zubia, n apropiere de Granada, la clugrii franciscani.

Harta lui Juan de la Cosa Fructuoasele cercetri ale lui Henry Harrisse au dus la descrierea a dou sute cincizeci de hri sau sfere i desene executate nainte de 1536, cronologia a o uta de cltorii spre vest, ntreprinse ntre 14311504 i biografia a trei sute de crmaci care au traversat Atlanticul. Astfel, putem s ne dm seama de activitatea navigatorilor care au urmat lui Columb, confirmnd mreia operei sale. Dei riscm, vrnd s le enumerm, s pctuim prin omiterea unora sau exagerarea importanei altora, nu vom aminti dect expediiile cu caracter oficial, cci cele clandestine sunt nenumrate i nesigure. ntre 4 martie i 25 septembrie 1493, data de ntoarcere din prima cltorie a lui Columb i cea de plecare ntr-a doua expediie, nu a fost dect o expediie portughez oficial, pornit. Se spune pe urmele unei expediii clandestine. ntre plecarea n a doua expediie i a treia, pe 30 mai 1493, au fost cincisprezece expediii oficiale, n general alctuite din cte trei corbii, patru sau chiar mai multe, majoritatea spaniole, i pornind, de obicei, din Andalusia, Sevilla, Cadiz sau Palos. Regina Isabella amintea ntotdeauna, pe bun dreptate, c descoperirea Lumii Noi era opera ei, personal, care-i ddea drepturi depline asupra Indiilor sale, de care vorbete n testament. Numai supuii ei aveau dreptul s fac nego cu Indiile. Printre aceste cincisprezece expediii, este de remarcat cea ntreprins de S6bastien Cabot i tatl su, J. Cabot, care, n august 1497, au ridicat ancora de la Bristol pe o ambarcaiune mic, avnd un echipaj de optsprezece oameni, pentru a descoperi Labrador i Terra Nova. Cltoria a durat trei luni i, dup aceast expediie a nceput s fie practicat exploatarea, att de profitabil pentru Frana, a bancurilor de moruni semnalate n zon. ntre 1498, data plecrii n a treia cltorie, i 1502, cea a pornirii n a patra expediie a lui Columb, sunt menionate peste patruzeci de expediii oficiale de toate naionalitile, cuprinznd mai multe vase. Locuitorii din Dieppe i Saint-Malo, ali normanzi i bretoni pe care Harrisse i omagiaz, spunnd c se numr printre cei mai viteji i mai curajoi care au trit vreodat, au ntreprins numeroase expediii. Pentru c i corbiile au aventuri i existene la fel de personale ca i ale oamenilor, s notm c, n expediia condus de Coronei, ntre 1498-1500, o regsim, la fel de viteaz, pe glorioasa i micua Nina purtnd al doilea su nume, Santa Clara. Juan de la Cosa, renumitul crmaci basc care l-a nsoit pe Columb n primele dou cltorii, a fcut parte i din alte expediii, n calitate de comandant sau ofier, fiind n msur s ntocmeasc o hart a Lumii Noi.

Provenea din coala de crmaci ntemeiat la Cadiz din timpuri imemoriale, unde predau marinari basci. Aceast instituie a fost confirmat de o idula a lui Ferdinand i a Isabellei, datat din 18 martie 1500. Navigatorii care absolveau cursurile acestei instituii, oameni respectabili, alei cu grij, trebuia s aib, nainte de o instruire remarcabil, o moralitate de necontestat. Acestea sunt calitile fr de care corporaia crmacilor nu putea exista, i este o onoare pentru noi s comparm coala de crmaci basci din secolul XV cu crmacii flotei franceze din epoca noastr. Harta lui de la Cosa a fost ntocmit n apropiere de Cadiz, ntre iulie i sfritul lui decembrie 1500, fiind descoperit la Paris, n timpul epidemiei de holer din 1832 de baronul Walckenaer, la un negustor de mruniuri. La moartea colecionarului, a fost cumprat cu 4.020 de franci n aprilie 1853, de guvernul spaniol, aflndu-se, n prezent, la Muzeul Marinei din Madrid. Aceast hart, de cel mai mare interes, cuprinde cam tot ceea ce era cunoscut despre globul pmntesc la acea vreme, iar zona Indiilor aduce date noi despre activitatea exploratorilor i ntinderea descoperirilor din Lumea Nou de la prima plecare a lui Columb. Pe hart apar reprezentri mai mult sau mai puin schematice i convenionale care, n documentele de acelai gen, serveau ca ornamente i indicaii. Posesiunile Spaniei i Portugaliei sunt definite prin pavilioane mici, cu armele i culorile acestor naii. Par presrate acolo ca steguleele pe care le plimbam, nu cu mult timp n urm, pe o alt hart a lumii, pentru a urmri operaiunile de rzboi. Studiul aprofundat al acestui document ne-ar duce i mai departe. Remarcm doar c Juan de la Cosa jurase c pmntul Cubei fcea parte din continent i l-a reprezentat ca pe o insul. Suntem siguri, totui, c nu ia fost tiat limba. Harta, ca i altele asemntoare, este acoperit de un grilaj de linii, al cror folos l cunoatem deja. Ele pleac din nimburi diferite ale numeroaselor roze ale vntului multicolore. Aceste roze sunt executate cu mare finee: una, aezat n Marea Ocean, la jumtatea drumului dintre Lumea Veche i cea Nou, de dimensiuni mai mari dect celelalte, are n mijloc un motiv ingenios, reprezentndu-i pe Fecioara Maria i pruncul Iisus, strjuii de doi ngeri. Aceast roz central, rmas probabil de pe Santa Maria, pe care o regsim printre caravelele figurate pe mare, unete, ca i capetele care sufl din cele patru puncte cardinale, ilustrnd btaia vntului, utilul cu efectul decorativ. Dar atenia este atras, n mod special, de o miniatur care domin harta, cu urmtorul subiect: uriaul pgn Oferus sau Reprobus, care jurase s nu-i pun puterea dect n serviciul celui mai puternic dintre regii pmntului, s-a gndit. Se pare la diavol, cnd un copil i-a cerut o singur zi pentru a-l duce pe malul cellalt al fluviului. Nencreztor, dar amuzat, uriaul a primit, n scena reprezentat,

vedem colosul copleit sub greutatea poverii acceptate, abia inndu-se pe picioare i ntrebndu-l speriat pe cel care avea s-i devin stpn: Cine eti tu, care cntreti att? i copilul Iisus i-a rspuns, ajuns la malul cellalt: Planteaz-i toiagul i va nflori. Tu ai dus n spate Universul! Reprobus, pgnul, a devenit San Cristoforo, cruia Columb i-a fost dat n grij cnd a primit botezul, la Genova. Juan de la Cosa, crmaciul, omul cu o moralitate remarcabil, a pus aceast hart sub semnul Patronului Amiralului Oceanelor, dndu-i astfel o strlucitoare dovad de omagiu cpitanului su. Era ntr-o vreme cnd Columb i pierduse popularitatea, nfruntnd mnia preedintelui Oficiului Indiilor i a aliailor si, dnd astfel, pentru totdeauna, o dezminire celor care l nfiau pe nvingtorul Mrii ntunecate ca pe un om dispreuit de adevraii marinari din subordinea sa. Acest document, pstrat ca prin minune, este un monument magnific de stim, recunotin i dreptate. El trebuia s fie, pentru amiralul descurajat, o consolare emoionant. Cei mai buni ofieri nu se tem s-i onoreze cpetenia i nu caut s-i mreasc propria valoare diminund-o pe a lui. Istoria, n ciuda cronicarilor denigratori, va ti s asocieze numele lui Columb cu cel al lui Juan de la Cosa. Aceast hart a rmas, timp de opt ani, singurul document de valoare. n ianuarie 1503, Oficiul Indiilor a fost reorganizat, cu o direcie care se transforma ntr-un subsecretariat de stat i a luat fiin Casa de Contratacion, n fruntea creia a fost meninut atotputernicul i rzbuntorul Juan Rodriguez de Fonseca. Pe 6 august 1508, s-a hotrt ntocmirea unei hri oficiale, unde s figureze toate vechile descoperiri i care, pe msur ce altele noi urmau s apar, avea s fie reactualizat. Aceast hart se numete Padron Real. O comisie ce inea de Casa de Contratacion, asemntoare Serviciului Hidrografic al Marinei, a fost constituit pentru a supraveghea aceast oper. Primul ei preedinte a fost Amerigo Vespucci, care a primit titlul, instituit pentru el, de pilot-mayor. Mai trziu, dup 1515, postul a fost ocupat de Sebastien Cabot, Fernando Columb, etc.

A PATRA EXPEDIIE

Noiunea de strmtoare Cristofor Columb nu era omul care s rmn mult timp descurajat. Nu numai c suferea din lips de activitate, dar era lovit n amorulpropriu i extrem de bnuitor. Voia s-i ia revana, nu printr-o rzbunare niciodat nu fcea aa ci obinnd un succes rsuntor. ncercarea prin care trecuse fusese foarte grea, slbindu-l mult, fizic i psihic. Misticismul i se dezvoltat excesiv, dup cum o dovedesc i scrierile sale, fr a-i pierde ns precizia i talentul descriptiv. n aceast perioad a vieii sale, Columb i-a dat seama c pmnturile descoperite formau cu adevrat o lume nou, care nu putea fi confundat cu Indiile Orientale. Cunotinele lui, ca i cele ale contemporanilor, l obligau s ncerce s pun de acord teritoriul pe care-l descoperise cu descrierile geografice ale Asiei, dar era convins c naintea acestui continent se nla un obstacol. Prin bogiile deja exploatate, acest obstacol, format de insulele explorate, devenise o bijuterie inestimabil pe care o alipise coroanei spaniole. Trebuia s fie i altele de descoperit, pe care avea s le gseasc, pentru a ajunge la adevratul el al vieii sale. O strmtoare trebuia s existe undeva, i credea c tie unde. Columb a fost primul care a cutat aceast trecere, idee care i-a frmntat de atunci i pe ceilali navigatori. La un moment dat, s-au gndit c au descoperit trei strmtori, care nu erau, de fapt, dect guri de vrsare ale unor fluvii. Magellan va gsi calea de trecere spre Indii n 1518, ntr-un loc neateptat. Acest succes a fost obinut n ciuda mpotrivirii lui Juan Rodriguez de Fonseca, care a fcut tot posibilul s-l mpiedice i pe acest mare navigator. Preedintele Oficiului Indiilor suferea, se pare, de un tic nervos al feei i al capului dar, din pcate, i de un tic moral boal a tuturor timpurilor care-l fcea s-i urasc pe oamenii de aciune, cu concepii naintate. Nu se va vindeca de el niciodat i va comite imprudena, sub Carol Quintul, de a i se opune lui Hernando Cortez, murind astfel n dizgraie. Atitudinea lui Fonseca nu este un argument care s poat fi invocat mpotriva lui Columb, ea ine mai degrab de domeniul patologic i este o boal cronic incurabil, din nefericire, contagioas. Descoperirea lui Magellan nu a scos total din discuie ideea unei strmtori centrale cci, pe harta lui Vesconte de Maggiola, datat 1527, se vede, la latitudinea peninsulei Yucatan o strmtoare bnuit; pe aceeai hart apar, mprtiate pe coastele Floridei, nume n italian i francez care demonstreaz activitatea clandestin a navigatorilor acestor ri precum Dieppe, Honfleur, Saint-Louis, Angouleme, etc... marcate cu stegulee ale Franei. Suveranii au fost impresionai de argumentele lui Columb i au

hotrt s fie armate patra caravele. Pacea i credina fie cu voi!, i-a spus Isabella i, ntr-o scrisoare trimis pe 14 martie 1502, semnat de: Eu, regele Eu, regina din ordinul regelui i al reginei, se spunea: Favorurile care vi s-au acordat, le vei pstra pe toate, dup felul i rangul privilegiilor pe care vi le-am dat, fr s se schimbe nimic, iar voi i fiii votri v vei bucura de ele, aa cum se cuvine. Dac este nevoie s fie ncuviinate din nou, le vom ncuviina i l vom pune pe fiul vostru stpn peste tot ce v-am acordat; dorina noastr cea mai mare este s v onorm i mai mult, s v dm noi rspli. Ne vom ngriji de fiii i de fraii votri. Interdicia de a trece prin Espanola la ducere preced acest pasaj elogios. Ea este formulat cu mari precauii, dovedind c nu era dictat dect de grij, normal, de a evita conflictele ce ar fi putut agita din nou spiritele din colonie, pe care sperau c Ovando le va liniti. n Instruciunile pentru amiral, care au aceeai dat i aceeai semntur, fiind foarte amnunite, i se recomand lui Don Cristofor Columb, amiralul insulelor i al pmntului de dincolo de ocean, de pe coasta Indiilor, s-i urmeze cltoria n linie dreapt, dac timpul nu se mpotrivete pentru a descoperi alte insule i continente n partea unde va ajunge. Columb i-a ales patru caravele micue, cu un tonaj cuprins ntre 50 i 70 de tone, pentru a putea ptrunde n golfuri i estuare, n cutarea strmtorii. Aceste vase erau Capitona, comandat de Diego Tristan, San Yago de Palos, condus de Francesco Porras, Gallego cu Pedro de Torreros i Vizcaina, avndu-l cpitan pe Bartolomeo Fieschi. Columb obinuse de la suveran autorizaia de a-i lua cu sine pe fratele su, Bartolomeo, i pe fiul su, Fernando, n vrst de numai 14 ani i jumtate, la acea dat. Echipajele erau formate din 148 de persoane, ofieri, marinari, scutieri, mui i muncitori, ale cror nume s-au pstrat. Pe San Yago de Palos, se mbarcase Diego de Porras, notar i ofier al flotei, un fel de comisar de marin, fratele cpitanului. El avea sarcina de a face un raport asupra drumului, asupra coastelor descoperite, a aurului ce va fi obinut prin schimb sau pe alte ci, asupra oamenilor i a vaselor. Acest raport, foarte interesant prin numele i informaiile administrative pe care ni le transmite, este precedat de o scurt prezentare a cltoriei, scris, evident, cu intenia de a fi defavorabil amiralului. Scopul este cu att mai puin atins cu ct plngerile sunt formulate cu stngcie, uor de respins, iar cei doi frai Porras au fost, pe parcursul expediiei, capii unei revolte mizerabile, plin de laitate. Deinem informaii despre aceast cltorie dintr-o scrisoare trimis de Columb regelui i reginei Spaniei, stpnii notri cretini atotputernici, din testamentul dictat n faa unui notar i a unui martor, pe 6 iunie 1536 de Diego Mendez, unul dintre eroii aventurii, i din Viaa lui Columb, povestit de fiul su cel mic. A-ceast povestire este foarte interesant, pentru c Fernando a fost unul dintre actorii dramei.

Cea de-a patra i ultima expediie a lui Columb este extraordinar prin energia, curajul i puterea de a ndura ale cpitanului i nsoitorilor si i printr-un fel de inspiraie care ar fi trebuit s duc la rezultate mree, dac mprejurrile, adesea excepionale, i chiar anormale, nu le-ar fi minimalizat n ultimul moment. Se pare c Cristofor Columb a fost o for de care natura s-a folosit pentru a i se limpezi cile, dar creia nu a vrut s-i dea ansa succesului. Dac i-ar fi dat seama de distana infim care l desprea de ndeplinirea viselor sale, ar fi putut, n limbajul su biblic, s se compare cu Moise care, nsrcinat cu o misiune sfnt, i-a vzut interzis intrarea n Canaan. Aceast cltorie constituie o povestire real de aventuri, superioar fa de tot ceea ce imaginaia cea mai fecund ar fi putut produce, unde gsim, n cursul unei lupte dramatice mpotriva oamenilor i a naturii, manifestri extraordinare de devotament, de fidelitate i de curaj, alturi de dezlnuirea celor mai josnice patimi. Marea, ca i cum rbdarea ei ar fi fost hruit de ndrjirea amiralului n ncercarea de a-i dezlega tainele, i-a pregtit cele mai dure ncercri. Columb a fost nvins, n final, de acest adversar puternic, care tie s fie invincibil, dar l-a recunoscut a fi demn de ea i i-a cruat viaa. Cei care ezit nc s admit c a fost un marinar adevrat pot, dup ce au neles de ce mijloace dispunea marele navigator, s urmeze n detaliu, zi dup zi i pas dup pas, pe hrile regiunilor strbtute, relatarea amnunit a acestei ultime expediii de descoperiri. Ar trebui un volum separat s-o povestim; ne vom limita, ca i pentru cltoriile anterioare, la o simpl enumerare de fapte, indiscutabile, de altfel, mulumindu-ne s insistm asupra ctorva puncte principale. Suntem convini c acest rezumat i va ncuraja pe cititorii notri s reia povestirile amnunite i pasionante ale romanului lui Cristofor Columb.

Cutarea strmtorii Cele patru caravele au plecat din Cadiz pe 11 mai 1502. Trecnd pe lng Maroc, au deblocat fortreaa Arcilla, asediat de mauri, i au ajuns la Gran Canaria pe 20 mai. De aceast dat, Columb a ales cea mai bun cale posibil. S-a ndreptat spre vest-sud-vest, pn la 20 latitudine nordic i 36 longitudine vestic, apoi a schimbat direcia cu dou carturi spre vest i, ajuns la 14 latitudine nordic i 36 longitudine vestic, s-a ndreptat direct spre apus, descoperind Insula Santa Lucia. Itinerariul, n acea perioad a anului, fcea s profite vasele, de la plecare pn la sosire, de vntul din spate; astfel, traversarea, extrem de rapid, s-a fcut n 16 zile, la o vitez medie puin mai mare de apte noduri care ar fi putut fi depit dac una din caravele Corobabil Gallegd nu ar fi fost un velier slab. Pe 15 iunie, Columb a descoperit insula Matinino, devenit mai trziu Martinica iar echipajul a fost trimis n viitoarea colonie ca s se spele i s-i curee albiturile. Amiralul a trecut apoi la vest de Dominica, apoi la sud de Porto Rico i, pe 29 iunie, ancora n marea rad de la San Domingo. Prima intenie fusese de a se ndrepta direct spre Jamaica. Revenind la Espanola, Columb nclca ordinele primite, dar a gsit o scuz n dorina de a schimba Gallego cu o caravel mai uoar. L-a trimis pe Pedro de Torreros s-i transmit cererea guvernatorului, care a pretins c nu-i putea ndeplini dorina, pentru c cele treizeci i dou de vase prezente la San Domingo aveau s porneasc a doua zi n Spania. Columb, prevznd un uragan n viitorul apropiat, i-a trimis imediat ofierul s poarte mesajul pentru a ntrzia plecarea flotei; i a cerut, din acelai motiv, autorizaia de a-i adposti escadra pe ru. Ovando, respectnd cu prea mare strictee ordinele suveranilor, i-a refuzat intrarea n port i nu a luat n serios avertismentele ce-i erau date. Amiralul, care nvase s cunoasc semnele premergtoare ale ciclonilor, nu se nelase. Cele treizeci i dou de vase au ridicat ancora, dar peste dou zile aveau s fie surprinse, n apropierea Capului San Rafael, de furtun, astfel c douzeci i apte dintre ele, ncrcate cu bogii i coloniti care se ntorceau acas, au pierit fr urm. Bovadilla, Roldan i supuii lor se numrau printre disprui. Patru vase, cu ncrctur de mic valoare, s-au ntors la San Domingo, ntr-o stare jalnic. Unul singur, Aguja, un vas de mici dimensiuni i nu prea solid, pe care se aflau toate bunurile lui Columb, 4.000 de monezi de aur date n grija lui Alonso Sanchez de Carvajal, autorizat de regi s-i supravegheze interesele, a strbtut ciclonul i a putut s se ntoarc n Castilia. ntmplarea a fost vzut, de unii, ca o manifestare a dreptii

divine, n vreme ce alii l-au acuzat pe Columb de vrjitorie. Totui, amiralul, care i vzuse refuzat un adpost chiar pe insula descoperit de el, a ateptat fluxul dup ce toate corbiile sale i luaser msurile de prevedere mpotriva timpului ru. Uraganul a fost teribil; escadra, nimicit, a fost purtat de vnt la Porto Escondido; numai ancorele caravelei Capitona au rezistat. Celelalte trei vase au fost dezmembrate sau duse de valuri, dar au reuit s se salveze, cu mari avarii, fiind reparate, apoi, la Azua. Dup aceea, Columb a sosit la Porto del Brazii, pe coasta de sud a Espanolei i, dup o scurt escal, pe 14 iulie trecea la sud de Jamaica, pe o vreme foarte rea, ncercnd s ajung pe continent. Antrenate de curent, la jumtatea drumului, vasele au fost deviate pn la Grdinile Reginei (pe coasta de sud-vest a Cubei), n sfrit, mpins de briza favorabil, exploratorul a putut porni spre sud-vest, descoperind Insula Guanaga, cunoscut acum sub numele de Bonacca, la 25 de mile de coasta Hondurasului. Aici, a gsit o pirog ncrcat cu obiecte ce atestau prezena n zon a unei civilizaii superioare celei cu care intraser n contact; indienii care conduceau ambarcaiunea i-au spus c veneau dinspre vest i i-au vorbit despre o ar bogat i prosper. Dac le-ar fi urmat indicaiile, amiralul ar fi descoperit Mexicul! Dar el voia s gseasc strmtoarea. Aa c a pornit spre est. Navigaia, n urma acestei hotrri, a fost extrem de grea; Columb o descrie ntr-un mod impresionant. Erau n august, n plin anotimp ploios, pe o coast neprimitoare, unde furtunile se succedau, alternnd cu vnturile normale din est. Cei care au navigat pe ambarcaiuni cu pnze tiu c aceeai putere a vntului, dac bate din spate sau din fa, se poate numi fie briz bun, fie vnt puternic. Amiralul a avut de luptat cu un curent violent produs de vnturile care-l mpingeau, astfel nct caravelele se nvrteau pe loc, nu naintau dect foarte puin, pierznd din nou aceast distant cnd marea prea agitat le obliga s se ntoarc mpotriva vntului din spate, ncercau s ancoreze n timpul nopii pentru a evita ciocnirea de stnci i ca s examineze toat coasta, dar radele improvizate erau i mai periculoase dect n larg. Aceast navigare a durat patruzeci i patru de zile, n care nu au strbtut dect 180 de mile, adic patru mile pe zi, echivalentul a apte kilometri. Echipajele i vasele erau deja greu ncercate de ciclonul aprut la ieirea din portul San Domingo i de vremea rea. Amiralul, dobort de oboseal i gut, a cerut s se construiasc un fel de timonerie pe puntea toldillei, de unde putea s supravegheze i s conduc manevrele stnd ntins. Nicio clip nu s-a gndit s schimbe drumul. Care este, totui, marinarul care a mblnzit marea, folosind-o mpotriva vntului, zguduit pe un vas gemnd i prind, n mijlocul ceurilor, lovit de valuri, obligat, zile ntregi, s fie atent n fiecare clip i care n-a gustat din voluptatea necunoscut celor de pe pmnt: o navigare cu vntul

din spate, cnd vasul alunec linitit, fr zgomot, cnd furtuna devine o adiere iar valurile dumnoase se transform n blnde ajutoare? O simpl micare a crmei, o mbinare a vergilor, o scot fixat i Columb trecea din Infern n Paradis, fr teama vreunui repro sau a vreunei remucri, pentru c inuturile dinspre vest erau i mai necunoscute dect acelea spre care se ndrepta. i dac astfel de idei i strbteau mintea, se ntmpla doar atunci cnd l privea pe fiul su Fernando, dar acest copil de 14 ani, demn de tatl su, ddea un bun exemplu de curaj i nflcrare. Amiralul i concentrase uimitoarea voin asupra misiunii pe care o avea de ndeplinit. Avea un singur scop: strmtoarea nu putea s fie, nu trebuia s fie dect printre inuturile aflate mai degrab la est dect la sud. n tot acest timp scria el nu am ptruns n niciun port; nici n-a fi putut. Furtuna continua i torentele de ap, vrtejurile i fulgerele parc ne vesteau sfritul lumii. Vasele luau ap din toate prile, pnzele erau sfiate, pierdusem ancore i aparate, cabluri i o mare parte din provizii. Echipajele erau foarte bolnave, toat lumea era ndurerat. Mai muli oameni se angajaser s treac la viaa clugreasc i nu era niciunul care s nu fi promis vreun pelerinaj. Li se ntmplase de multe ori s se spovedeasc unul altuia. n sfrit, pe 12 septembrie, caravelele au ajuns la un promontoriu pe care l-au depit i Domnul le-a dat vnt bun i cureni potrivii. Acestui cap, Columb i-a dat numele Gracias a Dias, n urma strigtului scos de tot echipajul: Mulumim, Doamne! De-a lungul coastei, spre sud, caravelele au trecut printre bancuri de recife i au poposit la gura unui ru, trimind o barc s fac aprovizionarea cu ap dulce, ngrmdirile de nisip de la gurile acestor ruri sunt extrem de periculoase, i nici chiar n zilele noastre nu este recomandabil s se navigheze pe acolo dect cu pirogile localnicilor. Aa c ambarcaiunea trimis a euat la ntoarcere i ntreaga ncrctur s-a pierdut. Cursul de ap a fost numit, din cauza tristeii cauzate, Rul Dezastrului. Cobornd n continuare spre sud, Columb a avut parte de o mare linitit, la sfritul lui septembrie, gsind un loc bun de acostare, n apropierea unei insule (n prezent, laguna i portul Blenfield). Din pcate, odihna de care echipajul avea atta nevoie, a fost dureros tulburat de atacurile roiurilor de nari, care au dat i numele acestei zone (Mosquito). Pornind din nou pe 5 octombrie, amiralul a examinat coasta Los Mosquitos, ca i pe cea care a primit mai trziu numele Costa Rca, a explorat dou ruri, apoi ntinsa lagun Chiriqui, ce putea adposti cele mai mari flote ale lumii. A observat c indienii din aceste regiuni aveau bijuterii masive de aur, mai ales la gt, dar nu voiau nici s le vnd, nici s le schimbe. Ne-au vorbit despre mai multe locuri de pe coast, unde ziceau c s-ar gsi mine de aur; ultimul era Veragua, situat la douzeci i cinci de

leghe de locul unde ne aflam. Columb s-a hotrt s porneasc ntracolo dar, n aceeai noapte, s-a strnit o furtun puternic, i a fost nevoit s se refugieze ntr-un port. Cum, n acest moment, amiralul se gndea mai mult la strmtoarea lui dect la minele de aur, a profitat de acest rgaz i a hotrt s nu se lase abtut din drum de minele pe care le considera deja dobndite. Caravelele i-au continuat calea spre est i au ajuns ntr-un golf mare, denumit Zarabora, actualul Golf al lui Columb, aflat la intrarea pe canalul Panama. Apoi au ancorat la Puerto Bello, unde au rmas timp de apte zile, reinui de o ploaie diluvian. Continundu-i drumul, au avut iari de nfruntat furtuni nspimnttoare i au intrat cunoscnd locul, ne ntrebm cum au reuit s se adposteasc la El Retrete, acum portul Escribanos. Columb voia s continue explorarea coastei, dar a fost asaltat de un uragan, nsoit de ploi toreniale. Nu am vzut niciodat marea att de agitat i de plin de spum. Vntul ni se mpotrivea i nu ne lsa s naintm. Ne inea pe loc n aceast mare care prea s fie snge, fierbnd ca un cazan pe foc. Niciodat cerul nu artase mai nspimnttor. A ars o zi i o noapte ca un cuptor, aruncnd sgei de foc i n fiecare moment m uitam dac pnzele i catargele nu fuseser smulse. Fulgerele ne copleeau cu o furie nfricotoare, nct credeam c va nghii vasele, n tot acest timp, apa din cer nu nceta s cad. Nu putem spune c plou, era ca un alt potop. Echipajele erau att de hruite nct ajunseser s-i doreasc moartea pentru a se elibera de tot rul. Flota lui Columb pare s fi trecut prin furtuni i ploi extrem de violente. i unele, i celelalte, au n aceast regiune a globului o reputaie ndreptit. Aversele care nsoesc furtunile i vnturile violente sunt aici de o for extraordinar. Pe 4 iunie 1871, s-a semnalat una care a dat o sut de milimetri cubi de ap n paisprezece minute, adic apte milimetri cubi i jumtate pe minut, n vreme ce cantitatea total care cade la Paris este de cinci sute aptezeci i cinci de milimetri cubi ntr-un an ntreg. Pe 13 decembrie, un vrtej, fenomen destul de frecvent n aceste mri, a naintat spre vase. Columb i echipajele sale mai vzuser aa ceva nainte, n mrile Lumii Noi, i poate i pe coastele de nord i vest ale Spaniei, dar acesta era extrem de periculos pentru caravele. Amiralul a aprins o candel binecuvntat n felinarul de la pupa i a trimis un herald pe toldilla, cu blazonul regal n mn, nsemnul suprem al comandamentului. S-a ncins cu cordonul Sfntului Francisc, i-a luat spada cea mare cu mner n form de cruce i a citit cu voce tare Evanghelia Sfntului Ioan. Astfel exorcizat, vrtejul sinistru s-a scufundat, iar echipajul, prosternndu-se, a intonat Salve Regina. Pe 17 decembrie, vasele au ancorat ntr-un golf, iar Columb spunea c dei am avut vreme bun pentru cltorie, corbiile nu mai erau n stare s navigheze, iar oamenii mei erau bolnavi sau muribunzi.

Cutarea febril a strmtorii s-a desfurat ntre sfritul lui octombrie 1502 i ianuarie 1503. De bunvoie sau forat de mprejurri, exploratorul a ptruns, nfruntnd cele mai mari riscuri, n golfuri i pe ruri, s-a ndreptat spre est, apoi s-a ntors spre vest, revenind din nou spre est. A rscolit coastele, cutnd s strpung zidul care se nla ntre el i oceanul ce l-ar fi purtat spre adevratele Indii. Aceast parte este poate cea mai frumoas, cea mai emoionant, a extraordinarei istorii a lui Columb. Cu o intuiie nelinititoare i genial care i d dreptate lui Roselly de Lorgues atunci cnd afirma c acela care nu crede n supranatural nu-l poate nelege pe Columb, amiralul i-a limitat cutrile la aizeci de mile de coast. Dorea s gseasc trecerea acolo unde ar fi trebuit s fie, acolo unde existase n erele geologice ndeprtate. A ajuns exact n punctul unde natura o nchisese iar geniul oamenilor, peste cteva secole, avea s o redeschid!

Mezogeea Columb, inspirat i mistic, a localizat, dup cum am vzut, Paradisul terestru la sud de istmul unde cuta strmtoarea. Savantul francez Douville afirma c, atunci cnd studiem mprirea fosilelor pe ere geologice, constatm existena, n mrile epocii secundare, a unei zone calde, privilegiat din punctul de vedere al dezvoltrii fiinelor; ea face ocolul Pmntului, desprind Eurasia de Africa i America de Nord de America de Sud. Acestei mri circulare, Douville i-a dat numele Mezogeea. n aceast zon spune el s-au nmulit molutele fosile lamelibranhiate din era secundar i marile foraminifere i tot aici s-au format cele mai importante zcminte de petrol. Ultimele mari dislocri ale scoarei terestre s-au produs aproape de coasta de nord, n timpul i mai ales la sfritul eocenului, dnd natere unor mari iruri de muni: Pirineii, Alpii, Himalaya. Ca o contralovitur a acestor micri, Mezogeea a fost tiat de ridicarea regiunii cuprinse ntre Marea Mediteran i Oceanul Indian, Egipt i Arabia, Palestina, Egeida (scufundat de atunci) i Asia Mic. Dar zona mezogeean nu a ncetat s joace un rol important n dezvoltarea vieii, mai ales n repartizarea faunei terestre. La poalele acestui nou masiv, cel mai vechi de pe continentul nostru, s-au dezvoltat vechile civilizaii umane: cea egiptean, cea caldeean i cea greac. Pe acest munte au luat natere marile religii: iudaismul, cretinismul i mahomedanismul. n America, limita nordic a Mezogeei pornea din nordul Californiei, urmnd ndeaproape paralela de 32 latitudine nordic; marginea sudic pornea de la Santa-Fe de Bogota, la 5 latitudine nordic i urc spre insula Trinidad (10 latitudine nordic). Nu este uimitor s vedem cum Columb a cutat strmtoarea exact n regiunea unde, prin ridicare, pmntul a desprit Mezogeea, desprindu-i apele, i c a localizat Paradisul terestru pe malul acestei mri binefctoare, leagn al civilizaiei umane! Dac ntr-una din debarcrile sale ar fi naintat civa kilometri pe uscat, ar fi avut confirmarea ideii sale, dar bucuria i-a fost refuzat. Abia n 1513, Balboa, ntr-un raid, a ajuns pe o nlime de unde a contemplat apele Oceanului Pacific.

Minele de aur de la Veragua nvins n ncercarea de a gsi calea de trecere, Columb s-a ntors spre minele de aur indicate de indieni n punctul pe care-l numeau Veragua i a pornit n cutarea lor. Din nou lovit de vnturi i cureni, ia dat acestei coaste un nume care s-a pstrat, Costa de las Contrastes. Nu a putut ptrunde pe rul Veragua, la captul golfului devenit San Cristofor, dar a ajuns la gura de vrsare a unui alt ru, la ase kilometri spre vest, att de ngust c nu se vedea dect o vale format ntre coline, n sfrit, pe 6 ianuarie 1503, profitnd de umflarea cursului de ap pe care l-a numit Bethleem, fiind n ziua Epifaniei, a dep it acumulrile de nisip de la gura rului i s-a instalat pe el, n apropiere de vrsare. Quibian, eful indienilor din regiune, a fost mai nti deosebit de primitor, conducndu-l pe Bartolomeo la minele de aur. Acolo au construit un fort; Columb, blocat de scderea apelor, nu atepta dect ca rul s se umfle din nou, pentru a se ntoarce n Spania, lsndu-l pe Bartolomeo cu douzeci i patru de oameni i Gallego. n acest moment, s-au ivit ndoieli asupra sinceritii sentimentelor prieteneti ale lui Quibian. Diego Mendez, scutier pe San Yago de Palos, care avea s se remarce mai trziu prin eroismul su, a recunoscut, n urma unei excursii pe care a ntreprins-o singur, c temerile erau ndreptite. Bartolomeo a urcat atunci pe cursul rului cu o barc i l-a fcut prizonier pe Quibian, dup o lupt scurt. Din nefericire, crmaciul Juan Sanchez, un om cinstit, cum avea s-l eticheteze amiralul, pentru a sublinia c nu avea nicio vin, a scpat, din ntmplare, ostatecul. Lucrurile preau s decurg n linite i, dup nlarea fortului, Columb, profitnd de o cretere a nivelului apelor n aprilie, a ieit cu cele trei caravele, ancornd n larg la trei mile de rm. A doua zi, noii colonizatori au venit s-i ia rmas-bun de la tovarii lor care se ambarcaser. Indienii i-au atacat atunci pe Bartolomeo i pe Diego Mendez rmai doar cu douzeci de oameni la rm. Au fost respini cu uurin. Dar, cum ar fi trebuit s goleasc butoaiele i s uureze mult vasele pentru a depi bancul de nisip, Diego Tristan, comandantul caravelei Capitona, a pornit n susul rului ntr-o barc, alturi de doisprezece oameni, pentru a face plinul de ap dulce. Btinaii i-au lsat s se apropie i i-au atacat prin surprindere, masacrndu-i. Unul singur, dulgherul Juan de Noya, a reuit s scape not. Spaniolii rmai pe pmnt au considerat atunci situaia scpat de sub control i s-au mbarcat pe Gallego, vrnd s ias de pe ru. Eforturile le-au fost zadarnice, cci apele sczuser din nou i se gseau prizonieri. Pe de alt parte, amiralul, vznd c oamenii plecai dup ap nu se ntorceau, era din ce n ce mai nelinitit; marea devenise agitat,

mpiedicnd comunicarea cu rmul. Dup patru zile de ateptare, un marinar de pe Vizcaina, Pedro Ledesma de Sevilla, a notat pn la fort i, la ntoarcere, i-a povestit totul comandantului. Columb, czut n cea mai neagr disperare, vzndu-i plngnd n jur cu lacrimi fierbini pe toi cpitanii, copleit de oboseal, a adormit gemnd i a auzit, ntr-un fel de delir cauzat de suferinele morale unite cu durerea fizic, o voce blnd, care i murmur, ridicndu-i curajul. Aceast viziune cereasc, pe care o descrie n Leftera rarissima, a rmas clasic, pe bun dreptate. O, nesbuitule! i-ai pierdut credina n Dumnezeul tu, Dumnezeul tuturor oamenilor? Ce a fcut el mai mult pentru Moise i David, robii lui? De cnd te-ai nscut, a avut mare grij de tine. Cnd ai ajuns la vrsta pe care i-o sortise, a fcut s-i rsune numele pe tot pmntul. i-a dat Indiile, aceast parte bogat a lumii, tu le-ai mprit cui i-a plcut i i-a dat puterea s faci astfel. Ai primit de la el cheile barierelor Oceanului, nchise pn atunci cu lacte grele; poruncile i sunt ascultate n inuturi ntinse i ai dobndit gloria nepieritoare printre cretini. Ce a fcut mai mult pentru poporul lui Israel, cnd l-a scos din Egipt? Sau pentru David, pe care l-a nlat de la un biet pstor ce era pn la tronul Iudeei? ntoarce-te la Dumnezeul tu, recunoate-i greeala, cci buntatea lui este nesfrit, btrneea nu te mpiedic s faci lucruri mari. El ine n mini cele mai strlucitoare moteniri. Avraam nu avea oare mai mult de o sut de ani cnd s-a nscut fiul su, Isaac, iar Sara nu era nici ea tnr? Ceri un ajutor, dar rspunde: cine te-a ntristat mai mult? Dumnezeu sau oamenii? Dumnezeu las ntotdeauna favorurile pe care le-a dat i nu-i ncalc niciodat promisiunile fcute; odat druite, el nu spune niciodat c alta i era voia i nu se potrivesc cu ea. El nu-l face pe martir s sufere pentru a-i arta puterea. Dup vorb i este i fapta, i ndeplinete fgduielile, i aa face mereu. Iat ce a fcut Creatorul pentru tine, i ce a fcut pentru toi. Arat-i acum rsplata oboselii primejdiilor prin care ai trecut servindu-i pe ceilali. Eram pe jumtate mort cnd ascultm toate acestea. Dar nu am putut s gsesc niciun rspuns la cuvintele att de adevrate; nu pot dect s-mi deplng greelile. Cel care mi-a vorbit, oricine ar fi fost, a ncheiat astfel: Nu te teme, ndjduiete mai departe; toate aceste fapte sunt nscrise n marmur i nu fr motiv. Dup nou zile de furtun, timpul frumos a revenit, permind restabilirea comunicaiilor, i marinarii au construit un convoi din dou pirogi i brci care, n patru zile, fcnd apte drumuri, au transportat proviziile de alimente, materialele i pe toi oamenii pe vasele din rad. Gallego, n stare jalnic, a fost abandonat pe ru. Columb, oprit de mprejurri, a euat n ntemeierea unei colonii bogate, dar Spania a profitat din plin de descoperirile i de experiena sa. Hotrrea iniial a amiralului era s se ntoarc direct n Europa.

Dar starea vaselor i a echipajelor era att de precar nct prudena la fcut s se ntoarc la Espanola. Escadr a ridicat ancora n ziua de Pate, navignd spre est. Ne putem ntreba dac amiralul a ales aceast direcie sau a fost o ntmplare. De-a lungul coastei Panama, exist un contracurent local care atinge pe alocuri, mai ales n regiunea Porto Bello, pn la doutrei noduri, suficient pentru a antrena caravelele. Pe de alt parte, Columb era un navigator cu experien, care tia s profite de observaiile sale i i dduse seama c trebuia s se ndrepte spre est, pentru a evita curentul general nord-vestic i a nu devia de la calea cea bun. Poate c undeva, n fundul inimii, mai licrea o speran c va gsi trecerea mult cutat.

Viermii-de-corbii Abia i ncepuser drumul, cnd Columb a fost nevoit s abandoneze Vizcaina la Porto Bello. Era se spune roas n ntregime de viermi. Ce putea fi acest corp care cauza pierderea caravelelor? Vierme este, n orice caz, un nume impropriu, cci nu exist anelide care s distrug lemnul scufundat. Agenii care atac vasele de lemn sunt de trei feluri: ciuperci, o specie de crustacee i, n special, molutele. Crustaceul Chelura Limnoria este destul de rar. Se aseamn cu un crevete mic sau cu un purice-de-mare; el sap n lemn caviti rotunjite, cu o form caracteristic. Sunt ntlnii mai ales n America i n Australia. Printre ciupercile care distrug lemnul corbiilor, cauzndu-i putrezirea, cele mai importante sunt Phellinus cryptarium, Coniophora cerebella, Trametes vaporaria i Merulius lacrymans. Dar dac una sau mai multe dintre acestea au contribuit Ia distrugerea caravelelor lui Columb, ele nu au fost nici cauza unic, nici cea principal. Este vorba despre o molusc. Amiralul o desemneaz cu numele de vierme: nu poate fi crezut, dar nici nu i se poate reproa, pentru c mult vreme a fost denumit astfel i acum, nc, marinarii i constructorii pstreaz acest nume, mai degrab din obinuin dect din netiin. Aceste animale, teredo, sunt cunoscute, n general, sub denumirea de viermi-de-corbii, formnd o specie de molute lamelibranhiale. Au aspectul unui vierme alb, de dimensiuni medii, o specie din Europa putnd s ating, totui, i treizeci de centimetri. Sunt n stare s ptrund n lemnul cel mai tare, plutitor sau nfipt ca pilon n apa mrii. Unele specii triesc n ap dulce. n partea din fa, care ptrunde cel mai adnc n galeria spat, viermele are o form rotunjit, a crei parte ventral reprezint piciorul, n timp ce prile laterale i dorsal sunt protejate de dou valve mici, semisferice i o cochilie rudimentar, lung cam de un centimetru. Suprafaa exterioar a fiecrei valve are, n regiunea anterioar, striaii foarte fine, cu diniori microscopici, extrem de numeroi. n partea posterioar, corpul se prelungete cu o coad bifurcat, care corespunde sifoanelor celorlalte acefale. Cel ventral este sifonul branhia! Sau inspirator, prin care sunt aspirate apa i hrana, compus din plante mici sau animale pelagice microscopice; cel dorsal, mai mic, este sifonul anal sau exhalant, prin care sunt expulzate apa care a servit schimbului respirator, oule, materiile fecale i lemnul excavat. La baza sifoanelor, n prile moi, are o pereche de apendice calcare, a cror form depinde de specie i care pot fi simple sau articulate. Cnd

animalul este agitat, i retrage sifoanele iar apendicele, apropiindu-se, l protejeaz, nchiznd galeria pe care a spat-o. Din oul viermelui-de-corabie, iese un embrion care mai nti noat liber, dezvoltndu-se ntr-o valv dubl. Curnd, se fixeaz pe o bucat de lemn, pe care o zgrie i o sap cu marginea valvelor, prevzut cu dini. Aceast larv, care a secretat un rest de tub calcar, i lungete corpul, iar n dou sptmni i ia form caracteristic. Munca de distrugere ncepe. Se admite, n general, c animalul roade lemnul cu valvele tiate oblic. Unii cred c acioneaz ca o pil sferic micat n interiorul unui glob, de acelai diametru, alii ca un clete, iar alii printr-o micare de du-te-vino. Pe msur ce animalul sap n lemn, el se mrete i se alungete, iar galeriile sunt tapetate cu depunerea de calcar pe care o secret. Cnd sunt mai muli viermi-de-corabie pe o bucat de lemn, galeriile lor se altur, se intersecteaz, fr s se confunde. Dac, la exterior, lemnul pare sntos, presrat cu gurele minuscule care abia se vd (orificiile iniiale), interiorul este complet distrus, gata s se prbueasc. Cea mai bun comparaie este cea pe care nsui Columb a fcut-o, spunnd c lemnul caravelelor era ca un fagure de albine. Pagubele aduse de viermii-de-corbii sunt nfricotoare, adesea fiind fcute cu o vitez extraordinar. ntre 1730-1732, Olanda abia a scpat de la prbuirea digurilor protectoare, roase de aceste molute. La Plymouth i Devonport, au fcut pagube n valoare de peste 8.000 de livre ntr-un singur an. n America, aproape de Louisville din 40 de centimetri de rui, 35 a trebuit s fie schimbai dup numai ase luni. Viermii atac uneori i cablurile. Celui din portul Darwin din Singapore, instalat n 1872, n foarte scurt vreme i-au ros nveliul din fier galvanizat i i-au distrus izolarea nodului de cupru. Reparaiile au costat o mulime de bani i a fost nevoie s se fabrice un cablu supus mai nti testului viermilor-decorbii. Exemple uluitoare de daune aduse de aceste molute s-ar ntinde pe volume ntregi. Ele se gsesc n toate mrile, dar acioneaz cu precdere n apele calde. Americanii au nfiinat o serie de laboratoare pe coastele Atlanticului i Pacificului, unde se fac studii menite s combat atacul viermilor-de-corbii, iar englezii, la rndul lor, au creat echipe nsrcinate cu cercetri asemntoare, att n metropol ct i n colonii. Frigul, n zona noastr, i nmolul, n regiunile clduroase, duneaz nmulirii acestor viermi. Un singur duman s-a crezut c ar avea, Nereilepas jucat, i s-a propus ca acest vierme s fie introdus din Europa n Australia, pentru a distruge molusc. Din nefericire, cercettorii au neles mai trziu c cele dou specii convieuiau n pace i bun nelegere. Au fost propuse diverse mijloace pentru a feri lemnul de atacul

viermilor-de-corbii: modificri aduse la suprafa, precum carbonizarea, dublrile cu cupru1, impregnarea lemnului cu diferite substane, dintre care cea cu ulei de creozot pare a fi cea mai bun. (1 Americanii au avut ideea de a acoperi stlpii de lemn cu ciment, dar o alt molusc litofag (mnctoare de pietre) a venit n ajutorul confratelui xilofag (mnctor de lemn), roznd cimentul, prin care i-a deschis, astfel, o cale de trecere ). Pentru corbii, dublarea cu aram, cu condiia s fie bine fcut, este un bun mijloc de combatere, dar foarte costisitor, fiind nlocuit prin vopsirea submarin pe baza unor substane chimice, procedeu care trebuie s se repete frecvent. Pe vremea lui Columb, niciuna din aceste metode nu era cunoscut, marinarii mulumindu-se s acopere coca vasului cu smoal, preparat cu ulei de balen. Procedeul era eficient, dar trebuia repetat des. tim c, n timpul celei de-a patra expediii, caravelele au navigat mult fr s careneze, favoriznd atacul inamicilor, n plus, rezervele de smoal, imposibil de refcut, au fost rapid terminate. Ne ajunge afirmaia lui Columb c bordajul arta ca un fagure pentru a putea avea certitudinea c vasele erau victimele viermilor-de-corbii. Constatarea este interesant, pentru c ei nu vor fi menionai dect n lucrrile naturalitilor din secolele XVI i XVII; se pare c ar fi fost adui n Olanda pe vasele care veneau din Indii. Este inexact. Anticii cunoteau aceste animale distrugtoare; numele Tepriuwe este menionat pentru prima oar ntr-o pies a lui Aristofan. Corul povestete o ntlnire dintre dou trireme, dintre care una prefer s rmn prad viermilor dect s fie angajat n vreo expediie renumit. Teofrast spunea c nu exist lemn care s i se poat mpotrivi, pe mare, acestui pericol, despre care amintesc Ovidiu, Pliniu i Vitruviu. Este inutil s citm alte fapte sau autori cci descoperirea de fosile de viermi datnd din era teriar n mrile Europei este una din cele mai bune dovezi ale existenei lor anterioare care pot fi invocate. Columb nu a adus viermii din Europa, caravelele sale fiind invadate de cei din Marea Antilelor. A fost, totui, printre primii, dac nu primul care i-a semnalat n aceast regiune i, dac deplnge dezastrul produs, faptul c nu manifest deloc uimire n faa acestor distrugeri dovedete c deja cunotea agentul distrugtor. S ncheiem aceast trecere n revist semnalnd c i cele mai recente instruciuni nautice iau n consideraie faptul c indienii de pe coasta Panama i construiesc i n prezent pirogile din cedru sau un lemn rou foarte tare, numit calli-calli, rezistent la viermi.

Refugiul Capitona i San Yago de Palos i-au continuat drumul spre est pn n apropierea golfului Darrien i, pe l mai, au schimbat direcia spre nord. n ciuda precauiilor luate de a se ndrepta spre Orient, prsind Veragua, curenii i vnturile au purtat vasele spre Cuba pn la Grdinile Reginei. De aici scrie Columb am pornit spre Espanola, am navigat dou zile cu vnt bun. Apoi s-a ntors mpotriva noastr. Puterea mrii m-a obligat s m ntorc fr vele; am ancorat lng o insul unde am pierdut mai nti trei ancore, iar la miezul nopii, pe o vreme att de rea nct credeam c lumea avea s se rstoarne, s-au rupt i cablurile celuilalt i a venit spre al nostru cu atta putere nct este un miracol c nu s-au fcut amndou buci. Prin voia Domnului, singura ancor care ne-a rmas ne-a adus salvarea. Dup ase zile, cnd vremea se calmase, mi-am continuat drumul. A trebuit s mai ateptm opt zile la Macaca, n sudul Cubei, apoi am plecat din nou. Dar orice speran de a ajunge la Espanola a fost pierdut chiar de la ridicarea ancorei: cu trei pompe, cuve, tinete i cazane nu putea fi scoas apa care intra n vas i nu exist nicio soluie pentru a ne mpotrivi distrugerilor cauzate de viermi. Nu este de mirare c oamenii erau descurajai! Ni s-a ntmplat i nou, ntr-o zon unde nu puteam atepta alt ajutor dect de la noi nine, cnd trebuia s pompm douzeci i trei de ore din douzeci i patru pentru a menine vasul pe linia de plutire. Excelentul nostru echipaj avea moralul ridicat, dar am putut s ne dm seama, ca de altfel toi cei care au trecut printr-un asemenea moment, c era ncercarea cea mai grea prin care puteau trece marinarii. Plutind ncet, cele dou caravele au intrat, n sfrit, n portul Santa Gloria, pe coasta nordic a Jamaici. Amiralul le-a legat ntre ele i le-a tras la mal. Restul de provizii a fost dus, nainte de a se umple calele cu ap, pe punte, unde au ncropit acoperiuri din foi de palmier, iar ntreprinztorul Diego Mendez, strbtnd mprejurimile, s-a neles cu efii locali s primeasc provizii n schimbul unor mruniuri.

Raidul lui Diego Mendez Vasele, totui, nu puteau fi reparate i oamenii nu mai aveau nici brci. Columb i-a cerut lui Diego Mendez s plece ntr-o pirog dup ajutoare, la Espanola. Acesta, la fel de generos pe ct de viteaz, a rspuns c, pentru a nu fi acuzat c vrea ntotdeauna s primeasc misiuni a cror ndeplinire nsemna o mare onoare, ar dori ca, mai nti, propunerea s le fie fcut i celorlali. Amiralul i-a ndeplinit dorina, dar nimeni nu a acceptat misiunea, fiind considerat o nebunie. Diego Mendez s-a hotrt atunci s ncerce. I-a adugat o chil unei pirogi indiene, i-a pus n partea din fa i din spate dou pavoaze, a uns-o cu catran i grsime i a pornit la drum cu civa indieni. Aceast traversare era dintre cele mai temerare; distana dintre Santa Gloria (Jamaica) i Azoa (Espanola) era de patru sute zece mile marine. O sut opt mile urmau s fie strbtute n plin mare, iar restul de-a lungul coastelor nu prea cunoscute i, n general, neospitaliere. Ajuns n extremitatea nord-estic a Jamaici, Diego Mendez a fost prins de indieni, dar a reuit s scape i s se ntoarc la caravele. A pornit din nou la drum, nsoit, de aceast dat, de Bartolomeo Fieschi, un alt tovar credincios al lui Columb, cu dou pirogi, pe fiecare mbarcndu-se patru spanioli i ase indieni. Bartolomeo Columb i-a escortat pn la capul nord-estic, unde timpul ru i-a obligat s atepte alte patru zile. Traversarea, pn la insulia Navesa, a fost extrem de dificil. Dou zile i o noapte au luptat echipajele mpotriva oboselii, cldurii i ceii; doi indieni au murit. La Navesa, echipajele i-au mprosptat proviziile cu ap de ploaie adunat din crpturile stncilor i, dup o zi de odihn, au pornit la drum. La patru zile de la plecarea din Jamaica, pirogile au ajuns la Espanola. Bartolomeo Fieschi ar fi trebuit i dorea s se ntoarc la Santa Gloria, s-l anune pe amiral despre sfritul fericit al cltoriei, dar nsoitorii si indieni i spanioli au refuzat s fac aceast cale; astfel, s-a vzut nevoit s rmn i el, n timp ce Diego Mendez, cu ase indieni nou recrutai, chiar de acolo, a continuat s navigheze de-a lungul coastei, nc dou sute patruzeci i patru de mile, ajungnd la Azua. Acolo, a aflat c guvernatorul Ovando era la Xaragua. Fr nicio secund de rgaz, Mendez a pornit singur, prin pdure, cltorind mai mult noaptea, pentru siguran. L-a gsit, n sfrit, pe Ovando i, dac cele scrise de Diego Mendez n testamentul su sunt adevrate, acesta, l-a forat s rmn apte luni, pn cnd a ars sau a spnzurat optzeci i patru de efi indieni, stpni i vasali, printre care era i Anacoana, cel mai puternic suveran al insulei, de care toi ceilali ascultau. Abia dup acest rstimp, Mendez s-a putut ntoarce la San Domingo, unde a cerut s i se pregteasc n mare grab un vas pentru a merge n

ajutorul amiralului i al nsoitorilor si. Povestirea lui despre situaia lui Columb i ineria guvernatorului i-a fcut s murmure pe spaniolii din San Domingo; Ovando i-a schimbat atitudinea, prnd s fie doritor de a-i salva pe naufragiai. Un vas de mic tonaj, a crui comand i-a fost ncredinat lui Diego de Escobar, fostul om de ncredere al lui Roldan, a pornit oficial spre Jamaica. La ntoarcerea sa n Spania Diego Mendez avea s fie nnobilat pentru minunata cltorie, suveranii oferindu-i arme pe care era figurat o pirog, n testamentul su, le-a cerut urmailor s cumpere o piatr mare, cea mai bun pe care o vor gsi, s i-o aeze pe mormnt, iar n mijlocul ei s fie gravat o pirog, un arbore scobit n care navigheaz indienii, pentru c ntr-un asemenea vas a cltorit el trei sute de leghe; u dedesubt, cerea s se graveze un singur cuvnt: BARC.

Cele dousprezece luni de prsire n acest timp, lucrurile luaser o ntorstur urt la Santa Gloria. Indienii, maltratai de unii dintre spanioli i stui de bucile de sticl colorat pe care le primeau, aduceau puine alimente i foamea ncepuse s se fac simit. Pe 11 ianuarie 1504, Francisco Porras, cpitanul corbiei San Yago de Palos i fratele su, notarul-ofier Diego Porras, au luat patruzeci i opt de oameni sntoi, i-au mbarcat n pirogi ncrcate cu tot ce puteau duce i i-au prsit pe amiral, pe fratele i fiul su, ca i pe cei bolnavi i chiopi. O pal de vnt i-a readus pe dezertori pe uscat i nici a doua ncercare n-a avut mai mult succes. Din nefericire, cei doi Porras i nsoitorii lor, odat ntori pe insul, s-au stabilit la o oarecare distan de corbii, tiraniznd indigenii, fcndu-i s-i priveasc i mai dumnos pe europeni. Columb, ns, a reuit s se fac respectat i ascultat de indieni, dndu-le de neles c eclipsa de lun de pe l martie 1504, produs la ora ase seara, pe care o prevzuse, era o manifestare a atotputerniciei lui i a relei lor voine. Trecuser opt luni de la plecarea lui Mendez i toi l credeau pierdut, cnd a sosit n rad caravela trimis de Ovando. Escobar nici mcar nu a debarcat, mulumindu-se s trimit o ambarcaiune care, la captul cngii, i-a nmnat lui Columb o scrisoare n care guvernatorul se scuza c nu putuse trimite o corabie cu un tonaj suficient de mare pentru a fi repatriat mpreun cu toi nsoitorii si. Apoi, n batjocur, le-au trimis naufragiailor, la captul undiei, o ciozvrt de porc i un butoia cu vin. Aceast atitudine a trimisului guvernatorului este att de njositoare pentru el, nct ne face s ne abinem de la orice comentariu. Totui, Columb a ncercat s-i fac oamenii s cread c vasul lui Escobar nu era dect avangarda i a vrut s discute cu rzvrtiii Porras. Acetia i-au rspuns ncercrii de a lua legtura atacnd pontoanele, dar Bartolomeo i-a respins, a contraatacat, i-a pus pe rebeli pe fug i l-a fcut prizonier pe Francesco Porras. Calmul i-a urmat acestei furtuni.

Sfritul vieii marinreti a lui Columb n sfrit, pe 28 iunie 1504, la dousprezece luni i cinci zile dup euarea vaselor la Santa Gloria, dou caravele au ajuns n port. Diego Mendez, neprecupeind niciun efort, reuise s afreteze o nav iar guvernatorul, nelinitit de aceast dat de manifestrile opiniei publice, sfrise prin a mai trimite una. Caravelele, ncrcate cu alimente, erau comandate de Diego Salcedo, cunoscut sub numele negustorul de parfumuri, pentru c, dup ce fusese scutier pe unul din vasele lui Columb, obinuse, n 1499, dreptul de a vinde spun n Indii. Foarte devotat amiralului, a fost, la cererea sa, desemnat oficial de suverani pentru a reprezenta interesele lui Columb la Espanola. Naufragiaii s-au mbarcat pe caravelele lui Salcedo, dar a fost nevoie de cincizeci i dou de zile de lupt mpotriva vnturilor puternice pentru a ajunge la San Domingo. Suferind de gut i de o dureroas oftalmie, mbtrnit de oboseal i de griji, amiralul a fost primit cu respect i amabilitate de locuitori. Ovando nsui s-a vzut obligat s li se alture supuilor si, cel puin n aparen, dar relaiile lor au rmas ncordate i Columb a neles c trebuia s-i grbeasc plecarea. A pregtit corabia afretat pe cheltuial proprie de Diego Mendez i a armat o alta, a crei comand i-a ncredinat-o fratelui su, Bartolomeo. Pe 12 septembrie, au ridicat ancora, dar, chiar de la plecare, timpul ru i-a fcut simit prezena, caravela lui Columb a pierdut catargul cel mare i amiralul a trebuit s treac pe aceea a fratelui su, n timp ce a lui fcea cale ntoars spre Espanola. Drumul de ntoarcere al acestei ultime expediii nu ne reine prea mult atenia pn n Azore, traseul a fost paralel cu acela al primei cltorii, la 200 de mile spre sud. Vremea urt i-a nsoit aproape tot drumul. Pe 9 octombrie, din pricina unui vnt puternic, marele catarg s-a rupt. Sub ndrumarea lui Columb, au fost luate buci de lemn din puntea teugei, ca s-l consolideze printr-o mbinare, nmulind punctele de legtur. La cteva zile, a fost rndul catargului velei foc, avaria fiind reparat prin aceeai metod. Dar trebuia, de acum, s aib mare grij de velatur i caravela mai avea l .800 de mile de strbtut pn n Spania. Marea ghicea c admiratorul ei nflcrat avea s-o prseasc i nu se putea resemna cu acest abandon. n sfrit, pe 7 noiembrie 1504, dup dou luni de traversare i doi ani i jumtate de rtciri, Amiralul Oceanelor, nvingtorul Mrii ntunecate, intra n San Lucar mpins de vntul puternic din vest, cu vasul ntr-o stare jalnic.

ntre 1502-1504, optsprezece expediii oficiale, sub diferite pavilioane, porneau spre vest. Dac relum cifrele prezentate mai nainte, constatm c ntre 1493, de la descoperirea Americii i 1504, anul ntoarcerii lui Columb din ultima sa expediie, au fost, fr a pune la socoteal expediiile clandestine i cele rmase necunoscute, optzeci i una de expediii oficiale. Mai mult de dou sute de vase au traversat Atlanticul. La scurt vreme dup sosire, Cristofor Columb a aflat c regina Isabella, marea lui protectoare, murise; a avut, totui, suprema consolare de a ti c putuse s citeasc Lettera rarissima, adus de ctre Diego Mendez. Regele Ferdinand l-a primit cu bunvoin, dar l-a expediat la fel de repede cum l primise. Infirm, srac, prsit, Columb nu a renunat niciodat s-i revendice drepturile sale i pe ale copiilor si, punnd la cale noi planuri de explorare. L-a trimis pe Bartolomeo s-i susin cauza n faa motenitorilor reginei Isabella, Jeanne i Filip cel Frumos. Nu avea s-i revad fratele iubit; chinuit de boal, dup ce a dictat ultimele sale dorine, s-a spovedit, a primit ultima mprtanie n prezena fiului su Diego i a credincioilor si tovari de navigaie, Bartolomeo Fieschi i Diego Mendez, iar pe 20 mai 1506, cel mai curajos geniu de care vorbete istoria lumii cum l numea Henry Harrisse a murit la Valladolid, murmurnd: In manus tuas Domine commendo spiritum meum!1 (1 ncredinez, Doamne, n minile tale, sufletul meu ). Cristofor Columb a fost ngropat ntr-un mormnt srccios, la Valladolid, la mnstirea Santa-Maria de la Antigua. n 1513, regele Ferdinand, dup o ceremonie pompoas la catedrala din Sevilla, i-a depus osemintele n mnstirea Santa-Maria de la Cuevas, pe malul fluviului Guadalquivir, unde au fost aduse i rmiele pmnteti ale fiului su, n 1526. Dona Maria de Toledo, n 1536, a transportat sicriul socrului su dincolo de Marea Ocean, n corul catedralei din San Domingo. Pe 22 iulie 1795, tratatul de la Basel, ca rsplat a cuceririlor fcute la sud de Pirinei, trecea n posesia francezilor poriunea aflat sub ocupaie spaniol din insula San Domingo. Amiralul Don Gabriel de Aristigabal a obinut uor de la guvernul francez autorizaia de a transfera cenua lui Columb n Cuba. Pe 20 decembrie, n acelai an, dup o ceremonie magnific la catedral, rmiele navigatorului au trecut de pe o brigantin francez, numit, din ntmplare, La Decouverte, pe nava spaniol San Lorenzo, pentru a fi duse la Havana. Navele prezente le-au dat toate onorurile datorate unui amiral. Astfel, marinarul remarcabil care nu i-a pierdut niciodat rangul a fost, la dou sute nouzeci de ani de la moartea sa, consacrat oficial n grad, de dou naiuni mari, nobile i generoase.

ntr-o ultim cltorie, relicvele lui Columb au revenit n Spania, fiind depuse ntr-un superb mausoleu la catedrala din Sevilla. Nu credem c se impune vreo concluzie; poate doar s repetm ceea ce iese din obinuit n viaa lui Columb. Punnd n joc toate atuurile puine ale epocii n care tria, Columb i-a conceput expediia, a condus-o i s-a ntors dup ce a spulberat spaimele legendare i a nvins Marea Ocean. Acuzaiilor de incompeten, le-a rspuns ntorcndu-se de trei ori n Lumea Nou, n ciuda vrstei i a infirmitilor, adugnd de fiecare dat noi descoperiri. Poate c oamenii, fr s tie, au ajuns pe noul continent naintea lui, dar nici cunotinele geografice, nici echilibrul social nu fuseser schimbate i Columb este i va rmne descoperitorul Americii. A fost fidel devizei sale, care ar trebui s fie deviza oricrui marinar: Oricine se ded practicrii navigaiei trebuie s cunoasc tainele lumii din adncuri. A descoperit sau a semnalat decimarea magnetic, Marea Sargaselor, vnturile alizee, Gulf Stream-ul... A fost un slujitor al tiinei i, n toate sensurile cuvntului, a fost un marinar. Nu pretindem c a fost cel mai mare marinar din toate timpurile i nu avem niciun interes s-l comparm cu ceilali; le lsm altora plcerea de a-i stabili valoarea i opera cu ct vor fi mai muli oameni de seam, cu att ne vom bucura mai mult. Vasco da Gama, Cabrai, Magellan... au fost mai buni navigatori dect el? Nu conteaz: fiecare, prin calitile lor i prin munca lor minunat, merit recunotina admirativ a umanitii. Columb, totui, are o strlucire deosebit pentru c a fost iniiatorul, a deschis o cale nou. Nansen nu a atins Polul Nord, dar numele su va domina ntotdeauna istoria Arcticii, pentru c expediia lui s-a nscut dintr-o idee. Polul Sud a fost descoperit pentru c Gerlache, cel dinti, a ndrznit s nfrunte gheurile venice, iar Scot, dup de a strbtut bariera, a dovedit c urma o calot, unde se scurgeau ghearii. Columb, pentru c a conceput un plan genial i a ndrznit s-l duc la ndeplinire, a fost mai mult dect descoperitorul Lumii Noi, depind limitele necunoscute ale mrilor. Orice om de geniu are defecte i svrete greeli, dar, fr ncetare, pltete din plin pentru ele; pentru Columb a fost mai greu dect pentru ceilali, dar a dat dintotdeauna exemplu. Dac la gloria istoriei s-a adugat i gloria legendei, ambele sunt pe deplin meritate, datorit muncii sale ncrncenate. Opera lui Cristofor Columb este att de vast nct tulbur pn la entuziasm. Cinii au ltrat i vor mai ltra, dar caravelele au trecut. Aceast carte a aprut n anul 1928.

INDEX DE TERMENI MARINRETI A AFRETA (A) a nchiria un vas pentru transportul de mrfuri. ALIDAD dispozitiv ataat la diferite aparate, care servete la msurarea unghiurilor. ARBORAD ansamblu format din catargele i vergile unui vas. ARTIMON catargul de la pupa al unei nave cu pnze. ASTROLAB instrument folosit pentru msurarea poziiei atrilor i a nlimii poziiei lor deasupra orizontului. AZIMUT unghi pe care l face un plan vertical fix, de obicei planul meridian al unui loc, cu un plan vertical care trece prin locul respectiv i printr-un punct dat. B BABORD partea stng a unei nave, dup direcia naintrii. BALANSIN parm de metal sau de cnep care susine vergile ncruciate ale catargului unei nave cu pnze. BASTINGAJ totalitatea chesoanelor, dulapurilor sau rastelelor n care se pstreaz efectele echipajului pe o nav. BOCAPORT deschiztur n punte, prin care se ncarc mrfurile pe nav. BOMPRES catargul din vrful prorei unui vas cu pnze, foarte puin nclinat n sus. BRIGANTIN 1. Nav cu pnze, de dimensiuni mici, cu dou catarge; 2. Pnz de corabie de form trapezoidal fixat pe catargul unei astfel de nave. BRIZANI valuri care se sparg producnd spum i care semnaleaz adncimea mic a apei sau prezena unui banc de nisip ori de pietri. BULIN parm pentru manevrarea pnzelor inferioare ale unei nave cu pnze. C CALAFAT cli sau crpe destrmate mbibate cu catran, cu care se astup crpturile la bordajele i la punile de lemn ale vaselor; persoan care execut aceast operaie. CANEVAS reea de meridiane i paralele trasate n vederea alctuirii unei hri. CAP unghiul longitudinal pe care-l face nava pe direcia de mers cu direcia nord. CARAC vas portughez de mare tonaj (1000-1500 tone), destinat transportului de mrfuri. CARVEL corabie cu pnze, rapid, folosit n trecut de spanioli i de portughezi pentru cltoriile lungi. CARDAN sistem de suspensie sau de articulaie, care permite

micarea n toate sensurile. CAREN (A) a aeza o nav pe o coast pentru a o repara. CAREN partea exterioar a corpului unei nave, care se gsete sub linia de plutire. CART 1. Serviciu de patru ore, executat permanent pe schimburi, la bordul unei nave, de membrii echipajului; 2. A 32-a parte din roza vnturilor, adic ll 1/4. CASTEL fiecare dintre construciile situate deasupra punii superioare a unei nave. CONJUNCIE poziie a doi atri care, la un moment dat, au aceeai longitudine cereasc. CONSOL element de construcie care iese cu unul dintre capete n afara punctului de sprijin, avnd rolul de a suporta o sarcin pe latura orizontal superioar. CVADRANT instrument de precizie format dintr-un sfert de cerc gradat, ntrebuinat pentru msurarea unghiurilor. D DECLINAIE unghiul format de Ecuatorul ceresc cu raza vizual care duce spre un astru sau spre un punct de pe cer. DEVIAIE unghiul format de direcia Polului Nord magnetic cu direcia nord indicat de acul magnetic al busolei, la bordul unei nave. DEVIAIE MAGNETIC unghiul format de direcia acului magnetic cu direcia geografic nord-sud, datorit faptului c polii geografici nu corespund cu cei magnetici. E ESTIM determinare a punctului n care se afl o nav pe glob, innd seam numai de drumul i de viteza acesteia. FUNG parm care se folosete la ridicarea sau coborrea unei vele. G GABIE platform orizontal fixat n vrful unui catarg i folosit ca post de observaie sau ca loc de unde se manevreaz parmele. GLOBIGERIN animal care aparine unei specii de foraminifere cu cochilia perforat i mprit n mai multe camere sferice. GREEMENT ansamblu format din catargele, velele i parmele unui vas. H HABITACLU suport nemagnetic al busolei marine; calot care acoper busola. HOBAN coard pentru susinerea catargelor. HUL micare ondulatorie a suprafeei mrii, urmnd dup o furtun sau dup o briz puternic ce a btut mult timp n aceeai direcie. L LIMB marginea gradat a scrii unui instrument de msur. LOCH instrumentul cu care se msoar distana strbtut de o

nav i viteza ei de deplasare. M MURA parm folosit pentru a trage spre prov colurile inferioare ale velelor ptrate. N NARA pies metalic n form de tub, amplasat pe puntea sau pe bordajul unei nave, prin care trece lanul ancorei de pe punte n afara bordului. NOCTURLAB instrument folosit mai demult pentru a cunoate, n orice moment al nopii, poziia Stelei Polare n raport cu Polul Nord i pentru a calcula or pe timp de noapte. PESCAJ adncimea de scufundare n ap a unei nave, msurat pn la linia de plutire, care variaz n raport cu ncrctura. PINUL orificiu ntr-o plac, ce servete la stabilirea aliniamentelor. PORTULAN hart de navigaie folosit n Evul Mediu. PROR (PROV) partea din fa a unei nave. PUP partea din spate a corpului unei nave. R RELEVMENT unghi n planul orizontal format de o direcie de referin i direcia unui punct oarecare (respectiv a unei nave). RUMB unitate de msur pentru unghiuri, folosit la roza vnturilor, egal cu a 32-a parte dintr-un cerc. S SABORD deschiztur n pereii laterali ai unei nave folosit mai ales pentru scurgerea apei acumulate pe puntea superioar i pentru operaiile de ncrcare i descrcare. SCOT parm folosit pentru fixarea colului de jos al unei vele pe o nav cu pnze. SOND instrument folosit pentru msurarea adncimii apei, recoltarea de probe de pe fundul apei, etc. STRAI parm de oel sau de cnep cu care se leag partea superioar a catargului de pror. T TEND aprtoare de soare sau de ploaie, fcut din pnz. TERAROLA poriune dintr-o vel care poate fi strns prin nfurare pentru a reduce suprafaa pnzei expus vntului, cnd acesta depete o anumit for. TEUG construcie situat deasupra punii superioare, la prora unei nave, n interiorul creia sunt amenajate magazii i, uneori, locuine pentru echipaj. TRIBORD bordul drept al unei nave, partea din dreapta n direcia de mers. TRINCHET catargul de la prora al unei nave cu pnze. V VELATURA totalitatea velelor unei nave cu pnze. VELIER corabie cu pnze.

VERG bar (de lemn sau de metal) aezat perpendicular pe catargul unei corbii, pentru a susine velele. VINCI dispozitiv folosit la bordul navelor pentru deplasarea unei sarcini n plan vertical.