Sunteți pe pagina 1din 252

S

/ f '/ u

/r r

O capcana
perfecta

O capcana perfecta

- Uuuu! Lovete-l pe ratatul asta! Elaine


Simpson Ti dirse repede mina la gurS i se
aeza la loc pe scaun, Tngrozita de propria ei
ieire. Multimea de pe Stadionul Veteranilor~
urla dezlantuita, iar echipa .Atlanta Braves parasea stadionul. Tnvinsa de ..Philadelphia Phil
lies".
- Mama! exclama fiul ei, Anthony, mcerctnd
sa gaseasca o justificare, la cei treisprezece ani
aj lui, pentru gestul incalificabil al mamei.
Fata i se Tnroise, la gindul ca vreo persoana
din cele de fata ar putea comenta nefavorabil.

---- :-----------

Q D - --------- -- ----r - '

Linda Cajid
- Las-o Tn pace, dragule, Ti ceru Cleo Brufield. Femeia cea masiva de culoare Tl batu
meet pe spate. Este primul joc din acest sezon i mama este pregatita i pentru cele ce vor
urma.
Anthony se uita la Cleo. Daca ea nu avea
nimic de zis, era bine.
- Nu te-a fi crezut capabila de aa ceva,
Elaine, Ti spuse Mary Ososa, cu irul de matanii Tn mTna, m timp ce se ruga pentru jucatorul
la bataie, care era acum fata Tn fata cu Schilling.
Mary era mai pedanta 1 Tntepata, iar Cleo
mai obraznica, dei acum amTndoua se uitau
uimite la Elaine.
- Era i timpul sa auzim vorbele astea de la
ea, Mary, spuse Jean Keenan, rizTnd. Avem
deja doi ani de cTnd sTntern Tn Clubul vaduvelor i Tnainte de a ni, se alatura ea, .nu pierdea nici un joc.
- N-o sa mai ascult tirile sportive de dimineata, la radio, murmura Elaine, foindu-se pe
scaun.
Nu-i putea Tnca Tnchipui ca putuse sa vorbeasca i sa strige ca nevestele de pescari. Era
^

0 capcana perfecta
profesoara i avea pretentii de la ea i de la cei
din jur.
Dar juca echipa ei preferata. Jucau cei de la
PhiHies care erau inegalabili. Ei erau cei care
trebuiau sa citige meciul de deschidere al
campionatului.
Cei doi barbati care stateau Tn fata ei se Tntoarsera spre ea, la ieirea ei attt de expansiva,
i Tnca o mai priveau.
Aratau ca doi oameni de afaceri care dadeau
impresia ca asista la joc pentru ca fusesera delegati de compania la care lucrau. De abia- se
uitau la meci. Nu tineau cu nici una din echipe.
Nu aclamasera nici un jucator.
Probabil ca vor pleca Tnainte de terminarea
meciului, pentru a evjta aglomeratia. Ba, chiar
mai rau, avTnd abonamente pentru locurile lor,
probabil ca facusera ca multi dintre fani sa se
mute la nivelele mai Tnalte ale stadionului, pastrind pentru ei nivelele 100, 200 i 300.
Elaine simti ca a avut oarecare noroc ca ea
i ai ei au reuit sa obtina locuri la nivelul rindului 300, an de an, cTnd i-au reTnnoit abonamentele. Unul dintre acei barbati, avmd parul strins
Tntr-o coada la spate, un ten bronzat i un cer------------

Linda Cajio
cel Tntr-una din urechi. se uita la ea. de parea
I-ar ft Tnjurat.
Probabil o considera una dintre fanii care nu
au nici un fel de maniere, Tn general. Celalalt,
care avea un costum destul de scump, dar o
tunsoare sportiva, parea mai putin afectat decTt
companionul lui.
Era ceva mai Tn vTrsta, avea Tn jur de patruzeci de ani - aprecie ea. Fata Ti era foarte
expresivS, iar ridurile care Tncepusera sa se
contureze i-o marcau i mai mult. Avea parul
negru, dar, p$ alocuri, Tncepusera sa se vada
primele fire albe, pe care le dobTndise probabil
mai devreme, decTt ar fi fost normal.
Elaine Tl remarcase de cTnd venise i se aezase Tn fata ei. La Tnceputul meciului, ea se
surprinsese Tn cTteva rinduri aruncTndu-i priviri,
studiindu-i profilul, dorindu-i sa-l poata vedea
i din fata.
Acum i se Tndeplini dorinta. Omul se uita la
ea i inima ei Tncepu sa bata rapid, iar mintea
nu-i mai rafiona corect.
Simtea o senzatie ciudat de placuta, a carei
intensitate o sperie, dar era ceva ce nu mai sim
tise de mult i n-ar fi vrut sa renunte^
^ --------------------- T T ~ ) -----------------

'

O capcanS perfecta
El o fixa cu privirea. Avea ochii de un caprui
ciudat, ca ai unui faun, se gTndi ea. Nu se vedea
nici o urma de M ndete Tn privirea lui. Erau ochii
unui om dur... cu tendinte spre speculate... dar
nu-i putea lua ochii de la el.
Elaine fu cuprinsa de panica, de parea s-ar fi
aflat pe marginea unei stTnci. Zgomotul pe care
Tl facea lumea Tn jurul ei ajunsese aproape de
oapta acum, apoi lumea paru ca se Tntuneca i
se Tnchide Tn jurul ei i al barbatului.
El Ti lasa privirea tot mai jos, apoi o ridica
din nou remarcTndu-i apca roie de fan al echipei Phillies, cu coada care-i atTrna pe spate,
tricoul cu gluga, blugii i pantofii de tenis. El
nu-i putea vedea corpul, aa cum stite a ea Tn
scaunul de plastic.
Dar Ti simtea privirea pe fiecare centimentru
patrat de piele. Era o vaduva de treizeci i apte
de ani, cu un fiu la vTrsta adolescentei, i nu-i
mai putea aminti de cTnd nu se mai uitase vreun
barbat la ea, Tn felul acesta.
Ar fi trebuit sa se simta flatata, dar, Tn realitate, era ca un iepure speriat, prins Tn ghearele
unui vuitur. i-ar fi dorit sa fie Tmbracata Tntr-o
rochie decoltata. I se TntTmpla foarte rar sa fie
^

-- ---------- - C

--------- ^

Linda Cajia
remarcata de vreun barbat, i-ar fi vrut sa arate
mai bine.
Mama! Mama!
Qmul Ti Tntoarse privirea, TntrerupTnd Tn felul
acesta legatura lor vizuala. Elgine clipi repede.
Respira adTnc, TncercTnd sa-i recTtige echilibrul. Lumea reveni la normal.
Luminile ce se aprinsera pe Stadionul veteranilor Ti luminara dintr-o data pe jucatori, creTnd o atmosfera placuta. Uralele din public
Tncetara, lasTnd sa domine mirosul de floricele
de porumb i de bauturi racoritoare. Dar, deodata, lumea se ridica Tn picioare, strigTnd din
rasputeri.
Curt marcase un alt gol.
Ea Ti privi fiul, care se bucura i o tmbratia
pe Cleo. Cu mama lui, n-ar fi facut aa ceva.
Dar cu Cleo, era ceva diferit.
- la uitati-va ce baiat am, se mTndri Cleo.
- Daca Lenny Dykstra era baiatul tau, ce mai
poveste am fi auzit, Ti raspunse Jean, chicotind.
Ea era Tnalta i uscativa, fn. timp ce Cleo era
scunda i plinuta.
- N-a fi putut sa-i fiu mama! zise Cleo, rizTnd din tot sufletul. Lenny este un tip cu o -in

-.10 y

O capcand perfecta
fluenta sexuala nemaipomenita. Ori de ette ori Tl
vad jucTnd, ma potenteaza extraordinar. Ti puse
apoi palmele pe urechile lui Anthony. Acbpera-ti
urechile, bSiete, nu eti pregatit Tnca pentru
asta. Dar, daca Luther al meu ar mai fi Tn viata,
i-a spune: Pregatete-te, Luther, este seara ta
norocoasa!
Cele trei vaduve Tncepura sa rTda. Anthony
schita i el un zTmbet.
Elaine, care s-ar fi amuzat de o asemenea
glumS, se Tnroi cumplit din cauza brbatului din
fata ei.
Taci i urmarete jocul, Jean, zise Cleo.
Lenny o sa recupereze handicapul \pe care Tl
avem, chiar acum.
, - N-ar fi tocmai rau, murmura Mary, micTnd
mataniile cu o viteza record. Daca nu se Tn
tTmpla nimic Tn urmatoarele minunte, ceilalti or
sa cTtige.
v,
Era straniu modul cum se Tmprietenise ea cu
aceste femei, care se apropiaii de aizeci de
ani, se gTndi Elaine.
Se TntTlnisera cu multi ani Tn urma, tot pe
acest stadion, cTnd Anthony era mai mic. Pe
vremea aceea, n-o prea interesa meciul, venise

:---------:

C 5D

'

Linda Cajio
pentru. sotul ei. Aa sejmprietenisera cu vecinii.
Sotul lui Mary era grav bolnav. de aceea Elaine
nu l-a cunoscut.
:
,
i a murit la cTteva zile dupa meciul ala- So
tul lui Jean a murit de atac de cord, Tn anul
urmator, i dupa alti patru ani, a murit i sotul lui
Cleo.
Ultimul, a murit sotul ef; nimeni nu s-ar fi
ateptat s piara atTt de curind. Se TntTmplase
cu un an i jumatate Tn urma. Joe ieise sa
cumpere pTine i lapte i fusese calcat de o
main, pe strada 70.
Ea ramasese cu o casa, pentru care platea
rate prea mari, cu un fiu i cu o asigurare prea
mica.
' ,
Cele trei femei au ajutat-o mult atunci T.ea
se simtise de parea ar fi avut trei mame Tn plus.
Cleo, Jean i Mary n-au renuntat la abonamentele de basebaH, pentru ca erau pasionate
de acest sport.
Elaine continuase sa se duca la meciuri pen
tru Anthony, la Tnceput, deoarece baiatul voia
sa vada barbati, care sa-i arate ce poate face
un barbat, care sa-l Tnvete ce se poate obtine
prin munca grea.
---------------------------------------------------------------

Cl2_)

----------------------------- :---------------:-------------------"

O capcana perfecta
O echipa de baseball parea ceva foarte atragator. A fost nevoita sa Tnvete regulile jocului,
de dragul fiului ei, pentru ca, mai apoi, sa devina pasionata.
Jean a spufe ca sTnt Culbul vaduvelor" i
Elaine a devenit oferul lor. Tn aceasta primavara, cu deschiderea campionatului de la S ta dionul veteranilor", ea se simti i mai atrasa de
baseball.
Era prlmavara i americanii tiau sa aprecieze baseball-ul. Aceasta traire Ti trezi ceva
special Tn suflet i, pentru moment, i se paru
minunat.
Probabil ca era efectul jocului, nu al bSrbatului de ITngi ea. Spre dezamagirea ei totals, Cleo
se apleca spre cei doi barbati din fata lor i-i
batu uor pe umar.
- BSieti, daca scapati faza asta, ati pierdut
meciul.
\
- Dar asta a fost,deja fyenalizat de doua ori!
Ti raspunse cel mai trnar. Cleo Tl descuraja:
- Asta face parte din spectacolul pe care Tl
ofera el de fiecare data. O sa-l faca pe adversar
sa arunce de zece ori, ca sa-J ajunga. O sa-i
oboseasca bine i apoi scapa niar uor de ei.

Linda Cajio
- A i d se Tncheie lectia zilei, oferita de Cleo a
noastra, spuse Mary.
- Sa speram, adauga Jean.
Elaine se ruga la salvarea divina, pentru ca
nu mai yedea nici o alta salvare, toate trei erau
Tn forma deosebita.
TTnarul se strimba. Cel mai Tn vTrsta dadu
doar din cap. Elaine rezista tentatiei de a arun
ca apa minerala Tn capul lor. Cleo Tncerca de
fapt sS fie prietenoasa cu'ei - chiar daca unul
; era atTt de sexy.
^
Tensiunea de pe stadion crescu tot mai mult
cTnd Lenny Dykstra ajunse la scorul anticipat de
- Cleo, trei mingi i doua loviturl. Lumea se entuziasma tot mai tare. Elaine uita de barbatul care
statea Tn fata ei.
1
Uita de tot, Ti uita i numele i ocupatia,
participarea la meci solicitTnd-o ta maximum, \\
strinse tot mai tare cutia cu apa tonica, xiemaitinmd seama de continutul care se putea varsa
oricTnd, i o apuca pe Jean de mTna, ateptTndu-se ca inima sa-i sara din piept dupa ultimele
evolutii ale meciului.
Se simtea ca o exaltata. Era tot mai sigura.
Tntelese deodata nevoia lui Cleo de a-i avea
V - ---------------------- --- C W ) ---------:----------

Ocapcanfi perfecta
pe Luther aproape, pentru ca i propriul ei corp
era plin de ateptare, cu sTngele alergindu-i nebun prin vene. Era disperata dorirtdu-i ca ceva
s-o detensioneze.. ceva, cineva...
fi coborT din nou privirea asupra barbatului din fata ei. Spre surprinderea ei, se Tn
toarse $i el Tn acelai timp spre ea, de pared
ar fi fost efiemat de corpul ei.
Daca prima lui privire o ametise, cea de acum o catapults Tn Tnaltimi, Tntreg corpul ei raspunzTnd atractiei fizice pe care o simtea fata de
acest barbat. Nu-i putea lua privirea de la el,
nu mai vedea nimic Tn afara lui.
In acelai timp, se auzi un strigSt puternic pe
tot stadionul, mingea fiind lovita cu o fo rti ne
maipomen'ita. Elaine Ti ridica la timp capul,
pentru a vedea mingea alba zburind, undeva, Tn
'spate...
,V
Cel care aruncase Tn afara terenului alerga
spre pista de avertizare... Tntinse bratul... sari
direct la perete. Mingea nimeri chiar Tn terenul
din dreapta al echipei Phillies.
Eiaine Tncepu sa strige i sari Tn picioare,
ridicTndu-i bratele Tn sus de bucurie. In timp ce
sSrea, fara sa se mai coritroleze, putu s i vada

C l ^ y - --------- _

Linda Cajio
cum apa tonica din cutie se varsa. Apa tonica
s-a varsat pe haihele barbatului din fata ei.
Omul sari Tn picioare.
- Dumnezeule, exclama Elaine, scotTndu-i
Tn graba ervetelele i tergTndu-i parul i spatele. Simti cum i se Tnroete fata i se Tntreba
daca nu cumva j-a pierdut mintile la batrmete.
Tmi pare rau. Tmi pare attt de rau, repeta ea
Tntruna.
El Tncerca sa-i dea mTinile la o parte, pen
tru cfi ervetelele se cam deteriorasera. Lu
mea din jur se amuza pe seama lor, cTt i pe
seama meciului.
,
CeJe trei prietene ale ei rideau din toata
inima. Chiar i fiul ei Tncepuse sa se amuze.
- Tmi pare rau, Ti spuse ea barbatului. Fata Ti
ardea. M simt groaznic. Merg cu dumneavoastrS la toaleta sa terg ce a mai ramas.
- Nu trebuia sa pui apa pe un asemenea
costum italienesc, deteapto, interveni barbatul
mai tTnar, dTnd din mTini. Nu pot s cred ca eti
atTt de ignoranta. Ar trebui sa mareasca pretul
la bilete pentru ca sa nu mai aiba acces oricine,
pe aceste locuri.
- Fii atent cum vorbeti! interveni Anthony,

-----------Cj D

----------------- ;--------- '

O capcana perfecta
facTnd un pas in fata mamei sale,*ca pentru a o
proteja. Este mama mea i totul a fost numai un
. accident.
Ochii Elainei se umplura de iacrimi la cuvintele fiului ei. Se forta sa i le opreasca, pen
tru ca ea tia ca I-ar fi urnilit i mai mult daca ar
fi continuat sa pITnga.
-- Are dreptate baiatul, interveni barbatul cel
mai in vTrsta. Apoi se Tntoarse spre Anthony: Tmi
pare rau de cele spuse de Ed. Nu-ti mai face
probleme.
Ed se uita la ei cu o privire care ar fi vrut sa
spuna multe, dar se abtinu.
- Graham... zise barbatul ce fusese udat,
apoi se opri, se Tntoarse spre Elaine i adSug:
Imi pare rau.
Elaine nu spuse nimic, dar Ti dori sa dispara
undeva, dintr-o data. Anthony capatase i el,
brusc, prin interventia maturilor, un aer copilaresc.
- Tti multumesG, Anthony. Tl Tmbratia recunoscatoare. Anthony era de Tnaltimea ei acum.
Veni -un supraveghetor atras de rumoarea din
zona aceea i Graham Ti explica ce s-a TntTm
plat,,iar omul pleca i ceilalti Ti reluara locurile.

:---------------- m

>

Linda Cajio
Va rOg, ti spuse ea barbatului. A vrea sa
va due eu costumul la curStStorie.'
-"Nu, nu este nevoie. Se aezS pe locul lui,
cu spatele la ea.
Ea nu-l putea Tnvinui pentru acest gest. Cleo
pufni, Jean fScu o figura cam ciudata. Mary scSpS mStSniile din mTnS.
Elaine respirS admc i Tl bStu din nou'pe
umSr. BSrbatuI se Tntoarse i se uita la ea.
- V rog sa-mi dati ocazia sa repar ceea ce
am fcut.
El dadu din cap i se Tntoarse. Elaine lua din
buzunar o hTrtie de douazeci de dolari i Tl batu
din nou pe umSr. Omul se Tntoarse iarai. Ea Ti
Tntinse banii.
- VS rog sa-i luati. Sper ca acopera cheltuielile.
BSrbatuI cel tTnar pufni tn ris, ceea ce Tnsemna ca ceea ce oferise ea nu era nici pe
departe suma necesara. Elaine se Tntreba cam
cTt costs curatarea unui costum italienesc. .
Oare mStasea italieneascS are proprietSti
atTt de speciale, TncTt'nu poate fi curStatS prin
procedee normale?
- Multiimesc pentru ofertS, dar pot sa pezolv
V ---------------------------G O - --------------- ;-----------

O capcanS perfecta
problema i singur. Oricum, va multumesc.
Ea se gTndi ca vocea lui nu avea nimic neplacut, nici o inflexiline din care sa reiasa ca
mai este Tnca suparat. De fapt, vocea lui Ti provoca o senzatie destul de placuta care, Tn mod
sigur, nu se datora atmosferei din jurul lor.
- Nu, va rog, insist sa-i primiti.
- Doamna, nu este necesar.
- Trebuie sa-mi re par greeala. Dar nu i
se parea normal sa-i introduca Tn buzunar
banii cu forta, nu tia cum sa procedeze. Apoi
Ti veni o idee. Ti puse banii Tnapoi Tn bu
zunar i-i spuse:
- Am o prietena gare se ocupS de o curfltStorie Tn Malvern. Uitati adresa ei. Scoase cartea
de vizita a prietenei ei, lua un pix de la Jean i
scrise ceva pe spatele cartii de vizita, Tnainte de
a i-o Tntinde. Nancy Tmi este foarte obligata i va
fi bucuroasa sa se ocupe de costumul dumneavoastra. 0 voi suna mTine dimineata sa-i spun
despre ce este vorba. Adresa i numarul ei de
telefon sTnt pe cartea de vizita i am trecut i
adresa mea, Tn caz ca veti avea probleme. Nu
m-a simti bine daca a ti ca v-am creat ase
menea probleme.

-------------- G

'

LindaCajio

Omul se uita lung la ea. Elaine avu senti


mental Tngrozitor ca i-a mai cresclit un cap.
Acest om avea o privire foarte patrunzatoare,
se gTndi ea.
Ca i Dracula. i tot ca i Dracula, el era o
sursa de senzualitate. Elaine o putea sim ti
Tn jurul ei, de parea omul ar fi dezbracat-o, De
foarte multi ani nu mai simtise aa ceva, Tn
preajma unui barbat.
Alte femei s-ar fi descurcat poate, dar ea,
dup paisprezece ani de casStorie, Ti pierduse
experienta de a flirta. i totul era diferit la treizeci i apte de ani, fata de ceea ce fusese la
douazeci. Ti Tntinse cartea*de vizita. El o lua.
Ea zTmbi uurata.
Nancy luCreaza foarte bine. Nu veti avea
nici un fel de probleme.
El se Tntoarse din nou cu spatele. Elaine se
prabui Tn scaunul ei, simtindu-se atTt de uurata, de parea ar fi ieit din Tnchisoare.
Rezista tentatiei de a-i face vTnt cu o ba
tiste. Aceasta zi de deschidere a campionatului
e plina de surprize, Ti spuse ea, incapabila de a
mai urmari jocul.
Graham Reed urmarea jocul, dar se simtea
^ -------------------------------------:

-------------

( 20 )

------------------------------------

---------------'

0 capcana perfecta
Tngrozitor. Apa tonica i se infiltrase sub jacheta,
sub camaa, i-i racorise de-a binelea tot spa
tele. Aerui rece era i el un dezavantaj. i mai
'rau, lichidul era i lipicios.
El, un baschetbalist convins. se afla la un joc
de baseball, pe'care-rl considera un sport al ce
lor neinitiati. Ed Tarsas Tl Tmpingea din partea
stTnga i un alt strain din dreapta.
i Tn spatele lui era-, o nebuna frumoasa.
Poate ca frumoasa nu era cuvTntuI corect. Era
contient de ferheia din spatele Jur Tnca de-cTnd '
se aezase pe scaun, dar nu se Tntorsese de
prea multe ori s-o priveasca, pTna cTnd nu auzise acel strigat. i de atunci, el nu se mai uitase
la joc.
'
\
Purta o ?apca, cli sigla echipei Phillies, lasata pe frunte, i avea parul strTns la spate Tntr-o
coada de cal, care Ti arhintea mai mult de o
fetita, decTt de o femeie matura.
Ar fi vrut sa-i puna mTna Tn parul negru care
Ti atTrna pe spate, sa-l simta. Avea cercei mari
Tn urechi, carb Ti dadeau un aer ciudat, combinati cu apca.
Pometii obrajilor erau frumos conturati, pieleg fetei fiind neteda i putin colorata de racoa------------------

(J D

Linda Cajio
rea care se lasase. Avea o gura frumoasa, cu
buzele pline, pe care ar fi vrut sa le sarute, sa
vada daca se potrivesc cu ale lui.
Era Tmbracata cu o jacheta i pantaloni. El o
aprecie ca avTnd Tn jurul vTrstei de treizeci i
cinci de ani, ceea ce Tnsemna ca era o femeie
mature i cu experienta... i sexualitate latenta.
Sexualitatea o putea vedea, o putea simti.
PutiuJ care o Tnsotea Ti semana destul de
bine, pentru a fi fiul ei. Dei nu avea nevoie ca
cineva s3-i achite costul curatatoriei pentru cos
tumul patat, el aprecie insistenta ei de a rezolva
problema.
Asta spunea multe despre ea, ca persoana.
i Ti placu i felul Tn care baiatul Ti luase apararea. Ea Tl anihilase pe el cum facuse i cu Ed,
aa c nu avea nevoie de aparatori, dar gestul
copilului Tnsemna mult pentru ea i-i dadea atuuri ca parinte.
Cu toate astea, era un copii. El nu prea se
Tntelegea bine cu copiii i de aceea evita fe
meile cu copii. In acest caz, nu avea importanta.
Probabil era i maritata.
Simti frisoane de-a lungul spatelui. Ii mai
modifica pozitia gulerului, TncercTnd Tn zadar sa
v

O capcan perfecta

y~^

Tndeparteze partea uda de spinarea lui. Gulerul


ud devenea de nesuportat, aa ca se ridica i
se duse la toaleta.
Era o Tncapere destul de curata ?i nimeni nu
se mira cind Ti scoase jacheta ?i camaa i-i
terse parul i umerii ctt putu de bine. Era des
tul de rece Tn Tncapere i i se facu pielea ca de
gaina. Se terse bine cu hTrtia de la toaleta i*Ti
usca parul i hainele la uscatorul de mTini, care
era montat pe perete.
Petele deveneau tot mai pronuntate, pe ma
sura ce hainele i se uscau. Nebuna aia Tl.aranjase destul de bine.
- Scuzati-ma. ' _ .'
Barbatii care stateau Tn fata pisuarelor Tncepura sa strige la femeia care se afla, probabil,
undeva la intrare. Aceasta femeie era nebuna,
altfel n-ar fi Tndraznit sa intre Tn aicest loc.
Era pe jumatate Tntoarsa, ca pentru a evita
orice speculate care s-ar fi putut face pe seama
ei; barbatii erau consternati ca o femeie le-a
TncSlcat dreptul de a fi singuri Tn acest loc.
Graham se simti dintr-o data foarte contient
de prezenta ei.
Arata mai bine stTnd Tn picioare..;

Linda Cajio
- Daca uscati hainele, fara a spala petele,
nu se yor mai curata prea uor, Tl avertiza ea.
El Ti regasi vocea i ratiunea.
- Ai Tnnebunit? Asta este toaleta barbatilor!
Barbatii din spatele lui Tl sustinura ca Tntr-un cor
antic, ceea ce paru sa o convinga. Disparu dincolo de peretele toaletei, dar barbatii din interior
cootinuau sa-l priveasca de parea I-ar fi gasit
vinovat de faptele ei.
- Tmi pare rau, continua ea. Vocea Ti era
egalS. Dar am fost Tngrijorata cTnd am vazut ca
Tncercai sa-ti Tndepartezi gulerul de gTt. M-am
gTndit ca ar fi bine sa vin sa te ajut. Vrei sa le
iau sa le spal la toaleta femeilor?
- Nu, multumesc, spuse el, rapid, vazTndu-se
stTnd pe jumatate dezbracat la toaleta femeilor.
Ti Tnghesui ?i mai mult haina sub uscator.
- Haide, odata, usuca-te... - Am gitat ca matasea uda se usuca atTt de
greu. 0 mai usuci o data? N-ar trebui.
- N-am alta solutie, spuse el, gTndindu-se la
ce-o fi zis ea cTnd l-a vazut dezbracat pe juma
tate..
,
.
Probabil ca ar maj trebui sa slabeascS putin
i sa faca exercitiile de gimnastica Tn mod regu------ :--------------------- 24 ; ----------- -- --------------- --

O capcani perfecta
lat. Ayea id i colo, pe piept, cite un fir, de par
alb...
- A, apropo, ma cheama Elaine Sampson.
Tu te numeti Graham, aa e?
El raspunse automat:
- Da, Graham Reed.
- Frumos nume.
Se facu tacere. Graham nu avea ce spune,
aa ca Ti multumi:
- Sper ca n-o sa-mi refuzi oferta, Tn special
acum, cTnd. pata este uscata. Vei aveia nevoie
de o curatatorie buna. Eu sTnt vaduva i am un
fiu pe care l-ai vazut..,
Vocea ei pieri uor i el Tnfelese cS trebuie
sa raspunda ceva.
- Da, l-am vazut.
- De cTnd a murit tatal lui, este de doua ori
mai important ca eu sa-i ofer exempie bune.
Ai copii?
'
Se Tntoarsera cTteva capete. Graham vorbi
aa, ca pentru toata lumea:
- Ea mi-a varsat apa tonica pe costum...
- Ce-ai spus?
- Nu, nu am copii i nici nu sTnt casatorit.
N-am putea amTna conversatia pe mai tTrziu?

--------- -----------

- ?5 ~_ ---------------

Linda Cajio
- Da, Ti rSspunse un tip din pisuar.
- A, sigur ca da, dar fiul meu trebuie sa fie
convins prin propriul meu exemplu ca este necesar sa-i repare lucrurile pe care le strica.
- Doamna, va Tnteleg i va admir, zise Gra
ham, TncercTnd sa-i scuture jacheta pentru a
grabi prbcesul de uscate.
Aparatul se Tnchise automat Chiar Tn acel
moment. Graham lovi butonul de pornire i apoi
Ti dfidu seama ca ar fi mai nimen't daca ar pune
cSmaga'sS se usuce peste jacheta.
Se Tntoarse i se mai gratula Tnca o data, Tn
gTnd, pentru ca acceptase invitatia lui Ed Tarsas
la acest meci. El Tl invitase pentru a-i expune
planurile pe care i le facea acesta Tn legatura
cu campania de publicitate organizata pentru
pizzeriile lui Graham.
Lanful lui de pizzerii nu-i p_utea permite deocamdata toate aceste campanii la T.V., radio i
tot ce voia sa organizeze Ed Tn Delaware.
Graham avea numai douazeci de pizzerii m
Delaware, cele mai profitabile, dar nu credea ca
o asemenea campanie este necesara.
Acum, Graham. nu-i dorea decTt sa scape
de aceasta femeie care statea pe capul lui i
---------------------- g

---------------- r

0 capcand perfecta
nu-l lasa sa-i usuce hainele, Tn pace. Daca
voia sa vorbeasca, el putea. sa-i ofere locuri mai
frumoase, mai intime...
- Deci, te vei duce sa-ti cureti costtimul?
- Daca n-o sa trebuiasca sa ma spmzur, mai
TntTi, murmura el.
- Ce-ai spus?
- Nimic! striga el, TntrebTndu-se daca femeia
asta fi putea citi gTndurile. Era putin probabil.
Auzi micare afara i vocea ridicata a unei fe
mei. Acu ce mai fac6a femeia asta ciudata?
- Ce faci acolo? Ti striga el, simtind ca i s-a
uscat camag.
- Ateapta, te rog, o secunda. Am o pro
blema cu un baietel.-.. Apoi se adresci altcuiva:
Nu-l cunosc pe acest domn care este Tnauntru,
dar i-am varsat apa tonica pe costum i el a
avut un comportament destul de frumos. Poate
Tl putem ruga sa aiba grija putin de fiul dumneavoastra. Domnule Reed! Ridica vocea i mai
mult. O sa vina un baietel Tnauntru. Vreti sa
aveti putin grija de el?
Graham se uita la bustul lui gol, apoi la bar
batii din jur, care-1 priveau de parea ar fi fost
Tnghititor de sabii. Se simtea ca Tntr-un comar
N ------ -------' 2 7 " ; ------ :-------

----- '

Linda CajiQ

care nu se mai termina. Trebuie sa faci fata,


Reed, ?i zise.
Bine, trimite-l Tnauntru. Aparu un baietei de
vreo cinci-ase ani, care era prea mic pentru a
intra singur la toaleta barbatitor i prea mare
pentru a mai merge cu mama la cea a doamnelor. Graham nu putea Tnvinui copilul. It ztmbi
mcurajator, spuntndu-i: Mamele stnt tntotdeauna
tngrjorate, dar nu prea ne inteleg, aa este?
Baiatul nu-i raspunse i-ivazu de treaba.
Graham ofta, constattnd iarai ca nu obtine nici
odata rezultate cTnd Tncearca sa fie prietenos cu
copiii. Este clar ca nu se poate face piacut copiilor. Nici el nu prea se simte Tn largul lui, Tnconjurat de copii. La unele ocazii, simtind porniri
paterne i le-a Tnabuit cTt s-a putut de repede,
tiind ca afacerile Ti rapesc majoritatea timpului
i ca nu va putea fi un tata bun.
Baiatul se Tndrepta spre ieire i Graham
striga plin de grija: Fiti atente, iese acum. Copi
lul se Tntoarse i scoase limba la Graham /Cttiva barbati tncepura sa rtda. Era 'o alta dovada
a faptului ca nu putea fi acceptat uor de catre
copii.
ti puse camaa, neobservtnd daca mai are
------------------- :-------- ( j J -------- ---------- ------'

O capcand perfecta
pete sau nu, i Tncepu sa-i Tncheie nasturib In
cele din urma, iei din toaleta. Cu haina se descurca a?a cum era. Era doar umeda.
Elaine Tl mai atepta Tnca la ieire. Ti ztmbi i,
dei mama baiatul plecasera, Ti spuse:
- Multumesc. Ai reactkmat frumos. Baietelul 4 refuzat sa mearga la toaleta doamnelor cu
mama, aa ca a trebuit sa ne descurcam.
- Nu cred ca a acceptat nici compromisul,
zise Grahamy zTmbind. A scos limba la mine.
Elaine dadu din cap.
- Aa fac toti copiii. Toaletele publice devin o
problema cTnd etf o mama singura cu un copll.
Anthony era de aceeai vTrstS, cTnd a tnceput
sa insiste ca este destul de mare pentru a folosl
toaleta' barbatilor. Cum te-ai descurcat cu ca- maa \ haina?
<
- S-au mai uscat.
- Tmi pare Tngrozitor de rau de tot ce s-a
TntTmplat.
- Nu este cazul. De fapt, a fost o Tntreaga
aventura,
'
'
CTnd ea Ti Tntoarse zTmbetuI, el simti nevoia
de a o saruta. Ei Ti pieri zTmbetuI, pentru ca
sesiza imediat atractia pe care o simtea el.
----------------------------------------------(

29

) --------------- ----------------

Linda Cajio
* - Ai probleme? Ti spuse ea cu o voce scazuta.
.
.
- Nu, deldc, o asigura el, simtindu-se dintr-o
data periculos i impulsiv, doua senzatii pe care
le mai experimentase.
,
- Se vede ceva pe fata ta. Ai ochii ca ai unei
caprioare pe care am crescut-o cTnd eram copiii,
Tn Pensilvania. D arai tai...
- Ce e cu ochii mei? Trebuia sa tie. Avea
trelzeci ?i apte de ani i trebuia sa tie.
- STnt mai patrunzatori, termina ea.
Cred ca femeia asta tie ce Tnseamna patrunzator, se gTndi el, Felul Tn care se uita la el
Tl facea sS-i tremure picioarele. Asta Tnsemna
patrunzator.
. Cineva dadu peste el, din greeala, $i atunci
vSzu cS este oprit chiar Tn mijlocul drumului.
Atractia fizica disparu i el se simti imediat ca
tin colar care vorbete pentru prima oara cu
o fata.
- Eu trebuie sa ma Tntorc, spuse Elaine. El o aproba.
- i eu.
- O sa m i due sa cumpar nite clatite pentru
a-mi acoperi urmele.
----------------- C ? ')

--------------------- '

O capcanperfecta
Ea zTmbi i se apropie de un stand. O urma
intrigat.
*
- De ce trebuie sa-ti acoperi urmele?
- Pentru ca prietenele mele vor comenta fndelung plecarea mea. Fiul meu se consuma
destul de mult din aceasta cauza. Are treisprezece ani, este la 0 vTrsta ingrata.
- Da, ai dreptate.
Ti cUmpara datitele i Ti oferi i lui una, pen
tru ca miroseau frumos i erau i gustoase.
- S-a zis cu colesterolul meu azi. se pITnse
ea, Tnainte de a gusta din ele. El Ti zTmbi i o
aproba.
- Cu toate astea, sTnt bune.
- STnt cele mai bune. Poate vrei sa te duci la
loc, Tnaintea meai Altfel ele vor crede ca te-am
dascalit pTna acum i ma vor necaji.
- i fiul tau se va consuma destul de mult.
- Ei, i el ma considera cam pisaloaga. De
fapt, ma Tngrijorez Tntotdeauna cmd nu este cazul. Te rog sa te duci la prietena mea, sa-ti
cureti costumul. Este foarte priceputa i ma voi
simti i eu mai linitita.
- Banuiesc ca, daca nu ma voi duce la ea, o
sa-mi pui i clatitele pe haina, aa c trebuie sa
- --------- ------ - r C J T )

--------

Linda Cajio
admit cS o s ma due. Cartea de vizita pe care
o primise de la ea Tl ardea. O simtea ca o momeala permanenta.
Ea Tncepu sa rida. El nu-i mai amintea de
cTnd nu mai facuse o femeie sa rida. li placea
risul ei. li places i pisalogeala ei. Nu-i mat.
amintea de cTnd nu-l mai pisalogise o femeie.
O lasS Tn urma, cu un zTmbet, i intra pe
stadion. Incepu sa urce treptele pTna la Jocul lui.
Echipa de femei de deasupra lui Tl remarca imedlat ?i Tncepura comentariile. Desigur, el nu tia
cine sTnt aceste trei femei mai Tn vTrsta i care
este reiatia dintre ele i Elaine Sampson. Frumos nume, se gTndi el. Fiul ei se uita la el, apoi
Ti readuse privirea pe teren. Se gTndi ca ea da
un exemplu frumos copilului, care era bine educat. Se Tntreba cum o fi aratat tatal baiatului.
Se aeza aiaturi de Ed.
- Am pierdut ceva?
- Nu prea mult, dragule, veni o voce din spa
tele lui.
CTnd se Tntoarse, o vazu pe femeia de culoare care era Tn spatele lui i-i zTmbea. Se Tn
toarse la timp, pentru a o vedea pe Elaine. MTnca
atTt de inocent din clatite, TncTt arata ca o co-

----;--------------- C a p )------------------- ^

O capcanS perfecta
larita. i arata al naibii de bine.
- A cumparat clatite!
Din spatele lui se auzira exclamatii de indignare, dar i Tndemnuri ca ea sa-i Tmparta clatitele. Graham se trezi zTmbind de unul,singur.
El mincase deja una.
Deodata, auzi urale, i jumatate din stadion
se ridica Tn picioare. Graham se ridica i el mai
mult din curiozitate, dectt din interes. Fusese o
alta faza reuita de ,.Phillies". Se putea spune
ca echipa oferea cel mai bun spectacol Tn seara
asta de deschidere a campionatului. Se uita
pentru a o vedea pe Elaine care ar fi trebuit sS
ajunga la locul ei. Dar, spre surpriza lui, ea mai
statea Tnca Tn mijlocul stadionului, l!ng un alt
barbat, facTnd nite micari de dans.
\\ mica oldurile dintr-o parte Tn alta, Ti
ridica degetul aratator deasupra capului, aducTndu-l Tn diagonala la nivelul corpului, i Tl ridica
din nou, Tn contratimp cu micarea oldurilor.
F ice a totul cu multa imaginatie, iar el lega
toate micarile ei de cele ale unor corpuri la
orizontala. Lumea din jurul lui Tncepuse sa faca
aceleai micari ca Elaine.
Ea se deosebea de toate mamele pe care le
v

--------

33

) ---------------;---------:----------:----------------- ^

sC

Linda Cajicr

j^

vazuse el pTna acum. ReUise sa ridice o masa


Tntreaga de oameni angrenfnd-o in ritualul ei, i
nu scapase nici a cldtitd pe jos, Tn tot acest
timp. El o placu i pentru asta.
Elaine tiu cTnd Graham Reed i companionul lui parasira stadionul, Tnaintea cielei de a
opta runde. Simti ceva asemanator cu prabuirea unui perete imens Tn jurul ei. Nu tia de ce
este atTt de dezamagita de plecarea lui, Tnainte
de sffritul meciului. De asemenea, nu*i pu
tea explica de ce insistase atTt de mult ca el
s-i accepte oferta. Tot ce tia era ca Anthony
trebuia Trtvatat s i Li corecteze greelile
sS-i
trateze cu respect pe cei din jur, dar poate cS
de asta data ea Tmpinsese lucrurile prea de
parte.
Gratiam Reed era un tip periculos pentru ea.
Era prea sofisticat, prea controlat. Chiar i Tn
interiorul toaletei era controlat, nelasTnd sa-i
scape nimic,' care sa nu-i fie sub control. Dar,
dupa aceea, cTnd statusera de vorba....
Ea nu era pregatita sa se mai gTndeasca Tn
mod serios la vreun barbat. Daca chibzuia bine,
nu era nici unui care sa-i ridice probleme serioase. Bill Voss, care preda la clasele a opta
-

...........

(~W)

- v - ......................*

O capcani perfecta
matematica, era burlac i arata destul de bine,
dar nu simtea nici un fel de atractie fata de el.
Acest Graham Reed o putea TncTnta fara a face
nici un efort. Dar acest tip de barbat nu inspiraunei femei sentimental de statornicie. Elaine ?i
spuse ca era mai bine sa continue aa cum era
ea, de obicei, fara sa acorde vreo atenfie deosebita nici unui barbat.
Lovete, numarul trei, striga Cleo. Fanii se
ridicara Tn picioare i Tncepura sa scandeze la
Tncheierea celei de a noua adtiuni. Cei de la
Phillies cTtigasera. Atenfia Elainei reyenr acolo unde era necesara. Se ridica i Tncepu
aplaude Tmpreuna cu restul membrelor de. la
Clubul vaduvelor".

Linda Cajio

- Anthony! Ai uitat sa-ti iei lenjeria, striga


Elaine, aratmd spre un pachet de camai i
pantaioni calcati cu grija.
- O, mama!
- Fara nici un o, mama. Daca vrei sa iei
mai tTrziu, ar trebui sa rezolvi problemele de pe
acum. i nu uita sa-ti pui lucrurile Tn sertare.
Se facu ca nu aude mormaiturile ce se guzeau de sus i se Tntoarse la bucatarie p^itru
a-i continua treaba. Intre timp, mTngTie pisrca,
ce statea to|anita pe canapea.
De ce o mai lasa Tnca sa-i faca de cap* pe

'------------------:------------, 36

:------;

O capcarjS perfecta
canapeaua acea noua? Nici ea nu mai tinea
minte de cite ori ii promisese sa ia masuri Tn
acest sens.
Aparatul de radio din bucatarie transmitea
tirile, pregatindu-i sufletete pe cei care aveau
de gTnd sa se duca ia meci Tn seara aceea. Cei
de la Phillies erau pe drum, aa ca ea se straduia sa-i termine treburile Tnainte de Tnceperea
meciului.
- Se uita la gramada de lucruri adunate Tn mijlocul bucatariei i-i pieri orice buna intentfe. De
ce nu-i putea permite i ea o casa mat mare,
cu maina de spltfat vasele i cu uscator la bu
catarie? Sau o casa cu o spalatorie separata.
Sau, cel mai bine, o casa cu pivnita?
Asta, pentru ca orice camera Tn plus Tn
seamna cincizeci de mii Tn plus ca sa nu mai
vorbim de dobTnzi, Ti spuse ea, ridicTnd cTrnatu
din tigaie. Dei luasera deja masa, ea se hotarise sa profite de seara asta libera i sa mai
pregateasca nite feJuri de mTncare pentru alte
zile. Era o intentie buna, care avea s-o mai Una
ocupata i Tn seara asta.
Dar problema ei nu era casa prea mica, ci
programul de lucru de la coala. Apoi mai erau

Linda Cajio
treburile casei i jocurile de baseball, de patru
ori pe saptamTna. Avea sa continue tot aa pTna
Tn iunie, cTnd se Tncheia anul colar. Atunci se
agravau problemele financiare, dar putea sa
stea acasa cu fiul ei, ceea ce era mult mai im
portant decTt problemele financiare.
Se Tntreba daca Graham Reed va fi la meciul
din seara aceasta, cTnd echipa se Tntorcea din
turneu, apoi avu un fel de tremurat uor, cTnd
tl aminti momentul Tn care el avusese inten
ds s-o sarute, pe stadion. Oar asta era o prostie. De ce ar fi fost el interesat de ea, o femeie
trecuta de treizeci i cinci de ani i cu un copii?
Un asemenea barbat nu era pentru ea, chiar
daca pe ea ar fi interesat-o. In mod sigur, nu
putea fi pentru ea.
Scoase cTrnaciorii pe o farfurie, apoi taie ardeiul i ceapa, punTndu-le la prajit. Se auzi sfTriitul lor Tn uleiul Tncins i se raspTndi aroma
bihecunoscuta. Multumita cS a rezolvat pro
blema zarzavatului, scoase maina de spalat i
Tncepu sa se ocupe de rufe: GTndurile Ti zburara
Tnapoi spre Graham Reed.
i el era contient de situatia ei reala, din
moment ce nu daduse nici un semn de viata i

-----------------------{ 38 ) ---------------------- '

O c apearl a perfecta
nici macar costumul nu i dusese la curatatoria
prietenei ei.
v
ZTmbi ctnd Ti aduse aminte de amabilitatea
cu care Tl condusese pe baietel la toaleta. Fu
sese frumos din partea lui. i felul Tn care tratase gestul lui trengaresc. Nu se putu ab|ine i
zTmbi la amintirea .scenei. li pieri zTmbetuJ, cTnd
Ti dadu seama qa, de fapt, el nu acceptase
oferta ei. Nu era ?igura daca trebuie sa fie dezamagita sau indiferenta.
- Nu voi fi dezamagita, Ti spuse ea, pregatind stocui urmator de haine pentru spalat.
- Iar vorbeti singura?
. , . ,%
.u t, \
Ea se Tndrepta i se uita la fiul ei, care statea
Tn fata intrarii de la bucatarie.
- Da. E nebunie curata, dar, uneori, copiii te
forteaza i la aa ceva. Ti-ai dus hainele Tn ca
mera ta, le-ai aranjat?
-D a . _
- Voi face o verificare amanuntita a tuturor
hainelor, mai tTrziu. Amintete-ti ca le voi verifica pe toate.
- O sa tree de inspectia asta.
- Poate printr-un miracol.
........
- Eti amuzanta, rnama. Pot sa ma due la

-------- ------------

C m ~ )

Linda Cajio
Steven acum?
- Temele pentru miine sTnt gata?
-D a .
- Sa fii acasa pe la noua. MTine mergi la
coala.
- Bine. O lua la goana pe holul spre ieire.
Elaine Tl auzi deschizTnd ua i spera s-o i Tnchida. Ea nu Tncalzea holurrle. tia ca toti copiii
nu Tnchid uile Tn zilele reci, dar le Tnchid Tntotdeauna Tn cele frumoase. A r fi putut s parieze
cu oricine.
- Ei, mama! Omul acela a venit aid i eu am
plecatl Elaine se Tncrunta i se duse sa vada
despre care om vorbete Anthony.
- Despre cine vorbeti, Anthony?
La Tntrebare raspunse Graham Reed. Se
afia Tn fata u$ii i arata uluitor de bine, Tntr-un alt
costum i mai elegant, cu o camaa alba i o
cravata care se asorta perfect cu costumul. Ea
purta un pulover vechi i decolorat, nu era deloc
machiatd i parul Ti atfrna Tntr-o coada neglijenta, care ameninta sa sedesfaca Tn orice mo
ment. Sub brat, avea un maldSr de ru fe .lenjerie barbateasca.
Fafa i se Tnroi deodata, simtindu-se jenata
---------------- ---------- ( 40 ) --------------------------'

r~C

O capcanfl perfecta

ca o gasise Tn situatfa aia. Era ca un facut, sa


arate mereu ca o idioatS Tn fata acestui barbat.
Fiul ei disparuse deja spre casa prietenului lui,
Steven, i o lasase singura cu acest barbat.
- Buna, Ti spuse el. Tti mai aminteti de
mine?
- Sigur ca da. Cel de la meciul de baseball.
Inima Tncepuse sa-i bat mai tare, de parc ar fi
ateptat ceva. Ce cauta el aici? Cu toate astea,
nu voia sa-i puna aceasta Tntrebare.
El Ti zTmbi i Ti raspunse:
- M3 duceam la o TntTlnire de afaceri Tn
Cherry Hill i m-am grndit ca pot sd-fi aduc cos
tumul, pentru a mi-1 duce la curtat. Ai insistat
foarte mult pentru asta. Am picat greit?
- O, nu. Se lasa tacerea. Apoi ea Ti dadu
seama ca statea Tn dreptul uii de la intrare i
ca avea lenjerie murdara sub brat. tia ca Tn
bucatarie este destul de murdar, iar Tn sufragerie lucrurile nu stateau prea bine. Curatenia
generala se desfaura din aprilie pTna Tn iunie,
dar casa avea nevoie de mai mult decTt atTt. La
bucatarie, radioul transmitea opinia unui ascultatbr neinspirat, care sustinea ca Phillies ar
trebui sa scape de Dautton, ai cSrui genunchi .
d

r y

LindaCaiio
Tncepusera sa cam cedeze. AltSdata, Elaine ar
fi Tnceput sa-i bodoganeascS, pentru ca transmit
asemenea tiri confuze, menite sa deruteze publicul. In opinia ei, echipa ar trebui sa Tnceapa
sa-l foloseasca tot mai mult pe Daulton, care
era un marcator nemaipomenit. De asta data ea
simti cum se Tnroete tot mai mult, de parea ar
fi fost Tn aceeai situatie ca la pisuaruJ barbatilor. Simtea ca tirile sportive de la radio nu
erau pentru ea.
Te rog, intra Tn bucatarie, spuse ea, mtrebindu-se de ce se sjmte stTnjenita ca a gasit-o
aspultind la. radio. Acest Graham Reed Ti provoca tot felul de senzatii ciudate, care nu aveau
legatura cu normalul. Te rog sa ignori dezordinea. Tncerc sa fac mai multe lucruri deodata i
aa mi se TntTmpla.
El o urma. Locul arata mai rau decTt i-ar fi
putut imagina, cu gramezi de rufe murdare, mirosind destul de neplacut. Ar trebui sa vina cTnd
ea va fi Tmbracata sa pozeze pentru yogue i
casa va.fi pregatita pentru a frexpusa pe coperta numarului urmator al catalogului caselor
frumoase. Avea i ea dreptul sa viseze. Inchise aparatul de radio, rammTnd doar zgomov.

O capcana perfecta
J u l uscatorului. DTndu-i seama ca Tnca mai ti- :
nea rufele murdare Tn brate, le arunca repede Tn
mama de spalat i o comuta la programul nu
marul noua. Apoi se mtoarse spre el i-i spuse:
- Te rog sa iei loc.
El se aeza, dei se uitase la scaunul pe
care fusese invitat sa stea ca la un loc plin de
licheni. Casa ei nu era totui Tntr-o stare attt de
rea, ii zise ea.
- Bei o cafea? Tl Tntreba. El se uita la mTinile
ei, care tocmai tinusera lenjeria murdara, iar invitatia la cafea i se paru ceva mai Tngrozitor
decTt perspectiva de a-l vedea pe Frankenstein
Tn realitate. Ea Ti dori sa intre Tn maina de
spalat i sa iasa de acolo curatd, strdlucitoare.
- Nu, multumesc. Nu am decTt un minut la
dispozitie.
El arata mai elegant i mai bine Tmbracat
decTt atunci cTnd Tl vazuse prima oara - i era
Tntr-un contrast evident cu bucataria el. i arata
i mai bine decTt data trecuta.
Costumul statea perfect pe umerii lui largi i
Ti sublinia oldurile Tnguste, masculine. Chiar
daca avea vreun kilogram Tn plus, nu se cunotea.
' '

^ n o ' -

Linda Cajip
Dar ea tia. II vazuse in fuga, la toaleta bcir-^
batilor-. Dumnezeule, Ti spuse ea, iar sTngele Ti
veni tot in fata, din motive care nu aveau nici o
legatura cu ruinea. El era un tip bine facut,
avea un piept lat i putemic, acoperit cu par
Tnchis la culoare. Se Tntreba daca facea exercitii
Tn mod regulat, pentru ca avea muchii bratelor
bine contiirati.
, Probabil Cleo ar spune ca i s-au aprins motoarele de cTnd l-a vazut. Elaine putea spune ca
este deja Tn viteza a treia i ca singele Ti zburda
prin vene la vederea lui. Ii tinu respiratia pentru
a-i controla corpul care o trada, fiind tot mai
contienta de hainele de lucru cu care era Tm
bracata i de kilogramele Tn plus care Ti atTrnau
Tn anumite parti ale trupului.
Ar fi trebuit sa sun la curatatoria pe care
mi-ai recomandat-o, dar nu tiam sigur daca ai
reuit sa vorbeti, iar Malvern este cam peste
mma pentru mine. i aid, Tn Jersey, este tot
cam aa, dar, dupa cum ti-am mai spgs, am o
TntTinire fixata Tn zona, aa ca m-am gTndit sa
tree i sa-ti las costumul.
Trebuie, se gTndi ea. i ea locuia tot la o ora
de Malvern, dar trebuia sa treaca pe la curatato .. ----- ------------- ( 44 ) -------- -----------------------y

r ~C

O capcan perfecta

rie pentru ca aceasta nu era Tn drumul lui. Ea Ti


aminti ca-l Tnvatase pe Anthony ca oamenii tre
buie sa-i corecteze greelile pe care le fac. Ea
trebuia s-o corecteze pe cea facuta fara voie.
Se forta sa zTmbeasca i-i spuse:
- Da, desigur. Ma bucur s2-ti pot fi de ajutor.
- Sigur? El se uita prin bucatarie i Tnjelese
ca femeia nu prea avea timp liber deloc.
' Da. i nu este nici o problema. Tti multumesc ca mi-ai solicitat ajutorul. Elaine se sim
tea foarte prost. Ceea ce Tncepuse ca o
Tncercare de a repara o greeala, pentru a-i da
un exemplu bun fiului ei, devenise ceva cardghios i o obliga sa faca un drum destul de lung
pentru a da un costum la curatat. Profesoara
ajunsese Tntr-o situatie.extrema. Poate ca ar avea
nevoie de nite cursuri prin corespondent^. In
mod sigur, mai exista i altii care au nevoie de
sfaturi.

- Imi pare bine c3-ti pot fi de ajutor, O sa-ti


due costumul la curatat.
- Perfect. Ea Tl conduse spre ieire. Iti place
echipa Phillies?
'
/
El dadu din cap i dintr-o.mTna, cfe parea ar fi
vrut sa nu raspunda.

Linda Cajio
- Nu. Nu-mi place deloc baseball-ul. Eram
acolo pentru a rezolva o problema de afaeeri.
Ei Ti cam displacu ca cineva putea sa gTndeasca astfel despre sportul ei prefeTat.
- Aa mi s-a parut i mie.
- De unde ti-ai dat seama?
- Erai Tmbracat Tn costum. tiu ca o multime
de companii au abonamente pentru stadion. I
se put$a simti sarcasmul din glas.
- Compania mea nu are aa ceva, Ti spuse
e l.repede. Compania de publicitate are. Eram
invitatul lor Tn seara aceea.
O, zise ea. Cu ce te ocupi? Daca se poate
pune o asemenea Tntrebare.
- Nu este o problema. Am o retea de pizzerii
Tn Delaware. Pizzeriile Cove.
Ea se ateptase la orice raspuns Tn afara de
cel pe care-1 primise.
- Dumneata? Te ocupi de pizza?
El aproba. .
- Ti se pare ciudat?
Ea se gTndi ca n-ar fi prea politicos sa-i
spun c nu arata a persoana care sa se ocupe.
de pizzerii.1
- Nu tiu, nu cunosc bine zona Delaware,
' -----------------------------------------------------------

ie j

----------------------------------------------

---- --------------------------

'

0 capcani perfecta
aa ca n-am prea auzit de aceste pizzerii.
El ridica din umeri, pentru ca i se parea nor
mal ca pizzernle lui sa nu fie cunoscute de toata
lumea.
- Dupa cum ti-am mai spus e o retea mica
de pizzerii.
Maina lui era un tip nou de Mercedes, dar
ea nu fu surprinsa deloc. El arata elegant* avea
haine costisitoare, aa ca trebuia sa posede i o
maina corespunzatoare. Dar se ocupa de
pizzerii! Tn miritea ei, cele doua notiuni nu prea
se legau. Ea se mira daca este capabil sS. faca
vreo pizza sau daca este doar investitbr. tn mod
sigur, nu d^osebea mozzarella de o prSjiturfi cu
aluat.
- Ghiar te ocupi de pizza? Tntreba ea.
El avea Tnca portiera ma?inii deschisa i cos
tumul patat Tn mTna.
- Sigur ca da. Nu ti-am spus asta?
- Nu. A vrea sa te Tntreb daca tu le faci?
El Tncepu sa rida. Ei Ti pIScu ceva din zTm
betuI lui i din felul Tn care Ti curba buzele.
- In trecut, am facut i asta. Acum nu mai
este cazul, Ti spuse el. La Tnceput, ma ocupam
cti 'a ^ c e v a ofD'fsprhzece ore p e z i ; r

--------------c i r ) -----------------------y

Linda Cajio
-O h !
-Tnca mai tiu sa fac pizza, daca asta ai vrut
sa Tntrebi.ZTmbetuI pe care Tl afia Ti dadea un
aer uor inocent. Ii pierduse Tnfatiarea de persoana preocupata i sofisticata i devenise,
pentru. moment, ca i fiul ei, o Tntruchipare Tntre
copilarie i maturitate.
Nu ca fiul ei, se coreta ea, simtindu-se din
nou traversatS de un val de cafdura. Buzele i se
uscard subit. El Ti trezea nite sentimente tulburdtoare. Se forta sa alunge acea senzatie i-i
raspunse tot cu un zTmbet.
- A vrea sa te vad o data Tn actiune. In
acelai moment, Ti dadu seama ca vorbele ei
Tnsemnau o invitatie - sau o Tncercare pentru o
relate romantic. Tnainte ca sa-i poata adresa o
alta Tntrebare, el Ti spuse pe jumatate glumind:
, - Nu prea arat a barbat care sa aiba aseme
nea TndemTnare, nu-i aa?
Ea Tl aproba.
- Tu cu ce te ocupi? o Tntreba el.
- Predau sociologia la clasele a aptea. Apoi
afia o figura chlnuita i continua: Nimic nu 6ste
mai greu decTt sa te ocupi de adolescenti - Tn
special de cei de vTrsta fiului meu, Eti Tn per-

----------------------------------------

CUD

------------------------------------------ :

0 oapcanfl perfecta
manenta Tntr-o zona periculoasa. Singura salvare a lui Anthony este ca nu predau la coala
lui. Cred ca ar muri de ruine.
- Nu prea araji a profesoara atft de dura,
TncTt sa tii Tn ascultare o clasa de adolescenti
zapaciti.
Ea Ti dadu la o parte parul care Ti cam czuse Tn dezordine.
- CTteodatci nici eu nu prea sTnt convinsa.
- In seara aceea erai cu prietenele tale?
Ea rise uor de felul Tn care el Tncercase
sa-i caute cuvintele.
- Da. Avem toate abonamente.pentru aceleai locuri i ne-am Tmprietenit Tn timp. Facem
parte dfn Clubul vaduvelor"; STnt putin deplasate aceste doamne, dar mie Tmi place sa le
vad cum Tncearca sa faca fata vietii care Te-a
mai ramas.
El continua sa rida.
- i mie mi-au placut. Ar fi trebuit sa le auzi
facTnd comentarii despre clatitele tale. Apoi Tn
cepu sa rida de-a binelea. i tu ai intrat, fara
nici un fel de probleme, Tn toaleta.barbatilor... 'r
tu eti la fel de zapacita ca i ele, Elaine.
Ei Ti placu felul Tn care Ti rostise numele.
v ------------ -------------------- ---- ---------------

49

----------------:---------- T 7---------- "

Linda Cajid
Cu cTt Tl privea mai mult. ii dadea seama ca
el era de o constitute sohdS. care vine odata cu
maturitatea - nu mai avea acel aer vulnerabil pe
care Tl au barbatii Tn adolescenta.
Trasaturife lui denotau. o rriaturitate care vine
dintr-o experienta... sexUala. Avea acea privire
de cunoscator care descopera senzualitatea Tn
tr-o femeie. In acelai moment, o femeie se utea slmfi atrasa i putea atrage. Aceste atribute
dlspar de obicei la o femeie maritata, care are i
copii.
Etairie Ti alunga aceste gTnduri. \\ spuse ca
reactiona ca o adolescenta, nu ca o femeie matura, Poate ca daca, dupa moartea lui Joe, n-ar
fi devenit ca o calugarita, n-ar fi reactionat Tn
acest mod fata de un barbat. De fapt nu se
simtise niciodata atrasa Tn acest mod de catre
un barbat, i spera sa faca fata situatiei.
Dar se mai TntTmplase \ altceva. Toti vecinii
o vazusera cU un barbat. Chiar daca acetia
erau Tn case, fra Tndoiala cS fusesera vazuti i
aveau cu totii subiecte pentru bTrfa. Se simti pu
tin stTnjenita, darTn acelai'timp era i mTndra.
Chiar daca fusese o ThtTfnire cTt se poate de
inocenta, lumea putea crede mai mult5L

" ' r .... r

O capcanS perfecta
Nimic nu putea constitui un prilej de btrfa mai
mare, decTt atunci cTnd ea se oferea deschis.
Simti ca i s-a cam facut frig i-i spuse:
- Ar fi mai bine sa ne Tntoarcem Tn casa. In
momentul Tn care intrara Tn bucatarie, apa Tncepuse sa se reverse din maina. Se revarsa pe
ste tot. Uscatorul nu intrase Tn functiune.
- Oh, nu! mai apuca ea sa spun i se arun
ca sp.re podea, Tntr-o Tncercare inutila de a stavili apa care curgea Tn cascade. O pereche de
picioare barbateti pai peste ea i peste toata
murdaria din jur. Ea urmari pantofii barbateti,
costisitori, de piele, care trecusera prin bSltoacS
i, Tn acel moment, Graham reui sS tnchidS
apa, stavilindu-i cursul liber prin buctrie. In
ch ise i uscatorul, cu precautie, Tn timp.ce Ela
ine Tmpingea lucrurile din bucatarie facTndu-le
grSmada. Ea folosi nite expresii care nu aveau
legatura cu formatia ei de profesoara. CTnd se
afla Tn preajma lui, reactiona attt de stupid!
- Vezi ce se TntTmpla daca te ocupi. cu alte
treburi? glumi el. Ea Tl privi, netiind ce sa
creada despre vorbele lui.
- Nu-mi vine sa cred! S-a TntTmplat totul atTt
de repede!
.

D - -----------

El i f i scoase jacheta:
- Cred ca este Tnfundata. Uneori ramm resturi care Tnfunda destul de repede maina. Ai
mai patit-o?
Ea TI privi amuzata.
- Da, mi s-a mai TntTmplat odata. i cel care
mi-a reparat-o, a spus ceva asemanator. De
unde tii toate astea?
'
- Pentru ca, pe vremuri, am avut i .eu o
main3 identic^. Dupa zece spalari se defecta,
aa cS a trebuit sa Tnvat s-o repar singur. Ti
sufleca mTnecile. Ai o urubelnita? O s-o desfac
putin, sa ti-o curat.
'
- Oh, nu te pot lasa sa faci aa ceva! De
fapt, ar fi fost un ajutor pentru ea. Dar nu se
cddea sa accepte aa ceva din partea lui.
- Fii rezonabila, i tu Tmi cureti costumul, Ti
spuse el.
Contienta de situatie, ea Ti aminti:
- Nu cumva aveai o TntTlnire?
- O*s-o amTn putin, F icu un pas Tnapoi catre
telefon i Tncepu sa formeze un numaf.
- Daca-mi repari matna, o sa trebuiasca
sa-ti curat i acest costum? Ti spuse ea, Tntr-o
ultima Tncercare de a-l face sa renunte.

O capcanS perfecta
El Tncepu sa rida.
- Asta de pe mine?... Jerry? Scuza-ma... o
sa TntTrzii...

'
Elaine Tngenunche pe podea, TncercTnd sa
tearga apa care se Tntinsese attt de mult. Gu
coada ochiului, Tl urmarea pe Graham care vorbea la telefon. Acest barbat, pe ITnga faptul ca-i
stTrnise toate genurile de emotii, Ti mai repara i
marina de spalat. Gratis. Era un erouT
Exact Tn acel moment, se auzi un pocnet Tn
spatele ei. Simti un val de caldura i se Tntoarse.
Privirea i se opri pe focul care dansa vesel dea
supra tigaii.
- Foe! striga ea, TncercTnd s-l stingS cu
ceva. Picioarele Ti alunecara; pe podeaua udS,
TmpiedicTnd-o sa ajunga la locul catastrofei.
- Unde ai extinctorul? Tn apropierea mainii
de gatit? strlgS Graham.
- Oh, Dumnezeule, se vaicari ea, Tncer
cTnd sa-i aminteasca prin ce cotlon Tl Tngramadise. Tncepu sa deschida uile dulapurilor, Tn
Tncercarea de a-l descoperi.
- Nu mai este nevoie, o a n u n ji el, calm.
Ea se Tntoarse i Tl vazu stTnd Tn fata chiuvetei, punTnd tigaia, cu capac cu tot, Tn ea.

------------- - -

. 53 ;

-----------

Linda Cajio
El dadu drumul la apa, pentru a potoli i ultimele flacari care mai razbateau de sub capac.
Pentru el, nu fusese mare lucru sa Tnabueasca
flacarile i sa Tnchida gazul.
\ .
Se tnroi din nou, pTna Tn vTrful urechilor,
pentru ca-?i imagina cTtde neindemTnatica aparea Tn ochii lui.
- Se pare ca a fost numai grasimea care a
ars, continue el, ridicTnd capacul de pe tigaie. A
mai rfimas doar funingine. Trebuie spalata. Ce
gfiteai?
- CTrnati, cu ceapa i ardei pentru sosul pe
care -1 adaug mereu la spaghete, opti ea, dorindu-i ca Tn acel moment pamtntul sa se deschida sub ea i sa dispara cu totul.
- A, sos de casa. Alta data trebuie sa fir
atentS cTnd lai mTncarea pe foe sa se prajeasc, o preveni el.
Ea Tl aproba. Pe perete era un afi pe care
scria: Numai femeia tie sa faca totul". II primise Tn dar cTnd concurase pentru^un post de
asistent principal i pierduse Tn favoarea unui
barbat. Dar inscriptia era total eronat i acum i
se mai dovedise Tnca o dat.
Probabil, Graham o considera o nebuna care

----------------------54

-------------:--------- ^

O capcariil perfecta
tr3iete la voia TntTmplarli. Ar fi Tndreptatit sa
creada asta...
- Ma due sa deschid ferestrele, sa iasa fumul, o anunta el. CTnd parasi bucataria Tn urrnatoarea misiune de binefacere, ea tiu ca este
definitiy pierduta, pentru ca avea sa descopere
ca toata casa era eu dosul m sus. Simtea ca nu
mai poate face nimic i se aeza cu fata Tn jos
pe podea, dei era uda,-fara a-i pasa c este
ridicola, i Tncepu sa pJTnga.
Apa Ti uda imediat hainele. Auzi paii care se
Tntorceau. Se oprira Tn hoi. tia ca ar trebui sa
se ridice, dar se hotari sa nu se mai oboseascS.
- Ce faci aici? o Tntreba el.
- Atept sa mor, Ti replica ea. Am ajuns la
limita. Ma Tntreb ce mai urmeaza.
El Tncepu sa rida, aplecTndu-se spre ea.
- Oricum, eti foarte potrivita pentru Clubul
vdduvelor.
Ea Ti ridica privirea Tncet.
- Da, tiu ca sTnt TndemTnatica preeum un
elefant.
- Hai sus. O lua de mTini i o ridica^
- Ar fi trebuit sa-ti foloseti spatele, Ti spuse
ea, Tn loc sa-i multumeasca.

Linda Cajio
- Oricum, ar fi meritat.
. Ea observa ca el Ti privea foarte insistent sT
nii, care se vedeau-dar prin tricoul ud. Se simti
invadata de un val de caldura care Ti schimba
sentimentul de umilinta, Tntr-o dorinta foarte
acuta. Nu mai avea nici cuvinte cu care sa protesteze fata de acea'sta dorinta aprinsa.
El Ti ridica privirea, concentrindu-se asupra
buzelor ei. Erau attt de uscate. Ea i le umezi.
El gemu uor i se apleca asupra ei... Ea Ti
Tnchise ochii...
.Fu un srut uor, care Ii se pgiru ca durase o
eternitate. Graham Ti ridica capul i se d^du un
pas Tnapoi. Elaine Ti deschise ochii, simtindu-se
ametita. El Ti drese glasul, de parea s-ar fi simtitjenat.
- MS due sa-ti repar maina.
Ea Ti regasi vocea, care suna cam slab cmd
zise:
- Tti aduc sculele imediat. STnt acolo, Tn dulapul de sus. DupS cen aduse sculele, ea se
apleca i Tncepu sa tearga podelele. Lui nu-i
prea pasa ca s-ar putea murdari pe haine, Dupa
toate cele ce se TntTmplasera, Elaine pastra un
zTmbet uor Tn coltul gurii. Fusese sarutata. I se

-------------------------- Q < r ) ---------------------- ^

O capcanfi perfecta
parea c-o aude pe Gleo exclammd: Draga, dar
ce barbat ai gasit!
Graham puse i ultimul urub la spatele mainii i-i spuse:
- Gata. E la fel de buna ca i una noUa.
- Multumesc, Ti spuse Elaine, TncercTnd sa
se strecoare spre maina s-o vada. Graham nu
se mica i ea veni foarte aproape. Sarutul ei
fusese foarte placut. i inocent. Graham nu
prea Tntelegea cum era posibila inocenta la o
femeie matura, care avea i un copii, dar i-ar fi
dorit s-o mai sarute o data.
- Totul s-a TntTmplat din cauza ervetelelor,
se auzi vocea ei. $e grabise sa-i termine treaba, tergTnd de zor podelele, ceea ce tl fScu
sa-i doreasca s-o poata saruta din nou. STnt
sigura acurri ca n-am aruncat toate ervetelele
din buzunarul halatului de baie. Halatul de baie!
ti aminti un episod cu Dick'Van Dyke, Tn care
Laura Ti prinsese tocul Tntr-un gratar de la baie
i nu se mai putea mica. Ar fi dorit sa Se TntTmpie aa ceva i cu Elaine. Iar el sa vina sa i-l
repare, Dar ca ea sa fie imobilizata Tn cada...
goala... cu apa curgTndu-i pe sTni... Era mai bine
sa se opreasca, pentru ca mintea i se ducea
' --------------------------------- ----------

C57")

:---------------------------------------- '

UiKlai&Miov'v

prea departe. El iei din spatele mainii i Ti


spuse:
- S o lasam sa se usuce, Tnainte de a o
Tmpinge ia ioc .
Ea Tl aproba i i se paru ca Tncearca sa evite
orice apropiere de-el. El se Tntreba daca i ea
gTndea la fel despre sarutul lor. li placu acest
gTnd, oricum. i Ti placu i faptul ca o putuse
ajuta. Se simtise util, Tn adevaratui sens al cuvTntului. i ea Tl facuse s i rida. CTnd o vazuse
TntirtsS pe podea. Ii va aminti totdeauna de ea.
li pIScea cum rezolva ea toate problemele, cu
umor. El crezuse ca celelalte trei femei aveau o
doza oarecare de nebunie, dar Elaine le Tntrecea. Tnsa, cTnd o ridicase de la podea i Ti va
zuse forma aproape perfecta a sTnilor pe sub
tricou, altceva, mai mult decTt un simplu amuzament, Tl cuprinse.
Se pare ca Sm reuit, spuse el. Tnchise
maina i o Tmpinse Tnapoi la perete, cu ajutorul
Elainei. Pentru ea,. era o distractie totul. El reuise sa nu se pateze, dar pantofii probabil ca nu
vor mai putea fi folositi, din cauza apei. Nu-i
spuse acest lucru Elainei. Ea ar fi vrut probabil
sS-i aduca o pereche noua de la Londra^

C K >

O capcarift perfecta
- Nu tiu cum sa-ti multumesc. ii spuse ea.
Ai fost minunat.
- Nu te obosi sa-mi. multumeti. De fapt, nu
prea tiu cum te poti descurca singura.
- Cu multe rugaciuni la Dumnezeu i o mul
time de bani dati reparatorilor.
El rise i o Tntreba, de asta data sobru:
- De cind a murit sotul tau?
- De aproape doi ani*
Se lis a o tacere destul de apasatoare. Ela
ine Tl privi, apoi Ti rnuta privirea Tn alta parte, de
pare n-ar mai fi fost sigura pe ea. El nu Tnfelegea de ce o femeie poate fi nervoasS-i ner
sigura Tn preajma lui.
- Cine a batut Tn seara aceea? o TntrebS el,
Tn cele din urma, spargTnd linitea apasatoare
care se lasase.
- Am crezut ca nu fi-a placut meciul.
El ridica din umeri.
- De fapt, aa este. STnt doar curios.
- Phillies.
- i cum de nu te-ai dus la meci Tn seara
asta?
- Echipa e Tn deplasare. Se uita la ceas. De
fapt, cred c-or s dea meciul la TV.
"---------- :-------------

M,' 59 ' --- ----------------- '

Linda Cajio
Conversatia muri din nou.
' Gred ca trebuie sa plec, spuse ef, pumndu-i
haina. Se duse spre masa, unde lasase costu
mul patat,i i-l dadu. ,
- Multumesc, spuse ea. Degetele ei nu le
atinsera pe ale lui. De fapt, ea netezea incontient dapele buzunarelor. Urmarind-o,el Tncepu sa simtS iar aceeai atractie fizica. Se-hotarT
sS piece 1 se Tndrepta spre ua din fa{a. Ea Tl
fnsotl tinTnd costumul in mina. CTnd ajunse la
malnS, ea Ti spuse:
- Dag-mi dai numarul tau de telefon, te sun
cTndegata.
- Poate o sa mai tree pe la tine, saptamTna
viitoare, Ti spuse eJ, tiind ca va fi plecat Tn urmStoarele zile i ca nu va putea vorbi cu ea. De
fapt, tia ca, daca o va cauta el, vor putea vorbi
Tn linite, dar daca ea va suna i va nimeri un
moment nepotrivit, nu va avea nici o scuza. Pe
figura ei aparu un zTmbet destul de comic, dar
Tncerca sa-i explice cTt putu de serios ca v#
Tncerca s i aranjeze cu Nancy sa-i curete costu
mul pTna luni.
El ddu din cap i se urea Tn maina. Dupa
ce porni, Ti facu semne cu mTna i lasa Tn jos

--------- ------------C 6 0 ) ----------------:---------- '

0 capcanft perfecta
geamul pentru a-i spune din nou c-o va cauta
saptmTna viitoare.
- Nici o problema. La revedere.
- L a revedere.
Ea nu mai ateptai ca maina sa piece i se
Tntoarse imediat Tn casa. Graham se Tntreba pe
drumce-o fi creztnd ea despre el i spera c i-a
lasat o impresie, cTt de cTt, buna. D u p i ce dSdu
coltul strazii ei, se gTndi ca spatamTna viitoare i
se pare atTt deTndepartata,ca i aniversarile lui,
pe vremea cTnd era copii, vacantele ori Craciunul.
Am facut-o i pe asta, murmurfl Elalna,
trintind ua dupa ea. Bine, era un b irb a t atrSgator. Fusese de ajutor Tn douH situatii limita. O
i sarutase i sarutul fusese minunat. Se simtise
bine.
Dar, cTnd refuzase sa-i dea numarul d e tele
fon, i se paruse ca se teme ca ea se va oferi
imediat. Sarutul fusese o greeala. Poate ca el
o considera 'ca fiind sub standardul lui. De fapt,
aceste idei pierisera odata cu Revolutia franceza, Ti spuse ea. Se terminase totul cu bine,
Ti mai zise, aruncTndu-i costumul cel scump pe

O D

Linda Cajio

unul din scaunele bucatariei. Celelalte rriembre


din Clubul vaduvelor" ar fi fost mmdre de ea.
DaCci ea se va mai hotarT vreodata sa-i placa
cineva; va alege persoana cu multa grija. in nici
un caz nu va alege un snob caruia sa nu-i placa
baseball-ul.
Poate ca era doar un barbat de treaba, care
o sarutase de mild. Asta ar fi fost i mai rau. Jar
el era destul de sexy...
UltS-te la tine, Ti spuse ea. Uita-te cum a
ajuns sd treci de la o extrema la alta;
Nu mai avea nici o speranta, o sa-i duca
blestematul de costum la curatatorie i o sa
scape de Graham eft de repede. Bucatiria era
un dezastru, cU rufele jumatate spalate i cu
sosul atept?nd sa fie terminat, dar ei nu-i mai
pdsa.
Deschise aparatul de radio i cauta postul
care transmitea meciurHe. Renunta la postul de
televiziune. Viata i se paru acum buna, normala,
i acel barbat, Tmbracat m costum ,Armani, putea s-o caute ctt voia.

V.

D -

O capcan& perfecta

Graham urea treptele spre Stadionul veteranilor, spre locurile unde statuse i data trecuta,
i se Tntreba de ce a venit acolo. Nu-i placea
baseball-ul, riu-i convenea propunerea lui Ed
pentru publicitate la pizzeriite saie i, Tn p lu s,.
avea treaba pTna peste cap cu deschiderea ezonului turistic: '
Se hotirT brusc sa cumpere ciatite, dei Tn
aer plutea un miros de cartofi prajiti. Nu putea
rezista tentatiei, dei avea colesterojul ridicat. i
aid, pe Stadionul veteranilor, se gaseau ceie
mai bune ciatite. Avusese un consilier bun Tn
- ....... .............. ............................

Linda Cajio
privinta asta. De fapt, pentru acest consilier ve
nise el, astazi, aid.
- A vrea sa iau nite datite, Ti spuse lui Ed,
care se uita la el de pared i-ar mai fi crescut
Tnca un cap Tn acel moment, De fapt, simti cum
se.Tnroete i spera ca Ed sa nu fi remarcat. ,
- Sigur cd da, Ti replica Ed, care spera sa
poatd atrage reteaua de pizzerii a lui Graham Tn
sistemul lui de publicitate.
N-ar fi prima para cTnd a arata ca un idiot,
se gTndi Graham. Se dusese neanuntat la casa
Elainei, pentru ca avusese adresa ei pe cartea
de vizita. Indiferent de TntTlnirea pe care o avea
Tn New Jersey sau Cherry Hill, nu era cazul sa-i
facd acea vizita inopinata. Avusese avantajul ca
toatd seara'fusese pe dos, de pared se pregdtise sd cada pe ei, i putuse sa-i fie de folos.
Avusese un ciudat sentiment de utiiitate, cTnd
plecase de la ea Tn acea seara.
Intr-un fel, aceasta femeie era pentru el ca
fructul oprit. Pentru ea, primau casa i caminul.
Dar tocmai aceste doua aspecte TI atrageau Tntr-un mod foarte ciudat.
El voia sa verifice daca acele sentimente se
reconfirmau, dar fara costume patate, maini de
"------------ ;----------------- (

64 y --------- -- --------------^

O capcanS perfecta
spalat i tigai care lau foe. Voia sa verifice daca
acel sarut, atit de pur i de inocent, dat atit de
promitator, avea sa se repete cu aceqai senzualitate nealterata.
Graham Ti cumpara clatitele i o bere, lasTndu-l pe Ed sa plateasca, la insistentele acestuia.

'
- Sper ca nu ne mai TntTlnim iarai cu femeile
aiea, Ti spuse Ed cind ajunsera la locurile lor.
Graham se uita la el cu dezaprobare.
- In mod sigur, ele savurau meciul.
- Da, fara indoiala. Ed Tncerca sa schimbe
subiectul, cu o iuteala fantastica. Am Tnceput sfi
lucram la citeva variante de publicitate pentru
pizzeriile Cove i am realizat nite colaje care
cred ca suscita interesul. Le putem extinde la
orice nivel pe ecranele tV .
- Asta Tnseamna cheltuieii prea mari pentru
Cove, Ti raspunse Graham. Ed avea tendinta
de a transforma reteaua Cove, Tntr^un singur
sezon, Tntr-o faimoasa corporate de tipul Domino-ului, numai prin sistemul publicitar.
- E m ordine, Ti spuse Ed, i se iansa Tntr-o
alta serie de propuneri, imediat ce Ti ocuparai
locurile. Graham se aezase, dar fu total dez-

-----------------

. 65 ' .------ --------

LindaCajio
amagit. Celelalte Idcuri din jur erau goale i el
. Tntelese ca fusesera rezervate de compania lui
Ed. Dar era important ca locurile din spate erau
goale. Poate ca ea nu vehea la acest meci. Se
Tntrista. Aproape toate locurile fusesera rezer
vate cu mult timp Tnaintea Tnceperii meciului.
Locurile din spatele lui erau libere chiar i cu
cinci minute Tnaintea Tnceperii meciului. Graham
se hotSrT sa simuleze ceva, o boala subita, pen
tru a pleca de la meci, dar deodata aparu fiul
Elainei, la' intrare. Graham TI urmari cum intra,
urmat de cele trei femei batrTne. Mai Tn vTrsta,
$e corecta el, nu batrme. Pareau pline de viata.
Vorbeau una cu alta i probabil p,e teme interesante, pentru ca baiatul rTdea din cTnd Tn cTnd.
Carau lucruri indispensabile, TncepTnd de la
perne, pTna la termosuri.
Graham TI privi pe Anthony i ajunse Ta concluzia ca nu se remarca prin nimic deosebit,
dar, oricum, nu arata ca un copii scapat de sub
control. Infatiarea lui nu-i schimba atitudinea
pe care o avea fata de copiii altora.
Orice copii I-ar ft studiat curios daca ar fi aflat
ca se TntTlnete cu mama lui. Graham se gTndi
ca el'nu are nici macar timpul necesar pentru o
< W

O capcanS perfecta
relate cu o femeie, daramite pentru una cu un
copii, ce sa mai vorbim?
. In sfirit, aparu i Elaine la intrare i toate
bunele lui intentii de a abandona cauza disparura Tntr-un voi de dorinta. Ea se uita Tn sus
spre locul unde se cunoscusera i II privi direct.
Daca ar fi strigat-o i ea I-ar fi auzit, atitudinea
ei n-ar fi lo s t mai evidenta. Ramase un moment
uitTndu-se fix la el, de sub apca roie pe care o
purta. El ar fi vrut s-o ia Tn brate i s-o sarute,
sa-i simta corpul lipit de al lui.
Se uitau unui la celalalt de parea ar fi schim
bat semnale Tntre ei, semriale pe care eJ nu le
putea transforma Tn cuvinte, ei le putea Tn^elege,
cu trupul. In sfTrit, ea se puse Tn micare, urmTndu-i grupul.
Graham se simti eliberat parea dintr-o vraja.
Trebuia sa aiba oehii mai deschii ca niciodata.
Se simtea dominat de o vina ciudata, pentru ca
ea mai era poate Tndoliata dupa sotul ei. Nu se
vedea ca ar fi suferit prea tare, dar Tn asemenea
situatie nu se tie niciodata.
.Observa lucrurile pe care le cara cu ea.
Avea o pernuta, o manta.i o minge de base
ball. In'mod clar, era o veterana a jocurilor de
-------------- ----------- - C e T ) --------------------

r~C

Linda Cajio

baseball, In special a celor care se tineau in


serile racoroase. El putea simti deja frigul prin
hainele cu care era Tmbracat, dei pantalonii de
ITna ?i jacheta de piele erau de ajuns pentru
acel anotimp. Toate lucrurile pe care le avea ea
indicau bucuria de a trai, nu era TmbracatS Tn
negru i nici nu lacrima. Daca Ti mai pITngea
Tnc sotul, era greu de spus; poate ca da, dar
nu afia acest lucru.
DacS ar fi aratat-o, lucrul. ar fi fost mai sirnplu
pentru el. Prinse frTnturi de conversatie, pe masur ce femeile se apropiau.
N-am avut interttia sa TntTrzii, Mary! De erte
ori trebuie sa ti-o spun?
- Jean, tu TntTrzii Tntotdeauna. Ai Tnttrziat i la
funeraliile lui Bob.
;
* - Nu-i adevarat, oferul e dfe vina.
- De aia n-ai gasit cimitirul timp de o ora?
Interveni i Cleo:
- Jean, iubito, tu eti capabila sa TntTrzii chiar
daca Tti spune cineva ca ti-a luat casa foe. i tu
ai TntTrziat la TnmormTntarea sotului tau. CTnd o
.sS mori, o sa te atepte sfTntuI Petru la intrarea
Tn Rai i o sa-ti spuna: Ce ai facut pTna acum?
Trebuia sa ajungi acum zece ani. Cele trei feC e T }

O capcani perfecta
mei mai in vTrsta Tncepuri s3 rTda i se aezara
pe locurile lor.
Graham nu-i putu refine un zTmbet uor.
Aceste femei tiau sa se bucure de viata. Cu
mult timp Tn'urma, aVusese i el prieteni care
faceau mereu glume, dar erau capabili sa-i
dea i camaa de pe ei pentru un altul care
avea nevoie. Acum, Ti dadu, seama ca nu-i
mai amihtete numele lor.
LTng3 el, Ed parea disperat, i lui Graham Ti
cam pieri zTmbetul.
- Ai grija de apa tonica, Elaine, spuse una
dintre femei, ctnd ea aparu i Ti ocupS locul.
Domnul Costum" este aid din rtou,
Graham se Tntoarse i-i zimbi lui Elaine.
- Salut.
- Salut, zise i ea, dar parea avea o nota de
timiditate. Reactia ei TI facu sa se simta ca un
puti. Fiufei se uita la el. Graham simti ca nu-l
place.
->
.
- Voi, baieti, aveti de gTnd sa va bucurati de
meci, de data asta? Tntreba Cleo, batmdu-l pe
Ed pe umar. Ea nu mai atepta raspunsul i
continua: Atept sa v aud uralele.
- Cleo.
------------------ C e T y :-----------------------

Linda Cajio
* Era vocea lui Elaine. Dei fusese doar un
cuvTnt, Graham simti ca pornise ca o lovitura de
cravaa. Ii aminti ca Elaine lucra cu adolescenti i probabil ca se pricepea s-o faca.
- Le spuneam numai sa aiba i 6 i putin entuziasm, doamna profesoara, Ti replica Cleo. Nu
vad nimic greit in a-i Tncuraja pe baieti. Jean Ti
mutS furioasa mataniile dintr-o mina Tn cealalta.
Ed se aplecS spre el i-i spuse:
- MS due sa chem pe cineva sa faca ordine.
- Nu. Graham Ti auzi propria-i-voce caresunase foarte autbritar. Se stradui sa-i tndulceasca tonul. Nu ma deranjeaz^. Ed se uita mirat.
- Cum poti sa spui ca nu te deranjeaza, cind
asta aproape s-a suit pe umarul tau?
- Las8 -le in pace^ Ti zise Graham. Ar fi fost
caraghios sa cheme pe cineva sa faca ordine
Tntre patru femei i un baietandru. Dar el nu
putea Tntelege cTteva lucruri. Aceasta femeie,
v^duva. i mama, TI atragea fantastic de mult. Ar
fi putut s-o dea uitarii, dar n-a. vrut. Poate ca
apa tonica este la baza tuturor necazurilor. v
- Tommy Green e Tn forrrta Tri seara asta,
spuse Elaine grupului ei, la terminarea imnului.

"--------------:--------

'

... 70 _ ----------- :--------------- '

O capc^n^ perfecta
Acest sezon va fi al lui. Nu-i aa, Anthony?
Graham nu tia despre ce vorbete, dar era
impresionat de felul In care o facea. El nu i-ar
fi putut Tnchipui ca o femeie este attt de bine
informata Tntr-un domeniu care lui i se parea,
prin excelenta, masculin. Dupa murmurul de
aprobare, care se ridica din rindul din spate, el
Ti dadu seama ca i celelalte tiu despre ce
vorbete. Fiul ei Ti spuse:
Tommy este un jucatdr in care am incredere. Va fi pe locul trei, pe la jumatatea sezonului. Din admiratia care razbatuse din vocea
copilului Graham Tntelese ca vorbeau despre un
JucStOr foarte important.
El urmari totul cu atentie, dar asta nu-l ajutS
sd iasa din starea de confuzie. Tinind seama de
ce-i spusesp Cleo, batu din palme, entuziasmat,
ctnd vazu ca echipa are citeva faze mai spectaculoase. Ed statea i se minuna.
Grahafn Ti spuse ca a avut sens venirea lui
la stadion. Era contient ca Elaine era Tn spatele lui. Chiar m spatele lui. Ti simtea fiecare
micare a corpului, chiar.i respiratia, Era atit
de cuprins de faptura ei, TncTt, la un moment
dat, nu mai putu suporta.

Linda Cajio
Cind o simti ca se ridica i Ti parasete lo
cul, se Tntoarse i o vazu coborind treptele. El
Ti dadu imediat seama unde se duce. Simfea
nevoia sa se ia dupa ea i s-o atepte undeva,
unde nu puteau fi vazuti de Ed sau de celelalte
persoane.
Graham reuise sa treaca peste toate motivele care, Tn mintea lui, ar fi constituit un obstacol tn calea iubirii lor. i, m plus de asta, Ti
datora un incident care sa se desfoare un
deva, Tn zona toaletei. Se ridica, se Tntinse i-i
spuse lui Ed:
-r Ma due la toaleta. Ed TI Tncuviinta Tn tacere.
Galeria din spatele lui ramase tacuta. Anthony
era prea mic pentru a Tntelege ce se TntTmpla.
Se Tntreba care va fi reactia ei.
Elaine Ti usca mTinile la toaleta. Se uita Tn
jur ?i ISsS sa-i scape un oftat, pe care i-l re -'
tinuse de mult timp. Faptul ca TI avea Tn fata pe
Graham era mai mult decTt o tortura. Ea nu se
ateptase sa-l TntTlneasca acolo i se cam m i- .
rase la vederea lui.
Gasise scuza mersului la toaleta, pentru a-i
mai reveni putin. UitTndu-se Tn oglinda, ajunse la
concluzia ca nu arata prea rau.

---------------- -

( J T ) -----------:------------------ J

O capcana perfecta
Pentru vTrst^ ei. Apoi se corecta i-i spuse
ca nu se putea vorbi Tnca de o vTrsta prea maintata. Cu toate astea, Ti dori faimosul cuplu de
zece; zece ani mai tinara i zece kilograme Tn
minus. Poate ca putin ruj ar ajuta-o, e gTndi ea,
i Ti dadu seama ca, de fapt, nimic n-o mai
poate ajuta. Era aa cum se vedea. Oricum, Ti
scoase rujul i-i aplica un strat subtire pe buze.
v-Costumul meu e gata? La auzul acestei
voci masculine, Elaine se zapaci toata, la fel ca
i celelalte femei din .toaleta. MTna Ti scapa i-i
murdari obraztil de ruj. T'i reveni, dar era prea
tTrziu. Arata ca un clovn. Acum, cel pufm tia
cine este... i ca nu se afla Tn interiorul toaletel.
Se afla la ieirfe, dincolo de peretele despSrtitor.
- M-ai speriat! Ti spuse ea, TnfacTnd nite
ervetele 1 udTndu-le perrtru a repara obrazul
mTzgSlit. i ai speriattoate femeile care sTnt Tnauntru.
- Asta nu e nimic pe ITnga ceea ce mi-ai
fcut tu mie, data trecuta, la toaleta barbatilor.
Femeile o privira cu dezaprobare. Elaine Ti
freca fata i mai tare. Rujul parea facut sa dureze o venicie. Dei nu mai era ca Tnainte, se
mai vedea o dTra a ceea ce fusese odata.

.----------- --------

>3 '

-------------------------

Linda Cajio
- les imediat! striga ea, hotarTta sa scape de
urma de ruj i sa liniteasca i femeile din jur.
- Stai linitita! Ce-ai facut cu costumul meu?
N-am avut cTnd sa-fi dau telefon.
- Graham! Se desCoperi facTnd grimase tn
oglinda, dei era destul de stinjenita. Cu toate
astea, nu putea sa nu-i placa felul Tn care Ti
Tntorsese totul, platindu-i exact cu aceeai mo-

nedd.
- Nu mai puteti atepta pTna ieiti de aid?, o
.
- Incerc, doamna, murmura ea, frecTndu-i
obrazul i mai tare.
- Nu prea se vede!
Graham, nu mai sta aid!
- Bine, o sa te atept.
- l-am facut i eu acelai lucru, la toaleta
barbatilor, zise ea, fara a se adresa cuiva, i
acum mi-o piatete.
CTteva femei Tncepura sa rTda i ea nu se
mai simti stTnjenita. Rujul se tersese, dar fata Ti
era roie din cauza ervetelelor care i-o iritasera. Se hotarT sa FamTna aa, arunca ervetelele Tn co i iei din toaleta. Graham o atepta
afara.

Tntreba una dmtre femei.

------------ -- -----C Z D ------------- :---------'

O capcan perfecta
- Ce-a fost asta? TI Tntreba ea. Mi-ai platit cu
aceeai moneda?
- Poate. Ce s-a TntTmplat cu fata ta? Ea Ti
duse rrima automat la fata. Sa zicem ca rujul se
pune numai pe buze, Tn nici o alta parte. El
Tncepu sa rTda.
-T e -a m prins Tntr-un moment mai neplcicut?
- Nu, dar ma automutilasem. i costumul t^u'
e aproape gata. De fapt, trebuie sa-l iau mTine.
-B in e . O sa vin poimTine sa-l iau. E bine?
- Da. In pofida stTnjenelii pe care el i-o provocase, ea Ti dori sa fi avut timp sa-i puna
putin ruj pe buze. De fapt, nu mai conta, pentru
ca el Ti privea buzele foarte insistent. Simti aceleai senzatii ciudate i puternice pe care le
simtise i acasa la ea, cTnd el o sarutase. ]i
dorea ca el sa repete gestul, acum. Trecu o
doamna pe ITnga ei, TntrerupTndu-le vraja. Gra
ham facu un pas Tnapoi, lasa doamna sa treac3,
apoi o lua pe Elaine de brat, conducTnd-d spre o
zona cu mai putina circulatie.
- Unde mergem? TI Tntreba ea, cTnd trecura
de intrarea stadjonului. Era foarte contienta de
bratul lui care o tinea strTns de mTna... ca i de
corpul lui, care era atTt de aproape de al ei.

------- ---------- Q T > ---------------- .------ -

Linda Cajio
- Facem o mica plimbare. N u tiu daca o
sa-ti placa, dar simteam nevoia sa fiu singur cu
tine. A vrea sa-ti yorbesc.
- O, se mira ea i se Tntreba cum o sa explice absenta celor cu care venise la meci,
r- Ce-ti face maina de spalat? chicoti el. i
aragazul?
- Mai functioneaza, Tnca. Apoi, roind putin,
Ti mSrturisi: De obicei, nu sTnt aa cum m-ai
gSsit data trecuta.
- Bine, atunci cum eti? Intrebarea paru insistenta. Ea ar fi vrut sa-i ofere un raspuns cTt
mai cuprinzator. Eu... nu tiu... De obicei, am un
comportament normal. In mod sigur nu sTnt caraghioasa, aa cum ti-am parut. El Tncepu sa
rTd.
- Nu-tf strica o imagine atTt de sugestiva.
- Mulfumesc din suflet. Ea se tot mira ce TI i
facuse sa vina la meci, deoarece se declarase
neinteresat de acest gen de sport.
Un gTnd mai Tndepartat o facu sa creada ca
a venit pentru a o vedea. Dar acest gTnd era
ridicol. De fapt, el era din nou cu barbatul acela,
deci poate venise tot cu afaceri.
Ge se TntTmpla cu ea, ca nu putea sa-i con--------- --------------

<76

-------------- ---------

O capeanfiperfecta
troleze reactiile and era Tn preajnia lui?
- Poate vrei nite apa minerala sau apa to
nica, aa ca de obicei, continua el s-o necajeasca. Apoi zTmbi, aratmdu-i jacheta cu care era
Tmbracat. De asta data am venit pregatit pentru
un du cu apa tonica.
Ea rTse din tot sufletul,
- Am jurat sa nu mai beau apa tonica Tn
public. In acel moment, se auzira voci de pe
stadion. Elaine se uita pe unui dintre ecranele
TV, instalate pe un perete, pentru ca toata lu
mea sa poata vedea toate fazele. Era o faza de
mare interes. Ea Ti spuse:
.:
^
- Darren Daulton a marcat acum un mlnut 9 I
eu am pierdut faza.
^
- Asta a fost pedeapsa mea pentru ca mi-ai
varsat apa tonica pe costum, Ti spuse Graham.
Daca nu porneam Tn aceasta mica plimbare, aj
fi fost Tn scaunul tau, urmarind meciul.
- Nu-i nimic. De fapt, ea regreta pierderea
fazeC dar atentia acordata de el nu era de lepadat. Trebuie sa fiu atenta daca ma mai due la
toaleta, cine tie ce se mai TntTmpla.
- Ei, nu se marcheaza golurile chiar aa,
mereu.
-

'

....

Linda Cajio
- La naiba, murmura ea. Probabil ca a marcat Kruk sau Collins. Am plecat chiar dupa Tnceperea celei de a doua faze. Mariano nu prea
tie sa tina cont de plimbarile mele.
Graham se uita uimit.
>
- Ce vrei sa spui?
- Mariano Duncan; Ti spuse ea. El este autorul. Are i el, ca fiecare, slabiciunile i calitatile
lui. Dar important este ca Tncearea mereu sa
facd ceva.
- Oh! Acel ,jOh era un fel de a spuneca pe
el nu-l intereseaza deloc subiectul. li spusese
doar* de la Tnceput, ca nu este un fan at baseball-ului, Ea Ti dadu seama ca unele lucruri Ti
scapau de sub control. Simti cum i se Tnroesc
obrajii, TnfelegTnd ca avansase asemenea discutii Thtr-un domeniu pe care el nu-l prea agrea.
Poate cd se aventurase mai mult decTt era necesar Tntr-un teritoriu care era, Tn esenta, masculin.
- Cum merg afacerile tale cu acea companie
de publicitate? TI Tntreba ea. Voise sa fie politicoasa, apoi se Tntreba daca nu facuse iar vreo
greeala. Afacerile lui n-o priveau pe ea. El ri
dica din umeri.

---------------

7 8 ; --------------- -------------^

O capcafigperfecta
- Nu tiu. Acest baiat are idei costisitoare,
care necesita multi bani, Tntr-o perioada nefavorabila pentru Tntreaga economie. Daca plateti
o campanie de publicitate, trebuie sa fii sigur
ca-ti vei recupera banii prin Tnse?i afacerile care
se vor derula .D ar genul de publicitate pe care -1
propune Ed este prea costisitor pentru ceea ce
poate plati firma Cove acum.
- Am vorbit cu cineva care cumpara, in mod
curent, pizza de la magazinele tale. Mi-a spus
ca este foarte reuita. Poate ca vrei sa-ti extinzi
reteaua i. aid, Tn Delaware. Ea Ti dadu seama
ca spunmdu-i astea, Ti dovedea ca a vorbit'de
spre el.
. Poate ca ar trebui, dar n-o pot face pe
moment i cred ca, oricum, 'nu este nevoie de^
atTta publicitate, la radio i TV.
Elaine tia acum ca avea fata la fel de roie
ca i apca pe care o purta. Mai facuse Tnca o
gaf&, cu aceasta campanie publicitara. De fapt,
ce putea ti un profesor de sociologie despre
publicitate? Nimic. Era doar un simplu consumator, care putea sa agreeze sau nu un produs.
- STnt sigura ca ai dreptate, Ti spuse ea.
-D a , ar fi bine sa crezi asta.

<~79~y

Linda Cajio
- Fara Tndoiala. Punctul meu forte este profesoratul.
; , "
- Punctul tau forte consta din mai multe subpuncte. El o trase deoparteJ Tntr-un loc putin mai
Tntunecat. Tnainte de a putea articula vreun cuvTnt, se.trezi sarutata. Acest sarut nu amintea
cu nimic de cel care avusese loc in casa ei.
Acesta era un sarut pasional, plin de dorinta. Ea
se agdtd de umerii lui, Ti Tnfipse degetele in
jacheta lui. li putea simti corpul strins lipit de al
el. Gura lui o saruta patima, ducTrtd la o Tmbinare perfecta a dorintelor lor. Ammdoi tTnjeau
dupa acest sarut. In cele din urma, el Ti ridica
capul. Ochii Ti erau plini de dorinta.
- Eti tot ce-mi doresc, Ti spuse el.
- Adevarat? Dintr-o data, ea Tncepu sa se
jeneze de oamenii care treceau pe ITnga ei i se
simti de parea ar fi fost dezbricata. Incepu sa-i
simta vina fata de sotul ei, care flisese un om
bun i un tata bun. Poate ca nu era Tnca pregatita pentru o legatura cu un alt barbat.
Graham intui cTte ceva din sentimentele ei,
pentru ca slabi Tmbratiarea.
- Cred ca este greu de explicat ce se Tn
tTmpla Tntre noi.
-

, ---------------- ( so y ~------------ --- ----- -

0 capcanS perfecta
Ea facu un pas Inapoi i TI aproba. Se Tntoarsera spre aleea principals, luTnd-o spre zona In
care aveau locurile.
- Te las sa te Tntorci la jocul de baseball. Eu
ma due sa cumpar un suvenir sau altceva. Ea
dadu din cap i-i spuse la revedere, grabindu-se
spre zona unde era ateptata. Zgomotul fScut
de suporterii echipei o IntTmpinS de departe 1
Ti simti inima tresaltindu-i de bucurie. Cu, toate
astea, trebui sa admita ca avusese un an prost.
i daca nu va fi atenta, se vor mai TntTmpIg i
alte lucruri mai grave. Graham reprezenta raul
pentru ea. Cel mai bun lucru ar fi sa plece LsS
incerce sa-Uuite. Dar, Tn interiorul ei, era ceva
care o oprea. CTnd Ti relua locul, cele trei vSduve sarira imediat cu gura:
- Ti-ai vazut costumul? o Tntreba Cleo, cu
o oapta care putea fi auzita pTna la Atlantic
City.
- El nu este costumul meu, spuse Elaine,
zTmbind spre Anthony, care se uita la ea cu
ochii mari. Ea Ti trase epcuta peste ochi, Tn
joaca, cu un gest care tnsemna afectiune, apoi
le spuse prietenelor.
- Ma dusesem la toaleta, va amintiti?
. --------------------:-------------------------------(

81

> ~

---------------

-----------------------^

Linda Cajlo
- Ei, dar poate ai dat peste el pe drum, continua Jean.
Elaine nu raspunse. N-ar fi Tndraznit.
- Tacerea e de aur, spuse Mary, ca un Tnger. Barbatul care statea Tn fata lor, cel cu publidtatea, Ti facea cele mai mari probleme. Se
Tntoarse i se uita la ea cu multa ura i ea se
Tntreba ce-l determina sa se comporte aa. Nu-i
fScuse nimic. Tl sarutase doar pe Graham. i TI
dorea din toate puterile. Obiectul dorintelor ei se
vedea venind. Nu gasise nimic de cumparat. De
. la capStuI scarilor, Ti Tntoarse ochii aceia fantastici direct spre ea. Inima ei Tncepu sa bata tot
mai repede.
- O, exclama Cleo, dar nu arata rau deloc.
- Inceteaza, Cleo, Ti spuse Elaine, TncercTnd
sS-i Tn3bu?e emotiile. Ea se uita. apoi la An
thony, ca pentru a-i sugera femeii ca-i inoculeaza prea multe idei care nu-i sTnt necesare.
- Vorbeam i eu, aa, zise Cleo. Uita-te.la
Jimmy cum prinde mingea, Anthony. Dar An
thony nu putea fipacalit uor.
- Pot i eu sa prind asemenea mingi.
- Eti prea priceput pentru vTrsta ta, baiete.
murmura Cleo. Spre oroarea lui Elaine, Cleo se
s---------------------- 82 ) -------------------------- :--------

OcapcanS perfects
Tntoarse spre Graham, care Ti facea loc printre
scaune. Cleo nu spunea nimic, se uita la el.
Qelelalte doua Ti prinsera privirea i TI urmarira.
i ele. Barbatul era ca o insecta sub microscop.
- Doamne ajuta, se ruga Elaine.
- S-a TntTmplat ceva, doamnelor? le Tntreba
Graham, care le interceptase. privirile,
- Ei, eu a vrea sa dispar de aid, Ti spuse
Elaine, care i-ar fi dorlt sa nu se fi dus la toa
leta.
- Nu s-a TntTmplat nimic, ne miram de ce ai
venit cu mTinile goale.
- Mi-ati Qerut sa va aduc ceva? le TntrebS, el.
- Eu a fi vrut nite apa tonica, spuse Mary,
Elaine se Tntoarse surprinsa spre ea. Mary era
ultima pe care ar fi banyit-o Tn stare de aa
ceva.
- i eu, un hotdog, adauga Jean.
- De acum, situatia devine ridicola, se pronunta Ed. Voi chema un paznic sa punS capat
acestor prostii.
- Dumnezeule, opti E|aine, TncercTnd sa se
ridice de pe scaunul de plastic.
- Nu fi ridicol, Ed, Ti spuse Graham. Stai jos.
Ed se aez. Doamnele nu jignesc pe nimeni.
' ------------------------- :----------------

83

---------------------- :-------------

'

J .

Linda Cajio
- Ei, dacS a fi fost cu cTtiva ani mai tfnara, Ti
raspunse Cleo, am fi discutat altfel.
- Cleo! exclama Elaine..
v
- Mama! zise Anthony, Tngrijorat.
- Eu am pus ,doar o Tntrebare, spuse Cleo.
Jean i Mary au Tnceput sa faca comenzi pentru
masa de seara. Celelalte doua tncepura sa rTda.
- Imi pare rau, Ti spuse Elaine lui Graham.
Uneori T?i dau Tn petec. Mai ru decTt copiii. Se
ultS la cele trei femei, dojenifor.
-A s ta este din cauza senilitatii, spuse Jean.
- Da, Tncepe de la stomac, adauga Mary.
Vrei o apa tonica?
-S ig u r.
Jean i Mary se ridicara. Cleo Tntinse piciorul
i le puse discret piedica, dar ceJe doua. reuira
sS scape. DupS ce plecara, ceilalti se reaezara. Elaine se prabui Tn scaunul ei. Se simtea.
ea o colarita prinsa la coltul strSzii cu un baiat,
Tn orele de program. If privi iar pe Graham, care
era cu spatele la ea, i se Tntreba daca el o
gasete chiar atTt de frumoasa, TncTt sa merite
toate eforturile. Nu, Ti spuse ea cu hotarTre,
acum sTnt ridicola.

----- ------------

to :

------------ -'

O capcanfi perfects

- A aparut o mica problema.


Elaine se crispg uittndu-se la Nancy, care
disparu in spatele curatatoriei. O problema, se
gfndi ea, mcepind sa intre in panics. Oare ce
problema?
- N-au ieit petele? striga ea la Nancy.
- Petele au ie?it.
Nancy veni cu costumul lui Graham m mina.
Nu era in obinuitul sac de plastic al curatato
riei. Dar, cind Nancy veni cu el la lumina, pro
blema deveni clara.
- Este roiatic! exclama Elaine. Costumul
------------ ~

85-.-

7^

Linda Cajio
avea culoarea lavandei. Eu am vrut sa-l cureti
doar, nu s-l i vopseti!
"
- Tmi pare tare rau, Elaine. Cu matasea poti
avea surprize Tntotdeauna, spuse Nancy, atirmnd costumul. Lua apoi haina, invitrnd-o pe.
Elaine sa priveasca mai de aproape. Nu "poti ti
niciodata ce se TntTmpla cu matasea. Poti s-o
cureti de o mie de ori bine i apoi, dintr-o data,
se modifica culoarea.
- Ooohhhhh! exclama Elaine, cu lacrimi Tn
ochi. Cum a putea sa-i explic asta? M-am oferit sa-l curat i uite ce-a ieit. O sa ma omoare!
Nu se gTndea decTt la faptul ca deja trecuse
prin destule momente, parTnd o idioatS fara pereche, iar acum, i se mai ivea i o alta ocazie.
Era primul barbat de care se simtea realmente
atrasa care parea s-o placa el, dar soarta Ti
juca o festa foarte urTta. Cum mai putea acest
barbat sa se simta atras de ea, acum? Cum mai
putea sa dea ochii cu el, acum?
- Prin asigurare, o sa i se plateasca de zece
ori costumul, Ti spuse Nancy, vrfnd sa-i fie de
ajutor. Tmi pare ru, Elaine. - tiu. Asigurarea. CTt va fi costul asigurarii?
- Vreo douS sute. i mai adaug i eu una.
v

----------------------- -(

86

) -

---- ------------ ---------------- -------------'

O capcand perfecta
In inima Elainei se reaprinse speranta. Totui, pafca nu suna atft de rau.
^
- Bine, TI iau. Prietena ei Ti zTmbi. MTine ma
due sa depun cererea. O sa ai banii Tn vreo trei
saptamTni.
- Dar eu trebuie sa-i dau costumul Tn seara
asta!
- Mai mult nu pot face. Peretii pareau ca se
Tnehid cu totul deasupra ei, prinzTnd-o ca Tntr-o
capcana.
- Cumpara-i altul, Ti sugera Nancy. Elaine Ti
reveni imedjat. - Este un ,Armani". Nu tiu de unde $3-1
cumpar i nu tiu daca gasesc unul identic.
- Jncearca la Bodys Center", Ti zise Nancy.
Ei Tti pot procura ori ce fel de costum ai nevoie.
O multime de clienti de:ai mei se due acolo.
Elaine simti ca trebuie sa rezolve Tntr-un fel. Ti
dorea foarte mult s-o poata face, Trei sute de
dolari acopereau ceva din costul costumului, iar
ea putea sa aduca diferenta. LuTnd costumul din
cuier spuse:
- Sper sa reuesc. Multumesc, Nancy. Mul^umesc pentru tot. Elaine se duse Tntr-o fuga la
maina ei i porni spre locul indicat de Nancy.

Cj l )

Linda Cajio
Locul se dovedi un magazin elegant, cu o par
care la fel de atrSgatoare. Lasa cheile mainii i
se napusti spre-intrare, cu costumul de culoarea
lavandei Tn mTna, Odata intrata, se opri i se
uita surprinsa. Magazinul era enorm, cu o seara
interioaraclasica i una rulanta, Tn mijloc. Se
napusti spre prima vTnzatoare pe care o vazu.
- Ajutor! exclama ea disperata, aratmdu-i
haina de la costum. A ieit culoarea la curatatorie. Am nevoie de aceeai masura, pe gri, i ma
i grSbesc teribil. Este un ,Armani". VTnzatoarea
se cam TncruntS.
.

- Departamentul,Armani" este la etaj.


- Te rog sa ma duci acolo, Ti zise Elaine,
luTnd-o de brat. Biata vTnzatoare se trezi escortata, dei tia drumul, pentru a face fata cererii
Elainei. Tn departamentul respectiv o ateptau
iruri de costume. Se sperie i mai tare, Tntrebfndu-se cum ar putea, gasi ce Ti trebuie. Elaine
se trezi predata unei alte vTnzatoare, careia i se
spuse toata povestea de la capat. Aceasta o
duse la un stativ, unde o multime de costume
elegante, gri, atTrnau cu nonalanta. Elaine rasufla uurata. Dupa ce scotocira vechiul costum
pentru a-i gasi masura, se finiti.

v------- --------------- C~SB~) ~ -------------- --------

O capcan perfecta
- Poate aveti nevoie de modificari, ii spuse
vtnzatoarea, cu un aer profesional.
- Nu, nu, spuse Elaine, arattndu-i vtnzatoarei cartea de credit. Nu am timp pentru modifi
cari, Am nevoie de costum, repede.
- Dar...
- Nu pot!
Vtnzatoarea se Tncrunta, apoi Ti tntinse nota
de plata.
- Gpt sute patruzeci i cinci de dolari! exclama Elaine, ocata.
- Da. Nu veji gasi la un pret mai bun. Noi
avem cele mai cdnvenablle prefuri la ,Armani".
Elainei nu-i venea a crede. Oferta lui Nancy nu
acoperea nici jumatate din pretul costumului!
Nu-i putea permite aa ceva. Chiar tn timp
ce semna cecul, continua sa-i spuna ca nu-i
poate permite asemenea suma. Lua costumul,
se urea tn maina i porni spre casa, continutnd
sa-i spuna ca nu-i putea permite aa ceva.
Putea tnsa sa dea ochii cu Graham. Nu mai
avea de ce sa para o idioata tn fata lui, indiferent de pretul pe care tl platise. Ctnd ajunse
acasa, ti dadu seama ca mai avea doar ctteva
minute ptna la sosirea lui Graham. Se napusti
v

Linda Capo
pe scari, trecTnd pe ITnga Anthony cu un salut
scurt. Ascunse costumul Tn dulapul ei, apoi lua
un sac de plastic de la o rochie de a ei, scoase
eticheta de la Bodys i Tmpacheta costumul
cel nou.
- Gata, Ti,spuse ea, satisfacuta. Ce zici de
asta, Mickey? Pisica din vTrful patului nici macar
nu se trezi. Ea interprets aceasta ca un'semn .
bun. Apoi gmdul la gaura din buget, pe care i-o
Idsase acest ,Armani, Tncepu s-o exaspereze.
OdatS cu ,Armani" se dusese i speranta de a
mai vea vreodata o maina de spalat noua.
Poate ca Graham s-ar Tnyoi sa vina sa i-o curete lunar pe cea veche...
- Mama! Tipul de la meci a venit din nou.
- Bine. Elaine trase adTnc aer Tn piept, apoi
Ti verifica Tnfatiarea Tn oglinda i Tncerca sa
mai aeze cTteva fire rebele. Machiajul tinuse
destul de bine, dei ar mai fi fost nevoie sa
reTnnoiasca rujul.
Lua costumul i coborT, Anthony avea o expresie foarte spaita pe figura i Graham, de
cum o vazu, Ti zTmbi din tot sufletul, ceea ce
facu s3 merite tot efortul ei.
- Pot sa ma due la Steven? o Tntreba An
' ------------ ----------------------------------- ;---------

( 9 0 y ~ --------------------------------

O capcand perfecta
thony, din u. Nu mai atepta nici un raspuns,
ci porni, trmtind u$a Tn urma lui.
Elaine remarca gestul copilului i Ti spuse
ca va lamuri problema Tn aceeai zi. In acest
moment, trebuia sa rezolve problema lui Gra
ham. Ardea de nerabdare sa-i vada reactia de
bucurie.
- Poftim costumul.
- O, dar ce bine arata, parea este nou, Ti
spuse el, fara a-l privi prea mulf. Ea se Tngalbeni la auzul cuvintelor lui. El continue: Ge
mai faci?
- Bine, minti ea. Vrei nite cafea sau te grSbeti?
- Da, vreau. ZTmbetuI lui era destul de sincer. Mi-am anulat toate TntTlnirile, Tn caz ca mai
ai nevoie de vreo reparatie. Ea Tncepu sa rTda,
ducTndu-se spre bucatarie. Facuse curatenie cu
multS grija, cu o seara Tnainte. Multumi lui Durrv
nezeu ca Graham acceptase costumul, fara a
observa nimic.
Ii scoase cjin minte, pentru moment, problemele bugetare. Va trai i va face fata. Graham
atTrnase costumul, Tnainte ca ea sa piece la bu
catarie. O urma imediat.

.------------r

T in

'

Linda Cajio
Ea turn cafeaua Tn ceti din serviciuJ cel
bun i Ti dori sa fi fost din portelan. Se aezara
la masuta rotunda:
- i n seara asta, nu e nici un meci? Tntreba el,
rezemTndu-i capul de perete. Ii scoase haina
i o puse pe spatele scaunului. Purta o camaa
alba, de matase, a carei albeatS era accentuata
de roul cravatei. Ea dadu din cap, TncercTnd
sS-i alunge gTndurile.
- Este pauzS, astazi. Fara meciuri. Ayeam
nevoie de ea, pentru ca sTntem de abia Tn aprilie.
El zTmbi. Se lasa apoi tacerea. Ea Ti sorbi
cafeaua, uitTndu-se la el Tn acest timp. Nu se
putea uita Tn alta parte. Acest barbat avea ceva
special. Se uita i el la ea.
DeodatS, cafeaua i se paru ca are gust de
scrum. Incerca sa-i controleze reactiile. Chiar
daca se sarutasera de doua ori, el nu putea fi
atras de ea, cu adevarat. Poate constituia nu
mai o schimbare fata de femeile sofisticate cu
care era el obinuit.
- Vrei i frica? Tntreba ea. Uitase sa puna,
pentru ca ea nu o folosea.
- Nu, spuse ej. Ca i tine, folosesc doar o
s

------------------------------------- ----------- (

92

) ------------------------------------------------ ^

O capcanfi perfecta
bucatica de zahar. Ai ayut o casnicie fericita?
Ea fu aproape pe punctul de a se Tneca, attt
de neateptata fusese Tntrebarea.
- Tmi pare rau, Ti spuse el. Am fast lipsit de
tact. Nu e nevoie sa-mi raspunzi.
- Nu este nici o problema. M-ai luat prin surprindere. Ce voia sa tie despre casStoria ei?
Asta Tnsemna ca era interesat de ea la modul
serios? Tncepu sa-i bata inima mai tare. Singura
parte a creierului ei care mai functiona logic Ti
spunea ca nu este posibil...
Ti dadu seama ca este privita i Tncerca sa
gaseasca o varianta de a-i povesti despre CfisStoria ei.
- Joe a fost un om minunat i un tata bun.
Aducea Tntotdeauna salariul acasa. Tntr-o seara,
a plecat sa cumpere lapte i pTine i a fost accidentat mortal. Se opri apoi, nu pentru ca ar fi
fost atTt de distrusa TncTt sa nu mai poata vorbi,
ci pentru ca nu mai tia ce sS mai spuna. Tl
regretase mult pe sotul ei, dar cum putea sa
explice acea atitudine rece pe care el o capatase, Th timp, fata de ea? Tl simtise TndepartTndu-se tot mai mult de ea, pTna cTnd o facuse sa
se Tntrebe daca nu merits ceva mai bun. Ori de
------------------------ -------------------------

9 3 ' ] -------------------:-------------------------

'

Linda Ca}io
cTte ori cauta sa discute cu el despre acest su
bject, nu putea obtine nici un raspuns. Era un
caz tipic de sot care venea seara acasa i-i
ignora sotia. Lumea din jur ar fi considerat-o
nebuna, daca s-ar fi pITns, dar ea n-o facuse
niciodata. Dar Graham, cum ar fr primit, toate
aceste informatii?
- Tmi pare rau, spuse el, lumdu-i mina cu
slmpatie. N-am avut intentia sa te necajesc;
Cflldura mTlnii lui o facu sa se Tnfioare. Ea Ti
dfidu seama ca el Tncearca sa creeze o atmosferS mai degajata, dupa discutia avuta. Ea Tn
cerca sa se controleze i-i spuse:
- tiu ca n-ai avut o intentie rea.
MTna lui Tncepu s-o mrngTie Tncet i ea simti
mTngTierea ca pe un curent, care o strabate din
cap pTnS Tn picioare.
- Ai mai avut pe altcineva de atunci? Ea Tl
privi imediat Tn ochi i-i spuse cu o voce cam
pierita:
- Nu.
El Ti zTmbi uor.
- Eti uor vulnerabilai, ca femeie.
- Da, sTnt un fel de bomba,.fu ea de acord,
TncercTnd sa respire cTt mai des, pentru a-i stS" --------------------------------------------

9 4 ~ y ----------:

r~^

O capcafifl perfecta

vili emotiile. Mina lui continua s-o mTngtie, mai


incitant. Ea Tncerca sa schimbe subiectul.
- Dar tu? Ai fost casatorit?
' MTna lui se opri.
- A m fost. Ea n-a putut facfe fata orelor mele
prelungite de munca, sau saraciei.
- Probabil ca ai iubit-o foarte mult, dacS nu
te-ai mai recasatorit, Ti spuse ea, regretfnd ca
i-a gasit punctul vulnerabil.
- De fapt, daca stau sa ma gTndesc bine, n-a
fost chiar aa. Dar am Tnvatat ca nu poti avea
atTt casatoria, cTt i cariei;a, Tn acelai timp.
Elaine simti ca-i piere respirafla. ToatS conversatia lor devenea neplacuta, datoritS Tntrebflrilor incomode. Ea se simti naivS i totui
continua:
- Eti un tip periculos.
El zTmbi, dar se simti foarte apropiat de ea,
cTnd Ti spuse:
- Cred ca i tu eti la fel.
Ea simtea ca se topete pe dinauntru.
- Ai o familie mare, frati, surori?
- Nu, numai pe mama. Dar tu?
- Am un frate i ambii parinti. Locuiesc Tn
zona Reading, El dadu absent din cap. Camera

V.

Linda Cajio
se scufundS Tn tacere... i tensiunea cretea tot
mai mult. MTna lui o mfngTia Tn continuare. PTna
acum ea nu tiuse ca Tncheietura mTinii ei este o
zona atTt de erogena.
- Vino Tncoace.
Ea n-ar fi trebuit sa faca nici o micare, dar
el o atragea ca un magnet i nu-i putea opune
rezistentS. Era o greeala. Ca Tntr-un vis, ea se
trezi cS se ridica i se Tndreapta spre el. El o
trase i o aeza pe genunchii lui. Tncepu sa-i
exploreze toate zonele corpului care-i fusesera
inaccesibile pTna atunci.
Graham Ti simtea capul din ce Tn ce mai
greu. Elaine Tl saruta cu pasiune i parea ca
buzele ei sTnt facute pentru ale lui. O voce din
interior Tl certa ca abuzeaza de situatia Elainei.
Ea era vulnerabila emotional, Tn special dupa ce
vorbisera despre sotul ei.
Dar Graham simti o unda de gelozie fata de
omut care o cunoscuse atit de intim pe Elaine, ti
placea faptul ca ea era imprevizibila i ca -Tl fa
cea sa rTd^, rupTndu-i de realitate. i-o dorea
numai pentru el.
Ar fi vrut sa se gtndeascS seara, la culcare,
la sarutarile lui, nu la ale defunctului ei sot.
-----------------:

- c i a r y ---------------------- ^

O capcanS perfecta
S arutarilelorerau semnul unei uniri perfecte,
corpul ei era cald i se odihnea pe bratele lui.
El Ti mingiie umerii, gTtuI i sTnii, provocTndu-i
adevarate gemete de placere. Ea Tl Tmbratia
i-i Tnfipse unghiile adinc Tri ca rn e a ju i. STnii
ei Ti ardeau pieptul, micTndu-se Tntr-un mod
care Tl scotea din minti.
Deodata, el Ti reveni putin i Ti reverii i logica, dictTndu-i ce este bine i ce este rau i, Tn
acei moment, Ti dezlipi buzele de ale ei.
- Se pare ca profit de tine. N-ar trebui s-o
fac.
- Da, cred ca n-ar trebui. Ea oftS i el Ti simti
rasuflarea calda pe obraz. Simti din nou dorinta
fata de ea i buzele ei Tl regasira, Tntr-un srut
care Ti anula orice problema de contiinta. MTna
Ti aluneca i Ti gasi sTnii Tntariti, sub bluza i
sutien. Ea gemu i Ti apasa sTnii de mTinile lui,
sarutarile devenind salbatice. Nu se mai auzeau
decTt gemetele i zgomotul uor al hainelor care
cadeau una peste alta. Mirosul ei de femeie Ti
umplu narile. El nu mai gTndea, nu mai putea
respira. Avea nevoie doar s-o atinga pentru a
trai. Ii dorea mai mult decTt sarutari. Ar fi vrut
s-o atinga peste tot. Dorea sa termine ceea ce
^

-------------( j F

) -------------- -------- ^

Linda Cajio
Tncepuse attt de minunat. Nu mai putea rezista
sa-t atinga doar sTnii, sa-i Sarute buzele. In acelai moment, ea Ti elibera buzele din ale lui i
el lasa sa-i scape minunata greutate a sTnilor ei.
Nlu putea termina ceea ce tncepusera arnmdoi,
tn acelai timp. El ti saruta fruntea i ttmplele,
nefiind Tnca pregStit s3 lase sa piara senzualitatea care se crease Tntre ei. Ea Ti odihni fata
pe pieptul lui i el o strtnse Tn brate.
- Vezi? Ti opti el. Eti periculbasa. :
Ea zTmbi.
- N-am fost niciodata periculoasa.
El Tncepu sa rTda.
- Cu fiecare secunda cTnd sTnt Tn preajma ta,
ma surprinzi i mai mult, Elaine. Ca acum. -Ea
nu spuse nimic, dar se simtea bine. El era fericit
cS relatia lui cu aceasta vaduva, mama, pro. fesoara, progresa cu fiecare minut. Ar fi trebuit
sa-i faca probleme, totui. Ea avea i un copii.
Aceasta relatie era total diferita de toate celelate. i el nu tia deloc sa se poarte cu copiii.
Se Tntreba daca Elaine va continua rejatia cu el
sau se vor opri la cTteva sarutari. Dar era placut,
se gTndi el, sa stea aa, cu aceasta femeie,
dupS ce au schimbat cTteva sarutSri. N amintea
v----------- -------------- K

m )----------- ------------

O capcani porfecta
de perioada coJii, ctnd bdie^ii i fetele se temeau sa mearga mai departe Tn relatiile lor de
dragoste i se rezumau la momentele care se
puteau fura din mers. El tia numai c i se simte
foarte bine cu Elaine i ca ar vrea sa dureze
mult relatia lor. El o saruta din nou i Tl surprinse
mirosul de flori pe care Tl degaja parul ei.
- lei masa cu mine, vineri seara? Ea Ti trecu
mTna prin par i-i spuse:
- Este meci Tn seara aceiea,
- Atunci, sTmbata.
- i sTmbata este.
- Duminica.
'
- Alt joc.
' ,
El Tncepu sa rTda. Chiar dacS simtea cS ea Ti
amTna TntTlnirea, nu putea sa nu sesizeze umorul din glasul ei. Nu-i amintea sa mai fi cunoscut o alta femeie care sa nu mearga la o TntTlnire,
din cauza unui meci de baseball.
- CTnd nu are echipa ta meci? Ea Ti Tnalta
capul i Ti zTmbi.
- Au meciuri Tn deplasare, TncepTnd de luni.
El Tncepu sa rTda din nou, cu aceeai pofta.
- Dar eu nu mai stnt liber. Am TntTlniri de
afaceri.
:

CW)

------------------------

Linda Cajlo
-A tu n ci, marti.
: - Am alta TntTlnire.
- Miercuri. El Tncepu sa.se amuze i mai
mult, tiind ce urmeaza.
- lau masa cu mama.
- O, Dumnezeule. Ea rise, neajutorat. Cred
ca n-o s mai apucam sa ne vedem.
- Joi.
- Revin bSietji in ora.
El deveni serios dintr-o data.
- DacS nu vr;
a iei masa cu mine, atunci
spune-mi. Ea seTncrunta, pentru ca nu se atepta la aceasta schimbare de ton. A vrea sa
ies cu tine.
- Spune-mi, ctnd.
- Miercuri. 0 amm pe mama pTna joi.
- Eti un fiu netrebhic.
El Ti ridica sprincenele a mirare.
- Asta Tnseamna nu?
- Asta Tnseamna ca sTnt fericita sa ma TntTlnesc cu tine Tn orice zi.
AmTndoi se relaxara i Ti zTmbira fericiti. El Ti
Tmbratia umerii i ea s6 lasa un pic pe el.
- Mama o sa ma omoare. Nu-i place sa fte
amTnata.
'------- ---------------- - ( 100 ) ------ -......-

----------- -

O capcanftperfecta
- La vremea cTnd ve? fi ucis, nu voi fi aid. Voi
fi la meci. Se mtreba ce-ar spune mama lui de
spre reprogramare, daca ar ti ca este din
cauza unei femei. Mama lui nu-l putea vedea
Tntr-o astfel de postura. Nu-i mai dorea o a
doua nora. Prima lui casatorie fusese atft de
scurta i Tndepartata Tn timp, TncTt nu se mai
gmdea.decTt foarte rar la Janis. CTnd Ti amintea
de ea, o facea sa se Tntrebe de ce o luase de
nevasta. Mama lui fusese Tmpotriva casatoriei.
El nu voia acum nici macar sa-i auda opinja
despre Elaine, cea care varsa apa tonica pe
costumele oamenilor i navalea Tn toaleta bSrbatilor.
Dintr-o data,, simtira ca li s-a fcut foame. Se
uitara unui la celalalt ?i Tncepura sli rTda.
- Cred ca este deja miercuri, spuse ea. Am
nite salata Tn frigider.
- Salata? Ce fel de salata?
- Roii, oua fierte, alte legume amestecate
cu ,maioneza i macaroane. Este buna, ieftina i
gustoasa. E salata pe care o prefera Anthony.
Baiatul asta Tncepe sa manTnce de cum intra Tn
casa. Nu lasa pauza Tntre gustari i masa propriu-zisa. Graham Tncepu sa rida.

Linda Cajio
- Ateapt3 sa mai creasca.
- Multumesc, eti dragut ca ma previi: Ramti
la masa?
- Sigur. Cine ar rezista acestei salate?
- I n nici un caz generalul Schwarzkopf. Ea
se ridica din bratele lui, dar el ti prinse mina.
Ea se Tntoarse, cu o mina uimita, i Tl examina
cu atentie.
- Asta nu anticipeaza masa de miercuri. Ea
ti ztmbi i tl privi aproape ruinat, dar satisfficutS. O ISsa sa piece ,i ea pregati o masa
care nu trebuia incalzita. Dar tl Tncalzise ea de
ajuns. El descoperi ca salata pe care i-o dadu
era fantastica. Nu mai putea atepta ptna mier
curi.
Elaine tl urmari pe Graham plectnd. Apoi
oft, pentru ca se simtea eliberata de multe pro
bleme. tnca nu putea crede ca el simte ceva
pentru ea, i-l atepta sa-i retraga invitatia la
masa, in orice moment. In special, dupa ce ea tl
tratase cu celebra ei salata. Tnchiztnd ua, se
tntoarse tn bucatarie sS spele vasele. Cum a
putut ea oare sa-i ofere o asemenea salatS? Nu
era deloc o mtncare aleasa.
'---------- :---------------- ( 102 ) ------------------------------^

r~C

0 capcana perfecta

Dar lui Ti placuse i mTncase chiar doua portii. Costumul era motivul pentru care ea rasufla
uurata. Ar fi trebuit sa-i marturiseasca adevarul, dar nu se simtise capabila. O cam durea
inima cTnd Ti amintea de cartea de credit, dar
avea sa-i faca probleme cmd venea nota de
plata. Era Tngrijorata. de ceea ce s-ar fi putut
TntTmpla Tn bucataria ei. Dumnezeule, se simtise
sxcelent. Daca el hu s-ar fi oprit, ea nu se ve
dea facTnd-o. Era atTt de bine sa fie tinuta Tn
brate i mTngTiata. El Ti provocase senzatii pe
care nu le mai simtise de multa vreme, sau pe
care nu le mai simtise niciodata. Ar fi fost atTt de
simplu sa continue. Ua din fata se deschise i
se Tnchise, iar fiul ei aparu Tn ua bucatSriei.
- Salut, Ti spuse ea, roind uor la gmdul ca,
daca ar fi venit mai devreme, ar fi vazut lucruri
nu tocmai indicate. Am vazut ca ai mTncat. Cam
jumatate din salata.
Anthony ridica din umeri.
- Tipui a plecat? Ea dSdu din cap, dei tia
ca trebuia sa-l fi vazut cTnd a precat. Jucase
fotbal afara cu ceilalti baieti. Ti-a' facut lectiile?
- Da. Baiatul facu o pauza i, Tn cele din
urma, Tntreba:
<J C 3 >

Linda Cajio
- Mai vine pe aid?
Ea ezita, simtind ceva ciudat la Anthony, o
tensiune pe care nu i-o mai sesizase, apoi se
hotari sa-i splina despre invitatia de miercuri.
Trebuia sa faca fata i acestui moment de confruntare, dei, cu cttva timp in urma, vorbise cu
-Anthony despre posibilitatea ca ea s a s e TntTIneasca cu vreun barbat. Anthony era pregatit
pentru asta.
- De fapt, sTnt invitata lui miercuri, la cina.
Pe flgura bSiatului se vazu o atitudine de totala
ostilitate.
- Este o prostie, mama. Individul asta e un
ticalos.
- Este un om de treaba, Anthony. Se TndreptS spre el, in speranta ca va gasi Tntelegere. Anthony, am mai discutat problema asta...
BSiatuI se Tntoarse \ o lua la fuga pe scari. Se
auzi o ua trintita, ceea ce Tnsemna ca se baricadase Tn camera lui. Elaine Tntelese ca va avea mai multe probleme decTt Ti Tnchipuise.
- O, Dumnezeule, murrhura ea.

<M >

O capcanfi perfecta

Dupa ce Ti puse o pereche de osete 9 I


nite pantaloni scurti, Graham Tncepu s3 se prer
gateasca pentru TntTlnirea cu Elaine. Muncise ca
un nebun toata ziua, ca sa poata pleca mai devreme, dar chiar la plecare se ivisera probleme.
Le aminase pentru a doua zi. Nici macar nu vru
sa se gTndeasca la ce ar spune mama lui, daca
ar afla ca a amTnat TntTlnirea cu ea din cauza
unei femei. Se Tndrepta spre dulap, uitmdu-se Tn
oglinda, pentru a-i examina profilul. Fu multumit de ceea ce se vedea. Oricum, un barbat Tn
ort i osete este un spectacol care nu prea

< W

> ------------- - 1

Linda Cajio
TncTnta pe nimeni. Toti barbatii in acest echipament arata ca nite afie cu reclame pentru
fumatori.
Ti trecu in revista costumele i se opri asupra ceiui pe care i-j curatase Elaine. Se gTndi ca
i-ar face placere daca I-ar vedea Tmbracat Tn el.
Scotind sacu.l de plastic Tn care era Tnvelit, tre
bui sa admita ca prtetena Elainei facuse adevSrate minuni. Costumul arata foarte bine, de
fapt arSta ca nou.
ImbrScS o camaa roz-pal i-i puse butoni
de aur. Aceasta camaa Ti uimea de fiecare data
cTnd o Tmbraca, prin virilitatea pe care o emana.
Ti placea. Era exact imaginea pe care voia s-o
observe Elaine. Simtindu-se ca un matador gata
pentru intrarea Tn arena, Graham descheie haina,
vrTnd s5 ia pantalonii.
Se opri \ ramase consternat. Pantalonii nu
aveau maneta. Ti aduse aproape de ochi pen
tru a-i examina mai atent. Ti trecu mTna peste
margini, neputTnd sa creada ce vede. De ce fu
sese necesar ca la curatatorie sa se desfaca
manetele pantalonilor? Nu avea sens, Se uita
mai atent la pantaloni i observa ca butonii din
interior aparusera ca prin minune.

--------1--------------------C l06~ )-------------

---------- ^

O capcanfl perfecta
Nu-i plSceau aceti butoni pentru ca Ti lasau
senine inutile. Cind verifies haina, observa ca
initialele lui, de pe partea interioara, lipseau. O
Tmbraea i descoperi ca era mai lunga la mTneci. Indiferent cTt de scump era costumul, trebuia Tntotdeauna sa-i modifice mTnecile. | i
TmbrSca pantalonii; observa cu stupoare ca rriicile modificari pe care le facuse dispariisera.
Manetele, de asemenea.
Ce naiba se TntTmp
mormai el, uitTndu-se
Tn oglinda. Acesta nu era costumul lui. Ce se
TntTmplase la curatatorie? Singura explicatie lo
gics era ca Elaine luase alt costum. HotSrTndu-se
sS-i Tn'cerce norocul, pentru cS la curfitfltorle
mai eraincS deschis, cauta cartea de vizita pe
care i-o dSduse Elaine Tp prima searS. O sunS
pe Nancy i fu TncTntat sS vorbeascS cu ea.
DupS ce vorbi, Ti pieri toatS TncTntarea; Ce naiba
facuse Elaine? Avea o singurS posibilitate de a
afla.
,Anthony". Dei se grSbea s3-i termine TmbrScatuI, Elaine se duse sS vadS cum fiul ei se
dadea pe ,gheatS , pe holul dinspre scari. Baiatul trecuse destul de greu peste discutia pe
'--------

---------------

107

> ------- ---------- ; ------------- ^

Linda Cajio
care o avusesera in legatura cu Graham. Trebuia sa mai faca o Tncercare pentru a liniti lucrurile;
- Anthony! Baiatul se opri i 'ofta iritat, fara a
se Tntoarce.
- tiu ca eti putin suparat, Tncepu ea.
- Mi se pare dezgustator! Cum poti sa te
gTndeti lalntTlniri? Ce-ar spune tata?
Nu trebuie sa ma enervez, Ti spuse Elaine.
- Anthony, noi am vorbit despre faptul ca
oamenll au nevoie sa fie cu cei de vTrsta i ex
perienta lor. Am mai vorbit despre faptul ca nevoile lor nu mor odata cu moartea parteneruluif
Credeam ca ne-am M eles Tn aceasta privinta.
Pe vremea aceea, el paruse ca a acceptat ideea,
dar acum era clar ca abstractul primase asupra
realltStii concrete. tii ca l-am iubit pe tatal tau.
- Ha! Ha!
- i ca te iubesc i pe tine foarte mult, con
tinua ea. Tot aa cum simti nevoia de a discuta
cu prietenii tai, trebuie sa accepti ca i eu simt
acelai lucru.
- Da. Dar tu despre ce ai de gTnd sa disputi?
- Ai merita sa fii pSlmuit pentru asta, Ti ras
punse Elaine suparata, TncercTnd sa nu-i piarda
v_

Q K>

0 capcanfi perfecta
rabdarea. Nu te voi pSImui, pentru ca n-am mai
facut-o de cmd aveai patru ani i m-ai speriat,
incerclnd sa te arunci pe fereastra ca Super
man. Ma jigneti acum, nu tiu i nu cred ca ai
intentia s-o faci, dar nu mai Tncerca sa-mi vorbeti aa, vreodata. Stnt mama ta i nu merit
asta. Fiul ei o privi cu durere Tn ochi i ei Ti
dadura lacrimile. Anthony, dragul meu, te iubesc
foarte mult i nimeni i nimic nu Va schimba
asta. Merg doar sa iau masa cu domnul Reed.
Este o simpla TntTlnire, hai s-o acceptam aa,
veer? El dadu din cap a.aprobare, dei pSrea
Tnca suparat. Elaine se Tntreba d a c i reuise cu
adevarat sa-l faca s-o TnteleagS.
*
Anthony era mar sensibil dectt Ifisa sS; se
vada. Ea tia ca baiatul se afla la o vTrsta cTrid
propria lui senzualitate Tncepe sa se trezeasca
i are propriile lui probleme. GTndul ca fiul ei
este un senzual o oca, tot aa cum propria ei
natura Tl ocheaza-pe el. Amlndoi aveau pro
bleme cu adaptarea. Din nefericire, Anthony era
cel care trebuia s i faca cele mai mart eforturi. li
ciufuli parul, cu afectiune, dar yazu ca el nu mai
agreeaza gestul ca altadatS. In cele din urma, el
Ti zTmbi, cam timid.
v--------

------------------------(

109

) ----------------

------

'

Linda Cajio
- Tu tii ca eu te Iubesc, aa,ca Tntotdeauna?
- Da, mama. j... i eu te iubesc.
Fu rmdul ei sa-i zTmbeasca.
- Tmi pare bine sa aud asta. Te duci la Ste
ven acum? Se hotarisera ca el sa stea cu
Steven, pTna la Tntoarcerea ei. Baiatul se Tn
toarse pe scari, apoi Ti spuse:
- ArSti.- frumos.
- Multumesc. CTnd auzi ua TnchizTndu-se Tn
urma lui, ea Spera ca Anthony sa devina mai
TntfelegStor cu timpul... daca va mai fi cazul. <3e
Tnfiora, nefiind sigura ca va face fata felului Tn
care Graham Ti stimula emotiile, la un nivel periculos. Simtea ca este Tndragostita de el. Tocmai
Ti punea cerceii, cTnd se auzi soneria. Se uita
Tn ogllndS i nu-i placu deloe rochia ei cu multe
cujori.
Cu cTteva minute Tn urma, i se paruse minu
nata, dar acum arata ca rochia Barbarei Bush,
Tntr-una din zilele ei proaste. Cu cTt se uita mai
mult la ciorapi, pantofi i machiaj, cu atTt era mai
dezamagita. Soneria se auzi din nou.
Ti lua poeta Tn graba i coborT scarile. An
thony nu avea de ce sa-i faca probleme. Gra
----------------- -------------------------

110

>

- ------------

'

O capcanft perfecta
ham nu va mai repeta invitajia, dupa ce v ve
dea cum arata. Toate problemele ei disparura
cTnd deschise*ua i Tl vazu. Arata nemaipomenit, cu trasaturile lui Tntunecate i ztmbetul lui
sexy.
- Salut. El pai Tnauntru i Tnchise ua.
- Salut, Ti raspunse i ea, facTnd o figurS de
colarita care este la prima TntTtnire. El o privi
admirativ.
- ArSti minunat! Ea prefera sa creada ca
omul este numai politicos. Cu toata ameteala ei,
observe ca poarta costumul ala cu probleme.
Elaine remarca faptul ca el este i mai setfy Tn
acest costum. II privi din cap pTnS Tn pidoare 1
se simti de parea a r fi lovit-o cineva Tn plexul
solar. Pantalonii nu aveau manet3. Cum au
putut s3-i vTnda aa?
- Eti gata de plecare? 0 TntrebS el. Ea deschise gura sa-i raspunda, dar nu putu sa articuleze nici un cuvTnt. Era prea ocat: Graham Ti
lua haina din cuier, pentru a 0 ajuta sa se Tmbrace.
- Cu asta mergi? Ea dadu din cap, incapabila sa raspunda. O ajuta sa se tmbrace, o
lua de brat i o conduse spre ieire,

--------------- -- ( i n ) --------

Linda Cajio
Ea se.mira cum naiba ar fi posibil sa rezolve
problema. Nu puteau merge aa.
- Am remarcat ca prietena asta a ta tie cum
se curata un costum, zise el. Arata ca nou.
- Ca nou!
- Da. Lucreaza excelent. O s-o recomand i
lui Ed i companiei lui. Din acest moment, ea
infelese ca Graham i-a dat seama ca nu este
acelai costum. De fapt, orice idiot i-ar fi dat
seama! fi aminti ca vtnzatoarea spusese ceva
despre nite modificari. De ca n-a ascultat-o?
De ce nu s-a uitat mai atent la pantaloni? Gra
ham o invita in maina.
- Mi-a parut bine ca am putut sa Tmbrac costumuf Tn seara asta. Ce crezi? N-am vazut. pTna
acuhri o pata care sa iasa atit de bine la curatatorie. De ce nu tipa la ea? De ce se poarta de
parcS nu s-ar fi TntTmplat nimic? Din nou, ea ar fi
trebuit sa se explice, sa arboreze iarai'aerul
acela de idioata, Care Ti displacea atTt de mult.
Se Tntreba cTt va mai continua aceasta situatie.
x
- Nancy lucreaza bine, nu-i aa? se bTlbTi ea,
TncercTnd sa-i adune gTndurile. El Tnchidea portiera i se opri o secunda, parea ar fi fost luat
" ------------ --- -----------------------------;-----------(

112

>

------------------- ;---------

------------------ -

O capcanS-perfecta
prin surprindere. A r trebui s opreasca tot acest
joe. Elaine Tl privi. Ti-am spus ca tfe sa lucreze...
Graham Ti ridica sprincenele a mirare, apoi
zise:
*
- Da. Mi-ai spus. Elaine simti nevoia sa ridS.
Daca tot se scufunda Tn ochii lui, macar s-o facS
cu viteza. El Ti ocupa locul Tn maina i-i ridicS
elegant pantalonii. pentru a nu se ifona. Elaine
Tl Tntreba:
- Unde mergem?
- La Bec Fin".
N
Ea simti ca-i pierde cumpatul. Era cl mai
bun restaurant din Philadelphia. Se gtndl cS nu
era Tmbracata corespunzator, iar despre el ce
se mai putea spune?
- Ceva care nu-ti place? o Tntreba el.
- Am crezut ca se fac rezervarile foarte greu
acolo, spuse ea, suspicioasa. El nu a fost serios
cTnd a spus ca vrfa sa mearga la acest restau
rant select, cu pantalonii fara maneta. Proba
bil, glumise. Sau mergeau la vreun restaurant
italienesc bun, unde nimeni nu s-ar fi uitat la ei.
- Am relatii, aa ca am facut rezervarea.
- Oh, spusa ea. Nu cred ca sTnt Tmbracata
-------------------- :----------------- C

113

-------------------- :

----------- "

Linda Cajlo
adecvat pentru acest restaurant.
- ArSti senzational. Nu-ti mai face probleme.
Uite-I pe Anthony, li facu semn cu mTna. Elajne
la fel. Anthony, care era cu prietenii lui i avea o
minge de fotbal Tn mina, nu \e raspunse la salut.^
- Poate ca nu m-a vazut, spuse Graham, cu
politefe.
- Anthony Ti face probleme Tn legatura cu
TntTlnirea mea, Ti spuse cu o sinceritate care pe
el Tl dadu gata.
-O h .
;
Ea Ti dadu seama c nu se putea atepta la
prea multe de la aceasta reTntoarcere Tn lumea
TntTlnirilor.
- Cred ca th-am mai spus Tnainte: nu ma prea ;
pot Tnfelege cu copiii.
- Nu este vorba de tine, Tn mod special. Simte j
acelai lucru fata de orice barbat. Este destul de
'greu sa-ti pierzi tatal, iar daca ti-l pierzi la adoles- :
centa este i mai greu. \i trebuie timp ca sS se
obinuiasca\ Amintindu-i de temperamental lui ;
Anthony, ea spera ca afirmatia ei sa se con- ;
firme. Nu se mai putea face nimic acum pentru
a liniti apele aa, c amm discutia.
De fapt, avea un alt subiect la care tret u a |

v _ _ _ _ ........._..- ( 7 i 7 ) ------- ;

O capcanft perfecta
sa se gTndeasca mai mult, acum: costumut
- Ma'mira ca nu joaca baseball, spuse Gra
ham, ieind din cartierul ei. Elaine se Tntreba
daca ar fi bine sg-i spuna ca tocmai a atins un
punct dureros. Se trezi dintr-o data ca vrea ca
Graham sa tie adevarul i' Tncepu sa-i povesteasca:
- Probabil vaf juca mingea pe strada, vor juca
fotbal, pentru ca prietenul lui este Tn echipa colii. Dar Anthony nu va mai juca niciodata Tn liga,
de la moartea tatalui lui. Avusese loc un fel de
cearta Tntre ei, Tn seara aceea. Sotul meu Ti
Tndemna sa intre Tn echipa celor care au, i
meciuri Tn deplasare, iar el nu voia. Apoi Joe a
plecat la cumparaturi... i Anthony a rSmas cu
remucarea ca nu i-a ascultat tatal. Sper ca, Tn
timp, se va convinge ca ceea ce s-a TntTmplat
nu are nici o legatura cu sportul lui preferat.
Elaine Ti dadu seama ca vorbea destul de detaat despre fostul ei sot- Inteleg ca este destul de greu pentru copii,
admise Graham. Mi-am pierdut tatal cTnd aveam
doisprezece.ani.
- i tu? Elaine se uita la el, surprinsa. De
fapt, nu tia de ce este surprinsa, doar cunotea

v----- ..........{

115 )--------------------------

Linda Cajio
atft de pujine lucruri despre el. Voia sa afle cTt
mai mulfe, totul, dacS s-ar fj putut.
Graham continua:
- Au fost necesari citiva ani pTnS sS-mi intru
rn normal. Exact ca i Anthony, am avut o discutie cu tata i el a avut apoi un atac de cord.
Din experienta, tiu ca. Anthony are nevoie de
timp.
' - MS faci sS ma simt mai bine, Ti spuse ea.
Graham Ti zTmbL
- MS bucur.
Elaine simti cS, de fiecare datS cTnd vorbete
cu el, senzualitatea pe care o degajS Ti dS impuls sS se arunce Tn bratele lui. Nu era bine, se
gTndi ea. Nu era nici timpul, nici momentul. Cu
toate acestea, nu putea rSmTne insenstbilS la
faptul cS el Ti arSta o alta fatetS a lui, pentru :
care ea nu era pregStitS, TncS.
DupS ce tecurS podul spre zona oraului Tn
care se gaseau cele mai multe restaurante, Ela
ine se simti din ce Tn ce mai tensionatS. CTnd
parcarS maina pe Walnut Street i se aflarS Tn
fata restaurantului Le Bee Fin,- ea trebui sS
' accepte adevSrul.
Graham se Unuse de cuvTnt.
<jw y

O capcanftperfecta
- Ateapta! Ti spuse ea, oprindu-se.
- O sa TntTrziem, am facut rezervarea pentru
ora de acum.
- Nu putem merge aa, spuse ea.
El Tncepu sa zTmbeasca, de parea ar fi tiut
ce urmeaza.
- Cum?
- Marturisesc, Ti spuse ea, de parcS ar fi
implorat ajutorul divin. Asta nu este costumul
tau. Putem pleca acum?
- Elaine, am o singura Tntrebare pentru tine:
Ce naiba s-a TntTmplat cu costumul meu?
Ea Ti Tntoarse fata.
- In timp ce Tl curatau, s-a facut purpurlu.
i-a schimbat culoarea.
- Purpuriu?
Ea aproba:'
- Nancy mi-a spus ca se TntTmpIS destul de
des cu matasea. N-am putut sa-ti spun ce s-a
TntTmplat, aa ca am cumparat unul nou. t
- Elaine, nu-ti cunosc situatia financiara, dar
tiu ca un ,Armani" nu este prea ieftin.
- M-a costat ctt un ,Armani" i jumatate, Ti
spuse ea. El o persifla:
- Doua ,Armani" i douS jumatSti. V6m re

-----------------

Linda Cajio
zolva problema mai tirziu. Tntre timp, sa nu uitam
ca avem o rezervare.
- - Cred ca glumeti! exclama ea, cu ochii mariti. Nu poti intra Tn restaurant aa cum eti. El o
lua de brat i o Tmpinse.
- Hai sa vedem daca observa careva. i chiar
daca observa, fac pariu cu tine pe zece dolari
can-o s ma dea nimeni afara.
- Eti complet nebun. CTnd intrara, fura imedlat Tnconjurati de atmosfera din marile restau
rants, cele de patru stele. Rezervarea facuta de
Graham fu confirmata i se Tndreptara spre bar.
Li se oferira bauturi i primira asigurarea ca masa
lor va fi gata Tn cTteva minute.
- Vom vedea, murmura Elaine, cu privirea
atintitS asupra picioarelor lui. El se apleca 1 Ti
opti:
- Vrei s nu te mai uiti la picioarele rhele?
Lumea va crede ca ai probleme.
- Nu, va crede despre tine ca ai probleme.
Dei era cajm stTnjenita, Elaine Tl simtea .aproape
de ea, Ti simtea masculinitaiea pe care o degaja. Apropierea lui Ti provoca sentimente destul
de curioase, pentru ca el facea nite lucruri des
tul de ieite din comun, ca un adolescent care
---------------------------- C

118

) ----------------^

O capcanfi perfects
Tncearca sa se revolte Tmpotriva a ceva necu
noscut. Aa Tl simtea ea. Cine ar fi crezut ca
pantalonii fara manetS au asemenea efect asupra femeilor?
Fura condui la masa rezervata lor, aranjata
impecabil. Inca o ieire =ca asta, Ti spuse Ela
ine, ciugulind o ultima* bucatica de tarta cu mure,
i cartea lui de credit va arata ca a mea. VorblrS
despre multe, TncepTnd cu felul de a fi al lui Cleo
i terminTnd cu colectiile mamei lui. Elaine ramase fascinata de felul Tn care i se lumina chipul, cTnd zTmbea. i de privirea lui, care o facea
sa se topeasca. "David Caruso ar fi trebuit s3 ia
lectii de la el. i nimeni nu-i observa pantalonii.
Imediat ce ieira afara, Tncepu risul. Elaine scoase o hTrtie de zece dolari i i-o dadu.
- Ai cTtigat pariul. Nu pot crede ca n-a ohservat nimeni. Sau, daca au facut-o, au fost prea
politico^ pentru a remarca.
- Cred ca tu erai singura care se uita la pantaloni, din tot restaurantul. j i lua hTrtia de zece
dolari i o prinse cu bratul pe dupa mijloc, conducTn.d-o spre o plimbare pe care o savurara tot
atit cTt savurasera i masa. fn cele din urma, el
o Tntreba:

- C l W )

---------- :

Linda Cajio

- Acum, spune-mi de unde ai luat costumul?


- De la Bodys. El Tncepu sa rtda.
- i ,eu tot de acolo.
- Poate ca ar trebui sa c^rem o reducere. Ef
o trase mai aproape i-i opti:
- Eti pe faza. Ea veni aproape de el i-i
trimise o rmltime de senzatii noi, care Tl facura
sa se Tnfioare.
- Ge Tnfelegi prin a fi pe faza?
- N-am tiut cS are mai multe sensuri. AjunserS Tn parcare, la maina lui.
- Da, are. Copiii din clasa mea Tl folosesc S
cTnd vorbesc despre ceva care se desfaoara ;
sub ochii lor. Mama Tl folosete cTnd spune ca I
altcineva este inteligent. El se apleca i o sa
ruta, TmpingTnd-o cu spatele de maina. Nu avea
importanta ca erau Tntr-o parcare, ca mai treceau oamenij ca erau chiar multi dameni pe
Walnut Street. Nu conta decTt ca gura lui era :
lipita de a ei. Ea se ridica pe vTrfurile picioarelor
pentru a-l atinge mai bine i-l simti attt de strins
lipit de ea, de parea ar fi fost o singura fiinta
Ea Tl dorea atTt de mult, TncTt simtea ca i se
oprete inima de atTta dorinta. Dupa alte cTteva?
momente, el Ti Tnalta capul.
v

(JM )

Q capc&nft perfecta
- Ai o gura fruimoasS, Ti spuse el.
- La fel este i a ta, murmura ea. El o saruta
din nou, mai fierbinte.
CTnd Ti ridica capul din nou, el Ti spuse:
- Hai sa mergem sS dansam.
Ei nu-i veni a crede.
-S a d a n sa m ?
- Da, spuse el. Nu putem sa stam aiti, ctt
am vrea, i a dori sa-ti simt trupul lipit de al
meu. La dans. Ea Tl aproba, TntelegTndu-l bine. II
dorea i ea, dar nu era pregatita pentru sex, Tn
nici un caz, nu era" pregatita emotional. Dar,
dansul... dansul facea parte din tot arsenalul pe
care -1 folose^te un barbat ca sa cucereascS o
femeie. Nu mai dansase de atitia ani i se Tn
treba daca mai poate.
- Dar pantalonii tai? Ti aminti ea brusc.
- Ma vor face mai interesant, Ti replica el,
TmpingTnd-o Tn maina. MTna lui o ardea prin
rochie. InchizTnd portiera, Elaine rasufla adTnc;
mergea sa danseze. O, Doamne.
Dansa strins lipitS de el, eu mTna stTnga pe
umarul lui, cu cealalta odihnindu-se Tn palma lui.
Capul ei se aezase perfect Tn curbura umarului
lui; dansau pe o melodie pe care Graham n-o

------ -------- C m ) - --------------------- -

Linda Cajio
cunotea i de care nici nu-i pasa, de fapt. Toate
simturile lui erau pline de fiinta ei. Dosulpalmei
lui se sprijinea din eind Tn cTnd de sTnii ei, o
tortura pe care el o Tndura bucuros. Ea Ti Tnalta
capul i.Ti zTmbi uor, senzual.
- Intotdeauna mi-a placut acest cTntec, dei
e trist: Nu este pentru mine".
-C e hu este pentru tine? o Tntreba el vag,
cu gura aproape lipita de urechea ei, cu pielea
attt de catifelatS. Este atTt de alba, se gTndi el, i
atTt de sensibila, TncTt, .daca i-ar lipi buzele de
umSrul ei, n-ar putea, rezista.
Ea Tncepu sa rida.
- Titlul cTntecului este: Nu este pentru mine".
Graham, unde de gmdeti?
- Ce naiba, iata ca nu tiu, dar nu ma aduce
Tnapoi, murmura el. Buzele lui atingeau pielea
finS i albS a umarului ei, dTndu-i fiori, i ea Ti
Tntoarse Tncet umarul, exact aa cum Ti imaginase el.
- Este foarte cald aid, sau mi se pare mie?
Vocea.ei fusese aproape o oapta.
- Da, este ceva care fierbe pe aid, de cTtva
timp. El o trase mai aproape i-i cSIca marginile pantalonilbr. Asta Tntrerupse toata vraja.
"

------------------------- ----------

< J 2 2 } - --------------------- ----- -------------

O capfcani perfects
Elaine se Tmpiedica de el ?i Tncepu sa rida.
- GTnd ai de gmd sa renunti la pantalonii
atia?
- Nu tiu. i el era la fel de amuzat.
- Ce-ar fi sa plecam? E destul de tTrziu i ai
mult de mers pTna acasa. ChiarNdaca nu voia,
Graham trebuia sa se gTndeasca i la asta. ToatS
seara se distrasera extraordinar i el n-ar fi vrut
sa se termine. Elaine avea o munca destul de
grea i probabil avea nevoie de multa odihna. i
el avea mult de condus. Pentru Ca nu putea
ramTne la ea. Nici unul dintre er nu era pregStit
pentru asta.
- Renunt, datorita protestelor, spuse el, ?l
pentru ca nu mi s-ar potrivi un picior rupt, acum.
Luara haina ei de la garderoba i se Tndreptara
spre casa lui Elaine. Nu era prea departe. El ar
fi vrut ca drumul sa dureze mai mult. Nu-i mai
amintea de cTnd nu se mai distrase aa de bine,
apoi Ti derula Tn minte cTteva imagini legate de
un bal i appi privelitea casei ei* cu totul data
peste cap. Elaine Tl determinase sa faca lucruri
pe care nu le-ar fi facut de bunavoie. Elaine
putea face pe oricine sa recurga la lucruri pe
care, Tn mod obinuit, nu le-ar fi facut. Ea putea

'---------- ---------

(123 ) ----------------:----------------^

Linda Cajio
sS-l determine sa faca o multime de lucruri pe
oricare bSrbat de care s-ar fi lipit atft de strtns.
Dar erau probleme, tnca nerezolvate, iar el avea
tendinta s3 Je uite ctnd era tn preajma ei. Ceea
ce ti spusese despre fiul ei mai devreme era
ceva grav i el simtea toata simpatia pentru coPil- Te duci la meci, mtine? TntrebS el, amuzat.
- i tu te duci la mama ta, tti aminte^ti? Cum
ar fl putut sS uite? Ctnd Ti amtnase vizita tn
acea miercuri, mama Ti i tinuse o predica, spuntndu-i s munceasca mai putin, apoi tngrijorarea ei se schimba tn curiozitate ctnd ti zise ca
are o iubita. Era sigur ca mama lui o va placea
pe Elaine. Dar nu era pregatit Tnca sa le puna
fatS tn fata.
- Cleo, Jean i Mary nu m-ar lasa sa lipsesc.
Eu stnt oferul lor.
- i le culegi pe rtnd, de pe drum? El nu
prea tntelegea de ce este ea prietena cu cele
trei femei batrine, dar, oricum, tl amuzau i pe
el. Se tntreba ce-ar fi facut daca ele ar fi fost cu
treizeci de ani mai tinere.
- Nu este chiar attt de rau, continua Elaine,
referindu-se la munca ei de ofer la Clubul va"

124 y ~-------------- -------------^

O capcariiperfecta
duvelor. Jean sta Tn zona Fairmont Park, Cleo,
Tn partea.de vest a Philadelphiei i Mary, Tn Philly.
Im iia . douazeci de minute Tn plus, daca traficuf
este degajat. El Ti spuse rlzTnd:
- De cele mai multe ori, nu este.
Ea ridica din umeri.
- Nu-mi fac probleme.
- Cred ca ar trebui sa-ti dea o medalie.
- i tie, continue ea. Ai stat Tn fata lor, timp
de doua meciuri. El Ti lua mTna. Caldura ei Ti
facu sa i.se accelereze circulatia smgelui.
Cred ca tu eti medalia. i blestemul, atunci
cTnd ai o sticla de apa tonica Tn mTna. Ea rise,
vadit amuzata.
- In seara asta, am- fost cTt se poate de
buna.
- Foarte buna. Al naibii de buna, a zice.
IntTinirile cu ea erau destul de periculoase. El
tia ca n-o sa poata continua aa, cu problemele legate de fiul ei, caruia nu-i placeau TntNnirile mamei. O singura TntTlnire, Ti spuse el.
Numai aceasta.

<j E >

Linda Cajio

- Deci, ai cfe gTnd sa iei cu el? Anthony Ti


puse aceasta Tntrebare pe un ton din care se
putea vedea clar ca nu are de gTnd sa accepte
o afirmatie. Elaine Tl privi i lasa deoparte machiajul pentru meciul de duminica. Cum ar fi
trebuit sa se descurce ea Tn aceasta situatie?
Anthony era intrjgat Tn legatura cu prima ei Tntflnire cu Graham.
- A vrea sa te Tntreb ceva, Ti spuse ea.
Daca eu nu m-a TntTIni cu el, l-ai placea pe
Graham? Raspunde-mi cinstit. Anthony, care se
sprijinea de ua camerei lui, Tncepu s-o mite
------------ ---------------------------------------------- (

126

) ----------------- ^-----------

------------

O capcani perfecta
pe loc, TntqrcTndu-i capirt, Tn timp ce se gTndea
la Tntrebarea mamei. In final, ridica privirea i
spuse:
'

r-Banuiesc ca nu mi-ar dispfacea.


- Asta Tnseamna ca nu-l placi numai pentru'
ca se TntTlnete cu mine? Tl Tntreba ea, logic.
- Hai sa discutam despre altceva, o iiwltfi
fiul ei, ieind pe-hol.
- Aa este cTnd nu ai ce sa raspunzi, rriurmura ea nemultumita. Nu avea nici o impor
ta n t^ oricum, Ti spuse, urmmdu-i fiul pe scari.
Anthony nu avea de ce sS-i faca probleme.
Graham nu sunase de cTteva zife. Probabil fu
sese la mama lui f ea se dusese fn flecir
seara la meci, dar avea robot telefonic. Nu gSsise nici un mesaj de la Graham Reed. Verifica
mTncarea i apa lui Mikey, pisoiul. Anthony era
deja la maina. Luase toate lucrurile de pe
masa. Era gata sa iasa din casS, cTnd sunS
telefonul. Se forta ca sa poata ajunge la timp
pentru a raspunde. .
-A lo ?
- Elaine? Ji-a cam pierit glasul. O cuprinse
dezamagirea cTnd auzi vocea fostei soacre.
- Bun, Esthef. Tocmai ieeam pe ua.

---- :---------------- ( 127 ) -------------------

-------

Linda Cajio
- M-am gtndit sa te sun Tnainte de a pleca la
meci. Am vrea sa-l luam pe Anthony Tn week
end. tiam 'ca echipa are meci Trt deplasare.
Elaine zTmbi. Fotii ei socri aveau Tnca un pro
gram al echip^i. Din punctul meu de vedere, nu
este nici o problema, dar trebuie sa-l Tntreb i
pe el. E bine daca te sun diseara?
- E perfect.
Mai vorbira cTteva minute apoi Tnchise. Tncuie i casa i se Tndrepta spre maina. Avea o
Chevy care nu se compara, desigur, cu Mercedres-ul luxos al lui Graham, cu scaune de piele
i telefon. Bloca portiera din dreptul lui Anthony.
El nu-i spuse nici un cuvTnt.
- Tocmai a sunat bunica Esther. Vor sa te
duci la ei, Tn weekencf-ul urmator. Vrei sa te
duci? l-am promis c-o sun diseara, sa-i comunic
daca vrei sau nu.
'
.
- Da, cred ca vreau. Ea tia ca e bine ca
Anthony sa-i pastreze relatiile cu parintii tatalui
lui. Poate ca ar fi bine ca ea i Anthony sa .
petreaca un sfTrit de saptamTna, separati. Poate
ca baiatul s-ar mai obinui cu ideea TntTlnirilor ei,
daca ar avea putin timp liber sa gTndeasca. De
asemenea, ea ar putea sa-i mai micoreze su-.
" -------------------------------- --- ---------------

( 1 28) ---------------------------------------------- J

O capcana perfects

ferinta, povestindu-i despre Graham. Putea folosi


o formula apartinTnd sportuJui, spumndu-i baiatului ca ea i-a dat seama ca Graham nu este
din liga ei. Ei nu mai sunase i nici nu-fdaduse numarul lui de telefon. Elaine Tncerca sa*
ignore durerea pe care o simtea fn in im i; Dar,
de fapt, ce motive avea sa fie atft de afectatS?
Nu mai erau colari, cTnd fiecare se gTndete s
se logocteasca dupa prima TntTlnire. Ea i Gra*ham erau adulji. Fusesera doar un flirt i o Tn
tTlnire Tntre ei. Dar el fusese amuzant i ea TI
plicuse. O facuse sa rTda, sa fie fericita. Dupa
ce fiul ei Tnchise portiera, Elaine Ti puse o mTnS
pe brat.
- Nu cred ca Graham m3 va mai invlta vreodata. Dar asta nu Tnseamna ca nu voi mai fi
invitata de alt barbat. i poate c-o sa vreau sa
ma due. Tmi place sa fiu mama, mama ta, Tn
special, dar sTnt i eu o fiinta. Nu pot sa-mi TnfrTnez toate nevoile numai pentru ca tatal tau a
murit.
- Nu vreau sa mai discutam despre asta,
zise Anthony.

- Ba vom mai discuta, zise Elaine. Trebuife


sa accepti ca sTnt o femeie, un om, ca i tine.
V

(J 2 9 )

Linda Csqiaso O
CurTnd i tu vei Tncepe sa te TntTlneti ,eu cTte o
fata. Sper cS-ti voi accepta aceasta cu mai multa
uurinta decTt mi-ai acceptat tu mie TntTlriirea cu
Graham. Acum mergem la meci i ne vom distra de miriune. E clar?
Anthony zTmbi. Elaine Ti zTmbi i ea. Tensiunea dintre ei pieri, transformTndu-se Tn amuzament. Ea TI lua pe dupa gTt i-l saruta Tnainte de
plecare.
- Hai, sd ne grSbim, sa nu pierdem baseball-ul,'
bfliete.
- Mam! RTsera amTndoi. Era un Tnceput. Odata ajunsa pe stadion, Elaine Ti arunca pri
virea pe locul Tn care TI vazuse pe Graham.-RTndul
din fata lor era gol. Cei de la Phillies jucau din
nou cu echipa Braves, dei trecuse numai o
lunS de la deschiderea campionatului. Nu-i vehi
a crede c TI cunoate pe Graham de o luna. I
se parea ca au trecut luni de zile Tn care i s-au
imprimat gustul, atingerea i mirosul lui.
- Crezi ca Jane o sa adoarrria din nou? o
mtreba Mary, cmd urcau scarile spre loourile lor.
Ii aminti cum o mai facuse i anul trecut, pe
nite locuri speciale.
Cred ca batrTnul Ted o tine treaza prea

; ---------- --------------- :--------------- {

130

) ------------------------ --- ---------------------->

O cajwfcjMSI(perfecta
mult, noaptea, spuse Cleo.
Cum ar putea sa adoarmS Tn cele mai bune
locuri? Tntreba Mary. Nu atepta nici un raspuns, aa ca Ti continua ideea: Am fi putut s-o
schimbam, daca nu voia sa urmareasea meciul.
- STnt sigura ca ar fi mers, spuse Elaine.
- Am fi putut s-o schimbam cu Cleo i Ted ar
fi murit fericit, nu-i aa Cleo?
;
- Da-ti mintea la Tntors, acolo unde Ti este
locul, copilo, o certa Cleo. Ted n-ar fi gasit alta
mai buna ca mine. Toate Tncepura sa rida. An
thony se rezuma la a da din cap. Elaine participa ca de obicei fa bTrfa de la meciurile dd
baseball. Se simtea bine. Insemna c&viata mer
ges Tnainte i fara TntTlniri i barba^i. Faptul cS
sTnii Ti ardeau dupa atingerea lui, ca tot corpul Ti
pulsa din cauza dorintelor neTmpltnite, Tnsemna
numai ca trupUl o luase Tnaintea bunului-simt.
Se aeza pe locul ei, punTnd Tn mod deliberat
piciorul pe scaunul liber din fata. Barbatii care o
faceau Tntr-adevar sa trepideze de bucurie erau
cei care urmau sa intre pe teren Tn cTteva mi
nute. La naiba cu toti cei Tmbracati Tn costum.
Viata revenea la normal.
Chiar cTnd Tncepu meciul, viata ei trecu de la

d Z D

normal la anormal. li vazu pe cei dot, Ed i Gra


ham, care se Tndreptau spre locurile lor.
- Dumnezeule, murmura ea, tin?ndu-i respiratia. Ge naiba facea Graham aici, Tn aceasta
dupa-amiaza de duminicS? Ti lua imediat piciorul de pe scaunul din fata.
- Se pare ca au venit i costumele, spuse
Jean, cu ovocejoasa.
Anthony deveni rigid. Se uita la Elaine, de
pared ar fi fost vina ei ca au venit cei doi. Elaine
Tnjelese i ar fi vrut sa-i spuna ca au bilete pe
baza de abonament i nu este problema ei cine
bfcUpa locurile din fata. Graham i agentul lui
publicitar Ti facura loc spre scaunele lor. Ed
dadu din cap, Tn semn de recunoa?tere, iar Gra
ham le spuse tuturor buna ziua. Se aezara.
ocata, Elaine se Uita la spatele lui Graham i
tot felul de lucruri Ti treceau prin minte. El nu-i
spusese nici un cuvTnt. Mesajiri lui era foarte
clar. Durerea pe care o srmtise mar Tnainte era
nimic, Tn comparatie cu ce simtea acum' De ce?
ar fi vrut sa-l Tntrebe. Poate din cauza celor zece
kilograme i a celor zece ani Tn plus, poate datorita situatiei ei financiare. O parte a creierului
ei, cea Tn care salauia bUnul-sinit, Ti spunea c

------------

132 )

----------

---------------- ----------- y

Q g ^ f a iM b w f t e c t g ...; :

qu are nici un motiv sa gtpdeasca aa despre


el. ]i mai spunea cS poate el este cel care are
motive sa fie Tngrijorat de ea. Prostii, Ti spuse
ea. .
.
,
,. - Mama, te simti bine?
Se uita la Anthony, care avea un aer Tngri
jorat, Privirea copilului aluneca spre cei doi barbati din fata. Sau mai precis spre unuL Era bine
ca baiatul reactionase aa. Se Tntreba cum ar
putea el Tmpaca mila fafa de ea cu faptul ca nu-i
placea s-o vada TntTlnindu-se cu barbatii. Le simti
pe cele trei femei batrine din anturajul ei, vrind
parea sa Tnchida spatiul din jurul lor, pentru a-i
veni Tn ajutor. FortTndu-se sa-i zimbeasod bdlatului, ea Ti spuse:
- Ma simt bine. Anthony se uita Tncruntat la
ea, dar nu spuse nimic. Se cTnta imnul i se
arunca prima minge. Elaine nu se putea con
centre asupra meciului. Era contienta doar de
prezenta lui Graham. El i Ed sporovaiau sau
urmareau meciul. Ea nu se mica de pe scaun,
dar dupa trei runde simti o nevoie acuta de a
merge la toaleta. Se ridica cu demnitate... i,
dupa ce nu mai putu fi vizu ta de cei ram a|i pe
scaune, se rezema cu capul de un perete.
v------------

--------------- -

133

) ------------------------------------

Littda^aftCP <>

'

-r O s& fie bine, Ti spuse ea. Dupa ce secalmd, Ti dSdu seama ca a reactionat prostete. De fapt, puse totul pe seama soartei. Se
va Tntoarce la locul ei, se va purta normal i nu
va mai atepta nimic. Aa trebuia sa gmdeasca
o femeie matura. In momentul Tn care parasi
toaleta, toate bunele ei intentii se spulberara.
Graham statea rezemat de peretele toaletei, atepttnd-o. Inima Tncepu sa-i bata mai tare.
- Salut, !i spuse el. Deci, el venise dupa ea.
Poate cS lucrurile nu erau attt de rele pe ctt Ti
Tnchipuise ea. El nu-i Tntoarse zTmbetuI, dar o
privea cu sinoeritate i seriozitate.
- Imi pare rau ca nu te-am sunat, am avut
nite urgente la serviciu. Ea Ti zTmbi, mai uuratS. Deci avusese probleme la birou i nu sunase. Dei se gTndise i ea ca ar fi fost posibil,
nu o acceptase ca variants. Era aid la meci,
deci profitase de prima ocazie pe care a avut-o
pentru a o vedea. El nu agrea baseballul i.nici
propunerile de publicitate ale lui Ed. Pentru ce
altceva ar fi venit aid, daca nu pentru ea? Incepu sa se simta mai bine.
- A fi vrut sa-ti vorbesc... a id Tmi este cam
greu s-o fac... A vrea sa lamurim cTte ceva
V------:--------------------- ( 1 3 4 )------------

---- ^

o C ^ c a n itp g rfe c ta

despre relatia noastra. Toate sperantete ei se


spulberasera.
- Ce sa lamurim? El Tncerca s-o faca sa Tnteleaga ca nu sTnt probleme prea mari.
Elaine, Tmi petrec mult timp gtndindu-ma la
tine. Cred ca ti-ai dat seama. Facu o pauza
pentru a o lasa sa-i revina. Tu ai un copii i eu
am o munca grea. Nu -sTnt sigur ca a avea
timpul necesar sa fiu cu voi.
-In te le g . Nu-i pUtu opri urmatoapele cuvinte: Inteleg ca am un bagaj emotional ae care nu
ai nevoie.
- N-o lua aa.
- Ba cred ca asta este. DacS n-a? fl avut
copilul, n-am mai fi avut aceastS conversafie,
m-ai fi invitat direct la cina.
El ezita, dar nu apuca s | spuna nimic.
- Aha! exclama ea triumfatoare. Foarte bine.
Ne-am distrat bine'ieri seara. Cina a fost piacuta, aa ca pot sa plec acum. Se ridica 1 se
Tndrepta spre ieire. O facuse cu demnitate. incercTnd sa evite cTteva grupuri de oameni, Gra
ham trebui sa alerge s-o prinda. Nu putea continua
discutia cu ea la telefon. Dar, din ce Tncercase
el sa lamureasca, ieise o mare Tncurcatura.

------_-------( 135 ) ------- ----------------------- y

Linda Cajio
Nu avea alta solutie decTt s-o ia de brat. O
Tntoarse cu fata catre el. CTnd se uita in ochii ei,
simti acea atractie nemaipomenita pe care o
simtea Tn prezenta ei. Parfumul ei Ti invada narile, amintindu-i acut de placerea pe care o simtise
cTnd dansasera. Ti aminti de gustul buzelor ei.
0 dorea cu disperare.
- Nu m-am exprimat corect i-mi pare rau.
Ti storcea creierul pentru o explicatie mai buna.
Elaine, tin mult la tine, dar nu tiu sa ma port cu
coplil. Ai vzut cum m-am purtat cu copilul acela,
data trecuta. Anthony nu ma prea agreeaza. Mai
precis, nu ma agreeaza. Ea nu-i raspunse. Nu-i
raspunse .nimic, pentru ca el avea dreptate i ea
otia.
- N-a vrea sa fac asta. Nu pot s-o fac. i nu
este cinstit fata de tine sa Tncep ceva i sa nu
finalizez.
- Nu te ascunde Tn spatele fiului meu, Gra
ham. Anthony s-ar uita urit la orice barbat cu
care m-a TntTIni acum. i tu ti-ai pierdut tatal,
aa ca tii cum este. Probabil i tu ai facut la fel
cu mama ta. Eu am fost ceva diferit de ceea ce
ai.avut tu pTna acum, vreo gTsculiia cu tTtele mai
mari decTt creierul. Nu-ti fa probleme. Imi voi
v

<j H >

. -

O capcjgwisfttpfecta

-:

reveni imediat. Imi pare rSu cS am ateptat de


la tine mai mult decTt puteai da.
- Elaine, Tmi interpretezi foarte greit cuvintele. De fapt, el Tncepuse s-o traga spre el,
dar se opri.
-r In ce te inteleg.greit? TI Tntreba ea, dulce.
' - Nu sTnt priceput^ nu tiu sa vorbesc cu
copiii, nu tiu sa-i atrag. Anthony este Tntr-o perioada delicata i eu nu tiu cum sa procedez.
De fapt, tiu ca nu stnt capabil'de asta. El are
nevoie de stabilitate i eu nu pot sa i-o ofer cu o
munca ce Tmi ocupa tot tirnpul. N-ar fi cinstit sa-l
Tnspaimint mai tare, i nici fata de tine, n-ar III
cinstit sa ieim de cTteva ori, sa ne TndrSgostim unul de celalalt ?i apoi sa fim fortati s3
aceptam inevitabilul. Este mai bine sa hotSrTm
acum, pentru tine i Anthony.
Ea Ti pierduse sperantele i umerii i se Tncovoiara.
- Probabil ca ai dreptate, Graham. i eurna
simt atrasa de tine, recunosc. Dar de la Tnceput
mi-am dat seama ca n-o sa mearga. Eti un om
sensibil. i cinstit fata de.noi. Oricum, lui Ti displacea faptul ca ea se gTndise ca nu yor merge
lucrurile Tntre ei. Era cea mai grea discutie posi--------------------- --------------- -

1 37) -------------------------------------------

"

ei

bita: Tl durea inima s-o rineasca... i sa se raneasca. CTnd se d e s p is e de ea ultima oara


nu avea nici un fel de dubii. Dar criza de materii
prime prin care trecuse i vizita la mama lui nu-i
dadusera timpul necesar pentru a o suna, Pe
undeva, gTndurile negre, legate de fiul ei, Tncepusera sa-i dea tircoale. In final, ajunse la concluzia ca era mai bine sa opreasca lucrurile aa
cum erau, ca s nu raneasca pe nimeni.
Ne despartim prieteni? Tntreba el.
Sigur ca da, Ti raspunse ea, pe un ton care
Ti paru ca un cutit ce i setnfigea Tn inima. De
fapt, ea Ti i zTmbi. O urT pentru asta. Ma due la
locul meu, continua ea. Nu mai vreau sa mai
pierd din meci. Se Tntoarse spre stadion i pleca
fSrS o vorbS. Graham ramase fara respiratie,
convinis ca a facut cea mai mare greeala a
vietii lui. Ce naiba se TntTmpla cu el? Facuse ce
credea el mai bine pentru ea i pentru fiul ei. Se
Tndrepta i el spre stadion, uitTndu-se la meciul
care se desfaura. Jueatorii ateptau semnalul
arbitrului. Acesta arunca mingea. Cel care trebuia s-o loveasca rata. Graham ofta i se uita
spre irul lung de scari pe care trebuia sa le
suie. Treptele de beton pareau foarte late. El nu
-- -----------------------------------

138) ---------------------

---------------y

0 capoftw pftrfecta
se-uita Tn sus, pentru cfi nu voia s-o vada Tna
inte de a fi necesar. Se Tndrepta spre rtndul lui
i se strecura pe ITnga oamerfii care priveau me
ciul stTnd Tn pidoare.
- Salut, domnule i.Gostum", TI striga Cleo. Ce
zici, ai vazut cum a ratat Greene?
- Se mai TntTmpla. Nu putea sa nu-i zfmbeasca, fiindu-i recunoscator ca Tntrerupe atmosfera tensionata care se anunta. In final, se uita
la Elaine. Ea urmarea meciul. Chiar daca Ti sim
tea privirea, nu voia s-o arate. Anthony urmarea
i el meciul. De ce nu l-o fi plcut copilul Ssta?
Ar fi putut macar sa Tncerce.
- if**
Dar cele trei vaduve erau mai mult lnteresate
de el, decTt de meci. Trei perechi de ochlorl
curioi TI urmareau. Mai erau i cT^iva colegi de
ai lui Ed care pareau ca au venit mai mult sa
urmareasca meciul, decTt sa faca afaceri publicitare. El era singurul client potential. Simjind
prezenta Elainei Tn spatele lui, el Ti spuse lui Ed:
- E duminica, dar a vrea sS m3 mai uit
peste schitele pe care mi le-ai trimis la birou.
N-am putea merge sa le mai studiez putin?
- Sigur, spuse Ed. Putem pleca oricTnd.
Graham dadu din cap.
'

<j K >

f;: L iiw J a ^ i$ 5 0 o
Hai sS mergem.
Peste ase zile, Graham bStea la ua Elainei. Ea Ti deschise. Expresia fetei i se modifica,
fiind evident ca prezenta liii o ocase. Graham
o sorbi din ochi cu totul, inclusiv cu coada ei de
cal, care-i placea attt de mult, cu sTnii care i se
conturau sub tricoul de bumbac, cu blugii ei decolorati i cu figura ei care rivaliza cu a lui Maryliri Monroe. Ea nu mai era tinara, dar era foarte
femel i ti lipsise teribil de mult. '
Nu tiu de ce sint aid, spuse el, ateptind
ca ea sS-i trmteasca ua Tn fata. Nu tiu de ce
sTrit aid, tiu numai ca n-am mai putut sta de
parte de tine.

V.

C El >

* Elaine nu spunea nimic, ci se uita la Gra


ham, netiind ce sa creada. li trebuise aproape
o saptamTna pTna sa iasa din^starea pe care i-o
crease acest om.
Vizita lui Anthony la bunici, din acest week
end, venise ca o pace asupra ei. Numai ca
aceasta pace fu curmd tulburata.
- Elaine, te rog, spuse el. Putem discuta? Ea
Ti regasi vocea i-l mtreba scurt:
- Graham, de ce eti aid?
- A putea sa-ti explic... ?i trecu mina prin
par. Elaine, nu m-am simfit bine de saptamTna
v ----------------------------------------------------:

- (

141

--------------------"

Linda Gape .
trecutS. A trebuit sa te vad.
El avusese o atitudine destul de corecta fata
de ea i de fiul ei. Dar pe ea o ranise. Mai
precis, ea se ranise mai tare, ambalTndu-se cTnd
nu era cazul. Se simtea Tnca ranita, dar TI i
dorea, la fel de mult. El arata bine.
Era Tmbracat cu o jacheta gri i pantaloni de
aceeai culoare i arata mai sofisticat decTt orice
alt bfirbat pe care i l-ar fi imaginat. De ce era el
aid, la aceasta femeie, care se apropia de patruzecl de ani, care de ziua ei nu-i permitea
decTt o prSjiturica la J.L. Penney? Poate ca voia
o reasigurare, ca nu-i produsese prea multe
probleme. Ea avea de gTnd sa-l opreasca, Tna
inte de a Tncepe.
- Nu trebuie sa te simti vinovat, Graham.
- Nu m simt vinovat, la naiba.
' Ea se dSdu un pas Tnapoi, uimita de. forta din
glasul lui. Degetele lui se oprira pe ale ei, Tn
cadrul uii.
Elaine Ti tinu respiratia ca sa nu se vada ce
senzatii Ti provoaca. Fusese destul de prostuta
sa creada ca are situatia sub control.
- Te rog, Ti spuse el. Pot intra?
Ea ezita un moment, apoi Ti facu loc. El Tm---------------------- ----- _ ( U 2 ) ------;----- ---------- ------ ^

0 capcM tqiw ittcta


pinse ua. Prezenta lui Tn holul de la intrare
fScea ca acesta sa para o cutie de chibrituri. Se
uita la cTrpa din mTinile ei.
- tergeam praful, se lamenta ea.
- Oh! El se uitsi Tn jur, apoi din nou la ea.
- Elaine, nu pot sa explic de ce sTnt aid; Pot
doar sa-ti spun ca aa am simti't. M-am gtndlt
ca-mi va fi mai bine, dacS te voi vedea. Poate
ca am fost un la. O parte a creierului ei Tncepuse sa-i functioneze normal.
- Te simti mai bine? Asta Tnseamna ca te-ai
schimbat i tot ce spuneaf despre rela^iile cu
copiii i Tn special cu al meu este o mindunfl?
- Nu. STnt Tnca speriat de fiul tu, dar a?
vrea sa Tncerc sa mi-1 apropii.
Ea dadu din cap.
- Nu cred ca este o idee bun, Graham. El
Ti puse mTinile pe bratele ei, prinzmd-o ca Tn
nite chingi de fier, trimitmdu-i fiori prin tot corpul. Ea nu putea rezista atractiei fizice pe care o
avea fata de el. Nu voia sa reziste.
- Elaine, hai sa Tncercam.
- N-ar trebui.
Gura lui o acoperi pe a ei, deschizTndu-i'-o tot
mai mult, simtindu-i savoarea. Se topi alaturi de

< j5 F >

fJ T

LindaGdjttt^

'

V -^

el, fSrS a mai opune nici o rezistenta. CTrpa de


praf Tl cSzu din mTini. Avea nevoie de atingerea
lui, TncS o data.
El o aeza cu spatele de perete. Elaine Ti
Tnfaura bratele Tn jurul lui. Sarutul lui continua cTteva minute, timp in care nu se auzea
decTt rasuflarea lor grea, care umplea Tncaperea.
- N-arlrebui, Ti spuse ea, cTnd se despartira
pentru a respira. MTinile ei erau pe umerri lui,
dar ea Tncerca sa se lupte cu pornirile care Tn, cepeau s-o domine.
- Poafe ca nu, spuse el. Unde este An
thony?
- La bunici.
Ii petrece sfTritul de saptamTna acolo. Din
acest moment, nu se mai putu controla i Tn
cepu s-o sSrute din nou i mai salbatic, explorTnd-i gura, gTtuI, sTnii. Ea Tncepu sa tremure din
cauza senzatiilor create de el.
O sSrutS tot mai mult, salbatic, facTnd-o sa
ameteasca. IncercTnd sa respire, el Ti1asa fruntea sa se sprijine de a ei. Ea nu Ti putea deschide ochii. Buzele lor se mai TntTlnira pentru
Tnc3 o sarutare... i Tnca o alta.
^

------------:----------------------------------- (

144

) ----------

------------------y

O capjMinitpTfecta

Degetele lui se jucau cu butonii de la tricoul


ei. Reui sa-i deschidS unul cite unul. facet, i se
vazura curbele sTnilor, iar degetele lui Tncepusera sa le mingtie Tncet. Ea Ti urmarea mTinile,
fascinata de siguranfa gesturilor,
Nu Tntelesese pTna acum cTta viriHtate i putere pot exprima mTinile unui barbat. Dupd ce
desfacu i ultimul nasture, Ti deschise tricoul.
Respiratia ei deveni mai rapida. GTndurile Ti erau
un amestec de mTndrie, ca un bSrbat o admira,
i de teama, ca nu era prea frumoasa, pentru
a-i stTrni dorintele.
Cel de-al doilea sentiment se risipi rapid, ctnd
el Ti saruta partea expusa a sTnilor. Elaine TI trecu degetele prin par i-i presa fata de trupul ei,
nevrTnd sa-l jaiarda. El Ti dadu sutienul la o parte,
apoi Ti saruta Tncet unul dintre sTni. Cu limba, Ti
explora toata zona srnului i ea simti ca-i pierde
rabdarea.
Tncepu sa strige de placere, agatTndu-se cu
toata puterea de el, TncercTnd sa-i traga haina la
o parte. Avea o camaa de matase, i ea nu
mai avu rabdare sa-i desfaca nasturii, Ti rupse,
fara a-i mai pasa de nimic.

Tn cele din urma, ajunsese sa aiba ceea ce

V _------------- :--- (

145

)-------------- ------ '

Ti dorise cu atTta ardoare - sa-i simta pielea


goalS, .sub mTinile ei. u aescoperl meet, urmarind linia fiecarui muehi. Avea parul matasos
pe piept, dar total diferit de ceea ce ateptase
ea. Nu avea pielea unui tinar i asta o facu sa
se simta bine.
Avea Tnsa carnea tare \ o facu sa-i lase
corpul tot mai mult, Tn voia lui. Graham Ti scoaser
sutienul i tricoul, lasTndu-i partea de sus a corpulul expusd privirilor lui lacome. MTinile i gura
lui erau concentrate asupra corpului ei, atingTnd-o i dorind-o.
Ea avea nevoie cumplita de atingerea lui, avea
nevoie sa fie dorita de un barbat, Tn cel mai
natural mod. Voia sa se reTntoarca la sexualitate. i, alaturi de Graham, ea se simti ca o
femeie noua, creata pentru sarutarile i atinge
rea lui. El ar fi putut sa se duca la orice alta
femeie, dar venise la ea.
fnsa 6 parte a creierului ei Ti aminti de toate
obstacolele pe care el fusese gata sa le arunce
Tn calea dragostei lor, ceea ceTnsemna ca poate
nu avea intentia sa ramTna, chiar daca se Tntorsese la ea.'Ea accepta toate aceste griji, pentru
a avea aceasta scurta fericire.
s - -----------------

--------------------- <

146 y ~------------------

-----------

< -(

'0~cajjj|fl^Bwrlecta

Avea sa-i faca probleme Tn legatura cu fiul


ei, ctnd acesta se va Tntoarce acasa i daca
Graham va rfiai fi Tn preajma. Pieptul lui era
strivi.tde.al ei. Trecuse attt de multa vreme fara
dragoste, pentru ea.
- Este atTt de minunata atingerea ta, Ti opti
el, continumd s-o sarute. AtTt.de- minunata. ..
- Vino cu mine Tn pat, spuse ea. Totul Tnceta .
dintr-o data, de parea s-ar fi oprit i timpul. El Ti
Tnalta capul.
- Eti sigura ca asta vrei?
- Da. Ea Ti ravai parul de pe piept. Pielea lui
mirosea atit de bine. Un miros masculin;.,de
santal. Da. STnt foarte sigura. LuTndu-l de mTnd,
TI conduse spre dormitorul ei, |3sTnd Tn urmfl
restul de haine, care le mai aveau. El mergea
Tncet Tn urma ei i ea Ti putea simti privirea pe
spatele ei. Ea Ti privi Tnca o data sTnii, contienta de asta data de ceea ce avea. Pe la
jumatatea treptelor, el o trase Tnapoi, acoperindu-i sTnii cu mTinile.
- tii ce Tnseamna pentru un barbat faptul ca
umbli aa?
- Nu, spuse ea, i-i apasa i mai tare corpul
de al lui. Avea ochii Tnchii i tremura uor. Nu
V-------- 1 ----------------------------

147y

---------------------- -----------------------y

tiu. Arata-mi. Cu un geamat uor, el reTncepu


s-o sarute, sa-i risipeasca saruiari peste- tot tru
pul. Elaine gemea neincetat pentru ca el Ti crease
o nevoie incredibila de a-l avea cu totul. Se lasa
cu toata greutatea pe el. li simtea degetele mingiindu-i corpul. Presiunea care o apasa tindea
sa explodeze.
- Hai Tn dormitorul tau, Ti opti el.
, Cuvintele lui o determinara sa se grabeasca.
Cu putin timp Tn urrna, ea aranjase dormitorul Tn
culori de mov i verde, transformTndu-l Tntr-un
teritoriu feminin. Acum, aparuse barbatul care
vora pasiunea i vibratia femeii ce dormea aici,
Tn fiecare seara.
Nici mScar nu Tnchisera ua Tn urmsi lor. Gra
ham o Tntoarse cu fata spre el i se lasara sa
cad5 pe pat, cu gurile deja Tncle^tate. Se mTngTiau cu o experienta matura. Ea TI explora atent, TI atinse peste tot, Tnnebunita de pielea lui,
cu parul moale, i de atingerea lui grea, care o
fixase pe patul larg.
MTinile lui cautau locuri care la simpla atingere Ti produceau gemete de placere. Coapsele
ei Ti ateptau mTngtierea. Ea fusese maritata atTta timp i Ti placuse sa faca dragoste cu sotui ei,
' ----------------------------------- ^ ---------- -(

148

) --------------------------- 1------------ ----------- '

dar ceea <se se petrecea acum era ceva cu totul


nou i ea se simti iarai ca o putoaica, dar de
asta data era mai bine ca atunci. Mai bine. II
dorea cu disperare.
El o penetra cu rabdare. lncolacindu-i piCioarele in jurul lui, ea TI primi mai Tn profunzime.
Tncepura sa se mite Tmpreuna, reglTndu-se dupa
ritmul celuilalt. Elaine crezu ca va muri tinTndu-se realmente de el, de parea el era singurul
lucru real Tn aceasta furtuna de emotii.
Tn momentul Tn care ea nu mai putu suporta,
simti o unda pOternica, ce o trase Tntr-o Tntunecime de catifea, tulburTndu-i mintea i oprindu-i
inima. Graham Ti Tngropa fata In sTnii. ei, inundTnd-o cu caldura lui interioara. Ea TI primi i mai
Tn profunzime, dorind sa-i simta satisfactia amestecata cu a ei.
Tncet, revenira la normal i ea deveni contienta de greutatea lui i de aerul care Ti Tnvaluia
corpul gol. Fara regrete - Ti spuse esu
El Ti Tnalta capul i-i netezi parul eg micari
uoare. Ti zTmbi.
'
- Te simti bine? o Tntreba.
- 0 , da. El o sargta pe nas. A vrea sa fiu *
sigur ca nu regrefi nimic.

149

>--------- ---- ^

Ltrida Cajfo
- Nu. Atunci, Ti aparura iar acele Tntrebari
care o chinLiisera atita vreme.
- Nu s-ar spune dupa figura pe care ai
facut-o. Ce este? Ce s-a TntTmplat?
- Cred ca ar fi trebuit sa-ti pun cTteva Tn
trebari Tnainte de a... Ii Tnchise ochii, gTndindu-se
ca tie foarte putine luCruri despre el - cu exceptia scurtei lui casatorii. i a fi trebuit sa-mi
asigur putina protectie, dei nu este o perioada
Tr> care a putea ramTne gravida. i ar fi trebuit
sd discutam i nite probleme de sanatate. To
tul s-a schimbat de cTnd am ramas singura.
- N-am mai facut dragoste cu. nimeni, de
multa vreme, Ti raspunse el la toate problemele
ei. De aproape un an. i sTnt perfect sanatos. i
pentru mine s-au schimbat nite reguli, dar sTnt
gata sa ma conformez. Eti sigura ca nu poti
ramTne gravida acum?
Ea Tncepu sa rTda, gTndindu-se ca erau ca
nite adotescenti Tncini, care erau numai pasiune, fa ri precautie.
- Mi-am amintit de tinerete, de faptul ca a
ramTne gravida era cea mai mare problema atunci.
Am avut probleme cu sarcina Tntotdeauna, aa
ca mi-am facut multe analize i Tmi cunosc
----------- --------- --------- -------- (

~150 )

-------

-------------- y

... T

O c^Gsti^perfecta ......

perfect cofpul. Dar ce cliscutii medicale avem,


dintr-o data!
El dadu din cap.
- i pe mine ma faci sa ma simt ca un puti.
Nu mai pot atepta, ard de nerabdare sa te siting
din nou.
- i eu Tmi doresc acelai lucru, murmurS
ea. El remcepu s-o sarute.
- Acum, cTnd am examinat toate problemele
din punct de vedere medical, spuse el, sa trecem la lucruri mai serioase. Ea Ti trecu dege
tele peste bratul lui.
- Ce vrei sa spui? El se opri.
- Daca o sa continui ceea ce faci acum, o
sa-mi uit ideile.
- Adevarat? Elaine Ti mTngTie bicepii cu de
getele.
.
El o saruta TndeJung. Ajunse de la un sarut,*
la doua, trei... la mai muite. Erau sarutari care
satisfaceau inima i sufletul, Erau atTt de potriviti
unul pentru celalalt. Elaine primise acum cea
mai buna asigurare ca ei o gasete deosebit de
atractiva.
Ea se simtea atTt de apropiata de el, TncTt
voia sa-i spuna toate lucrurile pe care le gmdea,
-

(151 y

Linda Caffio
dar pe care nu le discutase niciodata cu nimeni.
Mai avea totui nite probleme care Ti erau
. nelamurite.
- Graham, mi-ai vorbit despre casatoria ta,
dar eu nu ti-am spus prea multe despre a mea.
El facu o pauza, amuzat. Ea continua:
- Casatoria mea n-a fost nefericita, dar nici
reuita. N-am fost niciodata Tndragostiti nebunete unul de celalalt. In timp, Joe a devenit tot
mai indiferent i eu tot mai dornica sa am ceea
ce Tmi lips,ea.
- Nu inteleg cum poate cineva sa fie indtferent fata de tine, Ti spuse Graham, sarutind-o.
Eu n-a putea niciodata.
Poate ca spune adevarul, se gTndi Elaine.
Reaparu acea dorinta nebuna, care-i duse de
astS data la explorari mai concentrate.
CTnd aparu eliberarea finala, fu mai puternica i mai profunda, dominTndu-le inimile.
Elaine statea Tntinsa pe burta. Graham Ti
apasa obrazuVpe pielea ei atit de alba i de
neteda. Nu se mai simtise niciodata atit de fericit. Se felicita pentru ca.luase hotarTrea de a
se reTntoarce la ea. De fapt, trebuia sa-i fie recunoscator ca nu-i trintise ua in fata.

^------ - ----- -(

152

)-----:----^

O capcapia EMMlecta
N-ar fi fost o greeala prea mare, daca ar fi
facut-o. El mai era Tnca TnspaimTntat de fiul ei,
dar Ti propusese sa Tncerce Tndulcjrea relatiilor.
CTte putin.
- Cred ca am uitat mai multe reguli, murmura ea. El Ti saruta umarul.
- Fara gluma. STnt prea greu? Ea facu o
micare care semana a negate i TI asigura de
spusele ei luTndu-i mTna i presTndu-i-o. El Ti cu
prinse sTnii. Marimea lor era exact ceea ce Ti
pIScea lui. A ltadati, poate sotul Ti cuprinsese.
Graham Ti alunga acest gTnd. Nu putea fi gelos
pe un om mod. El era aid. Numai asta conta.
Avea de gTnd s-o tina Tn pat tot weekend-ul.
- Care sTnt cele trei lucruri mici, ce te pot
face sa zTmbeti? o Tntreba el vrmd sa tie mai
multe despre ea. Daca nu voia s-o lase sa se
dea jos din pat tot sfTritul de saptamTna, trebuia
sa-i permita o pauza.
- Inghetata de vanilie, Hylit i pisicile care
stau la soare pe un pervaz.
'
El chicoti.
- Hylit? A fost prezentator de radio?
- Da. De fapt, era disc-jokey. Cel mai bun
din Philadelphia anilor 60. Mai prezinta Tnca la
C 153 }

itim daffcajkj O

jj

radio, la una din cels mai populare.emisiuni. Ar


trebui s3-l solicit! sa-ti faca unanuht pentru pizzeriile tale. Graham se gTndi la propunerea ei;
nu era o idee rea. Anuntul va atrage atentia
parintilor care asculti emisitinea i asta Tnseamna
mai multe afaceri la nivel de familie.
- Am mai fixat o TntTlnire la stadion, cu Ed.
- E bine, deoarece ne putem vedea mai des.
El o mTngTie din nou, placTndu-i felul Tn care se
unduia cTnd Ti atingea un punct Tn care placerea
era maxima. Vazu un televizor mic pe o masuta
din camera. Dei n-ar frv ru t sa Tntrebe, nu se
putu abtine.
- E sTmbata seara. Nu pierzi meciul acum?
- Nu, echipa e Tn deplasare, din nou. El se
destinse putin, dar Elaine continua: Meciul va fi
Tn seara asta.
- De ce ar trebui sa fiu gelos pe cei noua
indivizi?
- Pe cei douazeci i cinci de indivizi. Asta
este toata echipa.
- O, multumesc, opti el, vazTndu-i pe toti cu
ochii mintii. Erau douazeci i cinci. Se hotari sa
se ocupe de ea mai tTrziu, cTnd indivizii intrau pe
teren, Ea Ti ridica privirea, amuzatS, i, de parea

v.......... .... - ( ' 154 )...... ------

O capsffli&ytrfecta
i-ar fi auzit gTndurile, Ti spuse:
- Ce interes crezi cS ar avea douazeci i
cinci de tineri pentru mine? El verii mult mai
aproape de ea i-i atinse sTnii.
- Pentru ca eti frumoasa i eti goala.
- Ai mai fost recent la Vreun oftalmolog? De
obicei, la vTrsta ta barbatii au nevoie de ochelari. RTzTnd, el o admonesta:
- N-am ajuns Tnca. la apogeu. Dar cea mai
mare problema a mea este ca tu te gTndeti la
cei douazeci i cinci de tineri care te ateapta,
Tn timp ce eti blocata aid de o epava ca mine.
Elaine TI Tncuraja:
*
- Prefer epava asta.
- Multumesc. Unde ramasesem?
- Chiar aid. Ea se apleca asupra lui ?i-l sa
ruta de-i lua respiratia. Apropo, unde locuiete
mama ta?
El clipi deodata, interesat.
- Chiar crezi ca putem discuta asemenea
probleme acum? Miama? Cum de-Ji veni ideea?
- 0 fac pe mironosita.
- Nu te prinde. Am citit Teama de zbor.
. Mama mea locuiete Tn Delaware. Pe tarm. O
sa te due s-o cunoti. Ea o sa te placa. De fapt,


------- (

155

>------ ---------- y

se bucurS de fiecare data cirid Tncerc sa fiu cu o


femeie. Ea m3 considera un burlac convins.
- i eti?
- Nu. Dar adevaml era ca nici unul dintre ei
nu era pregatit pentru o casatorie. Totul era atit
de fragil Tn relatia lor, TncTt el nu voia sa se '
gTndeasca mai departe. Daca ar interveni ceva
care sS-i lege mai mult, atunci poate s-ar gTndi
? fla cfisStorie.
- Ar trebui sa tim mai mult unui despre ceIfllalt, Ti spuse ea, dupa un moment. Ea Ti citea
Th mod sigur gTndurile. A vrea sa tiu daca
ceea ce este Tntre noi este numai sex, sau mai
mult.
- Elaine, noi doi avem experienta necesara
pentru a ti ca este mai mult decTt sex.
-D a , tiu.
El Ti d3du la o parte parul de pe fata i o
saruta pe obraz.
- Am tiut ca va fi aa i de aceea n-am
putut sta deoparte.
- Toate astea se vor schimba cTnd va veni
Anthony.
Graham o saruta i o mTngTie din nou.
- Nu chiar totul.
v ------------ --------------------------------

156

) -------------------: -------------:------------------y

O cafjjNffi&jMJifecta
. Ea respira uurata
-N u , asta tiu ca nu se va schimba.
- Dar eu nu plec nicaieri, opti el. O sa ne
descurcam noi.
- Sper. Ea se Tntoarse Tn bratele lui, TntrerupTndU-i orice gTnd rational cTnd Ti atinse pieptul
cu sTnii.
>
O sa ia ceva timp, dar, pTna la urmS, va fi
bine, Ti promise el, sarutTnd-o. El facea promisiuni, dar nu tia sigur daca i le va putea tine.
tia .Tnsa ca va face tot posibilul pentru ca fiul ei
Sei-I placa. Petrecura restul weekend-ului Tn pat,
i chiar i meciul de baseball fu uitat. Ea era
prea ocupata cu placerite pe care epava" bfitrma i le oferea. i pentru el, nu exista placere
mai mare.
Graham pleca doar cu o ora Tnainte ca An
thony sa se Tntoarca. Elaine, care se simtea de
parea tot corpul i-ar fi fost frictional de un excelent maseur, Tncerca sa acopere toate urmele
TntTlnirii. Nu era pregatita pentru o alta discutie
cu Anthony. Sau cu fotii socri. Ar fi fost ca o
palma data lor, i ea nu avea aceasta intentie.
O, Doamne, se gTndi ea i se scufunda Tntr-o
baie fierbinte. Nu mai facuse niciodata atTta dra-

'---- :----------- -(

157

)------- :-------- ;---- '

rC
goste. i-ar fi dorit s dispuna de cTteva ore
numai pentru ea, Tnainte s apara ceilalti. Sa
aib timp, sa stea cu ochii Tnchii.
Era implicate mult Tn aceasta relatie i era
imposibil sa-i controleze sentimentele. Daca i-ar
fi Tnchis ua Tn nas, ieri, ar fi fost ca i cum i-ar
fi rupt inima din piept.
- Acum, se apropie niomentul in care trebuie
sS fncep s pIStesc, murmura 6a. fi raspunse un
mleunat. Deschise ochii i se uita la Mikey, care
statea Tn ua, uitfndu-se la ea.
- tiu, am pacatuit. Pisica Tncepu sa toarca,
de parcS ar fi fost fericita ca i se confeseaza. Ii
Tnchise ochii, apoi Ti puse Jabutele pe marginea cazii, pufnind la vederea baloanelor de
sSpun. Mai tTrziu, se auzi un zgomot de jos,
care o alerta.
- Mama, am venit!
- Cobor Tntr-un minut, raspunse ea, Tncercmd sa iasa din cada. CTnd ajunse la parter i Ti
saruta pe Anthony i pe parintii lui Joe se^ simti
vinovata. Intruii aparusera prea repede. De acum
Tncepea marele joc.

Q sP y

Luni seara, ctnd Anthony se preg&tea de culcare, Elaine Ti lua inima in dipt! i-i spuse:
- Anthony, am aranjat sa stai mTine sear3 la .
Steven. Baiatul se Tntoarse i o privi atent. Ea
continua calm: Ma due sa m3 TntTlnesc cu dom
nul Reed. Se lasa o tacere grea, care nu le
plaeu ammdurora. Ai spus c-o s3 Tncerc|, TJI
aminteti?
- Dar am crezut... El a avut o atitudine ciudata la meci fata de tine i matua Cleo a spus
ca nu mai aveti nici un fel de relatii.
- Matufa Cleo spune o multime de lucruri
L --------- ~------------ : ( 159 ) - --------- :-------- -

. - --y

Linda Cajio
pentru a se amuza. Dar este adevarat, el nu era
prea sigur. De fapt, amindoi eram nesiguri. L
Tnca mai sTntem. Tn acest weekend am avut o
discutie mai lunga i am ajuns la concluzia ca ar
fi mai bine sa ne vedemmai des.
- Mama!
Panica de pe, figura lui Anthony Ti rupse
inima.
- Anthony, dragul meu, Ti spuse ea, disperatS. Nu da amploare unui fapLcare nu are foarte
mare importanta acum. Nimeni nu tie care va fi
rezultatul acestei relatii, care nu-mi consuma prea
mult din timpul afectat tie. Baiatul nu spuse ni
mic i ea se simti i mai vinovata. Anthony...
- Bine, Ti spuse el i se napusti afara.
Elaine ofta, netiind ce ar trebui sa mai faca
pentru a-l asigura ca Graham'nu este o amenintare pentru el. De obicei, la coala, ea trebuia
sa se ocupe chiar dp copiii cu acest gen de
probleme, dar acum nu era capabila sa rezolve
problema propriului ei fiu.
e Tntreba daca ar fi trebuit sa discute pro
blema mai amanuntit cu Anthony, sa-i spuna ca
Graham a ramas toata noaptea la ea. Daca cineva, Tn vecini, a observat maina lui Graham,

160 )

------------------------------------- -------------- ^

O cap ca rti ptrfecta

Anthony va afla oricurn. Probabil c-i va arunca


adevarul tn fata. Poate cS ar trebui sa anuleze
invitatia lui Graham.
Dar nu putea face aa ceva. De ce sa nu-i
permita cTteva ore numai pentru ea? Nu voia o
viata separata de a familiei. In tncercarea ei de
a compensa lipsa celuijalt parinte, renuntase la
viata ei.
Acum, se ivise cineva in viata ei i, indiferent
cTt de grea era aceasta relatie pentru ea, era
pregatita sa continue. i cu ctt Anthony se obinuia mai repede cu aceastS relate, cu atrt mai
bine. O zi pe saptammS nu fcea rSu nimanui,
se gTndi ea. Zilele i se pSreau f5rS.sftrit. Nici ea
nu se mai putea opri. Din momentul in care Ti
deschisese ua... prima oara.
Ctnd Anthony se intoarse ttrziu, nu spuse
nimic i se retrase tn camera lui. Elaine ofta i-l
lasa acolo. Avea timp sa se gmdeasca, Poate
ca trebuia s-o intrebe pe Joan Harman, consiliera colii, dar instinctul ti spunea ca face
bine ceea ce face. Era aproape Tmbracata,
ctnd Graham suna. ,
Trebuie sa anutez cina, Ti spuse el abrupt.
S-a ivit ceva aici i trebuie sa ma descurc. CTnd
-----------------------(

161

) --------------------- ------------ ---- ------------ ^

Linda Cajio
voi fi gata, va fi prea tTrziu ca sa mai vin in
Delaware.
- Oh. Dezamagirea i se putu citi Tn glas.
-T m i pare rau. Vocea lui deveni mai bITnda.
Cina asta este importanta pentru noi i nu vreau
s-o anulez. Ce zici de mTine seara?
- MTine este meci, spuse ea, uitTndu-se la
fermoarul neTncheiat.
- Nu poti renunta la meci? Exasperarea era
evident^ Tn glasul lui Graham.
- MS ateapta toate doamnele ca sa le due.
lar Anthony mi-ar face probleme i mai mari.
Echipa vine.din turneu.
El ofta.
- Nu ma mai pot duce la Ed sa-i cer locurile.
- Mai joaca vineri, spuse ea, vrrnd sa-r fie de
ajutor, Vrei sa schimbam pentru vineri?
- Vineri? Tmi pare rau, Elaine.
- Inteleg, TI asigura ea.
- Eti de acord?
-D a .;
Apoi ea Tnchise telefonul i se aeza pe pat.
Se simti ranita. Nici macar amTnarea pentru vi
neri nu o facea sa fie mai sigura. Se duse la
vecini sa-l anunte pe Anthony ca nu mai pleaca

O capctftfperfecta
nicaieri. Fiul ei veni acasd In ctteva minute,
- Mama, o strig& el, urcfnd scSrile Tn viteza.
- STnt aid, Tj rSspunse ea, surprinsa ca a
ventt acasa atft de repede. Se r|dicd i Ti trase
repede fermoarul, dei nu mai pleca nicaieri,
Anthony se opriTn dormitorul ei. Mikey TI urma.
- Nu mai pled?
- Domnul Reed a armnat TntTlnirea pentru cfi
are nite probleme la birou, zise ea, fortfndu-se
sa zTmbeasca. Copilul Ti afia dezamgirea.
Elaine vazu ca el s-ar fi ateptat ca ea sa faca
amTnarea TntTlnirii. Se simti ca un os Tntre doi
cTini geloi. Anthony era putin speriat ca ar pu
tea sa-i piarda mama, dar nu era gelos., Bdiatui
se Tnsenina la fata.
- Nu-mi miroase a bine, mamS.
.
- Da, cam aa e. Dar ne TntTlnim vineri/
Anthony facu ochii mari.
- Parintii lui Steven pleaca de acasa vineri,
aa ca voi angaja o baby-sitter pentru voi.
- Oh! Figura copilului se schimba trecTnd de
la uimire la hotarTre. Poate ca fazanul ala amTna
din nou.
- Vom vedea, spuse ea, hotarita. Nici ea nu
tia ce se va mai TntTmpla.
V -

-------

C m T ) ---------- :

----------

Linda Cajio
- O sS se schimbe din nou, o sa vezi. Gu
aceste ultime cuvinte, Anthony pleca. Elaine se
las pe pat. Ii acoperi fata c* j paimele, mcercTnd sa ignore nodul pe care-1 avea in git. !i
pusese toate sperantele Tn acest barbat i nadajduia ca fiul ei sa se Tnele. Din nefericire, nu
era sigurS deloc pe el.
Vineri seara, Graham trase maina Tn parcarea Elainei, cu cincizeci i cinci de minute mai
ttrzlu de ora promisa. Chiar dac3 ajunsese mai
ttrziu, nu conta, Tn :omparatie cu ziua infernala
pe care o avusese. Adusese un buchet de flori,.
ca scuza. Dei oprevenise pe Elaine ca va TntTrzia, o duzina de trandafiri nu strica. Anthony
era afarS eu prietenii. Baietii erau Tn fata parcSrii, iar Graham Ti saluta.
- Salut, baieti. Baietii nu raspunsera, ei doar
jrmSrira cu privirile. El schimba trandafirii Tn
cealalta mTna i slina la sonerie. Probabil ca
Elaine statea dincolo de' ua, pentru ca Ti ras
punse imediat ce suna.
- Salut, Ti zise el, zTmbind. Ea arata nemaipomenit Tn rochia kaki, care Ti scotea Tn evidenta formele generoase. Purta o earfa roie
prinsa de un umar. Dar cea mai interesanta parte

^ ----------------- ----- - C IS T )------------- r --------- '

0 capiQaftp*rfecta
a rochiei erau nasturii negh, montati de la umar
la genunchi. El ar fi vrut sfi-i descheie fiecare
nasturetn parte. .SimtindU-se urmarit, ti spuse:
- Imi pare rau pentru tnttrziere. Oferindu4
florile, ea le lua i deschise ua i mai mult;
- S tn t frumoase, multumesc. Vino inauntru,
s a ie pun Tn apa. El intra in casa i Tnchise ua
In urma lui.
- E cam multa lum'e afara.
Elaine ztmbi uor.
-STnt copii.
- tiu. Pot chiar sa-mi amintesc. O tmbratia
cu multsi dragoste i, fara a-i pasa ca-i va strivi
trandafirii din brate, o strtnse la piept plnS clrtd
coapsele ei se unira cu ale lui. Ctnd T?i TnSlfS
capul, deja respira greu.
- Ar ft mai bine sa te las sa pui florile in apa,
altfel nu mai plecam de aici. Ea ti spuse, deschiztndu-i ochii tncet:
- tiu a s ta .
Reuira sa ajunga ptna la bucatarie, fara a
mai cadea prada tentatiei. Graham se tntreba
cum va face fata acestei tnttlniri, care se anunjta
a ft platonica.
Pe Elaine n-o mai ascultau nici degetele, ctnd
v

< JK >

Linda Cajio

voi sS tale coditele trandafirilor. Graham lua flo


rile, le puse Tntr-o vaza i-i spuse:
- O sd le tai mai tirziu.
Ea se Tnroi ca focul i zise:
- Elaine, lipsa ta de TndemTnare ti se citete
din nou pe chip. De ce nu te-ai gindit la asta?
El zTmbi i-i spuse:
- Mie Tmi place Elaine, cea neTndemTnatica.
MS face sfi ma simt dorit i folositor.
- Bine, dar tu te ocupi de propria-ti afacere.
Cum de nu te simti folositor?
- Nu este acelai lucru. El introduse i ultimul trandafir Tn vaza, apoi se Tntoarse catre ea
i preciza: Mi-ai lipsit mult, saptamTna asta.
Ea Ti raspunse cu un zTrhbet tremurat:
- i tu mi-ai lipsit.
- Dac3 te-a saruta acum, cred c n-am mai
pleca nicaieri.
Ea TI aproba:
- tiu ca ai dreptate.
In sfTrit, reuira sa piece, fra a mai ceda
pornirilor lor. Baietii erau la postul de observatie, ateptmdu-i. Graham se Tntreba daca A n
thony ar fi venit Tn casa, Jn caz ca ei n-ar fi
plecat imediat. Ii aminti c el avusese aceeai
,-------------------------------------------------- (

166

) ------------------- ;-------------- ------------------------ -----

r~C

O capdm iptrtecta

reacfie la prima TntTlnire a mamei lui. Fara fndoiala, fusese destul de neplScut. Situatia se
Tnrautati cTnd Elainie fi spuse lui Anthony ca a
aranjat cu o baby-sitter. BSiatuI fu nemultumit
de tratamentul copilaresc ce i se aplicase i
Graham 11 Totelese. Dar nemultumirea acestuia
se intorsese Tmpotriva lui, de parea totul ar fi
fost numai dm vina lui.
*Va trebui sa faca ceva pentru a atrage copihul altfel... Aceasta idee Tlurmri Tn tot timpul
cinei de la restaurantul din Center City. Chiar
daca vorbira despre multe alte lucruri, pentru a
se cunoate mai bine, gTndurile lui rdmaserd la
aceai problema.
- 1M-am nici un chef sa te conduc acasS, fl
spuse el. Seara se terminase prea repede i el
se concentrase asupra unui subject- care nu-l
trimitea departe de ea, dar Ti distragea putin
atentia. Ar fi vrut s-o aiba Tn vedere numai pe
ea.'Voia sa cimenteze relatia lor, pentru ca i se
parea destul de ubreda Tn multe privinte. Elaine se Tntoarse spre el, cu fata stralucind Tn lumina.
- Nici eu n-a vrea s a m e rg acasa. Sap
tamTna trecuta a fost minunat... atunci s-au des-

< JL>

Linda Cajio
chis nlte ui care nu se mai pot Tnchide acum.
El Tncepu sa rTda, placTndu-i ce aude.
- Cred ca uile inimii mele s-au deschis
Tnc de cTnd ai intrat dupa mine la toaleta
barbatilor.
Ea rTse din toata Inima.
- Ti-am facut o impresie puternica, nu-i aa?
El o privi i-i spuse:
- TncS Ti mai simt efectul. Tntinse mma i o
Vrei sa ne oprim undeva pentru t>
cafea? Ea ezita.
- De abia am mTncat.
- Atunci, vrei sa te eonduc acasa?
- Nu. Ea nu ezitase asupra raspunsului, ceea
ce lui Ti facuse o mare placere.
- tii un loc unde a putea parea? A vrea
sd mai vorbim. Ea Tncepu sa rTda.
- N-am mai facut asta de cTnd aveam aisprezece ani.
- Ti-am mai Spus ca ma faci sa ma simt ca
un putan. Dar nu am Tncredpre ca ma voi pu
tea abtine daca mergem la tine acasa. i cred
ca Anthony ar primi o lectie de biologie pe care
nu trebuie s-o afle la vTrsta lui.
- Anthony eta Tn seara asta cu prietenul lui.

- ------------- O & Q ;----------

O capctfinfttptrfecta

Le-am angajat o baby-sitter. .


Graham ofta i-i spuse:
- Pentru Dumnezeu, femeie, nu ma mai tenta.
Am putea ajunge imediat Tn pat...
- tiu un loc mai linitit i mai sigur.
- Te deranjeaza daca te Tntreb unde?
- eoala mea.
- coala? El Tncepu s rTda..
- Nu este nimeni acolo, noaptea. Este pe
drumul Spre casa >i putem parea printre autobuze... sa vorbim nestingheriti.
El Ti dadu drumul la mTna.
- Arata-mi drumul i acolo mergem. ,
coala ei nu era foarte mare, dar era Tnconjurata de un inel de copaci. In parcare, era o
multime de autobuze i el trase Mercedes-ul,
printre ultimele maini.
Este un loc linitit i sigur, Ti spuse el pe
jumatate multumit, pe jumatate dezgustat. E rau
ca se simteau ca nite adolescenti, pentru ca
daca ar fi fost cu adevarat...
Ti scoase acest gTnd din minte. Venisera aici
pentru a vorbi linititi. Nimic mai mult. CTnd
opri m o to ru l, se lasa o tacere destul de
apasatoare Tntre ei. Elaine se uita Tnainte.
'

---------

( 169 ) ------------------------------ ;------- '

Linda Cajio
r C
Graham se uita la ea, apoi o Tntreba.
- E bine aici?
- Da... nu. Se uita la el i Tncerca sa-i zTmbeascS. Nu tiu, Graham.
- CTnd am vprbit saptamTna trecuta, ti-am
spus adevarul. Am vrut sa Tncerc, pentru ca am
dorit sa fiu cu tine. tu ... nu tiu cum sa-ti explic,
dar tu faci ceea ce Tmi lipsete mie din viata.
- tiu. Dar asta este valabil doar pientru acest
moment. Este totul atft de nou pentru mine i tu
e^tl... faci parte din alta echipa.
El rise din toata inima. '
- Nu prea cred. Tu eti din alta echipa.
- Graham, te rog. Ea TI privi cu durere Tn ochi
i continua: ai propria ta afacere, eti bogat i
sofisticat. Eu sTnt saraca i neTndemTnatiCci: Chiar
i Cenu3reasa este un cuvTnt care nu mi se
potrivetej pentru ca i ea era mai bogata.
- Nici eu nu sTnt bogat. Majoritatea veniturilor mele o investesc Tn Tntreprindere i numai
Tn ultimii ani n-am mai stat s& fac eu Tnsumi
pizza, zi i noapte. Asta nu Tnseamna ca sTnt
sofisticat. Cenuareasa ar trebui sa se uite la
mine i sa-mi spuna: Hai sa uitam discutja. De
fapt, nu era cazul s-o avem. .
v

<j

z l

'f-Q

O c a p d i^ i^ w rfe c ta

- Deci, oricum nu e$ti d nasul meu. i mai


este i fiul meu. A te TndrSgostl format de un copii
este destul de greu pentru un holtei care nu are
experienta cu copiii.
-De^fapt, nici un fel de experienta, o corecta
el.
El ofta din nou.
- Mu tiu ce ti-a putea spune, pentru a te
asigura de dragostea mea.
- Poate ca tocmai asta este ideea. Poate ca
ar trebui sa merg numai pe Tncredere. Poate va
fi ceva, poate nu.'D ar nu pot sa renun{. Asta
tiu sigur.
El veni mai aproape.
- Asta trebuie sa facem amTndoi: s3 avem
Tncredere. Nici nu tii ce am simtit cTnd ne-am
despartit duminica trecuta.
Ea ofta admc, iar sTnii i se ridicara sub corsajul rochiei.
- Nici tu nu-ti inchipiri ce-a Tnsemnat pentru
mine sa te vad plecTnd.
El Ti luS mTna i i-o saruta.
- Am nevoie sa fiu cu tine, Elaine,
. Ei Ti pieri vocea, dar facu o sfortare sa-i opteasca:
-------- -------------------- (

171 ) -----------------

-------:------- '

Linda Cajio
- i eu simt nevoia sa fiu cu tine, Graham.
El fi fntoarse palma i fi saruta liniile care o
brazdau, Infiorindu-se, ft opti:
- Mi-ai lipsit atft de mult.
El Ti strfnse mina uor, apoi o saruta. chiar
sub'ureche. Ea se fnfiora i mai fare sub atingerea buzelor lui. Parfumul ei ft fmbata. Era o
adevarata tortura pentru el, dar fi placea. Spera
sa nu se termine niciodata.
Ea se fntoase. Ridica mfinile i4 cuprinse
fata, fn timp ce gura ei i-o cuprinse pe a lui, cu o
pasiune pe care n-o puteau nega. El o saruta cu
atfta ardoare, fncft nu mai putea suporta, nici
simpla ei atingere.
Cu mfna, fi cauta sfnii, sub rochie i earfa.
Lua greutatea lor fn mfna i-i traversa uor cu
degetele. Sarutul lor avu aspectul unei pasiuni
dezlantuite la maximum.
- Am crezut ca locul asta este sigur, fi opti
el, fngropfndu-j fata fn umarul ei. Incepu s-o
mute uor, de parea aa fi putea exprima ne
voia de ea.
- Periculos, opti ea. M3 faci sa ma simt atft
de bine.
- Eu sfnt numai dorinta, fi fopti el.

O capcan perfecta
- Pacat ca nu putem, murmura ea. Numai
Dumnezeu tie eft de mutt a vrea.
Se opri i Ti ridica ochii spre ea, pfrn de
ateptari.
- Nu mai sTntem nite adotescenti care se
afla Tntr-o parcare, aa ca nu putem... ?
Ea se uita tael.
- Sintem prea batrTni pentru a ne comporta
Tntr-o maniera attt de scandaloasa. Ei Ti opti.
ceva extrem de ruinos Tn ureche:
- N-ar trebui sa/..
- Nu putem. Ii descheie butonii jochiei. El
Ti Tmpinse scaunut.
Dintr-o data, se vazura nite tumlfci orbltofiri,
- O, Dumnezeule, polititii, opti Elaine. Tn:
cerca sa se Tndrepte ?i sa se aeze pe scaunul
ei, dar nu prea era loc Tntre Graham i consola.
MTinile lui o linitira.
- Nu-ti face probleme, sTntem decenti.
- Acum. Fii multumit ca n-a venit... Ea Ti
Tnghiti vorbete.
- N-a venit acum cinci minute. Hai sa fim
* cinstiti cu ei i sa speram ca nu ne amendeaza.
Lasa-ma pe mine sa vorbesc. Faptul ca rochia
Qi era Tnchisa destul, pentru a ascunde ceea ce
V

------------------

i 7 3 1------------

Linda Cajio
faceau, nu o ajuta prea mult. Ea Ti acoperi speriata picioarele goale cu fusta.
- Graham, asta este coala mea. Nu pot risca
sa fiu arestata aid.
/
El nu raspunse. Era prea ocupat sa deschida
geamul pentru a vorbi cu politistul care coborise
din maina i se Tndrepta spre ei.
Omul Ti directiona lumina spre interiorul mainii, pentru o secunda care lor li se paru un
veac, apoi o Tnchise.
Politistul ii drese glasul i cu un aer atottiutor le zTmbi complice.
- Banuiesc ca nu aveati de gind sa furati
nimic din coala, aa cum mi-a spus institutorul.
Jim Tarbluth! Elaine nu-i daduse seama ca
acesta va ramTne Tn coala peste noapte i ca
se va alerta daca va vedea o maina Tn parcare.
Ti crescu teama de a nu fi descoperita.
Graham mcepu sa rTda. De fapt, rTdea foarte
natural.
- tiu ca vi se pare o prostie. Dar e destul de
greu sa avem i noi cTteva minute libere,. pentru
ca ea are copii i eu locuiesc la doua ore depar^
tare-... Cred ca nu ne-am gTndit prea mult. Poli
tistul dadu din cap Tntelegator.
--------------------- ---------------- - (

174 y ------------------------

r~

0 ca p c a n ^p trfe cta

- Va cred. i prietena mea are do! copii i


trebuie sa recurgem la stratageme pentru o clipa
de intimitate. Numai sa n-o faceji aid... gasiti un
loc mai bun. Nu mai vreau sa fiu ctiemat sa
scriu rapoarte despre voi.
- Nu va mai fi cazul, promise Graham.
- Multumim, opti Elaine, umiIita. Politistul se
Tntoarse la maina lui, crezTndu-i pe cuvTnt c5
vor pleca. Era un gest frumos din partea lui, se
gindi Elaine.
Graham Tncepu sa rTda.
- Am fost prini Tn parcare la vTrsta noastra.
Elaine opti:
- i cum e mai grav, am fost prinl de polltle.
- Eti o femeie atTt de excitants. O sSrutS pe
obraz.
Ea Ti spuse:
- Probabil ca asta ne-a dus la necazuri de
prima data.
El Tncuviinta cu iretenie:
*1 Aa este.
- O, Doamne, ti-a placut. Incerca sa treaca
peste consola, fara a mai tine cont de frTna de
mma. Reui Tn cele din urma sa-i Tncheie fusta.
- Sigur ca da. li iua mTrta i i-o saruta. Nicio-

< JK >

Linda Cajio
datS n-am mai TntTlnit un om ca tine. Atit de
cinstit i la obiect.
- O babeta onesta.
El rise amuzat.
- Eti fantastica.
ZTmbi i ea, nu se mai putea abtine. fi fusese
interzis sa faca dragoste in maina, dar poate
ca pentru acest motlv i se parea mai excitant.
fi pierde controlul asupra ei ctnd e cu acest
bSrbat. El o mmgiie. Mtna'lui'era calda i puternicS i se curba frumos pe fata ei.
- Elaine, trebuie sa ramii aceeai persoana
minunata care eti acum. Ea se relaxa i Tncepu
sa chicoteasca.
^- O, Durhnezeule, dar tu ma faci sa fiu atTt
de rea.
- Eu? Imi place ce aud. Degetele lui Tncepura s-o mTngTie din nou. Ea Ti lua mTna i i-o
pusepevolan.
- A r trebui sa plecam acasa, Tnainte ca paznicul nostru contiincios sa ne toarne iar la
politie.
CTnd ajunsera acasa, ea descoperi cTt de greu
Ti este sa-l lase pe Graham s piece, Tn special'
cTnd Anthony dormea la prietenul sau. Era Tnca
-------------------- ----------------- (

176

>

-------------- ^

O capcafti ptrfecta
treaza dupa o ora.'cTnd telefonul suna. Tnainte
de a raspunde, ea tia cine este.
- Ai luat amends pentru viteza, Ti spuse ea,
Tn loc de salut.
. Graham Tncepu sS rTdS.
- Ai tiut ca sTnt eu.
- Nu putea fi nimeni altcineva. Ce-ai facut?
Ai spus politiei cS trebuife sa ajungi acasS s-o
suni pe aceasta babeta?
- Da, pentru ca i politaiului Ti plac babetele.
- Da, cred ca da: Se Trrtoarse pe o parte i,
dintr-o data, vorbind cu el la telefon, casa i se
paru plina. Tmi pare bine c n-ai rezistat ?i al
sunat-o pe babeta cu care vorbetractirrt...
Au terminat discutia Tnainte de rSsfirituI soareliii.

Linda Cajio

Echipa Philties cTtigase opt meciuri i Gra


ham avusese opt TntTlniri cu Elaine. Dei nu mai
fusese nevoie sa recurga la stratagema cu parcarea, Ti folosira ingeniqzitatea pentru a face
dragoste.
Era greeala lui Graham, care nu-i putea
tine mTinile departe de ea. i ea raspundea. O,
Doamne, cum mai raspundea! El se aeza ITnga
Ed la-meciul de pe Vet.
*
Se simtea pu{in vinovat ca-l folosete pe Ed,
dar Tncheiase un fel de contract cu compania lui
' Ed pentru publicitate.
v------------ -------- (

178

) ----------------------------------

---------- ^

0 caP f f W l# * r,cta

. ;k

Nu-i spusese Elainei Cfi va fi pe stadion Tn,


seara aceea. Se gmdea cu satisfacfie ca va avea,
o seara placuta. Se pregStlse s3-i faca i o declaratie, daca va fi cazul, i cTnd o vazu intrTnd
pe stadion tiu, cu sigurantS ca seara va fi pla
cuta.
Ea se opri uimita cTnd TI zari, apoi Ti zTmbi. li
zTmbi i el, simtind deja o nevoie acuta s-o atinga.
Cele trei vdcJuve se uitau la ei. Graham Tntelese
ca Elaine nu le spusese nimic despre TntTlnrrile
lor. Nici nu era nevoie. Femeile erau foarte inteligente. i Anthony avea un aer fericit Tn acea
seara. Lui Graham Ti pieri zTmbetuI; Indiferent ce
ar fi facut, baiatul nu voia sa se apropie de el.
Se vazusera de cTte ori venise el s-o ia pe Ela
ine, dar, Tn afara de saluturi, nu se mai petrecuse nimic Tntre ei. Graham spera ca lucrurile
se vor aranja.
- Buna ziua, le spuse el, aezTndu-se pe lo
cul lui.
- Buna, draga, Ti spuse Cleo. i tu ce faci,
draga, i se adresa ea lui Ed. Ed mormai ceva
nedesluit. Fetelor, adauga Cleo, spuneti buna
ziua domnilor Tmbracati Tn costume.
- Buna ziua, spusera Jean i Jane, Tn aceL -------------------------- (179 y ~

Linda Cajio
lai timp. Acestea doua rTnjeau mai tare ca prietena lor.
- Ai venit sa ne mai vezi? TI Tntreba Cleo pe
Graham, batmdu-l pe u m a r. STntem cele mai
sexy femei, nu-i aa?
- Absolut, Ti raspunse Graham. Trebuie sa-l
pazesc pe Ed de voi. Femeile Tncepura sa rTda
cu poftd. Chiar i Ed schita un zTmbet. Elaine se
aplecd spre el i-i opti:
- Am primit carteaxle credit azi-dimineata i
era mentionat un credit care nu-mi apartine.
Graham Tncepu sa rTda, tiind despre ce vorbete ea.
- Sigur nu este o gluma?
Elaine se uita la el cu seriozitate i-i spuse:
- Nu glumesc deloc. Presupun ca Bodys
mi-a dat mie credit i tu ti-ai platit costumul.
- Dar na puteani sa te las pe tine sa-l pldteti, spuse el, aparTndu-se.
- Ea i-a cumparat un costum, (e spuse Jean
lui Jane i Cleo
- Aa este. Cu asta se alege i el de pe
urma mamicutei.
Se auzi zgomotul produs de mataniile lui ;
Mary.

v.

{ 180

>

r~ (

0 c a p j^ ftr to c t a

- Jnainte ca cineva s|j||M,nga la concluzia ca


sTnt atit de bogata, a vrea sS titi ca prietena
mea de la curatatorie j-a distrus definitrv costumul, aa ca l-am Tnlocuit pentru ca am insistat
atita ca sa-l curat eu. Femeile se uitau cam
ciudat la ea, in semn c3 nu cumparau acest gen
de poveti ieftine, de adormit copiii. Anthony se
uita ruinat, de parea ar fi vrut sa intre Tn prmnt. Graham Ti zTmbi baiatului, pentrua pune
capat discutiibr.
- Uneori, orice barbat trebuie sa se conv
porte ca un gentleman, nu-i aa? Anthony se
Tncrlihta i mai tare. Se vedea cd este preocupat de ceea ce se TntTmpla. Era un pas tnainte,
cTtigat de Graham.
Cleo, ca Tntotdeauna, dezamorsa situatia.
- Anthony, tu ar trebui sS tii care este programul domnului, de acum. Ai stat prea muit
numai eg noi, femeile. Ea veni ITnga Elaine i-l
batu uor pe baiat pe obraz. Elaine Ti zTmbi fiului
ei, care spuse:
- Da, cred ca ar trebui.
- PTna atunci, vino i stai ITnga mamica, zise
Cleo, uitlndu-se cu iretenie spre Graham. Eu o
sa stau ITnga domnul Costum , acolo. Nu vreau
V-------------

- ( 181

------------- :-----: '

, Linda Cajio
sa se retin de la nimic.
- Multumesc, Ti spuse Graham, rTzTnd. Ed
zTmbi i el. Graham TI batu pe umar cu simpatie.
Ii spuse ca asta TI va costa ceva, pe drum, la
plecare. Totui merita sa-l vada pe Ed discutmd
meciul cu Cleo. Era sigur ca acum, Ed Tntelesese de unde iztforTse pasiunea lui subita pen
tru baseball.
Graham era un tip destul de solid, iar Cleo
nu era nici ea trasa prin inel, aa ca schimbarea
locurilor dura ceva mai mult. El o ajuta pe Cleo
sa treaca peste irul de,scaune. Acesta terse
. scaunul Tnainte de a se aeza pe el.
- D a c l domnul este bun de ceva, o sa
schimbam locurile mai tfrziu, le spuse ea luiviean
i Mary. Ed se lasa mai jos Tn scaun. Spera ca
acel jucdtor care o excita atTt de tare pe Cleo sa
nu joace.
Graham veni i se aeza ITngd Elaine, con
s e n t ca o va atinge macar pe coapse.
- Salut, mamica.
Ea mormai:
- Nu credeam ca o sa ajung s3 tree prin
supararea asta. Graham rTse amuzat, apoi deveni serios.

"--------- :--------- C 182) ------------- :--------- -

O capcanft.ptrfecta
- Sper ca nu te-ai supSrat cS am achitat factura pentru costum, nu-i aa?
- Sigur ca m-am supirat, fu raspunsul ei.
Oricum, n-a fi adus subiectul in discutie aici.
Dar am primit factura de abia astazi i m-am
Tnfuriat foarte tare. Graham era gata sa conti
nue discutia, dar Ti aminti ca Anthony era de
partea cealalta i asculta cu atentie.
- Anthony! El se aplec spre baiat. Pieptul ei
se presa de bratul lui Graham i acesta aproape
ca uitd pentru ce se aplecase spre baiat. Dorinta care i se trezise la simpla ei atingere TI
facea sa-i piarda i bunul-simt. Ji alungfi din
minte dorinta de a face dragoste cu Elaine, chiar
acolo, i i se adresa din nou baiatulul:
- Anthony, tu nu vrei s-o vezi pe mama ta
platind o avere, numai pentru a-ti da o lectie
despre responsabilitati, nu-i aa?
Anthony, uimit, Ti raspunse dupa o perioada
de gTndire:
- Nu, cred ca nu.
- i acum, prin faptul ca am asigurat-o pe
mama ta ca nu trebuie sa plateasca bani pentru
ce nu trebuie, eu ti-am oferit o lectie despre
buna purtare a unui gentleman, aa este?
X

-----------

<

183 y ~

-------------------------...............

Linda Cajio
-A s ta Tnseamna ca mama poate acum sa-i
permits sS-mi cumpere ultima caseta cu Dragonul dublu pentru Super Nitendo?

-P robabil.
- Mi-atf dat o lectie mare, domnule Reed, Ti
spuse Anthony. Toata lumea rTse, Tn afara de
Elaine:
- Oricum, sTnt Tnca dispusa sa platesc, zise
ea.
- Pentru asta sTnt facute rnamicile, Ti spuse
Graham, luTndu-i mTna.
Se aeza apoi la loc, ca sa urmareasca jocul.
- Poftim?
Elaine asculta uimita cum profesorul, care se
ocupa de absentele la clasa lui Anthony, Ti repeta cS acesta chiulise de la ore.
Tocmai Ti terminase ultima ora de clasa,
cTnd i se spuse ca este cautata la telefon.
Plina de mrnie, se semnS Tn registru i fugi
spre coala lui Anthony.,
Fiul ei era Tn cancelarie, cam suparat. CTnd
Ti ridica privirea, paru mai degrabS ostil.
Ea tia care este cauza. Aceste actiuni disci'------ ------------------------------- (

184 ) ------------- ;---------------------

r -(

O capoayi&ptrfacta

plinare la nivelul colii aveau ca rezultat un sistem de numerotare care, dacfi nu era la punctajul maxim, ducea la fmstrarea bSiatului de o excursie
gratuita. Era cam dureros.
Anthony parea gata s pITnga i Elaine tia
ca el a fost lovit tare. Se hotar? ca, atunci cTnd
vor coborT din maina, sa nu scoata un cuvlnt.
i nici acasa, pina nu se racorea ca sa poatS
discuta serios. Nici nu Tnchise bine portiera mainii i Elaine se trezi Tntrebind:
- De ce? Anthony ridica din umeri i se uita
pe fereastra. Minia lui Elaine izbucni:
- De ce nu te-ai dus la ore?
- Nu tiu.
- Eu nu pot accepta aa ceva. Scoase ma
rina din parcare, cu rotile scrinind pe asfalt.
Nu-i pasa. Ori Tmi dai un raspuns corect, ori nu
mai vezi nimic de la mine.
- N-ai nici o baza sa afirmi aa ceva, mama.
Ea fu foarte aproape de a distruge maina.
Se opri, respira adinc i Tncerca sa se controleze, Tnainte de a.reTncepe conversatia. .
-A nthony, nu te recunosc. Ce se TntTmpla cu
tine? De ce nu te-ai dus la coala? Ai vrut sa
vezi ce se TntTmpla?
V ----------------------------------:-------------- - (

185

-----------------

'

Linda Cajio

'

El nu rspunse..Ea continue:
- Steven a chiulit cu tine? Ea Ti cunotea pe
toti prietenii lui Anthony i tia ca toti puteau
avea cTte o vina, dar erau baieti buni. de Tncre
dere. Poate cS fiul ei intrase Tntr-un grup cu
copii mai neserior i ea trebuia sa afle.
- Nu, raspunse el. Numai eu.
- Deci, ai chiulit singur. Eti supdrat pe mine
pentru ceva? Pentru ca, daca eti, eu nu m
simt la fel de pedepsita-cum eti tu acum. De
fapt, daca n-a fi suparata pe tine acum, m-a
simti foarte bine.
- Multumita domnului Reed. Sasim tise sarcaSmul din glasul lui.
- Ah! Ea se lumina dintr-o data. Dar seara
trecuta pareai ca te bucuri sa converses cu el.
Se uitd la el, la timp pentru a-l vedea ridicTnd din
umeri. El nu vbia sa admita ca TI placea pe Gra
ham i ea nu tia cum poate s-o scoata la capat.

- Chiar i-ai cumparat un costum?


- L - a m Tnlocuit pe cel stricat din vina mea.
Este o mare diferenta. Eu l-am Tnlocuit, pentru
ca era raspunderea mea. l-am varsat apa tonica
peste el, l-am rugat sa mi-1 dea s i-l curat i a
v

--------- (

186 y ~

---------:--------- ^

O capca*fc|wfcta

fost deteriorat la eur&tfitodt. N-am mai avut ce


face, a trebuit sa-l Tn(ociijJsc. El a fost amabil
saachite nota de plats, dar nu era corect aa.
- Aa ca tu n-o sS-l mai vezi?
- O sa-l vad din nou, dacS ma va invita.
Lui Ti reveni aceeai expresie trista pe figurg.
- Anthony, eu cred ca tu TI placi pe Graham,
dar simti ca-l tradezi pe tatal tau, daca o faci.
Nu asta este adevarul. Graham nu vrea sa ia
locul nimanui, crede-ma. i eu te iubesc. Te
iubesc acum i mai mult decTt altadata, pentru
ca acum ai mai multa nevoie de dragostea mea.Dar sa chiuleti de la coala, nu e bine. Vei
pierde excursia J eti pedepsit o lunS Tntreagfl.,
Nici la meciuri n-o sa mai mergi.
- Mama, striga Anthony, disperat. Ea se
stradui sa para insensibila la durerea lui, pentru
a-i arata ca purtarea nu-i va fi tolerata.
-c
- Mama, nu este de ajuns ca pierd excursia?
Te rog, nu pot sa pierd i meciurile, o imptora
Anthony.
- Oricum, au plecat Tn deplasare pentru o
jumatate de luna, aa ca nu va fi prea greu,
dragul meu.
*
- Dar matuile Cleo, Jean i Mary? Ele au
V--------- ------ -------------------- - (

187) --------------- :-------------- ------- "

Linda Cajio
nevoie de noi sa le ducem la meci.
- O sa le asigur transports, spuse ea. Apoi
ofta. Singura fiinta tnocenta, care era pedepsita,
era tot ea. Sau poate ca nu^era attt de inocenta.
Anthony Ti exprimase de mai multe ori dezacordul fata de relatia ei. Se simti vinovata. Ce
fac dare toti parintii singuri?
Aceasta Tntrebare i-o puse la sfiritul saptamtnii, cTnd ea i cu Graham ieira din nou, Tntr-o
seara.
Cu Anthony statea o baby-sitter, pentru ca
era pedepsit>i nu putuse ramTne \a Steven
peste noapte.
- Nu mai tiu ce sa-i spun ca sa-l asigur ca
TntTlnirile noastre nu-i ameninta dragostea pe
care o am fata de el* Ti spuse ea lui Graham.
Graham ramase tacut un moment, uitTndu-se Tn
paharul cu vin. Ea Tntelese imediat ca nu-i .place :
subiectul i se Tntreba daca Graham se simte
amenintat Tn vreun fel sau nu vrea sa se implice
Tn ceea ce parea o problema de familie. Elaine \
se simti destul de jignita i adauga: Ei bine, eu
i cu Anthony vom face fata, oricum. Poate o sa
vrem sa ne i omorTm Tn acest timp, dar vom
ajunge-lao concluzie.

O capoBrt&fwrfecta
Graham, zTmbi, Tn ceiedln urma, simtindu-se
mSi relaxat. Dar momentiil care trecuse Ti lasase
un sentiment foarte neplacut.
Chiar daca el ar fi spus ca va accepta copilul,
nu era gata s-o faca. Nu acum. Tntflnirea lor urma
sa fie mai scurta, pentru ca el avea o Tntrunire a
doua zi, devreme.
Elaine nu mai simti aceeai dorinta de a face
dragoste cu el, ca Tntotdeauna.
- A vrea ca tu i Anthony s-o cunoateti pe
mama mea, duminica asta, Ti spuse el, cTnd o
aduse acasa. Ea. se uita uimita la el.
-A devarat?
El Ti zTmbi i o lua Tn brate..
- Cred ca este momentul. i ea tie cS m
TntTlnesc mereu cu tine.
Elaine se simti topita de aten^ia pe care i-o
acorda.
- M-a bucura s-o cunosc pe mama ta. i
duminica e numai bine.
- tiu, echipa are meci Tn deplasare. Apoi Ti
opti: Nu tiu daca este o idee prea grozava.
Vei vedea singura.
- Este un rise pe care trebuie sa ni-l asiii mam.

LindaCajio
El o saruta, TncercTnd sa-i alunge toate gTn
durile negre care au napadit-0 Tn ultima weme.

Lenore Reed nu era femeia Tnalta, cu statu ra


maiestuoasa pe care i-o imaginase Elaine. Era
scunda i durdulie, cuparul nevopsit. i pe fata
avea mereu un zTmbet cald i vesel.
- Bine ati venit, spuse ea, TntTmpimndu-i pe
aleea de acces a casei ei de la Delaware, In
dian Bay.
Oceanul Atlantic era la o distanta mai mica
de o miia i aerul de vara^ra umed i sarat Pe
Lenore nu o afecta nici unul din aceste inconveniente. O lua pe Elaine de mTna i TI Tnconjura
pe Anthony cu toata atentia.
Baiatul se simtise mizerabil pe scaunul din
spatele mainii, Tn timpul celor trei ore de caiatorie. Acum parea putin abatut pentru ca mai
fusese mutruluit Tnca o data, Tnainte de p ie -;
care, de catre mama lui.
Elaine nu-l scutise de perioada de pedeapsa
i el intentiona sa arate tuturor cTt este de afectat. Ea rezista tentatiei de a-latinge.
- Poftiti, poftiti, Ti invita Lenore, cu zTmbetuI
ei cald. Avem multa hrana. Probabil, sTnteti.
------------------------- - (

190

) ----------

-------------- ----------- '

0 caPo ^ N * y c t g

r C

flaminzi, afi calatorit mutt. S ltln e Ti zTmbi i ea.


- De fapt, calatoriaafost frumoasa. Aveti
locuri minunate aid.
- M-am mutat aid dupd ce a murit Frank, Ti
spuse Lenore, pe un ton confidential. Este un
loc singuratic, dar Tmi place. N-a mai fi atTt .de
singura, daca fiul meu ar veni mai des,
- O, mama, Ti zise Graham, nu Tncepe sa te
pITngi. Acest om avea propria lui Tntreprindere i
totui mama lui putea sa-l puna la punct cu cTteva cuvinte. '
- Bine, atunci ar trebui sS vii mai des, TI admonesta Lenore. Graham se uitd la Elaine, de
parea ar fi vrut s i spund cd ea este cauza.
- Graham mi-a spus cS eti profesoara, spuse
Lenore.
Elaine se trezi zTmbindu-i cu afectiune femeii
mai Tn vTrsta. Lenore ar fi perfects pentru Clubul vaduvelor, se gTndi ea. Era clar ca. mama
lui Graham se simtea singura. Elaine se con
sidera vinovata pentru TntTlnirea cu mama lui, pe
care Graham o amTnase.
Se mai Tntreba cTte alte TntTlniri o fi amTnat ei,
de la Tnceputul prieteniei lor. Fiul ei ramase total
neimpresioriat de ceea ce vedea i nu raspun-

------------ ( 191 )

---------------- _ - y

Linda Cajio
dea Tn nici un fel mesajelor primite de la Gra
ham, Lenore sau chiar de la Elaine. Elaine era
pe punctul de a-l duce Tntr-un loc, unde sa aiba
o discutie serioasa cu el, cTnd Lenore interveni:
- Am nite locuri minunate, chiar aici, Tn spa-

tele casei, unde se poate pescui. Tti place petele?


Anthony ridica din umeri.
- Atunci, vino sa luam o undita i sa TncercSm sS prindem ceva. Elaine Ti privi amuzata
cum se Tndreptau spre un loc Tn care se parea
ca este mult pete.
- Ai pus numele pizzeriilor dupa acest loc? TI
Tntreba Elaine pe Graham.
El TncepU sa rTda amuzat.
-N u .
- O, nu, Ti raspunse i Lenore, care TI Tncarca
pe Anthony cu o multime de lucruri ce urmau sa
fie folosite la pescuit. Eu am cumparat locul
acesta cu cinci arri Tn urma. Mi s-a parut ca un
colt de rai, de cum l-am vazut prima oara.
CTteva minute mai tTrziu, Lenore, cu o palarie
de. soare pe cap, statea pe un scaun pliant, Tn
timp ce Anthony se aezase direct pe mai.
Tinea o undita Tn mTna i o asculta atent pe

'--- 1------------- (

192

)----- -------- -^

Lenore, care Ti dadea inlW ctluni.


.
- Mama ta este a bijcrteirf, ?i spuse Elaine lui
Graham, care se aezase pe o pajite, urmarindu-i pe cei doi. El zTmbi tncfntat.'
- Eram sigur ca o sS-fl placa.
- Crd ca i lui Anthony Ti place.
- Toti prietenii mei o placeau, cTnd eram de
vTrsta lui Anthony.
Elaine TI privi, uimita de tonul pe care TI capatase vocea lui.
- Vorbeti de parca ar fi fost ceva rau Tn
asta.
- Nu zise el. Era totui destul de greu p intru
mine sa vad ca are. atTta succes la cel dirt jur,
dei tiam ca eu nu pot fi m/ocult cu nimenl
altcineva Tn inima ei.
Cuvintele lui o cam TnspaimTntarS pe Elaine.
Ca i Tn cealalta seara, ea simti un fel de vina.
i daca Graham Tncepea sa simt la fel, va distruge relatia lor. De obicei, entuziasmul unei
persoane o poate duce prin toate fazele imposibilului, Tn timp ce lipsa aces'tuia duce Tn mod
sigur la eec.
- Poate, Ti spuse Graham, ar trebui sa iau
lectii de la mama mea. i acum tie cum sa se

V _..;-------- -----------( j93 ) -------------- :------------"

Linda Cajio
poarte eg copiii. Git despre mine, ce sa mai
vorbesc...
- Da, tie cum sa se poarte, Ti spuse Elaine,
i Ti lua mina. Incerca sa alunge ultimele gTnduri
rele diin mintea ei- II iubea foarte mult pe acest
barbat, care acum Ti arata zonele cele ma\ in
time ale existentei lui. Nu mai era cazul sa se
simta nesigura.
Anthony prinse doi peti mici, albatri, care
rdtficeau prin apatiolfului. Fu foarte fericit, chiar
dacd trebui sa-i arunce Tnapoi. Era mai eliberat
de problemele lui i chiar se distra alaturi de
Lenore, care se bucura de bucuria lui. Ziua fu
Tncununata de ieirea pentru cina, care avu loc
la una din pizzeriile lui Grahaiji.
- Glumeti, Ti spuse Elaine, entuziasmata,
cTnd Graham Ti invita in acel loc care era aglomerat, dei era duminica seara. Era un peisaj
superb, pizzeria fiind pe malul oceanu,lui. Elaine
Ti spuse lui Graham ca acest loc este o adevarata mina de aur. El TI chema pe omul care se
afla Tn spatele tejghelei.
- Lou, mai ai nevoie de nite clienti Tn seara
asta?
,
- Ei, cTnd este vorba de tine, efule. Lou veni

"--------- ------- (

194

)-----:---- :--- ---- >

O capcana perfecta

Tnspre ei, TntinzTndu-le mma. Era un om cam de


vreo cincizeci de ani. Fiind directorul pizzeriei,.
in mod sigur era un bun prieten al lui Graham,
ca i al mamei acestuia.
- Ei, ia sa vedem ce-o sa rnmcam acurn, Ti
spuse Elaine lui Anthony, aratTndu-i-l pe Gra
ham, care Ti sufleca mmecile, pregatindu-se sS
gateasca.
- Anthony, vino i ajuta-m i sa facem o pizza
nemaipomenita, Ti spuse el baiatului, surprinzTndu-i pe amTndoi. O sa punem i anoa pentru
mama ta.
Elaine i Lenore TI Tmpinsera pe baiat. 'care
mai. avea totui unele retineri.
Cele doua femei se aezara la o masS, urmarindu-l pe Anthony. Graham vorbea cu el,
dmdu-i indicatii... i rTzTnd mai tot timpul. Incerca
sa-i imite mama i sa-l TncTnte pe Anthony.
-Poate ca exista o speranta pentru toti.

<J 95>

Linda Cajio

Te iubesc.
Elaine' rosti Tn gTnd aceste cuvinte, exact Tn
momentul Tn care ajunsese la extaz sub trupul
lui Graham. El striga ceva greu de Tnteles, apoi
ajunse el Tnsui Tn aceeai faza i Ti elibera
trupul care pulsa de atTta vreme pentru ea. Placerea era i mai mare, de fiecare data cTnd era
cu ea.
.
Ea simti ca-i curg lacrimi pe tfmple, eliberarea fiind nu numai emotionala, ci i fizica.
Simtea cum o apasa greutatea lui Graham,, dar
nu simtea nevoia sa se vaite.
'----------------------

196

) ----------------:---------------- :------------------ ^

O capcarrS^ptrfBcta
El Ti Tnalta capul.
- PITngi? Ce s-a intimplat?
- Nimic. Ea ofta i i i terse lacrimile cu do. sul rminii. A fast atTt de bine!
Graham Ti zTmbi.
- Imi pare bine sa aud asta.
De fapt, ea nu pITngea pentru ca nu avusese
curajul sa spuna Te iubesc cu voce tare. Nu
era Tnca pregatita pentru asta. i, .de fapt, trebuia s-o auda de la el, mai TntTi.
Ofta Tnca o data.
- S-a mai TntTmplat ceva cu Anthony? o Tntreba Graham, suspicios.
- Nu, nu, deloe.
*
- Acum pare mai Tnfetegator.
'
Ea TI aproba:
- In special acum, cTnd coala s-a terminat.
li place sa stea peste noapte la Steven, aa ca,
Tn seara asta, e fericit. i eu stau, la tine peste
noapte, aa ca sTnt i eu fericita.
- Sigur? o Tntreba el, privind-o Tngrijorat.
- Da. Trebuie Tnsa sa ma duci acasa Tnainte
ca el sa-i dea seama ca am lipsit toata noaptea. Graham glumi:
- Am fixat soneria ceasului, dei nu am in-

<j K >

Linda Cajio .
tenfia.sA te las sa dormi deloc.
- Aa sper i eu.
Ea TI saruta din nou. Lucrurile se mai Tndreptasera de la vizita la mama lui. Nu prea mult,
dar se vedea un progres. Oricum, ea n-u-i putea
spune fiului ei, Tnca. Tntelese ca momentul de
intimitate trecuse.
Tncerca sa-i faca putin masaj lui Graham, dar
Ti ddu seama ca mintea lui era departe de
ceea de fScusera mai Tnainte. Dupa cTteva momente, el se dadu la o parte, poate pentru ca
era prea greu, se gTndi ea.
,
Elaine simtise Tncarcatura lui emotionala. i
pe a ei. Nu tia cum s-o stopeze. Relatia lor nu
era numai sex, dar nici prea mult fata de asta
nu era. Parea ca un perete invizibil ete Tntre ei.
Cum sa-l doboare, cTnd ea era la fel de nesigura ca i el?
Echipa ei preferata, Phillies, Se afla Tntr-o
faza proasta acum, pierzmd cinci meciuri. Poate
ca ea i cu Graham erau Tn aceeai situatie.
Poate ca nu vor putea niciodata iei din asta.
Apoi Elaine Ti spuse c^-i place sa se gTndeasca prea mult la lucruri inexistente i sa exagereze.

O capcanaperfecta
De fapt, totul era atTt de nou Tntre ea i Gra
ham. Anthony deveriise mai panic, iar ea o
cunoscuse pe mama lui Graham. i, defapt, ea
era gata sa se implice mai mult?,Nu Tnca, recunoscu ea.
y
Deci, nu putea atepta de la el mai mult decit Ti putea ea oferi. N-ar fi fost cinstit. Traiau Tn
paralel, fiecare cu problemele lui. Aa ca nu
avea motive sa fie mdurerata ca nu-i putuse
declara, cu voce tare, c-l iubete.
Dupa miezul noptii, suna telefonul. Graham
Tntinse mtna i TntTIni ceva moale i cald tntre el.
i telefon.

Dezorientat'din cauza somnului, el se simtl


surprins, apoi Ti dadu seama ca Elaine este Tn
patul lu|. ZTmbi somnoros i Tntinse mTna dup
telefon. Se trezi i ea.
- Alo? spuse el,
- Graham? Era unul din preedintii lui. S-au
dat doua spargeri Tn noaptea asta. Graham se
ridica Tn ezut.
- Ce spui?
- Ce este? TI Tntreba Elaine, ridicTndu*se i
ea. Ce este?
- Au fost pradate doua dintre localuri, Ti spuse

< w >

r~(.

Linda Cajio

el. Ea se relaxa Tn mod vizibil. Nici Tntunericul


n-o putuse ascunde. Graham Ti dadu seama ca
ea se gindea la fiul ei. El se gTndea la ai lui, la
cei care avusesqra probleme. Elaine TI Tmbratia
i acorda Tntreaga atentiaproblemei lui.
- Unde? intreba el.
- Cea din Dover i cea din Clayton. Politia
spune ca nu este nici o legatura Tntre ele. Directorul din Clayton a fost Tmpucat.
Elaine facu ochii mari. CTnd auzi ^tirile, Gra
ham Tncepu sa se piarda cu firea.
- CTt de rau este?
- Este la spitalul Christiana, Tn stare critica.
Probabil, au Tnceput sa-l opereze acum. Gra
ham incepuse deja sa dea la o parte pleduriTe,
sa coboare din pat. Christiana era chiar Tn drumul lui.
- Ai grija sa platim tot ce nu pot plati asigurarile. Ma due acolo. Are familie?
- Sotie i copii. Graham deveni tot mai Tngrijorat.
;
- Ai grija de tot ce le trebuie. Inchise telefonul i ti spuse lui Elaine.
- Trebuie sa plec.
Ea aprinse lumina, cliptnd datorita intensitatii

-( 200 >

0 capcana perfects
ei. Chiar i in aceasta stare, el observa ca Ela
ine arata foarte bine, cu parul despletit i cu una
din miini acoperindu-i sTnii, care se vedeau prin
camaa.
Nu era de mirare ca ea TI Tnnebunea aa de
uor.
- Vin cu tine, Ti spu^e ea.
- Nu aste nevoie. Nu ai nici yn motivsS vii.
El se duse catre dulap sa-i ia hainele. Nu pot
face nimic, dar este raspunderea mea. Omul
acela lucreaza pentru mine. Ea Ti ignora pro
tested i se Tmbraca. El renunta sa o mai convinga i admise ca-i era recunoscStpr pentru
ca-l Tnsotea.
i
Spitalul era ca un viespar. Graham se.slm{l
Tnfiorator cTnd trebui s-o TntTlneasca pe sotia Tndurerata a directorului de la Clayton.
. Elaine o lua sub protectia ei, parind ca tie
exact ce trebuie spus acestel femei, a carei viata
parea ca se poate schimba din moment Tn mo
ment.
i
V '
El se Tntreba cum o fi suportat Elaine moartea sotului ei i cTt de mult trebuie sa fi pirns ea.
Elaine TI suna pe Anthony. Planuisera sa
ajunga acasa Tnainte ca baiatul sa tie ca ea a

\ ----------- ;------ :------------- ( 201 y~ --------- :------------- ^

Linda Cajio
lipsit de acolo. El auzi cum Elaine Ti asigura fiul
ca va fi seara acasa i ca totul e bine.
Graham se simti pu{in dat la o parte in acest
timp, pentru ca se ocupa de procedure de reasigurare. Ascultind-o cum vorbete, el Ti dadu
' seama cafiul ei va fi Tntotdeauna pe primul loc.
Presupuse ca aa faCeau toti parintii, dar se
TntrerbS daca ar putea sa suporte aceasta atitiidine, Tn timp. Ateptara pTna se termina operatia
i pjacientul fu dus la reanimare. Doctorul Ti asigurfi cS operatia fusese reuita. Graham se ocupa
de^ nevoile imediate ale sotiei ranitului, apoi o
lua pe Elaine i plecara.
Ajuns acasa, el vazu singuratatea Tn care traia.
Avea mobila scumpa i toate erau la locul lor,
aa cum le lasase femeia de serviciu. Nu erau
ziare Tnirate pe masuta de toaleta, nu era nici
un animal care sa arate ca este cineva care
locuiete Tn aceasta casa.
Nimeni, Tn afara de Elaine. El Tntelese clar ce
schimbare a adus' ea Tn viata lui. O lua Tn brate.
Ea se lasa pe el, mTngTindu-l:
- Aveam nevoie de asta, Ti $opti el, tinTnd-o
strTns.
- i eu, Ti spuse ea, cu degeteie Tn parul lui.
^ ------------------- ---------------- --------------------- (

2 0 2 ) -------------------------

------------------------y

O capcanS perfects
El o saruta. Nimic nu-l fcea mai contient
de viata lui decTt dulceata gurii ei. MTinile lui o
cautau cu disperare. Voia sa afle tot ce o facea
pe ea sa fie aa cum era. Dorinta lui'se dorea
materializata. Vazmd o tragedie, el simtea nevoia sa revina la realitate prin cel mai firesc act
alvietii.
MTinile ei TI Tmpinsera Tncet i ea Ti Tnalta
capul.
-^Trebuie sa plec.
El o privi dezorientat.
- Unde?
- Trebuie sa plec. Trebuie sd md fritoro acatft,
la Anthony. E Tngrijorat. Mi-am dat s t i r n i Ifl
telefon. Graham fu dezamagit. El nu tla cum sd
raspunda nevoilor unui copil; dar se simtea rieglijat. In ochii ei aparu o lumina ciudata.
- Am un fiu, Graham, riii pot sa-l neglijez.
- Nimeni nu ti-a spus sa-l neglijezi. Dupa ce
termina ce avea de spus, Ti dadu seama ca
este absurd. Desigur ca ai dreptate. Te conduc
adasa.
- Nu ramTi la masa? Ti sugera ea, zTmbind
pentru a Tnlatura efectul momentului.
El avu o presimtire c baiatul n-ar fi un par-

V---------- :---------------- ( 203 ) ----------------------- -------'

Linda Cajio
tener prea binevoitor de discutie i Tncerca sa
se puna Tn locul lui.
Daca ar avea treisprezece ani i s-ar simti
neglijat, nu ar dori sa aiba cauza nenorocirii,
chiar Tn fata lui, la masa.
lar Elaine ar avea destule probleme de r e - .
zolvat, mai ales daca baiatul aflase c3 a petrecut noaptea cu un barbat, Daca baiatul a avut
suspiciuni Tnainte, acum venise i confirmarea.
Graham o refuza:
- E mai bine daca ma due la birou acum. Ar
fi trebuit sa fiu acolo..
- Da. O sa TnGerc sa gasesc pe cineva care
sa ma duca acasa.
- Nu. Vreau sa te due eu acasa. Este foarte
important pentru mine.
- Atunci, te invit la masa sTmbata seara, Ti
spuse ea. Nu ne ducem la meci, pentru ca echipa
joaca Tn deplasare.
- A, deci eu ma hranesc iar cu firimituri, pen
tru ca baietii sTnt iarai Tn deplasare.
- O, cTt este de adevarat!
- .
- Ei, o sa Tnghit i gogorita asta. Dar numai
daca mai fapi o salata.
Ea Tncepu sa chicoteasca.
v

:------------------------------

C 204)

:----------- --

: J

O capcana perfecta
- Ge altceva crezi ca-ti dau? Chateaubrk
and" i Moet?u
t
El o mTngTie uor.
- Astea le vom lis a pentru urmatoarea ta
vizita, aid. Voi aduce i ampania i o sa ti-o
torn pe tot corpul.
Ea Ti zTmbi, surprinsa.
- La ce ora sa fiu aid?
Pe drumul spre casa ei, Graham petrecu'
aproape tot timpul vorbind la telefon cu cei de
la birou. Elaine TI saruta la despartire, dar el
de abia remarca. Era prea implicat Tn actlvitatea de birou. Pe drumul de Tntoarcere/el t^l
dadu seama ca nu i-a spus nlrtHIb bdlatutut,'
care juca baschet Tn fata easel prietenulUI lut.
Nu-i nimicr Ti va spune altadatS.
- Am crezut ca va fi aici la ora apte. Elaine
lasa la o parte propriile ei probleme, pentru a-l
liniti pe baiat.
'
- Este doar apte i jumatate. Cred ca a
TntTrziat din cauza traficului, Anthony.Baiatul se uita ciudat la ea. Nu-I putea Tnvinui. Nici ea nu avea o stare mai buna. Ce
probleme de trafic o fi avTnd el, sTmbata seara?
^

--------------------- :

205..)

: ---------------------- -----------------^

Linda Cjaflp,

Nu era zi de lucru. Intirzierea lui Ti acninti de


TntTrzierea unui alt barbat, care se terminase cu
ceva oribil, cel putin pentru ea. jncepu sa se
uite pe fereastra, apoi Ti telefona lui.Graham la ,
birou.
Anthony era ITnga ea i auzi de cTte ori Tnchise ea telefonul, fara nici un rezultat. Elaine
se forta sa zTmbeasca.
-Nu raspunde. Jnseamna ca e pe drum, tiind oe este Tn mintea baiatului, ea TI linifti: Nu se
pune problema ca Tn cazul tatalui tau.
- El nu este tatal meu i nici tu nu-l poti face
sa fie.
:
- Nu spuneam ca este i nici nu Tncerc asta,
Ti replica ea, cTt de calm putu.
Anthony nu spusese nimic despre faptul ca
ea sttuse peste noapte la Graham, dei planurile lor de a fi circumspecti fusesera anulate
din cauza furtului i accidentului de la pizzerie.
Oricum, fiul ei Ti exprimase gTndurile cu sar
casm.
- N-are sens sa ne amintim a sta , mereu,
pentru ca Gratiam a TntTrziat la masa. i el a
facut doar asta - a TntTrziat la masa. i este
pentru ultima oara cTnd el TntTrzie la masa, pen---------------------------------

Joe

---------------------------

O capcaiift perfecta
tru ca o sa-l omor cTnd p sS ajunga aid. An^
thony ztmbi.
- S in t de acord.
Din nefericire, ea era sigura ca fiul ei vorbise
serios. De ce, de fiecare data cTnd ea considera
ca lucrurile merg bine, descoperea ca, de fapt,
-nu era aa? Nici macar nu aveau tendinta de a
se apropia de normal, T$i spuse ea, urmarindu-i fiul, care fntra in sufragerie. i unde naiba
era Graham i de ce nu sunase? O cuprinse
panica i mcepura sa-i tremure miinile.
Ti hrani fiul, care nu minca prea'mult, i ea
considera asta ca ceva anormal la un copil in
cretere. Ea nu minca nimic.
Nu putea. Nu putea minca p in i cTnd nu venea Graham sau nu auzea ceva de la el.
CTnd aparu, Tntfrziase doua ore. Ea se repezi
afara furioasa. - Unde naiba ai fost? 11Tntreba ea.
- Am muncit, li raspunse el, dindu-se putin
Tnapoi, de parca ar fi recunoscut ca a greit.
- De ce n-ai sunat? Ea simti cum lacrimile o
napadesc i nu i le mai poate retine. De ce n-ai
sunat?
. - Am lasat telefonul pe ocupat. N-am tiut

Linda Cajio
pTn cTnd am Tncercat s-l folosesb ca sa te
anunt. El o privi Tndeaproape. fmi pare rau, Ela
ine. N-am tiut ca te voi supara atTt de mult.
- Mi-ai amintit de ziua tn care sotul meu a
TntTrziat la fel.
El lasa sa-i scape o Tnjuratura.
- Niciodata nu m-am gtndit la asta. O lua in
brate. Mi-e i ruine sa-ti spun ca-mi pare rau.
Altdat, o sa ma opresc i o sa te sun.
Bine. Mtnia ti pieri imediat ce tl simti aproape.
Se Tndreptara spre casa tmpreuna, Anthony ti
atepta Tn fata uii.
- Ai tnttrziat, ti spuse eh
Elaine simti cum i se incordeaza toti nervii
pentru ca i fiul ei era tensionat. Ea tia ca An
thony retraise nite momente teribile, dar Gra
ham nu era attt de vinovat, incit sa suporte mtnia
i tristetea copilului.
- Tmi pare rau, Ti spuse Graham. Apoi Ti zTmbi
baiatului. N-am avut intentia sa va sperii.
- Eu n-am fost speriat, dar nu mi se pare
frumos s-o faci pe mama sa se Tngrijoreze.
- Ai dreptate. N-a fost bine ce am facut, dar
nu se va mai TntTmpla.
- STnt sigura ca Graham a fost prins cu acele
-------- ----- ( 208 ) -------------- ----------- ^

O capcana perfects
furturi care au avut loc spuse Elaine, deschiztnd
ua ?i tragtndu-l pe fiul ei Tnapoi. Putem sa-l
tntelegem, doar de data asta.
- Va sint attt de recunoscator, le spuse Gra
ham, zTmbind. Apoi intra. Mor de foame. Mai ai
ceva de mtncare?
- Trebuie s-o tncalzesc.
- S-o incalzeti? Am crezut ca-mi dai una
din salatele alea.
- De fapt, le-am gatit numai pentru ca sa te
simti f mai vinovat.
Graham nu-i raspunse. Elaine nu putea s2-i
lase pe amindoi tn camera de zi, pentru cfi An
thony ar fi continuat sa-l icaneze pe Graham.
Se hotart sa dezamorseze situatia, tnainte de a
tncepe conflictul.
- Anthony, nu este prea ttrziu, aa ca poti
sa-l iei pe Graham i sa aruncati mingea la co,
ptna ctnd tncalzesc eu mtncarea. Tmi amintesc
ca mi-a spus ca a fost baschetbalist.
Anthony nu spuse nimic pe moment, apoi se
ridica i se Tndrepta spre camera lui. Graham
folosi prilejul pentru a o siruta. Ea Tncepu sa-l
doreasca cu disperare, tiind ca nu vor putea
face dragoste in acea seara.

-----------------( 209 y ---------- :

--------------

Linda Cajio
Zgomotul pailor lui Anthony Ti facu sa se
despartfl la timp.
- Nu arunca mingea.de baschet Tn casa, Ti
spuse Elaine, automat. Anthony mormai ceva i
iei afara.
- Copiii atia asculta tot ce le spui, nu ti se
pare?
- Pentru asta sTnt facuti copiii, Ti raspunse
Graham, scotTndu-i haina i cravata i suflectndu-l mTnecile. tiu ce pui la cale, dar eu
n-am mai jucat de cTtiva ani. Cheama i o ambulantS, cmd o sa lein.
- Ar fr mai bine sa leini dupa ce manTnci.
El Tncepu sa rTda i se Tndrepta spre ieire,
pregatindu-se pentru meci. Elaine se Tntoarse Tn
bucitarie sa reTncalzeasca mTncarea.
Avea acum ocazia sa-i urmareasca pe amTndoi de la fereastra bucatariei, multumita ca este
destulrde rece pentru a nu fi nevoie sa puna Tn
functiune aparatul de aer conditionat. Tn felul
acesta, putea sa auda ce Ti spun.
. Anthony avea mingea i Tricerca sa treaca
de Graham, care apara cu amTndoua mTinile.
Acesta se opri i-i arata baiatului cum sa treaca
de el.
< 2w y

O capcanS perfecta
Se mai adunara i prietenii lui Anthony i
Tncepu un'fel de joc general. Elaine privea fascinata cum fiul ei facuse echipa Tmpreuna cu Gra
ham, tmpotriva celorlalti baieti. Era ca un ritual
tribal, care trecea de la unui la celalalt, dar asta
era ce Ti lipsea lui Anthony,
]i lipsea un barbat cu care sa-i Tmpartaeasca experientele de acest gen. lostructiunjle prlvind pizza sau baschetul nu contau. Doar legatura
la nivel masculin conta. i Graham... Se descurcase cu Anthony Tn seara aceasta.
Gu toate acestea, Elaine Ti dori ca legatura
ei cu Graham sa aiba mai multS sigurar^d. Ii
dori...
Daca dorintele noastre ar fi ca nlte cai, T^i
zise Elaine, am putea c&lari(pe ele. Ea putea
sa-i doreasca orice, important era ce putea sa
se TntTmple.
Mai avea o promisiune pentru seara asta.
Poate ca ceea ce va.fi o sa fie bine.
Anthony se culcase de mult, iar Graham se
aezase pe'canapea, tinTnd-o pe Elaine pe dupa
umeri. Urmareau tirrle de seara.
El n-ar fi vrut sa piece. Nici tirile n-ar fi vrut
sa le urmareasca.
V . ---------------------------------------------

211

) -------------------------------- :-----------"

Linda Cajio
li ridicS parul Elairvei i-i saruta pielea attt de
sensibita Tn acel loc, placTndu-i felul in care ea
reactiona imediat.
'
- Masa a fost foarte bunS, Ti spuse el. Mai
ales desertul.
Elaine Tncepu sa chicoteasca:
- Nu Tncepe ceva ce nu poti sa opreti.
- Nu aveam de gTnd sa opresc nimic. Elaine
se ddpSrtS de el, parind sobra.
- Graham, Anthony poate yeni Tri orice clipa.
Nu-fl mai fa probleme.
- tiu ca el este Tncordat la maximum acum
i nu vreau sa-l mai ochez i eu.
- Cred ca-l protejezi prea mult. CTnd am jucat baschet, Anthony s-a comportat ca un baiat
normal. Aproape m-a omorrt, dar a fost un copil
normal. i cTnd am fost la mama, am reuit sa
ne Tntelegem destul de bine. Facem progrese.
- Poate, dar a fi mama nu cred ca Tnseamna
mai mult decTt a sta de vorba cu un copii. i tii
ce Tnseamna sa fii prea protector. Anthony face
fata unei schimbari mari Tn viata lui. Daca va
trebui ca el sa se obinuiasca cu ideea ca noi
STntem Tmpreuna, i tu va trebui sa-i acorzi tot
sprijinul.

------:-------------- { 212 ) -----

0 capcana perfects
- Nu vreau sa discutam Tn contradictoriu, Ti
spuse Graham. Am avut o perioada grea i nu
vreau ca i acest sfTrit de saptamTna sa fie la
fel de urTt. Inteleg felul tau de a gTndi Tn privinta
baiatului, dar ar trebiif sa mai lai lucrurile i Tn
cursul lor firesc.
- Graham, noi ne vedem de cTteva luni. Nici
macar nu.tim unde va duce relafia noastrS, '
- Eu nu-mi doresc decTt un sarut, se laments
Graham.
Ea Ti spuse cu amaraciune:
- tim amTndoi foarte bine ce ai vrut.
- Atunci, considera-ma un obsedat sexual.
Se apropie de Elaine. Te vreau, EtCklne. Mt-al
lipsit i vreau sa fiu cu tine. Ea TI TmbrSti?S.
- i eu ti-am dus dorul. Dar acum situa|ia nu
ne permite.
El Ti mTngTie sTnii, Ti cuprinse cu palma, simtindu-le greutatea. Elaine simti cum Tncepe sa-i
piarda cumpatul.
- Acum situatia nu ne permite, repeta el. Nu
ne permite...
Poate ca Graham avea dreptate, se gTndi
Elaine, urmarindu-i fiul cum traiete cu o inten-

'--------------;------------ :-----( 213 ) -

-------- ------'

Linda Cajio
sitate deosebita tot ce facea pe teren unul dintre
jucatorii tui favoriti, John Kruk. Poate oa-l dadacea prea mult pe Anthony. Dar copilul trecuse
deja prin multe situatii neplacute pentru vTrsta
lui. Nu mai voia sa-1 vada din nou ranit.
i, totui, constata o Tmbunatitire a relatiilor
lui cu Graham. i Graharri se simtea mai apropiat de el. Poate ca ea cauta cu tot dinadinsul
probleme acolo unde nu existau. Anthony se
Intoarse spre ea i-i spuse satisfacut:
- Frumoasa faza, mama. .
- Da, au Tnceput sa-i revina. i tu ai inceput
sa Srati mai bine.
- Da, normal. S-a terminat coala. Elaine Tn
cepu sa rTda.
- tiu exact ce simti.
Ea se simtiea bine Tn seara aceea. Locurile
din fata lor erau libere. tia ca Graham nu va
veni, pentru ca trebuia sa stea la birou pTna
tTrziu. Ea nu-i facuse probleme, dei el Ti spusese ceva despre grupul de masculi" care o
atepta la meci.
Ea Tl urmari cu placere pe Darren Daulton.
Chiar i de la trei sute de metri distanta, omul
arata fantastic. Poate ca Graham intuia ca ea
V

(j

T)

O capcan jterfecta
nu vine aid numai pentw pISeerea jocului.
^ Mai, mai, uite cine vine acum, spuse Cleo.
- Da, nu e de lepadat, adauga Mary,
- Nici eu nu l-a arunca din patul meu, dar ar
fi mai bine daca aHovi mingea aia mai tare, s-o
arunce afara din stadion. interveni i Jean, care
voia sa glumeasca, pentru ca stadionul era Tnchis. ,Afara din stadidn" Tnsemna loviturS mai
inalta. Tnca mai arunca mingea unui la ceJSIalt,
dei sTntem Tn runda a opta. Elaine Ti privi fiul.
Antliony urmarea meoiul cu toata atentia i parea absorbit cu totul.
- Uitati-va la Elaine, fetelor. E atTt; de TndrSgostita de tipul ei, TncTt nici nu mai vede ce bine
arata Darren, ll are Tn fata ochilor numai pe
domnul Costum. Elaine se Tntoarse suparata
spre Cleo. Anthony lasa i el meciul i vru sa-i
iaapararea.
- Eu ma TntTlnesc cu Graham din cTnd Tn
cTnd. Nu da mai mult amploare cazului, decTt
este necesar.
- Ulvhuh, zisera cele trei, imitTndu-le pe fetele care faceau reclama pentru Pepsi.
- i domnul Costum cred ca este Tndragostit pTna peste urechi.

Linda Cajio
- O.fl el, dar nu poate arunca mingea attt de
departe ca bdietii notri.
- Uitati-va la ea. Are gindurile departe de
tot...
- la mai incetati discutiile astea. Sinteti femei Tn virsta i ar trebui sa va fie ruine, in
special de Anthony.
- lubita mea, viata e prea scurta ca sa mai
poji avea i ruine, Ti spuse Cleo. i nu-{i face
probleme cu Anthony. A crescut destul de mare.
Tu distreaza-te i vezi-ti de fericirea ta, i noi o
s2 continuam sa te necajim cu asta. In acel
moment, Daulton lovi mingea, care se duse peste
perete.
- Afara din pare, rem arci Jean.
- O, da, asta a fost afara din pare, zise i
Mary.
- A ieit din pare, adauga i Cleo. Elaine
statea in scaunul ei, gmdindu-se la problemele
ei amoroase.
- In mod sigur a ieit din pare, preciza i ea.

<Z7s>

O capcana parfecta

- Nu este la Steven sau la altul dintre pr(etenii lui? Graham simti lovitura direct tn stomac.
Telefonul personal sunase tn mijlocuL tntrunirii
cu cei doi vicepreedinti ai sai. Se parea ca
Anthony a disparut.
- Eti sigura? tntreba el. Cei doi vicepreedinti se uitara curioi la el.
- Absolut, ti spuse Elaine. tia ca trebuie sa
plecam la meci, la ora cinci. Intotdeauna venea
acasa mai devreme. Ctnd am vazut ca n-a venit
ptna la ora asta, am tnceput sa dau telefoane.
Ce crezi c-am facut? Era clar ca ajunsese la
S - ---------- ---------------- :-------(

217

) ----------------- -----

'

Linda Cajio

disperare. i?ntrebrea lui fuses stupids, de parca


n-ar fi crezut-o. Intrebarea fusese stupida. i el
se simtea la fel de stupid.
- Imi pare rau, zise el. N-am vrut sa... a fost
un raspuns automat.
- tiu. Vocea ei era complet schimbata. Gra
ham, el nu pierde nici un meek S-a ThtTmplat
ceva. tiu asta.
Gu cTteva zile in urma, el Ti crease probleme
l acum Anthony. Baiatul ar fi trebuit sa tie mai
bine cum se consuma ea. Unde naiba umbla
putjul sta?
Ea avea dreptate; n-ar fi lipSit de la meciuri.
Graham tia ca trebuie sa ramtna calm. Instinctul ii spunea ca este o simpla neglijenta a putiului. Probabil, uitase cTt este ceasul i TntTrziasp.
Avea numai treisprezece ani,
- STnt sigur ca n-a patit nimic, a Tnttrziat pe
undeya. Probabil s-a TntTlnit cu vreun prieten i
s-o fj dus acasa la el. O fi uitat sa sune. i a
uitat cTt e ceasul. Sau s-a dus la film i nu a
ajuns Tnca acasa. E un puti ii atia ii pierd
capul foarte uOr, daca nu sTnt tinuti din scurt.
Astea erau vorbele mamei mele, ori de cTte ori
faceam cTte una ca asta. De ce nu suni la prie--------------------

------------- -{

218 >

- "

--------------- ---------------^

O capcnfcprfcta
tenii lui sa mai Tntrebi de dne mai era el apropiat pe la coala? DS-le telefon i verifica.
Suna-ma din nou, cTnd afli ceva:
- Nu vii aid?
Graham se incrunt. Nu avea nici un motiv
sa se duca. i spera sa nu aiba.
i, de fapt, ctnd va ajunge el acolo, Anthony
va fi deja acasa.
- Elaine, a tnttrziat doar. Se uita la ceas. A
Tnttrziat naai mult de o ora. Logica mea tmi spune
ca a uitat...
- A uitat? tii cTti copii sTnt furati, anual?
Daca tot stau sa ma gTndesc ca a TntTrziat, copilul poate fi deja departe Tn intervalul dsta. Cine
TI mai poate gasi?
Graham se forta sa ramTna calm. Ea era,
desigur, suparata i exagera.
- Elaine, Anthony a Tnttrziat. Tti garantez
asta. Daca suni acum la politie, putiul nu te va
ierta ca l-ai umilit- Da-i ansa sa vina acasa,
dar, Tntre timp, suna la toti cei cu care s-ar fi
putut TntTIni astazi.
- Nu pot sa cred ca nu vii. Am nevoie de
tine. Am nevoie acum.
- Elaine, Tntelege-ma.
V ----------------------( 219 ) ------- -------- ------ : -

*
Sfi te Tnteleg? STnt mama. Dar am uitat ca
tu nu e$tl pSrinte.
Cuvintele ei TI ranira pTna Tn adTncul sufletului. Probabil ca se vedea i pe figura lui, pen
tru cei cei doi vicepreedinti se uitau Tn tavan, ca
sa nu li se vada reactiile.
- Nu, nu'pot sa vin. Dar Tncerc sa te a}ut
cum pot mai bine. Te rog, suna din nou la toti
copiii, poate afli ceva despre el, da?
-B in e .
Telefonul trTntit de cealalta parte a liniei indica reactia ei la sfaturile lui. Dar va telefona. El
tia asta. Inchise ?i el telefonul. In momentul Tn
care o facu, fiecare parte a corpului lui TI
Tndemna sa se duca la ea. Intrase Tn panica.
El pledase pentru ansa baiatului de a veni
Tnapoi. Era sigur ca, daca va anula TntTlnirea i
se va duce la ea, va aparea i Anthony. Respira,
adTnc i relua.problemele.
- Cum stam cu profitul pe urmatorii cinci
ani?
Peste cincisprezece minute, constata ca nu
ascultase nimic din ce Ti spuseseri vicepreedin^ii lui. Toata atentia i se concentrase asupra
convorbirii avute cu Elaine.

O caf>irtl perfecta
Anthony nu venise acasS i Elaine era disperata. Dintr-o data,'el devenisera familia luii
puteau fi in pericol. Incheie edinta, tiind ca nu
mai poate fi atent la problemele Tn discutie.
Dupa ce plecari vicepreedintii, Tncepu sa
strabata Tncaperea cu pai mari, gTndindu-se la
tot felul de tragedii.
O suna pe Elaine i tiu dupa ,Alo-ul e iim pacientat ca Anthony nu venise.
'
- Nu s-a Tntors?
.
- De cmd Tti pasa tie?
- La naiba, Tmi pasa foarte mult, zise el. i tu
tii asta. Ai vorbit cu ceilalti copii?
- Da. Tocmai Tnchisesem. Nu l-a vSzut nimeni.
- Bine. Mai Tncearca. Daca nu apare Tntr-o
ora, vin i eu.
' - Multumesc. Vocea ei era sfirita. Tmi pare
rau. STnt speriata.
>
- tiu, draga mea. Dar el se va Tntoarce i
va ti ca a Tnttrziat i se va pITnge ca-l tratezica
pe un copii. ,
- Dumnezeule, sper sa fie aa.
Dar Anthony nu veni. Graham pleca Tn graba
catre Jersey, i^norind toate limitele de viteza

^------ -------------------- ( 221 >

------ ------

Linda Cajio
impuse. Telefonase cte citeva ori din maina,
dar baiatul nu venise. Opri maina in parcarea
de la districtul in care Ibcuia Elaine, Cu un serTnet puternic al rotilor.
Elaine TI atepta la ua i veni spre el Tn
fuga. El o lua Tn brate i ea se sprijini de el,
plingTnd. El Ti dadu seama ca, Tn noaptea Tn
care a murit sotul ei, lucrurile au stat cam la fel.
Acum lipsea fiul ei.
Se sim^i Tngrozitor pentru ca Tncercase gjai
Tnainte sd-i liniteasca panica.
,
Am sunat peste tot, pe toata lumea, suspina ea.
*
/ - tiu. Imi pare rau ca m-am comportataa.
O sa-l gasim. Iti promit.
Ea Tncepu sa pITnga i mai tare. Se auzi sunetul telefonului i ea se;smulse din Tmbratiarea lui. El o urma Tn casa. Elaine vorbea deja^a
telefonul din bucatarie. Din conversatie, el Ti
dadu seama ca vorbete cu politia. Tncepu sa-i
bata inima. Vetile puteau fi ori foarte bune, ori
foarte rele.
CTnd termina de vorbit i se Tntoarse cu fata
spre el, fata Ti era roie, dar nu se vedeau lacrimi noi. El o lua ca pe un serrln bun.

------ ---- ----- ( 222 y ---------'

r~ Q .

Q c a p ^ 'ii^ 'p tr ft^ tg

- L-au gasit. E binfy tl, spuse ea i Tncepu sa


pITngS din nou. Politia. l-a gdsit pe drumul 30.
Facea autostopul.
- Ce sa caute acolo? TntrebS Graham, ocat.
De ce naiba facea autostopul?
- Nu le-a spus polititilor. Trebuie sa-l iau.
- Te due eu.
-M ulturhesc. Nu cred c-a putea sa conduc.
.Nu-mi vine sa cred. Oh, Graham.
El o lua Ta brate i ea Tncepu sa pITnga i. mai
tare. De bucurie, de asta data. El o saruta pe
cretet i-i spuse cuvinte de Tmbarbatare. In cele
din urma, Ti Tnalta capul. El o sSrutS uor pe
gura.
- Te iubesc. Totul va fi bine.
- E prima oara cTnd Tmi spui ca.ma iubeti.
- N-am putut sa n-o fac. ,
- Nu mi-ai spus-o niciodata.
- jnseamna ca ar fi trebuit sa ti-o spun de
foarte multa vreme, pentru ca te-am iubit de cTnd
te-am vazut.
- Te iubesc, Ti spuse Elaine,' i TI. Tmt>ratia
cu multa dragoste.
El o privi. Plecara-sa-l ia pe Anthony. La politie, Elaine Ti Tmbratifa fiul cu toata dragostea
' ---------------------- -----------------------------(

223

> ------------- --------------- - 1 ^

Linda Cajio
de care era cap'abila. Era fericita ca TI gasisera
teafar. Apoi TI Tntreba.
- Unde plecai Anthony? tii cTt de mult ne-ai
speriat, i pe mine i pe Graham?
Imi pare rau, murmura el. Ea nu-i dadu
seama daca putiul era speriat sau numai ruinat de fapta lui. Avea un bagaj destul de voluminos .ITnga seara. Elaine se hotari sa atep.te
pina ajungeau acasa, ca sa-l chestioneze.
- Hai sa te scoatem de aid, Ti spuse Gra
ham.
Elaine Ti fu recunoscatoare pentru prezenta
lui, Tn aceste momente grele. Dar ea nu-i putuse
uita refuzul, cTnd TI solicitase prima oara. Doar
ea TI ajutase pe Graham atunci cTnd avusese
nevoie. Cu toate astea, el Ti declarase ca o iubete.
.
Ea avusese-atTta nevoie de asigurarea lui
Nu era timp sa-i lamureasca confuziile acum.
Primi o amenda pentru ce facuse fiul ei i fu
prevenita asupra primejdiilor ce se pot ivi.
Atitudinea ei de recunotinta fata de Cel de
Sus, care Ti salvase fiul, se transforma intr-una
de mirare fata de actiunile necugetate ale aces"tuia.

O capcana perfecta
Tn maina, ea se Tntoarse catre Anthony i i
seadresa:
- Acum, poti sa ne spui pentru ce naiba fa
cea i autostopul?
Anthony ridica din umeri.
- La naiba, exploda ea. Raspunde-mi, tinere.
tii ca ma bazez pe felul Tn care te comporti,
mai ales de cmd a murit tatal tau.
- Ei bine, voiam sa fug.
ocata, Elaine ramase fara grai. Fugea, deci.
Ea vazuse bagajul, dar nu Tntelesese mesajul,
din cauza ocului. Acasa, din cauza fricii, nu
verificase lucrurile lui, ca sa vad daca lipsete
ceVa. Fugea. Anthony fugea. De ce? Privirea
fiului ei se muta asupra lui Graham, apoi se uitS
din nou la podea. Ridica din umeri.
- Nu tiu.
- Nu tii? Dar, deodata, ea Tntelese. Nu-i
placea relatia ei cu Graham, care devenise tot
mai strTnsa.
- Poate ca ar fi mai bine sa te racore'ti Tntr-un
fel, Ti spuse Graham. Vorbea foarte calm, prea
calm.
- Sa ma racoresc? Ea se opri, pentru ca,
daca ar fi continuat, n-ar mai fi raspuns de acV------------------- -------------( 225

y ------ :--------------- :

'

Linda Cajio
tiunile ei. Bine. Eti pedepsit, Anthony. O luna
mtreaga. Acum, m-am racorit.
. - Nu asta aveam Tn minte, murmura Gra
ham.
Elaine nu-i raspunse, pentru ca e| nu era o
parte integranta a acestei familii i era clar ca
nu tie sa se ocupe de un copii. Nu-I putea
Invinui de nimic, totui.
Ajunsa acasa, ii puse mTinile in olduri, simtindu^-se pe jumatate bolnava, i-l urmari pe fiul
el care urea scarile pentru a merge in camera
lui.
Graham ofta.
- Bine ai venit in famiiie, ii spuse ea, cu o
voce optita.
- Ei!
El zimbi i o lua in brate. Ei, am fost acolo...
Ea Ti Tnchipui ca Graham Ti va povesti cum,
odata, in copilarie, i el fugise de acasa, cind
mama lui a avut prima intilnire... eram puti i
m-am certat cu mama, dar n-am fugit niciodata
de acasa.
Poate ca el nu voise sa exprime mai mult
decTt intelesese ea, dar se simti ofensata.
- Ma simt ca cea mai rea mama din lume.

------------------- \ 226 y ----- --------:------ '

O capcana p ese ta
- Dar nu eti, Ti spuse el. Elaine Tncepu sa
pITnga.
- STnt rea, Graham.
El o trase la pieptul lui.
- Nu ai nimic sa-ti reproezi. Deveni mai rabdator i ea TI iubi i mai tare.
Dupa ce Graham pleca, urma o discufie mai
prelungita i Anthony, Tn final, Ti marturisi motivul plecarii sale. Statea Tn'pat, acoperit pm sub
nas, parea mai mic i mai neajutorat ca de obicei.
Mikey era i el aproape, dormind sub mTna
baiatului. Anthony TI mTngTie. Motivul fugiiiui fu-.
sese exact ce suspectase Elaine: relatia el ou
Graham. Fiuliii ei Ti displacea total.
- tfu ce ai facut cu el, spuse Anthony, cu o
voce raniti, tiu ca a fost aid cTnd eu eram la
bunici. Steve mi-a spus ca maina lui a fost aid
toata noaptea i dimineata. $tiu ce faceati...
Elaine, care statea pe marginea patului, simti
ceva, ca un atac iieateptat. AdunTndu-i toate
puterile, ea Ti spuse:
- Noi am mai vorbit, Anthony, despre nevoile
pe care le au adultii. Eu... mie Tmi place Graham
i simt nevoia s-o exprim. Am Tncercat s-o as-

v----- --------------- (

227

)--- :--------------'

Linda Cajio
cund pentru ca este ceva ce se desfaoara Tntre
mine i Graham. Tmi pare rau ca n-am reuit s-o
ascund mai bine, de dragul tau. Dar am crezut
ca ai Tnceput sa-l placi pe Graham. Aa parea.
Anthony ridica din umeri.
- Am vorbit cu el de cTteva ori, dar asta este
tot. Nu vreau sa-mi fie tata. Nu vreau pe nimeni
ca tata.
- Graham nu vrea sa ia locul tatalui tau. Crede-rrtS, nu vrea. Elaine Ti simti ochii plini de
lacrlmi. Anthony, c mai vrei sa te mai pedepseti pentru moartea tatalui tau? N-ai mai jucat
basdhet. Am fost de acord cu asta. Aveai zece
ani i te pasiona i fotbalul. Tu, de atunci, n-ai
mai avut copilarie. Tata ar fi Tnteles asta, dar
credea ca eti atTt de bun, TncTt n-a vrut sa-ti
n'erzi TndemTnarea. Nu este drept ca el n-a mai
it ocazia sa ti-o spuna. Totdeauna mai ramTn
lucruri nespuse Tntre oameni, dar tata tia ca tu
TI iubeti. tie i acum. Elaine respira admc. El
mai tie ca va avea rntatdeauna un loc special
Tn inima noastra. Dar nu mai este aici pentru
noi. Dar noi trebuie sa traim....
- Asta.nu ma poate face sa-l iubesc pe Gra
ham. Elaine se opri. Tmpinsese lucrurile prea
v .

{ 228'}

O capcana perfecta
departe i poate copilul vaTncerca sa-i justifice
fuga.

.
Nu este nevoie sa-l plaGi, Anihony. Dar nu
mai este cazul sa fugi de acasa. Indiferent de
problemele pe care le avem aid. Mi-a fost attt
de teama c-o sa te pierd!

Lui Elaine Ti tremurau mTinile cTnd TI TmbrStia. La naiba cu toate, ea trebuia sS tie cd
fiul ei este Tn siguranta, la fel ca atunci clnd
era mic i ea TI lua Tn brate.
Reu^isera sa treaca i peste asta. Incepura
sa pITnga amTndoi.
Elaine era deasupra lui Graham, trflgTnc|Ul
cTt mai mult Tn profunzimile ei. Era ca o nebunfl,
facmd dragoste cu disperare. STnii ei se leganau incitant deasupra gurii lui. Prinse unul din e i;
i Tncepu sa-l atinga pTna cmd Elaine ajunse la
un punct Tn care nu mai putea suporta. Ea gemea ca o disperata. Nimeni nu putea s-o auda,
Nimeni, Tn afara de el. Simti culminatia pasiunii
i se simti scaldat Tn dragostea ei. Toate
grijile, toate necazurile se spulberara, pentru ca
el renatea prin ea. Ea Tncepu sa tremure, Ti.
rosti numele i se prabui alaturi de el.

V-------- ------:----- (

229

)------ --- :^

Linda Cajio
- Te iubesc, Graham, te iubesc attt de mult.
El o saruta din nou, dei de abiam ai putea
gasi puterea s o faca.
- T e iubesc.
Ramasera aa, Tnlantuiti. El se gTndi la cele
doua saptammi de castitate, de cTnd Anthony
fugise de acasa: Parea ca, dei vara era fierbinte, reiatia lor Tncepuse sa se cam raceasca.
De fapt, de abia se vazusera, pentru ca Elaine
se temea sa-l lase pe Anthony singur. Graham
n-o putea Tnvinui. i el Tntelesese aceasta situatie de abstinenta prelungita. Acum, Anthony
era la bunici i Elaine profitase de lipsa lui, pen
tru a fi cu el. Avea terlbil de multa nevoie de ea.
i*ea era Tn aceeai situatie, pentru ca venise
direct dupa ce-l lasase pe Anthony la bunici. In
final, lucrurile se Tndreptasera. Nici unul dintre ei
nu Tncercase sa se ridice, bucurTndu-se pTna i
de simpla atingere a pielii pe piele. Graham Ti
simtea mirosui delicat al pielii, care -1 umplea narile. Ti mTngTia tot spatele- Ea Ti puse mTinile pe
parul de pe piept, care avea un miros uor de
parfum masculin bun. Nici unul nu vorbea. Gra
ham nu mai cunoscuse o asemenea tmplinire.
Din punctul lui de vedere, situatia putea con---------------------------------------------------- (

230 ) ---------- -------------- -- ------------------------^

-Q________ O capcana perfecta


tinua aa, la infinit. Elaine se ridica sa mearga
la baie. Se strecura de ITnga el, luTnd toata caldura cu ea. Aerul rece de la instalatia de aer
conditionat Ti cuprinse toata pielea, dar nu se
acoperi. O auzi TndreptTndu-se spre baie, apoi
ua se Tnchise Tn urma ei. El miai inregistra declicul comutatorului i al ventilatorului care se
punea automat Tn functiune. Se pare c Gra
ham adormise, pentru ca se trezi cu inturiericul
Tn ochi. Clipi naucit, apoi se uita la Elaine, car6
statea ITnga patul lui. Era Tmbracata complet, cu
poeta pusa pe un iimar.
- Eu... nu ne mai putem TntTIni- Ti spuse ea.
- Cum? Lui i se paru ca n-a auzit bine. Nu
putea fi adevarat.
- Nu ne mai putem vedea, Ti repeta ea. Fata
ei era palida Tn lumina alba, iar restul camerei
era scufundat Tntr-un Tntuneric placut, intim.
- Sa Tnteleg ca visez? Tntreba el.
- Nu. Ea Ti cuprinse un brat i aproape Ti
Tnfipse unghiile Tn carnea lui. Graham, nu mai
pot. Anthony fuge de acasa i tu nu vrei sa auzi
despre asta. Nu merge. N-a mers niciodata.

231 y

Linda Cajio

Graham se ridica din pat, tragTnd-o pe Ela


ine. 0 apuca de brat, aproape scuturmd-o.
. - Elaine, despre ce naiba vorbeti?
- Gata, Graham, faptele sint fapte. Nu ne
potrivim acolo.unde trebuie, i eu am un fiu,
care este foarte nefericit, i asta Tnseamna pro
bleme mgri. Nu-ti plac copiii. Ai mai spus-o. tiu
ca nu ai nevoie de problemele mele.
- Nu poti face asta, Ti spuse el, panicat. Ai
avut o problema grea cu Anthony, i gata.
- A fost mai mult decTt o problema grea. i
nu mai pot continua, Graham. Nu mai pot con'

---------------------------

( 232

) -----------------------i---------------

0 capcana perfecta
tinua cu durerea pe care o aduce altuia relatia
noastra.
- Dar spuneai ca m i iubeti.
- Te iubesc. Lacrimile Ti apSrura la coltul
ochilor. Da, te iubesc. De asta ne despartim.
- Tu
pui fiul pe primul plan. II lai sa-ti
dicteze viata.
- Nu el mi-o dicteaza, dar trebuie sa-l pun pe
primul plan. i tu... LacrimHe Tncepura s-i curgSj
pe obraji. Cred ca de la fnceput am pornit-o
prost.
- Nu te las sa faci asta, Ti spuse el, TncercTnd
s-o traga mai aproape.
Ea nu se lasa convinsa.
- Trebuie! El veni Tn urma ei, TncercTrid s-o
ajunga Tnainte de a pune mTna pe clanta.
- La naiba, Elaine. Nu gtndeti cum trebuie.
- Ba da. Ea Tncepu sa alerge prin camera.
Graham o ajunse Tnainte ca ea sa deschida
'ua.
- De ce ai mai venit aid, Tn seara asta, daca
voiai sa ne despartim? De ce ai mai facut dragoste cu mine? De ce mi-ai spus ca ma iubeti?
- Pentru ca asta este adevarul, striga ea.
Graham, te rog, nu-mi Tngtreuna situatia.
------------- L

-------------------- (

233

------------------------:------------- :------------

Linda Gajio
- Ie -a i folosit de mine in seara asta. Te-ai
folosit Tntotdeauna.
- Nu. Fata ei era realmente ocata. Cum poti
spune un asemenea lucru?
- Asta este o greeala, Elaine. Tu TI lai pe
Anthony sa-ti conduta viata. Eu sTnt dispus sa-l
atept pTna ma accepta el. tiu ce gTndete,
dei ma doare. Am fost acolo...
- Astea sTnt doar vorbe, Graham. CTnd am
Tncercat sS vorbesc cu tine despre problemele
lui Anthony la coala, nu te-a prea interesat...
- Nu este adevarat.
- Crede-ma, aa este. i cTnd a fugit, nici nu
te-ai obosit sa vii.
- tii ca nu este aa. Ma Tntreb cum poti
face o asemenea afirmatie? Elaine, te rogsa te
gfndeti mai bine...
- M-am gTndit destul. Trebuie sa-mi pun fiul
pe primul plan. Are doar treisprezece ani. Daca
ne vom casatori... va fi i mai rau pentru el.
Graham, fac asta Tn special pentru tine.
- Nu mai spune aa ceva. Nu mai merge.
- Graham, Ti zise ea, Tmbraca-te, te rog.
El o privi netiind ce sa mai creada, Tn acest
moment, Tn care el se simtea atTt de ocat. Ela
---------- ^---------:------------------------

("234

----------------------------- -

O capcana perfecta
ine se Tndrepta spre ua i o deschise hotarTta.
Graham ramase uittndu-se la ua. Odata cu
ea, se terminase o parte attt de importanta a
, v ie tiiM Corpul Ti era gol i vulnerabr), dar nu se
compara cu rana din suflet.
John Kruk lovi mingea, aruncTnd-o in partea
de sus a stadionului. Elaine Ti ocupase, ca de
obicei, locul printre oamenii care venisera s3 se
bucure de fmmusetea fr.eciului. Ii Tnchise ochii,
fara sa-i pese ca echipa ei de abia scapase de
o faza critica. Vederea i se oprise asupra celor
dol barbati care stateau Tn fata ei.
?l cunotea doar pe unul dintre ei. Ed Tarksas adusese un client nou. lnima Tncepuse sa-i
b a ti tare cTnd TI vazuse venind Tmpreuna cu Ed,
dar acesta era un strain, nu omul pe care ar fi
vrut ea sa-l vada.
Un strain care statea pe scaunul lui Graham.
Nu avea chef sa verse apa tonica pe acest individ. Simtea o durere attt de acuta, undeva, Tn
zona-pieptului, TncTt de abia putea sa mai res
pire.
Facuse ceea ce trebuia, rupTnd relatiile cu
Graham. O duruse destul. In ultimele doua sap-

v----------- ----------------------( 235 ) -------------------------------- "

Linda Cajio
tamini, umblase ca un om fara rost, fi spusese
lui Anthony despre despartire; acesta fusese cTt
se poate de multumit.
VazTndu-i zimbetul arborat cu atTta satisfactie pe figura, Elaine ar fi vrut sa poata face ceva,
care sa-l tearga. Chiar i acum ti spunea ca
nu trebuie sa simta nici un fel de regret, pentru
ca ea avea responsabilitatea creterii copilului.
. Dar ceva in sufletul ei o facea sa-i ceara i
dreptul la fericire. Daca Anthony ar fi fost mai
mare, n-ar fi fost obstacole Tn calea fericirii ei cu
Graham.
Graham avusese dreptate, dintr-un singur punct
de vedere. Ea TI folosise Tn acea ultima noapte.
Avusese intentia de a merge i a-i explica de ce
nu mai pot continua. Dar el o sarutase direct,
fSrS s^-i mai dea voie sa vorbeasca. Ea nu fu
ses e attt de tare, TncTt sa se opreasca i sa nu
mai faca dragoste cu el, ultima oara.
- Te simti bine, scumpo?
Elaine deschise ochii pentru a o vedea pe
Cleo, care se aplecase deasupra ei. Jean i
Mary erau Tn spatele ei, la fel de ingrijorate.
Elaine Ti retinu cu greu lacrimile,
Le spusese despre despartire, la scurt timp

236 y

---------------1
----------- :---------- ------------

--------------------- :------------------ ------------------- ^

------ --- :--


.

----

O capcana perfecta
dupa ce avusese loc; Nu le dciduse detalii i nu
avea de gmd s-o faca nici acum.
- Ma simt bine.
-E ti sigura?
Ea f&cu un semn cu capul, ca sa nu fie tradata de voce. Se aezara toate trei la loc, dei
erau attt de Tngrijorate. Anthony se uita la ea,
apoi din nou la meci. Ea TI alesese pe el, alesese fiul, Tn locul barbatului. Era 'singura alegere
pe care o putea face. Anthony era din nou al ei,
acum. Ii impuse sa se retina.
Lacrimife mcepura sa-i curga, far ca ea sS
le mai poata stSvili. Cleo Ti Tntinse cTteva er*
vetele.
- O, Cleo, zise ea, fncepTnd sS plinga i ?n~
gropTndu-i fata Tn umarul ferneii mai Tn vTrsta.
Ti dadu drumul la lacrimi cu toata puterea, pen
tru a se elibera.
- Ma ateptam la aa ceva, o auzi ea pe
Jean.
Pai, la ce altceva ne putem noi atepta?
interveni i Mary. 1l iubete mult. Se vede clar.
O sa ma rog peritru ea.
- Rugaciunile nu pot s-o ajute prea mult.
Este mai bine s-o lasam sa pITnga.

V------------ :------------- : ( 237 ) ------------------ :--------

LindaCajio
- MamS! Mama!
Elaine Ti Tntoarse capul. Prin vSlul de lacrimi
vazu chipul Tngrijorat al lui Anthony. Chiar i "Ed
Tarksas parea Tngrijorat.
t- Nu se TntTmpla nimic deosebit, minti ea,
apoi Ti dadura noi lacrimi. Cleo o ?mbratia. Ela
ine se simti de parea ar fi fost sub imbratiarea
mamei. PITngi cTt vrei, draga mea, dei nici un
barbat nu merita asta.
- I?u am fost de vina. Nu Graham. L-am jubit
attt de mult i totui am ficut-o.
La zece minute dup aceasta scena, echipa
ei citiga, iar Elaine se simti singura i parasita.
Dar facuse ce crezuse ea de cuviinta.
Era octombrie. Trecusera doua luni de and
n-o mai vazuse pe Elaine. Era Tnconjurat de acte,
dar munca nu parea sa fie un remediu pentru
supararea lui. Tncercase s-o urasca, dar nu p u - .
tuse.
Toata dragostea pe care o simtise pentru ea
nu se putea transforma Tn ceva rau. Cu toate
astea, nu-i putea opri gTndurile rele i mTnia.
Dragostea nu-i pierise. Ea facuse aceeai greeala pe care o fiacuse i mama lui, renuntTnd la

'----- ----- --------------:---- ( 238 )------------:---------------

0 capcana perfecta
ea, pentru un copii. Poate ca i el fusese cam
rece cu Anthony, dar asta nu Tnseamna ca nu-i
pasa;. .
Pe de alta parte, simtea ca nu are dreptul sa
comenteze ce facea ea cu Anthony. Poate ca ar
fi trebuit sS arate mai multa Tntelegere, dar nu
prea se pricepea. Ea nu-i mai daduse o ans.
Nu se putea opn sa se gTndeasca la ea i, s-o
doreasca.
Doamne, cum o mai dorea! In fiecare zl Ti
cumpara ziarele sa vada daca echipa ei mai
cTtigase vreun meci, de parea asta l-ar mai fi
tinut legat de ea. Ofta. Ar fi trebuit sS nu se
impHce Tn aceasta dragoste, de la Tnceput.
O alta lectie de viata, ar fi spus mama lui. De
fapt, ea spusese o multime de lucruri, cTnd aflase
de despartirea lor.
li paruse rau de ei, toti. FrecTndu-i fafa cu
mTinile, Graham simti ca ar vrea sa-i ftearga
din minte amintirea ei. Este ciudat, Ti spuse el,
cum se repeta lucrurile m viata.
Mama lui renuntase la viata ei, pentru el, iar
Elaine facuse acelai lucru, pentru Anthony. Intelese ca putea revedea de mai multe ori irul
TntTmplarilor, fara sa ajunga la o concluzie care
V --------------------------------- ----------------------------------

-C 2 3 9 )

---------------------------- :-----------

------------------ ^

Linda Cajio
sa-l satisfacS. Sa TI elibereze din durere. Ii lua
nite documente i tncepu sa le studieze. Ctnd
suna telefonul, fixa cifrele pentru viitorul an fis
cal.
Dar, dupa ce ridica receptorul, vocea care se
auzi TI fScu sa renunte la toata activitatea i s i
se concentreze asupra noutatilor.
-A nthony? '
'
- Domnul Reed?
Da, Anthony, de ce ma suni? Totul e bine,
saustnt probleme? Tu ai ceva? Mama? Doamne,
se gmdi el, se TntTmplase ceva cu Elaine.
- Nu, nu s-a TntTmplat nimic deosebit. Dar
mama nu prea se simte bine. Adica, nu prea
Tnteleg ce este cu ea. Nu este bolnava, dar este
cam ciudata.
- Anthony, spune-mi ce se TntTmpla? Daca
nu este bolnava, atunci ce se TntTmpla? Spune-mi,
fara sa te grabeti.
- De fapt, nu s-a TntTmplat nimic. Nu este
bolnava. Numai ca nu este ca de obicei.
- Ca de obicei?
- Da, nu este ca de obicei.- PITnge mjult i nu
mai manTnca. Matua Cleo spune ca este deprimata. Matua Mary se roaga pentru ea i Jean
i

- (

240

---- ----------------------------- y

O capcana perfecta
spune ca timpuJ vindeca orice rana, dar vad ca
nu Site aa. Nu vreau ca mama sa fie aa
Gfaham sim^i ca baiatul TI acuza.
- ^Ilh o n y, eu n-a fi putut s-o ranesc Tn nici
un fel pfe mama ta. Eu am iubit-o mult. Dar ea
n-a mai vrut sa ma vada. Nu mai pot face nimic
pentru ea, acum.
- Ma gTndeam ca poate vii sa vorbeti cu
ea... poate, daca Ti spui ca ai iubit-o, o s se
simta mai bine.
(
Graham Tncerca sa fie Tntelegator.
- A putea, dar nu cred ca va fi de folos. Tu
i cu mine... nu ne-am Tnteles, aa cum ar fi
trebuit, i ea era mereu Tngrijorata pentru asta.
Sper ca tu n-ai fugit din nou, de acasa, ca s-o
faci sa fie i mai suparata, nu-i aa?
- Nu! Atunci m-am purtat prostete. M-am
gTndit ca ea nu putea sa te placa atTt de mult. i
am mai crezut ca va fi ca mai Tnainte, daca tu
nu mai eti. Dar n-a fost aa. Graham Ti dadu
seama ca baiatul Tncerca sa-l faca sa Tnteleaga
ca el era gata sa accepte relatia lui cu Elaine.
Speranta Ti Tncolti Tn inima. Fusese un gest neateptat pentru un copii, sa sune aa, deodata.
. Tnseamna ca Elaine Ti demonstrase pe deplin ce
V : ^

------------- ( 2 4 1 ) -...

........... .......... '

Linda Cajio

Tnseamna responsabilitatea propriilor fapte. Acum


se vedea fructul acelei munci... dar nu era de
ajuns.
- Anthony, mama ta s-a despartit de mine
din cauza ta. Eu am fost foarte suparat din cauza
asta! Mar sTnt Tnca suparat, pentru ca i mama
mea a renuntat la viata ei personala, dupa
moartea tatei. Mama ta ti-a spus vreodata ca
tatal meu a murit cmd eram mai mic decTt tine?
- Nu, nu mi-a spus.
- Aveam doisprezece ani. Mi-a lipsit tata foarte
mult. Apoi mi-a lipsit un barbat cu care sa dis
cut. Dar mama mea nu avea pe nimeni altcineva Tn viata ei. Acum, tot ce mai are este un fiu
matur, care are propriile lui probleme i propria
lui viata. Nu are pe nimeni al ei, cu care sa
schimbe o vorba. Nu vreau ca i cu mama ta sa
se TntTmple acelai lucru. Cred ca nici tu nu vrei.
- Nu. Vocea copilului fusese clara i puternica. Graham se gTndi daca el voia cu adevarat
ceea ce Ti oferea copilul. Chiar i cu acceptul
copilului, viata de familie nu este uoara. Putea
el, oare, s-o ierte pe Elaine ca l-a parasit? Gra
ham facu mai multe presiuni asupra baiatului,
dorind sa fie mai sigur.

-------- -------- (

242

) :------- :------------

O capcana perfecta
- tii ca, daca eu i mama ta vom reTncepe
sa ne vedem, eu voi deveni ca un membru al
familiei. Voi fi acolo permanent. Daca, binemteles, mama ta ma va accepta. LJrma o secunda
de linite pe fir.
- tiu, Ti spuse putiul.
- Nici nu mi-ar placea sa avem discutii la
fiecare pas. Nimeni nu poate lua locul tatalui tau
i numai Dumnezeu tie ca eu nu sTnt pregatit
pentru asta. Dar pot sa-ti fiu prieten. i vreau
sarti fiu. i mai cred ca am putea face o p\tza
foarte buna, Tmpreuna. Daca tu nu po{i s3 fii
prieten cu mine, spune-o acum.
Graham atepta. Anthony nu spunea nimic.
- Tmi. pare bine ca am un nou prieten, spuse
Graham.
Se auzi o rasuflare uurata de partea cealalta a liniei.
- STnt mTndru ca mi-ai dat telefonr tiu ca a
fost greu pentru tine. Etl un copii nemaipomenit, Anthony.
- Adevarat?
- Da, cTt se poate de adevarat. Graham Tn
cepu sa rTda uurat i-i spuse: Ce ne facem
daca mama nu ma mai vrea?
---------- ---- ----------------------------- (

243

) ----------------------------

--------------

Linda Cajio
- Te vrea. De asta pITnge tot timpul. Graham
i-o imagina pe Elaine Tnlacrimata Tncontinuu.
- Ai sa vii? Tntreba Anthony. Poti sa vii
acum?
Graham se gTndi o secunda, apoi zise:
- Am o idee mai buna.
Numarul magic era unu. Tnca o victorie i
echipa Phillies ajung^a Tn divizie. Daca ar fi
dTtlgat acum, nu mai avea importanta daca celelalte echipe ar fi cTtigat din meciurile care mai
trebuiau jucate i Phillies ar fi pierdut.
Ar fi fost oricum pe locul unu i ar fi ajurts
apoi tn Liga Nationala, ultima etapa Tnainte de
Mondiale. i c6 a mai mare surprizS era ca ei ar
fi putut realiza numarul magic acasa.
Cele peste 55.000 de locuri de la ,^tadionul
veteranilor11 erau ocupate. Oamenii venisera cu
toate ca seara de septembrie era rece.
Cam multa lume, se gTndi Elaine. Dar locurile din fata ei erau goale.
- A crede ca domnul Costum are un alt
client important de adus, Tn seara asta,-spuse
Cleo, aratTnd locul lui Ed.
- Da, i eu cred, spuse Mary, distrata.
v

< 24 >

O capcana perfecta
. - Poate ca Elaine Tl uda rpe asta.
Anthony Tncepu sa chicoteasca.
- Da, mama, poate Tti gaseti din nou un
prieten Elaine se Tntoarse i se uita cam ciudat
la fiul ei. caruia Ti Tngheta zTmbetuI pe buze.
- Draga mea, Tti dai seama, astazi este TntTlnirea decisiva, zise Cleo. Intram Tn finale. Am
mai fost tot aa, acum zece ani. Tti aminteti?
- Tmi amintesc, Ti spuse Elaine. Nu-i putea
retine un zTmbet uor. Anthony Ti adorrntse Tn
brate Tn anul acela.
- Am facut fata la multi ani rai. de atunci,
spuse Jean. Mary, mai ai mataniile?
- Da, le am i am mai aprins i zece;iumTnri
la biserica.
- Probabil ca o s-o Tncurce mTine, la Pit
tsburg, spuse Elaine, a carei depresiune se
reinstalase.
- Taci, Elaine, nu fi piaza rea, Ti spuseri cele
trei femei Tn cor. Ea se lasa Tnapoi Tn scaun,
neluTnd supararea lor Tn serios. Nu putea sa le
strice bucuria ateptarilor. Dar o putea strica pe
a ei.
De fapt, ce voia ea? Daca Graham ar fi venit, totul ar fi fost o tortura, iar daca ar fi stat
------------------------( J * D

- ----------- : :

"

Linda Cajio
altcineva pe locul lui, tortura n-ar fi fost mai
uoara. Tn ultimele minute dinaintea jocuiui, ea TI
vazu pe Ed care intra pe stadion printre ceilalti
spectatori. Inima Tncepu sa-i bata mai tare, pen
tru ca-i imagina ca Ed va aduce un nou citent
pentru publicitate.
.
Ea vru sa tie daca nu este Graham. De
fapt, lui nu-i placea baseball-ul. Dar el aparu pe
stadion Tn urma lui Ed.
Elaine respira adTnc. Lumea Tncepuse sa se
schlmbe rapid pentru ea. CTnd putu sa-l vada
mai bine, observa ca avea Tn mTna clatite pe
care le mTnca preocupat. Ea TI sbrbi din priviri,
amintindu-i de sarutarile lui. Cei doi barbati urcara scarile de beton i ea ramase fixTndu-l pe
Graham, fara a-i.putea evita privirea.
Tl iubea atTt de mult M primise cu totul Tn
viata ei. Apoi TI eliminase i reTncepuse viata ei
obinuita, fara bucurii, El se uita la ea, apoi Ti
muta privirea. Ei i s'e opri inima.
- Se pare ca domnul *1,Costum l-a adus i
pe celalalt domn Costum, spuse Cleo, n e c ijind-o.
- Poate ca se slmt bine Tmpreuna, spuse
Jean.
v

O capcana perfecta
- Poate ca ai o minte cam bolnava, zise i
Mary. Anthony zTmbi.
-^,Mi-e rau, murmura Elaine.
- Du te ?i adu-i mamei apa tonica, putiule,
Ti spuse CleD, dTndu-i bani.
- M i due im ediat. E laine TI urm ari pe
Anthony, care trecu pe ITnga cei doi barbati. El Ti
zTrnbi lui Graham* care Ti Tntoarse zTmbetul. Ambele gesturi o uirnira... i o durura i mai mult,
TncTt nu mai f^utea suporta.
- Acum tiu ca sTnt bolnava.
Barbatii Ti gasira locurile din fata ei. Graham
le saluta pe celelalte femei i p iru TncTntat cS le
revedea. Cleo, Jean i Mary, tradatoarele, erau
TncTntate la maxim.
El nici nu se uita la Elaine, Tnainte de a se
aeza. Tnseamna ca o urate, s^ gTndi ea, simtindu-se de parea ar fi lovit-o cineva Tn stomac.
Nu-I putea Tnvihui, dar o durea sa-l vada atTt de
indiferent.
Se uit la umeriMui, care erau numai la o
jumatate de metru distanta. D aci i*ar fi micat
putin picioarele, l-ar atinge pe spate. Era atTt de
aproape i atft de departe, totui. Ea ramase
nemicata Tn scaunul ei de plastic.
' --------------- ---------------------------------------- (

) ----------------------------------------------------------y

Linda Cajio.
GTndurile Ti napadisera mintda. Nu se mai
TntTrhplase ca cele trei prietene, cu care era, sa
nu faca glume la adresa brbatului din fata lor.
Gel mai important joc al anului era Tn desfaurare. Ea ar fi vrut sa piece acasa.
Un pahar cu apa tonica Ti aparu Tn mTna, pe
neateptate.
- Poftim, mama.
Elaine Ti ridica privirea i Ti dadu seama ca
Anthony fusese plecat cam mult timp, iar ea nici
nu observase.
- Anthony, ce-i cu tine? Unde ai.stat atTt?
Baiatul Ti spuse:
- Mi-a luat multa vreme la stand. Erau o mul
tifile de oameni acolo, mama.
Graham se mica i Ti atrase atentia. Desigur, se gTndi ea, o auzise dadacindu-i fiul,
motivul pentru care renuntase la el. Ar fi vrut
sa-i ceara scuze.
Ar fi vrut ca Graham sa fie prietenul ei, din
nou. Dar nu i-o putea cere. Statu i se uita la
meci, timp de cTteva minute^ fara sa tie ce se
petrece pe teren. Oamenii din jurul ei aclamau
i se bucurau.
Tn timpul celui de al cincilea serviciu, se uita
-

----------------------

-(2 4 6

) ------------------------ --------------------------^

0 cfp ca n a perfecta

---- ---------- - ------la afiajul electronical stadionului. Ecranul uria,


Panavision, arata scene de pe stadion. Mascota
stadionului, Phillie Phanatic, care semana cu o
pasafe uriaa, era Tn forma, furTnd palariile
spectatorilor, sarutmd copiii i dansTnd. Graham
nu se Tntoarse niciodata spre ea Tn tot acest
timp, ceea ce Tnsemna ca nu-i mai pasa deloc
de ea. Elaine Tncepu sa se mire de ce o fi venit
la nieci.
_

Ar fi putut sa faca orice afacere cu Ed, la


birou. Ar fi putut avea orice alta forma de distractie. Bilete la teatru, la concertul Rolling Sto
nes, un meci de baschet, orice,' Tn afara de meciul
de baseball pe care el nu-l agrea deloc.. Aa cfi
de ce venise?
Ca s-o tortureze pe ea, desigur. Ca ea sa-i
dea seama ce a pierdut. Reuise s-o faca sa
Tnteleaga asta foarte bine. Cu coltul ochiului, Ti
vazu pe Phanatic i pe cameramanul de la Pa
navision trecTnd spre centrul stadionului.
Ea Ti spuse ca era Tntre serviciul al cincilea
i al aselea i ei cautau sa dea imagini din
public, Tn timp ce echipele schimbau locurile.
Ochii pasarii pareau atTt de reali, TncTt i se paru
ca o urmaresc.
V------------- -------------------( 2 4 9 } - ------------

i y

Linda Ca)tp

Nu, nu erau reali, ea tia asta, dar i se parea


c se uitS la ea. i i se mai pSrea
pasarea
vine direct spre ea.
Phanatic Tncepu sa vina spre rTndul qi. Creatura parea ca strivete oamenii pe scaunele lor,
ca se a?aza pe ei, apoi Ti terge de praf. T o a ti
lumea Tncepuse sa nda.
Observa ca Ed i Graham s-au tntors spre
ea i s-au ridicat Tn picioare. Pe mijlocul sta
dionului, Panavision o arata pe ea, pe ecranul
enorm.
- O, Doamne, exclama ea TnspaimTntata, va*
zTndu-se pe ecran i fiind privita de 55.00Q
oameni.
'
- Elaine! spuse Graham, Elaine! Se Tntoarse
spre el, simtind ca lumea s-a Tnchis Tn jurul ei,
ficm d-o prizoniera.
- O sa ma iubeti pentru asta, sau o sa ma
ura?ti, Ti striga el. Dar nu mai pot sta despartit
de tine nici o clipa. Te iubesc. Vrei sa te mariti
cu mine? Ea se uita surprinsa, de parea nu l-ar
fi auzit. Le vazu pe Cleo i pe Mary. rTzmd din tot
sufletul. Ed Ti zTmbea i el. i Anthony! Anthony
odea din tot sufletul. Phanatic TI Tmbratiase cu
bratul lui verde.
"--------------------------------

(J50 y - ------ r

-----

0 capMnft perfecta
- Nu m aivreau sd avem relatia pe care am
avut-o Tnainte, nu mai vreau jumatati de masura. Anthony este de acord i, pentru a ne multumi pe toti, vrei sa te mariti cu mine?
- Hai, nu lis a barbatul sa ateple raspunsul
tau* atTta timp, zise Cleo, spune-i ce gTndeti.
- Hai, spune-i ceva, o implorara Jean i Mary.
In cele din urma i Elaine Ti dadu seama ca
totul fusese o Tnscenare.
- Hai, mama, spune ceva, o ruga Anthony,
hai, mama. Totul va fi bine.
Ea Ti privi fiul.

- Anthony...
Baiatul Tirepeta:
.
- Este totul Tn ordine, mama.
Phanatic dadu din cap viguros, cU ochii stralucind de bucurie. Toate emotiile o cuprinsera.
i ea o spuse, Tntr-un mod pe care TI tia numai
ea: varsa apa tonica peste capul lui Graham.
Toata lumea ramase cu gura cascata. Chiar i
Phanatic rim ase uimit.
- Asta Tnseamna da? o Tntreba Graham, cu
apa curgTndu-i pe fata i pe jacheta din piele de
caprioara. Elaine cazu Tn bratele lui.
' - Da, dert& ^V ; . / .
v

C& D

Linda C a j i o _____ J v

^ f.

Sevauzi un freamat prin tot stadionul.


- fitil pare rau, spuse ea,' imediat. Oh Gra
ham, Tmi pare rau.
- Nu-i nimic. El o saruta din nou. Slntem.
Tmpreuni acum. E bine.
- Nu tiu cum ai facut asta i n-o sa te iert
niciodata, murmura ea, sarutTndu-l. Dar te iu
besc.
Nite brate puternice o smulsera din mTinile
lui Graham i o gura imensa se strivi de a ei.
Phanatic o sarutase. Mai fu sarutata de Cleo,
de Jearl^de Mary i chiar de Ed.
* Fiul ei Ti atepta rTndul s-o poata saruta.
- Ai tiut ceva despre toate astea? TI Tntreba
ea.
Biiatul Ti ztmbi din toata inima.
- Da, mama.
- Nu-mi vine sa cred. Lacrimile Ti inundara
ochii. i nu Tnteleg i am o multime de Tntrebari
de pus... dar Tti multumesc.
Anthony o Tmbratia din nou.
Graham o lua iara^i Tn brate.
- Trebuie sa-mi explici o multime de lucruri,
Ti spuse ea.
- lar tu ai de platit o alta factura pentru cura^ ---------

---------------------

r( 252

) ------------------------ ----------------- y

O capcani perfects
tatorie. Apoi el n zimbi. Te iubesc.
- i eu te lUDesc. O singurS Tntrebare nu mai
poate atepta: Cum ai facut asta?
- Anthony, fetele i Ed. Ed a aranjat aparitia pe ecran. Mi-am imaginat ca n-o sa ma
refuzi Tn fata Tntregului stadion. El zTmbi. Cu
toate astea, nu mi-am imaginat c-o sa veri
apa pe mine.
'
- Cum altfel a fT putut spune da? II trase i
pe Anthony Tntre ei. Te iubesc atlt de mult.
- Imbratiare Tn grup, striga Cleo.
Se adauga i ^Clubul vaduvelor. Chiar i Ed.'
Toti fur imbratiati, Tn cele din urma, de bratele
uriae ale lui Phanatic. Elaine nu fusese niciodata attt de fericita. Nu-i mai pasa ca echipa^ei
pierduse.
*

Nunta se arpTna pma la Mondiale.


- Chiar a trebuit sa ateptam apte jocuri, casa ne putem casatori? o mtreba Graham, dupa
ce TI plati pe cel care le anuntase casatoria. ,
- Ce-ar fi putut fi mai original decTt atTt? TI
mtreba Elaine. Se lasa Tn fotoliul de plu, din
camera de zi a apartamentului lor de la Belle
vue. O pierdere... un cTtig... i o alta pierdere

C 253)

Linda Caj'lq
acas&.. faze pe care le-am pierdut la a noua
arundare... strigatele lui Kurt Schilling, pentru a
Tncuraja echipa, i... Danny Jackson, care a dus
la cTtigarea locului la Mondiaie.
- Acolo era sa fim aproape omoriti de patru
nebune, care erau suporterele. de la Jay, Ti
aminti el. Ai convins-o chiar i pe mama sa
mearga! Cred ca-ti ia acum locul de la Clubul
vaduvelor".
- STnt convinsa. Cele trei o vor aduce la acelai numitor. Elaine Ti lua fata Tn mTini i i-o sa
ruta. Acum, nu te mai pITnge de nimic. Nu ma
mai intereseaza decTt noaptea nuntii mele. i
Mondialele.
- Cred ca ar fi mai bine sa ne concentram
asupra primului subiect. Graham se aeza pe
un fotoliu de ITnga ea i o ridica Tn bratele lui.
- Trebuie sa admit ca m-ai luat prin surprindere cu propunerea ta de casatorie, murmura'
ea. Tnca nu pot sa cred ca Anthony ti-a dat acel
tejefon.
-E s te fiul tau. Al nostru;-Graham Ti deschise
nasturii de la jacheta de matase pe care o purta.
Aratase foarte frumos la ceremonia care se
desfaurase Tntr-un cerc restrTns de prieteni, dar

O capcana perfects
el o voia acum, aa cum Ti placea lui cel mai
mult: goala. Cred c'a acum au Tnceput sa-mi placa
copiii. Am putea avea multi?
- Oh, absolut.
- Adevarat? o mtreba el, TntelegTnd ca Tn fata
lor se deschidea o lume plina de bucurie, dar i
de necunoscut. El Ti dorea cu disperare acest
necunoscut, pliri de dragoste i de rTsete, Crezi
c-o sa fie bine?
Ea Ti ztmbi"i Tncepu sa-i descheie nasturii
camaii.

- Cred ca va fi minunat. Ateapta i vei vedea. i el o asculta.

SFlR$IT

{J s >