Sunteți pe pagina 1din 73

1

Introducere

Instituia unei clase de lux1 o vom gsi, deplin dezvoltat,


n stadiile nalte de civilizaie barbar, cum ar fi, de pild, m
1Leisure class" Diverii autori romni care s-au referit de-a lungii* tinxdui
adic n peste o sut de ani de cnd a aprut cartea iui Vebten, la aceast teone
au ales variante la fel de diverse pentru noiunea ei de baz: M asa neproductiv*
(termen preferat, se pare, n scrierile de specialitate economic), .clasa firi
griji, clasa inactiv" sau clasa fr ocupaii" (dei membrii aceste1c ase, g p
cum spune chiar Veblen, au o mulime de activiti i ocupaii, doar ci eie m
contribuie cu nimic la mplinirea i progresul vieii individuale p colective), dasa
de lux" i chiar clasa timpului liber". Pe de alt parte, sintagma .leisure class*
se traduce de obicei prin clasa nstrit", dasa celor bogai" sau pur p simplu
lumea bun" (traducerea german a crii lui Veblen se intituleaz de fapt chiar
aa: Theorie der Feinen Leuten, adic teoria lumii bune), iar gentleman o*
leisure", prin om subire" sau domn de condiie bun". n limba englez,
leisure" nseamn, ntr-adevr, timp liber", adic implicit Hber de munc,
exact ca n romnete, dar cu conotaia din cuvntul de origine francez .ksar*,
adic folosire a timpului potrivit nclinaiilor i dorinelor indwiduM* Uersure
i loisir avnd de altfel aceeai rdcin latin: Kcere = a fi Hber s, a fi permis
n romnete, avem cuvntul licen" ca derivat direct din aceast rdcm
ceea ce face ca echivalentul romnesc cu sensul cel mai apropiat s fie tihn*
aa cum confirm de fapt i Veblen, atunci cnd pune semnul egal ntre leisure*
i cuvntul latinesc otium" = tihn, rgaz; latinescul otiosus", de la care avem
n romnete oios" i oiozitate", nseamn care are timp liber* sau care
este de prisos, nefolositor" (traducerea n spaniol a crii lui Veblen este La
teoria de la clase ociosa). n concluzie, noi am ales pentru .leisure class* ca

Introducere Teni c l* **iJ b fc

X3

Europa feudal mu n Japonia feudali. n astfel de comuni*


tlti, distincia din tiv clase este foarte riguros respectat, iar
trKtaira o i M'miufietie economic izbitoare a acestor d ife
rente este respectam ndeletnicirilor ce revin fiecrei clase.
Clasele superioare sun prin tradiie scutite sau excluse de ia
ocupaiile industrialei lor fiindu-le rezerv ate doar acele
ndeletniciri socotite nobile La loc de frunte ntre ndeletni
cirile onorabile din orice comunitate feudal se gsete cea a
rzboinicului, iar cea preoeasc vine de obicei pe al doilea
loc Acolo unde comunitatea barbar nu este deosebit de
aplecat spre rzboi serviciul preoesc se poate sa capete
ntietate, cel militar trecnd n urma lui. Dar regula care se
aplic negreit numai cu rare excepii, este aceea c, rz
boinice sau preoeti* clasele de sus sunt scutite de ocupaiile
industriale iar aceast scutire este expresia economica a
rangului lor superior. India brahmank ne ofer un exemplu
gritor al scutirii industriale pentru amndou aceste clase, ta
comunitile ce aparin civilizaiei barbare mai evoluate, exist
o difereniere considerabil a sub-claselor sau claselor com
ponente din ceea ce am putea numi, n sens foarte larg, clasa
de lux, iar intre aceste sulxlase exist o difereniere cores
pondenta a ndeletnicirilor. Clasa de lux ca ntreg le cu
prinde pe cele nobile i sacerdotale, mpreun cu mare parte
immectwa<ent expresia clasa de su**.considernd c se apropiece im rent
de ser-su, pe ca*e dorete s- suxirweze autondIn teoria Iii, aaralternnd m
.clasa f&r gnji". .clasa nepraductw* i clasa oogat* acolo unde am sraci
d ar fi mm expresivfu context Iar pentru ,*e*su?e\ prim* eciN'vaienft fo*os*t
este .ne^uic*, allemand eu.tihn* * .iax* |Mt)
- &eamifim ctito rilo r c a~ In faa un text necn- s e p e s te o s u t de a~
:ees :e face ca unele cuvinte s sune poate m pvafm , o a t fiind c s o n a d
a
e*>^at Jndustne'. de ee*?*p*u. era un fcamnt foarte
care desemna n a u sa
prock#ctn4 ; Inctefefraanie
cate rezultau bununte n ecesar tjmdkm,. Cu Ioane
rareesoepR, tocmai pentru a nu-* neoumen ter- porar pe o m o r p a n u -i o c^ g a
s consulte supftoroe des dicionarele am cutat Inuackicerea fo rr n e a s c
s i folosim un nmba) ct ma? apropiat de ce curent, d ila r daca pftin a c e a s ta
d v n m u im ntructva aeru de epoc ai scnem feri tfeoten. IU
;

14

lema

lax 1iminwt>*rTir

din suitele lor. Ocupaiile i Uiset sunt corespunztor diversifi


cate, dar ele au tn comun caracteristica economic de-a fi
neindustriale. ad icA de a nu produc nimic. Aceste ocupaii
neindustriale ale elitei mk laie pot H categorisite, in mare, drept
crmuire, armat, viaa religioasa i sporturi.
Intr-o etap mai timpurie
dar nu cea mai timpurie a
civilizaiei barbare, clasa de lux este de gsit intr-o form mai
puin difereniat, Nici distinciile de clas, nici distinciile
dintre ocupaiile clasei nu sunt att de precise i de elaborate.
La btinaii din insulele polineziene se poate observa, n
general, forma gritoare a acestei etape de evoluie, mai puin
faptul c, lipsind animalele mari, vntoarea nu ocup obi
nuitul Ioc de onoare in sistemul lor de via. Comunitatea
islandez din epoca saga ofer i ea un exemplu perfect. Aici
exist o distincie riguroas ntre clase i ntre ocupaiile
proprii fiecrei clase. Munca manual, industria, orice se leag
nemijlocit de truda zilnic a ctigrii unei pini este ocupaia
exclusiv a clasei inferioare. Din aceast clas inferioar fac
parte sclavii i ali subordonai, precum i toate femeile, de
obicei. Dac exist mai multe grade de aristocraie, femeile de
rang nalt sunt i ele scutite n mod normal de ocupaii
industriale, ori mcar de muncile manuale mai njositoare.
Brbaii din clasele de sus sunt nu doar scutii, ci, prin uzan,
le este interzis orice ocupaie industrial. Varietatea de n
deletniciri la care au acces este strict definit. La fel ca n
planul superior despre care am vorbit deja, aceste ocupaii
sunt crmuirea, rzboiul, practicile religioase i sporturile.
Aceste patru genuri de activitate guverneaz modul de via
al claselor de sus, iar pentru cei de rangul cel mai nalt regi
sau cpetenii ele sunt singura form de activitate pe care o
ngduie tradiia sau bunul-sim al comunitii. Iar acolo unde
sistemul este foarte evoluat, pn i sporturile vor fi socotite
de-o legitimitate ndoielnic pentru cei foarte sus pui. Celor
aflai pe treptele inferioare ale clasei de lux le rmn permise
anumite ndeletniciri, care sunt ns auxiliare uneia sau alteia
din ocupaiile caracteristice clasei lipsite de grija muncii. Aa,

Introducere T*ori* d*st d

15

vji* pikU ei m soh'


pmn^i de rarho*

ittim h.n u i^iw n ir m


ingrifeam de elr ** cum M pi s l iha

gril 4e cai, dt clM #1d f oimi, p prt^lriK' vr^minlelr fi


vie cult tf. Qa&eie inferioare Mint e*du*e te la aceMe
ndeletniciri onorabile secundare, cu excepia treburilor carv
dtenofe un pur caracter de munc productivi >1 nu au legtur
dect de foarte departe cu ocupaiile tipice clasei fr griji
DtocA mergem cu un pas napoia acestei culturi barbare
exemplare, cobornd n erele mai de fa# ale civilizaiei pri
mitiv^ nu vom mai gsi clasa de lux n forma et desvrita.
Totui acest stadiu inferior de barbarie prezint uzanele,
motivele i mprejurrile din care s-a nscut instituia clasei
de lux i i indic etapele evoluiei timpurii. Triburile de
vntori nomazi din diverse pri ale lumii ilustreaz aceste
faze mai primitive de difereniere. Oricare dintre triburile de
vntori ale Americii de Nord poate fi luat ca exemplu ed ifi
cator. Cu greu s-ar putea spune despre aceste triburi c ar
avea o clas de lux bine definit. Exist o difereniere a
funciei sociale i o distincie ntre clase pe baza acestei dife
renieri, dar scutirea de munc a clasei superioare nu a mers
ndeajuns de departe nct s-i putem aplica apelativul de
clas de lux*'. Triburile aflate la acest nivel economic au dus
diferenierea economic pn la punctul n care se traseaz o
distincie dar ntre ocupaiile brbteti i cele femeieti, iar
aceast distincie are un caracter prtinitor3. n aproape toate
5
Invidious distinction*, n limba englezi. Cuvntul Jn v id io u s" are n
englez trei sensuri de baz. ruvoitor sau jignitor, nedrept sau prtinitor,
respectiv invidios, pizma, rdcina latin fiind invidia*. Toate pornesc ns de
la cele dou implicaii concurente ale cuvntului: att care invidiaz", ct i
care strnete invidie", ceea ce face dificil de tradus acest termen (cu att mai
mult cu ct ei este perechea unui termen veblenian consacrat: Jn v id io u s
comparison"). In ziua de azi, noi am spune distincie discriminatoare" a face
diferena ntre lucruri sau persoane n aa fel nct unele s fie avantajate n
dauna altora (acesta fiind i sensul cu care termenul este folosit i astzi n
limbajul juridic american, de exemplu) sau, eventual, defavorizant", dar
amndou variantele pierd legtura direct cu ceea ce Veblen consider

Teem ctasei de t o introduc***

aceste triburi, un obicei tmmfartmi in cutum k m m im pe


femei in acele ndeletniciri din care vor aprea n stadiu!
urmtor ocupaiile industriale propriu-zise Brbaii sunt
scutii de ia aceste treburi vulgare, fiind pstrai pentru rzboi,
vntoare, sparturi fi ritualuri religioase n cmte che&tiimi
se manifest de regul o discriminare foarte precis.
Diviziunea muncii coincide cu distincia dintre clasa mundtoare f i cea de lux, aa cum apare ea in cultura barbar mai
avansat. Pe msur ce munca ne diversific fi se spe
cializeaz, tenia de demarcaie astfel trasat afunge s despart
ocupaiile industriale de cele neindustrial**kActivitatea mascu
lin, aa cum arat ea In era barbar timpurie, nu este originea
din care s fi evoluat in vreo proporie apreciabili industria
de mai trmi* In evoluia ulterioar, ea nu mai supravieuiete
dect in domenii care nu sunt clasificate ca innd de industrie:
rzboi, politic, sporturi, studiu fi sacerdoiu, Singurele excep
ii notabile sunt pescuitul, Intr-o anumit msur, f i unele
ndeletniciri minore pe care am ezita s le numrm printre
ramurile industriale, cum ar fi fabricarea armelor, a jucriilor
f a accesoriilor sportive Practic, ntreaga varietate a profe
siunilor din economia productiv este o continuare a ceea ce
se clasific drept munc a femeilor in com uni tatea barbar.
Munca brbailor in cultura barbar inferioar nu este cu
nimic mai puin indispensabil vieii comunitii dect cea
ndeplinit de femei. Se prea poate chiar ca activitatea mascu
lin s contribuie In aceeai msur la asigurarea hranei i a
altor lucruri necesare comunitii ntr-adevr, att de evident
este acest caracter productiv" al muncii masculine, nct n

scrierile economitilor clasici activitatea vntorului este consideral tipul primitiv de industrie. Dar nu aa apar lucrurile
In ochii barbarului El nu se vede pe sine drept un lucrtor i
aspecte! deftmtewlu, adk ^ntimeniul invidios n concluzie, noi am ales
e prtinitoare*, considernd ti, prin implicaia care judec
wowniefim direcie favorabili cuiva*, %* apropie cel mai mult de sensul
mo. IM ti

nu trebuie pus alturi de femei ih AftMisW privin; aici efortul


lui nu e do pus llliir! do truda femeilor* ca muncA $au Industrie, n fi toi nct si poat fi confundat cu aceasta din
urm. Exist in toate comunitile barbare un sentiment pro
fund al deosebirii dintre av ce face brbatul l w ce face
fomoia. Munca kVrhatului se prea poate s| contribuie la ntreinerea grupului, dar se socotete c tace
lucru datorit
unei eficaciti i priceperi ieite din comun nct ar i jignitor
s-o compari mcar cu roboteala incmotaa a femeilor*

' Cu un pas mai jos pe scara cultural printre comuni*


tile de slbatici diferenierea ndeletnicirilor este nc s
mai puin elaborat, iar distincia prtinitoare dintre clase i
ocupaii este mai puin consecvent si deloc riguroas. Exem
ple lipsite de echivoc ale unei culturi primitive slbatice gsim
cu mare greutate. Puine sunt grupurile sau comunitile
calificate drept slbatice" care s nu prezinte nicio urm de
regres dintr-un stadiu cultural mai avansat. Exist ns gru
puri unele dintre ele prnd a nu fi rezultatul retrogresiunii care manifest cu o oarecare fidelitate trsturile
slbticiei primitive. Cultura lor se deosebete de cea a comu
nitilor barbare prin absena unei clase de lux i prin absena,
n foarte mare msur, a lui animus atitudinea spiritual pe
care se sprijin o asemenea instituie. Aceste comuniti de
slbatici primitivi n care nu exist o ierarhie a claselor eco
nomice alctuiesc doar o parte mic, puin vizibil, a rasei
umane. Cel mai bun exemplu pentru acest stadiu cultural l
putem gsi la triburile din Insulele And aman sau la triburile
toda din Munii Nilgiri. Modul de v ia al acestor grupuri, n
momentul primului lor contact cu europenii, pare s fi fost
de-a dreptul tipic n ce privete absena unei clase fr griji.
Drept alte exemple n acest sens i-am putea invoca pe bti
naii ainu din Yezo, precum i pe unii boimani i eschimoi,
dar acetia din urm cu mai puin certitudine. Unele comu
niti de indieni pueblo pot fi incluse n aceeai categorie
cu i mai puin siguran. Majoritatea comunitilor aici
pomenite, dac nu chiar toate, se prea poate s fie cazuri ale

Teoria ctase de lux Introducere

degenerrii unui stadiu superior de civilizaie barbar, mai


degrab dect purttoare ale unei culturi care s nu f avansat
riacnd dincolo de nivelul ei actual, Situaie n care, dti se
cade s le pnvim cu reinere in lumina discuiei noastre de
d e pot servi drept dovezi pentru aceeai concluzie, ca i
cnd ar fi populaii intr-adevr primitive".
Aceste comuniti crora le lipsete o clas de lux bine
definit se aseamn Intre ele i prin alte trsturi ale struc
turii lor sociale p modului de via. Ele sunt grupuri mici i
cu o structur simpl (arhaic); de regul sunt panice i
sedentare; sunt srace; iar proprietatea individual nu e o
trstur predominant a sistemului lor economic n acelai
timp, nu se poate trage concluzia c ele ar fi cele mai mici
dmtre comunitile existente, sau c structura lor social ar fi
cei mai puin difereniat, din toate punctele de vedere; aa
cum nu se poate spune nici c aceast clas ar cuprinde toate
comunitile primitive lipsite de un sistem definit al proprieia! individuale* Dar se cuvine menionat aici c aceast
dasa pare sa includ cele mai panice grupuri primitive de
oameni poate chiar pe toate cele In mod caracteristic panke. intr-adevr, cea mai notabil trstur comun a mem
brilor acestor comtmiti este o anume ineficien cordial n
sata violenei sau a nel tonei.
M irim iile oferite de uzanele i trsturile culturale ale
comunitilor aflate intr-un stadiu iniiat de evoluie indic
faptul c instituia unei clase scutite de munc s-a format
treptat. In timpul trecerii de la slbticia primitiv la barbarie;
sau, mai precis, in timpul tranziiei de la obiceiurile panice
de via la unele consecvent rzboinice. Condiiile aparent
necesare pentru naterea ei intr-o form coerent sunt (1) conmfiatea trebuie s alb tradiia unui mod de via prdtor
Irzbot, vntoare de animale mari sau amndou), adic
brbaii, care constituie clasa de lux embrionar In aceste
cazuri trebuie s fi cptat obinuina de-a aduce prejudicii
prm fora fizic i stratagem; (2) mijloacele de subzisten
trebuie s poat fi obinute suficient de uor nct s se admit

invouctf r0rfcteMid*tt*

19

s c a tm m pri nsemnate dm comunitate de la ndepli


nim atainrmc a mor sarcini de munci. Instituia umi clase
de lux cale comeana In tetp a unei discriminlri timpurii
fetoe indefetnicin. conform dM a unele ocupaii sunt demne
de respect iar altele nu. in baza acestei distincii strvechi,
ndektnianie rrwrrfcpru sunt cele clasificabik drept izbnzi sau
rralTiri dibace, iar cele nedemne sunt acele treburi necesare
pi cotidiene n oue nu mtr nkiun element apreciabil de bra
vuri sau mift ndrzneal.
Aceast distincie are prea puin importan intr-o o o
unitite industrial modern i, ca atare, nu s-a bucurat de
atenia autorilor de scrieri economice Privit in lumina bunuku-sun raional care a cluzit teoria economic modern, ea
pare formal i lipsit de substan, dar uite c persist, cu
extraoctnar tenacitate, ca idee preconceput perfect comun
In existena noastr contemporan, precum o demonstreaz,
de pild, ncetenita noastr aversiune fa de munca servitocilor. Distincia este una personal ntre superioritate i
inferioritate, n stadiile timpurii de cultur social, cnd fora
personal a individului avea o nrurire mai imediat i mai
vizibil kt felul cum decurgeau lucrurile, elementului de
reuit ndrznea avea mai mult greutate. Interesul se
concentra asupra lui n mult mai mare msur. !n consecin,
distincia la care conducea prea mai imperativ i mai cate
gorici, atunci, dect este cazul azi. Ca un fapt n succesiunea
evohiiei aadar, distincia este una de fond i se bazeaz pe
criterii suficient de solide i incontestabile.
Criteriul pornind de la care deosebim de regul faptele
ntre d e se schimb odat cu interesul care ne anim n
deobte m privina lor. Trsturile care ies n eviden i ca
pt realitate, ale faptelor la ndemna noastr, sunt cele pe
care vremurile noastre aleg s le pun cel mai pregnant n
lumin. Orice criteriu de diferen va prea lipsit de substan
cuiva care judec lucrurile n chestiune dintr-un cu totul alt
punct de vedere i pune pre pe ele din cu totul alt motiv.
Obiceiul de-a distinge i clasifica diferitele intenii i orientri

ale activitii va avea ntietate mereu i peste tot, cci fr el


nu se poate ajunge Ia o teorie sau la un sistem privind viaa.
Un punct de vedere anume sau o caracteristic socotit hotr
toare n clasificarea realitilor vieii depinde de interesul de
la care se pornete n cutarea unei diferenieri a lucrurilor.
Criteriile discriminrii i norma procedural n clasificarea
faptelor, aadar, se schimb progresiv, pe msur ce cultura
se dezvolt, cd se schimb scopul demersului de cunoatere
a adevrurilor vieii, ca urmare, punctul de vedere se schimb
i el. Aadar, acelea ce se recunosc drept trsturi distinctive
i hotrtoare ale unei dase de activiti sau ale unei clase
sociale ntr-un stadiu de cultur nu vor pstra aceeai impor
tan relativ, n scopuri de clasificare, pentru niciun stadiu
urmtor.
Dar schimbarea n norme i puncte de vedere are loc
numai treptat, i rareori va avea ca rezultat rsturnarea sau
suprimarea n ntregime a unui punct de vedere odat accep
tat. Prin cutum se face n continuare o diferen ntre ocu
paiile industriale i cele neindustriale, iar aceast distincie
este o transmutaie a distinciei barbare dintre miestrie i
trudnicie. ndeletniciri de felul rzboiului, politicii, cultului
public i activitilor festive se socotesc, n accepiunea popu
lar, a fi prin sine diferite de efortul de munc depus pentru
a furi mijloacele materiale necesare existenei. Linia de
demarcaie nu este exact aceeai ca n sistemul barbar timpu
riu, dar distincia de principiu nu a czut n desuetudine.
Distincia tacit pe care o dicteaz bunul-sim de azi este,
n fapt, c orice efort se cuvine socotit ca industrial numai
ntru ct scopul su ultim este acela de ntrebuinare a unor
lucruri non-umane. Utilizarea prin constrngere a omului de
ctre om nu e considerat o funcie industrial, dar orice efort
ndreptat spre mbuntirea existenei umane prin exploata
rea mediului exterior este activitate economic. n ochii eco
nomitilor care au pstrat i adaptat cel mai bine tradiia,
puterea omului de a supune natura" este n prezent postulat
drept caracteristica productivitii industriale. Se consider c

Introducere Teoria dasei de lux

21

aceaht putere ecomortic ce supune natura cuprinde putina


omului de-a hotr asupra vieii animalelor i a fenomenelor
naturale. O linie de demarcaie se trage n acest fel ntre specia
umana i speciile animale.
n alte timpuri i printre oameni impregnai de o cu totul
ait >um de prejudeci, aceast demarcaie difer de cea pe
care o vedem noi astzi. n modul de via slbatic sau n cel
Darbar, iinia este trasat n alt loc i n alt mod. In toate comuni
tile din cultura barbar exist un sentiment viu i ptrunztor
al antitezei dintre dou mulimi cuprinztoare de fenomene: n
prima, omul barbar se include pe sine, iar n cealalt, hrana.
Exist o antitez ntre fenomenele economice i cele care nu
sunt economice; dar aceast antitez nu este conceput n
termenii notri moderni: ea nu e ntre oameni i speciile ani
male, d ntre lucrurile nsufleite i cele nensufleite.
Se poate s pctuim prin prea mult pruden, explicnd,
tn ziua de azi, c noiunea barbar pe care ncercm s-o expri
mam prin lucruri nsufleite" nu este una i aceeai cu cea
exprimat prin vieuitoare". Nu tot ceea ce are via intr
n accepia acestui termen, dei el acoper o mulime de alte
lucruri. Un fenomen natural impresionant, cum ar fi o furtun,
o molim, o cascad de ap, e recunoscut ca nsufleit", pe
cnd fructele i ierburile, ba chiar i animalele mrunte ca
musca de cas, viermele, hrciogul, oaia, nu sunt de obicei
vzute ca nsufleite", dect n sens colectiv. Aa cum l
folosim noi aici, termenul nu implic neaprat existena unui
suflet sau spirit luntric. Conceptul include acele lucruri care
sunt de temut n accepiunea slbaticului sau a barbarului
animist n virtutea unui obicei al acestor lucruri, real sau
atribuit, de a se pune n micare. Categoria n cauz cuprinde
un numr foarte mare i divers de obiecte i fenomene naturale.
O asemenea distincie ntre materia inert i cea activ con
tinu s fie prezent n mentalitatea celor prea puin nclinai
spre reflecie; ea exercit n continuare o profund influen
asupra teoriei curente despre existena uman i procesele
naturale, dar nu ne mbib existena cotidian n asemenea

22

Teona clasei de lux Introducere

msur, ori cu aceleai consecine practice covritoare, pe ct


se poate constata n stadiile timpurii de civilizaie i credin.
In mintea barbarului, elaborarea i utilizarea resursele na
turii nensufleite reprezint o activitate pe un plan cu totul
diferit de cel n care el se raporteaz ia lucrurile i forele cu
suflet". O fi ea linia de demarcaie vag i n continu micare
dar distincia general este suficient de real i de convin
gtoare nct s influeneze modul de via barbar. Clasei
de lucruri asimilate ca avnd suflet nchipuirea barbar i atri
buie o desfurare de activitate dirijat ctre un scop anume.
Tocmai aceast desfurare teleologic a activitii i confer
unui obiect sau fenomen caracterul obiectiv nsufleit". Ori
de cte ori slbaticul sau barbarul cu minte simpl d piept cu
o activitate ct de ct neplcut, el o interpreteaz n unicul
mod care-i st n puterea nelegerii n termenii pe care-i
ofer contiina nemijlocit a propriilor aciuni. Activitatea,
prin urmare, este asimilat aciunii umane, iar obiectele active
devin n acest fel asimilate agentului uman. Fenomenele cu
acest caracter ndeosebi cele care se manifest cu totul nfri
cotor sau de neneles trebuie ntmpinate ntr-un spirit
diferit i cu o altfel de pricepere dect cea necesar n raportarea
ia lucrurile fr via. Reuita n a face fa unor asemenea
fenomene ine de vitejie, mai degrab dect de osteneal* Este
o afirmare a miestriei, i nu a hrniciei.
Cluzite de aceast discriminare naiv ntre nensufleit
i nsufleit, activitile grupului social primitiv tind s se
mpart n dou clase, pe care n exprimarea modern noi
le-am numi performan excepional i munc productiv
sau industrie. Munca productiv este efortul care duce la
crearea unui lucru nou, cruia mna modelatoare a celui cane-l
face i-a rostuit un scop nou, din material pasiv (brut"); pe
cnd performana excepional, n msura n care duce la un
rezultat folositor agentului uman, este transformarea n scopu
rile proprii a unor energii pe care alt agent le-a dirijat anterior
cu alte intenii. i azi, cnd vorbim despre materie brut"

Introducere Tom ctase

23

pAstrlm c w i din sentimentul barbarului c exist o semni*


ficat? profund a acestui termen
DkstttH tia dintre izbnd p trud coincide cu o difereniere
Intre *xe. Cele dou sexe t deosebesc nu doar prin statur
i for muscular, a , poate i mai hotrtor, prin tempera*
meni iar acest lucru trebuie de timpuriu s fi dat natere unei
di vin uni corespunztoare a muncii. Suma general de acti
viti care se pot numi isprvi vitejeti le revine brbailor, ca
fiind mai viguroi, mai bine legai, mai capabili de ncordare
brusc i violent, l mai degrab nclinai spre afirmarea
propriilor dorine, spre concuren activ i agresiune. Dife
rena de greutate, de caracter fiziologic i de temperament se
prea poate s fie puin nsemnat printre membrii grupului
primitiv; s-ar prea, n fapt, c ea este relativ mic i fr
urmri importante n unele dintre comunitile mai arhaice
pe care le cunoatem cum ar fi, de pild, triburile din Insu
lele And aman. Dar, de ndat ce funciile ndeplinite pornesc
a se diferenia pe temeiul acestei deosebiri fizice i de animus,
distincia iniial dintre cele dou sexe se va amplifica i ea.
Un proces cumulativ de adaptare selectiv la noua mprire
a ndeletnicirilor va ncepe s se instaleze, mai ales dac habi
tatul sau fauna cu care grupul se afl n contact este de-o
asemenea natur nct s impun exercitarea considerabil a
nsuirilor mai puternice. Pentru urmrirea perpetu a vnatu
lui mare este mai mult nevoie de atributele masculine ale
masivitii, agilitii i ferocitii, i, ca atare, cu greu ar putea
acest lucru s nu grbeasc i s nu adnceasc diferenierea
funciilor ndeplinite de cele dou sexe. i de ndat ce grupul
ajunge n contact ostil cu alte grupuri, divergena funciilor va
mbrca forma evoluat a distinciei dintre izbnd i industrie.
ntr-un asemenea grup prdalnic de vntori, intr in
sarcina brbailor zdraveni ia trup s lupte i s vneze.
Femeile se ocup de toate celelalte treburi ali membri ai
grupului care nu sunt pe msura ocupaiilor masculine fiind
din acest punct de vedere clasai alturi de femei. Dar activi
tile de vntoare i de lupt ale brbailor au acelai caracter

2 4

Tmm> d u c i de t a Im p o d u e i

y n * # mmmti urm m * oprad


|hH |
ml culeg deopotriv w i ct ny n i y *emnat A ltfu ym
qptv a Imn f dibcie* In judecai difer# In mod evtdeftl

li fifrfrafi: ttf attfhtrfatra fi hanalratrs artfrttlfti tir mHIHatrf


a m lw iitilitf, tpevifn temeilor; mi se cade a ft
M d productiv , d cde mit dcgnbi o hmtm o i Icul i
lucrurilor Acculi fund tnMbi de brbat a unui barbar, In
forau i i Cii owu mluAlft p mal ndeprtat de mutica fe*
mttJor ance efcwt cane nu pn^upune o afirmarea brav uni va
ft socotit in d m n dr un brbat, IV msur ce tradiia m indkN(^, bunul-smt ai comuniti) l ridac ia rang de norm
de conduit, aatfel Inct nicio bdcletrucut niciun act d i
Iw u v rapace nu-i va fi moralicete posibil brbatului care
se respect pe ane, In aceast etap de evoluie cultural, afar
de acelea ce rearuit din iscusina temerari prin for sau
inetitarie. Dup ce modul de via prdalnic h i fost nrd
dnat grupului prin ndelungat obinuin, devine roiul recunotcut al brbatului apt, In economia social, s ucid, s
rufruceaac in lupta pentru existen pe acei competitori care
toceasc s i se opun sau s fug de el, i s nfrng acele
tore strine care se manifest potrivnic In mediul din jur,
leducndu-ie la condiia de supunere. Cu atta tenacitate i
riguroas precizie se respect aceast distincie teoretic Intre
performan l trud, nct, in multe triburi de vntori,
brbatul nu are voie s-s aduc singur acas prada ucis, ci
trebuie s-t trimit femeia s ndeplineasc aceast sarcin
de rang inferior.
Aa cum am artat deja, distincia dintre isprava vitejeasc
fi munca anevoioas este o distincie prtinitoare Intre ocu
paii Acele* care se cuvin clasificate drept izbnzi sunt demne
de respect, onorabile i nobile, alte ocupaii, care nu conin
acest element de izbnd, i mai ales cele care implic supu
nere sau servitute, sunt nedemne, njositoare, umile. Conceptul
de demnitate, valoare sau onoare, aa cum se aplic fiinelor
umane ori conduitei lor, este de-o importan primordial In

evoluia claselor i a distinciilor de clas, i e nevoie s


spunem cte ceva despre proveniena i semnificaia lui.
Motivaia lui psihologic ar putea fi descris n linii mari dup
cum urmeaz.
Prin necesitate selectiv, omul este un agent. El se percepe
pe sine ca pe nucleul desfurrii unei activiti impulsive
activitate teleologic". El este un agent care caut ca n tot
ceea ce face s ating un scop concret, obiectiv i impersonal,
n virtutea faptului c e un astfel de agent, e stpnit de un
instinct al muncii care-i atinge scopul i detest efortul inutil.
El percepe intuitiv meritul utilitii sau al eficienei i lipsa de
merit a inutilitii, risipei sau incapacitii. Aceast aptitudine
ori propensiune am putea-o numi instinct artizan, al lucrului
bine fcut. Oriunde se ntmpl ca mprejurrile sau tradiiile
sociale s duc la obiceiul de-a face comparaie ntre doi
oameni i eficiena lor, instinctul artizan intr n aciune,
soldndu-se cu o comparaie emulativ sau invidioas4 ntre
cei doi. Proporiile pe care le atinge aceast consecin depind
n mare msur de temperamentul populaiei. n orice comu
nitate unde se face prin obinuin o asemenea comparaie
motivat de invidie ntre persoane, reuita vizibil devine un
scop urmrit pentru utilitatea sa ca fundament al stimei. Res
pectul se ctig i dezaprobarea se evit prin punerea n
eviden a propriei eficiene, rezultatul fiind c instinctul arti
zan are drept consecin o demonstraie emulativ de for.
In acest stadiu primitiv de dezvoltare social, cnd comu
nitatea are nc obiceiuri panice, eventual sedentare, i fr
un sistem evoluat al proprietii private, eficiena individului
se poate demonstra, n primul rnd i cel mai consistent, n
cadrul vreunei ocupaii care mbuntete existena grupului.
Emulaia de tip economic exist printre membrii unui ase
menea grup e n primul rnd una care ine de utilitatea pro
ductiv. n acelai timp, ns, stimulentul n direcia rivalitii
4Invidous comparison" n limba englez. A se vedea nota anterioar, la
Jnvidiousdistinction". (A/, t.)

26

Teoria clasei de lux Introducere

nu este puternic, aa cum nici sfera posibilitilor de concu


ren nu este prea ntins.
Atunci cnd comunitatea trece de la slbticia panic la o
etap prdalnic a modului de via, condiiile emulaiei se
schimb. Posibilitatea i stimulul n direcia concurenei i
sporesc enorm aria de cuprindere i necesitate. Activitatea
masculin capt tot mai mult un caracter de curaj, iar com
paraia invidioas ntre cutare vntor sau rzboinic i un altul
devine tot mai uor de fcut i mai uzual. Dovezile concrete
de izbnd vitejeasc trofeele i gsesc un loc n menta
litatea masculin, ca element esenial al vieii, i mai ales
printre obiectele personale. Prada de rzboi, trofeele vntoreti sau posesiunile smulse din minile celor jefuii ajung s
fie preuite ca dovezi ale forei victorioase. Agresiunea e
acreditat ca mod de aciune, iar prada servete drept mrtu
rie prima fade a unui atac reuit. In acest stadiu de civilizaie,
afirmarea de sine admis i preuit este lupta, iar obiectele
utile sau serviciile obinute sau nsuite cu fora servesc drept
mrturie a faptului c lupta a fost ctigat. Aadar, prin opo
ziie, obinerea bunurilor cu alte metode dect aproprierea
ajunge s fie socotit nedemn de un brbat n deplintatea
puterilor sale. ndeplinirea unei munci productive sau intrarea
n serviciul cuiva fac obiectul oprobriului, din acelai motiv.
O distincie prtinitoare apare astfel ntre bravur i nsuirea
cu fora, pe de o parte, i ndeletnicirea productiv, pe de alta.
Munca dobndete un caracter dezagreabil, prin lipsa de
noblee care i se imput.
La barbarul primitiv, nainte ca semnificaia simpl a noiunii
s fi fost pus n umbr de propriile ramificaii i de o acumulare
secundar de idei nrudite, onorabil" pare s nu aib alt
conotaie dect afirmarea unei fore superioare. Onorabil"
nseamn redutabil"; demn de stim" nseamn mai puter
nic". Un act onorific, n ultim instan, nu e nimic mai mult,
dac nu cumva nimic altceva, dect un act de atac reuit recu
noscut ca atare; i, acolo unde se pune semnul egal ntre atac i
conflictul cu oameni i fiare, activitatea care ajunge s fie n mod

Introducere Teoria clasei de lux

27

deosebit i preponderent onorabil este manifestarea comporta


mentului brutal. Obiceiul naiv i arhaic de-a interpreta orice
manifestare de for prin prisma personalitii sau a voinei"
consolideaz considerabil aceast exaltare convenional a
atitudinii energice. Epitetele onorifice n vog printre triburile
barbare, ca i printre popoarele unor civilizaii mai avansate,
poart n mod uzual amprenta acestui sim ingenuu al onoarei.
Calificativele elogioase i titlurile adresate cpeteniilor, precum
i cele invocate spre mbunarea regilor i a zeitilor, i atribuie
foarte adesea o nclinaie spre violen covritoare i o fora
devastatoare de neoprit persoanei a crei bunvoin se dorete
ctigat. Intr-o anumit msur, ntlnim acelai fenomen i n
comunitile mai civilizate din ziua de azi. Predilecia artat n
simbolurile heraldice pentru cele mai rapace animale i psri
de prad vine s ntreasc aceast opinie.
In lumina acestui mod comun de-a nelege valoarea per
sonal sau onoarea, luarea unei viei uciderea adversarilor
redutabili, fie ei oameni sau fiare - este demn de laud n
cel mai nalt grad. Iar aceast nalt demnitate a mcelririi,
ca expresie a puterii superioare a ucigaului, mprtie o aur
de noblee asupra fiecrui act de ucidere i asupra tuturor
instrumentelor i accesoriilor faptei. Arm ele sunt onorabile,
iar folosirea lor, chiar i-n curmarea vieii celor mai umile
vieti ale cmpului, devine o ndeletnicire onorabil. n ace
lai timp, munca n scop productiv devine proporional odi
oas i, n accepiunea omului de rnd, mnuirea uneltelor i
a ustensilelor de munc se afl sub demnitatea brbailor n
putere. Munca braelor devine silnicie.
Am presupus aici c, n cursul evoluiei culturale, grupu
rile primitive de oameni au trecut de la un stadiu iniial panic
Ia un altul n care lupta este ndeletnicirea asumat i caracte
ristic a grupului. Dar asta nu nseamn c ar fi existat o
tranziie brusc de la pace i bunvoin nentrerupt la vreo
faz ulterioar sau superioar a m odului de via, n care
realitatea conflictului s fi aprut pentru prima oar. Aa cum
nu nseamn nici c toat industria panic ar disprea odata

28

Teoria clasei de lux Introducere

m trecere ia stadiul prdtor I culturii Exist situaii de


opnflict r doar $t poate, in tmce stadiu timpuriu de dezvol
tare social. Concurena sexuali provoac, mas de sau mai
car* kte M ie oameni Obiceiurile cunoscute ale grupurilor
primitive, aidoma odor constatate la maimufele antropoide,
rin s susin aceast aseriune, ca i dovezile pe care le
vedem cu toii in impulsurile naturale ale omului.
S-ar putea deci obiecta c o asemenea etap iniial de
viafi pacific n~a existat rudodat precum m presupus atd
c nu exist moment In evoluia cultural naintea cruia
situaia de conflict s fi fost necunoscut. Dar momentul in
chestiune nu se referi la apariia luptei, fie ea ocazional sau
sporadic, fie ea mai mult sau mai puin frecvent i intrat
snobioei; aici este vorba de apariia unei stri de spirit beli
coase care devine uzual obinuina de-a judeca faptele k
evenimentele din punctul de vedere al luptei Stadiul prdtor
al culturii se atinge numai atunci cnd atitudinea spiritual
obinuit i recunoscut a membrilor grupului a devenit cea
prdtoare; atunci cnd lupta a devenit nota dominant In
teoria curent despre via; afund cnd evaluarea oamenilor
p a lucrurilor aurtge s fie evaluare prin prisma posibilei
nfruntri
Diierena de fond dintre faza panic de civilizaie t cea
prdtoare esle aadar una spiritual, i nu mecanic. Schim
barea de atitudine spiritual esle rodul unei schimbri m reali
tilemateriale ak existenei grupului i se petrece treptat, pe
msur ce intervin mprejurrile materiale favorabile unei
atitudini rapace. Limita inferioar a culturii de af este o limit
industrial. Jlaful nu poate deveni resursa obinuit i socotit
normal a unui grup, ori a unei clase, dect dup ce au fost
dezvoltate metodele de munc productiv, Intr-un asemenea
grad de eficien nct s lase, peste necesarul de subzisten
al odor nevoii s^ ctig pinea prin munc, o rnarj pentru
cm merit $ te bai. Trecerea de la pace la jaf, aadar, de
pinde de ct de dezvoltate sunt cunotinele tehnice p cele de
ntrebuinare a uneltelor. La lei o civilizaie prdtoare este

tot att de puin vermimil in epoca prim itiv, nainte ca


armele fihm t destul de perfecionate ct s faci din om un
animal de temut. mbuntirile aduse uneltelor i armelor
fum, firete, unul i acelai lucru, vzut din dou puncte de
vedere diferite,
Exigena unui grup dat va fi caracterizat drept panic
lf timp ct recursul Ia lupt, devenit obinuin, nu va fi
adm confruntarea violent n pnm-planu! gndurilor de
fiecare zi ale brbailor, ca trstur predominant a existenei
masculine. Se nelege de Ia sine c un grup poate atinge o ase
menea atitudine ntr-un grad mai mare sau mai mic; modul
su de via i canoanele de conduit pot fi mai mult sau mai
puin dictate de acest animus prdtor, n concepia noastr,
aadar, are loc o instalare treptat a stadiului prdalnic de civi
lizaie, printr-o acumulare n timp a aptitudinilor, obiceiurilor
i tradiiilor rapace; iar aceast acumulare se datoreaz unei
schimbri n circumstanele de via ale grupului, de aa
natur nct s dezvolte i s pstreze acele trsturi ale firii
umane i acele tradiii i norme de comportament care ncura
jeaz un mod de via prdtor, mai degrab dect pacific.
Ipoteza noastr conform creia a existat o asemenea etap
panic de civilizaie primitiv se sprijin n mare parte pe
dovezile psihologiei, mai degrab dect pe etnologie, i nu
vom intra n detalii aici. Vom zbovi mai ndelung asupra lor
ntr-un capitol ulterior, cnd vom vorbi despre trsturile
arhaice ale naturii umane care supravieuiesc i azi n snul
civilizaiei modeme.

3 0

Teoria clasei d e iux Introducere

Dac n-ar exista alte fore economice sau de alte elemenfe


ale procesului de emulaie care s-i perturbe cursul, rivalitatea
pecuniar despre care tocmai am vorbit n linii mari ar avea
ca efect im ediat o existen In hrnicie i austeritate. De fapt,
ntr-o oarecare msur, se poate observa acest rezultat n nmj
claselor de jos, al cror mijloc normal de-a obine bunuri este
prin munc productiv. nc i mai mult se adeverete acest
lucru pentru clasele truditoare dintr-o comunitate sedentar
aflat intr-un stadiu agricol al dezvoltrii economice, unde
exist o subdiviziune extrem a proprietii i ale cra legi i
cutume le asigur acestor clase o parte mai mult sau mai puin
definit din produsul m uncii lor. A ceste clase inferioare nu
au n id o cale prin care s scape d e munc, deci a le trata drept
m uncitoare nu reprezint o jign ire, cel puin nu atunci cnd
caracterizarea vin e dinuntrul lor. M ai degrab, din moment
ce munca este m odu l lo r d e via recunoscut i acceptat ca
atare, oam enii din aceste clase se m ndresc chiar cu o repu
taie de eficien n profesia lor, aceasta fiin d adesea unicul
tip de rivalitate care le st la ndem n. n ochii celor pentru

6 Conspfcuous leisure, n limba englez. A se vedea i nota referitoare


leisure class", din Introducere. (N. t )

42

Teoria clasei 6 t k a

lu x u l ostentativ

1 luxul
f ostentativ6

Dac n-ar exista alte fore economice mu de alte elmmm


ale procesului de emulaie care s-l perturbe cursul m a b te
pecuniar despre care tocmai am vorbit In IM mari ar dtsn
ca efect imediat o existen n hrnicie l austeritate. De fapt
nfcr-o oarecare msur, se poale observa acest rezultat in cam
claselor de jos, al cror mijloc normal de-a obine bunun esk
prin munc productiv. nc i mai mult se adeverete acest
lucru pentru clasele truditoare dintr-o comunitate safeta?!
aflat intr-un stadiu agricol al dezvoltrii economice, unde
exist o subdiviziune extrem a proprietii i ale cra le:*
cutume le asigur acestor clase o parte mai mult sau mai puc?
definit din produsul muncii lor. Aceste clase inferioare m
au nido cale prin care s scape de munca, ded a le trata drep
muncitoare nu reprezint o jignire, cel puin nu atunci d oi
caracterizarea vine dinuntrul lor. Mai degrab, din moment
ce munca este modul lor de via recunoscut i acceptat a
atare, oamenii din aceste clase se mndresc chiar cu o Ten
taie de eficien n profesia lor, aceasta fiind adesea un*r~
tip de rivalitate care le st la ndemn. n ochii odor pent^
6
.Conspicuous leisure*, n Hmba englez. A se vedea i notaf
leisure class", din Introducere. {N. t)

care dobndirea bunurilor i rivalitatea sunt posibile doar n


cmpul eficienei productive i al cumptrii, lupta pentru
respectabilitate pecuniar se va manifesta printr-un plus de
srguin i parcimonie. Dar anumite trsturi secundare ale
procesului de concuren, despre care rmne nc s vorbim,
vin s restrng i s modifice n grad substanial emulaia n
aceste direcii, att printre clasele inferioare pecuniar, ct i
printre cele superioare.
Dar lucrurile stau cu totul altfel n cazul clasei superioare
pecuniar, care ne intereseaz pe noi aici. Stimulul vredniciei
i al cumptrii nu este absent nici n cazul ei, dar aciunea lui
sufer o att de puternic influen dinspre cerinele se
cundare ale rivalitii pecuniare, nct orice nclinaie n
aceast direcie se vede practic covrit i orice ndemn la
srguin nceteaz adesea s mai exercite vreun efect. Cea
mai imperioas dintre aceste cerine secundare, care prezint
totodat i cea mai vast nrurire, este necesitatea abinerii
de la orice munc productiv. Acest lucru este cu deosebire
adevrat n cazul stadiului barbar de civilizaie. Pe perioada
ornduirii prdalnice, munca ajunge s fie asociat n men
talitatea masculin cu lipsa de vlag i supunerea n faa unui
stpn. Prin urmare, este un semn de inferioritate, ceea ce face
s fie socotit nedemn de un brbat desvrit. In virtutea
acestei tradiii, munca este vzut ca njositoare, iar aceast
tradiie nu s-a stins niciodat. Din contr, odat cu progresul
diferenierii sociale, a dobndit fora axiomatic datorat
prescripiei strvechi i nicicnd puse la ndoial.
Pentru a obine i pstra stima celorlali, nu-i destul doar
s posezi avuie sau putere. Acestea trebuie etalate, n vzul
tuturor, cci numai ceea ce se vede se bucur de stim. Eta
larea avuiei servete nu doar pentru afirmarea propriei im
portane i pentru meninerea vie i treaz a acest sentiment
al importanei celui bogat, dar nu-i cu nimic mai puin folo
sitor n a-i ntri i pstra celui bogat sentimentul mulumirii
de sine. n toate stadiile de civilizaie, mai puin cele cu totul
primitive, omul normal constituit se va simi mngiat n

Luxul ostentativ Teoria clasei de lux

43

amorul propriu i va c re le fn P > P " " * ' *

"d %

S S i" ,M m W M mv^ b'' v 'T t T " ', * '


V u ia.,.,iri um ile" ndeprtarea fo ra t d e etalonul t a

mul de decent, fie in dichisurile vieii sale d e /.i cu

a,fe

l,pul l durata activitii pe care o depu n e, el o renune ca p,

O jignire la adresa dem nitii iui d e om , chiar i nepunnd %


mk oteal considerarea contient a aprobrii sau dezaprobri;
semenilor lui.

Arhaica distincie teoretic dintre umilitor i onorabil jr,


mixtul de via al unui om i pstreaz pn azi mare part*
din acuitatea imemorial, n asemenea msur nct puin)
sunt cei din lumea bun care s nu manifeste o repulsie
instinctiv n faa formelor vulgare de munc. Avem un stat
contient i ceremonios al murdarului, legat n mod deosebit
de acele ocupaii pe care le asociem n mintea noastr cu
muncile servile. Toi cei cu gusturi delicate au sentimentul c
exist o contaminare spiritual inseparabil de anumite funcii
ndeplinite n mod normal de servitori. Cadrul nedoplit, locu
inele meschine (adic ieftine) i ocupaiile vulgar productive
sunt condamnate i evitate fr ezitare. Ele sunt incompatibile
cu viaa pe un plan spiritual satisfctor cu gndirea ele
vat". Din vremea filozofilor greci i pn azi, s-a meditat
ndelung pe aceast tem i dintotdeauna s-a admis c un
anume grad de libertate n a nu munci i n a fi scutit de con
tactul cu acele procese productive care servesc scopurilor utile
imediate din existena de zi cu zi, este o condiie obligatorie
i necesar pentru ca omul s duc o via demn i frumoas
ba chiar fr pat. n sine i prin consecinele sale, viaa f
munc este frumoas i nnobilant n ochii oricrui om dvifet
Aceast valoare direct i subiectiv a nemuncii i a al**
dovezi de bogie este fr ndoial n mare parte secunda#
i derivat. Ea reflect utilitatea tihnei ca mijloc de ctig
a respectului celorlali, dar este i rezultatul unei suteat'
mentale. Actul de-a munci a fost admis prin convenii1
dovad a inferioritii de fore; aadar, munca nsi ai b

44

Teorta ctofei d* lux l uxul ostentativ

s fie socotit, printr-un raionament prescurtat, drept intrin


sec njositoare.
In perioada propriu-zis a civilizaiei prdtoare, i mai
ales in cursul etapelor care-i urmeaz, de dezvoltare cvasi-panic a ocupaiilor productive, o via tihnit, liber de munc,
este cea mai la ndemn i mai concludent dovad a puterii
pecuniare i, deci, a forei superioare cu condiia, totui, ca
personajul de condiie bun s-i poat demonstra nlesnirea
i confortul. n acest stadiu, averea const n principal din
sclavi, iar avantajele care decurg din a poseda bogie i
putere mbrac n principal forma serviciilor personale i a
produselor lor imediate. Abinerea ostentativ de la munc
devine deci semnul convenional al realizrii pecuniare supe
rioare i indicele convenional al respectabilitii; invers, dat
fiind c angajarea ntr-o munc productiv este un semn de
srde i de aservire, devine incompatibil cu o poziie
onorabil n societate. Obinuina travaliului i a economiei,
prin urmare, nu se vd uniform prelungite acolo unde predo
min rivalitatea pecuniar. Din contr, emulaia de acest gen
descurajeaz indirect partidparea la munca productiv. Inevi
tabil, munca devine un act dezonorant, fiindc i trdeaz
srda, chiar i de n-ar fi deja socotit grosolan prin str
vechile tradiii transmise dintr-o etap cultural anterioar.
Tradiia motenit de la societatea prdtoare spune c br
baii n putere se cuvine s se fereasc de orice efort productiv,
ca fiind nedemn de ei, iar aceast cutum se vede mai degrab
ntrit dect dat la o parte de trecerea la un mod de via
cvasipanic
Chiar dac instituia unei clase libere de munc n-ar fi
aprut odat cu primele nfiripri de proprietate individual,
ea tot s-ar fi nscut, n orice caz, ca una dintre consecinele
timpurii ale proprietii. i se cuvine remarcat c, dei clasa
de lux a existat n teorie nc de la nceputurile culturii de jaf,
instituia ca atare capt un sens nou i plenar odat cu
trecerea la stadiul urmtor de evoluie: cel al culturii pecu
niare. De aici ncepnd, ea este o clas de lux" att n teorie,

luxul ostentativ Teoria dasei de h a

45

ct i in fapt. Din acest moment dateaz instituia clasei de lux


n forma ei desvrit.
Pe parcursul stadiului prdalnic propriu-zis, distincia
dintre clasa fr griji i cea truditoare este, ntr-o oarecare
msuri, doar una ceremonioas. Brbaii n putere au foarte
mare grij s se in la distan de ceea ce mintea lor concepe
drept trud de rob, dar activitatea lor contribuie, n fapt, mai
mult dect apreciabil la subzistena grupului. Stadiul urmtor
de industrie cvasipanic se caracterizeaz, n mod normai,
prin sistemul proprietii asupra sclavilor i a turmelor de
vite, i prin existena unei clase servile de vcari i pstori;
organizarea muncii a avansat suficient de mult nct supra
vieuirea comunitii s nu mai depind de vntoare sau de
vreo alt activitate care ar putea fi clasificat drept isprav
vitejeasc. De acum ncolo, trstura caracteristic a vieii
duse de clasa de lux este dispensarea ostentativ de orice n
deletnicire util.
Ocupaiile normale i caracteristice ale clasei de lux, in
aceast etap matur din istoria sa, sunt, ca form, foarte ase
mntoare cu cele din perioada ei de nceput: guvernarea,
rzboiul, sporturile i ceremoniile religioase. Cei dedai peste
msur teoretizrilor complicate ar putea susine c aceste
ocupaii rmn totui, incidental i indirect, productive"; dar
se cuvine remarcat, pentru a trana clar subiectul n chestiune,
c motivul comun i evident pentru care clasa de lux se
angajeaz n aceste ocupaii nu este n niciun caz acela de a-i
spori avuia prin efort productiv. La fel ca n orice alt stadiu
cultural, i n acesta guvernarea i rzboiul se desfoar, cel
puin n parte, spre ctigul pecuniar al celor ce le poart; dar
este un ctig obinut prin onorabila metod a nsuirii cu
fora i a uzurprii. Aceste ocupaii sunt de natur prdtoare
nicidecum productiv. Acelai lucru se poate spune i despre
vntoare, cu o mic diferen. Pe msur ce comunitatea fe*'
din stadiul propriu-zis al vntorii, aceasta ncepe treptat.
se diferenieze n dou ocupaii distincte. Pe de o parte, es
o meserie n scop de ctig, din care elementul bravurii pra.

j
j

T e m daset

lux luxul osttfttatw

lipsete, sau mcar nu este att de prezent nct s mpiedice


atribuirea unui efort ndreptat spre profit. Pe de alt parte,
vntoarea este i un sport un simplu exerciiu al impulsu
lui prdtor i, ca atare, dei nu confer vreun stimul pecuniar
important, conine totui un element mai mult sau mai puin
evident de performan eroic. Numai aceast din urm
evoluie a vntorii purificat de orice imputaie de munc
manual este meritorie i face parte din modul de via al
clasei de lux dezvoltate.
Abinerea de la munc nu este doar un act onorific i meri
toriu, ci ajunge de-acum s reprezinte o condiie necesar a
decenei. Insistena asupra proprietii ca temelie a respecta
bilitii este foarte naiv i foarte imperioas n stadiile timpu
rii ale acumulrii avuiei. A te abine de la munc este dovada
convenional a bogiei i, prin urmare, semnul distinctiv al
poziiei sociale; iar aceast insisten asupra caracterului
meritoriu al averii proprii duce la sublinierea nc i mai insis
tent asupra luxului. Nota notae est nota rei ipsius7 Conform
legilor binetiute ale firii umane, cutuma acapareaz ncepnd
de aici aceast dovad convenional de bogie i o fixeaz
n modul de gndire al oamenilor, ca pe un lucru care prin
sine este demn de toat lauda i nnobileaz; pe cnd munca
productiv, n acelai timp i printr-un proces similar, devine
ntr-un dublu sens intrinsec nedemn. Legea nescris sfrete
prin a face munca nu doar dezonorant, n ochii comunitii,
ci i interzis din punct de vedere moral omului nobil i ns
cut liber, precum i incompatibil cu o via demn.
Acest tabu asupra muncii mai are o consecin pentru
diferenierea industrial a claselor. Pe msur ce densitatea
populaiei crete i grupul prdalnic se transform ntr-o co
munitate industrial aezat, autoritile constituite i obi
ceiurile care guverneaz proprietatea i lrgesc cuprinderea
7 ,Trstura unei trsturi este trstura lucrului nsui" sau, avnd n
vedere ci est o observaie venit din logic, predicatul unui predicat este
predicatul subiectului nsui". (In limba latin n original N. t)

LuxuJ wntit*

47

i devin mai consecvente, Din acest moment acumularea


bogiei nu se mai poate face prin simpl acaparare, or, |j|
bun logic, dobndirea ei prin munc productiv le este tot
att de imposibil celor lipsii de mijloace, dar cu nlime de
spirit: ei au de ales ntre a ceri i a se priva de cele trebuia
cioase. Oriunde canonul luxului ostentativ are prilejul s-i
manifeste netulburat potenialul, va aprea prin urmare o
clas de lux secundar i, ntr-un anume sens, nelegitim;
trind n cea mai neagr mizerie, nevoin i incomoditate,
dar incapabil moral s se coboare la ntreprinderi lucrative.
Gentlemanul czut n m izerie i femeia de condiie care a
apucat vremuri mai bune nu sunt nici pe departe fenomene
neobinuite, nici pn-n ziua de azi. Toate popoarele civilizate
ca i cele dintr-o cultur pecuniar mai puin avansat, sunt
ptrunse de acest sentiment al lipsei de demnitate din pn i
* cea mai banal munc manual. La persoanele cu sensibilitate
delicat, ndelung obinuite cu manierele distinse, sentimentul
de ruine pe care l provoac munca braelor poate deveni att
de puternic, nct, ntr-o mprejurare critic, el va trece chiar
i naintea instinctului de conservare. Aflm, de pild, c unele
cpetenii polineziene, sub constrngerile etichetei, mai de
grab ar muri de foame, dect s-i duc mncarea la gur cu
propriile mini. Adevrat, acest comportament se poate s se
datoreze, cel puin n parte, excesului de sanctitate sau tabuului
de care este nconjurat persoana cpeteniei. Contactul cu
minile sale ar transmite acest tabu, fcnd astfel ca orice
lucru atins de cpetenie s devin im propriu consumului
uman. Dar tabuul este el nsui un aspect derivat din indignitatea sau incompatibilitatea m oral a muncii, deci chiar i
atunci cnd l interpretm n acest sens, comportamentul cpe
teniilor polineziene adeverete regula luxului ostentativ n
msur mult mai m are dect ar prea la prima vedere. Un
exemplu i mai bun, ori cel puin i mai clar, ne este oferit de
un anume rege al Franei, despre care se spune c i-ar fi dat
duhul din cauza unui exces de zel m oral n respectarea e
chetei. N efiind de fa curteanul a crui ndatorire era s

4g

Teoria clasei de iux luxul ostentativ

m m d &piemkn su, repete a rmas, fr s se plng, I faa


xxuuh m * rbdat m augusta- persoan s uiere arsuri de

m* i g A 'f i D v procednd astfel, i-a salvat Prea-Cretina


Vfaie^fcate de conlaminarea cu efortul servil.
SuflMKHi crede netas turnam praeferre pudori,
El pcoptor vi*am vivendi perdere causas.8
Am sufcinal deja c termenul Jeisure", aa cum 1 folosim
moi aacx n t oonoteatz indolen sau odihn. Ceea ce exprim
@1fgte :er>uiaafea timpului n mod neproductiv. Timpul se
C6ttm neproductiv (1) dintr-un sentiment al dezonoarei pe
caie o aduce muzica productiv, i (2) ca o dovad a putinei
pecuniare de a-i permite o via de huzur. Dar omul de
caacifee buna rtu-i petrece ntreaga via in faa privirilor
altera* pe care s-i epateze cu acest spectacol al luxului
onocac* din care-i esle lui aktuit existena la modul ideal.
0 parte din viaa lui trebuie, vrnd-nevrnd, s se petreac
departe de ochii hunii, iar pentru tot acest timp petrecut In
mmmita omul subire se cuvine s poat da seam n mod
c m w gftpr, dac vrea s-i pstreze bunul renume. El trebuie
ia saseasci un nrujicc sau altul de-a pune n eviden timpul
w t t w d t pe care nu l-a petrecut n faa spectatorilor. Acest
iacm mi se poale face dect indirect, prin scoaterea la vedere
1 Tirirr rr~iilTiir rrmiTrtr ;i fnirrinr ilr nrmnnni de o manier
mriMr cu Mul obinuit m aure se expun produsele tangibile
?i Tainice ale muncii pe care o depun n folosul personajului
decondi^e siah artizanii i servitorii din slujba sa.
Dovada tramic a munca productive este produsul ei ma
terial de regul, vreun obiect de consum. i n cazul izbn
zii vitejeti este de asemenea posibil i uzual s se
procure un rezultat tangibil care sa fie expus vederii, cum ar
# .Consider c cea mai mare nelegiuire este s pui viaa mai presus de
^iTse S ce dragul viiftl s pierzi orice raiune de a tri (In Hmba latin n
aNgrvrjtfi <an luvenal, Sacrnr M t)

tuatnastentat* Twwa clasei * lu*

49

fi un trofeu mu o pm vtfloroa. ntr~un stadiu ceva mai


dezvoltat, obiceiul devine $<1*1# <1* asumare a unui titribut sau
nsemn onorific, care va srrvi drept semn convenional accep
tat al rcuiM, pi care va faldtei totodat mrimea sau importri*
1 $ prf(trnuuici pe cant o simbolizeaz. Pe msur ce densitatea
populaiei crete, iar relaiile dintre oameni devin mi com
plexe l mai numeroase, toate detaliile existenei trec printr-un
proces di* elaborare i selecie; iar n cadrul lui, utilizarea
trofeelor se dezvolt ntr un sistem de ranguri, titluri, grade
i nsemne, ntre care putem aminti ca exemple reprezentative
simbolurile heraldice, medaliile i decoraiile onorifice.
Din punct de vedere economic, nemunca, privit ca ocu
paie, se nrudete ndeaproape cu viaa vitejeasc; iar reali
zrile ce caracterizeaz o via neproductiv, i care-i rmn
criterii ale bunei cuviine, au multe n comun cu trofeele
izbnzii vitejeti. Dar nemunca n sens mai restrns, vzut ca
distinct de eroism i de orice efort clar productiv aplicat
asupra unor obiecte lipsite de utilitate intrinsec, nu las n
urma sa, de regul, vreun produs material. Prin urmare,
criteriile prin care se apreciaz dac nemunca a avut loc n
trecut mbrac n mod normal forma unor bunuri imate
riale". Asemenea dovezi imateriale de nemunc anterioar
sunt nfptuirile semi-erudite sau aa-zis artistice i cunoate
rea unor procese ori evenimente care nu contribuie direct la
progresul vieii umane. Aa de pild, n vremurile noastre,
avem cunoaterea limbilor moarte i a tiinelor oculte; a orto
grafiei; a sintaxei i prozodiei; a diferitelor genuri i forme n
care se face muzic sau art acas; a ultimelor nouti despre
cum se cuvine s te mbraci, s-i m obilezi casa i s-i alegi
obiectele personale; a sporturilor, a jocurilor i a creterii ani
malelor de agrement, cum ar fi cinii i caii de curse. In toate
aceste ramuri ale cunoaterii, motivul iniial pentru care lumea
a pornit s le dobndeasc, i prin care au ajuns s fie n vog,
se prea poate s fi fost cu totul altul dect dorina de-a arta
c nu i-ai petrecut timpul cu ndeletniciri productive; dar daca
aceste realizri nu i-ar fi ctigat recunoaterea ca mrturii

50

Teoria clasei de kix Luxul ostentativ

iokmto&t* In a dovedi petrecerea timpului In mod neproduc


tiv, Ar n-ar fi supravieuit t nu i-ar fi pstrat locui ca talente
convenionale ale clasei f i r i griji.
Intrn* numit sens, ele pot fi clasificate drept ramuri ale
studiului. IV lng ele i dincolo de ele, exist nc o sum
ntreag de fapte sociale care coboar treptat dinspre sfera
studiului In cea a dexteritii i fineei. De aceast natur sunt
cele cunoscute drept bun-cretere i maniere, tiina de-a te
purta in lume, eticheta, formalitile i solemnitile In general.
Actele de acest fel pot fi nc i mai imediat i indiscret obser
vate, ceea ce le face s fie mai ades i mai imperativ reclamate
ca dov ezi necesare ale unui grad respectabil de nemunc. Se
cuvine remarcat aici c toat acea clas de reguli ceremoniale
care intr sub titulatura general a bunelor maniere deine in
respectul oamenilor un loc mai important de-a lungul etapei
culturale n care luxul ostentativ are cea mai mare cutare
ca semn de respectabilitate, dect n stadii mai trzii de evo
luie cultural. n tot ceea ce privete convenienele sociale,
barbarul stadiului cvasipanic al dezvoltrii economice este
recunoscut drept cel mai cuviincios, nefiind depit, n epocile
de mai trziu, dect de gentlemanii cei mai rafinai. Intr-ade
vr, aa cum bine se tie, sau mcar crede toat lumea, mani
erele s-au deteriorat progresiv, pe msur ce societatea
s-a ndeprtat de era patriarhal. Nu puini gentlemani de
coal veche s-au simit datori s remarce, cu prere de ru,
proasta-cretere i lipsa de inut a comunitilor din socie
tatea industrial modern, chiar i n medii dintre cele mai
elegante; iar degenerarea codului ceremonios sau, altfel
spus, vulgarizarea vieii printre clasele muncitoare pro*
priu-zise a devenit una dintre cele mai rele nenorociri aduse
de civilizaia contemporan, n ochii celor cu sensibiliti
delicate. Decderea pe care codul bunei-cuviine a suferit-o n
minile unui popor ocupat s munceasc st mrturie l
snd la o parte orice intenie dezaprobatoare a faptului c
eticheta social este un produs i un exponent al vieii n

Luxul o#rrtJttv T##rt d * H *

51

tamri m* mikwste pe depfen dect sife ^

ai da^kir

p| w p xrik v socMfe

Ot^ifieat mm. m i Kne n> cteftvans* bunelor narmare w


o n w St indoMtU c i M i * *H parte ck?et in eJortui contimt & ctkm MMKseKUft de-a arfca c >a-a petrecut mult % >
cu ck^ndire* Iar. inovarea p p ^ l K m i r e a au a m ca mxm
nemitkvit m fa id tite mai mare a r*ou reg uli de purtare *
trumuH :t sau exp**si\ iu te Codul m m m i s al u za n
de etichet ist datoreaz n mane parte apariia p dejrvcitearea
dorine* de-a conoha sau vie-a arta bun\ oint, cum oh.
mnesc s prezume antropologii pi sock>k>gn, jar acesl motn
iniial lipsete rareori daci nu chiar mcKxiat, din cos^duita
d o r bsneor^cua in m im >t.Kiiu de evoluie ulterioar. \Saar
c i manierele sunt n parte un rafinament al gestului uu fc
parte su^vieuiii simbolice i devenite convenionaie re
prezentnd strvechi acte de dominaie de serv ire perscsui
sau de contact personal, n mare parte, ele exprimi relaia de
statut: o pantomimi ce simbolizeaz poziia spanuhli l ;
supusului, in zilele noastre, oriiunde mentalitatea prd
toare si atitudinea rezultant de autoritate i supunere Si pan
amprenta asupra modului de v ia i instituit, importanta pe
danteriilor de etichet este extrem iar asiduitatea cu care se
urmrete respectarea ceremonioasa a rangului i a tiSunk>:
se apropie de idealul pe care l-a fixat barbarul civilizaiei no
made cv'asi-pasnke. Anumite ri de pe continentul eurcpear
ofer exemple bune ale acestei supravieuiri spirituale Res
pectul acordat manierelor pentru valoarea k*r intrinseca apro
pie aceste comuniti de idealul arhaic.
Eticheta a nceput prin a fi simbol si pantomim s: rrj
avea utilitate doar ca exponent a faptelor i calitativi sn^
bolizate dar in zilele noastre ea a suferit transmutatia la care
sunt supuse toate lucrurile simbolice n schimburile dintre
oameni. Toat lumea concepe astzi bunele maniere are* *
folositoare pnn ele nsele; ele au cptat un caracter sa^
mental n foarte mare msur independent de lucrun
care le-au prefigurat iniial. Abaterile de la codul etx'

$2

tfikaiMi 6 tex tostil miwta/B

le-au devenit prin sine odioase tuturor, iar buna-cretere este,


n accepiunea popular, nu doar un simplu semn ocazional
de superioritate, ci o trstur definitorie a spiritului virtuos.
Puine sunt lucrurile care ne provoac aa o repulsie instincti
v ca nclcarea convenienelor, i-att de departe am mers cu
atribuirea unei utiliti intrinsece respectrii ceremonioase a
etichetei, nct mai nimeni nu va putea disocia comiterea unui
ultragiu de-un sentiment al nevredniciei celui care l-a comis.
Nerespectarea cuvntului dat mai poate fi trecut cu vederea,
dar cea a uzanelor, nu. Manierele l fac pe om."
i totui, dei actor i spectator deopotriv sunt ptruni
de utilitatea intrinsec a etichetei, acest sentiment al ncreptirii intrinseci a etichetei e doar motivul imediat pentru moda
manierelor i a bunei-creteri. Temeiul lor ulterior, economic,
este de cutat n caracterul onorant al modului de via tihnit,
sau al consumrii timpului i energiei n mod neproductiv,
fr de care bunele maniere nu pot fi dobndite. Cunoaterea
i habitudinea purtrilor de bonton nu se capt dect prin
folosin ndelungat. Gusturile, manierele i obiceiurile de
via rafinate sunt o dovad util a condiiei sociale elevate;
dat fiind c bunei-creteri trebuie s i se consacre timp, efort
i bani, cei care-i mnnc timpul i energia muncind nu pot
avea pretenia s-o dobndeasc. Cunoaterea rnduielii cuviincioase este o dovad prima facie c acea poriune din viaa
persoanei bine-crescute care nu se desfoar sub ochii specta
torului a fost cum se cade petrecut, n desvrirea unor
talente fr rezultate lucrative. n ultim instan, valoarea
manierelor rezid n faptul c ele sunt garania unei viei ne
productive. Invers, prin urmare, dat fiind c libertatea de-a
nu munci este mijlocul convenional de ctigare a reputaiei
pecuniare, se cuvine ca toi cei care aspir la un minimum de
decen pecuniar s stpneasc ntr-un oarecare grad re
gulile etichetei.
Acea poriune din onorabila via de huzur care nu se des
foar n vzul spectatorilor poate servi respectabilitii doar
n msura n care las n urma ei un rezultat tangibil i vizibil,

Luxul

ostentativ

Teoria clasei de lux

53

care s poat fi demonstrat, msurat i comparat cu produsele de-acelai fel, expuse de rivali aspirani la bun renume.
Manierele tihnite, mersul fr grab etc. sunt asemenea efecte
care decurg din pura abinere constant de la munc, pn i
acolo unde cel n cauz nu st s cugete asupra acestui lucn,
i s adopte un aer studiat de opulen tihnit i de autoritate.
Cu deosebire pare s se adevereasc faptul c o via de
asemenea huzur dus de-a lungul a mai multe generaii va
lsa urme persistente i vizibile n conformaia individului, ba
nc i mai mult n inuta i felul lui de-a se purta. Dar tot ce
denot o existena tihnit nentrerupt, toat acea tiin a
etichetei pe care o aduce cu sine obinuina pasiv, se poate
mbunti i mai departe, prin preocupare contient i
asidu dobndire a semnelor nemuncii onorabile, transfor
mnd afiarea ostentativ a acestor simboluri, iniial fortuite,
ale scutirii de munc, ntr-o disciplin sistematic i neobosit.
Fr discuie, acesta este un punct de la care folosirea srguincioas de efort i bani poate duce la mari progrese n atingerea
unui grad decent de stpnire a convenienelor clasei fr griji.
In mod reciproc, cu ct priceperea este mai desvrit i cu
ct mai patent este dovada unui grad nalt de obinuin cu
reguli ce nu servesc niciunui scop lucrativ sau care s aib
vreo alt utilitate direct, cu att crete consumul de timp i
de avere, de la sine considerat necesar, pentru dobndirea lor
i a bunei reputaii ce rezult din ele. De aici i strdania cu
care se cultiv obiceiurile cuviincioase, n lupta competitiv
pentru miestrie n demonstrarea bunelor maniere; i, astfel,
detaliile etichetei evolueaz ntr-o disciplin de sine stttoare,
pe care se cade negreit s-o respecte toi cei ce-i doresc o
reputaie fr pat. i uite-aa, pe de alt parte, aceast nemunc ostentativ din care s-a ramificat eticheta social ajunge
treptat s se constituie ntr-un laborios exerciiu de inut i
de educaie a gustului, care discerne ntotdeauna ce se cade a
fi consumat i ce prevede eticheta n privina consumrii lor
n aceast ordine de idei, iat un fapt care merit a 1
remarcat, anume c posibilitatea de a produce idiosincrasii

54

Teoria clasei de lux Luxul ostentativ

patologice i de alt natur m reaciile p atetutm U Imm per


soane, prin imitaie dibace fi exersare u*U ?rm tK, m m m k
printre mijloacele de creare deliberai i ur*?* daie ducjle
adesea cu rezultate excelente. tn acest m od, prm ptm em m
care vulgul 3 denumete snobism, nu puine familii i maimin
au realizat o evoluie accelerat a viei nobile fi eofidifaei de
lume bun", ale crei rezultate, din punctul de vedere al
serviciilor pe care aceste persoane le pot aduce ca fecior de
clas neproductiv in totalul populaiei, nu le Mint cu mute
inferioare celor ce-au avut parte de~ur< e/erctpu mm nde
lungat, dar nu att de struitor, in respectarea convenienelor
pecuniare.
Mai mult dect att exist grade msurabile de jrjnkmr&je
cu cel mai recent cod de conduita recunoscut in ce p m ete
mijloacele i metodele adecvate de consum. Diferenele dir-tre
cutare i cutare persoan in privina gradului de conformare
cu idealul pot fi comparate, iar oamenii pot h ckntnt fi
etichetai cu destul acuratee i nsemntate, dup o scal
progresiv a manierelor i bunet-creterL. fecurvjay^rea res
pectabilitii n aceast privin se face de regul cu bun
credin, pe temeiul conformrii la canoanele acceptate ale
bunului-gust n chestiunea respectiv, p fr a se sie crjr^tienl
seama de mijloacele pecuniare pe care le deme candidatul ia
bun-renume sau de gradul in care acesta % permite s nu
munceasc; dar canoanele bunului-gust in funcie de care se
face aceast recunoatere sunt permanent supra vegheate de
legea luxului ostentativ, care le face s treac fr ncetare prm
schimbri i revizuiri menite s le aduc mai aproape de
exigenele sale. Aadar, cu toate c motivul proxim de dficrh
minare poate fi de alt natur, principiul predominant p. piatra
de ncercare imuabil a bunei condiii esfee pierderea de vreme
real i manifest. Se poate s existe vanau consaderabtk de
detaliu n sfera de cuprindere a acestui pnnopiLL dar d e suant
de form i expresie, nu de substana.

Mare parte din curtoazia relaiilor de zi cu zi ntre oameni


este, bineneles, un mod nemijlocit de exprimare a conside-

raiei bunvoinei
4j 9 EHpn'"ina acsstui clement
de comportare nu avem aproape deloc nevoie s-i cutm
>rigtnea In vreun temei fundamental de respectabilitate, ca s-i
explicm prezena sau aprobarea de care se bucur; dar nu
acelai lucru II putem spune despre codul bunelor maniere.
Aceste* din urm sunt expresii ale unui sistem de ranguri
sociale, firete c sare imediat n ochi. celui dispus s vad, c
atitudinea noastr fa de servitori si de ali subordonai care
depind pecuniar de noi este cea a superiorului dintr-o relaie
de statut inegal, duar dac manifestarea ei se vede adesea mult
modificat si mblnzit, comparativ cu expresia ei original de
dominaie brutal. La fel, conduita noastr fa de superiori, i
n foarte mare msur fa de egali, exprim o atitudine de
supunere mai mult sau mai puin convenionalizat. Dovad
aerul seme, de stpn necontestat, al domnului sau doamnei
din lumea bun, care atest cu atta for autoritatea i inde
pendena economic, dar care n acelai timp se adreseaz cu
atta putere de convingere simului nostru despre bine i
frumos. n snul acestei pturi foarte nalte din clasa de lux,
fr superiori i cu prea puini egali, i gsete protocolul social
expresia desvrit i perfect matur; i, totodat, aceast clas
superioar este aceea care-i confer etichetei formularea defi
nitiv ce servete drept canon de conduit pentru clasele aflate
dedesubt. i tot aici codul este n cel mai vizibil mod unul de
statut, manifestndu-i cel mai clar incompatibilitatea cu orice
munc vulgar productiv. Aplom bul divin i complezenta
arogant ale celui obinuit s cear supunere i s nu poarte
grija zilei de mine reprezint dreptul din nscare i criteriul
dup care este judecat gentlemanul desvrit; iar n accepiu
nea popular ele reprezint nc i mai mult dect att, cri o
asemenea purtare este vzut drept un atribut al valorii supe
rioare, n faa creia omul de rnd, cu obrie umil, nici nu
cere altceva dect s-i ncovoaie spinarea i s i se supun.
Aa cum artam ceva mai devrem e, intr-un alt capi*0*'
avem motive s credem c instituia proprietii a luat na**1*

5 6

T r a ia d n a

ha

Luitul o stentativ

p rin luarea t e pmprirtah4 n altor H H I H H principal I


f*mdlor, Sttmulii n direcia dobndirii un<n fta&Mnet bunuri
l i parc c au font: ( l ) o anume nclinaia pf$ dominai** fl
twrciie; (2) utilitatea af&tor M fv o iM ca dovad a bravurii
deintorului lor; (3) utilitatea serviciilor ndeplinite de 4e.

Serviciul personal ocupi un loc partk ular n dezvoltarea


teanormc. IV parcursul etapei de industrie cvatfi-panicl, fi
mai Ues n timpul evoluiei im (ude, cnd industria fifegt primii
pai. utilitatea serviciilor prestate pare s fie de regul motivul
predominant al achiziionrii de fiine umane* Servitorii sunt
preuii pentru serviciile lor. Dar predominana acestui al
treilea motiv nu se datoreaz vreunei scderi n importana
absolut A a celorlalte dou feluri de utilitate pe crc* le posed
servii. Mai degrab schimbarea circumstanelor de via a
accentuat utilitatea lor n acest al treilea scop numit. Femeile
i ali sclavi sunt la mare pre, att ca dovad a bunstrii
proprietarului, ct i ca mijloc de nmulire a averii, mpreun
cu turmele de vite, dac tribul este unul de pstori, femeile i
robii reprezint forma uzual de investiie n vederea obinerii
unui ctig. Foarte posibil ca sclavia feminin s fi determinat
caracterul vieii economice n regimul cvasi-panic de civili*'
za ie, n asemenea msur nct femeia ajunge chiar s ser
veasc drept unitate de valoare printre popoarele pe care le
gsim n acest stadiu cultural cum ar fi, de pild, n vremu
rile lui Homer. A colo unde aa stau lucrurile, nendoios c
baza sistemului industrial o constituie proprietatea sclavagist
i c femeile sunt sclave n mod obinuit. Raportul uman
principal, prezent n toat societatea, este cel dintre stpn i
servitor. Dovada acceptat a bogiei este posesiunea unui
numr mare de femei, ca i, n aceast perioad, a altor sclavi
care se ngrijesc de persoana stpnului lor i produc bunuri
pentru el.
O diviziune a muncii se instituie de-acum, prin care ser
viciul personal i ngrijirea de dorinele stpnului devin
funcia special a unei pri din servitorime, n timp ce aceia
care sunt folosii n totalitate pentru ocupaii productive

Luxul ostentativ Teori* devei de

57

propriu^iw se vd lot mai mult ndeprtai M Orie* raport


nemijlocit cu persoana proprietarului lor* In acelai timp, t&f.
vitorii i cror funcie e$te servu nii personal, inclusiv arcinile
domestice, ncep treptat l i fie scutii de muncile productiv#
desfurate n scop de ctig.
Acest proces de scutire progresiv de la ndatorirea co*
mun a ndeletnicirilor pnxluctive va ncepe de obicei cu soia
sau soia principal, IXip ce comunitatea a avansat la stadiul
obiceiurilor de via sedentare, capturarea de soii din triburile
dumane nceteaz s mai fie o surs practicabil de apro
vizionare. Acolo unde s-a realizat acest progres cultural, soia
principal are de regul snge nobil, iar sorgintea ei superi
oar va grbi eliberarea de ndatoririle umile. Felul n care a
luat natere conceptul viei nobile, precum i locul pe care
acesta l ocup n evoluia cstoriei, nu poate fi discutat aici.
Pentru ceea ce ne intereseaz pe noi n discuia de fa, este
suficient s spunem c sngele nobil este cel care a fost nnobi
lat prin contactul prelungit cu bogia acumulat sau cu prerogativul necontestat. Pentru cstorie este preferat femeia
cu aceste antecedente, att n scopul unei aliane cu rudele sale
puternice, ct i fiindc se atribuie o valoare superioar ine
rent sngelui care s-a vzut asociat cu bunuri numeroase i
o putere considerabil. Femeia va fi n continuare un obiect
care-i aparine soului ei, aa cum i-a aparinut tatlui nainte
de achiziie, dar ea este totui snge din sngele nobil al tat
lui, i, ca atare, ar fi cu totul nepotrivit din punct de vedere
moral s se coboare la ocupaiile vulgare ale tovarelor sale
servitoare. Orict de complet supus i-ar fi stpnului ei i
orict de inferioar membrilor brbai ai pturii sociale din
care face parte prin natere, principiul c via nobil se trans
mite urmailor o va plasa deasupra sclavului obinuit; i
dup ce acest principiu va fi dobndit o autoritate prescrip
tiv, el o va nvesti, ntr-o oarecare msur, cu acel prerogativ
al nemuncii care este semnul distinctiv al condiiei sociale
superioare. ncurajat de acest principiu al condiiei nobile
transmisibile, scutirea de munc a femeii se extinde, iar daca

5g

Teoria clasei de lux Luxul ostentativ

v un* ^ p ln u h u ei o permite afunge pn ia a cuprinde nu


umihfcvarvie treburi casnice, ci i orice munc manual.
IV mnur ce dezvoltarea industrial i urmeaz cursul i

iH\ywtaiea
concentreaz in minile a relativ puine pernivelul convenional de bogie al clasei superioare
Cfflf Aceast tendin spre scutirea de munc manual i,
in timp, p de ocupaiile ce revin slugilor din gospodrie, se
* m n u M apot i in privina celorlalte soii, dac exist, ca
%
it\ pft\ mu altor servitoare ce se ngrijesc nemijlocit de per^uiu ^Lipanul tu. Scutirea vine cu att mai trziu cu ct servi
toarea m afl nfcr-o poziie mal ndeprtat fa de stpn.
i\*c situaia, pecuniar a stpnului o permite, crearea
unei cUse aparte de servitoare personale este ncurajat i de
importana solemn care ajunge s fie atribuit acestui serv m u IV riV in a stpnului, ca ntruchipare a valorii i onoarei,
esie de cea mai mare nsemntate. Att pentru bunul su rernisne n societate* ct i pentru amorul propriu, este o chestiu
ne de mare importan s aib oricnd la dispoziie slujnice
eficiente i specializate, care s se poat ocupa imediat de
persoana sa, fr a se vedea distrase de la funcia lor princi
pali de vreo alt ocupaie secundar. Aceste slugi specializate
simt folositoare mai mult de ochii lumii, dect pentru servi
ciile pe care le ndeplinesc la propriu. n msura n care nu
sunt inute chiar numai de parad, mulumirea pe care i-o
duc 4e stpnului const mai ales n faptul c-i asigur teren
de manifestare predispoziiei lui spre dominaie. Adevrat,
grip unui aparat gospodresc mereu mai numeros necesit
mai mult munc, dar, din moment ce nmulirea slugilor
servete de obicei ca mijloc de ntrire a reputaiei, i nu
pentru un plus de confort, este o rezerv ce nu cntrete prea
mult Toate aceste funciuni diverse sunt mai bine ndeplinite
de un numr sporit de slugi, mereu mai specializate. Rezul
tatul va fi, aadar, o difereniere tot mai pronunat i o nffl&i^iie a serv itoarelor de cas i a celor personale, concomitent
cu scutirea lor progresiv de orice munc productiv. Ele ser
vind drept dovad a putinei stpnului de-a plti, ndatoririle

Luxul os ie o ta tfv T eona clasei d e Iu*

59

ce ie revin
mpuineaz permanent* iar serviciul lor tinda
n final s rmn pur nominal Aa se ntmpl mai ales n
cazul servitoarelor din imediata apropiere a stpnului, n.
conjurndu-l cu cele mai manifest ngrijiri, i p nct utilitara
lor ajunge s constea, aproape n totalitate, n ostentativa lor
scutire de munc productiv i din dovada pe care acest privi
legiu vine s-o aduc ntru bogia i puterea stpnului lor.
Dup un progres considerabil n practica ntrebuinrii
unui aparat special de servitoare pentru afiarea luxului osten
tativ, acestora ncep s le fie preferai brbaii pentru acele
servicii care-i aduc naintea privirilor celorlali. Brbaii, n
deosebi cei bine fcui i prezentabili, aa cum se cuvine s fie
lacheii i ali servitori, sunt evident mai puternici i mai
scumpi dect femeile. Ei sunt mai potrivii pentru aceast
ndeletnicire, dat fiind c manifest o risip mai mare de timp
i energie uman. Aa se face, deci, c n economia clasei fr
griji, ocupata stpn a casei din vremurile patriarhale, urmat
de-o suit ntreag de slujnice care trudesc din greu, cedeaz
acum locul doamnei elegante i lacheului n livrea.
In toate rangurile i situaiile sociale, i n orice stadiu al
evoluiei economice, nemunca doamnei i cea a lacheului se
deosebesc de nemunca domnului legitim, prin aceea c pri
mele sunt o ndeletnicire vizibil laborioas. n mare msur,
aceasta mbrac forma ateniei minuioase cu care doamna i
lacheul se ocup s-l serveasc pe stpn sau s ntrein i s
mbunteasc dichisurile din gospodrie, deci poate fi con
siderat nemunc numai n sensul c aceast clas depune
prea puin munc productiv, dac nu chiar deloc, nicidecum
n acela c ar evita orice aparen de munc. Nu rareori, sarci
nile ndeplinite de doamn sau de servitorimea din gospod
rie ori din cas sunt destul de obositoare i, de multe ori,
avnd un rost considerat extrem de necesar pentru confortul
ntregii case. Att timp ct aceste servicii contribuie la starea
de bine sau la confortul stpnului ori ale restului familiei sale,
ele trebuie considerate munc productiv. Numai ceea ce

60

Teoria clasei d lux Luxul ostentativ

rmne din ocupaie, dup ce s-a sczut aceast munc util,


se poate clasifica drept nemunc efectiv.

Dar mare parte din serviciile privite drept treburi casnice


n viaa civilizat de azi i multe dintre lucrurile utile" pe
care omul civilizat Ie consider necesare pentru o via
comod, au un caracter ceremonios. Ca atare, s-ar cdea s le
socotim drept exemple de lux efectiv, n sensul n care folo
sim noi acest termen aici. Ele pot fi totui necesare imperativ,
n cadrul unei existene decente, ba pot fi chiar indispensabile
pentru confortul personal, n ciuda caracterului lor n parte
sau n totalitate protocolar. Ele sunt necesare i indispensabile,
orict ar participa la acest caracter, pentru c am fost educai
s le socotim astfel, sub ameninarea lipsei de cuviin sau de
demnitate ceremonioas. Ne simim prost n absena lor, dar
nu pentru c am fi privai direct de vreun confort fizic; nimeni
nu se simte ofensat de lipsa lor, dac nu are gustul antrenat
s fac deosebirea ntre ceea se judec a fi sau nu de bun-gust
n msura n care se adeverete acest lucru, efortul cheltuit cu
aceste servicii trebuie s fie clasificat drept nemunc; iar atunci
cnd este depus de altcineva dect capul familiei, cel liber i
neatmat economic, se cuvine a fi clasificat drept nemunc
prin procur9.
Nemunca prin procur ce la revine soiilor i servitorilor,
sub titlul de treburi ale casei, ajunge adeseori s capete pro
porii de corvoad, mai ales acolo unde concurena pentru
respectabilitate este strns i tenace, cum se ntmpl n
societatea contemporan. n acest caz, activitile casnice care
cuprind sarcinile acestei clase servile ar putea foarte bine s
se numeasc energie risipit, mai degrab dect nemunc
delegat. Dar acest din urm termen are avantajul de-a indica
originea din care deriv aceste funciuni domestice, precum
9Vcarous leisure", n Kmba englez, Vkarious" (avnd rdcina latineasc
*vicariusw * care nlocuiete, care ine locul) a fost tradus aici, alternativ, ca prin
mputernicire/procur" d elegat sau prin substitut* considernd c toate
aceste sensuri sunt practic sinonime. (N. t)

Luxul ostentativ

T e o r ie

dasei de ta

61

i de a ilustra cauza economic real i prim ordial a utilitii


lo r atestarea respectabilitii pecu niare d e care se bucur
stpnul casei, prin risipa de timp i d e efort care se face n

ndeplinirea lor.
Iat deci cum ia natere o clas neproductiv subsidiar
sau derivat, a crei sarcin este s ndeplineasc o nemunc
delegat n beneficiul bunei reputaii a clasei de lux primare
sau legitime. Aceast clas de lux mputernicit se deose
bete de cea propriu-zis printr-o trstur ce-i caracterizeaz
modul de via obinuit. Nemunca stpnilor este, cel puin
in aparen, abandonul acestora n faa tendinei spre evitarea
oricrui efort productiv, despre care se presupune c sporete
starea de bine i plenitudinea vieii stpnului; dar n cazul
clasei subordonate scutite de munc productiv, nemunca este
cumva o datorie pe care slujitorii trebuie s-o ndeplineasc, i
al crei scop nu este, n mod normal, sau nu n primul rnd,
crearea unui plus de confort pentru ei. Nemunca servitorului
nu este propria-i tihn. n msura n care el este un servitor
n sensul deplin al termenului, i nu membru al vreunei trepte
inferioare din clasa de lux propriu-zis, nemunca lui mbrac
forma serviciului specializat menit s susin bunstarea st
pnului su. Dovada acestui raport de servitute este vizibil
n inuta servitorului i n modul su de via. Acelai lucru
se poate spune adesea i despre soie, pe tot parcursul sta
diului economic prelungit n care ea rmne n primul rnd o
servitoare adic att timp ct familia este dominat de un
cap masculin. Pentru a ndeplini cerinele modului de via al
clasei de lux, servitorul trebuie s arate nu doar o atitudine
supus, ci i rezultatele instruirii speciale i ale practicii n
materie de supunere. Sluga sau soia nu numai c trebuie sa
ndeplineasc anumite funcii i s se arate supui, dar este
aproape la fel de necesar ca ei s demonstreze o iscusina
dobndit n oficiul subordonrii: o conformare xersa^
la canoanele slujirii eficiente i ostentative. Pn i n
noastre aceast aptitudine i deprindere dobndit de rn^
festare formal a raportului de subordonare este caracfcn

I
52

Teoria clasei de

Ni

A
Untu ostentativ

principal a utilitii a e m to rik ir


una M

H b l| t p l t ii,H H |

cele m ai preioase caliti pe car tr*b**tr A i r

posade o aoie btne crescui.


Prunul lucru care t ar cere unu bun servitor M al w i t
ci tie a k x i M cuvine. Nu aungr al tte cum ai obtini
mecanic rezultatele dorite d e stpn; m*i presus de M i I
trebuie ai file cum ai le obmA respectnd forma cuvenit
Am p u t spune c i aerviciul domestic e*te o funcie ptntualA,
mai degrab decit una mecanici. Treptat, te drzvolt un
aliem elaborat ai formei adecvate, stabilind preda maniera In
care ar cere efectua tA nemunca prin procuri a clasei furi
torilor. Once indepArtare de Ia aceste, canoane ale formei n A
dezaprobai, nu att fiindc ar exprima un neajuna de efi
cien mecanici, i nici micar fiindc ar da la iveal lipsa
atitudinii i a temperamentului subordonat, ci pentru ci. In
ultimi instan, dem onstreaz absena pregtirii calificate.
PregAtirea calificatA in serviciul personal cost timp i efort,
iar acolo unde este evideni in cel mai nalt grad, vine aA pro
beze c i sluga care o posedi nici nu este, mei n-a fost obinuit
s depun vreo munci productivi. Este o dovadi prmwftck
a vechimii unui obicei de nemuncA prin procurA. Instruirea
special are aadar utilitate, nu doar ca gratificare a gustului
instinctiv al stipinului pentru lucrul bine ficut i serviciul
prestat cu pricepere, sau pentru nclinaia spre dominaie
ostentativA asupra celor ce-i sunt supui; are utilitate i prin
aceea c i scoate in evideni un consum mult mai mare de ser
viciu uman decit cel indicat de simpla nemuncA prezent i
ostentativi a unui servitor fir pregtite speciali. Dezolant
spectacol, daci majordomul sau valetul unui gentleman ts
ndeplinete ndatoririle pe lng masa ori trsura stpnului
de-o manier att de stngace, nct s par c ocupaia lui
obinuit ar fi aceea de plugar sau de pstor. Un asemenea
lucru de mntuial ar implica incapacitatea stpnului dea-i
procura serviciile unor slugi cu pregtire; cu alte cuvinte, ar
implica neputina de-a plti pentru consumul d e timp, ener8 * i instrucie necesar instruirii unui servitor in fineurile

oN$*hWltl

if

\U '

p t f e ^ f ^ ^ tx

tonihit tfijNNtfK h%M %te miHvkv ittfi j^rtt^ ^iA|>4nMlui &


fovmai
jhiik *}\*t i'Ad n*tul decpi^j *
^ n viomvm ote $| do>edoavA putini* stpnului de a pj|.
1 \*4c spuse mm sus s M putea nelegi' CA h|\sj j
mstnicfie a uvi slugi constituie # fyfetw' pnn taptul ci ts*t
evpopsi*
letmAtAtu sin utilitii productive, Bu^
ou este etttl i%|,H>rt\il do legtur tnnd mult n^j
puin, duxvt. v*0 se intmplA iu i st" ntmpl in general 1Xin
vT |&S!t
si AJM\>l\\nV du\ OH>KY tnotlN UH *V.HHW lucru
aoe>?a v ncepe si iv afftggl ca lucru mulumitor in sine,
instUmdu se in modul nostru de-a gndi c# esentialment?
convt O reguli <io comportare ns pentru a se menine n
tavoane trebuie si ne susinut sau mcar s i nu tio mcompattrfl cu obiceiul sau aptitudinea taro constituie norma apa
riiei sale \evoa vie nemunc pnn procura sau de consum
ostentatn al serviciilor altor oameni este impulsul predomi
nant in iiitreiinerea unui corp de servitori* Att timp ct acest
lucru rmne adevrat se poate afirmau fifaci teama de a grei
ca orice asemenea ndeprtare de la uzana acceptata, care ar
sugera o ucenicie cu lipsun a servitorimii* ar f n ziua de az:
considerai inadmisibila. Cerma unei costisitoare nemund
prin procur acioneaz pe ocolite i selectiv, cluzind for
marea gustului nostru a simului care ne face s judecm
ce se cade si ce nu n asemenea chestiuni i* astfel elimina
actele neconlorme prin refuzul de-a le aproba.
Pe msur ce etalonul de bogie recunoscut p rin consim
mnt tacit avanseaz posesiunea si exploatarea servitorilor,
ca mijloc de exhibare a prisosului inutil, se rafineaz treptat.
Posesiunea p ntreinerea sclavilor folosii pentru producerea
de bunuri stau dovad de bogie p bravur, d a r ntreinerea
servitorilor care nu produc ramk vine s d o vea sc un nivel
inc fi mai nalt de bunstare i rang s o o a L n b a za acestui
principiu* ia natere o clas de sluii cu ct m a i numeroase,
cu att mai bine a crei unic fu n cie co n st n a se n
vrti fr rost pe lng proprietar, scond astfel n evidena

capacitatea acestuia de-a consum a in m od neproductiv o

mart? cantitate de servicii Se prod u ce apoi o d iviziu n e a


muncii, n rndul servitorilor m u al tributarilor care~i petrec
existena ntreinnd onoarea brbatului liber de ocupaii
productive. n timp ce un grup produce bunuri pentru el, un
altul p# care de obicei l conduce soia Hau soia principal,
consum pentru el prin lux ostentativ; punnd astfel n evi
den capacitatea lui de-a suporta mari daune pecuniare, fr
a-fi tirbi opulena superioar.
Aceast descriere oarecum idealizat i schematic a evo
luiei i naturii serviciului domestic se apropie cel mai mult
de realitate n acel stadiu cultural numit aici etapa dezvoltrii
economice cvasi-panice". n acest stadiu, serviciul personal
se ridic pentru prima oar la rangul unei instituii economice
i tot acum ocup locul cel mai nsemnat n sistemul de via
al comunitii. n cadrul evoluiei culturale, stadiul cvasipanic i urmeaz celui propriu-zis prdtor, cele dou fiind etape
succesive ale civilizaiei barbare. Trstura ei caracteristic
este o respectare formal a pcii i ordinii, dei, n acelai timp,
viaa n acest stadiu presupune nc prea mult constrngere
i prea mult antagonism de clas pentru a putea fi numit
panic n sensul deplin al cuvntului. n multe privine, i
dintr-un alt punct de vedere dect cel economic, la fel de bine
am putea-o numi etap a rangului social. Acest termen rezu
m foarte bine metoda de desfurare a raporturilor umane
i atitudinea spiritual a oamenilor de la acest nivel de cultur.
Dar dac vrem s descriem i s caracterizm metodele de
munc productiv prevalente, precum i s indicm tendina
de evoluie industrial din acest punct al dezvoltrii econo
mice, termenul cvasipanic" pare preferabil. n ceea ce pri
vete societile din civilizaia occidental, aceast faz de
dezvoltare economic aparine probabil trecutului ndepr
tat cu excepia unei pri puin numeroase, dei extrem de
vizibile, din societate, n care mentalitile specifice culturii
barbare nu au suferit dect o relativ infim dezintegrare.

luxul ostentativ Teoria cU s*id*lux

65

Serviciul personal continu s reprezinte un


mare importan economic, mai ales la nivelul dktrbu^,
consumului de bunuri; dar importana sa relativ, chiar t
aceast direcie, este fr ndoial departe de ce era
Forma cea mai bine dezvoltat a acestei nemunci prin pr<*w
aparine mult mai mult trecutului, dect zilei de a/.i, lhr
mai elocvent expresie a ei din prezent o putem gsi n moAa
de via al pturilor superioare din clasa de lux. CivUizatu
modern le datoreaz mult, n ceea ce privete pstrarea b*
diiilor, uzanelor i modurilor de gndire ce aparin ur*
epoci arhaice, cnd atingeau cel mai extins grad de accepte/?
i cea mai eficace dezvoltare.
n societile industriale m odem e dispunem de invenfe.
mecanice mult perfecionate care s ne asigure confortul
comoditatea existenei de zi cu zi. ntr-adevr, nimeni n-n
mai angaja astzi servitori personali, sau chiar personal do

mestic de orice fel, din alt motiv dect acela al unui canon de
respectabilitate care a supravieuit prin tradiie. Unica excepie
ar fi personalul angajat s se ngrijeasc de cei infirmi i sraci
cu duhul, dar asemenea slujitori intr de fapt i de drept n
categoria infirmierelor cu instrucie medical, mai degrab
dect n cea a servitorilor domestici, deci reprezint mai m ult
o excepie aparent, dect real, de la regul.
Raiunea im ed iat a pstrrii s e rv ito rim ii d e cas, de pild.
n gospodria m o d era t nlesnit d in ziu a d e a zi, este (din cte
se spune) aceea c m em brii fa m iliei nu p o t fa ce fa, fr real
incomoditate, efo rtu lu i d e m unc p e care-1 reclam ngrijirea
unui asemenea stabilim ent c iv iliza t. Ia r raiu n ea pentru care
nu sunt capabili s-i fac fa este (1 ) c au prea multe obli
gaii sociale" i (2 ) c treburile d e n d e p lin it sunt prea grele
prea multe. A ceste d o u m o t iv e p o t f i reformulate n fehu
urmtor (1) n baza unui co d o b lig a to riu al decenei, timpul
i energia membrilor unei asem enea gospodrii se impune s
fie n mod vizibil i In tota lita te cheltuite cu acte d e lu'
ostentativ, cum ar fi vizite, plimbri cu trsura, edine de
club, reuniuni de cusut, sporturi, organizaii caritabile si

66

Tmum dm mm km luxul ostentativ

funcii sociale de acest fel. Persoanele care-i folosesc timpul


i energia n acest fel mrturisesc, n particular, c respectarea
tuturor acestor obiceiuri, fr a uita, desigur, atenia acordat
vestimentaiei i altor articole de consum ostentativ, sunt o
adev rat corvoad, dar care nu se poate nicicum evita, (2) Obli*

ea fia de-a consuma bunuri n m od ostentativ face din ntreg


cadrul de via un calabalc att de complicat i anevoios de
mnuit case, m obilier, mruniuri, garderob i servirea
mesei , nct consumatorii acestor lucruri nu le pot folosi
aa cum le cere eticheta, fr o mn de ajutor. Contactul
personal cu cei angajai s ajute Ia respectarea convenienelor
le este n mod normal dezagreabil ocupanilor casei, dar li se
ndur cu stoicism prezena i sunt retribuii, ca s li se poat
delega o parte din acest consum mpovrtor de bunuri mena
jere. Recurgerea n cel mai nalt grad la servitori domestici, i
ndeosebi la clasa special a valeilor personali, este un sacri
ficiu de confort fizic, n favoarea necesitii m orale de-a res
pecta buna-cuviin pecuniar.
Cea mai nsemnat manifestare de nemunc prin procur
n viaa modern este alctuit din ceea ce num im treburi
casnice. Acestea ncep s devin rap id o specie anum e de
servicii, ndeplinite nu att n avantajul individual al stpnu
lui casei, ct pentru respectabilitatea ntregului menaj, vzut
ca un corp comun un grup din care soia face parte pe
pidor de aparent egalitate. De ndat ce cminul pentru care
sunt ele efectuate se ndeprteaz de baza sa arhaic a cs
toriei cu titlu de proprietate, aceste ndatoriri n casa ncep
bineneles s ias din categoria nem uncii prin procur, n
sensul ei iniial cu excepia cazului n care sunt ndeplinite
de servitori angajai. Altfel spus, din moment ce nemunca prin
procur este posibil doar pe baz de rang sau de serviciu
pltit, dispariia raportului de statut din orice schimb interuman aduce cu sine dispariia nem uncii prin procur, n
aceasta zon a existenei oamenilor. Se cuvine ns adugat, ca
rezerv la aceast rezerv , c, att tim p ct gospodria exist,
chiar i avnd mai mult dect un cap conductor, aceast

luxul ostentatw Tori* clasei d* kix

67

categorii* de munc neproductiv ndeplinit ntru respecta*


NHtatea cminului trebuie In continuare s fie clasificat drept
nemunc prin procur, chiar dac ntr-un sens oarecum mo
di ficat. Fa este acum nemunc depus pentru entitatea fami
lial cvasi personal, n locul capului acesteia i proprietarului
eu la M ca nainte.

Teoria clasei de lux luxul ostentativ

I Consumul
1 ostentativ^

tn ceea ce un spus despre evoluia d atei de lux prin


procuri ?>diferenierea ci fa de ansamblul general al daweinr
muncitoare, am fcut referire ia o diviziune a muncii h d fi
mai extins: cea dintre daae diferite de serv itori O parte din
clasa subordonat, in principal acele persoane care au ca
ocupaie nemunca prin procur, ip ro m i o nouft categorie
de sarcini subsidiare - eon i anul mputernicit de bunun. tn
forma sa cea mai evideni, acest consum am loc prm purtarea
livrelelor i ocuparea unor camere spaaaae de ctre tervrtftn
0 alta, ceva mai pum sritoare In o d a sau oiai puin eficace,
dar mult mai larg rspndit, arte conscanui de sdneaft,
mbrcminte, spaiu de locuri yi awbiker, care li revine
doamnei i celorlalte persoane dia i ahe.
Deja, ini, intr-un moment d i vohifra t w w u f ! mult
anterior apariiei doamne, consumul specializat de bonuri ca
dovadi a forei pecuniare jacspiia a i capete farm unui
sistem, mai mult sau mm pufai elabor a l Aam * j/m d e 4Ka*
rentiere preced daar p apana a caea ce ar putea
numele de foripeaaaaE fcl putem idesurikaom lnr^ >n tm
niiaM a cultura de jaf p avem d o a r motiv * etmttm *Jk a
10.Cm h ^ o mmioaw w w p w r' V i f c w t e . U t )

difereniere incipientei in aceast privin dateaz nc de h


nceputurile modului de via prdtor. Aceast diferenieri
att de primitivi a consumului de bunuri seamn cu cea d j
mai trziu, cart* ne este tuturor profund familiar, prin aceea
el denot un caracter eminamente ceremonios, dar, spre
deosebire de cea mai trzie, nu se bazeaz pe o diferen de
bogie acumulat. Utilitatea consumului ca dovad a bogia
este n realitate o extindere derivat. E o adaptare la un scop
nou, printr-un proces selectiv, a unei distincii deja existente
i bine nrdcinate n mentalitatea fiinei umane.
n etapele de nceput ale culturii de jaf, singura difereniere
economic este o distincie de ordin general ntre clasa ono
rabil superioar, alctuit din brbaii n putere, pe de o
parte, i clasa umil inferioar a femeilor truditoare, pe de alta.
Conform sistemului ideal de via de la vremea aceea, brbaii
au ca funcie s consume ceea ce produc femeile. Consumul
care le revine femeilor este pur incidental muncii lor; este un
mijloc de susinere a efortului lor productiv, i nu un consum
destinat confortului i bunstrii proprii. Consumul nepro
ductiv de bunuri este onorabil, n primul rnd ca simbol al
vitejiei i ca privilegiu al demnitii umane; n secundar, el
devine fundamental onorabil n sine, mai ales consumul celor
mai rvnite lucruri. Mncrurile alese i, foarte adesea, obiec
tele rare de podoab, devin un tabu pentru femei i copii; dac
exist cumva i o clas umil (servil) alctuit din brbai,
tabuul li se aplic i lor. Odat cu progresul culturii sociale,
acest tabu se poate transforma ntr-un simpl obicei, mai mult
sau mai puin strict, dar oricare ar fi baza teoretic a distinciei
care se face/c-i vorba de un tabu sau de o convenie nu att
de riguroas, caracteristicile sistemului tradiional de consum
nu se schimb cu uurin. Dup ce s-a ajuns n stadiul eco
nomiei productive cvasi-panice, cu instituia sa fundamental
a sclavagismului, principiul general, aplicat cu mai mult sau
mai puin strictee, este acela c membrii clasei truditoare nu
trebuie s consume dect ceea le este trebuitor pentru sub
zisten. n ordinea natural a lucrurilor, tot ceea ce ine de

70

Teoria clasei de lux

Consumul ostentativ

lux t confort in via aparine d e n de lux. Tabuul impune


a num/te alimente p mai ales numite buturi, s fie strict
]CMfvate uzului clasei superioare.
PiiB W tMiw cerem oro*i regim ului alimentar se poate
cel hmu limpede constat in folosirea buturilor care mbat i
i n*rroticetor Dac ceste articole cfe consum cost mult, sunt
ammdeiair nobile i onorifice. Ca urm are, clasele de jos, in
naiul rnd femeile, sunt obligat* s se abin de la consumul
acestor >omuknte, cu excepia rilor unde efe pot fi obinute
la un pre toarte sczut. Din timpuri imemoriale i pe tot par
cursul regimului patriarhal, a intrat n sarcina femeilor s pre
gteasc i s aduci aceste produse de lux i fost pierogativul
brbailor de vi nobil i condiie bun s le consume. Beia
i celelalte consecine patologice ale uzului nengrdit de
stimulente ncep, aadar, s devin i ele onorifice, ca semn de
d in secundar al rangului superior pe care-l posed cei ce-i
pot permite aceast desftare. Unele popoare consider spon
tan cft infirmitile rezultate din asemenea excese sunt atribute
bftibteti. S-a ntmplat chiar ca denumirea unor boli anume
ale trupului, avnd asemenea cauze, s intre n limbajul coti
dian ca sinonime pentru n o b il" sau distins". Simptomele
viciului costisitor sunt adm ise prin convenie ca semne ale
unui rang superior tinznd astfel s devin virtui i s
impun deferena comunitii numai intr-un stadiu relativ
timpuriu de civilizaie, dar respectabilitatea atribuit anumitor
vicii scumpe i pstreaz n continuare mare parte din for,
atenund dezaprobarea cu care sunt privite abuzurile brba
ilor din clasa nstrit sau nobil. Distincia prtinitoare de
*cest fel vine s agraveze ns dezaprobarea comunitii, afund
cnd excesul este comis de femei, minori i clasele inferioare.
Aceast tradiie a distinciei prtinitoare nu i-a pierdut pu
terea de influen nici mcar n snul societilor civilizate
din ziua de azi. Acolo unde exem plul dat de clasa de lux i
Pstreaz fora imperativ n fixarea convenienelor, se poate
observa c femeile continu i acum, in foarte mare msur,
s practice aceeai abinere tradiional de la stimulente.

<*T

j 71

Aceast caracterizare drept superioar a abstinenei fe


meilor din clasele onorabile ar putea prea o subtilitate logic
exagerat, n detrimentul bunului-sim raional Dar faptele
care stau la ndemna oricui dorete s le cunoasc vin s
susin c, n parte, gradul superior de abstinen n rndul
femeilor se datoreaz unei convenii necesare; iar aceasta are
cea mai mare influen, la modul general vorbind, acolo unde
tradiia patriarhal care spune c femeia este un obiect de
inventar a rmas n vigoare, necontestat. Intr-un sens care
s-a vzut mult modificat, ca sfer de cuprindere i rigoare, dar
care nici pn acum nu i-a pierdut semnificaia, aceast tra
diie spune c femeia, ca proprietate, nu trebuie s consume
dect att ct are nevoie ca s subziste cu excepia cazului
n care un consum suplimentar ar contribui la confortul sau
buna reputaie a stpnului ei. Consumul produselor de lux,
n adevratul sens al cuvntului, este unul ndreptat spre
confortul consumatorului, ded reprezint un simbol al calitii
de stpn. Orice asemenea act de consum nfptuit de alii nu
poate avea loc dect cu ngduina lui. n comunitile unde
mentalitile comune au fost profund influenate de tradiia
patriarhal, putem aadar s cutm instane de supravieuire
a tabuului asupra produselor de lux i vom vedea c ele sunt
n continuare respectate, mcar sub forma unei dezaprobri
convenionale a folosirii acestor produse de clasele lipsite de
libertate economic i de cele tributare. Acest lucru este cu
deosebire valabil n privina anumitor produse, a cror utili
zare de ctre clasa tributar ar diminua serios confortul sau
plcerea stpnilor, sau este considerat de-o legitimitate
ndoielnic din alte motive. n accepiunea marii burghezii
conservatoare din civilizaia occidental, uzul acestor stimu
lente este expus cel puin uneia dintre obieciile amintite, dac
nu amndurora; i este un fapt mult prea semnificativ pentru
a fi trecut cu vederea c tocmai n snul acestor clase de mij
loc din cultura germanic, unde simul convenienelor patri
arhale supravieuiete cu atta for, femeile sunt n cel mai
nalt grad supuse unui tabu moderat asupra narcoticelor i

72

Teoria clasei de lux Consumul ostentativ

buturilor alcoolice. Cu multe nuanri tot mai numeroase,


pe msur ce tradiia patriarhal s-a estompat progresiv ,
regula general considerat just f i obligatorie spune c
femeile nu trebuie s coasume dect in beneficiul exclusiv al
celor ce le sunt stpni. Se poate firete ridica obiecia c tot
ce se cheltuiete pe hainele femeilor i pe mruniurile casei
ar fi o excepie evident de la regul, dar vom vedea curnd
c aceasta este mai mult o excepie de form, dect una de fond.
Pe parcursul etapelor timpurii ale dezvoltrii economice,
consumul liber, i mai ales consumul produselor de cea mai
bun calitate n situaia ideal, tot ceea ce depete mini
mum de subzisten este n mod normal apanajul clasei
fr griji. Aceast restricie tinde s dispar, cel puin formal,
dup ce s-a ajuns la stadiul ulterior al vieii panice, cu pro
prietatea privat asupra bunurilor i un sistem industrial bazat
pe mn de lucru retribuit sau pe mica exploataie familiala.
Dar n timpul stadiului cvasipanic anterior, cnd att de
multe dintre tradiiile prin care instituia clasei de lux au
influenat viaa economic a vremurilor de mai trziu cptau
form i consisten, acest principiu s-a bucurat de fora unei
convenii legiferate. Ea a servit drept norm creia consumul
i s-a conformat, n general, i orice ndeprtare substanial
de la ea trebuie vzut ca abatere nefireasc, obligatoriu eli
minat mai devreme sau mai trziu n cursul evoluiei econo
mice urmtoare.
In stadiul cvasipanic, aadar, nu numai c brbatul de
condiie bun consum mai m ult dect minimum necesar
pentru subzisten i eficien fizic, dar consumul su se
specializeaz i n ceea ce privete calitatea. El consum fr
opreliti i din tot ce e mai bun: mncare, butur, narcotice,
adpost, servicii, podoabe, mbrcminte, arme i accesorii,
distracii, amulete i idoli sau diviniti. n procesul de ame
liorare treptat a produselor pe care el le consum, motivul
de principiu i elul imediat al inovrii este fr ndoial faptul
c produsele mai bune i mai elaborate sporesc confortul i
bunstarea personal. Dar acesta nu rmne rostul exclusiv al

Consumul osttntattv

c liw d*

73

consumului lor. Canonul respectabilitii este prezent ia dato

rie i acapareaz imediat toate acele in ovaii care, dup eta


lonul sau, merit s supravieuiasc mai departe. Din moment
ce consumul acestor bunuri de calitate excelent constituie o
dovad de bogie, el devine onorific; invers, neputina de a
consuma cantitatea i calitatea cu venite d e v in e un semn al
inferioritii i al lipsei de m erit
Aceast discriminare pedant ce viz e a z excelena cali
tativ a mncrii, buturii etc ncepe s influeneze nu doar
modul de via, ci i educaia i activitatea intelectual a
brbatului din lumea bun. El nu m ai este, pu r i simplu,
masculul victorios i agresiv brbatul plin de vigoare, iscu
sit i mtrepid. Ca s nu se fac de rs, el trebuie s-i cultive
acum i gusturile, cci i revine datoria de-a face deosebirea,
cu oarecare minuie, ntre bunurile de consum nobile i cele
degradante. Iat-1 devenind cunosctor n tot felu l de bucate
mai mult sau mai puin dem ne de e lo g ii, n buturi i fle
cutee brbteti, n vestimentaie i arhitectur elegant, n
arme, jocuri, dansuri i narcotice. Aceast cultivare a facult
ilor estetice i cere brbatului timp i aplicaie, exigen care
ncepe s-i schimbe existena tihnit: el se strduiete acum,
cu rvn mai mult sau mai puin, s nvee cum s duc n
forma cuvenit o via de lux ostentativ. Strns legat de
exigena ca brbatul s consume fr restricii i din tipul
cuvenit de bunuri, exist i aceea ca el s tie cum s le con
sume. Viaa lui de nemunc trebuie dus aa cum se cade. A id
apar bunele maniere, n m odalitatea pe care-am sublinat-o
ntr-un capitol anterior. Manierele i stilurile de via aristo
cratice sunt instane de conformare cu norm a luxului osten
tativ i a consumului ostentativ.
Pentru brbatul de condiie bun, consum ul ostentativ de
bunuri valoroase este un mijloc de pstrare a respectabilitii.
Pe msur ce bogiile se acumuleaz n m inile lui, nu vor
mai fi sufidente doar propriile eforturi, ca s-i arate opulena
prin aceast metod. Prin urmare, el trebuie s-i cheme n
ajutor amicii i rivalii, oferindu-le cadouri scum pe, festinuri

74

Teoria clasei de kix Consumul ostentativ

generoase i distracii. Foarte probabil ca darurile i petrecerile


fastuoase s aib alt o rig in e dect ostentaia naiv, dar ele
i-au dobndit foarte d e v re m e aceast utilitate, pstrndu-i
pn n ziua de azi caracterul; aadar, pe genul acesta de utili
tate se sprijin de vrem e ndelu ngat raiunea real a uzane
lor de acest fel. Petrecerile cu mare cheltuial, cum ar fi potlatch11
sau balul, sunt deosebit d e p o triv ite n a servi acestui scop.
Aceast m etod l transform n tr-u n m ijloc d e atingere a
scopului pe chiar concurentul cu care gazda dorete s se com
pare. Rivalul consum prin procur pentru gazda lui, asistnd
n acelai tim p la excesul de lucruri bune p e care gazda nu le
poate mntui fr ajutor, fiin d totodat m artor la iscusina cu
care gazda stpnete aspectele de etichet social.
Bineneles c petreceri fastuoase se dau i din alte m otive,
mai aproape de bunele intenii cordiale. O biceiul srbtorilor
colective i are p rob ab il o rig in ea n sp iritu l co n v iv ia l i n
religie; aceste m o tive sunt p rezen te i n evolu ia ulterioar,
dar ele au ncetat s fie singurele. Festivitile i reuniunile de
dat mai trzie ale clasei de lux d in ziua d e azi se prea poate,
ntr-o mic msur, s continue s serveasc necesitii reli
gioase, iar ntr-o msur m ai m are celor de recreere i ospitali
tate, dar ele au i rostul d e a strni com paraii invidioase; i
nu-i pierd cu nim ic eficacitatea n ndeplin irea acestui scop
prin faptul c-i gsesc un pretext binevoitor plauzibil n aceste
motive mai lesne d e invocat. Dar efectul econom ic al acestor
ameniti sociale nu este, p rin urm are, dim inuat, nici n ceea
ce privete consumul m puternicit de bunuri i nici n etalarea
realizrilor dificile i costisitoare n m aterie de etichet.
Odat cu acumularea bog iilor, clasa de lux evolu eaz n
funcii i structur, aprnd astfel n oi diferen ieri n snul ei.

11Srbtoare la indienii de pe coasta de nord-vest a Americii de Nord, n


care gazda le mparte oaspeilor daruri scumpe sau distruge n mod ritualic
obiecte de valoare, chiar dac acest lucru o face s srceasc. Prin extensie,
cuvntul a ajuns s nsemne mas mbelugat oferit unui numr mare de
oameni, adesea nsoit i de daruri". (A/, t)

Consu m ul

ostentativ Teori clasei de lux

75

Exiti i
m ii mult sau mai puin eiahorat de ranguri
p trepte A c M tf diiifentiefe m vede adncit de roo^te-nire#
a w ii $i ca o consecin. de cea a nobiiitiii
condiiei nobtie aduce cu m traromitenea oMtgaftei de a nu
mynci; iar w^ui natul suiioent de jpciiMi incit s i t ftiigfit
de-o viai m huzur se poale moteni i fr complementul
bogie* care ngduie o existenta ttrt g r iji Sngele nobil m
potir transmite i firi bunurile care garantea/ bunul renume
prin consumul tor liber dup pofta tmtnu. De Aici rezuli o
das de gentilomi f i r i hani dar socotii de condiie buni, ia
cane am tcut alune deja. Aceast demic&sti Ii are i ea
propmie gradaii ierarhice. Cei nvecinai cu treptele cele mai
nalte ale daset de lux bogate, din punctul de vedere al des
cendentei din cel al a veni sau din amndou, i dep$e&c in
rang pe cei de sorginte sau posbiMtt pecuniare mai modeste*
Aceste grade inferioare, i mat ales gentleman fr ocupaie
lipsii de mijloace materiale sau marginali, se afilia/i celor
superiori printr-un sistem de dependeni sau fidelitate; prt>
cednd astfel, ei ctigi un plus de reputaie sau mijloacele
necesare unei viei libere de munci, prin intermediul patro
nului lor. Acestuia, ei ii devin curtieri sau oameni de cas,
slujitori t prin faptul c i sunt hrnii i protejai de patronul
lor, ei se constituie n simboluri ale rangului siu i tn con
sumatori prin procuri ai prisosului siu de bogie Muli
dintre aceti gentlemani de lux afiliai unui superior sunt n
acelai timp, oameni cu o anume stare, chiar daci mai mo
deti; aa nct unii nu pot fi nicicum clasificai drept con
sumatori prin procuri, iar alii numai In parte. Aceia dintre
e i ns, care alctuiesc alaiul de slujitori i parazii din preajma
patronului pot fi socotii fr rezerv i consumatori prin pro
cur. Muli dintre acetia, la rndul lor, i muli dintre aristo
craii de pe trepte mai joase au pe lng ei un grup mai mult
sau mai puin complet de consumatori prin procur, n per
soanele soiilor i copiilor lor, ale slugilor i servitorilor etcn tot acest sistem gradat de nemunc prin procuri i con
sum prin procuri, se a p lic i regula c aceste funcii trebui*

ndeplinite n modul, circumstanele sau simbolurile care sunt


de natur s-l indice negreit pe stpnul de la care provin i
cruia i se cuvine, deci, de drept, plusul de bun reputaie.
Consumul i nemunca de care aceste persoane se achit n
numele stpnului lor reprezint o investiie din partea lui, n
scopul de a-i spori faima. Cnd vorbim de ospee i gesturi
de mrinimie, acest lucru sare n ochi: atribuirea m eritului
ctre gazd sau patron se petrece fr ntrziere i pur i
simplu n scopul notorietii. A colo unde nemunca i consu
mul au loc prin procur, prin mijlocirea acoliilor i a sluji
torilor unui patron, lui nu-i va reveni plusul de renume dect
dac acetia i rmn aproape, ca s le fie lim pede tuturor de
unde se adap. Cu ct crete grupul a crui bun stim se
dorete a fi ctigat n acest mod, cu att vo r fi necesare
metode mai gritoare, care s arate cui i revine meritul pentru
nemunca etalat, i astfel intr n mod uniformele, nsemnele
i livrelele. Purtarea unei uniforme sau livrele implic un grad
considerabil de dependen, ba chiar s-ar putea spune c
indic o servitute real sau aparent. Cei care le poart pot
fi mprii, la modul general, n dou clase: oameni liberi i
servi, sau demni i nedemni. Serviciile pe care ei le presteaz
pot fi la fel mprite n demne i nedemne. Distincia, firete,
nu este respectat cu atta strnicie n practic: serviciile nu
chiar att de umilitoare, dintre cele degradante, i funciile
mai puin onorifice, dintre cele nobile, vor fi nu rareori nde
plinite de aceeai persoan. Dar acest lucru nu trebuie s ne
fac s pierdem din vedere distincia general. Ceea ce s-ar
putea s ne deruteze oarecum este faptul c, peste aceast
diferen fundamental dintre nobil i ignobil, avnd drept
temei natura serviciului vizibil ndeplinit, vine s se pun de-a
curmeziul o a doua distincie ntre onorific i umilitor, avnd
la baz rangul persoanei pentru care se presteaz serviciul sau
a crei livrea este purtat de servitor. Sunt nobile funciile care
constituie de drept ocupaii ale clasei de lux, adic guver
narea, rzboiul, vntoarea, ngrijirea armelor i a accesoriilor
de lupt i altele asemenea pe scurt, acele ndeletniciri ce

C onsum ul osten tativ T eoria clasei d * lux

77

i e tw fv a * drept apartuuiui vizibil modului de via| pr|.


M m IV de att parte. ndeletnicirile care revin la propriu
dfet*e* truditoare sunt nedemne meteugurile i alte ocupaii
de munc u tili ocupaiile servile i altele asemenea. Dar un
k^w umilitor ndeplinit pentru o persoan foarte sus pus!
pog*te deveni o funcie foarte onorant, cum ar fi, de piklf,
%*vtu! de domaioari de onoare sau de doamn camerist! a
reginei on ceJ de mare maestru de echitaie ori de vntoare
cu cini al recelui Ultimele dou oficii menionate ne su
gereaz ukva unui prinapiu oarecum general. Ori de cte ori,
cai tn aceste cazuri ndatorirea servil are de-a face nemijlocit
cu ocupaiile de nemunc primare ale rzboiului i vntorii,
e foarte uor s capete, prin pur rsfrngere, un caracter
onorant A$a se poate ajunge ca o ndeletnicire care prin nsi
natura sa aparine categoriei degradante s fie socotit o foarte
mare onoare.

n evoluia de mai trziu a industriei panice, tradiia


angajrii unui corp altfel inactiv de brbai narmai i purtnd
uniforme ncepe tTeptat s se sting. Consumul prin procur,
prm tributari care s poarte nsemnele patronului sau stp
nului lor, se reduce la nivelul unui corp de servitori n livrea.
Intr-un grad mult sporit, aadar, livreaua ajunge s fie un
nsemn al servitutii sau, mai degrab, al aservirii. Purtat
de slujitorul narmat, aceasta avea ntotdeauna ceva onorific,
dar acest caracter dispare atunci cnd devine nsemnul exclu
siv al slugii. Aproape tuturor celor obligai s-o poarte, livreaua
le este odioas. Ne aflm nc mult prea aproape de stadiul
unei sclavii totale, ca s nu resimim fichiul arztor al oricrei
imputaii de servitute. Aceast antipatie se afirm chiar i n
cazul uniformelor sau al costumelor distinctive pe care unele
companii comerciale le cer angajailor s le poarte. n ara
noastr, aceast av ersiune ajunge chiar pn la a discredita
intr-un mod anodin i incert acele ocupaii din admi
nistraia civil i militar care impun purtarea unei uniforme
Odat cu dispariia robiei, numrul de consumatori pn^
procur legai de un stpn nobil ncepe, pe an sam b lu , sa

73

T m timmte fea Cowsomu? ostema*

scad. Acelai lucru se poate spune, eventual chiar n grad


mai mare, despre numrul subordonailor care ndeplinesc o
rvemunc prin procur n numele lui. Intr-un mod general,
dei nu n totalitate, i nici proporional, aceste doti grupuri
de persoane coincid. Prima persoan supus creia i s-au
delegat aceste ndatoriri a fost soia sau soia principal; i,
aa cum era i de ateptat, n evoluia ulterioar a instituiei,
cnd numrul celor care ndeplinesc prin tradiie aceste sarcini
se reduce treptat, soia rmne ultima. n ealoanele supe
rioare ale societii este nevoie de amndou aceste servicii,
n volum nsemnat, iar aici soia continu, firete, s fie asistat
n acest scop de un corp mai mult sau mai puin numeros de
slugi. Dar pe msur ce coborm pe scara social, iat c ajun
gem ntr-un punct unde sarcina nemuncii i cea a consumului
prin procur i revin numai i numai soiei. In societile
civilizaiei occidentale, acest punct poate fi astzi aflat n snul
midi burghezii.
Iar aid se produce un curios fenomen de inversare. Un fapt
comun ce poate fi observat este acela c nu exist nicio pre
tenie Ia nemunc din partea capului familiei. Prin fora
mprejurrilor, uzana s-a pierdut. Dar soia mic-burghez
continu s duc mai departe obiceiul nemuncii prin procur,
ntru bunul renume al casei i al stpnului ei. Cobornd pe
scara sodal, n orice societate industrial modern, faptul
primar luxul ostentativ al stpnului casei dispare
ntr-un punct relativ ridicat. Capul familiei mic-burgheze a
fost obligat de circumstanele economice s pun mna i s-i
ctige pinea cu ocupaii care adeseori au caracter de munc
productiv, cum ar fi cazul omului de afaceri obinuit din ziua
de azi. Dar exigenele respectabilitii nu se vor lsa nclcate
i convenia social rmne n vigoare sub forma ei derivat:
nemunca i consumul prin substituire ndeplinite de soie,
precum i nemunca delegat auxiliar a servitorimii. Nu este
n niciun caz un spectacol insolit s vedem un brbat care i
d toat osteneala s munceasc fr preget, pentru ca nevasta
lui s poat nfptui pentru el, n forma cuvenit, gradul de

Consumul ostentativ Tori* cts d* hi*

nemuncii prin procur impus conveniena acceptat a Vfe


murilor sale.

Nemunca ndeplinit de soie in asemenea cazuri nu est^


firete, o .simpl manifestare de lene sau indolent. Aproape
invariabil, ea se ascunde n spatele vreunui soi sau altul de
ndatorire casnic sau social, care la o analiz mai atent nu
prea servete niciunui scop ulterior, n afar de-a demonstra
c dnsa nu se ocup i nu are nevoie s se ocupe de nimic
care ar putea aduce ctiguri sau care s fie realmente util.
Aa cum am observat deja in discuia despre bunele maniere,
cea mai mare parte a treburilor casnice crora soia mic-bur
ghez i dedic timpul i energia au acest caracter. Nu c
atenia pe care ea o acord treburilor casei, prin rezultatele
decorative i pstrarea cureniei, n-ar fi pe placul brbailor
educai n spiritul etichetei burgheze; dar aceste efecte de
nfrumuseare i bun rnduial a gospodriei gdil plcut
un gust format sub cluzirea selectiv a unui canon de buna
cuviin care cere tocmai asemenea d ovezi de energie risipit
fr rost. Efectele ne sunt pe plac n prim ul rnd pentru c
am fost educai s le gsim agreabile. M ult atenie intr n
aceste treburi menajere pentru combinaia potrivit de forme
i culori, precum i pentru alte rezultate ce se cuvin clasificate
drept estetice n adevratul sens al cuvntului; i nu vom
nega faptul c, uneori, chiar se ating efecte de-o real valoare
estetic. Lucrul asupra cruia insistm noi aici este acela c,
n ceea ce privete asemenea agremente ale vieii, eforturile
soiei sunt cluzite de tradiii care au fost modelate de legea
risipei ostentative de timp i de bani. Dac e s se ajung la
frumusee sau confort ceea ce depin d e m ai mult sau mai
puin de hazard , acest lucru trebuie realizat neaprat prin
metode i mijloace care se supun m arii legiti economice a
purei risipe de efort. n tot calabalcul unui menaj burghez,
partea cea mai respectabil i mai prezentabil" o constituie,
pe de o parte, obiectele de consum ostentativ, iar pe de alta,
accesoriile care pun n eviden luxul ostentativ ndeplini*
de soie.

Mi

/4a nv rnnciimill nctAntatiu

Cerina ca soia si se achite de datoria consumului prin


prtxtlfl continu i i rmn n vigoare chiar i pe trepte mai
4tf$ fe strii pecuniare, comparativ cu exigena nemuncii
prin procuri La un nivel unde nu ie mai poate observa vreo
pretenie de efort risipit, de curenie ceremonial i toate
ceMalte, fi unde cu siguran a ncetat orice tentativ conti
ente de-a face parad de nemunc, decena i impune n con
tinuate soiei sl consume bunuri n mod ostentativ, ntru
burml renume al casei i al stpnului ei. Iat deci unde se
Atinge, n final, cu evoluia acestei instituii arhaice: soia, care
la nceput era roaba truditoare i proprietatea brbatului
productoarea bunurilor pe care era n dreptul lui s le con
sume , att n fapt, ct i n teorie, a devenit consumatoarea
Ceremonial! a bunurilor pe care brbatul le produce. Dar ea
continua s rmn, fr putin de tgad, proprietatea Iui,
fa teorie, cci nfptuirea cu titlu de uzan a nemuncii i
consumului prin procur reprezint semnul distinctiv imuabil
al sclavei lipsite de libertate,
Aceast practic a consumului prin procur, n clasa de
mijloc i n cele inferioare, nu poate fi socotit o expresie
nemijlocit a modului de via specific clasei de lux, dat fiind
c gospodria de pe aceast treapt pecuniar are un cu totul
alt specific. Mal degrab, modul de via al clasei de lux vine
s capete aici o expresie la a doua mn. Clasa fr griji
pecuniare se afl n vrful structurii sociale, din punctul de
vedere al respectabilitii, iar felul n care triete i normele
sale de valoare stabilesc, aadar, etalonul de bun reputaie
pentru toat societatea. Respectarea acestor reguli, cu un
oarecare grad de aproximaie, le revine ca obligaie tuturor
claselor aflate mai jos pe scara social. n comunitile civili
zate moderne, liniile de demarcaie dintre clase au devenit
vagi i trectoare; oriunde se ntmpl acest lucru, norma de
respectabilitate impus de clasa superioar i extinde influ
ena coercitiv aproape fr niciun obstacol prin structura
social, pan la straturile cele mai de jos. Rezultatul este acela
c membrii fiecrui strat accept drept ideal de decen modul

Coraumulosltntttiv

81

de vwk aflat n vog printre membrii stratului imediat supenor fi ti consacr toat energia aspiraiei de-a tri conform
acestui ideal Sub ameninarea de a-i pierde bunul nume i
respectul fa de sine, n ca? de eec, ei trebuie s se confor
meze codului acceptat ce! puin m aparen.
Fundamentul pe care se sprijin buna reputaie n orice
societate industrial nalt organizat este n ultim instan
fora pecuniar; iar mijloacele de demonstrare a forei pe
cuniare, i deci de ctigare i pstrare a bunului renume, sunt
nemunca i consumul ostentativ de bunuri. In consecin,
amndou aceste metode rmn n vog ct mai departe cu
putin in josul scrii sociale; iar n pturile inferioare, cnd
se recurge la ele, ambele funcii sunt n mare parte delegate
soiei i copiilor din gospodrie. Mergnd i mai jos, unde
soiei nu-i mai este cu putin s-i asume nici mcar de
parad nemunca, rmne totui consumul ostentativ, nfptuit
de soie i copii. Brbatul casei poate face i el ceva n aceast
direcie i* n fapt de obicei chiar face; dar cobornd nc i
mai jos pe treptele srciei n pragul mahalalei brbatul,
iar n ziua de azi i copiii, nceteaz practic s mai consume
bunuri scumpe doar de dragul aparenelor, iar femeia rmne
practic singura exponent a decenei pecuniare din familie.
Nicio clas din societate, nici chiar cele suferind de-o crunt
srcie, nu-i interzice chiar toate obiceiurile de consum osten
tativ. Numai sub imperiul celei mai implacabile necesiti se
va renuna vreodat la ultimele rmase din aceast categorie
de consum. Mult mizerie i teribil inconfort se vor ndura
pn s se spun adio ultimului flecute decorativ din casa i
ultimei pretenii la etichet social. N u exist clas, nu exist
ar care s fi cedat att de abject n faa necesitilor trupului,
nct s-i refuze orice fel de satisfacere a acestei trebuine
superioare sau spirituale.
Din acest tur de orizont asupra felului cum au aprut
nemunca i consumul n scop ostentativ, se pare c utilitatea
pe care amndou o au, deopotriv, pentru respectabilitate
rezid n elementul comun al risipei. Intr-un caz este risipa

111

Teoria dasei de fc Comumui ostentativ

tmiti de timp fi energie, iar in illlall# m ipa d r bumin


Ambele sunt metode prin care m drmomlrra/J p m a m n c i
bogiei p amndou unt acceptate prin c o n v n t ca echi
valente Alegerea uneia sau alteia ente o puri chestiune de
eficieni a promovrii, mai puin n mnur In care poate H
influenat de alte norme protocolare, provenite dtntr-o alt
surs. Din motive de comoditate, preferina se poale ndrepta
on spre una, ori spre cealalt, In stadii diferite ale evoluiei
economice. ntrebarea este care dintre cele dou metode va
a|unge cel mai bine la persoanele ale cror convingeri se do*
rete a fi nrurite. Uzana a rspuns diferit la aceast Intre*
bare, n circumstane diferite.
Ct vreme comunitatea sau grupul social rmne destul
de restrns i destul de compact nct s fie atins eficient de
simpla notorietate adic, att timp ct mediul uman la care
i se cere individului s se adapteze In privina respectabilitii
se reduce la sfera cunotinelor personale i a brfelor din
vecini , oricare din metode este cam tot att de eficace ca i
cealalt. Fiecare va fi deci folosit n egal msur pe par*
cursul etapelor iniiale de evoluie social. Dar dup ce dife
renierea a mers mai departe i devine necesar s se ajung la
un mediu uman mai vast, consumul ncepe s treac naintea
nemuncii, ca mijloc uzual de pstrare a reputaiei. Acest lucru
este cu deosebire valabil n stadiul economic trziu, de pro
ducie panic. Mijloacele de comunicare i mobilitatea popu
laiei l expun acum pe individ observaiei multor persoane,
care nu-i pot judeca respectabilitatea dect dup etalarea de
bunuri (i eventual de bun-cretere) pe care acesta este capa
bil s-o produc n timp ce se afl sub directa lor examinare.
Organizarea industrial modern acioneaz i ea n ace
eai direcie, pe o cale diferit. Exigenele sistemului industrial
contemporan plaseaz adeseori n juxtapunere indivizii i
gospodriile, i nu exist alt contact dect aceast simpl al
turare. De multe ori vecinii notri, tehnic vorbind, nu ne simt
vecini din punct de vedere social, i nici mcar cunotine; cu
toate acestea, buna lor prere trectoare comport un grad

Consumul ostentativ Teoria dsst de Iu

83

ia , dte wtitewtr Uwcui Mjfcac

i^Nneaiot^ ^

rnoam ftam m * pe * * obaenw lon m A fa ti'


a isiw tH ^ iM a itie c rta d b tn e s^ d in ie i^ a iw ip e fp e tu i,
^ Ijs.sifa de-a f t :jb comunrta*## modem exiti fi 0
f*rtap*re mi frecveni la adunJkrik* nurm-n**- de oameni

ofw sM M

dlRjie vi^s wnHi de o cu <i k <b*

p wcunoKul,

Itocun oibi

r li bwenci teatre a ii de h al hoteluri, parrun. m aga/u*


altele M m m d Patfni ca aceti toservatori pasageri si fie
a y t a a ^ fip a O u a ne p iatra amorul propriu w b privirea
lor, emnitura capacitilor noastre pecuniare trebuie si f
serial cu to w pe care tocitorul a i te poati daactfra. Se vafc
cu ochiul liber, prin urmare, c i tendina actuali de evoiu
esle in direcia accenturii utilttiu con-*umului ostentativ. h
comparaie cu nemunca.
Un lucru se cuvine remarcat aici consumul ca milot de t
ne atrage stima celorlali, precum fi importana ce i ae atribuie
a element al decenei, se bucuri de cea mat mare trecere n
acele poriuni ale aodetiii unde contactul individului cu ali
lume fi mobilitatea populaiei are cea mai mare amploare.
Consumul ostentativ Ii arogi o parte relativ mai mare din
venitul populaiei urbane. In comparaie cu cea rurali, iar pre
tenia i este fi mai imperioas Drept rezultat, pentru a pstra
o apareni deceni, orienii obinuiesc si-i ia mai mult de la
guri dect stenii Aa se face, de pildi, ci, la un venit egal.
fermierul american impreuni cu nevasta fi fiicele lui sunt, pre
cum toati lumea tie, mai puin la modi n vemintele lor,
precum fi mai puin urbani in maniere, dect familia meteu
garului citadin. Nu ci populaia oraelor ar fi de la naturi
mult mai ahtiati dup acea vanitate pe care o aduce cu sine
consumul ostentativ, nici populaia rurali mai puin atent U
decena pecuniari. Dar provocarea la acest gen de d em on stra
ie, precum fi eficacitatea ei pasageri sunt mai p ro n u n a te la
ora. Ca urmare, se recuige mai prompt la metoda respectivi,
iar n lupta de-a se depii unul pe cellalt, c ita d in ii m p in g to*
mai sus nivelul lor normal de consum ostentativ, rezultatul
fiind c, la ora, se impune o cheltuial relativ m a i mare

pentru a demonuirji uit jjfiij ftmim** 4 $


p & tift ti,
C^fii^ conformm cu itii mivH <*mtvi^mi//ti/tI fltill ri^lt df\TIV oWlatafe Etdkn^lll dei eMfcH|rent** filahi f ti fffVTjfta
iar cuit4nu *%e ridici la tn&iifiiea lui tis* | |^j
rangul*
L a W # * t\ d e

rd!, t.tti i n u t u l d * t VMi e MM

important al n ivelu lu i ii# Mai In tarniul

fTl#
i u i a U?,

locul

consumului este tn pj|rt luat fj# hanii jmii <l***rparte i di*


confortul casnic, p u n m ijlo cirea itffirf fffta f V# ini, n ivelu l
acestora este su ficien t d W n # u m o ^ ut Im al #
iCfJyllti scop g e n e ra l al rep u taiei pecuniari* nle&ffW Ie
dom estice f i n^niunC ia care st* d ed a u unu

ftctylo

unde $e ntm pla pj asem enea i.W a

m il #tf pirte, desi


gur, din categoria gen erala a consu m u lu i
i cam
acelai lucru se p o a te sp u n e t d # ip f# e io n o m ii Stima mai

nuc de bani pe care o econom isete * In ii ftig<tettgre&$ e


datoreaz nendoios, in oarecare mnur,
m eteugarului, e c o n o m iile sunt un

c, Ifl razul

mijloc p u b lk ita r mai

puin eficace, in raport cu m ed iu l in t are ,u esta tf iiffe/ dect


economiile celor ce triesc la ferm e i In stuc uri fntre acetia
din urm, toata lum ea tie ce i cum face fiecare, i mai ales
starea material. C onsiderat d oar priri sine, n prim irt&tan,
aceasta p rovoca re n plu s ia care t vd expui meteugarul
i clasele m u n citoare urbane se prea poate 1 nu diminueze
chiar att d e m ult sum a econ om iilor, dar in aciunea ei cumu
lat, prin ridicarea n iv e lu lu i decen t d e cheltuial, ea nu poate
exercita dect un pu tern ic efect d e

frn asupra tendinei de

economisire.

O ilustrare perfect a modalitii in care se manifest acest


canon al respectabilitii putem gsi n obiceiul de-a bea un
phrel, de-a face cinste" i de-a fuma in locurile publice,
practicat de muncitorii i artizanii din orae, precum i de
mica burghezie urban, n general. Muncitorii tipografi califi
cai ar putea fi citai drept o clas n rndul creia aceast
form de consum ostentativ are mare trecere, aducnd tot
odat cu ea anumite consecine inconfundabile, i adeseori
dezaprobate. Aceste obiceiuri particulare sunt puse de regul

CoosumuJ

T#ori am t e

^8 5

pe

vreunui nuMfun m orii vag definit de care se cred*


d ar suferi aaeat*<taii u u a vreuna flu en te duntoare
a to n i pe care ocupaia ta **ne se presupune c ar exercitai,
nu a ^ t ( u n , i 8 f n odor care-o practic. Starea de lucruri
pentru cei o e muncesc in aeina p sala de maini a celor mai
multe unpn m m i ar putea fi rezumai dup cum urtneazA.
Meseria invAati intr-o tipografie sau intr-un ora m poate
ptme in valoare, cu uu n n i in aproape ancare alt loc; altfel
spus. ineria datorat! pregtim speciale este aproape negiijabil. De asemenea, ta aceast ocupaie este nevoie de ceva
m u mult dect un nivel mediu de inteligeni si culturi gene
r a li ceea ce tace ca practicanii a s fie de regul mai pregtii
dect muli alii s profite de once variaie a cerem pentru
munca lor, de la un loc la altui tn consecin, ineria datorat
dorului de cas este si ea neglijabil, in acelai timp. salanile
din bran sunt suficient de mari incit s fac relativ uoar
mutarea dintr-un loc intr-altul. Rezultatul este o extraordinar
mobilitate a minii de lucru calificate din industria tipografic;
poate chiar mai mare dect in once alt clas numeroas i
bine definit de lucrtori. Viaa le face permanent cunotin
cu grupuri noi de oameni, fa de care legturile nfiripate
sunt trectoare sau efemere, dar ct vreme dureaz, buna lor
prere nu este cu nimic mai puin preuit. Aplecarea uman
spre ostentaie, ntrit de sentimentele bunei tovrii, li
mpinge s deschid larg baierile pungii in cete direcii care
satisfac cel mai bine asemenea nevoi. La fel ca in alte locuri,
i aid obiceiul devine recomandare de ndat ce a intrat n uz,
i se transform ntr-o norm recunoscut de etichet social.
Acest etalon al decenei nu este el nsui dect un punct de
plecare ctre i mai sus, cci nu exist niciun merit in a te
hm

conforma fr crcnire unui nivel de cheltuial nesocotit pe


care toat lumea din bran i vede ca de la sine neles.
Gradul mai mare de risip in rndul tipografilor, fa de
media celorlali lucrtori, poate fi deci atribuit, cel puin ntr-o
oarecare msur, uurinei mai mari de micare i caracterului
mai pasager al cunotinei i contactului um an din aceast

$6

( Tert*diNi4itai LmommdUi mita

uwric* 1ii o cercetare mai atent n si, m otivul real iJ acestei


r rinte prf& n materie de cheltuial nesocotit*! nu este altul
M l i amM?i propensiune ijp ft manifestarea dom inaiei i t
decenei pecuniare o u e ii tace pe ranu l-proprietar france/
s i i i f i t i i g i f d t |l frugal, l ii m pinge pe milionarul arneri
cati 1 hmde/e colegii, spitale i m uzee Pac A regula consu
mului ostentativ n-ar ti contrabalansate n grad considerabil
nfj t r liltiifi ale firii umane, strine acestuia- nici c i s-ar
putea concepe vreo economisire tn rndul claselor muncitoare
si meteugreti de la ora, dat fiind situaia lor actual,
orict d i mart le-ar ti salariile sau veniturile
Exist ns i alte etaloane ale bunului renume, precum i
alte reguli de conduit, mai mult sau mai puin im perative,
pe lng avuie i demonstrarea ei, iar unele dintre acestea
vin s accentueze sau s nuaneze canonul general i fundamental al risipei ostentative. Lund drept criteriu sim pla
eficacitate publicitar, ne am putea atepta ca, la nceput, ne
munca i consumul de parad s-i mpart destul d e egal
ntre ele terenul rivalitii pecuniare. Apoi, pe msur ce d e z
voltarea economic i urmeaz cursul nainte i comunitatea
i mrete numrul de membri, ne am putea atepta ca ne
munca s dea treptat napoi i s intre n desuetudine, pe
cnd consumul ostentativ de bunuri ar trebui s ctige pro
gresiv n importan, att n termeni absolui, ct i relativi,
pn ce va fi cuprins tot produsul disponibil, nem ailsnd
nimic altceva n plus peste pinea cea de toate zilele. N u m ai
c lucrurile au evoluat n realitate puin altfel fa de aceast
schem ideal, Nemunca a fost la nceput pe prim ul loc i a
ajuns ai dein un rang mult superior consum ului inutil de
bunuri, att ca indice direct al bogiei, ct i ca elem ent din
etalonul de decen, pe durata culturii cvasipanice. De aici

ncolo, consumul ncepe s ctige teren, pn ce, n zilele


noastre, fr ndoial c deine primatul, chiar dac e departe
de-a absorbi ntregul plus de produ cie ce depete m in i
mum de subzisten.

Consumul ostentativ Tiorii clasei d lux

87

Ascendenei timpurii a nemuncii ca mijloc de respect*,


bilitate i se poate trasa originea n arhaica separare a ocu
paiilor nobile de cele njositoare. Nemunca este onorabil i
devine imperativ n parte pentru c demonstreaz scutirea
de truda nedemn. Strvechea difereniere a claselor n nobile
i lunile are la baz o distincie prtinitoare ntre ndeletniciri
ca onorante sau nedemne; iar pe parcursul etapei cvasipanice timpurii, aceast distincie tradiional evolueaz ntr-un
canon imperativ al decenei. Ascendena i e accentuat i de
faptul c nemunca dovedete bogia cu nu mai puin efica
citate dect consumul. ntr-adevr, att de eficace este ea n
mediul social relativ redus i stabil la care individul se vede
expus n aceast etap de civilizaie, nct, cu ajutorul tradiiei
arhaice care dispreuia orice munc productiv, reuete s
dea natere unei clase numeroase de trntori nicidecum bo
gai, ba chiar tinde s limiteze producia comunitii la mini
mum de subzisten. Nu se ajunge la aceast inhibare extrem
a produciei n societate pentru c mna de lucru a sclavilor,
supus unei constrngeri mult mai riguroase dect cea a
respectabilitii, este forat s produc peste minimul de
subzisten al clasei muncitoare. Ulterior, luxul ostentativ ca
baz pentru bunul renume intr ntr-un declin relativ, parial
din cauza unei eficaciti sporite a consumului ca dovad de
bunstare; n parte ns, decderea ei se datoreaz unei alte
fore, care este strin de uzana risipei ostentative i, ntr-o
oarecare msur, chiar vine s-o contrazic.
Acest factor strin este instinctul artizan. Atunci cnd
celelalte condiii ngduie, acest instinct i mpinge pe oameni
s priveasc cu ochi buni eficiena productiv i orice lucru
util umanitii. El i face s dezaprobe risipa inutil de bani
sau de efort. Instinctul artizan poate fi gsit n oricine i i1
face simit prezena chiar i n circumstane dintre cele mai
nefavorabile. Prin urmare, orict de inutil ar fi n realitate o
anumit cheltuial, trebuie s aib mcar o scuz plauzibil/
un dram de pretins rost. Am artat ntr-un capitol anterior
felul n care, date fiind anumite circumstane particulare, acest

88

Teoria clasei de lux Consumul ostentativ

Ui&Uui. I vShtf# u\ fuial tii f|uaUl p**ntft p erform an deosebit


mi l<i o dtMHu |lr pArtitiH t*tp n tre rtaoe n o b ile i urnite n
tn&tuia \w * rtttf tfftfS IU

;|te ii fn&i risipei ostentative,

tnaUtHiul ttiUntt *h >f?nitlmA m i it t prin iltipW M ti atribuit


tUUtftU

<? printr un sentim ent p rofu n d nrdcinat ut

d e s t u lu lu i f$ ii? i eea i r t*Mr e v id e n t fu til i in ad m isib il


A v n d natura unui afect instinctiv, tu b Inrrurtrea lui
omul

v iv rtu

im ed iat, atunci cnd i v e d e clar

ttuWte *et niele OfIF- dlCft trebu ie i i cu gete pentru a-i da


de iu AU iert lot, rip o ta nu v# fi nici I t M de prom pt,
nici Cu i U l v ig o a re
C ltA v re m e nclvli sunt te i (fir e ndeplin esc, exclu siv sau
ndeobte, o t ite m unc, infam ia efortu lu i p n x iu c tiv d e orice
f i } este prea prezen t i prea dt*i*curajatoare n m intea oam e
nilor, pentru Ci instinctu l artizan B poat aciona serios n
direcia p rod u ctivitii utile, dar atunci cnd stadiul cvasipank- (ut scla v a g is m u lu i i ra n g u rilo r s o c ia le ) trece n stadiul
pip\!c de p ro d u c ie (al m u n cii notariate i al pl ii n bani),
el nepe s joace un rol m ai im p ortan t. n acest m om ent,
instinctul artizan n c ep e * n ru reasc judecata oa m en ilor
asupra a ceea ce este m eritoriu i se afirm cel puin ca norm
auxiliari a m u lu m irii d e sine. Lsnd la o p a rte orice con
sideraii extrinsece, in ziu a d e azi sunt doar o m inoritate ce se
mpuineaz v z n d cu och ii p ersoa n ele (a d u lte ) care s nu
dovedeasc nu iun fel d e nclinaie spre realizarea unui scop,
tt cari sa nu $ simt m b old ite dinluntru s m od eleze spre
folosina o m u lu i vre u n o b iect, vre u n fa p t sau v r e o relaie,
nclinaia se p o a te v e d e a con tracarat, n m are m sur, de
im boldul m ai im e d ia t c o n s tr n g to r n s p re nem unca bine
vzut i evitarea jen an telor efortu ri utile, ajungnd aadar s
m anifeste d o a r n fa lse a p a re n e, cu m ar fi, d e p ild , n
cadrul o b lig a iilo r s o cia le" i n cel al rea liz rilor cvasiartistice sau cvasieru d ite, n n g rijire a i d ecora rea casei, n activi
tatea reu n iu n ilo r d e cu su t a le d o a m n e lo r sau n reform a
vestim entaiei fe m in in e , n c o m p e te n a p r iv in d canoanele

Consumul ostentativ Teoria clanf te Iu*

89

1
toaletei, jocuriif de cri, a h tin g , g o lfu l d iv erse sporturi.
Chr faptul c, forat d e m prejurri, instinctul artizan poate
alunge s i se piard in asemenea inepii, nu-i dovedete nici
decum inexistenta aa cum realitatea instinctului de-a ck)Q

nu se vede nicidecum tgduit d e faptu l c gina poate fi


fcut s stea pe un cuib cu ou din porelan.
Aceast strdanie zbuciumat, d e dat m ai recent, spre
gsi o form sau alta d e activitate cu rost, care n aceiai timp

si mi fie stnjenitor de productiv pentru folosul individual


sau colectiv, marcheaz o diferen d e atitudine ntre rU<m de
lux modern i cea din perioada c iv iliz a ie cvasipanice. in
stadiul primitiv, aa cum spuneam m ai d evrem e, instituia
atotstprutoare a sclavagismului i rangului social nu ntm
pina nido rezisteni In a descuraja orice efort depus in ah scop
dect cutarea unei przi, tnc se putea gsi vreo ocupaie
obinuit pentru nclinaia activ a firii umane, sub forau
violenei agresive sau rep resive nd reptate spre grupurile
dumane sau mpotriva claselor supuse din snul comunitii,
iar acest lucru servea la uurarea presiunii i consumarea
energiei clasei neproductive, fr a se recurge la ndeletniciri

folositoare n realitate sau m car n aparen. Practica vn


torii servea i ea aceluiai scop, ntr-o anumit msur. Dup
ce comunitatea a evoluat la stadiul unei organizri economice
panwe i ocuparea mai deplin a pmntului a fcut ca prada
din vntoare s i se re d u c i la un rest neglijabil, energia sub
presiune, aflat n cutarea unui scop, trebuia s-i gseasc
un alt m od de a se desctua. D ezonorarea atribuit efortului
util a intrat i ea intr-o faz m ai pu in acut, odat cu dis
pariia muncii forate, iar instinctul artizan a nceput atuna
s se afirme mai persistent i m ai uniform
Calea minimei rezistente s-a schimbat n oarecare msur
iar energia care-j gsea nainte o supap n activitate*
prdtoare ncepe acum. mcar in parte, s se orienteze ctre
un scop n principiu util. N em u n ca fr v reun rost apa**
ajunge s fie dezaprobat, m ai ales n rndul acelei p*

numen*** din d m de lu i a lt crei origin i plebeiene 0


de tradiia oitum cum dtgnttate.1* Dar continu s fie
pceient acea figu li de respectabilitate care nu privete cu
ochi buni m ao ocupaie de natur productiv i nu va per
gute mciunei ndeletniciri realmente utile s depeasc

stadiul de moft trector, Drept urmare, s-a produs o schim


bate in luxul ostentativ la care se ded clasa d e lux; nu
atat in fond, ct in form. A re loc o mpcare intre cele dou
cerine contradictorii, prin recursul la simulare. Sunt elabo
rate nenumrate i complicate reguli de politee, precum i
ndatoriri sociale de natur ceremonioas; se fondeaz o
mulime de organizaii care~i propun nu tiu ce ameliorare
specioas, ntruchipat n stilul oficial i n titulatur; e un
du-te-vino permanent i au loc nesfrite discuii, care s le
m le lase timp opinenilor s reflecteze asupra valorii econo
mice efective a vnzolelii tor. Iar n paralel cu simulacrul de
ocupaie folositoare, strns ntreesut in textura lui, apare
mereu, sau aproape mereu, un elem ent mai m ult sau mai
puin apreciabil de efort judecat, avnd un el serios.
n sfera mai strmt a nemuncii mputernicite s-a petrecut
schimbare similar. n loc s-i treac timpul lenevind n
vzul lumii, aa cum se ntmpla n frumoasele vremuri ale
regimului patriarhal, soia din stadiul panic avansat se
apleac srguincios asupra treburilor casei. A m indicat deja
trsturile marcante ale acestei evoluii din serviciul domestic.
Pe tot parcursul evoluiei cheltuielii ostentative, fie ea de
bunuri, de servicii sau de viei omeneti, este evident c,
pentru a~i mbunti ren urnele n societate, con-suma torul

trebuie s cheltuiasc superfluu. De stim se bucur risipa.


Hm revine niciun merit celui care consum doar strictul
necesar, dect dac se compar cu cei mai nenorocii srntoci,
crora le lipsete pn i un minimum de subzisten dar
&ro asemenea comparaie nu poate rezulta niciun etalon
k TMI cu demnitate sau nobila tihn a demnitarului". In limba latin In
Cicero, D e Oratore, (N. t j

CemumolosttnuOY To cta-i deIu*

91

de cheltuiala, .tl.tt.1 (ir t I'l IH.1I pn r/n h ' i UpM </*. ffg jy (
nivel ti d<Hvn|ei S* poftii concepe tnfufl un nivel <h- mj,
gi permit! ('dihimmIiii avantafon i in
privine iii-,^
opulena, cum .11 li, d i pilda, martlfeMarea n variate
forei morale, fizice, intelectuale mm estetic, Aa
zilele noastre; >i, de regul, cninp<ini|i<i in toate ,m
privinL
este .it.it d f inextricabil legat de comparaia pecuniar iruit
ceh dou abia dac se put deosebi, Acest lucru se dtVtri^u.
111,11 ales atunci cnd vine vorba s i preuim exprmiik de forti
intelectual stiu performan estetic, nct frecvent lum
drept mfeliYfu.il,1 n.ui estetici o diferen care n realitate no
este dect pecuniari.
Intr-o anume privin, alegerea termenului risip" nu este
prea fericii. Aa cum l folosim n vorbirea de zi cu zi, el are
un .sens de/aprobator. Aici, ns, noi l-am ales n lipsa unuia
mai potrivit care s descrie aceeai varietate de motive i feno
mene, deci nu trebuie considerat ntr-un sens detestabilei
implicnd o cheltuial ilegitim de produse umane sau de viei
omeneti. In sensul teoriei economice, cheltuiala n chestiune
nu este nici mai mult, nici mai puin legitim dect oricare
alta. Aici noi o numim risip" pentru c nu servete existen
ei omului sau bunstrii lui n general, i nicidecum pentru
c ar fi vorba de o cheltuial irosit sau greit orientat din
punctul de vedere al consumatorului care alege s-o fac. Din
moment ce a ales-o, acest lucru rezolv problema utilitii ei
relative, adic prin comparaie cu alte forme de consum care
nu s-ar vedea nfierate din cauza caracterului lor de risipPuin import ce fel de cheltuial a ales consumatorul, pup1
import n ce scop a fcut-o; preferina este aceea care i decwf
utilitatea. Din punctul de vedere al consumatorului indi'
dual, nici nu se pune problema risipei, n sfera teoriei ecom
mice ca atare. Prin urmare, faptul c folosim aici turnu *-1
risip'' nu implic n niciun fel dezaprobarea motivelor
scopurilor urmrite de consumator n cadrul acestui canon
risipei ostentative.

92

Taont d u * de tux Contumul astmntMtiv

Dar se cuvine totui remarcat, din alte considerente, c


termenul risip" din vorbirea de z i cu zi subnelege blamul
fa de ceea ce nseamn efort irosit n zadar. Aceast eonotaie de bun-sim deriv ea nsi din instinctul artizan,
Reprobarea popular a risipei vrea s spun c, pentru a fi
mpcat cu sine, omul obinuit trebuie s poat vedea n orice
efort uman i n orice plcere omeneasc o ameliorare a exis
tenei i a bunstrii, n general. Pentru a se putea bucura de
aprobare fr rezerve, orice fapt econom ic trebuie s treac
proba caracterului util im personal utilitatea vzut din
punctul de vedere al speciei umane. A vantaju l relativ sau
competitiv al unui individ n comparaie cu un altul nu satis
face contiina economic, deci cheltuiala competitiv nu are
aprobarea acestei contiine.
Ca s fim foarte exaci, nimic altceva n-ar trebui s intre n
categoria risipei ostentative dect cheltuielile fcute n temeiul
unei comparaii pecuniare invidioase. Dar nu este neaprat
necesar, pentru a include orice lucru sau element dat n zisa
categorie, ca acesta s fie vzut drept risip, n sensul despre
care vorbeam, de ctre persoana care l cheltuiete. Se n
tmpl adesea ca vreun element din nivelul de trai, considerat
la nceput ca esenialmente un exces inutil, s sfreasc prin
a deveni, n accepiunea consumatorului, o necesitate pentru
existen i, astfel, la fel de indispensabil ca orice alt lucru pe
care el cheltuiete bani de obicei. Drept lucruri care se n
cadreaz n aceast categorie, i deci le putem lua ca exemple
ale modului n care se aplic acest principiu, am putea cita
covoarele i tapiseriile, tacmurile din argint, serviciile unui
majordom, jobenele, albiturile scrobite, multe articole de
podoab i mbrcminte. Indispensabilitatea acestor lucruri,
dup ce obiceiul i convenia se vo r fi format, nu prea are Ins
nimic de spus n clasificarea cheltuielilor ca risip sau nerisip n nelesul tehnic al cuvntului. Proba la care trebuie
s fie supuse orice cheltuieli, n ncercarea de a le stabili
caracterul de risip, este dac ele servesc nemijlocit la amelio
rarea vieii omului n general dac aduc vreun progres n

Consumul ostentativ Teori cl*s

Itwtf Impersonal. Cci pe acest temei


f i i l ^ i^Hnrtul nrtban tribunalul suprem care decide adev ih<! m< M te to H materie economic. Este sentina dat de
mi hnn <im raional rare judec fr patim. Ca atare, ntreIvim* . mv i i ptiie nu este dac, n circumstanele deja exis
tent** ale obiceiului individual i cutumei sociale, o anume
* Mhilal duce la satisfacia sau mpcarea cu sine a unui
, tm^UiiiW particular, ci dac, lsnd la o parte gusturile
itrp itw canoattele consuehidinii i decena convenional,
m* ci lemltflt un ctig net de confort sau de plenitudine a
viaii 11ielUi.ia.la obinuit trebuie clasificat n categoria
Hstpel n mslird n care obiceiul pe care se ntemeiaz i are
nt (ginea n mania de a face o comparaie pecuniar invidi
oi
n msura n care se consider c n-ar fi putut deveni
o cutum prescriptiv, dac nu se vedea susinut de acest
principiu al respectabilitii pecuniare sau al succesului eco
nomic relativ.
tn mod evident, nu este necesar ca un anumit obiect de
cheltuial s fie un prilej de pur pierdere, pentru a se ncadra
n categoria risipei ostentative. Ceva poate fi i util, i excesiv
n acelai timp, iar utilitatea acelui lucru pentru consumatorul
poate fi alctuit din trebuin i nesbuin n proporii
dintre cele mai variate. Bunurile de consum, ba chiar i cele
ie producie, prezint ca elemente constitutive ale utilitii lor
ambele tipuri n combinaie, chiar dac, la modul general
vorbind, elementul risipei tinde s predomine n cazul arti
colelor de consum, pe cnd articolele destinate uzului pro
ductiv sunt tocmai n situaia contrar. Pn i obiectelor care,
la prima vedere, par s serveasc unui scop pur ostentativ li
st* poate ntotdeauna descoperi un aspect cu destinaie util,
chiar $i numai ca pretext; iar pe de alt parte, pn i la ma
inile i uneltele special inventate pentru nu tiu ce proces
industrial, ca i la cele mai rudimentare dintre ustensilele
folosite de mna omului, o privire mai atent va descoperi, de
obicei, urmele risipei ostentative sau mcar ale obiceiului de-a
face parad. Ar fi o afirmaie hazardat s spunem c modul

94

TtoHa

d* lux

Contumuf ostentativ

de utilizare a vreunui produs sau serviciu este complet lipsit


de orice caracter folositor, orict de sritoare n ochi ar fi risipa
ostentativ pe care i-o demonstreaz scopul primar i ele
mentul principal; i n-ar fi dect infinitezimal mai puin
hazardat s afirmm, despre vreun produs n primul rnd
folositor, c elementul risipei nu face parte din valoarea lui,
n mod direct sau indirect.

Consumul ostentativ Teoria dasai de k a

95