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MIHAIL KOGLNICEANU

O P E R E
TOMUL I

SCRIERI ISTORICE
EDIJIE CRITICA ADNOTAT CU
O I N T R O D U I R E SI NOTE DE

ANDREI

OTETEA

PROFESOR LA UNIVERSITATEA DIN IAI

EDITURA PENTRU LITERATUR SI ART

MIHAIL KOGLNICEANU

O P E R E
T 0 M U L

S'AU TRAS DIN ACRAST CARTE,


PE HRTIE DE ,, DOUAZRCI SI
ASE DE EXMPI.ARE NEPUSE IN
COMER, NUMEROTATE DELA , 36

'
.

'

MIHAIL KOGLNICEANU

O P E R E
TOMUL I

SCRIERl ISTORICE

EDIIE CRITICA CU
0 INTRODUCERE SI NOTE DE

ANDREI

0 E TBA

Profesor la Unlversitatea din Iai

EDITURA PENTRU LITERATUR SI ART


CVUVJlj.ln

ranma

x.^.,*

39, Bulevardul Lascar Catargi, 39


19 4 6

PREFA
Principalul istorie si om de stat roman din secolul al XlX-lea
i ntemeietorul istoriografiei romne moderne 1 ), Mihail Koglniceanu
nu mai e cunoscut de public dect prin caleva extrase, publicate mai aies
pentru elevii scoalelor noastre secundare. Proclamai autor clasic, eladevenit
o valoare cullural care se transmite, dup formule consacrate, dar nu
mai e citit n textul original si complet dect de civa eruditi. Starea
aceasta se datereste faptului c opera lui Koglniceanu zace n manuscrise
inedite si n publicaii fragmentare sau greu accesibile. Avem constiina
vaga c Mihail Koglniceanu e ntemeietorul istoriografiei moderne,
cel mai mare orator roman din secolul al XlX-lea,
iniiatorul curentului
national n literatur i art si cel mai luminos spirit politic care,
del 1848 pana la 1878, a prezidat la nfptuirea celor mai mari
acte ale istoriei noastre: Unirea Principatelor,
mpmntenirea
ranilor si independena Romniei, dar aceste fapte nu mai sunt
pentru noi idei-fore, pentru c, neavnd o ediie critica i completa
a operelor sale, am pierdut legatura direct cu gndirea i faptele
lui Koglniceanu.
Intrun diseurs pronunat la Academia Romna, pentru comemorarea
implinirii a o sut de ani del nasterea lui Koglniceanu, Dimitrie Onciul
sublima n termeni energici si precisi aceast anomalie. 0 ediie com
pleta a scrierilor, diseursurilor, scrisorilor si actelor politice si diplomatice
*) Expresia e a d-lui profeeor I. Lupa, Leopold Ranke i M. Koglniceanu.
Memoriile Academiei Romne.. Seria III, Tom. XVIII, 1936, dar variante ale
aceleiai idei se gsesc la Iorga, Onciul, Xenopol, Dcm. Slurdza, etc.

TRKFAA

care ar pune n lumina


intreaga
luminoas
figura
a
scriitorului,
oratorului, omului de Stai, ne lipseste nc. Fie ca aceast lips s fie
Inlturat ct mai curnd, ridicndu-se astfel cel mai vrednic
monument
1
aceluia care a fost Mihail
Koglniceanui) ).
Pejntru mplinirea
acestei dorini,
care e a luturor
intelectualilor
romni, Fundaia
regala pentru lileratur i art ne-a nsrcinat
cu
ediia operelor complete ale lui
Koglniceanu.
Primul volum al acestei cdiii contine opera isloric ; al doilea, care
este destint scrierilor lilerare, trebuia s fie pregtit de regretatul pro~
fesor N. Cartojan. Cel mai indicat pentru a-l nlocui, dup
pierderea
dureroas pe care a suferil-o istoria noastr lilerar, este colegul nostru
Dan Simonescu,
care a binevoit a lua aupra sa sarcina fostului
su
maestru. Vor urma apoi, dac mprejurrile
vor permite, alte trei volume
cuprinznd
scrierile si discursurile
politice, corespondena diplomatica
si
scrisorile
familiare.
Opera istoric, politica i literar a lui Koglniceanu,
legata de ntreaga desvoltare a Romnici moderne, se va integra astfel n
patrimoniul
cultural al poporului
roman si va contribu la. formarea intelectual
a
generaii.
noilor

*j Analele Academiei Romne, Seria II, Tom. XII,

19201921, p. 217.

INTRODUCERE
KOGLNICEANU ISTORIO
Istoriografia romneasc a fost liberata de tradiia cronicreasc
i introdus in spiritul secolului al XIX-lea, care era liberal i critic,
de un tnr de douzeci de ani, Mihail Koglniceanu.
In momentul n care Koglniceanu concepu ideea unei Istorii a
Munteniei, a Moldovei i a Romnilor din sudul Dunrii , nu exista
la noi nicio istorie completa si sistematica 1 ). Operele lui Samuel
Micu Klein i Gheorghe incai nu erau nc tiprite, iar scrierea lui
Petru Maior, publicat n 1812, sub titlul Despre nceputul Romnilor
n Dacia, nu urmrea dect s dovedeasc descendenta Romnilor
din colonitii lui Traian. Koglniceanu nu-i contesta meritele pentru
deteptarea spiritului national la Romni, dar gsete c romanomania pe care a strnit-o i care a fcut pe adepii sai s-i nsueasc
faptele i istoria vechilor Romani, del Romulus pn la RomulusAugustul , n loc s serveasc cauza romneasc, atrage asupra
noastr rsul strinilor *).
Fapt i mai grav, istoricul care ar fi dorit s umple aceast lacuna
nu avea la dispoziie nici documente originale, nici lucrri pregtitoare.
Nici mcar irul Domnilor nu era nc statornicit. Singurele izvoare
l

) Expresia e a lui Koglniceanu. Vezi: Cuvant introductiv la cursul de Istoria


Naional, rostit n 24 Noemvrie 1843, n Academia Mihilean. In CronieeU
Romniei, Bucureti, 1872, vol. I. p. XXXVII.
) Ibid, pp. XXXVIIIXXXIX.

INTRODUCERE

erau crollicele, istoriile rilor veciie cu care Romnii triser n


raporturi strnse, nsemiirile unor cltori i ncercrile unor nvai
romnizai ca Photino, sau strami ca Gebhardi si Engel.
0 ndreptare nu putea veni dect din adoptarea metodelor i a
principiilor care, n Occident, izbutiser s rennoiasc literatura i
istoriografia. Aceast opera de iniiere i de rennoire, la noi, se datorete
lui Mihail Koglniceanu.
In August 1834, la vrsta de aptcsprezece ani, Koglniceanu
fusese trimis n Franta, cu cei doi fii ai lui Mihail Sturdza, pentru
a-i completa studiile ncepute la Iai. El a petrecut un an la colegiul
del Lunville, n Lorena ; apoi, la reprezentarile consulului rus din
Iai, care gsea prea revoluionar regimul lui Ludovic-Filip, a fost
mutat, mpreun cu cele dou beizadele, la Berlin. Aci a publicat,
n 1837, Histoire de la Valachie, de la Moldavie et des Valaques
transdanubiens.
Opera istoric a lui Koglniceanu mai cuprinde: Romnische oder
wallachische Sprache und Literatur (1837), Esquisse sur Vhistoire, les
moeurs et la langue des Cigains (1837) ; Arhiva Romneasc, Iai, vol. I,
1841, vol. II, 1845, din care reproducem Introducerea, un mie studiu
despre Gheorghe incai i Btlia del Rzboieni i pricinile ei ; Cuvant
pentru deschiderea cursului de istorie naional n Academia Mihilean,
rostit n 24 Noemvrie 1843, publicat mai ntiu n brour i apoi n
Propirea din 24 Septemvrie 1844, i Letopiseele Moldovei, 3
vol. Iai, 18451852. Ediia II, Bucureti, 18721874, din care am
reprodus prefeele.
Trei zile din istoria Moldovei, tefan cel Mare arhitect i Visul lui
Petru Rares, publicate n Propirea , fiind simple ncercri literare,
hu pot fi cuprinse n numrul scrierilor istorice ale lui Koglniceanu.
I. GENEZA ISTORIEI
Cnd i in ce mprejurari a conceput Koglniceanu o idee att
de ndrznea de a serie o sintez a istoriei Romnilor de pretutindeni? Autorul a dat diverse rspunsuri la aceste ntrebari si, cum

INTRODUCERE

istoricii nostri au adoptt cnd unul, cnd altul din aceste rspunsuri,
avem attea versiuni asupra genezei Istoriei lui Koglniceanu, ci
istoriei s'au ocupat cu problema.
Astfel, A. D. Xenopol susine c Mihail Koglniceanu a scris istoria
rii sale, ca i schia asupra literaturii romane, pentru a curati pe
poporul su de hula pe care necunotina mprejurrilor sau reaua
voin a dumanilor o rspndise asupra lui, i intete a-1 arata n
adevrata lui fiin *). Aceast explicaie se ntemeiaz pe nsi
declaraia fcut de Koglniceanu n prefaa Istoriei sale i a ncercrii
asupra literaturii romne. Scrisoarea din 912 Februarie 1837 ne
permite s stabilim la ce calomniatori strini face aluzie Koglniceanu
n prefaa Istoriei sale: e vorba de Saint-Marc de Girardin, care in
Amintirile sale de cltorie, a scris o mulime de ruti , cu att
mai prejudiciabile pentru noi, cu ct erau menile sa dirijeze opinia
Europei 2 ). Dar aceste Amintiri n'au aparut in Journal des Dbats
dect n 1836 i 1837, cnd Istoria era aproape gta. Afar de aceasta,
Koglniceanu dclara, n aceeai scrisoare, ca a scris mai mult pentru
patria sa 8 ), iar ntr'o alta scrisoare din 22 Februarie 1837, afirm
c nc nainte de plecarea sa din ar i-a propus sa serie o scurt
istorie a rii sale. Dar nainte de plecarea sa din ar, Koglniceanu n'a
l
) A. D. Xenopol, Mihail
Koglniccanu.
Diseurs de rccepie la Academia
R o m n a , rostit n cdina din 17 Martie 1895, p . 1213.
) M. Koglniceanu, Sensori. E d . P . V. H a n e , Bucureti, 1913, p . 104.
s
) Inc o d a t , bbac, te ncredinez c nu-i nimica r u de Rui sau de Turci ;
cci dac a vorbi ru, c a r t c a mea n u ar p u t e a i n t r a n Moldova i am scris mai
mult pentru patria mea. Mi-au p a r u t foarte ru c d u m n e a t a , precum i Maria
Sa Vod, a i p u t u t crede c voiu face n orice chip ru familiei noastre sau
fctorului de bine al m e u . E u singur tiu c fiind n Moldova nu p o t serie
ru, ns n u scriu ca s , vorbesc ru, ci bine mpotriva minciunilor care
cltorii strini scriu asupra Moldovei, precum s u n t vreo cteva s p t m n i
d e p u t a t u l franuzesc Saint-Marc Girardin a u scris n Journal
des Dbats o
umilimi de r u t i . Sensori,
p . 104. Articolele din Journal
des Dbats au
a p r u t i n v o l u m sub t i t l u l : Saint-Marc de Girardin, Souvenirs
de voyages
et d'tudes. Paris, 1852.

INTRODUCRE

IO

avut de unde s cunoasc opinia generala a Europei asupra rii


sale i, prin urmare, nu aeeasta poatc fi motivul originar al scrierii sale.
N. Iorga adopta versiunea pe care autorul o d despre originea
operei sale n scrisoarea din 22 Februarie 1837, adresat voevodului
Mihail Sturdza *).
Sunt trei ani de cnd am parsit Moldova ; de atunci pn azi,
i chiar mainte de plecarea mea din ar, unicul meu scop, unicul
meu gnd, unica mea ambiie a.fost s scriu pe scurt istoria rii mele...
Plecnd din Moldova, am avut grij sa iau cu mine toate documentele
istorice pe care am putut sa mi le procur, mai multe manuscrise ale lui
Miron, ale fratelui su (sic I), ale altor lithopisii, precum i cntece
btrneti. Ajuns n Franta, am cutat cu grij, ntrebuinnd toate
resursele mele modeste, s cumpr crile care se raportau la
cele dou Principate ; am veghiat nopile cetind i scond din gazete
tot ce se spunea despre Moldova i dcsprc Muntcnia ; dup ce am prsit
Franta i m'am aezat la Berlin, am avut la ndemn bogata biblioteca
r e g a l a . . . Toi istoricii polonezi, unguri, bizantini, transilvneni,
mi-au fost dati a ).
Scrisorile lui Koglniceanu ctre tatl i surorile sale din 1835 i
1836, nu ne permit s acceptm fr rezerv aceste afirmaii. E problematic ca tnrul elev sa fi luat cu el din Moldova crile i docu
mentele de care vorbete i c, chiar nainte de plecarea sa din tara,
s se fi gndit sa serie o opera de proporiile Jstoriei sale.
Intr'o scrisoare din 12/24 August 1835, deci la un an dup ple
carea sa din Moldova, el se piange tatlui su c nu are nicio carte
moldoveneasc i-1 roag s-i trimit Istoria Romnilor lui Maior,
caci am mare dorin s citesc vreo scrisoare moldoveneasc, caci
nu am nicio carte n aceast limb a i c e . . . *). La 26 Ianuarie 1836,
l

J N. Iorga, Comunicare despre Mihail Koglniceanu, 14/27 Octomvrie 1918


Memoriile Academiei Romne, Seria II, Tom. XII.
*) M. Koglniceanu, Scrisori (18341849). Aceleai idei se gsesc, sub aceeai
forma, n scrisoarea ctre Asachi, din 17 Aprilie 1837. Cf. Scrisori, p. 74.
*) Sensori, p. 74.

INTRODUCERE

li

el insista din nou; aflnd c Domnitorul Sturdza are de gnd s


trimeat beizadelelor doua biblii, Koglniceanu roag pe tatl su
s-i trimeat i lui una, mpreun cu Istoria Romnilor, a lui Petru
Ma ior, tablourile istoriei moldoveneti i cntecele moldoveneti ale lui
Roczinski: caci nu am afar de ceaslov nicio carte moldoveneasc
decetit1).
Dup aceste mrturii e greu de admis c Koglniceanu s'ar fi
gndit, nc nainte de plecarea sa din ar, s serie o istorie siste
matica i completa a Romnilor i c pentru aceasta i-ar fi adus
din ar documentele necesare a ).
D-l profesor I. Lupa a propus o alta explicaie 8 ). Pornind del
admiraia pe care Koglniceanu totdeauna a aratat-o lui Ranke,
d-sa a atribuit influenei acestuia ideea originar a Istoriei. Aceast
parere e n dezacord cu faptele. Inti, Koglniceanu nu s'a inscris
la Universitatea din Berlin i n'a nceput sa urmeze cursurile lui
Ranke dect n Noemvrie 1837, cnd Istoria lui era dj tiprit. In
al doilea rnd, scrisorile lui Koglniceanu dovedesc ca el concepuse
planul de a serie o istorie a rii sale nc din 1835, pe cnd era la
'
Lunville.
Eminentul cercettor al scrierilor i vieii lui Koglniceanu,
N. Cartojan, a explicat geneza Istoriei prin influena tradiiilor de
familie i a clugrului maramuran Gherman Vida. Cartojan
crede c pasiunea pentru studii istorice a dobndit-o Koglniceanu
nca din anii copilriei. Se pare ca ndrumarea pentru cercetarea
*) Scrisori, p. 80.
*) In bibliografia Istoriei sale nu e citt dect Lctopiseul lui Miron Costin,
pe care l citeaz pentru evenimente anterioare anului 1595, cnd ncepe
Letopiseid lui Miron Costin, dovad c l contunda cu al lui Grigore Ureche.
*) I. Lupa, Leopold Ranke si Mihail Koglnic.eanu. Memoriile Academiei Ro
mne, 1936, Seria III, Tom. XVIII, p. 320. Nu vom grei afirmnd c, n entu
s i a s m i su juvenil, tnrul student din Moldova, tocmai sub impresiile culese
del cursurile profesorului Ranke, va fi conceput proiectul de a publica la Berlin,
n limba francez, o sintez a istoriei romane (1837) .

INTRODUCERE

12

trecutului a primit-o, n afar de tradiiile familiei Koglniceanu


e strnepotul lui Enache Koglniceanu i del un clugr
maramuran, Ghcrman V i d a . . . care pstra cu sfinenie manuscrisul
cronicei lui incai i del care, la vrsta de 10 ani, luase lecii n
casa vornicului Alecsandri, mpreun cu fiul acestuia 1 ).
In urma acestei vocaii, nc de pe cnd era n pensionul del
Miroslava, concepuse planul unci istorii a neamului romnesc de pretutindeni. La plecarea din tara luase cu sine cronica lui Miron Costili
i Neculai Costili, precum i alte cronici si cntece istorice 2 ).
Koglniceanu a fost, incontestabil un copil de o rara precocitate
i se poate ca nca del vrsta de 1415 ani s fi colecionat i rsfoit
manuscrisele de cronici , dar m tre pasiunea pentru istorie i hotrrea
pe care abia la Lunville o manifesta, ca un lucru nou, de-a serie
istoria Moldovei , nu se poate stabili o legatura de cauzalitate.
Dar chiar dac am admite c Mihail Koglniceanu a scris Istoria
sa sub impulsul acestei vocaii precoce, ramane sa se explice de ce,
ntors n ar, n'a publient mcar volumul al doilea pe care, nainte
de plecarea sa din Berlin, l avea aproape termint 8 ). Dup ntoarcerea sa n tara, Koglniceanu a ditt cronici i a publicat mai multe
articole cu caracter istorie n revistele sale, dar n'a mai scris nicio
opera comparabile cu Istoria aprut la Berlin. In al doilea rnd,
simultan cu Istoria Romnilor,
Koglniceanu a publicat o schi
asupra istoriei, moravurilor i limbii iganilor care nu se mai poate
explica cu ndrumarea primit del Gherman Vida i cu traditale
familiei sale. In sfrit, judecnd dup activitatea sa de mai trziu,
tot atta vocaie se poate atribui lui Koglniceanu pentru critica
literar, economia politica, sociologie, jurisprudence si politica, n care
.

>

*) N. Cartojan, Mihail Koglniceanu, Scrisori ci discursuri. Scrisul RomncRC


Craiova, 1939, p. 4.
2
) Idem, Operele lui Koglniceanu din timpul Studiilor la Berlin. Extras din
Arhiva Romneasc, vol. V, p. 2.
) Mihail Koglniceanu, Scrisori. Ed. P. V. lianes, Bucureti, 1913. Scrisoare.a
ctre tatl su, din 17 Februarie 1838.
'

INTRODUCERE

'3

a excelat deopotriv. Koglniceanu a fost un om superior nzestrat,


pe care mprejurrile 1-au solicitt cnd ntr'un sens, cnd ntr'altul
i i-au permis s-i pun n valoare nsuirile multiple aie personalitii
sale. Ipoteza unei vocaii care 1-ar fi prdestint din copilrie pentru
istoriografie nu explic nici geneza, nici fondul, nici tendinele Istoriei
sale. Ce valoare se poate atribui acestor vocaii care nu se manifesta
activ dect n mediul social din Apus i n atmosfera intelectual a
romantismului, de care e impregnata toat Istoria sa? Nu e mai firesc
s cutm explicaia genezei Istoriei lui Koglniceanu in influente
acestui mediu occidental? Corespondena lui ofer, n aceast privin,
cele mai interesante indicaii.
Scrisorile lui Koglniceanu ctre tatl i surorile sale ne permit
s urmrim i s precizm de aproape geneza Istoriei. Prima indicaie
sigur se gsete ntr'o scrisoare del Lunville, din 8 Februarie 1835.
Automi cere surorilor sale s-i trimeat poeziile aprute n Albina
Romneasc i fragmentele din istoria Moldovei, n sfrit toate lucrurile interesante pe care le public gazeta, mai aies cu privire la istoria
moldoveneasc, la ornduelile domneti i la nouile aezminte, etc. .
El mai ntreab dac tatl su n'ar gasi mijlocul s-i trimeat prin
vreun negustor Despre nceputul Romanilor n Dada de Petru Maior.
Am mare nevoie de cartea aceasta, caci am de gnd s scriu, cnd
voi avea vreme, istoria Moldovei 1 ).
Prin urmare, Koglniceanu avu mai ntiu la Lunville ideea de a
serie, nu o istorie generala a Romanilor, ci o istorie a Moldovei. Dar
n'a nceput s'o aduc la ndeplinire dect la Berlin, de vreme ce nu
mai pomenete de ea i nu mai cere s i se trimit cri din tara dect
n Februarie 1836. Motivul e c la Berlin gasi, n bogata biblioteca
regala , izvorul de informaie care i lipsise la Lunville : toi istoricii
polonezi, unguri, bizantini, transilvneni imi fura dati , ca i cei
germani, englezi i francezi, a cror lista o cuprinde bibliografia istoriei
sale. Istoricii i cronicarii romni: Ureche, Cantemir, P. Maior, incai,
) Sensori, p. 2526, cf., p. 80, 142, 150.

I 4

INTRODUCERE

Florian, Aaron, Asachi, i cere de acas. El mai roagii pe t a t l su,


care era director al finanelor n Moldova, pe Asachi, pe Cunim,
directorul pensionalului franccz din Iai, s-i t r i m i t u d a t e cu privire
la bugetul i la populaia Principatelor, la pravila lui Vasile L u p u ,
textul t r a t a t u l u i del Bucureti i al R e g u l a m e n t u l u i organic, o expunere a evenimentelor din 1821 i din t i m p u l domniei lui Ioni
Sturdza. T a t l su i trimise, p r i n t r ' u n negustor evreu, dou v o l u m e
din Albina Romneasc i unsprezece cri, din care nsa n u m a i Albina
ajunse la destinaie ; celelalte se pierdur *). Istoria lui Koglniceanu
s'a n t e m e i a t deci aproape exclusiv pe informaiile gsite n bibliotecile del Berlin i pe ceea ce a p u t u t sa cumpere el la Lunville.
La Berlin, de asemenea, s'a ridicat, del ideea unei istorii regio
nale, la concepia unei istorii nationale.
D a r c u m i-a venit lui Koglniceanu ideea de a serie, fiind nc n
liceu, istoria Moldovei? La Lunville, el u r m r e a principalele reviste
i j u r n a l e franceze, care ncepeau s se ocupe de Principatelc r o m n e .
D u p evacuarea trupelor ruseti, rcgimul instituit de
Regulamentul
organic era nfiat de presa francez ca u n pas spre i n d c p e n d e n .
A m v z u t n jurnalele franceze, serie el surorilor sale, la 18/26 Aprilie
1835, c Moldova a fost recunoscut ca i n d e p e n d e n t de Anglia i de
Austria i c D o m n u l Moldovei a dclart Galaii p o r t liber a ) .
*) Scrisori, p. 168175. I. Minea a publicat. n Curier Jnsan (1 August 1
Octomvrie 1941, p. 122), dup catalogni bibliotecii pc caro Koglniceanu a vndul-o, n 1845, Epitropiei nvtorilor, titlul crilor mai interesante i care
nu se gsesc n bibliografia istoriei sale. Printre ole figureaz operele tuturor cronicarilor nostri de seam. Dar de aici nu resulti c Mihail Koglniceanu le-a avut
la Berlin. El le-a putut avea acas sau lc-a achiziionat dup ntoarcerca sa n
ar n vederca publicaiei croniilor pe care o progtea.
*) El devine i mai explicit n scrisoarea din 9 Mai ndresat tatlui su: Aici
toate gazetele vorbesc de neatmarea Moldovei i a Valahiei ; unele zie c Anglia
a fcut aceasta, ea Turcul i Rusul, btndu-sc vreodat, sa nu poat intra n Mol
dova, altele zie c Imparatul Neculai a fcut aceasta, ca di ni Ai s-i atrag inimile
Moldovenilor n partea lui i apoi sa uneasc aceste prinipaturi cu imperia Rusiei (p. 64).

INTRODUCERE

15

Discuia chestiunii romneti n presa occidental ddea lui Kolgniceanu prilejul s se disting printr'o opera de informaie, s se impun rii sale i s-i deschid drum spre un mare roi politic.
Cci tnrul elev visa, de pe atunci, s joace un roi nsemnat n istoria
rii sale. Toate chipurile i oate trudile i le-ai dat, serie el tatlui
su, la 6/18 Dee. 1834, numai ca s m vezi norocit i nsemnat ntre
Moldoveni 1 ).
Aceast idee se desvolta si se precizeaz n contact cu romantismul
german. Revoluia francez dovedise istoricilor germani c nu se poate
desfiina trecutul i introduce ntr'o ar o constituie far legatura
cu tradiiile nationale. Regimul impus de Napolon a disparut odat
cu stpnirea francez, i institutule germane, declarate absurde de
ctre teoreticienii Revoluiei, s'au dovedit mai puternice dect teoriile.
Experiena perioadei revoluionare artase c numai instituiile
care s'au format obscur n cursul veacurilor sunt viabile. Omul de
stat care vrea s realizeze ceva trebue sa studieze trecutul rii sale,
nu pentru a interveni arbitrar n cursul evenimentelor, ci pentru
a se supune tradiiei i pentru a o concilia cu nevoile prezentului a ).
Legile, ca i arta i literatura, spune Koglniceanu nsui, n'au
speran de vieat dect acolo unde eie i trag originea din nsi
tulpina popoarelor. Altmintrelea eie nu sunt dect nite plante exotice
pe care cel dinti vnt le nghea ori le usuc ).
*) Scrisori, p. 54. In drum spre tara, el serie tatlui su din Cracovia i-1
roag s prezinte Domnului demisia sa din miliia moldoveneasc i s-i ngdue
s piece la ar. Caci ce s fac la Iai? S slujesc? Dar ce? Simind c pot
ci sunt n stare de a avea o mare slujb, niciodat nu m voiu supune de a fi
scriitor i diac de visterie . (P. V. Ila,ics, Scrieori din vremea eludiilor. Ed.
Tipografiile romne unite, p. 196).
) Datatomi de legi, brbatul de stat n istorie nva tocmelele ocrmuirilor,
puterea i slbiciunca lor, pricinile de sporire sau de scadere a staturilor, felurile
de guvern sub care au nflorit mai mult, legile care au avut nrurirea cea mai
priincioas, sau cea mai striccioas, asupra puterii, asupra culturii, asupra moralului popoarelor (Cuvnt pentru deschiderea cursului de istorie
naional),
*) Prefa la ediia din 1845 1852 a Letopiseelor rii Moldovei.

INTRODUCERE

Trecutul, aceast for misterioas care stpnete vieaa oamenilor,


ne nva c nicio opera durabil nu poate fi creata prin reforme vio
lente i prin imitaii strine. Istoria naional devine astfel un obiect
de studiu necesar pentru orice om politic.
A cerceta trecutul neamului su nsemna deci, pentru Koglniceanu, a se instrui pe sine nsui i a se pregati pentru marele rol pe
care voia s-1 joace n tara sa, regenerata prin introducerea instituiilor i culturii occidentale. Serviciile pe care le-ar fi adus rii o astfel
de opera, publicat ntr'o limb de circulaie universal, nu putea dect
s-1 ntreasc n rezoluia sa. Aceast concluzie apare i mai plau*
zibil dac examinm Istoria lui Koglniceanu n legatura cu ideile
dominante din momentul n care a scris-o, adic n legatura cu concepiile istoriografiei romantice.
Istoriografia romantica din Franta i din Germania s'a nscut din
luptele politice i sociale. Reprezentanii claselor stpnitoare cultivara istoria pentru a-i justifica stpnirea, iar reprezentanii opoziiei
liberale i democratice se foloseau de ea pentru a-i rspndi principiile
i pentru a cuceri puterea. Pretutindeni istoricii au dat semnalul luptei
i au rspndit ideile egalitare i liberale, nainte ca regimul dmo
cratie s fi triumfat x ). In Anglia, Macaulay susine drepturile burgheziei
contra aristocraiei agrare ; n Franta, Augustin Thierry prezint privilegiile nobilimii ca o usurpare a drepturilor poporului de jos, iar
Michelet regsete, .dincolo de galeria regilor, istoria poporului de
jos ; m sfrit, n Italia, conductorii cauta n istorie elementele contiinei nationale i pregtesc spiritele pentru unitatea i independena
patriei. Koglniceanu susine aceleai idei n Istoria sa. El reprezint
concepiile unui naionalist liberal care vrea s ridice poporul de jos
l

) Cuvnt pentru deschiderea cursului de Istorie Naional. Cf. Ed. Fueter, Ge~
schichte der modernen Historiographie. Miinchen u. Berlin, 1911, p. 415417. G.
von Below, Die deutsche Geschichtschreibung von den Befreiungskriegen bis zu un~
seren Tagen. Leipzig, 1924. G. P. Gooch, History and hislorians in the nineteenth
century. London, 1913. L. Halphen, L'histoire en France depuis cent ans. Pari,
1914.

INTRODUCERE

17

fi e-1 rzbune de mpilarea pe care a suferit-o din partea boerilor.


El e convins, ca i Thierry l ) , c puterea nobilimii se ntemeiaz pe
silnicie i pe frauda i explic erbia prin cucerirea btinailor de
ctre elementele strine, care au despoiat poporul autohton de drepturile i libertile sale *). Boerii sunt nfiai ca o clas de uzurpatori strini. Lupta pentru desfiinarea privilegiilor boereti are deci
o ndoit nsemntate, naional i social. Ca i Michelet), Koglniceanu descoper, sub biografia Domnilor, vieaa poporului, izvor al
tuturor micrilor i isprvilor . Toate cronicele romneti, spune el,
toate memoriile vremurilor trecute nu se ocup dect de vieaa principilor ; boierii, clerul i poporul nu sunt nimic, i totui contrarul ar
trebui s aib loc . Intr'o monarhie ereditar, unde adesea regele
e statu, unde totul se face n numele lui, o asemenea concepie se
poate nc susine, dar in Moldova i n Muntenia, unde domnia nu
e erediter, unde principele nu e nimic far de boieri, unde fiecare
alegere e prilej de noi desbateri i de noi rivaliti, istoria ar trebui
s se ocupe mai mult de popor dect de Domni. lata de ce istoria
acestor tari n'a fost dect o biografie a Domnilor*).
Koglniceanu a fost printre primii scriitori romni care au vzut
limpede conditine unirii i ale independenei rilor Romneti. El a
recunoscut c soarta Romniei e legata de micarea naional i libe
rala din Apus, i c unirea i independena nu se vor putea nfptui
*) Histoire de la conqute de l'Angleterre par les Normands. Paris, 1825. Rcit*
des Temps mrovingiens. Revue des Deux-Mondes, 1833.
*) Histoire, p. 50.
) Prcis d'Histoire de France, e din 1833.
') Histoire, p. 233. Aceai idee o regsim n Cuvntul pentru deschiderea cursului de Istorie naional : * Pn acum toi aceia care s'au ndletnicit cu istoria
naional n'au avut n privire dect biografia Domnilor, ne pomenind nimica de
popor, isvor al tuturor micrilor i isprvilor i fr care stpnitorii n'ar fi ni
mica. M voi sili s m feresc de aceast greeal de cpetenie ; ci, pe lng istoria
politica a rilor, att c voi fi ajutat de documentele i de tradiiile vechi, voi
cauta a v da i o idee lmurit asupra strii sociale i morale, asupra obiceiui-ilor
prejudecilor, culturii, negoului i literaturii vechilor Romni .

,H

INTRODUCERB

dect eu ajutorul Puterilor occidentale. In acelai timp, el i-a dat


eeama c simpatia acestor puteri nu va putea fi castigata dect prin
reorganizarea statului roman pe baze democratice i constituionale.
0 constitue care s garanteze libertatea individuala, o justiie independent care s asigure egalitatea civil, instituii care s asigure
respectul contiinei i libertatea de ntrunire i asocierc, i o administraie raional care s creeze un regim de drept n locul arbitrarului i
sa promoveze creterea populaiei i desvoltarea produciei, erau condi
tine primordiale aie regenerrii noastre politice. Aa se explic interesul
autorului pentru clasa rneasc i pentru soarta iganilor robi*).
Dar Koglniceanu era n acelai timp un reprezentant tipic al
intelectualitii, i un regim care nu s'ar fi ngrijit de nflorirea literaturii, artei i tiinei nu 1-ar fi mulumit pe deplin. El a preuit cu
deosebire epocile n care nevoile materiale i artistice au fost satisfcute deopotriv.
La lumina acestor idei, Koglniceanu judec i evenimentele trecutului. In tratatul lui Mihai Viteazul cu Sigismund Bthory, el vede
n primul rnd avantajul de a apropia Tara Romneasc de Imperiu
german i de a permite Romanilor sa ia parte la vieaa Europei civilizate. Tratatul garanta autonomia rii, care, nconjurat de vecini
prea puternici, nu putea prin propriile ei mijloace s-i apere independena i teritoriul. Germania era veriga care putea lega Tara
Romneasc de lumea civilizat i, Principatul acesta ar fi putut
avea o soart frumoas, dac tratatul ar fi avut durata lunga*).
Din cele artate mai sus rezult c Istoria lui Koglniceanu nu
se poate concepe n afar de atmosfera intelectual din Apus, creia
') S ne pregtim a asemna instituiunile noastre prin chipuri legale cu
instituiunile Europei civilizate, n familia. crora voim a fi numrai. S ne tnelegem de pe acum asupra chestiunilor sociale, precum cmanciparea i tndrituirea
claselor muncitoare ; desfiinarea sclaviei, aceast pat neagr a omenirii ; modificarea sistemului fiscal ; rspndirea instruciei primare > (Steaua Dun&rii, Nr. 1,
Anul I).
) Histoire, p. 179.

1NTR0DUCRE

i datorete nu numai impulsul initial, ci i principiile de baz, punctul


de vedere din care judec evenimentele, finalitatea, metoda de cercetare i de expunere. Koglniceanu a scris sub influena i n spiritul istoriografiei romantice, care cauta n trecut nu numai elementele
contiinei nationale, ci i drepturile poporului la libertate i independen. In sensul acestei doctrine, orice activitate politica i legislativa,
care vrea s fie durabil i util, trebue s in seam de forele trecutului i s se ntemeeze pe eie. Istoria devine astfel maestrul indispensabil al omului de stat. Koglniceanu a neles c numai studiind
trecutul neamului su se poate pregati n adevr pentru rolul politic
la care visa nc de pe bncile liceului. Renumele pe care i 1-ar fi adus
opera sa i foloasele pe care le-ar fi tras tara de pe urma ei nu puteau
dect s serveasc aceast nobil ambiie.
II. PLANUL I IMPRIREA OPEREI
Opera lui Koglniceanu trebuia s cuprind, n doua volume,
istoria poporului roman, del cucerirea Daciei, pn n 1834. In pre
fata primului volum, singurul care a aprut, automi a indicat mprirea matriel i planul ntregii lucrri. El a stabilit patru perioade.
Prima ncepe eu ntemeerea rii Romneti i se sfrete cu moartea
lui Mihai Viteazul (12411601), istoria veche si epoca invaziilor bar
bare constituind un fel de introducere generala. Perioada a doua
cuprinde istoria rii Romneti sub suzeranitatea Portii, n cursul
creia tara pstreaz nc o parte din drepturile sale (16011716).
A treia corespunde epocii fanariote (17161821). A patra formeaz
epoca comtemporan i ncepe cu tratatul del Adrianopol, care
restabilete libertile nationale . Un capitol final, mai interesant
dect toate celelalte, va zugrvi moravurile, obiceiurile, legile, comerul,
limba i literatyra Moldovalahilor (p. X I I ) .
Koglniceanu ar fi urmat acelai pian i pentru Moldova, dac i-ar
fi putut termina opera: 1. perioada formarli statului Moldovei, del
1350 pn la moartea lui tefan cel Mare (1504) ; 2. perioada stpnirii

INTRODUCERK

20

temperate a Turcilor (15041711) ; 3. perioada fanariot (17111821) ;


4. perioada contemporan, ncepnd eu tratatul del Adrianopol;
5. partea consacrata civilizaiei, ca pentru Muntenia. Aceeai impar
tire e, n substan, aplicat i azi.
Koglniceanu n'a putut publica dect primele dou parti ale operei
sale: formarca poporului romn i istoria rii Romneti pn la
pacea del Iai (12411792). Partea a treia care trebuia s cuprind
istoria Moldovci, del 1350 pn la 1792, a patra consacrata celor
dou principate pn n 1834, i capitolul final, pe care autorul le
dclara aproape terminale , n'au putut fi tiprite din cauza ntoarceriiprecipitate a lui Koglniceanu n Moldova, la 24 Februarie 1838 x ).
De altfe
publicarea primului volum era s fie mpiedicat de
opoziia Domnitorului Mihail Sturdza. In Februarie 1837, cnd primele
zece coli erau dj trase, Koglniceanu primi del tatl su tirea c
Domnitorul l oprete s-i publie istoria. Prudentul voevod se temea
ca protejatul su, aie carui tendine nationaliste si liberale e cunotea,
sa nu-i creeze noi neplceri cu autoritarie ruseti.
Koglniceanu suspend tiprirea crii i trimite Domnitorului
frumoasa scrisoare pe care am citat-o deja 2 ), nsoind-o cu cele zece
coli tiprite i cu restul manuscrisului. Cu toat suprarea sa, nu-i
pierde curajul i cauta s mbrbteze i pe ai sai. Nu, scumpele
mele surori, eu nu-s descurajat, fiindea tinta mea a fost s scriu o
istorie i nu un pamflet difamator: Domnul nsui va nelege c ar
fi o nedreptate, cnd jur c nu voiu vorbi de ru nici pe Rui, nici pe
Turci, nici pe oricare alta Putere ; ca nu ma ocup n istoria mea dect
de evenimentele petrecute nluntrul rii, i nu de chestiuni diplomatice. Aa nct ndjduiesc c voiu castiga procesul*).
Cu toate acestea, nu mai stia unde-i e capul cnd scrisoarea
tatlui su, din 1/13 Aprilie 1837, i aduse dutorizaia Domnului:
l

) Scrisori, p. 186.
) Scrisori, p. 6771.
') Scrisoarea din 21 Februarie 1837, ibid, p. 171.

INTRODUCERE

21

Victorie, sunt salvat I . Sturdza i permitea s-i tipreasc istoria,


scumpa sa istorie 1 ).
Primul volum, dedicat Domnitorului Sturdza, apru n Octomvrie,
eu o prefa datata din 6 Septemvrie 1837, cnd autorul mplinea
exact douzeci de ani. La 19 Februarie 1838, el serie tatlui su c
H .-ii use risii! volumului II e aproape termint . Acest volum n'avea,
s mai apar niciodat: la 24 Februarie, Koglniceanu fu silit, din
porunca Domnitorului, s prseasc Berlinul.
In 1854 apru o nou ediie a istoriei lui Koglniceanu, sub
titlul : Histoire de la Dacie, des Valaques transdanubiens et de la Valachie
(12411792), care nu e dect subtitlul volumului I, n ediia din 1837.
Noua ediie nu e, n realitate, dect vechea ediie din 1837,
prezentat sub un titlu nou. Koglniceanu s'a mrginit s nlture
dedicaia i prefaa din 1837, i sa le nlocuiasca cu un Avertisment
din partea editorului . Restul textului e exact cel din 1837. Profitnd de interesul pe care rzboiul Crimeei l trezise n Europa pentru
Principatele Romne, autorul a pus din nou n vnzare exemplarele
nevndute d n 1837*).
*) Ibidem, p. 173. Alexandru Surdza, vrul voievodului, care avusese la Berlin
supravegherea educaiei tinerelor beizadele, intervenise i el pe lng Domnul
Moldovei n favoarea lui Koglniceanu: Ayez la bont, cher cousin, de permettre
M. Kogalniceano de continuer l'impression de son livre, jusqu' 1800 . Scrisoarea e publicat de N. Cartojan, n Arhiva Iiomneasc, Bucureti, 1940, vol.
IV, p. 1415.
) Numrul paginilor e acelai n amndou ediiile. De pe coperta ediiei din
1854, indicaia Tome premier a disparut, dar pe ultima pagina a crii se citete
nc : Fin du tome premier . In sfrit, pe cnd o greeal de tipar a fost ndreptat n bibliografie, care a fost retiprit (Tunmann), n restul textului celor dou
ediii se gsesc exact aceleai greeli de tipar: religion (p. 12), dtruit (p. 13),
Ini (p. 20), inspirait, lenr, enr (p. 25), Bulgares (p. 26), qualit pentru quantit
(p. 44), secrtaire (p. 92), cette effet (p. 142), oisevet (p. 153), paurrait (p. 163),
d'une ct (p. 181), dermiers (p. 189), fatique (p. 201), par d'une ingratitude (p.
219), dsicif (p. 220), dur pentru sur (p. 266), vonlait (p. 302), sont pentru sous
(p. 306), auligue pentru aulique (p. 384), dains (p. 408), la dignits (p. 413), de!
Diaro pentru Del Chiaro (p. 455), la sequins (p. 465), etc., etc.

22

INTROOUCERE

III. CONCEPIA ISTORIC A LUI KOGLNICEANU


Koglniceanu i-a expus concepia dcsprc istorie n articolili
program diri Arhiva Romneasc din 1840 i n Cuvant pentru deschiderea cursului de Istorie naional n Academia. Mihilean, rostit n
24 Noemvrie 1843.
El definete istoria prin celebra fraz a lui Ranke, care reduce
obiectul istoriei la redarea evenimentelor aa cum s'au petrecut : wie
es eigentlich geschehen ist. Istoria , spune el, parafraznd expresia
lui Ranke, este adevrata nfiare a ntmplrilor neamului
omenesc sau icoana vremii trecute . Dar activitatea istoric
a lui Koglniceanu nu se inspira din aceast definiie, ci ramane
credincioas concepiei romantico care atribue istoriei o funcie
social, politica i naional i pe care o definete, dup Karamzin,
prin urmtoarele cuvinte: Testamentul lsat de ctre strmoi
strnepoilor ca s le slujeasc de tlmcire vremii de fa i de*
povuire vremii viitoare.
Definiia lui Ranke rezum programul coalei critice pe care o
nfiinase i care urmarea stabilirea faptelor istorice fr nicio preocupare utilitar. Dimpotriv, pentru Karamzin i pentru coala roman
tica, importante istoriei sta tocmai n caracterul ei utilitar.
Din aceast concepie se inspira Koglniceanu cnd atribue istoriei
o valoare educativa, comparabil cu a Bibliei. Istoria, spune el, trebue
sa fie, i a fost totdeauna cartea de cpetenie a popoarelor i a fiete*
crui om n deosebi, pentruc fietecare stare, fietecare profesie afl
n ea reguli de purtare, sfat la ndatoririle sale, nvtur la netiina
sa, iidemn la slava i la fapt bun .
Astfel, Domnitorul, prin istorie, se deteapt la nobila ambiie
de a face lucruri mari i drepte, i prin urmare a trai n viitorime .
Alexandru Macedon a pornit s cucereasc Asia nsufleit de lectura
Iliadei, cea mai veche i mai frumoas din toate istoriile , iar geniul
spre isb tizi i slava al lui Carol al XII-lea s'a deteptat la citirea
vieii lui Alexandru cel Mare de Quintus Curtius.

INTRODUCERE

23

Datatomi de 1 egi, brbatul de stat n istorie nva tocmelile


ocrmuirilor, puterea i slbciunea lor, pricinile de sporire sau de
scadere a staturilor, felurile de guvern subt care au nflorit mai mult,
legile care au avut nrurirea cea mai priincioas sau cea mai striccioas asupra puterii, asupra culturii, asupra moralului norodului.
Oteanul n istorie gsete pildele cele mai drepte i mai adevarate despre strategie ; crturarul, filosoful n ea vd naintarea duhului omenesc, rtcirile sale, descoperirile geniului, pricinile netiinei,
a euperstiiei i a ntunericului.
Simplul particular n citirea istoriei gsete mngere pentru
relele de fa, ndemn la fapte bune i mari, exemple de abnegaie i
de rvn pentru folosul obtesc. Istoria nu ndestuleaz numai curiozitatea cea mai nobil a omului, dar l nva a fi mai bun, l mntuie de prejudeci, i sporete ispita prin ispita veacurilor trecute i i
lungete cum s'ar zice vieaa *).
Cine mai poate mprti azi asemenea iluzii? Pentru ca studiul
trecutului s poat servi la tlmcirea prezentului i la prevederea viitorului, ar trebui ca istoria sa fie o tiin ntemeiat pe legi riguroase,
ceea ce nu e cazul. Fr ndoial, omul din toate timpurile prezint
un fond invariabil de pasiuni, de aspiraii i de nevoi, dar mprejurrile n care aciunile umane s'au manifestt n'au fost niciodat aceleai
Exemplele pe care le ofer istoria nu pot avea nicio o valoare norma
tiva, fiindc nu exista fapte identice n istorie; de aceea, din faptele
trecutului nu se poate trage niciun indiciu asupra desfurrii unui
eveniment contemporan. Istoria ncepe necontenit, dar nu se rpta
*) La fel se exprima Koglniceanu n programul Arhivei : Istoria romneasc
sa ne fie mai aies cartea de cpetenie, s ne fie paladiul naionalitii noastre.
Intr'nsa vom nva ce-am fcut i ce trebue s mai facem; printr'nsa vom prevedea viitorul, printr'nsa vom fi Romni, caci ntr'nsa este msura prin care se
poate ti (1; un popor propete sau dac se napoete. Intrebai deci istoria
i veti sii ce suntem, de unde venim i unde mergem, trecutul si viitorul; iat
toat fiina noastr, iat mijlocul de a ne cunoate [Arhiva Romneasc, Tasi,
1841, vol. I. Introducie).

24

INTRODUCERE

niciodat i, prin urinare, e incapabil de a proiecta vre-o lumina asupra


viitorului ; altfel toate conflictele din lume s'ar rezolvi prin compromis,
i omenirea n'ar mai fi nsngerat de rzboaie i de revoluii.
Dar nu e de ajuns sa spunem ca trecutul nu poate explica prezentul:
nsi conceptia pe care ne-o facem despre trecut nu e dect un reflex
al contiinei prezentului. Problme a cror existen nici nu se bnuia,
cum sunt problemele monetare, crizele financiare i aciunea lor asupra
forelor politice i sociale, omajul etc., au fost descoperite n documentele trecutului, fiindca s'au pus eu o deosebit acuitate n zilele
noastre. Civilizaia antica a rmas nchis n mormnt, pn cnd
maturitatea spiritului laie din timpul Renaterii a nviat-o ; evul
mediu a fost considrt ca o epoca de barbarie i de ntuneric pn
cnd simpatia congeniale a romanticilor 1-a reabilitat. Aspiraiile
spre unitate i independen ale popoarelor subjugate sau desmembrate
din veacul al XIX-lea au pus n valoare trecutul national i au deteptat interesul pentru tradiiile, datinele, instituiile, poezia, arta
i graiul poporului, considerate pn atunci ca vulgare i dispreuite. Marile prefaceri strnite de revoluia industriala au atras
atenia istoricilor asupra problemelor economice si sociale i n a
doua jumtate a secolului al XIX-lea, istoria s'a fcut materialista .
Fiecare epoca, fiecare generaie mare, i face despre trecut o idee
deosebit i construete istoria dup chipul i asemnarea sa. In acest sens
s'a putut spune c orice istorie adevrat e istoria contemporan x ).
Gnial interpret al timpului su, Koglniceanu a neles folosul
pe care cauza naional l putea trage din studiul trecutului. De aceea
aciunea lui a fost att de fecund n toate domenile. Dar el a neles
de asemenea c subordonnd unei poziii doctrinare sau unui ideal
politic alegerea si interpretarea faptelor istorice, istoricul s'ar expune
primejdiei de a orndui faptele dup un pian preconceput, de a trece
sub tacere ntmplri umilitoare i de a accentua tot ceea ce ar fi da
natura sa exalte orgoliul national. De aceea la conceptia romantica
') Benedetto Croce, Teoria e storia della storiografia. Ed. Ili, Bari, 1937.

INTRODL'CERE

25

care a adoptat-o cu toat caldura, el a adogat corectivul doctrinei


critice a lui Ranke si a pus drepturile criticei i respectul pentru
adevr, principalul caracter al istoriei sntoase , mai presus de
orice alta considerare. Astfel, descriind btlia del Rzboieni, s'a
ferit s pun ceva del el i n'a primit dect faptele autentice ale celor
mai vrednici de credin istoriografi .
4 Alii, adaug el, au descris i vor descrie aceste ntmplri maree
cu mai multa pompa, cu mai frumoase vpsele ; dar niciunul nu ne *
y a ntrece n iubirea pentru adevr 1 ).
Dac n'a rmas impersonal fa de evenimentele expuse i nu s'a
abinut de a le judeca, Koglniceanu a fost absolut sincer. El a redat
si a explicat trecutul in conformitate cu ceea ce credea c e adevrat.
El a putut sa se nele, dar buna lui credin, voina de imparialitate
i spiritul de obiectivitate sunt incontestabile. Cu toat admiraia lui
pentru Mircea cel Btrn, Koglniceanu nu se sfiete s serie, in lega
tura cu btlia del Nicopole : Mircea, domnul rii Romneti,
ngrozit de moartea cavalerilor i de fuga aripei drepte, trd i el
cauza crestina 2 ). .
IV. APLICAREA

PRJNCIPIILOR

POLITICE

IN

1STORIOGRAF1B

Concepia pe care i-o formase Koglniceanu despre istorie avea s


transforme radicai materia, metoda i forma istoriei. Ce poate nva
cititorul din nirarea cronologica a faptelor i din succesiunea domniilor? De ce istoricii trec cu vederea toemai ceea ce este instructiv,
istoria administraiei interne, situaia economica i social, rolul bisericii i starea culturale a poporului? De ce cauta lucruri sensation;le,
n loc s explice simplu i limpede legatura cauzal a faptelor cu urmri
durabile? De ce i concentreaz toat atenia asupra povestirii, i nu
asupra analizei i explicaiei faptelor? Vieaa unui Stat formeaz un
tot i datoria istoricului e s'o reprezinte n ansamblul ei.
*) Histoire, p. 67.
*) Batlia del Rzboieni fi pricinile ei. Arhiva Romdneasc, I, p. 120.

26

INTRODUCERE

Koglniceanu accepta aceste consecine, dar aplicarea lor ramane


formala i extern. El considera ca o greal de cpetenie reducerea matriel istorice la biografia Domnilor i se dclara hotrt
ca, pe lng istoria politica a rilor, att ct va fi ajutat de documentele i tradiiile vechi , sa dea i o idee lmurit asupra strii
sociale i morale, asupra obiceiurilor, prejudecilor, culturii, negoului
i literaturii vechilor Romani 1 ). El ncepe istoria rii Romneti
cu o descriere a mediului fizic, a aezrii geografice i a resurselor
naturale, i la fiecare capitol adaug o scurt descriere a civilizaiei.
Dar esenialul ramane biografia Domnilor , povestirea rzboaiclor
i a negocierilor diplomatice. Instituiile, moravurile, vieaa social i
economica, arta i literatura rmn simple accesorii. Dar istoria nu
e o simpl ngrmdire de evenimente: ci tiina societii omeneti *).
E un tot organic n care partile constitutive se afl n strns corelaie.
Acest principiu de unitate interna lipsete n Istoria lui Koglniceanu.
Corelaia ntre structura societii, regimul proprietii, forma de guvernmnt i nivelul culturii nu e nici mcar indicata. Autorul se mulumete s nfieze categorii juxtapuse i independente, dup procedeul pe care Germanii l numesc Schublandensyslem, sistemul sertraelor.
Explicaia acestor defecte trebue cutat n ideile dominante ale
timpului, n inexperiena autorului i, mai aies, n lipsa de documente
originale i de lucrri pregtitoare. Expunerea lui se ntemeiaz pe
lucrri de mna a doua. Aceasta e partea cea mai slab i cea mai caduca
a operii lui. Timpul i pregtirea necesar pentru cercetarea arhivelor
i-au lipsit, i chiar dac le-ar fi avut, imensitatea sarcinii ar fi depit
puterea de munc i durata unei vieti, chiar excepional nzestrate.
Astzi, dup un secol de cercetri i realizri remarcabile, suntem
nc departe de a fi realizat condiiilc obiective aie unei adevrate
sinteze a istoriei noastre nationale.
a

) Cuvant, p. 17.
*) Fustel de Coulanges, Questions historiques. Paris, 1893.

INTRODUCRE

27

De altfel nsi nirarea Domnilor i fixarea datelor evenimentelor,


despre care Koglniceanu vorbete cu atta severitate, nu sunt nici
azi definitiv stabilite.
In aceste condiii, munca propriu zis critica era aproape imposibil. In lipsa documentelor autentice, Kogalnieeanu a trebuit sa se
mulumcasc cu sursele narative i cu lucrarile istoricilor straini, ca
Engel, Gebhardi, Fessier, pe care-i urmeaz deaproape. Astfel, el expune
domnia lui Vlad epe, dup cronica sseasc, citata de Engel, cu
toate amnuntele inspirate de ur ale cronicarului, far a se ntreba
dac izvorul lui nu-i un simplu pamflet.
Cu toate acestea, Kogalnieeanu nu e lipsit de spirit critic. In ceea ce
privete motivarea i conexiunea interna a faptelor, el d dovad de o
excepional maturitate de gndire i de un uimitor sim istorie. El
evita sa generalizeze fapte izolate i, cnd are de unde s aleag,
nu retine dect fapte cu urmri durabile. El primete cu rezerv cifrele
fantastice despre numrul populaiei i despre efectivele armatelor.
Astfel cnd vorbete despre btlia del Nicopole, se pronun, n evaluarea numrului combatanilor din armata crestina, pentru cifra lui
Fessier (60.000), contra lui Hammer, care d 160.000 de oameni.
El nici nu accepta, nici nu contesta realitatea expediiei lui Ludovic cel
Mare n Muntenia, n 1342, pentru simplul motiv c e relatat de
un singur izvor.
Documentele contemporane care s-i permit stabilirea exact a
faptelor lipsind, nimic mai uor dect a releva greeli de amnunt n
istoria lui Kogalnieeanu, mai aies n partea consacrata antichitii i
evului mediu. Dacii nu erau dect o parte a Sciilor (p. 1). Ei se
numeau indiferent: Sciti, Gei i Daci, i patria lor de origine era regiunea
Oxusului. Boerebista, ajutat de sfaturile filosofului Daeceneus , i-a
organizat i a ntins stpnirea lor del Marea Neagr pn in Bavaria . El se pregtea s intervin n rzboiul civil n favoarea lui
Antonius, dar Dacii, stui de rzboi, il asasinar (p. 3). Dupa moartea
lui, Dacii se impartira n mai multe triburi, care ascultau de efii lor.
Unul dintre aceti efi, Cotyson, deveni att de amenintor pentru

28

INTRODUCKHK

Imperiul roman nct Augustus, pentru a i-1 face aliat, voi sa se


nsoare eu fiica lui. Cotyson ntemeie Hotinul (numit i Cotyn sau
Coczin).
Decebal runi din nou pe Daci ntr'un singur popor i se alia cu
Partii, cu Sarmaii i cu Goii. Dar generalul lui Domiian, Iulian, il
btu la Tapae sau Talpa, sat in Muntenia (p. 4).
Dup drmarea Ierusalimului, Decebal primi n statele sale pe
Evreii scapati din robie i-i aez la Tlmaci, vestit n evul mediu
pentru comerul lui (p. 5).
Dup ce nvinse pe Decebal, Traian trecu cu o armata de 300.000
oameni Siretul, Prutul, Nistrul, Niprul, dup unii Bugul i Donul, i
izbuti s strpeasc naiunea Dacilor fp. 8). Transformata n provincie
romana i colonizat de colonisti venii din toate partile Imperiului ,
Dacia fu impartita in trei parti: Dacia ripensis, Dacia transalpina i
Dacia mediteran , si fu legata de Roma printr'o cale care, plecnd
del Portile de Fier, ajungea la Cuani, pe Nistru (p. 910).
Primii coloni romani se stabilir la Sarmisegetuza, la Caracal i
Roman, i ntemeiar Turnu, Caput Bovis (la gurile Dunarii) i Municipium Iassiorum (p. 10). Daco-Romanii trecur la cretinism, i unul
din episcopii lor asist, mpreuna cu episcopul Goilor, Teofil, la sinodul
del Niceea. In momentul invaziei Hunilor, Nicetas, care-i zicea
apostolul Dacilor, ntemei episcopia Milcovului, in Moldova (p. 12).
Dup prsirea Daciei de ctre Aurelian, Romanii, al cror numr
crescuse in mod considerabil, n'au prsit tara i n'au avut de suferit
din pricina Barbarilor care, fiind nomazi, aveau nevoie de ei pentru
aprovizionarea lor. Pacea de care se bucurau locuitorii Daciei atrsese
o parte a Romanilor din Dacia Aurelian, care, la sfritul secolului
al VII-lea, trecur Dunrea i se stabilir ntre Olt i Dunre.
Ei i-au aies un ef, Basaraba, cruia i-au dat titlul slav de Ban
(p. 14). In acelai secol, Romanii se unir cu Bulgarii i formar m
preuna un regat care dura pn la moartea lui Samuel, n 1014. In
812, sub regele lor Crum, ei ocupar Adrianopolul i ajunser cu arma
tele or pn sub zidurile Constantinopolului.

INTRODUCERE

29

Ungurii mpinser pe Bulgari la Sud de Dunre, dar Romnii i


pstrar principatele lor independente, care rezistar mult timp Ungurilor (p. 18). i n Moldova exista un sttule romn, dup cum rezult
dintr'o medalie gsit la Semendria, lng Roman, i purtnd inscripia
Parimele Moldovei i heredia de Moldova sau motenirea Mol
dovei (p. 19) x ).
V. I N T E R P R E T A R E A F A P T E L O R I S T O R I C E

Toat simpatia lui Koglniceanu merge ctre ntemeietorii rilor


Romneti i ctre aprtorii indcpendenei i unitii lor. Radu Negru,
nainte de a muri, determinase forma de guvernmnt i stabilise legi
care sunt i azi admirate (p. 49). tefan Mailat e de asemenea ludat
pentruc a asigurat fericirea principatului prin legi nelepte (p. 51).
Ioan Basarab prin ilustra victorie dobndit asupra lui Carol Robert
a desfcut Tara Romneasc de orice legatura de vasalitate i i-a asi
gurat independena (p. 56) Mircea I Basarab e unul din cei mai mari
Domni cu care se mndrete Tara RomneascD. Sub domnia lui, tara
a dobndit cea mai mare ntindere pe care a avut-o naintea i in urma
lui (p. 58) El a fost unul dintre primii domnitori din Europa care
a avut o armata regulat (p. 68). Dar recunoaterea suzeranitii turceti
a fost izvorul celor mai mari nenorociri, caci mai trziu fiecare Sultan
a cutat s mreasc tributul anual i a izbutit s'o fac (p. 64).
Koglniceanu explic decderea rilor Romneti, nu prin schimbarea situaiei externe detcrminata de naintarea Turcilor, ci prin
') Koglniceanu i ntcmeiaz afirmaia pe un pasaj din cronica lui Miron
Costin, unde se spune c n ruinele unei ceti mai jos de oraul Roman s'a gsit
un ban de a r a m roie a v n d pe fa chipul Domnului sub plrie nemeasc
i mprejur slove sarbeti, aa: Otc Moldavskoi , adec tatl Moldovei, iar dintru
alta parte serie Heredia de Moldova. Acea heredia latinete se zice hereditas, adcc
strmoie . Ni s'au pstrat n adevr monedo de aram, b t u t e de Ioan-Vod
eel Cumplit, n 1573, cu inscripia: Otetz Moldovei pe o fa i Acce-Ghereghie
Moldovei , dar Ghereghie-Hereghie nu vine del hereditas, ci e de origine turcesc
si nseamn monetarie . (Cf. Const. Moisil, Primele monete cu legende romdnesti.
Universul , Nr. 238 din 3 Septemvrie 1941).

1NTR0DUCERE

30

instabilitatea tronului i prin rivalitatea celor dou ri surori, fr


sa se ntrebe dac aceste doua fenomene n'au fost mai curnd efectul
dect cauza decderii. Gelozia ntre Atena i Sparta cauzase pierderea
lor, serie Koglniceanu ; una voia s stpneasc pe cealalt i amndou fura subjugate. La fel s'a ntmplat eu Muntenia i cu Moldova:
Domnul uneia voia s porunceasc celeilalte, Turcii profitau necontenit
de nenelegerea aceasta pentru a stabili i ntri autoritatea asupra
celor doua principate 1 ). La urm, Romnii deveniser att de slabi
i de lai, nct Turcii numeau i destituiau pe Domni dup bunul
lor plac, i caftanul pe care Sultanul l trimetea noului Domn avea
mai multa autoritate dect alegerea boierilor.
Acest mod de a vedea, care persista nca n istoria noastr, provine
din concepia care atribue personagiilor istorice un roi dterminant n
desfurarea evenimentelor. Experiena recente ne-a artat c o presiune externa superioara poate disloca cele mai unitare i mai civilizate
state i poate produce frmntri i rivaliti interne, care altfel nu
s'ar fi manifestt. Nu discuiunile interne sau instabilitatea tronului,
ci creterea i naintarea puterii turceti au provocat cderea rilor
Romneti n secolele XV i XVI i au oprit transformarea principatului electiv n principat ereditar.
Aceiai prejudecat n privina rolului i urmrilor domniilor fanariote. Dup Koglniceanu, despotismul Fanarioilor a format ntre
rile Romneti i civilizaia occidental o barier mai puternic
dect zidurile chinezeti. Toate ncercrile de independen, de naionalitate se sfrmaser de tirania sclavilor Fanarului stpni n sfrit
pe Tara Romneasc 2 ). Astfel Grigore Ghica, ca toi predecesorii
i succesorii sai de aceiai teap, se arata credincios sistemului fanariot,
considernd Tara Romneasc ca o ar cucerit, unde are voie s se
mbogeasc i s prade, fr sa se gndeasc la bieii locuitori i la
drepturile umanitii 8 ) .
Histoire, p. 129.
) Histoire, p. 371372.
) Ibidem, p. 395.

INTRODUCERE

31

Azi tim c influente occidentale, sub forma francez, s'a introdus


la noi tocmai sub domnia Fanarioilor i tot sub aceti domni s'a fcut
una din cele mai serioase ncercri de-a usura soarta bieilor locuitori .
In ceea ce privete exploatarea rilor Romneti de ctre fiscalitatea
otoman, ea dateaz de dinainte de Fanarioi i se datorete, nu
corupiei fanariotice , ci decderii Imperiului otoman, care, oprit n
cuceririle sale, a fost silit s stoarc tarile vasale i provinciile europene n care autoritatea sa era nc recunoscut.
De altfel Koglniceanu nsui citeaz unele msuri ale Fanarioilor
care nu erau contrare drepturilor umanitii . Astfel el arata c
loan Mavrocordat a adus, n 1717, pe cheltuiala sa, gru i porumb
din Transilvania i le-a distribuit n mod gratuit locuitorilor muritori
de foame *). El recunoate de asemenea c <t Constantin Mavrocordat,
ca i Ludovic al XI-lea, voia s distrug influena puternic a nobililor,
s ridice i s ocroteasc poporul roman, pe toi erbii i dclara liberi
i porunci ca de aci nainte s nu mai atrne dect de guvern i sa nu mai
plteasc dri dect visteriei nationale . Scarlat Ghica a cutat, prin
bani, s ia Turcilor toate posesiunile pe care le aveau n principat ,
Alexandru Ipsilanti, numit voevod la 28 Septemvrie 1774, era om
de mare probitate i nzestrat eu toate virtuile care se potrivesc efilor naiunilor . El a ncercat s introduca reforme i instituii bune
n stat. In cursul celor apte ani ct a domnit, tara s'a bucurat de o
fericire far prcdent i domnia lui e binecuvntat i azi. Domnul
acesta i-a ctigat un nume nemuritor prin mii de binefaceri . Mihai
Suu s'a artat drept, milostiv, umpatat n repartizarea drilor i,
sub domnia lui, tara a fost fericit . Starea ranilor a fost conside
r a c i mbuntit prin desrobirea lor, proclamata de Constantin Ma
vrocordat. Urbariul publicat de acest domn n'a fost apstor; dimpotriv, el a fost conceput n sensul cel mai liberal i mai potrivit pentru
a favoriza populaia a ) .
) Histoire, p. 382.
) Histoire, pp. 390, 395, 412, 420, 460.

INTRODUCBRE

3*

Cu toate acestc defecte, Koglniceanu are meritul de a fi pus n


termeni precisi problemele esenialc ale istoriografiei romane: originea
latina i unitatea poporului romn, continuitatea vieuirii sale n
Dacia, raporturile sale cu Barbarli n cursul evului mediu, formarea
Moldovei i a rii Romneti, importante pentru ridicarea principatelor a rzboaielor ruso-turceti i, ndeosebi, a tratatului del Adrianopol, si rolul istorie al Romnilor care timp de secole au fost aprtorii religiei i civilizaiei mpotriva islamului i a invaziilor mongole.
VI. PUBLICAREA DE DOCUMENTE
In cursul elaborarli istoriei sale, Koglniceanu a putut msura
inconvenientele care derivau, pentru istoriografia noastr, din lipsa
unei colecii de documente i a unei ediii de cronici. Intors n ar a
cutat s mplineasc aceast lips ntemeind Arhiva
Romneasc,
n care-i propusese s publie numai scrieri i acte vechi, ce ar putea
deslui istoria romneasc i starea lucrurilor vechi i>. In acelai timp,
el anun o colecie a tuturor hronicilor Valahiei i Moldovei . Primul
numr al Arhivei a aprut n 1840, al doilea i ultimul n 1845. Letopiseele Moldovei, n trei volume, au aprut ntre 1845 i 1852. Intre
1872 i 1874, Koglniceanu a scos o nou ediie la Bucureti, sub titlul:
Cronicile Romniei sau Letopisetele Moldovei si Valachiei.
Aceast publicaie a exercitat, prin fondul i prin limba operelor
uprinse n ea, o mare nrurire asupra desvoltrii culturii romneti.
Koglniceanu n'a dat o ediie critica n sensul actual al cuvntului.
El n'a urmarit s reconstitue, eu ajutorul criticei filologice i istorice
forma originar a textului i sa dea n nota variantele manuscriselor.
Dar, cu obinuita lui perspicacitate, a tiut s aleag copule cele mai
vechi i mai bune x ), i s stabileasc un text care a servit pn n
zilele noastre i n'a fost dect partial nlocuit eu ediii mai tiinifice.
In 1846, Koglniceanu a publicat, n limba francez, doua volume
ntitulate Fragments tirs des chroniques moldaves et valaques pour servir
l

) A. D. Xenopol, Mihail Koglniceanu. Bucureti, 1895, p. 30.

INTRODUCERE

33

Vhistoire de Pierre le Grand, Charles XII,


Stanislas
Leszinschi,
Dmtre Cantmir et Constantin Brncoveanu. Scopul acestei publicaii
era s pun la ndemna cercetatorilor strami izvoarele romneti
cu privire la rzboaiele lui Petru cel Mare eu Suedezii, eu Polonii
i eu Turcii, i sa arate c noi Romnii n'am contribuit numai
eu fapta, ci i eu scrisul la mbogirea istoriei universale.
VII. ROMNISCHE ODER WALLACHISCHE SPRACHE UND LITERATUR
Koglniceanu a publicat n Magazin fur die Literatur des Auslandes, din Ianuarie 1837, un studiu despre limba i literatura romana,
pentru a combate prerea filologului Eichhoff care susinuse, n 1836,
c limba noastr e incult i lipsit de interes x ).
Studiul arata latinitatea limbii romneti, vorbit de cinci milioane
de suflete, reproducnd Tatl nostru i punnd fa n fa opt versuri
din Orlando furioso n italienete i n romnete. Koglniceanu pretinde
apoi c primele cri i documente romneti (cele mai vechi datnd
din secolul al XI-leal?) au fost scrise eu litere latine, i ca numai dup
sinodul del Florena (1439), literele latine au fost nlocuite cu cele
cirilice. Mitropolitul Teoctist, de origine bulgar, ar fi ndemnat pe Alexandru cel Bun s ard toate crile i documentele scrise eu litere
latine. Astfel nu numai limba, ci i scrierea veche, eu litere latine, ar fi
fost nlocuite eu slavona. Abia n secolul al XVIII-lea, Ardelenii ncep
s publie din nou cri cu litere latine.
Pentru a dovedi ca Romnii s'au ocupat eu literele ori de cte ori
nu erau mpiedicai de mprejurri, Koglniceanu citeaz coleciile
de legi, traduse, dup prerea lui, din grecete n romnete, del
nceputul secolului al Xll-lea sau nceputul secolului al XlII-lea ,
pn la colecia lui Costachi Sturdza, din 1834. Koglniceanu arat
apoi nsemntatea cronicilor noastre, dintre care cele mai vechi ar data
din secolul al XlII-lea, i insista asupra operelor celor mai mari cronicari

*) N. Iorga, Istoria literatwii romdnesti in secolul al -lea. Bucureti, 1908


vol. II, p. 18.

34

INTRODUCERE

moldoveni: Ureche, Miron Costin i Cantemir, far a uita dintre


istoricii mai noui pe incai, Petru Maior, Damaschin Bojinca i
Grigore Pleoianu.
Dintre crile poporane amintete Alexandria, Istoria prea frumosului Arghir i a prea frumoasei Elena, Leonat si Dorofala.
Poezia cult, a crei origine o coboar la mitropolitul Dosoftei, e
reprezentat de Asachi (a crui od Caire Italia 1812, o d m tradu
cere germana), de Eliad, Starnati, Hrisoveighi i Iancu Vcrescu,
Anacreontele Romnilor. Dar smburele poeziei noastre nationale l
constitue baladele i cntecele populare . Studiul se termina eu o scurt
revist a presei periodice i eu enumerarea principalelor instituii de
cultura din Bucureti i Iai.
Studiul, aa de cuprinztor, aa de bine impartit i de un
tact att de perfect, n judecat, ca i n stil, e una din acele
minuni care vestesc rsrirea unei minti geniale (Iorga).
Vili. ESQUISSE SUR L'HISTOIRE DES CI GAINS
La 2 August 1837, Koglniceanu anun surorilor sale apariia
studiului su : Esquisse sur Vhistoire, les moeurs et la langue des Cigains 1 ).
In discursul rostit, n 1891, cu prilejul jubileului de 25 ani al
Academiei Romane, Koglniceanu susine c a scris acest studiu, ca
i scurta privire asupra literaturii romneti, spre a satisfece curiozitatea lui Alexandru Humboldt *).
Afirmaia aceasta a fost acceptat fr rezerve, desi e n contradicie cu mrturiile contemporane.
>
*) Sensori, p. 180. Studiul lui Koglniceanu a aprut i In traducere germana,

sub titlnl: Skizze einer Geschichte der Zigeuner, ihrer Si iteri und ihrer Sprache,
nel>st einem kleinen Wrterbuch dieaer Sprache. Aua dem Franxaiachen Uberaetx
und mit Anmerkungen und Zuadtzen begleitet von Fr. Casca, la Stuttgart, In 1840,
IV71 p.
*) Textul n Mihai Koglniceanu, Scrieri ai Diecurauri. Ed. II, de N. Cartojan,
Scrisul Romnesc , 1939, p. 120121.

INTRODUCERE

35

In scrisoarea din 2 August 1837, Koglniceanu dclara c studiul


a fost scris pentru principele regal al Hanovrei care se interesa mult
de igani . La 23 Martie 1836, Koglniceanu fusese prezentat de un
prieten *), principelui Gheorghe, fiul Ducelui de Cumberland, motenitor al tronului Hanovrei care, desi orb, era foarte instruit i de aceeai
vrst cu compatriotul nostru.
Cei doi tineri fceau dese plimbri mpreun i discutau problemele
care-i interesau. Principele de Cumberland se ocupa de limitile, orien
tale i astfel a fost condus sa se intereseze i de igani. In scrisoarea din
3 Mai 1836, Koglniceanu cere surorilor sale s afle prin servitomi lor,
Ioan, sensul unor cuvinte igneti i traducerea igneasc a unor
expresii franuzeti, fiindc un savant care se ocup mult cu studiul
limbilor orientale 1-a rugat s-i fac acest serviciu J>2). C savantul
orientalist nu era Humboldt, ci principele de Hanovra, o afirm Koglniceanu nsui, n scrisoarea din 17/29 Iunie 1836. V mulumesc,
serie el surorilor sale, pentru cuvintele igneti care mi le-ai trimes.
Principele de Cumberland v mulumete i el, flindc pentru el vi le
cerusem 8 ).
Ramane deci stabilit c nu cererea lui Humboldt, ci a principelui
de Cumberland 1-a ndemnat pe Koglniceanu s serie studiul despre
igani. Dar cu toat condescendena pentru naltul solicitant, Koglniceanu n'ar fi ntrerupt, probabil, cercetrile sale privitoare la istoria
Romnilor, dac problema iganilor nu s'ar fi lgat strns de preocuprile care l determinaser s serie Istoria Romnilor.
l

) Fiul cunoscutului istorie Kohrausch. Discursul din 1891, n Cartojan,


p. 124.
) Sensori, p. 156.
*) * Mes chres surs, dites au domestique Jean de s'informer ce que veulent
dire dans la langue cigaine les mots ci-dessous: pen, sob, gur, gam, pi, durke, deblor
gatscho, romnitchel. Ensuite, dites-lui qu'il s'informe, comment on dit en cigain
parle, dors, bats, aime, bois, donne, mange, die, etc., et puis envoyez-moi ces d
tails, parce qu'un savant qui s'applique beaucoup a l'tude des langues orientales
m'a pri pour cela . Scrisori, p. 156.
3

INTRODUCBRB

36

In Tarile Romncti triau 200.000 suflete de igani rcdui n stare


de robie. Desrobirea lor era, pentru el, o datorie de umanitate i de
civilizaie. Experiena fcut n strintate 1-a ntrit i mai mult n
hotrrea de a susine, la ntoarcerea sa n tara, cauza desrobirii. La
aceast aspiraie s'a adogat imboldul principelui de Cumberland x ),
Interesul oamenilor de tiin germani pentru problema iganilor a
exercitat o influen n acelai sens 2 ).
Cum o dclara n prefaa brourii sale, Koglniceanu avusese intenia s-i publie studiul despre igani ca apendice la volumul II al
Istoriei Moldovei i Munteniei. Vznd ns interesul pe care publicul
german l artase problemei i, socotind c volumul al doilea al istoriei
sale nu va putea apare dect la sfritul anului, s'a hotrt s-1 publice
ntr'o brour separata.
Studiul se compune din trei parti: 1) o scurt privire asupra originii, numelui, moravurilor, datinelor, ocupaiilor, caracterului, ideilor morale i religioase aie iganilor i asupra rspndirii lor n Europa ;
2) o scurt gramatic a limbii igneti, dup Graffunder i 3) un tablou ndreptat al cuvintelor igneti cunoscute pn atunci.
Studiul nu e o simpl compilaie: autorul da din propria sa experien o mulime de amnunte noi despre vieaa iganilor din Mol
dova, statutul lor legai, felul ocupaiei lor i termina cu cteva exemple,
printre care acela din satul Rapi de pe moia tatlui su, unde
e pot vedea apte sau opt familii de igani lucrnd pmntul cu mai
multa grij i tragere de inim dect ranii nii menite sa dovedeasc c iganii se civilizeaz, dac sunt tratai cu omenie i colonizai. O i mai bun dovad c poporul acesta poate fi civilizat e
x

) Sensori, p. 159.
*) < La 1835, Consilierul Graffunder publicase la Erfurt o gramatic a limhii
igneti. Fessier n Geschichte der Ungarn se ocupase pe larg de Tiganii din lin
geria. Chiar n Magazin fur Litteratur des Auslandes, pe 1837, unde Koglnicean
dduse schia sa despre istoria limbii i literaturii romneti, se publicase un articol despre iganii din Avignon (N. Cartojan, Operele lui Mihail Koglniceanu In
limpul etudiilor la Berlin, p. 12, Extras din Arhiva Romneasc, Tom. V, 1940)

INTRODUCERE

37

clasa vtrailor, care alta data erau nomazi i care azi au locuine
statornicc, se ndeletnicesc cu industria i au pierdut cea mai mare
parte din vieille iganilor nomazi. Guvernul s-i dea mai multa osteneal s le procure mijlocul de-a se stabili m mod convenabil s va
vedea c grija sa va fi rspltit de civilizaia unui ntreg popor. iganii au vicii ; dar dac se isbutete a le smulge din inima lor, ei vor
fi de mare folos Moldovei i Munteniei, mai aies ca lucrtori n fabrici .
Koglniceanu s'a ocupat deci de istoria moravurilor i limba
iganilor , fiindc desrobirea i colonizarea lor era o problema nationaia a rilor Romneti pentru rezolvirea creia nelegea s lupte
cu tot att.a suflet ca i pentru mproprietrirea ranilor i pentru
unirea Principatelor.
Dar Koglniceanu n'are n vedere numai pe iganii romani: e Ise
gndete i la iganii din celelalte ri i, n prefaa studiului su,
adreseaz un clduros apel filantropilor 41 care formeaz societi
pentru abolirea sclaviei n America, pe cnd in snul continentului
lor, in Europa, 400.000 de igani tresc acoperii de ntunericul ignoranei i al barbariei . Ca bun European, Koglniceanu ridica problema
interna pe plan international, convins c va contribu astfel 1 a rezolvirea
ei, prin toate exemplele i msurile ce se vor produce in celelalte ri *).
Nu trecur apte ani del a p a t i a acestui studiu i Koglniceanu
avu mulumirea s vada triumful p a r l a i al cauzei iganilor. La 31
Ianuarie 1844, Mihai Sturdza decreta emanciparea iganilor Statului
i mnstirilor (inchinate i nenchinate). Exemplul lui fu imitt, in
1847, de Gheorghe Bibescu, Domnul rii Romneti.
Tinerimea moldoveneasc saluta acest act cu nsufleire i o delegaie formata din Mihail Koglniceanu, Costache Negri, Vasile lecsandri, Costache Rola, D. Rallet i P. Mavroghin se prezent Domnitorului spre a-i mulumi pentru marea reforma . Koglniceanu fu
nsrcinat cu rostirea discursului de mulumire.
*) Studiul lui KogSlniceanu e menionat de Magazin fiir die Litrratur dea Attalandes. Cf. textul reprodus de N. Cartojan, n Arhiva Romdneasc, Tom. V,
Bucureti, 1940, i Extras, p. 1719.

38

INTRODUCERE

Propirea srbtori evcnimentul printr'un supliment extraordinar, tiparit pe hrtie verde, coloarea speranei n care Desrobirea iganilore socotit ca un act ce pune tara deopotriv cu staturile
cele mai civilizate n privirea principiului moralului i a dreptii .
Printr'un vot unanim al Divanului ad-hoc, iganii particulari au
fost desrobii n 1857, proiectul de lege fiind alcatuit de M. Koglniceanu i P. Mavroghin.
Koglniceanu a adugat la studiul su un vocabular de 700 cuvinte
igneti, pe care d-1 G. Potr, 1-a incorport aproape n ntregimc,
eu unele ndreptri necesare, n vocabularul studiului su 1 ).
IX. RPIREA BUCOVINEI)
In 1875, primarul oraului Cernui a invita^ printr'o proclamaie,
populaia de peste Moina de a serba, prin ridicarea unui monument
n capitala rii, centenarul mpreunrii Bucovinei cu Austria .
Romnii din tara libera au considrt aceast proclamaie ca o pro
vocare i, sub efectul indignrii opiniei publie del noi, Koglniceanu
a publicat un studiu, n care arata c mpreunarea Bucovinei cu
Austria a fost un act de spoliaiune , iar uciderea lui Grigore Ghica
un act de rsbunare a Austriei pentru mpotrivirea lui la sfierea rii.
Koglniceanu i ntemeiaz demonstraia pe extrase din corespondena lui Kaunitz, cancelarul Austriei, cu baronul de Thugut,
internuniul aceleiai puteri la Constantinopol. Extrasele sunt reproduse la sfritul studiului in traducere romneasc.
Koglniceanu fixeaz exact rpirea Bucovinei n cadrul politicei
orientale a Austriei, care a cutat mereu, n secolul al XVIII-lea, s

*) G. Potr, Contribuiuni la istoriati iganilor din Romania. Bucureti, Fundaia Regele Carol I, 1939. Mai recente sunt studiile d-lui I. Chelcea: Le
Rudari de Muscel. Etude ethnographique. Bucurcti, 1943 i iganii din Ro
man: a. B udiresti, 1944.
*) Bucureti, 1875. Publicat i n franuzete sub titlul: Rapt de la
Bukovine, d'aprs des documents aulenliques. [Paris], 1875, 78 p.

INTRODUCERE

39

pun mna pe Tarile Romneti. E de asemenea exact c atunci cnd


nu-i venea la mn a apuca tot, ea se mulumea a lua i pri, i chiar
si particele .
Procedeul guvernului austriac de a ocupa teritoriile revendicate i
apoi a ngocia, i pretextul invocat c nordul Moldovei ar fi fcut
parte din Pocuia i ar reveni de drept Austriei mpreun cu aceasta,
ca i fazele succesive ale tratativeler i opera de corupie prin care au
fost duse la izbnd, sunt descrise de Koglniceanu n unii mari i
sugestive, i descrierea lui e de acord cu documentele publicate de
atunci.
A doua parte a studiului lui Koglniceanu, menit s arate c
4 n mijlocul corupiei generale, numai Moldova legala, numai Grigore
Ghica VV. i cu boierii Divanului su s'au inut necorupi i c
Ghica Vod, pentru a fi aprat cu o neclintit drzenie motenirea
lui tefan cel Mare , ar fi fost ucis din ndemnul guvernului austriac,
nu e confirmata de documentele oficiale. O parte a boierilor erau nelei cu Austria, Ghica a jucat un rol echivoc, iar socrul su Iacovachi
Riso, agentul Moldovei la Constantinopol, s'a lsat corupt de Thugut x ).
Rpirea Bucovinei nu e o scriere obiectiv, cl expresia. resentimentului unui om politic i mare patriot, care, din cauza situaiei
eminente pe care o ocupa n vieaa politica a rii, a i publicat-o far
semntur proprie.
.
X. STILUL SI LIMBA
Stilili lui Koglniceanu e simplu, clar, prcis. El se eclipseaz n
dosul faptelor i nu intervine niciodat pentru a comenta sau a sublima.
Dar faptele sunt ornduite in serii regulate i progresive care vorbesc
del sine i releva o mare putere de convingere. Koglniceanu are
geniul oratoriei. El cunoate instinctiv arta de a imparti exact subiectul, de a sprijini fiecare motiv principal pe un mare numr de
r
l

) N. Iorga, O aciune de opoziie in timpul Fanarioilor. (Memorale Seciei


Istoricc a Academiei Romne, Seria III, voi. V i l i , (19271928) p. 361374).

INTRODUCERE

40

dovezi seeundare, de a lega argumentele prin transiii regulate, de-a


anuna concluzia n exordiu i de a runi toate dovezile n peroraie .
Cuvntul pentru deschiderea cursului de istorie naional e un model
de diseurs. Dar oratoric e chiar i fraza, prin simplificarea elementelor
i accentuarea contrastelor, prin ritmul micrii i cchilibrul prilor.
Exemplu: Inca din secolul al XIII-lea voievozii romani cutar s
se disting n rzboiu prin fapte alese, iar n pace prin instituii frumoase ; ertele gasila n ei sprijinitori puternici ; arhitectura i pictura
fura cunoscute de Romani del ntemeierea monarhiei lor x ). Procedeul nu e lipsit de primejdii. Efectul oratorie cere adesea sacrificarea
nuanelor, i adevrul st uneori n nuane. In prefaa istoriei sale
Koglniceanu serie : Trei ani au trecut de cnd am prsit Moldova ; de
atunci am strbtut toat Germania i o parte din Franta. Pretutindeni
am constatt c lumea nu poseda nici cele mai mici noiuni adevrate
despre Muntenia i despre Moldova . Adevrul e ca, n clipa cnd scria
aceste rnduri, autorul nu cunotea din Germania dect Berlinul si
Schwinemunde, iar din Franta Lunville i Nancy, caci drumul pn
la Lunville i del Lunville la Berlin l fcuse n goana diligenei.
XL TRANSCRIEREA TEXTULUI
Textul francez i german a fost reprodus exact. Numai ortografia
a fost modernizat. Koglniceanu serie: momens, tems, habitans, Fanariotes, vsir, n loc de moments, temps, habitants, Phanariotes, vizir.
Pentru transcrierea sunetelor romneti care n'au echivalent n limba
francez, Koglniceanu a adoptt diverse semne,mai aies din scrierea ita
liana, a cror ntrebuinare o explic ntr'o Instruciune : = z r = s s
= , , ti=sci, e a = , o a = , v = w . Astfel, el serie Anuzza, Racovizza, Dokizza, Ghizza, Timissu, Balassa, Calrassi, Udrisce, Plosci. In
toate aceste cuvinte am restabilit ortografia actuala.
Textul romnesc a fost redat cu particularitile lui arhaice ci
dialectale, dar ntr'o ortografie modernizat. Koglniceanu serie carii,
*) Histoire, p. 74.

INTRODUCERl

41

aceslia, trii, gios, giudece (alturi de jos, judec) ; Turcii a intrat n


ar i ni-au venit rndul. In locul acestor forme, am adoptt corespondentele moderne: cari, acetia, trei, jos, judeca, mai aies c nici
Kogalniceanu nu e consecvent.
Am redat ns formele dialectale i neologismele aa cum le-am
gsit la Kogalniceanu: atunce; asemine i asemene; cpitenie, pro
pinti; acturi, codruri, documenturi, drituri, statuii ; greele; lesele
Turcilor, versele sale; Imperia otoman, Moldavia; articolul posesiv
invariabil a (Bibliotecile Vaticanului i . . . a Vienei) ; au pus asedia,
garnizonul turcesc, a atribua, a inchezeslui, a mulemi etc.
Interesante sunt ezitrile lui Kogalniceanu cu privire la transcrierea
cuvntului Roman . In discursul su din 1891, el a revendicat pentru
sine meritul de a fi ntrebuinat mai ntiu n limba francez formele
de Roumain i Roumanie. Afirmaia nu se aplic Istoriei sale, unde
nu ntlnim dect forma Les Romans sau Moldovalaques. Chiar
i n prefaa din 1854 se servete de expresia Les Moldovalaques.
In schimb, n articolul Moldau und Wallachey serie Romnische
oder Wallachische Sprache i Romnen oder Wallachen .
CONCLUZIE
Istoria lui Kogalniceanu prezint defectele vrstei prea fragede a
autorului: insuficiena experienei i pregtirii lui tiinifice, lipsa de
documente originale i sigure, parialitatea lui naional i liberala, i
graba cu care a fost scris. Analiza minuioas a documentelor i
critica textelor, discuia valorii cronicilor i surselor narative ntrebuinate, statistica faptelor i numelor, care formeaz condiia prealabil a oricrei lucrri istorice, i-au lipsit.
Cu toate acestea, Kogalniceanu a realizat o opera considerabil :
a scris prima istorie naional i a indicat drumul istoriografiei romneti pentru un secol. In locul cronicei regionale, el i-a propus s
icrie istoria poporului romnesc n chip colectiv , adic istoria
Moldovei ntregi, nainte de sfierea ei, a Valahiei i a frailor din

42

INTRODUCER

Transilvania . Unitatea naional a Romnilor a triumfat n concepia istoricului nainte de a fi devenit o realitate n domeniul politic.
De asemenea, n locul cronicei analiste, care descrie faptele deosebite dup ani i zile , el a cutat s desprind fenomenele auccesive
aie desvoltrii istorice eu deosebit luare aminte pentru faptele vieii
sociale i culturale. Prin aceasta a pus bazele istoriografiei moderne
i a devenit, dup expresia lui D. Onciul, cel dinti istorie critic ce-a
nscut neamul romnesc .
In sfrit, Koglniceanu a introdus la noi stilul tiinific. El a rezumat istoria rii Romneti cu un admirabil sens istorie, ntr'un
stil prcis i clar, sub o idee mrea, aceea a misiunii de a constitui
o barier a civilizaiei occidentale in orientul Europei, misiune, care
ne face rspunztori de slava castigata de strmoi i de pmntul
ce ni s'a dat spre motenire 1 ).
Dup o sut de ani de cercetri i de critica, datele esentiate ale
istoriei lui Koglniceanu rmn n picioare. Chiar pentru evul mediu,
cercetrile fcute dup el n'au adus dect rectificri nensemnate ").
Critica a compltt i corectat, dar n'a rsturnat opera istoric a lui
Koglniceanu.
A. OETEA

) Arhiva Romdneasc, I. Introducie.


*) A. Sacerdoeanu, n Arhiva Romdneasc. Bucureti, 1939, vol. III, p. 6 t .

HISTOIRE
DE LA VALACHIE, DE LA
MOLDAVIE ET DES VALAQUES
TRANSDANUBIENS
Par

MICHEL DE KOGALNITCHAN

BERLIN
LIBRAIRIE B. BEHR
O H RR W A LLSTRASSE

Pulchrum est bene facere reipublicae ; etiam bene dicere haud absurdum est ; vel pace vel bello clarum fieri licet ; et qui fecere, et qui facta
aliorum scripsere, multi laudantur.
Salusle, Catilina.

A Son Altesse Serenissime


Michel Stourdza
Prince rgnant de Moldavie

Hommage de reconnaissance et de
dvuoement respectueux.

Je ne puis mieux ddier cette histoire de la Valachie et de la Mol


davie qu' un prince sage et clair, sous le rgne duquel une nouvelle
poque d'indpendance, de grandeur et de civilisation a commenc
pour ma patrie ; mais je sens en mme temps que cette histoire est
un trop petit tmoignage de mon dvouement et de ma reconnaissance
envers Votre Altesse Serenissime 1
En acceptant la ddicace de cet ouvrage, vous ajouterez, mon
Souverain, un nouveau bienfait au grand.nombre dont Vous m'avez
dj combl. Cette histoire doit son existence Votre Altesse Sere
nissime, car elle ne pouvait tre crite que sous un Prince ami des
sciences et des arts.
Daignez donc, mon Souverain, la prendre sous Vos auspices ; ce
sera son plus grand mrite.
Heureux, si j'obtiens Votre haute approbation, je suis
De Votre Altesse Serenissime
le trs-humble, trs-respectueux
et trs-obissant sujet
Kogalnitchan

PRFACE
[De la premire dition]
Dj trois ans sont passs depuis que j'ai quitt la Moldavie; depuis
lors j ' a i parcouru toute l'Allemagne'et une partie de la France. Partout
j'ai trouv que l'on ne possdait pas les moindres notions vraies sur la
Valachie et la Moldavie ; on connat peine leur position gographique ;
quant leur histoire, leurs usages, leurs institutions, leurs malheurs,
c'est ce qui est ignor mme des plus savants. Les plus petites con
tres de l'Afrique et de l'Amrique sont plus connues que ces princi
pauts. Dans ce sicle de lumires, on regarde encore les Moldaves et
les Valaques comme un peuple sauvage, abruti, indigne de la libert.
E t d'o vient cette opinion gnrale, mais injuste? C'est que les indi
gnes, rduits en silence par un sicle et demi de tyrannie, n'ont pas
lev la voix pour se dfendre contre la calomnie, c'est qu'ils ont courb
la tte et ont laiss dire toutes sortes de mensonges aux transfuges de
France et d'Allemagne, lesquels, aprs avoir t accueillis en frres
par les Moldovalaques, ont jug leur hospitalit par des insultes, d'au
t a n t plus grandes qu'elles taient destines diriger l'opinion de l'Eu
rope.
Quelques trangers, en petit nombre, ont t seuls justes et impar
tiaux en parlant des peuples de ces deux principauts ; ces trangers,
qui nous serons toujours reconnaissants, parce qu'ils ont dit la vrit,
sont le comte d'Hauterive et le gnral des armes de Russie, de Bawr *).
^
'
l

) Lire: Bauer.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Aid de la voix impartiale et du fort tmoignage de ces deux auteurs


et de quelques autres, j'ai tch de montrer aux gens civiliss que les
Moldovalaques possdaient des vertus qu'on trouverait difficilement
chez un autre peuple et que leurs vices ne sont que la triste cons
quence du mauvais gouvernement auquel ils ont t soumis jusqu'
prsent.
Voulant montrer aux Europens ce que les Moldovalaques sont,
et ce qu'ils ont fait dans les temps passs, je donne au public cette
histoire de la Valachie et de la Moldavie que j'ai compose d'un grand
nombre de sources dont on verra la liste la fin de cette prface. Mal
heureusement, les ouvrages nationaux sont fort peu nombreux, surtout
pour l'histoire de la Valachie ; car les Valaques, toujours occups de la
guerre, n'ont jamais eu le loisir de cultiver les lettres ; de sorte que, outre
Radu de Greceani et quelques chroniques sans noms d'auteurs qu'on
trouve dans les archives des boars et dans les monastres d'Arge
et de Buzu, ils n'ont aucun historien.
L'histoire de la Valachie a dj t traite par Gebhardi et par
Engel, et c'est pour cela que cette partie de mon ouvrage ne prsentera
pas beaucoup de dcouvertes, l'exception du trait prcieux de Mircea I e r conclu avec la Turquie. L'histoire de la Moldavie,bien plus riche en
matriaux nationaux, est encore faire, et c'est ce qui fera la partie la
plus intressante de mon ouvrage. Tous les auteurs qui se sont occups
jusqu' prsent des annales de ces deux principauts n'ont donn
que la biographie des princes ; j'ai tch, et c'est ce qui m'a t bien
difficile, vu le manque des documents, de faire connatre aussi les
institutions, l'administration, les murs, enfin la vie des anciens
Moldovalaques.
Un ouvrage doit s'expliquer par lui-mme ; je me contenterai
donc de montrer la division par priodes de l'histoire des deux princi
pauts. Les annales de la Valachie se partagent en quatre grandes
priodes. La premire, qui commence avec l'tablissement de la monar
chie valaque et qui compte trois cent soixante ans, finit avec la mort
de Michel II, signal de la dcadence de la principaut (12411601).

HISTOIRE DE LA VALACHIE

51

La seconde priode comprend la Valachie sous la suzerainet de la


Porte, mais conservant encore une partie de ses droits ; elle compte
cent quinze ans et finit avec la mort d'Etienne III Cantacuzne, dernier
prince indigne (16011716). La troisime comprend le rgne oppressif
des Phanariotes, connus sous le nom de princes-fermiers, compte cent
treize ans et finit avec la guerre de la Russie contre la Turquie (1716
1829). La quatrime priode, enfin, commence avec le rtablissement
des liberts nationales restitues par le trait d'Andrinople.
L'histoire de la Moldavie se divise son tour en quatre grandes
priodes: la premire, depuis 1350, poque de l'tablissement de la
monarchie moldave, contient les temps o les hauts faits d'Etienne le
Grand levrent cette principaut au plus haut degr de grandeur et
de gloire, et compte cent cinquante quatre ans (13501504). La
seconde commence la mort du hros moldave et comprend la Mol
davie soumise la Turquie, mais jouissant de ses droits ; elle compte
deux cent sept ans (15041711). La troisime date de 1711, poque
de la fuite du prince Cantmir en Russie, et contient le temps de
l'occupation du trne par les familles phanariotes, jusqu' l'arrive de
l'Ange Tutlaire du Nord qui, par la paix d'Andrinople, rendit la prin
cipaut ses anciennes liberts; elle compte cent dix huit ans (1711
1829). La quatrime priode commence, comme pour la Valachie, par
1 e trait d'Andrinople.
Quoique cette division par priodes soit la plus convenable et la
plus juste, je me suis vu forc de diviser l'histoire de la Valachie par
sicles, cause de l'ingalit des priodes.
Je ne crois pas utile maintenant d'exposer en peu de mots le plan de
mon ouvrage. Aprs avoir trac dans la premire partie l'histoire de la
Dacie, celle des colonies romaines jusqu' la fondation des monarchies
lectives valaque et moldave et, enfin, un prcis sur les faits des Valaques
transdanubiens, j'ai renferm dans la seconde partie l'histoire de la
Valachie depuis 1241 jusqu'en 1792. La troisime contiendra l'histoire
de la Moldavie, depuis 1350, jusqu' la mme poque, c'est--dire
jusqu'en 1792. La quatrime partie est destine l'histoire de la Vala4

52

HISTOIRE DE LA VALACHIE

chie et de la Moldavie depuis 1792 jusqu'en 1834, parce que, pendant


ce temps, les deux principauts sont troitement entrelies. Enfin,
une cinquime partie, plus intressante peut-tre que toutes les autres,
dpeindra les murs, les usages, les lois, le commerce, la langue et la
littrature des Moldovalaques.
Un ouvrage, comme je l'ai dj dit, devant s'expliquer par lui-mme,
je m'abstiendrai d'un plus long discours ; je finis en demandant indul
gence aux lecteurs sur les fautes et les imperfections nombreuses qu'ils
trouveraient dans le cours de cette histoire, mais sais-je moi si je l'ai
bien dite? tant le premier de ma nation qui ait entrepris une si grande
uvre, je sens moi-mme la difficult de ma tche ; je sens que pour
bien crire l'histoire de la Valachie et de la Moldavie, il aurait fallu
une plume plus exerce que la mienne, et une plus grande capacit.
Mais, favoris par les circonstances, j'ai entrepris cet ouvrage avec
la conscience que j'ai du moins montr le chemin et que j'ai indiqu
aux Europens les sources de l'histoire des principauts valaque et
moldave. Un auteur plus habile que moi pourra en profiter. Je demande
encore une fois l'indulgence pour une uvre imparfaite, mais dicte
par les sentiments les plus purs, par l'amour de la patrie et par le
dsir de faire connatre les fastes inconnues de mes compatriotes.
Berlin, ce 6/18 septembre 1837.

HISTOIRE
DE LA DACIE, DES VALAQUES
TRANSDANUBIENS ET DE LA
VALACHIE
PAR

MICHEL DE KOGALNITCHAN

NOUVELLE

EDITION

BERLIN
LIBRAIRIE B. BEHR
18, OBERWALLSTRASSE
1854

AVERTISSEMENT DE L ' D I T E U R
Les grands vnements qui font aujourd'hui des principauts du
Danube (dont l'histoire est gnralement peu connue) le thtre d'une
guerre europenne, nous ont inspir l'ide de remettre sous les yeux
du public un ouvrage qui emprunte aux faits de la politique du jour
un nouvel et puissant intrt d'actualit et d' propos.
Lorsque l'auteur, en 1837, publia ce livre qui contient l'histoire
ancienne de la Dacie, celle des colonies romaines jusqu' l'poque de
la fondation des monarchies lectives de la Valachie et de la Moldavie,
un prcis historique sur les Valaques transdanubiens, et enfin l'Histoire
de la Valachie de 1241 1792, il avait l'intention de publier, dans un
second volume, l'histoire de la Moldavie depuis 1350 jusqu'en 1792,
et de continuer celle de la Moldavie et de la Valachie, depuis cette
dernire poque jusqu'en 1834, attendu que, pendant ce laps de temps,
ces deux principauts ont t, pour ainsi dire, troitement lies entre
elles par une mme communaut d'intrts et de systme politique.
L'auteur enfin se proposait de complter ce travail par une peinture
des murs, des lois, des usages, des transactions commerciales de ces
principauts et par un aperu raisonn sur la langue et la littrature
des Moldo-Valaques.
l5es circonstances imprvues et indpendantes de la volont de
l'auteur l'ont malheureusement empch jusqu' prsent d'achever
son uvre par la publication de ce second volume ; mais nous sommes
heureux de pouvoir ajouter qu'il n'a point renonc ce projet. Ce
retard mme, selon nous, ne pourra qu'augmenter l'intrt de son

56

HISTOIRE DE LA VALACHIE

livre puisqu'il lui permettra de l'enrichir des observations des docu


ments et des vnements nouveaux dont il a t tmoin, ou qu'il a
recueillis par suite de son long sjour dans le pays, et en raison des
hautes fonctions qu'il y a remplies, et qui lui ont permis de consulter
des manuscrits prcieux et les archives historiques de ces contres.
Si nous ne pouvons pas fixer aujourd'hui la date exacte de cette
publication, nous nous croyons en mesure cependant de pouvoir
affirmer qu'elle paratra dans un dlai rapproch.
En attendant, nous avons la ferme conviction que ce premier vo
lume, riche de matires, de faits et de dtails intressants, ne pourra
manquer, en ce moment surtout, d'exciter vivement la curiosit du
public en lui prsentant un expos fidle de la position des principauts
danubiennes, quant leurs relations politiques et commerciales avec la
Russie et la Sublime Porte.
Berlin, mai 1854.

IN

STRUCTION

pour prononcer les lettres romanes.


Tous les littrateurs romans d'aujourd'hui sont d'avis de rendre
la langue romane les caractres latins qui lui appartenaient avant le
concile de Florence ; cette rforme a dj eu lieu en Hongrie et en Tran
sylvanie, o l'on imprime la plupart des livres avec des lettres latines,
et o l'on a rejet les caractres cyrilliens. J'ai crit donc tous les mots
romans qui se trouvent dans mon ouvrage, d'aprs l'orthographe
adopte par Jean Alexis, auteur de la grammaire daco-romaine imprime
Vienne en 1826, et par le dictionnaire latin et roman de l'universit
de Pesth.
Plusieurs lettres tant prononces en roman d'une toute autre
manire que ne les prononcent les Franais, les Italiens, etc., je donne
un guide pour la prononciation de ces lettres.
Les voyelles , , , , se prononcent toutes comme Te muet fran
ais dans les mots: sensible, respectable, etc.
La voyelle i est muette et ne se prononce qu' demi la fin du
mot dans les noms au pluriel et quelquefois aussi au singulier, ainsi
que dans la seconde personne du singulier et du pluriel des verbes.
La lettre u est muette la fin des mots au singulier; ainsi on
crit omu, homme, totu, tout, et l'on prononce: om, tot, etc.
Les voyelles et se prononcent comme s'il y avait ea, oa.
Le e marqu d'un point se prononce i.
Le c se prononce comme dans l'italien; mais le (marqu d'une
cdille) comme le tz ou le z des Allemands.
>

58

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Le ch se prononce comme en italien.


Le d suivi d'un i et d'une autre voyelle se prononce comme ds
ou comme le z franais, ainsi tardiu (tard) doit tre prononc terzu.
Le d suivi d'un i muet, et c'est ce qui a lieu dans le pluriel des subs
tantifs et dans la seconde personne du singulier des verbes, se pro
nonce aussi comme ds ou z. Le d marqu d'une cdille a aussi la mme
prononciation.
Le h se prononce comme le ch des Allemands.
Le j se prononce comme le ge des Franais.
Le que et le qui se prononcent comme le ce et le ci des Italiens.
Le s se prononce mollement, ou comme deux ss franais, mme
s'il est entre deux voyelles. Les deux ss se prononcent d'aprs le
systme slavo-bohme comme s'il y avait sch ; ainsi rossu (rouge) se
prononce comme s'il avait rosch.
Le s marqu d'une cdille se prononce aussi comme deux ss.
Les syllabes sce et sci se prononcent comme s'il y avait schte,
schti.
Le t suivi d'un i et d'une autre voyelle se prononce comme t z ;
ceci a lieu encore lorsqu'il est suivi d'un i la fin du pluriel des sub
stantifs ou de la seconde personne du pluriel dans les verbes. Le t
marqu d'une cdille se prononce aussi comme tz.
Toutes les autres lettres se, prononcent comme en italien.

LISTE ALPHABTIQUE
des ouvrages cits dans Vhistoire de la Valachie *)
Anagnosti (Michel), La Valachie et la Moldavie. Paris, 1837.
*Asaki (Aga, Georges), Deux tableaux de l'histoire de Moldavie, en franais et en roman. lassi, 1834.
Asaki, Abeille romne (Albina romneasc), journal politique et litt
raire, publi depuis 1829 en franais et en roman lassi.
Bawr (gnral de), Mmoires historiques et gographiques sur la Vala
chie par Monsieur de B . . . Francfort et Leipsic, 1778.
Bel (Mathias), Adparatus ad historiam Hungariae. Posonii, 1735. Fol.
Bethlen (Joannes), H istoria rerum transilvanicarum ab a. 1662 ad a.
1673. Viennae, 1782. 2 Vol.
Bethlen (Wolffgang de), Historia de rebus transilvanicis. Cibinii, 1783.
4. Vol.
Bojnca (Damascne), Vie de Michel le Brave (Vieaa lui Mihai
Viteazul), dans la Bibliothque romane.
Bonfinius (Antonius), Rerum hungaricarum dcades. Lipsiae, 1771. Fol.
Callimachus, dans les Scriptores rerum hungaricarum de Schwandtner.
*Cantimir (Dmtrius, prince de Moldavie), Histoire de VEmpire othoman,
traduit du latin en franais par M. de Joncquires. Paris,
1743. 4 Vol.
Cantimir's (Fursten der Modau), Beschreibung der Moldau, aus dem
) Les ouvrages nationaux sont marqus d'un astrisque.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

lateinischen vom Professor H. R. Redslob in's Deutsche


iibersetzt. Frankfurt und Leipzig, 1771.
Carcalechi (Zaharie), Bibliothque romne (Biblioteca romneasc),
seconde d. Bude, 1834. 12 livraisons in-4.
Carra, Histoire de la Moldavie et de la Valachie. lassi, 1777.
Chalcocondylas, dans les Memoriae populorum de Stritter.
Chevalier (le), Voyage de la Propontide et du Pont Euxin Paris. 1800.
2 Vol.
Chiaro (Del), Istoria delle moderne rivoluzioni della Vafachia. Venezia,
1718.
Choniates (Nicetas) dans Stritter.
Comnina (Anna), ibidem.
Coyer (L'Abb), Histoire de Jean Sobieski. Amsterdam, 1761. 3 Voi.
Dallaway (Jacques), Constantinople ancienne et moderne. Traduit de
l'anglais par Andr Morellet Paris, an VII.
*Description du voyage d'un moldave (Descrierea cltoriei unuiMoldovan)
dans l'Abeille romane des 26 septembre et 3 octobre 1829.
Dies Sz. Martin (Pierre Maor de), Histoire de Vorigine des Romans
en Dacie, (Istoria pentru nceputul Romnilor n Dacia).
Bude, 1812 Gr. i n - 4 .
Dlugoss, Historia polonica. Francfurt, 1711. Fol.
Dogiel, Codex diphmat. regni Poloniae. Vilnae, 1759. Fol.
Eginhardus, Vita Caroli Magni, cum annot. Bredow, 1806.
Eichthal (Gustave d'), Les deux Mondes; chez Brockhaus. Leipzig,
1837.
Einleitung zur neuesten Histori der Welt (ohne Name des Verfassers)
Jena, 1723. 2 Vol.
Engel (Johann Cristian von), Geschichte des ungarischen Reichs. Wien,
1814. 5 Bande .
Engel, Geschichte der Moldau und Walachey. Halle, bei J. J. Gebauer,
1804. 2 Bande in-4.
Fama (Europische),
Leipzig, 360 Theile.
Fessier (Dr. J . A.), Die Geschichten der Ungarn. Leipzig, 1815.10 Bande.

HISTOIRE DE LA VALACHIE .

61

Filstich, Schediasma historicum de Valachorum historia. Jennac,


1743., 4.
Francus (Jacob), Relatio, historia quinquennalis. Frankfurt am Mayn,
1595. 4.
Gebhardi (Ludwig Albrecht), Geschichte der Walachei und Moldau
in der Guthrie-Grayschen
allgemeinen Weltgeschichte. 15r
Band. 4r Thl. Leipzig, 1782.
Gebhardi, Geschichte Siebenburgens. Ibidem. 15r Band, 3 Theile. 1781.
Geuder (Jacob), Turca ; de imperio ottomano evertendo. Franco
furti, 1601.
Greceani (le grand chancelier Radu de), Chronique de la Vlachie,
en romn (Litopisia rii Romneti) manuscrit in folio *).
Guazzo (Stefano), Dialoghi piacevoli. Venezia, 1604.
Hammer (Joseph von), Geschichte des osmanischen Reichs. Pesth, 1834.
4 Bande.
Jacobinus voyez Reusner.
Jekel (Frantz Joseph), Polens Handelsgeschichte. 2 Theile. Wien und
Triest, 1809.
Joachim (Dr. Johann Friedrich), Das neueroffnete Miinzkabinet. Niirnberg, 1761. 4 Bande in-4.
Istvnffy, Regni Hungarici. Historia Coloniae Agrippinae. 1724. Fol.
Katona, Histor. crit. Hungariae. 37 Voi. Budae, 17791806.
Kovachich (Martinus G.), Scriptores rerum hungaricarum
minores.
Budae, 1798. 2 Voi.
Miron Costin (grand chancelier de la principaut de Moldavie), Histoire
en romn de la Moldavie, manuscrit, grand in-folio.
Natalis Comitis universae historiae sui temporis libri triginta ab anno
15451581. Venetiis, 1581.
Neueroffnete ottomannische Pforte, (die); bestehend aus der Beschreibung des trkischen Staats und Gottesdienst des Englnders
') Je n'ai pu avoir qu'une partie de cette chronique ; mais le reste est entire
ment copi dans Engel et surtout dans Photino.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

62

Ricault, und aus der Geschichte des Giovanni Sagredo in*s


Deutsche bersetzt. Augsburg, 1694. Fol.
Nicolas Costin, neveu et continuateur de Miron Costin, manuscrit
crit en roman.
Ortelius, Chronologia; ungarische chronica. Nurnberg, 1620. 4 Theile

in-4.
Papadopoulo-Vrets (Andr), Mmoires sur le prsident de la Grce,
le comte Jean Capodistrias. Paris, 1837. 4 tomes.
Peyssonel (de), Observations historiques et gographiques sur les peu
ples barbares qui ont habit les bords du Danube. Paris, 1765
in-4.
Peyssonel (de), Trait sur le commerce de la mer Noire. Paris, 1787
2 Vol.
Photino, Histoire de la Dacie, crite en grec moderne. (
, , , , ,
).
*Pleoianu (Grgoire), Aperu sur Vhistoire valaque (Idee rapide despre
istoriea Romnilor) Tir de son ouvrage: Les premires (.onnaissances (Quelle dintei conoscine). Bucarest, 1825.
Pr#y (G), Annales regnum Hungariae. Vindobonae, 1764, 3 Vol. Fol.
Pray (G), Disertationes historico criticae in Annales veteres Hunnorum,
Avarum et Hungarorum. Vindobonae, 1774. 3 Vol. in Folio.
Raicewich, Osservazioni intorno la Valachia et Moldavia. Napoli, 1788.
Relatio de statu Valachiae, crite par un Jsuite en 1688 et cite par
Engel.
Reusner (Nicolas), Rerum memorabilium in Pannonia sub Turcarum
imperatoribus etc. Francfort, 1603. in-4.
Ricault, Fortsetzung der neuerffneten ottomanischen Pforte. Augsburg,
1701. Fol.
Sagredo, voyez Die neuerffnete ottomanische Pforte.
Sacy (de), Histoire de Hongrie. Paris, 1778. 2 Vol.
Schmeizel (Martin), Erluterung Gold und Silberner Mtinzen von Sibenburgen. Halle 1748. in-4.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

63

Schubert (Dr. Friedrich Wilhelm), Handbuch der allgemeinen Stattskunde. Knigsberg, 1835, Ir. Band.
Schwandtner, Scriptores rerum hungaricarum.
Vindobonae, 1746.
3 Vol. in-fol.
Seivert's (Johann), Nachrichten von siebenbrgischen Gelehrten und
ihren Schrifien. Pressburg, 1785.
Stritter (Joannis Gothilf), Memoriae populorum olim ad Danubium
etc. incolentium. Petropoli, 1771. 4 Vol in-4.
Sulzer, Geschichte des transalpinischen Daciens. Wien, 1782. 3 Vol.
Thurocz, voyez Schwandtner.
Tunmann (Johann), Untersuchungen ber die Geschichte der stlichen
europischen Vlker. Leipzig, 1774.
Vito Pilutio, Dottrina chiistiana, tradotta in lingua Valacha dal padre...
Roma, 1677.
Voltaire, Histoire de Russie sous Pierre le Grand.
Voltaire, Histoire de Charles XII.
Walther (Balthasar) dans Reusner.
Wilkinson, Tableau de la Moldavie et de la Valachie, traduit de l'anglais
par M. de la Roquette. Seconde dition. Paris, 1824.
Zallony (Marc-Philippe), Essai sur les princes de la Vahchie et de la
Moldavie, connus sous le nom de Phanariotes, ddi Louis
Philippe I e r . Paris, 1830.

TABLE DES MATIRES


Page
Prface
Avertissement de l'Editeur
Instruction pour prononcer les lettres romanes
Liste alphabtique des ouvrages

49
55
57
59

PREMIERE PARTIE
HISTOIRE DE LA DACIE
Livre premier. Depuis les temps les plus reculs jusqu' la conqute de la
Dacie par Trajan
Livre second. Depuis Trajan jusqu' l'arrive des Bulgares en 678 . . . .
Livre troisime. Jusqu' la fondation des principauts
Livre quatrime. Histoire des Valaques transdanubiens jusqu' la destruc
tion de leur royaume par les Turcs, en 1391

67
77
83
95

SECONDE PARTIE
HISTOIRE DE LA VALACHIE
Livre premier. Introduction. Gographie. Depuis la fondation de la princi
paut de Valachie, jusqu' la mort de Mircea-Voda I (12411418) . .
Livre deuxime. Depuis Mircea I, jusqu' la mort de Rodolphe-le-Grand
(14181508)
Murs, institutions et religion des Valaques dans le quinzime sicle . .
Livre troisime. Depuis Rodolphe-le-Grand jusqu' la mort de Michel-leBrave (15081601)
Vie politique, religieuse et prive des Valaques dans le seizime sicle . .
LiVre quatrime. Depuis Michel-le-Brave jusqu' Etienne Cantacuzne, der
nier prince indigne (16011716)
Livre cinquime. Depuis Nicolas Maurocordato, premier prince phanariote,
jusqu' la paix de Jassi, 10/21 fvrier jusqu'au 29 dcembre 17919
janvier 1792
Vie politique, religieuse et prive des Valaques dans les dix-septime
et dix-hiutimo sicles

109
143
178
185
292
317

439
504

HISTOIRE DE LA DACIE
P R E M I R E PARTIE
LIVRE

PREMIER

DEPUIS LES TEMPS LES PLUS RECULS JUSQU' LA CONQUTE


DE LA DACIE PAR TRAJAN

Dans le premier sicle aprs J.-C. un tat fort et puissant, un tat


qui, quoique barbare, avait fait trembler Rome la civilise, un tat
indpendant, dis-je, existait l o aujourd'hui sont situs la Tran
sylvanie, la Valachie, le Banat de Temesvar et la Moldavie. Cet
tat, c'tait la Dacie: elle s'tendait depuis la Theiss et les Carpathes
jusqu'au Danube, au Dniester et la mer Noire. Les habitants de
ce pays taient les Daces, le peuple le plus guerrier, le plus coura
geux et le plus indpendant du temps o Rome tait l'esclave
d'Auguste; ils taient originaires de la province de Jasebas ou Margiane, en Perse, aux environs de l'Oxus. Les habitants de cette province
se nommaient Derbices et Daes, et les Daces portaient aussi le mme
nom. Us taient braves, justes, sobres, vigoureux et dignes de porter
le nom de Daves o Daces, synonyme de guerriers. Ils prfraient la
mort une domination trangre, et taient bien diffrents des Molda
ves et des Valaques des temps modernes.
i,
Les Daces ressemblaient beaucoup aux Gtes qui habitaient aux
embouchures du Danube, et qui avaient les mmes moeurs, la mme
langue et la mme origine que les premiers, car les Gtes habitrent,
aussi autrefois prs de la rivire Oxus qui, en arabe, porte le nom de
Gehou: le peuple de ce pays s'appelait Geih ou Gte.

<>8

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Les Daces et les Gtcs n'avaient ni villes ni villages, ni aucune


demeure fixe ; c'tait un peuple nomade qui ne commena se btir
des villes que deux sicles av. J. C. Us sont connus dans l'histoire sous
le nom de Scythes, de Gtes et de Daces. Zamolxis fut leur lgislateur
et plus tard leur Dieu. Hrodote et Strabon disent qu'il fut l'lve de
Pythagore, et qu'ayant appris de lui la mtempsycose, il l'enseigna
son peuple. Aprs sa mort, les Daces se divisrent en quatre classes,
la famille royale, les prtres, les anciens de la nation et enfin le peuple.
Ardents amis de la libert, ils soutinrent plusieurs guerres contre ceux
qui voulaient la leur ravir. La premire dont parle l'histoire est l'ex
pdition de Darius contre les Scythes ou les Daces. On sait que le
grand roi, aprs avoir pass le Danube, fut attir dans l'intrieur du
pays et entour par les Scythes ; qu'il y perdit la plus grande partie de
son arme, et que ce n'est qu'aprs de grandes difficults qu'il put
repasser en Asie.
Alexandre vit son tour la force de ses phalanges amortie
contre la bravoure des guerriers daces. Il eut d'abord quelques
avantages sur eux, mais, sentant qu'il prouverait le mme sort
que le roi des Perses, il se hta de conclure la paix et de quitter la

Dacie.
L'an 324 av. J. C , Lysimaque, roi de Thrace, fit aussi une exp
dition en Dacie. Dromichtes, roi de ces contres, attira par ruse son
ennemi dans l'intrieur du pays o, son arme tant sur le point de
prir de soif, il se vit oblig de se rendre prisonnier avec toutes ses trou
pes. Dromichtes rendit la libert Lysimaque qui, par reconaissance,
lui donna sa fille en mariage. On a souvent trouv en Moldavie des
mdailles avec, cette lgende . Cinquante ans
evant J. C. un Dace nomm Bibistes lut nomm chef de sa nation.
Il trouva les Daces affaiblis par les guerres continuelles qu'ils avaient
soutenir, mais aid par les conseils du philosophe gyptien Dicnaeus, il parvint rtablir leur puissance chancelante. Il passa le Da
nube et fit plusieurs conqutes importantes, de sorte que sa domina
tion s'tendait depuis la mer Noire jusqu' la Bavire.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

69

Auguste se prpara marcher contre Brbistes, mais ayant tbless par les Dalmates (33 av. J. C ) , il cda le commandement de
l'arme Statilius Taurus qui remporta quelques victoires sur le roi
des Daces. Celui-ci voulut faire la paix avec Auguste, mais comme i)
mettait de trop dures conditions, Octavien s'y refusa. Brbistes voulut
se mettre alors du ct d'Antoine, mais il fut tu par les Daces qui
taient las de faire la guerre.
Aprs sa mort, trois chefs se partagrent la Dacie. Rholus, Fu
d'eux, aida Crassus passer le Danube et assiger Dapyx, autre roi
dace qui s'tait enferm avec ses troupes dans une forteresse. Le&
Romains pntrrent dans le fort par la trahison d'un Grec, et les Daces
surpris prfrrent s'entretuer plutt que de tomber au pouvoir d e
l'ennemi. Crassus aprs s'tre empar d'une autre forteresse, appele
Genucla, retourna en Thrace.
,
Les Daces qui, pendant les victoires du gnral romain, s'taient
rfugis dans les montagnes avaient choisi pour leur chef, Cotyson,
homme d'un grand mrite. Ce roi, par ses excursions dans les pro
vinces romaines, se montra si terrible qu'Auguste, pour se le rendre, alli,
voulut pouser sa fille, mais, ayant t dtourn de son projet, il char
gea Cn. Lentulus de marcher contre les Daces. Le gnral romains
aprs avoir muni de forts les rives du Danube, passa le fleuve et livra
une grande bataille o les ennemis furent dfaits et leur roi tu. Coty
son avait bti Cotyn ou Choczyn, forteresse situe prs de Kamieniec
et clbre par la bataille que Jean Sobieski livra aux Turcs.
Les Daces, loin de perdre courage par la mort de leur roi, s'unirent
avec les Sarmates et chassrent les Romains de leur pays.
C'est pendant ce temps qu'Ovide, exil de Rome par Auguste de
venu empereur, vint habiter Tomi. De l, il alla demeurer Akkerman
ou Ville-Blanehe. On y voit encore un lac que les habitants du pays
appellent le lac d'Ovide. Il y a une tradition gnralement rpandue
qui dit: qu'il apprit la langue des Gtes et qu'il composa dans cette
langue des posies qui lui gagnrent le coeur des Barbares. Au reste,
Ovide dit lui-mme: nam didici getice, sarmaticeque loqui. Les paysans

7o

HISTOIRE DE LA VALACHIE

disent encore par tradition qu'il est venu des bords du Tibre un homme
extraordinaire qui avait la douceur d'un enfant et la bont d'un pre ;
que cet homme soupirait sans cesse et parlait quelquefois tout seul ;
mais que, quand il adressait la parole quelqu'un, le miel semblait couler
de ses lvres . Ovide passa dix ans de sa vie dans cet exil et y mourut.
Tibre son tour fut envoy contre les Daces ; il remporta sur eux
quelques petites victoires, mais il ne parvint pas les subjuguer.
Filiu8 Caton marcha de nouveau contre eux, l'an 14 aprs J . - C ,
avec une arme de 50.000 hommes, mais, ayant t vaincu, il repassa
en Thrace. C'est pendant ce temps qu'Auguste mourut.
Rien ne se passa de remarquable en Dacie jusqu' Domitien, sous
le rgne duquel les Daces conduits par Duras passrent le Danube et
dfirent l'arme romaine commande par Oppius Sabinus qui prit
dans le combat. Duras tant jeune et se sentant insuffisant pour r
sister aux Romains abdiqua en faveur de Dcbale qui tait capable
de concevoir des plans et de les excuter, d'attaquer et de rsister. Aus
sitt donc qu'il monta sur le trne, Dcbale entreprit de runir les
diffrentes parties de la Dacie eu un seul corps, car depuis Brbistes
les Daces obissaient plusieurs chefs, et il y parvint l'an 87 de J.-C.
Il fit une alliance avec Parocus, prince des Parthes, ainsi qu'avec les
Sarmates et les Cattes. Ayant appris que Domitien avait envoy con
tre lui Fuscus, chef de la garde prtorienne, il prit l'offensive et con
sentit faire la paix si on lui payait deux oboles pour chaque Romain.
Domitien indign ordonna Fuscus de se rendre plus tt en Dacie ;
aussitt que le gnral s'y fut rendu, il fut battu et lui-mme prit
dans le combat. Julien, son successeur, fut plus heureux, il vainquit l'enni'in i Tapes ou Talpa, village de la Valachie. Cette victoire ne profita
gure aux Romains, car Domitien vaincu par les Marcomans s'engagea
payer aux Daces un tribut annuel. L'empereur, quoique vaincu, ne
triompha pas moins Rome ; il prit mme le surnom de Dacique.
La tradition, confirme mme par les Juifs, place ici un fait qui se
passa en Dacie pendant cette poque. Titus venait de dtruire Jru
salem en 70 de J . - C ; la plupart des Juifs avaient t faits prison-

HISTOIRE DE LA VALACHIE

7i

nier et vendus. On croit que Dcbale reut dans ses tats ceux qui
avaient pu chapper l'esclavage et qu'il leur donna pour habitation
l'endroit qu'ils appelrent Thalmus et qu'aujourd'hui on appelle
encore Talmaci, prs de la Tour Rouge, non loin de Hermannstadt ;
cette ville fut clbre dans le moyen ge par son commerce *). Ceci est
une chose qui ne peut pas nous tonner, car pendant ce temps la Da
cie seule tait libre et indpendante, tandis que tous les autres tats
taient sous la domination ou l'influence des Romains.
Les Daces continurent recevoir le tribut des Romains jusqu'
l'avnement de Trajan au trne. La face des affaires changea alors.
Trajan rsolut de dlivrer Rome d'un si honteux tribut ; il marcha donc,
l'an 100, contre Dcbale ; il passa l'hiver en Moesie et le printemps
prochain il se prpara franchir le Danube. Le roi des Daces lui en
dfendit courageusement le passage, mais la fin il fut oblig de se
retirer avec toutes ses forces Tapes, lieu dj clbre par la victoire
que les Romains sous Julien y gagnrent contre le mme Dcbale.
Trajan le joignit bientt et lui livra une grande bataille o les Daces
furent entirement dfaits. Les chroniques moldaves prtendent que
Trajan ne passa pas le Danube et qu'au contraire Dcbale vint sa
rencontre en Moesie, qu'il y attaqua les Romains dans un endroit nomm
Dobroudja, mais qu'il y fut vaincu et forc de repasser le fleuve.
Dcbale aprs beaucoup de pertes veut faire la paix, mais Trajan
le refuse. Les Daces sont partout vaincus ; l'hiver cependant met fin
pour quelque temps la guerre. Ils en profitent pour prparer de nou
veaux obstacles opposer Trajan, tandis que celui-ci fait hiverner
ses troupes. Le printemps arriv, les hostilits recommencent, Dc
bale est de nouveau vaincu ; l'arme impriale s'empare de plusieurs
forts, dans l'un desquels elle trouve les aigles romaines prises sur Fuscus. Dcbale, quoique vaincu, rsiste avec courage, et les deux partis
prouvent des pertes immenses. Le linge et les bandages manquent
dans l'arme romaine, Trajan donne ses habits mme pour servir
') Sulser, Ge$chichte dea tranealpischen Daciens. Tom. II, p. 148.

7a

HISTOIRE DE LA VALACHIE

aux blesss. Dcbale, vaincu de tous cts, se rend lui-mme dans le


camp de ses ennemis et implore la paix aux conditions qu'il plaira au
vainqueur de lui imposer. L'empereur romain accepte la paix, sous con
dition que les Daces livreraient leurs machines de guerre et leurs for
teresse au pouvoir des Romains. Trajan, ayant laiss une garnison
Sarmizgthuse, capitale de la Dacie, retourne Rome o le Snat
lui confre le titre mrit de Dacique.
Mais un homme tel que Dcbale ne pouvait pas rester tranquille
sous le joug de l'tranger. Aprs avoir assembl les Daces et construit
de nouvelles machines, il massacre les garnisons romaines, dtruit les
forts du Danube et attaque les Jasyges allis des Romains. A cette
nouvelle, Trajan se prpare de nouveau pour la guerre, se fait accom
pagner d'Adrien, son neveu, et de Lucius Quintus Maurus, et arrive
en automne sur la rive droite du Danube, o il passe l'hiver. Le prin
temps suivant, l'empereur, voulant que la communication entre les
deux rives du fleuve ne soit pas interrompue, fait btir un pont en
pierre; le clbre architecte Apollodore de Damas est charg de cette
construction. Ce pont fut un chef d'oeuvre. On peut en voir la description
dans Dion Cassius. Il y a deux versions diffrentes sur l'endroit o tait
situ le pont. Beaucoup de voyageurs prtendent qu'il tait entre Severin et Cernei (pron. Cernetz). Michel J. Quin, dans son voyage sur
le Danube, en a vu les ruines ; mais Sulzer, auteur allemand, prtend
avec plus de raison que ce pont tait bti Celei, dans les environs
de Nicopolis, au confluent de l'Oit. Il prtend, d'aprs la description
que Dion Cassius en fait, que ce pont ne pouvait tre bti que dans
cet endroit, parce qu' Severin et Cernei le Danube a peine mille
pieds de largeur, tandis qu' Celei ce fleuve a plus d'une demi-lieue *),
et il soutient avec raison que les ruines qu'on trouve Severin sont celles
d'un pont bti par Constantin le Grand. Je crois que son opinion est
*) Dans la description de Dion Cassius, on voit que le pont avait vingt colon
nes de pierres carres, chaque colonne avait 150 pieds de haut et 60 de large, tt
elles taient spares les unes des autres de 175 pieds. On voit donc que la longueur
du pont tait de plus d'un mille d'Allemagne.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

73

juste, car dans Dion Cassius l'on voit que le pont tait construit en
pierre carre, tandis que celui dont parle Mr. Quin est bti en blocs
de pierres, revtus de tuiles romaines vers la face du fleuve.
Reprenons cependant notre rcit. Pendant la construction du
pont, Dcbale offrit souvent de faire la paix, mais il fut refus par
Tra jan ; il appela son secours les peuples voisins ; il n'y russit pas
mieux ; il rsolut de se dfendre seul et jusqu' la mort ; il btit prs
du pont un camp fortifi par une triple muraille, mais les Romains qui
taient sur la rive gauche du Danube abattirent les murailles et, pntrant dans l'arme des Daces, en firent un grand carnage. Dcbale
rsolut alors de faire par un crime ce qu'il n'avait pu accomplir par les
armes. Il envoya quelques assassins pour tuer l'empereur dans son camp,
mais il n'y russit pas mieux, car ils furent dcouverts et punis. Dcbale
ne se tint pas encore pour battu ; il rsista pendant bien longtemps aux
Romains, soit par la force des armes, soit par ses ruses. Trajan arriva
enfin devant Sarmizgthuse, sur les murailles de laquelle le roi des
Daces avait fait pendre le cadavre de Longin, officier ennemi. Le
Romains indigns coururent l'assaut avec une grande fureur et, mal
gr le courage et le dsespoir des assigs, la ville fut prise. Une grande
partie des Daces, prfrant la mort l'esclavage, prirent ou par le fer
ou par le poison ; le reste se rendit prisonnier, et la ville fut incendie.
Trajan envoya des troupes la poursuite des Daces qui se trouvaient
dans d'autres villes ; on en tua beaucoup, mais quelques-uns parvinrent
s'chapper dans des montagnes impntrables. Dcbale, voyant
toutes ses forces ananties, mit lui-mme fin ses jours, en 106 de J . - C ,
aprs un rgne d'environ vingt-et-un ans. C'est ainsi que fut dtruite
la Dacie et que mourut ce roi qui dans les plus beaux jours de l'Em
pire fora les Romains lui payer un tribut pendant douze ans (88
lOOj. On peut dire que, si un Trajan n'avait pas t sur le trne de
Csars, Rome aurait vu flotter sur les murailles du Capitole les dra
peaux de Dcbale.
Vicilis, secrtaire de ce roi, pour sauver sa vie, dcouvrit Trajan
les trsors immenses que son matre avait cachs dans la rivire de

74

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Sargentias ; l'empereur romain fit riger cette place une colonne a


Jupiter inventor.
Aprs cette dcouverte, il continua plus loin ses expditions, soumet
tant ou tuant partout les Daces. Il passa ainsi avec une arme de 300.000
Hommes le Siret, le Prut, le Dniester, le Dnieper, et selon quelques-uns
le Bug et le Don, et parvint extirper la nation des Daces.
Dtournons un moment nos regards et parlons maintenant des
murs du peuple de Dcbale. Tout ce que nous pouvons dire du
gouvernement des anciens Daces, c'est qu'il tait absolu ; les sujets
avaient cependant le droit de choisir leurs chefs et le fils ne pouvait
succder son pre qu'aprs avoir t lu par la nation.
Nous voyons que Zamolxis, Brbistes, Cotyson ont t nomms rois
par le peuple. Selon l'usage de tous les Barbares, la volont du chef ou la
coutume a t sans doute aussi la loi des Daces. Zamolxis a t leur
lgislateur; il leur a enseign la doctrine de Pythagore,nous pouvons donc
avoir une ide de leur religion. Us croyaient l'immortalit de l'me,
mais ils taient polythistes. Hrodote nous a conserv les noms des
dieux des Scythes, et comme les Daces n'taient qu'une partie de cette
grande nation, nous pouvons croire qu'ils avaient aussi les mmes dieux.
La Dacie avait aussi son gnie protecteur, comme nous pouvons le
voir par l'inscription suivante trouve Alba Carolina, en Transylvanie:
#Caelesti. Augustae
E t Aesculapio Augusto
E t genio
Cartaginis et
genio Daciarum
Volus. Terentius
Prudens Uttedianus
Leg. Augg.
Leg. XIII. Gem. Leg.
Aug. Pro. Praet.
Provinciae Retiae.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

75

Le nom de ce gnie s'est conserv jusqu' nos jours: c'est une vieille
femme qu'on appelle Baba Dochia, ou la vieille Dochia. Elle a une
statue colossale, moiti faite par la nature, moiti par la main des
hommes. Elle est entoure de vingt brebis, et de ses parties, naturelles
sort une source. Cette statue se trouve sur le sommet le plus lev du
mont Ciahlu (pron. Tschahlu), en Moldavie, et les paysans racontent
une foule de traditions sur cette divinit dace.
On sait fort peu de chose sur la .langue dace; il est croire cepen
dant qu'elle tait un dialecte du thrace ml de mots sarmates. .

LIVRE SECOND
DEPUIS TRAJAN JUSQU' L'ARRIVE DES BULGARES EN 678

Trajan, aprs avoir conquis toute la Dacie, la dclara province


romaine et retourna Rome o le Snat lui rendit de grands hon
neurs et lui leva la colonne qui rappelait la guerre qu'il avait eue
avec Dcbale ; c'tait la colonne de Trajan.
Comme la plupart des Daces avaient t extirps, il envoya dans
leur pays un grand nombre de colons romains de tout l'Empire*)
et partagea la Dacie en trois parties: la Dacie ripensis, la Dacie trans
alpine et la Dacie mediterranee. Pour faciliter les communications
entre Rome, la mre patrie, et les nouveaux colons, Trajan fit
construire la grande voie romaine qui commence la Porte de Fer et
va finir en Bessarabie, prs de Cuani, sur le Dniester. Les colons
romains en arrivant en Dacie s'tablirent d'abord en Transylvanie
Sarmizgthuse que l'Empereur avait rebtie et nomme Ulpia Trajana, en Valachie dans un lieu o leur chef btit la ville de Caracal,
et en Moldavie dans la ville nomme Roman. Ce ne furent pas les seules
villes des colons; Trajan en fit btir une quantit d'autres telles que
Turris, en romain ou valaque Turnu, Turris litterata sur la mon
tagne Mica ou Petite, dans le banat de Temesvar, Caput bovis l'eml
) Cum Ducia diuturno bello Deccbali virie esset exhausta, Trajanus ad frequentandam hanc dccics ccntcna millia passuum in circuitu habentem provinciam,
ex toto orbe romano infinitas copias hominum transtulerat ad agros et urbe
colendas. Eutropius Lib. 8 in Adriano.

78

HISTOIRE DE LA VALACHIE

bouchure du Danube, o tait la forteresse dace de Genucla, Aquaeou les Bains d'Hercule, prs de Mehadia, Municipium Iassiorum, qui
est la ville d'Iassy d'aujourd'hui. L'Empereur des Romains nomma
pour gouverneur de ces colons un proprteur, chef de la treizime lgion.
Trajan tant mort en 117, Adrien, son neveu et son successeur,
jaloux de la gloire de son oncle, abandonna aux barbares l'Assyrie, la
Msopotamie et l'Armnie ; il voulut faire de mme de la Dacie, mais^
ses amis le dtournrent de ce projet, en lui disant qu'il exposait un
grand nombre de Romains qui habitaient dans ce pays.
Les Sarmates, ayant appris que le grand Trajan n'tait plus sur le
trne du monde, se prparrent entrer en Dacie, mais Adrien marcha
contr'eux et les vainquit. C'est ce qu'on peut voir par une mdaille
qui porte cet mots: Adriano restitutori Daciae.
Cependant, pour ter quelque chose la gloire de Trajan, il fit
dtruire le pont que son oncle avait fait btir sur le Danube, sous pr
texte d'empcher les invasions des barbares. Sous l'Empereur Antonin
le philosophe, seize peuplades barbares vinrent s'tablir en Dacie:
c'est l la cause des mots trangers et d'une origine inconnue qui se
trouvent dans la langue romane ou valaque, comme disent les trangers.
En 212, sous l'empereur Caracalla, les colons de la Dacie sont re
connus citoyens romains, et depuis lors la Dacie fut continuellement
prise et reprise par les barbares et les Romains jusqu'en 257 o elle
tomba tout--fait au pouvoir des Goths sous l'empereur Gallien.
Claude dfit entirement les Goths, mais on n'est pas sr s'il d
livra la Dacie de leur domination.
L'Empereur Aurlien, en 270, trouvant qu'une grande partie de
la Dacie tait entre les mains des barbares, dsespra de pouvoir con
server ce pays l'Empire romain. Il fit donc transporter le petit nombre
de lgions et une partie des colons qui s'y trouvaient, de l'autre ct
du Danube et les tablit dans la Moesie qu'il nomma la Dacie Aurlienne.
On peut trs facilement comprendre que la plus grande partie des
Romains, qui depuis presque deux cents ans habitaient la Dacie, n'ont

HISTOIRE DE LA VALACHIE

7*

pas quitt ce pays, cette poque. La population s'tait accrue consi


drablement, et les Romains n'avaient pas beaucoup souffrir des
barbares ; au contraire, ces derniers devaient rechercher leur amiti,
car tant des peuples nomades, ils taient obligs d'avoir recoure aux
Romains, qui taient laboureurs et habitaient dans des villes. Si, au
contraire, les barbares avaient voulu attaquer les colons romains, ceux-ci
se seraient aussitt retirs dans leurs montagnes impntrables, c'est-dire dans les Carpathes, et les barbares, ne pouvant pas les y suivre,
n'auraient pas pu rester longtemps en Dacie, car ils ne voulaient plus
demeurer que dans des pays fertiles et peupls.
Les Goths taient diviss en deux branches: sous le nom de Wisigoths, les Tafaliens et les Thervingues possdaient la Dacie de Trajan ;
sous celui de Greuthungues, les Austrogoths occupaient les ctes sep
tentrionales de la mer Noire, et depuis le Danube leur empire s'ten
dait jusqu' la mer Baltique.
L'an 332, Constantin le Grand marcha avec une grande arme
contre les Goths. Il btit un pont sur le Danube Severin et, aprs
avoir franchi le fleuve, il dfit entirement les Goths et les repoussa
jusque dans la Sarmatie. Il retira alors la Dacie des mains des bar
bares et sous son rgne cette province devint un diocse de la pr
fecture de l'Illyrie, divis en cinq districts.
Dj avant le concile de Nice, beaucoup de Romains ou de DacoRomains, ainsi que de Goths, avaient embrass la religion chrtienne;
car ce concile assistrent deux vques, l'un des Scythes et l'autre
des Goths, nomm Thophile ; et l'an 360, Ulphilas prchait l'Evangile
aux Goths qui s'taient de nouveau empars de la Dacie.
En 376 les Huns sous leur roi Roua pntrrent dans la Dacie que
les Goths avaient reprise, comme je l'ai dj dit. Athanaric, roi des
Wisigoths, fut forc de se retirer entre le Dniester et le Danube. Pour
se mettre l'abri de l'ennemi, il fit lever entre le Prut et le Danube
une forte muraille ; mais, l'approche des Huns, les Goths eurent une
si grande peur, qu'ils prirent la fuite au nombre de 200.000 hommes
en tat de porter les armes, et vinrent en Thrace o l'Empereur Valens

HISTOIRE DE LA VALACHIE

leur permit de s'tablir condition qu'ils enverraient des troupes auxi


liaires toutes les fois que l'Empire aurait une guerre soutenir.
C'est pendant ce temps que Nicetas, qui se disait aptre des Daces,
tablit l'vch de Milcov en Moldavie.
Les Huns restrent matres de la Dacie jusqu'en 453, poque de
la mort d'Attila. Pendant les diffrentes invasions des barbares en
Dacie, les Daco-Romains, n'ayant rien esprer de Rome et de Byzanee, restaient cachs dans les Carpathes ou servaient les vainqueurs.
Aussi ensuite ils combattirent bien souvent avec les barbares contre
les Romains du Bas-Empire.
A l'avnement d'Ellach, fils d'Attila, au trne des Huns, les Gpidcs sous leur roi Ardaric se rvoltrent contre les Huns et les chas
srent de la Dacie, aprs leur avoir tu trente mille hommes dans la
bataille livre prs de la rivire Netard ou Nera. Ellach, fils an du
flau de Dieu, prit dans le combat. Anagnastus, gnral des Ro
mains, tua Dengezik, second fils d'Attila, et Innak, son troisime fils,
se retira dans la petite Scythie. Les Daco-Romains restrent donc sous
le pouvoir des Gpides aprs l'expulsion des Huns.
L'an 565 Alboin, roi des Lombards, fit un trait avec Bajan, roi
des Avares, pour se dfendre contre le roi des Gpides, Cunimund,
dont il avait enlev la fille, Rosemonde. Dans la bataille o les Gpides
furent entirement disperss, Alboin tua de sa propre main Cunimund,
et fit de son crne une coupe dont il se servait pour boire. Le royaume
des Gpides, aprs avoir dur 110 ans, fut dtruit et ne fut jamais
rtabli. Les Lombards s'tablirent en Pannonie et les Avares en Dacie.
Alboin s'tait si distingu dans cette guerre que sa rputation par
vint aux oreilles de Narss, charg par Justinien de s'emparer de l'Italie.
Le gnral du Bas-Empire lui proposa de s'unir lui dans cette expdilion. Alboin l'accepta et quitta la Pannonie avec tout son peuple:
il alla en Italie o il fonda un royaume qui fut dtruit par Charlmagne. Les Lombards abandonnrent leurs anciennes demeures aux
Avares appels aussi Huns-blancs, qui, tant un peuple nomade, quit
trent la Dacie sous leur Khan Bajan et passrent en Pannonie.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

81

Ils s'emparrent ensuite de la Dalmatie et pntrrent en Italie et en


Allemagne jusqu'en Thuringe.
L'an 574, les armes du Bas-Empire ayant pass le Danube furent
battues par les Avares ; l'Empereur de Constantinople, pour avoir la
paix, fut oblig de payer un tribut ces barbares. Les Avares, ayant
migr en Pannonie, y restrent jusqu' ce qu'ils furent entirement
dfaits par Ppin, fils de Charlemagne 1 ).
Les Avares tant alls en Pannonie, aucun autre peuple barbare
ne pntra en Dacie. Les Daco-Romains qui jusqu'alors s'taient
rfugis dans les montagnes, o ils avaient leurs propres chefs, commen
crent s'tendre dans les plaines, sous le nom de Valaques 2 ). Un
l
) Pipinui a u t e m llunnie trans Tizam fluvium fugatis, corumque regia, q u a e ,
u t d i c t u m est, Ringus a Langobardis a u t e m campus vocatur, ex toto d e s t r u c t a ,
deriptis pene omnibus H u n n o r u m opibus etc. Eginhardus in vita Caroli Magni
ad a n n u m 795.
) On a t a n t discuto sur la drivation de ce nom, qu'il faudrait s'y arrter u n
peu. Dans l'Althochdcutschcr Sprachschalz par Dr. E. G. Graff, membre de
l'Acadmie des Sciences de Berlin, on lit: Walah peregrinus, r o m a n u s , Walahise,
r o m a n u s , latinus. Ces deux mots sont goths. De cette nation les autres peuples
prirent l'habitude de n o m m e r les Romains Valaques. Les Allemands ont appel
p e n d a n t longtemps et les Daco-Romains et les Italiens Wlschen et l'Italie Wiilschland. Aujourdhui ils n o m m e n t les premiers Walacben et les seconds Wlschen.
Les Polonais d o n n e n t a u x Italiens le nom de Wloch et a u x Romains celui de
Wolochi. Les Hongrois n o m m e n t les Italiens Olach, et les Moldaves et les Valaques
Oulach, l'Italie Wloschazeme, et la Valachie Woloschazeme. Pierre K a t a n t s i c h ,
a u t e u r illyrien, dit que depuis que les Romains ont t connus a u x Illyriens, ils
ont toujours t nomms Vlassi, c'est--dire Lassi (habitant du L a t i u m ) , en y
a j u t a n t le V, lettre Familire des Illyriens. Dans notre langue nous ne disons ja
mais la langue valaque, mais toujours la langue romane (limba romneasefi) et
lorsque nous voulons parler en gnral de notre nation nous disons les R o m a n s
(Romftnii).

Ce n'est que lorsque nous voulons parler de quelle principaut ou de quel a u t r e


t a t nous sommes, que nous disons Moldaves, Transylvains, Valaques. Encore
nous ne nommons pas Valaques ceux qui sont de la principaut de Valachie; nous
leur disons Montagnards (Muntcni) ; c'est de mmo qu'en Allemagne les noms
d'Autrichiens, Prussiens, Bavarois, distinguent les sujets des diffrents tats, tandis
que celui d'Allemands est c o m m u n toute l'a nation.

82

HISTOIRE DE LA VALACHIE

grand nombre de Romains de la Dacie Aurlienne, attirs par la paiat


dont jouissaient les Romains de la Dacie de Trajan, passrent le Da
nube la fin du septime sicle et s'tablirent dans la partie del
Valachie qui est situe entre la rivire Oit et le Danube. Us se choisi
rent un chef nomm Basaraba qui ils donnrent le titre slave de
Ban, qui quivaut Markgraf. Le pays qui tait sous sa domination
comprenait les cinq districts qui s'appellent aujourd'hui le Banat de
Craova. La capitale de ce petit tat fut d'abord la Tour Severin,
ensuite Craova.

LIVRE TROISIME
JUSQU' LA FONDATION DES PRINCIPAUTS
C'est pendant ce temps, en 678, que les Bulgares vinrent des rives
du Volga et, aprs s'tre unis avec les Romains de la Dacie, ils com
mencrent dvaster les provinces de l'Empire d'Orient.
En 683, les Bulgares passrent le Danube et s'tablirent dans ra
Bulgarie d'aujourd'hui. Sophie devint leur capitale et les empereurs
de Constantinople, pour avoir la paix, se virent obligs de leur payer
un tribut. Les Bulgares taient alors allis et avec les Valaques de la
Dacie, et avec ceux de la Moesie.
L'an 812, les Bulgares et les Valaques runis sous leur roi Krumro
remportrent plusieurs victoires sur les gnraux du Bas-Empire. Le
frre de Krumm assigea Andrinople, tandis que celui-ci se prsenta
sous les murailles de Constantinople. Michel avait abdiqu en faveur
de Lon. Celui-ci demanda Krumm une audience pour s'entendre
avec lui sur le trait de paix qu'il voulait faire. Le roi des Bulgares qui
voulait tre l'ami des Grecs condition qu'on lui payerait un tribut
annuel consistant en belles vierges et en habits de soie, la lui accorda.
Lon voulut tuer Krumm dans cette audience, mais les assassins n'y
russirent pas. Le roi des Bulgares et des Valaques, bless, parvint
se sauver des mains de ses ennemis. Furieux, il arriva devant Andri
nople et s'empara de la ville. Il y fit vingt mille prisonniers sans comp
ter les femmes et les enfants. Ces prisonniers furent obligs de s'tablir
sur les rives du Danube.
Lon l'Armnien fit la paix en 814 avec le successeur de Krumm et,
sous la princesse Thodora, mre et tutrice de l'empereur Michel I I I ,

84

HISTOME DK LA VALACHIE

Bogoris, roi des Bulgares, embrassa la religion chrtienne avec


tous ses sujets, en 86b1), et l'anne suivante il crivit Louis le Ger
manique pour lui demander un voque et des prtres. Les Romans
ou les Valaques taient dj chrtiens depuis 330 de J.-C. environ.
Les Bulgares continurent tre unis avec le^i Valaques et ne former
avec eux qu'un seul royaume, jusqu' l'arrive des Magyares en 899.
Le notaire du roi Bla dit que les Hongrois ou les Madjares, avant
de passer en Pannonie, taient en guerre avec les Russes qu'ils avaient
vaincus dans plusieurs rencontes et qu'ils avaient poursuivis jusqu'
Kiew. Dj les Hongrois allaient monter l'assaut, quand les Russes
demandrent faire la paix. Ils engagrent Almus, duc des Madjares,
aller en Pannonie, qui tait un pays plus fertile et meilleur que la
Russie. Les Hongrois cdrent leurs prires, firent la paix et par
tirent la recherche de nouvelles terres. Parvenus en Pannonie, ils
s'en rendirent matres aprs avoir vaincu les Bulgares qui y habi
taient sous leur roi Salanus.
Alors les Bulgares ne commandrent plus que sur la rive droite du
Danube. Les Romains avaient leurs principauts indpendantes com
mandes par des chefs de sang romain, comme nous allons le voir.
Tuhutum, un des premiers gnraux d'Arpad, fils et successeur
d'Almus, voulut s'emparer de la Transylvanie qui tait gouverne
alors par un prince roman nomm Gelou 2 ). Il passa la porte de
Mezes, et arriva prs de la rivire Aimas, o l'attendait Gelou avec
son arme. Malgr tout son courage et sa rsistance intrpide, le prince
des Romans ou des Valaques fut oblig de prendre la fuite, maie
bientt, rejoint par les hommes d'armes de Tuhutum, il fut tu dans
le combat. Les Transylvains, voyant que leur prince tait mort, nomM De Pcyssonnel, p . 116.
*) Dum ibi tua li us m o r a r e n t u r , tune T u h u t u m p a t e r Ilorca. sicut erat vir
astutus, d u m coopisset a udire a b incolis b o n i t a t o m terrae u l t n s i l v a n a c , ubi
Gelou quidam Blacus d o m i m u m tenebat, coepit ad hoc anhelare, quod si posse
esset, per gratiam Ducis Arpad domini sui, torram ultrasilvanam sibi et suis po
sterie a.cquireret. Notarius. Cap. 24.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

85

mrent sa place leur vainqueur. Peu de temps avant cette conqute,


les Hongrois marchrent contre Menomorout qui possdait le territoire
entre la Transylvanie, la Theiss et le Mures. La capitale de son tat
tait la ville de Bihor, aujourd'hui la Grande Oradie. Menomorout
tait aussi prince roman. Aprs avoir t une fois repousss, les Hon
grois revinrent la conqute de ce pays ; ils s'approchrent de Bihor,
et aprs un assaut de douze jours les habitants de la ville se rendirent.
Menomorout conclut alor la paix avec Arpad ; comme il n'avait qu'une
fille unique, il consentit la donner en mariage Zultus, fils cadet
du duc des Hongrois et par ce moyen sa principaut passa aprs sa
mort la famille d'Arpad. Les Magyares marchrent aprs cette paix
contre Glad, autre chef des Romans ou Valaques, lequel tait venu
de Vidin et rgnait dans le banat de Temesvar. Glad leur rsista avec
une arme compose de Comains, de Bulgares et de Valaques l) ; mais
il fut oblig de faire la paix et de se reconnatre grand vassal de la
Hongrie. La famille de Glad rgna dans le Banat de Temesvar jusqu'au
rgne de Saint Etienne de Hongrie. Il parat mme que le fils ou le
petit-fils de Glad se rendit tout--fait indpendant. C'est ce qu'on
peut voir dans les Acta S. Gerhardi Episcopi
Chanadiensis.
Ahtum et, selon le notaire de Bla, Ohtum, descendant de Glad
et Ban du territoire entre le Mures, la Theiss et le Danube, tait chr
tien et trs puissant. Comme il avait des troupes plus nombreuses
qu'Etienne, roi de Hongrie, il refusa de le reconnatre pour son suze
rain et Etienne n'osa le combattre ; mais un vnement inattendu vint
lui mettre les armes la main. Chanadin ou Sunnad, gnral des troupes
d'Ahtum, dserta son matre et vint trouver le roi de Hongrie, qui
il rvla tous les secrets de son ancien prince, en lui promettant de le
guider si bien dans le pays de Temesvar qu'il pourrait s'en rendre
facilement matre. Etienne se prpara alors marcher contre Ahtum
et nomma pour son gnral le tratre Chanadin. Aprs avoir pass la
*) Cum vellent transire amnem Ternes, venit obvinm eie Glad, a cujus progenie
Ohtum descendit, dux illius patriae cum magno exercitu equitum et peditum,
adjutorio Cumanorum et Bulgarorum atque Blacorum. Notar, cap. 44.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

86

Theiss, les Hongrois attaqurent les troupes du ban, mais aprs avoir
combattu jusqu' midi, ils furent obligs de se retirer dans les forts
de Kwkyner x) et de Zewreg. Chanadin tait camp avec sa troupe
sur une montagne nomme Orozlan, et Ahtum tout prs de l, dans
la plaine de Nagcnz. A minuit, le gnral d'Etienne rveilla ses soldats ;
il leur dit que Saint Georges lui tait apparu en songe et qu'il lui avait
dit de se hter de tomber sur l'ennemi pendant qu'il dormait et qu'il
remporterait la victoire. Les Hongrois le crurent et pntrrent dans
l'arme d'Ahtum, laquelle surprise ne se dfendit que faiblement et
fut taille en pices. Le ban lui-mme prit dans le combat. Le roi fut
si ravi de cette victoire, qu'il ordonna que la ville de Maros s'appelerait dornavant Csanad ou Chanadin, et la province comt de Csanad
dont le vainqueur fut nomm gouverneur. Les autres tats romans
en Transylvanie taient les deux principauts de Maramure et de
Fgra qui, situes dans les montagnes, purent plus longtemps rsister
aux Hongrois. A la fin cependant ces deux tats furent aussi obligs
de reconnatre la suzerainet de la Hongrie, mais ils furent toujours
gouverns par des princes romans lus par la nation, comme nous le
verrons plus tard.
Pendant l'tablissement des Hongrois en Pannonie, la Moldavie et
la Valachie taient occupes par les Cumains ou Comains runis aux
Romans.
Rien de plus obscur que cette nation ; plusieurs auteurs prtendent
que les Comains de la Dacie taient les mmes que les Comains ou
Comouks, peuples qui demeurent au-dessus de la Gorgie 2 ), d'autres
auteurs prtendent que les Comains sont les anciens Jasygues, les
allis de Trajan 8 ), et d'autres enfin que les Cumains ou Comains taient
la mme nation que les Vainques appels aussi Romans, en disant
que le mot Comain ressemble beaucoup celui de Romain *), parce
l

)
*.)
*)
*)

Prononcez le w comme u.
De Peysonnel.
Photino.
Pierre de Dies Sz. Martin,

HISTOIRE DE LA VALACHIE

87

qu'en grec la lettre K a beaucoup de ressemblance avec la lettre latine R


(Romanus, Komanus) ; le dernier auteur donne encore une autre tyniologie ce nom: il prtend qu'il drive de la ville de Cumae en Italie;
les habitants de cette ville s'appelaient Cumains, car Tite-Live, Livre 8,
dit: Cumani ab Chalcide Euboica originem trahunt.
Outre les Comains, les Patzinaces habitrent aussi longtemps en
Moldavie et en Valachie. Ces Patzinaces taient une tribu des Co
mains, car ils parlaient la mme langue qu'eux *).
Malgr ces deux peuples barbares, il existait en Moldavie et en
Valachie aussi quelques petits tats gouverns par des chefs ro
mans. En Valachie dj, depuis 683, il y avait les bans de Craova, et
en Moldavie vers le mme temps existait un tat roman, comme on
peut le voir par une mdaille de bronze trouve dans les ruines d'une
forteresse nomme Semendria, prs de Roman, en Moldavie. Cette
mdaille est du septime sicle ; d'un ct elle reprsente l'image du
prince qui porte sur sa tte un chapeau avec des bords (en roman
plrie), ainsi que ces mots: le Pre de la Moldavie, et de l'autre ct
cette inscription: Heredia de Moldava, ou hrdit de la Moldavie.
Ces tats des Romans taient indpendants, et aucune histoire
hongroise ne prouve qu'ils aient t soumis Saint-Etienne, ou ses
prdcesseurs, ou aux Bulgares, ou aux Slaves, ou aux Grecs de Byzance, car jamais les armes du Bas-Empire ne s'avancrent au-del
du Danube.
En 1042, les Romans ou les Valaques, connus sous le nom de
Patzinaces a ), deviennent les allis de l'impratrice Zo, tutrice de Con
stantin Porphyrognte, et combattent contre les Bulgares qui s'
taient dclars les ennemis des Grecs.
l

) Kal . Anna

Comncna Alrxiados, Lib. 8.


*) La mme incertitude existe aussi sur l'origine des Patzinaces: selon Strabon,
ils taient les descendents des Daces, selon Lucius (de regno Dalmatiae), Daniel
Kornidcs et Suidas, ils taient les mmes que les Valaques, et Selon Anne Comnena ils parlaient la mme langue que les Comains.

88

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Salomon, fils d'Andr 1 er , et lui mme couronn trois fois roi des
Hongrois, et dpossd par Ladislas, se voyant priv de tout secours,
passa en Bessarabie et implora celui des Comains, dont le chef Kutescu
s'tait distingu dans la guerre contre les Bulgares et les Grecs. Salomon
s'engagea, s'il le plaait sur le trne de son pre, lui donner pour tou
jours la Transylvanie et pouser sa fille quoiqu'il fut dj mari
avec la fille de Henri III, empereur d'Allemagne. Le Comain, aveugl
par de si belles esprances, partit avec son arme pour la Hongrie.
Dj il s'tait empar de la partie septentrionale du territoire jusqu'
Munkcs, lorsque Ladislas vint sa rencontre Ungvr et le chassa
du pays (1086). Salomon ne se tint pas pour battu. Sur les bords du
Prut, il projeta de nouveaux plans avec Kutescu. Tzelgu, chef des Patzinaces, se lia avec eux, et ainsi tous les trois, suivis de 80.000 Comains,
Patzinaces et Valaques passrent le Danube et, aprs s'tre unis aux
Bulgares, ils se mirent dvaster le territoire des Grecs jusqu' Scotinos et Chariopolis. A Kule, ils rencontrrent l'arme grecque com
mande par Nicolas Maurocatacalus ; Tzelgu s'lana dans les rangs
des Byzantins, mais au milieu du combat il fut tu ; ses soldats per
dirent courage ; une attaque ritre des Grecs les fora rtrograder
et, lorsqu'ils voulurent prendre la fuite, ils se virent entours de tous
cts. Ils ne combattirent plus alors pour se sauver, mais pour mourir,
car ils prfraient la mort la servitude. Salomon avec un petit nombre
de ses allis parvint se sauver au travers des ennemis et passer
sur la rive gauche du Danube.
Deux ans aprs (1089), les Comains passrent en Transylvanie' o
les Hongrois commandaient et y firent de grands ravages. Saint La
dislas, roi de Hongrie, tait alors occup faire la guerre aux villes de
la Dalmatie. A la nouvelle de l'invasion des Comains, il quitte ses
conqutes et arrive au fleuve de Timi, o il rencontre l'ennemi, qui,
sous la conduite de Kopulch, avait mis feu et sang toute la Tran
sylvanie. Le roi, avant de commencer la bataille, dit ses soldats:
Nous devons combattre ; la victoire est nous, vous savez, ma parole
est vraie, celui qui a confiance en Dieu, qu'il me suive ! . Il dit, prend

80 DE LA VALACHIE

89-

la bannire rouge, et pntre dans les rangs des Comains, a v a n t qu'ils


e soient rangs en ordre de bataille. Ne s'attendant pas une pa
reille a t t a q u e , ils sont vaincus, leur chef et la plupart des guerriers
tombent prisonniers. Ladislas leur accorde la vie s'ils consentent
se faire chrtiens, mais ils refusent de changer de religion et prfrent
la mort. Ladislas, emport par son zle pour le christianisme, les fait
tous tuer, l'exception d'un seul qui parvint s'chapper et alla en
Moldavie annoncer ce massacre aux autres Comains qui, l'anne sui
vante, vinrent venger leurs frres; mais ils furent encore une fois re
pousss et obligs d'attendre des temps plus favorables pour assouvir
leur haine et leur vengeance *).
E n 1123 les Valaques de la Dacie de Trajan, s'tant levs contre
les Grecs, passrent le Danube et vainquirent l'arme de Caman;
aprs avoir fait un grand butin, ils retournrent en Dacie, mais la
guerre ne finit pas encore: ce n'est qu'en 1164 qu'ils conclurent un
t r a i t avec le Bas-Empire et qu'ils s'engagrent envoyer des secours
l'Empereur E m m a n u e l , contre les Hongrois qui les prirent pour une
colonie italienne cause de leur langue 2 ) .
Les Valaques unis a u x Comains et d'autres nations slaves con
tinurent vivre en guerre t a n t t avec les Grecs, t a n t t avec les Hon
grois, mais leurs exploits sont toujours les mmes, dvastations, pil
lages, massacres. Ceci dura jusqu'en 1220, poque laquelle Robert,
archevque de Gran, baptisa beaucoup de Comains avec leur prince.
Sous le rgne de Baudoin de Courtenay Constantinople, l'an
1228, un grand nombre de hordes tartaree descendirent des mon
tagnes et vinrent piller la Moldavie, la Valachie et la Bessarabie. Les
Moldaves et les Valaques qui avaient commenc sortir de leurs mon
tagnes, furent obligs de s'y retirer de nouveau ). Les plaines taient.entirement dvastes.
*) Fessier, Tome 1 p. 478, 484 et guiv.
a

) J o Cilina 11111.-. Lib. V I , J). 152.

) Chronique moldave et Wilkinson.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Genghis-Khan avait l reconnu Empereur des Tartaree. Aprs


s'tre rendu matre d'une partie de la Chine, du Chorassan, du Mazandran et de beaucoup d'autres pays, tels que la Perse et mme
une partie de la Russie, il mourut en 1226. Battou-Khan, petit-fils
du grand conqurant, et lui-mme matre d'un grand tat, attaqua
en 1240 et 1241, la Russie et la Pologne et, aprs s'tre empar de ces
deux pays, il marcha contre les Comains. L'Empire de ceux-ci s'ten
dait alors depuis les sources du Prut jusqu'au Jaik. Leur roi tait
Kuthen. Il repoussa deux fois les hordes tartaree, mais la troisime fois,
vaincu, il fut oblig de prendre la fuite avec quarante mille familles et
de se cacher dans les Carpathes. De l, il envoya des ambassadeurs
Bla IV, roi de Hongrie, et demanda des terres pour lui et son peuple.
Il s'engageait vivre en paix, reconnatre pour son suzerain le roi de
Hongrie et embrasser la religion chrtienne 1 ). Bla se rjouit de voir
que la Hongrie allait tre renforce par une nation si nombreuse et si
vaillante et de ce qu'il allait tre le protecteur d'un roi qui jadis avait
t plus puissant que lui. Il consentit recevoir dans son royaume les
Comains qui s'tabblirent dans le pays nomm la grande Comanie.
Leur roi fut oblig de demeurer dans un bourg prs de Pesth, pour
tre garant de la fidlit de son peuple. Les Comains rptrent en
vain qu'il fallait se mettre en garde contre le choc des Mongols, les
Hongrois ne leur prtrent aucune attention. Bla seul chercha
dtourner les malheurs qui menaaient sa patrie, mais les assembles
des nobles ne voulaient prendre aucune mesure dfensive. Bla visita
les frontires du Nord, fortifia les dfils, y plaa des garnisons, mais
que pouvait-il faire de grand quand la nation n'tait pas de son avis?
Bientt elle eut lieu de s'en repentir. Battou-Khan parut. Quarante
mille ouvriers qui prcdaient son arme couprent les forts, ouvrirent
*) Il parat qu'une partie des Comains seulement avait embrass le christia
nisme et que l'autre est reste encore paenne plus d'un sicle, car on voit dans
une lettre de Barnabas Kedzierski, date de Lemberg, le 13 fvrier 1780, et cite
* par Sulzer, que deux frres minorits ont subi le martyre dans la ville de Seret
en 1340, parce qu'ils voulaient amener les barbares la religion chrtienne.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

91

des routes pour les troupes travers les montagnes et les lacs. Le 15
mars 1241 Battou-Khan n'tait plus qu' une demi-journe de marche
de Pesth. Deux jours aprs les Hongrois attaqurent les Mongols, mais
ils furent battus. Un prisonnier qu'ils firent dans cette bataille, fut la
cause des plus terribles vnements. Ce prisonnier avait dit qu'il y avait
plusieurs Comains qui avaient t obligs de combattre dans les rangs
des Tartaree. Les Hongrois demandrent aussitt la mort de Kuthen,
roi de ces barbares, car c'tait lui, disaient ils, qui avait attir l'ennemi
en Hongrie. Bla IV voulut en vain dfendre l'innocent, ils ne l'coutrent pas et coururent aussitt au bourg o le roi des Comains demeu
rait ; il voulut se dfendre d'abord, mais bientt le nombre le fora de
cder. Lui et tous les siens furent tus et leurs ttes jetes au peuple
qui les promena dans les rues.
Les Comains ayant entendu le massacre de leur roi se levrent et
usrent de reprsailles ; ils turent plusieurs comtes hongrois et sacca
grent un grand nombre de villes. Bla, roi de Hongrie, marcha contre
les Mongols avec une arme de cent mille hommes et leur livra une
grande bataille entre les rivires Sajo et la Theiss. Les Hongrois y furent
battus et leur roi se vit oblig de se sauver en Autriche. Les Tartaree,
aprs avoir dvast pendant trois ans la Hongrie, la quittrent enfin
parce qu'il n'y avait plus rien piller. L'effroi qu'ils inspiraient se
rpandit aussi en Transylvanie dont ils avaient ravag quelques parties.
Cet effroi fut la cause de l'migration des Romans en Valachie.
Les deux villes de Fgra et de Maramure taient alors des plus
considrables de la Transylvanie, et en mme temps les capitales de
deux tats romans, tributaires des rois de Hongrie, comme quelques
crivains hongrois le disent, mais indpendants d'aprs les auteurs
valaques et moldaves.
On dit que ces deux tats taient gouverns par des rois romans et
que pendant bien longtemps ils avaient su se maintenir indpendants.
Ce sont de simples suppositions, car il n'y a aucune preuve positive.
Ces deux villes, Fagra et Maramure, situes dans les montagnes,
n'taient pas exposes aux attaques des barbares, et de tous cts des

g2

HISTOIRE DE LA VALACHIE

fuyards chasss par Battou-Khan y venaient chercher un refuge. Leur


population devint donc si nombreuse, qu'on se vit oblig de chercher
de nouveaux pays.
Une autre cause plus importante en est que ces Valaques taient
de la religion grecque, tandis que les Hongrois reconnaissaient les
dogmes de Rome. Le Pape Grgoire IX crivit en 1234 une lettre au roi
Bla pour l'engager forcer les Valaques schismatiques s'unir
l'glise catholique. Toutes ces circonstances obligrent enfin les Vala
ques de Fgra chercher avec leur prince un refuge en Valachie qui
tait alors presque dserte, l'exception du banat de Craova qui pen
dant longtemps avait t occup par les Templiers qui allaient ou
revenaient de la Palestine. Rodolphe le Noir partit donc avec sa famille
et une partie de son peuple et, passant les montagnes, il s'tablit en 1241
en Valachie, comme nous le verrons plus tard.
En Moldavie les petits tats romans taient de jour en jour plus
resserrs par les incursions des Tartaree, surtout des Nogas, de sorte
que les plaines taient entirement dsertes. La haute Moldavie et une
partie de la Bessarabie taient habites par les Comains, de l vient
que toute la Moldavie fut nomme pendant quelque temps la Cornarne
noire, et le Budjac d'aujourd'hui tait peupl par les Tartaree Nogas.
Cet tat de choses dura jusqu'en 1354, poque o Drago, fils de
Bogdan, roi de Maramure, passa en Moldavie et y fonda la principaut
d'aujourd'hui.
Avant de parler d'une nouvelle re qui va commencer pour le peuple
roman, en Moldavie et en Valachie, voyons quelle influence ont eue
sur lui les barbares, avec lesquels il n'a cess de vivre depuis Adrien
jusqu'au treizime sicle de J.-C.
Les Romains, en changeant de patrie, ont d changer ncessaire
ment beaucoup de leurs habitudes et de leurs murs ; la cause en est
toute naturelle. Venant d'un climat chaud dans un pays froid, ils
durent modifier leur manire de vivre, leurs demeures, leur habille
ment. Mais tout ce qui avait rapport la religion, aux lois', aux diff
rentes crmonies du culte, du mariage, de l'enterrement, demeura

HISTOIRE DE LA VALACHIE

93

intact dans leur nouvelle patrie, pendant bien des sicles. Et mme
aujourd'hui l'on en voit de fortes traces. Nos paysans ont conserv
une foule de superstitions romaines, leurs mariages renferment beau
coup de crmonies pratiques par les citoyens de Rome ; l'enterre
ment d'un Roman, il y a encore des Pleureuses, des Praeficae, qui
accompagnent le mort jusqu' son dernier sjour, en chantant ses
louanges et ses belles actions.
Les Romains qui, sous de vaillants gnraux, avaient dompt des
nations barbares, suivirent aussi en Dacie ce principe. O le Romain
a vaincu, il y vit aussi . Ils s'occuprent de l'agriculture et furent les
seuls qui labouraient la terre en Dacie, car les barbares ne touchaient
pas mme une charrue x ). Mais lorsque, plus tard, obligs de mener
une vie errante dans les montagnes, ils commencrent s'occuper aussi
de l'ducation du btail, alors on les appela ciobani ou ptres. Les
barbares leur taient en horreur ; l'instinct de leurs anctres leur inspi
rait cette haine. Aussi ni les Goths, ni les Gpides, ni les Huns n'eurent
aucune influence sur eux; les Bulgares seuls qui taient chrtiens, leur
donnrent quelques usages ; la langue romaine devait adopter nces
sairement des mots des dialectes barbares, mais jamais se confondre
avec leur langage. Les Valaques suivirent scrupuleusement les usages
de leurs anctres ; ils ne les mlrent pas avec ceux des peuples no
mades: ils ne coupaient pas leurs nouveaux-ns le menton et le visage
afin qu'ils apprennent connatre le fer sanglant plus tt que le lait
maternel, comme faisaient les Huns, ils n'attelaient pas les femmes
en forme de bufs comme les Avares, ils ne eoupaient pas le pouce des
esclaves qu'ils faisaient, comme les Scythes.
Jamais les Romans ne voulurent pouser des femmes d'une autre
nation. Ils avaient ces mariages en horreur, et cette aversion existe
encore aujourd'hui. Jamais un paysan moldave, ou valaque, ne vou
drait se marier une Hongroise, une Polonaise ou toute autre
*') Ncmo apud eoe arai, nec stivam aliquando contingit. Ammianus MarcelJinus. Lib. 31, cap. 2.

HISTOinE DE LA VALACHIE

94

trangre. Ils suivent scrupuleusement le proverbe qui dit: lorsque


vous prenez une femme, sachez-en l'origine et la souche.
Tout ce que je viens de rapporter prouve que les Romans sont
toujours rests une nation part, conservant les murs et les usages de
leurs anctres, ne perdant rien de la bravoure et du courage des citoyens
de Rome, comme on le verra plus tard, lorsque les Valaques et surtout
les Moldaves ont soutenu contre les Ottomans une- lutte ingale, par
des sacrifices et des faits historiques presque inconnus au monde:
eurent quia vate sacro *) .
Pour confirmer tout ce que je viens de dire, je rapporterai une ligne
de l'immortel Gibbon, qui suffira pour tre cru. Les alaques, dit-il,
sont environns de barbares, sans tre mls avec eux *).
Avant de parler des principauts de Valachie et de Moldavie, nous
allons donner un prcis sur les Valaques transdanubiens.

) Journal des Dbals du 5 mai 1823.


) The Walachians are surrounded by, but not mixed with the barbarians.
Gibbon, Decline of the roman Empire. Chap. XI.

LIVRE

QUATRIME

HISTOIRE DES VALAQUES TRANSDANUBIENS JUSQU' LA DESTRUC


TION DE LEUR ROYAUME PAR LES TURCS EN 1394

Il n'entre pas dans mon plan de traiter toute l'histoire de ces Valaques jusqu' nos jours ; je ne veux parler que du temps o ils for
maient un tat indpendant; car aprs qu'ils furent dfaits par les
Turcs en 1394, leur histoire rentre dans le domaine de celle de l'Empire
ottoman.
Depuis qu'Aurlien avait conduit une partie des Daco-Romains
en Moesie, ces nouveaux colons taient rests tantt au pouvoir des
barbares, tantt sous la domination des Romains, et plus tard sous
celle des Grecs jusqu' l'arrive des Bulgares.
Ces Romains, connus dans l'histoire sous le nom de Valaques, de
Moesiens, et par quelques auteurs confondus aussi sous celui de Bul
gares, ont donn plusieurs empereurs Rome et Byzance.
Galerius Armentarius tait n dans la Dacie ripensis *) ; son succes
seur Galerius Maximinus, y tait aussi n, puisqu'il tait fils de la
soeur de Galerius *) ; avant de monter sur le trne des Csars, il s'ap
pelait Dar ). Licinius fut aussi Dace, d'aprs Eutrope, ainsi que
') Soxtua Auroliua "Victor in Galeno Armentario.
*) Galerius Maximinus sororc Armentarii progenitus, veroque nomine ante
imperium Dar dictus. Idem.
*) La famille de cet empereur existe encore aujourd'hui; elle avait gard son
nom do Dar jusqu'au dix-septime sicle ; dans ce temps plusieurs Turcs taient
venus attaquer un membre de cette famille, nomm Nicolas Dar, qui habitait
dans la ville de Moscopolis, et qui se dfendit si courageusement contre les Turcs
qu'il en tua six; les autres rassemblrent leurs amis et vinrent en plus grand nom-

g6

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Justinicn, comme on peut le voir dans une de ses nouvelles, quoique


Procopius dise que cet empereur tait n en Dardanie.
Lorsque les Bulgares pntrrent en Moesie, ils s'unirent aux Valaques et formrent ensemble le royaume qui subsista jusqu' la mort
du roi des Bulgares, Samuel, arrive en 1014. Ce roi Samuel avait
remport pendant sa vie plusieurs victoires sur les Grecs. Il avait
envahi la Thrace, la Macdoine, avait pass la valle de Tempe et le
fleuve Pne, et allait entrer dans le Ploponnse, lorsque Nicphore
Uranus, gnral de l'empereur Basile, l'atteignit prs du fleuve Sperchius et massacra son arme. Samuel lui-mme ne put se sauver
qu'en se tenant longtemps cach parmi les morts ; de l il retourna en
Bulgarie, o il leva de nouvelles troupes qui furent aussi vaincues.
Chaque anne Basile remportait de nouvelles victoires sur les Bul
gares, mais la plus glorieuse de ses campagnes fut celle de 1014. Dans
une bataille, o Samuel fut oblig de prendre la fuite aprs que son
arme fut entirement dfaite, l'Empereur fit quinze mille prisonniers ;
ils les divisa par centaines et leur fit tous crever les yeux, ne lais
sant qu'un il un seul homme par centaine, pour ramener les autres
Samuel. Ce malheureux prince fut pntr d'une si vive douleur,
la vue de cet effrayable spectacle, qu'il mourut deux jours aprs.
Son succeseur et son fils Gabriel, appel aussi Romain ou Radomire,
remporta une victoire sur les Grecs, mais il fut tu par Jean Vladislas,
son cousin, qui lui succda et qui se soumit Basile. Celui-ci, soupon
nant qu'il voulait se rvolter, envoya des troupes qui le turent dans
un combat prs de Dyrrachium. La Bulgarie devint alors une Pro
vince de l'Empire et Basile reut le nom glorieux de Bulgaroctone *).
bre pour assiger dans son chteau Dar, qui avait aussi runi plusieurs h o m m e
pour leur rsister. Il eut le bonheur de vaincre ses ennemis; il se mit alors le
poursuivre et corcher tous ceux qu'il a t t r a p a i t . Il agissait de mme avec le
Grecs qui s'taient unis a u x Turcs et les premiers, pour montrer la terreur que
Nicolas inspirait, changrent son nom Dar en Dera qui vient du verbe grec
qui signifie j ' c o r c h e ; depuis lors, la famille elle-mme se n o m m a Dera.
*) De Peyssonnel, p. 157 et suiv.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

97

Le royaume uni des Bulgares et des Valaques ayant t dtruit,


leur pays fut gouvern par des ducs nomms par la cour de Byzance.
Cependant l'on voit dans Nictas Choniates que les Valaques avaient
conserv leurs villes et leurs places fortes et que la domination des
Grecs sur eux n'tait qu'illusoire x ). Cet auteur byzantin appelle les
Valaques aussi Moesiens.
L'Empereur Isaac l'Ange, l'poque de son mariage avec la fille
de Bla, roi de Hongrie, voulut retirer les frais des noces en deman
dant de plus grandes contributions aux provinces. Tous les peuples
et surtout les Bulgares en furent mcontents. Pierre et Asan, deux
frres Valaques du mont Hmus, indigns d'un soufflet que l'un d'eux
avait reu de l'empereur, jurrent d'en tirer vengeance. Ils profitrent
de cette fermentation des esprits et se mirent exciter les Bulgares
et les Valaques la revolte. Ces deux peuples hsitrent d'abord, mais
les deux frres parvinrent les soulever en se servant de quelques
fous qui se prtendaient inspirs et engageaient au nom de Dieu le
peuple la rbellion. Les Valaques les crurent, ils descendirent de
leurs montagnes sous le commandement des deux frres, s'unirent aux
Bulgares et firent de grands ravages sur le territoire de l'Empire.
Isaac l'Ange marcha contre eux en 1187 ; son approche ils se retirrent
dans leurs dfils, l'empereur les poursuivit et, favoris par un brouil
lard, il dispersa les rebelles qui franchirent le Danube et allrent de
mander du secours aux Romans et aux Comains de la Dacie. Accompagn
de ces nouveaux allis, Asan repassa le Danube et chassa les Grecs de la
Moesie. Le Csar Jean Cantacuzne, beau-frre d'Isaac l'Ange, marcha
*) '
, vvvl .

, &,
' , '
, /
. rHoav ol
dvo ,
.
Nictas Choniates in isaacio Angelo. Lib. I.
7

oK

HISTOIRE DE LA VALACHIE

contre les rebelles qui, son approche, se retirrent dans les montagnes.
Cantacuzne, croyant que les enhemis avaient pris la fuite et qu'ils
n'oseraient pas Venir l'attaquer, tablit son camp au milieu des plaines,
sans l'entourer ni de fosss ni de sentinelles. Les Bulgares et les Valaques y pntrrent pendant la nuit et firent un grand carnage dans
l'arme grecque. Cantacuzne, avec un petit nombre d'hommes, eut
beaucoup de peine se sauver Constantinople.
Isaac l'Ange, aprs cette dfaite, rassembla une plus grande arme
et rsolut de marcher lui-mme contre les rebelles esprant qu'il aurait
le mme succs qu' sa premire expdition. Arriv Taurocome,
il apprit que les ennemis pillaient les contres voisines de Larde, et
qu'aprs avoir fait un butin immense, ils se disposaient retourner
dans leurs montagnes. L'empereur pressa sa marche et, aprs quatre
jours, il arriva prs de Bie o il rencontra l'ennemi. L'arme des
Valaques confia un dtachement le butin qu'elle avait fait, afin de
le conduire dans les montagnes et se prpara pour le combat. Nictas
Chmtes, qui avait accompagn l'Empereur comme historiographe
dans cette expdition, dcrit dans les plus petits dtails la bataille et
la manire de combattre des Bulgares et des Romans qu'il appelle
Scythes et Valaques. Ils firent d'abord, dit-il, plusieurs dcharges de
flches, puis ils prirent les lances la main; ils feignaient ensuite
de prendre la fuite pour engager les Grecs les poursuivre et avec plus
de fureur ils revenaient la charge comme les oiseaux; c'est ce qu'ils
rptrent plusieurs fois et, voyant que la victoire penchait de leur
ct, ils cessrent de fuir et de revenir; ils prirent le sabre la main
et, en poussant des cris terribles, ils fondirent sur les Grecs plus vite
que la parole et turent galement ceux qui combattaient et ceux qui
se sauvaient. Isaac retourna honteusement Constantinople et, le
printemps suivant, il partit de nouveau contre Asan qui s'tait fait
dclarer roi. Il assigea vainement pendant trois mois la forteresse de
Lobitze et retourna sans succs dans sa capitale; mais l'anne d'aprs,
il marcha encore contre les Valaques et pntra jusqu'au mont Hmus ;
n'ayant cependant rencontr aucun ennemi, il se prparait retourner

HISTOIRE DE LA VALACH1E

99

Byzance, lorsqu'Asan le surprit dans un dfil et, aprs l'avoir en


tour de tous cls, il lui tua la plus grande partie de son arme:
l'Empereur ne dut son salut qu' quelques cavaliers qui sacrifirent
leur vie en empchant pour quelque temps les Valaques de poursuivre
Isaac. C'est dans ces batailles avec les empereurs dgnrs de By
zance qu'on vit que les Valaques n'taient pas des Cutzovlaques ou
Valaques boiteux, comme les Grecs les surnomment par raillerie, qu'ils
n'taient pas des iniari *) ou des cousins, comme on les appelle aussi,
mais des Cinciani, digues descendants de l'illustre famille romaine Cinciana ; qu'ils n'taient pas enfin des barbares, mais des Romains par
le nom, par le sang et par le courage 1 ).
Les Valaques enorgueillis s'tendirent plus loin, ils s'emparrent
d'Anchiale, de Varna, de Triaditza, de Stumpium, de Nisus. Isaac
se proposa d'envoyer contr'eux Constantin l'Ange ; celui-ci voulant
devenir empereur fut pris et aveugl. Les Valaques qui Constantin
seul inspirait quelque crainte, la nouvelle de son malheur, sortirent
de leurs montagnes, se rpandirent sur les terres de l'Empire, incen
dirent Philippopolis, saccagrent Sardique et pntrrent jusque
dans Andrinople. En 1193, Isaac envoya contre eux une grande arme,
commande par Alexis Gui et par Basile Vatatzs ; elle fut dtruite r
le premier gnral prit la fuite et le second prit dans le combat.
L'Empereur ne perdit pas courage, il prpara une nouvelle arme,
demanda et obtint des secours de son beau-pre Bla III, roi de Hon
grie ; tout lui prdisait de grands succs, lorsqu'Alexis Comnne, son
frre, lui fit crever les yeux et monta sa place sur le trne de Constantinople. L'usurpateur offrit la paix aux Valaques, mais ceux-ci
y mirent de si dures conditions qu'il prfra continuer la guerre ;
tandis qu'il tait occup en Orient, les deux frres firent une nouvelle
incursion, battirent les troupes impriales et firent prisonnier le Duc
Aspiates. L'Empereur chargea son gendre Isaac Sbastocrator de
*) En r o m a n ou valaque le m o t iniari
connus sous le nom de cousins.
) De Dies Sz. Marton, p. 278.

(nari) veut dire aussi les insectes

HISTOIRE DE LA VALACHIE

marcher contr'eux; jeune et inexpriment, ce gnral se hta de


marcher contre l'ennemi qui dvastait les contres avoisinant de
Strymon et d'Amphipolis ; sans s'informer quelles taient les forces
des Valaques, il se mit les poursuivre ; il fit faire sa cavalerie trente
stades de marche bride abattue, tandis que l'infanterie la suivait
en toute hte, de sorte que, lorsque ces deux troupes arrivrent devant
l'ennemi, elles taient hors d'tat de combattre. La plus grande partie
des Valaques tant placs en embuscade, l'arme grecque se trouva
enveloppe ; Isaac tomba prisonnier, la plupart de ses soldats furent
tus et ceux qui chapprent la mort eurent grande peine se sauver
dans la ville de Srs. Sbastocrator demeura dans les fers jusqu'
sa mort arrive peu de temps avant celle d'Asan qui, aprs avoir
rgn neuf ans, fut assassin par son cousin Ivancu. Pierre, son frre,
eut le mme sort, car il fut tu aussi par un Valaque. Le trne resta
Jean, frre cadet de Pierre et d'Asan, et qui s'tait sauv de Constantinople o pendant longtemps il avait t comme otage. Alexis envoya
contre lui le Protostrator Manuel Camutzs que les soldats quittrent
aussitt qu'il et voulu se mettre en marche, en refusant de combattre
contre les Valaques; l'Empereur se vit aussi abandonn de ses troupes
de sorte que Jean parcourait en matre et pillait les contres du mont
Hmus, la Thrace et la Macdoine.
L'anne suivante, en 1199, Alexis Comnne marcha avec une grande
arme contre Chrysus, Valaque de naissance, qui faisait pour son pro
pre compte la guerre aux empereurs; il s'tait empar de Strumitza,
s'tait dclar roi et avait tabli sa rsidence dans le chteau fort de
Prosaca. Alexis vint l'assiger dans cette forteresse qui tait extr
mement forte et garnie de toutes les machines de guerre. Aprs
plusieurs assauts inutiles, les Grecs furent obligs de lever honteusement
le sige. L'Empereur demanda la paix en s'engageant reconnatre
Chrysus pour roi et lui donner en mariage une de ses parentes. Le
Valaque y consentit et Comnne, de retour Constantinople, lui en
voya la fille du Protostrator qui s'tait spare de son mari. La mme
anne les Valaques du mont Hmus avec les Comains de Bessarabie

HISTOIRE DE LA VALACHIE

JOI

ravagrent de nouveau la Thrace, et ils se seraient avancs jusqu'aux


portes de Constantinople si les Russes n'taient pas entrs dans le pays
des Comains qui se virent obligs de quitter Jean et de retourner chez
eux pour dfendre leurs possessions. Les Vainques, malgr le dpart de
leurs allis, ne cessrent pas de faire la guerre; ils s'emparrent de la
clbre ville de Constance, dans le district de Rhodope et vinrent assi
ger Varna, mais cette ville habite par des Latins se dfendit coura
geusement. Jean, pour s'en rendre matre, fit construire une machine
quadrilatre de la largeur des fosss et de la hauteur des murailles, qui
tait place sur des roues, et l'aide de cette machine il pntra dans
la ville apr s trois jours d'assaut.
Il faut remarquer ici que ce Jean tait roi des Valaques et des Bul
gares et que ces derniers ne faisaient pas la plus grande partie des
troupes de Jean. Chmtes, qui tait son contemporain, distingue les
Bulgares des Valaques ; il nomme les premiers par leur nom de Bulga
res et appelle les seconds par leur nom de Valaques ou par celui de
Moesicns. Il ne dit pas que les rebelles du mont Hmus fussent des
Bulgares, mais des Valaques. Ce n'est que bien plus tard que les histo
riens Byzantins ont dit que Jean tait roi des Bulgares, comme le pr
tend Georges Acropolita. La cause en est que, du temps de ces crivains,
l'Empire des Valaques n'existait plus et que leur pays se nommait
Bulgarie, du nom de laquelle ils nommrent aussi Bulgares les Vala
ques qui avaient combattu contre Isaac l'Ange.
Voil ce que Thunmann dit sur le mme sujet: Les crivains peu
soigneux ont pris occasion de l'union entre les Valaques et les Bulgares
sous Asan, en 1186, pour faire un seul peuple de ces deux nations dif
frentes: cette erreur s'est toujours conserve et des crivains d'un
mrite distingu l'ont rpandue encore de nos jours. Mais aucun au
teur ancien, Byzantin, ni Illyrien 1 ), ni tout autre des environs et
l

) Dioklcas dit expressment (288): Inde (Vulgari) debellando, ceperunt totam

Maccdoniam. Post haec totam Provinciam Latinorum qui ilio tempore Romani voeahantur, modo vero Maurovlachi, hoc est nigri Latini vocanlur.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

instruit de la vrit, n'a fait cette faute, mais il a toujours observ al


diffrence entre les Valaques et les Bulgares 1 ).
Basile, archevque de Zagora, en parlant de ces Valaques dans
une lettre au pape Innocent III, dit qu'ils descendaient du sang ro
main *). Chalcocoiidylas atteste aussi que non seulement ils parlaient
la langue latine, quoique un peu corrompue, mais qu'ils avaient
aussi tout--fait Les mmes moeurs, la mme manire de vivre, les
mmes armes, les mmes ustensiles de mnage que les Romains *).
C'est pendant ce temps que le pape Innocent III envoya Jean un
lgat pour le sacrer roi de la Macdoine, de la Thessalie, des Bulgares,
et des Valaques. Dans la lettre qu'il lui adressa, il le complimentait
sur ce que lui et son peuple descendaient des Romains*). Jean, par
reconnaissance, consentit s'unir l'glise latine, mais peu de temps
aprs, quelques dissensions tant survenues entre lui et le pape, il
renvoya les prtres catholiques et resta fidle l'glise grecque.
Acropolita raconte qu'Alexis, fils d'Isaac l'Ange, aprs la mort de
son pre, se sauva Rome o il implora le secours du pape contre son
oncle Alexis Comnne, qui avait aveugl son pre et succd sa place.
Le Pape engagea les Croiss qui se trouvaient alors Rome replacer
sur le trne paternel le jeune Alexis, qui promettait de grandes r
compenses pour ce service. Arrivs devant Constantinople, les cheva
liers sommrent les Grecs de chasser l'usurpateur et de reconnatre leur
empereur lgitime ; ces derniers aprs beaucoup de pourparlers y con
sentirent, mais peu de temps aprs ils se rvoltrent et turent le
jeune Alexis. Les Latins pour venger sa mort et pour gagner ce
l
) Thunmann, p. 350.
*) Gesta Innoc. III, p. 31, c. 67. Heredes descendentes a sanguino Romanorum.
*) L. II, p. 40. qxovfj \ p. 41.
, & xai rfj , xal
, xal xi xal rfj avrfj ' .
*) Gesta Innocent III, p. 32, n. 68. Ut sicut genere, sic sis etiam imitatione
Romanus et populus terrae tuae, qui de sanguine Romanorum se asserit descen
disse.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

103

qu'il leur avait promis, assigrent Constantipople, s'en rendirent


matres, le 14 avril 1204, et nommrent empereur Baudoin, comte de
Flandre.
Jean avait voulu tre en paix avec le nouvel empereur; celui-ci
lui avait rpondu firement qu'il ne devait pas lui crire comme
un gal, mais comme un suzerain. Le roi des Valaques qui avait t
sacr et reconnu par le pape, rsolut de dclarer la guerre aux Croiss:
une occasion favorable se prsenta bientt. Andrinople venait de se
rvolter contre les Latins qui se htrent de l'assiger ; la ville demanda
du secours Jean, qui arriva bientt avec une grande arme et livra
une bataille aux Latins qui furent entirement dfaits ; la plupart, ainsi
que le comte de Blois, prirent dans le combat; Baudoin fut fait pri
sonnier et le Doge Dandolo put peine se sauver avec son arrire-garde
a Rodosto, et de l, avec Henri, frre de l'empereur, Constantinople,
o il mourut dans la mme anne. Jean, aprs avoir gard prisonnier
Baudoin Ternove pendant un an et quatre mois, irrit de ce qu'Ale
xis Aspietes s'tait sauv chez les Latins, fit couper l'empereur de
Constantinople les bras, les jambes et la tte, de laquelle il se fit une
coupe la manire de Krumm, comme dit Voltaire. Jean, ayant dfait
les Croiss, et aigri de ce qu'Andrinople ne voulait pas se soumettre
lui aprs l'avoir dlivre des mains des Latins, se mit exercer des
cruauts et contre ces ^derniers et contre les Grecs; il prit le titre de
Romoctone ou de destructeur des Grecs, comme Basile qui se disait
Bulgaroctone. Il vainquit dans plusieurs rencontres Henri, empereur
de Constantinople et frre de Baudoin; il assigea une seconde
fois Andrinople la prire de l'empereur grec Thodore Lascaris
qui combattait contre Henri, et ses troupes s'avancrent jusque
sous les murailles de Constantinople ; mais une mort subite l'enleva
ses exploits au moment o il assigeait Thessalonique. C'est ainsi que
mourut cet homme qui avait continu dignement l'oeuvre commence
par Asan et Pierre. Il aurait occup une belle place dans l'histoire si
ses cruauts n'eussent terni ses belles qualits. Souvent il avait fait
enterrer vivants des Grecs avec leurs armes et leurs chevaux et mrita

io4

HISTOIRE DE LA VALACHIE

le titre de Skylojoannes ou chien de Jean que ses ennemis lui donnrent.


Jamais ennemi, dit Acropolita, de mmoire d'homme n'a fait autant
de maux aux Grecs du Bas-Empire que ce Jean.
Ce mme roi des VaJaques rgnait aussi dans le Banat en Valachie.
C'est lui qui a fond la ville de Craova, capitale de cet tat, et qui lui
a donn son nom. Roi en valaque veut dire Crai ou Cra, et Iov ou Ivan,
Jean, ainsi donc de Craliov on forma plus tard Craova. Il btit aussi
dans cette ville une glise nomme Bneasa, qui existe encore aujour
d'hui l ) .
Aprs la mort de Jean, Frurila ou Burila, son neveu, monta sur el
trne (1207) au prjudice de Jean, fils d'Asan. Quelques domestiques
fidles conduisirent ce jeune prince avec Alexandre son frre sur la
rive gauche du Danube et le cachrent chez les Scythes ou chez les
Comain de la Moldavie, avec le secours desquels Jean Asan monta
sur le trne de son pre en 1217, aprs avoir chass l'usurpateur. Ce
prince chercha par des alliances de famille et par la force de ses armes
assurer sa royaut. Il pousa la princesse Marie, fille d'Andr II roi
de Hongrie, et conclut la paix avec Thodore, Jean Comnne au frre
duquel Emmanuel il donna sa fille nomme aussi Marie (sic 1). Thodore,
croyant que cette alliance lui donnait le droit de commander Jean,
lui dit de se econnatre son vassal, parce qu'il croyait que le roi
des Valaques tait lche et craignait la guerre: celui-ci le tira
bientt de sa prsomption. Se confiant la justice de sa cause, il
marcha contre l'arme des Grecs deux fois plus grande que la
sienne et eut le bonheur de la vaincre. Les premiers gnraux et l'em
pereur mme furent faits prisonniers. Jean fit mettre ce dernier dans
un troit cachot, mais il traita tous les autres captifs avec humanit
et leur rendit la libert. Aprs cette victoire, il se rendit matre
d'Andrinople, de Dedemotiche, de Bolerus et de Sers, de Prilopus,
de la Plagonie, de la Thessalie et pntra jusque dans l'IUyrie. Il plaa
des garnisons dans les forteresses, chargea des employs pour runir
l

) Photino, Tome I, p. 282.

80 DE LA VALACHIE

105

les contributions et, par une conduite sage et pleine d'humanit, il se


rendit cher ses sujets et aux vaincus. Jean Vatatzs, empereur des
Grecs, voulant se fortifier contre ses ennemis et conclure un trait avec
Jean Asan, lui demanda pour son fils, Hlne, sa fille, qu'il avait eue
de sa femme, fille d'Andr I I ; le roi des Valaques y consentit et les
noces furent bnites par Germain, patriarche de Constantinople.
Jean, empereur des Grecs, et Jean, roi des Valaques, s'tant faits
allis, runirent leurs forces et marchrent contre les Latins qui, outre
Constantinople, possdaient beaucoup d'autres villes. Ils s'avanc
rent jusque sous les murs de Byzance, et Jean de Brienne, tuteur de
Baudoin II, put voir leurs bannires flotter tout prs de ses remparts.
Aprs beaucoup d'autres exploits, Jean Asan mourut en 1241, chri et
respect de ses sujets. Avant sa mort, il avait voulu s'unir l'glise
catholique, mais le dcs subit de sa femme, d'un de ses fils et du pa
triarche de Ternove le dtourna de son projet, croyant y voir une puni
tion du ciel pour ce qu'il se disposait faire.
Il eut pour successeur Caloman, son fils, g seulement de quatorze
ans qui, aprs un rgne de quatre ans, mourut, dit-on, empoisonn.
Michel Asan lui succda, et depuis 1246 jusqu' 1255, l'histoire se tait
sur son rgne, une preuve, dit Engel, de la tranquillit dont jouissait
la Bulgarie. Aprs une guerre contre les Grecs o il fut vainqueur,
ayant fait une paix dsavantageuse, les Valaques mcontents s'enten
dirent avec Caloman, fils d'Alexandre Asan, qui le tua en 1258, lui
succda sur le trne, pousa sa veuve et prouva peu de temps aprs
le mme sort que lui. C'est alors que finit la branche mle des rois vala
ques qui avait commenc Asan, frre de Pierre et de Jean. Constan
tin Toechus s'empara de la royaut, aprs avoir chass du trne Mytzs, poux de la soeur de Michel Asan, et nomm roi des Bulgares et
des Valaques par Rosus Ursus que Gebhardi croit tre le mme que
Rostislav, Ban de Machow. Ce nouveau roi des Valaques, pour rendre
sa royaut lgitime, rpudia sa femme et pousa Irne, fille de Tho
dore Lascaris II et nice de Jean Asan. Aprs un rgne de continuelles
guerres et qui dura dix-sept ans, il fut tu dans une bataille, en 1277,

HISTOIRE DE LA VALACHIE

par Cordocuba que les Grecs appellent Lachanc et qui, aprs avoir
pous sa veuve, se dclara roi des Valaques. Ce Cordocuba tait n
en Moldavie et avait d'abord t berger. Sur une prdiction qui lui
avait t faite qu'il parviendrait jusqu' la dignit royale, il quitta
ses brebis, s'arma et, ayant runi quelques-uns de ses camarades, il
se mit brigander. Comme il avait beaucoup de succs dans les com
bats, il eut bientt une nombreuse arme et se dclara prince d'une par
tie de la Moldavie.
Dans le dernier milieu du treizime sicle, Noga s'tait dclar
Khan d'un pays sur la cte septentrionale de la mer Noire dont les
habitants ont conserv jusqu'aujourd'hui le nom de leur chef. Noga,
invit par Constantin Toechus, roi des Valaques transdanubiens, pour
combattre les Grecs, passa le Danube et, aprs avoir chass de la Bul
garie les armes, du Bas-Empire, retourna dans son pays avec un grand
butin. Cordocuba qui en avait pris connaisance vint avec ses troupes
sa rencontre, le vainquit, le fora de repasser le Danube, le suivit et se
mit dvaster le pays des Bulgares. Constantin Toechus alla sa ren
contre, mais il fut tu dans la bataille, comme nous l'avons dit, par
Lachane qui s'empara aprs sa mort de son trne.
L'an 1280, Terteres, Comain d'origine, qui avait pous une fille de
Jean Asan, dclara vouloir soutenir, de concert avec l'empereur de
Constantinople, les droits de Jean II Asan, fils de Mytzs ; il marcha con
tre Cordocuba qui, battu, se sauva dans le pays des Tartaree Nogas,
o il fut tu dans un festin. Terteres se voyant vainqueur, chassa Jean
II Asan et se fit lui-mme roi. En 1285 ces mmes Nogas pntrrent
en Bulgarie, chassrent Terteres qui se sauva Andrinople o il fut
enferm par l'ordre de l'Empereur grec, et donnrent le trne des Va
laques Tzacas, fils de leur Khan ; ce nouveau roi fut assassin en 1295
par Sviatoslav, fils de Terteres qui, aprs avoir dfait Michel, fils de
Toechus, et aprs des guerres ritres avec l'empereur Andronicus,
obtint la paix et en jouit jusqu' sa mort arrive en 1322.
Les exploits des successeurs de Sviatoslav sont si monotones, si
arides, que je ne les rapporterai pas. Engel, dans son Histoire de la

HISTOIRE DE LA VALACHIE

I07

Bulgarie, les a dcrits dans les plus petits dtails; je me hterai donc
d'arriver iman sous le rgne duquel les Turcs dtruisirent l'empire
des Valaques en Moesie. Georges Terteres, fils de Sviatoslav, lui succda
et, aprs sa mort, les autres rois furent les suivants: Michel Straschimir,
mort le 20 Juillet 1330, Alexandre, et enfin iman, sous le rgne du
quel les Turcs pntrrent en Bulgarie *).
Murad 1 er avait vaincu en 1373 les princes valaques de Rhodope;
Sere et d'autres villes considrables tombrent en son pouvoir. En
1375, une de ses armes fut envoye contre Lazar, despote de Servie,
<;t contre iman ; elle s'empara de Nish, ville -extrmement forte et
patrie de Constantin le Grand. A cette nouvelle, le roi des Valaques
s'empressa de faire la paix avec Murad qui, au lieu de tribut, il donna
sa fille en mariage. Quoique beau-pre du Sultan, il s'unit avec les Serviens: vingt mille Turcs essuyrent une telle dfaite en Bosnie
qu' peine cinq mille purent chapper la mort. Murad quitta aus
sitt l'Asie, courut en Europe et se prpara venger cette trahison:
avant cependant de marcher contre iman et Lazar, il se rendit
Ynischeh pour y clbrer une double fte, le mariage de trois prin
cesses byzantines, dont il prit lui-mme une, et les deux autres pour ses
deux fils, Bajazet et Jakub, et la circoncision de ses trois petits-fils.
Aussitt aprs ces ftes, Ali-Pacha partit avec 30.000 hommes pour
punir la perfidie de iman de Bulgarie. Parawadi fut prise d'assaut,
Schumna capitula, aprs que Ternove, ancienne forteresse du roi des
Valaques, fut tombe au pouvoir des Turcs. iman s'enferma dans
Nicopolis, mais, assig par Ali-Pacha, il implora la paix. Le grand
Visir le conduisit dans le camp de Murad qui consentit lui laisser ses
tats condition qu'il lui livrerait Silistrie: le roi des Valaques n'ayant
pas tenu sa parole et se prparant de nouveau combattre contre les
Turcs, Ali*Pacha marcha de nouveau contre lui ; aprs avoir pris les
chteaux de Dridschasa et de Hrova, il alla l'assiger dans Nicopolis
et le fora se rendre discrtion, lui et sa famille: le vainqueur l'en') Dieso Sz. Mrton, Photino, Engel, de Pcyssonnel.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

voya avec ses enfants dans le camp de Murad qui lui accorda la vie,
mais lui prit le royaume. iman se rvolta pour la troisime fois, quoi
que presque toute la Bulgarie ft soumise aux Turcs, l'exception de
itov, de Vidin, de Silistrie et de Nicopolis qui rsistrent encore pen
dant quelque temps. Le malheureux roi des Valaques, enferm dans
cette dernire ville qui tait extrmement fortifie, aurait pu encore
pendant longtemps rsister aux Turcs qui taient encore inexprimen
ts dans l'art des siges ; mais, accompagn de son fils, il se prsenta un
jour devant Ali-Pacha, avec le drap mortuaire au cou et suppliant
qu'on pargnt sa vie: il fut conduit Philippopolis o il fut tu, et
son fils, pour viter la mort, abjura sa religion et reut comme Musul
man le gouvernement de Samsun (Amisus) en Asie. L'ambassade hon
groise que le roi Sigismond envoya en 1394 Bajazet I er , successeur de
Murad I er , fut reue par celui-ci dans une salle orne d'armes bulgares *)
et de trophes. Le sultan montra en rponse aux ambassadeurs les arcs
et les flches attachs aux murailles comme ses titres de proprit sur
la Bulgarie *).
Depuis lors, les Valaques, confondus avec les Bulgares, n'ont pu
jamais se rendre indpendants; aujourd'hui ils demeurent dans la
Thrace et dans la Macdoine, o ils s'occupent du btail, eux qui au
trefois ne s'occupaient que de la guerre. Ils ont conserv nanmoins
jeurs moeurs et leur langue, c'est--dire la langue latine quoiqu'elle
soit mle d'une foule de mots grecs et turcs. Dans leurs crits, ils se
servent de l'alphabet grec que, par le moyen de quelques signes, ils
ont adapt leur dialecte. On les connat sous le nom de Valaques,
de Cutzovlaques, de Morlaques, de Maurovlaques, de Ciniares (pron.
Tzintziares) ; mais eux, ils se nomment toujours Romani et regardent
comme une insulte les autres noms qu'on leur donne.
*) Il faut remarquer ici que Mr. de Hammer nomme le pays dee Bulgares et
des Valaques, Bulgarie et les deux peuples indistinctement sous le nom de Bul
gares.
*) Geschichte des Osmaniachen Reiches, durch Joseph von Hammer. Tome I,
p. 157, 172, 195, etc.

SECONDE

PARTIE

H I S T O I R E DE LA VALACHIE
LIVRE

PREMIER

INTRODUCTION. GOGRAPHIE. DEPUIS LA FONDATION DE LA


PRINCIPAUT DE VALACHIE JUSQU' LA MORT DE MIRCEA 1er
(12411418)

La Valachie s'tend depuis 43 40' jusqu' 45 50' de latitude


septentrionale et depuis 39 25' jusqu' 45 30' de longitude orien
tale du mridien de Paris. Cette principaut est plus tendue dans sa
longitude que dans sa latitude; elle est longue de 94 lieues et large
de 40 et dans quelques endroits de 50 lieues.
Les Carpathes la sparent, au Nord, de la Transylvanie et du
Banat de Temesvar; l'Est, la petite rivire de Milcov et le Siret,
de la Moldavie; au Sud, le Danube de la Bulgarie, et l'Ouest le
mme fleuve de la Servie, et un petit ruisseau qui passe prs de Mhadia de la Hongrie.
La Valachie est divise par la rivire de l'Oit en deux grandes par
ties: 1) la grande Valachie, qui se subdivise en douze districts (nomms
dans la langue du pays jude, judeuri), outre le territoire des villes
de Brila, Giurgiu et Turnu qui, avant la paix d'Andrinople, taient
des forteresses appartenant aux Turcs, et 2) la petite Valachie ou le
Banat de Craova qui se partage en cinq districts.
Ces districts sont gouverns par des prfets (Dregtori ou Ispravnici), nomms par le prince et qui ont sous leurs ordres des sous-pr-

HO

HISTOIRE DE LA VALACHIE

fets pour gouverner les cantons ou les cercles dans lesquels chaque
district est sous-divis.
D'aprs le compte de Pilotino, qui pendant longtemps a t prfet
en plusieurs districts, la Valachie avait en 1818:
Dans dix-sept districts 164.819 familles de paysans,
de fermiers, de petits propritaires et de mar
chands; si l'on compte pour chaque famille 5
personnes, on aura
824.095 mes.
Dans la ville de Bucarest une population de . . . 100.000
Dans la ville de Craova
25.000
Dans les raahs Turcs de Brada, Turnu et Giurgiu .
80.000
23.000 salae ou familles de Cigains ou d'esclaves . 115.000
Les Juifs environ
5.000
Les trangers peu-prs
30.000
Et d'aprs Wilkinson le nombre des boars montait
en 1818
30.000
Ce qui faisait en 1818 une population de
1.209.09 mes.
Depuis cette poque la population s'est accrue considrablement
pour plusieurs raisons. Les famines qui ont souvent lieu en Transylvanie,
ont forc beaucoup de ses habitants passer en Valachie dont la
population, depuis 1818, ayant joui d'un gouvernement plus stable
et plus paternel, s'est aussi augmente d'une manire sensible. En 1829
une quantit de familles bulgares ont pass le Danube et sont venues
s'tablir dans la principaut; et la paix d'Andrinople a rendu la
Valachie non seulement les trois villes de Giurgiu, de Brila et de
Turnu, ainsi que le grand nombre des villages qui en dpendaient,
mais aussi toutes les les du Danube qui taient prs de la rive valaque.
De sorte qu'on peut dire, sans se tromper, que la population de la
Valachie monte aujourd'hui un million et demi d'habitants.
Les Carpathes sont les montagnes de la Valachie; elles s'tendent
de l'Ouest vers l'Est, et quelques sommets s'lvent au-dessus dea
nuages et sont toujours couverts de neige. Les plus grands des som
mets sont le Sasu, le Bucegi et le Vrful Craiului ou sommet du

HISTOIRE DE LA VALACHIE

1 1 I

roi. La Valachie a 485 monts qui ont des noms et qui renferment
beaucoup de mtaux inexploits cause de la terreur que les Turcs
inspiraient, parce qu'on craignait d'exciter leur cupidit et de les faire
venir dans le pays, si on leur montrait qu'il y a de l'or et de l'argent
dans les Carpa ths.
L'or qui se trouve dans les rivires Oit, Topolog, Arge et Dm
bovita prouve qu'il y en a aussi dans les montagnes. Les Cigains (en
roman igani) de la couronne, nomms Aurari, avaient autrefois
le droit de le cueillir et payaient pour cela la princesse trois ou quatre
dragmes par an, tout le reste leur appartenait. L'argent se trouve
dans le district de Buzti, dans les montagnes de Dmbovita et dans
d'autres endroits. Il est encore inexploit, de mme que le vif-argent
que contiennent diffrents endroits du district de Gorj. Autrefois
on tirait beaucoup de cuivre d'un endroit prs de Cernei, qu'on appelle
encore aujourd'hui Baa de Aram ou la mine d'airain. L'exploitation
en est aujourd'hui abandonne ainsi que celle du fer, dans le district
de Gorj, et que les Autrichiens exploitaient du temps o ils taient
matres de la Valachie.
Le plus beau sel qui existe, aussi brillant que le cristal, se trouve
dans plusieurs lieux de la principaut ; trois mines en sont exploites,
celles de Rmnic, de Slnic et de Telega, et donnent tous les ans plus
de vingt millions d'ocas de sel, ou de soixante millions de livres. Ceci
a lieu depuis un temps immmorial, eans que jamais le sel devienne
moins abondant.
Le soufre, ainsi que le bitume, se trouve aussi dans plusieurs dis
tricts, tels que Dmbovita, Arge, Scuieni etc., mais il demeure inex
ploit. Le goudron se trouve en grande quantit') surtout prs des
mines de sel. Les habitants le retirent de beaucoup de fontaines.
Le climat est plus sain dans les montagnes et plus chaud dans les
plaines. Pendant l't, il y a des chaleurs excessives qui occasionnent
de grands orages mls de tonnerres et d'clairs; pendant l'hiver.
') Qualit dans le texte (Nota d.).

HISTOIRE DE LA VALACHIE

le froid monte aussi quelquefois trs haut, de sorte que toutes les
rivires glent, mme le Danube. La moiti presque de la Valachie
est une plaine immense, qui s'tend le long du Danube et qui est arrose
par une quantit de rivires trs poissonneuses dont les plus consid
rables sont le Siret, la Ialomia, l'Arge et l'Oit ou Aluta. Le plue
grand fleuve de l'Europe, le Danube, arrose la Valachie dans toute sa
longueur. Carra a bien dcrit le sol de la Valachie, ainsi que celui de
la Moldavie. Le sol des plaines et des vallons, dit-il, se trouve com
pos ordinairement d'une terre noire et argileuse, moins grasse que
les terrains de l'Ukraine, de la Pologne et de la grande Russie et par
consquent plus propre toutes sortes de grains, surtout au froment.
Le sol des collines, coteaux et montagnes est communment gristre
(ce qui annonce un plus grand mlange de nitre et de sable) et en
gnral trs peu pierreux. Il est aride seulement sur les montagnes
qui renferment les minraux; partout ailleurs, la surface de la terre
est couverte d'herbes, de fleurs et d'arbustes.
Les grains qu'on cultive en Valachie sont deux espces de bl,
le bl qu'on sme l'automne et celui qu'on sme le printemps, le seigle,
l'avoine et le mas ou bl turc ; les autres crales sont les pommes
de terre, le millet, le lin et le chanvre. Les vignobles sont un grand
objet de culture en Valachie et les vins sont d'une qualit suprieure.
On en fait un grand commerce avec la Transylvanie et l'Autriche et
de ce pays on les transporte souvent dans les autres tats de l'Europe
sous le nom de vins de Hongrie.
Les abeilles et les vers soie se trouvent en Valachie en assez grande
quantit ; mais les habitants n'y consacrent aucun soin. On y trouve
beaucoup de melons d'eau et de melons sucrs, des prunes, des pches,
des cerises, des pommes excellentes, connues sous le nom de pommes
grasses, des poires, des abricots, des cerises et beaucoup d'autres
fruits. On cultive aussi beaucoup de tabac en Valachie: il n'y a pas
de pays au monde o il y ait tant de sources d'eaux minrales que
dans cette principaut.

HISTOIRE DE LA VALACIIIE

"3

A Climneti, dix verstes de la ville de Rmnic, aux environs


de l'Oit, se trouvent deux fontaines d'eau minrale ferrugineuse mle
de soufre et d'autres sels.
L'eau qui se trouve Boboci, dans le district de Scueni, contient
beaucoup de fer et d'autres sels ; mais en plus petite quantit.
A Cmpulung, dans le vallon nomm la grande Bughia, il y a une
source d'eau minrale qui a les mmes qualits que la prcdente;
mais le got n'en est pas si bon. Enfin, dans la valle du Podvad,
ainsi que dans d'autres lieux, il y a de pareilles sources d'eaux minrales.
Le btail est trs nombreux en Valachie qui fait tous les ans un
commerce de plus de cent mille moutons avec Constantinople et de
plusieurs milliers de cochons avec la Hongrie. Les boeufs sont aussi
trs estims et l'on en fait tous les ans un grand envoi pour Vienne.
Les chevaux sont excellents, ils sont d'une moyenne grandeur ; beaucoup
de boars en ont de grands haras. Le gibier y est aussi trs nombreux;
il consiste en cerfs, chevreuils, sangliers, livres, etc. ; les animaux
carnassiers sont les ours, les loups, les renards ; tous les oiseaux de l'Eu
rope se trouvent en Valachie en grand nombre cause de ses belles
et grandes forts couvertes de sapins, de chnes, d'aulnes, de frnes,
de cormiers, d'rables. Comme la plus grande partie de ces arbres est
de haute futaie, les Valaques en font un grand commerce avec les
Turcs qui en construisent leurs vaisseaux.
Le grand dbouch d'exportation de la Valachie est le port de Brala,
situ sur le Danube. Avant 1829, cette ville tait une-forteresse occupe
par les Turcs et alors tout le commerce de cette principaut se faisait
par Galai, situe en Moldavie. Aujourd'hui Brala est gouverne par
un ispravnic valaque, et tous les objets destins l'exportation y
sont conduits pour tre embarqus dans les vaisseaux qui y arrivent
de toutes les parties du monde.
On voit que la Valachie est riche en tout ce qui peut rendre un
pays heureux ; les habitants pourraient se glorifier d'avoir pour leur
patrie le jardin de l'Europe, si les marais qui sont dans les environs
du Danube ne rendaient l'air malsain et si les sauterelles i|ui arrivent
8

"4

HISTOIRE DE LA VALACHIE

quelquefois comme des nuages du ct du midi ne dvoraient dan


un jour tous les champs que le paysan s'est donn la peine de labourer
et de soigner pendant une anne entire.
Maintenant que nous avons fait connatre un peu le pays dont
nous allons parler, commenons raconter son histoire ; nous y verrons
des exemples d'un courage, d'un patriotisme distingus et de vertus
minentes ; mais souvent nous y rencontrerons aussi des lchets, dee
trahisons insignes et de grands crimes.
Rodolphe le Noir (Radu Negru I er ) de la famille des Basaraba est
le premier prince de la Valachie. Forc par les circonstances dont nous
avons parl dans le troisime livre de la premire partie de notre
histoire, il quitta Fgra et vint tablir un nouvel tat pour lui et
pour son peuple, de l'autre ct des Carpathes. A son entre dans
ce pays, il le trouva presque entirement dvast par les hordes des
barbares, l'exception du bana de Severin ou de Craova, qui tait
devenu un lieu civilis en quelque sorte par le sjour que les Tem
pliers y firent.
En 1241, *) accompagn d'une foule de nobles, d'officiers, de soldats
et de peuple, tous de la religion grecque, l'exception de quelque
Saxons transylvains qui taient catholiques, il passa les Carpathes et
s'arrta en Valachie prs des sources de la Dmbovita, dans une plaine
connue sous le nom de Cmpulung ou Longchamp. L il se btit un
chteau et une glise qui existent encore aujourd'hui *). On y voit
son portrait ; il y porte un long habit brod en or et en argent et audessus de cet habit un surtout orn d'une fourrure noire: sa tte est
couverte d'un diadme. Son visage est brun et il a les cheveux et le
moustaches noires: c'est ce qui fait qu'on lui a donn le surnom de noir.
La princesse sa femme, qui tait catholique, fit btir aussi une glise de
sa religion. Quatre annes plus tard, en 1245, il tendit son pouvoir ; les
) Photino, Tome II, p. 2.
) Engel, Ueschichte der Walachei, p. 59, et Photino, Tome II, p. 8.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

115

p e t i t s c a p i t a n a t e qui se t r o u v a i e n t en Valachie, t a n t t r o p faibles p o u r lui


rsister, se s o u m i r e n t lui, de sorte q u e sa d o m i n a t i o n s ' t e n d a i t depuie
les C a r p a t h e s j u s q u ' a u D a n u b e et d e p u i s l'Oit j u s q u ' a u Siret *). L a
p r i n c i p a u t fut appele p a r les R o m a n s Tara romneasc,
p a r les
B y z a n t i n s Ungro-Vlachia ou Valachie et p a r les Hongrois H a v a s Alfld ou p a y s au-del des m o n t s de neige *). Aprs s'tre bien tabli
en Valachie, R o d o l p h e s'occupa c o n s t i t u e r sa p r i n c i p a u t , tablir
des lois sages, des juges et des employs ), b t i r les villes de P i t e t i ,
d ' A r g e , de T r g o v i t e et de B u c a r e s t , et r p a r e r les murailles d e la
forteresse de Giurgiu ou de Saint-Georges*).
P l u s t a r d , il t r a n s p o r t a son t r n e Arge et y b t i t u n n o u v e a u
c h t e a u e t u n e glise o se t r o u v e aussi son p o r t r a i t 8 ) . C e t t e glise
a t, d e u x cents ans a p r s , embellie p a r u n a u t r e p r i n c e . T o u t l'ex
t r i e u r d e cet difice, d i t Wilkinson, est u n m a r b r e cisel d a n s le style
du clocher de S a i n t - E t i e n n e Vienne, mais b e a u c o u p p l u s lgant.
L ' e n s e m b l e p r o d u i t u n g r a n d effet et c o m m e il a conserv parfaite
m e n t sa b e a u t p r i m i t i v e , c'est c e r t a i n e m e n t u n m o n u m e n t q u e les
Valaques p e u v e n t citer avec orgueil d a n s q u e l q u e e n d r o i t de l ' E u r o p e
q u e ce s o i t ) .
E n 1246 le B a n a t de Craova t a i t g o u v e r n aussi p a r u n e b r a n c h e
de la famille de B a s a r a b a T ) . C o m m e le b a n de ce p a y s prfrait avoir
le p r i n c e de Valachie p o u r suzerain p l u t t q u e p o u r e n n e m i , il v i n t ,
Photino, idem, p. 4. *
Fessier, Geschichte der Ungarn, Tome III, p. 128.
Grgoire Plcsoanu, dans le No. 55 de Y Abeille romane.
Schedia8ma historicum de Valachorum hietoria. Jennae, 1743, 4, p. 17.
Photino, Tome II, p. 5.
Tableau de la Moldavie et de la Valachie, par Wilkinson, p. 14.
Cette famille est trs ancienne; dj du temps o Aurelien fit passer ne
partie des Romaine de la Dacie de Trajan en Moesie, elle tait considrable ; plus
tard, elle tait divise en deux branches, l'une rgnait en Moesie, d'o descendaient
les bans de Craova, l'autre Fgra d'o vint Rodolphe. Leur ancien tablisse
ment tait une campagne situe entre la Morava et le Danube, connue aujourd'hui
sous le nom de Basarovitza.

Il6

HISTOIRE DE LA VALACHIE

accompagn de ses principaux officiers, le trouver Arge et le


reconnut pour son matre, en s'engageant lui tre toujours fidle
et alli; mais sous condition que Rodolphe n'aurait se mler en
rien dans l'administration du Banat. Le Prince de Valachie l'accueillit
avec bont et le nomma prsident de son conseil princier ; il lui fit
aussi prsent d'un bton d'argent en signe de haute dignit. Depuis
lors, le pays de Craova appartint toujours la principaut. Aprs
qu'un membre de la branche de Basaraba du Banat, nomm Jean,
fut choisi prince de Valachie, la possession en est reste aux Vovodes
de la Valachie qui nommaient presque toujours pour gouverneur de
ce pays un de leurs frres ou de leurs parents.
Il parat mme que Rodolphe le Noir conserva aussi son ancien
tat, savoir celui de Fgra, car on lit dans une de ses Bulles d'Or
ces titres: En Jsus-Christ, notre Seigneur, Nous, fidle, honorable
et seul vainqueur, Radu Negru Vovode, par la grce de Dieu prince
de tout le pays romain 1 ), venant de la Hongrie et duc d'Amla et de
Fgra *).
Il avait adopt pour les armes de sa principaut l'aigle romaine,
et comme il tait chrtien, il plaa dans son bec une croix. Ces armes
sont encore celles de la Valachie et non un corbeau comme le pr
tendent quelques auteurs 8 ).
Rodolphe, avant de mourir, dtermina la forme du gouvernement ;
il tablit des lois qui sont encore admires. Il institua un snat com
pos de douze personnages des plus distingus de l'tat, qui se
nommait conseil du prince et plus tard divan princier. Il dcida
que le prince ne pourrait pas transmettre sa dignit son fils, par
droit d'hrdit, mais que le trne serait lectif.
Les officiers qui avaient accompagn Radu en Valachie devinrent
propritaires de terres et ce sont leurs descendants qui, connus sous
le nom de boars ou de guerriers, devinrent les nobles du pays. Comme
') C'est ainsi qu'on appelle souvent la Valachie.
2
3

) Photino, ibidem.
) Photino, Tome I, p . 306.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

H7

aussi dans le reste de l'Europe, au moyen ge, les boars avaient seuls
le droit de porter les armes et de possder de grandes terres ; outre
ces boars, il y avait cependant beaucoup d'hommes libres, connus
sous le nom de moneni ; la plupart n'avaient pas de terres, mais ils
taient fermiers des nobles ; le reste du peuple, ml avec la nation
vaincue, composa les esclaves connus sous le nom de cecini ou voi
sins, synonime de serfs. Ceci vient de ce que les prisonniers qu'on avait
faits dans les combats, restaient esclaves, et comme ils n'taient pas
de la mme nation que les Valaques, et qu'ils taient des pays voisins,
on les nomma voisins qui plus tard signifia serfs, comme je l'ai dj dit.
Rodolph mourut aprs un rgne de vingt quatre ans *), et les
boars choisirent sa place son frre Michel 2) I er Basaraba en 1265.
L'anne de son rgne est diffrente chez plusieurs auteurs ; mais tous
avouent qu'il a rgn 19 ans. Puisque Radu commena rgner en
1241 et qu'il mourut aprs vingt-quatre ans, il est bien clair que
Michel I e r lui a succd en 1265. Sous son rgne, Cordocuba s'tait em
par du trne des Valaques en Bulgarie; ayant appris que Jean II
Asan marchait contre lui, il demanda des secours Michel de Valachie, mais il fut battu avant l'arrive des troupes valaques. L'his
toire dit que ce prince de la Valachie tait un homme pacifique et
que rien ne se passa de remarquable sous son rgne qui dura dixneuf ans 8 ) .
Denis on Dan I er , son neveu et fils de Rodolphe I er , fut nomm prince
sa place, en 1284. Les chronologies locales se trompent sur son rgne ;
elles avouent qu'il tait fils du fondateur de la monarchie valaque,
et cependant elles placent Rodolphe en 1215 et le fils en 1333, d'o
l'on peut voir que c'est une erreur vidente ; mais, d'aprs l'ancienne
histoire de Servie, l'on voit qu'il a rgn vers la fin du treizime sicle,
aprs son oncle Michel I e r . Michel, fils de Tchus, dclar par une faction
roi des Valaques transdanubiens, pria Denis de venir son secours
') Histoire de la Valachie, en roman, par Radu de Greceni. Manuscript.
*) Engel, Geschichte der Walachei, p. 149.
) Photino, Tome II, p. 8.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

IIS

et consentit pouser sa fille. Le mariage se fit; mais, peu de tempe


aprs que l'arme valaque eut pass le Danube, Denis prit dans un
combat, vers l'an 1298 *).
La mme anne, les boars lurent pour leur souverain Etienne I er ,
surnomm Malat, qui tait de la famille des Basarab. Comme Andr
III avait des vues sur son duch de Fgra, il fortifia de nouveau
cette place par de nouvelles murailles et y plaa une garnison suffi
sante. Andr marcha pour s'emparer de cette ville, dj il avait com
menc en faire le sige, lorsque les Valaques de l'intrieur firent
une sortie et repoussrent le roi qui se vit oblig de se retirer ). Peu
de temps aprs, une grande horde de Scythes vint des parties septen
trionales et pntra dans l'IUyrie. Etienne Milutin, despote de Servie,
unit ses forces celles d'Etienne prince de Valachie ; ils marchrent
ensemble contre les Tartaree et les anantirent tout--fait.
Ayant assur le bonheur de sa principaut par des lois sages,
Etienne mourut aprs avoir rgn vingt-sept ans *) ; il eut pour suc
cesseur Jean 1 er Basaraba qui monta sur le trne en 1324, aprs avoir
t d'abord ban de Craova, et c'est depuis lui que ce petit tat fut incor
por la Valachie. L'an 1328 Michel Straschimir, roi des Valaques
transdanubiens, fit un trait avec le prince de Valachie qui lui envoya
une arme pour replacer sur son trne Andronicus le Vieux, que son
fils Andronicus le jeune avait chass. Mais la paix ayant t faite,
les Valaques retournrent dans leur pays pour se prparer une nou
velle guerre *).
Les historiens hongrois et surtout Thurocz disent que Jean I er tait
grand vassal de la Hongrie ; les crivains moldaves et valaques le nient ;
cependant il est sr que ce prince payait un tribut au roi Charles
cause de son duch de Fgra et non cause de la Valachie qui n'a
jamais appartenu la Hongrie.
l

)
*)
')
*)

Photino, Idem, p. 9.
Chronologie servienne, par Munster.
Photino, Ibidem, p. 13.
Photino, Ibidem.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

119

En 1330, Charles I e r roi de Hongrie leva une nombreuse arme pour


marcher contre Jean Basaraba: il y avait t excit par Thomas Farkas, Vovode de Transylvanie et par Dionysius de Szk *), sous pr
texte qu'il ne devait pas laisser en paix un schismatique, mais le forcer
reconnatre l'autorit du pape f ) ; cependant leur vritable but tait
l'espoir que le pays conquis leur serait accord par le roi. Avec des
troupes nombreuses, composes de Comains et de Hongrois, il entra
dans le Banat de Craova et s'empara de la capitale de cet tat, Severin ou Zewrin, sans coup frir: tout le Banat fut conquis et le gou
vernement en fut accord Dionysius de Szk. A cette nouvelle,
Basaraba fut surpris ; il voulut cependant se servir des voies de la
ngociation avant d'avoir recours aux armes pour dfendre son pays
et son peuple. Il envoya des dputs Charles 1 er qui lui adressrent ces
paroles : Votre arme vous a caus beaucoup de dpenses ; notre
matre veut vous donner en ddommagement sept mille marcs d'argent.
Vous vous tes empar de la forteresse de Severin, qu'elle vous reste
en possession avec tous ses environs. Comme jusqu' prsent, vous
continuerez aussi dsormais recevoir fidlement le tribut annuel
que notre prince vous paye ; il veut mme envoyer ses frais, votre
cour, un de ses fils comme otage ; htez-vous seulement de retourner
chez vous, car chaque pas que vous ferez en avant peut vous con
duire dans des prils qui sont fatals vous et votre arme*).
C'est en 1330, dans un pays loign de toute civilisation, qu'un
prince montrait de si beaux sentiments. Le roi, esclave de ses courti
sans, fut transport de colre aux paroles des ambassadeurs. Allez,
dit-il, dire au Vovode Basaraba qu'il n'est que le berger de mes bre
bis ; dites-lui que je viendrai le retirer, par la barbe, de son rduit,
pour l'emmener prisonnier. Le comte Dominik (Donch) voulut l'in
terrompre da,ns son discours tmraire. Il serait plus convenable,
dit-il au roi, que vous acceptassiez la proposition humble, modeste et
*) Fessier, Geschichte der Ungarn, Tome III, p. 129.
) Pothino, Ibidem, p. 15.
) Turocz, Clironir.au Hungarorum. Parte II, cap. 97.

I20

HISTOIRE DE LA VALACHIE

pour vous mme, honorable, de Basaraba, et lui tmoigniez votre bien


veillance et votre satisfaction . Le conseil de cet homme sage fut
rejet firement; le roi, plus en colre, rpta sa rponse aux envoys
et les suivit l'instant mme avec son arme.
Tout en envoyant ses dputs Charles, Jean s'tait prpar
rsister aux forces du roi: tout le pays plat avait t abandonn, les
habitants des villages s'taient retirs dans les montagnes avec leurs
troupeaux et leurs grains. Le roi de Hongrie n'avait fait que quelques
lieues dans un pays dsert et inconnu, qu'il s'gara dans des chemins
impraticables et dans des montagnes couvertes de forts ; son arme
prouva bientt toutes les horreurs de la famine ; ceux qui avaient
t envoys pour chercher des vivres avaient t tus ou faits prison
niers. Dans une pareille calamit, Charles devint son tour humble:
il implora la paix. Basaraba la lui accorda et se montra gnreux
envers son ennemi. Il consentit accorder au roi la possession du
Banat de Severin, se reconnatre grand vassal de la Hongrie, payer
le mme tribut qu'avant la guerre, et faire guider en sret l'arme
hongroise jusqu'aux frontires 1 ).
Mais ce n'tait que pendant la paix que ses sujets obissaient
Basaraba. Lorsque les ennemis pntrrent en Valachie, les boars
ne voulurent pas laisser chapper une occasion si favorable pour
exterminer les Hongrois. Us refusrent d'obir leur prince et de
reconnatre la paix conclue entre lui et Charles. Ils s'approchrent avec
leurs troupes de l'arme hongroise et se mirent l'observer 8 ). Avec
quelque fidlit et sret que le guide du prince de Valachie voult
conduire le roi de Hongrie, il tait oblig de faire passer l'arme par
un chemin qui traversait les montagnes, et ni le prince ni le guide ne
pouvaient empcher que les boars n'occupassent avec leurs hommes
d'armes les dfils "et les sommets des rochers. Au moment o le roi
passait sans inquitude par une valle qui, mesure qu'on avanait
*) Thurocz, Ibidem.
*) Fessier, Geschichte der Ungarn, Tome III, p. 131.

HISTOinE DE LA VALACHIE

devenait plus troite *), il se vit tout--coup assailli par une pluie
de flches et de pierres. Toutes les hauteurs et tous les passages taient
occups par la foule canine des Valaques, comme dit dans sa fureur
patriotique Thurocz, auteur hongrois a ) . Le roi se vit entour de tous
cts ; il n'y avait aucun espoir de salut ; et ce fut le 10 novembre
que commena le plus terrible carnage. Le courage ne donnait plus
de confiance, les armes et la rsistance* plus de secours, le dsespoir
plus de force, car l'espace manquait pour combattre. Quatre jours,
les Hongrois reurent la mort sans pouvoir la rendre ; pendant tout
ce temps, le comte Donch, son fils Ladislas, matre Martin et une
foule de chevaliers fidles, restrent comme une muraille de fer autour
du roi en le couvrant de leurs boucliers. Les Valaques taient enfin
las de jeter des flches ; ils s'lancrent de leurs montagnes et commen
crent tuer avec le sabre et la hache ; Niklas de Transylvanie, Michel
de Posscga, Andr de Stuhlweissenburg, vice-chancelier du roi, la
plupart de ses chevaliers *) et de ses chapelains 4) qui avaient accom
pagn Charles pour prcher aux Valaques les dogmes du Saint-Pre
tombent sous leurs coups. Enfin le dsir du pillage l'emporte sur la
fureur de la vengeance: le camp, les bagages, les sceaux du roi, des
sommes considrables, une foule de vases d'or et d'argent deviennent
la proie des vainqueurs, et un grand nombre de prisonniers en sont
chargs, tandis que les plus rsolus des Hongrois cherchent se
frayer un passage hors de la valle de la mort. Charles change son
habit avec Dezs, fils de Dionysius et, suivi de quelques fidles servi
teurs, il parvient se sauver, tandis que Dezs, pris pour le roi, est fait
prisonnier et massacr 5 ). C'est ainsi que se vit oblig de fuir celui
*) Und gab ym (dcm Konige) dcr Woybod Batzarab ein gelaitman, der yn aus
dem lant furen soit, do furt der leytman den Kunig durch ein Stain gereusch, daz
waz vorn wey und yc lenger ye enger. Heinrich von Muglen Chron. C. LXXI bei
Kovachich d. a. O. S. 92.
') Canina multitude Valachorum. Turocz, ChronicaeHungarorum,parte 2, cap.97.
) Fessier, Tome III, p. 132.
*) Photino, Tome II, p. 15.
6
) Fessier, Tome III, p. 133.

122

HISTOIRE DE LA VALACHIE

d e v a n t qui t r e m b l a i e n t la D a l m a t i e , la Croatie, la Servie, la Galicie,


la Lodorarie, la Comanie, la Bulgarie, t o u t e la H o n g r i e , Salerne,
le m o n t Saint-Ange, la Pologne, la B o h m e , l ' A u t r i c h e et d ' a u t r e s p a y s *).
L ' e n t r e du roi d a n s T o m e s v a r dchira les curs ; de l'arme n o m
breuse la t t e de laquelle il a v a i t t q u e l q u e s semaines a v a n t , h
peine y avait-il a u t o u r de lui a u t a n t qu'il p r e n a i t autrefois p o u r aller
la chasse *). Le m a n q u e d sagesse et de p r v o y a n c e , d i t Fessier,
n ' e s t j a m a i s a v o u p a r le gnral b a t t u et j a m a i s r e c o n n u p a r le peuple
v a i n c u ; ce q u i fut la suite de cette t m r i t , fut rejet p a r Charles I e r
sur la perfidie et la t r a h i s o n d u p r i n c e v a l a q u e ) ; le roi de H o n g r i e
n ' a v a i t p l u s l'envie ni le p o u v o i r de se venger de c e t t e dfaite et d e
puis lors le prince de Valachie se t i n t p o u r dgag de t o u s ses droite
d e vassal 4 ) .
A p r s c e t t e illustre victoire, J e a n B a s a r a b a v c u t encore d i x a n s
e t m o u r u t en 1340. On voit encore son n o m , ainsi q u e celui de sa
femme, inscrit d a n s l'glise de C m p u l u n g 6 ) . Son frre Vladislas 1 e r
lui succda, c o m m e on le v o i t p a r u n e bulle d ' o r de Mircea-Vod,
t r o u v e d a n s le m o n a s t r e de T i s m a n a ). U n e chronologie hongroise,
cite p a r P h o t i n o , d i t q u e Louis, roi d e H o n g r i e , fit u n e incursion
en Valachie p e n d a n t son rgne, e t q u ' i l livra une g r a n d e bataille
Vladislas B r a n , d a n s le d i s t r i c t d e B u z u , en 1342. Louis v a i n c u
fut oblig de p r e n d r e la fuite *).
*) Turocz, Parte II, cap. 99.
) Fessier, Tome III, p. 133.
) Voyez l'histoire de Fessier, Tome III, p. 134. Plusieurs auteurs hongrois
disent que Basaraba n'avait conclu avec le roi qu'une fausse paix et que c'est
lui qui envoya ses troupes pour surprendre les Hongrois dans les dfils, en e'appuyantsur un diplme de Charles 1er de l'anne 1333, o il appelle Basaraba manif est us et notorius infidelis. Mais de pareilles sources historiques, dit Fessier, quelque
ncessaires et utiles qu'elles soient la politique, n'ont aucun poids dans l'histoire.
*) Engel, Geschichte der Wallachei, p. 151.
) Photino, Tome II, p. 16.
I Photino, Tome II, p. 16.
T
) Photino, Idem.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

123

C'est le seul auteur qui parle de cette attaque de Louis contre


Vladislas ; je ne saurais le confirmer. Il parat que le rgne de ce prince
fut trs court, car Thurocz nous dit qu'Alexandre I e r tait dj en 1342
Vovode 1 ). Cet Alexandre tait frre de Jean I e r Basaraba*); il tait
plein de bravoure et le prouva dans la guerre qu'il eut soutenir contre
Louis de Hongrie. Il avait fait un trait d'alliance avec un Khan de
la Bessarabie; les Tartares pntrrent d'un ct et les Valaques d'un
autre en Transylvanie ; Louis envoya contr'eux plusieurs armes qui
furent battues, et, la fin, il se vit oblig de conclure la paix*) avec
Alexandre Voda 4 ) qui mourut en 1352 e ) .
Aprs sa mort, les boars choisirent sa place son fils Nicolas I e r .
On voit son portrait dans l'glise de Cmpulung o il est reprsent
tenant une glise en main ; ceci signifie qu'il avait t le restaurateur
et le protecteur de l'difice que son aeul Rodolphe le Noir avait bti ).
Sous son rgne, Soliman pntra en Bulgarie ; les habitants de ce
pays demandrent du secours Nicolas qui leur envoya deux mille
cavaliers, mais qui, n'ayant pu s'unir aux Bulgares cause des Turcs,
retournrent chez eux. Aprs un rgne de quatorze ans, Nicolas I e r ,
mourut et fut enterr Cmpulung, o on lit encore cette inscription
sur son tombeau: Ci-gt Nicolas Vovode, fils d'Alexandre Vovode,
mort en 1366 T ). On trouve encore plusieurs de ses bulles d'or portant
l'anne de la cration du monde 6860, c'est--dire 1352 de J.-C. ).
*) Thurocz, Chron. Hung. Liber., Tome III, cap. 3.
*) Pilotino, Idem, p. 17.
) Photino, p. 18.
') Le mot Vod cet i'abrvation de Vovode qui signifie chez les Romans prince.
*) Thurocz qui n'est pas bien souvent l'ami de la vrit dit que ce prince alla
en 1342 prter serment de fidlit Louis de Hongrie; il y avait t engag seule
ment par la rputation de la grande valeur du roi. Les Valaques dans ce tempsl ne s'effrayaient pas si facilement du pouvoir et du courage des ennemis.
) Photino, p. 18.
') Idem.
) Il faut toujours soustraire 5508 de l'anne de la cration pour avoir celle
de J.-C.

124

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Rodolphe 11, son successeur en 1366, frre de Vladislav I e r , acheva


l'glise de Tismana o on trouve une de ses bulles d ' o r 1 ) . On dit qu'il
envoya son fils Denis avec une arme au secours des Bulgares et des
Serviens contre les Turcs ; les Valaques furent dfaits et Dan eut le
bonheur de retourner en Valachie o, aprs la m o r t de son pre, arrive
en 1376, il fut lu prince sous le n o m de Denis I I . Il tait le gendre de
Lazar Samoderski, roi de la Servie et de l'Illyrie 2 ) . Sous son rgne,
les Juifs, chasss de la Hongrie p a r le roi Louis I e r , obtinrent un refuge
en Valachie et s'tablirent dans la ville de T u r n u qui devint le prin
cipal dpt de commerce 8 ) . Il permit aussi a u x frres minorits de
s'tablir en Valachie et de se btir une glise de leur religion *). Engel
donne pour prdcesseur Denis II un certain Wlaiko ; mais il se
t r o m p e t o u t fait ; ce Wlaiko n'est que le prince de Moldavie Lasco
qui rgna en 1370.
On ne sait rien de plus sur Denis qui fut assassin, on ne sait par
qui, 5 ) en 1382, aprs avoir rgn six ans e ) .
Mircea I e r Basaraba, fils de Rodolphe I I , un des plus grands princes
dont la Valachie se glorifie avec raison succda Denis I I . Sous son
rgne, cette principaut acquit la plus grande tendue qu'elle ait eue
a v a n t et aprs lui ; il runit sous son pouvoir les treize districts de la
grande Valachie et les cinq autres du B a n a t de Craov ' ) . Il eut une
guerre soutenir contre iman roi de la Bulgarie depuis 1383 jusqu'en
1387, et il p a r a t que l'issue en fut heureuse et qu'il a v a i t conquis
les.villes de Dobrogea et de Silistre, parce qu'en 1390 il s'intitulait
Mircea, p a r la grce de Dieu. Vovode de Valachie, duc de F g r a
*) Photino e t Manuel de Chronologie en langue romane, rapporte p a r Engel,
p . 97.
) Photino, p . 2 3 .
e
) Sulzer, Geschichte des transalpinischen
Daciens. Tome I, p . 367.
*) Engel, Geschichte der Wallachei, p . 155.
5
) Engel, p . 156.
) Photino, p . 24.
') Photino p . 25.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

125

et d'Amla, Ban de Severin, Despote de Dobrogea et Seigneur de


Silistrie 1 ).
Murad I er , empereur des Osmans, tait en guerre avec Lazar Samoderski, despote de la Servie. Il avait obtenu des troupes de Mircea a )
qui combattirent aussi le 15 juin 1389 dans la journe de Kossova,
o les Turcs avaient dj commenc attaquer l'arme de Lazar com
pose de Serviens, de Bulgares, de Bosniens, d'Albanais, de Polonais,
de Hongrois 8 ) et de Valaques, comme nous l'avons dit, lorsqu'un
Servien Milosch Kobilovitsch sortit des rangs des chrtiens et, se fra
yant un chemin au travers des gardes jusqu' Murad, dit qu'il avait
un secret lui communiquer. On lui donna passage et au moment
o il faisait semblant de se pencher pour embrasser les pieds du Sultan,
il tira un poignard et le lui plongea dans le ventre. Les gardes s'lan
crent sur l'assassin, mais plusieurs en furent repousss: Milosch par
vint se sauver trois fois de la foule qui le poursuivait, entachant
de rejoindre son cheval qu'il avait laiss sur le bord du ruisseau Schitnitza qui coulait prs du camp t u r c ; mais enfin il fut pris et coup
en morceaux par les janissaires furieux. Pendant ce temps Murad,
quoique mortellement bless, continua de donner les ordres nces
saires pour gagner la victoire. Lazar roi des Serviens, ayant t fait
prisonnier dans ce moment, fut conduit dans la tente du Sultan expi
rant qui pronona sa condamnation et vengea sa prochaine mort par
celle de son ennemi. Depuis lors le nom de Milosch Kobilovitsch vit
dans l'histoire des Turcs comme celui d'un assasin, dans la bouche du
peuple servien comme celui du vengeur de la libert de sa patrie. Bajazet I er , surnomm le foudre de Dieu, succda Murad I er . Le rgne de
ce Sultan commena comme l'histoire du genre humain par un fra
tricide ; peine mont sur le trne, il fit assassiner Jakub, son frre
unique et, aprs ce crime, il fit un trait de paix avec Etienne, fils de
*) Engel, p. 157 et! Dogiel, Tome I, p. 598.
2
) Photino, p. 25, et Engel, Geschichte von Servien, p. 346.
a
) De Hammer, Tome I, p. 177.

ia6

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Lazar, en lui rendant une partie de la Servie, et commena ses autres


conqutes 1 ).
Mircea, elfray de la dfaite des erviens, vit que bientt Bajazet
marcherait contre lui ; il chercha se faire des allis puissants, et juste
ment pendant ce temps le roi de Pologne Vladislas Jagcllon et sa femme
la reine Hedwige, jaloux de Marie, reine de Hongrie, avaient propos
aux princes de Moldavie et de Valachie de s'unir la Pologne et de
conclure un trait offensif et dfensif contre les Hongrois et contre
tout autre ennemi. Mircea envoya donc Radom deux de ses boars,
Magnus et Romain Hericzki *), et Pierre Muat, prince de Moldavie,
son dput Drago*). Les deux Vovodes y conclurent un trait d'al
liance avec le roi de Pologne, le 10 dcembre 1389 *), par lequel chacun
des trois contractants devait secourir ses deux allis contre les Hon
grois avec toutes ses forces, mais contre d'autres ennemis avec autant
de troupes qu'il lui plairait. Ce trait fut confirm par Mircea dans
un diplme dat de Lublin, le 20 janvier 1390, et couvert de son grand
sceau (dedimus literas privilegiales, pendentis et authentici Sigilli
nostri majoris munimine roboratas) e ).
En 1390 Sigismond venait de punir Etienne de Moldavie de son
trait avec Jagellon ; le prince de Valachie craignant le mme sort et
voulant se mettre en tat de rsister aux Hongrois, envoya Suceava,
capitale de la Moldavie, ses dputs Romain Hericzki et Kabdes
Sadki qui s'y rencontrrent, le 15 novembre 1390, avec les envoys
polonais Gervanius de Dalowiez et Benzo de Zabokrue, et y stipu
lrent que l'amiti entre les deux nations ne serait pas interrompue ;
mais que si le roi de Pologne voulait marcher contre les Hongrois, il
devait le faire avec la connaissance et du consentement de Mircea ;
et que si le Vovode de Valachie voulait faire la paix perptuit #u
*) V. Hammer, Geschichte der Osmanen, Tome I, p. 177.
*)
8
)
)
*)

Engel, Geschichte der Wallachei, p. 157.


Engel, G%8chichte der Moldau, p. 110. [In text: Dugoi].
Fessier, Tome, IV, p. 86.
Engel, Geschichte der Wallachei, p. 157, et Dogiel, Tome I, p. 598.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

127

pour quelque temps avec le roi de Hongrie, il devait y comprendre


aussi le roi de Pologne, et que celui-ci devait approuver et observer le
t r a i t ; de sorte que plus tard chacun des contractants s'unirait avec
le second pour faire cause commune contre le troisime qui aurait
manqu aux articles convenus. Mais lorsque Mircea vit plus tard que
Sigismond n'tait pas en tat de lui dclarer la guerre, il devint plus
hardi et renouvela Lemberg, le 6 juillet 1391, son premier trait
avec Jagellon 1 ).
Cette alliance ne lui servit rien contre Bajazet qui, en 1390
avait commenc s'emparer de la Bulgarie. Vidin et itov, dont
Mircea s'tait rendu matre dans la guerre qu'il eut avec iman,
tombrent en 1392 au pouvoir du Sultan qui se prpara pntrer
en Valachie.
Dans la mme anne Sigismond, voyant qu'il tait en guerre avec
les Turcs, marcha aussi contre lui pour le punir de son alliance avec
Jagellon*), comme il avait dj puni Etienne, prince de Moldavie).
*) Engel, Geechichte der Wallachei, p. 158.
) C'est pendant cette expdition qu'on prtend que Sigismund brla pour
la belle Elisabeth Morsinay, fille d'un boar Valaque du comitat de Hunyade, et
que le fruit de cet amour fut le grand Jean Corvin Hunyade. Cette anecdote a
bien pu tre invente par des personnes qui y taient intresss, et qui dans leur
amour patriotique auraient rougi d'avoir pour leur gnral et pour sauveur, non
seulement de la Servie et de la Hongrie, mais de toute la Chrtient, le fils d'un
simple boar valaque ; mais je m'tonne comment aujourd'hui des personnes d'un
mrite suprieur ont pu adopter cette fable ! Jean Hunyade ne pouvait pas tre
le fils de Sigismund, et voici pour quelles raisons: tous les magnats instruits de la
Hongrie, ainsi que les professeurs de l'universit de Pesth, conviennent aujourd'hui
que ce grand capitaine tait Valaque et par son pre et par sa mre: son pre tait
Vocu Butu, boar de Mircea. Pray, l'auteur des annales des rois de Hongrie, dit
que Hunyade ne pouvait pas tre le fils de Sigismond, parce qu'il tait du mme
ge que le roi. Voici ses paroles:
Bonfinius, loco cit., et Timon in purpura Pann. f. II scribunt Hunyiadem apud
Demetrium Zngrabiensem Episcopum in epheborum numero fuisse, tenuit autem
Demetrius Cathedram Zagrabiensem ab anno 1375 ad annum 79 ut Reverendie.
Cl. Kerczelich in hist. Zagrab pag. 135 ex instrumentis rite conficit. Itaque Hu) Engel, Idem.

128

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Press d'un ct par les Hongrois, d'un autre par les Osmans, il
rsolut de faire la paix avec ces derniers, qui l'avaient dj vaincu
nyiades intra armos 1375 cl 79 ut minimum dicam fuerit annorum 12, proinde
natus anno Christi 1368, aut paulum post. Constat autem ex Chronico Barthosii
apud CI. Gelasium Dobner auctoris supparis, Sigismundum eodem anno 1368
natum esse: igitur Hunyiades aut aequalis Sigismundo fuit, aut 3. quatorvc annis
minor. Geoigius Pray. Annales Rcgum Hungariae, Parte 3 Libro 3.
Pour approuver leur fable, quelques auteurs hongrois en ont cit une autre
encore plus ridicule ; ils ont cherch donner une tymologie au nom de Corvin que
Hunyade portait. Ils disent que, lorsque Sigismond quitta en 1392 la belle Elisabeth,
il lui donna un anneau en lui recommandant, si elle avait un garon, de venir le
trouver avec son frre et son fils. Aprs que Hunyade fut n, sa mre partit avec
lui et son frre pour aller trouver le roi ; ils arrivrent dans une fort et s'y arr
trent; le frre de la belle Morsinay alla ramasser du bois et celle-ci, voulant cher
cher aussi de l'eau, peut-tre pour prparer le dner, laissa seul son enfant et pour
qu'il ne pleurt pas, elle lui donna l'anneau de son pre. Tandis que l'enfant s'amu
sait avec l'anneau, voil qu'un corbeau arrive, enlve l'anneau des mains du petit
Hunyade et va se placer sur un arbre. Le fils d'Elisabeth se met crier, sa mre
arrive ; elle aperoit le corbeau qui tenait l'anneau dans son bec, comme cet
autre corbeau de la Fontaine qui tenait un fromage ; elle appelle son frre, celui-ci
bande son arc et tue l'oiseau. Du temps o les dieux se promenaient sur la terre,
o Jupiter se changeait en cygne, peut-tre que quelqu'autre dieu se serait chang
en corbeau; mais aujourd'hui et du temps de Hunyade ces merveilles n'ont plue
lieu, peut-tre cause des pchs des historiens. Ces messieurs ont driv cette
fable de ce que Corvin portait, dans ses armes, un corbeau avec un anneau; mais,
d'aprs le diplme que Sigismond lui a donn, lorsqu'il le fit comte de Bistria,
on voit que Hunyade avait pris ces armes de sa famille qui les portait aussi.
Thurocz dans la Chronica Hungarorum, Part. 4, cap. 30, dit: Erat tune in regno
miles magnanimus, nobili et clara transalpinae gentis de gremio natus, Joannes
de Hunyad, homo bellicosus, etc.
Ferdinand I mme dit: Hae vero sunt omnes propemodum laudatissimarum
gentium origines, inter quas Valachi gentiles sui, minime postremas habent, ut
pote quos ab ipsa rerum Domina Urbe Roma oriundos constat: unde nunc quoque
sua lingua Romani vocantur, tua ista gens fortitudine pracpolens fuit; multorum
praestantissimorum Ducum Genitrix, inter quos Joannes Hunyades Inclyti Mathiae
Rgis Pater, et illius aetati proximi majores Tui potissimum enituisse feruntur.
Ferdinandus I. in Diplomate Archi-Episcopo Strigoniensi Nicolao Olaho, 23 Novembris 1548 collato.
On dira peut-tre que si Hunyade avait le mme ge que Sigismund, il aurait
eu 89 ans, lorsqu'il a vaincu pour la dernire fois les Turcs Bolgrad, et que c'est

HISTOIRE DE LA VALACHIE

i9

dans une grande bataille *) et lui avaient pris les villes transdanu
biennes 1 ). Il s'engagea donc payer un tribut annuel Bajazet s'il
consentait lui envoyer des secours contre le roi de Hongrie. Le Sultan
l'accepta et fit avec Mircea le trait suivant:
Chatti Humajun du Sultan Bajazet I er , surnomm Ilderim, l'an
1392 de J.-C. (sic 1).
1. Par notre grande clmence, nous consentons que la principaut
nouvellement soumise par notre force invincible se gouverne d'aprs
ses propres lois, et que le prince de Valachie ait le droit de faire la guerre
et la paix et celui de vie et de mort sur ses sujets.
2. Tous les chrtiens qui, ayant embrass la religion de Mahomet,
passeraient ensuite des contres soumises notre puissance, en Va
lachie et y deviendraient de nouveaux chrtiens, ne pourront tre nulle
ment rclams et attaqus.
3. Tous ceux des Valaques qui iraient dans quelque partie de nos
possessions seront exempts du Kharatsh et de toute autre capitation.
4. Les princes chrtiens seront lus par le mtropolitain et les
boars.
5. Mais cause de cette haute clmence et parce que nous avons
inscrit xe prince raah*) dans la liste de nos autres sujets, il sera aussi
celui-ci tenu de payer par an notre trsor imprial trois mille piastres
rouges du pays ou cinq cents piastres d'argent de notre monnaie.
impossible qu'un homme si g puisse endurer les fatigues de la guerre. Mias estce qu'il n'y a pas eu aussi d'autres hommes qui ont combattu un ge plus avanc?
Et Pray a raison de dire qu'il est plus croyable que Hunyade ait combattu l'ge
de 89 ans contre les Turcs, plutt qu'il ait pu tre le fils de la matresse de Sigismond
g seulement de trois ans: Nec quidquam pro adversariorum sententia facit,
quod Hunyadem, si conjectura nostra habet, cum diem extremum obiit oportuit
fuisse annorum 89. Veri enim est similius, virum ea aetate Turcis resistere potuisse, quam Sigismund nondum triennis ex concubina filium fuisse. Annales
Regnum Hungariae Parte 3, Libro 3.
*) Wilkinson, p. 16.
) Engel, p. 158.
) Tributaire chrtien.
9

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Donn Nicopolis en 795 du mois de Rebiul evvel ou en 1393


(sicl), et inscrit dans les archives impriales 1 ).
La Valachie avait fait un trait avantageux ; mais elle avait perdu
son indpendance, le plus cher de tous les biens. Ce trait a t la
source des plus grands maux: car plus tard chaque Sultan chercha
augmenter le tribut annuel et y parvint. Jusqu' Mircea cette princi
paut avait bien quelquefois reconnu la suzerainet de la Hongrie,
mais elle ne lui avait jamais pay un tribut ou tout autre objet qui en
approchait, et avait toujours t libre et indpendante.
Bajazet tint sa parole ; il envoya des secours Mircea contre les
Hongrois. Nanmoins les Turcs ne se trouvrent dans aucune rencontre
avec l'ennemi, car lorsque Sigismond eut commenc passer les Carpathes, l'arme turque et valaque se retira aussitt. La grosse cavalerie
du roi de Hongrie ne put pas poursuivre les lgers escadrons de Mir
cea et de Bajazet, lesquels se retirrent sur l'autre rive du Danube.
Sigismond qui voulait avoir fait quelque chose dans cette expdition,
assigea et prit d'assaut le petit Nicopolis. Aprs y avoir laiss une
garnison, il retourna en Hongrie *).
Il parat que Bajazet avait laiss au prince de Valachie la ville de
Silistrie, aprs qu'il lui eut pris Vidin et itov, et qu'il l'eut forc lui
payer un tribut ; nous voyons que Mircea s'intitulait en 1393 seigneur
de Silistrie. En 1394 le Sultan s'empara de cette ville ). Par ce moyen,
1

) Ce trait a t trouv par Photino dans quelques anciens papiers du boar


Constantin Kiceoranu qui tait grand Serdar; il y trouva aussi les titres suivants
de Mircea:
Nous Mircea le Grand, Vovode par la grce de Dieu, souverain, prince et
seigneur de toute la Valachie, depuis les Carpathes jusqu' la Tartarie (la Bes
sarabie), duc de Fgra et d'Amla, matre du Banat, possesseur des deux rives
du Danube jusqu' la Mer Noire, seigneur de Silistrie et de toutes les contres et
les villes jusqu'aux montagnes d'Andrinople. L'an du monde 6901 (de J.-C.
1392) .
) Engel, p. 158.
) Engel, p. 158.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

13

il fora le prince de Valachie s'unir avec Sigismond, roi de Hongrie,


qui, voyant que Bajazet s'tait dj empar des tats de Caraman, en
Asie, et qu'il avait os faire mme une irruption sur le territoire hon
grois, fit une ligue avec les princes chrtiens contre les Turcs. Aprs
avoir demand, par son ambassadeur Nicolas de Canischa, des secours
au roi de France, il se rendit en 1395 en Transylvanie, o il conclut un
trait avec Mircea qui, avec le consentement de ses boars, promit d'ob
server les articles suivants:
1. Si Sigismond marchait en personne contre les Turcs ou contre
leurs allis, lui, prince de Valachie, s'engageait en faire a u t a n t ; si
Sigismond n'envoyait qu'un gnral avec l'arme, il promettait de
prter secours, mais sans se mettre en personne sous le commandement
du gnral. En tout cas il voulait donner passage par son pays l'arme
hongroise et lui fournir des vivres moyennant paiement.
2. Tant que Sigismond ou son arme resterait en campagne, Mircea
ou ses troupes feraient la mme chose ; le prince de Valachie devra ce
pendant avoir toujours dans son pays assez d'hommes pour la rserve
et pour occuper les villes et les chteaux conquis; dans l'absence du
roi, il devra aussi prter les secours ncessaires aux garnisons hongroises
pour leur dfense.
3. Si Sigismond voulait avancer en Bulgarie aussi loin qu'il le
pourrait, Mircea devait, pour de l'argent, lui procurer de la Valaciie
les vivres ncessaires.
4. Les soldats hongrois qui resteraient en Valachie, pour cause de
maladie ou de blessures, ou pour garder les bagages, devaient y trou
ver les choses ncessaires la vie et la sret de leurs personnes et de
leurs proprits l).
Ce trait n'tait pas d'un vassal un suprieur, mais celui d'un prince
indpendant qui s'unit un autre pour s'opposer un ennemi commun.
Aprs beaucoup de combats peu importants, la clbre bataille de
Nicopolis eut lieu le 28 septembre 1396. Sigismond commandait en
l

) Engel, Geschichte der Walachei, p. 159.

132

HISTOIRE DE LA VALACHIE

chef l'arme des chrtiens, forte de 60.000 hommes 1 ), et compose


de troupes hongroises et transylvaines, de Valaques commands par
Mircea lui-mme, de Moldaves sous les ordres de leur prince 1 ), de che
valiers teutons avec leur grand prieur Fidric de Hohenzollern, d'un
grand nombre de chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem avec leur
grand matre Philibert de Naillac, de chevaliers bavarois commands
par le prince lecteur palatin, comte de Montbeliard, chtelain de
Nuremberg, de troupes styriennes, sous les ordres de Hermann II,
comte de Cilii et, enfin, de mille chevaliers franais, d'autant d'cuyers,
et de six mille mercenaires *). Avant de se joindre l'arme hongroise,
les chevaliers et les autres troupes franaises avaient pass par la Valachie 4 ): elles taient commandes par le comte de Ncvers, par le
Comte d'Eu, prince du sang et conntable, par le marchal Boucicault
qui, son retour de l'Orient par la Hongrie, avait excit le courage
chevaleresque du roi Sigismond pour de nouvelles entreprises contre
les Turcs, et par un grand nombre de Franais, les meilleurs chevaliers
de la chrtient, tels que le Sire de Coucy, le Prince de Bar, Guy de la
Trmouille, les Sires de la Roye, Saint Paul, Monturel et Samp, etc. *).
Sigismond avait propos le 27 septembre, veille de la bataille, de
mettre l'avant-garde les Valaques et les Moldaves sous le comman
dement de leurs princes, parce qu'ils taient plus accoutums rsister
aux troupes lgres des Turcs ; les Franais devaient ensuite trouver
de dignes adversaires dans les Janissaires, et enfin l'arme de Sigis
mond, compose de Hongrois et d'Allemands devait soutenir les Fran
ais et arrter l'attaque des Spahis. Mais la jeune noblesse franaise
crut que l'honneur de sa nation serait compromis si d'autres qu'eux
commenaient le combat ; Coucy et Jean de Vienne se mirent en vain
du ct du roi ; l'opinitret du Conntable entrana tout ; il partagea
') D'aprs Mr. de Hammer, et d'aprs Fessier de 130.000 hommes.
*) Engel, d'aprs les mmoires de Madame de Lussan, Tome III, p. 5.
) V. Hammer, Tome I, p. 193.
) Engel, p. 160.
*) V. Hammer, Tome I, p. 196.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

133

l'arme franaise en avant-garde, sous son commandement, et en corps


de bataille, sous les ordres du comte de Nevers et de Coucy. Mille pas
aprs les Franais s'tendait l'arme hongroise ; les Hongrois sous
Etienne Lazkowitsch taient l'aile droite, et les Valaques l'aile
gauche; le centre tait command par le palatin Gara; il tait form
de ses troupes, de celles de Hermann de Cilli et d'autres mercenaire*
allemands ; Sigismond s'y trouvait aussi 1 ). Le champ de bataille tait,
devant Nicopolis, une plaine de quatre lieues de long sur une de large ;
l'arme chrtienne avait Nicopolis, le Danube et la flottille derrire ).
L'arme turque tait forte de 200.000 hommes *). La bataille com
mena un jeudi, 28 septembre 1396. Les chevaliers franais march
rent d'abord l'attaque ; la lgre avant-garde des Turcs ne pouvant
leur rsister prit la fuite ; les janissaires mmes, aprs avoir laiss dix
mille des leurs sur le champ de bataille, furent rompus, et allrent se
poster derrire les Spahis. Les chevaliers attaqurent aussi ces cava
liers ; ils leur turent cinq mille hommes la premire attaque. La vic
toire et t aux Franais s'ils eussent attendu l'infanterie hongroise,
mais, n'coutant que leur imptuosit, ils se mirent poursuivre l'en
nemi. Bientt ils furent arrts par une muraille vivante form de qua
rante mille lances: c'tait la garde du Sultan; ils furent saisis d'une
terreur panique et, pour me servir d'une expression de Madame de
Lussan, ils devinrent tout d'un coup moins que des femmes, aprs
avoir t plus que des hommes. Ils voulurent prendre la fuite, Bajazet
leur coupa le chemin ; alors se rappelant leur honneur, ils s'lancrent
sur les lances des Turcs et moururent en vrais chevaliers franais.
L'arme de Bajazet attaqua bientt les autres troupes chrtiennes d
courages par la dfaite des Franais. Etienne Lazkovitsch qui com
mandait les Hongrois, ennemi secret de Sigismond, prit la fuite avec
son corps ; Mircea, prince de Valachie, effray de la mort des chevaliers
et de la fuite de l'aile droite, trahit aussi la cause chrtienne: il se retira
l

) Engel, Gcschicldc des ungarichen Reichs, Tome II, p. 199.


) Engel, Ibid., p. 200.
) Engel, Ibid., p. 199.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

t34

du combat, laissa massacrer ses frres et alla trouver Bajazet. Le cen


tre compos de la garde du roi, des Styriens et des Bavarois, rsista
courageusement l'attaque des ennemis ; il avait mme repouss les
Janissaires qui se jetrent sur les Spahis, lorsque le despote de Servie,
qui combattait comme alli de Bajazet, vint au secours des Turcs et
enleva la victoire aux chrtiens. Toute l'arme de Sigismond fut mise
en droute ; le roi lui-mme, suivi de quelques chevaliers, parvint
avec peine s'embarquer sur deux vaisseaux avec lesquels il eut le
bonheur d'atteindre la flotte des Croiss qui tait l'embouchure du
Danube. Le roi alla ainsi Constantinople, de l Rhodes et enfin
en Dalmatie, d'o il retourna en Hongrie.
Mais les Turcs aussi avaient prouv de grandes pertes ; on dit que
soixante mille hommes gisaient sur le champ de bataille. Bajazet, fu
rieux, jura de les venger ; il ternit la gloire de son triomphe en faisant
immoler dix mille prisonniers chrtiens x ). Il pargna la vie seulement
au comte de Nevers, au conntable, au prince Henri de Bar, la Trmouille, Coucy, au prince lecteur palatin, en tout vingt - cinq sei
gneurs d'une grande naissance et quelques autres chevaliers, esprant
pour eux une grande ranon qui lui fut en effet accorde le 16 janvier
1397 ) .
Mircea, qui s'tait sauv par une trahison et qui avait contribu
la destruction de l'arme chrtienne, se rendit au camp des Turcs ; il
salua le Sultan et lui demanda la paix. Bajazet, encore tout tourdi de
la victoire brillante qu'il avait remporte et que le prince de Valachie,
par sa dsertion, lui avait facilite, accepta les propositions de Mir
cea: il ne demanda que l'accomplissement du trait de 1393; c'est-dire que les Valaques lui payassent trois cents piastres et il ne devait
se mler en rien dans l'administration intrieure de la principaut *).
Mais peu de temps aprs, le Sultan se repentit de sa gnrosit ; il
demanda au prince de Valachie un tribut de dix mille ducats et cinq
l

) V. Hammer, Tome 1, p. 196 ot suiv.


*) Engel, Geschichle des ungarischen Reichs, Tome II,. p. 203.
) Photino, Tome II, p. 27.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

135

cents garons par an. Mircea s'y refusa et se prpara rsister aux Turcs
commands par Bajazet mme, lesquels *) en 1398 passrent le Danube
prs de Silistrie, vinrent camper dans le district de Ialomia, un lieu
nomm Rovine, et commencrent dvaster tous les environs. Mais
Mircea avait fait quitter aux paysans leurs habitations avec leurs fem
mes, leurs enfants et toutes leurs richesses qu'ils cachrent dans les
montagnes. ). L'arme mme des Valaques se tenait dans les forts de
chnes et, sans risquer une bataille gnrale avec les Turcs, elle leur
causait nanmoins de grandes pertes en les harcelant sans cesse. L'en
nemi fut oblig de se retirer et se disposa passer le Danube. Mircea
plus hardi alors, rsolut de l'attaquer en pleine campagne, lorsqu'il
voudrait franchir le fleuve ; la position o les Turcs se trouvaient tait
dsavantageuse pour leur cavalerie et trs favorable pour l'attaque
des Valaques: ils allaient tre entirement dfaits *), lorsque le rengat
Ewrenos 4 ) fit cesser le passage du Danube, se fortifia dans le camp
et attendit la nuit pour que les troupes pussent en sret passer sur
l'autre rive du fleuve. Par ce moyen il sauva Bajazet et son arme d'une
destruction complte et augmenta son crdit prs de Sultan *). Le
lendemain, les Valaques poursuivirent les Turcs de l'autre ct du Da
nube et obligrent Bajazet fuir jusqu' Andrinople ). Par cette
victoire les Valaques s'affranchirent du tribut annuel qu'ils s'taient
engags payer. Les Turcs l'exigrent bien souvent ; mais ils le refus
rent continuellement jusqu'en 1416, poque o Mahomet I e r passa en
Valachie et l'obtint par la force des armes 7) .En 1400 Mircea fit une
expdition en Moldavie, il dclara la guerre Iouga, s'empara de la

) Engel, Geschichte der Wal., p. 162.


) Chronique vainque. ; Engel, Geschichte der Wal., p. 162, et Photino, Tome II,
p. 28.
) Engel, Idem, p. 162.
) V. Hammer, Tome I, p. 202.
) Idem.
) Photino, Tome II, p. 31.
) V. Hammer, Tome 1, p. 290.

36

HISTOIRE DE LA VALACHIE

forteresse de Kilia, l'embouchure du Danube, fit prisonnier et con


duisit en Valachie le prince moldave qui sans doute mourut dans la
captivit 1 ).
La faiblesse que Mircea avait eue pour le beau sexe plongea, aprs
sa mort, la Valachie dans une foule de maux. De son vivant mme, u n
quantit de ses btards se rvoltrent contre lui et se dclarrent prin
ces, les uns appuys par les Hongrois, les autres par les Turcs, d'autres
par des factions du pays. Il avait nomm Vlad, un de ses fils naturels,
Vovode de Basaraba, c'est--dire de Craova. Celui-ci avait voulu en
1393 s'unir aux Polonais contre les Hongrois, mais il parat qu'ensuite
il se soumit ces derniers et qu'il consentit vivre Bude comme
otage, pour rpondre de la fidlit de son pre, Mircea 1 ). Aprs la ba
taille de Nicopolis, lorsqu'Etienne Lazkovitsch, Vovode de Transyl
vanie, se fut rvolt contre le roi Sigismond, le prince de Valachie s'unit
lui pour combattre le roi de Hongrie. Vlad, instruit secrtement par
son pre, se sauva de Bude, mais, au moment o il allait passer les
Carpathes, il fut pris par les frres Thurzo de Bethlenfalva et recon
duit dans la capitale de la Hongrie 8 ) . Dans l'anne 1399 ou 1400, il
trouva le moyen de se sauver et de venir en Valachie 4 ), d'o il parat
que son pre, alors en paix avec Sigismond, voulut le renvoyer Bude.
Vlad quitta sa patrie et, accompagn de quelques boars, alla Constantinople o il prit du service, contre la volont de Mircea, dans la
garde de l'empereur grec. Il esprait que, secouru par les Byzantins, il
pourrait chasser son pre du trne et monter sa place. En 1402 Bajazet, ayant t fait prisonnier par Tamerlan, ses enfants se dclarrent
la guerre pour la possession du trne. L'Empereur Manuel de Constantinople prit parti pour Suleiman ; Vlad se mit aussi de son ct, esp
rant en tre secouru contre Mircea, son pre, qui avait embrass les
intrts de Musa, autre fils de Bajazet. Celui-ci se rfugia en Valachie,
')
*)
)
)

Photino, Tome 3, p . 14.


Engel, Geschichle der Wal.,
Fessier, Tome IV, p. 122.
Engel, p. 162.

p . 161.

"

HISTOIRE DE LA VALACHIE

137

o il reut une nombreuse arme command par Dan, neveu du


prince 1 ). Aprs quelques dfaites, Musa parvint cependant vaincre
Suleiman et monter sa place sur le trne des Sultans 2 ). Mircea n'a
vait plus rien craindre du ct des Hongrois, puisque son ami tait
devenu empereur des Turcs. Il conclut un trait, en 1411, avec le roi
de Pologne, o il est question d'union de famille entre le prince de
Valachie et Jugellon ). Musa ne resta pas longtemps sur son trne;
Mohammed, son quatrime frre, marcha contre lui, en 1413, et le
vainquit dans une bataille o il perdit la vie*). Ce nouveau Sultan se
prpara punir Mircea des secours qu'il avait donns son frre. Il
passa en 1416 5 ) le Danube, ravagea une grande partie du pays, prit
Severin avec quelques autres places, telles que Issakdschi et Inikal,
fortifia aussi Giurgiu, ou Saint-Georges chez les anciens), et y mit une
garnison suffisante pour dfendre le passage du Danube. Les Valaques essayrent en vain de lui rsister ; ils furent battus, en sorte que,
n'ayant plus que le choix de mourir ou de perdre leur libert, ils se
soumirent et payrent un tribut 7 ). Le Sultan fut assez gnreux pour
ne leur demander que trois cents piastres turques ; et pour gage de leur
foi, il demanda en otage un fils de Mircea 8 ) et ceux des trois princi
paux boars de la nation ). Comme les Valaques avaient t assujettis
aux Turcs par la force des armes, les salines et les droits d'entre et de
sortie taient vendus par la trsorerie impriale: ceci dura jusqu'au
') Engel, p. 163.
) V. Hammcr, Tome I, p. 276.
) Engel, Geschichte der Wal., p. 163.
) V. Hammer, Tome I, p. 280.
) Idem, p. 290.
) Photinp, Tome II, p. 4. Il est plus vraisemblable que Giurgiu drive
Saint-Georges, que du mot turc Jcrkoki comme le disent quelques-uns.
T
) Engel, Geschichte der Wal., p. 163.
*) V. Hammcr, Tome I, p. 200. Depuis lors toutes les fois qu'un prince tait
nomm par les Turcs, il tait oblig d'envoyer un de ses fils comme otage Conetantinople; ceci dura jusqu'en 1828.
) Cantemir, Hist. de l'Ernp. ottoman, Tome I, p. 217.

Ij8

HISTOIRE DE LA VALACHIE

prince Mathieu I e r 1 ). Mircea, avant de mourir, pendant les courts mo


ments de paix, s'occupa aussi des institutions intrieures et de la
rforme de l'administration et de l'arme ; il rgla le nombre des soldats,
leur paye, leur uniforme. Sous lui, l'arme rgulire valaque fut tablie ;
sous ses successeurs elle monta plus de trente mille hommes. Il tablit,
ou plutt rgla le corps des Dorobantes (Dorobani), la garde prtorienne
ou les Janissaires de la Valachie. Ils taient au nombre de dix mille,
avaient aussi des canons et formaient la meilleure infanterie valaque:
les fils succdaient leurs pres.
Les autres troupes de la Valachie taient:
Les rouges du pays (roii de tara) commands par le grand chanson ;
ils taient au nombre de cinq mille et quelquefois plus.
La Lgion trangre ou les Seimans (Seimeni) ; ils taient pied
et au nombre de 2000.
1500 lufegis (lefegii) qui formaient un rgiment d'infanterie.
Cinq cents srcei et cinq cents scutelnici, faisant deux escadrons
de cavalerie.
'
Cinq cents chasseurs cheval, et autant pied, dpendaient du
grand aga ou colonel.
Deux mille Cosaques cheval et pied avaient leur propre colonel.
Mille Lithuaniens cheval (Lipcani) et mille autres cavaliers taient
sous les ordres du ministre des affaires trangres, pour porter les
dpches ; en temps de guerre, ils combattaient aussi.
Cinq cents arbaltriers et cinq cents artilleurs commands par le
grand matre d'armes (marele armas).
Cinq cents huissiers sous les ordres d'un intendant (vatav) qui dpen
dait du ministre des affaires trangres (postelnic).
Cinq cents pages ou Itschoghlans comme disent les. Turcs (en
roman copii din casa, c'est--dire garons de la maison) formaient
la garde intrieure du palais du prince ; ils avaient pour chef un vatav
ou intendant. Ces pages portaient aussi le drapeau du prince o, d'un
1

Idem, p. 226.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

139

-ct il y avait Saint Constantin et sa mre Hlne avec la croix, et de


l'autre ct l'aigle une tte avec une croix dans le bec. Leur costume
tait polonais, ils portaient des carquois, des arcs et de longues lances
avec des flammes bicolores bleues et jaunes.
Toutes ces troupes font un nombre total de trente mille cinq cents
hommes. Outre ces diffrentes armes, qui en temps de guerre pou
vaient s'augmenter, il y avait encore d'autres troupes. Dans les dixhuit districts de la Valachie, il y avait dix-huit capitaines ; chacun
d'eux tait le commandant de mille hommes qui ne recevaient pas
de solde, mais taient exempts de toute contribution. Ils taient connus
sous le nom de Cosaques Martaloti et Cosaques Catargi et ne servaient
que pendant la guerre. Il y avait ensuite dans toute la Valachie une
espce de milice, compose d'hommes libres nomms slujitori, c'est-dire serviteurs ; ils n'taient pas en activit en temps de paix.
Chaque boar avait ensuite ses troupes qui prenaient le nom du
titre de leur matre: ainsi les hommes d'armes d'un postelnic s'appellaient postelnicei ; ceux du grand spatar ou gnral en chef s'appellaient aptreti, ceux du paharnic ou Echanson, phrnicei, etc.
Pendant la paix, ils restaient dans leurs villages et travaillaient la
terre, mais pendant la guerre ils se levaient et accompagnaient leurs
matres respectifs. On peut voir que, lorsque leur pays tait en danger,
les Valaques pouvaient mettre sur pied de soixante-dix quatrevingt mille hommes.
Sous le rgne de Mircea, toutes les troupes rgles recevaient par
jour deux piastres rouges ou treize paras peu prs de monnaie turque
ou dix centimes franais. Ils avaient, en outre, tous les jours de la
viande et du pain de bl et de millet. A Pques, le prince leur faisait
prsent d'une pice de drap pour s'en faire un uniforme qui tait sem
blable aux habits polonais et un schako. Les soldats taient oblig
de s'acheter de leur propre argent les autres choses ncessaires leur
quipement l ).
l

) Photino, Tome 3, p. 353 et suiv.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Mircea btit le monastre de Cozia en 1383 et quitta Arge. (prou.


Argchc), rsidence de la cour. Il passait l't Trgovite et l'hiver
Bucarest 1 ), et btit des chteaux dans les deux villes. Aprs avoir
rendu ses sujets heureux, Mircea mourut en 1418. Pendant toute sa
vie, il ne songea qu'au bonheur de son pays ; il lui sacrifia mme sa
rputation ; car si, la bataille de Nicopolis, il se retira du combat,
c'est qu'effray de la destruction des chevaliers franais, il crut que
c'en tait fait de l'arme des chrtiens et voulut se prmunir contre
l'orage qui menaait sa patrie.
Avant de passer une nouvelle poque, voyons quel tait l'tat
de la civilisation et de l'intelligence chez les Valaques ; et donnons un
aperu sur l'administration, les moeurs, les arts de cette nation
pendant le treizime et le quatorzime sicles.
La principaut de la Valachie a eu un commencement qui pouvait
lui annoncer de belles destines. Ds le milieu du treizime sicle, les
princes valaques cherchrent se distinguer dans la guerre par de
hauts faits et dans la paix par de belles institutions ; les arts trou
vrent en eux de puissants protecteurs ; l'architecture et la peinture
furent connues aux Valaques ds l'tablissement de leur monarchie.
Les Vovodes employaient les courts moments de repos que la guerre
leur laissait tablir des lois sages, rgler l'administration intrieure,
btir des villes et des temples, les orner de tableaux qui transmet
taient leurs noms la postrit. Rodolphe ^ f o n d a t e u r de l'tat valaque,
institua tout un systme de gouvernement dont il prit le modle chez
les rois des Valaques transdanubiens: il tablit des rcompenses et
des signes de distinction pour ceux qui avaient mrit de la patrie.
Lorsque le ban de Craova vint lui soumettre son pays, nous voyons
que Rodolphe lui offrit un bton d'argent en signe de dignit, comme
le bton des marchaux de France. Nous voyons aussi que ce prince
institua un snat compos des douze principaux de la nation.
*) En roman on crit Bucurcti. Ce mot vient de m bucur, je me rjouis,
ainsi Bucureti veut dire ville de la joie.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

UT

Le gouvernement de la Valachie fut ds l'origine aristocratique,


comme en Pologne, et non monarchique ; le trne n'tait pas hrdi
taire, mais lectif. Si la famille de Basaraba rgna longtemps dans
cette principaut, ce fut comme la dynastie de Piast en Pologne. Le
principe de l'hrdit n'exista jamais, ni en Valachie, ni en Moldavie.
Le prince ne pouvait donner aucune loi si elle n'tait sanctionne
par le mtropolitain et les boars du conseil. Il pouvait cependant
dclarer la guerre et faire la paix; il nommait tous les postes et
tous les emplois civils ou militaires, avait droit de vie et de mort, pou
vait infliger des peines pour des crimes sur lesquels la loi se taisait,
nommait, de concert avec les boars, le mtropolitain et pouvait faire
des dotations.
Au commencement de l'tat valaque, les boars l) n'taient pas
comme les nobles d'aujourd'hui; c'taient de puissants seigneurs
fodaux, obissant leur prince quand ils le voulaient, comme ils
l'ont montr dans la guerre de Jean 1 er Basaraba contre Charles I er , roi
de Hongrie ; de mme qu'en France, au moyen ge, ils avaient seuls
le droit de porter des armes et de possder de grandes terres ; leurs
biens taient des majorats: nous voyons dans plusieurs endroits de
l'histoire, que les fils ans n'accompagnaient pas leurs pres la
guerre ; les cadets seuls pouvaient les y suivre avec les autres troupes.
Il ne faut pas croire que la plus grande partie de la nation tait
esclave. Il y avait aussi beaucoup d'hommes libres qui n'taient pas
des boars; ceux qui taient connus sous le nom de mosneni ou de
megiesi (c'est--dire approchants des Seigneurs, si l'on pouvait se servir
de cette expression) possdaient de petites terres ; ceux qui s'appe
laient clcai taient de simples fermiers ; ils labouraient les terres
qu'ils prenaient en ferme. Le reste de la nation tait esclave ; ces serfs
ou verini taient sous quelques rapports plus heureux que les hommes
libres ; ils ne pouvaient tre vendus qu'avec les terres et le seigneur
ne pouvait s'emparer de leur bien ; au contraire, il les protgeait et
) l'.oi.u est un mot slave qui signifie guerrier!

143

HISTOIRE DE LA VALACHIE

faisait en sorte qu'ils ne fussent pas vexs par les percepteurs des
contributions.
Toutes les religions ont t tolres et le sont en Valachie ; Rodolphe
er
I fit btir une glise catholique, ainsi que Denis II qui permit aussi
aux Juifs chasss de la Hongrie de s'tablir dans la principaut, l
leur donna mme des privilges pour favoriser le commerce. Quoique
les Papes aient souvent essay de forcer les Valaques reconnatre
ses dogmes, ceux-ci n'y ont jamais consenti, tout en permettant aux
prtres catholiques de s'tablir dans leur pays ; ils n'ont pas voulu tre
troubls dans leur religion n'inquitant pas celle des autres.
Le bas peuple tait, dans le quatorzime sicle, plus superstitieux
encore qu'aujourd'hui ; si le clerg ignorant et mpris n'y contribua
pas, il ne rpandit pas non plus la lumire de la vraie religion.
De frquentes relations avec la Hongrie et la Pologne avaient
introduit en Valachie un grand nombre d'usages ; les Valaques adop
trent aussi le costume de guerre, les armes et la monnaie de ces peuples.
Mircea fut un des premiers princes de l'Europe qui eut une
arme rgulire. Tandis que beaucoup d'tats civiliss d'aujourd'hui
taient dans la barbarie, la Valachie avait des institutions qui sem
blaient lui garantir une plus longue existence politique. Les arts, la
tolrance, le commerce, une bonne administration, l'amour de la
patrie, tout florissait alors dans la principaut. Les moeurs taient
pures et patriarcales ; le prince et les chefs de la nation ne faisaient
pas parade d'un luxe ruineux pour le peuple dont ils taient les pres
et non les tyrans. L'tat des Valaques aurait d subsister plus long
temps, mais nous dirons avec Engel que a la Valachie, d'aprs sa posi
tion gographique, n'est pas destine l'indpendance . Le courage
des citoyens a su longtemps dfendre la patrie contre les ennemis,
mais aujourd'hui que peut faire un si petit pays contre trois colosses
puissants, contre les trois empires de Turquie, d'Autriche et de Russie?

LIVRE SECOND
DEPUIS MIRCEA 1er JUSQU'A LA MORT DE RODOLPHE
LE GRAND (14181508)

Nous avons vu quel tait l'tat de la nation valaque aprs la mort


de Mircea I e r . Quoique la principaut ft devenue tributaire des
Turcs, elle tait demeure cependant indpendante de fait, si ce n'est
de nom. Respecte par les trangers, bien administre dans l'intrieur,
possdant une arme suffisante pour rsister aux ennemis, la Valachie
semblait devoir jouir pendant longtemps d'une paix heureuse, quand
les suites d'une faiblesse de Mircea vinrent la jeter dans une foule de
maux. Ce prince, comme nous l'avons dj dit, aimait beaucoup les
femmes. Aprs sa mort, plusieurs de ses enfants naturels se dclarrent
Vovodes diffrentes poques et dans diffrentes parties de la prin
cipaut. Vlad ou Vladislas II, qui tait chez les Turcs, revint en Va
lachie, il y fut dclar prince par une faction, tandis qu'une autre avait
nomm Mircea II, autre fils naturel de Mircea I e r l ) . D'un autre ct,
un troisime btard, nomm Michel, se dclara Vovode Arge; il
existe encore de lui un privilge dat de 1418 et portant un grand
cachet en cire jaune avec cette inscription S(igillum) Michael(is) Dei
Gracia Voivoda Transalpinus. Le privilge est adress aux habitants
de Helthau et leur confirme la libert de faire patre leur troupeaux
en Valachie *).
Il parat que Mircea II tait parvenu en 1410 chasser ce Michel;
mais un autre grand adversaire le menaait. Vlad II revint en Vala') Engel, Geechichte der Walachei, p. 41 et 165.
') Idem.

144

HISTOIRE DE LA VALACHIE

chie, comme on l'a dj vu. Pour pouvoir chasser son adversaire, il


envoya son fils Dan *) solliciter l'assistance du Sultan 1 ) qui lui donna
quelques troupes, lesquelles s'tant jointes une partie des Valaques,
formrent une grande arme. Dan marcha contre Mircea II qui avait
demand le secours Sigismond, roi de Hongrie'). Celui-ci lui envoya
des troupes nombreuses commandes par Etienne de Losoncz et qui
s'unirent aux partisans de Mircea II. Dan marcha contr'eux et leur
livra une bataille mmorable o la plupart des Hongrois perdirent
la vie, ainsi que Losoncz leur gnral *). Mircea II trouva aussi la mort
dans le combat 6 ) et Vlad II resta vainqueur. Ce prince btit le monas
tre de Snagov, o l'on trouve plusieurs de ses bulles d'or de l'an
1418 et 1419. Il marcha en 1422 au secours des Turcs, au sige de
Constantinople ; mais il fut tu ds le commencement de l'attaque ).
A la nouvelle de sa mort en Valachie, les boars choisirent Vlad III
Dragu 7 ), fils de Mircea 1 er , que Windeck appelle aussi Pancratz-le-Blanc.
Denis ou Dan, aprs la mort de son pre Vlad II, ayant appris la
nomination d'un nouveau Vovode en Valachie et tant mal reu
peut-tre par les Turcs, se sauva de leur camp, entra dans Constan
tinople o il se distingua pendant le sige, la fin duquel il demanda
la permission de retourner dans son pays et rclama des secours pour
monter sur le trne de Valachie. L'empereur grec lui donna un grand
vaisseau avec des troupes. Dan s'y embarqua et arriva Kilia, sur
la mer Noire, l'embouchure du Danube ; l il fut rejoint par plu
sieurs Valaques et, aprs avoir quip une arme, il entra dans la
principaut. Il parat qu'il n'osa pas attaquer Dragu, mais qu'il se
*) Photino, Tome II, p. 40.
') V. Hammcr, Tome I, p. 200. C'est en 1419 que cet vnement eut lieu, puis
que la bataille o Losoncz prit eut lieu en 1420, comme Monsieur de Hammer
l'avoue lui-mme.
) Engel, p. 165.
*) Th'urocz, Chron. Hung., Part. IV, cap. 17.
) Engel, p. 165.
) Photino, Tome II, p. 38.
f
) Carra, p. 3.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

145

contenta de se faire reconnatre prince d'une partie de la Valachie


sous le nom de Denis I I I 1 ) . Lorsqu'en 1423 Murad II eut vaincu
Mustafa, prtendant au trne des Ottomans, Denis envoya une ambas
sade au sultan pour le fliciter de sa victoire, et lui promit de lui payer
un double tribut*) s'il voulait le protger contre son adversaire: les
boars mcontents commencrent se retirer du ct de Vlad III
Dragu qui, s'tant empar d'un chteau fort*), y runit une nom
breuse arme, marcha contre Denis III qui fut fait prisonnier et dca
pit en 1427*). Dragu resta seul possesseur du trne; bientt d'autres
btards se rvoltrent; ils furent cependant tous dtruits les uns
aprs les autres. On trouve encore plusieurs de leurs bulles d'or, telles
que celles d'un Vladislas, en 1432, d'Alexandre en 1435 et deux
autres de Rodolphe dates de 1444 et 1445 6 ). Ce dernier prtendant
a su se soutenir le plus longtemps. Plusieurs historiens hongrois, sur
tout Windeck, en font mention et l'appellent Prasnaglava ). Quel
ques-uns de ces btards ont t soutenus par les Turcs, d'autres par
les Hongrois. Leurs dissensions excitrent la guerre civile en Valachie
et plongrent le peuple dans une foule de calamits. Ce fut alors que
les Valaques virent combien leur constitution tait imparfaite; un
gouvernement lectif est toujours mauvais ; mais jaloux de leurs
droits, ils prfrrent le garder avec ses consquences dangereuses
plutt que d'adopter la monarchie hrditaire.
Murad II, ayant appris que Denis III avait t tu, envoya contre
Dragu une arme turque commande par Radu Prasnaglava qui,
aprs avoir t chass de la Valachie, vint prier le sultan de le remettre
sur le trne. Les Turcs furent dfaits 7 ) et Radu prit dans le combat.
l

)
)
)
*)

Photino, T. 2, p. 40.
Photino, T. 2, p. 40.
Engel, p. 167.
Photino, p. 41.

) Photino, Tome II, p. 41.


) Engel, p. 166.
*) V. Hammer, Tome I, p. 342.

146

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Dragu fut soutenu dans cette guerre par Sigismond auquel, aprs la
mort de Denis, il alla faire hommage de sa principaut dans les premire
semaines de 1431 x ). Sigismond le confirma dans sa dignit et lui donna
deux drapeaux avec deux croix et les autres insignes de l'ordre du
Dragon. Aprs beaucoup d'autres honneurs, il le renvoya dans son
pays f ) . Il parat que Dragu tait aussi duc de Fgra et d'Amla,
d'aprs un de ses diplmes, dat du 20 janvier de l'an du monde 6940
ou 1432 de J.-C. 8 ). Aprs sa victoire sur les Turcs, Vlad III consentit
cependant payer un tribut ; avec leur secour, il tomba bientt en
Transylvanie, assigea dans Szreni les chevaliers teutons, pilla le
district de Cronstadt et une partie du sige de Zips jusqu' Krissd.
Cette attaque et une rvolte des paysans valaques en Transylvanie
occasionna l'union des trois nations: des Hongrois, des Saxons et des
Szcles *), ou Sicules.
En 1434, lorsque Murad se disposait marcher en Asie contre
le prince de Caraman, Dragu alla le trouver dans cette partie du
monde avec une suite de trois cents hommes et lui promit que, lors
qu'il voudrait passer en Hongrie, il serait son guide jusqu'en Alle
magne et en Russie. Murad le fit asseoir sa table et le congdia avec
beaucoup de prsents 5 ). Lorsqu'en 1438 Murad II eut rsolu de mar
cher contre la Hongrie, Georges Brancovich, despote de la Servie,
et Dragu, prince de la Va'achie, vinrent se joindre son arme avec
leurs troupes Nicopolis ). Les Turcs pntrrent en Transylvanie,
Hermannstadt fut en vain assig pendant huit jours, Mdias fut
dvast, Schssburg surpris, les faubourgs de Cronstadt furent brls:
pendant quarante-cinq jours le pays fut livr au pillage, et soixante*) Engel, p. 167.
*) Und gab ihm zvrei Panyr mit den zweyen Kreuzen und sein Liberige mit
dcm Wurm und Kreuze. Windeck dans Engel, p. 167.
) Idem, p . 168.
) V. H a m m e r , Tome I, p . 342.
) Photino, Tome II, p. 43.
) Photino, Tome II, p. 43.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

147

dix mille prisonniers qui avaient t faits furent conduits par le


passage de Torzburg x ). Les pertes que les Turcs prouvrent pen
dant le sige de Hcrmannstadt et la dfiance injuste que Vlad III
inspirait au Sultan firent que les Turcs se htrent de quitter la Tran
sylvanie *).
Dragu se montra, aprs cette guerre, cruel et vindicatif. Une grande
haine s'tait leve entre sa famille et celle de Denis III dont les pa
rents ne pouvaient oublier qu'il l'avait tu. Ils cherchrent se rvolter
plusieurs fois. Afin d'touffer pour toujours la sdition, il exila en
Transylvanie trois fils de son prdcesseur et condamna mort
plusieurs de ses parents *)'. Les partisans de Denis changrent son nom
d'Aim en Diable ou Dracu, pour montrer combien il tait mchant*).
Ce prince avait toujours t fidle ses serments envers la Turquie ;
jamais il ne s'tait soulev contr'elle. Cette fidlit ne le mit pas
couvert contre l'injuste colre du Sultan. En 1440, il tait all Andrinople pour saluer Murad ; celui-ci, excit par son favori, le fana
tique Phadulach e ), le fit enfermer dans la tour de Callipolis ), sous
prtexte qu'il avait voulu le trahir en Transylvanie 7 ). Il ne luit rendit
la libert que lorsqu'il lui eut donn en otages ses deux fils mineurs
encore et qu'il eut jur une nouvelle fidlit au trne de Turquie 8 ).
Dracul, car c'est ainsi que nous l'appellerons dornavant, eut alors
la permission de retourner en Valachie, mais ses deux fils furent en
voys Nymphum en Asie, pour y tre gards ). Indign de se voir
puni sans l'avoir mrit, il fit une alliance avec la Hongrie et envoya
,

>)
)
)
)
e
)
)
')
)
)

V. Hammer, Tome I, p. 343.


Photino, Tome II, p. 44.
Engel, p. 169.
En roman drag signifie aim, cher, et drac veut dire diable.
Fessier, Gesch. der Ung., Tome IV, p. 520.
V. Hammer, Tome I, p. 344.
Photino, Tome II, p. 44.
Engel, p. 170.
Photino, Ibid.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

148

des secours contre les Turcs en 1443 1 ). Aprs cette guerre, Murad
rsolut de faire la paix avec les princes chrtiens. Il renvoya Dracul
ses fils, ainsi qu' Brankovitch, despote de la Servie, et conclut la
paix avec le roi de Hongrie au mois de juillet en 1444"). Mais cette
paix, faite pour dix ans, ne dura pas mme dix semaines. Vladislas VI,
roi de Pologne et de Hongrie, dchira le trait qui l'unissait aux
Turcs, excit par les conseils du pape. Le quatre aot, le roi, tous
les prlats et les barons prsents, ainsi que Hunyade, prtrent un
serment Dieu, aux Saints, Saint-Etienne et Saint-Ladislas, en
particulier, comme aux patrons du royaume ; ils promettaient d'arriver
jusqu'au premier eeptembre Orova, de conduire l'arme dans les
plaines de la Romanie et de la Grce, et dj dans la mme anne,
de chasser les Turcs l'Europe 8 ) . Malgr ces immenses projets, l'arme
chrtienne n'tait forte que de dix mille hommes, et avec un si petit
nombre de troupes on voulait accomplir de si hauts faits ; mais plus
l'arme tait petite, plus le bagage tait grand, suivant l'usage des
Polonais d'alors; il tait plac sur deux mille voitures*). Enfin le
20 octobre les Hongrois commands par Hunyade arrivrent devant
Nicopolis: Dracul vint la rencontre du roi pour le s a l u e r 6 ) ; il emme
nait avec lui dix mille cavaliers sous les ordres de son fils ). En vo
yant le petit nombre des troupes, il crut voir se confirmer ce qu'une
vieille devineresse bulgare lui avait dit, dans la fort de Sulon, rela
tivement l'issue de l'entreprise: que Vladislas tomberait dans le
combat contre les Turcs 7 ). Il jugeait bien que des soldats aussi peu
nombreux pourraient mal se mesurer avec les Ottomans. Le grand
caractre, la force de Murad et la discipline de ses troupes lui taient
x
)
)
')
*)
*)
)
')

Fessier, T o m e 4, p . 574.
V. Hammer, Tome, I, p. 349.
Engel, Geschichte des Ung. Reichs, Tome III, p. 77.
V. Hammer, Tome I, p. 354.
Pray, Annal, reg. Hung. Pars, Tome III, lib. 1, p. 25,/
Fessier, Tome IV, p. 602.
Bonifimus Decadis 3, lib. VI, p. 471.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

149

connus plus qu' tout autre du camp des Hongrois 1 ). Dracul tait
un homme distingu non moins par sa justice que par son quit;
il s'tait toujours montr dans toutes les guerres comme le gnral
le plus intrpide et le plus expriment de son sicle. Avec un petit
nombre d'hommes, il soutint pendant longtemps contre les Turcs
une guerre que tous les Chrtiens ensemble aurraient pu peine
soutenir; et ce ne fut que par sa grandeur d'me, sa sagesse et l'intr
pidit de ses soldats, sans l'aide ni l'assistance d'aucune nation tran
gre. Dans une si terrible guerre, il avait perdu tant d'hommes qu'
peine en restait-il assez pour cultiver les terres ; craignant donc de
tomber la fin au pouvoir des ennemis du nom chrtien, il rsolut
de s'unir Vladis^s 2 ). Dans le conseil de guerre qui se tint, Dracul
tcha de dtourner le roi de faire la guerre aux Turcs avec une si
petite arme: il dit qu'une foule de malheurs lui avaient fait connatre
la puissance formidable du Sultan; il conseilla donc au roi de retour
ner dans son pays et de ne pas marcher contre les Ottomans, puisque
Murad, lorsqu'il allait la chasse, prenait plus d'esclaves avec lui
que le roi de Hongrie n'avait de troupes a ) ; que si mme son arme
tait suffisante pour vaincre l'ennemi, il devait toujours se retirer
cause de l'hiver qui approchait et se rserver pour des temps plus
favorables *). En priant le roi, les prlats, les magnats de rentrer en
Hongrie, d'y convoquer toute la noblesse, ou de demander des secours
aux tats voisins, il ajouta le conseil de ne pas compter sur l'empereur
faible et chancelant de Constantinople, de ne pas se reposer sur la
flotte des Gnois et des Vnitiens, laquelle se trouvait dans l'Hellesp o n t ; car celui-l resterait inactif jusqu'au moment o il verrait de
quel ct pencherait la victoire ; que ceux-ci taient un peuple mar
chand, aimant par nature le gain, que l'alliance avec la Hongrie ne
>) Fessier, Tome IV, p . 603.
*) Toutes ces louanges se t r o u v e n t m o t m o t dans Bonfinius, Decadis 3, liv.
V I , p . 470.
) Engel, Geschichte des ung. Reichs, Tome I I I , p . 78.
*) Culli m adi us de rebus Vladislai, liv. 3, p . 509.

I50

HISTOIRE DE LA VALACHIE

leur offrait que des peines, des combats et des dangers inutiles, tandis
que le Sultan tait en tat de les rassasier d'or, et de leur donner libre
passage travers les dtroits l ) . Ses reprsentations firent une sensa
tion profonde dans l'assemble; plusieurs gnraux se rendirent d e '
son avis, mais le cardinal Julien f ) et Hunyade qui, parent de la fa
mille de Dan, tait l'ennemi de Dracul, et en passant par la Valachie
avait pill ce pays ), s'opposrent lui et lui dirent que les Hongrois
n'avaient pas l'usage de reculer devant les prils 4 ) ; ils accusrent
mme le prince de Valachie de flonie, en disant qu'il s'tait entendu
secrtement avec les Turcs*). Vladislas se rendit aussi de l'avis de
Hunyade et rsolut de continuer la guerre. Dracul se tut, mais il
rsolut de montrer qu'il n'tait pas un tratre ). Puisque la Fortune,
dit-il au roi, qui ne vous a pas trahi jusqu' prsent ou l'espoir d'tre
secouru, et c'est ce que je dsire, ou la fatalit, vous fait rejeter mes
conseils, soit! Mais moi, dans vos projets que je n'ai pu vous faire
changer, je vous aiderai toujours de toutes mes forces et autant que
le temps et les circonstances me le permettront. Il donna alors au
roi quatre mille de ses cavaliers sous le commandement de son fils,
en faisant des vux pour que l'arme chrtienne ne ft pas dfaite T ) :
puis au moment o il allait se sparer du roi, il lui donna deux de
ses plus fidles pages avec ordre de ne jamais quitter le roi et deux
chevaux d'une admirable vitesse qui auraient pu chapper tout une
arme). Presque en versant des larmes, il dit Vladislas: Voil
avec quoi vous pourrez vous sauver, s'il vous arrive un malheur ;
mais que Dieu vous en prserve ; je dsire de tout mon cur que mes
*) Fessier, Tome IV, p. 604.
) Pray, Annal, reg. hung., p. 25.
) Engel, Geschichte der WaL, p. 170.
*) Pray, Idem.
6
) V. Hammer, Tome I, p. 354 et Fessier, Tome IV, p. 604.
) Fessier, Ibid.
*) Callimachus, De rebus Vladislai, liv, 3, p. 510.
) Callimachus et Fessier, Tome IV, p. 605.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

151

prsents vous soient inutiles, cependant en cas contraire, servezvous-en, ils vous seront d'un grand secours . Ce conseil et sauv
le roi s'il l'avait suivi 1 ). Dracul traa ensuite son fils la conduite
qu'il devait tenir, en lui disant que, si le combat tournait mal, il ne
devait pas se sacrifier inutilement, mais se rserver pour des temps
meilleurs 1 ). Plein de mauvais prsages, le prince de Valachie prit
cong du roi et de son f ls et repassa le fleuve *).
L'arme marcha travers les plaines de la Bulgarie, prs de la
chane des montagnes de l'Hmus, prcde par trois mille Hongrois
et par quatre mille cavaliers valaques commands par Hunyade
mme 4 ). Aprs quelques exploits peu brillants, elle arriva devant
Varna, situe sur la mer Noire, et y campa.
Murad avait abdiqu en faveur de son fils Mahomet I I ; mais le
nouvel empereur n'inspirant pas assez de confiance, les Turcs envoy
rent des dputs pour prier Murad de reprendre les rnes du gouver
nement et de se remontrer aux ennemis, aussi terrible qu'il l'avait
toujours t par ses conseils et par son pe. Le Sultan, aprs avoir
lies t pendant quelque temps, remonta sur le trne*), acheta la paix
des Gnois en leur payant un ducat par tte, se servit de leurs vais
seaux pour passer le Bosphore et vint camper avec son arme, forte
de quarante mille hommes, prs de Varna quatre mille pas seulement
des Hongrois. Le 10 novembre 1444 commena la mmorable bataille
l

) Callimachus, De rbus Vladislai, 3, p. 511.

) Bonfinius decad., 3, liv. VI, p. 471.


) Dlugoss, liv. XII, p. 800.
*) Engel dans son Histoire de la Hongrie, Tome III, p. 78, raconte sans aucun
fondement que dans le conseil de guerre, lorsque Hunyade accusa de flonie le
prince de Valachie, celui-ci tira son sabre, contre le gnral hongrois, qu'il fut
dsarm et, pour se ranonner, forc de donner quatre mille cavaliers. Si cela
avait t ainsi, Dracul aurait-il donn encore d'autres secours volontaires Vladislas? D'ailleurs, Callimaquc, Bonl'inius, Turocz, Pray, Dingos/., Fessier se tai
sent sur ce fait: l'histoire doit tre appuye par des preuves, et Engel n'en donne
aucune.
) Cantimir, Tome II, p. 256.

152

HISTOIRE DE LA VALACHIE

de Varna: Hunyade, gnralissime des Hongrois, couvrit les derrires


de l'arme par des voitures et des machines. L'aile gauche appuye
sur un lac tait sous les ordres de l'vque de Grand Varadin et com
pose pour la plupart de cavaliers polonais. Dans une valle entre le
lac et Varna, o il n'y avait pas de grand danger, Hunyade plaea
le roi avec les bannires des grands du royaume, en le priant de ne
pas quitter la place avant d'tre appel. L'aile droite entre le lac et
les ctes de la mer, formait la principale force des Hongrois. Le grand
drapeau noir du royaume y tait port par Etienne Bthory; l'vque
d'Erlau et le ban Franz de Thalcz commandaient cette partie de l'ar
me 1 ). Hunyade, connaissant le courage et l'intrpidit des Valaques,
ne leur assigna aucune place, mais les tint prs de lui, afin de pouvoir
porter du secours partout o l'on en aurait besoin *). L'aile droite
des Turcs tait commande par le Beglerbeg de Roumlie et la gauche
par le Beglerbeg d'Anatolie ; Murad avec les Janissaires tait au cen
tre ; devant lui, il y avait un foss garni de pieux, et sur une lance
l'crit de la paix jure sur l'vangile et dchire par Vladislas; der
rire lui, il y avait les chameaux et les bagages 8 ) .
Cependant la bataille commence ; quinze mille cavaliers d'Asie
s'lancrent les premiers; Hunyade va leur rencontre *), les Valaques
les repoussent, les poursuivent et pntrent jusqu' la tente du Sultan 5 ) .
Murad effray veut prendre la fuite ; le Beglerbeg d'Asie et sa bonne
position le forcent rester et s'opposer l'attaque de Vladislas qui,
n'ayant pas suivi les conseils de Hunyade, avait quitt sa place et
tait venu attaquer imprudemment le Sultan ). Murad le rencontre
dans la mle, perce son cheval d'un javelot, le roi tombe 7 ), un vieux
)
*)
*)
)
5
)
)
T
)

Fessier, Tome IV, p. 611.


Callimachu8, liv. 3, p. 515.
V. Hammer, Tome I, p. 355.
Fessier, Tome IV, p. 614.
V. Hammer, Ibidem.
Idem.
Cantimir, Tome II, p. 259.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

153

janissaire Chodscha Chisr coupe la tte Vladislas *) et, la portant


sur une lance, il la montre l'ennemi en criant: voil la tte de votre
roi ' ) . Pendant ce temps les Valaqucs avaient avanc au-del de la
tente impriale ; ils avaient pntr jusqu'aux bagages ; aprs avoir
pill les chameaux, les charriots et le srail (rcgium cubiculum)*), ils
retournrent au camp 4 ) et, en apprenant la mort du roi, ils prirent
la fuite avec Hunyade la nuit tombante 6 ). Le lendemain Murad
attaqua le reste des Hongrois et parvint les faire presque tous
prisonniers. Les vques d'Erlau et de Grand-Varadin, Etienne Bthory
et le cardinal Julien, cause de la guerre, en furent du nombre).
Hunyade fuyant passa par la Valachie: Dracul profita de cette
occasion pour se venger de son ancien ennemi. C'tait Hunyade qui,
en passant par la principaut, avant la guerre, avait pill le pays ;
c'tait lui qui l'avait accus de trahison devant Vladislas, c'tait lui
qui avait t la cause de la dfaite de Varna, enfin c'tait lui qui pro
tgeait la maison de Dan: il avait plusieurs raisons d'en tirer ven
geance; il le retint donc prisonnier 7 ). C'tait aussi un bon prtexte
pour Dracul de montrer aux Turcs qu'il traitait Hunyade en ennemi e ).
.Le gnral hongrois lui avait d'ailleurs enlev son duch d'Amla et de
Fgra ). Aprs un an de captivit, le gnral hongrois promit de ren
dre Fgra, ainsi que Severin, dont il avait t fait ban par Sigismond ;
Dracul lui rendit la libert et, aprs l'avoir combl de prsents, il le fit
conduire en sret jusqu'en Transylvanie 1 0 ). En retournant dans son
*)
*)
)
*)
5
)
)
T
)
')
)
,e
)

V. Hammer, Ibid.
Cantimir, Idem.
Engel, Geschichte des ung. Reichs, Tome III, p. 81 et 82.
Ibid.
V. Hammer, Tome I, p. 356.
V. Hammer, Ibid.
Engel, Geschichte der Wal., p. 171.
Wilkinson, p. 16.
Photino, Tome II, p. 49.
Fessier, Bonfinius, Thurocz.

154

HISTOIRE DE LA VALACHIE

pays, Hunyade jura de se venger: il leva en 1445 une arme dont il


prit lui-mme le commandement et pntra en Valachie: il mit feu
et sang les villes et les villages, chassa Dracul et nomma sa place
Dan IV, fils de Dan III, ami de Hunyade 1 ). Dracul se sauva chez les
Turcs, et, avec leur secours, il revint dans la principaut en 1446:
Hunyade courut aussitt en Transylvanie, envoya des troupes Dan
qui, secouru par des troupes moldaves, parvint vaincre son ennemi ;
il se rendit matre de lui et le fit dcapiter avec son fils f ) . Ce fut ainsi
que mourut Dracul aprs un rgne de 23 ans ; pendant toute sa vie, il
avait combattu pour la libert de son pays: il tcha de justifier ses pre
mires cruauts et se rendit cher aux Valaques. Les guerres continuel
les avaient cependant priv la Valachie de la plus grande partie de ses
habitants, de sorte qu'il n'y avait plus que les vieillards et les femmes
pour labourer les terres. Les auteurs trangers mme lui rendent justice
et font son loge. Le surnom de Dracul qu'on lui donna changea d'ac
ception ; depuis lui, les Valaques appelrent diables tous ceux qui se
faisaient distinguer par leur courage, leurs grandes qualits et quel
quefois leurs actions cruelles *).
Denis IV commena son rgne par des actes de barbarie et de
cruaut ; il fit tuer ou exiler tout ce qui tenait la famille de Dracul.
L'empereur de Turquie ne pouvait pas le punir parce qu'il tait alors
en guerre avec le prince de Caraman ; cependant, en 1447, il envoya
des ordres aux pachas de la Bulgarie pour dvaster la Valachie: c'est
ce qui contribua ce que Dan s'unit en 1448 Hunyade et qu'il allt
le joindre avec huit mille Valaques 4 ). Le 17 octobre 1448 l'arme
hongroise commena attaquer les Turcs dans les plaines de Kossovo, dj clbres par la mort de Murad I er . L'ordre de bataille des Turcs
tait comme l'ordinaire ; les troupes asiatiques formaient l'aile gaux

) Fessier, Tome IV, p. 640.


) Engel, Geschichte der Wal. ; Bonfinius, Decad., 3, liv. VII, p. 477 et Thurocz
p. 259.
) Wilkinson, p. 17.
*) Engel, Geschichte der Wal., p. 171.

HISTOIRE DE LA VALACIIIE

155

che, les europennes l'aile droite et les Janissaires taient au centre.


Dans l'arme des Chrtiens, les Hongrois et les Sicules faisaient l'aile
droite, les Valaques sous le commandement de Dan l'aile gauche ; les
Allemands, les Bohmiens et les Transylvains taient au centre. Pen
dant toute la journe, il n'y eut que des escarmouches ; la nuit arrive,
Hunyade fit une attaque ; les Janissaires ripostrent sans quitter leur
place *). Le lendemain matin, le 18, le combat recommena, terrible,
pour cette fois ; Murad remporta quelques succs ; les Hongrois aussi ;
le 19, Hunyade, pour dcider enfin la victoire, ordonna Jean Szkely
d'inquiter le front des Janissaires sans pourtant les attaquer; il de
vait attendre que les ailes des Turcs engageassent aussi le combat,
pour se prcipiter sur les Janissaires. Mais le prsomptueux Szkely
n'coute pas les ordres de l'expriment gnral ; avec une ardeur
pleine d'impatience, il se prcipite dans les rangs de l'ennemi qui feint
de fuir: il se met sa poursuite, mais bientt il est entour par la cava
lerie d'Anatolie et par les Janissaires. Il tombe le premier dans un
combat glorieux. Les Valaques le voyant tomber dsesprent de la
victoire 1 ); sans l'avis de D a n 8 ) , ils veulent sauver leur pays pour
l'avenir par une trahison ; ils envoient des dputs au camp des Turcs
s'engagent dposer les armes, en disant que c'tait malgr eux
qu'ils avaient combattu dans les rangs des Hongrois 4 ). Le grand Vizir.
Chalil accepte leurs propositions 5 ), et c'est ainsi qu'ils quittent le
parti des chrtiens et vont s'unir leurs ennemis naturels.
Hunyade cependant, malgr la mort de Szkely, exhorta le reste
des troupes recommencer le combat ) ; mais, tandis que les Alle
mands et l'artillerie avanaient contre les Turcs, il prit la fuite sans

)
)
*)
*)
*)
)

V. H a m m e r , Tome I, p . 367.
Fessier, Tome IV, p. 677.
Engel, Geschichte der Wal., p . 172.
Engel, Geschichte der Wal., p . 172.
V. H a m m e r , Tome I, p . 367.
Cantemir, Tome I, p. 265.

I5

HISTOIRE DE LA VALACHIE

s'inquiter de ses soldats. Le lendemain, Murad attaqua les voitures


et l'artillerie que les Allemands et les Bohmiens dfendirent en
hros 1) ; ils furent cependant vaincus la fin. Les pertes des deux cte*
lurent grandes: neuf mille Hongrois et deux mille Allemands gisaient
sur le champ de bataille 2) ; le Sultan, quoique vainqueur, perdit trente
quatre mille Turcs dans cette victoire qui lui avait cot si cher*).
Furieux, il manqua la parole qu'il avait donne aux Valaques, lors
qu'ils taient venus dans son camp ; il les fit entourer de vingt mille
cavaliers et en fit tuer six mille ; Dan et le reste des Valaques ne purent,
obtenir la vie qu'en s'engageant donner par an, d'abord le tribut con
venu, puis 300 fantassins, 400 cavaliers*), 3000 flches et 4000 bou
cliers 5 ) ; mais, peu de temps aprs cette bataille, le prince de Valachie
mourut. Chalcocondylas donne de grands loges Denis cause des
changements avantageux qu'il fit dans l'tat. Vlad ou Vladislas IV,
neveu de Mircea 1 er e ), fut nomm prince par Hunyade, son parent, qui,
pour lui mieux assurer la couronne, fit crever les yeux en 1452 au fils
mineur de Denis IV 7 ). Sous le rgne de Vladislas IV, Mahomet s'em
para de Constantinople le 29 mai 1453 et mit fin l'Empire grec. En
1445, Rodolphe, fils de Dracul, fut choisi par une faction ; il marcha con
tre Vladislas, le dfit et le tua Tror. Aprs sa mort, il se mit sa
place et, en 1456, il donna des secours Etienne, prince de Moldavie,
contre l'usurpateur Pierre Aaron 8 ). Il parat que ce Rodolphe III, sur
nomm le Bel, ne rgna qu'un an, car en 1456 nous voyons sur le trne
de Valachie Vlad V Dracul, surnomm epelu, ou epu, c'est--dire
l'empaleur ou le bourreau, le plus grand monstre de la nature et l'hor*)
)
3
)
*)
5
)
)
7
)
)

V. H a m m e r , Tome I, p. 367.
Engel, Geschichte der ung. Reichs, Tome I I I , p. 140.
V. H a m m e r , Jbid.
Engel, Geschichte des ung. Reichs, Tome I I I , p . 140.
Engel, Geschichte der Wal., p . 172.
Photino, Tome I I , p . 5 1 .
Engel, Geschichte der Wal., p. 172.
Photino, Tome I I I , p . 28.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

157

reur de l'humanit. Avant de parler du tigre affam de sang, mon


trons d'abord les qualits de l'homme d ' t a t ; nous n'aurons que trop
le temps de maudire et d'excrer son nom et sa mmoire. Vlad V monta
sur le trne, soutenu par les Turcs *), lui, qui plus tard devait tre leur
plus implacable ennemi. Il tait fils de Vlad III *), dont il hrita le nom
de Dracul ; pour assurer sa domination, il fit saisir le fils de Denis IV
auquel Hunyade avait fait crever les yeux ; il lui fit lire les prires des
morts prs d'un tombeau nouvellement creus et le fit dcapiter en
suite ). Cette action cruelle ne lui suffit pas pour se croire tranquille
sur son trne ; les boars, les lecteurs des princes, avaient encore le
droit et le pouvoir de le destituer ; il rsolut donc leur perte. Il les fit
runir dans un endroit par ruse et les fit tuer, ainsi que leurs femmes
et leurs enfants: cinq cents boars et prfets tombrent victimes dans
ce pige. Ses gardes hritrent de leurs titres et de leurs richesses *).
En 1460 Vlad V, voyant les nombreuses victoires des Turcs, la prise
de Constantinople, la terreur que le nom des Ottomans inspirait toute
l'Europe, prit conseil du mtropolitain et des boars et rsolut de re
nouveler l'acte de vasselage de la Valachie la Turquie ; il envoya des
dputs Andrinople 8.) o le sultan reconnut l'ancien trait et y ajouta
de nouveaux articles. Le sultan consent et s'engage pour lui mme et
pour ses successeurs protger la Valachie et la dfendre contre tout
ennemi, sans exiger autre chose que la suprmatie sur la souverainet
^ l e cette principaut, dont les Vovodes seront tenus de payer la
Sublime Porte un tribut de dix mille ducats ).
l

) V. Hammer, Tome I, p. 469.


) Engel, Geachichte der Wal, p. 173.
*) Item ho heft den jungen dan ghefangen, unde heft em eyn graff laten maken
und leth een besyngen na cristeliker ordeninge unde wyse unhefft em eyn houet
aff hauvren latn bi deme sulnen graue. Uam deme quaden thyranen Dracole
Wyda, dans Engel, Geechichte der Wal., p. 76.
*) Engel, p. 174.
) Photino, Tome II, p. 54.
) Mr. Wilkinson, qui j'emprunte ce trait, met dix mille piastres la place
de dix mille ducats; on peut voir dans Photino qu'il s'est tromp, Tome II, p. 54.

I58

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Chaque anne un officier de la Porte se rendra en Valachie pour


recevoir le tribut et sera accompagn, son retour, par un officier du
Vovode jusqu' Giurgiu sur le Danube, o l'on comptera de nouveau
la somme remise et l'on en donnera un second reu ; et lorsqu'elle aura
t transporte de l'autre ct du Danube, la Valachie ne sera plus res
ponsable, quelque accident qu'il puisse arriver.
Si quelque Turc a un procs en Valachie avec un sujet de ce pays,
sa cause sera entendue et juge par le divan valaque, conformment
aux lois locales
Tous les marchands turcs, se rendant dans cette principaut pour
y acheter ou vendre des marchandises, devront faire connatre aux
autorits locales le temps qu'ils doivent y sjourner et devront partir
lorsque ce temps sera expir.
Aucun Turc n'est autoris emmener avec lui un ou plusieurs do
mestiques natifs de Valachie, de quelque sexe que ce soit; et aucune
mosque turque n'existera jamais dans aucune partie du territoire
valaque.
La sublime Porte promet de ne jamais dlivrer un firman la re
qute d'un sujet valaque, pour ses affaires en Valachie, de quelque
nature qu'elles puissent tre et de ne jamais s'arroger le droit d'ap
peler Constantinople ou dans aucune autre partie des possessions
turques, un sujet valaque, sous quelque prtexte que ce puisse tre 1 ).
Ce trait tait trs avantageux pour la Valachie, dans ces temps o
la puissance de Mahomet II tait si redoutable ses voisins. Mais le
Sultan ne se contenta pas longtemps de ce trait ; il demanda bientt
que Vlad lui donnt cinq cents garons et qu'il vnt lui-mme Cons
tantinople pour lui prter hommage et serment de fidlit. Le prince
de Valachie rpondit qu'il tait prt payer le tribut dont on tait
convenu ; mais qu'il lui tait impossible de lui donner cinq cents gar
ons, et plus impossible encore d'aller Constantinople *). En envoyl

) Wilkinson, p. 18 et Photino, Tome II, p. 55 et Tome III, p. 370.


) Photino, Tome II, p. 55.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

15

ant cette rponse, Vlad V fit un trait d'alliance politique et de fa


mille avec Mathias Corvin en 1461 x ). Mahomet avait donc deux motifs
pour faire la guerre: le refus de Vlad de venir lui rendre hommage, et
son alliance avec le roi de Hongrie ; ainsi il rsolut de placer sur le
trne de Valachie Rodolphe, frre de Dracul, qui tait devenu son
favori *). Pour s'emparer par ruse du Vovode, il lui envoya Tschakardschi Hamsa-Pacha, gouverneur de Vidin, et le secrtaire grec et
rengat, nomm d'abord Katabolinos, ensuite Iunisbeg. Ils deman
drent au prince une audience dans laquelle ils espraient pouvoir se
saisir de lui par trahison. Mais Vlad, plus rus qu'eux, les fit tomber
dans le pige qu'ils lui avaient dress; il les fit prisonniers, et aprs
leur avoir coup les bras et les jambes, il les fit empaler; Hamsa tait
sur un pieux bien plus haut que les autres *). Dracul envoya alors, en
1462, de nouveaux dputs en Hongrie, qui y renouvelrent la paix
avec Mathias *). Il pntra ensuite en Bulgarie, dvasta le pays, in
cendia les villes et les villages, et fit empaler vingt-cinq mille hommes 6 ).
Des ambassadeurs turcs lui avaient t envoys pour faire des pro
positions de paix ; comme ils refusaient de le saluer la tte nue, il leur
fit clouer les turbans sur la tte, afin qu'ils y restassent plus
attachs ). Mahomet, le tyran Mahomet, ayant appris toutes ces
horreurs par Mahmud-Pacha, le frappa dans son premier trans
port: il ne pouvait pas croire de pareilles cruauts. De toutes les
parties de l'Empire, il fit lever en hte un grand nombre de trou
pes ; son arme n*a t aussi considrable qu,'au sige de Constan Engel, p. 175 et 178.
*) V. Hammer, Tome I, p. 470.
) Ibid.
*) Engel, p. 175.
*) Unde do Dracul vorbernede de gantze Wulgerye. Unde aile de mynschen,
de he fanghen konde, de leth de Dracul altomale speten unde der weren im tali
X X V dusent ane de, de in demm vure verdoruen. Dans Engel, p . 79.
*) Bonfinius, dee. 3, liv. X , p. 544. Le mmoire saxon, cit par Engel, dit que
cela arriva des marchands florentins.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

tinople *) ; elle tait forte de deux cent cinquante mille hommes f ) ; tant
la terreur que Dracul inspirait tait grande. Les Turcs commands
par le Vizir se dirigrent vers le Danube; Mahomet partit avec une
flotte de vingt-cinq galres et de cent cinquante vaisseaux; de la
mer Noire, il entra par les embouchures du Danube et s'avana jusqu'
Vidin. Partout o il avait dbarqu, il avait fait tout dvaster ; la ville
de Pralabos, aujourd'hui Brila, clbre alors par son commerce,
fut prise d'assaut et brle de fond en comble *), car elle tait en
bois 4 ).
Dracul, aprs avoir envoy le trsor, les femmes et les enfants
Cronstadt ou dans les forts paisses de la Valachie, se prpara au
combat. Il esprait des secours des Hongrois, mais ceux-ci, toujours
lents secourir un alli en danger, arrivrent trop tard 5 ). Il divisa
son arme en deux parties dont il envoya une contre Etienne de Mol
davie qui, s'tant uni aux Turcs, assigea d'abord Kilia que Dracul
lui avait enleve, et n'ayant pas pu s'en rendre matre, entra en Va
lachie et menaa le prince d'un ct, tandis que les Turcs s'avan
crent de l'autre. Vlad V marcha lui-mme contre ces derniers avec
une arme ) forte seulement de dix mille et selon d'autres de sept
mille cavaliers 7) ; la Valachie ne s'tait pas encore rtablie des pertes
immenses qu'elle avait faites sous Vlad III, surnomm Dracul. Le
frre de Vlad V, Rodolphe, essaya pendant ce temps de s'entendre avec

*) V. Hammer, Tome I, p. 470.


, ni } .
, , de
Chalcocondylas, liv. IX, p. 160.
') xa (Ibid).
3
) V. Hammer, Tome I, p. 470.
) Engel, p. 176.
) Ibid.
) V. Hammer, Tome I, p. 471.
7
) " , viot , %<
. Chalcocondylas, liv. IX.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

161

ies boars; toutes ses dmarches furent inutiles 1 ), ils craignaient trop
leur matre pour oser le trahir.
Le corps d'arme qui observait Etienne du ct de la Moldavie,
l'empcha pendant quelque temps de pntrer en Valachie. Vlad se
tenait cach dans les forts et observait le Sultan qui s'avanait
grandes journes vers la capitale f ) ; Mahomet, pendant sept jours de
marche, n'avait rencontr aucune trace de ble ou d'homme*). Ces
dserts le rendirent imprudent; il crut, comme il arrive souvent aux
gnraux prsomptueux, que Dracu le fuyait ; se confiant sur ses forces,
il ne fortifiait plus son camp. Le prince de Valachie profita de cette
ngligence ; il se dguisa en espion, visita toute l'arme turque, et
aprs en avoir connu la position, il retourna dans son camp et se pr
para attaquer Mahomet 4 ). Au milieu de la nuit, comptant sur l'ha
bitude que les Turcs avaient de ne jamais quitter leurs places pendant
l'obscurit, les Valaques, munis de lanternes et de falots, pntrrent
dans le camp du Sultan dont les troupes effrayes n'osrent se mouvoir.
Vlad voulut marcher droit la tente impriale; mais il se trompa et
arriva celles du grand Visir Mahmud-Pacha et de Ishak-Pacha ; un
massacre de chameaux et de chevaux plutt que d'hommes y eut lieu.
Pendant ce temps, la cavalerie turque s'tait mise en ordre de bataille ;
les Valaques se tournrent du ct de la tente du Sultan qu'ils trou
vrent garde par les Janissaires. Toute l'arme turque tait alors sur
pied et en tat d'attaquer; l'aile droite taient Omarbeg, fils de
Turachan, autrefois gouverneur du Ploponse, Ahmedbeg, fils d'Ewerrenos, ainsi qu'Alibeg, fils de Michal, et Balibeg; l'aile gauche taient
JNassuhbeg, gouverneur de l'Albanie, Eswedbeg et Iskenderbeg, autre
fils de Michalbeg. Pendant toute la nuit les escarmouches durrent des
deux cts, et au point du jour Vlad se retira ) avec fort peu de pertes
l

)
)
)
*)
)

Engel, p. 176.
Ibid.
Photino, Tome II, p. 57.
Engel, p. 176.
V. Hammer, Tome I, p. 471.
11

I2

HISTOIRE DE LA VALACHIE

des siens *). Alibeg, fils de Michel, se mit poursuivre les Valaques
auxquels il fit mille prisonniers que Mahomet fit tous massacrer ).
Cette bataille eut lieu dans les plaines de Focani 8 ), ville appartenant
aujourd'hui moiti la Valachie, moiti la Moldavie, et situe sur
la petite rivire de Milcov. Pendant la nuit, les Turcs avaient fait pri
sonnier un Vainque ; le grand Vizir le questionna lui-mme ; le prison
nier rpondit clairement aux questions qu'on lui fit sur sa naissance,
sur son ge, sur son nom, mais lorsqu'on l'interrogea sur le lieu o
se trouvait Vlad, il rpondit qu'il le savait, mais qu'il ne le dirait ja
mais, car il craignait son prince plus que la mort. On le menaa de le
tuer l'instant, s'il ne disait pas ce qu'il savait ; il rpondit qu'il tait
prt mourir, mais non parler. Mahmud-Pacha le fit dcapiter,,
mais il dit: si cet homme (Vlad) avait une grande arme, bientt il
acquerrait une grande gloire.
L'arme des Turcs se htait d'arriver dans la capitale ; avant d'y
entrer, elle fut arrte par un spectacle horrible et infernal: c'tait une
fort de pieux, longue d'une demi-lieue et large d'un quart de lieue,
et o vingt mille Turcs et Bulgares taient crucifis ou empals ; au
milieu d'eux, Hamsa-Pacha habill en soie et en pourpre tait sur un
pieux plus lev que ceux des autres. Prs de leurs mres, les enfants
taient empals, et les oiseaux avaient tabli leur nids dans leurs en
trailles. Mahomet le Tyran s'tonna lui-mme de cet affreux spectacle,
et s'cria: il n'est pas possible de dpouiller de son pays un homme
qui a fait de si grandes choses, et qui s'entend si bien se servir de sa
principaut et de ses sujets ; mais il ajouta, effray lui-mme de sa
manire de gouverner et l'honneur de son cur qui n'tait pas encore
tout--fait corrompu : cependant cet homme qui a fait tant de choses
ne mrite pas d'estime . Mahomet s'empara de Bucarest sans coup

x
) , , . . . ,
, Chalcocondylae, liv. IX
2
) V. Hammer, Tome I, p. 471.
') Carra, Histoire de la Moldavie, p. 47.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

163

frir; les habitants l'avaient quitt et s'taient retirs dans la forte


resse de Ponari. Vlad ne cessait d'inquiter l'arme des Turcs, en le
harcelant de deux cts ; la fin, il se tourna vers la Moldavie et ne
laissa contre le Sultan que six mille cavaliers *) qui combattirent vail
lamment contre Omar, fils de Turachan, qui retourna au camp turc
avec un trophe de deux mille ttes de Valaques portes sur des lances ;
Mahomet l'en rcompensa, en lui donnant le gouvernement de la
Thessalie. Les Turcs se mirent alors parcourir et piller toute la
Valachie ; en quittant le pays, ils emmenrent deux cent mille chevaux
et boeufs a ) . Le Sultan, appel par une autre guerre cause de l'le
de Lesbos, quitta la principaut 8 ) et chargea Alibeg, fils de Michal *),
de soutenir les oprations de Rodolphe qui avait dj attir dans son
parti plusieurs Valaques. Ce Rodolphe pour se faire choisir prince, eut
recours aux promesses et aux menaces; un grand nombre d'habitants
de la principaut tant venus ranonner leurs parents tombs dans
l'esclavage, il leur dpeignit la tyrannie de Dracul, les maux que le pays
avait soufferts, la perte de presque tous leurs bestiaux, le danger
qu'une seconde arme turque n'entrt dans le pays et ne brlt le p e t i t
nombre de villes et de villages qui avaient chapp la premire in
vasion. Le plus grand nombre des Valaques furent entrans, ils quit
trent Vlad et se mirent du ct de son frre. Le tyran n'tait plus
craindre ; ayant perdu tout espoir de se soutenir plus longtemps, il
prit la fuite 8 ) et alla demander des secours Mathias Corvin son pa
rent qui tait venu trop tard avec des troupes son aide. Il le rencontra ,
Turda, en Transylvanie, le 17 septembre 1462 ). Pendant ce temps,
Rodolphe III, appuy par Mahomet fut reconnu prince par la ma
*)
*)
>)
')
)
)

Engel, p. 176 et suiv. et de Hummer, Tome I, p. 472.


V. Hammer, Tome I, p. 472.
Engel, p. 177.
V. Hammer, Ibidem.
Engel, p. 177.
Fessier, Tome V, p. 91.
11

,64

HISTOIRE DE LA VALACHIE

jorit des Valaques x ). En reconnaissance de leurs secours, il s'engagea


payer douze mille ducats aux Turcs f ) , qui se regardaient comme
souverains de la Valachie *). La qualification de prince tributaire ne
parut pas montrer suffisamment au Sultan la soumission qu'il exi
geait, et pour placer le prince de Valachie dans une situation plus
dpendante, il lui donna deux queues de cheval, ou deux tendards,
et par ce moyen le rang et le titre de pacha turc, dignit depuis lors
insparable de celle de Vovode *). Il lui envoya aussi la cabania
ou manteau royal, le sabre, et le topuze ou sceptre. 5 ).
Rodolphe III tait prince, mais Dracul n'tait pas mort, pour
qu'il puisse se croire en sret. En effet Vlad V, aprs avoir rencontr
le roi de Hongrie Turda, parvint l'attirer dans ses intrts: Mathias, fidle au trait qu'il avait fait avec lui, consentit le replacer
sur son trne. Il avana en 1462 avec son arme en Valachie, mais
au passage de Trzbourg, Rodolphe et ses boars vinrent sa rencontre
avec des dmonstrations de paix. Le prince s'engageait tre fidle
et soumis la couronne de Hongrie, les boars se plaignaient des cru
auts de Vlad. Plusieurs chefs du district de Fgra, et des bourgeois
saxons dont les parents avaient t tus et les biens pills par Dracul,
se joignirent eux ). Contre l'attente de tous, Mathias confirma
Rodolphe et envoya Vlad V prisonnier Bude, 7) o il resta dans
un cachot, et par quatorze ans d'esclavage *) expia ses cruauts de
six ans. En 1467 Mathias dclara Fgra, Amla, Radna fiefs inali
nables ).
*) V. Hammer, Tome I, p. 473.
) Del Chiaro., p. 117.
) V. Hammer, Ibidem.
*) Wilkinson, p. 21 et Photino, Tome II, p. 55.
8
) Photino, Tome II, p. 55.
*) Fessier, Tome V, p. 91.
') Bonfinius, dee. 3, liv. X, p. 544.
) Fessier, Ibid.
) Engel, p. 179.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

65

Rodolphe III, surnomm Dracul et par quelques auteurs nomm


aussi Vlad 1 ), resta tranquille possesseur de la Valachie. Quoiqu'il
ne ft pas aussi froce que Vlad V, il se montra nanmoins cruel, en
maltraitant et en condamnant mort les membres de la famille de
son prdcesseur ). La jalousie, mre de tous les maux, s'leva bien
tt entre lui et Etienne le Grand de Moldavie. Mathias Corvin
vit bien que cette discorde entre les deux princes causerait tt ou tard
la perte de leurs pays ; il tcha de les rconcilier, mais ce fut en vain ).
Rodolphe tait l'ami des Turcs, tandis qu'Etienne en tait le plue
implacable ennemi: il ne pouvait donc pas exister de relations paci
fiques entr'eux. Craignant donc que le prince de Valachie ne vnt
l'attaquer avec les secours des Turcs, son rival rsolut de lui dclarer
la guerre inopinment, et sans lui laisser le temps de se prparer *).
Croyant le moment favorable pour excuter son plan favori, celui de
runir la Valachie la Moldavie *), il runit l'arme et les milices,
entra tout--coup en Valachie, pilla les frontires, le 27 fvrier 1470,
et incendia la ville de Brala, le mardi de la semaine blanche de la
mme anne. Rodolphe vint bientt avec une grande arme compose
de Valaques et d'trangers, et attaqua Etienne le 7 mars, dans un
lieu nomm Soci. Le Prince de Moldavie remporta une victoire com
plte, tous les drapeaux et plusieurs gnraux valaques tombrent
en son pouvoir. Trois ans aprs, en 1473, la guerre recommena ; le
18 novembre, Etienne atteignit Rodolphe dans l'endroit nomm
le Cours de l'eau (Cursul Apei) et lui livra une grande bataille. La
victoire fut dispute vaillament; le combat dura trois jours de suite;
enfin, pendant la nuit du samedi, le prince de Valachie se sauva avec
son arme, et abandonna tout son camp. Il alla s'enfermer dans Bu
carest ; Etienne vint l'y assiger. Pendant la nuit, le prince de Valal

)
)
")
*)
)

Photino, Tome II, p. 75.


Engel, p. 179.
Miron, Manuscript., p. 110.
Photino, Tome II, p. 59.
Engel, Geechichte der Moldau, p. 137.

66

HISTOIRE DE LA VALACHIE

chie sortit de la ville et alla demander des secours aux Turcs. Le 24


novembre, le Vovode de Moldavie s'empara de la ville ; il y trouva
la princesse Marie, femme de Rodolphe, et sa fille Dochia et les
emmena prisonnires dans son pays 1 ). La Valachie tant conquise,
il donna le trne de cette principaut Vlad VI, surnomm le Moine f ) ,
de la famille de Basaraba 8 ), et qui lui tait tributaire *). Mais ce prince
ne rgna qu'un mois, car Rodolphe rentra en 1474 5 ) dans son pays,
avec le secours de quinze mille Turcs et d'un grand nombre de mer
cenaires ; il vainquit Vlad VI qui se rfugia chez Etienne. Les Turcs
et les Valaques se rpandirent en Moldavie; ils pntrrent jusqu'
Brlad et commencrent piller les contres avoisinantes ; Etienne,
la fin de 1474 marcha contr'eux et les repoussa ; il prit mme la
forteresse de Teleajen et emmena en Moldavie un grand nombre
de Cigains de la Valachie e ) .
En 1475, Mahomet sous prtexte de vouloir replacer sur son trne
Rodolphe, mais avec l'intention de s'emparer de la Moldavie, pr
para une arme de cent vingt mille hommes 7 ), et en donna le comman
dement Chladim Suleiman-Pacha, avec ordre de marcher contre
Etienne ). La faction des Valaques qui soutenait Rodolphe s'unit aux
Turcs qui pntrrent en Moldavie et furent compltement battus
dans la mmorable bataille livre aux environs de la rivire de Br
lad ), le 17 janvier 1475 10 ). Le Prince de Valachie tait entr la mme
poque en Moldavie d'un autre ct avec des troupes fraches ; Etienne
le vainquit aussi le 24 janvier Slam Rmnic et permit ses soldats
*)
*)
*)
')
)
)
T
)
)
)
*)

Miron, p . 110 et 111.


Photino, Tomo II, p. 59.
Miron, Ibid.
Fessier, Tome V, p. 314.
Engel, p . 180.
Miron, p. 111.
Idem, et Dlugosz, cit dans K a t o n a X V , p. 766
V. H a m m e r , Tome I, p . 522.
On verra les dtails de cette bataille dans l'histoire do la Moldavie.
V. H a m m e r , T o m e I, p. 523.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

167

de piller la Valachie pendant trois jours. Les boars valaques inter


vinrent entre Etienne et Rodolphe qui donna au premier tout le dis
trict de Putna, jusqu' la rivire de Milcov, lequel avait appartenu
jusqu'alors la Valachie 1 ). Rodolphe ne resta pas fidle au trait,
quoique le prince de la Moldavie et pous sa fille Dochia qu'il avait
fait prisonnire lors de la prise de Bucarest a ) . En 1476, il donna des
secours aux Turcs pour entrer en Moldavie: Mathias Corvin, pour
appuyer Etienne, lui envoya la fin de la mme anne une grande arme
sous les ordres d'Etienne Bthory qui pressa si fort Rodolphe qu'il
se vit oblig de se sauver Cronstadt dont les bourgeois le livrrent
au prince de Moldavie ; celui-ci le fit dcapiter aussitt 8 ). D'aprs
Strykowski, Etienne le Grand plaa sur le trne de Valachie un de
ses boars, nomm Cypulissa*); il parat cependant que ce nouveau
prince ne put pas se soutenir longtemps, car en 1477 Mathieu rendit
la libert Vlad V l'empaleur, et ordonna au gnral Etienne B
thory de le replacer dans ses droits. Aprs que le roi de Hongrie eut
reu son serment de fidlit, il lui commanda de donner des secours
au prince de Moldavie contre les Turcs. Le second rgne de Dracul
fut moins tyrannique que le premier, et il se comporta plus en chr
tien*). Il parat cependant que les Valaques n'avaient pas pu oublier
ses anciennes tyrannies ; aprs deux ans de rgne, en 1479, au moment
o il passait par un camp, son domestique le tua en l'attaquant par
l

) Miron, p. 114.
) Jbid.
) Engel, Geschichte der Wal, p. 181.
') La ressemblance qu'il y a entre ce mot Cypulissa et le surnom de Vlad V
qui est epelu, nous fait croire qu'Etienne le Grand n'a fait qu'aider Dracul
remonter sur son trne aprs le mort de Rodolphe III.
') Item tohant dar na do vingk ene de konink van ungeren vnde helt ene lange
tycd gans strengelik ghefangen. Dar na leth he syk Dopen to offen, vnde dede
fans grote bote. Dar na makede de konink van ungeren, dessen Dracol wyda,
wedder to eynem groten heren aise voer. vnde man secht dat he dar na noch gans
veele guder werke dede. Dohe eyn cristen was worden. Mmoire saxon, cit par
Engel, p. 80.

68

HISTOIRE DE LA VALACHIE

derrire et, lui ayant coup la tte, il la donna aux Turcs qui la pro
menrent par les villes o il avait domin 1 ). C'est ainsi que mourut
ce monstre de l'humanit. Ni Tibre, ni Domitien, ni Nron, ni Jean
le Terrible de Russie, ne portrent aussi loin que lui la raffinerie de la
cruaut et de la barbarie. Les nations ne trouvrent pas de surnoms assez
expressifs ni assez infmes, pour les lui donner et fltrir sa mmoire.
Les Valaques l'appellent le Diable et le Bourreau, les Turcs ne le nom
ment pas autrement que Kasiklu Voda, ou le prince des pieux *).
Son spectacle favori tait de voir empaler et son plus grand plaisir
tait de manger avec sa cour sous les pieux sur lesquels taient fixs
les Turcs 8 ). Un de ses frres avait t insult par quelques boars
de Trgovite ; il rsolut d'en tirer une vengeance clatante. Il fit
dans cette occasion ce que plus tard Jean IV, surnomm le Terrible
et le Tyran, fit aux habitants de Novgorod 4 ). Le jour de Pques, tandis
que les vieux boars taient table et que les jeunes gens dansaient,
Vlad V arriva subitement dans la ville de Trgovite ; il entoura de
soldats l'endroit o ils se trouvaient et, aprs s'tre empar de ceux
qui avaient insult son frre, il fit empaler les vieux autour de la ville,
et envoya les jeunes gens, avec les enfants et les femmes, dans
les riches costumes qu'ils portaient, pour travailler un fort qu'il fai
sait btir Ponari, dans le district de Ialomia. Ce ne fut qu'aprs
que tout l'ouvrage fut termin qu'il rendit la libert aux coupables,
qui, ayant us leurs habits, taient rests entirement nus *). Un
jour il invita un grand dner tous les mendiants, sans distinguer
s'ils l'taient par paresse, ou par faiblesse de corps, ou par pauvret*;,
quand ils furent rassasis de mets et de vins, il les fit jeter dans le feu ).
x

) Engel, Geschichte de Wal., p. 181.


) V. Hammer, Tome, I, p. 472.
*) Bonfinius dee. 3, liv. X, p. 544.
*) Voyez les dtails des cruauts de Jean IV dans l'histoire de Russie par A. Rabbe.
) Photino, Tome 2, p. 37, attribue cette action au successeur de Mircea I ; c'est,
une erreur: voyez Engel, Histoire de Valachie.
) Bonfinius, dee. 3, liv. X, p. 544.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

i6>

Ses autres cruauts sont si inconcevables, si affreuses, qu'il est diffi


cile de croire qu'elles aient pu sortir de la tte d'un homme. Il faisait
souvent ter la peau des pieds aux prisonniers turcs et, aprs qu'on
eut frott de sel leurs nerfs dcouverts, il les faisait lcher par des
chvres, afin que leurs langues aigus augmentassent le supplice 1 ).
Aprs avoir fait une invasion en Transylvanie, il brla et pilla un grand
nombre d'glises et de chapelles; il fit empaler un grand nombre de
Saxons et faisait ses dlices de se promener entre les pieux, et de
prendre son djeuner aux cris des supplicis *). Aprs avoir dchir
le sein des mres, il y faisait empaler les ttes de leurs enfants massa
crs 8 ) et forait le fils et la fille manger de leur mre rtie *). Un
prtre avait prch que c'est un pch que de prendre le bien d'autrui.
Dracul l'invita sa table ; le prtre y prit par mgarde un morceau
du pain que le Tyran avait coup pour lui mme. N'as-tu pas prch
aujourd'hui, lui dit celui-ci, que c'est un pch que de s'approprier
le bien tranger . Oui, rpondit le prtre . E t bien ! lui dit-il,
pourquoi as-tu mang du pain que j'avais coup pour moi, et il le
fit empaler 6 ). Ayant recontr un jour un carme dchauss qui mon
tait sur un ne, il fit empaler et le moine et l'ne ). Une de ses ma
tresses s'tant dite enceinte, il la fit examiner par des matrones et, ayant
t assur de son mensonge, il lui fendit lui-mme le ventre 7 ). On lui
*) Engel, Geschichte der Wal., p. 178.
) Engel, p. 174.
*) Alze dat he hcft laten moeder vn kynder den modem an den brusten
zughende to same spetn, dct de kyndern den moderen an den brustn ghesportelt
hebben beth in den doet. Des ghelikcn hcft he den moderen de bruste upghesneden
un de kindern mit den houeden dar doer gestecken un beyde alzo up eynander
gespetet.
*) Item desse Dracol de leth braden junge kindern de mostn ere eghene mo
dem eten. Mmoire saxon cit par Engel, p. 77 et 80.
) Ibid., p. 78.
) Item ein monnyk baruoter ordens is em vnter wegen begegnet ridnde vp
eyeneme ezele. Do leth de Dracol den Ezel un den monik up eynaeder speten,
Ibid., p. 79.
*) Mmoire saxon cit par Engel, p. 78.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

avait amen un jour un Tartare qui avait vol quelque chose, ses
compatriotes vinrent lui demander sa grce ; Dracul leur dit que le
coupable devait tre pendu et qu'eux devaient l'excuter. Les Tertares ayant rpondu que ce n'tait pas leur tat de pendre des
hommes et d'tre bourreaux, l'infme tyran fit cuire le voleur
et fora ses compatriotes le manger en entier 1 ). Il se fit faire
une grande caisse d'airain avec une couverture qui avait des
trous dans lesquels il enfermait par la tte les condamns ; il rem
plissait ensuite la caisse d'eau qu'il faisait bouillir, et s'amusait
des cris que les malheureux poussaient dans leur torture *). Il
faisait empaler par le ct un grand nombre de chrtiens, de juifs
et de paens, qui se dbattaient comme des crapauds ; il s'criait
alors quel bruit font donc ces gens l ; et, tout joyeux, il leur
faisait fixer avec des clous les pieds et les mains ). Un jour qu'il faisait
extrmement chaud, il se promenait entre les empals avec un homme
vnrable qui lui demanda comment il pouvait se plaire la mauvaise
odeur que les cadavres exhalaient. Trouvez-vous que cela pue ,
lui dit Dracul, et sur sa rponse affirmative, il le fit empaler plus haut
que les autres, afin que le mauvais air ne parvnt pas jusqu' lui 4 ).
Souvent il faisait hacher les condamns comme de l'herbe 5 ). Un jour
il vit un homme qui travaillait en chemise courte ; il lui demanda
s'il n'avait pas de femme ; le paysan l'en ayant assur, il fit empaler
sa femme et lui en donna une autre, avec ordre de faire son mari
de longues chemises, si elle ne voulait pas aussi tre tue comme la
premire). Il avait cependant une bonne qualit: il ne se fchait
pas de la vrit et punissait la flatterie. Deux moines tant venus
chez lui, il en prit un part et lui demanda ce qu'on disait de lui dans
)
)
)
)
*)
)

Jbid.
Ibid.,
Ibid.,
Ibid,
Ibid.
Ibid.,

p . 77.
p . 77.
p. 78.
p. 79.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

171

le p a y s : le p r t r e v o u l a n t le flatter, ou p e u t - t r e p a r c r a i n t e , lui r
p o n d i t q u ' o n disait b e a u c o u p d e bien de lui, qu'il t a i t u n p r i n c e v e r
t u e u x et q u e c ' t a i t aussi son opinion. D r a c u l le congdia et i n t e r r o g e a
aussi l ' a u t r e sur le m m e sujet ; celui-ci dcid m o u r i r , lui d i t la
v r i t qu'il t a i t le plus g r a n d t y r a n d u m o n d e , et qu'il n ' y a v a i t
pas u n h o m m e sur la t e r r e q u i p t dire q u e l q u e bien de lui . P u i s q u e
t u m ' a s d i t la v r i t , r p o n d i t Dracul, je ne t e t u e r a i p a s , et il lui r e n d i t
la libert. Il fit venir alors l ' a u t r e m o i n e , et aprs s'tre fait r p t e r
les flatteries qu'il lui a v a i t dites la p r e m i r e fois, il le fit e m p a l e r
cause de la v r i t qu'il a v a i t m c o n n u e *). Sa justice t a i t t e l l e m e n t
svre et cruelle q u e t o u t le m o n d e p o u v a i t v o y a g e r d a n s le p a y s ,
sans avoir rien c r a i n d r e p o u r ses effets. U n n g o c i a n t florentin q u i
c r a i g n a i t d ' t r e a t t a q u p a r des voleurs lui d e m a n d a q u e l q u e s gardes ;
D r a c u l lui o r d o n n a de d c h a r g e r ses m a r c h a n d i s e s sur la g r a n d e r o u t e
e t de les y laisser p e n d a n t la n u i t ; rien n ' e n fut vol a ) . Sa plus g r a n d e
v o l u p t t a i t d e voir les e x c u t i o n s en masses. O u t r e les boars q u i
choisissaient les princes e t les h a b i t a n t s de T r g o v i t e , il fit e m p a l e r
six cents m a r c h a n d s t r a n s y l v a i n s 8 ) , et cinq cents nobles d e la Valachie, sous le p r t e x t e qu'ils n e s a v a i e n t pas la s t a t i s t i q u e et l'histoire
d e leur p a y s *). Q u a t r e cents j e u n e s gens de la T r a n s y l v a n i e q u i se
t r o u v a i e n t en Valachie p o u r enseigner leur langue ou p o u r des affaires
d e c o m m e r c e , furent enferms d a n s u n e g r a n g e et b r l s 5 ) . Mais t o u t
ceci n ' t a i t rien en c o m p a r a i s o n des v i n g t mille Bulgares e t
) Ibickm, p. 80.
) Engel, p. 178.
) Mmoire saxon, cit par Engel, p. 77.
) Ibid., p. 78.
) Item he hefft alle jungn, de in sin lant ghesant vreren, omme to lerende
de sprake, de het he alle in eynen staueri beschlulen, un leth se vorbernen. Der
eynt ghevrest veer hundert. Engel, p. 76. Ce mmoire saxon, dont j'ai rapport
quelques passages, est un des plus curieux ouvrages qui existent ; il a t crit
vers l'an 1477 et renferme 5 feuilles, ainsi que le portrait de Dracul: la figure
de celui-ci est belle, ses traits sont rguliers, mais durs, et son regard froce. Il a
de longs cheveux et de grandes moustaches ec porte un chapeau qui ressemble
la mitre du pape et qui est barr d'un ruban bicolore.

172

HIST01HE DE LA VALACHIE

Turcs l) qu'il fit empaler avec Hamsa-Pacha, en 1462, dans sa guerre


contre Mahomet II, et dont nous avons dj parl. Enfin pour peindre
d'un seul trait ses cruauts, nous dirons que, rien que pour s'affermir sur
son trne, il fit tuer plus de vingt mille hommes, femmes et enfants f ) .
Nous en avons assez dit de ce tyran ; ses cruauts sont innombrables
et horribles raconter. Dtournons nos regards.de ce tigre froce;,
bientt nos yeux se reposeront sur le rgne de Rodolphe le Grand.
Aprs la mort de Vlad V, surnomm l'Empaleur, les Turcs taient
devenus les matres en Valaehie 1 ): ils taient les juges entre la
famille de Dan et celle de Dracul, lesquelles depuis la mort de Mircea
I er taient toujours en discorde. Le Sultan nomma le fils de Rodol
phe III, Vlad VII, et annula par cette nomination le droit d'lection
des Valaques. Les Turcs, en rcompense, obtinrent du nouveau prince
la ville de Giurgiu, qui pendant le rgne de Dracul leur avait t
enleve 4 ). Au commencement de son rgne, Vlad VII tait grand
partisan des Turcs*): lorsqu'en 1479, au mois d'octobre, les Turcs r
au nombre de quarante mille, et commands par Alibeg et par onze
autres Pachas, entrrent en Transylvanie), le prince de Valaehie
leur envoya des troupes auxiliaires T ). Aprs qu'ils eurent pill plu
sieurs villes et village, Etienne Bthory, Vovode de Transylvanie,
runit en hte une arme et les attaqua Szszvros ; il plaa l'aile
gauche les Saxons, commands par Georg Hecht, derrire eux la
milice des Romans de la Transylvanie, l'aile droite les Sicules
dans la premire ligne, et la noblesse hongroise dans la seconde. Au
centre, il se plaa lui-mme avec sa grosse cavalerie et avec les ban*) Idem, et v. Hammer, Tome I, p. 469.
) Chalcocondylas, liv. IX, p. 153.
) V. Hammer, Tome I, p. 473.
) Engel, p. 179.
) Idem, p. 182.
) V. Hammer, Tome I, p. 548.
T
) Engel, Geschichte der Walachei, p. 182, und Geschichte des ungarischen
Reichs, Tome I, p. 364.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

173

nires de l'vque de Transylvanie Ladislas de Gerb. Le 13 octobre


1479, les Turcs commencent le combat, en attaquant l'aile gauche de
l'ennemi: les Saxons sont repousss sur les Romans 1 ), auxquels
ils se rallient et, avec leur secours, recommencent le combat; l'aile
gauche est aussi rompue. Bthory parvint ramener les fuyards au
combat, mais ds le commencement de l'attaque, il perd son pre
mier et son second cheval et reoit lui-mme six blessures. On le tient
pour mort et l'on dsespre de la victoire: chacun se dispose pren
dre la fuite, lorsque Paul Kinis, comte de Temesvar, avec Dmtre Jaxisch, descendent des montagnes avec des troupes fraches,
attaquent les Turcs par derrire, se font jour jusqu' Bthory, le d
livrent et dcident de la victoire 1 ). Les Turcs sont partout repous
ss ; Alibeg peut peine se sauver, et l'infanterie valaque que lui
avait donne Vlad VII est massacre sans misricorde. Trente mille
Turcs couvrent le champ de bataille, tout leur camp tombe au pou
voir des Hongrois et tous les prisonniers transylvains sont dlivrs).
Cette dfaite ne dgagea pas le prince de Valachie de son obis
sance envers la Porte: lorsque, le 27 juin 1484, Bajazet II passa le
Danube Isakdji pour marcher centre Etienne de Moldavie, Vlad
vint se joindre lui avec 20.000 hommes *) ; cette campagne ne fut
pas plus heureuse que celle contre les Hongrois. Vlad VII se mit alors
du ct des derniers: en 1492, il donna mme avis aux habitants de
Hermannstadt de la guerre que Bajazet II se prparait faire contre
les Hongrois. A la fin de cette anne, ou au commencement de 1493,
le Sultan chassa le prince de Valachie oui se rfugia la cour de Hon
grie. Le Vovode de Transylvanie donna un ordre par lequel il com
mandait ses sujets de livrer libre passage en ce pays aux boars

') Engel, Geschichte des ungariachen Iieichs, Tome III, p. 365.


) Fessier, Tome V, p. 352.
') Engel, Geachichle des ungarLichen Reichs, Tome III, p. 366.
*) V. Hammer, Tome I, p. 629, et description du premier tableau de l'Histoire
moldave, par Asaki, p. 1.

74

HISTOIRE DE LA VALACHIE

et aux marchands valaques qui migraient cause des Turcs. Vlad


VII fut entretenu en Hongrie aux frais du roi J ).
Le nouveau prince de Valachie fut Rodolphe IV, fils de Janle-Moine a ), peut-tre fils de Vlad VI qui tait surnomm le Moine,
et selon d'autres celui de Vlad V surnomm epelu 8 ). Ce Vovode,
aussitt aprs sa nomination, alla Constantinople o il jura fid
lit la Porte ; en passant par Andrinople, il apprit que Niphon, pa
triarche de Byzance, tait en prison dans cette ville, par l'ordre de
Bajazet II. Il alla le visiter dans son cachot et fit en sorte que le pa
triarche consentit le suivre en Valachie, s'il parvenait le dlivrer
de la captivit. Arriv Constantinople, Rodolphe obtint du Sultan
la libert de Niphon qui accompagna le Vovode dans sa principaut,
o celui-ci lui donna libert entire pour les affaires ecclsiastiques 4 ).
Jusqu'au rgne de ce prince il n'y avait eu qu'un seul prlat roman
en Valachie, lequel sous Rodolphe, tait sans doute Maximilien dont
nous parlerons plus tard. Le prince, suivant le conseil de Niphon,
rigea encore deux autres vchs, ceux de Rmnic et de Buzu. Le
mtropolitain commandait tout le clerg en gnral, mais particu
lirement aux prtres des neuf districts de la grande Valachie 8 ),
l'vque de Buzu aux autres trois districts et celui de Rmnic au
Banat de Craova).
Il parat que du temps de Rodolphe IV les Hongrois taient de
venus les matres de la forteresse de Severin, ainsi que de ses environs;
car au mois de mai 1494, le roi y nomma deux bans, Georges More de
Chiola et Franois Balassa de Gyarmath; ils recevaient annuellement
6.000 florins pour lesquels ils devaient entretenir un certain nombre
l
) Engel, Geschichte der Wal., p. 183 et 184. Cet auteur donne mme la liste
des dpenses faites pour Vlad VII.
) Engel, p. 185.
) Photino, Tome II, p. 73.
*; Photino, Tome II, p. 62 et suiv.
) Sulzer, Geschichte des transalpinischen Daciens, Tome III, p. 501.
) Mmoires du gnral Baur, p. 41.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

175

de soldats. Le roi de Hongrie y payait aussi un matre d'artillerie


(magister bombardarius) x ). Tout le Banat n'appartenait pas aux Hon
grois, puisque nous voyons que le prince nomma l'voque de Rmnic
qui commandait aux cinq districts de Craiova ; et sous le rgne du
successeur de Rodolphe, nous verrons que les boars de cette ville se
rvoltrent contre le Vovode de Valachie.
Au mois de fvrier 1493, le Pacha de Semendria passa par cette
principaut et, secouru par son prince, il entra en Transylvanie, mais
il fut battu au passage de la Tour Rouge par Etienne de Thelegd qui
commandait les Sicules ; il y laissa tous ses bagages et quinze mille
hommes tus ou prisonniers a ) . Tout en restant fidle aux Turcs, Ro
dolphe eut peur que les Hongrois ne vinssent le punir d'avoir livr
passage par ses tats au Pacha de Semendria ; il envoya donc au
mois d'avril 1494, des ambassadeurs Vladislas II pour faire la paix
entre les Turcs et le roi de Hongrie. En 1495, un autre dput du prince
de Valachie alla trouver le roi Batsch, avec un commissaire turc:
on y conclut au commencement d'avril un armistice de trois ans.
Vladislas II, pour rcompenser Rodolphe de l'amiti qu'il avait en
gage entre les Turcs et les Hongrois, promit de faire rester en paix
Vlad VII qui, de la Transylvanie, excitait des troubles en Valachie').
En effet, le roi de Hongrie envoya l'ex-vovode une lettre date
de Chanadin ou Csand, du premier novembre 1495, par laquelle il.
lui ordonnait de quitter aussitt la Transylvanie et de se rendre prs
du comte de Timi, Jsa de Som 4 ). Le 20 juillet 1498, Vladislas II
fut la cause d'un trait par lequel la Hongrie, la Pologne et la Mol
davie se lirent contre les Turcs ; et dans le renouvellement de ce trai
t, le 14 avril 1499, on dcida que si le Sultan voulait marcher contre
Etienne de Moldavie, ou contre Rodolphe de Valachie, les rois de
Pologne et de Hongrie devraient donner des secours ces Vovodes.
>)
*)
j
)

Engel, p. 185.
Engel, Ge8chichte der Wal., p. 184 et de Hammer, Tome I, p. 641.
Engel, p. 185.
Jbid.

176

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Le reste de l'histoire de Rodolphe n'est connue que par fragments ;


c'tait un prince pacifique, pieux et ennemi de la guerre. Aussi les
historiens trangers racontent fort peu de choses de lui, parce qu'il
prfrait s'occuper de bonnes institutions dans son pays, que de
se mler des affaires des autres.
En 1507, Rodolphe IV marcha cependant contre la Moldavie et
pilla le district de Putna jusqu'au Siret. Bogdan, fils d'Etienne le
Grand, le repoussa, entra en Valachie et pilla le pays jusqu' Rmnic;
mais un ambassadeur de Rodolphe, le moine Maximilien, un des
voques grecs, vint le trouver et parvint rtablir la bonne harmonie
entre les deux princes romans. Le Vovode de la Valachie rendit
Bogdan le district de Putna et le butin qu'il avait fait *). Dans le trait
conclu entre la Pologne et la Hongrie, en 1507, on stipula que les deux
puissances contractantes donneraient des secours Rodolphe si les
Turcs voulaient l'attaquer ; ce trait nous prouve que ce prince avait
quitt le parti du Sultan. En effet, le 3 dcembre 1507, il fit avec les
Saxons Transylvains une convention, dans laquelle il est dit que dans
le cas o il serait oblig de quitter la Valachie, soit cause des Otto
mans, soit cause de tout autre ennemi, il trouverait chez eux asile
inviolable. Seize boars du Conseil signrent ce trait, et y apposrent
leurs sceaux*). Les Turcs montrrent bientt leur mcontentement
cause de cette alliance avec les Chrtiens ; Rodolphe effray, alla au
commencement de 1508 Pesth et offrit au roi, en signe de vassal
hongrois, des chevaux, des sabres et d'autres prsents; Vladislas II
pour l'en rcompenser lui donna le domaine d'Algyogy (Geoagiu) en
Transylvanie. Le prince de Valachie mourut peu de temps aprs son
retour de la Hongrie, c'est--dire au commencement de 1508'). Son
rgne fut pacifique ; il fit plusieurs bonnes institutions. Niphon qui tait

') Histoire de la Moldavie, par le Chancelier Miron, manuscript, p. 149 et 150.


*) Engel, Ge8chichte der Wal., 187 et suiv. Cet auteur cite tout le trait de
Rodolphe IV avec les Saxons; il est crit en latin.
) Engels, p. 190.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

177

rest en Valachie lui fut d'un grand secours pour inspirer des sentiments
de pit ses sujets qui jusqu'alors n'avaient eu aucune ou fort peu
d'ides sur la vraie religion. Par son conseil, le prince de Valachie fit
de boni changements, non seulement dans l'tat ecclsiastique, mais
aussi dans l'administration du pays ; il institua plusieurs charges
d'aprs celles du Bas-Empire, comme le prouvent les noms de spathar,
de vestiar, de logothte, de comis *). Le peuple reconnaissant lui donna
le titre de grand et la postrit le lui confirma. Photino raconte sur sa
mort cette anecdote dont une partie est vraie et confirme par toutes
les annales du pays. Un boar moldave chass par Etienne-le-Grand,
tant venu en Valachie, s'attira si fort l'amiti de Rodolphe, que celuici lui donna sa soeur en mariage, quoi qu'il et dj une femme en
Moldavie; celle-ci crivit Niphon, en se plaignant de l'infidlit de
son mari. Le patriarche alla trouver le prince et lui demanda le divorce
de sa soeur et du boar moldave ; le Vovode l'ayant refus, il se fcha,
entra dans l'glise et excommunia les coupables. Rodolphe irrit de
cette audace, ordonna que personne ne donnt asile Niphon qui
nanmoins fut accueilli par son fils adoptif Neagu, de la famille de
Basaraba. Le prince voulut se rconcilier avec le saint homme ; ce fut
en vain, celui-ci avait quitt la Valachie en prdisant les malheurs qui
accableraient la principaut et la mort terrible de Rodolphe, et tait
all se rfugier au mont Athos. Aprs que le patriarche ft parti, une
grande famine eut lieu dans le pays ; le peuple superstitieux crut que
c'tait une punition du ciel ; une grande discorde s'leva entre les boars et les prtres ; la rvolte allait clater. Le prince voulut rappeler
Niphon, mais il tait mort Athos, en odeur de saintet. Rodolphe
lui-mme expira peu de temps aprs, dans d'horribles tourments ; tout
son corps tait devenu une grande plaie et une exhalaison insupportable
') Photino, Tome II, p. 66. Ces charges peuvent se traduire ainsi: la premire
signifie Porte-glaive, ou gnral en chef, la seconde, ministre des finances, la troi
sime, ministre de la justice, enfin la quatrime charge est la mme chose que
grand cuyer.

178

HISTOIRE DE LA VALACHIE

en sortait; personne ne pouvait l'approcher 1 ). On attribua tous ses


malheurs la vengeance du patriarche, et le peuple dsespra du salut
de Rodolpe qui fut enterr dans le monastre qu'il avait bti sur la
montagne de Trgovite *) ; le rgne de ce prince fut de quinze ans, de
puis 1493 jusqu'en 1508 8 ).
MOEURS, INSTITUTIONS ET RELTGTON DES VALAQUES
DANS LE QUINZIME SICLE

Je crois devoir interrompre pour un moment le rcit des vnements,


pour jeter un coup d'oeil sur tout ce qui s'est pass pendant le quin
zime sicle, et nous en former un aperu gnral qui nous sera utile
pour voir les progrs ou la marche rtrograde de la civilisation, des bon
nes institutions et des moeurs dans la principaut dont nous traitons
l'histoire. Dans le quatorzime sicle, la Valachie avait t constitue
militairement par Mircea I e r ; dans le quinzimei elle le fut religieuse
ment par Rodolphe. Quelques disputes entre les catholiques et les
orthodoxes eurent lieu dans la principaut; l'vch latin de Milcov,
fond par Nictas et restitu par Lacu de Moldavie, ayant t dtruit,
fut rtabli par Vlad VII Dracul en 1418; Mircea I er avait aussi fond
l'vch catholique de la cour d'Arge. Les voques de ces glises vi
vaient cependant pour la plupart en Hongrie, ne portant que le nom
de leurs monastres ; car ils ne trouvaient que fort peu d'accueil chez
les Valaques dont ils ne faisaient presque point de proslites ; le domi
nicain Jean Rosa, qui voulait tre vque effectif de Bacu et de Mil
cov, fut martyris par les habitants de la Valachie en 1451, tant la foi
orthodoxe y tait forte et fanatique. Jusqu'au quinzime sicle, les Vala*) Photino, Tome II, p. 66, et suiv., raconte du plus grand srieux du monde
et dans les plus minutieux dtails tous les miracles que Niphon a faits en Valachie,
ses prophties et la punition de Rodolphe.
*) Photino, Tome II, p. 65. et Engel, Geschichte der Wal., p. 191.
) Sulzer, Geschichte des transalpinischen Daciens, Tome III, p. 106, et Enge),
Geschichte der Wal., p. 185.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

179

ques n'eurent qu'un seul prlat qui avait sa rsidence la cour d'Arges
et dont le pouvoir spirituel s'tendait sur les Romans de la HauteValachie, de la Transylvanie et de la Hongrie ; les archevques bul
gares de Ternove et de Silistrie dirigeaient les habitants de la BasseValachie. Vers la fin du quatorzime sicle, lorsque les Papes essay
rent d'amener les Romans l'union, le patriarche Joseph nomma
pour la principaut valaque deux mtropolitains, l'un Bucarest qui
portait le titre d'archevque de Nicomdie, l'autre Trgovite, le
quel tait archevque in partibus Amasie dans le Pont. Au concile
de Florence, en 1439, Vlad Dracul y envoya aussi ces deux mtropo
litains, et c'est sous le nom d'archevque de Nicomdie et d'Amasie
qu'ils signrent l'union avec les Latins ; mais leur retour en Valachie,
ils durent tre difficilement protgs ou mme tolrs 1 ). Les Valaques
en effet imitrent les Moldaves qui, aprs le concile de Florence, avai
ent renvoy leur mtropolitain, rejet les caractres latins dont ils
s'taient servis jusqu'alors dans leurs livres et adopt les lettres cyrilliennes 8 ) ; ce fut toute une rvolution ; tous les papiers, tous les manucripts furent brls, de sorte qu'il existe aujourd'hui peu de sources
historiques crites en latin avant cette poque*). L'union devint alors
plus difficile que jamais ; la messe ne fut plus dite en latin ou en ro
man, mais en slavon ; la plupart des livres furent aussi crits dans
cette dernire langue que ni le peuple, ni les prtres ne comprenaient.
La plus grande ignorance et une superstition nuisible en furent les
suites funestes. Ce que Fesslerf dit des Romans de la Transylvanie
peut tre aussi exactement appliqu ceux de la Valachie et de la Mol
davie. Prtres et peuple, dit-il, persvraient plus opinitrement les
uns que les autres, dans l'apostasie *), tous les deux ordres par grande
L

) Fessier, Tome IV, p. 1135 et suiv.


) Dies de Sz. Marton, p. 328.
*) Ibidem.
*) Ibid., Fessier parle ici de l'opinitret avec laquelle les Romans de la
Transylvanie refusrent de reconnatre le Pape, malgr toutes les cruauts qu'on
leur fit endurer pour les y forcer.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

ignorance, non par mauvaise volont ou par une conviction fonde;


le fanatisme compltement semblable au byzantin remplaa la dernire.
Quand un prtre latin avait clbr la messe sur un autel des Valaques,
ils dtruisaient aussitt la table, selon eux souille, dispersaient le
pav de l'glise et btissaient un nouvel autel. Des catholiques mortelle
ment malades taient obligs de se faire baptiser ou la spulture
dans les cimetires leur tait refuse ; mme les Romans regardaient
l'interruption de leurs quatre grands carmes comme un plus grand
pch que l'assassinat. La plupart d'entr'eux ne connaissaient du culte
ou des dogmes de leur glise que le gospodi pomilui *), le signe mcani
que de la croix et la gnuflexion, ils ne savaient pas mme l'oraison
dominicale. Les prtres qui galaient le peuple en ignorance, en rudesse,
servaient Dieu sans dvotion, sans dignit et sans dcence, mais leur
ventre avec attention et zle f ) . Tel tait l'tat moral et religieux des
Valaques, lorsque Niphon entreprit de corriger leurs moeurs froces.
Mircea I er avait t, pour ainsi dire, le Romulus de la Valachie ; Ro
dolphe le Grand en fut le Numa ; il leur inspira l'amour de la religion,
de la patrie, des lois ; malheureusement, ces moeurs pacifiques et salu
taires ne durrent pas longtemps. Les rvolutions qui plus tard devaient
branler cette principaut jusque dans ses fondements, en dracina
aussi cette civilisation momentane, et le peuple devint, aprs la mort
de Rodolphe, aussi ou peut-tre plus ignorant, plus rude et plus fana
tique qu'auparavant; nous ne saurions dire plus corrompu, car le gerite
de vie du Valaque a toujours t simple, ses moeurs toujours bonnes ;
habitant les forts paisses, les bords des rivires, ayant toujours de
vant lui le spectacle d'une nature belle et majestueuse, et loign des
vices des villes, il garda ses anciens usages, ses gots, ses moeurs pa
triarcale. Aussi le meurtre, le vol, l'assassinat ou d'autres crime
atroces se commettent, encore aujourd'hui, trs rarement en Valachie).

') Ces deux mots slavons signifient: Seigneur, aie piti de nous.
Fessier, Tome IV, p. 1126.
*) Mmoire* du gnral Bauer, p. 21.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

181

Un seul grand vice, qui a souill comme dit Rabbe, la plus belle anti
quit, dshonor les plus sublimes caractres, vice qui doit paratre
bien plus odieux dans le nord o les effets du climat n'entranent ni
n'excusent ces sortes d'aberration, tait aussi gnralement pratiqu
par les Valaques l ) . Niphon par ses sages conseils et ses exhortations
parvint le draciner de leur coeur et depuis lors ce vice a disparu
entirement de leurs moeurs. Le luxe ne fut jamais l'idole f ) laquelle
les Valaques sacrifirent; dans ce temps-l le boar, le marchand et le
paysan vivaient simples, sobres et contents de peu. Leurs maisons taient
petites, sans aucun ornement; leurs temples, au contraire, grands,
riches, bien btis, orns d'or, d'argent et de toutes les beauts de l'ar
chitecture: les glises et les hpitaux seulement taient faits en
pierres ; tous les autres btiments taient en bois ; comme en Russie
les chambres taient entoures de bancs fixs la muraille et l'on
ne connaissait pas d'autres siges, mme la cour . La monnaie a t
connue aux Valaques avant la fondation de leur principaut; le ban
de Craova en frappait, et comme elle portait la tte du ban, toute la
monnaie fut appele gnralement bani (c'est--dire bans au pluriel) et
particulirement une petite monnaie en cuivre qui tait le tiers d'un
para ou d'un centime peu prs et qui encore aujourd'hui est une
monnaie de compte en Valachie et en Moldavie. La grande monnaie
tait ce qu'on appelait ban ro ou monnaie rouge; six de ces bans
faisaient une piastre d'aujourd'hui, c'est--dire trente-trois centi
mes peu prs de France ; c'est ce que nous pouvons voir par le trait
de Mircea I e avec la Turquie. Ces deux monnaies taient en airain ;
les Valaques ne frapprent jamais que de la monnaie de ce mtal, que
l'on trouve encore aujourd'hui en grande quantit. La monnaie d'ar
gent et d'or, tait la mme qu'en Hongrie et en Pologne; nous avons
vu que Jean Basaraba s'engagea donner Charles I er sept mille marcs.
l
) Photino, Tome II, p. 66.
') Je ne veux pas parler du temps du gouvernement des Phanariotes: ces
Grecs dgnrs avaient apport en Valachie le germe de tous les vices, mais les
grands seuls en furent infects ; le peuple resta pur et simple.

l82

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Comme beaucoup de monnaies d'argent de la Hongrie portaenit un lion,


les Valaques appelrent une de ces monnaies leu ou lion, et aujourd'hui
ils donnent ce nom la piastre turque qui vaut quarante paras ; car,
lorsque la Turquie commena avoir des relations avec la Valachie,
elle y introduisit aussi son argent.
Le commerce florissait aussi pendant cette poque: Brala tait
trs frquente par les Gnois, les Vnitiens et les Ragusains ; contre
des productions brutes, du bl, de la laine, du sel, ils changeaient
de la quincaillerie, des toffes et d'autres productions de l'Italie. Les
juifs faisaient cependant le principal commerce, car les Valaques,
de mme que les Polonais, regardaient comme un vol que de de
mander pour un objet, plus qu'il n'avait cot. La reine Hedwige
donna la ville de Lemberg un privilge qui, en 1424, fut confirm
par Ladislas Jagellon et o il tait ordonn que cette place ft le
seul entrept du sel et des autres marchandises. En 1404, le mme
Jagellon avait ordonn que les marchands valaques, paens et chr
tiens ne dposassent leurs marchandises qu' Lemberg 1 ). Nous vo
yons donc qu'un commerce assez vif devait exister entre les deux
pays. Au commencement du quinzime sicle, Alexandre-le-Bon,
prince de Moldavie, avait recueilli dans ses tats un grand nombre
de familles armniennes ; cette nation industrieuse se rpandit aussi
en Valachie et aida beaucoup aux progrs du commerce. C'est sous
le mme Prince de Moldavie que les Cigains ou Bohmiens, entrrent
dans sa principaut et vers le milieu de quinzime sicle aussi dans
le pays des Valaques. Les Ragusains avaient, d'un ct, des colonies
ou des comptoirs Vidin, Bucarest, Trgovite *), tandis que, de
l'autre, les Saxons transylvains achetaient la Valachie, la laine, le
miel, les peaux, le cuir qu'elle avait en abondance.
Les Valaques n'avaient pas encore perdu leur amour pour les
combats: pendant la paix ils s'exeraient par la chasse aux fatigues
l

) Jekclus, Pohlens Handehgeschichtc, I-rc partie, p. 158,


) Fessier, Tome IV, p. 1246.

HISTOIRE DE LA VALACHIK

183

de la guerre ; leur cavalerie tait surtout renomme. Montant sur de


petits chevaux aussi lgers que le vent et aussi prompts que la fou
dre, ils franchissaient les rivires, les prcipices, les torrents et, sans
avoir rien craindre de leur ennemi, ils lui faisaient beaucoup de mal,
en les harcelant de toutes parts, en disparaissant et en reparaissant
dans le moment. Leurs armes taient l'arc, la lance, le sabre, la hache
et la massue ; aussitt aprs l'invention de la poudre, ils se servirent
aussi des canons et plus tard des mousquets.

LIVRE TROISIME
DEPUIS RODOLPHE LE GRAND JUSQU' LA MORT
DE MICHEL LE BRAVE (15081601)

Souvent dans l'histoire, aprs un prince bienfaiteur de l'humanit,


vient un autre qui en est le monstre : il arriva de mme en Valachie ;
aprs Rodolphe le Grand vint Mihnea I er , le Mchant.
Vladislav II, roi de Hongrie, ayant appris la mort de Rodolphe,
voulut placer sur le trne un certain Danciu, fils de Vlad V l'Empaleur:
il donna "mme des ordres, cet effet, dats de Bude au mois de mars
1508; mais les Turcs, forts alors en Valachie, s'y opposrent et nom
mrent pour prince Mihnea I w , surnomm le Mchant, fils du grand
matre d'armes (armas) Dracea, du village de Mneti, et alli de la
famille de Dan *). Aussitt qu'il fut mont sur le trne, il se mit
poursuivre et tuer les boars. Neagu, fils adoptif du patriarche Niphon, pour viter la mort, se sauva en Servie o il pousa la fille
du despote Lazar *), nomme Milita 8 ). L'archevque Maximilien fut
aussi oblig de quitter la Valachie, aprs avoir conclu un trait de
paix entre Mihnea et Vladislas II. Ce tyran n'eut pas le temps d'imiter
pendant longtemps Vlad l'Empaleur qu'il s'tait propos pour mo
dle. Les familles des boars de Craova, sous les ordres du ban Prvu,
et pour cette raison nomms Prvuleti, trs puissants alors, rsolurent
de le dtrner ; ils se sauvrent en Turquie avec le fils de Rodolphe
le Grand et qu'on nommait Vldu, ou le petit Vlad, parce qu'il tait
*) Engel, Geschichte der Wal., p. 191, et Photino, Tome II, p. 74.
) Photino, Tome II, p. 74.
) Engel, p. 199.

86

HISTOIRE DE LA VALACHIE

petit-fils de Vlad V l ' E m p a l e u r 1 ) . Ce V l d u , aprs avoir t n o m m


p r i n c e C o n s t a n t i n o p l e , r e t o u r n a avec les P r v u l e s t i Craova o
il r u n i t une a r m e et chassa d u t r n e Mihnea I e r q u i , aprs avoir
r g n un an et q u e l q u e s mois, se s a u v a H e r m a n n s t a d t , o il e m b r a s s a
la religion c a t h o l i q u e . Le 12 m a r s 1510, au m o m e n t o il e n t r a i t d a n s
u n e glise, D m t r e J a c s i c h , p r o c h e p a r e n t de l ' a r c h e v q u e Maximilien, et D a n c i u , fils de Vlad l ' E m p a l e u r , s ' a p p r o c h r e n t de lui et
le p o i g n a r d r e n t . Le peuple furieux fit p r o m p t e j u s t i c e des assassins.
Mihnea fut p o m p e u s e m e n t e n t e r r et sa v e u v e , ainsi q u e Mircea son
fils et Stoica son p a r e n t , furent reus p a r le roi sous sa p r o t e c t i o n e ) .
Le fils de Stoica, Nicolas Olh, g de d i x - s e p t a n s , p l u t Vladislas I I
q u i le fit lever prs d e lui sa c o u r : ce j e u n e h o m m e d e v a i t t r e
plus t a r d u n e p e r s o n n e i m p o r t a n t e p o u r la H o n g r i e et p o u r l'glise
catholique s ) .
R o d o l p h e V, s u r n o m m V l d u 4 ) , c o m m e n o u s l ' a v o n s d i t , m o n t a
s u r le t i n e , a p p u y p a r les T u r c s et les boars P r v u l e s t i ; mais il
n e r e s t a p a s l o n g t e m p s en r e p o s : Mircea, fils d e Michnea I e r , t a i t
*) Photino, Tome II, p. 74.
*) Engel, p. 193 et suiv., rapporte l'pitaphe de Mihnea, fait par le docteur
Jean Salius: en voici quelques vera qui pourront intresser:
Regnabam nuper multo cumulatus honore,
Sede parentali splendida sceptra gerens,
Ante meam faciem provincia nostra tremebat,
Me quoque finitimae pertimuere plagae.
Praedonum fueram domitor, furumque flagellimi,
Justitiam rigide fortiter ense colens.
Christigenis volui sociata jungere signa.
Inque Byzantinos arma movere lares.
Jam mihi non vires, auri neque copia fulvi
Dcfuit, aut quidquid princjpis aula tenet.
Dum mea gens patrio pepulit me perfida regno
Turcarum immensa concomitata manu
Cibinium fugi, etc.
) Fessier, Tome V, p. 860.
*) Photino, Tome II, p. 75.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

187

rest quelque temps cach parmi les bergers en Transylvanie, d'o


il reut le surnom de Cioban ou ptre x ). En 1511, il parvint
obtenir des troupes suffisantes des Hongrois, avec lesquelles il pn
tra en Valachie et attaqua Vldu Gherghia, dans le district d'Ilfov: les Prvuleti et les autres boars y combattirent si vaillamment,
que les Hongrois furent repousss, et Mircea fut forc de se sauver
Constantinople. Vldu fit la paix avec les Hongrois, mais ni cette
paix, ni la dfaite de son rival ne purent l'affermir sur son trne*):
les boars de Trgovite, ennemis de ce prince, ayant voulu se rvolter,
il leur donna des signes de vengeance ; ceux-ci rsolurent de le chasser
de la principaut; ils passrent le Danube, lurent pour leur Vovode
Neagu qui se tenait en Servie, appelrent leur secours Mohammed
beg, repassrent le fleuve Craova et marchrent sur Bucarest, *)
o, au moment de leur arrive, les boars avaient tu Vldu *), aprs
un rgne de deux ans et quelques mois ).
Neagu I* Basaraba monta sur le trne, le 8 fvrier 1513 ) : ce fut
un jour mmorable pour les Valaques, car il leur donna un bon prince.
Sous lui, les discordes et les guerres cessrent, le peuple fut heureux:
pendant tout son rgne, il suivit les sages conseils que lui avait donns
pendant sa jeunesse Niphon, son pre spirituel ( ) ;
il fut trs-gnreux envers le clerg 7 ). C'est lui qui a fait couvrir de
plomb l'glise de Saint-Athanase sur le mont Athos et qui y envoya
l'image richement couverte d'argent de Saint-Athanase, ainsi que
son portrait et celui de la princesse sa femme; c'est lui encore qui a
fait lever la haute tour de Saint-Dionysius sur la mme montagne,
ainsi qu'un aqueduc; il dposa aussi dans cette glise les reliques de
>)
)
)
)
)
)
')

Ibid.
Engel, p. 197, et Photino, Tome II, p. 76.
Photino, Tome II, p. 76.
Engel, p. 197.
Photino, p. 77.
Engel, p. 61.
Ibid.

88

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Niphon, patriarche de Constantinople, dans un cercueil d'argent. Il


en retint seulement la tte et la main droite pour la Valachie et, en
rcompense, il envoya aux moines de l'Athos, la tte de Saint Jean
Baptiste qui jusqu'alors avait t dans sa principaut: il fit aussi
rtablir l'glise de Cuttumusa 1 ). Il btit de mme dans son pays un
grand nombre de temples, des hpitaux et d'autres tablissements
pieux: il rpara l'glise de Cozia et de Tismana, fit couvrir de plomb
le clotre de Saint-Georges Nucet, btit l'glise de Saint-Georges
Trgovite, ainsi que la cathdrale de la mme ville, qu'il releva
de ses ruines. Maximilien tant mort, il fit nommer par le patriarche
Pachomius, Macarius mtropolitain de la Valachie (
). C'est lui aussi qui rebtit la magnifique cathdrale
de la Cour d'Arge, laquelle fut termine en 1518 e ). A la conscration
du temple, assistrent le patriarche cumnique de Janine, quatre arche
vques, outre celui de la Valachie ; en tout le nombre des prtres mon
tait mille: aprs la crmonie, le 17 aot de la mme anne, Neagu
fit un grand nombre de dotations, consistant en villages et en d'autres
biens immeubles, aux monastres du pays, ainsi qu' ceux du mont
Athos. Les pauvres, les vieillards et les orphelins furent l'objet
de sa sollicitude paternelle ; il tablit pour eux des maisons de charit
o ils taient reus et entretenus aux frais de l'tat. Pendant toute
sa vie, il rpandit de nombreux bienfaits sur le peuple qui l'avait
appel pour le commander.
Neagu I er , sentant approcher sa fin, rassembla le mtropolitain, les
vques et les boars, et nomma pour son successeur son fils Theodosius qui, tant g seulement de sept ans, devait tre sous la tutelle
de Preda, son oncle et frre du Prince *). Peu de temps aprs cette
assemble, il mourut; son rgne fut de huit ans et huit mois 4 ): il fut
)
)
)
)
2

Engel, p . 1 9 7 .
Raicevich, Osservazioni intorno la Valachia etc., p . 14.
Engel, p. 202, et Photino, Tome II, p. 83.
Engel, p . 197.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

189

nterr dans la cathdrale d'Arge o l'on voit encore sur son tom
beaux deux inscriptions, l'une en roumn, l'autre en slavon *) ; son
portrait est dans la mme glise prs de la grande entre. Il est d'une
haute stature, a le visage martial, une chevelure longue et blonde qui
tombe sur ses paules, et il porte un costume hongrois, brod d'or,
et sur sa tte une couronne.
A sa mort, le trsor fut trouv entirement puis; il avait d
pens tous les revenus de la Valachie en difices pieux. Pendant qu'il
faisait btir la cathdrale d'Args, il fut dans un si grand besoin d'ar
gent que la princesse de Valachie vendit ses bijoux pour aider son
poux 1 ). Aprs sa mort, les boars ne voulurent pas renoncer leurs
droits ; ils s'opposrent ses dispositions testamentaires, et refus
rent de reconnatre pour leur prince Thodose, son fils*). Les boars
de Buzu, chefs de la faction, levrent une arme et marchrent
contre Preda qui tait soutenu par les boars de Trgoviste, mais
celui-ci fut vaincu et tu dans le combat 4 ). Pendant ce temps, Mohammedbeg, instruit de ce qui se passait en Valachie, feignit de venir
au secours de Thodose, mais au lieu de dfendre ses droits, comme
il l'avait promis, il s'empara de lui et le fit conduire Constantinople>
avec sa mre, ses parents et ses richesses B ). Le Pacha turc demeura
matre de la principaut: il avait dj nomm des juges mahomtans
dans plusieurs villages, lorsque les boars lurent de leur ct Rodolphe
VI qui avait t d'abord moine et envoyrent des ambassadeurs
Constantinople pour demander qu'il fut reconnu par le Sultan ; celui-ci
renvoya les dputs, le nez et les oreilles coups. Mahommedbeg battit
pendant ce temps Rodolphe Trgoviste et se dclara formellement
') Osservazioni intorno la Valachia, etc., p. 14.
) Photino, Tome II, p. 84.
) Raicewich, p. 17.
4
) Photino, Tome II, p. 85.
) Voyez la lettre de Louia II, roi de Hongrie, Sigismond,' roi de Pologne,
tire dos tomi actionum regie Sigiemundi.

IO

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Sandjak de Valachie *). Sous prtexte de venger la mort de Preda,


il fit dvaster, le 2 mai 1521, Buzu, o Rodolphe VI tait n 1 ). Les
boars appelrent leur secours le comte de Zips, Jean de Zpolya,
qui se prpara marcher contre les Turcs. Mohammedbeg effray se
hta de conclure la paix avec les Valaques dont il promit de recon
natre les anciens privilges et le droit de choisir leurs princes. Mais
quand les Hongrois se furent retirs, il leva le masque: il fit prisonnier
Rodolphe VI et l'envoya sous escorte Nicopolis. L, le grand cuyer
Bdica, cousin de Neagu 1 er , voulant venger la mort de Preda, l'assas
sina du consentement de Mohammedbeg qui voulait se dbarrasser
de son rival. Dans le mme temps, le jeune Thodose mourut Constahtinople. Le Pacha crivit alors au Sultan et demanda tre
nomm prince de Valachie, en disant qu'il tait dsir par le pays.
Le grand Logothte ou Chancelier Stoica se trouvait alors prs de
la Porte, comme charg d'affaires de la principaut; il prsenta au
Sultan Suleiman I e r une ptition par laquelle il rclamait le rtablisse
ment des anciens privilges de sa patrie; il envoya en mme temps,
en secret, une circulaire aux boars valaques, laquelle portait que
s'ils voulaient conserver leurs droits d'lection, ils devaient se
hter d'lire le plus tt possible un prince et leur dsigna pour ce
haut rang Rodolphe du pays d'Afumai et neveu de Neagu 1 er1 ).
Les Valaques suivirent le conseil de Stoica et demandrent au Sultan
la confirmation de Rodolphe V I I ; pendant ce temps Mohammedbeg
marcha contre le nouveau prince et lui livra plusieurs batailles Glubavi, Clejeani 4 ), Grumazi ; dans quelques-unes il fut vaincu, mais
dans la dernire il parvint vaincre Rodolphe VII qui alla demander
des secours aux Hongrois 6 ). Jean de Zpolya entra en Valachie avec
trente mille hommes pour le replacer sur son trne ; il avana jusqu'
*)
)
)
')
)

De Hammer, Tome II, p. 46.


*
Engel, p. 203.
Fessier, Tome VI, p. 79.
[In text: HUjani].
Engel, p. 203, de Hammer, Tome II, p. 46, et Photino, Tome II, p. 89.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

191

Pitcti (pron. Piteschti). Mohammcdbeg n'osa pas se mesurer avec


lui et se hta de passer le Danube et d'aller Nicopolis. Dans la mme
anne o Rodolphe VII avait pris possession de la principaut, le
grand conseil des boars dcida qu'il irait Constantinople pour ob
tenir sa confirmation et des ordres Mohammedbeg pour ne plus
troubler la Valachie. Soliman retint le prince prisonnier, loua le cou
rage des Valaques et leur envoya pour Vovode Vlad VIII, boar
qui se trouvait prs de la Porte. Les sujets semblaient contents de ce
prince, mais ce ne fut pas longtemps ; il n'avait pas rgn un an qu'il
eut l'imprudence d'insulter le premier des boars, Prvu ou Barbu,
ban de Craova: celui-ci, ayant rsolu de s'en venger, runit ses parti
sans et attaqua l'improviste Vlad VIII qui, n'ayant pas assez de
troupes pour lui rsister, fut vaincu et chass du pays x ): il alla Cons
tantinople o il recevait par jour cinquante aspres ; son fils, jeune
homme de seize ans, et qui l'y avait accompagn, recevait le double
de la pension ' ) . Soliman envoya alors en Valachie un Capidji-Bachi
avec trois cents Spahis sous le prtexte d'lever sur le trne le ban
de Craova ; Prvu y ajouta foi, mais bientt il fut puni de sa con
fiance prcipite: au moment de l'investiture, l'envoy du Sultan le
frappa de la mme hache qu'il lui apportait comme signe de sa haute
dignit ; les trois cents Spahis tombrent sur les boars, en turent un
grand nombre et se retirrent ensuite Giurgiu *). Rodolphe VII qui
tait rest prisonnier, fut rtabli, en 1524, par le Sultan sur le trne
de la Valachie, avec beaucoup de. flatteries et avec l'obligation de
payer un tribut de quatorze mille ducats, au lieu de douze pays jus
qu'alors 4 ). Sous son rgne, la tranquillit publique se rtablit et la
Valachie jouit de la paix pendant quelque temps. Rodolphe VII con
clut un trait secret avec les Hongrois ; il n'osait pas cependant se
dclarer ouvertement leur alli cause des Turcs. Il parat nanmoins
)
*)
)
)

Fessier, Tome VI, p . 79.


De Hammer, Tome I I , p. 46.
Engel, p. 205.
V. Hammer, Tome II, p . 46.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

192

que cette alliance avec les Chrtiens fut dcouverte au Sultan, car,
dj avant 1526, il demanda ce prince d'envoyer Constantinople
un de ses fils comme otage l ) .
La bataille de Mohcs, que les Turcs gagnrent le 29 aot 1526 sur
le roi de Hongroie Louis II qui prit dans le combat, affermit pour
toujours l'autorit des Turcs en Valachie ; jusqu'alors cette principaut
avait pu compter sur les Hongrois; aprs cette malheureuse bataille,
ceux-ci avaient eux-mmes besoin du secours des trangers. Soliman
envoya deux courriers, l'un en Valachie, l'autre en Moldavie pour annon
cer sa victoire ) ; c'tait leur annoncer leur dfaite, celle du christia
nisme et le triomphe de l'islamisme. Rodolphe VII aprs la bataille de
Mohcs resta livr lui-mme et aux Turcs ; en 1529, Vlad VIII qui se te
nait Constantinople excita se soulever deux boars valaques, le
Vornic Neagu et le Postelnic Drgan qui rassemblrent en secret une
arme, marchrent contre le Vovode qui, surpris par ses ennemis,
s'enfuit avec son fils Craova ; mais tous les deux furent atteints
Rmnic et dcapits. Le Sultan nomma alors (1529) Mose I er , fils de
Vlad VIII ; les Valaques y voyant une atteinte leurs droits refusrent
de le reconnatre pour prince ; mais l'attitude menaante des Turcs les
fora la soumission). Dans la premire anne de son rgne, Mose I er
fit une invasion en Transylvanie, de concert avec les troupes de la Porte,
assigea Cronstadt, en pilla les environs et fit prisonniers un grand
nombre de nobles. Aprs son retour en Valachie, il voulut punir les bo
ars du refus qu'ils avaient fait de le reconnatre ; il profita de l'occasion
que lui prsentait le mariage de sa soeur avec le ban de Craova ; il
invita aux noces Neagu et Drgan qui avaient tu son prdcesseur,
ainsi que d'autres boars, le 13 fvrier 1530, et sous* le prtexte de venger
la mort de Rodolphe VII, il fit dcapiter au milieu de la fte Neagu
et le postelnic Preda. Drgan et quelques autres nobles eurent le bonl

) Engel, p. 205 et 206.


) V. Hammer, Tome II, p. 54.
Photino, Tome II, p. 93.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

193

heur de se sauver Constantinople o ils demandrent pour leur prince


un certain Vlad ; leur prire leur fut accorde, et Mose I er fut oblig de
se sauver en Transylvanie aprs un rgne de moins d'un an 1 ). Vlad IX,
deux ans aprs son avnement au trne, se vit forc de marcher
contre Mose I er qui venait sa rencontre avec le secours des Hon
grois ), et s'tait mme empar de la capitale le 18 aot; il eut le
bonheur de le vaincre dans un lieu nomm Viioara o Mose I er per
dit la vie, ainsi que son beau-frre Prvu ). Vlad IX se noya par ha
sard dans la troisime anne de son rgne (1533), dans la Dmbovia.
Aprs sa mort, les boars lurent Vintila I er , de la ville de Slatina ; ce
prince, au lieu de leur en tre reconnaissant, devint leur tyran: il se
montra sanguinaire envers eux et en tua un grand nombre *). En
1534, tant all la chasse aux cerfs, Craova, prs de la rivire Jiu,
avec un grand nombre de boars, il s'entendit avec ses courtisans sur la
manire de les anantir; les boars, ayant dcouvert la trahison, l'at
taqurent et le massacrrent prs de la dite rivire ) ; ce prince a bti
une glise qu'on appelle encore aujourd'hui Vintila Vod. Aprs sa mort,
les primats du pays se runirent la Cour d'Arge et nommrent pour
leur prince l'archimandrite Pasie, cause de sa sagesse et de ses ver
tus minentes; il prit le nom de Rodolphe V I I I ; avant de faire ses
voeux religieux, il s'tait appel Pierre et avait embrass l'tat monas
tique cause de la mort de sa femme ) ; c'est pour cette raison qu'il
est appel par plusieurs historiens Pierre, et c'est sous ce nom qu'il
btit en 1537 le clotre de Mislea et qu'en 1538 il renouvela la cath
drale de Trgovite. Il tait de la famille de Dan T) ; ds le commen
cement de son rgne il avait t secouru par les Turcs contre Malath,
l

)
)
j
)
)
)
)

Engel, p. 213.
Photino, p . 94.
Engel, p. 213.
N
Photino, Ibid.
Engel, p . 214.
Photino, Tome I I , p . 94 et euiv.
Engel, p . 214.
13

194

HISTOIRE DK LA VALACHIE

gouverneur de Transylvanie qui favorisait un boar moldave Moghila,


lequel il voulait placer sur le trne de Valachie; Rodolphe VIII marcha
contre Malath et le fit prisonnier 1 ). Il eut besoin de verser du sang
pour pouvoir se soutenir; il condamna et fit excuter le ban de Craova
Thomas et le ministre de la justice Vlaco, comme perturbateurs de la
tranquillit publique ; peu de temps aprs cette excution, quelques
boars qui, du temps de Mose I"" s'taient sauvs en Transylvanie,
Stro, Manole et Mihalco, choisirent pour leur prince un certain Laota
Basaraba 2 ), de la famille de Dracul et vinrent avec le secours des Hon
grois et mme des Turcs, contre le prince rgnant. Lorsque les deux
armes furent en prsence, Rodolphe appela en combat singulier son
ennemi ; au moment o il allait le tuer, les boars valaques quittrent son
parti, se saisirent de lui, lui couprent le nez et le chassrent du pays 8 ).
Il alla Nicopolis, et aprs y avoir rassembl une arme compose de
Turcs, il revint, aprs deux mois, en Valachie contre Laota qu'il vain
quit prs de la Fontaine du Cigain (Fntna iganului) et le tua ainsi
que ses gnraux Stro, Manole et Mihalco 4 ).
Le Sultan Suleiman ou Soliman, se disposait, en 1538, marcher
contre Pierre de Moldavie qui se refusait payer le tribut d la Porte ;
Jean de Zapolya, craignant que les Turcs ne fissent une irruption en
Transylvanie, envoya des dputs au roi Ferdinand, ainsi qu'aux prin
ces de Valachie et de Moldavie, pour les engager une dfense gn
rale ; on dit que Rodolphe ne s'y refusa pas et qu'il prpara pour cet
effet une arme de 80.000 hommes ; mais elle ne fut pas demande par
les allis 8 ). Le prince de Valachie retomba bientt sous l'influence
turque, car en 1541 Soliman avait ordonn Achmet-Pacha de se
joindre Rodolphe et au vovode de Moldavie, et de s'emparer de
Malath, gouverneur de Transylvanie. Les deux princes se joignirent
x
)
")
*)
')
)

Ibid.
Photino, Tome II, p. 95.
Lettre de l'archevque Olh de 1536, cite par Engel, p. 214.
Photino, Tome I I , p. 96.
Engel, p. 215.

H1ST0IH DE LA VA1.ACHIK

'95

aux Turcs et travaillrent la destruction des chrtiens et. par cons


quent leur propre ruine l ) ; Malth fut en effet fait prisonnier, le 19
juillet 1541 2 ). Rodolphe fut dtrn dans la mme anne et exil pal
le Sultan en Egypte, o il finit ses jours 8 ). Ce prince est dsign indistinc
tement dans l'histoire sous le nom de Pierre, de Pasie, de Rodolphe 4 ) .
Aprs lui, les boars ohi inrent de la Porte, pour leur prince, Rodolphe IX.
fils de Rodolphe Vil du pays d'Afumai 5 ); sous son rgne, en 1544,
les Turcs s'emparent de Brala, de Turnu et de Giurgiu e ) dont il a t
souvent fait mention dans les guerres europennes de la Turquie et
elles reurent des garnisons turques. Aprs s'tre solidement tablis
dans le pays, les Turcs se conduisirent d'une manire de plus en plus
oppressive; les droits et les privilges des Valaques ne furent plus res
pects et la Porte favorisa, ou du moins tolra, toutes les dprdations
commises par les soldats des garnisons, au del des limites des forte
resses, et traita bientt la principaut et ses habitants sur le mme
pied que ses autres conqutes sur les chrtiens 7 ). Que Brala n'avait
pas appartenu jusqu'en 1544, aux Turcs, c'est ce qu'on peut voir par la
bulle d'or de Rodolphe IX, trouve dans le monastre de Buzu, dans,
laquelle on lit qu'il accorde le district de Brala l'vch de Buzu ;
cette bulle d'or est sous-signe par Thodose, ban de Craova, et par
Coad, grand vornic. En 1545 ce prince fut chass du trne par les
Turcs 8 ) et oblig d'aller se rfugier en Transylvanie); Mircea III,
fils de Michnea le Mchant, fut nomm son successeur par la Porte;

') Miron, p. 194.


)
)
)
)
)
veau
*)
)
)

Engel, p . 216.
Photino, p . 97.
Ibid.
Ibid.
Il parait que les Turcs, aprs la mort de Vlad VII, avaient perdu de nou
la forteresse de Giurgiu, puisque nous voyons qu'ils la reprirent en 1544.
Wilkinson, Tableau de la Valaehie et de la Moldavie, p. 2 1 .
P h o t i n o , T o m e I I , p. 97.
Engel, p . 216
13*

io6

iiiSTOiiti; D E LA VALACHIE

il fut digne de son pre, en se montrant plus cruel que lui. A peine
avait-il rgn deux semaines qu'il fit tuer injustement, aprs les avoir
fait torturer pour dcouvrir leurs biens, le vornic Coad, son frre
le grand cuyer ou comis Radu, le grand matre d'htel ou stolnic Dragu,
le sputar ou gnral en chef Stro et le caminar Vintila 1 ). Sa tyrannie
s'exera aussi sur les autres boars dont un grand nombre se sauva en
Transylvanie ; deux ans aprs, ils revinrent en Valachie et marchrent
contre Mircea avec le secours des Hongrois; mais leur essai fut malheu
reux, ils furent battus dans le village de Pris, o le ministre des finan
ces ou vestiar Udrite (pron. Udrischte) et le ban Thodose trouv
rent la mort ; les vaincus se sauvrent de nouveau en Transylvanie.
Lorsqu'en 1550 Soliman envoya des secours la reine de Hongrie,
Isabelle, femme de Jean de Zpolya f ) , ce Sultan ordonna que les Valaques entrassent en Transylvanie sous les ordres du Sandjak de Vidin *) ;
en effet, le prince de Valachie entra dans ce pays par la Tour Rouge;
mais, ayant appris que les Moldaves, qui taient alls aussi au secours
de la reine de Hongrie, avaient t battus par Martinuzzi Vsrhely,
il fit sa retraite. De retour dans sa patrie il ne resta pas tranquille ; les
boars qui se tenaient loigns de la Valachie nommrent pour leur
prince un certain Rodolphe Elias *), et entrrent dans la principaut
avec mille cinq cents Heducs et 600 cavaliers que leur avait donns Je
gnral Castaldo; Mircea I I I alla leur rencontre avec quatre-vingt
mille hommes, parmi lesquels il y avait aussi six cents Turcs ; son artil
lerie tait compose de trente-six canons. La bataille commena par
l'attaque des six cents Turcs que Mircea conduisait lui-mme ; Rodolphe
Elias avait partag ses troupes, qui ne montaient qu' douze mille
hommes, en deux phalanges, dont la plus grande partie taient arms de
mousquets. Lorsque les deux partis ne furent plus spars l'un de l'autre
) Photino, Tome II, pi 99 et Engels, p. 217.
*) Engel, p. 217.
) Lettre du Sultan Soliman aux Transylvains, cite par Mr. do Hammer, Tome
II, p. 213.
) Photino, Tome II, p. 99.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

197

qee de la distance d'un jet de flche, les hommes d'armes de Mircea


se retirrent aussitt, croyant que les ennemis taient en plus grand
nombre parce qu'ils s'taient tendus de front; alors les mousquetaires
de Rodolphe s'lancrent sur les fuyards et turent beaucoup de
Turcs qui taient dans le premier rang; les autres soldats de Mircea ne
virent plus leur salut que dans la vitesse de leurs jambes. Rodolphe
les attaqua alors d'un autre ct avec toutes les forces de son infanterie
et de sa cavalerie ; de quelque ct qu'ils voulussent se tourner ils
taient repousss et tus par les balles des mousquets. Mircea trouva son
salut dans la fuite, et, poursuivi par son rival, il passa le Danube avec
les cinq cents Turcs qui lui restaient. Dans cette bataille, il y eut sept
cents hommes de Rodolphe de tus et presque dix mille du ct
oppos. Le combat avait eu lieu dans une plaine prs de Trgovite
o Rodolphe X Elias entra en triomphe l ) ; mais peu de temps
aprs, Mircea III, secouru par les Turcs et par le khan des Tartares,
rerint en Valachie et en chassa son ennemi qui se rfugia en
Transylvanie *).
En 1554 Mircea III fut dpos, ayant t souponn par le Sultan
de favoriser les intrts de Ferdinand, roi de Hongrie et archiduc d'Au
triche, et le 24 fvrier de la mme anne la Porte nomma prince Petracu *) qui se trouvait Constantinoplc comme charg d'affaires de
la principaut 4 ); il tait fils de Rodolphe VIII qui avait t moine.
Sous le rgne de Petracu, ou de Pierre I, aucun boar ne fut t u ; il
mrita pour ses vertus et pour son gouvernement doux et pacifique le
surnom de Bon. Les Turcs tant entrs en 1556 en Transylvanie pour
secourir Jean Sigismond, huit mille Moldaves, commands par le boar
Mooc, aidrent Melchior Baiasse assiger Gyula-Weissenbourg 6 )
') Extrait du livre intitul: Natalia Comitis univeraoe historiae sui tempori*
libri triginta, ab anno 15451581. Venetiis apud Damianum Zenarum, 1581.
) Engel, p. 219.
) De Hammer, p. 243.
) Pilotino, Tome II, p. 101.
) Fessier, Tome VI, p. 845.

o8

msToim.

LU; LA VALACHIK

tandis qui.' douze mille Valaques commands par Petracu x) laient


employs cerner les forteresses de Bethlen et de Szainos-Ujvr a ), qui
aprs quelque temps de sige furent obliges de se rendre 8 ). Les Vovodes de la Valachie et de la Moldavie s'avancrent jusqu' SzathmarNmethy et envoyrent des dtachements jusqu'aux Carpathes pour
couvrir la marche d'Isabelle et de son fils. Suivant l'usage d'alors, ils
pillrent le pays et brlrent plus de trois cents villages 4 ). Le 22 octobre
1556, la reine fit son entre dans Clausenbourg ; Petracu lui avait
envoy un dput, le vornic Socol, jusqu' Lemberg 6) o elle demeu
rait avec son fils ). Isabelle fit beaucoup de prsents, le mme jour,
aux princes de Moldavie et de Valachie qui retournrent dans leurs
pays.
Le 24 dcembre 1557 Petracu mourut Bucarest: il eut la gloire
d'tre le pre de Michel le Brave 7 ). Mircea III, favoris par le grand
Vizir Rustan, fut nomm pour la troisime fois prince de Valachie,
aprs la mort de Petracu ou Pierre I e r : des troupes turques l'accom
pagnrent pour le replacer sur le trne. A la nouvelle de la nomination
de ce Vovode, qu'un auteur appelle la peste des boars, la plupart de
ceux-ci se sauvrent en Transylvanie, entr'autres le vornic Socol qui
alla ensuite Constantinople. Le 25 janvier 1558, Mircea III prit so
lennellement possession de son trne; le mme jour il envoya une let
tre aux boars rfugis dans les pays trangers, dans laquelle il les en
gageait revenir dans leur patrie, leur promettait amnistie complte,
et jurait de ne pas leur faire le moindre mal. Le vornic Stanila et les
autres nobles crurent ses paroles, et retournrent en Valachie: le
1

) Engel, p. 221.
) Fessier, Ibid.
s
) Engel, Ibid.
*) Fessier, Tome V I , p . 851.
) Engel, p. 221.
) Pilotino, Tome I I , p. 106.
f
) Istvnffy et Forgach disent qu'il fut empoisonn par quelque boars m
contents.
2

HISTOIRE DE LA VALACHIE

l<)<)

prince les reut avec affabilit, mais c'tait pour les mieux tromper.
Le 3 mars 1 ), il appela le vornic Stanila et les autres boars Bucarest,
sous le prtexte d'une assemble gnrale du pays, et pour leur inspirer
plus de confiance, il invita s'y rendre aussi, plusieurs abbs et un
grand nombre de religieux. Il avait ordonn en secret l'aga qui com
mandait la garde turque, de se tenir prt avec ses gens: quand les bo
ars furent rassembls, il fit un signe et les satellites du tyran se pr
cipitrent sur eux le sabre nu et en firent un grand carnage; cepen
dant quelques nobles chapprent leurs assassins et se rfugirent
en Transylvanie. Ce massacre ne pouvait pas contenter la passion
fHbce et vindicative de Mircea ; quelques primats s'taient rendus
Constantinople pour porter des plaintes contre lui ; il fit en sorte que
le Sultan fit jeter, en 1558, dans la mer, ces boars au nombre desquels
tait aussi le vornic Socol a ).
En 1561 avait eu lieu en Moldavie la rvolution, dans laquelle
l'aventurier Jacob le Hraclide monta sur le trne de cette princi
paut, aprs en avoir chass Alexandre ; Mircea marcha contre le des
pote; mais, ayant appris que les partisans d'Alexandre avaient t
entirement dfaits, il se retira dans son pays sans livrer le combat 8 ).
Deux ans aprs, en 1563, Hraclide avait t dtrn par l'hetman
Torna qui tait mont sa place, mais que la Porte ne voulait pas
confirmer. La jalousie entre Athnes et Lacedmone avait caus leur
perte ; l'une avait voulu dominer l'autre et elles furent toutes deux
subjugues. 11 en fut de mme de la Valachie et de la Moldavie: le chef
de l'une voulait commander l'autre ; les Turcs profitaient sans cesse
de ces dissensions pour tablir et consolider leur autorit dans ces deux
principauts. Mircea III, voyant la discorde qui rgnait en Moldavie,
voulut en profiter et se rendre matre du trne de ce pays: il s'avana
avec une arme contre Toma ; celui-ci alla sa rencontre, le joignit
') E t d'aprs Engel le 10 du mme mois.
) Engel, p. 222 et Photino, Tome I I , p. 103.
) Miron, p. 211.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

zoo

Milcov, le vainquit et le fora faire sa retraite *). Peu de temps


aprs cette expdition contre un peuple roman "qui faisait une mme
nation avec les Valaques, Mircea III mourut et fut enterr dans l'glise
de l'ancienne cour de Bucarest, laquelle avait t btie par lui-mme*).
Quinze jours aprs sa mort, les boars rfugis en Transylvanie
entrrent en Valachie et marchrent contre les partisans de Mircea III.
lesquels avaient lu Pierre II, surnomm le Boiteux, et fils du dfunt
prince, sous la tutelle de sa mre Chiajna ou Chearina. La bataille fut
livre prs du village de Romneti ; les partisans de Pierre furent
repousss et contraints de se sauver Giurgiu ; la princesse se retira
avec son fils en Transylvanie. Bientt les Turcs vinrent son secours
et dfirent les rebelles dans le village de erpteti *), o le clucer
Badea et d'autres seigneurs perdirent la vie ; Chearina et son fils entr
rent alors dans Bucarest : mais la faction ennemie ne se tint pas pour
battue ; huit jours aprs, les boars revinrent avec des troupes qu'ils
avaient rassembles dans les contres arroses par l'Oit ; elles taient
commandes par Stanciu Benga, par Matei al Margi 4 ), par le chan
celier Radu, par Vlsan 5 ), et par beaucoup d'autres primats. Pierre II,
secouru par les Turcs, les attaqua dans le village de Poana, o il y
eut beaucoup de sang de rpandu. Aprs cette victoire, le Chancelier
Etienne vint de Constantinople et lui apporta les insignes de sa dig
n i t ; t a n t les Valaques taient devenus faibles et lches, les Turcs
faisaient et dfaisaient leurs princes et le manteau ou le sceptre que le
Sultan envoyait au nouveau Vovode avait plus de force que l'lec
tion des boars. Pierre II, en reconnaissance, augmenta, de concert avec
sa mre, le tribut annuel que le pays payait la Porte: jusqu' lui,la
Turquie avait reu quatorze mille ducats ; lui y en ajouta encore cinq
l

) Ibid., p. 226 et Photino, Tome II, p. 104.


*) Ibid., Engel, p. 222 dit que Mircea est mort le 25 septembre 1559; e'est
une erreur, puisque toutes les annales du pays parlent de ce prince encore en 1563.
) Et d'aprs Engel erpeti.
*) [In tcxt: Monghe]
*) [IB text: Vulcnin]

HISTOIRE DE LA VALACHIE

201

mille *) ; c'est ainsi que les princes eux-mmes flattaient et excitaient


l'avarice des Turcs ; ils les engageaient devenir de jour en jour
plus exigeants et plus tyranniques. Sous son rgne, les Tartaree,
repousss de la Hongrie, passrent par la Valachie et pillrent
le pays ). En 1567, il fut chass du trne par les Turcs, exil en Asie
et rappel bientt Constantinople ; Alexandre II, son frre, fut nom
m son successeur, le 7 mai 1568: aussitt aprs sa nomination, il crivit
aux boars rfugis en Transylvanie, du temps du rgne de Pierre II :
il les engageait venir en Valachie et leur promettait pardon et oubli
du pass: les malheurs et l'exprience ne les avaient pas rendus sages et
prudents ; ils quittrent leur asile et revinrent dans leur patrie. Ale
xandre se voyant matre de ces nobles, l'effroi des tyrans, imita et son
frre et son pre en manquant ses promesses : peine s'tait-il pass
deux mois qu'il fit excuter un grand nombre de ces boars, entre autres
le chancelier Radu de Drgoeti, Mihnea de Bdeni, fils du vestiar Udrite, Thodore de Bucov, Vladul Caplei, Petracu Calot, Stan fils
de Drgulescu, le stolnic Radu de Boldeti et Radu fils du vornic
Socol. Le tyran, mme en versant le sang, prouvait des remords;
croyant apaiser le ciel, il btit un monastre prs de Bucarest, et le
consacra la Trinit*). C'est ainsi, dit Engel, que ces hypocrites cher
chaient se laver de leurs crimes par des bienfaits envers le clerg.
Alexandre II tait dbarrass de ses ennemis qui avaient expi
sur l'chafaud leur amour pour la patrie; mais son frre Pierre II tait
revenu de son exil Constantinople, o il pouvait intriguer pour re
monter sur le trne ; c'tait un adversaire qu'il fallait perdre ou vcontenter. Le prince de Valachie n'tait pas encore assez corrompu pour
le faire'tuer; il rsolut donc de lui faire donner la principaut de Mol
davie et il y parvint en promettant au Sultan un tribut annuel de
vingt-quatre mille ducats. Dans ce dernier pays rgnait alors le fameux
l

) Photino, Tome II, p. 105.


) Engel, p. 23.
) Photino, Tome II, p. 106 et Engel, p. 223.

202

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Ivania ou Jean le Mchant et le Terrible; ayant appris qu'un


remplaant lui tait envoy par la Porte, il ne fut pas dispos se
laisser ler sans combat la principaut; il se dcida donc se dfendre
contre Pierre 11 qui, aid de troupes turques s'tait dj mis en marche
et avait envoy l'ordre au vornie Duinbrav, boar trs influent sur
l'esprit de ses compatriotes, ainsi qu'aux autres nobles moldaves, de
quitter leur Vovode et de venir le joindre Focani sur la rivire de
Milcov, Alexandre 11 tait all la rencontre de son frre ; le lieu de
leur entrevue tait le village de Copceni, o on leur avait prpar
un banquet. Les boars moldaves, commands par Dumbrava, au lieu
de s'arrter Focani, comme il leur avait t ordonn, arrivrent
dans le village o taient les deux princes, sous prtexte de les saluer:
tout--coup, aids de Cosaques, ils tombrent sur leur suite, ainsi que
sur les Turcs et en firent un grand carnage *). Pierre II se sauva
Brala, et Alexandre II dans la Ville de Floci (Oraul de Floci), dans
le district de Ialomia a ) . Jean le Terrible se hta de poursuivre son
rival ; aprs avoir envoy Bucarest un de ses boars, nomm Vintila,
pour prince, il arriva devant Brala et demanda que son ennemi lui
fut livr; comme le gouverneur turc de la forteresse s'y refusa, il assi
gea et pilla la ville pendant quatre jours; lorsqu'il fut sur le point de
se rendre matre aussi du chteau-fort, il se vit oblig de se retirer,
ayant reu l'avis que les Turcs, soutenus par les Tartaree, taient
entrs en Moldavie 8 ).
Vintila II, que Jean le Terrible avait plac sur le trne de Vala
chie, ne rgna que quatre jours, car les gnraux d'Alexandre II, le
vornie Dragomir, le comis Mitrea, Pchanson Bradu et le prclab
Jean marchrent avec des troupes contre lui et le chassrent du pays
ainsi que les Moldaves qui faisaient sa suite. Alexandre II se voyant
de nouveau matre de la Valachie recommena son gouvernement
) Engel, p. 22.'i, et P ho lino, Tomo t i , p. 107.
*) Photino, ibid.
) Miron, p. 29.

HISTOinK DE LA VALACHIE

203

tyranique ; il tablit un nouvel impt nomm Oaia seac, ou la brebis


sche *): il aurait excut encore bien d'autres projets d'oppression
si la mort n'tait venue y mettre fin, le 15 juin 1577. Deux ans avant
de mourir, en 1575, il avait secouru Etienne Bthory, Vovode deTransylvanie, contre Gaspar Bkes, avec deux cents hommes arms
la lgre (Ferentarii). Ce prince, qui a laiss une mmoire abhorre,
eut pour successeur son fils Mihnea II, g seulement de onze ans,*)
qui envoya Constantinople le ministre des finances Mitrea pour de
mander les insignes de son investiture: le Sultan les lui envoya sans
obstacle, car Alexandre II avait t trop l'ami des Turcs, pour qu'on
ne le rcompenst pas dans la personne de son fils. Ce nouveau prince
suivit l'exemple de son prdcesseur en accablant le peuple par de
nouveaux impts: il tablit celui de la goleata ou du baquet traire.
Sous son rgne les Turcs taient devenus si puissants en Valachie, qu'ils
recevaient annuellement, ou du moins exigeaient, un tribut de cent
cinquante mille ducats 8 ). Aprs qu'il eut exerc pendant quatre ans
ses tyrannies, les boars du district de Mehedini, ne pouvant plus
souffrir ses cruauts, se rvoltrent et se choisirent un prince nomm
Kodolphe le Prtre (Radul Popa) ; mais celui-ci, ayant t battu
Craova, se sauva Tcmesvar. Mihnea II encore enfant, mais dj
tyran consomm, commena punir et les coupables et ceux qu'il
souponnait tels: il fit excuter un grand nombre de boars; les autres
portrent des plaintes au Sultan qui le dtrna et l'envoya en exil
Tripoli, en 1583.
Pierre III, surnomm Cetcel ou Boucle d'oreille, fils de Petracu
ou de Pierre I er , fut nomm par la Porte successeur de Mihnea II la
demande des boars 4 ), ou plutt par la protection de l'ambassadeur
de France Constantinople, dans la maison duquel il avait demeur
')
*)
*)
*)

Photino, Tome II, p. 108.


De H a m m e r , Tome I I , p. 458.
De H a m m e r , Idem.
Photino, Tome I I , p . 100.

204

HISTOIRE DE LA VALACHIE

'

trois ans, et par la promesse de payer au Sullun quatre-vingt mille


ducats, dont il compta le quart ds le moment de sa nomination *).
Aussitt aprs son avnement au trne, le 19 aot 1583, il commena
montrer son caractre froce et vindicatif : il fit excuter trois grands
boars, le ban de Craova Dragomir qui avait replac sur le trne
son pre Alexandre II, le vomie Michel et l'chanson Gonea (pron.
Gontza) ; ce ne fut pas tout, il voulait opprimer aussi tout le peuple;
il tablit donc un nouvel impt nomm gotina ou oeritul, par lequel
chaque paysan tait oblig de donner annuellement un mouton sur
dix; il institua encore une autre contribution pour les dpenses de
la cour. En 1585 ) il fut dpos, parce qu'il n'avait pas voulu payer
le reste des quatre-vingt mille ducats qu'il avait promis au Sultan ;
ce ne fut pas par manque d'argent, car il se sauva en Pologne avec
la somme immense de quatre cent mille ducats, qu'il avait enlevs
au peuple valaque, pendant deux ans de tyrannies et de cruauts ). Ce
prince dshonora la science: il fut un grand tyran, et ce ne fut pas
par barbarie on par ignorance; il parlait douze langues 4 ). Mihnea II,
qui avait t la cause de sa destitution, fut replac sur le trne pair
les Turcs, auxquels il promit de payer les dettes de Pierre Cercel ) ;
pour rtablir l'tat de ses finances, il ordonna dans le pays de nouveau
impts : jusqu' lui chaque paysan ne donnait annuellement qu'une ruche
de miel sur dix; lui en exigea deux. Il soumit une plus grande taxe
l'ordre militaire des Rouges du pays et demanda aux agriculteurs libres,
connus sous le nom de megiei, un surcrot de l'impt du baquet ou
de la galeata ; enfin il inventa mille moyens pour extorquer de l'argent
au pauvre peuple dont il tait devenu le bourreau et la sangsue: comme
tel il avait besoin aussi de sang; il fit donc excuter le grand chan
celier Stanciu.
*)
)
')
)
6
)

Qe Hammer, Tome II, p. 516.


Photino, Tome I I , p . 109 e t Engel, p . 225.
De H a m m e r , Tome I I , p . 516 et 541.
Ibid.
Ibid.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

ao 5

Pendant les ftes de la circoncision de Mohammed, fils de Murad


III, dans le mois de juin 1586, il y eut aussi un dput de la part de
Mihnea II qui envoya au Sultan, comme prsents, onze urnes d'argent
et neuf pices de drap, de soie et de velours *). En 1587, le Begleberg
de Roumlie envoya l'assurance aux princes de Moldavie et de Valachie que le khan des Tartares pargnerait les deux principauts
condition qu'on rtablirait la forteresse de Hussey, prs de Bender
sur le Dniester, que les Cosaques avaient saccage; il leur envoya
aussi un sabre garni d'or, et pour cette marque d'estime il retira de
chacun des Vovodes dix mille ducats. Pendant la mme poque, le
Pape envoya des Jsuites en Moldavie et en Valachie en engageant
les Princes d'avoir soin de leur entretien: ils furent distribus dans
les villes saxonnes et hongroises ). Les boars ne pouvant plus sup
porter les cruauts de Mihnea II portrent des plaintes au Sultan qui le
dposa en 1591 *). Il parat que dj, de son temps, existait la loi qu'un
prince valaque ou moldave, aprs avoir t dtrn, tait oblig d'aller
habiter Constantinople ; Mihnea II y alla, et comme il avait de gran
des richesses et qu'il craignait d'tre tu par les Turcs, il abjura sa
religion et embrassa celle de Mahomet, en donnant pour raison de
cette apostasie que le prophte lui tait apparu en songe; Murad III
lui en tmoigna une grande joie et, pour le rcompenser, il lui donna
son propre poignard et le fit Pacha d'Alep 4 ).
Etienne II, surnomm^le Sourd (Surdul), et fils de Petracu le Bon,
fut choisi par les boars, en 1591, et confirm par la Porte. Sous son rgne,
qui fut trs-court, les Turcs devinrent plus exigeants: ils demandrent
un surcrot au tribut que la principaut leur payait et commirent un
*) Engel, Geschichte der Wal., p. 225.
) De Hammer, Tome II, p. 541.
) Photino, Tome II, p. 110. Engel dans son histoire de la Valachie, p. 225
dit qu'il fut chass en 1589; cet auteur se trompe assurment, car il existe encore
aujourd'hui une bulle d'or de Mihnea IT date de l'an du monde 7099 ou 1591
de J.-C.
) Photino, p. 111.

2 od

HISTOIRK DE 1. VALACHIE

grand nombre d'avanies et de dsordres dans le pays: le prince faible


et pacifique ne put remdier aux maux de la Valachie; les boars de
mandrent sa destitution et l'obtinrent en 1592 x ). Son successeur fut
Alexandre III, descendant d'une famille noble de la Valachie *) ; selon
Photino, il tait frre d'Etienne I I 8 ) . Il tait fier de sa naissance, cruel,
dissipateur et se comportait comme l'ennemi de son peuple. Les Valaques cherchaient sans cesse dfendre leurs droits et leurs liberts;
mais lui ne cessait d'tre vigilant et punissait de mort non seulement
ceux qui avaient conu des projets de trahison, mais aussi ceux qui, par
leur autorit et leurs richesses, taient en tat de lui nuire. Cette ma
nire d'agir l'exposait nanmoins des dangers o il pouvait perdre
la vie; le peuple avait le droit et le pouvoir de se rvolter. Pour s'en
prmunir, il prit dans sa garde un grand nombre de soldats turcs; il
donna l'entre de son pays non seulement aux Janissaires, mais aussi
des fermiers mahomtans : c'tait agir contre les droits de la nation,
car d'aprs les anciens traits, aucun Turc ne devait s'tablir en Valachie.
Ces fermiers payaient d'avance au Vovode le prix des taxes imposes
et ils les retiraient avec les intrts prsqu'au double des malheureux su
jets, sous la protection du prince et des Janissaires. Ils se permettaient
en outre tous les excs que l'avarice et la luxure pouvaient inventer:
ils entraient par force dans les maisons des habitants, leur enlevaient
non seulement l'or et les autres choses qui leur taient utiles, mais ils
leur arrachaient aussi le dixime enfant qu'ils circoncisaient et cachaient
dans l'ordre des Janissaires; ils dshonoraient et violaient les femmes
et les filles en prsence de leur poux et de leurs parents et pillaient
les marchands et les voyageurs sur la grande route. Le Vovode souf
frit dans la suite presque autant que ceux qu'il tourmentait lui-mme ;
*) P h o t i n o , p . 112.
*) W a l t h e r contemporain de ce prince d i t : Alexander Walachiae palatimi*
gente Moldavus, mais il ne veut pas dsigner qu'il tait de la Moldavie: cet a u t e u r
se sert indistinctement des mots Valachie et Moldavie; il appelle, p. ex. Michel
le Brave, Michael Moldaviae palatinus.
) Photino, Tome IT, p. 112.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

207

car, lorsque les cranciers turcs n'eurent plus rien piller, il se vit oblig
de leur payer un norme intrt pour les avances qu'ils lui avaient faites ;
bientt ses dettes montrent la somme enorme de dix fardcux d'or *),
ou de trois trois tonnes et demie d'or 2 ). Parmi ses boars s'en
trouvait un qui tait justement son antitype; c'tait Michel, fils de
Petracu le Bon. Celui-ci tait grand, de bonne mine, courageux,
instruit dans l'art de la guerre, craignant Dieu, ami de la patrie et de la
justice et possdant la science de s'attirer les gens et de s'en servir.
La charge dont il tait revtu lui donnait les moyens d'entreprendre
quelque chose de grand: car il avait t nomm par Alexandre III
ban de Craova: comme tel, il avait ses ordres un corps de Cosaques
et de Valaques, jouissait des revenus du Banat et ne payait qu'une
rtribution au Vovode; il ne souffrait en aucune manire que les su
jets qui lui avaient t confis fussent opprims par de nouveaux
impts. La renomme de ses bonnes qualits se rpandit bientt dans
toute la principaut; elle devint la fin si grande qu'Alexandre III en
fut effray: craignant d'tre dtrn par un homme qui possdait dj
l'amour de toute la nation, il rsolut de s'en dbarrasser et, comme il
n'osait le faire condamner ouvertement, il envoya des assassins pour
l'arrter et le faire en secret. Le ban dcouvrit cette trame et, ne se
croyant pas assez sr dans Craova, malgr l'affection que lui portait
son peuple, il prit la fuite et rsolut de se rendre Constantinople o
il avait t invit par son parent, le vcstiar Jean, qui se trouvait alors
dans la capitale de la Turquie comme charg d'affaires de la princi
paut 8 ). Cette fuite ne russit pas ; on s'empara de lui pendant la route
et on le conduisit Bucarest, o Alexandre III le condamna tre
appliqu la torture et puis tu. Les historiens citent ici un fait qui
') Kn 1 mu.m povor, povoare ; c'tait, alors une m e s u r e ; le mol. povor signifie
le fardeau q u ' u n cheval peut, porter.
*) Dans la monnaie d'aujourd'hui dix fardeaux d'or font la somme de 1.100.000
1.300.000 francs.
) B a l t h a s a r W a l t h e r dans le livre i n t i t u l : Rerum memorabilitim in
Pannonia
etc. Recensente Reusnero. Francfort! 1603, p. 227.

28

HISTOIRE DE LA VALACHIE

rappelle un des plus beaux traits de l'antiquit. Michel II avait t


amen sur l'chafaud: le bourreau qui tait charg de son excution
fut si effray et si surpris du regard sauvage et majestueux du con
damn, qu'il jeta son glaive et prit la fuite, semblable au Cymbre qui
n'osa pas tuer Marius. Comme il n'y avait personne qui voult prendre
la place du bourreau, les boars s'interposrent et obtinrent du prince
la grce de Michel ; par le moyen du vestiar Jean, il se rconcilia mme
avec Alexandre III, mais lui ayant inspir de nouveaux soupons, il
se sauva en Transylvanie prs de Sigismond Bthory; par l'entremise
de Balthasar Bathory, il reut de son cousin Sigismond, qui avait un
grand pouvoir la cour de Turquie, une lettre de recommandation
pour le grand Vizir Sinan-Pacha, par laquelle le prince de Transyl
vanie le proposait pour tre nomm Vovode de Valachie, et une autre
lettre pour Eduard Barton ambassadeur Constantinople d'Elisabeth,
reine d'Angleterre, et qui avait une grande influence prs de la Porte.
Muni d'aussi bonnes recommandations, Michel arriva dans la capitale
de l'Empire ottoman ; il y fut bien accueilli par le vestiar Jean et, aprs
avoir emprunt quatre cent mille florins, il en donna au grand Vizir
vingt mille ducats et aux autres ministres des sommes proportion
nes 1 ). S'tant ainsi assur la faveur des Grands de la Turquie, il
chercha monter la place d'Alexandre III, au nom de tous les Valaques. Dans le mme temps beaucoup de boars vinrent trouver le Sultan
et joignirent leurs plaintes celles du ban contre la cruaut du prince
de Valachie; et comme plusieurs ngociants turcs, qui le Vovode
avait enlev les marchandises, rclamaient un ddommagement, la
dposition d'Alexandre III fut rsolue. Les boars demandrent pour
le ban Michel la dignit de prince ; et lui-mme convoitait la
principaut comme fils et hritier d'un.Vovode. Justement dans le mme
temps il trouva par hasard un vieux Grec trs riche qui du temps de
son pre avait t ban de Craova *), et qui devint son ami intime: il
') Pierre rmnyi cit par Engel, p. 227
') On verra dans une des notes suivantes ce que c'tait que ce Grec.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

209

obtint de lui des recommandations et de l'argent; et en 1592, il par


vint enfin son but. Accompagn d'un mir et de deux mille Spahis,
il entra en Valachie: Alexandre III sortit de la principaut et alla
Constantinople o il fut trangl le dimanche des Rameaux, en
1597, par les intrigues du prince de Moldavie, Jrmie Moghila, dont
il convoitait le trne x ).
Michel II, fils de Petracu ou Pierre I e r 2 ), monta en 1592 sur le trne,
l'ge de trente-quatre ans ; il trouva la Valachie accable de dettes
et de besoins ; les Turcs avaient mme commenc, contre la foi des
*) Balthazar W a l t h e r dans Reusner, p . 229.
) Un des anciens chroniqueurs valaques, cit par Photino, et que Benk, dans
Bethlcn, Liv. V, p . 46 confirme, dit que Michel II n'tait pas le fils du prince Pet raco: il raconte que sous le rgne de ce Vovode, il y a v a i t dans la ville de Floci
une veuve qui tait en liaison avec un Grec trs riche, envoy par la porte en Va
lachie, pour y acheter des m o u l o n s pour Constantinople; son dpart, comme
sa matresse se trouvait enceinte, il lui donna une somme d'argent et un anneau,
en lui r e c o m m a n d a n t si elle a v a i t un garon, de le bien lever et de l'envoyer
Constantinople. La veuve m i t au monde Michel qui, t a n t devenu adolescent, entra
au service d ' u n grand boar: il attira bientt l'attention de son matre qui ayaul
remarqu ses talents lui donna un emploi ; le jeune homme s'y distingua et monta
de r a n g en rang jusqu' ce que. Pierre Ceree! qui, aprs avoir fait tuer le ban Dragomir, ne voulant plus envoyer un autre ban Craova, en donna le gouvernement
Michel. Bientt le bruit se rpandit que celui-ci tait fils de Petracu-le-Bon :
Alexandre I I I , craignant d'tre dtrn, envoya aussitt de[s] gardes pour se saisir
de lui ; ils l'amenrent Bucarest et le conduisirent d e v a n t le prince qui, pour
chapper la m o r t , il jura qu'il n ' t a i t pas le fils de Pierre 1er; aprs avoir certifi
par crit ce qu'il a v a i t dit, il fut mis en libert. Ne se croyant pas cependant sr
en Valachie, il rsolut d'en sortir: sa mre lui dvoila alors le secret de sa naissance
et lui d o n n a | l'anneau de son pre afin de pouvoir le reconnatre. En arrivant
Constantinople, il eut le bonheur de trouver son pre, qui tait riche et en grande
faveur prs de la P o r t e . Le Grec le reconnut pour son fils, prit soin de lui et, comme
peu de temps aprs les boars demandaient la dposition d'Alexandre I I I , il
s'unit a u Vestiar J e a n ou lanacachi, qui tait charg d'affaires de la principaut
prs do la Porte, et o b t i n t la dignit de Prince pour Michel.
Le commencement de cette histoire, c'est--dire que Michel tait le fils d'un
Grec -a sans doute t invent par les boars, pour le sauver de la mort, lorsque
Alexandre I I I l'avait condamne tre dcapit.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

2 IO

traits, se btir dans le pays des maisons et des mosques. Le prince


voulut s'entendre avec les cranciers du trsor; mais comme il n'avait
pas d'argent, il parvint seulement mettre des bornes leurs excs,
sans pouvoir les chasser du pays. Les Turcs invitaient au contraire
leurs amis y venir ; de sorte que bientt la Valachie fut peuple de
Janissaires qui construisaient des maisons afin de s'y tablir pour tou
jours. Les possessions voisines des Turcs et des Tartaree faisaient,
sans aucune crainte, des incursions dans la principaut, car les Mahomtans qui y taient ne leur opposaient aucune rsistance. Presque
tous les mois des hordes de barbares parcouraient la Valachie, s'y
arrtaient pour hiverner, se faisaient habiller, entretenir aux dpens
du trsor et en augmentaient ainsi les dettes. Les employs de la Porte
ne prtaient aucune attention aux plaintes de Michel I I ; ils cher
chaient au contraire extorquer de l'argent et du Vovode et de ses
ennemis.
Sigismond Bthory, prince de Transylvanie, et tributaire des
Turcs, obsd par les demandes exorbitantes que lui faisait sans cesse
le grand Vizir, rsolut de se dlivrer de la domination de la Porte: en
1593, il fit un trait secret avec Rodolphe II, empereur d'Allemagne,
avec Michel, prince de Valachie, et avec Aron, prince de Moldavie ; il
engagea mme les Serviens et les Bulgares la rvolte. Michel II, fort
de ses allis, convoqua une assemble de boars ; aprs avoir expos
la tyrannie des Turcs, les cruauts qu'ils faisaient dans le pays, la vio
lation des traits, la misre du peuple, il conclut en disant que le seul
moyen de se dlivrer du joug ottoman tait de courir aux armes. Sa
proposition fut accueillie unanimement: les boars se prparrent pour
la guerre x ). Avant cependant d'clater, Michel envoya Sigismond
Bthory, le clucer Radu Brcnescu, et Aron de Moldavie, le stolnic Stro Buzescu *) ; le 5 novemvre 1594, un trait formel fut sign
Bucarest entre le prince de Valachie et deux dputs plnipotentiaires.
l

) Engel, p. 228 et suiv.


) Photino, Tome II, p. 116.

HISTOIRE l)K LA VALACHIE

211

l'un du Vovodede Moldavie, l'autre de celui de Transylvanie *). Pour


donner une plus grande apparence de justice leur cause, les allis
envoyrent au Sultan une longue liste de leurs griefs, en demandrent
le redressement et exigrent qu'on leur donnt une garantie suffi
sante du changement de systme pour l'avenir: non seulement ces
reprsentations restrent sans rponse, mais mme un corps de Janis
saires entra en Valachie et se mit commettre toutes sortes d'outra
ges *). Les Valaques ne purent plus attendre; ils prirent unanimement
les armes. Tandis que Sigismond Bathory envoyait au secours de Mi
chel II deux mille hommes sous le commandement de Michel Horvath
et d'Etienne Bkcr e ), et qu'Aron lui envoyait aussi un corps de Mol
daves sous les ordres du hetmaii/de la principaut 4 ), tous les Turcs qui
se trouvaient Bucarest et Jassy furent tus le 13 novembre, jour
dont on tait convenu: ils avaient t runis dans l'htel du vestiar
Dan ; on mit le feu aux quatre coins et on les foudroya coups de
canon. C'est ainsi que Michel vengea les Valaques de toutes les tyran
nies qu'ils avaient soufferts des Turcs. Dans ce massacre, il y eut deux
mille morts et la tuerie se rpandit dans tout le pays ; ceux qui avaient
pu chapper la mort, se htrent de passer le'Danube, et la Valachie
respira libre de ses tyrans, dont les maisons et les autres biens furent
pills par les Valaques et par le soldats transylvains. Aprs ces vpres
o les Turcs furent les justes victimes, Michel II marcha le 15 novem
bre avec ses troupes contre Giurgiu ; il fit brler la ville et piller les
environs, mais il ne put s'emparer de la forteresse e ), parce qu'elle re-'
cevait des secours de Rustschuk), place forte situe sur la rive op
pose du Danube, et alors bien plus grande que Breslau en Silesie ' ) .
')
)
)
'}
)
)
")

Engel, p. 229.
Wilkinson, p. 23.
Engel, p. 229.
Photino, Tome II, p, 116.
Reusner, p. 231.
Photino, Tomn II, p. 117.
Reusncr, p. 235.

'

212

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Aprs cette expdition, le Vuvode retourna dans sa capitale cause


de l'hiver: ainsi le 5 novembre la guerre avait t rsolue, et la fin
du mme mois la Valachie avait bris ses fers.
A la fin de novembre de la mme anne, unCadiasker, ou Emir, des
cendant de Mahomed et unissant l'autorit temporelle et spirituelle,
vint dans la principaut avec deux mille hommes des meilleures trou
pes turques et avec un grand nombre de Spahis, sous le prtexte d'hi
verner en Valachie, mais avec la mission de s'emparer du Vovode:
il demandait pour prsent 10.000 florins hongrois, des vivres pour son
arme et, accompagn de mille hommes, il se rendit au palais de Michel
en feignant de lui faire une visite ; mais le prince, s'tant chapp, alla
dans le camp de l'arme transylvaine qui tait plac non loin de Buca
rest. Le Cadiasker, lui ayant fait demander pourquoi, en temps de paix,
il entretenait une arme si coteuse, il rpondit que c'tait pour se
tenir en garde contre les attaques de Pierre, fils d'Alexandre III, le
quel cherchait le dtrner ; et qu'il ne pouvait plus congdier les
Transylvains, parce qu'il n'avait pas d'argent pour les solder. Le Turc
lui fit dire de se hter de les congdier, et que le lendemain il lui enver
rait une tonne d'or: Michel II reut cette promesse avec joie; mais il
comprit les intentions de l'mir; le soir, il ordonna ses soldats de se
tenir prts dans leurs camp et, pendant la nuit, accompagn de sa
garde et d'autres troupes, il s'approcha de la ville, laquelle il fit
mettre le feu de cinq cts ; les Turcs sortirent demi-nus de leurs
maisons et se htrent de se rendre au palais de leur chef: malgr
leur belle dfense, ils furent vaincus et Je palais fut dtruit coups
de canons. L'Emir jeta par les fentres son or et ses pierreries; pour
apaiser la colre du Vovode, il promettait une ranon considrable
si on lui pargnait la vie: tout fut inutile; les Valaques continurent
le sige et massacrrent sans piti tous ceux qui chappaient au feu.
Les soldats firent un butin immense: deux Cosaques trouvrent deux
sacs fourrage (en roman traste) pleins de monnaies d'or, que Michel II
distribua ses troupes. Celui-ci envoya ensuite Albert Kirly pour
assiger la ville de Floci, lequel s'en empara le 10 dcembre; le ch-

teau resta cependant au pouvoir des Turcs. Le 1 er janvier 1594, les


Valaques assigrent et brlrent la ville de Harova *) dont l'assaut
cota beaucoup de sang parce que la garnison, renforce par un corps
de Bulgares et de Turcs, marcha au nombre de sept mille hommes *)
leur rencontre et les attaqua sur le Danube mme qui, tant gel,
servit de thtre une bataille sanglante. Le butin que les Valaques
avaient fait dans ces villes commerantes fut si grand qu'ils durent
repasser le fleuve et transporter ces richesses sur la rive gauche. Michel
retourna en Bulgarie et s'empara de la clbre ville de Silistrie, aprs un
assaut terrible o les assigs montrrent autant de courage que les
assigeants. Cette audace du prince de Valachie tonna le Sultan: il
rsolut de soumettre la Hongrie qu'il croyait la cause de la rvolte
des Valaques; mais pour cet effet il avait besoin des provisions de
la Transylvanie, de la Moldavie et de la Valachie; la Moldavie seule
payait alors une tonne d'or, vingt mille moutons, dix mille boisseaux
de bl, autant d'orge, du beurre, du miel en abondance 8). La perte
<le ces avantages tait irrparable et, dans ces circonstances difficiles,
elle tait presque certaine. Pour l'viter, le Sultan nomma prince de
de Valachie un certain Bogdan, fils de Iancu ou Jean, qui avait
t Vovode de Moldavie. Ahmed-Pacha devait lever une arme
nombreuse, s'unir avec Ghere, khan des Tartaree, entrer dans la prin
cipaut, placer sur le trne ce Bogdan, se rendre matre de Michel et
le conduire Constantinople mort ou vif *).
Ahmed-Pacha et Ghere se htrent d'entrer en Valachie; ce
dernier, avec trente mille Tartaree, tait arriv Du, ville situe
sur la rive gauche du Danube, tandis que le premier avec l'arme
turque, s'avanait sur Rustschuk, au moment o Michel se disposait
franchir le fleuve et marcher sa rencontre B ). Il tait dj arriv
')
)
)
*)
)

Walther dans Reusncr, p, 233.


Engel, p. 231.'
Walther dans Reusncr, p. 233 et 23.
Fessier, Tome VII, p. 320.
Engel, p. 231.

214

HISTOIRE DE LA VALACHIE

au village de Perii, le 9 janvier 1595, et se prparait effectuer


le passage du Danube, lorsqu'il apprit que le khan des Tartaree tait
entr dans le pays du ct de Galai (pron. Galatz) ; il se hta de faire
sa retraite jusqu'au village de Hulubeti, d'o il envoya son avantgarde, commande par Radu Buzescu et son frre, par le postelnic
Preda, le stolnic Stro et Radu, surnomm Calomfirescu (le cheval
naturel), lesquels engagrent le combat Putinei contre l'avant-garde
des Tartaree et la dtruisirent entirement. A cette nouvelle si triste
le khan jura de se venger: il envoya sous les ordres de son cousin UB
plus grand corps d'arme qui arriva dans le village de Stneti, o
une partie de l'arme valaque se trouvait ; l les troupes du district,
de Buzu attaqurent et dfirent entirement l'ennemi ; le cousin
mme de Ghere y trouva le mort *), et sept mille prisonniers chr
tiens furent dlivrs des mains des Tartaree a ) dont le khan, non en
core dcourag de la seconde dfaite de ses troupes, mit en commu
nication son principal corps d'arme avec l'aile droite d'Ahmed au
village de erpteti ). Pour cette troisime fois encore, il n'eut pae
n meilleur succs: le 24 janvier, il fut attaqu, battu et refoul sur
l'autre ct du Danube, par Mihalcea, 4 ) ban de Craova. Le Vovode
marcha alors lui-mme avec toute son arme erptesti: Ghere,
rendu sage par l'exprience, en eut peur ; il se hta de quitter le pays
et de retourner en Crime.
Ahmed-Pacha, ayant appris la dfaite du khan des Tartaree, ne
fut pas dcourag: il se posta avec son arme, dans laquelle servaient
aussi quatorze mille Bulgares, Rustschuck, et se montra dispos
combattre. Michel II lui en fournit bientt l'occasion; il passa le
Danube prs du village de Mantin et remporta sur les Turcs la vic
toire la plus brillante : Ahmed resta au nombre des morts et son arme
)
*)
)
*)

Photino, Tome II, p. 117 et 118.


Walther dans Rcusner, p. 234.
D'aprs Walther, mais d'aprs Engel Sernteti.
Photino, Tome II, p. 119. Engel le nomma Manlha.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

315

fut crase totalement 1 ). Mais pour tre entirement matre de la


Valachie, le prince devait s'emparer des villes fortes de Silistrie et de
Hrova : le ban Mihalcea fut envoy contre la premire ; son exp
dition eut un succs complet, il s'empara de la ville et brla tout ce
qui tait rest du premier incendie f ). Le grand spatar Preda et le
comis Radu qui avaient t envoys contre la seconde ville ne furent
pas aussi heureux: ils furent repousss par la garnison de la forte
resse ) et obligs de lever le sige. Michel cependant entrait dans Bu
carest, pendant ce temps, en triomphe et aux acclamations du peuple ;
de dix mille soldats chrtiens qu'il avait avec lui, il n'y en eut pas
un qui ne revnt avec des habits de soie et d'autres choses prcieuses.
Mais les villes situes le long du Danube taient encore, pour la
plupart, au pouvoir des Turcs qui, chaque moment, pouvaient faire
des incursions inattendues en Valachie; Albert Kirly se dirigea vers
l'embouchure du fleuve avec une arme compose de Hongrois, de
Cosaques et de Valaques ; il pilla tout le pays le long des rives, et
brla toutes les villes depuis Rassova jusqu' Tulcea et Ismal*).
La discorde entre deux gnraux peut avoir des suites bien funestes
pour un tat ; Michel le savait bien ; Horvth et Bke taient tou
jours dsunis et cherchaient se nuire l'un l'autre ; les affaires
allaient mal; les Turcs en profitaient. Le Vovode se dcida bien v i t e ;
il renvoya les deux gnraux au prince de Transylvaine, retint les
troupes et nomma Kirly pour leur commandant en chef. Le 28 jan
vier 1595, Rodolphe II, empereur d'Allemagne, conclut Prague un
trait avec Sigismond Bthory, o il tait stipul qu'on ne ferait
la paix que lorsque la Turquie aurait consenti y comprendre aussi
les deux principauts ). Michel II vola cependant de nouvelles
victoires, de nouveaux triomphes ; peine Bogdan avait-il t chass
*)
)
)
*)
)

Fessier, Tome VII, p. 327.


Photino, Tome II, p. 129.
Engel, p. 232.
Walther dans Reusner, p. 237.
Engel, p. 232.

216

HISTOIRE DE LA VALACHIE

par la dfaite d'Ahmed-Pacha, que les Turcs nommrent prince


de Valachie un certain Etienne pour l'opposer au vrai et lgitime
Vovode; Albert Kirly livra, le 14 lvrier 1595, une bataille san
glante au Pacha de Silistrie qui le soutenait, le vainquit et alla
brler la ville de Turtukaa, loigne d'un jour de marche de Rustschuk ; aprs l'avoir brle de fond en comble, il eut le bonheur et la
sagesse de retourner bien vite en Valachie, car des chaleurs inatten
dues dgelrent subitement le Danube. Le Prince dcouvrit la mme
poque qu'il y avait quelques Valaques assez ennemis de leur patrie,
lesquels taient partisans secrets de la Porte: le bonheur du Vovode
les avait remplis de crainte et la vengeance future des Turcs les avait
saisis de terreur; il leur sembla plus supportable d'arracher l'auto
rit Michel, plutt que d'attendre la fureur de la haine vindicative
des Osmans. Des bruits de sdition parvinrent aux oreilles du prince :
mais celui-ci, lev au-dessus de toute crainte, de toute irrsolution
et de tout danger, envoya pour leur montrer combien peu il crai
gnait les Turcs, son gnral Albert Kirly, qui arriva subitement de
vant la forteresse de Brala aux frontires de la Moldavie et, aprs
l'avoir assige pendant quelque temps avec de la grosse artillerie,
s'en empara le 30 fvrier, massacra un grand nombre de Turcs, dlivra
les Chrtiens qui taient prisonniers et fit raser les fortifications de
la ville. Un corps de 5.000 Serviens la demande du ban Mihalcea
qui cherchait se mettre du ct des Turcs entra ensuite dans Craova, ville grande et peuple, mais dgarnie de remparts ; mais il fut
bien vite repouss par les Valaques qui forcrent les ennemis passer
la nage le Danube. Presque dans le mme temps, Nicopolis fut br
le par Albert Kirly; mais aprs tant de victoires, les troupes de
Michel devaient aussi prouver un chec : un aga turc avec une arme
de 30.000 hommes parvint attirer, prs de Vidin, le gnral Farca.
qui commandait trois mille Valaques et Serviens, et qui s'tait
laiss tromper par quelques espions ; ils lui avaient rapport qu'une
centaine de Turcs ravageaient impunment le pays et que les habitants
lui promettaient deux mille aspres s'il voulait venir leur secours. Il

HISTOIRE DE LA VALACH1E

217

y alla, mais il y fut vaincu et la plupart de ses soldats y trouvrent,


la mort *).
Cette dfaite n'tait rien en comparaison du grand orage qui
menaait Michel I I ; Murad III tait mort le 16 janvier 1595; son
fils aine, Mohammed III, lui succda; il clbra le jour de son av
nement au trne par un dner sanglant, en faisant tuer dix-neuf de
ses frres, et jeter dans la mer dix concubines enceintes de son pre.
Le 16 fvrier, le nouveau Sullan envoya son sceau imprial FerhadPacha avec la nomination de gnralissime et l'ordre de partir contre
la Valachic a ). Michel II reut en mme temps que cette nouvelle l'avis
que Sigismond, prince souponneux et inconstant, n'tait pas loign
de suivre les conseils de ses ennemis, qui l'engageaient se rendre
tributaires la Moldavie et la Valachie, au lieu de les avoir seulement
pour allies; le prince de Transylvanie avait dj commenc l'ex
cution de ce plan; il s'tait empar d'Aron, Vovode de la premire
principaut, en l'accusant de vouloir s'unir aux Turcs, et l'avait fait
conduire prisonnier Vint, le 19 mai 1595 8 ). Toutes ces nouvelles
attristrent Michel I I ; l'ambition d'un seul homme pouvait perdre
la cause de la chrtient ; il tait l'ennemi acharn des Turcs, ses pro
jets taient grands ; il rsolut de sacrifier sa vanit aux intrts de
sa patrie. Les circonstances ne lui taient pas favorables ; seul, il ne
pouvait pas rsister toutes les forces des Osmans ; aprs s'tre en
tendu avec les boars, il se dcida se reconnatre vassal de Sigismond,
mais en conservant la jouissance des revenus de la principaut et
les droits qui appartiennent l'autorit suprme 4 ). Avec de telles
instructions, il envoya en Transylvanie ses dputs plnipotentiaires:
l'archevque Euthymius, l'vque de Rmnic Thophile, l'vque de
Buzu Luc, les chanceliers (logofeii) Dmtre, Preda et Borcu, les
*) Walther dans Reusner, p. 230 et 238 dit que Farca mme y mourut ; la
suite de l'histoire nous apprendra le contraire.
) De H a m m e r , Tome II, p. 590 et 600.
) Engel, p . 233.
*) Idem, p. 234.

2i8

HISTOIRE DE LA VALACHIE

vestiars (vistiernicii)
Dan et Thodose, les postelnics
(posfelnicii)
Radu et Starnati, les vornics (vornicii) Mitru et Cristea et les clucers (clucerii) Radu et Vintila *). Les envoys de Sigismond taient
le chancelier Etienne Jsika et Georges Ravaszdy gouverneur de la
forteresse de Szamos-TJjvr f ) . Parmi les plnipotentiaires de Michel,
il y en avait quelques-uns qui taient ses ennemis secrets ; pour lui
faire tout le mal qu'ils pourraient, ils profitrent de la mission qui
leur tait confie. Dans le trait qui fut conclu le 20 mai 1595 Carlsbourg, l'acte de vassclage devint par leurs intrigues un trait de
soumission bien plus svre que le Vovode de Valachie ne leur avait
recommand. Les boars et les vques reconnurent Sigismond pour
leur prince hritier, souverain et roi avec la suprme puissance, ils
lui prtrent serment de fidlit et promirent que Michel et ses des
cendants le lui prteraient aussi. En vertu de quoi le prince de Tran
sylvanie enverra toutes les fois en Valachie un Vice-Vovode qui
saura la langue du pays; il devra lui donner l'tendard, le busduan*),
et le sabre, comme signes de sa dignit; il lui donnera aussi une liste
civile selon ses mrites et d'aprs la dcision des tats. Le Vice-Vovode se choisira, du consentement du prince, douze boars distingus
par leur ge et par leur exprience ; il dcidera avec eux sur toutes
les affaires de la justice et de l'administration; aucun d'eux ne pourra
tre nomm ou loign de sa charge sans le consentement du prince.
Dans les dites de la Transylvanie, il y aura aussi des dputs valaques qui auront leurs places aussitt aprs les Moldaves ; ils y rgle
ront le tribut de la principaut et auront la libert de dire et de
soutenir leurs opinions. Sigismond seul aura le droit de donner des
dotations et des privilges ; les dotations hrditaires ne seront faites
') Tout le trait entre Michel et Sigismond se trouve dans Miron depuis p.
276 jusqu' 288.
) Miron. p. 276.
*) Le busdugan est une espce de massue en argent qui ressemble au sceptre et
que les princes de Moldavie et de Valachie portaient comme signe de leur haute
puissance.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

219

qu'aux indignes. Les affaires criminelles des boars parviendront du


divan ou de l'assemble des douze conseillers du Vice-Vovode au
prince qui jugera en dernire instance et pourra condamner mort
les coupables sans pourtant pouvoir prendre leurs biens, qui, dans
tous les cas iront aux hritiers lgitimes. La Valachie conservera ses
anciennes limites, depuis Rasova jusqu' Brala et depuis les Carpathcs jusqu'au Danube ; le clerg continuera de rester dans ses droits
et de jouir des revenus de ses biens ; le mtropolitain exercera pour
l'avenir comme dans le pass sa juridiction. Michel II et ses succes
seurs recevront de Sigismond et de ses hritiers le titre de respec
table et magnifique Seigneur, Vovode de notre tat transalpin, etc.
notre fidle aim . Le prince de Transylvanie sera (in)titul par le Vo
vode de Valachie et par les tats: Le Serenissime Sigismond, par la
grce de Dieu prince de Transylvanie, de Moldavie et de Valachie
et du Saint Empire romain, seigneur de plusieurs parties du royaume
de Hongrie, comte des Sicules etc., notre trs gracieux souverain.
Michel II ne devra pas prendre la formule de: par la grce de Dieu,
et il ne nommera pas les siens, les lieux d'o il datera ses bulles d'or et
ses autres ordonnances ; il pourra cacheter ses ordres et ses lettres avec
de la cire rouge, mais seulement avec les armes de sa famille ; le sceau
de l'tat restera prs du prince de Transylvanie. Les employs dpen
dront de Sigismond ; aucun Grec ne pourra recevoir de charge pu
blique. De son ct Bthory s'engage secourir la Valachie et la
soutenir contre tous ses ennemis, avec des canons, de l'argent et des
troupes.
Ce trait que les ennemis de Michel taient parvenus faire tait
extrmement dsavantageux: en effet le prince de Valachie perdait
tous ses droits de souverain ; il n'avait plus le droit de nommer et de
dposer ses ministres, de faire des dotations, de juger en dernire ins
tance ; les employs n'taient plus sous sa dpendance, il n'avait
que des domestiques: il tait plutt un gnral transylvain qu'un
prince souverain. Ce trait cependant, quelque honteux qu'il ft pour
Michel, lui tait indispensable pour pouvoir continuer la guerre contre

220

H1ST0IIU-; DE LA VALACHIE

les Turcs;.peu de temps aprs la ratification des articles, Georges Pala


li! s vint, de la part de Sigismond, porter les insignes de sa dignit
au Vovode qui prta serinent de fidlit entre ses mains, mais avec
la ferme rsolution de s'en dlivrer aussitt qu'un moment favorable
se prsenterait 1 ). Cependant Ferhad-Pacha tait sorti de Constanti
nople avec une grande arme vers la fin d'avril pour marcher contre
les Valaques. A Andrinoplc les deux principauts rvoltes furent don
nes pour la premire fois comme des gouvernements turcs; la Mol
davie au Bleglerberg de Schirwan, Djaafer-Pacha, et la Valachie
Saturdji Mohammed-Pacha, et prs de lui Mohammedbeg de Jenischehr
fut plac comme defterdar. Le 8 juillet, le grand Vizir tait Rustsehuk o le Beglerbeg de Roumlie, Hassan, entra en triomphe
avec cinq cents prisonniers et quatre mille ttes de Valaques, comme
trophes d'une victoire gagne sur les troupes de Michel. Le grand
Vizir regardait d'une tente, soutenue par huit colonnes, la construction
du pont qui, aprs quelques jours, fut avanc jusqu' Giurgiu par le
moyen de cinq cents barques. Mais au moment de passer en Vala
chie, Ferhad-Pacha reut sa dposition et l'ordre de retourner Cons
tantinople. Sinan-Pacha fut nomm grand Vizir sa place: il quitta
le 17 aot 1595, Constantinople avec le saint tendard 2) que les Turcs
ne prennent avec eux que dans des guerres importantes. Son arme
tait forte de cent quatre-vingt mille hommes, y compris les conduc
teurs des bagages 8 ), et sept galres destines porter des provisions
l'artillerie taient entres de la mer Noire dans les bouches du Danube
et avaient abord Rustschuk 4) ; un si grand nombre de troupes lui
tait ncessaire pour accomplir heureusement ce quoi il s'tait engag :
car il avait promis au Sultan sur sa tte qu'il vaincrait Michel I I : c'
tait beaucoup promettre mme s'il avait eu le double de ses forces ;
car son ennemi n'tait pas un prince ordinaire, un gnral ignorant
')
*)
')
')

Fessier, Tome VII, p. 355.


De Hammer, Tome II, p. 602 et (103.
Walter, p. 240.
De Hammer, idem.

HISTOIRE DE LA VALACHIK

221

et sans talents militaires. Le Vovode de Valachie vit cependant le


danger: il tcha de l'viter; tout en runissant ses propres troupes,
il envoya courrier sur courrier Weissenbourg pour avertir Sigismond
Bthory des dangers auxquels il tait expos et lui demander les se
cours qu'il avait promis. Pour plus grande sret, il plaa sa femme,
ses enfants et le trsor dans Hernrannstadt, ville forte de la Transyl
vanie et, quand il n'eut plus rien craindre pour sa famille, il alla
se poster avec huit mille hommes Mgureni, sur la route de Giurgiu,
o Sinan attendait que le pont ft achev pour passer dans la prin
cipaut; Michel II en empcha pendant quatre semaines la construc
tion, mais l'attaque d'un corps d'ennemis qui taient parvenus
franchir le fleuve Craova et l'avaient surpris par derrire, le fora
se retirer Clugareni, o son arme avec les secours que lui avaient
envoys les Transylvains et les Moldaves, monta seize mille hommes,
ainsi douze fois moins nombreuse que l'arme turque qui tait forte
de deux cent mille hommes. Sinan Pacha, aussitt aprs la retraite
du prince de Valachie, passa le Danube et le suivit au gu de Clu
gareni sur la rivire de Neajlov: les deux camps n'taient spars que
par une fort plaine de marcages travers laquelle s'tendait une digue
faite de terre et de bois et sur laquelle il n'y avait pas moins de
douze mille hommes 1 ). Le grand Vizir posta ses janissaires dans
la fort de chnes et plaa dix canons sur une hauteur. La ba
taille commena au lever du soleil, la 23 aot 1595 a ) ; le Vovode
passa la digue avec son arme et alla attaquer les Osmans 8 ) : mais
son audace n'eut pas le meilleur succs; quatre Pachas, Saturdji
Mohammed, Haider, Husein et Mustafa passrent le pont, le repous
srent et lui prirent douze canons *). Albert Kirly
parvint
en reprendre deux qu'au renouvellement de l'attaque, il plaa
dans un lieu favorable, de sorte qu'il pt facilement foudroyer et
M Walther, p. 241; Engel, p. 236 et Fessier, tome VIT, p. 358.
) De II ;i m mei, tome II, p. 604.
) Engel, p . 236.
) De H a m m e r , ibid.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

222

dtruire l'aile droite des Turcs. Le Vovode, voyant ses troupe


repousses, ne perd pas courage ; tout--coup il s'lance furieux
comme un lion au milieu des ennemis, aux yeux de ses soldats qui
tremblent pour sa vie ; il se fraie un chemin jusqu'au centre de
l'arme turque, tue de sa propre main le valeureux Karaman-Pacha
et quelques autres officiers turcs: les bataillons des barbares saisis
d'pouvante n'osent pas s'opposer sa marche, ils lui livrent passage,
et Michel retourne avec des signes de la victoire, au milieu des siens
qu'il exhorte recommencer le combat. Le courage du chef pntre
dans le coeur des soldats qui se prcipitent dans les rangs des Turcs:
Sinan voit le danger des siens ; il va la rencontre de l'ennemi avec
des troupes d'lite et passe le p o n t ; mais tandis qu'il avance, Kirly
commence le foudroyer avec ses canons et fait de grands ravages
dans ses rangs. Deux cents Cosaques et autant de Transylvains comman
ds par le brave Kosscza se jettent sur les derrires de l'arme turque,
et y rpandent la dsolation et la mort. Sinan parvient avec peine
rtablir l'ordre dans ses troupes ; mais l'attaque renouvele de Michel
au front de l'arme, le combat imptueux des Cosaques et des Tran
sylvains par derrire, le feu bien nourri de Kirly, dtruisent en un
moment cet ordre et mettent en fuite et le centre et les ailes des Turcs 1 ).
Les trois Pachas, Husein, Haider et Mustafa prissent dans les marais *) :
le vieux Sinan lui-mme, foul aux pieds par ses propres soldats, est
prcipit du pont dans la rivire de Neajlov, y perd le peu de dents
qu'il avait encore 8 ) et est sauv grande peine par un brave qu'on
surnomma ensuite Hasan Batakdji ou Hasan le Sauveur des marais *).
Le Vovode reconquit ses canons, prit un grand nombre de queues
de cheval, qui servent de drapeaux aux Turcs, et mme l'tendard
sacr de Mohamet, que les Osmans croient ne pas pouvoir tre perdu.
Plus de trois mille Turcs gisaient sur le champ de cette bataille, laquelle
')
)
')
*)

W a l t h e r , Engel, Fessier, Photino.


V. H a m m e r , Tome I I , p . 604.
W a l t h e r et les autres a u t e u r s cits.
De H a m m e r , ibid.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

223

ayait dur depuis le matin jusqu'au soir ; il y eut un tel carnage que
la rivire roulait plus de sang que d'eau *). Pendant la nuit qui avait
mis fin au combat, une partie de la poudre des Janissaires sauta dans
l'air ; un prisonnier y avait mis le feu. Cette explosion qu'on croyait
produite par l'attaque nocturne des Valaques mit toute l'arme en
moi et en fuite 1 ). Pendant la mme nuit, Michel II avait rassembl
ses gnraux; le petit nombre de ses soldats, le retard des secours de
la Transylvanie, la multitude innombrable des ennemis, tout lui fai
sait sentir qu'il ne pourrait pas rsister longtemps aux Turcs ; aprs
avoir pris conseil de ses boars, il se dcida se retirer du lieu de la
bataille ; la retraite se fit le long de la rivire de Dmbovia vers la
forteresse de Negru-Vod ; la plupart des habitants de Bucarest et
de Trgovite se joignirent l'arme qui se retirait du ct de la Tran
sylvanie ; enfin Michel II tablit son camp Stoeneti, village situ
dans les montagnes et s'y fortifia ; pendant la route plusieurs Vala
ques avaient dsert et une partie des Moldaves retournrent dans
leur pays o avait pntr Jrmie Moghila qui, aid des Polonais,
s'tait fait dclarer prince de Moldavie. De cette manire l'arme
valaque n'tait plus forte que de cinq huit mille hommes *).
Cependant le lendemain de la bataille de Clugreni, Sinan Pacha,
voyant la retraite des Valaques, prit courage ; il s'avana sur Buca
rest, s'empara de Brala et de Trgovite et dclara la Valachie pro
vince t u r q u e 4 ) : le 16 septembre, il changea dans Bucarest les glises
en mosques ; le mihrab prit la place de l'autel et le croissant celle des
croix dores sur les tours. Dans le conseil de guerre, les Turcs dci
drent de fortifier Bucarest et Trgovite avec des chteaux; dans
*) Walter, Engel et Photin, Tome II, p. 122. Le premier de ces auteurs ra
conte que pendant toute l'expdition deux cerfs apprivoiss avaient accompagn
Michel, et que mme sous le tonnerre des canons, ils taient rests prs de sa tente ;
mais que. l'un ayant t tu, l'autre alla se cacher de douleur dans la fort.
*) De Hammer, Tome, II, p. 604.
) Walther, Engel, Fessier, Photino.
0 Engel, p. 238.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

la premire de ces deux villes, le palais du prince fut chang en forte


resse dans l'espace de douze jours. Saturdji Mohammed-Pacha, Sandjak de Valachie, y fut laiss avec mille janissaires et autant d'autres
troupes, pour y tenir garnison, et le 5 octobre on avait fini d'en
tourer d'un rempart de bois Trgovitc et Bucarest 1 ), alors seconde
ville de la principaut. Lorsqu'il vit que l'ouvrage allait tre achev,
il rsolut de ne plus rester dans une oisivet indigne de sa grande me,
et aprs avoir charg -Pacha de Trbizonde de terminer les forti
fications secondaires des deux villes, il se mit en marche avec toute
son arme et s'avana vers les parties montagneuses de la Valachie;
son but tait de joindre le Vovode valaquc, de le vaincre, et, en pas
sant sur le ventre de ses soldats, d'entrer en Transylvanie *); ces grands
projets, qui auraient pu russir si Sinan-Pacha avait eu pour ennemi
un tout autre que Michel, sauvrent la principaut. Tandis qu'il s'a
vanait avec son arme vers les Carpathes, Sigismond Bthory s'tait
enfin dcid secourir son alli ; quoique nouvellement mari (le 6
aot) avec la belle Christine, fille de l'archiduc Charles de Styrie et
nice de Rodolphe II, empereur d'Allemagne et roi de Hongrie, il ne
voulut plus tarder se mettre en campagne ; rsolu de quitter les
plaisirs et le repos de l'hymen pour les fatigues et les nobles occupa
tions de Mars, il partit le 27 aot de Weissenbourg avec sa garde,
deux mille hommes d'infanterie d'lite et autant de cavalerie. Il envoya
en avant Wolfgang Komis, Balthasar Bogthi et Benoit Mindszenti
pour armer les valeureux Sicules, en leur promettant de les rtablir
dans les liberts qu'il leur avait retires dans les temps prospres,
lorsqu'il n'avait pas besoin de leurs services. Le 4 septembre, son
arrive dans le camp de Zayden (Feketehalom), il y trouva runis
vingt-quatre mille hommes de cette brave nation. Les nobles de Tran
sylvanie sachant qu'il n'y avait pas de salut pour leurs femmes, leur
enfants et leur fortune, si une fois les Turcs taient vainqueurs en Val

) V. Hamraer, Tome II, p. 604.


*) Engel, p. 238, et Fessier, Tome Vil, p. 360.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

225

lachie, avaient aussi envoy Sigismond environ treize mille hommes,


ainsi que les Saxons qui avaient arm leurs frais quatre mille arque
busiers. Le Prussien Jean Weiher amena aussi dans le camp trois cents
Cosaques arms d'un fusil et d'un pistolet, ainsi qu'Etienne Bocskay
qui vint au secours de Blhory avec 800 cuirassiers et 1200 arque
busiers. Quand toutes ces troupes animes du dsir de vaincre ou de
mourir furent runies, elles se dirigrent vers le passage de Trzburg:
ce fameux passage est loign de cinq lieues de Kronstadt ; il est ex
trmement troit et difficile pour les voitures ; deux ne peuvent pas aller
de front et, dans la partie qui appartient la Valachie, la montagne
est si escarpe qu'on est oblig de traner en haut les voitures avec
des cordes et de les descendre de la mme manire. Dans ce passage,
o la nature semble avoir dploy tout ce qu'elle a de plus effrayant
et de plus majestueux, arrivrent enfin aussi les autres secours attendus
depuis si longtemps: c'taient le Silsien Albrecht Raibitz avec seize
cents cuirassiers allemands et Silvio Piccolomini avec soixante-quinze
cavaliers florentins, envoys par Rodolphe II. Le 7 septembre toute
l'arme dfila par le passage et s'arrta Rucr, premier village de
la Valachie de ce ct et loign de six lieues de la forteresse de Tran
sylvanie; l elle se joignit Etienne Rsvan qui l'y attendait avec
deux mille quatre cents hommes d'infanterie, huit cents de cavalerie
et vingt-deux canons. A la revue que Sigismond fit Rucr, sur les
bords de la rivire de Dmbovia, dont les eaux ont la vertu de faire
oublier aux trangers leur patrie 1 ), son arme montait plus de trentedeux mille hommes d'infanterie et vingt mille de cavalerie et pos
sdait cinquante-trois canons. Le 8 septembre, elle se joignit aux troupes
de Michel II, lesquelles au nombre de huit mille hommes, se tenaient
dans un camp fortifi et dfendu par vingt-deux canons, six lieues
plus loin que Rucr sur la rivire de Dmbovia ; de sorte que les forces
des chrtiens montaient plus de soixante mille combattants. Le 9
l

) Un proverbe Valaque dit: celui qui boit de l'eau douce de Dmbovia ne


peut plus s'en aller.

226

HISTOIRE DE LA VALACHIE

octobre, Sigismond, superstitieux et crdule, se prpara au combat


par la confession et la clbration des saints mystres: l'imprudence,
l'inconstance et le sang des primats qu'il avait souvent vers ne l'a
vaient pas empch d'tre dvot 1 ). Enfin toute l'arme s'avana sur
Trgovite, dfendue par plus de quarante canons et par trois mille
cinq cents Turcs sous les ordres d'Ali-Pacha de Trbizonde et de Codjibeg *) ; Bthory, aid des conseils des princes de Moldavie et de Valachie, ainsi que de ceux de Bocskay, gouverneur du Grand-Wara
din et qu'il avait nomm son premier lieutenant, disposa l'ordre du
combat *), car, ignorant que Sinan Pacha s'tait retir son approche
vers Bucarest, il s'attendait une bataille gnrale. A l'avant-garde
tait Michel avec quatre mille lanciers d'lite ; plusieurs rgiments de
cavalerie formaient l'aile droite, l'aile gauche taient cinq mille lan
ciers. Au centre se trouvaient d'abord l'infanterie et les Szcles arms
de lances et de faux; aprs eux venait l'artillerie, puis les cuirassiers
allemands, aprs lesquels tait Sigismond lui-mme avec douze mille
cavaliers et avec le reste de l'arme. C'est dans cet ordre que le prince
de Transylvanie arriva au camp abandonn de Sinan-Pacha ; craignant
que ce ne fut une ruse des Turcs, il tint ses troupes sous les armes
toute la nuit et le lendemain jusqu' midi ; alors les claireurs qu'il
avait envoys en avant vinrent lui dire que les ennemis s'taient retirs
avec toutes leurs forces vers Bucarest. Les gnraux de l'arme chr
tienne s'assemblrent en conseil de guerre pour savoir si l'on devait
poursuivre Sinan; ce projet fut rejet; on ne voulut pas laisser sur les
derrires une place occupe par une garnison turque ; on se dcida enfin
assiger Trgovite. Cette ville, alors capitale de toute la princi
paut et ayant une populalion de plus de cinquante mille hommes, n'est
plus aujourd'hui qu'un champ couvert de ruines, o l'on voit encore
dix-neuf glises, le chteau du prince, l'ancien archevch et deux
monastres: elle est situe dlicieusement sur la lalomia et seulel

) Engel, p. 238 et Fessier, Tome VII, p. 360 et suiv.


) De Hammer, Tome II, p. 604.
) Fessier Tome VII, p. 363.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

227

ment une lieue de la Dmbovia, dans une trs belle plaine aux
pieds des Carpathes: aujourd'hui ce n'est plus que l'ombre de ce qu'elle
tait autrefois ; elle n'a plus qu'une population de cinq mille mes,
avec des remparts qui tombent en ruines; le jeune pote Basile Crlova a chant, ou plutt pleur, dans des vers immortels les malheurs
de cette ville infortune.
L'attaque de Trgovite commena de trois cts: pour s'appro
cher plus prs des murailles, on creusa des fosss couverts et quand
on en fut assez prs, on tablit des batteries ; le prince de Moldavie,
homme grands talents militaires, ayant sous ses ordres les Szcles,
devait assiger la ville avec dix canons du ct de l'orient; Michel
avec Sigismond et le reste des troupes se plaa du ct des montagnes
et de la rivire de Ialomia ; il avait tabli deux batteries, chacune
cormpose de dix canons. C'est dans cet ordre que le sige commena ;
les Turcs opposrent une forte rsistance ; ils repoussrent pendant
longtemps et plusieurs fois les assigeants qui cherchaient franchir
les fosss avec des barques et pntrer dans la ville ; les Szcles que
la lenteur d'un sige irritait remontrent l'assaut, arms de tor
ches et de bches ; ils les jetrent dans l'intrieur des murailles, mais
ce moyen ne russit pas ; les Turcs se rendirent matres du feu. Le
lendemain cependant, voulant prouver leur reconnaissance au prince
de Transylvanie pour les liberts qu'il leur avait rendues, les mmes
Szcles rassemblrent des torches et d'autres matires inflammables,
redoublrent d'efforts et parvinrent mettre le feu au rempart de
bois qui entourait la ville. Les Ottomans pour cette fois sont vaincus
par la violence des flammes, la fume les empche de porter des
coups certains, les assigeants franchissent les fosss, escaladent les
murailles et pntrent dans Trgovite malgr la dfense hroque
des ennemis qui, se voyant cerns et par le feu qui devenait de plus
en plus violent et par les Chrtiens dont le nombre augmentait sans
cesse, sortent par une petite porte pratique secrtement dans les
fortifications ; mais la cavalerie transylvaine, poste autour de la
ville, les fait tous prisonniers. Le 6/18 octobre, troisime jour du sige,
15*

Z28

HISTOIRE DE LA VALACHIE

les trois princes allis entrrent dans l'antique capitale de la Valachie ;


les maisons furent livres au pillage, les Szclcs y firent le pins grand
butin, parce qu'ils avaient mont les premiers l'assaut ; dans le ch
teau-fort ils trouvrent deux grands canons qui lanaient des boulets
de cinquante-six livres x ), quarante plus petits, un grand nombre
d'autres armes et des vivres pour trois ans, car Trgovite servait
de magasin l'arme ennemie. Les deux pachas turcs commandants
de la forteresse furent faits prisonniers et conduits Clausenbourg
en Transylvanie *). Sinan Pacha la nouvelle de la prise de cette
place importante dsespra de pouvoir se tenir plus longtemps dans
Bucarest; aprs avoir brl les fortifications et un grand nombre
d'difices, il sortit avec son arme de cette seconde ville de la princi
paut et n'y laissa que quelques hommes rsolus, chargs de faire
sauter l'arrive de l'ennemi les mines faites sous une glise btie
par Mihnea II, renouvele par Alexandre III, et nomme aujourd'hui
l'glise de Radu-Vod (Biserica lui Radu-Vod) ; aprs ces disposi
tions, il prit en toute hte avec ses troupes le chemin de Giurgiu ;
il lui tardait de se voir sur la rive droite du Danube. Pendant cette
marche prcipite, il perdit un grand nombre de canons et de bagages ;
dans les dfils et sur les ponts les Turcs s'entremassacraient, pour
pouvoir se sauver qui le premier, tant la terreur que le nom de
Michel inspirait tait grande et ce fut dans la plus grande confusion
qu'on arriva Giurgiu 8 ). L'arme des allis avait cependant laiss
gauche Bucarest qui tait dj si grande qu'elle comptait vingt
glises et o les mines sautrent inutilement, et prcipitait sa marche
pour atteindre Sinan-Pacha dj arriv au bord du Danube; pen
dant toute la route les Valaques avaient tu un grand nombre de

) Miron, p. 287 et 288, et Jacobinus dans Reusner, p. 220 sont les seuls au
teurs qui rapportent les dtails de ce sige et nous mettent mme do connatre
l'art d'assiger d'alors.
) Walther, p. 245 et Photino, Tome II, p. 12G.
) Engel, p. 239.

HISTOIRE DB LA VALACHIE

a29

tranards Turcs qui n'avaient pas pu suivre le gros de l'arme *). A


Giurgiu une mesure de finance de la part du gouvernement de la
Porte fut la cause de la destruction de presque toute l'arme; comme
pendant l't on avait pris un grand nombre de voitures, de bestiaux
et de prisonniers, pour lesquels on n'avait pas encore pay la taxe
des esclaves ainsi que l'argent pour les gardes et pour les moutons,
on plaa prs du pont des inspecteurs et des crivains pour recevoir
des Turcs qui passaient la taxe lgale d'un sur cinq. Tandis donc
qu'au front de l'arme on payait cet argent, Michel tait arriv sur
les derrires et faisait parmi les Ottomans un grand massacre; la me
sure pour le paiement ft suspendue l'instant, de sorte que pendant
la nuit Sinan-Pacha put passer le fleuve avec une partie de l'arme.
Le lendemain, l'artillerie, les bagages, les hommes se pressaient sur
le p o n t ; le plus grand dsordre y lgnait; on jetait dans le Danube
les bagages et l'artillerie pour qu'ils ne tombassent pas au pouvoir
de l'ennemi. Michel profita de ce moment; il plaa des canons sur
la rive gauche et commena faire foudroyer le pont qui dans peu
de temps fut mis en deux et entrana dans l'abme les Turcs par mil
liers ; le Danube tait rouge de sang, les Valaques massacraient impi
toyablement tous ceux qui se trouvaient sur la rive gauche. Dans ce
jour les Brleurs et les Akindjis ou coureurs qui pendant deux sicles
et demi avaient t le flau de la Hongrie et de l'Allemagne, furent
anantis, et depuis lors ces deux ordres ne purent plus se relever de
leur dfaite *). Dans cette droute les Turcs perdirent dix-sept mille
hommes 8 ), l'artillerie et deux vaisseaux qui furent couls fond;
les fruits de la victoire des allis furent toutes les munitions et les
drapeaux de l'ennemi, les bagages et six mille voitures charges de
butin *). Cinq mille Hongrois qui avaient t faits prisonniers furent
rendus la libert ; ils prirent les armes des morts et aidrent leurs
*)
)
)
)

Miron, p. 289.
V. Hammcr, Tome II, p. 604 et 605 et Tome I, p. 63.
Histoire de Hongrie par M. de Sacy, Tome II, p. 131 et Sagredo, p. 314.
Walther, p. 246, Photino, Tome II, p. 127.

230

HISTOIRE DE LA VALACHIE

camarades la destruction des Ottomans 1 ). Les soldats moldaves


de Rzvan se distingurent le plus dans cette bataille ; ce furent eux
qui arrtrent une partie de l'arme des Turcs, prs du pont, et en
firent un massacre terrible a ) .
L'arme des Chrtiens, aprs avoir vaincu Sinan, mit le sige de
vant Giurgiu dfendue par une garnison de huit cents hommes ;
cette forteresse est situe sur une petite le du Danube, nomme Slobozia, qui n'est spare que par un petit bras du fleuve de la rive
gauche o est btie la ville de Giurgiu. A cette poque, la forteresse
tait entoure de hautes murailles, dfendue par une forte artillerie
et pouvait tre secourue par la garnison de Rustschuk, grande ville
fortifie sur la rive droite du Danube. La ville de Giurgiu qui a plu
sieurs lieues de circuit n'tait entoure que par un r e m p a r t ; aujour
d'hui les fortifications et de la ville et de la forteresse sont dtruites,
en vertu du trait d'Andrinople, qui dit que toutes les places fortes
de la rive gauche du fleuve seront rases.
On commena faire le sige de la forteresse le 25 octobre, avec
les canons mme pris sur les Ottomans Trgovite et Bucarest;
le 27, elle fut prise d'assaut, pille et incendie ; les habitants Turcs
furent passs au fil de l'pe, et des huit cents Turcs qui faisaient la
garnison, il n'en resta qu'un qui put chapper la mort ). SinanPacha, lui qui, sr du succs, avait mis sa tte en otage, se sauva, avec
la honte d'avoir t vaincu, Constantinople, d'o le Sultan l'exila
Malghara *). Mohammed III, voyant que son meilleur gnral avait
t dfait, dsespra de soumettre pour le moment la Valachie ; Michel II
tait trop puissant, aussi il ne prta aucune attention la lettre
du khan des Tar tares, lequel s'engageait s'emparer du Vovode si
l'on consentait donner sa principaut un de ses begs e ) .
x
)
)
*)
)
)

De Sacy, Tome II, p. 131.


Miron, p. 289.
Walther, p. 246 ; Engel, p. 239 ; kiron, p. 289.
V. Hammer, Tome II, p. 608.
Idem, p. 605.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

231

Aprs ces nombreuses victoires, Sigismond se disposa reprendre


le chemin de la Transylvanie; son arme tait couverte des dpouilles
des ennemis, et on leur avait enlev tant de chevaux, qu'aprs avoir
choisi les meilleurs, les soldats se virent obligs de mener les autres
ple-mle avec les troupeaux 1 ). Accompagn de Michel II jusqu'
Gherghia, Bthory y donna cinq mille hommes en secours Rzvan
our aller chasser son rival Jrmie Moghila qui, assist par les PoI onais, s'tait empar du trne de la Moldavie a ) ; aprs avoir renou
vel le trait d'alliance avec le prince de Valachie et lui avoir tmoign
sa reconnaissance pour la haute bravoure qu'il avait montre pendant
toute la campagne 8 ), il prit avec son consentement cinquante canons
enlevs aux Turcs et entra dans ses tats *).
Vidin, forteresse importante sur la rive droite du Danube, restait
cependant au pouvoir des Ottomans; il fallait s'en rendre matre;
ou c'tait se laisser expos tre surpris par la garnison qui pouvait
entrer dans la principaut chaque moment; Michel rsolut de s'en
emparer. Il envoya pour l'assiger Farca, un de ses braves gnraux.
Le prince lui - mme alla devant Nicopolis, et, tandis qu'il prenait
d'assaut cette ville, Vidin se rendait son gnral: ce Farca, d'une
basse naissance, tait mont aux premiers honneurs militaires par
ses talents et par sa bravoure ; il tait simple cur de campagne dans
le village de Farca, du district de Romanai ; quoiqu'il ft prtre, il
donna mille preuve de son courage contre les Turcs. Aprs avoir c
lbr la messe, il quittait son tole, prenait la hache et repoussait
les ennemis qui cherchaient entrer dans le village. La renomme de
sa valeur tant parvenue jusqu' Michel II, celui-ci le fit dgager de ses
vux par le mtropolitain; il lui fit quitter le froc pour le ciapchn*)
l

) De Sacy, Tome II, p. 131.


) Miron, p. 289.
) Photino, Tome II, p. 127.
*) Walter, p. 247.
) Habit militaire des Polonais et des Hongrois que les Moldaves et les Valaques avaient adopt.

232

HISTOIRE DE LA VALACHIE

et la croix pour l'pe, le croyant plus capable de servir sa patrie


par ses armes que par ses prires. Le Vovode lui donna bientt
le titre d'aga ou gnral d'infanterie ; ce n'est pas seulement cette
fois qu'il rcompensa ainsi le mrite ; aussitt qu'il apprenait qu'un
de ses sujets avait donn des preuves de bravoure et d'amour
pour la patrie, il le faisait venir et l'levait aux plus hautes dignits
sans s'informer s'il tait noble ou roturier, riche ou pauvre ; il fallait
seulement tre bon guerrier *).
Aprs la prise de Vidin et de Nicopolis, Michel II entra enfin dans
Trgovite o il passa l'hiver et une partie de l't; la campagne de
1595 tant termine d'une manire si glorieuse, il commena s'occu
per de rparer les dommages qu'avait causs la guerre ; l'tat de la Valachie tait dplorable; la population avait diminu considrablement
soit par la mort, soit par la fuite dans les pays voisins, soit par l'escla
vage des habitants, puisque les Turcs seuls avaient fait vingt mille
prisonniers. De sorte que Michel II ne pouvait plus mettre sur pied
qu'une arme de douze quinze mille hommes, tandis que Mircea I e r
et Mircea III avaient quatre-vingt mille hommes de troupes. Non
seulement la population avait souffert, mais la superficie de la Valachie
en quelque sorte: toutes les semailles, toutes les moissons avaient t
foules, les vignes arraches, les bestiaux tus ou enlevs, les villes et
les villages n'taient plus qu'un amas de ruines fumantes. Les Valaques
avaient achet bien cher l'indpendance I Mais pas encore assez cher
pour qu'ils lui prfrassent l'oppression et la tyrannie: le gnie libre
et guerrier endormi sous le gouvernement despotique des Mihnea I er ,
des Mircea III, des Alexandre III, se rveilla sous le rgne de gloire
de Michel II ; la nation se sentit fire de son indpendance. Dans l'espace
d'un an, toutes les forces turques de l'Europe et de l'Asie avaient t
repousses, toutes les forteresses du Danube n'appartenaient plus au
Croissant ; l'aigle valaque flottait sur leurs remparts ; les Pachas, les
meilleurs gnraux de la Porte, y compris Sinan, le Marius des Otto) Photino.Tome II, p. 128.

HI8T0IRE DE LA VALACHIE

233

mans x ), avaient chou contre les efforts d'un peuple qui combattait
pour la libert de sa patrie et de ses autels. Il fallait cependant un
prompt remde aux maux de la Valachie, suites de la guerre ; le prince
fit venir de la Transylvanie des vivres et des semences ; iles distribua
au peuple qui, docile la voix de son souverain, sortit des foits vierges
et ternelles qui couvrent une grande partie de la principaut et qui,
dans des temps malheureux, ont t des forteresses impntrables et
les plus srs asiles des habitants. Les Valaques se mirent rebtir
leurs villes et leurs villages; de nouvelles maisons s'levrent bientt
sur les ruines des anciennes*), et la nation se rjouit et se sentit fire
de son indpendance achete pourtant bien cher. Cependant cette
mme indpendance n'tait pas encore assez assure: elle exigeait
de nouveaux sacrifices, de nouveaux combats ; les Turcs, quoique
dj vaincus plusieurs fois, ne voulaient pas perdre la Valachie sans
essayer d'abord tous les moyens possibles pour s'en rendre matres.
C'est que cette principaut tait pour eux une source intarissable de
richesses, ou, comme ils disent eux-mmes, le grenier de Constantinople ; en effet cette capitale ne se nourrisait que des productions que
la Valachie lui fournissait; elle en retirait des bufs, des moutons,
du bl et d'autres grains, du fromage, du beurre, du miel; perdre
tous ces avantages tait un malheur irrparable pour la Porte. Le
sultan le sentit et chercha le prvenir; Michel II tait alors rduit
presqu' lui-mme ; quoique les Moldaves fussent occups dans leur
pays, les Transylvains Temesvar, les impriaux en Croatie et en Dalmatie, il pouvait cependant obtenir en cas de danger quelques lgers
secours, avec lesquels il tait en tat de rsister aux Turcs. Mohammed III
savait bien que t a n t que le prince de Valachie pourrait compter
quelque peu que ce ft sur ses allis, il serait invincible; aussi il mit
tout en pratique pour le sparer de l'empereur d'Allemagne et du
vovode de Transylvanie. Aussitt aprs le honteux retour de Sinanl

) V. Hammer, Tome II, p. 608.


) Walther, p. 247.

214

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Pacha Constantinople, il fit faire par le Begleberg de Pesth des


propositions avantageuses Rodolphe II pour rompre avec Michel
et le considrer comme un rebelle de la Porte; l'empereur rejeta avec
indignation ces conditions dloyales ; le sultan pour arriver son but,
eut recours d'autres moyens. D'un ct, il envoya un aga en Valachie
pour exciter les mcontents et les soulever en faveur de la Porte *) ;
d'un autre, il donna aux Tartaree du Perecop l'ordre de se prparer
entrer dans la principaut pour y soutenir la faction qui allait se r
volter en faveur des Turcs; d'un troisime ct, il envoya, dans le
mois de juillet 1596, un tchauch Sigismond Bthory qui cet en
voy devait promettre, au nom de son souverain, de laisser jamais
la Transylvanie sans lui en demander aucun tribut, l'exception des
vases d'argent qu'il tait d'usage de donner lorsqu'on payait le tribut;
le Sultan s'engageait de plus annexer la Valachie la Transylvanie,
si le prince de ce dernier pays consentait dposer les armes qu'il
avait leves contre lui, les diriger contre Michel et se retirer de la
confdration forme par Rodolphe II.
Bthory retint pendant quelque temps le tchauch avec des pro
messes vagues, jusqu' ce qu'il et renouvel le trait d'amiti avec
l'empereur d'Allemagne auquel il avait donn connaissance des pro
positions que lui faisait le Sultan; quand il reut une rponse favo
rable de Rodolphe, il renvoya l'ambassadeur turc avec l'orde de dire
son matre que jamais, lui, prince de Transylvanie, ne quitterait le
parti des Chrtiens pour s'unir leur ennemi a ). Mohamet III avait
mal russi prs de Rodolphe II et de Bathory, mais il fut plus heureux
dans ses deux autres essais: l'aga qu'il avait envoy en Valachie pour
susciter une rvolte avait trouv quelques Valaques assez corrompus,
assez ennemis d'eux-mmes et de leur pays pour se rvolter en faveur
de la Porte ; la conjuration devenait menaante, plusieurs primats du
*) Engel, Geschichte der Wal, p. 240.
) Wolffgangi de Bethlen, H istria de rebus Transylvanicis, Tome IV, p. 14
et suiv.
s

HISTOIRE DELA VALACHIE

235

pays, vils ambitieux qui, pour de viles richesses et d'ignobles rcom


penses, auraient vendu leur me, y avaient pris part. A cette nouvelle
favorable six mille Tartaree et trois mille Turcs se jetrent de deux
cts en Valachie; l'astre brillant de Michel le sauva encore de ce dan
ger; trois jours avant leur arrive il avait dcouvert la conspiration
et puni de mort le chancelier Kisar, le fils de celui-ci et le conseiller D
mtre qui en taient les principaux chefs. Le quatrime jour aprs
cette excution, il envoya en hte une arme valaque, compose de
deux trois mille fantassins et de trois cents cavaliers, laquelle vain
quit les Turcs et les Tartares et leur enleva les canons et les bagages x ).
Mais le malheur vient souvent aprs la prosprit: ces deux victoires
furent suivies de deux dfaites. Vers la fin de 1596 2 ), le Vovode avait
envoy son gnral Velicu avec des troupes en Bulgarie ; celui-ci, aprs
s'tre empar de la ville de Babadag et y avoir fait un butin consid
rable, se prparait repasser le Danube, lorsqu'un corps de Turcs qui
s'tait rassembl aprs sa retraite, le joignit dans l'endroit nomm le
lieu de l'cuyer (Locul Comisului) ; une bataille sanglante s'y engagea :
elle dura trois jours; la fin les Valaques furent entirement dfaits,
leur gnral y perdit la vie et le butin qu'il avaient fait fut repris.
Une seconde expdition fut encore plus malheureuse: un autre corps
d'arme valaque command par le brave Farca passa le Danube dans
un endroit nomm Sdcgla ; ce gnral se disposait marcher sur Vidin
qui tait retomb au pouvoir des Turcs ; mais pour cette fois il oublia
sa prudence ordinaire, et c'est ce qui occasionna sa perte et celle de son
arme. En passant sans inquitude par une fort, il fut tout--coup
assailli par un grand nombre d'ennemis qui s'y taient cachs ; les Valaques ainsi que leur gnral aprs avoir vendu chrement leur vie y
trouvrent une mort glorieuse ; quelques cavaliers seulement durent
leur salut la vitesse de leur chevaux *). Ces deux dfaites et l'avis

') Walther, p. 248.


) Engel, p. 241. Photino dit que ce fut le 4 mai 1597.
) Photino, Tome II, p. 129.

236

HISTOIRE DE LA VALACHIE

que Sigismond avait l'intention d'abdiquer et de se dmettre, non seule


ment de ses tats, mais mme de ses prtentions sur la couronne de la
Valachie en faveur de Rodolphe II, engagrent Michel II pourvoir
son salut, et accepter les propositions que lui avait faites le khan des
Tartares qui, n'ayant pas pu s'emparer de lui force ouverte, s'tait
dcid employer la ruse pour arriver son but. Ce khan tait entr en
Moldavie, mais n'osant pas pntrer en Valachie, quoiqu'il et reu
l'ordre du Sultan, il promit deux mille ducats Jrmie Moghila s'il
parvenait engager Michel II se soumettre la Porte. Le prince de
Moldavie donna connaissance au Vovode de Valachie des propositions
du khan qui, se disant charg des pleins pouvoirs du Sultan, promettait
de rtablir la bonne harmonie entre les Valaques et les Turcs, si Michel
consentait congdier les troupes trangres qu'il avait son service,
lesquelles, disait-il, commettaient toutes sortes de ravages sur le terri
toire turc et taient charge la principaut mme. Le prince de Va
lachie crut ces propositions de bonne foi, il y consentit, lui envoya un
prsent pour son intervention et congdia les troupes auxiliaires. A
cette nouvelle le khan leva le masque et montra toute la perfidie de
son me: aussitt que les Transylvains eurent quitt la principaut il
y entra, campa entre Buzu, Brila et Bucarest, et envoya des dta
chements pour piller le pays et s'emparer du vovode. Deux cents Co
saques commands par Koscza, Chirecki, Sismanowski et Bilecki quit
trent l'approche des Tartares la frontire qu'ils taient chargs de
dfendre, et avant de se sauver, ils pillrent d'abord les pauvres villa
geois. Les troupes auxiliaires font bien plus de mal que de bien; elles
s'loignent au moment du danger, on ne peut jamais se fier des hom
mes que ni l'amour de la patrie, ni la dfense de leur famille et de leur
fortune n'engage rester fidles leur serment: le gain les attache, et
si les ennemis leur offrent de plus grands avantages, il n'est pas rare
de les voir tourner leurs armes contre ceux pour qui d'abord ils com
battaient. Quarante Cosaques seulement prfrrent mourir plutt que
d'tre parjures ; ne pouvant s'opposer la multitude des Tartares, ils
se retirrent leur approche et allrent avertir le prince de leur arrive.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

237

Le Vovode rassembla en toute hte avec son activit ordinaire six mille
hommes, les conduisit droit Gherghia o tait camp le khan qui, ne
s'attendant pas un pareil acte d'audace et de courage, n'osa pas ac
cepter le combat et se sauva en Crime avec une arme forte de plus
de trente mille hommes, et par consquent cinq fois plus grande que
celle du prince de Valachie l).
Michel II dsirait effectivement faire la paix: une plus longue
guerre aurait t funeste la principaut ; le Sultan avait senti ce que
peut un peuple rduit au dsespoir et en combattant pour sa religion
et pour son indpendance ; il savait que les braves Valaques s'enseve
liraient sous les dcombres de leurs villes plutt que de redevenir escla
ves et qu'il n'y avait pas de sacrifice assez coteux pour eux, qui puisse
les faire quitter les drapeaux de l'indpendance. Michel savait donc que
les Turcs ne demandaient pas mieux que de finir la guerre ; vers la
fin de juin 1596, le troisime jour aprs la nomination du grand Vizir
Ibrahim comme gnralissime en Hongrie, celui-ci reut des lettres
de la Valachie par lesquelles le prince de ce pays demandait rentrer
dans les bonnes grces du Sultan et s'engageait se reconnatre tri
butaire de la Porte. Seadeddin, prcepteur du grand Seigneur, lut ces
lettres au Reis-Efendi, et une vive dispute s'leva entre le Mufti et le
prcepteur du Sultan ; celui-ci tait d'avis de recevoir les propositions
de Michel, s'il consentait donner ses enfants en otage, et celui-l
tait d'un avis contraire ; il dclara mme que, d'aprs ce qui s'tait
pass, ni l'alliance, ni l'islam du prince de Valachie, n'taient accepter,
et tout furieux, il se leva et partit, laissant seul Seadeddin qui profita de
cet avantage pour faire signer au Reis-Efendi Musa une rponse favorable
Michel II et auxboars*). Noue avons vu comment la perfidie du khan
des Tartarea annula cette paix qui aurait pargn de grands maux la
Valachie: les intrigues d'un ambitieux peuvent souvent anantir les
projets les mieux concerts et amener la destruction de tout un tat.
*) Walther, p. 250 et 251.
) V. Hammcr, Tome II, p. 612 et 613.

238

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Michel voyant qu'il n'y avait plus compter sur les Turcs et vou
lant se venger de la perfidie du khan des Tartares, rassembla douze
mille hommes de troupes x ), et, sachant que l'archiduc Maximilien, frre
de Rodolphe II, marchait aussi contre l'ennemi commun Agria ou
Erlau 2 ), passa le Danube prs de Turnu qu'il pilla et arriva devant
Nicopolis qu'il dtruisit de fond en comble le 21 octobre 1596. Il allait
s'emparer aussi de la forteresse o s'tait rfugi le Sandjak, lorsqu'il
apprit que les Turcs, commands par Mohammed III en personne,
avaient pris Erlau et vaincu les Impriaux le 26 octobre*). En mme
temps le Sandjak lui envoya des toffes brodes d'or et d'argent, des
fourrures de zibeline, dix chevaux caparaonns d'argent et le pria
de lever le sige du chteau et de ne pas exciter la colre du Sultan
qui, aprs s'tre empar d'Agria, serait bientt devant Nicopolis; le
Pacha s'engageait en mme temps intervenir entre Mohammed III
et Michel II et obtenir l'hrdit de la principaut pour lui et pour
son fils. Le Vovode considra moins ces belles promesses que la force
des murailles du chteau et le retour prochain du Sultan; feignant
d'tre pntr des reprsentations et des conseils du Sandjak, il accda
sa demande, leva le sige et se prpara rentrer dans son pays ; mais
arriv prs de la rivire de Teleorman, il trouva cinq cents Turcs qui,
ayant fait pendant son absence une incursion en Valachie, y avaient
commis toute sorte de cruauts et revenaient chargs de b u t i n ; Michel
furieux les attaqua et les massacra sans piti 8 ). Cependant cette nou
velle victoire pouvait irriter le Sultan et l'engager ne pas accepter
la paix que le Sandjak de Nicopolis voulait tablir entre la Valachie
et la Turquie ; le prince, toujours prudent et vigilant, mme quand ses
ennemis taient dans une profonde tranquillit, chercha se mettre
en tat de soutenir la guerre au cas que le grand Seigneur voult la
continuer. La Valachie tait puise d'hommes par une lutte si longue
et si ingale; elle ne pouvait plus fournir une arme considrable.
*) Walther, p . 252.
) Photino, Tome I I , p . 130.
*) Bojnca dans la Bibliothque romane No. 3, p. 45.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

239

Rodolphe II n'envoyait plus ni troupes ni argent et Sigismond ne


dcidait rien. Le prince de Valachie avait cependant besoin de trou
pes, d'un moment l'autre il pouvait tre attaqu: il envoya donc
dans les pays trangers pour enrler des Cosaques, des Polonais et d'au
tres soldats. Ce fut une bonne occasion pour les ennemis secrets de
Michel ; dans un tat lectif, le souverain est toujours entour d'hommes
ambitieux qui flattent en public et nuisent en secret, qui approuvent
les passions du prince et en profitent pour monter sa place. Cette
sorte de gens accusa aussitt le Vovode prs de Sigismond, sous pr
texte qu'il voulait runir des troupes pour se soustraire sa domina
tion et s'unir aux Turcs. Bthory ne se sentait pas assez fort pour l'at
taquer ; il rassembla ses conseillers pour dlibrer sur ce qu'il fallait
faire dans une position aussi embarrassante. Michel, inform des soup ons du prince transylvain, lui fit dire que, fort de son innocence, il
voulait venir le trouver avec une petite suite dans sa rsidence, pour
confondre ses calomniateurs et lui montrer qu'il tait fidle ses ser
ments. A cette nouvelle, Sigismond envoya la rencontre de son al
li ses gentilshommes avec quarante voitures de crmonie; le 19
dcembre, le Vovode de Valachie entra en grande pompe dans Weissenbourg. Il y resta dix jours et y renouvela le trait d'alliance et d'a
miti qui l'unissait au prince de Transylvanie ; il apprit que celui-ci
avait voulu engager contre les Turcs, les Polonais mme, mais que
ceux-ci y avaient mis des conditions exorbitantes ; ils exigeaient que
l'Empereur et Sigismond se dmissent de toutes leurs prtentions la
Valachie et la Moldavie, et que ces deux principauts devinssent
tributaires de la rpublique de Pologne ; ils avaient dj fait cette de
mande l'anne prcdente, en 1595, Rodolphe II par Zamoyski, et
comme ils savaient que Michel n'tait pas homme y souscrire aveu
glment, ils demandrent sa dposition. Bathory, qui dj avait conu
le projet d'abdiquer, n'avait voulu donner aucune rponse dcisive
aux Polonais avant de s'tre entendu avec l'empereur d'Allemagne
qu'il se proposait d'aller trouver Prague. Michel qui voulait prendre
part ces dlibrations o sans doute on traiterait aussi de l'abdica-

240

HISTOIRE DE LA VALACHIE

tion de Sigismond, montra celui-ci l'intention o il tait d'envoyer


prs de l'empereur un ambassadeur, car dj il avait conu l'ide de
chercher l'occasion pour se faire nommer prince de Transylvanie *).
Ainsi donc, au dpart de Bathory pour Prague, il lui donna le ban Mihalcea pour assister aux confrences a ) et assurer Rudolphe II de son
intervention au cas qu'il voult faire la paix avec la Porte, ou de son
secours en cas de guerre. Mais pour que cette guerre ft heureuse, il
engageait l'empereur ne pas la commencer avant d'avoir runi les
forces de tous les princes chrtiens ; qu'alors on devait attaquer les
Turcs ensemble et en mme temps et qu'il tait sr de la victoire ).
De retour dans son pays, et tandis que Bathory traitait Prague sur
son abdication avec l'empereur, il reut un tchaouch qui arriva de
Constantinople en Valachie au commencement de 1597 et lui apporta
la nouvelle que le Sultan avait accept les propositions qu'il lui avait
faites par le Sandjak de Nicopolis ; Michel accepta la paix et un dra
peau rouge que l'envoy turc lui donna comme marque de la grce
regagne de Mohammed III *). Le prince de Valachie s'y trouvait d'au
tant plus engag que les dlibrations entre Rodolphe II et Sigismond
n'taient pas encore connues et que l'abdication de ce dernier pouvait
amener une rvolution qui entranerait peut-tre dans l'abme et les
tats de Bathory et ceux de Michel ; celui-ci se crut donc d'autant plus
oblig de faire la paix avec la Turquie, que sa principaut tait dser
te et presque dpeuple d'habitants et que, manquant de subsides,
il lui tait impossible de soutenir une plus longue guerre au mo
ment o une arme formidable se trouvait runie Sofia et tait prte
entrer en Valachie. Rsolu donc louvoyer entre les deux cours, il
reut l'tendard et se tint en paix jusqu' l't de 1597, penchant ce
pendant plus en faveur des chrtiens que des Turcs. Enfin, quand le
danger n'exista plus, il se dclara secrtement alli de l'empereur
')
*)
)
*)

Engel, p. 242 et 243.


Photino, Tome II, p. 130.
Wolfgang de Bethlen, Tome IV, p. 30.
Engel, p. 243.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

*4i

et en reut mme de l'argent pour les frais de guerre. Il fut favoris


dans ce nouveau dessein par la rvolte de dix mille Serviens, qui bri
srent leurs fers au mois de juin 1597 et le dclarrent leur gnralis
sime ; outre ces secours inattendus, il ordonna aussi dans son pays des
leves de troupes; au commencement de juillet, il fit la revue de son
arme qui montait quinze mille hommes ; il distribua chacun d'eux
cinq cus. Il attendait aussi des secours de l'empereur, lesquels consis
taient en six mille soldats Silsiens, et vers la mme poque Henri
Lesota, officier de l'empereur, vint Trgovite avec l'ordre de payer
par mois, au nom de son matre, la solde de quatre mille hommes d'lite
de Michel.
Le Sultan eut connaissance de ces prparatifs qui se faisaient contre
lui; ce nouvel ennemi qu'il croyait avoir pacifi lui tait d'autant
plus redoutable qu'il pouvait l'entraver dans la campagne qu'il se
proposait de faire en Hongrie. Il se dcida donc tout employer pour
mettre de son ct le prince de Valachie ou du moins pour l'engager
observer la neutralit dans la lutte qui allait avoir lieu entre les
Turcs et les Impriaux. Il fit faire toute espce de flatteries Michel ;
il ne lui commandait pas, mais il le priait de redevenir son ami, et il
promettait que les Tartares ne passeraient plus par la Valachie lors
qu'ils auraient combattre les Hongrois. Le Vovode, qui n'tait
plus occup que de l'ide de s'emparer du trne de la Transylvanie et
assurer par ce moyen son existence politique, ne crut pas devoir rejeter
les propositions du Sultan qui pouvait le seconder dans son projet
favori: il promit de garder la neutralit 1 ), et, si la Porte voulait l'aider
s'emparer de la principaut de Sigismond, il s'engageait payer
600.000 aspres. C'tait plus que Mohammed III ne demandait: dans
sa joie il envoya Michel un firman par lequel il lui assurait, ainsi
qu' son fils Petracu, g seulement de 13 ans, la dignit de prince
pour la vie. Il fit plus, il ne demandait pour l'avenir que la moiti
du tribut que les prdcesseurs de Michel avaient pay. Le 21 juillet
l

) Engel, p. 243.
v

16

242

HISTOIRE DE LA VALACHIE

597 le Vovode se fit reconnatre solennellement prince par la Porte:


un tchaouch avait t envoy pour assister la crmonie. Le prince
de Valachie tait cependant trop prudent pour avoir une entire con
fiance dans les Turcs, il savait que si le Sultan avait cherch se rcon
cilier avec lui, c'tait parce qu'il ne pouvait faire mieux et qu'il tait
oblig de tolrer un ennemi qu'il ne pouvait pas vaincre. Quoique la
paix ft rtablie, Michel s'excusa prs de Mohammed III de ne pas
congdier ses troupes, sous prtexte qu'il avait besoin de se tenir en
garde contre les Tartares qui, toujours dsunis entr'eux, pouvaient
faire chaque moment des invasions en Valachie *).
Sigismond s'tait enfin arrang avec Rodolphe II au sujet de son
abdication ; en retour de sa principaut, il recevait Oppeln et Ratibor
en Silsie, une pension annuelle de 50.000 cus et le chapeau de car
dinal en change de la couronne qu'il quittait ; son mariage avec Chris
tine devait tre cass a ). Cette rsolution avait d'abord t garde
secrte, mais quand elle devint publique, les uns y applaudirent, les
autres en doutaient encore que Sigismond n'tait dj plus en Tran
sylvanie, d'autres enfin levrent jusqu'aux nues cet abandon volon
taire du trne ; tous les arts voulurent perptuer cet vnement ; le
clbre Sadeler grava le portrait du prince orn de figures allgori
ques son abdication ; on y voyait une ancre laquelle taient atta
ches trois couronnes avec cette devise
Scio cui credidi.
Ces trois couronnes dsignaient la Transylvanie, la Moldavie et la
Valachie que le prince avait cdes l'Empereur, les deux dernires
provinces au moins de n o m 3 ) . Le 10 avril 1598, les Transylvains pr
trent serment de fidlit aux commissaires de l'Empereur, et Sigis
mond avant son dpart pour Oppeln envoya Michel II l'avis officiel
de son abdication: il l'assurait qu'en quittant la couronne il n'avait
') Engel, Geschichte der Wal., p. 244.
) Engel Geschichte des ungarischen teichs, Tome IV, p. 265.
) De Sacy, Histoire de Hongrie, Tome II, p. 480.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

243

roulu oublier ni la Transylvanie ni la Valachie, mais, au contraire,


que c'tait pour engager plus fortement Rodolphe et les autres puis
sances chrtiennes faire une guerre gnrale contre les Turcs ou, du
moins, pour conclure entre les Ottomans et les Chrtiens une paix avan
tageuse dont la Valachie ne serait pas excepte a ). Cette nouvelle avait
beaucoup troubl Michel qui se vit tromp dans ses plus chres esp
rances ; trop faible encore pour oser s'y opposer, il prit le parti d'at
tendre de meilleurs temps et de se soumettre pour le moment l'em
pereur qui peut-tre plus tard lui donnerait le trne de Transylvanie.
Forc de cder aux vnements, il envoya ses dputs Elie Kakutsi
et Pierre Oermny en Transylvanie pour trouver les commissaires
impriaux, Etienne Szuhay, Bartholome Pez et l'historien Nicolas
Istvnffy, qui plus tard dcrivit en dtail tout ce qui se passa de re
marquable dans les confrences qui eurent lieu'entre les plnipoten
tiaires de Rodolphe II et de Michel II. Le prince de Valachie fit dire
par ses envoys que, pour l'utilit de toute la chrtient, il tait dispos
faire hommage de ses tats l'empereur d'Allemagne si celui-ci pro
mettait de le secourir avec des troupes et de l'argent, ou du moins de
relever les gages qu'il dposerait pour faire des emprunts. Les com
missaires impriaux virent de quelle importance il tait de mettre du
parti de leur souverain un homme si expert dans l'art militaire et si
prompt dans tout ce qu'il entreprenait ; mais comme ils n'avaient pas
encore reu d'instructions compltes, ils se virent obligs de traner
en longueur cette affaire et de renvoyer les dputs valaques avec
l'assurance que l'archiduc Maximilien, devant bientt arriver en Tran
sylvanie, tout s'arrangerait le mieux possible pour Michel. Le Vovode
attendit quelque temps et, voyant que l'archiduc ne paraissait pas, il
envoya de nouveau le logothte Miroslav et le clucer Radu pour
demander enfin une rponse dcisive. Les commissaires se dcidrent
alors entrer en Valachie: ils furent reus dans Trgovite avec de
grands honneurs ; les confrences durrent trois jours, auxquelles
*) Engel, p . 244 et Bethlen, Tome IV, p. 108.
16

244

HISTOIRE DE LA VALACHIE

cependant Michel ne put pas assister cause de maladie. Enfin, aprs


de longs dbats, on conclut le trait s u i v a n t 1 ) :
TRAITE ENTRE RODOLPHE II, EMPEREUR D'ALLEMAGNE,
ET MICHEL II, PRINCE DE VALACHIE.
Nous Michel, Vovode des parties transalpines *) du royaume de
Hongrie, conseiller de sa Majest Impriale et Royale, etc. ainsi
qu'Eutimius, archevque de Trgovite, le vornic Dmtre, le ban
Mihalcea, le clucer Radu, le logothte Thodore, le vestiare Andro nachi, le spatar Negru, le logothte Miroslav, le ban Calota, Nos
conseillers et officiers, reprsentants de toute la Valachie, savoir
faisons tous ceux qui les prsentes liront. Comme la Valachie, op prime pendant plus de cent ans sous le joug et la tyrannie des Turcs,
a souffert le plus dur esclavage, las de cette oppression et mus par
la pit et l'affection chrtienne, Nous avons rsolu de restituer cette
province dans son premier tat. Comme Nous avions aussi dcid
de la remettre sous l'obissance de la couronne de Hongrie et de
l'unir ce royaume, comme du temps des dfunts rois de ce pays,
Nous reconnaissons pour Notre Seigneur et Roi lgitime et naturel,
Sa Majest Impriale et Royale, Nous nous mettons sous sa pro
t e c t i o n perptuelle, Nous, ainsi que Notre province, et Nous lui pr tons serment de fidlit comme Notre Suzerain. Comme Nous avons
implor le secours et le patronage de Sa Majest Imperiale et que
Nous sommes dcids ne plus tirer l'pe pour les ennemis de la
croix de Jsus-Christ, mais pour l'empire et la religion des Chrtiens,
Sa Majest Impriale et Royale ne s'est pas refuse recevoir Notre
province sous Sa protection et Nous reconnatre pour Son Vassal ;
Elle a daign mme Nous secourir gnreusement et promptement
et chargea le trs Rvrend Etienne Szuhay, vque de Weizen,
x

) Istvnffy, H istoria regni hungarici. Coloniae Agrippinae, 1724, p. 444.


*) Les historiens hongrois appellent souvent la Valachie, transalpina, ou
partes trausalpinae regni Hungariae.

W S T 0 1 R E DE LA VALACHIE

245

4i Prfet de la chambre hongroise de Presbourg et le 1res illustre Nicolas


Istvnffy de Kisaszonyfalva, Propalatin du royaume de Hongrie,
et capitaine de la ville d'Ocdenbourg, Ses conseillers et lgats plni potentiaires et commissaires en Transylvanie et en Valachie, de
s'entendre avec Nous, et, si l'occasion se prsentait, de traiter des
articles et de la manire dont Nous devions nous soumettre Sa
Majest Impriale. Les dits lgats aprs avoir termin, autant que
possible, les affaires de la Transylvanie, et aprs avoir occup ce pays,
vinrent Nous trouver ; aprs qu'un serment solennel et vrai fut reut
et prt d'abord par Nous, ensuite par le trs rvrend Eutimius,
archevque de Trgovite et par Nos boars, dans l'glise du bien heureux archevque Nicolas, situe sur la colline de Trgovite, Notre
capitale, et aprs tre convenus de la formule des serments et des
articles de la fidlit que nous devons garder Sa Maj'est Impriale,
ils ont arrt et conclu avec Nous et Nos principaux boars et con seillers les articles suivants :
I. Sa Majest Impriale Nous donnera et Nous fera compter en
argent comptant par Ses employs et trsoriers, pendant cette guerre
qui dure dj depuis six ans, pour dfendre Notre province, et si le
sort Nous est favorable, pour attaquer l'ennemi, la solde pour cinq
mille hommes. Pour cinq mille autres hommes, les dits seigneurs
commissaires Nous ont promis de faire en sorte que Sa Majest Nous
donne ou l'argent pour entretien et quipement, ou les troupes mme,
des cavaliers et des fantassins, pendant l't le nombre complet,
pendant l'hiver seulement la moiti. En outre, il est convenu que
le trsorier de Sa Majest les soldera et en passera l'inspection tous
les mois et que si, par la volont de Dieu, l'tat des choses est tel
que ces troupes ne soient pas ncessaires, elles ne seront pas entre
t e n u e s inutilement, ou du moins elles seront employes comme les
circonstances le demanderont ou comme Sa Majest Impriale et le
t Serenissime archiduc Maximilien l'ordonneront. De notre ct, Nous
nous efforcerons dans toutes les occasions de repousser de la Tran eylvanie, de la Valachie et des autres parties de la Hongrie, les Turcs

246

HISTOIRE DE LA VALACHI

et les autres ennemis, et dans ce cas, aprs la victoire, Nous noue


engageons suivre la volont et les ordres quels qu'ils soient de Sa
Majest Impriale et Royale et du Serenissime Maximilien. S'il
arrivait que nous eussions besoin d'une plus grande arme et qu'une
ncessit absolue le demandt, Sa Majest Impriale ou en Son nom
le Serenissime archiduc Maximilien, Son bien aim frre, qui gou verner dsormais la Transylvanie au nom de Sa Majest, viendra
Notre secours avec des troupes plus considrables de la Transyl vanie et d'autres lieux, et vice versa, si en Transylvanie ou dans les
parties voisines de la Hongrie, des hostilits y avaient lieu, Nous
nous engageons sur la demande de Sa Majest ou du Serenissime
archiduc Maximilien, porter secours l o besoin serait, avec les
troupes ci-dessus nommes pour lesquelles Nous aurons recevoir
une solde, ainsi qu'avec les soldats de Notre principaut de Valachie,
avec des prparatifs et un nombre aussi grand que possible ; s'il le faut,
Nous nous engageons y aller mme en personne, selon la volont
de Sa Majest. Les canons cependant ainsi que la poudre, les boulet
et les autres choses ncessaires la guerre Nous seront fournis par
Sa Majest Impriale, ou en Son nom, par le Serenissime Maximilien .
II. Afin que Nous puissions donner ces secours avec plus d'atta chement et d'amour, et que Nous consacrions un zle fidle la cause
de la Chitient, Sa Majest Nous a donn Nous et Notre trs
cher fils Petracu la Valachie avec tous ses revenus, ses droits et ses
frontires, pour la tenir et la possder perptuit pour Nos des cendants ; Elle Nous a donn cette province comme Ses Vassaux
et vrais feudataires, ainsi qu' ceux qui descendront en droite ligne
de Nous et qui seront du sexe masculin, sans que* Nous soyons tenus
de payer aucun impt ni tribut, et Nous aurons cette principaut
avec les mmes liberts et privilges que nous l'avons eue et possde
jusqu' prsent, mais de cette manire que, d'aprs l'ancienne et louable
habitude qui existait du temps des dfunts rois de Hongrie, Nous et
Nos successeurs soyons tenus de donner chaque anne Sa Majest
Impriale comme Notre Seigneur et Roi, un prsent d'honneur,

HISTOIRE DE LA VALACHIE

*47

notre volont et choix, et comme un vrai feudataire de montrer et de


dclarer par ce don volontaire Sa Majest Impriale notre zle et
Notre fidlit. Les biens cependant et les droits de possession que
* Nous ou Notre sus-dit fils aurons achets ou acquis de Notre argent,
seront transmis, suivant notre bon plaisir, ceux qui nous voudrons
les lguer et Nous pourrons en disposer librement selon Notre volont.
III. S'il arrivait que Nous et Notre sus-dit fils Petracu dc dassions sans la consolation d'avoir des descendants mles et que
Nous n'eussions pas de postrit, ce dont Dieu Nous prserve, Sa
Majest Impriale et Ses successeurs et hritiers permettront alors
que cette province transalpine ait un Vovode ou prince du mme
pays et de la mme religion que jusqu' prsent; mais de cette ma
nire que, la prrogative de son lection tant rserve Sa Majest
Impriale et Ses successeurs et hritiers, Sa Majest Impriale et
Ses successeurs et hritiers choisissent et confirment dans ce cas le
Vovode qui aura t dsign et nomm du consentement unanime
des boars, tats et ordres de la province ; Sa Majest lui assignera
lui et ses hritiers en Hongrie ou en Transylvanie une ville avec
ses revenus, laquelle puisse suffire d'une manire convenable son
entretien, ce dont les mmes seigneurs commissaires ci-dessus nomms
Nous ont assur.
* IV. Les dits seigneurs commissaires impriaux ont dcid que les
transfuges qui, aprs avoir commis en Valachie une trahison ou tout
autre crime ont la coutume de se sauver en Transylvanie ou en Hon grie et s'y trouvent en sret, ne seront plus reus en aucune ma nire, ni dans le pays, ni dans les villes et les forteresses de la Tran sylvanie ou de la Hongrie, mais qu'il Nous sera mme permis de
les poursuivre et de les faire arrter partout o on les trouvera ; de
mme les soldats d'infanterie ou de cavalerie qui, aprs avoir reu
leur solde, auront os dserter, dans quelque endroit qu'ils se trou vent, Nous serons rendus.
V. Quant ce qui concerne le commerce des marchands de la
Valachie, il est tabli que, si leurs affaires ne sont pas au dsavantage

248

HISTOIRK DE LA VALACHIE

des villes libres de la Transylvanie ou qu'elles ne soient pas con traires aux privilges que possdent ces villes, un libre commerce
leur sera permis dornavant avec la Transylvanie, toutefois aprs
qu'ils auront pay le tarif lgal ; les autres ngociants trangers tels
que les Transylvains, les Hongrois, les Allemands, auront le droit
d'importer en Valachie ou d'en exporter les marchandises qu'ils
voudront, aprs avoir pay la taxe impose.
VI. Quant ce qui a rapport la religion, Sa Majest Impriale
Nous garantit que Nous ne serons pas troubls non plus l'avenir,
dans la religion qui est maintenant observe dans cette province, ni
que les crmonies ecclsiastiques ne seront dfendues Nos vques
et Nos prtres, ni que Nous ou les tats et les ordres de Notre pria cipaut ne serons forcs d'embrasser une autre religion.
VII. Les boars ou les soldats de cette principaut qui auront
bien mrit de la chose publique des Chrtiens et de Sa Majest
Impllale et Royale, et que Nous aurons recommands, seront traits
dignement, et de mme, les nonces et les ambassadeurs que nons
aurous envoys Sa Majest Impriale et Royale ou au Serenissime
archiduc Maximilien, recevront une prompte audience et une rponse
digne de leur qualit et de leur mission et seront traits d'une
manire convenable.
C'est ce que nous avons certifi par ces lettres munies et mar ques de Notre propre signature et de Notre sceau authentique. Fait
et donn dans l'glise du bienheureux vque Nicolas, situe sur la
colline de Trgovite, Notre capitale, ce neuf juin, l'an du Seigneur
1598, et le 23-me de Sa Majest comme empereur d'Allemagne, le
26-me comme roi de Hongrie, et le 23-me comme roi de Bohme *) .
Le jour de la publication du trait (9 juin), Michel prta, dans la
mme glise de Saint-Nicolas, un serment solennel de fidlit Ro
dolphe II et ses successeurs; et, aprs que l'archevque et les boars
eurent suivi l'exemple de leur prince, les commissaires quittrent la
J

) L'original crit en latin se trouve dans les Annales veterea Ilunnorum, et


var et Hung. dissertano, Tome VII, p. 155158.

HJSTOIRE DE LA VALACHIE

249

Valachie et allrent rendre compte de leur mission leur souverain.


Avant de partir, ils donnrent au Vovode la valeur de 17.500 florins
de Hongrie pour les prparatifs de la guerre: dix mille florins avaient
t pays en argent comptant ; pour les autres sept mille, Michel reut
un anneau avec un grarfd diamant, et trente-six autres diamants plus
petits *).
Le trait que les Valaques avaient conclu avec Rodolphe II tait
d'une haute importance pour leur pays qui, s'unissant ainsi en quelque
sorte l'Allemagne, devait prendre part aux lumires de l'Europe civi
lise: l'Allemagne tait l'anneau qui pouvait attacher la Valachie au
monde clair et de belles destines pouvaient tre le partage de cette
principaut, si ce trait avait eu une longue dure ; ce pays n'tait
plus assez puissant, ou pour mieux dire, les tats avoisinants taient
devenus trop formidables pour que les Valaques pussent se soutenir
dans une indpendance absolue ; ils devaient se placer sous la pro') Ibid., p. 156. Prag cite aussi le serment de Michel II, fait en latin ainsi qu'il
suit:
Ego Michael, partium regni Hungariae Transalpinarum Voyvoda, Sacratissimae
Caesareae et Regiae Majestatis consiliarius, juro per Deum vivum Patrem et Filium
et Spiritum Sanctum, sanctissimam Trinitatem, et unam Deitatem, ac beatissimam Dei genitricem Virginem Mariani, ac omnes Sanctos, et sancta Dei evangelia, quod ab hac hora sacratissimo Romanorum Imperatori et Hungariae, Bohemiae, etc regi Rudolpho, Domino meo clementissimo, ejusque successoribus tota
vita mea, una cum omnibus successoribus meis, fidelis et obediens ero, amicis
euae Majestatis amicus, inimicis inimicus ero: contra ejus Majestatem aut ipsius
successores neque occulte, neque palam, neque practicis, aut cousiliis, neque factis
ullo unquame tempore agam ; Consilia et secreta euae Majestatis mihi vel coram,
vel per litteras, vel per nuncios commissa nemini pandam, et in quibuscunque
negotiis a Sua Majestate Caesarca interroga tus fuero; utile, bonum, et fidle consiiium rlabo, et omnia molimina hostium, quiqunque illi fuerint, quae intellexero
Suae Majeetati l'ideliter revelabo, et pro parte mea omnibus adversantibus resistam, et potiug caput, vitam et bona amittam, quam Suae Majestati, ac Chrietianitati delinquam aut ejus hostibus occultis, aut manifestis adhaeream. Ita
me Deus adjuvet, Beata Virgo Maria ac omnes Sancti et electi Dei et haec sancta
Dei evangelia.

250

HISTOIRE DE LA VALACHIE

tection d'un souverain qui, tout en respectant leurs lois et leurs insti
tutions, pt les dfendre contre les forces formidables des Turcs, et le
protecteur naturel des Valaques tait alors le roi de Hongrie et par
consquent l'empereur d'Allemagne 1 ). Quoique vassale, la Valachie
devenait une principaut hriditaire, et ceci du consentement des tats
et des assembles des boars. Le trne tait donn la famille de Mi
chel I I ; la nation avait le droit de rcompenser ainsi ses services et
ses talents militaires ; un peuple entier peut dans un pareil cas se d
mettre d'un de ses droits en faveur d'un bon patriote. Le pays, quoique
reconnaissant la souverainet de l'Empire, restait autonome; Rodolphe
II et ses successeurs ne devaient se mler en rien dans les affaires de la

principaut qui, exempte de tout tribut, ne devait fournir que des


secours en temps de guerre.
Dj Michel, fort des soutiens qu'il avait reus de l'Empereur, se
prparait pour une nouvelle campagne contre les Turcs, lorsqu'un
vnement auquel il ne s'attendait pas l'interrompit dans ses projets
et mit le dsordre en Hongrie, en Transylvanie et en Valachie. Presque
tous les princes qui ont abdiqu ont regrett le trne; Sylla, Diocltien, Charles-Quint, Christine cherchrent s'emparer d'un pouvoir
dont ils semblaient d'abord las. Sigismond se repentit aussi de son
abdication; clans le palais de Ratibor o il demeurait, il regrettait le
tumulte des camps, les dangers de la guerre et s'indignait de son repos
et de son oisivet. Le 20 aot 1598 son plan fut dcid; il quitta sa
rsidence et reparut Clausenbourg o il fut reu aux acclamations
du peuple; mais il n'avait pas encore pris dans ses mains les rnes
de l'tat qu'il se repentit de nouveau de son projet si subitement conu.
') Monsieur Gustave d'Eichthal dans son ouvrage Lea deux Mondes, semble
vouloir qu'on remette en vigueur le trait de Rodolphe II, par ces paroles: une
confdration du Danube devra se former sous le protectorat de l'Autriche; et
par confdration du Danube, il entend la Valachie, la Moldavie, la Bulgarie, la
Servie; chacun de ces tats devra avoir un gouvernement national. L'antipathie
qui existe entre les peuples du Danube et les Autrichiens rend ce plan presque
impossible, et si mme ce protectorat avait lieu il ne serait pas pour notre bonheur.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Z51

Il avait deux ennemis contre lui, le Sultan et l'Empereur, qu'il avait


irrit par son dpart de Ratibor et son arrive en Transylvanie. Michel
pouvait lui tre d'un grand secours dans les guerres qu'il allait soutenir
contre les Impriaux et contre les Turcs ; il lui envoya donc son con
fident Etienne Bodoni et fit appel son ancienne amiti; la position
du prince de Valachie tait bien embarrassante ; d'un ct il s'tait
soumis l'Empereur, et de l'autre, Sigismond, reu prince par l'una
nimit de la nation, pouvait appeler son secours les Turcs, et ceux-ci,
une fois matres de la Transylvanie, pouvaient pntrer aussi dans la
principaut qui, puise par une si longue lutte, n'tait plus en tat
de se dfendre contre les Ottomans et du ct du Danube, et du ct
des montagnes. Les Carpathes ont de tout temps t l'asile le plus
sr des Valaques ; en temps de guerre, ils y conduisaient leurs femmes,
leurs richesses et leur rcolte ; ils les plaaient dans des grottes ou dans
des forts faits par la main de la nature ; et une poigne de cent hommes
pouvait dtruire une arme entire. Pendant les longues guerres que
Michel eut soutenir contre la Turquie, c'est dans les Carpathes qu'il
se retirait lorsqu'il n'tait pas sr d'obtenir la victoire dans les plaines ;
l il tait aussi tranquille que l'aigle dans son aire. Si l'ennemi se ha
sardait s'avancer dans des sentiers troits et inconnus, il fondait
sur lui avec ses guerriers et les Turcs, se voyant serrs de tous cts,
soit par les prcipices, soit par les Valaques ne pensaient plus qu'au
salut de leur vie. Mais si une fois les Turcs entraient en Transylvanie,
il n'y avait plus alors d'asile sr pour Michel, car les ennemis se pres
sant de deux cts aux pieds des montagnes, le Vovode n'avait pas
assez de troupes pour les chasser et des passages de la Valachie, et
de ceux de la Transylvanie. Le prince fit donc semblant de se dcider en
faveur de Sigismond, mais condition que, tant que Bthory resterait
sur son trne, il ne permettrait pas aux Turcs de mettre le pied dans
sa principaut. Cette condition ayant t accepte, il promit Sigis
mond une arme de trente-cinq mille hommes, s'il en avait besoin *).
J

) Engel, p. 246.

252

HISTOIRE DE LA VALACHIB

Mais Michel avait trop promis dans ces circonstances difficiles ; les
Turcs le menaaient, et s'il avait envoy en Transylvanie trente-cinq
mille hommes, qui est-ce qui aurait dfendu la Valachie contre l'at
taque de Halif Pacha qui s'tait uni avec le Pacha de Silistrie pour
pntrer dans la principaut? Le Vovode, la nouvelle de ces prpa
ratifs, fit rassembler en toute hte ses troupes ; et quoiqu'il ft menac
par un ennemi formidable, il envoya nanmoins Sigismond deux mille
cinq ceni s hommes d'infanterie et de cavalerie. Pour retarder les Turcs
et se donner le temps d'quiper son arme, il envoya le vornic Dimu ou
Dmtre traiter avec Halif Pacha ; sous prtexte de voitures charges
du tribut, l'envoy vlaque fit approcher du camp turc, situ prs
de Nicopolis, ses canons couverts de drap rouge ; vingt mille Valaques
s'lancrent alors sur les Turcs qui furent compltement dfaits ; HalifPacha se sauva en toute hte Ternove, et le vornic Dimu alla
avec deux queues de cheval qu'il avait prises l'ennemi, joindre Michel
qui rassemblait des troupes dans la ville de Caracal situe au con
fluent de l'Oit, ou de l'Aiuta, et du Danube. Le Vovode, pour se rjouir
et se moquer des Turcs, fit habiller une vieille femme avec le turban
et la fourrure du Pacha, et la fit promener dans le camp aux cris de
joie des Valaques. Michel encourag par cette victoire passa le Danube,
vainquit prs de Nicopolis une arme turque forte de treize mille hom
mes, lui prit toute l'artillerie et les munitions et, le 10 septembre, il
mit le sige devant Nicopolis ; aprs quelques jours cependant il fut
oblig de se retirer, car les Turcs rparaient pendant la nuit les br
ches que les canons avaient faites pendant le jour. Aprs avoir pill
les environs *), il marcha contre Vidin, o le Beg de cette ville l'atten
dait avec de grandes forces ; aprs une bataille sanglante, les Valaques
remportrent la victoire; fort peu de Turcs purent se sauver avec
la vie sauve dans la ville. Lors de la poursuite de l'ennemi, Michel,
la tte de la colonne, comme c'tait toujours sa coutume, s'tait
laiss trop emporter par son courage ; bientt personne ne ft plus en
') V. Hamoier, Tome II, p. 645 et 627, et Engel, p. 246.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

53

tat de le suivre ; quelques Turcs le voyant seul se retournrent et


l'attaqurent; il en tua plusieurs, mais l'un d'eux plus hardi que les
autres leva son javelot et se prparait l'en frapper. Michel, avec un
geste aussi prompt que la pense arrta le javelot avant qu'il fut
lanc; il le prit d'un bout avec les deux mains, tandis que le Turc le
tenait de l'autre bout ; de sorte qu'ils se tenaient tous les deux engags
sans pouvoir s'attaquer. Michel tourna plusieurs fois la tte pour voir
s'il n'y avait pas quelques officiers prs de lui ; la fin il aperut le
stolnic Stroe et Preda Buzescu lesquels accoururent, massacrrent
le Turc et sauvrent ainsi la vie leur prince qui leur garda une recon
naissance profonde *). Le Vovode continua alors sa poursuite, dfit
les ennemis en plusieurs rencontres et, aprs s'tre arrt encore dix
jours en Bulgarie et avoir pill et brl toutes les villes situes le long
du Danube, il se prpara repasser le fleuve Rassova; dj la moiti
de l'arme tait sur la rive gauche, lorsqu'une grande tempte survint
et retarda le passage pendant dix jours ; enfin le cinq novembre 1598
les vents se calmrent et le reste de l'arme valaque, charg de butin,
franchit le Danube. Michel mme pendant l'ivresse de la victoire pen
sait au bien de son pays: la Valachie avait beaucoup souffert pendant
toutes ces guerres ; elle avait perdu beaucoup de ses habitants ; pour
augmenter la population, le Vovode emmena de la Bulgarie seize
mille chrtiens et les tablit sur la rive gauche du Danube. De retour
dans Trgovite, il envoya Bthory le frre du Pacha d'Anatolie
qu'il avait fait prisonnier, une queue de cheval et un sabre dor, comme
signes d'une campagne glorieusement termine.
Cependant Sigismond qui tait parvenu se rconcilier avec l'em
pereur, se repentit comme nous l'avons dit d'tre remont sur le trne ;
il abdiqua de nouveau et se dmit de sa principaut en faveur de son
cousin le cardinal Andr Bthory. La chronique valaque de Radu de
Greceani et traduite en latin par Filstich donne sur cette nouvelle ab
dication les motifs suivants: Dans ce temps-l, Sigismond conut
l

) Photino, Tome II, p. 135.

254

HISTOIRE DE LA VALACHIE

quelques ides qui ne pouvaient tre utiles ni lui ni son pays.


Un sage, comme on dit, trouve son chemin mme dans un pays o
il n'a jamais t, tandis que le sot s'gare mme sur une route qui
lui est connue. De mme Blhory n'tait pas content de sa rcon ciliation avec l'Empereur et du renouvellement de son alliance avec
Michel ; mais il conut des penses plus perfides, c'est--dire, il rsolut
de quitter le parti de Michel et de soumettre la Transylvanie aux
Turcs. Il ne pouvait cependant excuter ce p l a n a cause du serment
qu'il avait prt au Vovode de Valachie, celui de ne pas permettre
aux Turcs de mettre le pied en Transylvanie, tant qu'il serait prince
de ce pays. C'est ce qui lui inspira la ruse d'appeler au trne son
cousin Andr qui devait conclure aussitt une alliance avec la Porte,
et jouer Michel de cette manire . Le Vovode de Valachie, connais
sant sans doute cette ruse, chercha s'opposer aux desseins de Sigismond et tacher de monter sa place. Ce qu'il y avait de mieux
faire pour lui, c'tait de s'attacher la Porte qui pouvait lui tre d'un
grand secours dans l'excution de son plan favori de s'emparer de
la Transylvanie, et c'est ce qu'il fit; dans le mois de novembre 1598,
il envoya au Sultan 600.000 aspres ; l'harmonie semblait rtablie entre
les Turcs et les Valaques, lorsque l'entre d'un Beglerbeg en Valachie
dtruisit les dispositions pacifiques des deux peuples et par cons
quent les desseins de Michel *).
Le 21 mars 1599, Andr Bathory monta sur le trne de la Transyl
vanie ; aussitt aprs son avnement, il chercha se mettre en paix
avec les souverains voisins, et pour ce but il envoya Wolfgang Kamuthi
et Etienne Kakas Prague o se trouvait l'Empereur, et Georges Ravasdi et Niclas Vitz, homme instruit dans la langue romane, en
Valachie. Michel, quoique de nouveau ennemi des Turcs, travaillait
nanmoins de toutes les forces de son me la russite du plus cher
de ses projets, celui de mettre sur sa tte les trois couronnes de Va
lachie, de Transylvanie et de Moldavie ; et c'est en quoi il se montra
*) V. H a m m e r , Tome 4, p. 310, dition en dix volumes.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

255

plus grand ou plus ambitieux qu' Etienne-le-Grand qui ne dsirait


que la runion de la Valachie sa principaut. La runion des trois
parties de l'ancienne Dacie tait une grande et difficile entreprise ;
il n'y avait pas de sympathie er.tre les habitants de ces trois princi
pauts ; ils se hassaient comme s'ils ne descendaient pas des mmes
anctres, comme si le mme sang ne coulait pas dans leurs veines,
comme s'ils n'avaient pas la mme langue, la mme religion, les mmes
lois. Malgr ces difficults, Michel tait l'homme faire russir cette
runion ; s'il avait vcu plus longtemps, un nouveau royaume de Dacie
se serait form, et ce royaume aurait t d'un grand poids dans la
balance de l'Europe. La Valachie et la Moldavie ont une grande influence
sur le maintien de la paix, ou sur la dclaration d'une guerre g
nrale en Europe ; en effet, situs entre trois grands empires, ces deux
pays sont l'objet de leur ambition et de leur convoitise ; de la Mol
davie et de la Valachie peut partir une tincelle qui mette toute l'Eu
rope en feu *). Michel II tait aussi grand diplomate qu'habile gnral;
il comprenait la position et les vrais intrts de ces principauts ; il
savait que runies elles taient invincibles, et que spares elles
avaient tout craindre; il avait toujours dans la pense cet axiome:
crescunt parvae res concordia, et cherchait sans cesse faire comprendre
la vrit de ces paroles ses compatriotes ; 'mais il tait trop lev,
trop grand pour tre compris. L'inconstance de Sigismond, les factions
qui rgnaient en Transylvanie, la confiance facile gagner de la Porte,
l'oisivit, le laisser-faire de Rodolphe II, tout Je favorisait; il aurait
d seulement trouver plus de confiance et d'amour pour le bien com
mun de la patrie, chez les Valaques et les Moldaves. Michel tait alors
dans toute l'Europe orientale, le plus grand homme de son sicle ;
les ples clbrits de Rodolphe II, de Sigismond de Transylvanie,
de Sigismond de Pologne, de Mohamed III s'effaaient devant la
*) Le ministre Martignac avait eenti toute l'importance de ces deux proTncee: il avait voulu en former un royaume pour l'opposer la Russie. Les in
tentions pures et favorables de l'empereur de Russie sont un sr garant du bon
heur tt de l'indpendance des principauts.

2$6

HISTOIRE DE LA VALACHIE

gloire brillante de Michel de Valachie. Brave jusqu' la tmrit,


diplomate consomm, gnral intrpide en quoi nul autre de son
temps ne pouvait lui tre compar, il faisait pencher la victoire du
ct o il mettait son pe. Il fit en cinq ans ce que d'autres princes
ne firent pas en trente: aussi est-il le seul des Vovodes valaques dont
le nom ait retenti dans l'Europe entire et qui ait excit un intrt
universel ; son nom seul fait vibrer encore le cur de tout bon Roman.
Michel reut les ambassadeurs d'Andr; mais pour faire russir
plus srement son projet, il avait besoin de dissimuler encore; il
attacha d'abord de grandes conditions son alliance avec le prince
de Transylvanie, enfin il consentit et jura, le 14 avril 1599, paix et
amiti au cardinal-prince, condition que celui-ci ne romprait pas
avec l'Empereur et qu'il ne s'unirait jamais aux Turcs. Andr reut
de ses commissaires le trait de paix sign par le Vovode de Valachie et
par dix des principaux boars et, tranquillis du ct de Michel, il per
mit aux Valaques d'acheter des armes et des munitions de guerre dans
les villes saxonnes de sa principaut; il ne refusa pas mme Georges
et Grgoire Mak, Franois Lugasy, Etienne Tarkanyi, Jean
Tamsfalvy, Dmtre Nagy, Grgoire Kis, Georges Horvth,
Jean Sindy, Etienne Petnahzy d'entrer au service de Michel *).
Andr avait des sentiments pacifiques ; il voulait tre en tranquillit
avec tous les princes voisins ; mais les passions les gouvernaient trop
violemment pour qu'ils acceptassent une paix gnrale. Le prince de
Transylvanie, pour faire cesser la guerre et se fortifier sur son trne,
ne crut pouvoir mieux faire que de tromper ses voisins ; aux Turcs
il promettait de s'allier avec eux contre Michel et, pour donner une
plus grande force ses paroles, il tenait prs de lui Weissenbourg
un tchaouch comme envoy de la Porte ; au prince de Valachie, il s'en
gageait tre l'ennemi irrconciliable des Ottomans et, Rodolphe II,
il promettait de devenir son vassal. Michel, ayant eu connaissance
de toutes ces menes, en crivit Basta, gnral de l'Empereur en
Hongrie; Andr apprit cette correspondance secrte; il envoya aussiM Engel, p. 249, et Fessier, Tome VII, p. 436 et 437.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

257

tt des dputs au gnral pour se plaindre du vovode valaque, et


celui-ci pour lui demander l'explication de sa conduite; Basta s'ex
cusa en disant qu'il ne savait rien de cette correspondance secrte
qu'on lui supposait avec Michel, que du reste celui-ci tait en tat de
lui donner une rponse plus claire et plus satisfaisante. Le prince de
Valachie reut de son ct l'ambassadeur d'Andr avec de grands
honneurs ; il lui dit que tous les bruits de trahison qu'on avait rpan
dus sur son compte taient faux, que son propre intrt tait d'tre en
amiti avec la Transylvanie, parce qu'il savait qu'il n'avait rien
esprer de la Moldavie contre les Turcs *) ; il se plaignit mme de se
voir souponn par Bthory dont il apprciait au-dessus de tout la
protection et l'amiti. Pour donner une plus grande garantie de sa
fidlit, il proposa d'envoyer en Transylvanie, comme otages, sa femme
et son fils, si Andr voulait les bien accueillir et avoir soin de l'in
struction latine de son fils Petracu. Pour cet effet le prince de Tran
sylvanie devait seulement envoyer son frre Etienne Bathory au
passage de la Tour Rouge pour les recevoir. Michel fit encore mille
autres protestations d'amiti sans songer le moins du monde les
observer; il jura qu'il aimerait mieux manger la chair de sa femme
et boire le sang de son fils que de s'emparer de la Transylvanie. Ces
serments tranquillisrent pour un moment Andr; mais comme ses
intentions n'taient pas pures et dsintresses, il tait port douter
de celles du prince de Valachie et se prpara agir en consquence.
Dans ces dispositions peu pacifiques il reut une lettre de Jimie
Moghila qui l'exhortait s'unir avec lui, et dtrner Michel ; il reut
les offres du prince de Moldavie avec joie, d'autant plus qu'il avait
t enfin instruit de tous les projets du Vovode valaque par le moyen
du Servien Jean Maro qui, cause de ses connaissances dans les langues
latine et romane, tait employ comme secrtaire par Michel, et qui,
tourment par l'ambition, dvoila tous les secrets de son matre ses
ennemis, sous prtexte d'amour pour la Transylvanie o il tait n f ) .
') En Molila vii rgnait alors Jrmie Moghila, ennemi jur de Michel II.
) Engel, p. 249.
17

as8

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Les princes de Transylvanie et de Moldavie, forts par leur union,


envoyrent aussitt un de leurs conseillers au Vovode de Valachie
en l'exhortant sortir tranquillement de sa principaut, et en le pr
venant que, s'il refusait, il devait tre sr qu'il serait dtrn par la
force et, prisonnier, livr aux Tares 1 ).
Justement dans le mme temps, Michel avait saisi dans ses tats
un envoy de Bthory qui devait promettre la Turquie, au nom
de son matre, de lui soumettre les trois principauts, si le Sultan vou
lait prter des secours au prince de Transylvanie pour chasser celui
de Valachie, et si, aprs la victoire, il voulait donner la maison Bthory, les trois pays comme fiefs et moyennant un tribut *). Ces pro
positions d'Andr et les ordres que lui avait intims le mme prince
par son envoy firent sentir au Vovode de Valachie que le cardinalprince se prparait srieusement lui faire la guerre, de concert avec
les Turcs et les Moldaves ; dans ce danger pressant, il convoqua une
assemble de boars, et demanda conseil sur ce qu'il fallait faire pour
chapper ces trois ennemis qui s'taient levs la fois ; tout en se
prparant pour la guerre, on se dcida donner connaissance Ro
dolphe II des menes d'Andr; Michel crivit alors l'Empereur que
le prince de Transylvanie s'tait uni avec les Turcs contre les chr
tiens ; dans ce danger commun, il lui demandait des secours et pro
mettait de dtrner le Cardinal-Prince si Rodolphe consentait lui
donner la principaut de Bthory titre de fief. L'empereur qui avait
plus de confiance en Michel qu'en Andr reut avec joie ses propo
sitions, souscrivit tout ce qu'il lui demandait, lui envoya mme de
l'argent pour les frais de la guerre et le nomma son gnralissime.
Michel rassembla alors une arme de trente mille hommes et une artil
lerie de dix-huit canons *) ; mais il voyait utile ses desseins de cacher
encore le motif de ces prparatifs ; il faisait seulement entendre que
l

) Photino, Tome II, p. 136.


) Engel, p. 249.
) Photino, Tome II, p. 137.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

259

ette arme devait servir une invasion qu'il allait faire contre les
Turcs en Bulgarie et en Hongrie: les derniers avis des leves de troupes
que faisait le Vovode de Valachie parvinrent Andr en mme temps
que la demande que lui faisait le mme Vovode par ses dputs, le
vestiar Damicn et le boar Preda, de le laisser passer avec son arme
par la Transylvanie pour aller porter des secours aux Impriaux
contre le grand vizir Ibrahim. Le Cardinal vit bien que ce n'tait
qu'une ruse de Michel, mais comme il n'avait encore reu de secours ni
des Turcs nj des Moldaves, il tcha d'luder la demande de son ennemi,
en lui disant que ses troupes n'taient pas ncessaires pour le moment
en Hongrie et qu'il ferait mieux d'affaiblir l'ennemi commun par
une invasion en Bulgarie. Cette rponse avait t envoye par Georges
Palaticzky; celui-ci tait charg d'observer en mme temps le mouve
ment de Michel qui fit en sorte que l'ambassadeur transylvain ne vit
pendant tout son sjour en Valachie que trois cents hommes arms.
Palaticzky ainsi qu'un certain Thomas Csomortanyi, autre envoy d'An
dr et ancien officier de l'tat-major du prince valaque, tromp ou
plutt entran par le vovode valaque, envoyrent Andr l'assu
rance qu'il n'avait rien craindre du ct de Michel. Le CardinalPrince en fut bien content; il ne voulait pas tre l'ami du prince de
Valachie, et s'il lui envoyait presque chaque mois un dput pour le
prier de rester en paix, c'est qu' cette poque-l il craignait d'avoir
le dessous dans une guerre avec les Valaques, d'autant plus que les
Moldaves ne lui donnaient que des promesses vagues. Forc de rester
tranquille, il se mit faire des changements dans sa principaut *) ;
et la haine implacable qu'il avait contre les Saxons transylvains fut
une des causes les plus importantes de l'entre des Valaques en Tran
sylvanie. Andr voulait ou le changement de religion, ou la destruc
tion totale des Saxons; ceux-ci, fidles leur culte, se mirent du parti
de Michel II qui commenait dj se montrer dans le pays, avec
l'espoir que le prince de Valachie chasserait le Cardinal et remettrait
') Engel, p. 249 et 250 et Fessier, Tome VII, p. 438.

2O

HISTOIRE DE LA VALACHIE

la principaut Rodolphe II et la maison d'Autriche, en faveur de


laquelle les Saxons avaient toujours pench. Aussi celte nation atten
dait-elle avec la plus grande impatience l'arrive de Michel en Tran
sylvanie et la facilitait de tous ses moyens 1 ). Andr mditait un coup
qui pouvait le dlivrer d'une opposition forte qu'il allait trouver dans
les dputs saxons; la dite de Carlsbourg devait avoir lieu le 18 oc
tobre 1599; les envoys des trois nations unies de la Transylvanie
devaient s'y rendre ; le Cardinal fit riger sept pieux, pour empaler
avant les sances les sept juges saxons. Albert Huet, comte de cette
nation et un de ses plus grands hommes, ayant dcouvert ce projet
atroce, rsolut de dlivrer ses compatriotes de la tyrannie d'un prtre
cruel et fanatique; il crivit Michel, lui offiit le secours de tous les
Saxons et le conjura de hter son entie en Transylvanie le plus tt
possible *). Michel, sr ainsi d'un grand soutien dans le pays dont il
se proposait de faire la conqute, ne tarda plus se mettre en marche.
Une partie de son arme avait dj t runie le 13 octobre Ploesti,
le reste tait camp dans les villages voisins. L'arme entire se pr
parait pour la guerre sans savoir pourtant ni o, ni quand elle allait
tre conduite devant l'ennemi ; plusieurs Transylvains servaient
comme officiers dans les troupes valaques ; Michel devait employer
ia ruse pour faire en sorte qu'ils ne dsertassent pas lorsqu'il allait
publier ses intentions. Le 13 octobre, toutes les troupes valaques et
serviennes taient en ordre de bataille dans les rues et sur la place de
Ploesti. Les gardes du corps cheval (Curtcni, proprement gens de la
Cour) taient aussi distribus dans plusieurs postes de la ville. Les
Polonais et les Cosaques qui taient engags dans l'arme et cinq
mille hommes d'infanterie, o il y avait aussi des Heducs de la Hon
grie sous les ordres du vaillant Baba Novak, gardaient les passages qui
conduisaient au chteau du Prince. Michel fit alors venir devant lui
les principaux des Transylvains, tels que Georges Mak, homme d'un
>) Engel, p. 250.
) Seiverts, Nachrichteen von eiebenburgischen Gelehrten, p. 186 et 187.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

261

courage prouv, Etienne Tarknyi, Jean Tamsfalvy, Grgoire Kis ;


et, aprs les avoir combls de caresses, il leur dit de prter serment
qu'ils marcheraient o il commanderait et qu'ils ne quitteraient sous
aucun prtexte leurs drapeaux. Les forces dployes de Michel impo
srent aux Transylvains, ils prtrent le serment qu'on leur deman
dait. Cinq cents hussards hongrois avec le colonel Dmtre Nagy, et
leurs capitaines Georges Horvath, Jean Sindi et deux cents autres
hussards d'lite, nomms belii, durent jurer la mme fidlit. Ceux qui
d'abord hsitrent prter le serment furent svrement rprimands
par Michel qui leur rappela qu'une obissance aveugle son gnral
est le devoir d'un soldat: je vous apprendrai, dit-il, que c'est aux
soldats de suivre leur gnral et non au gnral de suivre ses soldats:
c'est moi de commander, vous d'obir .
L'arme tait enchane; mais ni les chefs ni les soldats ne savaient
le but de leurs prparatifs. Quelques boars seuls, confidents intimes du
prince, connaissaient ses projets ambitieux ; les uns l'y encourageaient,
les autre tchaient de l'en dtourner. Parmi les premiers tait le
ban Michalcea ; dou d'un esprit fougueux et entreprenant, hardi
jusqu' la tmrit, et dvor de tous les tourments de l'ambition, il
avait su s'attirer la faveur de son matre ; il engageait de toutes ses
forces le prince de Yalachie s'emparer de la Transylvanie, parce
qu'il ne voyait dans cette conqute qu'un nouveau chemin pour
parvenir de plus grands honneurs. Le grand logothte Thodosius,
homme dj sur le retour de l'ge, recommandable par sa haute pro
bit et profondment vers dans les affaires de la principaut, hassait
le ban Mihalcea qui, pour contenter son ambition, exposait toute la
Valachie et entrenait Michel dans des entreprises tmraires et dan
gereuses. La princesse Florica, femme distingue par ses vertus qui
taient au-dessus de son sexe, tait du mme avis ; elle hassait la poli
tique et l'ambition de Mihalcea. Ayant dcouvert le secret de la nou
velle conqute que se proposait de faire son mari, elle alla le trouver
et lui tint ce discours que Bethlen nous a conserv en entier. Qu'al lez-vous faire, lui dit-elle, o voulez-vous aller? de quelle tche, de

22

HISTOIRE DE LA VALACHIE

trahison voulez-vous souiller votre nom? Pourquoi ne vous souvenez vous plus de ces temps, lorsque fugitif, chass de votre patrie par
la fureur du Vovode, vous trouvtes un asile sr en Transylvanie?
Ne vous rappelez-vous plus avec quelle bont, avec quelle faveur
vous ftes accueilli et protg par le prince Sigismond ! Et pour que
rien ne manqut au comble des bienfaits, n'est-ce pas la prire des
Transylvains, faite l'Empereur de Turquie, Murad, que vous etes,
non seulement la permission de retourner dans votre patrie, mais
que vous ftes mme dcor de la dignit de Vovode et que votre
famille, ainsi que toute la Valachie, fut conserve? J'atteste Dieu
et la foi des hommes que les auteurs de cette guerre commettent un
crime abominable et digne de toute punition et que, si chez les hom mes ce crime reste impuni, ils doivent s'attendre srement une plus
grande punition du Ciel. Que la victoire penche de notre ct ou du
ct des Transylvains, la fortune ne changera pas de cause et nous
serons en tout cas souills d'une fourberie inexpiable et devant Dieu
et devant les hommes. Quelle est donc la cause qui vous empche de
rester fidle aux serments que vous avez prts ; en quoi la Transyl vanie vous a-t-ellc jamais nui? Si elle ne nous avait par secourus avec
sa fidlit et son assistance lorsque nous tions en danger, depuis long temps c'en serait fait de nos ttes. Et pourrez-vous concevoir un plan
si perfide pour leur destruction, oserez-vous arroser du sang de vos
sujets l'asile o vous avez trouv votre salut? Mais supposez que
les Transylvains n'aient jamais mrit de vous, de quel droit voulez vous vous emparer d'une province trangre, que Dieu, que la nature,
que les travaux des hommes ont spare de votre tat par tant de
montagnes, par tant de villes. Si leurs services, si la fortune incertaine,
si les serments que vous avez prts ne vous retiennent pas, crai gnez du moins le Crateur du ciel et de la terre, et les Saints Patrons
Nicolas et Michel qui tt ou tard puniront svrement la force qu'on
emploie, contre la justice et l'quit, les injures et les perfidies com mises ; certainement, ils ne laissent jamais une mauvaise action im punie, et plus la punition est lente arriver, plus elle est terrible .

HISTOIRE DE LA VALACHIE

263

Ce fut en vain: ces conseils, ces sages exhortations allrent chouer


contre la ferme volont et les projets ambitieux de Michel 1 ). Voyant
que ses paroles n'avaient pas eu le succs dsir, elle rsolut de parta
ger, elle et son fils, les dangers qu'allait courir son poux et se prpara
le suivre dans sa campagae *). Le Vovode avant de partir fit mettre
en sret dans les forts ou dans les forteresses les trsors et les femmes
des boars et lui-mme envoya sa mre Thodora dans le couvent
fortifi de Cozia, situ aux pieds des Carpathes, pour tre l'abri des
fureurs de la guerre. La mre de Michel, d'un ge trs avanc et malade,
y resta jusqu' la fin de sa vie ; ayant vu la fortune variable, les vne
ments favorables et malheureux et enfin la mort tragique de son fils,
elle ne put rsister tant de malheurs ; elle languit encore quelque temps
et mourut la cinquime anne aprs cette expdition, en 1603.
Pour que, pendant sa guerre en Transylvanie, les Turcs ne fissent
pas d'irruption en Valachie, Michel se dcida faire la paix avec la
Porte ; le vizir fut assez simple pour croire aux serments d'un homme
qui y avait manqu tant de fois dans sa vie; tandis que le Vovode
tait en relations avec Rodolphe II, il fit savoir aux Turcs qu'il mar
chait contre Andr pour le punir de son alliance avec l'empereur d'Al
lemagne et le forcer tre fidle au Sultan. Il promit mme de payer
exactement le tribut de la Valachie, et fit venir Trgovite un tchaouch pour y recevoir le tribut pendant son absence. Assur du ct
del Porte, il ne tarda plus se mettre en campagne ; le 16 octobre,
le troisime jour aprs avoir reu le serment de ses troupes, il tablit
son camp au pied des Carpathes qui sparent la Valachie de la Tran
sylvanie. L il appela par un dit la multitude de ses soldats qui taient
distribus dans les villages voisins ; par la voix des hrauts, il fit pro
clamer que toutes les voitures de l'arme devaient tre laisses dans
le camp, que le bagage devait tre mis sur des btes de somme, et que
les soldats devaient s'armer le plus lgrement possible II fit publier
*) Bethlen, Tome IV, p. 337, 338 et 339.
) Engel, p. 251.

2>4

HISTOIRE DE LA VALACHIE

en outre que l'arme tait destine aller en Hongrie au secours des


Impriaux et qu'elle allait passer par la Transylvanie avec la permis
sion d'Andr Bthory. Justement dans le mme temps, la dite des
nobles transylvains venait de se rassembler Carlsbourg; elle tint sa
premire sance le 16 octobre, le mme jour o Michel avait tabli son
camp aux pieds des Carpathes, et peine s'tait-elle rassemble depuis
deux jours que le prince de Valachie, sans attendre les secours des
Impriaux, voulant se rserver lui tout seul la gloire de la campagne,
passa les montagnes et parut subitement en Transylvanie. Il avait
d'abord envoy son avant-garde, compose d'hommes courageux et
intrpides pour s'emparer des passages et des dfils du pays, afin que,
comme il arrive souvent dans de pareilles invasions, les ennemis ne se
rendissent pas matres des chemins troits, ne les encombrassent pas
d'arbres taills ou de quartiers de rochers et n'empchassent pas par
ce moyen l marche des troupes valaques ; ils devaient en mme temps
dcouvrir et dtruire les piges que les ennemis auraient dresss. Michel
suivit sur les pas l'avant-garde et toute l'arme effectua son passage
dans un jour et une nuit et avec une clrit incroyable. On croyait
les Valaques dans leur camp que dj il taient au milieu de la Tran
sylvanie. La nature mme sembla favoriser l'entreprise du prince de
Valachie: on tait dans une saison o les pluies tombent ordinairement
dans les montagnes et rendent impraticables tous les chemins: au lieu
du mauvais temps, les Valaques eurent continuellement une saison
sche et chaude; il semblait qu'une divinit ennemie de Bthory con
duisit Michel par la main, car ni les chemins n'avaient t encombrs
d'arbres ou occups par des soldats, ni les ennemis ne vinrent dfen
dre les dfils, ni des troupes transylvaines n'essayrent d'arrter les
Valaques dans leur marche. Le Vovode, favoris par la promptitude
de ses soldats, et par l'insouciance des Transylvains, s'ouvrit les Alpes
Carpathiennes bien plus vite qu'Hannibal n'avait dtruit les roches
brlantes avec du vinaigre. Les Valaques tablirent enfin, samedi,
leur camp dans la grande valle de Bozza, lieu favorable la cavalerie
pour l'eau et le fourrage ; de l, Michel envoya Georges Mako, Jean

HISTOIRE DE LA VALACHIE

265

Tamsfalvy, Etienne Haraly et Etienne Dms pour engager les valeu


reux Sicules prendre les armes, en leur promettant le rtablissement
de leurs liberts injustement supprimes par les deux Bthory. Les
Sicules y consentirent condition qu'on ruinerait d'abord la forteresse
de Vrhegy que Sigismond avait fait btir pour les tenir plus facile
ment sous le joug ; le prince de Valachie y consentit ; les Sicules prirent
les armes, mirent en cendres la forteresse et pillrent les chteaux des
nobles qui les avaient tyranniss jusqu'alors. Andr tait encore dans
la plus profonde tranquillit que dj une grande partie de son tat
tait au pouvoir de son ennemi ; bientt la dite reut la nouvelle que
les Valaques taient dj devant Cronstadt; ce fut seulement alors que
le cardinal se rveilla de sa scurit ; il appela partout la noblesse et le
peuple aux armes et promit mme les anciennes franchises aux Si
cules ; mais ces derniers connaissaient par l'exprience que chez les
Bathory promettre n'tait pas faire: ils restrent fidles Michel et
firent cause commune avec lui. Tandis que l'arme transylvaine se
rassemblait Muhlbach, le prince de Valachie avait fait enfin connatre
ses intentions; il disait, par une proclamation, qu'il tait entr en Tran
sylvanie pour secourir les partisans de l'Empereur dont il tait nomm
le gnralissime ; qu'il voulait chasser Andr comme accus d'une
alliance secrte avec la Turquie. Cette proclamation fit beaucoup de
sensation dans le pays ; mais fort peu dans l'arme valaque, car elle
avait depuis longtemps devin ses projets. Aucun officier transylvain
au service de Michel II ne dserta: tous le suivirent devant Kronstadt ;
les bourgeois de cette ville, effrays, lui envoyrent aussitt des dputs
et lui promirent de rester neutres jusqu' la fin de la guerre. Le Vo
vode qui ne voulait pas perdre de temps, y consentit ; son intrt tait
de marcher le plus vite possible contre Hermannstadt, seconde ville
de la principaut, sous les murailles de laquelle Andr tait arriv
avec neuf mille hommes de troupes. Le Cardinal, que le petit nombre
de ses soldats intimidait, prit conseil de ses officiers et se dcida trai
ter avec le Vovode valaque ; il cherchait obtenir une trve pour
quelque temps jusqu' ce qu'il ret les secours des Szcles de Mures

366

HISTOIRE DE LA VALACHIE

et d'Arie qui lui taient rests fidles, ainsi que quelques troupes d
Lippa, de Jen et de Caransebe. Michel, qui avait crit Radu Buzescu
et au Ban Udrea de partir de la Valachie, avec les troupes de Craova et
de Mehedini et avec la grosse artillerie, et d'entrer en Transylvanie
par un autre ct afin de se runir dans les plaines de Hermannstadt,
conclut, dans l'attente de ces secours, un armistice pour un temps in
dtermin et l'on se donna des deux cts des otages. Pour les boars
Preda et le postelnic Georges, les Transylvains Mose Szkely et Michel
Boglhi allrent dans le camp valaque ; Andr commit alors une faute
impardonnable ; il envoya au fourrage une partie considrable de sa
cavalerie 1 ). L'vque Malaspina, nonce du pape Clment, voulut pro
filer de cette trve pour rtablir la paix entre les deux princes ; il alla
trouver Michel dans son camp et chercha le persuader que le Cardinal
avait conclu la paix avec l'Empereur et que, toute inimiti ayant cess
entre les Impriaux et les Transylvains, il devait retourner en Valachie,
d'autant plus que c'tait la volont mme de Rodolphe I I ; mais ce
n'tait pas l le compte du Vovode Valaque ; il retint l'vque dans
le camp, renvoya le 28 octobre 1599, avant le lever du soleil, les ota
ges transylvains, avec l'ultimatum qu'Andr devait se dmettre de
sa principaut en faveur de Rodolphe II, son suzerain, et qu'alors lui,
prince de Valachie, s'engageait le faire rentrer dans les bonnes grces
de l'Empereur ; mais les ambitieux se laissent abattre par la force plu
tt que de descendre de bonne volont a ) . Andr refusa d'obir cet
ultimatum, renvoya les otages valaques et se prpara au combat. Il
chargea son premier gnral Caspar Komis d'arranger l'ordre de bataille ;
ce Komis tait son ennemi secret et contribua beaucoup la dfaite
des Transylvains. L'arme du Cardinal-Prince tait place entre Her
mannstadt et la rivire de Cibin ; la plus grande partie dans la plaine.
Les Valaques au contraire taient camps sur les collines de Schellenberg. Le commandement en chef de l'arme transylvaine avait t
l

) Bethlen, Tome IV, p. 347 et suiv. ; Engel, p. 251 et suiv. ; Istvanffy, p. 453.
') Die neuerffnete ottomanische Pforte, p. 339.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

267

donn Caspar Komis et Pangrace Sennyei ; le centre tait sous les


ordres de Mose Szkely, homme d'une fidlit et d'un courage prou
vs ; Etienne Lzar, qui avait combattu les Russes sous Bthory, roi
de Pologne, commandait l'aile droite, et Pierre Huszar et Andr Barcsai
1 aile gauche. Toute l'arme montait au nombre de sept huit mille
hommes. Andr, mont sur un cheval de bataille et revtu d'une cui
rasse au-dessus de ses habits pontificaux, se promena travers les
rangs, excita le courage des soldats et leur tint un long discours o
il nommait Michel un serpent qu'il avait nourri dans son sein et
dont le venin venait l'empoisonner. Michel, dit-il, oubliant son ori gme obscure, ne rougit pas d'aspirer l'empire des Hongrois ; ne
sait-il donc pas que ses frres gardent encore aujourd'hui les porcs
des trangers?. C'est par de telles paroles sans aucun fondement
qu'il cherchait exciter le courage de ses soldats ; il fit lire ensuite
haute voix le diplme par lequel le prince valaque lui promettait obis
sance et fidlit. Cette preuve de la perfidie de Michel fit une grande
sensation sur les Transylvains qui demandrent haute voix qu'on
les ment contre les Valaques dont l'arme, forte de trente mille hom
mes et de dix-huit canons, tait dans l'ordre suivant: l'aile gauche, qui
rpondant l'aile droite des Transylvains, tait compose de volontai
res Valaques sous les ordres de Baba Novak, l'aile droite consistait en
cavaliers serviens ; le centre tait form des troupes hongroises dont'
le premier commandant tait Georges Mak et les lieutenants, Fran
ois Lugosi, Dmtre Nagy, Georges Horvth, Michel Gyulai, Wolf
gang Novak. Les Polonais et les Cosaques et l'immense cavalerie des
Valaques suivaient les Hongrois. Michel se plaa la rserve avec mille
Szcles et les milices des boars afin de pouvoir porter du secours par
tout o il y en aurait besoin. La bataille commena le 28 octobre,
dix heures du matin et dura jusqu' huit heures du soir. L'artillerie
valaque, place dans une bonne position, ouvre le combat, mais elle
ne nuit pas beaucoup aux Transylvains parce que les canons sont mal
servis. Baba Novk fait alors avancer ses volontaires valaques, mais
ils sont repousss par l'aile droite des Transylvains ; Grgoire Mak

268

HISTOIRE DE LA VALACHIE

s'empresse de leur envoyer des secours et attaque lui-mme Mose


Szkely qui est oblig de se retirer avec tout le centre ; Pierre Huszr
et Andr Barcsai, voyant le danger auquel est expose toute l'arme
transylvaine, volent son secours et repoussent jusque dans les brous
sailles de Heltau Michel qui accourait avec la cavalerie valaque et la
phalange des Szcles. La victoire aurait t alors aux Transylvains
si Kornis et Sennyei avaient fait avancer la rserve, mais ils restrent
indcis; pendant ce temps Michel s'efforce d'arrter les fuyards et
de remettre ses troupes en ordre: il va au-devant de la colonne; mont
sur un cheval hennissant, couvert de sang et de poussire et frappant
de son sabre ceux qui ne veulent pas retourner au combat, il fait ar
rter les drapeaux et la fureur la bouche, il s'crie: Quelle est cette
lchet, soldats, quel est cet exemple inusit d'effroi ; avec quel front
laissez-vous chapper une victoire que vous avez dj remporte?
Vous vous retirez d'un combat heureusement gagn ! Vous souffrez
qu'un ennemi effray et aux abois reprenne ses forces ! O tes-vous
mes soldats qui avez conquis la Bulgarie, qui avez vaincu les troupes
de Caraiman et d'Ahmed, qui avez enrichi la Valachie des dpouilles
des Barbares? Pourquoi vos bras sont-ils devenus las, pourquoi vos
forces languissent-elles, pourquoi perdez-vous courage, et, ce qu'il est
honteux de dire et indigne de faire, pourquoi vos mains armes cher chent-elles du secours dans vos jambes qui sont sans armes? Est-ce
ainsi que vous pensez triompher de la Transylvanie conquise, est-ce
ainsi que vous voulez remplir vos maisons de riches dpouilles?
Non, arrtez, soldats, et prfrez une gloire qui est devant vous
une honte ternelle! Ces paroles ne sont pas suffisantes ; quelques
capitaines donnent mme l'exemple de la fuite leurs soldats. Michel
accourt, frappe et tue ces lches et parvient enfin ramener les trou
pes au combat. Avec une force terrible, il tombe sur les Transylvains
fatigus ; un combat sanglant et gnral s'engage, la victoire penche du
ct des Valaques. Caspar Kornis et Pangrace Sennyei se prcipitent
avec fureur sur les soldats du Vovode, tchant de lui enlever la
gloire de la journe et le fruit de la victoire; mais, c'est en vain.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

269

Kornis, le commandant en chef de l'arme transylvaine est, fait prison


nier ; les Polonais qui taient au service d'Andr ne voulant pas
combattre contre leurs compatriotes qui taient dans l'arme valaque,
vont se placer du ct de Michel ; le Cardinal-Prince dsespre alors
de la victoire; avant le coucher du soleil, il prend la fuite et, accom
pagn de cent guerriers fatigus ou blesss, il se dirige vers Udvarhely.
Les Transylvains la nouvelle de la prise de leur gnral et de la fuite
de leur prince perdent courage et ne se dfendent plus que faiblement.
Pangrace Sennyei, Mose Szkely, Etienne Toldy, Pierre Huszr r
sistent encore pendant quelque temps l'attaque ritre de Grgoire
Mak; mais les soldats les quittent et ils se voient obligs de suivre les
fuyards. Avant qu'il soit encore obscur, les Valaques sont matres du
champs de bataille ; pendant la nuit les soldats transylvains du parti
de Bthory dsertent le camp, prennent la fuite malgr leurs chefs
et le lendemain matin les Valaques s'emparent de tous les bagages, de
trente-deux canons et de toutes les munitions de guerre. Les pertes
furent des deux cts gales: chaque parti perdit deux mille combat
tants ; parmi les partisans d'Andr, il y avait de tus Etienne Lzr,
qui tait tomb ds le commencement du combat, en maudissant le
Cardinal, le porte-tendard Michel Kulpen, Jean Beren, Franois
Tholdalagyi. Parmi les prisonniers faits par les troupes de Michel, on
comptait le vieux Georges Rvszdi, le terrible vengeur de la rvolte
des Szcles, lequel fut tu par ce peuple le lendemein de la bataille ;
le Sicule Wolfgang Kornis qui, comme sectateur de la doctrine de
Socinius, fut trangl en prison par les Valaques, et le gnral Caspar
Kornis qui fut mis en libert par l'ordre du prince de Valachie, d'o
il est supposer qu'il tait avec lui dans des intelligences secrtes.
Les consquences de cette victoire taient immenses : elle rendait
Michel II matre de toute la Transylvanie. L'arme ennemie tait
entirement disperse, le Cardinal tait aussi en fuite ; le prince de
Valachie, aprs avoir mis sa tte prix, se prpara entrer dans Weissenbourg. Le 1 e r novembre 1599, il fut reu dans cette ville, alors
capitale de la Transylvanie, avec la plus grande pompe. Pour blouir

27

HISTOIRE DE LA VALACHIE

les vaincus, il fit dployer le plus grand luxe dans ce triomphe. L'vque de la principaut, Dmtre Nprgi, revtu de ses habits pon
tificaux et. suivi de tout le clerg, vint le recevoir aux portes de la ville:
les corps et les mtiers de Weissenbourg ouvraient la marche, huit
trompettes et autant de tambours les suivaient et jouaient des airs
turcs ; aprs eux venaient d'autres joueurs de fltes suivis par dix Cigains
ou Bohmiens qui allaient pied tout prs du Prince. Enfin, on voyait
Michel mont sur un cheval magnifique de race turque ; huit courreurs
en habit de soie l'accompagnaient pied des deux cts ; et derrire
lui, on conduisait huit chevaux orns de panaches d'or et d'argent.
Le Vovode tait revtu d'un manteau de soie blanc et tissu en fils
d'or; les bords en taient orns de plusieurs rangs d'aigles d'or qui
sont les armes de la principaut. Au-dessous du manteau, il portait
une tunique blanche de soie et sa ceinture un sabre garni d'or et
de rubis ; un panache noir de plumes de grues et li en or ornait le
chapeau hongrois qui couvrait sa tte ; ses pieds taient chausss de
bottines jaunes, appeles aujourd'hui mestii, et, depuis la cheville jus
qu'aux genoux, il portait une espce de bas de soie blancs et orns
de pierres prcieuses. Derrire lui, on portait dploys au vent les dra
peaux pris sur Bathory. Venaient ensuite les gnraux et les boars,
et enfin l'arme valaque qui fermait la marche. C'est dans cet ordre
imposant que le prince entra dans Weissenbourg ; il alla descendre
au chteau de Bthory au bruit des canons, mais non aux cris de joie
de la multitude, car les habitants de cette ville taient Hongrois et
par consquent partisans du Cardinal. A peine Michel tait-il dans
Weissenbourg depuis deux jours, qu'on vint lui montrer la tte de son
ennemi. Andr s'tait sauv de la bataille de Hermannstadt ; il vou
lait se rendre par la Moldavie en Pologne ; mais, pendant la route, il
avait t abandonn par presque toute sa suite. Mourant de faim, de
soif et de fatigue, il errait depuis trois jours dans les forts de Csik.
Une troupe de paysans saxons qui, excits par l'appas du prix attach
la tte du Cardinal, s'taient mis sa recherche, le rencontra le 31
octobre dans l'endroit nomm la fort du Noyer (Codnd Nucului) ;

HISTOIRE DE LA VALACH1E

271

le chef de la bande, Blasius rdg, au lieu de l'hospitalit que le mal


heureux prince lui demandait, lui coupa la tte et alla la porter Weissenbourg pour en recevoir le prix du prince valaque. la vue de la
tte, la princesse Florica ne put retenir ses larmes ; Michel lui en de
mandant la cause, elle dit, comme par pressentiment: un pareil mal
heur peut vous arriver vous ou mon fils . Ces paroles qui plus
tard ne furent malheureusement que trop vraies, rendirent pensif le
Vovode. En voyant devant lui la tte sanglante d'un prince nagure
si puissant, il pensa l'inconstance des choses humaines et, comme
Csar devant la tte de son ennemi, il versa des larmes et s'cria dans
sa langue : 01 sracul pop, sracul pupa I Oh, le pauvre prtre, le pauvre
prtre, Les assassins reurent la juste punition de leur crime ; au lieu
de Y argent qu'ils espraient, ils furent dcapits par l'ordre de Michel
qui, d'aprs les conseils du logothte Thodosius, fit chercher le ca
davre de Bthory dans la fort du Noyer. Aprs l'avoir fait dposer
avec la tte dans un riche cerclieil, il ordonna des funrailles pom
peuses pour son enterrement qui eut lieu le 17 novembre. Les
tats et les ordres de la principaut, les nobles, les boars et les troupes
valaques, ainsi que le prince lui-mme assistrent au convoi et ac
compagnrent le Cardinal jusqu' l'glise de Weissenbourg o sont
les tombeaux des princes de Transylvanie.
Enfin Michel tait matre de la principaut des Bthory, et plus
facilement qu'il ne l'avait cru ; mais, ce n'tait pas assez de l'avoir
conquise, il fallait s'y tablir et pour cela, il fallait obtenir la permis
sion de l'Empereur d'Allemagne, au nom duquel il s'tait empar du
pays. Aussitt aprs la bataille de Hermannstadt, il envoya deux
ambassadeurs Prague, pour annoncer Rodolphe II ses victoires
et lui demander le gouvernement de la Transylvanie. En attendant la
rponse, il marcha pour s'emparer des autres villes ; toutes lui ouvri
rent les portes. A Clausenbourg, il s'attira la haine de la noblesse,
parce que ses soldats y commirent beaucoup de dprdations et que
lui-mme condamna mort plusieurs primats du pays qui taient
ses ennemis. De Clausenbourg, il alla Hust o taient les trsors

272

HISTOIRE DE LA VALACHIE

immenses de la famille de Blhory: il les fit transporter Weissenbourg


et s'en servit pour payer la solde de son arme. Michel distribua alors
ses troupes dans les cantons des Hongrois et des Saxons ; il leur avait
command de respecter les proprits d'autrui, de ne commettre aucun
pillage, mais l'exemple de vengeance qu'il donna lui-mme en faisant
saccager les chteaux de quelques-uns de ses ennemis, encouragea
ses soldats qui, ne respectant plus aucune discipline, se mirent brigander, tuer, incendier. Les troupes trangres, surtout, qu'il
avait son service, telles que les Polonais, les Serviens, les Cosaques,
ne gardrent plus aucune mesure. Ils se rpandirent en Transylvanie,
saccagrent les villes et les villages, turent les nobles et les prtres,
violrent les femmes, enfin mirent tout feu et sang. Les malheureux
habitants al'rent porter leurs plaintes Michel: il les reut avec
bont, leur assura que dornavant de pareils dsordres n'auraient
plus lieu et qu'il allait punir svrement les auteurs de ces dvasta
tions. Mais dans ce temps-l, les soldats regardaient comme leur pro
prit les richesses d'un pays conquis ; leur paie tait modique et c'tait
un usage gnralement rpandu dans toute l'Europe orientale de d
vaster un pays conquis. Les Polonais, les Hongrois et mme les Alle
mands agissaient de mme. Chaque souverain avait son service des
corps francs qui ne servaient que pour le butin faire dans les pays
ennemis. Michel tcha de modrer cet esprit de pillage ; il tablit des
punitions, donna des ordres, ce fut en vain ; et d'ailleurs il ne voulait
pas s'aliner rattachement de ses soldats ; il pouvait bientt en avoir
besoin contre un puissant ennemi, car le gnral des Impriaux, Georges
Basta tait entr en Transylvanie, le 3 novembre, avec des troupes
allemandes. Quoique il n'et en rien contribu la conqute de ce
pays, il se disait charg par l'Empereur de prendre possession de la
principaut et de la gouverner au nom de Rodolphe. Michel s'y tait
refus en disant que lui-mme tait nomm gnralissime en Tran
sylvanie, et qu'en aucun cas il ne permettait qui que ce ft de s'em
parer d'une province qu'il avait conquise avec son sang x ). Aussitt
*) Betblen, Tome IV, depuis p. 384 jusqu' 473.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

373

il avait envoy Prague deux nouveaux ambassadeurs, le ban Mihalcea et le logothte Stoica, pour demander Rodolphe le Vovodat
de Transylvanie, moyennant un tribut annuel. Dans l'attente de cette
rponse, les troupes allemandes pillaient d'un ct, les troupes valaques d'un autre, de sorte que les Transylvains hassaient et la domina
tion de Rodolphe II, et celle de Michel II. Bientt le Vovode reut
une lettre de l'Empereur o il lui crivait que les Commissaires qui
devaient bientt arriver Weissenbourg lui apporteraient une rponse
dcisive. Il comprit que la Cour de Prague cherchait le traner en
longueur et qu'elle n'tait pas dans l'intention de lui laisser le gou
vernement du pays qu'il avait conquis. Il rassembla dans ces circon
stances le conseil de ses boars et l'on y traita la question de savoir
s'il devait vacuer la Transylvanie, ou s'y maintenir mme malgr
l'Empereur. Les boars furent d'avis que, puisque Dieu lui avait donn
cette principaut, il devait la dfendre contre qui que ce ft, afin
qu'en unissant les deux pays, il pt augmenter ses forces et se rendre
plus terrible ses ennemis 1 ). Michel se dcida rsister mme l'Em
pereur ; le 20 novembre, il convoqua la dite de la principaut ; l il
demanda de grandes contributions consistant en argent et en provi
sions de bouche et ordonna la noblesse de se prparer pour accom
pagner son fils en Valachie, o il devait gouverner sa place ; mais
comme l'hiver approchait, il diffra ce voyage la prire des Tran
sylvains *). Dans les deux mois suivants, de dcembre 1599 et de jan
vier 1600, les Valaques continuaient leurs pillages, tandis que Basta
fortifiait les villes d'Ujvr, de Lippa, d'Hust. Bien rarement le grand
gnral est en mme temps grand politique ; Michel n'y faisait pas
exception: il possdait les talents de bien combattre, de tromper et
d'endormir ses ennemis, mais il comprenait fort peu la science de
conserver une province conquise. Il croyait que la force tait le meil
leur moyen pour tenir les Transylvains sous sa domination, et c'est
en quoi il se trompa. Se confiant dans ses forces, il protgeait les Va*) Engel, p. 256.
*) Bethlen, Tome IV, p. 469 et 470.
u

274

HISTOIRE DE LA VALACHIE

laques et les Szcles aux dpens des Hongrois et des Saxons ; il rta
blit les Szcles dans leurs anciennes liberts, les dlia de toute obis
sance envers leurs chefs, leur donna le droit de se choisir eux-mmes
leurs magistrats. Il se livra lui-mme des vengeances particulires,
en faisant tuer sans aucun jugement plusieurs nobles transylvains,
en prenant leurs biens et en les donnant ses favoris. Enfin dans la
seconde dite qui eut lieu le 9 fvrier 1600, il poussa bout la noblesse
qui le priait de respecter ses droits et ses privilges. Voil votre pri
vilge , s'cria le Vovode furieux, en portant la main surla garde
de son pe. Les Romans ou les Valaques qui forment la plus grande
partie de la population de la Transylvanie avaient t traits comme
des serfs sous le gouvernement des rois de Hongrie et de Bthory.
Lorsque Michel entra vainqueur dans cette principaut, il les dlivra
de cette tyrannie. Les paysans romans se voyant libres, commen
crent se venger de tant d'annes d'oppressions ; ils adoraient le
restaurateur de leur libert et ne l'appelaient plus que le roi Michel,
ou Alexandre le Grand *), le hros de prdilection de toute la nation
romane. Ces louanges excitaient l'orgueil du Vovode tandis que,
d'un autre ct, les contrarits qu'il prouvait de la part de Rodolphe
et la haine de la noblesse transylvaine l'aigrissaient. C'est dans ces
sentiments que les commissaires impriaux le trouvrent Weissenbourg ; ils lui apportaient de la part de l'Empereur beaucoup de louanges
et le diplme sign le 11 fvrier par lequel l'hrdit de la Valachie
tait assure lui et ses descendants, mais en mme temps l'ordre
formel de quitter le pays qu'il avait conquis et de se retirer aux fron
tires de sa principaut ; l il devrait recevoir de nouveaux secours
en argent et en hommes et attaquer les Turcs. Michel ne put plus ma
triser son caractre fougueux et aigri: il retint les Commissaires Clausenbourg et Carlsbourg et, aprs s'tre consult avec ses boars, il
fit venir devant lui les dputs impriaux et leur ordonna de dire
Rodolphe que la Transylvanie lui appartenait comme un ddomma*) Engel, Geschichte der Moldau,

p. 246, et Miron, p. 297.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

275

gement des pertes qu'il avait prouves en servant l'Empereur contre


les Turcs, comme une rcompense de ses efforts et, enfin, par droit
de conqute, qu'aucune puissance ne pourrait lui faire vacuer le
pays; qu'il n'avait pas besoin de troupes auxiliaires, mais seulement
d'argent et que, si Rodolphe se refusait lui envoyer les secours pcu
niaires qu'il lui avait promis, il lverait contre lui autant de milliers
de diables que d'hommes *).
Dans ce temps-l justement, Sigismond Bthory qui vivait en
particulier en Pologne, excit par les Turcs et les Polonais, et appel
par une faction de Transylvains venir les gouverner de nouveau,
quitta sa retraite et, protg par Zamoyski et une arme polonaise,,
entra en Moldavie pour s'y unir avec Jrmie Moghila, ennemi du
prince valaque. Michel, ayant eu connaissance de cette nouvelle ligue
qui s'levait contre lui, chercha endormir le Vovode de Moldavie,,
pour avoir le temps de runir ses troupes: il lui demanda en mariage
sa fille unique pour son fils Petracu *). Mais il parat que Moghila
dcouvrit la ruse ; car tout--coup il fit une invasion en Valachie, et
comme la plupart des troupes de ce pays taient en Transylvanie, il
put facilement avancer jusqu' Bucarest o, sans coup frir, il plaa
sur le trne son frre, le grand chanson Simon Moghila et retourna
Suceava, capitale de la Moldavie. A la nouvelle de l'entre des enne
mis dans son pays, Michel, qui avait dj runi ses troupes, laissa sa
femme Weissenbourg et pntra en Valachie. Simon n'attendit
pas mme son arrive : il prit la fuite et se dirigea vers Focani et l,
aprs avoir runi quelques troupes composes de Valaques et surtout
de Moldaves, il se fortifia sur les bords de la rivire de Milcov. Michel
l'y joignit et, aprs quelques heures de combat, mit son arme en fuite 8 ).
Simon courut en grande hte demander de nouveaux secours son
frre ; il n'avait pas encore trouv Jrmie que dj le prince de Val

) Bethlen, Tome IV, p. 484 et 490.


) Engol, p. 258.
) Miron, p. 297.

276

HISTOIRE DE LA VALACHIE

lachie pntra, le 6/18 mai 1600, en Moldavie avec une arme de cin
quante mille hommes. Moghila ne s'attendant pas une pareille c
lrit, prit la fuite l'approche des Valaques et se sauva Suceavu.
o il reut des secours de Zamoyski. Michel l'y joignit bientt, l'atta
qua aux environs de la ville, l'y vainquit et le mit de nouveau en fuite.
Les forteresses de Suceava et de Neam lui ayant ouvert leurs portes,
il y plaa des garnisons valaques et se hta de poursuivre Jrmie
qui rassemblait une nouvelle arme prs de Hotin ou Choczin ; il y
arriva bientt, vainquit son ennemi, le fora se sauver en Pologne,
envoya ses troupes dvaster la Pocutie, la Podolie et la Russie Rouge
et alla Jassy monter sur le trne ; depuis lors il prit le titre de prince
de Moldavie, de Valachie et de Transylvanie. Il avait d'abord voulu,
la prire des boars moldaves, leur donner son fils Nicolas pour vovode, mais ayant rflchi qu'il tait trop jeune pour se maintenir dare
un pays si prs de la Pologne, et o Jrmie avait encore t a n t de
partisans, il chargea quatre de ses gnraux, le hatman Udra, le
vestiar Andronic, le grand matre d'armes Sava et le spatar Negiu
de gouverner la principaut, et, aprs son retour en Transylvanie, il
envoya en Moldavie, comme son vassal, Marcus, fils du prince Pierre
de Valachie et par consquent son frre. A peine Michel fut-il retourn
en Transylvanie, o pendant son absence ses ennemis s'taient mul
tiplis, qu'un nouvel envoy de Rodolphe II vint le trouver Weissenbourg, avec l'ordre de quitter ce pays et de se contenter de la Va
lachie et de la Moldavie. Le Vovode voulait cependant toute force
avoir la principaut de Bthory:il envoya encore l'Empereur deux
ambassadeurs, Caspar Komis, l'ancien gnral d'Andr, et le logothte Thodosie, pour le prier de lui laisser la Transylvanie ; si Ro
dolphe y consentait, il s'engageait marcher aussitt contre les Turcs
et les chasser du banat de Temesvar. Comme il craignait que l'Em
pereur ne consentit sa demande, il convoqua, le 20 juillet 1600, une
dite o il se fit prter le serment de fidlit par les dputs. Pendant
que la session de la dite durait encore, Bartholome Petz[en] vint
trouver Michel de la part de l'Empereur ; il lui envoyait des subsides,

HISTOIRE DE LA VALACHIE

277

des p r s e n t s , le t i t r e d e Conseiller de l ' E m p i r e et de g o u v e r n e u r de


la T r a n s y l v a n i e . Il p r i t alors les t i t r e s qu'il a v a i t depuis si l o n g t e m p s
a m b i t i o n n s : Michel, Vovode de Valachie et de Moldavie,
Conseiller
1
de Sa Majest Impriale et Royale, et gouverneur de la Transylvanie
).
C'est s a n s d o u t e p o u r p e r p t u e r cet v n e m e n t qu'il fit frapper u n e
mdaille en or et en a r g e n t , laquelle d ' u n ct r e p r s e n t e les t r a i t s
d u V o v o d e et de l ' a u t r e ces m o t s : A. D. Vigilantia V i r t u t e et armis v i c t o r i a m n a c t u s 1 6 0 0 a ) . La lgende de la mdaille p o r t e en
abrg ces m o t s : Michael V a l a c h i a e T r a n s a l p i n a e V o i v o d a . S. C. R.
Majestatis Consiliarius, p e r T r a n s i l v a n i a m L o c u m t e n e s , Cis-Trans a l p i n a r u m p a r t i u m e j u s d e m S u p r e m u s E x e r c i t u s Generalis C a p i t a neus.
Michel a v a i t enfin o b t e n u ce qu'il d s i r a i t : il g o u v e r n a i t les trois
p r i n c i p a u t s ; il a v a i t un t a t q u i l'levait a u r a n g des p r e m i e r s prin
ces d e l ' E u r o p e ; t o u t e la Dacie enfin t a i t sous son p o u v o i r , mais
m e s u r e qu'il s'levait, son a m b i t i o n a u g m e n t a i t aussi, et son au
dace croissait en p r o p o r t i o n de la c r a i n t e q u ' i l i n s p i r a i t a u x a u t r e s .
Le S u l t a n c o n n a i s s a n t la h a i n e q u e le V o v o d e a v a i t p o u r les T u r c s
et, j u g e a n t p a r ce qu'il a v a i t fait lorsqu'il t a i t le chef d ' u n e seule
p r i n c i p a u t , d e ce qu'il p o u v a i t faire alors q u ' i l en a v a i t trois sous
son a u t o r i t , e m p l o y a t o u s ses efforts p o u r l ' a t t i r e r d a n s son p a r t i }
) Bethlen, Tome IV, p. 509.
*) Voici ce qu'un auteur tranger J. F. Joachim dit sur ces trois vertus de
Michel : Sur cette mdaille, dit-il, sont marques les qualits qui taient si bril
lantes dans lui. La vigilance tait chez lui infatigable. On la trouvait toujours
rraie dans lui. Il a montr chaque occasion une me qui tait trs active pour
se garder mme des plus petites choses qui pouvaient lui nuire. Sa bravoure,
comme il l'a montr dans plusieurs cas, tait sans reproche et ses ennemis mme
ne lui ont pas refus cette justice. Comme il avait t presque lev sous les armes,
il savait s'en servir mieux que tout autre. Enfin il runissait dans lui les vertus
qu'un pote chante d'un autre hros:
Labor impiger, aspera virtus,
Vis animi excellens, ardor, vigilantia, cura,
Et durimi tractandis robur in armis.

378

HISTOIRE DE LA VALACHIE

ou du moins pour gagner son amiti. Aussitt aprs la clture de la


dite dans le mois d'aot, il s'empressa de lui envoyer un aga por
teur d'un firman imprial, de l'tendard, de l'pe et du sceptre,
insignes par lesquels la Porte le reconnaissait prince de Moldavie et
de Transylvanie. Michel alla la rencontre de l'envoy turc jusqu'
Kronstadt et, en prsence de l'ambassadeur Petz[en] il reut Tuga
avec une pompe inaccoutume et les signes d'autorit avec un feint
respect ; il embrassa l'tendard et ceignit l'pe. Lorsque Pctz|en lui
en tmoigna son tonnement, il l'assura que toute cette crmonie
n'avait t que de la diplomatie, qu'il n'avait accept les insignes
de la Porte que par politesse et du reste l'inconstance de Rodolr/he II
l'y avait forc ; .l'empereur d'Allemagne lui avait toujours prfr
Georges Basta, homme qui ne lui avait rendu aucun service impor
tant, et cette manire d'agir le faisait craindre pour l'avenir. Il de
mandait comme satisfaction et comme preuve des bonnes intentions
de Rodolphe, outre la principaut de Transylvanie et la dignit de
prince du Saint Empire Romain, les villes de Grand Varadin et NogyBnya, de Hust, des secours annuels en argent et, en cas d'ex
pulsion par les Turcs, l'assurance d'une pension annuelle de cent mille
cus. A ces conditions l'Empereur pouvait compter sur sa fidlit
/inbranlable et sur ses importants services 1 ).
Cette ambition dmesure fut fatale Michel ; il ne se contentait
plus de la Transylvanie, il visait encore plus haut ; plusieurs au
teurs l'accusent d'avoir cherch s'emparer de la couronne de Hon
grie et de celle de Pologne a ). En effet avec ses talents et ses moyens,
il pouvait prtendre tout; il runissait sous son autorit trois pays,
dont chaque habitant tait soldat, et soldat intrpide ; ses forces et
ses ressources taient immenses. En Hongrie, il avait un fort parti j
en Pologne, il tait protg par tous les Polonais de l'glise grecque,
e t en cas de besoin, il pouvait compter sur le tzar de Russie qui tait
de la mme religion que lui. Le bonheur qu'il avait eu dans toute
*) Fessier, Tome VII, p. 459.
) Bethlen, p. 523 et Engel, p. 260.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

279

ses entreprises, les nombreuses victoires qui avaient rendu son nom
immortel, l'excitaient de plus grands exploits. Il savait que les Turcs
n'avaient plus l'envie de lui faire la guerre ; et il jeta les yeux sur
eux pour en tre secouru dans ses projets ambitieux. Le grand vizir
Ibrahim assigeait alors Kanizsa ; aprs avoir reu le firman imp
rial, le prince de la Valachie lui envoya dans le camp le vomie Dimu
ou Dmtre, pour traiter sans doute des affaires de la Hongrie ; aprs la prise de Kanizsa, vers le commencement de septembre 1600,
Ibrahim Pacha envoya Constantinople l'ambassadeur valaque avec
Iasidschisade, Reis-Efendi du camp, pour s'y entendre avec le divan
et le Sultan; Halif Pacha l'Eunuque conut aussitt un projet de
vengeance la vue de Dimu qui l'avait tromp et vaincu Nicopolis,
en faisant approcher du camp turc l'artillerie valaque comme si
c'tait des voitures charges de butin ; il parvint engager le Mufti
Ssanollah donner un fetwa q"ui dclarait que l'envoy d'un prince
aussi perfide que Michel tait hors du droit des gens. S'appuyant
sur ce fetwa, l'Eunuque fit battre Dimu sur la plante des pieds, jus
qu' ce qu'il expira dans d'affreuses douleurs. Halif Pacha s'attira
l'indignation de toute la capitale par la violation du droit des am
bassadeurs, sacr mme aux Turcs ; Ibrahim Pacha en fut surtout
trs irrit, il en crivit la Sultane Valid ; Halif Pacha fut aussitt
destitu et sa place de Kamacam donne un autre. Basta, qui
avait dcouvert toutes ces menes du vovode valaque avec les Turcs,
eut assez de motifs pour l'accuser auprs de Rodolphe et se venger
de son ennemi x ). L'empereur d'Allemagne que les prtentions exor
bitantes de Michel avait irrit, rsolut de lui faire sentir tout le poids
de son autorit. Les tats de la Transylvanie y donnrent la premi
re cause. Dans leur runion Turda, les nobles transylvains rso
lurent de se rvolter en masse contre le vovode valaque qui dans
ce moment-l se prparait marcher contre Temesvar; Georges Basta
qui avait reu des instructions de l'Empereur avait fait assurer aux
*) V. Hammer, Tome II, p. 645 et suiv.

a8o

HISTOIRE DE LA VALACHIE

dputs par Etienne Cski qu'il approuvait leur rvolte et qu'ils de


vaient compter sur son assistance. Peu de temps avant que la r
volte clatt, Michel en fut averti ; avec sa clrit ordinaire, il ru
nit ses troupes au nombre de vingt-deux mille Valaques et Szcles,
et de trente deux canons, et tablit son camp dans une bonne posi
tion sur le champ de Holt-Mure ; Basta avec six mille Allemands
et Hongrois et douze mille Transylvains se plaa prs du village de
Mirslu. La position du prince de Valachie tait trs favorable,
parce qu'tant camp entre la rivire de Mures et une montagne, il
ne pouvait pas tre forc de livrer la bataille sans sa volont. Pour
faire sortir le Vovode de ces lieux avantageux, Basta ordonna aux
Transylvains, le 18 septembre, de se retirer vers Ds ; et lui se mit
en posture de couvrir leur retraite. Michel commit alors une grande
imprudence ; croyant que l'ennemi prenait la fuite, il quitta sa po
sition et ordonna sa cavalerie de poursuivre les fuyards ; peine
s'tait-elle tendue dans la plaine que Basta fit faire volte-face ses
troupes; le prince de Valachie s'aperut de la ruse, mais il tait trop
tard pour y remdier; l'artillerie hongroise place avantageusement
sur des collines et le feu bien nourri de l'infanterie, portrent le
dsordre et la mort dans les rangs des Valaques, que ni le prince ni
ses gnraux Radu et le vaillant aga Luca, qui n'avait qu'un oeil,
ne parvinrent ramener au combat. Une partie des troupes de Michel
fut jete dans la rivire de Mures, et lui-mme fut entran par les
fuyards 1 ). Dans cette malheureuse bataille, la premire o il fut
vaincu, il perdit quatre cinq mille hommes, douze canons et tous
les bagages *). Dans sa fuite, il se sauva Weissenbourg, y changea
de cheval, prit sur lui ce qu'il avait de plus prcieux, continua son
chemin par Fgra et Kronstadt et, aprs beaucoup de dangers,
arriva en Valachie o Petracu et Novae lui avaient prpar de noul

) Engel, p. 261.
*) Das neueroffnete Miinzkabinet, Tome II, p. 18; Photino, Tome II, p, 142,
et Die neueroffnete Otlomanische Pforte, p. 340.

HISTOIRE DE LA VALACIIIK

8l

vellee troupes. A peine eut-il pass les Carpathes qu'il apprit que
ses affaires allaient mal aussi en Moldavie et que son vassal Marcus
qu'il y avait mis sur le trne, avait t chass par les Polonais sous
les ordres de Zamoyski. Les malheurs l'accablaient de toutes p a r t s ;
il semblait que la victoire ft enfin lasse de marcher ses cts ; mais
lui, toujours fort et courageux mme dans l'infortune, ne dsespra
pas ; pour que les Transylvains ne l'attaquassent pas par derrire,
il envoya des dputs pour leur demander la paix et, en tmoignage
de la puret de ses intentions, il s'offrit de leur donner sa femme
et son fils en otage. Ce que les Transylvains ayant accept, il runit
en hte quelques troupes et entra en Moldavie ; mais le petit nombre
de ses soldats ne p u t pas se mesurer avec la multitude des Polonais ;
le 15 octobre, il fut battu et oblig de prendre la fuite ; les Cosaques
et les Polonais ne lui donnrent aucune relche. En vain il cherchait
arrter l'ennemi par le feu de son infanterie qu'il faisait placer der
rire des fosss ; les nombreux bataillons des Polonais le foraient
sans Cesse la retraite. Enfin, il s'arrta de nouveau Teleajen, sur
le Siret, et y livra une bataille gnrale aux ennemis ; il y fut de nou
veau battu ; la fortune l'avait quitt, rien ne lui russissait, les plans
les mieux conus tournaient son dsavantage. Cependant jusqu'
son dernier moment, il ne perdit pas courage, il eut toujours con
fiance dans son gnie ; forc de quitter la Moldavie, il voulut retour
ner en Valachie, mais les Polonais lui en ayant ferm le passage, il
traversa les montagnes et alla en Transylvanie. Zamoyski envoya
sa poursuite Jacob Potocki avec la cavalerie lgre et les Transyl
vains Thomas Csomortnyi et Mose Szkely qui, aprs la mort du
Cardinal, taient entrs au service de la Pologne ; ils avaient ordre
de poursuivre le prince de Valachie et de s'emparer de lui s'il se trou
vait mme au milieu de la Transylvanie. Lorsque les Polonais y
pntrrent, Basta et les Commissaires Impriaux firent dire Za
moyski de ne pas fouler la terre de Transylvanie et de Valachie,
parce que ces deux pays taient des fiefs de l'Empire. Zamoyski fut
d'abord sourd cette dfense, mais enfin par les ngociations de

282

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Csaki, l'homme le plus important de la Transylvanie, il consentit


faire retirer ses troupes de la principaut *).
Pendant ce temps, la Valachie tait sans guide; Michel se trouvait
en Transylvanie, et les chefs des districts et les autres autorits du
pays, se voyant livrs eux-mmes, prirent la fuite l'approche des
Polonais, ou, en s'unissant avec les ennemis, se mirent piller comme
s'ils taient dans un pays tranger. L'tat de la Valachie tait dplo
rable ; depuis cinq ans que la guerre durait, cette principaut avait
t accable de mille maux; aucune ville n'tait reste intacte; les
villages taient abandonns par les habitants ou bien devenus dserts
par leur mort ; tout le pays n'tait qu'un camp de ruines, car et les
victoires et les dfaites lui avaient nui. Les Valaques ne composaient
plus seuls l'arme considrable de Michel, parce que celui-ci, pour
triompher de ses ennemis, tait oblig d'enrler son service des
Hongrois, des Serviens, des Cosaques. Ces mercenaires, aprs une vic
toire se croyant tout permis, pillaient et maltraitaient les Valaques
de la mme manire qu'ils agissaient envers les Turcs. Tout tait
donc livr la rapine dans la principaut: aucun tribunal, aucune admi
nistration rgulire n'existait plus ; les percepteurs chargs de recevoir
les contributions, prenaient des paysans quatre, cinq fois plus que
ce que la loi leur ordonnait de demander ; et les contributions devaient
par elles-mmes tre bien considrables pour suffire l'entretien
de trente quarante mille hommes de troupes. Les Valaques regar
daient Michel comme l'auteur de tous leurs maux ; ils maudissaient
son ambition et sa passion pour les conqutes. Lorsqu'il s'tait agi
de l'indpendance de la nation, ils n'avaient pargn aucun sacrifice ;
tous en masse s'taient empresss d'offrir leur souverain l'appui de
leurs biens et de leurs bras ; mais la Valachie ayant gagn sa libert,
devaient-ils souffrir tant de maux pour satisfaire l'ambition dmesure
de leur chef? Plusieurs Valaques conurent le projet de dlivrer leur
pays de tant de malheurs ; les trois frres Buzeti se mirent leur tte ;
*) Fessier et Engel, p. 262.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

283

en donnant le trne un prince tranger protg par une grande puis


sance, ils croyaient mettre fin aux calamits du peuple. Ils invit
rent Simon Moghila venir les gouverner; le troisime jour de la
bataille du Siret, les Polonais entrrent en Valachie avec le nouveau
prince ; une grande partie des Valaques courut sa rencontre ; les boars
le reconnurent pour leur souverain et lui prtrent serment de fid
lit s'il s'engageait gouverner la Valachie en paix et avec justice.
Simon entra en grande pompe dans Bucarest ; Zamoyski, aprs lui
avoir laiss trois mille Polonais pour sa garde, retourna en Moldavie ;
Michel qui, cach dans les Carpathes o il avait dj rassembl une
arme de sept mille Valaques et Szcles, n'attendait que le dpart
de Zamoyski pour entrer dans sa principaut, punir les rebelles et
chasser l'usurpateur, envoya, aussitt aprs l'entre de Zamoyski
en Moldavie, quatre mille hommes sous le commandement d'Udrea ;
lui, resta dans les montagnes avec le reste de l'arme pour attendre
les dbris de ses troupes de la Transylvanie. Simon Mohgila, qui
l'exprience avait appris tre toujours en garde contre Michel dont
il connaissait le caractre, ayant reu la nouvelle de la prsence d'une
partie des forces de son ennemi, se mit en marche avec toutes ses trou
pes. Rivalisant de promptitude avec son adversaire, il marche jour
et nuit, arrive devant Arge o se trouvait Udrea, fond sur lui l'improviste et, aprs trois attaques successives, parvint le mettre en fuite.
Michel qui ne se tenait pas loin de l, accourut pour porter secours
son gnral ; mais il est trop tard, Udrea est vaincu, les Polonais l'at
taquent aussi et mettent, le 25 novembre, le petit nombre de ses troupes
en fuite. Les consquences de cette bataille insignifiante taient im
menses, car c'est d'elle qu'avait dpendu le sort de Michel; s'il et
t vainqueur, il serait redevenu matre de la Valachie; vaincu,il ne
savait plus o se rfugier. Il avait perdu la Moldavie et la Transyl
vanie; cette bataille malheureuse avec Simon, o il fut vaincu, le chas
sait aussi de sa principaut 1 ). Ne sachant plus que faire, il prend le
*) Miron, p. 301 et 302.

28 4

HISTOIRE DE LA VALACHIE

parti d'aller se jeter dans les bras de l'Empereur, qui se trouvait Prague.
Moyennant un prsent, il parvint obtenir de Gaspar Kornis, com
mandant de Weissenbourg, la permission de passer par la Transylvanie
et une escorte sre jusqu' Vienne ; il se mit en route et arriva dans
la capitale le 25 dcembre avec sa fille, la belle Flora, le ban Mihalcea,
vieillard de plus de soixante-dix ans, mais possdant toute la vigueur
de la jeunesse, et avec soixante-douze chevaux ; au moment o il se
prparait marcher plus loin, il reut l'ordre de l'archiduc Mathias.
de ne pas quitter Vienne. Etienne Csky, par sa manire d'agir en Tran
sylvanie, facilite la rconciliation du Vovode avec l'empereur.
Le 25 octobre, la dite s'tait rassemble Weissenbourg; domine
par Csky, homme ambitieux qui dans ces temps d'intrigues tait
parvenu se rendre le premier homme de son pays, elle arrta qu'on
devait avertir Rodolphe II qu'au cas qu'il ne voult pas envoyer en
Transylvanie l'archiduc Maximilien, les tats se verraient obligs de se
choisir un autre prince. Les dputs transylvains demandaient de
plus la reddition de Michel, l'annulation des dotations qu'il avait
faites et la suppression des liberts des Szcles. Comme Rodolphe
tardait rpondre, Sigismond Bthory, l'ancien prince, avait de nou
veau t appel, le 4 fvrier 1601, par les Transylvains les gouverner ;
et le 2 avril, accompagn de troupes moldaves et polonaises, il tait
arriv Clausenbourg et il tait remont pour la troisime fois sur
un trne qu'il avait abdiqu deux fois. La nouvelle de cette nomina
tion et les excs que les Transylvains se permirent aprs l'arrive
de Sigismond, irritrent la cour de Prague ; dans la dite, les dputs
avaient fait dcapiter Baba Novae, le fidle compagnon de Michel
et qui tait tomb entre leurs mains ; le gnral Basta lui-mme avait
pu grande peine se sauver ; la femme, ainsi que le fils de Michel, avaient
t enferms dans Fgra, et l'on menaait de les tuer si le Vovode
s'avisait d'entrer en ennemi en Transylvanie. Dans les conjonc
tures difficiles, Rodolphe II eut recours aux services du prince valaque ; l'archiduc Mathias le reut en audience et lui donna l'invita
tion de l'Empereur de se rendre Prague ; le 23 mars, le Vovode parut

HIi-TOIHE DE EA VALACHIE

285

pour la premire fois la cour ; sa taille imposante et sa beaut exci


trent l'admiration de Rodolphe II et de toute la noblesse allemande;
mais beintt la beaut de sa fille fit une impression plus grande ; ses
charmes murent tellement l'Empereur, que lui, qui jusqu'alors avait
eu une rpugnance insurmontable pour le mariage, ne parla pendant
plusieurs jours que de son union avec le belle Valaque. On pardonne
aisment au pre de celle qu'on aime ; Rodolphe II oublia tout et Michel
entra dans sa faveur bien plus qu'avant. En effet, second par l'amour
de l'Empereur pour Flora, il n'eut pas de peine le convaincre de sa
fidlit, de son innocence, de son zle, de la jalousie et des poursuites
injustes de Basta et de la ncessit d'une feinte amit avec la P o r t e ;
Michel tait enfin matre de l'esprit de l'empereur; outre de riches
cadeaux, il reut cent mille ducats pour les prparatifs de la guerre,
fut nomm gouverneur de la Transylvanie et reut l'ordre de se
rconcilier avec Basta par le moyen du capitaine gnral de Cassovie,
Ferdinand Gonzaga, d'entrer avec lui en Transylvanie et de chasser
un prince qui avait trois fois mont sur un trne auquel il avait solenellement renonc. La rconciliation eut en effet lieu la table
de Gonzaga: le sourire sur les lvres et une haine implacable dans
le coeur, les deux ennemis se donnrent la main; Basta surtout ne
pouvait pas pardonner Michel d'avoir t nomm gouverneur de la
principaut qu'ils devaient conqurir.
Aprs cette feinte rconciliation, Michel et Basta se mirent en
campagne avec dix-huit mille hommes de troupes ; l'arme, aprs
s'tre divise en deux colonnes, se dirigea vers la Transylvanie par
Tokay et Trkny. Sigismond Bthory et Mose Szkely, son gnral
en chef, l'attendaient devant Gorslu, sur la rive droite du Some,
avec trente-cinq mille Transylvains. Le 3 aot, la bataille commena
par des voles de canons placs sur deux collines opposes; vers cinq
heures du soir, comme Mose Szkely n'avait plus aucune crainte
d'tre attaqu, il fit retirer la grosse artillerie et ordonna l'infanterie
de se reposer et la cavalerie de descendre de cheval. Michel qui avait
les yeux toujours fixs sur les oprations des ennemis, profita de cette

286

HISTOIRE DE LA VALACHIE

imprudence et ordonna l'attaque ; il se prcipita lui mme avec l'aile


droite, Basta le suivit avec la gauche et Rothal de Styrie avec le centre.
La bataille s'engagea terrible et sanglante ; elle se termina par la d
faite totale et la fuite des Transylvains, dans la poursuite desquels
Michel avec ses soldats leur tua dix mille hommes, tandis que son
arme n'eut dplorer que la mort de quelques centaines. Ce fut
sa dernire victoire, mais c'en fut aussi une des plus brillantes de sa
vie: avec dix-huit mille hommes, il en avait vaincu trente-cinq mille,
pris quarante-cinq canons et cent-trente drapeaux qu'il se hta d'en
voyer l'empereur en son nom et non en celui de Basta. Sigismond
Bthory put grande peine se sauver en Moldavie; dans sa fuite,il
avait emmen avec lui la femme et le fils du Vovode Valaque, les
quels se trouvaient enferms dans Fgra, et, arriv dans la princi
paut de Moghila, il les envoya comme prsents au khan des Tartares
dont il recherchait l'alliance x ). La femme et le fils d'un si grand prince
devinrent les esclaves d'un Tartare ; voil les vicissitudes de la vie hu
maine ! Michel qui, aprs la bataille de Gorslu, tait entr dans Claiisenbourg, ayant reu la triste nouvelle de la captivit de tout ce
qu'il avait de plus prcieux au monde, se hta d'envoyer des dputs
Sigismond pour tcher de ravoir sa femme et son enfant; ces d
marches furent d'un grand poids pour Basta qui cherchait le pr
texte de se dbarrasser de son rival ; car aussitt aprs leur victoire,
les deux rivaux redevinrent ennemis. Basta tenait son titre de gn
ralissime, Michel celui de gouverneur imprial et aux justes prten
tions d'une province qu'il avait deux fois conquise. Chacun des deux
commandants voulait adopter des mesures diffrentes pour l'admi
nistration du pays ; aucun d'eux ne voulait cder ; la discorde s'leva
et Basta, pour satisfaire son ambition et sa cupidit de se dbarrasser
de son rival, n'pargna pas mme le crime 2 ). Il rsolut la mort de
Michel d'autant plus que Moghila de Moldavie lui en avait promis
*) Engel, Geschichte der Wal., p. 264, und Geschichte der Moldau, p. 250.
) Fessier, Tome VII, p. 464.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

287

une grande rcompense en argent *). Le capitaine des Walons, Jacques


de Beauri s'offrit d'tre son instrument *) ; accompagn d'un capitaine
allemand, de trois cents Walons, d'autant d'Allemands et de quelques
cavaliers *), il se rendit de grand matin, le 19 aot 1601 *), dans le camp
de Michel Turda ; celui-ci avait congdi la plupart de ses troupes,
ou les avait fait cantonner dans les villages voisins, de sorte que fort
peu de Valaques taient rests prs de lui. Les Walons entourrent
sa tente, et Jacques de Beauri avec quelques soldats y entra et annona
au prince Valaque qu'au nom de l'Empereur il tait son prisonnier.
Michel rpondit que vivant il ne serait jamais le prisonnier de per
sonne et, en appelant ses gens, il tira son pe et en blessa le capitaine
allemand ; Beauri s'approcha de lui dans ce moment et lui plongea
sa hallebarde dans le coeur. Michel tomba et avec sa propre pe on
lui coupa la tte, que ses ennemis insultrent indignement en la pla
ant sur le cadavre d'un cheval*). Ils ne traitrent pas mieux le corps
du Vovode et les Walons poussrent si loin l'insulte qu'on dit qu'ils
couprent de petits morceaux de sa peau, pour les conserver comme
un digne souvenir de leur infme assasinat e ). Ce ne fut qu'aprs trois
jours que le colonel silsien, Jean Schneckenberger en eut piti, en
faisant enlever et conduire le cadavre Weissenbourg, d'o les boars
valaques le prirent ensuite, le conduisirent en Valachie et l'en
terrrent dans l'glise situe sur la colline de Trgovite, o jadis ce
mme Vovode avait conclu un trait de paix avec Rodolphe II. On
lui leva un monument avec une inscription qui retrace les princi
paux vnements de sa vie et qui existe encore aujourd'hui.
Aprs l'affreux assassinat, les Walons se rpandirent dans le camp
valaque et se mirent piller et tuer. Entre plusieurs autres boars,
x
)
)
)
)
)
)

Miron, p. 307.
Fessier, Tome VII, p. 465.
Neu eroff.ides Miinzcabintt,
Tome I I , p . 20.
Engel, p . 266.
Neu eroffnete oltomanische Pforte, p . 343, et Behtlen.
Ietvnffy et Engels, p . 268.

2 88

HISTOIRE DE LA VALACHIE

ils s'emparrent aussi du vieux ban Mihalcea, fidle compagnon des


succs et des revers de son matre, le torturrent et l'tranglrent,
enfin dans la prison. Quelques-uns du reste des boars se sauvrent,
une autre partie prit les armes pour venger la mort de Michel,
mais la prsence d'esprit de Basta et la multitude des ennemis forcrent
ces nobles valaques se retirer en Valachie, quoique le gnral de
Rodolphe leur et fait des propositions avantageuses s'ils voulaient
rester au service de l'empereur x ).
Basta s'excusa auprs de son matre par une lettre du Vovode
trouve dans sa tente, mais jamais montre, par laquelle Michel invi
tait le Pacha Sinan Sofi de Temesvar lui envoyer des secours pour
une attaque que les Valaques allaient faire contre les Impriaux;
ce n'tait qu'une excuse sans preuves, car jamais cette lettre ne fut
montre personne; Rodolphe ne loua pas, il est vrai, le crime, mais
il le passa sous silence et, forc par les circonstances, il laissa Basta
le commandement de la Transylvanie. Les ennemis mme de Michel
plaignirent son sort ; l'envie se tut, et tous les partis se runirent pour
pleurer un hros et maudire son assassin. Tous les auteurs trangre
avouent que le Vovode valaque avait rendu de grands services
l'Empereur et que celui-ci se montra ingrat envers lui, en ne punissant
pas son assassin. Mais, dit Sagredo, plusieurs prtendent que de
grands services qui ne peuvent pas tre rcompenss par de grands
bienfaits sont souvent pays par une ingratitude d'autant plus
grande . Engel dit: Jetons des fleurs sur la tombe d'un prince
<t valaque qui intresse l'histoire du monde ; et lui aussi a aid, et a
puissamment aid, dtourner la barbarie turque des autres parties
de l'Europe. Si cet homme avait eu une ducation plus soigne, s'il
n'tait pas tomb dans des conjonctures aussi difficiles, s'il n'avait
pas eu affaire avec Basta, avec Sigismond Blhory, avec Jrmie
Moghila, il aurait fait des prodiges ; il aurait t compar Thmistocle,
Jean Hunyade. N Valaque, il est une preuve de plus de la vrit,
l

) Istvnffy, p. 467, et Engel, p. 267.

HISTOIRE DB LA VALACHIB

xgf

que la providence choisit ses instruments dans toutes les nations et


dans toutes les langues. Son rgne, s'il avait dur plus longtemps,
aurait t dcisif pour procurer un meilleur sort aux pays situs sur
le Danube infrieur. Mais dans la quarante-troisime anne de
sa vie, il fut arrach violemment sa carrire ; les suites de ses
entreprises sont annanties et ont disparu dans le vide espace
des temps ; la Valachie et la Moldavie se trouvent dans le mme
tat de dgradation qu'avant l u i 1 ) : mais que ce soit la tche
de l'histoire de conserver sa mmoire et d'annoncer son loge
sans taire ses dfauts. Que ce soit sa tche d'exposer devant les
yeux comment on peut excuter de grandes choses et de faire
pressentir que l'humanit attend un jour un meilleur sort dans ces
4 beaux pays *).
Aprs ces rflexions et ces louanges qu'un auteur tranger qui ne
saurait tre tax de partialit a donns au hros valaque, il ne nous
reste plus qu' faire son portrait. Michel avait toutes les qualits d'un
hros cr pour rester jamais dans le souvenir des peuples ; il pos
sdait les vertus et les dfauts qui distinguent le grand homme du
vulgaire; il avait une bravoure qui allait jusqu' la tmrit, une
vigilence qu'aucun ennemi ne pouvait tromper et une connaissance de
l'art militaire qu'aucun gnral de son temps ne possdait un si haut
point que lui. Si l'on pense tout ce qu'il fit de grand avec de si petites
ressources, on comprendra les talents et l'nergie dont tait dou cet
homme extraordinaire. Sa taille tait haute, son corps, dit la chronique
de Radu de Greceani, tait majestueux comme un bel arbre; il portait
une grande barbe, avait un il d'aigle et une vigueur surprenante.
Dans les combats, il se servait toujours du bras gauche pour tenir
son sabre redoutable et en porter des coups terribles dans les rangs
ennemis et les Hongrois ne l'appelaient que Balog Mihly, c'est-dire Michel le Gaucher.
') L'auteur crivit cet lignes en 1800.
) Engel, p. 268.
1

29

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Son rgne fut brillant de conqutes, mais fatal la Valachie, laquelle


pendant cinq ans de combats ne put respirer un moment ; nanmoins, son
nom est rest immortel et le surnom de Brave est rest pour toujours
attach celui de Michel. Les Valaques, grands et petits, retiennent les
moindres traits de la vie de ce hros populaire et confirment cette vrit
historique que le nom des grands conqurants ne prit jamais dans la m
moire du peuple, tandis qu'il oublie les princes vertueux, mais pacifiques.
Tandis que Michel vainquait les Transylvains Gorslu et qu'a
prs une illustre victoire, il tombait victime de la trahison, la Valachie
tait en proie la guerre civile, l'anarchie et l'invasion des ennemis.
Simon Moghila, aprs s'tre empar du trne de cette principaut,
oublia qu'on gouverne les peuples plus facilement avec de la douceur
qu'avec de la rigueur; il donna lui-mme ses soldats l'exemple du
pillage et de la vengeance en faisant massacrer les partisans de son
prdcesseur. Les Moldaves et les Polonais qui taient dans sa suite
n'imitrent que trop leur matre ; ils se mirent agir comme s'ils
taient dans un pays ennemi ; ils levrent des contributions, pillrent,
ravagrent les villes et les proprits de la noblesse et du clerg, ne
respectrent aucune loi, aucun privilge et devinrent les tyrans du
peuple x ). Une nouvelle invasion vint mettre le comble aux malheurs
des Valaques. Les Turcs, la nouvelle de la dfaite de Michel II et de
l'avnement au trne de Simon, se htrent de lui opposer un rival
dans la personne d'un Valaque nomm Radu, qui se tenait Constantinople. Les gnraux ottomans, commandants des frontires du Danube,
le Pacha Mahmud qui s'tait empar de Giurgiu et l'avait fait rebtir
et le chef de la flotille du Danube, le Beglerberg de Chypre, Schaaban,
taient venus en Valachie avec sept mille hommes pour mettre sur le
trne le protg de la Porte. Simon marcha leur rencontre et les
vainquit Craova ; mais il parat qu'avant cette dfaite les Turcs
avaient vaincu le ban Calot, car en repassant le Danube, ils emmenrent
avec eux des drapeaux, des trompettes et des tambours pris sur le Va*) Engel, p. 268.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

291

laque et qu'ils envoyrent en grande pompe Constntinople l ) . Simon,


enfl d'orgueil par cette" victoire, ne mit plus de bornes sa tyrannie;
les trois frres de Buzu, ou Buzeti, ceux-l mme qui l'avaient in
vit venir les gouverner, l'ayant regard alors comme le port de salut
pour leur patrie, conurent le projet de le chasser d'un trne qu'il
occupait si indignement. Se voyant tromps dans leur espoir par les
actes de fureur de Moghila, ils eurent le courage de se rvolter, pas
srent l'Oit ou l'Aiuta, attirrent dans leur parti les troupes cantonnes
dans Craova qui avaient vaincu les Turcs, et avec leur secours mar
chrent contre l'usurpateur ; le courage n'tait pas le ct fort de celui-ci :
l'approche des Valaques, il prit la fuite vers la Moldavie. Les rvolts,
sans perdre de temps, se jetrent sa poursuite et le joignirent dans
une plaine prs de Focani, nomme la Grande Valle (Valea mare) ou
la Croix de l'Ecuyre (Crucea Comisoaei) ; l, ils se prcipitrent sur
les Moldaves, en firent un grand carnage, leur enlevrent le butin im
mense qu'ils avaient fait en Valachic et retournrent dans leur pays,
o ils allrent camper au village de Stneti, prs d'Arge. L taient
arrivs, pendant leur absence, les boars, les fidles compagnons de
Michel, qui aprs sa mort taient sortis de la Transylvanie avec leurs
troupes. Les deux partis de boars se voyant rassembls Stneti,
entrrent en dlibration pour l'lection d'un nouveau prince. Leur
dessein tait de se choisir un vovode qui aimt la paix tout en ayant
les talents d'un guerrier: c'tait une chose bien difficile ! Il y eut
d'abord quelque dsunion pour cette lection, car Basta, qui prenait
part aux dlibrations au nom de l'Empereur d'Allemagne, proposait
un certain Mircea, tandis que les boars lui prfraient un boar nomm
Stoica Pistof. Les discussions finirent par l'lection unanime de erban
Basarab, surnomm aussi Georges Radu ; par la volont de Dieu, dit
Radu de Greceani, ils choisirent d'une voix unanime un prince nomm
erban, de la famille de Basarab, fils du boar Radu ; aprs un inter
rgne de trois mois, ils le conduisirent en grand triomphe Trgovite.
Ce prince vertueux devait tre le salut de la Valachie.
*) V. Hammcr, Tome II, p. 645 et Engel, Geschichte der Moldau, p. 250.
19'

2Q2

HISTOIRE DE LA VALACHIE

VIE POLITIQUE, RELIGIEUSE ET PRIVE DES VALAQUES


DANS LE SEIZIEME SIECLE

C'est une chose unique peut-tre en son genre dans les annales dee
peuples que l'histoire de la Valachie et de la Moldavie ; toutes les chro
niques de ces pays, tous les mmoires des temps passs ne traitent que
de la vie des princes; les nobles, le clerg, le peuple ne sont rien, le
prince est tout; et cependant tout le contraire devrait avoir lieu. Dan
une monarchie hrditaire, o souvent l'tat c'est le roi, o tous le
exploits se font en son nom, o tout disparait devant lui, les chroni
queurs auraient peut-tre raison de ne parler que du souverain et
de passer sous silence tout ce qui concerne la masse du peuple ; mais
en Valachie et en Moldavie, o la principaut n'est pas hrditaire, o
le prince n'est rien sans les nobles, o chaque lection prsente de
nouveaux dbats, de nouveaux combattants et de nouveaux rivaux,
l'histoire devrait traiter plus du peuple que des princes. Voil ce qui
fait que l'histoire de ces pays n'a t jusqu' prsent que la biographie
des vovodes. Une autre difficult, encore plus grande qui se prsente
chaque moment l'crivain, c'est le manque des documents relatif
la vie, aux institutions, aux murs du peuple moldo-valaque. A l'ex
ception de la description de Moldavie par Cantmir, il n'y a pas de
livre qui peigne la vie et les usages du peuple. De temps en temps, on
trouve dans les anciennes chroniques quelques traits qui ont rapport aux
institutions et aux moeurs des Valaques ; la tradition nous a conserv
aussi le souvenir des habitudes de nos anctres. Avec ces deux secours,
nous allons tcher de donner une ide de la vie politique, religieuse
et prive des Valaques dans le seizime sicle.
Jusqu'au dix-septime sicle, on entendait par peuple valaque, le
prince, le clerg et la noblesse ; ce que nous entendons aujourd'hui
par peuple, la vraie force de l'tat, tait alors serf, toutefois dans un
sens bien plus rtrci qu'en France et dans les autres parties de l'Europe.
La dignit de prince tait en Valachie vie; plusieurs vovode
avaient essay, au mpris des lois, de la rendre hrditaire ; ce fut em

HISTOIRE DE LA VALACHIE

*93

rain. Michel II aurait pu y russir, mais il vcut trop peu pour pou
voir mettre fin ce grand projet. Si quelquefois le fils succdait
on pre, ce n'tait pas une rgle, mais par l'influence du pre qui
agissait mme aprs sa mort.
Jusque dans le quinzime sicle, la libert de l'lection avait exist
pleine et entire; dans le seizime, elle commena dchoir: les Turcs
ne respectrent plus les traits conclus ; au mpris des institutions du
pays, ils donnrent des princes choisis par eux aux Valaques, et pour
que ces Vovodes fussent respects, ils les faisaient accompagner dans
leur principaut par une arme de Janissaires et de Spahis. Michel le
Brave lui-mme ne dut la principaut qu'aux Turcs. Quand les Valaques
avaient cependant la permission de se choisir un prince, l'lection avait
lieu dans la cour de l'archevch ou dans les environs de la capitale :
non seulement tous les nobles et les officiers s'y trouvaient, mais aussi
le clerg et les ngociants x ). La majorit des voix dcidait, mais souvent
aussi, lorsque les factions taient fortes, le champ de l'lection tait
arros de sang. Aussitt que le choix tait connu, le mtropolitain, en
a qualit de prsident de l'assemble, se levait, prenait par le bras
le nouveau prince, l'accompagnait dans l'glise, le conduisait l'autel
et lui faisait baiser les quatre coins de la sainte table. Le prince se
mettait ensuite genoux et l'archevque lui couvrait la tte de l'homophorion *) et, aprs la lecture des prires qu'on rcitait au sacre
des empereurs de Byzance, il l'oignait du saint-chrme. Aprs cette
crmonie, le vovode se levait, le mtropolitain le conduisait au milieu
de l'glise et, tandis qu'on chantait la prire d'actions de grces
( ), il lui mettait sur la tte une couronne de pierres prcieuses
et le faisait asseoir sur un trne lev droite dans l'glise.
La musique des rgiments placs dans la cour de l'archevch et les
talves d'artillerie annonaient alors la ville le sacre du nouveau
prince. La messe finie, les boars s'approchaient de l'autel et, la main
l

) C'eet ce qui eut lieu aussi en 1689, la mort de erban Cantacuzne.


J L'etole.

294

HISTOIRE DE LA VALACHIE

sur l'vangile, ils juraient fidlit au nouveau matre. Le prince sortait


de l'glise en grande pompe et se rendait au palais entour de la noblesse,
du clerg et des dputs des ngociants: l il montait sur le trne,
recevait les flicitations des divers corps et accordait l'honneur des
baise-mains aux lecteurs. Le mme jour, il annonait, par une procla
mation toute la nation, son avnement au trne et nommait
plusieurs officiers et employs.
Le prince tait t o u t ; le peuple lui donnait le titre de Domn ou
Seigneur, les Italiens l'appelaient roi de la Valachie *), et les Vni
tiens, Altesse Serenissime et prince de Valachie; sa famille n'tait
distingue en rien des autres nobles de la premire classe ; ses
enfants et sa veuve, aprs sa mort, taient entretenus aux dpens
du trsor publc et taient compts dans la premire classe des
boars. Ses fils n'avaient pas le titre de princes, car la dignit n'tant
pas hrditaire, le titre ne l'tait pas non plus. On les appelait fils
de prince (jeciori de Domn) et aujourd'hui on les nomme encore beyzad, ce qui signifie la mme chose; les frres et les autres parents
du prince, ainsi que ses petits-fils, n'avaient aucun titre qui les distin
gut des boars. Cet usage s'est conserv jusqu'aujourd'hui; le prince
rgnant s'appelle Domn et en turc bey ; ses fils sont nomms beyzad,
ses petits-fils ne conservent aucun titre 2 ). L'autorit des anciens
l
) Gebhardi, Geschichte der Wah, p . 339.
*) Quoique cela soit ainsi, plusieurs descendants do prince, en q u i t t a n t la
Moldavie et la Valachie, o ils n ' o n t pas le droit de se faire n o m m e r Altesses, pren
n e n t en Allemagne et en France le titre de Princes. Voil ce que dit ce sujet,
Andr Papadopoulo-Vrels, a u t e u r des mmoires sur Capodistrias, Tome I, p . 1 6 0 :
Il faut que l'Europe se dsabuse sur le titre de Princes que certaines familles
d u P h a n a r s'obstinent taler dans leuis signatures, sans en avoir le d r o i t . Le
titre de Bey (prince) que jadis la Porte accordait certains Grecs de Constantinople, pour aller gouverner les provinces de Moldavie et de Valachie, n ' t a i t que
personnel et n o n transmissible leurs fils, la dignit 'IIospodar n ' t a n t pas hr
ditaire. En effet, leurs fils n ' t a i e n t appels p a r les Courtisans que Beyzad, c'est-dire fils de prince. Ainsi les Maurocordalos, les Caradja, les Canlakouznos,
etc.,
sont tous de faux Princes. Ces Messieurs, a u lieu d'imiter l'exemple du rpubli
cain La F a y e t t e qui se croyait offens si on le n o m m a i t Marquis, se feront massa
crer, r e m u e r o n t le ciel et la terre, mais ils veulent toujours tre appels Princes .

HISTOIRE DE LA VALACHIE

95

vovodes tait trs considrable; ils taient les matres de la vie et


de la fortune de leurs sujets, pouvaient faire des dotations qui ils
voulaient ; mais ils ne pouvaient lever lgalement aucun impt, ni
faire aucune rforme importante dans l'tat sans avoir d'abord con
voqu une assemble gnrale ou du moins le conseil des douze boars.
Le trsor public n'tait pas la disposition des princes, qui avaient
leurs domaines particuliers en Valachie et en Transylvanie ; dans
cette dernire principaut, ils avaient eu d'abord Fgra et Amla,
ensuite Szsz-Vros. Un pareil domaine tait assur aussi Michel II
par le trait qu'il avait conclu avec Rodolphe II 1 ).
La noblesse de la Valachie est unique dans son genre en Europe;
dans tous les autres tats, soit monarchiques absolus, soit monarchi
ques reprsentatifs, les nobles possdent des titres qu'ils transmettent
leurs hritiers, tels que ceux de ducs, de comtes, de barons ; il n'en
est pas de mme en Valachie, o la dignit de prince tant personnelle,
les autres dignits le sont aussi. Le fils succdait au pre dans ses
biens particuliers, mais pour avoir ses titres, il fallait les mriter en
servant l'tat. Boar signifie noble, mais pour tre boar il fallait tre
titr, ainsi les fils des boars ne s'appelaient pas boars avant d'avoir
reu des titres, mais fils de boar (feciori de boier) comme les enfants
du prince s'appelaient fils de prince et non pas princes. Le fils an
hritait la plus grande partie des biens de son pre ; c'est pour cela
qu'il n'allait jamais la guerre tant que son pre vivait; les cadets
de famille seuls pouvaient combattre.
Le prince avait le droit d'lever la noblesse ceux qui lui avaient
rendu de grands services; les vovodes ont souvent abus de ce droit
pour rcompenser leurs satellites, comme a fait Vlad l'Empaleur. La
noblesse de Valachie n'est pas toute d'origine romane, elle a dans
son sein un grand nombre de familles tartares, hongroises, polonaises
et grecques qui furent mises au rang des nobles cause de leurs ser*) Voyez Sulzer, Tome III, p. 91 ; Cantemir, Beschreibung der Moldau, p. 134
et Buiv. ; Photino, Tome III.

ago

HISTOIRE DE LA VALACHIE

vices. On y compte surtout un grand nombre de familles grecques,


lesquelles, aprs la prise de Constantinople par les Turcs, se sauv
rent en Valachie et en Moldavie l ) . La noblesse se partageait en bolara
et en boernasi (petits boars). Les boars taient diviss en trois classes.
Ceux de la premire classe taient appels Grands; ils portaient des
barbes et dans les grandes crmonies un grand bton en argent;
lorsque le Prince leur crivait, il leur donnait le titre de honorable
et fidle boar de notre principaut (cinstit i credincios boer domniei
noastre). Comme les Grands d'Espagne, ils restaient couverts devant
le prince, pouvaient s'asseoir devant lui et prendre la parole dans
toutes les dlibrations. Ils formaient le conseil des ministres ; leur
nombre tait de six.
1. Le grand ban de Craova tait gouverneur de cinq districts
du Banat et prsident du conseil.
2. Le grand vornic, ou maire du palais, tait ministre de la jus
tice: tous les tribunaux de la principaut lui taient soumis; il pou
vait infliger des peines dans les affaires criminelles et domestiques.
3. Le grand logothte, ou chancelier de la principaut, tait mi
nistre de l'intrieur, signait les bulles d'or, les rglements, les lois.
Les monastres taient sous son autorit ; c'est lui qui proposait les
candidats pour les dignits d'vques et d'archimandrites.
4. Le grand spatar, ou gnralissime de l'arme, avait un tribunal
o se jugeaient les affaires militaires. Lorsqu'un nouveau spatar tait
nomm, il recevait de chaque soldat une peau de renard et tous les
ans un charriot de foin. Lorsqu'un officier avanait en grade, il tait
oblig de faire un cadeau ce gnral.
5. Le grand vestiar ou ministres de finances tait grand trsorier
de la principaut; les trsoriers des districts (samesi) lui taient sub
ordonns ainsi que les prfets (ispravnici). A la fin de chaque anne,
il tait oblig de rendre compte du budget une commission compose
de ses cinq collgues et prside par le mtropolitain.
*) Cantemir, Beschrtihung der Moldau, p. 259.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

297

6. Le grand postelnic ou ministre des affaires trangres; c'est


lui que s'adressaient tous ceux qui voulaient parler au prince ; il trai
tait avec les ambassadeurs trangers, les introduisait devant le vovode et il avait sa disposition un corps de courriers pour porter
les dpches du gouvernement Constantinople, Vienne et dans
les autres capitales des tats voisins.
Les boars de la seconde classe taient aussi six; ils portaient des
btons en argent, le titre de Grands, mais pas de barbes. Le prince les
appelait fidles boars de notre principaut. Ils avaient aussi deux places
dans le conseil des ministres, mais pas de voix dlibratives, si ce n'est
lorsque le vovode leur demandait leur avis; ctait une espce de jury.
1. Le grand aga, ou capitaine gnral des chasseurs de l'arme,
(capitan de vntori) devait fournir en temps de paix le gibier n
cessaire la table du Prince ; il tait aussi inspecteur des marchs
et de la police des villes et, en cette qualit, il tait prfet de police.
Prs de son palais tait btie la prison o l'on enfermait tous ceux qui
causaient des dsordres dans les rues et dans les places publiques.
2. Le grand clucer tait fournisseur gnral de l'arme.
3. Le grand cminar, ou chambellan du prince, commandait la
garde intrieure du Palais.
4. Le grand chanson (marele pharnic) versait boire au prince
dans les jours de crmonie.
5. Le grand matre d'htel (marele stolnic) tait inspecteur de la
cuisine de la cour et prsentait au prince les plats dans les jours de gala.
6. Le grand cuyer (marele comis) inspectait les curies de la cour
et accompagnait toujours cheval le Prince.
Ces douze boars, dont les six premiers taient appels boars in
times (boieri de tain) et les six autres boars conseillers (boieri de
sfat), avaient sance dans les jours ordinaires du conseil, mais dans
les grandes occassions, la troisime classe, compose de sept boars,
y prenait aussi place.
1. Le grand serdar, chef de la cavalerie et des mazils, c'est--dire des
boars sortis de leur emploi, tait aussi grand quartier-matre de l'arme.

298

HISTOIRE DE LA VALACHIE

2. Le grand sluger commandait le service intrieur du palais.


3. Le grand pannetier prsentait au prince le pain dans les jours
de crmonie et distribuait des vivres l'arme.
4. Le grand matre d'armes de la principaut (marcie armas) tait
chef de l'artillerie et des fusiliers, prsidait le tribunal criminel, tait
inspecteur des prisons et chef des Cigains de la couronne.
5. Le grand portier tait matre des crmonies, introduisait les
ambassadeurs et pourvoyait leur logement et leur nourriture.
6. Le grand trar tait inspecteur des tentes de l'arme.
7. Le elucer de arie avait la surveillance sur les magasins et les
vivres de l'arme.
La plupart de ces charges taient en mme temps civiles et mili
taires ; comme elles n'taient pas vie, les boars en sortant de l'em
ploi en conservaient le titre jusqu' ce qu'ils reussent une plus grande
dignit ; ces ex-employs s'appelaient mazils (mazili). Ces mazils taient
obligs de faire le service militaire en temps de guerre et ce sont
eux qui devenaient vatav de aprozi ou chef des huissiers, capitaine
des trabante (capitan de dorobani), capitaines de seimeni, de lefegii,
de scutelnici, etc. Une partie de ces mazils servaient aussi comme
volontaires dans la cavalerie du grand serdar.
Chaque haut dignataire avait sous ses ordres deux ou trois lieu
tenants: le grand comis avait son service un second et un troisime
cuyer et puis une troupe de sous-cuyers. Le vestiar avait sous lui
un second et un troisime vestiar; ses autres subordonns s'appe
laient petits vestiars ou visternicei. Il en tait de mme des autres
grands employs. Les diffrents titres des boars ne datent, l'excep
tion de quelques-uns, que du rgne de Rodolphe le Grand, qui, d'aprs
le conseil du patriarche Niphon, adopta les charges de l'ancienne cour
de Byzance, comme le prouvent les dnominations de logothte
() sputar (-), comis (), etc.
Les boiernai, ou les simples gentilshommes, taient les descen
dants des anciennes familles nobles du pays, lesquels, cause de leur
pauvret et de leur vie campagnarde, n'avaient plus les moyens ni

HISTOIRE DE LA VALACHIE

299

l'instruction ncessaires pour tre revtus de grandes dignits. Ils


taint appels aussi mazili et tous taient obligs de servir en temps
de guerre comme centeniers, dizeniers, ou bien comme simples sol
dats, dans les troupes du grand serdar ou dans les Rouges du pays
qui n'taient composs que des nobles. Pendant la paix, les boiernai
entraient au service des grands boars comme leurs lieutenants ou
bien devenaient percepteurs de vivres, etc. Ils taient exempts de
tribut, ne payaient pas de dme au gouvernement et taient petits pro
pritaires de terres qu'ils labouraient eux-mmes.
Les privilges de la noblesse en gnral taient trs considrables
dans le seizime sicle ; les nobles jouissaient alors comme aujourd'hui
du droit exclusif d'occuper toutes les places d'honneur et d'exercer
tous les emplois publics. Comme ils taient exempts de toute contri
bution, l'exception du service militaire, la masse des frais du gou
vernement tombait sur les paysans libres et sur les serfs. Ils avaient
droit de juridiction sur leurs terres, pouvaient enrler des hommes
d'armes leur service, taient matres de la proprit de leurs serfs
quand ceux-ci n'avaient pas d'hritiers et avaient voix deliberative
dans toutes les assembles de la nation, dont ils formaient, comme
on le voit, le noyau. La voix des boars tait trs puissante dans les
lections des princes, et la Porte confirma presque toujours, jusqu'
la fin du dix-septime sicle, le vovode qu'ils avaient lu. Toute loi
importante devait tre confirme par leurs signatures ; c'est pour
cela que toutes les anciennes bulles d'or et les autres lois commencent
par ces mots: du consentement unanime des grands et des petits boars.
Mais c'est justement ce trop grand pouvoir des nobles, qui taient
comme de petits rois, qui fut la source de tous les maux de la Valachie. A chaque nouvelle lection, plusieurs prtendants, appuys par
de fortes factions, se rvoltaient contre le prince nouvellement lu
et la guerre civile tait dclare ; une faction appelait alors son se
cours les Hongrois, une autre les Turcs ; c'est ainsi que les boars ou
vraient eux-mmes l'entre de leur pays aux ennemis.

300

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Une chose remarquable pour nous c'est un article du trait de


Michel II avec Rodolphe II, empereur d'Allemagne, o il est dit qu'au
cun Grec ne pourra tre membre du conseil du vovode. Cet article
nous fait voir combien les Grecs avaient su, ds ce temps-l, se rendre
dangereux par leur conduite et les boars valaques n'avaient malheu
reusement que trop bien pressenti toutes les calamits dont serait
accable leur principaut, si une fois les Grecs parvenaient prendre
part son administration. Le rgne despotique des Phanariotes dans
le dix-huitime sicle avait t prvu par les Valaques du seizime
sicle.
Nous avons fort peu de notions sur les assembles de la nation :
tout ce que nous savons, c'est qu'elles taient convoques dans les
grandes occasions, comme lorsque le prince voulait proposer de nou
veaux impts, lorsque la patrie tait en danger, ou bien l'lection
des princes ; dans ce dernier cas, l'assemble se runissait d'elle-mme,
prside par le mtropolitain qui tait l'inter-prince. Dans ces assem
bles prenaient part les hauts dignitaires et les autres boars, les d
puts des dix-sept districts de la principaut, ainsi que des marchands,
les trois vques de la Valachie, les archimandrites et les abbs ou
igoumnes de monastres. C'est dans ces dites que la nation prenait
les grandes mesures pour la dfense du pays, qu'elle augmentait ellemme les contributions pour subvenir aux frais de la guerre et qu'elle
ordonnait la leve en masse du peuple pour marcher contre les ennemis.
La religion des Valaques est la religion grecque-orthodoxe ; la
grande diffrence qui existe entre les Orthodoxes et les Catholiques,
c'est que les premiers rejettent la formule et du fils, que les derniers
mettent en parlant du Saint-Esprit dans le credo. Ils suivent du reste
les dogmes tels qu'ils taient du temps du concile de Nice, et c'est
cette parfaite conformit avec l'glise primitive qui nous assure la
catholicit des temps, tandis que l'glise de Rome peut revendiquer
la catholicit des lieux, attendu qu'elle est plus rpandue sur la sur
face du globe. Les Valaques ont sept sacrements et quatre grands
carmes o l'on doit s'abstenir, non seulement de viande, mais mme

HISTOIRE DE LA VALACHIE

301

de lait, d'ceufs, etc. ; ils font maigre aussi les mercredis et les vendredis.
Ils ont dans leurs glises des images, mais pas de statues et rejettent
le purgatoire ; ils reoivent la communion d'aprs les prceptes des
pres de l'glise, Saint Basile et Saint Jean Chrysostome.
En gnral, la religion grecque n'a pas eu autant d'influence bien
faisante sur le peuple que la religion romaine ; la cause en est que la pre
mire, opprime par la domination des Turcs dans un grand nombre
de pays o elle s'tend, ne pouvait pas exercer ouvertement ses bien
faits et que le gouvernement dans d'autres contres ne prenait pas
soin de l'instruction des ministres de la foi. Car que peut-on attendre,
sous le point religieux, d'un peuple qui ne comprenait pas la bible
et la messe dite en grec ou en slavon, d'un peuple qui avait des pr
tres aussi ignorants que lui-mme, qui n'entendaient par cons
quent jamais de sermons clairs et loquents, qui n'avait appris qu'
faire maigre les mercredis et les vendredi et pendant les quatre grands
carmes de l'anne, qui n'tait instruit qu' ne pas travailler pendant
les ftes nombreuses qui sont dans le calendrier grec, qu' faire le
signe de la croix et des gnuflections, baiser des images, allumer
devant elles des cierges et dire gospodi pomilui. Ce n'taient que
des pratiques religieuses et non la religion, car le peuple aprs tre sorti
de la messe entrait dans les cabarets, o il se livrait toutes sortes de
dbauches et clbrait d'une manire indigne le saint jour du dimanche.
Le clerg de l'glise orthodoxe se divise en deux classes, les reli
gieux ou clugri () qui, cause de leur influence bien
faisante et de leur instruction, peuvent tre revtus des hautes
dignits de l'glise, et les prtres mondains qui ne peuvent devenir
ni vques, ni archimandrites. Le clerg valaque est pour ainsi dire
hriditaire de pre en fils, car les prtres mondains, qui le mariage
est permis et qui sont exempts du tribut, ont l'habitude d'lever aussi
leurs enfants pour le culte des autels. Les religieux suivent la rgle
svre de Saint-Basile: ils reoivent la tonsure, portent leur tte cou
verte d'une cappe, mme pendant le service divin et font abstinence
pendant toute l'anne de viande et voeu de chastet. Ils sont divise

32

HISTOIRE DE LA VALACHIE

en quatre classes: 1) Les archevques et vques, 2) les chefs des clo


tres, 3) les religieux consacrs prtres, 4) les simples frres.
Les deux premires classes ont re,u le sacre suprieur, ont l'inspec
tion suprieure de l'glise et sont nomms arhierei ou archiprtres.
I. Le chef des vques est l'archevque et mtropolitain de toute
la Valachie qui, outre son diocse particulier, est le chef suprme de
l'glise valaque et ne dpend que de nom du patriarche de Constalitinople. Outre le mtropolitain, il y avait eu en Valachie deux v
ques, de Rmnic et de Buzu, qui avaient aussi leurs diocses ou leurs
parchies. Le mtropolitain, ainsi que les vques, portent dans les
glises sur leur tte une mytre orne de pierres prcieuses.
IL Les chefs des clotres sont ou archimandrites ou egumeni: les
premiers gouvernent de grands monastres, o il n'y a pas le sige
d'un vque,.les seconds administrent les biens d'un couvent de se
conde classe. Les vques sont choisis ordinairenemt parmi les archi
mandrites ; mais quelquefois un simple religieux est appel cette
haute dignit ecclsiastique ; avant cependant d'tre consacr vque.
il doit tre nomm le premier jour archidiacre, le second archiman
drite et le troisime jour enfin vque.
III. Les religieux consacrs prtres sont en nombre bien plus inf
rieur que les simples frres. Ils sont diviss en deux classes: les Iromonaches qui peuvent clbrer la messe et les Irodiacones qui assis
tent les prtres dans le service divin, mais qui du reste ne peuvent
pas administrer les saints sacrements. Les religieux de cet ordre sont
les seuls qui s'occupent de la science et de la thologie et qui, par
consquent, peuvent clairer le peuple, car les prtres mondains ne
savent que leur catchisme et peuvent peine crire.
IV. Les simples frres n'ont aucune dignit dans l'glise; ils ont
diffrents emplois et en portent les noms, tels que boulangers du saint
pain, portiers, celiers etc. Ils sont aussi employs labourer les terres
de leur monastre.
Les prtres mondains font maigre, comme les laques, le mercredi
et le vendredi ; les autres jours ils mangent gras ; avant de se consacrer,

HISTOIRE DE LA VALACHIK

303

ils se marient, mais si leur femme meurt, ils ne doivent pas se remarier.
Comme veufs, ils peuvent devenir archimandrites, vques, mais ils
doivent d'abord entrer naturellement dans un monastre pour y re
cevoir la tonsure. Les prtres maris ne peuvent devenir qu'conomes
et protoerei, et ce sont ceux-ci qui composent la dicastrie de l'ar
chevque o sont juges les affaires de mariage, de divorce, de bap
tme etc. Dans les grandes glises, les prtres ont aussi des diacres,
des sous-diacres et des anagostes ou lecteurs: ceux-ci ont aussi un
sacre infrieur, mais ne peuvent pas administrer les sacrements 1 ).
Les monastres de la Valachie sont ou consacrs ()
ou libres (). Les premiers sont ddis aux siges d'Antioche,
d'Alexandrie, de Jrusalem, aux monts Sinai' et Athos. Ces couvents
sont rgis par des abbs envoys par les siges que nous avons nomms,
et lesquels en runissent les revenus et les envoient aux lieux patrons.
Les monastres libres sont gouverns par des abbs que les religieux
se choisissent eux-mmes et que le prince confirme ; tous les ans, ils
lui rendent compte des revenus des clotres qui leur sont confis par
l'entremise du mtropolitain, des vques ou du grand logothte
qui est en mme temps ministre des cultes.
Sous le rgne de Rodolphe-le-Grand, le clerg devint une autorit
temporelle absolue ; son autorit, dj grande, fut augmente encore
plus. Ds les plus anciens temps, le mtropolitain prsidait aux assem
bles gnrales, mais sous Rodolphe les vques, les archimandrites,
les abbs, eurent aussi voix dlibratives, soit dans les assembles
convoques par le prince, soit dans celles o il s'agissait de l'lec
tion du souverain. Parmi les plus considrables prrogatives de sa
place tait la censure. Si le prince gouvernait mal, ou qu'il abolt quel
ques droits utiles, le mtropolitain avait la prrogative de lui faire
en particulier des reproches. Si le prince persistait dans sa volont,
c'tait devant la nation, dans le divan, dans les assembles publiques
x

) Handbuch der allgemeinen Staatakunde von Europa, von Dr. Friedrich Wi


helm Schubert, vol. I, p. 196.

304

HISTOIRE DE LA VALACHIE

qu'il lui rappelait le serment prt son avnement au trne de res


pecter les droits du peuple.
Tout homme d'glise ne dpendait que de l'glise ; le simple prtre
tait jug par l'archimandrite, les archimandrites par l'vque ; les
vques et l'archevque devaient tre jugs par le tribunal du prince.
Les prtres maris taient obligs de payer annuellement leur vo
que une taxe de deux ou trois piastres ; au trsor public, ils ne payaient
rien: ils taient exempts de la dme, de la capitation et de tous
les autres impts ; et ce n'tait pas encore assez ; ils taient devenus
une force majeure dans l'tat. Dans les assembles nationales, ils taient
et comme reprsentants de Dieu et comme propritaires: arms
du droit divin, ils s'opposaient aux dcrets du peuple qui annulaient
leurs privilges, en livrant l'anathme les auteurs de ces dcrets.
Il n'y a peut-tre pas de pays en Europe o les glises soient aussi
riches que dans les principauts de Moldavie et de Valachie. Le moindre
couvent a trois ou quatre terres. Ces dotations taient faites dans
les anciens temps dans un but utile. Dans un pays o il n'existait aucun
htel, aucune auberge, aucun lieu pour les trangers, o il n'y avait
aucun hpital, aucune maison d'ducation, aucune cole, les cou
vents taient obligs de tenir lieu de toutes ces institutions. Aussi,
ds le seizime sicle, les monastres avaient dj plus de biens
que tout le reste de la nation ; car ds les plus anciens temps,
les princes regardaient comme un but politique et religieux propre
leur attirer la faveur du clerg dans ce monde et la flicit ternelle
dans l'autre que d'enrichir les lieux saints. Rodolphe-le-Grand fit
des dotations immenses au clerg. Neagu suivit dignement son exemple
et les boars toujours imitateurs de leurs matres s'empressrent de
donner leurs fortunes aux glises, aux dpens de leurs familles. Ainsi,
en 1545, le vornic Duca et son frre Radu, le ban Barbu, le vomie
Danciu, Prvu et Radu, sont cits comme protecteurs et bienfai
teurs des monastres du mont Athos, dans la description d'Athos
faite par Jean Comnenos, mdecin de Bucarest, en 16541658. Cet
auteur cite aussi, comme ayant fait des donations aux glises, Tho-

HISTOIRE DE LA VALACIME

305

dose fils de Neagu I er , le prince Pierre Boucle d'Oreille, son gendre Ale
xandre, Mircea III, Vintila I e r et mme Michel le Brave qui fit prsent
d'un vangile en or l'glise de l'aptre Saint-Pierre.
La religion catholique a de tout temps t en haine au bas peuple,
quoique les princes aient toujours t tolrants. Le mot papiste (papista) tait dans la bouche des Valaques synonyme de paen, et si
quelque catholique embrassait la religion grecque orthodoxe, ils disaient:
il s'est fait chrtien, ou il s'est fait baptiser, regardant comme non
chrtiens et non baptiss tous ceux qui n'taient pas de la mme re
ligion qu'eux. Il est vrai de dire que les Jsuites ont t la ca\ise de
cette antipathie: car il n'y a pas d'intrigues qu'ils n'aient employes
pour gagner la Valachie au Saint-Sige; par toutes sortes de moyens
ils tchaient d'obtenir l'entre du pays ; ils l'obtinrent souvent de
la Porte, par exemple en 1587, sous Mihnea II, mais ce fut t o u t ;
ils ne purent jamais faire de proslytes ; et ils ne trouvrent jamais
d'autres auditeurs leurs serments que les communauts hongroises
qui habitent dans les Carpathes. Rodolphe le Noir avait fait la prire
de sa femme, la princesse Marguerite, qui tait catholique, un couvent
de cette religion Cnipulung. Un vch catholique fut ensuite fond
Arge dans le quatorzime sicle; mais il a d durer bien peu de
temps, car le dernier vque catholique d'Arge, dont le nom nous
est rapport par l'histoire, est Paul de Vacia, qui vivait en 1480 1 ).
Malgr cette haine, les couvents catholiques avaient beaucoup de
privilges, que les glises orthodoxes mme n'avaient pas.
Les Juifs taient tolrs dans le pays, comme une nation utile et
commerante; cependant ils ne pouvaient avoir aucune dignit dans l'tat
et ils leur tait dfendu d'avoir des synagogues en pierre. Le commerce
tait dans leurs mains; ils taient en relations avec les fabricants de l'Alle
magne, introduisaient en Valachie des draps, des soieries, de la quinca
illerie ; dans le pays mme les uns taient banquiers ou plutt usuriers,
d'autres exeraient l'tat de fabricants et de marchands d'eau-de-vie.
l

) Sulzer, Tome III, p. 627.


20

3o6

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Le tiers-tat, ou la bourgeoisie, commena se former dans le sei


zime sicle. Plusieurs serfs, affranchis cause de leur bravoure dans
la guerre, et des hommes libres qui, habitant dans les villes de la cou
ronne, ne dpendaient que du gouvernement, commencrent s'unir
dans les communauts qui faisaient un milieu entre la noblesse et les
paysans. Ces hommes s'occupant surtout des mtiers, taient diviss
en bresle ou corporations privilgies. Ils choisissaient leurs magis
trats nomms starostes, envoyaient des dputs dans les assembles
nationales, ne dpendaient que du gouvernement qui ils payaient
les taxes imposes par la loi. Quelques bresle cependant dpendaient
de la cmar ou trsor priv du prince. Les marchands transylvains,
bulgares et armniens, taient aussi compts dans le tiers-tat, mais
dans des corporations part l). Les princes taient toujours intres
ss protger les bourgeois, car dans les temps malheureux c'est eux
qu'ils pouvaient s'adresser et que, par ses richesses, le tiers-tat pouvait
un jour balancer l'influence des nobles.
Pour les paysans, il n'en tait pas de mme ; serfs, attachs la glbe,
ils taient gouverns par leurs matres, souvent d'une manire tyrannique, Quelquefois avec gnrosit. Cependant, jamais les paysan
valaques n'ont t aussi esclaves que dans les autres pays. Leurs ma
tres ne pouvaient les dpouiller ni c] leur argent, ni de leur btail ;
si cette injustice avait lieu, le serf pouvait se plaindre au tribunal qui
forait le boar rendre ce qu'il avait enlev. Le matre n'avait pas
droit sur la vie de ses serfs ; s'il lui arrivait d'en tuer un, non seule
ment il taiat condamm mort, mais mme la femme et les enfants
du tu taient affranchis. Ce qu'il y avait de malheureux pour les pay
sans, c'est que les boars pouvaient les forcer travailler autant qu'ils
voulaient et qu'ils pouvaient s'en dfaire tout moment, en les vendant
un autre boar ; cette vente cependant ne pouvait avoir lieu qu'autant
que le village tait vendu avec toutes les terres qui en dpendaient *).
*) Cantemir, Description de la Moldavie, p. 272, et Photino, Tome III, p. I5.
) Cantemir, Description de la Moldavie,?. 276.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

307

L'administration de la principaut tait confie en .gnral au con


seil des ministres, surtout au vestiar pour les finances et pour la nomi
nation des charges et au logothte pour les jugements civils et crimi
nels. La principaut tait divise en trois grandes parties, la haute
Valachie, la basse Valachie et le Banat de Craova. Chacune de ces
grandes parties tait sous la juridiction d'un grand boar. La Valachie
tait ensuite sous-divise en dix-sept districts dont chacun tait gou
vern par un prfet civil et militaire, nomm chef de mille. Les dis
tricts taient de nouveau sous-diviss en cantons, dont ceux qui tai
ent situs dans les plaines taient nomms plase et taient gouvern*
par des zapeii et ceux qui taient situs dans les montagnes portaient
le nom de plaiuri et taient administis par des vataves. Les cantons
ou cercles taient partags en communes dont chacune tait gouverne
par un maire (prclab ou vornic) lu par les habitants mmes.
Les contributions consistaient en gnral dans l'impt de capitation que chaque pre de famille payait et dans la dme qui, dans
le commencement de la principaut, tait paye en nature, mais plus
tard suivant la valeur de l'objet. Cet impt tait plac sur les ruches,
sur les brebis, sur les cochons, et il est connu sous les dnominations
d'oerit ou impt pour les brebis, de gotin pour les abeilles et les
cochons, de vinrit pour le vin. La loi tait que chaque paysan
devait payer un sur dix; mais Mihnea II demanda deux pour dix.
Sous Michel II, les impts durent tre encore plus grands pour sub
venir aux grands frais de la guerre ; il est vrai que sous son rgne le
pays tait exempt du tribut que les Valaques payaient aux Turcs.
Les maires des villages rassemblaient les impts qu'ils donnaient aux
zapeii et aux vataves; ceux-ci les rendaient aux samesi ou trsoriers,
dont il y en avait un dans chaque district, qui les envoyaient au
ministre des finances, lequel en rendait compte ses collgues la
fin de chaque anne.
Une autre branche de finances qui enrichissait le trsor tait la
ente des salines et des douanes qui se faisait l'encan. En gnral
tous les ans le gouvernement mettait l'encan les diffrents impts
ZO"

38

HISTOIRE DE LA VALACHIE

<Voerit; de vinrit, de gotin; le plus offrant les achetait, et c'est ensuite


lui qui correspondait avec les sarnei, les zapcii, les vatavi et d'au
tres percepteurs qu'il nommait lui-mme. Le droit de capitation tait
le seul qui ne ft pas mis l'encan.
Quant aux lois, il n'y avait pas de codes crits; le droit coutumier et les ordonnances des princes avaient l'autorit des lois. La
monarchie valaque ne fut pas fonde, comme les autres tats, par des
chefs barbares qui venaient de pays barbares et qui ne connaissaient
d'abord de lois, que celles de s'tablir sur les lieux conquis force
arme et de se dfendre contre les ennemis. La principaut valaque
fut fonde par un prince et par des hommes civiliss qui vinrent de la
Hongrie, d'un pays o dj tout le systme d'un gouvernement rgu
lier tait tabli, o les douanes, les contributions taient connues et
pratiques. En venant en Valachie, Rodolphe-le-Noir, ayant pour
modle le royaume de Hongrie, celui des Valaques transdanubiens et
le Bas-Empire, tablit aussitt une administration rgulire, de sorte
que, dans cette principaut, tout le systme d'un gouvernement durable
et civilis fut tabli par un seul homme, tandis que dans d'autres pays,
comme en France, les diffrentes branches de l'administration et des
finances, la formation des armes, etc. furent le fruit de plusieurs
sicles. Le territoire entier de la Valachie avait d'abord appartenu
l'tat; peu peu les princes en firent des dotations soit aux boars,
soit aux monastres ; tous les anciens diplmes sont conus peu
prs ainsi: Nous le prince N. accordons au boar N., cause de ses
minents services, le village N. avec toutes ses dpendances consistant
en eaux, forts, champs, etc. .
Les tribunaux furent tablis pour juger les affaires criminelles et
civiles, et ce dfaut a subsist jusqu' la paix d'Andrinople. Les
sentences taient donnes devant le peuple, en plein champ. Les deux
parties comparaissaient devant le capitaine de mille et plaidaient de
vive voix leur cause. Le juge montait sur un sige ou sur un lieu lev,
et c'est de l qu'il prononait sa sentence. Les deux partisans devaient
lui donner un prsent pour son jugement; s'ils taient mcontents de

HISTOIRE DE LA VALACHIE

309

sa sentence, ils pouvaient en appeler au vornic et enfin au prince,


qui tait juge suprme des nobles et des paysans dans les procs civil
et criminels. Les criminels taient enferms dans des prisons, et les
huissiers ou aprozi qui taient chargs de retirer les amendes auxquelles
le coupable tait condamn recevaient pour leur peine une rcompense
nomme Vargent des bottes. Les crimes de lse-majest et de trahison
envers la patrie taient punis par la mort accompagne de la torture
et de la mutilation des membres. Pour les autres grands crimes, la
potence tait pour les vilains et le glaive pour les gentilshommes. Ces
derniers taient souvent condamns tre assomms par la massue
du prince. Une autre punition po
es nobles, tait la dgradation,
qui consistait revtir le coupable des habits d'un paysan. Le vol
tait puni du fouet ou de la falanga, supplice qui consiste frapper
avec des verges la plante des pieds. Les autres crimes, comme le vol
main arme, taient punis des travaux forcs ; le condamn tait
envoy dans les mines ou dans les salines (la ocn). Pour les affaires
criminelles, la torture, cette invention de l'enfer, tait employe afin
de dcouvrir la vrit. Un condamn mort pouvait gagner la vie s'il
consentait devenir bourreau.
L'arme fut l'objet des soins et de la sollicitude des princes du
seizime sicle. Outre les armes permanentes, toute la masse du peuple
tait oblige de se lever sous le commandement des boars et des capi
taines de mille, lorsque la patrie tait en danger. Les troupes furent la
principale occupation de Michel II, car pendant toute sa vie il eut
des guerres continuelles soutenir, et dans tous ses ordres de bataille
on voit que ses soldats taient rguliers et accoutums supporter
les fatigues et vaincre tous les ennemis. Sous lui, les troupes devinrent
plus disciplines, quoique les Valaques aient l'esprit du pillage inn,
pour ainsi dire, en eux. Mais dans ce temps-l, les meilleurs troupes
des tats civiliss n'taient pas exemptes de ce manque de discipline.
Michel II tablit de fortes punitions pour accoutumer les Valaques
tre soldats et non brigands ; il y parvint demi ; mais le mauvais exem
ple que donnaient les corps francs, qui servaient aussi dans l'arme

3io

HISTOIRE DE LA VALACHIE

valaque, corrompait tous les soldats. Comme les Transylvains taient


toujours plus empresss que les Valaques piller, il ordonna dans la
campagne qu'il fit en Moldavie, en 1600, qu'on fusillt tous les Transyl
vains qu'on surprendrait piller, tandis que les Valaques n'taient
condamns qu' la punition du fouet l ). Le mme prince de Valachie
forma deux nouvelles armes dans sa cavalerie, d'abord les delii ou
braves, espce de hussards. Pour la seconde arme, il choisit deux cents
cavaliers d'lite qui il donna le nom turc de belii ou beschli: il les
plaa sous les ordres d'Etienne Petnahzi, Hongrois de naissance,
homme d'un courage toute preuve et digne de commander dee
gens qui avaient dj donn des preuves d'un'e bravoure distingue*).
Michel II rforma aussi la cavalerie des curteni, ou la garde cheval,
ainsi que les rouges du pays. En gnral, la cavalerie tait toujoun
bien plus discipline et plus utile que l'infanterie, car elle tait destine
attaquer, tandis que les fantassins, composs de la masse du peuple,
n'taient commands qu' garder les dfils et attaquer les ennemis
du haut des montagnes. L'infanterie tait une force dfensive et non
conqurante, et Michel II voulait faire des conqutes. Un auteur con
temporain, Jacob Geuder, qui en 1601 imprima Francfort un livre
sur les moyens de combattre les Turcs avec succs, parle ainsi de l'arme
de Michel. Michel a non seulement sous ses ordres des Valaques,
(dont les Turcs ont appris connatre la bravoure dans les guerres
qu'ils eurent sous Dracul), mais mme beaucoup de Hongrois, de Tran
sylvains, quelques Albanais, des Bulgares et des Serviens. Il a peu
de canoniers, c'est ce dont manquent aussi les Transylvains, parce que
ces peuples, et surtout les Hongrois, prfrent se servir du sabre
plutt que du fusil 8 ), et qu'ils sont pour la plupart cavaliers; ils
portent de longues lances et ne fuient pas facilement l'aspect des
ennemis 4 ).
J

)
)
)
*)
a

Engel, Geschichte der Moldau, p. 248.


B^thlen, Tome IV, p. 335.
Cantemir, confirme aussi ce passage.
Turca . Jacobo Gaudero, p. 149.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

311

Pour pouvoir garder aussi la partie de la Valachie qui est dnue


de montagnes, Michel II fortifia quelques villes et rpara les murailles
des autres. Les places fortes de la principaut taient Bucarest, Trgovite, le chteau de Poiana, Brala, la ville de Floci ; les bourgeois
taient chargs de la dfense des remparts, mais jamais les forteresse
n'ont t d'une grande utilit pour la dfense de la Valachie. Les
Carpathes et leurs forts impntrables, ainsi que leurs troits sentiers,
offraient aux Valaques des asiles bien plus srs pour eux, et des forte
resses bien plus redoutables pour les ennemis que les places fortes.
Lamartine a dit: en Servie les arbres sont des hommes . Il en tait
de mme en Valachie et en Moldavie ; l'homme s'alliait au chne, il
ne devenait plus qu'un avec son tronc ; favoris et protg par son
arbre, il dcouvrait, visait, tuait son ennemi, sans avoir rien craindre
de ses coups.
Les sciences et la littrature furent entirement abandonnes dans le
seizime sicle ; les muses se taisent l o Bellone et Mars font entendre
leurs voix discordantes. Neagu 1 er rigea bien quelques coles; mais
elles furent ngliges sous ses successeurs. Pierre III, surnomm la
Boucle d'oreille, lui qui avait fait son ducation en France et qui parlait
douze langues, aurait pu se faire entourer de savants si sa tyrannie
n'avait pas loign de lui tous les hommes libres et indpendants. La
science ne se place jamis prs de la tyrannie, car la science aime la
libert.
Ce Pierre III tait aussi pote; du moins Stefano Guazzo, dans
ses dialogues italiens imprims Venise en 1586 et en 1604 et dats
du 1 er avril 1585, poque ou Pierre III rgnait en Valachie, parle
d'un prince de Valachie qui avait fait son ducation en France et ce
ne peut tre que Pierre Boucle-d'oreille. Cet auteur italien dit que
Pierre III, pendant son sjour en France, avait fait la connaissance du
Sieur Francesco Pugiella, docteur en droit, clbre dans toute l'Italie,
bon prosaste, grand diplomate et heureux auteur de rimes toscanes.
Aprs qu'il fut mont sur le trne, Pierre III appela dans sa princi-

313

HISTOIRH DE LA VALACHIB

paut Puggiella, et celui-ci, faisant ses adieux Guazzo, lui cite une
ptre faite en italien par le Prince de Valachie 1 ).
*) Comme cette pitre peut tre intressante pour les Valaques qui s'occupent
de la littrature et de l'histoire de leur patrie, et que le livre qui la contient est
bien rare, je n'ai pas cru mal faire que de la m e t t r e dans cette note, telle qu'elle
ee trouve dans l'dition de 1604.
Capitolo del principe di
Valacchia.
Potenlissimo Dio del sommo et immo,
Tu che creasti il ciel, la terra, e'1 mare,
Gli angeli de la luce, et l'huom di limo.
Tu che nel uentre uergine incarnare
Per noi uolesti, Padre omnipotente,
E t nascere, et morire, et suscitare.
T u che col proprio sangue veramente
N'apristi il ciel, spogliasti il limbo, et poi
S a t h a n legasti misero et dolente.
Tu che con sante braccia aperte a noi
Ancor ti mostri m a n s u e t o et pio
Per darne eterno ben nei regni tuoi.
Ascolta padre l'humil priego mio,
Che supplice, et diuoto a te ne vegno,
A te che t i festi huom per far me Dio,
Con che ti pagher mai Signor degno
Di t a n t i bene f ici j a me lai giti?
Che guidardon po,tr mai darti in pegno?
S t a t i sono i fauor certo infiniti
C h a i dimonstrati a m e , vii peccatore,
Che mi gouerni ogn'hor, ogn'hor m'aiti,
Gemme non cerchi gi d'alto valore,
N perle orientai, n gran tesoro,
Che t u gli hai fatti, t u t t o tuo Signore.
T u t t e le cose da te fatte foro,
Ne ponno in terra i miseri mortali.
P u r una paglia attribuirsi a loro.
T u con un volger d'occhio, un mouer d'ali
Reggi et gouerni t u t t i gli elementi
I cieli e i regni ciechi et infernali
Altro non cerchi da l'humane menti,

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Altra offerta non vuoi, c h ' u n cor sincero,


A te inchinato, sol questo consenti.
E t che tu sia riconosciuto il vero
Dio d'Israel, colui che Faraone
Sommerger ft ce furibondo et fiero.
Opere cerchi sol perfette et buone
E t ch'ogni un lodi te che dentro vedi
Con prouidenza l'altrui intentionc.
Picciolo il premio, (oimo), che tu ne chiedi
E t se poco s'asscrua, t u Signore
Pur ne vuoi far d'eterna gloria heredi.
Grande la tua bont, troppo l'amore
Che ne dimostri, ma di rado noi
Lo conosciamo, qual pi espresso errore
Di par ne va con la giustitia poi
La tua misericordia, con cui Dio
O t t i m a m e n t e il t u t t o volger puoi.
Ma troppa l'ignoranza e'1 fallo rio
Nostro, che consccrar ti contendiamo
Un cor sincero, humiliato et p i o ;
Anzi, (miseri noi), sempre pecchiamo
Contra te g r a n d e m e n t e , alto monarca,
E'n v a n i t quel che ne dai spendiamo.
Pria signor mio che la tremenda Parca
Rompa de gli anni mei lo s t a m e frale,
P e r d o n a m i l'offesa che mi carca.
E t la misericordia tua sia tale
Verso di me, vii pecatore indesrno,
Ch'io viua teco in ciel sempre immortale.
F a m m i , Signor, de la tua gratia degno,
Non mi punir secondo i falli miei
C'hanno di remission passato il segno.
P a t e r peccaui, miserere miei,
Infiamma il cor, lo spirito et l'alma mia
E t piacciati ch'io venga, oue t u sei,
Tu che sei vita, v e n t a t e et uia,
F a m m i conoscer che q u a n t o nel mondo
Di bene h a u r , per tua b o n t sol fia.
Se felice sar, ricco et giocondo

3M

HISTOIRE DE LA VALACHIE
Di staro et di tesor, fa ch'in eervitio
Tuo possa usarlo con timor profondo.
E t se stratio n ' h a u r , doglia et. supplitio,
F a m m i con Giobbe patiente et forte,
F a m m i sempre constante al tuo seruitio
Quel ch'a te piace, R de l'alta Corte,
A me gradisce, a me diletta ancora
O sia benigna, sia contraria sorte,
Solo l'intento mio seruir ogn'hora
L'immensa maest tua, Padre santo,
Chi serue te t u t t a la vita honora
E t al fin vola al Ciel con festa et canto.

Trois ans avant l'avnement au trne de ce prince tyran, pote et


bigot, en 1580, le premier livre roman s'imprimait Kronstadt
en Transylvanie. C'tait un livre de sermons imprim avec des lettres
cyrilliennes par le juge Kresstel Lucatsch, un luthrien. Ce premier
ouvrage, quoique peu important, devait chasser de la Valachie et de
la Moldavie la langue slavonne jusqu'alors en usage et dans la cl
bration des saints mystres et dans les actes du gouvernement et dane
la plupart des chroniques ; il devait rehausser la langue et la littrature
nationales et montrer aux Romans qu'on pouvait crire aussi bien
dans leur langue que dans la langue slavonne.
Michel II qui voulait lever son pays et le placer au rang des pre
miers tats de l'Europe, et par les armes et par les sciences, appela
prs de lui les savants et leur accorda toute sa protection. Balthasar
Walther, le mme qui dcrivit les campagnes du hros valaque contre
les Turcs et les publia Goerlitz en 1599, fut appel par le prince de
Valachie soigner l'ducation de Petracu, l'hritier de son trne et
le continuateur de ses grandes entreprises. Ce savant offrit au fils de
Michel II, le jour de sa fte, la Saint-Pierre 1597, un compliment en
vers dont voici quelques uns:
Ut patria augescas felix virtutes gerendis
Rebus ut et haeres martia signa regas
Hoc generose tibi Waltheri musa precatur
Petre ! det omnipotens, qui rgit astra, Deus.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

315

D'aprs la prface de sa description sur les guerres de Michel, on


voit que Walther n'avait fait que traduire en latin une relation crite
en roman par un secrtaire du prince, dans le mois de juillet 1597,
Trgovite, et approuve par Michel II lui-mme l ) . Malheureusement
cette relation crite en roman est perdue, et du seizime sicle nous
n'avons plus que quelques chroniques sans noms d'auteurs et sans
dates et crites dans un style nglig. Quelques-unes de ces chroniques
se trouvent dans les archives des boars et des anciens monastres
d'Arge, de Buzu, de Rmnic, etc. Outre Walther, les savants qui
entouraient Michel II taient l'archevque Euthimius, le logothte
Thodore, ministre et ami du prince de Valachie, et le Servien Jean
Maro, instruit dans les langues latine et romane, secrtaire priv du
vovode et possdant toute la confiance de son matre, qu'il trahit
indignement, en dcouvrant tous ses secrets Andr Bthory.

) Engel, p. 37 et Gebhardi, Geschichte der Wal, p. 360.

LIVRE

QUATRIME

DEPUIS MICHEL-LE-BRAVE JUSQU'A CONSTANTIN CANTACUZENE,


DERNIER PRINCE INDIGNE (16011716)

La mort de Michel II fut le signal de la dcadence de la Valachie:


l'difice de la libert nationale, que son audace avait lev, s'croula
avec son dernier soupir ; la principaut se vit dpouille de toutes ses
conqutes. La Transylvanie resta au pouvoir de Basta, son assassin;
la Moldavie fut reconquise par Jrmie Moghila, qui avait pay le
crime, tandis que les forteresses de Giurgiu, de Brila et de Turnu
ouvraient pour toujours leurs portes aux Turcs, aux ennemis qu'il
combattit jusqu' sa mort. La Valachie commena tomber; quelques
princes comme erban II Cantacuzne, Mathieu I e r la retinrent pour,
quelques moments sur le bord du prcipice ; mais un homme seul ne
pouvait pas la prserver de sa chute continuelle. Il fallait un vne
ment, qui ft poque, et cet vnement fut la rvolution de 1821. Cette
rvolution, o il s'agissait d'une nation trangre, fit une si grande im
pression sur l'esprit des Valaques, que le pays fut non seulement
retenu dans sa dcadence, mais qu'il reut mme un essor d'lva
tion qui fit faire aux habitants de la principaut des progrs rapides
et immenses dans les sentiers de la civilisation.
Radu erban I er , en montant sur le trne, trouva le pays presque
dpeupl, la caisse de l'tat vide, l'administration en dsordre, l'arme
disperse et les Turcs entrant en Valachie sur trois points diffrents.
Appel par la nation gurir ses plaiee profondes, il justifia compl
tement tout ce que le peuple attendait de sa sagesse. Aussitt aprs
son entre dans Trgovite, la fin de 1601, il envoya des dputs

3l8

HISTOIRE DE LA VALACHIK

Constantinople, et parvint conclure la paix dont la Valachie avait


un si grand besoin, en promettant au Sultan Mohammed III de lui
envoyer fidlement le mme tribut que payait la principaut avant
Michel IL Etant assur du ct de la Porte, il tourna les yeux vers
l'administration intiieure du pays. D'un caractre sage, compatissant
et hospitalier, il avait au-dessus de tout un bon cur: il souffrait des
maux de la Valachie comme des siens propres. Dj par ses soins les
fugitifs qui erraient dans les montagnes et dans les forts taient revenus
dans leurs villages et s'occupaient lever de nouvelles maisons sur
les ruines des anciennes, quand Simon Moghila fit tout coup une
invasion en Valachie avec une arme moldave. erban I e r qui n'avait
pas encore eu le temps de rassembler l'arme nationale, disperse depuis
la mort de Michel II, se vit forc de se retirer devant son ennemi et de
prendre la fuite en Transylvanie, o il demanda des secours Basta.
Avec des troupes impriales, il rentra dans son pays, en chassa les
ennemis et, reconnaissant, il envoya l'empereur d'Allemagne des
dputs qui arrivrent Prague le 21 dcembre 1602 et renouvelrent
avec Rodolphe II le trait conclu entre le cabinet de Vienne et Michel II
en 1595. Tandis que cette paix se concluait Prague, erban I e r con
tinuait son projet favori, celui de rendre heureux le pays qui l'avait
appel le gouverner. Il diminua les impts, aida les habitants re
btir leurs maisons, et la Valachie croyait voir revivre l'ge d'or.
Une occasion fut bientt fournie erban I e r de reconnatre le ser
vice que Basta lui avait rendu, lors de l'invasion de Simon Moghila
en Valachie. Aprs la mort de Michel II, Sigismond Bthory tait
revenu en Transylvanie, avait remont sur le trne et avait vaincu
dans plusieurs rencontres les Impriaux ; press la fin par l'arme de
Basta, il abdiqua de nouveau la principaut en faveur de Rodolphe II,
dans le mois de mars 1602, et alla en Bohme. Son gnral Mose
Szkely, mcontent de son abdication, leva l'tendard de la rvolte.
Basta marcha contre lui, le vainquit, le chassa mme de la Transyl
vanie. Au commencement de 1603, Mose rentra dans le pays avec
une arme de Szcles et de Turcs ; dans le mois d'avril, il se fit pro-

HISTOIRE DE LA VALACHIE

319

clamer prince de Transylvanie et reconnatre en cette qualit par la


Porte *). Basta, rduit aux abois, appela son secours le vovode de
VaFchie: celui-ci se hta de lui envoyer 1500 soldats sous le comman
dement de deux Serviens, Wolfgang Kis et Jean Csonka. Ce corps
de Valaques fut vaincu au village de Saint-Dmtre par 3600 Turcs,
Tartares et Bulgares ; Kis y fut fait prisonnier. Szkely, aprs cette
victoire, se mit assiger les villes qui taient au pouvoir des Imp
riaux. Les habitants de la forteresse de Schassbourg, assigs par les
ennemis, demandrent de nouveaux secours Radu erban ; il s'ex
cusa d'abord sur le manque de moyens ; la fin, il permit deux de
ses gnraux, Deli Marko et Georges Rtz, que la soif des combats
et du butin enflammait, d'aller servir Basta contre Szkely, d'autant
plus que la caisse militaire tait puise et qu'il tait content de con
gdier une partie de ses troupes. Tandis que ses gnraux entraient
en Transylvanie, erban I er , menac par Simon Moghila, tchait de
faire la paix avec Szkely, si celui-ci s'engageait obtenir du Sultan
des troupes que le prince de Valachie emploierait contre les Moldaves
et contre les Tartares du Budjac, qui le menaaient*), car il n'tait
pas en tat de rsister contre ces deux ennemis seulement avec ses
Valaques. Dj cette paix ailait tre conclue, lorsque les deux gn
raux de Radu, ayant dcouvert ce trait secret, en donnrent connais
sance leurs troupes. Les soldats se rvoltrent et menacrent le
Vovode de rentrer en Valachie et de le forcer combattre Szkely,
comme il l'avait promis. Radu apprit bientt que Mose ne voulait
faire qu'une feinte paix, pour pouvoir s'emparer mieux de sa per
sonne et nommer sa place un certain Prodicu qui tait son partisan.
Le prince, rsolu combattre, ordonna la leve de ses troupes et,
aprs les avoir disciplines pendant quelques temps, entra en Tran
sylvanie aprs trois jours de marche. Son arme, d'aprs Istvnffy
') Gebhardi, Geschichte Siebenbiirgens, p. 127 et suiv.
") Radul epistol. ad. Moses Szkely. Trgovitc, 11/23 Junii 1603. apud Pray.
Epp. Procc. pars III, p. 260.

320

HISTOIRE DE LA VALACHIE

tait compose de six mille fantassins, de quatre mille cavaliers et


quatre canons de campagne. Entre Volkny et Rosenau, il s'tait
joint Rtz et aux Szcles de Csik. Mose Szkely tait camp dewint
Kronstadt dans les plaines du Burzenland avec une arme consid
rable compose de Turcs, de Tartares et de Transylvains. Il n'avait
aucun soupon de l'approche des Valaques. erban I er , favoris par
le crpuscule du soir, se prcipita tout coup, le 17 juillet, des pas
sages des montagnes et attaqua avec vigueur les Transylvains ; ceuxci, troubls par la surprise des ennemis et par l'obscurit, plirent. Les
Turcs et les Tartares prirent la fuite leur tour, et ceux qui osrent
rsister encore furent massacrs par le Ragusain Alos Radibrati,
gnral au service de la Valachie. Mose Szkely qui cherchait re
mettre l'ordre parmi ses troupes, fut tu d'un coup de fusil par le
gnral des Valaques Rtz ; sa mort mit fin au combat et acheva
la victoire. La perte des Transylvains tait immense: quatre mille
hommes gisaient sur le champ de bataille. Parmi eux tait aussi l'his
torien Jean Jacobinus *), n Clausenbourg, ancien notaire de sa ville
natale et plus tard secrtaire dans la chancellerie de Sigismond et
de Michel II. C'est en cette qualit qu'il avait accompagn Bathory
en Valachie et qu'il avait dcrit la campagne de 1595 contre les Turcs a ).
La tte de Szkely fut coupe, dpouille de sa peau et promene
dans les rues de Hermannstadt, tandis que la peau tait remplie de
foin et plante sur une tour du chteau de Fgra 8 ).
Radu erban I e r envoya, aprs cette victoire, l'empereur trentedeux drapeaux et, d'aprs la chronique d'Ortelius, imprime Nurem
berg en 1620, cent vingt-cinq. Rodoplhe II, pour lui tmoigner sa recon
naissance, lui fit prsent de son portrait attach une chane d'or et
d'un diplme qui assurait pour toujours la Valachie lui et ses hri
tiers. Ces diplmes, quoique donns par les empereurs d'Allemagne,
*) Engel, Geschichie der Wal., p . 276 et suiv.
*) Seiverts, Nachrichlen von siebenbiirgischen Gelehrten, p. 208.
") Gebhardi, Geschichte der Wal., p . 403.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

321

ne pouvaient plus excuter ce qu'ils promettaient, car les Turcs, de


venant de jour en jour plus puissants, finirent par ter toute influence
l'Allemagne en Valachie.
La conduite de Michel II avait dgot pour toujours les Transyl
vains d'une domination valaque. Lorsque erban I e r devint victorieux,
la nation opprimante, les Hongrois, commena trembler, tandis
que la nation opprime, les Romans de la Transylvanie, se mon
tra dispose secouer leur joug. Radu erban, modr dans ses
gots, satisfait d'avoir vaincu les ennemis de l'Empereur, se contenta
de laisser deux mille hommes prs de Basta et rentra en Valachie avec
le reste de l'arme 1 ). A son entre dans la principaut, il trouva une
arme turque que le Sultan y avait envoye dans le mois de janvier
1604, pour le punir de sa victoire sur Mose Szkcly, alli de la Porte.
Avec quatre mille hommes d'lite, erban 1 er marcha contre les ennemis,
les vainquit, fit un grand nombre de prisonniers et chassa le reste de
l'autre cl du Danube a ) .
Aprs la victoire des Valaques sur les Transylvains, Basta n'eut
pas de peine soumettre le reste des rebelles ; reconnaissant, il invita
Radu ei ban a se rendre Kronstadt ; l'entrevue y eut lieu dans le
mois de fvrier. Le gnral de Rodolphe II tmoigna au prince valaque
la reconnaissance de son matre pour ses services ; il employa toutes
ses forces pour l'attirer encore plus dans le parti de l'Empereur; il
y parvint surtout en donnant Radu des secours contre Jrmie Moghila, qui, justement pendant son absence, avait engag Etienne Prodicu, fils illgitime de Pierre Cercel, se rvolter, de concert avec
le mtropolitain de Trgovite. Ce nouveau prtendant, s'appuyant
sur un firman du Sultan, s'tait dclar prince de Valachie. Le vri
table prince, la nouvelle de cette rvolte, quitta les confrences de
Kronstadt, accourut en Valachie, s'empara de l'usurpateur et du
mtropolitain et les envoya Basta le nez et les oreilles coups. Jr*) Engel, Geschichle der Wal., p. 273.
*) Oilelius, 4-me partie, p. 4.
21

322

HISTOIRE DE LA VALACHIE

mie Moghila, la nouvelle de la non-russite de la rvolte, se hta


d'envoyer Basta des dputs: il promettait que son frre Simon
se dmettrait de tous ses droits surla Valachie, s'il lui donnait Etienne
Prodicu et le mtropolitain. Le gnral imprial, sans songer qu'il
pourrait mcontenter erban I er , les lui remit. Cette conduite chagrina
le prince de Valachie dans ses intrts particuliers; d'autres vne
ments devaient le chagriner bientt comme chef de l'Etat. En Tran
sylvanie, o l'anarchie rgnait, o les partis se heurtaient, o les lois
n'taient plus qu'un vain nom, le peuple avait fini par briser tous
les liens de la subordination et de l'honneur. La plupart des paisibles
paysans taient devenus brigands. Une troupe de ces bandits, aprs
avoir pill leur pays, pntra dans le Banat de Craova. erban ne
parvint les en chasser qu'aprs qu'ils eurent dvast les terres du
logothte Thodose, du clucer Radu et du ban Preda. Ce n'tait qu'une
invasion de brigands ; une invasion de Tartaree menaa dans l't
de la mme anne (1604) la Valachie. Le khan de la Crime s'tait
offert par Ahmed Tschelebi, faire la paix entre l'Empereur d'Alle
magne, le Vovode de Valachie et la Porte, si les deux premiers princes
voulaient lui payer vingt mille ducats. Radu erban envoya le dput
tartare Clausenbourg, o taient les commissaires impriaux. Comme
la paix ne pouvait pas tre conclue, quarante mille Tartaree entrrent
en Moldavie pour se rpandre de l en Valachie. Dans ce danger pres
sant, le Vovode obtint des commissaires de l'Empereur deux mille
Szcles et six cents heducs : avec ces troupes et ses Valaques, il par
vint tenir en respect les Tartaree qui changrent de route et entr
rent en Bulgarie.
erban I ep vivait dans un temps o la guerre tait la grande occu
pation des peuples et des rois: malgr ses intentions pacifiques, pro
pres faire et consolider le bonheur de la Valachie, il se voyait en
tran dans des guerres qu'il tchait en vain d'viter. Basta, aprs la
bataille o prit Mose Szkely, avait nomm pour son lieutenant
le comte de Belgiojoso, ancien Jsuite qui abhorrait tous ceux qui
ne reconnaissaient pas l'autorit du Pape. Par ses poursuites reli-

HISTOIRE DE LA VALACHIE

333

gieuses, ce comte fanatique avait mcontent une grande partie de


la nation transylvaine ; elle n'attendait qu'un chef pour se rvolter.
Etienne Bocskay, parent de Sigismond Bthory, parut, se mit la
tte des mcontents, chassa du pays les Impriaux et les Jsuites, et,
favoris par la victoire, se fit proclamer vovode de Transylvanie,
dans le mois de juin 1605 et, bientt aprs, il fut confirm par la Porte,
quoique Georges Ratz, qui tait rest prs de Basta avec deux mille
Valaques, l'et vaincu Udvarhely, o il troubla la dite des Szcles,
Medgyes qu'il pilla, Schssbourg dont il s'empara 1 ). Georges Rtz,
quoique vainqueur, ne put pas empcher son ennemi vaincu de monter
sur le t r n e ; il demanda de nouveaux secours son prince; erban
s'y refusa. Plusieurs motifs l'y engageaient: il venait de faire la paix
avec la Turquie, il avait congdi la plupart de ses troupes trangres
et avait mme reu du grand vizir Mhmt la dfense de combattre
Bocskay et l'ordre de faire la paix avec lui. Aprs que des dputs
valaques furent venus le trouver Cassovie, Bocskay envoya les siens
Trgovite, lesquels y conclurent, le 5 aot 1605, le trait suivant:
Radu erban I e r jure amiti inviolable Bocskay, prince de Tran
sylvanie, lui promet des secours contre ses ennemis et le rappel en
Valachie de Georges Rtz. Pour les canons pris sur Szkely que Bocs
kay demande, on fera plus tard une clause particulire.
De son ct, les dputs transylvains promettent, au nom de leur
matre, dfense Simon Moghila (qui se tenait en Transylvanie,
avec quatre mille Moldaves) d'entrer en Valachie, intervention de
Bocskay prs de la Porte pour assurer Radu erban une confirma
tion durable de sa principaut et, en cas de dfaite, un asile sr en
Transylvanie.
Aprs la ratification de ce trait, Nicolas Literatus, secrtaire de
Radu erban, se rendit par l'ordre de son prince, prs de Georges
Rtz pour l'engager rendre la forteresse de Schssbourg o il se
1

) Gebhardi, Geschichte Sibenburgens, p. 131 et Martin Smeizel, Gold una


Silberru Mnzen von Siebenbrgen, p. 50.

324

HISTOIRE DE LA VALACHIE

tenait enferm, et vacuer la Transylvanie. Ce ne fut qu' grande


peine qu'il l'y engagea, car ce gnral avait hrit de toute l'nergie
et de l'animosit de Michel II contre les Turcs et contre les Transyl
vains, leurs allis. Cet homme entreprenant tait n Szalnkemn;
simple garon d'curie au service de Sigismond Bthory, il le quitta
et entra au service de Michel I I ; par sa bravoure, il devint sous ce
prince chef d'une compagnie et, sous erban I er , il monta jusqu'au grade
de gnral. Aprs l'assassinat du hros valaque, il jura d'tre son
vengeur, se dclara l'ennemi irrconciliable des Transylvains, causes
de sa mort et chercha sans cesse entraner erban contre Mose
Szkely et contre Bocskay. Sa haine pour ce dernier ne finit qu'avec
sa vie ; car, tout en rendant la forteresse de Schsbourg, il garda son
animosit ; un an aprs, en 1606, ayant cherch de nouveau exciter
son prince contre Bocskay, il fut pris et dcapit x ).
Simon Moghila, oblig de quitter la Transylvanie, appela son
secours les Tartares et entra en Valachie. erban I e r accourut leur
rencontre et leur livra sur le Teleajen une bataille mmorable qui
dura trois jours. La victoire se dclara la fin du ct des Valaques,
et les Tartares prouvrent une dfaite complte. Pendant le combat,
le boar Preda Buzescu, voyant le neveu du khan spar de ses sol
dats, l'appela en combat singulier et le tua avec sa massue ; Preda,
lui-mme bless dangereusement, alla Kronstadt o il trouva la mort
au lieu de la gurison qu'il y attendait 2 ). Le khan, doublement irrit
et par sa dfaite et par la mort de son neveu, fit attacher Simon
sur un cheval et le laissa ainsi courir dans la fuite gnrale jusqu'aux
rives du Danube.
erban l ep croyait aprs cette victoire jouir de la p a i x ; les que
relles et l'ambition des princes voisins le forcrent bientt reprendre
les armes. Bocskay tant mort le 29 dcembre, le prince de Valachie
renouvela, dans le mois de mars 1607, la paix avec son successeur
2

) Engel et Fessier, Tome VII, p. 498.


*) Engel et Photino, Tome II, p. 148.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

325

Sigismond Rkoczy ; ce prince valtudinaire ayant abdiqu *en 1608,


Gabriel Bthory, son successeur, forma le projet ambitieux de s'em
parer de la Valachie et de la Moldavie. Quoique dans le firman par
lequel la Porte le reconnaissait vovode de Transylvanie il lui fut
dfendu d'attaquer les Moldo-Valaques, mais de leur offrir mme
des secours contre les Cosaques et contre les autres ennemis de la
Porte, il ne resta en paix qu'autant de temps qu'il lui fallait pour se
mettre en tat de faire la guerre avec avantage. Le 25 dcembre 1610,
il pntra tout coup en Valachie avec sept mille heducs. Radu erban, n'tant pas prpar cette attaque subite, se sauva en Moldavie
avec ses trsors et sa cour. En Moldavie rgnait alors Constantin Moghila ; ayant des sentiments contraires ceux de son pre Jrmie,
il reut avec de grands honneurs le prince de Valachie et lui facilita
tous les moyens de se rendre matre de sa principaut. Pendant l'ab
sence du vovode, Gabriel Bthory s'empara de Trgovite et fit
piller les autres villes. Tout le pays et surtout les glises et les clotres
furent livrs la rapacit de ses soldats. Pendant trois mois qu'il
resta en Valachie, il commit les plus grandes dprdations; il tablit
un impt exorbitant sur tous les habitants et dclara que c'tait pour
venger la mort du cardinal Bthory sur les Valaques et celle de Mose
Szkely sur leur prince ; cet homme cruel et voluptueux se livra
tous les excs de la dbauche. Trgovite devint pour lui une nouvelle
Capoue, o lui et son arme ne mirent aucune borne aux plaisirs de
la table, de la luxure et de la dissipation. Parmi les fumes des orgies,
il prit le titre de prince de Valachie x) et fut salu en cette qualit par
une arme de brigands et d'ivrognes. Du lieu de ses infmes dbauches,
il envoya Constantinople une dputation compose de dix-huit per
sonnes ; protg par l'ambassadeur anglais, il s'excusa prs du Divan,
en disant que son invasion en Valachie n'avait t que du zle pour la
Porte ; il demandait mme la permission de s'emparer aussi de la
Moldavie, o se tenaient, disait-il, les ennemis de la Porte, et en r*) Engel, Geschicte der Wal.,

p . 278, et Gcbhardi, Idem.,

p . 405.

326

HISTOIRE DE LA VALACHIE

compense de ses minents services, il exigeait la premire principaut


pour son frre et la seconde pour le Despote Etienne. Radu erban,
au contraire favoris par l'ambassadeur franais, ennemi de l'anglais,
fit aussi ses plaintes 1 ). Les Saxons accusrent aussi Bthory; le pacha
de Temesvar reut l'ordre d'inquiter les villages des heducs, en Hon
grie. Les heducs quittrent Bthory et la Valachie pour aller dfendre
leurs proprits ; un tchaouch vint dans le mois de fvrier 1611, deman
der compte Gabriel de sa dsobissance au Sultan qui, en 1608, lui
avait dfendu d'attaquer la Valachie. C'est en vain qu'il accusa erban I e r
et qu'il envoya une seconde dputation Constantinople, en cher
chant en imposer au Sultan par la noblesse de ses anctres qu'il
levait jusqu'aux nues ; le divan ne prta aucune attention ses paro
les et lui ordonna de quitter la Valachie. Fch de ce <jue erban I e r
s'tait laiss prendre la principaut sans coup frir, le Sultan
destitua ce prince de Valachie et nomma sa place Rodolphe X,
fils de Mihnea le Rengat. Ce nouveau Vovode entra en Valachie
avec une arme turque laquelle se joignirent les troupes locales et
marcha contre Gabriel Bathory. Le Vovode de Transylvanie, aban
donn par la plupart de ses soldats et amolli par les dbauches de
Trgovite, sortit de la principaut, non sans avoir d'abord crit au
Divan de Constantinople une lettre fulminante, date de Bucarest,
le 11 mars 1611, par laquelle il se plaignait de se voir prfrer un obscur
Valaque, lui dont l'origine tait si noble.
erban I er , honteux d'avoir quitt la Valachie sans l'avoir d'abord
dispute vaillamment, jura de s'en venger sur Bathory; aprs avoir
recrut en Pologne huit cents cavaliers et quatre cents fantassins, et
avoir reu aussi quelques secours de son ami Constantin Moghila, il
entra en Valachie. Fortifi par les rouges du pays, qui prirent son
parti, il chassa Rodolphe X. Aprs avoir augment son arme et avoir
conclu un trait secret avec Michel Weiss, juge des Saxons de Kron
stadt, homme trs riche, qui tait depuis longtemps son ami, il rentra
*) V. Hammer, Tome III, p. 730.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

327

en Transylvanie et tablit son camp non loin de Kronstadt. Dans la


matine du 12 juillet 1611, toute l'arme entra dans cette ville o
les soldats furent reus en frres et traits avec du vin et toutes sortes
de mets. Au moment o les Valaques entraient dans Kronstadt, Bthory qui pendant sa marche avait t abandonn par le gnral des
heducs Albert Nagy, lequel alla du ct de erban I er , arriva aussi
dans les plaines de Kronstadt ; pendant toute la journe son arme
fatigue resta sous les armes ; elle tait forte de douze mille cavaliers
et de trois mille fantassins. Le terrain sur lequel elle tait campe,
tait un sol plein d'pines et de marcages prs du village de SaintPierre ou de Petcrsdorf. Vers le soir, parut enfin l'arme valaque, forte
de sept mille cavaliers et de quinze cents hommes d'infanterie. L'aile
gauche tait compose de Polonais, de Valaques et de deux escadrons
de transfuges transylvains ; la droite consistait en Polonais, en Mol
daves et en quelques Tartaree ; le centre, appuy par trois canons,
tait form de Valaques d'lite. Le combat commena ; l'infanterie
valaque du centre fut d'abord repousse par les Szcles du corps de
bataille de Bthory ; erban parvint y remettre l'ordre, et, de concert
avec la cavalerie, il attaqua son tour la cavalerie ennemie, la mit en
droute complte et couvrit de cadavres transylvains une distance
de deux lieues. Les Valaques hachrent jusque dans la nuit l'infanterie
ennemie: l'orgueilleux Gabriel, lui qui avant le combat avait promis
cent serfs celui qui lui apporterait le prince de Valachie mort ou
vivant, fut oblig de couper les plumes qui ombrageaient son casque afin
de n'tre pas reconnu dans sa fuite jusqu' Hermannstadt. La victoire
fut une des plus brillantes que les Valaques aient jamais remportes: six
mille l), et selon d'autres dix mille Transylvains *) y perdirent la vie,
tandis que les Valaques n'avaient pas mme la moiti de ce grand nombre
de morts dplorer. Quarante-trois drapeaux, un grand nombre de
prisonniers, tout le bagage, toutes les munitions de guerre, furent les fruits
*) Engel, Geschichte der Wal., p. 280 ;
) Gebhardi, Geschichte der Wal., p. 406 et Fessier, Tome VII, p. 693.

328

HISTOIRE DE LA VALACHIE

de cette mmorable journe. Une croix dore fut leve sur le champ
de bataille avec une inscription romane qui devait annoncer la
postrit que ce n'tait pas erban I er , mais Gabriel Bathory qui tait
la cause de tant de sang vers 1 ). Aprs cette bataille, le prince de Valachie dlivra sa femme et ses filles que son ennemi avait faites prison
nires en entrant dans sa principaut*). erban 1 er , aprs s'tre veng
de son ennemi, se disposa rentrer dans son pays ; arriv la frontire
valaque, il apprit que Rodolphe X, second par de grandes forces tur
ques, tait rentr dans la principaut et qu'il l'y attendait sur les
rives du Teleajen. Le vainqueur de Bathory entra en Valachie d'un
autre ct ; ayant compt ses forces et celles de son rival et se sentant
hors d'tat de soutenir le combat avec des troupes fatigues et peu
nombreuses, il prit la fuite vers la Moldavie. Avec une petite suite, il se
rendit Suceava o sa femme le rendit pre d'une fille qu'il nomma
Hlne. Aprs avoir fait un vain essai de s'emparer de son trne avec
des troupes polonaises et moldaves, il se rendit Vienne, o il resta
jusqu' sa mort, ft et honor par l'empereur Mathias ; il parat cepen
dant que les bienfaits de celui-ci ne se rpandirent pas de mme sur ses
filles, Ancua et Hlne, car elles furent obliges der se nourrir du travail
de leurs mains, jusqu' ce que le prince Mathieu I e r les fit revenir en
Valachie. C'est en vain qu'en 1612, Negroni, l'ambassadeur imprial
Constantinople, s'effora de rtablir sur le trne Serban I er , le Divan
qui ne voulait pas que le cabinet de Vienne intervnt dans les affaires
de la Porte, n'y consentit pas 8 ), et c'est ainsi que cet homme excellent
qui tait en tat plus que tout autre de faire le bonheur de la Valachie
mourut dans l'exil, loin des siens.
Rodolphe X avait de bonnes intentions: il avait compris que la
guerre tait souvent fatale et aux vainqueurs et aux vaincus ; il tcha
de rester en paix et en profita pour amliorer l'tat de ses paysans
x

) Engel, Geschichte der Wal., p. 280.


) Photino, Tome II, p. 150.
) Engel, Geschichte der Wal., p. 280.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

329

et pour faire quelques autres bons changements dans l'administration


intrieure. Mais l'histoire doit l'accuser d'avoir t le premier qui vint de
Constantinople avec une nue de Phanariotes, qui il donna des places
sa cour et dans les provinces. Il a donn un exemple pernicieux,
que ses successeurs n'imitrent que trop. Les Phanariotes commencrent
depuis lui s'emparer des diffrentes branches de l'administration, et
lorsqu'ils se virent forts, ils n'pargnrent aucun crime, aucune cruaut
pour satisfaire leur avarice et leur cupidit. Sous le rgne mme de
Rodolphe X, les Grecs commencrent exercer leurs avanies: bientt
le peuple en montra son mcontentement. Un boar plus entreprenant
que les autres, le stolnic Bera, du village de Merieni,du district de
Teleorman, fit une conjuration avec huit autres nobles pour tuer leur
prince et pour nommer sa place un certain Michel, chef de la caisse
particulire du Vovode (cmra). Rodolphe X dcouvrit le complot
et fit dcapiter les conjurs devant la porte du chteau 1 ). Sans doute,
dans ce temps-l, les courageux Valaques n'auraient pas d souffrir
que de vils esclaves de Constantinople vinssent sucer impunment le
meilleur sang de la Valachie ; sans doute ils prvoyaient les maux que
cette race avilie, immorale et funeste causerait dans la suite leur
pays ; sans doute, ils cherchaient de toutes leurs forces loigner de
leurs frontires cette ppinire d'intrigants. Mais malheureusement
leurs efforts furent vains: la fatalit avait destin les Phanariotes
tre les bourreaux de la Valachie et ils devaient exercer cet infme
office pendant un sicle entier.
Les affaires de la Transylvanie taient si fortement unies celles
de la Valachie, que chaque secousse du premier pays faisait branler
le second, jusque dans ses fondements. Gabriel Bthory par son rgne
tyrannique, par son manque de foi et par ses dbauches avait mcon
tent tous les esprits. Les Turcs mmes s'taient retirs de son parti
et avaient nomm Gabriel Bethlen prince de Transylvanie. Les princes
de Valachie et de Moldavie ayant reu l'ordre de le mettre sur le
) Photino, Tome II, p. 151.

330

HISTOIRE DE LA VALACHIE

trne, ils passrent avec leurs troupes les Carpathes et accompagnrent


Bethlen jusqu' Turda ; celui-ci se fit proclamer prince, le 23 octobre
1613, tandis que, le 27 du mme mois, Bthory fugitif tait assassin
par les nobles dont il avait sduit les femmes et les filles. Bethlen
aussitt aprs son avnement au trne conclut avec les deux vovodes
une paix durable. Une circonstance qui tait attache sa confirmation
par la Porte, devait dcider de l'avenir de la Valachie et de la Moldavie.
Dans le firman que le Sultan avait envoy Bethlen, lors de sa nomi
nation la principaut de Transylvanie, il ordonnait que lorsque le roi
de Pologne, les vovode de Valachie et de Moldavie voudront acheter des
chteaux en Transylvanie, la Porte n'y donnera pas son consentement:
qu'on ne donnera plus d'asile aux vovodes rebelles de la Moldavie
et de la Valachie ; mais qu'on les enverra prisonniers Constantinople*) . La Turquie avait enfin compris que, tant que les princes
moldo-valaques seraient attachs la Hongrie ou la Transylvanie
par des intrts de proprit ou par l'espoir d'y trouver un asile, ils
tiendraient toujours pour ces deux pays et par consquent pour la
chrtient. Cet article du firman sparait les Moldo-Valaques du reste
des Chrtiens et les soumettait irrvocablement l'autorit turque.
Rodolphe X, aprs avoir aid Gabriel monter sur le trne, re
tourna dans sa principaut, o il gouverna en paix jusqu'en 1616: aprs
un rgne de cinq ans, il fut dtrn par la Porte et alla vivre en parti
culier Constantinople. Les Turcs nommrent sa place Alexandre IV,
surnomm Elias, d'origine grecque, mais n et lev en Valachie.
Ce prince bon, mais d'un caractre faible, arriva dans le pays avec
une foule de Grecs qui s'emparrent de son esprit et se rpandirent
comme d'avides sauterelles dans toute la principaut. Pendant tout son
rgne, il resta fidle la Porte et paya exactement un tribut annuel
de quatorze mille ducats. A peine tait-il mont sur le trne que
x

) Gebhardi, Geschichte Siebenbiirgens, p. 157; Engel, Geschichte der W


p. 281. Monsieur de Ilammer, Tome II, p. 750, dit que ce trait avec Bethlen
t jusqu' prsent inconnu aux auteurs hongrois et transylvains ; cependant on
le trouve dans Katona et dans Engel, Geschichte der Wal., p. 277.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

331

erban I*, secouru par des troupes impriales, fit dans le mois de juin
1616 une invasion.en Valachie, mais il fut repouss. L'intention de
l'Empereur d'Allemagne tait de placer erban I e r sur le trne de Vala
chie, Petracu, fils de Michel II, en Moldavie, et Homonnai en Transyl
vanie *). Aussitt aprs avoir chass l'ancien prince, Alexandre IV
reut l'ordre du Sultan de se prparer marcher avec Skender Pacha
contre les Polonais et contre les Cosaques. Les boars indignes profi
trent de cette occasion pour tramer une entreprise qui ne consistait
pas moins qu' tuer tous les Grecs qui se trouvaient dans la principaut,
et leur nombre tait bien grand. Le Vovode, instruit de la conjuration,
se prpara de son ct tuer les principaux des boars ; les coupables se
sauvrent en grande partie en Transylvanie, entr'autres l'nergique,
mais cruel chanson Lupu de Mehedini. Ceux qui ne purent pas pren
dre la fuite, eurent recours la gnrosit d'Alexandre IV. Press par
Skender Pacha de partir, il laissa pour un autre temps le soin de se
venger. Aprs avoir vainement assig Kaminc, les Turcs firent la
paix; Alexandre IV retourna dans sa principaut; aussitt aprs son
arrive dans Trgovite, il fit dcapiter le grand vomie Hristea. Dj,
par les conseils des Phanariotes, il allait condamner mort plusieurs
autres boars, lorsque Skender Pacha, qui se trouvait encore en Valachie
et s'tait dclar le protecteur des nobles, menaa le prince de le dtr
ner s'il ne cessait ses poursuites et s'il ne lui payait quarante mille
ducats pour le meurtre de Hristea. A force d'argent, il parvint se d
barrasser du Pacha ; mais peu de temps aprs le dpart des Turcs,
l'chanson Lupu entra dans le pays avec les boars transfuges et avec
une arme hongroise. Alexandre IV rassembla dans le plus grand d
sordre ses troupes et leur promit en cas de victoire une double paye.
Les soldats, qui ne pouvaient souffrir de se voir prfrer des Grecs,
refusrent de marcher l'ennemi sous prtexte que, comme il avait
diminu leur paye et dtruit leurs privilges, ils taient tombs dans
le plus grand besoin et que, pour ne pas mourir de faim, ils s'taient
) Engel, Geachichte der Wal., p. 282.

332

HISTOIRE DE LA VALACHIE

vus obligs de vendre leurs armes. Ils lui conseillaient du reste de pren
dre la fuite, le plus tt possible, parce que l'ennemi tait aux portes de
la ville. Alexandre IV leur donna une bourse d'or ou mille florins pour
les remercier de leur bon conseil. Dans la plus grande hte, il se sauva
avec sa femme Rustschuk et de l Constantinople ; c'est en vain qu'il
y demanda des secours ; il ne fut pas cout. Lupu en attendant tait
arriv dans Trgovite, en laissant des traces de sa cruaut par tous
les lieux qu'il avait parcourus ; son arme, digne d'un chef qui avait le
nom et le caractre d'un loup, se prcipita dans les maisons et massacra
impitoyablement tous les Grecs qui s'y trouvaient. Le premier ordre
que donna Lupu en entrant dans la capitale de la Valachie, fut un
ordre d'impt sur tous les marchands grecs de Trgovite et de Buca
rest ; comme l'argent qu'il en retira ne lui suffisait pas pour payer la
solde de ses troupes, il envoya dans les districts le capitaire Buzdugan
ou Massue ; cet homme dur et cruel, digne instrument de son matre,
tait charg de tuer tous les ngociants grecs qui se trouvaient dans la
province et de s'emparer de leurs biens 1 ). Lupu envoya des dputs
Constantinople pour tcher d'obtenir la principaut ; il ne russit
pas ; le divan n'tait pas dispos nommer pour prince un homme qui
s'tait empar de la Valachie avec le secours des Transylvains, et qui,
par sa conduite, avait mcontent tous les Phanariotes. Gabriel I er ,
fils de Simon Moghila, fut nomm vovode en 1617; accompagn de
Janissoires, il alla prendre place sur le trne.
Le premier soin de ce prince fut de s'emparer de l'chanson Lupu
et du capitaine Buzdugan ; il les remit Skender Pacha qui les fit
empaler, punition bien mrite de leurs cruauts ; ces deux hommes
auraient mrit une meilleure place dans l'histoire, si en prenant les
armes pour une cause juste, ils s'taient contents de chasser les Grecs
de la Valachie sans commettre des cruauts et des vengeances parti
culires. Gabriel I e r , de concert avec l'arme turque, fit une nouvelle
campagne contre la Pologne ; elle fut malheureuse, et le prince de
*) Photino, Tome II, p. 156 et 157.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

333

Valachic, peu de temps aprs son retour, fut dpos la demande des
boars, qui, sans doute, taient irrits contre lui cause de la mort
de Lupu. Craignant pour sa vie, s'il allait Constantinople, il se sauva
en Hongrie aprs un rgne de dix mois 1 ).
Le Sultan nomma, pour la seconde fois, Rodolphe X que les histo
riens moldaves appellent Rodolphe-le-Grand cause de la sagesse
qu'il dploya sur le trne de Moldavie. Quoique naturellement pacifi
que, vieux et souffrant de la goutte, il tait grand gnral ; il se distin
gua surtout dans la campagne que firent les Turcs contre Chodkiewitsch Hotin ou Choczin, forteresse sur le Dniester, vis--vis de
Kaminc. De retour en Valachie, il gouverna le pays avec sagesse et
tranquillit. La Moldavie tait alors menace par les Polonais ; les Turcs,
s'ils voulaient conserver cette principaut, devaient y nommer un
prince qui et des talents militaires et qui ft en tat de repousser les
ennemis. Cet homme tait Rodolphe X ; en 1623, il fut nomm prince
de Moldavie et, pour le rcompenser, la Valachie fut accorde son fils,
Alexandre V.
Ce prince, encore dans l'adolescence, ne pouvait pas conduire les
rnes de l'tat ; une rgence fut nomme et, heureusement pour le prince
et pour le pays, elle tait compose de dignes ministres qui gouvern
rent le pays avec douceur et en paix. Le jeune vovode lui-mme
montrait des qualits qui promettaient la Valachie un grand prince ;
d'une justice impartiale, il s'attira l'amour du peuple et de la noblesse.
Voulant mettre un frein l'indiscipline des soldats, il mcontenta une
partie de l'arme qui, s'tant spare entirement du peuple, avait
fini par regarder les autres Valaques comme des ennemis et par les
traiter comme tels. Quelques escadrons de cavaliers de Gherghia, de
PloetijSe rvoltrent et se prparrent marcher contre Alexandre V,
en criant qu'ils ne voulaient pas obir un prince mineur, et par con
squent incapable, selon eux, de les gouverner. Les boars, dans ce
danger qui menaait le pays d'une guerre civile, se rassemblrent autour
*) Engel, p. 283 ot Photino, Tomo II, p. 158.

334

HISTOIRE DE LA VALACHIE

du prince, avec les troupes qui taient restes fidles et marcher en


contre les rebelles qui se tenaient Mneti ; ils tombrent sur eux
l'improviste et les dissiprent entirement. Mais la rvolte ne fut
touffe que pour quelques moments: bientt les habitants des rives du
Lotru, nomms Lotri, mot qui signifie en mme temps et habitants
du Lotru et brigands, prirent les armes et nommrent pour leur prince
un certain Pasius. Les boars, les fidles gardiens du trne, accouru
rent de nouveau, vainquirent et turent le prtendant.
Peu de temps aprs, Rodolphe X, alors prince de Moldavie et pre
d'Alexandre V, ayant voulu marier son fils avec la fille de Charles ou
Scarlat Beglictschi de Constantinople, riche fournisseur du srail du
Sultan, le fit venir en Moldavie pour clbrer les noces ; elles eurent
lieu avec la plus grande pompe dans la ville de Tecuci, o les princes
trangers envoyrent aussi des ambassadeurs pour fliciter les maris.
A peine le prince de Valachie avait-il quitt son pre, qu'il apprit sa
mort ; il fit venir ses dpouilles et les fit dposer dans le monastre
que Rodolphe X avait commenc de btir Bucarest et que lui acheva.
Ce chagrin domestique fut suivi bientt d'une invasion que firent en
Valachie un nombre considrable de Tartaree. Cette nation de brigands
dvasta toute la principaut jusqu'aux rives de l'Oit; soixante-dix
ans plus tard, on apercevait encore les traces de l'invasion. La Tur
quie s'tait fait une loi de ne plus laisser mourir sur le trne les princes
de Valachie. Alexandre V aprs un rgfne de cinq ans et neuf mois fut
dtrn en 1628. Son rgne a t une suite de rvoltes et de malheurs ;
le peuple tait devenu sauvage et difficile gouverner cause des guer
res continuelles qu'il avait soutenues. Accoutum la rapine, il se
rvoltait aussitt qu'un prince sage voulait mettre un frein ses pil
lages.
Alexandre IV Elias fut nomm par les Turcs en 1628 pour la se
conde fois ; l'histoire, pour le punir de ses premires cruauts, n'a gard
de son second rgne que le nombre des ans qu'il a t sur le trne. Aprs
un rgne de deux ans, il sortit de la principaut, ha des Valaques, pour
aller se faire har aussi des Moldaves sur leur trne.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

335

Les Turcs qui s'taient accoutums donner aux Valaques des


princes du choix du Sultan, sans respecter leurs droits d'lection,
nommrent en 1630 sur le trne de la Valachie, Lon Ie*, fils d'Etienne
Toma, prince de Moldavie. Le fils d'un grand tyran ne pouvait tre
que tyran, puisque souvent le fils d'un prince excellent est cruel et
despote. Aussitt que Lon I er entra dans la principaut, il accabla
le pays d'impts, sans le consentement de l'assemble nationale. Comme
les paysans, sur qui la masse de ces impts tombait, n'taient pas en
tat de les payer, une grande partie prit la fuite ; les boars, jusqu'
alors exempts de toute contribution, furent obligs de payer la place
des dserteurs. Tout le pays tait sur le point de se rvolter. L'aga
Mathieu Basarab, du village de Brncoveni, et gouverneur du district
de Romanai, ne pouvant servir un tyran et les Grecs, ses satellites,
au prjudice de ses compatriotes, se mit la tte de la rbellion, com
pose des plus grands boars, tels que le vornic Aslan, les spatars Gorgan et Coofan, l'chanson Barbu Predescu, le sluger Dmtre Filipeanu, le vestiar Mitrea etc. Ces boars se sauvrent en Transylvanie
pour y rassembler des troupes; justement dans cette arme, en 1631,
Georges Rkoczy, prince de Transylvanie, tait en guerre avec Fer
dinand II, empereur d'Allemagne et roi de Hongrie. Les nobles vala
ques se joignirent aux Transylvains et contriburent beaucoup la
victoire que Rkoczy gagna Rakomatz sur les Impriaux. De retour
en Transylvanie, le prince et la noblesse de ce pays reurent avec la
plus grande hospitalit les boars migrs. Lon I er les craignant, leur
envoya trois fois l'exhortation de revenir en Valachie ; il leur promet
tait amnistie entire et satisfaction des plaintes ; mais les boars, lus
si miis par l'exprience que leur avait donne le manque de foi de Mircea I I I , Alexandre II, etc., s'y refusrent. Pour la quatrime
fois, Lon I e r envoya Thophile, vque de Rmnic et quelques
boars ; avant mme qu'ils entrassent en Transylvanie, ces dputs
recontrrent l'avant-garde des ennemis, laquelle s'taient joints
les rouges du pays. Cette avant-garde, entre en Valachie par le
passage de Vulcain, rpandit la consternation dans le palais du prince

336

HISTOIRE DE LA VALACHIE

de Valachie; il se hta d'envoyer la rencontre des ennemis les troupes


qu'il avait prs de lui, sous le commandement du Spatar Mihnea,
tandis que lui faisait partir sa femme, les dames de la cour et le trsor
pour Giurgiu. Ses troupes qui taient envoyes comme avant-garde
furent battues Ungureni: Lon lui-mme partit le 31 aot 1632, an
cien calendrier, avec toute son arme. Aprs avoir fait le dnombrement
de ses soldats et leur avoir distribu leur solde, il en donna le comman
dement un de ses boars, au village de Persiceni, et lui-mme retourna
Bucarest pour lever de nouvelles troupes. Aprs son dpart, les deux
armes en vinrent aux mains: le combat fut long et sanglant: au bout
de huit heures de lutte, l'arme du prince mit en fuite les rebelles, aaprs leur avoir fait prisonnier le ban Adam et Preda Floricou que
Lon 1 er fit dcapiter, le grand matre d'armes Prepuor qu'il fit em
paler, quarante Hongrois qu'il envoya comme prsent au Sultan et
le logothte Radu et Preda Brncoveanu qui parvinrent obtenir leur
libert moyennant une forte ranon. L'aga Mathieu lui-mrnc, bless,
parvint peine se sauver avec le reste de ses troupes dans le clotre
fortifi de Tismana ; le beau frre de Leon I er , le ban Bou, et Nedelcu
Boteanu se mirent sa poursuite ; aprs l'avoir assig inutilement pen
dant trois jours, ils levrent leur sige ; aussitt aprs leur dpart, l'aga
Mathieu sortit du clotre et se sauva de nouveau en Transylvanie.
Toutes ces disputes les armes la main, entre, le prince et la no
blesse, le souverain et les sujets, dsolaient et minaient le pays ; on
tait arriv un tel point que les Turcs avaient plus de soin de la
Valachie que les Valaques mmes. Le commandant des rivs du Da
nube, Mehmed Abaza Pacha, ayant eu la nouvelle de ces guerres civiles
qui dsolaient le plus beau pays de l'Europe, rsolut d'y mettre fin;
il connaissait d'un ct la cruaut de Lon 1 er et la rapacit des Grecs
qui faisaient sa suite, d'un autre ct la sagesse et les hautes vertus
de l'aga Mathieu. Il donna connaisance la Porte des dsastres de la
Valachie et proposa pour Vovode son favori, le chef des boars rvolts,
tandis qu' celui-ci il envoyait le protopappa de Silistrie, Ignace,
pour l'exhorter venir le trouver Nicopolis. L'aga Mathieu reut

HISTOIRE DE LA VALACHIB

337

en mme temps que la lettre du Pacha, les dputs de Lon I e r qui


l'engageaient, lui et les autres boars, revenir en Valachie, en leur pro
mettant de plus grandes dignits. La plupart s'y refusrent, mais quel
ques-uns comme Filipeanu, Coofeanu, Predescu, le sluger Pierre
Barbu de Poiana, Ionacu de Gaia, le vomie Aslan retournrent dans
leur pays ; le prince pour attirer aussi les autres boars, combla ceux-ci
de bienfaits. Mais Lon I e r ne devait plus longtemps rester sur le
trne: la Porte, avertie des dsordres de la Valachie, y envoya un
capidji, le 2 juin 1633; Lon reut sa dposition et l'ordre d'aller
Constantinople.
Radu XI, fils d'Alexandre IV, fut nomm par le Sultan prince
de Valachie. Mathieu, fatigu de manger le pain de l'tranger, se dis
posa lors de cette nouvelle retourner dans son pays. Combl d'hon
neurs et de prsents de la part de Rkoczy, il arriva dans le district
de Romanai o s'taient runis les autres boars et l'arme. Tous,
d'une voix unanime, rsolurent de ne pas accepter le prince que la
Turquie leur envoyait, parce que Rodolphe XI, lev parmi les Phanariotes, avait pris tous les vices et les passions de ces Grecs. Mathieu
fut nomm, malgr lui, prince ; toute l'assemble lui prta serment de
fidlit; le nouveau Vovode alla ensuite Nicopolis o son ami Abaza
Pacha le revtit d'un caftan d'honneur et le reconnut prince. Mathieu
publia alors dans toute la principaut son avnement au trne, par
ces titres: Nous Jean Mathieu Basaraba Vovode, par la grce de
Dieu prince de l'Etat Roman (Noi Ioan Mattei Basarab, Voevod,
din mila lui Dumnezeu Domn rii Romneti). Accompagn de
troupes turques, il entra dans Bucarest, le 20 septembre 1633.
Plusieurs partisans de Leon I er , les vestiars Nicolas et Dmtre
Dudescu, le logothte Pappa Greceanu, le spatar Mihul, le stolnic
Catargiu, l'aga Vasilachi refusrent de prter le serment de fidlit
Mathieu I e r : ils se sauvrent en Moldavie, reconnurent pour leur
prince le mme Radu ou Rodolphe X I que la Porte avait nomm
et vinrent avec lui Slam Rmnic pour y rassembler une arme. Les
troupes de Mathieu I e r les en chassrent, tandis que Radu se tenant
u

338

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Movila sur les rives du Siret, envoyait deux de ses boars vers les
milices valaques ou les slujitori pour les attirer dans son parti: les
slujitori s'emparrent des dputs et les conduisirent enchans devant
leur prince ; celui-ci leur rendit la libert sans leur demander aucun
serment de fidlit. Les partisans de Radu XI se voyant vaincus,
appelrent leur secours les peuples voisins ; un torrent de Turcs, de
Tartaree, de Polonais, de Moldaves et de dserteurs valaques se pr
cipita sur la malheureuse Valachie. Il n'y avait plus que ruines, que
flammes aprs cette masse qui ravageait, comme les ruisseaux de feu
de l'Etna, tout ce qu'elle trouvait sur son chemin. Une terreur panique
se rpandit dans l'arme valaque ; l'loquence et la renomme mili
taire de Mathieu 1 er parvint enfin inspirer du courage aux soldats.
Aprs des prires publiques, le prince de Valachie rassembla ses troupes
et les conduisit en ordre de bataille prs de Dudcti, non loin de Bucarest,
au moment o l'arme de Radu tait arrive prs du pont d'Obileti
sur la Colentina, derrire le monastre du vornic Dan. Le 25 octobre,
ancien calendrier, les deux avant-gardes en vinrent aux mains prs
du clotre de Plumbuita ; les troupes de Radu XI eurent le dessous ;
elles furent repousses jusque sur le corps de bataille. Le lendemain
matin, un dimanche, les deux armes en ordre de bataille taient
en prsence. Mathieu I e r avait plac l'aile droite la moiti de la
cavalerie compose des clrai, et des ordres des scutelnici et des
srcei, commands par le spatar Thodosius, fils du fameux chanson
Lupu, tu par Skender Pacha ; dans l'aile gauche taient l'ordre
questre des rouges du pays, sous le commandement de Bleanu et
du vornic Ivacu, et mille Turcs cheval, sous les ordres de leur aga ;
le centre tait compos de mille Turcs commands par un lieutenant
d'Abassa Pacha, de l'ordre des trabants conduit par l'chanson Predescu, des Cosaques de Talpa ou pied sous l'aga Oprea, et des ordres
des seimeni et des chasseurs sous le capitaine Lupu. Les chefs de mille,
qui taient rests fidles Mathieu, taient placs comme rserve.
Sur la bannire de l'Etat qu'on portait dans le premier rang tait
peint l'archange Michel, le sabre nu. Radu XI, de son ct, plaa

HISTOIRE DE LA VALACHIK

339

l'aile droite les Tartaree sous le commandement de deux mrza ou


parents du khan ; l'aile gauche, le hetman de Moldavie avec sa
cavalerie et deux corps de Valaques transfuges commands par
deux boars de leur nation. Le centre tait compos de seimeni et de
slujiiori moldaves, de Turcs et de Polonais, commands par diffrents
nobles valaques. Dans le premier rang de l'arme, on portait les
queues de cheval et l'tendard donns Radu par le Sultan.
Aussitt que dans la plaine de Dudeti les deux princes eurent
donn le signal du combat, les Tartares se prcipitrent sur l'aile gauche
de Mathieu I r, les rouges du pays ouvrirent leurs flancs et les pri
rent au milieu. La cavalerie moldave courut leur secours; les clrai
allrent eux aussi l'aide des rouges du pays et des Turcs ; les deux
ailes de chaque arme se confondirent et une bataille gnrale de la
cavalerie avait lieu, tandis que les deux infanteries se prcipitaient
l'une sur l'autre avec t a n t de fureur, qu'elles s'entre-mlrent
entirement et qu'on ne pouvait plus combattre qu'avec le sabre. Les
deux princes la tte de leurs troupes s'exposaient comme les derniers
des soldats. Dans cette bataille qui dura huit heures, les Tartares
causrent un grand dommage aux rouges du pays et, en change, les
clrai aux premiers. Cinq fois l'infanterie valaque fut oblige de
rtrograder et cinq fois elle revint la charge contre l'infanterie mol
dave. Vers le soir, l'arme de Radu prit enfin la fuite ; quoique les
troupes de Mathieu I e r fussent fatigues, elles la poursuivirent jusqu'
tefneti. Radu XI perdit dans la fuite son chapeau et ne dut son salut
qu' la vitesse de son cheval; et ce fut dans la plus grande hte qu'il
arriva Afumai, d'o il se sauva en Moldavie avec les dbris de son
arme. Dans cette bataille sanglante, o des Valaques combattirent
contre des Valaques, des Turcs contre des Turcs, il y eut plus de cinq
mille hommes de tus. La fleur de la noblesse de la Valachie et de la
Moldavie y pril. Beaucoup des partisans de Radu tombrent dans les
mains de Mathieu I e r ; il se montra clment envers eux en se conten
tant de les envoyer sur leurs terres. Pendant le combat, il avait pargn
les Turcs qui taient dans les rangs de ses ennemis: le tchaouch,
22

340

HISTOIRE DE LA VALACHIE

reconnaissant, alla lui porter l'tendard et les autres insignes de


la principaut que la Porte avait donns Radu X I .
Aprs avoir fait chanter un Te Deum pour la victoire qu'il avait
remporte, il alla le 5 novembre Nicopolis prs de son ami Abassa
et dix jours aprs il y reut par un capidji-bachi un caftan imprial
et les autres dcorations de son investiture. Mathieu I e r tait enfin vain
queur et reconnu prince par la Porte ; mais sentant ce que pouvaient
faire les cabales que les Grecs et les partisans de Radu ne manque
raient pas de tramer contre lui Constantinople, il rsolut de se rendre
en personne dans cette capitale. Il fut le premier prince valaque qui
alla Constantinople pour y recevoir son investiture. Accompagn
de la princesse Hlne une partie du chemin, et pendant toute la route
de son ami Abassa, du capidji Suleiman aga, du mtropolitain Gr
goire, de l'vque de Rmnic Thophile et des chefs des ordres mili
taires, il arriva, le 5 janvier 1634, dans la capitale de l'Empire otto
man et alla descendre dans le palais des princes valaques, nomm
en turc Vlah-Serai. Trois jours aprs, il fut reu en grande pompe
par le vizir; bientt ses ennemis arrivrent aussi Constantinople.
Protgs par Alexandre Elias, prince de Moldavie, il n'y eut pas de
plaintes qu'ils n'eussent faites contre Mathieu I e r ; ses hautes qua
lits et ses vertus triomphrent de la calomnie. Le Sultan prta atten
tion la ptition que les boars valaques, ses partisans, lui avaient
envoye, par laquelle ils se plaignaient des Grecs. Les Phanariotes,
disaient-ils, ne veulent rien moins que d'anantir la Valachie, le beau
jardin du Sultan et le riche grenier de Constantinople. Le 3 fvrier,
Mathieu I e r se prsenta devant le matre de l'Empire ottoman, fut
confirm prince et trait avec bien plus d'honneur que tous ses pr
dcesseurs. On le revtit d'un caftan superbe et on lui prsenta goter
la soupe des Janissaires, pour montrer qu'il tait compt parmi les
gnraux de la Turquie. Tous ses boars et ses capitaines furent revtue
de manteaux d'honneur. Enfin, aprs plusieurs autres crmonies, il
partit le 18 fvrier de Constantinople et, le 10 mars, il entra dans Bu
carest. A son entre sur le territoire valaque, les habitants, mme ceux

HISTOIRE DE LA VALACHIE

341

des montagnes, accoururent sa rencontre pour le remercier de Jes


avoir dlivrs de leurs ennemis les Grecs. On lui prsenta du pain et
du sel comme au pre de la patrie. Les pauvres paysans, pour tmoi
gner leur joie, tendirent leurs habits sur la route depuis le Danube
jusqu' Bucarest, et c'est sur ce pav de nouvelle espce que le prince
fut oblig d'entrer dans sa capitale.
Mathieu 1 er , d'un caractre juste, compatissant et humain, tait
dou de grandes vertus et de toutes les qualits du corps et de l'esprit ;
aussitt aprs son retour Bucarest, il commena s'occuper de
civiliser la Valachie ; il se fit entourer de savants et d'artistes, regar
dant les arts et les sciences comme les moyens les plus propres adoucir
les moeurs sauvages des Valaques et cultiver leur pays. Malheureu
sement, il fut bientt troubl dans ces heureuses et utiles occupations ;
le 28 aot 1634, il fut oblig de se joindre avec ses troupes l'arme
turque pour marcher contre les Polonais. Il passa le Dniester ; la cam
pagne fut de peu d'importance ; elle ne consista qu' assiger inutiler
ment Kaminic et prendre le petit fort de Studenic. De retoudans son pays, le 6 novembre, Mathieu I e r renouvela entirement les
fortifications de Trgovite et s'occupa de faire de bons changements
dans l'tat. Il gouverna avec douceur et humanit et rgla la justice
qui, jusqu' lui, n'tait appuye que sur le droit coutumier (obiceiul
pmntului). Il fit dresser par de bons juristes et publier un code de
lois ecclsiastiques et rurales, tires des Basiliques de Jean Comnne 1).
Il rigea Bucarest la premire imprimerie romane, dans laquelle
il fit imprimer, en 1652, ce code de lois.
Mathieu 1 er se rappelant dans sa prosprit, les bienfaits dont il
avait t combl par erban I er , ne voulut pas tre ingrat ; ayant appris
que les filles de son bienfaiteur, qui lui avait donn le titre d'aga, lan
guissaient Vienne, o elles taient rduites gagner leur pain du
travail de leurs mains, il les fit venir en Valachie, o, par ses bienl

) Photino, Tome II, p. 168; Engel, p. 290 et suiv., et Mmoires du gnral

de Bauer, p. 37.

342

HISTOIHE DE LA VALACHIE

faits, il adoucit le souvenir de leur disgrce. Ancua finit ses jours


dans un clotre ; pour Ilinca, le prince lui donna en dot toutes les
terres qui avaient appartenu son illustre pre et la maria Cons
tantin Cantacuzne 1 ), qui devait plus tard par sa mort expier son
amour pour la patrie, et dont le fils tait destin tre un des plus
grands princes de la Valachie. Outre deux filles, erban I e r avait eu
de la femme d'un prtre un fils btard nomm Constantin; aprs la
mort du prtre, erban 1 e r avait fait lever cet enfant sa cour et sous
ses yeux. Mathieu 1 er , en montant sur le trne, prit le fils de son bien
faiteur prs de lui et l'adopta pour son enfant 2 ).
C'est dans le temps o il faisait de pareilles bonnes actions, que
ses ennemis mditaient sa dposition. En 1637, un certain Radu
Stridia, ancien marchand d'hutres Constantinople, offrait pour la
principaut un plus grand tribut que Mathieu 1 e r ; celui-ci parvint
le faire chouer dans son projet; les Turcs lui couprent mme le nez
et les oreilles. Nanmoins cette bonne harmonie qui rgnait entre
lui et la Porte fut rompue par Basile l'Albanais, prince de Moldavie,
et ennemi de Mathieu. Mohammed Pacha de Silistrie reut l'ordre
de tuer le Vovode de Valachie; pour y parvenir, ce pacha l'invita
se rendre Tulcea ; moiti chemin, le prince ayant dcouvert la
trame retourna dans sa capitale. Mohammed Pacha ne sachant que
faire de mieux, retourna Silistrie aprs avoir donn au Vovode
un nouveau diplme de confirmation 8 ). Basile l'Albanais qui, en tout
cas, voulait s'emparer de la Valachie, voyant qu'il n'avait pu y russir
par les Turcs, se dcida essayer s'il ne serait pas plus heureux avec
ses propres forces. En 1637, il fit tout--coup une invasion dans la
principaut des Valaques. Mathieu 1 er runit en hte ses troupes et
quelques corps auxiliaires envoys par Rkoezy, son alli, et marcha
Buzu contre le prince de Moldavie qui prit la fuite son approche;
*) Carra, Histoire de la Moldavie, p. 144.
) lbid.
) V. Hammer, Tome III, p. 168.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

343

les Valaques le poursuivirent, et aprs avoir ravag la Moldavie jus


qu'au Trotu, ils retournrent dans leur pays.
Basile ne fut pas encore dcourag: il mrit son projet encore deux
ans et aprs avoir offert au camacam Mohammed cinq cent mille cus,
s'il parvenait chasser Mathieu I e r du trne et y placer son fils Jean,
il reut mme le consentement secret de s'emparer du prince de Vala
chie ; ce consentement avait t donn condition que ce coup aurait
lieu sans aucun mouvement militaire. Le camacam envoya d'abord
des lettres Georges Rakoczy 1 er et au roi de Pologne, en les exhortant
ne pas secourir Mathieu, en cas qu'il s'oppost aux ordres du sul
tan ; son second cuyer Siawuch porta ensuite au prince de Valachie
une lettre o on lit ces mots remarquables que, puisqu'il tait d'usage
que les princes de Valachie fussent changs tous les trois ans et que
lui en avait rgn plus de sept, il devait se retirer du trne et ne pas
s'attirer par un refus la haine du Sultan 1 ). Ainsi ces mots mettaient
nu la politique et les intentions de la Turquie. Aprs avoir aboli tous
les autres droits des Valaques, le Divan s'en prenait enfin la dignit et
au rgne du prince ; le Vovode ne devait plus tre vie, mais seulement
pour trois ans ; il n'tait plus souverain: il ne devenait plus qu'un gou
verneur que le grand Vizir pouvait rappeler chaque instant. Mathieu,
que la postrit aurait jamais fltri, si par sa faiblesse il et encou
rag ces intentions oppressives de la libert, refusa d'obir et se pr
para rsister de toutes ses forces en faisant un trait d'alliance offen
sive et dfensive avec Rakoczy, son ami. Prt faire la guerre, il vou
lut essayer s'il ne pourrait par des propositions pacifiques obtenir de
la Porte la rvocation de ses ordres, sans verser de sang. Conseill et
protg par les ennemis du camacam, il crivit au Sultan qu'il tait
prt lui payer le mme tribut que lui promettait Basile de Mol
davie, mais qu'il ne cderait jamais sa principaut son rival, quelque
dvou qu'il ft du reste la Porte ottomane. Outre cette, lettre il
en envoya une autre des boars qui dclaraient qu'ils ne consentiraient
') Engel, Geschichte der Moldau, p. 267.

3+4

HISTOIRE DE LA VALACHIE

jamais la dposition de Mathieu I " . Quoique l'hiver ft proche, le


camacam demanda la permission au Sultan d'attaquer le Vovode
parce que, disait-il, pendant l't la guerre tait encore plus difficile
faire aux Valaques, vu que ceux-ci se cachaient dans leurs forts. Le sul
tan y ayant donn son consentement, le camacam envoya des troupes
turques au secours de Basile, qui se mit alors en campagne, entra dans
la principaut de son rival 1 ), et proclama aussitt son fils Jean, prince de
Valachie. Mathieu I er accourut avec ses troupes au village d'Ojogeni,
prs de les Prahova, o tait camp son ennemi. Arriv prs de
la rivire, toute l'arme la passa la nage: chaque cavalier dut
prendre en croupe un fantassin. Basile, surpris, abandonna tout son
camp, son artillerie et le butin immense qu'il avait fait, et put grande
peine se sauver Brila *). A la nouvelle de cette victoire des Valaques,
le Sultan Murad IV se fcha contre le camacam, et sa colre tait en
core excite par le Silihdar Hussein Pacha et le mufti, ennemis du
camacam, qui disaient qu'il tait dangereux, en essayant une telle
dposition sans russir, de se faire dans la personne de Mathieu un
rebelle aussi terrible que Michel II ou Rkoczy. Le camacam fut
envoy aux sept tours o il fut trangl 8 ).
Aprs la dfaite, les boars intervinrent entre les princes de Molda
vie et de Valachie et parvinrent faire la paix entr'eux, du moins en
apparence du ct de Basile. En signe d'amiti, Mathieu btit aux
frais de Basile une glise Trgovite, nomme Stelea, o l'on voit en
core les armes de la Moldavie et, en retour, le prince de Moldavie btit
dans son pays,aux frais du vovode de Valachie,un autre saint temple 4 ).
Cette paix n'tait pas trop du got du Sultan, ou plutt de ses minis
tres, dont la politique a toujours t d'entretenir la discorde entre les
princes chrtiens!! Basile l'Albanais pouvait tre facilement dtourn
de cette aliance: il suffisait de lui donner un rayon d'espoir que la
1

)
)
j
)

Engel, Geschichte der Moldau, p. 267.


Miron, p. 374.
V. Hammer, Tome III, p. 190.
Photino, Tome II, p. 180.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

345

Valaichie pourrait devenir le partage de son fils. La guerre fut rsolue et


les Turcs la commencrent ; en 1640, le jeune Sinan Pacha de la forte
resse d'Isaktschea entra avec ses troupes en Valachie, s'approcha de
Bucarest et fit camper une partie de son arme Vcreti, patri
moine de la famille du pote roman Vcrescu, et une autre prs
des moulins de Cotroceni. Mathieu I e r se contenta de se tenir sur la d
fensive enferm dans Bucarest ; ce n'tait que pendant les nuits qu'il
faisait des sorties et qu'il inquitait l'ennemi. A force d'argent, il par
vint enfin engager les gnraux turcs se retirer sous prtexte qu'ils
n'osaient pas en venir aux mains avec les fordes formidables des Valaques. Le gouvernement turc rendu opinitre par la non russite de ses
plans, employa, pour s'emparer de Mathieu, un stratagme qu'il avait
dj tent inutilement. Le divan ordonna Sinan Pacha de se tenir
avec ses troupes Oblcici et Basile de Moldavie d'aller avec ses
Moldaves Akkerman ou Cit Blanche (Cetatea Alba), ville sur la
mer Noire ; quand ces ordres furent excuts, le Divan ordonna Ma
thieu I e r d'aller lui aussi avec ses troupes Akkerman et d'y attendre
de nouvelles instructions. Le prince de Valachie se mit en marche, mais
comme la premire fois il dcouvrit pendant son chemin la ruse qu'on
tramait contre lui, celle de le mettre entre deux ennemis, d'un ct
les Turcs, de l'autre les Tartaree, il retourna bien vite a Trgovite,
crivit au Divan pour se justifier de ce qu'il n'tait pas all Akkerman
et acheta le dpart des Turcs. E t a n t parvenu se reconcilier avec la
Porte, il employa son tour toutes ses forces, n'pargna ni peines ni
argent pour se venger de Basile de Moldavie. Huit ans il resta en paix,
depuis 1640 jusqu'en 1648; pendant tout ce temps, il s'occupa d'un
ct amasser de l'argent, enrler des soldats trangers pour aug
menter ses troupes, discipliner son arme pour la campagne de Mol
davie, d'un autre ct lever des coles, rgler l'administration
intrieure, btir des glises et des hpitaux ; par tous ces moyens, il
cherchait civiliser son pays. Georges Rkczy I e r tant mort, il
renouvela son amiti avec son fils Rkczy II et, en 1651, il vit tous ses
dsirs combls, en obtenant un firman de la Porte, par lequel il tait

346

HISTOIRE DE LA VALACHIE

ordonn au prince de Transylvanie de chasser le Vovode de Moldavie.


Rakczy s'unit avec Mathieu, et tous les deux s'entendirent avec le
logothte moldave Georges, fils d'Etienne de Rcciuni et favori de
Basile. Ils lui promirent de l'lever sur le trne de son matre s'il vou
lait les aider le chasser. Georges, sduit par les charmes de la puis
sance suprme, trahit les intits de son matre et bienfaiteur. Une
arme valaque et une autre transylvaine entrrent tout--coup dans
Jassy, le dimanche des Rameaux en 1653. Basile, averti quelques mi
nutes avant, put peine se sauver avec les gens de sa cour, chez son
gendre Timothe, fils du clbre hetman des Cosaques, Chmelnicki ;
aprs avoir laiss sa femme et son fils, il retourna en Moldavie avec son
gendre et une arme de Cosaques, chassa en Transylvanie Georges qui
s'tait fait dclarer prince et poursuivit l'arme valaque jusqu'en Valachie. Un corps de troupes fraches valaques, sous le spatar Dieu, tcha
en vain de l'en empcher; il fut vaincu Focani. Mathieu envoya une
seconde arme bien plus nombreuse que la premire ; elle fut aussi
vaincue oplea, sur le Teleajen ; il appela alors aux armes le reste de
ses troupes et toute la masse du peuple, le Landsturm, et aprs avoir
fait rciter des prires publiques, il monta cheval avec toute sa cour,
le 15 mai 1G53 ; le 17, il alla camper avec son arme rgulire, forte de
sept mille hommes 1 ), et les milices du pays, dans une plaine remplie
d'pines, entre la rivire de Ialomia et le ruisseau de Finta. Son camp
fut fortifi par des fosss. Le lendemain matin, il fit mettre ses troupes
sous les armes et, aprs avoir parcouru tous les rangs: Braves soldats,
leur dit-il, priez Dieu de vous secourir dans cette bataille, comme il
vous a secourus dans plusieurs autres. Avant tout, tenez-vous prts
et combattez avec courage, car voil l'ennemi qui avance ; je fais
des voeux pour que quelques-uns de vous aient une double raison et
.une double rsolution, mais tous ayez une mme voix, une mme pense, une mme rsolution, une mme foi et un mme amour pour notre
Dieu .Jsus-Christ, pour notre douce patrie et pour moi, votre prince
*) Engel, p. 295.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

347

et votre pre. Restez inbranlables les armes la main, avec courage


et vaillance, comme souvent vous et vos pres tes rests. Craignez
de ne pas enterrer dans cette terre que vous foulez la brillante renom me de vos armes; une fois perdue, ce sera trop tard de vouloir la
reconqurir jamais. Aprs ces paroles, il fit tirer un coup de canon
en signal de combat ; les Valaques sortirent de leur camp et marchrent
droit l'ennemi fort de vingt mille hommes. Aussitt que les deux
armes furent en prsence le combat commena, terrible et sanglant.
Les Valaques, effrays d'abord par le nombre des ennemis, plirent;
une partie mme de la cavalerie repassa la nage la Ialomia ; Mathieu I e r ,
voyant ce dsordre, se mit parcourir les rangs et encourager les
soldats en leur rappelant leur ancienne gloire, leurs triomphes passs,
les secours qu'ils devaient esprer de Dieu, la honte d'Lre vaincus par
des ennemis aussi peu disciplins que les Cosaques. Il parvint enfin
leur rendre courage; les Valaques plus furieux que jamais, s'lanc
rent sur les ennemis ; ils se mlrent tellement qu'ils trent leurs sa
bres et que d'un combat gnral ils firent des combats singuliers, o
chaque soldat combattait corps corps avec son ennemi. Les boars,
avec leurs fils cadets et leurs gens d'armes, se prcipitrent dans le centre
des ennemis ; le prince lui-mme la tte de sa garde se trouvait l o
le combat tait le plus fort. Dans la mle, il fut mme dangereusement
bless au genou gauche par un coup de fusil: cette blessure, qui plus
tard devait lui coter la vie, ne le retint pas du combat. Un chirur
gien s'tant approch pour le panser, il le repoussa brusquement,
donna de l'peron son cheval et avana toujours. Enfin, les ennemis
avaient commenc se retirer, mais non pour prendre la fuite: ils vou
laient sortir de la mle pour attaquer les Valaques en masse. Au mo
ment o ils, remettaient en ordre leurs bataillons et leurs escadrons,
trois heures avant le coucher du soleil, tout coup un orage ml
de tempte, de pluie et de grle survint, passa sur l'arme valaque et
alla se briser sur les Cosaques. Une grande grle et des torrents de
pluie dbordent imptueusement, dmontent les cavaliers et jettent
les fantassins terre. Le camp des ennemis est semblable une vaste

348

HISTOIRE DE LA VALACHIB

mer. Les Valaques, regardant cette irruption des nuages pour un se


cours euvoy du Ciel, reprennent courage, et par le tonnerre de leurs
canons augumentent la terreur des ennemis dont une partie, dcourag,
se laisse massacrer sans rsister et une autre prend la fuite, aprs avoir
jet armes et bagages. Le prince Basile avec son gendre Timothe (en
roman Timu), accompagn de quelques cavaliers et favoris par
la nuit peut peine se sauver Galai (Galatz), tandis que Mathieu I er
s'empare de tout le camp, des bagages, de l'artillerie et des dra
peaux de l'ennemi. Trois mille Moldaves et Valaques qui prirent des
deux cts furent runis dans un lac sur lequel on fit un tumulus au
haut duquel on plaa une croix en pierre. Un plus grand nombre de
Cosaques furent enterrs dans un autre lac, sur la route de Trgovite ;
sur leur tombeau on leva un second tumulus *).
Le 18 mai, lendemain de la victoire, Mathieu I e r entra en triomphe
dans Targovite ; au bruit des canons et des cloches, il se rendit dans
la cathdrale pour rendre des actions de grces au Dieu des armes.
Aprs le Te Deum, il se hta de donner des troupes valaques au logothte Georges pour aller chasser Basile et, tandis que ce Georges vain
quait le prince de Moldavie, le chassait de son trne, entrait en triomphe
dans lassy et recevait du Sultan les insignes de la principaut, par
l'entremise de Mathieu 1 er qui avait pay la Turquie la somme de
vingt mille ducats, afin que son protg ft nomm prince de Moldavie *),
la Valachie tait en proie une anarchie et une guerre civile prpa
res ds le commencement du rgne de Mathieu I e r et qui, la fin,
avaient clat. Avant de raconter cette rvolution qui ruina le pays,
remontons sa source pour en connatre les causes.
Mathieu I er , pour tre en tat de se soutenir sur le trne et se d
fendre contre ses ennemis, avait besoin de tenir toujours sur pied une
arme considrable. Comme la plupart des troupes valaques, telles
que les milices des boars, et les slujitori n'taient censs de servir
*) Photino, Tome II, p. 184 et Miron, p. 408 et suiv.
*) Engel, Geschichte der Wal., p. 290, et v. Hammer, Tome III, p. 421.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

349

que pendant la guerre, il se vit oblig de recruter des trangers. Une


foule immense de Bulgares, de Serviens, de Hongrois, de Polonais
entrrent son service, et furent incorpors dans l'ordre des seimeni
compos pour la plupart d'trangers. Ces corps francs, que l'amour
du gain et non celui de la patrie enflammait, taient bien pays et
bien traits par le prince de Valachie, afin qu'ils le servissent fidle
ment ; ces bonts mmes les rendirent fiers, indisciplins et intraitables.
Se voyant une fois riches et tablis en Valachie, ils devinrent de plus
en plus exigeants et ne voulaient plus marcher la guerre que lorsque
le prince augmentait leur solde. Pour pouvoir entretenir ces troupes
exigeantes, mais ncessaires, Mathieu I e r avait besoin d'un grand trsor,
et pour y arriver, il se voyait forc d'augmenter les contributions, et
ce n'tait pas le moyen de se conserver l'amour du peuple. Dans cette
fausse route, il tait conseill par un certain Ghinea, surnomm Olariul
ou le Potier. Ce Ghinea tait un Grec, originaire de la Roumlie ; il
avait t potier et il garda ce surnom jusqu' sa mort. D'un caractre
ambitieux, rus et entreprenant, et dou de grands talents financiers,
il quitta ses pots et alla au Prou des Grecs, en Valachie, faire fortune.
Aid par les circonstances et par les guerres dont la principaut tait
tourmente, il parvint acqurir une assez grande fortune, en pousant
surtout l'hritire du village de Brateeni, prs du petit Oit, ou Olte,
dans le district de Romanai. Riche, il visait de plus grandes richesses
jointes de grands honneurs. Connaissant les embarras pcuniaires
du prince et les exigeances de ses soldats, il alla le trouver en 1649 et
lui promit de remplir le trsor de sa principaut, tout en rendant son
rgne glorieux pour la postrit, s'il voulait le faire son ministre des
finances. Entran par l'loquence dangereuse du Grec, par l'amour
de la gloire, passion ordinaire des princes, Mathieu I e r cda aux con
seils de Ghinea et le cra son vestiar. Se voyant enfin parvenu au
faite de son ambition, le Grec se dmit de ses feintes vertus, quitta la
peau et la douceur de l'agneau et se montra dans toute la frocit
du loup. Il commena tourner, dit Radu de Greceni, la roue
du gouvernement, comme il tournait dans sa jeunesse la roue

350

HISTOIRE DE LA VALACHIE

potier. Il se servit de tous les moyens, vertueux ou non, pour amasser


de l'argent: il envoya des missaires dans toute la principaut, avec
ordre de prendre des notes sur les revenus de chaque district, de
chaque cercle, de chaque commune ; matre une fois de ces notes finan
cires, il augumenta en proportion les contributions. Il se rendit
encore plus odieux au bas-peuple par son manque de religion: pen
dant les carmes, il n'allait jamais l'glise comme les autres chr
tiens, restait la maison, comptait les immenses sommes d'argent
qu'il avait amasses dans des caisses de fer et se vantait de pouvoir
compter sur les doigts les revenus de la principaut, de savoir la popu
lation, la distance, le produit du plus petit hameau de la Valachie.
Le prince qui dans sa vieillesse tait devenu avare, apprciait les ta
lents de cet homme qui avait un gnie infernal pour extorquer et
amasser de l'argent; il ne prenait pas garde qu'il perdait l'amour du
peuple, le plus sr gardien du trne des rois, et que bientt il se verrait
en but la haine et la rvolte des Valaques. Outre Ghinea, Mathieu I e r
avait encore un autre conseiller, son second mauvais gnie. C'tait
le grand matre d'armes Radu, surnomm Vrzariul ou le planteur de
choux. Celui-ci tait galement d'une naissance obscure ; son pre
avait t un jardinier valaque du village de Plosti, du district
de Prahova. Aussitt qu'il fut en tat de porter un mousquet, il prit
service dans l'arme et, comme il possdait un grand courage, il par
vint bientt de grands honneurs. Il fut nomm grand matre de la
principaut, en mme temps que son collgue et son gal en cruaut,
Ghinea, fut nomm grand-trsorier. Mchant, avare, aimant verser
le sang, il tira grand avantage de la dignit d'arma qui lui donnait
la prsidence du tribunal criminel, l'inspection des prisons et la charge
de s'emparer de tous ceux qui taient souponns de quelque crime.
Aussitt qu'il se vit muni de ce grand pouvoir, il n'pargna plus ni
boars, ni prtres, ni marchands. Il envoyait des gens arms pour
excuter ses plans sanguinaires. Avait-il entendu parler d'un homme
riche, aussitt il lui inventait un crime, le faisait enfermer et s'empa
rait de ses biens. Il fit assassiner plusieurs boars et fit enterrer secrte-

HISTOIRE DE LA VALACHIE

351

ment leurs cadavres dans les latrines ; il fit couper le nez et les oreilles
d'autres et, aprs les avoir exposs sur la place publique, il les envoy
ait aux travaux forcs dans les salines. Enfin personne n'tait plus
sr de sa vie, personne ne pouvait plus se mettre couvert de sa rage ;
tout le monde se plaignait, mais aucun n'osait rsister ou se rvolter.
Rien que lorsqu'il toussait ou qu'il faisait trembler dans ses mains sa
massue, tous ceux qui taient prs de lui se cachaient. Le peuple exaspr
quittait en grandes troupes la Valachie. A la fin, les Valaques, et sur
tout les soldats, se dterminrent la rvolte. La victoire de Mathieu I e r
sur les Moldaves, le 17 mai 1653, fit sentir au peuple ses propres
forces et ses droits. Les seimeni, orgueilleux d leur triomphe et exas
prs par les cruauts du grand armas, fraternisrent avec les trabante,
la garde prtorienne des princes valaques, et levrent l'tendard de
la rvolte. Le peuple fit aussi en secret cause commune avec les sol
dats. Peu de temps aprs leur retour Trgovite, les deux ordres
militaires des seimeni et des trabante entrrent dans la cour du
chteau, avec des canons, pntrrent jusque dans la chambre o
gisait Mathieu I er , souffrant de sa blessure, et demandrent une solde
trois fois plus grande, sinon, ils menaaient de briser le trsor et de se
partager les richesses. Une autre fois, ils ajoutrent l'insulte leurs
exigences: ils dirent au prince que, comme il tait vieux et malade, il
devait abdiquer et quitter la pourpre pour le froc. A la fin, ils ne
mirent plus de bornes leur audace. Arms de canons, ils entrrent
dans le chteau, demandrent grands cris qu'on leur livrt le Potier
et le Planteur de choux, qui ils voulaient, disaient-ils, apprendre
leur manire, faire des pots et planter des choux. Ils accusaient,
et avec raison, ces deux ministres comme les auteurs de tous les maux.
Le prince ayant refus de leur livrer ses deux conseillers, ils brisrent
les portes, pntrrent grands flots dans la Sptrie ou salle du
trne, y cherchrent les deux coupables et, ne les y ayant pas trouvs,
ils se prcipitrent dans le cabinet du prince malade. Us poussrent
l'audace jusqu' chercher les deux ministres sous le lit de Mathieu;
enfin, les ayant trouvs, ils les conduisirent devant le Vovode, les

352

HISTOIRE DE LA VALACHIE

dpouillrent de leurs habits, les fouettrent en sa prsence et les


entranrent enfin dans une plaine o tait poste toute l'arme rvolte
et les hachrent en petits morceaux. Aprs cette horrible vengeance,
ils coururent leurs habitations et s'emparrent de toutes leurs
richesses, trsors indignement amasss et indignement disperss. De
l, ils allrent tuer le clucer Socol Cornaeanu, qui tait malade, et
pillrent sa maison. Cet assassinat fut la fin du premier acte de la
rvolte ; Mathieux, force d'argent, parvint faire rentrer pour un
moment les rebelles dans le devoir. A peine les troupes s'taient-elles
apaises qu'un chagrin domestique vint aggraver les maux du prince:
le 15 aot 1653, sa femme Hlne mourut ; il la pleura amrement,
car elle tait reste son unique amie, tandis que tout le peuple le mau
dissait. Il n'pargna rien pour ses funrailles qui eurent lieu avec la
plus grande pompe, dans Trgovite. Sa blessure commenant se
cicatriser, il voulut pour achever sa convalescence visiter Arge, la
vielle capitale de la Valachie. Aprs avoir vu la rsidence des anciens
hros de la Valachie, leurs tombeaux, le superbe temple gothique de
cette ville, il retourna Trgovite. A son arrive, il en trouva les
portes fermes, les canons braqus le long des fosss sur lui ; les trabants et les seimeni, qui s'taient de nouveau rvolts, lui dclarrent
du haut des murailles qu'ils ne voulaient plus tre gouverns par lui,
et que par consquent il devait ou vacuer le pays, ou se faire moine.
Trois jours Mathieu I e r resta avec sa suite sous les murailles de la ville,
mourant de faim et de soif, car mme pour de l'argent on ne voulait
pas lui envoyer des vivres de la ville. Enfin, force de promesses et
d'argent, il obtint l'entre de Targo viste ; mais pour cela les rebelles
ne s'taient pas apaiss. Au contraire, encourags par la timidit
du prince, ils se livrrent tous les excs. Ils couraient dans les rues,
pillaient les maisons, tuaient les boars, enfonaient les caves et y
commettaient toutes sortes d'orgies avec leurs femmes et leurs en
fants. Mathieu I e r ne savait que faire pour remdier tous ces dsor
dres ; d'un ct, il ne pouvait compter que sur la fidlit d'un petit
nombre de soldats et, d'un autre ct, il n'avait rien esprer du peuple

HISTOIRE DE LA VALACHIE

353

dont l'ancien amour pour lui s'tait chang en haine, cause des
cruauts de ses deux ministres. Dans un conseil secret o prirent part
les boars qui lui taient rests fidles, on se dcida appeler au prin
temps prochain trente mille Tartaree et les troupes du prince de
Transylvanie pour soumettre les rebelles; mai3 Mathieu ne put pas
mettre fin ce projet. Sa blessure s'tant rouverte et tant tous les
jours chagrin par ses soldats, il tomba malade et mourut dans la
matine d'un dimanche, le 8 avril 1654, aprs un rgne de vingt-et-un
ans, moins cinq mois et onze jours, et dans un ge plus qu'octog
naire l). Il mourut aux cris des rebelles, au bruit des maldictions de
son peuple ; sur le bord du tombeau, il ne vit que des mcontents et
n'entendit que des plaintes; il quitta la vie avec le chagrin de voir
ananti tout ce qu'il avait fait de bien pendant vingt ans et avec
la triste conviction que les maux dont il avait t la cause ne fini
raient pas avec son dernier soupir. Ce prince qui la postrit, plus
juste que ses contemporains, a donn les loges qu'il mritait, poss
dait la bravoure et les talents militaires de Michel II, unis l'amour
de la paix et du bien-tre de ses sujets. Il a travaill, et puissamment
travaill, restituer la Valachie son ancien clat ; pendant peu de
temps, il a beaucoup fait ; mais c'tait l'ouvrage d'un gant, d'un
Dieu que de rendre l'tat des Valaques aussi puissant qu'autrefois.
Malheureusement, il fut entour de mauvais ministres et c'est ainsi
qu'un igne qui promettait dans le commencement une page brillante
dans l'histoire, finit par une anarchie terrible et par la destruction
de tout ce qui tait bon et juste. Il crut travailler la pros
prit de la justice et des bonnes moeurs, en publiant pour la
premire fois des lois crites, et c'est justement sous son rgne
que les Valaques donnrent l'exemple de l'insubordination et de la
rvolte envers leur prince. Soyons pourtant justes: ce ne sont
pas les Valaques qui sont coupables. C'est Ghinea, c'est un Grec,
qui prpara la rvolte par ses tyrannies, et ce sont des Serviens
*) Engel, (.escludile der Wal., p. 293, et Photino, Tome II, p. 185 et suiv.

354

HISTOIRE DE LA VALACHIE

et des Bulgares qui la firent clater. Mathieu I e r fut seulement


coupable de s'tre laiss aveugler par de mauvais ministres et d'avoir
trop compt sur des troupes trangres qui n'avaient dans le coeur
aucun sentiment du bien et de l'honneur. Ah, c'est une chose triste
pour un prince q.ue de voir sur son lit de mort annuler tout ce qu'il
avait fait de bon pendant une vie entire, de voir prir le fruit de vingt
ans de peines et de travaux ! Ce fut en vain qu'il tcha de retarder la
ruine de la Valachie; ce fut en vain qu'il y consacra ses forces; le
malheureux pays des Valaques continua tomber depuis lui jusqu'en
1821 ; quelques princes retardrent un peu sa chute, mais un seul
homme ne pouvait la dtourner ; il y fallait une masse d'hommes, un
grand vnement, et cet vnement fut la rvolution d'Ypsilanti 1 ).
.,*<.!
*) Le prince Cantmir, qui commet quelques fois des fautes d'anachronisme, cite
un fait qui se passa sous le rgne de Mathieu 1er, mais qu'il ne donne pas pour cer
t a i n . Ce fait incertain est adopt pour vrai par Carra, p. 111, par Gebhardi, p.
409, et par Engel, p . 297. Cantmir raconte ainsi cette anecdote dans son histoire
de l'Empire O t t o m a n , Tome IV, p . 7 4 :
Toute l'Europe a retenti du nom de Mavrocordato: l'histoire de sa vie n'est
peut-tre pas aussi connue. J e vais pour la satisfaction du lecteur, donner quelque
bauche de sa gnalogie, sur laquelle cependant je n'appuie
que faiblement, le
sujet n'tant pas bien avr. Sous le rgne du Sultan A m u r a t IV, fameux par
la prise de Bagdad, vivait Constantinople un trs riche Grec, Sorguj de la cour,
c'est--dire pourvoyeur de bufs et de m o u t o n s , le boucher du Sultan, connu
dans les comptes et registres sous le nom de Scarlatos, . Il acquit bientt
des richesses considrables et ainsi se fit connatre aisment la Cour, o le bien
donne, comme p a r t o u t ailleurs, un accs facile. C'tait le temps de la grande ini
miti entre Basile, prince de Moldavie, et Mathieu, prince de Valachie; ces deux
princes cherchaient se dpouiller mutuellement, mais leur crdit et leurs riches
ses t a n t gales, ils n ' a v a n a i e n t rien l'un contre l'autre, sinon qu'ils russissaient
parfaitement s'appauvrir. Scarlatos favorisait Basile, et comme il a v a i t l'oreille
du Vizir, Mathieu en souffrait infinimement plus que son rival et se voyait tous
les jours susciter de nouvelles difficults. 11 prit le parti de gagner Scarlatos par
l'endroit sensible ; sa femme t a n t morte, il lui d e m a n d a sa fille R o x a n d r a en ma
riage. Scarlatos a y a n t donn son consentement, les fianailles furent clbres
Constantinople avec toute la splendeur possible, par le Procureur du prince
Mathieu. Peu de jour aprs la crmonie, R o x a n d r a est a t t a q u e de la petite vrole ;

HISTOIRE DE LA VALACHIE

355

Sur son lit de mort, Mathieu I e r avait dclar pour hritier de tous
ses biens le fils naturel de erban 1 er , Constantin, et l'avait dsign ses
boars comme candidat la principaut. Aprs sa mort les lecteurs
suivirent ses dernires volonts en nommant pour leur vovode son
fils adoptif Constantin, surnomm le camard (crnul), dernier reje
ton, quoique illgitime, de la famille des Basaraba. Constantin 1 e r tait
un homme bon, sage et pieux; en montant sur le trne il promit d'tre
un bon prince et de mettre fin l'anarchie, et il tint ses promesses.

cette maladie, non seulement diminua considrablement sa beaut, mais encore


lui fit perdre un il. Son pre fait de son mieux pour cacher cette disgrce et
envoie sa fille son gendre, accompagne d'une dot immense, recommandant
Roxandra de se tenir soigneusement le visage couvert la manire des femmes
turques et de ne se laisser voir qui que ce soit, avant que le mariage n'ait t
accompli. Roxandra se met donc en chemin. Elle arrive Trgovite et est reue
dans un appartement magnifique. Le prince envoie d'abord demander pour lui
seul la permission de voir la princesse; puis il la fait prier de recevoir les respects
des baronnes (c'est--dire femmes de boars) ; elle refuse l'un et l'autre s'excusant
sur la dfense que son pre lui avait faite sous les plus terribles imprcations, de
laisser voir son visage personne tant qu'elle demeurerait fille. Le Prince ne la
pressa pas davantage, seulement il dit qu'apparemment la dame se sentait quel
que imperfection. Roxandra fit cette espce de reproche une rponse artificieuse:
J'ai, dit elle, tout ce que doit avoir une fille, et si le prince se repent de son enga
gement, je suis prte m'en retourner d'o je suis venue: la fille de Scarlatos ne
manquera jamais de mari . Une rponse si vive de la bouche d'une fille trompa le
prince. La noce se fit, mais aprs la premire entrevue Mathieu fut si irrit de se
voir le jouet de Scarlatos, qu'il lui renvoya sa fille avec toute sa dot. Scarlatos
ne respirait que la vengeance lorsque la mort vint mettre fin tous ses soucis.
Peu de jours aprs le retour de Roxandra, il fut assassin par un Janissaire qu'on
publia avoir t gagn par Basile, prince de Moldavie. Roxandra pousa plus tard
Pantelis Maurocordato, marchand de soie de l'Ile de Chio, et c'est de ce mariage
que sortent les Maurocordato.
Que Mathieu I'ait pous la fille de Scarlatos, c'est ce qui est impossible en
1633, lorsque Basile n'tait pas encore sur le trne de la Moldavie, le prince de
Valachie tait dj mari la prinesse Hlne; celle-ci mourut en 1653, le 15
aot, et dans le mois d'octobre de la mme anne Basile enchan tait envoy
a Constantinople.

356

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Peu de temps aprs les funrailles de Mathieu I e r son bienfaiteur, il re


ut, le 1 er juin 1654, sa confirmation de la part de la P o r t e ; comme
prince approuv par le Sultan, il n'eut rien craindre du ct du khan
des Tartares, de Georges Rakczy II, prince de Transylvanie, et
d'Etienne, prince de Moldavie. Pour tablir la tranquillit dans le pays
et s'attirer l'amour du peuple, il paya au Sultan, de sa caisse particu
lire, le tribut ordinaire du pays (haraciu, en turc haratsch) et le pr
sent pour son joyeux avnement ou poclon. Il publia une amnistie
entire et exempta le pays de toutes les contributions pendant trois
mois. Pour se rconcilier avec les soldats et pouvoir s'en servir ensuite
contre les troupes trangres, il donna aux trabante et aux clrai
ou cavaliers libres, le privilge de ne pas payer la dme pour les brebis,
les porcs et les abeilles qui appartenaient leurs familles. Il habilla
toute l'arme de nouveau et fit prsent aux officiers d'habits de ve
lours et de soie. Il en invitait souvent table les principaux et se
montrait affable envers eux. Pour tous ses autres sujets, il tait impar
tial, doux, compatissant envers les pauvres, bon envers tous. Il n'oublia
pas non plus le clerg; lui, ainsi que sa femme Balaa, btirent
plusieurs glises Bucarest et Craova et firent plusieurs dotations
au saint tombeau et au mont Athos.
Se voyant affermi dans le pays, il crut que le temps tait arriv de
dlivrer la Valachie des soldats serviens qui, chaque moment, pou
vaient rallumer la guerre civile. Il crut que le meilleur moyen pour
arriver tait celui d'exciter la jalousie et la discorde entre les soldats indi
gnes et les soldats trangers. Aprs s'tre attii peu peu l'amour des
trabants, le corps militaire le plus considrable et le plus influent de la
Valachie, il en invita les officiers, le 17 fvrier 1655, la cour et se pr
para frapper le grand coup. Aprs les avoir bien traits table, il
leur fit de nouveaux prsents, leur rappela ses anciens bienfaits, leur
promit de plus grands et leur fit sentir la fin la ncessit de cong
dier les Serviens qui taient dans le corps des semeni. Ces soldats,
dit-il, ont t utiles sous le rgne de Mathieu 1 er causle de ses guerres
continuelles ; mais maintenant que la paix rgne, ils sont inutiles et

HISTOIRE DE LA VALACHIE

357

charge au peuple qu'ils oppriment par leurs vexations. Il leur conseilla


de l'aider les chasser du pays s'ils ne voulaient pas en sortir de bonne
volont, et promettait de payer aux chefs des trabante la solde des of
ficiers des semeni. Les trabante y consentirent et promirent au prince
le secours de leurs bras. Mais peine ces projets furent-ils dcouverts
aux simples soldats, que ceux-ci, qui taient unis aux semeni par des
liens de parent et de mariage, se rvoltrent, entrrent grands flots
dans le chteau et se mirent massacrer les boars qu'ils souponnaient
les conseillers du prince. Les premires victimes de leur rage furent le
grand ban Ghiorma, Drgan, fils du vestiar Pappa de Greceni, le vestiar Georges Carida, Pappa fils du vornic Preda Brncoveanu, fon
dateur de la famille des Brncoveanu, Hristea fils du clucer Socol
Corneanu qui avait t tu par les mmes seimeni dans leur premire
rvolte sous Mathieu I er , et une foule d'autres boars, la fleur de la no
blesse valaque, tels que le sluger Udrea Docescu, Preda Benga de Maa,
les capitaines Ghida, Ivan et Iancu Calinescu, etc. Les autres boars
se sauvrent dans les pays voisins et le prince rest seul tait prison
nier dans son propre palais et oblig de regarder comment les soldats
dvastaient le beau pays de Valachie. Il n'y eut pas de crime, pas de
sacrilge qu'ils ne commissent: ils ne respectaient plus rien de ce qu'il
y a de plus sacr parmi les hommes. Ils insultrent le prince, l'un lui
jeta un morceau de bois au visage, d'autres s'emparrent du trsor pu
blic. Tous couraient dans les rues, entraient dans les glises, arra
chaient les prtres leurs autels, les dpouillaient de leurs ornements
qu'ils donnaient comme parure leurs femmes, se servaient dans leurs
dbauches des vases sacrs, foulaient aux pieds les ossements des saints
et des morts, et ne laissaient dans les glises que les murailles et des
chaises brises l ) . La populace suivit l'exemple des soldats: elle se mit
piller dans les villes, dans les villages ; la plus grande anarchie r
gnait dans le pays ; aucune proprit n'tait sre, toutes les vies taient
en danger; on voyait en Valachie les mmes crimes, le mme rgime

*) Engel, Geechichte der Wal., p. 298 et suiv., et Photino, Tome II, p. 196 et euiv.

358

HISTOIRE DE LA VALACHIE

de la terreur, qui, un sicle plus tard, devaient se montrer sur un thtre


plus grand, et dans des formes encore plus horribles. Et Constantin I er ,
comme le malheureux Louis XVI, tait forc d'tre le spectateur de
toutes ces cruauts, de toutes ces infamies. De sa prison, il parvint
crire aux princes de Transylvanie et de Moldavie, et les engager
venir son secours. Ces deux vovodes partirent aussitt avec leurs
armes pour la Valachie: cette nouvelle Constantin I e r appela les chefs
des rebelles et leur dit: Rakczy vient menacer mon trne avec
une arme. Soyez donc prts et braves, comme vous avez t dans
vos combats passs . Les soldats accueillirent ces mots avec joie et
grands cris. En avant, en avant, montrez-nous seulement l'ennemi.
Le prince monta cheval et sortit avec toutes ses troupes de Bucarest,
mais la seconde halte, il parvint se sauver du camp et alla Rustschuk. Aprs sa fuite, les rebelles lurent pour leur prince un certain
Hrizea, ou Hrizie, lui placrent sur la tte le panache du comman
dement (surguci), lui prtrent serment de fidlit et marchrent
pour attaquer les ennemis. Le prince de Moldavie tait camp Srata, prs de Buzu ; Rakczy tait sur les rives du Teleajen. Les re
belles rsolurent d'attaquer les Transylvains comme tant plus prs
d'eux. Le 17 juin 1655, ils se prsentrent devant le c a m p ; Rakczy,
qui n'tait pas encore prpar au combat, voulait se retirer; mais
le capitaine de ses Allemands, Gaudi, remarquant le dsordre des
rebelles, parvint l'engager accepter le combat. Les soldats insurgs,
aussitt aprs avoir reu l'ordre de marcher l'ennemi, se prcipi
trent grands cris ; sans aucune discipline, les fantassins mJs aux
cavaliers ; ils taient, dit Miron, comme les abeilles sans leur reine.
Chaque bataillon cherchait arriver le premier ; les buffles qui tra
naient les canons taient frapps coups de bton pour aller au grand
trot. Aussitt que quelques bataillons furent arrivs sur les bords
du Teleajen, ils commencrent l'attaque, sans attendre les autres.
Les buffles en arrivant prs de l'eau, mourant de soif, se prcipitrent
dans la rivire avec leurs canons, aprs avoir march sur les artilleurs
qui cherchaient les empcher. Rkczy profitant de ce dsordre

HISTOIRE DE LA VALACHIE

359

fit passer la rivire une partie de ses troupes, et les rebelles se virent
cerns. Ils perdirent courage, une partie se laissa massacrer *), une
autre prit la fuite et se dispersa dans le pays, sous des habits de pay
sans et de mendiants. Aprs cette bataille, le prince de Moldavie se
runit Rakoczy I I ; tous les deux, ils dissiprent les seimeni dans
plusieurs autres rencontres, et, aprs avoir replac Constantin I e r sur
son trne, ils retournrent dans leurs pays. Au commencement de
1656, le reste des seimeni se rvolta de nouveau Bucarest et Brila :
le prince envoya contre eux les troupes qui lui taient restes fidles.
Les rebelles furent de nouveau vaincus et leur vovode Hrizea, qu'il
avait combl de bienfaits, et avait nomm grand spatar, fut fait pri
sonnier et conduit devant Constantin 1 er qui, la prire de Rkczy,
lui accorda la vie et lui permit d'entrer au service du prince de Tran
sylvanie avec cinq cents autres semeni. Ces semeni furent chargs
de garder la ville de Weissenbourg, tandis que Rakoczy avec une forte
arme, laquelle les princes de Moldavie et de Valachie avaient aussi
envoy chacun deux mille hommes, marchait contre la Pologne ;
mais, tandis que le prince de Transylvanie tait vaincu, les cinq cents
Serviens, profitant de la circonstance, s'avancrent en Valachie jus
qu'au monastre de Bistria et se livrrent au pillage. Un corps d'arme
valaque, command par le vomie Preda Brncoveanu, ennemi acharn
des semeni qui avaient tu son fils Pappa, marcha leur rencontre
prs du bourg de Benghe ; les rebelles furent vaincus de nouveau et
les prisonniers, parmi lesquels se trouvait aussi Hrizea, furent pen
dus a ). Constantin I er , qui voyait qu'il ne pourrait rester en paix
tant qu'il y aurait dans le pays des semeni, envoya des troupes dans
tous les districts avec l'ordre de s'emparer de tous les soldats qui
avaient pris part aux derniers troubles: tous ceux qui furent pris,
furent jugs et empals 8 ), et c'est ainsi que Constantin I e r parvint

*) Miron, p. 429 et euiv.


*) Engel, Geschichte der Wal., p. 299 et suiv., et Pilotino, Tome II, p. 198
et suiv.
) Miron, p. 432.

3O

HISTOIRE DE LA VALACHIE

dlivrer la Valachie d'une troupe de soldats trangers qui taient


bien plus nuisibles qu'utiles et qui, comme les strelitz, faisaient trem
bler les princes et les paisibles habitants.
Constantin 1 er n'avait plus rien craindre des semeni ; ils taient
entirement extermins ; il pouvait rgner en paix et s'occuper du
bonheur de la principaut. Mais la Turquie n'avait pas oubli qu'il
avait donn des secours Rakczy pour marcher contre la Pologne allie
de la Porte. Le grand vizir l'appela le 15 janvier 1658 Constantinople ; le Prince de Valachie rpondit que, s'il allait Constantinople,
ce ne serait qu'avec son sabre. Le Sultan irrit nomma pour vovode
Mihnea, Grec d'origine et fils d'un serrurier, et commanda au khan
des Tartaree de se tenir prt Akkerman avec quarante mille hommes,
et Fasli pacha, gouverneur de Silistrie, d'entrer en Valachie par
Rustschuk. Fasli, achet par Constantin I e r par une somme de vingt
mille ducats, au lieu de se hter d'entrer en Valachie et de s'emparer
du prince, lui donna dix-sept jours de temps pour amasser ses riches
ses, brler les faubourgs de Trgovite et se sauver en Transylvanie 1 ) .
En 1659, un an aprs sa dposition, il y reut des troupes de Rkczy,
pour aller conqurir la Moldavie, mais ayant t battu Jassy, il se
sauva de nouveau en Transylvanie, et de l en Pologne, o il finit
ses jours. En lui s'teignit la famille des Basaraba de laquelle la Va
lachie a lu presque tous ses princes pendant quatre cent dix-sept
ans, depuis 1241 jusqu'en 1658. La famille des Basaraba a donn
la patrie, outre plusieurs princes de talents secondaires, quatre grands
vovodes: Mircea le Grand, l'instituteur de l'arme, Rodolphe le
Grand, le rformateur du clerg, Michel le Brave, le hros et le con
qurant, et Mathieu I er , le lgislateur de la Valachie.
Mihnea III, fils de Jean-le-Sourd (leni Surdul), serrurier grec en
Valachie, quitta bien jeune la maison paternelle ) et alla servir comme
page le vieux Kenaan Pacha, le conqurant d'Achiska, en se donnant
>) V. Hammer, Tome III, p. 485.
*) Photino, Tome II, p. 205.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

361

pour descendant des princes de la Valachie. Dans la maison de son


matre, il apprit fond les trois langues arabe, persane et turque,
prit toutes les manires des grands de la Porte, se revtit du costume
turc et adopta pour coiffure le kalpak de zibeline 1 ). Le 17 fvrier
1658, il entra en Valachie, forc de voir tranquillement comment les
Tartaree et les Turcs, aprs s'tre unis aux trabante, pillaient et mas
sacraient les habitants; le vovode au lieu de les punir, les y engageait
en secret; car, ds son avnement au trne, il avait rsolu de se rendre
indpendant et pour forcer le peuple se rvolter avec lui, il voulait
l'exasprer contre les Turcs *). Aprs son entre dans Trgovite, il
se fit sacrer et couronner par un moine grec, archiduc de Valachie,
et se donna beaucoup de peine pour obtenir de la Porte un diplme
qui lui reconnaissait ce titre *).
Aussitt aprs son avnement au trne, il commena les prpa
ratifs pour la rvolte ; l'occasion tait bonne et le temps favorable,
car Rkoczy, dtrn par les Turcs, s'tait empar d nouveau des
rnes de l'tat malgr eux, et Etienne, le vovode de Moldavie, avait
t aussi chass par le Sultan. Il pouvait par consquent compter sur
les nombreux partisans que les deux ex-vovodes avaient encore en
Transylvanie et en Moldavie. Pendant le printemps et l't de 1658,
sous prtexte de se mettre en tat de rsister aux attaques des Turcs,
il fit prparer des drapeaux, fondre des canons, amasser des armes
et de la poudre. Il organisa les trabante, rtablit l'ordre des semeni,
les disciplina, les partagea en rgiments et en compagnies et trans
forma en citadelle l'glise de Radu Vod, laquelle est situe un coin
de Bucarest. Le peuple qui croyait que tous ces prparatifs taient
pour assurer sa paix, et non la troubler, levait jusqu'aux nues la
haute sagesse de ce prince, rus et fidle, au caractre faux des Grecs.
L'occasion de la rvolte se prsenta bientt. Rkczy, quoique
') V. Hammer, Tome III, p. 509.
") Engel, Geschichte der Wal., p. 282.
) V- Hammer, Tome III, p. 508.

362

HISTOIRE DE LA VALACHIE

dtrn en novembre 1657, tait remont, comme nous l'avons dit, sur
Je trne le 24 janvier 1658, et le 4 juillet de la mme anne avait rem
port Lippa une grande victoire sur le Pacha de Pesth. Les Turcs
se prparrent laver cette honte ; vers la fin de juillet, une arme
turque et le khan des Tartares entrrent en Valachie pour marcher
contre les Transylvains, tandis que le fameux grand vizir Kprili
entrait d'un autre ct dans la principaut de Rakczy. Les vovodes
de Moldavie et de Valachie, comme vassaux de la Porte, devaient
rejoindre l'arme turque. A l'approche des Tartares, Mihnea III appela
ses boars et leur dcouvrit l'intention qu'il avait de secourir le prince
de Transylvanie et de tourner les armes contre les Turcs. Les mal
heurs avaient rendus sages les boars ; ils voulaient de toutes leurs
forces tre dlivrs des Turcs, mais l'issue de leur rvolte leur parais
sait douteuse. La Valachie, dirent-ils, est trop puise, trop petite,
trop faible, pour rsister aux Turcs dont l'empire s'tend presque
depuis le lever jusqu'au coucher du soleil ; Rakczy mme est serr
de trop prs, pour que nous puissions compter sur son assistance .
Mihnea III leur reprocha leur manque de courage. Je ne ferais rien
avec vous, lches; venez seulement jusque sur les bords du Teleajen;
de l, vous pourrez retourner dans vos maisons. Je compte sur mes
soldats qui sauront bien aiguiser leurs sabres sur les Turcs ! .
Les boars y consentirent et allrent avec leurs milices jusqu'
Cioplea; l le Vovode rassembla ses gnraux et ses capitaines. Il
employa toute la force du commandement, des promesses, de la per
suasion pour les engager prendre les armes contre les Turcs ; mais
peine les soldats connurent-ils le but des prparatifs qu'ils s'lev
rent en murmures. Nous ne voulons pas et nous ne pouvons pas,
criaient-ils, en venir aux mains avec les Turcs; le sabre du Sultan est
bien plus long que le ntre, et d'ailleurs le khan des Tartares est dj
en marche ! . Mihnea III vit bientt qu'il ne pourrait rien faire avec
ses soldats ; il se dtermina les entraner par ruse jusqu' l'arme
de Rakczy, et l, second par les Transylvains, forcer les Valaques
la guerre. Il tait dj arriv aux pieds des Carpathes, Cirei, et

HISTOIRE DE LA VALACHIE

363

allait monter le Mont du Roi (Muntele Craiului), pour pntrer en


Transylvanie, lorsque les boars dcouvrirent son projet; les uns l'a
bandonnrent et allrent avec leurs milices dans leurs villages, d'au
tres se sauvrent dans le camp de Kadri Pacha de Silistrie, et accu
srent le prince de vouloir s'unir avec Rkczy. Mihnea III, se voyant
abandonn et presque seul, prit un parti dsespr ; il rsolut de se
jeter dans les bras des Turcs. Il alla trouver Kadri, Pacha et le khan des
Tartares, les gagna force d'argent et parvint leur faire croire qu'il
tait innocent ; comme il avait appris les noms des boars qui l'avaient
accus, il les accusa son tour d'avoir voulu le forcer se joindre
l'arme transylvaine. Il parvint mme faire tuer ses accusateurs,
les grands spatars Prvu Brcnescu et Istrati Gndescu, l'Aga Radu
Brsescu, le capitaine des rouges Vintila, et Badea, chef des prisons
(vlaful pucriei). Du camp turc, il envoya le grand matre d'armes
Dinc Sibu, ou le Servien, pour tuer le grand ban Preda Brncoveanu, ainsi que le postelnic Constantin Cantacuzne x ), et son gendre
le ban Filipescu; ces deux derniers, avertis temps se sauvrent en
Moldavie avec leurs familles. Ces trois boars, innocents de tout crime,
taient poursuivis injustement. Mihnea III, dont les affaires taient
tournes d'une tout autre manire qu'il ne le voulait, se vit oblig
d'agir contre ses propres intrts ; il alla avec les Turcs en Transyl
vanie et les aida placer comme vovode Acatius Barcsay qui monta
sur le trne le 6 novembre 1658. Le grand vizir Koprili partit aprs
cette conqute et chargea le pacha de Pesth, Kenaan Pacha et celui de
Silistrie, Dschan Arslan Pacha, de tenir en paix la province conquise.
Mihnea III avait reu du premier la permission de retourner dans
son pays, sans la demander au second. Lorsqu'il alla prendre cong
de celui-ci, Arslan Pacha lui donna un coup de poing dans la poitrine.
H, giavour I lui-dit-il, ne suis-je donc pas le gouverneur de Silistrie,
*) La famille des Cantacuzne est tablie en Moldavie et en Valachie depuis
le quinzime sicle ; elle prtend descendre de la famille impriale des Cantacuzne,
par Manuel, petit-fils de Jean Cantacuzne, et qui rendit Messine aux Turcs.

364

HISTOIRE DE LA VALACHIE

auquel tu dois demander la permission de ton retour?. Mihnea I I I ,


pour le moment, n'tait pas le plus fort; il se tut, dvora l'affront,
mais jura de s'en venger la premire occasion. Il retourna tranquil
lement en Valachie ; mais lorsque Arslan Pacha passa par sa princi
paut pour retourner Silistrie, il l'attaqua si subitement qu'Arslan
ne put qu'au risque de sa vie se sauver de l'autre ct du Danube,
vis--vis de itova x ).
Barcsay avait promis Rakoczy de lui rendre le trne, aussitt
qu'une occasion se prsenterait; Mihnea III avait fait aussi un trait
avec eux et tous trois avaient rsolu de se soustraire l'autorit de
la Porte ; mais bientt Barcsay changea d'opinion et visa mme
la principaut de Valachie. Au commencement de 1659, il dcouvrit
la Porte les liens d'amiti qui unissaient Mihnea III Rakoczy I I :
il croyait probablement que les Turcs condamneraient Rakoczy sans
l'entendre. Le charg d'affaires du prince de Valachie Constantinople
dcouvrit le danger ; force d'argent, il parvint gagner les membres
les plus influents du divan. Mihnea III eut mme le bonheur de trouver
le trait conclu entre Barcsay et Rakoczy; fort de ce prcieux docu
ment, il se hta de l'envoyer Constantinople. Les affaires tournrent
son avantage, et le Pacha de Pest reut l'ordre de ne pas secourir
Barcsay, si ses ennemis l'attaquaient 8 ). Sr du ct de Barcsay,
Mihnea III recommena, plus fort que jamais, ses prparatifs de
guerre, tout en flattant les Turcs, en empruntant de l'argent des
principales maisons de banque de Constantinople, en ftant les pachas
des rives du Danube, en faisant entrer un grand nombre de Turcs
dans les rangs de ses seimeni, de ses delli ou braves, de ses beli et de
ses srcei, et en montrant en secret aux Turcs qu'il tait musulman.
Plusieurs boars, fatigus de vivre dans l'exil, demandrent leur pardon
au prince et ils l'ebtinrent pour le moment. Constantin Cantacuzne
et son gendre restrent seuls loigns de la Valachie. Mihnea III les
) V. Hammer, Tome III, p. 508.
) Gebhardi, Geschichte der Wal., p. 413.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

365

accusa de flonie auprs de la Porte. Cantacuzne fut appel Constantinople: fort de son innocence, il parut devant le divan, s'y dfendit
avec courage, remporta la victoire sur ses ennemis et gagna l'estime
de tous les ministres turcs.
Mihnea III ne devait plus tarder; son ennemi tait en considration
prs de la Porte et," chaque moment, il pouvait tre prcipit du
fate des grandeurs. Il leva l'tendard de la rvolte. Le premier acte
de cette rvolte dont le dernier devait tre sa dfaite, fut le massacre
de tous les boars influents qui pouvaient s'opposer ses plans. Le
vornic Radu Gndescu et ses deux frres le spatar Udrite, le clucer
Diicu, le grand stolnic Frcanu et beaucoup d'autres boars, laiss
rent leurs ttes dans les mains du bourreau. D'autres furent tran
gls, picipits du haut du chteau sur le pav o les soldats les foul
rent aux pieds. La spulture mme leur fut refuse ; leurs cadavres
furent placs sur du fumier ou jets dans les latrines; on tortura leurs
femmes avec des charbons ardents pour leur faire avouer leurs richesses 1 ).
Par des cruauts inoues et par un massacre gnral, le tyran voulait
empcher les bouches de murmurer ; il voulait que le silence des tom
beaux rgnt dans son pays ! Le second acte fut encore plus san
glant ; dans le mois d'aot 1659, il fit entourer Trgovite de troupes
et massacrer, tous les Turcs qui s'y trouvaient. De l, il se dirigea vers
Giurgiu et Brila, forteresses occupes par des garnisons turques,
Trla ces deux places-fortes, en passa les troupes au fil de l'pe et
s'empara de tous les biens des Turcs et mme des marchands chr
tiens. Aprs avoir chass les Turcs de toute la Valachie, il organisa
son arme, plaa plusieurs officiers des trabants dans les autres ordres
pour les exercer, les revtit de brillants uniformes, habilla tous les
trabants la manire des spahis turcs et, fier de ses troupes, il attendt
de pied ferme les Osmanlis. Aprs avoir renouvelle son aliance avec
Rkoczy, il rsolut, de concert avec lui, de chasser de la Moldavie le
prince Ghica et de mettre sa place Constantin 1 er , ex-vovode de
*) Photino, Tome II, p. 210.

366

HISTOIRE DE LA VALACHIE

Valachie. Dix mille Transylvains sous Mikes et dix mille Valaques


sous les ordres du vornic Georges Balcanu et du spatar Dumitracu
Srbul, beau-frre du prince, entrrent en Moldavie et le 15 septembre
1659 vainquirent Ghica aux environs de Iassy. Ghica se sauva
Bender, o s'tait rassemble l'arme tartare, forte de cinquante mille
hommes, pour marcher contre les Valaques ; de l, il alla Andrinople. A la premire nouvelle de la rvolte de Mihnea III, le sultan
eut peine y croire: aussitt qu'il n'eut plus en douter, il envoya
au khan des Tartaree un habit et un sabre d'honneur, avec l'ordre
d'entrer en Valachie, tandis que le gouverneur de Bosnie Sidi Ahmed
fut nomm pacha de Pcsth, et le sandjac d'Ilbessan, Mohammed beg,
fut nomm pacha de Silistrie. Mihnea III fut dclar tratre la
Turquie, et sa dposition fut ordonne. Ghica qui s'tait sauv
Andrinople chez son protecteur et ami le grand vizir Koprili, fut
nomm prince de Valachie, et Etienne, fils de Basile Lupu, ancien
prince de Moldavie, vovode de ce dernier pays. Les Tartaree, pen
dant ce temps, renforcs de Polonais et de Cosaques, taient entrs
en Moldavie, et le 2 novembre sous les ordres de leur khan Kalgha
Ghasighirai avaient livr aux troupes valaco-transylvaines, sur les
bords du Bahlui, une bataille sanglante qui dura trois jours. Les Tar
taree vainquirent la fin: deux mille Valaques et Transylvains rest
rent sur le champ de bataille, o se noyrent dans la rivire de Bahlui
et dans les marais qui sont aux environs de Jassy 1 ). Tandis que cette
dfaite arrivait en Moldavie, Mihnea III partait en Valachie, de Tr*) Pilotino et R a d u Greceanu disent qu'il n ' y eut dans cette bataille que deux
mille Valaques et Transylvains de t u s ; mais N a i m a , historien t u r c cit par
Monsieur de H a m m e r , dit qu'il y en eut dix sept mille sept cents. Toute l'armn'tait forte que de vingt mille hommes, et si sur un pareil nombre il y eut peuprs dix-huit mille m o r t s , la dfaite des Valaques tait plus glorieuse que la vic
toire des Turcs ; un si grand nombre de morts prouve une longue rsistance, et
cette brave dfense est aussi glorieuse que la m o r t des Lacdmoriens a u x Thermophyles, celle de la garde impriale Waterloo et le massacre du bataillon sacr
des Etristes dans les plaines de Drgani.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

367

govite, avec un autre corps d'arme, la rencontre des Turcs qui ve


naient de Rustschuk ; au village de Frteti, il remporta mme une petite
victoire sur une division de l'arme turque ; mais pondant la nuit,
ayant appris la dfaite de son arme en Moldavie et la nouvelle que
Ghica, nomm prince de Valachie par la Porte, s'avanait avec les
Tartaree pour s'emparer de sa principaut, il perdit courage. Avec
l'espoir d'attirer les Turcs dans les montagnes, il se retira Trgovite ; quand il y fut, les trabante se rvoltrent et voulurent l'enfermer
dans la citadelle et le rendre aux ennemis. A force d'argent, il parvint
les apaiser ; pendant la nuit il se sauva en Transylvanie, o il mourut
misrablement aprs un rgne d'un an et de trois mois.
Les Valaques s'taient accoutums recevoir sans murmure les
princes que le premier batelier turc, mont au rang de grand vizir,
se plaisait leur envoyer. Ils baisaient le joug qui les opprimait. Plus
de rclamations, plus de rsistance. Ils recevaient des matres des
rives du Bosphore ou du fond de l'Albanie ; ils les reconnaissaient pour
leurs vovodes, se prosternaient devant la poussire de leurs pieds
et adoraient la main qui les frappait. La nation tait tombe en
dcadence ; elle avait perdu sa nationalit et, par consquent, son
indpendance. Car il n'y a point d'indpendance sans nationalit.
Les Valaques du temps de Michel II refusaient les Grecs mme comme
simples employs dans leur gouvernement ; les Valaques de 1650 accep
taient avec indiffrence ou le rebut du Phanar et de l'Albanie, ou des
serruriers, ou des marchands d'hutres: ils souffraient et se taisaient.
Aucune voix forte ne s'levait pour rappeler la Turquie son manque
de foi et exiger les droits assurs la Valachie par les anciens traits.
Aprs la fuite de Mihnea III, Georges I e r Ghica entra en Va
lachie, le 20 novembre 1659, avec une nue de Tartares et de Turcs
qui se rpandirent dans le pays comme des loups affams, pillrent
et saccagrent tout ce qui se prsenta devant leurs yeux, et emme
nrent dans l'esclavage un grand nombre d'habitants. Ghica n'avait
pas les moyens de les en empcher; il se vit mme oblig de faire des
remerciements au Sultan Kalgha Ghasighirai, khan des Tartares, qui

368

HISTOIRE DE LA VALACHIE

l'avait mis sur le trne *). Georges I e r tait Albanais du village de


Kprili d'o l'illustre famille des grands vizirs Kprili Ogli a tir son
origine. Du temps d'Etienne, surnomm le Gras, prince de Moldavie,
il fut rsident du gouvernement moldave prs la Porte ottomane.
Etienne s'tant rvolt, il fut nomm son successeur *). Ennemi de
Mihnea III qui l'avait vaincu Jjssy, il fut nomm prince de Valachie, aprs la dfaite de son rival. Le premier exploit de son gou
vernement, fut l'ordre, donn d'abord par le sultan, de raser les mu
railles de Trgovite et de transporter la rsidence des princes Bu
carest 8 ) ville situe plus prs de la frontire turque, et qui, par cons
quent, donnait plus de difficults aux vovodcs pour se sauver en
Transylvanie, en cas de trahison envers la Porte. Georges I er , trouva
la principaut puise par huit ans d'invasions et de guerres civiles;
depuis la mort de Mathieu 1 er , la Valachie n'avait pas joui d'un mo
ment de repos; tantt elle tait dvaste par la rvolte des seimeni;
tantt les habitants taient forcs de prendre la fuite dans d'autres
pays cause de la tyrannie de Mihnea III et de ses satellites; tantt
ils taient tus ou emmens en esclavage par les Tartaree. Le prince,
qui savait qu'il ne pourrait pas payer le tribut ordinaire la Porte,
publia plusieurs proclamations par lesquelles il amnistiait les criminels,
rappelait les habitants dans leurs foyer, diminuait les impts et en
exemptait les familles qui taient pauvres ou dont les chefs taient
morts ou prisonniers. Quoique d'une naissance obscure et d'une du
cation peu soigne, ce vovode montrait nanmoins de bonnes inten
tions ; il aurait pu faire du bien la Valachie, si la guerre n'tait venue
dtruire tout ce qu'il avait lev. Constantin I er , l'ex-vovode, aprs
avoir rassembl une arme transylvaine, fit une invasion dans la prin
cipaut, le 26 avril 1660; tous les trabante et les seimeni se joignirent

*) V. Hammer, Tome III, p. 509; Photino, Tome II, p. 214 jusqu' 216 et
Engel, p. 306.
) Cantemir, Histoire Ottomane, Tome III, p. 407, et Carra, p. 87.
) V. Hammer, Tome III, p. 510.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

369

l'ancien prince, chassrent le nouveau Giurgiu, et reurent le 1*


mai Constantin I e r dans les murs de Bucarest. L'anarchie recommena
a rgner ; les semeni surtout ne se plaisant que dans le carnage, recom
mencrent leurs anciens dsordres. Le Sultan, cette nouvelle, ne fut
plus matre de sa colre; attribuant la rvolte des soldats l'esprit
rebelle et dsobissant des Valaques en gnral, il se rsolut d'anantir
pour jamaie la Valachie, en y envoyant une arme immense de Tar
taree pour en massacrer ou en emmener esclaves tous les habitants.
A force de larmes, Georges I e r et les boars parvinrent dtourner
ce malheur et faire en sorte que les Tartaree n'entrassent dans la
principaut que pour en chasser Constantin I e r qui, leur approche,
quitta Bucarest et passa en Transylvanie, o il laissa sa femme et alla
en Pologne chercher de nouvelles troupes ; mais c'est ce qu'il n'obtint
pas. Ghica fut de nouveau matre de la Valachie, et les Tartaree qui
l'avaient replac sur le trne entrrent en Transylvanie ; aprs s'tre
joints aux Turcs, ils livrrent, le 24 mai 1660, une bataille sur les bords
du Some, o Rakczy fut vaincu et bless ; dix huit jours aprs, il
en mourut Grand-Varadin *).
Le temps de payer le tribut tait arriv, et Georges I e r n'en avait
pas les moyens; les boars taient exempts de toute contribution,
et lee paysans, sur lesquels tout le poids en tombait, n'taient pas
encore retourns dans leurs villages, ou bien taient dnus de tous
moyene d'exietence, cauee dee guerree, des maladies pidmiques,
de la disette et de la peste qui accablrent la Valachie pendant les
deux dernires annes 2 ). Le grand vizir Kprili, rsolut de chasser
du trne Georges I er , tant irrit du non paiement du tribut et excit
par les intrigue eecrtee de eon propre file Grgoire Ghica, lequel,
enviant la principaut de Valachie, indisposa, durant son sjour
Conetantinople, le grand vizir contre son pre en lui faieant entendre
que la vieillesse l'avait rendu presque imbcile et incapable de gou*) Engel, Geichichte der Wal., p. 307 et 308.
) Engel, Ibid.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

370

verner un pays aussi important que la Valachie 1 ). Kprili envoya


son fils Mustafa, pacha de Silistrie, lequel entra dans Bucarest le 1 e r
septembre 1660 et dposa Georges I e r .
A Andrinoplc, o campait le grand vizir, se trouvait aussi le postelnic Constantin Cantacuzne, gendre de crban I e r : ayant connu
les projets de Kprili qui voulait changer la Valachie en pachalik,
il parvint, force de prires, l'adoucir et lui faire changer de plan ;
le vizir lui promit mme de nommer pour prince celui qu'il lui dsi
gnerait. Les principaux Grecs de Constantinople, la nouvelle que le
tine de la Valachie dpendait de Cantacuzne, mirent en usage toutes
leurs intrigues, toutes leurs viles flatteries, n'pargnrent ni argent,
ni prsents, ni promesses, plus grandes encore, pour se rendre favo
rable le dispensateur du trne. Constantin, qui connaissait leur rapa
cit, resta sourd toutes leurs offres. Grgoire Ghica, fils de l'exvovode de Georges I er , le supplia aussi; il lui promit de le regarder
comme son pre, de ne jamais rien faire son insu et de dfendre
tous les droits des Valaques. Cantacuzne qui, s'il l'avait voulu, aurait
pu lui-mme tre prince, donna sa voix Grgoire, parce que, comme
celui-ci avait t lev en Moldavie, il tait instruit de la langue, de
usages et des lois des Romans de la Valachie. Aprs avoir reu de
lui un serment par crit et prt d'abord sur l'Evangile de respecter
les privilges de la nation, il se prsenta au grand-vizir et Kprili,
qui estimait Cantacuzne, approuva son choix.
Le 6 dcembre 1660, Grgoire 1 e r ou Grigoracu Ghica, arriva
Caracal a ), ville btie du temps de Trajan, en Valachie. Quoique tratre
envers son pre, il possdait de grandes vertus *) et sous son rgne
les Valaques jouirent d'une paix et d'un bonheur dont ils ne connais
saient depuis longtemps que le nom. Il trouva la principaut accable
d'avanies et en dsordre, malheureuse et dserte ; la plupart des fax

) Cantemir, Tome III, p. 407.


) Engel, Geschichte der Wal., p. 309.
) Cantemir, Tome III, p. 403.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

371

milles pleuraient quelques-uns de leur membres morts ou emmens


en esclavage ; la peste qui durait depuis trois ans augmentait le nombre
des morts, et enfin une famine, longue, affreuse, forait les paysans
se nourrir de racines d'arbres ; le trsor et les boars taient accabls
de dettes que les Turcs exigeaient imprieusement 1 ). Grgoire I e r ,
pour satisfaire les cranciers, livra leur disposition sa propre liste
civile. Bientt les autres maux qui accablaient les Valaques cessrent;
les maladies et la disette firent place des annes saines et fertiles
qui donnrent en abondance du bl, du vin et du miel. L'agriculture
commena refleurir, et les bestiaux prosprer de nouveau. Cons
tantin Cantacuzne, du fond de ses terres o il s'tait retile sans
avoir accept aucune place ni dignit, tait dans la meilleure concorde
avec le prince qui il donnait de bons conseils ; obscur, il ne se faisait
remarquer que par ses nombreux bienfaits ; les grands et les petits
l'aimaient a ) . Le tribut mme que la Valachie payait n'tait pas con
sidrable: il n'tait que de trente mille cus 8 ). Ce bonheur gnral
dura deux ans, jusqu'en 1663, poque de la mort du grand vizir Kprili et de la nomination sa place, d'Ahmed Kprili, son fils. Celui-ci
commena sa carrire en attaquant l'empereur d'Allemagne. Les
princes de Moldavie et de Valachie durent se joindre son arme ;
ce dernier partit le 20 juillet 1663 avec cinq mille cavaliers et six mille
fantassins, entra en Transylvanie par le passage de Bozza et s'avana
jusqu' Neuhusel, qui se rendit le 24 septembre. Pendant son ab
sence, il avait confi la rgence de la principaut la princesse Marie,
sa femme, aide par son beau-frre le grand vornic Stroe Leurdeanu
et par le grand vestiar Dumitracu, Phanariote venu en Valachie avec
Grgoire 1 er . Ces deux boars, ennemis du vertueux Constantin Can
tacuzne, parvinrent, force de flatteries, entraner la princesse
dans leur complot, et tous les trois jurrent la perte de Cantacuzne,

) Photino, Tome II, p. 224.


) Engel, p 309.
) V. Hammer, Tome III, p. 513.
24

372

HISTOIRE DE LA VALACHIE

obstacle infranchissable leurs projets tyranniques. Quoique toui


les deux fussent attachs ce grand patriote par des liens de recon
naissance, ils l'accusrent prs de Grgoire I e r de rester prs de la
frontire turque pour pouvoir plus facilement inspirer la Turquie
des soupons contre le prince, de manquer au respect d la prin
cesse et d'empcher les paysans de ses terres de payer les impts
rgls par la loi 1 ). Grgoire 1 er , aprs avoir t honor par un man
teau d'honneur, se disposa retourner dans le pays ). A son arrive,
tous les piges taient tendus pour qu'il n'coutt pas mme la justi
fication de Cantacuzne. D'un caractre souponneux, il oublia l'an
cien dsintressement, les bienfaits de son ami et la reconnaissance
qu'il lui devait ; press par la princesse et par ses conseillers, il envoya
des trabans dans la maison de Cantacuzne, lesquels dans la nuit
du 20 dcembre 1663, l'enlevrent tout nu de son lit et le tranrent
dans le monastre de Snagov. Aprs qu'il eut assist la messe, sur
les dalles nues de l'glise et qu'il eut pris les saints sacrements, les
trabante l'assassinrent la nuit suivante dans le rfectoire. A la nou
velle de la mort de son ancien ami, Grgoire 1 e r se rveilla comme
d'une longue lthargie ; il pleura amrement son ancien bienfaiteur,
protesta qu'il n'avait point donn l'ordre de son excution et exile
ses deux conseillers. Jamais mort ne fut plus injuste et jamais Valaque plus vertueux; toute la Valachie pleura son joyau, son plus bel
ornement. Les riches et les pauvres, et les Turcs mme de Constantinople
et du Danube, qui avaient appris connatre les vertus de Canta
cuzne, donnrent des larmes sa mmoire, en maudissant le prince
et ses mauvais ministres ), Cantacuzne avait laiss en mourant, six
orphelins, Draghici, erban, Constantin, Michel, Mathieu et George.
La Turquie tait presque toujours en guerre avec la Hongrie ou
la Pologne ; les malheureux Valaques devaient contribuer la des-

*) Engel, p. 310.
*) V. Hammer, Tome III, p. 545.
) Photino, Tome II, p. 228.

HISTOIRE DE LA VALACHIE

373

traction de leurs coreligionnaires et l'affermissement de l'autorit


des Turcs, en tant obligs de fournir des troupes ces derniers. Une
nouvelle guerre fut dclare la Hongrie; Grgoire Ghica dut de
nouveau quitter sa capitale (le 9