Sunteți pe pagina 1din 941

AMINTIRI

Constantin C. Giurescu

Copyright 2000, Editura ALL EDUCATIONAL.


Toate drepturile rezervate Editurii ALL EDUCATIONAL.
Nici o parte din acest volum nu poate fi copiat
fr permisiunea scris a Editurii ALL EDUCATIONAL.
Drepturile de distribuie n strintate aparin n
exclusivitate editurii.
Copyright 2000 by'ALL EDUCATIONAL.
All rights reserved.
The distribution of this book outside Romania,
without the written permission of ALL EDUCATIONAL, is
strictly prohibited.
Ml

CONSTANTIN C. GIURESCU

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale GIURESCU,


CONSTANTIN C.
Amintiri / Constantin. C. Giurescu-Bucureti: ALL
Educaional, 2000 p. 552; cm. 21 Bibliogr. Index.
ISBN 973-684-143-X
AMINTIRI
Ediie ngrijit de Dinu C. Giurescu

Editura ALL EDUCAIONAL: Bucureti


Bd. Timioara nr. 58, sector 6 Tel: 402 26 00; 402 26
01 Fax: 402 26 10
Departamentul distribuie: Tel: 402 26 20
Fax: 402 26 30
Comenzi la: comenzi@all.ro URL: http://www.all.ro
UNIVERSITATEA "1 DECEMBRIE 1918"
Nr. inv. ALBA IUL IA

Redactor: Director artistic:


Tatiana Sndulescu Mircia Dumitrescu
411
Not
privind ediia de fa

Prezentul volum de Amintiri" cuprinde trei scrieri ale


profesorului Constantin C. Giurescu:
1.Amintiri 1", aprut n Editura Sport-Turism,
Bucureti 1976: de la nceputuri" i pn n 1938.
2.O continuare, redactat n 1977, rmas n
manuscris. Ea se refer ndeosebi la anii 1939-1940, cu
unele consideraii generale pentru intervalul 1941-1944.
3.Cinci ani i dou luni n penitenciarul de la Sighet (7
mai 1950 -5 iulie 1955), document redactat de Constantin
C. Giurescu n primele luni de dup eliberare de la Sighet,
cu domiciliul obligatoriu n satul de deportai de la
Mzreni (jud. Brila). Prima ediie a lucrrii a aprut n
Editura Fundaiei Culturale Romne, Bucureti, n 1994,
Introducere - Dinu C. Giurescu, Ediie ngrijit, anexe i
indice de Lia Ioana Ciplea.
Am socotit util s adaug uncie note de subsol la
Amintiri" (nr. 1 i 2 de mai sus), pentru a explica
mprejurri i fapte oprite de cenzura anilor '70. Pentru
unele completri la Sighet" a se vedea nota de la p. 334.
Profesorul Constantin C. Giurescu i propusese s
continue mrturia" sa asupra celor trite. Sfritul,
intervenit brusc la 13 noiembrie 1977, nu i-a mai dat
rgazul necesar.
Prin grija i strdania Editurii ALL, mrturiile de mai
sus sunt, pentru ntia dat, nsumate ntr-un singur
volum. Apariia sa precede cu puin aniversarea a 100 de
ani de la naterea profesorului Constantin C. Giurescu (n.
13/26 octombrie 1901).
in s exprim i pe aceast cale cele mai alese
mulumiri Editurii ALL - Mihai Penescu, preedintele
Grupului Editorial ALL; Tatiana Sndulescu, redactor.

26 octombrie 1999 Dinu C. Giurescu


Bucureti
AMINTIRI
PARTEA NTI
Cuvnt mainte

Am avut norocul s ating al aptezeci i patrulea an de


via, mai mult deci dect media normal a vremii
noastre. Am apucat, copil fiind i elev de gimnaziu, epoca
dinainte de rzboiul pentru ntregirea statului; am trit,
sub ocupaia german, n Bucuretii anilor 1916-1918; am
vzut nfaptuindu-sc, la captul unor mari jertfe i
suferine, Statul Naional Unitar, Romnia pe care o
visaser Nicolae Blcescu i Mihai Eminescu. Am
participat direct la viaa cultural i politic a perioadei
interbelice, am trit cel de al doilea rzboi mondial; n
sfrit am asistat la cea mai mare transformare n viaa
poporului romn, la trecerea de la regimul capitalist la cel
socialist i am participat, n domeniul meu de activitate, la
construirea progresiv a acestuia din urm.1
mprejurrile m-au fcut s cunosc mult lume i de
tot felul, de la ranii i pstorii satelor pn la minitri,
prim-minitri i capete ncoronate. Am venit n contact
direct cu 18 (optsprezece) prim-minitri, ncepnd cu Ionel
Brtianu, general Artur Vaitoianu, doctor Constantin
1 n 1976 nu se putea
spune mai mult; ce a nsemnat
trecerea de la regimul capitalist la
cel socialist, a se vedea mrturia
profesorului despre nchisoarea
de la Sighet, n prezentul volum.
Toate notele au fost adugate de
Angelcscu, Gheorghe Ttrscu i Armnd Clincscu i
terminnd cu Octavian Goga, patriarhul Miron Cristea,
Constantin Argetoianu; am cunoscut de asemenea, dup
al doilea rzboi mondial, pe Petru Groza i pe Nicolae
Ceauescu2. Pe unii din ei i-am vzut nu numai n ipostaze
oficiale, dar i n afara acestora, oameni ca atia alii, cu
speranele, durerile i ndoielile lor.
Am descoperit c aceste amintiri ar putea interesa n
special tineretul deoarece el nu cunoate dect prea puin
din ce a fost nainte. Dar ele ar putea interesa i pe cei din
perioada interbelic i pe oamenii generaiei mele - tot
mai puini - care au fost martori la unele din faptele ce voi
povesti sau au cunoscut pe unii din oamenii deceniilor
trecute.
Nu scriu memorii n sensul ce se d, adesea, acestui
gen de scrieri, adic de prezentare, ntr-o lumin ct mai
favorabil, a propriilor fapte, de justificare a posteriori"
a acestor fapte; nu e deci o lucrare pro domo sua" cum
au aprut attea la noi n ar i n afara granielor. Spun
ce am vzut i o spun iar ur i fr prtinire" -sine ira
et studio", dup vorba istoricului roman Tacit. Pe ct
posibil, m feresc de judeci de valoare; las ca acestea s
rezulte din nsei faptele povestite. ncerc aadar s dau o
mrturie despre cele ce am vzut, a auzit i am fcut, o
mrturie dreapt, ca la judecat. Poate c unele din cele
ce urmeaz s ajute istoricului de mine; poate c ele vor
contribui s nlture anumite idei preconcepute; poate, n
sfrit, c vor ndemna i pe alii dintre contemporanii
mei s atearn pe hrtie amintirile lor.
Rog pe cititori s nu se supere i s nu ia n nume de
ru dac faptele i unele preri artate mai jos nu se vor
potrivi sau numai n parte cu cea ce tiu sau au auzit ei.
Scriu, dup vorba btrnului Neculce, din ceea ce am

9
vzut i am auzit eu nsumi. Cnd nu sunt sigur, o spun
limpede; nu caut s ascund sau s nfloresc; urmez, n
privina aceasta, norma enunat de Zi lot Romnul, acum
circa o sut cincizeci de ani: Istoric sunt, n-am frate, n-am
rud, n-am vecin; stpn am pe-adevrul, lui cat s m-
nchin".
Cine vrea s afle prerea mea despre o seam de
evenimente politice i sociale din perioada la care se
refer Amintirile" de fa i care nu-s menionate n
aceste amintiri, s binevoiasc a citi Istoria Romnilor",
sinteza rezumat, ediia a doua (1975), alctuit
mpreun cu fiul meu. Ea completeaz paginile de fa,
sub acest raport.1
Voi urma, n genere, firul cronologic, deoarece el este
cel mai potrivit n asemenea scrieri; nu m voi feri ns s
fac uneori, cu privire la anumite persoane i categorii,
apropieri n timp ca i, cu privire la evenimente, apropieri
n spaiu; ele sunt sugestive.
Pe ct mi-a fost cu putin, am adugat i ilustraie
contemporan; ea completeaz textul i e apreciat de
oamenii vremii noastre care aparin, n majoritatea lor,
tipului vizual: o fotografie, o imagine cinematografic sau
de televiziune le spun mai mult dect descrierea lor,
literar sau neliterar.
Mulumesc tuturor - rude, colegi de nvtur i de
profesiune, prieteni, cunoscui - care, n conversaiile ce

10
am avut, au confirmat sau au infirmat spusele mele;
mulumesc celor ce mi-au pus la dispoziie ilustraii.
Sinteza rezumat a fost de asemenea supus exigenelor cenzurii. De aceea, partea
contemporan, ndeosebi etapa 1939-1974 (dar i 1918-1939) (redactat de subsemnatul
D.C.G.), reproduce versiunea standard aprobat de secia propagand a PCR; respectarea
acestei versiuni era o condiie sine qua non pentru apariia ntregului volum.

% grdina
casei^SL^V^ n0tonb* W7>
(Foto Clin N. Creu)

" IUn,e 1975-


zonei/UsTptaemo^
pnn

^'^em a tiza rea"


comunist a

Primele amintiri.
Constantin C. Giun >rn coala
~. . primar
Cuibul cu barz" i liceul Gheorghe Lazr

11
Primele imagini de care-mi aduc aminte sunt din
Viena; aveam patru ani; era n toamna anului 1905. Tata
obinuse prin concurs, de la Casa coalelor, bursa Iosif
Niculescu" pentru a studia n Austria i a face cercetri n
Arhive. Sttusem mai nti n Alserstrasse, numrul 2,
etajul 2, aproape de Universitate, ntr-o cas cu mai multe
etaje; am ncercat s-o regsesc n 1966 - cnd am cercetat,
timp de trei luni, din iniiativa Arhivelor Statului din
Bucureti, arhive vieneze, pentru a depista material
documentar inedit referitor la istoria poporului nostru -
dar mi s-a spus c un complex ntreg de case din
Alserstrasse - ntre ele i casa de la numrul 2 - a fost
drmat; pe locul lor exist azi un parc. Din Alserstrasse,
prinii mei s-au mutat ntr-un cartier de vile din
marginea oraului, la Neuwaldegg. Tocmai n legtur cu
aceast nou locuin st prima mea amintire. Vd o vil
cu parter i etaj i un nuc falnic, n grdina vilei; vd o
portreas btrn i gheboas care m mpiedic s iau
nucile czute pe jos; se vede c i lc rezerva ei nsei; de
necaz i strig mamei: Schau Mutti, die bucklige Frau"
(Uite, mam, femeia gheboas") - copiii sunt, iar s tie
i iar s vrea, cruzi - iar mama m cheam i-mi face
observaie, destul de tare ca s-aud i portreasa, c nu
trebuie s mai spun asemenea cuvinte, i-i cere scuze
gheboasei. Probabil c observaia mamei, unit cu
necazul c n-am putut strnge cteva nuci, m-a fcut s

8
12
in minte aceast scen. Cea de a doua este tot din
Neuwaldegg: vd un lac n mijlocul unui parc, la marginea
lacului un domn cu plrie de paie care-i azvrle
bastonul n ap i un cine fox alb care se repede, apuc
bastonul i-1 aduce, inndu-1 n gur, stpnului su.
Scena se repet de cteva ori, spre marea mea admiraie.
Am ncercat, n 1966, s regsesc vila; mi-a fost imposibil
s-o identific. Ar fi trebuit ca la arhivele primriei sau ale
poliiei s urmresc micarea populaiei strine n ani
1904-1906 i, n felul acesta, s aflu numele vilei; asta ar fi
nsemnat cteva zile i timp n-aveam, aa c am renunat
la descoperirea acestei de a doua locuine a prinilor mei
la Viena; mai ales c n-aveam certitudinea c vila mai
exist, c nu s-a drmat sau transformat ntre timp, cum
s-a ntmplat cu Villa Cuza". O alt amintire din acea
vreme este Riesenrad"-ul - adic roata uria din Prater,
prevzut cu cabine i care se nvrtea mereu. Am mers
cu mama s-o vd; ne-am suit ntr-una din cabine: eram
impresionat, cred c-mi era i puin fric. ncet-ncet ne-
am ridicat, avnd n sus, din punctul cel mai nalt al roii o
frumoas privelite a oraului. Astzi Riesenrad", care
funcioneaz nc, a rmas pe jos fa de restaurantul
circular din Donau-Turn", turnul nalt al televiziunii
vieneze, restaurant care face o rotaie de 360 de grade n
timp de o jumtate de ceas, permiindu-i s vezi ntr-
adevr tot oraul pn la marginile lui, aa cum am

8
13
constatat n 1966. n. sfrit, tot n Viena este i prima
jucrie de care-mi aduc aminte: un drac verde care se suia
pe o sfoar: cadou de la sora mamei, tante Mrie" care
venise, mpreun cu soul ei, cpitanul Chiriescu, s ne
vad i s stea dou sptmni aici, n capitala mpriei,
vestit pentru teatru, oper i via plcut.
Am nvat bine nemete n cei trei ani ct am stat la
Viena; prinii luaser i o nemoaic la copii", pe Betty,
care a i venit cu noi n ar, unde a mai stat vreo doi ani,
ntorcndu-se apoi ndrt la ai ei. Fratele meu Horia,
nscut la Viena, la 21 ianuarie 1904, vorbea aproape
numai nemete. O vd pe mama, Elena, tnr,
frumoas -avea 23 de ani cnd au plecat n strintate -
fcnd gospodrie; ea gtea, ea deretica, iar dup mas,
frumos mbrcat, ieea cu mine la plimbare n parc. O
aud spunnd Lummenes", cum i ziceau vienezii crnii de
miel i Brnzakase", brnzei de burduf. O vd cntnd la
pian i ndemnndu-m s-1 nv i eu; n-am ascultat-o,
zicnd, cnd eram n liceu, c n-am timp i pentru carte i
pentru pian; pe urm mi-a prut ru c nu i-am urmat
ndemnul i-mi pare ru i azi. Mama era bun i blnd;
nu m-a btut niciodat, nu mi-a dat nici mcar o palm,
nici atunci, nici mai trziu, n coala primar sau n
primele clase ale liceului, dei fceam uneori cte o pozn
mai serioas. M certa, rareori, i pedeapsa cea mai mare
era: am s te spun tatei".

8
14
Era fiica,, cea de a doua - nscut n 1880 - a lui
Costache Antonescu, negustor de seam - postavuri i
pnzeturi - de pe ulia din Focanii moldoveni. Au fost cu
toii ase copii: primul Mria, sor mai mare a mamei i
cea care m-a botezat: i spuneam tante Mrie" i, mai rar
mam na"; a fost cstorit de trei ori: prima dat cu
un medic militar, Vlad Beloiu, mort tnr, a doua oar cu
cpitan Chirii Chiriescu de care s-a desprit pe cnd era
locotenent-colonel, i a treia oar cu magistratul Ion
Pooiu, consilier la Curtea de Apel din Chiinu, apoi din
Bucureti. Al doilea copil, Alexandru, negustor ca i taic-
su, a murit relativ tnr, n urma unei apendicite, lsnd
doi copii care au ajuns mari, unul cznd n 1941, n
rzboi, n Basarabia, cellalt fiind funcionar la Banca
Naional a Romniei. Al treilea copil a fost mama. Al
patrulea, o fiic, Ecaterina, care s-a prpdit foarte tnr
din cauza unei peritonite, rezultat al unei izbituri - fusese
mpins tare de o coleg de coal i se lovise de colul
bncii. Tot foarte tnr a murit i o alt fat, Eliza. Al
aselea copil, un biat, Vasile, care era destinat tot
comerului, ca i Alexandru, a urmat de aceea coala
comercial superioar din Cernui unde a nvat i
idiul"; l vorbea aa de bine nct nii evreii se nelau.
Dup rzboi, a fost ales Preedinte al Camerei de Comer
din Focani i, mai trziu, primar al oraului Focani i
senator de Putna. Fire vesel i deschis, nenea Vasilic"

8
15
era o adevrat ncntare cnd ncepea s povesteasc i
mai ales s imite. Imita perfect felul de a vorbi romnete
al grecilor, evreilor, turcilor i tia un numr nesfrit de
anecdote i bancuri". Cstorit cu Eugenia Drgulncscu,
de o remarcabil frumusee, n-a avut copii, cum n-a avut
nici tante Mrie.1
Despre naintaii din partea mamei, am aflat mai ales
de la I.S. Gheorghiu, fostul vicepreedinte al Academiei,
vr primar cu mama, i de la sora mamei, Mrie Pooiu.
De la ei tiu c bunicul meu, Costache Antonescu, se
cstorise cu Domnica, una din fiicele unui alt negustor de

I Pe unchiul Vasilic" l-am


cunoscut i eu. Dup 1938, s-a
seam
mutat ila podgorean
Bucureti din a Focani,
lucrat laNicolau. O a doua fiic a
acestuia,
Galeries Ecaterina,
Lafayette",se pe
mritase
Calea cu inginerul focnean
tefan
VictorieiGheorghiu, care Victoria).
(azi Magazinul a fost colaboratorul - a putea
spune
A fost mna
arestatdreapt -a lui
n august Anghel
1952, ca Saligny, constructorul
podului de laA Cernavod.
fost senator. Inginerul Gheorghiu - nenea
murit n nchisoare
Fani", cum i sptmni,
dupa cteva spuneam noi, a avuti mai muli copii -patru
ntruct
biei i douinjeciile
s-au refuzat fete - celcu
maiinsulina
mare fiind Ion - Jenic pentru
ai
de casei i rudele
care avea apropiate - iar cel mai mic tefan -
zilnic nevoie.
tefanic" -, coleg
de liceu, la Lazr", cu mine i profesor apoi la coala
Politehnic din Bucureti. De la Jcnic Gheorghiu, cruia-i
veneam deci nepot de vr, i de la Mrie Pooiu am aflat
c Nicolau era de fel romn din Chiinu i c la nceput s-
8
16
a numit Nicolaef Cogeaba, adic Nicolae primarul sau
fruntaul. Terminaia n -ef e similar celei n -ski din
nordul Moldovei - vezi, de pild, moldoveanul Miron
Barnowski. Venit de tnr, n prima jumtate a secolului
XlX-lca, la Focani, Nicolaef Cogeaba i-a schimbat
numele n Nicolau i s-a cstorit cu Eudoxia - nseamn n
grecete neleapt" - fiica frumoas a negustorului
Fotiadis, originar din Atena, i stabilit i el n Focani. Dat
fiind c Fotiadis era grec, rezult c bunica mea dinspre
mam, Domnica, soia lui Costache Antonescu, nscut i
crescut la Focani, vorbind perfect romnete, avea
cincizeci la sut snge grecesc, mama douzeci i cinci la
sut, eu nsumi doisprezece i jumtate, iar copiii mei
ase i douzeci i cinci. Cazul nostru nu este un caz izolat,
o excepie. Foarte multe dintre familiile oreneti din
Muntenia, Moldova i Dobrogea, ba chiar i unele din
Transilvania i Banat, au n venele lor i snge strin,
grecesc sau sudslavic - n special n primele trei ri -
armenesc, n special n Moldova i Transilvania, i, n mod
izolat, snge albanez, polonez, rusesc, unguresc, evreesc,
italian, francez etc. Faptul se constat i la foti mari
dregtori, moieri sau arendai. Am artat-o cu detaliile n
Istoria Bucuretilor", Istoria Brilei", Istoria
Odobetilor", precum i n Trguri sau orae i ceti din
Moldova" i n lucrrile mele mai vechi despre marii
dregtori. Ras pur nu exist dect n teorie, iar
cercetrile tiinifice arat c adaosul de snge strin nu
numai c nu e un cusur, ci dimpotriv un avantaj.
Cstoriile fcute n regiuni izolate, de pild o vale n
muni, numai ntre membrii aceleai colectiviti duc, cu
vremea, la degenerescent, la slbiciuni sau cusururi fizice
i psihice. Esenial nu este rasa, ci felul de a gndi, a
simi i a aciona. Eti romn, dac gndeti simi i
acionezi ca un romn, indiferent dac n venele tale
curge i snge care nu e daco-roman.
tirile despre naintaii din partea mamei le am, aa
cum am artat, de la sudele mele pe linie matern. Cci
tata murind n 1918, cnd aveam aptesprezece ani, iar
mama n 1920, cnd aveam nousprezece ani, n-am
apucat s aflu tiri despre naintai de la ei; e adevrat c
la vrsta aceea, subiectul nu m prea interesa. Aa nct
mai trziu, ntre cele dou rzboaie mondiale i mai ales
dup cel de-al doilea, cnd chestiunea ascendenilor a
nceput s m preocupe, izvoarele de informaie au fost,
aa cum am spus, rudele dinspre mam adic I.S.
Gheorghiu i sora mamei, Mrie Pooiu. Tot de la ei am
aflat c bunicul, Costache Antonescu - tata mou" cum i
spuneam noi nepoii - era un fel de Tmboieti, n judeul
Rmnicul-Srat, c a avut trei frai: Ioan, Grigore
(primarul satului n 1893) i Gheorghe i c, dup ce a
strns, tot ca negustor, capitalul necesar, s-a mutat n
Focani. In 1912, urmnd pilda vechilor negustori romni,
bunicul s-a dus la Ierusalim i s-a ntors de acolo hagiu" -
aa isclea, dup aceea: Hagi Costache Antonescu" - i
rostind cteva cuvinte greceti de care ne-am minunat noi
copiii, cnd a venit s ne vad la Bucureti. Era un brbat
nalt, cu barb tiat drept, nu ascuit, i cu musti, cu
ochi albatri, cu vorba apsat; priza tabac" ceea ce ne
impresiona. De Anul Nou ne trimitea regulat, mie i
fratelui meu Horia, cte douzeci de lei, iar sorei mele
Lelia, nscut n 1910, o ppu marc, ppu care,
culcat, nchidea ochii, i apsat pe piept, spunea
mama": alt prilej de mirare pentru noi copiii.
ntors de la Ierusalim n-a mai trecut mult i a predat
magazinul din Ulia Mare de la Focani biatului cel mic,
lui Vasilic, i cl s-a retras la Mnstirea Neamului. A
fcut acolo reparaii bisericii Sf. Gheorghe - mtu-mea
Mrie Pooiu arta cu oarecare regret i cheltuiala
respectiv: 800 (opt sute) de napoleoni - i a cumprat o
cas cu antreu, patru camere, buctrie, pivni, pe care a
lsat-o, prin testament, mnstirii. Clugrii, drept
mulumit, i-au dat un frate" ca s-1 slujeasc. A murit
acolo, la mnstire, n linite i singurtate, n noiembrie
1921; e nmormntat n cimitirul mnstirii. Cu ctva timp
de a nchide ochii, se clugrise, lund numele de
ieromonahul Cozma.
Neamul tatei e de fel dintr-un sat de moneni -
oameni liberi, cu pmntul lor -, sat vechi, de dinainte de
ntemeierea Munteniei: e vorba de Chiojdul de Basca sau
Chiojdul Mic, n opoziie cu Chiojdul Mare sau dup
numirea oficial, din condicile vistieriei, Star Chiojd
(Chiojdul Btrn!), de care-1 desparte Muchea
Brdctului". E un sat frumos i ntins, n valea adnc a
Bcii, ultimul sat pn la vechea grani. Cnd vii spre
sat, fie din valea Buzului, de la Cislu, suind spre Basca,
fie dinspre Chiojdul Mare, cobornd peste prelungirea sau
12
13
aua" Brdctului, privirea i este atras imediat de
dou stnci uriae: Piatra Lcrei" de culoare crmizie i
Pietriceaua" de culoarea alb-albstruie; ele explic i
numele satului care vine, dup cte se pare, de la un
secuiesc Kovejd ce nseamn pietros. n prima jumtate a
secolului al XlII-lea, aa cum ne arat un document din
1234, era un adevrat curent de trecere din Transilvania,
spre muni, n rsritul Munteniei i n sudul Moldovei
unde exista n aceea vreme Episcopatul Cuman". Treceau
nu numai rani romni, dar i rani secui i chiar sai;
documentul citat adaug tirea c aceti rani unguri i
sai, aezndu-se n mijlocul populaiei valahe" adic
romneti dc dincoace de Carpai ajung una cu ea, adic
sunt asimilai, se romnizeaz. Curentul luase o deosebit
intensitate n vremea cnd sttuser n ara Brsei
Cavalerii Teutoni (1211-1225), acetia ntinzndu-i
stpnirea la sud de Carpai pn la Dunre. i tradiia
popular din Chiojdul Mic, culeas la finele secolului al
XlX-lea de la btrni satului, tie de romni venii din
Buzaiele" ardelene i anume din Sita Buzului.1
Cea mai veche tire pe care am gsit-o despre
strmoii din partea tatei dateaz din 1798 cnd un Ioni
Giurescu, logoft la zrfia Prahovei - am zice azi contabil
ef la Administraia financiar a Prahovei - scrie", adic
transcrie dup un text mai vechi, o Alixndrie" sau o

141 o ' V,C"he me"*'une a satuIu*


Star Chiojd se afl ntr-un
poveste a lui Alexandru Macedon. tiu apoi de
Dumitrache Giurescu, feciorul lui Grigore; el se
cstorete n ianuarie 1840 cu Ioana, fiica lui Tudor
Izboiu, frunta al Chiojdului; n foaia de zestre pe care
acesta din urm o ntocmete n decembrie 1839, sunt
trecui 20 de stnjeni n trei hotare: Zmciniul, Brdetul
i Plecioara-hotare care constituie trupuri din ntinsa
moie a satului ce avea circa 12.000 (dousprezece mii) de
hectare i se mprea n 3.300 de stnjeni, n afar de
stnjeni, foaia de zestre mai cuprinde 8 adic opt boi de
jug", 8 adic opt vaci" ns patru cu viei, patru sterpe,
40 de oi, dintre care 20 cu miei, 20 sterpe, 20 de ramatori,
din care 10 mari etc, precum i o cas ce urma a se
construi de ctre socru. Aceast cas a crei podea era
ridicat peste doi metri de la pmnt, cu o odaie mare n
stnga, o sal, dou odi mai mici n dreapta, un pridvor
lat n fa, mrginit de stlpi de stejar, pridvor la care sui
pe o scar larg interioar, i o pivni ntins n care
ptrunzi printr-o poart zbrelit, a luat fiin n anul
1840; ea se afl i astzi, ns nu n satul Chiojd, ci la
Muzeul podgoriei i al livezii din Goleti, n judeul Arge.
Cnd s-a hotrt acum civa ani, s se nfiineze acest
muzeu, iniiatorii s-au gndit s aduc, spre a fi expuse,
case reprezentative din regiunile viticole i pomicole ale
rii. Drept tip de cas moneneasc din regiunea
pomicol a Buzului, a fost aleas casa noastr

14
btrneasc din Chiojd. Patru meteri dulgheri din Ctia -
unul din ctunele Chiojdului - au desfcut lemnele casei,
le-au numerotat, apoi le-au suit n camioane i, la Goleti,
au fcut casa din nou, aidoma celei demontate. Numai c
la Goleti casa, foarte bine refcut, st singuratic, n
timp ce la Chiojd avea n jurul ei un ntreg complex i
anume: pe partea stng, cum priveai n sus, din pridvor,
era casa mic" destinat fratelui tatei, Ionic, apoi, n
rnd cu aceasta, magazia de piatr, zidit de nite meteri
italieni - voi vorbi mai jos de aceti meteri; pe partea
dreapt, magazia de brne, muruit i spoit cu var, n
care se pstrau tocitorile", iar n continuarea acesteia
buctria i, formnd unghi drept, nc o odaie; n fa
spre drum, zidul de bolovani care mrginea curtea i, la
mijlocul lui, poarta cea mare, pentru carele de porumb
sau de prune i lipit de ea, poarta cea mic, pentru
pedetri, ambele sub un acoperi de indril n dou fee,
ncheindu-se n unghi, sus. Peste drum era povarn de
fcut uic i alturi, staulul boilor i al vacilor precum i
ngrditura n care se cldea fnul, adus cu trgile.
Dumitrache Giurescu, care a trit peste optzeci de ani,
a avut mai muli copii i anume pe Costache, bunicul meu,
nscut n 1850, pe Gheorghe, pe Dumitru, pe Victor, i o
fiic, pe Ua, cstorit cu un preot poreclit Urzic. Pe
acesta din urm, btrn fiind, cu barba alb, l-am apucat
i eu: era tipul vechiului preot de sat, cu anteriu de iac,

14
vopsit negru, cu cizme - la fel cu preotul Gala Galaction
din vremea noastr - nedispreuind un pahar de vin sau
de uic, dar altfel cuviincios, cuminte, om de sfat, om cu
frica lui Dumnezeu". A venit odat la noi, pe la prnz,
mpreun cu bunicul, prin 1909, - stam pe atunci pe strada
tirbei Vod 164, peste drum de biserica Sf. tefan
Cuibul cu

14
barz"1 - i, poftit de tata s ia masa cu noi, s-a scuzat,
sfiicios, spunnd c a mncat la Ploieti; ceea ce era
adevrat, dar se petrecuse... n scara precedent. De
atunci, n familia noastr, a mnca la Ploieti" era
echivalent cu o explicaie nevalabil. Gheorghe Giurescu
i Victor Giurescu - pe care i-am apucat de asemenea -
aveau gospodriile pe malul stng al Bcci, destul de
departe de prundul" grlei, n timp ce casa btrneasc
era pe malul drept. i acetia doi aveau magazii de piatr
fcute de talieni". La finele secolului trecut sau la
nceputul celui de fa - n-am putut afla data exact - au
venit n sat nite meteri pietrari italieni i s-au tocmit cu
fruntaii satului s le fac magazii n care s se pstreze
vasele" cu uic adic zcto-rilc" - bui mari de 3-500
de vedre" - antalele" - vase lunguiee de 100-200 de
vedre - i vasele obinuite - butoaie de 80-90 de vedre",
vadra, msur veche, fiind egal cu aproximativ 12,5 litri.
Aceste magazii, n care intrai printr-o u mare, rotunjit
sus i acoperit cu tabl, aveau un pod cu pereii zbrelii,
n care se pstrau tiulcii de porumb i fasolea. Dup ce
au isprvit magaziile - i treaba a durat civa ani - italienii
au plecat din sat, li s-a pierdut urma.
Costache, bunicul meu, cruia unii dintre cunoscui i
prieteni i spuneau i Sticu", a avut de soie pe Ileana
Drgoescu din Sibiciu, fiica unui gospodar de frunte din
acest sat de pe valea Buzului. N-am apucat-o; dar din
spusele tatei, tiu c era blond, cu pr blai i ochi
25
albatri. A murit relativ tnr, dup ce dduse via la 13
(treisprezece) copii; din acetia n-au ajuns mari dect
patru: tata, fraii lui, Ionic i Alexandru, i o sor,
Smaranda, creia i se spunea, ns, Mia. Toi ceilali au
murit, copii fiind. Cnd venea cte-o molim ca anghina
difteric, mureau pe un cap; odat - mi povestea mtu-
mea Mia - au murit doi n aceeai zi. Nu exista nc serul
antidifteric sau, i de va fi fost, era departe, la Bucureti;
satul - ca i celelalte de primprejur - n-avea doctor.
Tata s-a nscut la 8/20 august 1875, n casa
Casa de pe tirbei Vod nr. 164 a fost
drmat n august 1987 odat cutoate
construcie de p* tirbei Vod, situate ntre
Berzei i Calea Plevnei n cS
0rd-7t ^ r CgimUl CmUniSt- C,diri,e - Ia^u e
f
btrneasc din Chiojd. A urmat coala primar din sat, cu
^ SSf1^ 3U fSt nlCUite *
nvtorul
bl CUri d Nicolae
* * "> etaje, consLind
Popescu, zis i Ciungu: avea degetele de la mna
stng stricate" de o lovitur de puc sau pistol. Fiind
foarte bun la nvtur, a obinui o burs la liceul Petru
i Pavcl" din Ploieti; diploma de bacalaureat e din
octombrie 1894. Se punea acum problema alegerii unei
cariere, problem n genere delicat. Tata sc distinsese n
liceu, putea s se ndrepte n orice direcie. S-a nscris la
matematic; actul respectiv s-a pstrat n arhiva Facultii
de tiine. Sc gndea, eventual, i la medicin, dar
aspectul slii de disecie 1-a fcut s prseasc acest
26
gnd. Audia i unele cursuri de istorie; ceea ce 1-a
determinat s se fixeze aci a fost - dup cum mi-a spus n
1918- 0 lecie a lui Grigorc Tocilcscu despre Dacia
Roman. Profesorul a vorbit cu atta cldur i cu atta
bogie de informaii despre strmoii notri, nct a fcut
asupra tatei o impresie extraordinar. Pe lng cursul lui
Tocilcscu, a urmat cursul lui Dimitrie Onciul, noul i
nvatul profesor de istoria romnilor, precum i
cursurile lui Nicolae Iorga i Ion Bogdan. Totdeodat, pe
baz de concurs, a fost i elev al colii Normale
Superioare, director al acestei coli fiind Alexandru
Odobescu. S-a pstrat o fotografie, din 1898, a seriei din
acel an de elevi ai colii; tata e n uniform militar,
ntruct i fcea stagiul. Alturi de el sunt Mihail
Dragomirescu, Popcscu-Voiteti, R. Caracas i alii.
Liceniat n istorie n iulie 1898 - titlul oficial era. dc
fapt, liceniat n filozofie i litere - e numit n toamn
profesor suplinitor al catedrei vacante de istorie de la
Liceul Unirea" din Focani. Aci felul documentat n care
preda i totodat talentul su pedagogic l impun ndat;
mrturiile fotilor si elevi sunt unanime. Cu prilejul
aniversrii zilei de 24 ianuarie ine o conferin pe care o
public; i apare totodat un studiu asupra vechii
cronologii moldoveneti: era o lucrare fcut n seminarul
profesorului Dimitrie Onciul.
La Unirea", tata a avut drept colegi. ntre alii, pe Gh.
Bogdan-Duic, pe C. Moisil, numismatul, pe F. Caian,
27
autorul istoricului oraului Focani, pe Savel Rahtivan.
Liceul era unul din cele vechi din ar; fusese ntemeiat n
1865, sub Cuza Vod, i se bucura dc un
deosebit prestigiu.
n 1900, tata face cunotina Elenei Antonescu, fiica
lui Costache Antoncscu, negustor de seam pe strada
marc a Focanilor. Mama era atunci o fat tnr, dc 20
de ani, frumoas, cu trsturi fine i o fire blnd, care-i
atrseser prietenia colegelor ci. Urmase pensionul din
[UNIVERSITATEA "1 DECEMBRIE 1918'
ALBA IULIA 17

BIBLIOTECA
Nr. inv. M <??<5 / 20CL

28
ora - nu exista n vremea aceea n Focani liceu de
fete - i nvase ceea ce se preda la toate pensioanele din
ar: limbile strine -franceza i germana - pianul,
literatur i gospodrie; cunotinele teoretice n ce
privete tiinele exacte i cele umaniste cdeau pe planul
al doilea. Logodna s-a fcut n decembrie, iar nunta n
ianuarie urmtor (1901). Era o iarn grea; troiene mari de
zpad, comunicaiile se ntrerupseser. Pe atunci
trebuia, pentru cstorie, consimmntul prinilor*
chiar dac tinerii erau majori. Bunicul, tatl tatei, i
trimisese consimmntul prin scrisoare; din cauz ns c
pota nu mai mergea, scrisoarea rmsese pe drum la
unul din oficiile potale. n ajunul cstoriei, vznd c n-a
sosit consimmntul, iar pe de alt parte tiind c
scrisoarea e pe drum, tata a rugat pe dirigintele potei
Focani s cerceteze prin telefon unde a rmas scrisoarea,
s dispuie deschiderea ei i transmiterea, tot prin telefon,
a cuprinsului. Ceea ce s-a i fcut i astfel cstoria a
putut avea loc la data fixat; na a fost Nicuor N.
Sveanu, pe atunci profesor, coleg deci de breasl. tiu
toate acestea de la tata, care mi le-a povestit n 1917 pe
cnd zceam, bolnavi amndoi de febr tifoid, n paturi
alturate, acas; tot atunci mi-a spus i cum i-a dat
examenul de capacitate pentru nvmntul secundar.
ndat dup cstorie, prinii mei se mutaser ntr-o
cas de pe bulevardul Grii, numrul 17. Era o cas

29
gospodreasc, avnd patru camere, dou n dreapta,
dou n stnga, desprite printr-un hol central.
Dependinele, una dup alta, formau, potrivit obiceiului
de pe atunci, continuarea cldirii spre fundul curii.
Faada, orientat spre rsrit, era mpodobit cu patru
coloane nalte; ndrtul lor, se afla cerdacul larg, aproape
o teras. Am vzut aceast cas n repetate rnduri, n
perioada dup primul rzboi mondial; ruinat dup cel de
al doilea rzboi mondial, ea a fost drmat de primrie,
mpreun cu alte case vecine, spre a se construi, n locul
lor, blocuri de locuine.1
1 Printre cele 29 orae care au fost sistematizate",

adic drmate n proporie de 85-90%, se afl i Focanii.


Au fost demolate cartiere ntregi fr a ine seama de
starea cldirilor i nici de faptul c erau reprezentative
pentru arhitectura oreneasc romneasc dintre 1850 i
1939. Alte 37 orae au fost numai n parte demolate; pe
terenurile virane create artificial s-au construit blocuri-tip.
ntre oraele n bun parte distruse se afl i Bucureti:
Dinu C. Giurescu, Distrugerea trecutului Romniei, Editura
Museion, Bucureti 1994, pp. 41-72.
n aceast cas m-am nscut eu, la 13/26 octombrie
1901. Curnd dup aceea a avut loc examenul de
capacitate pentru nvmntul secundar, examen care,
n vremea aceea, se ddea la intervale mari, la patru ani o
dat. Tot n 1917, n timpul bolii, mi-a spus tata ct

30
emoie i-a dat acel examen: ntemeiase o familie, avea un
copil; era binecunoscut i apreciat n trg; ideea c ar
putea s nu reueasc l nspimnta. Spunea c ntr-un
atare caz s-ar fi sinucis; n-ar fi vrut s dea ochii nici cu ai
lui, acas, nici cu colegii, la liceu. Cnd s-a afiat rezultatul
i a vzut nu numai c reuise, dar c era primul la clasifi-
caie, un imens suspin de uurare i-a umflat pieptul;
trecuse cu bine cel mai greu ceas al vieii lui.
Dup examenul de capacitate, tata a cerut
transferarea la liceul din Buzu; aici a funcionat el n anul
1902-1903, fiind totodat i director al liceului; ministru al
Instruciunii Publice era Spiru Haret. Ca director, a
organizat un ciclu de conferine publice de caracter
cultural. Succesul a ntrecut ateptrile: lumea din
provincie era doritoare s sc instruiasc, s afle lucruri
noi, iar confereniarii, mai toi tineri profesori, pregteau
cu seriozitate i cu rvn subiectele alese.
Spre finele anului, Casa coalelor scoate la concurs o
burs de studii n strintate la specialitatea istorie: era
bursa instituit de un iubitor de carte, Iosif Niculescu,
care-i donase averea n acest scop. Tata se prezint la
concurs i obine bursa. n toamn, septembrie 1903,
pleac, mpreun cu mama i cu mine, la Viena, unde
profesa la Universitate, nvatul Constantin Jirecek, cel
mai bun specialist n istoria sud-cstului european i unde
se gseau i arhive foarte importante - arhiva casei i

31
curii imperiale, arhiva Statului, arhiva Ministerului de
Rzboi - cu multe acte inedite privind trecutul nostru.
La Viena am stat trei ani de zile, n care timp tata, pe
lng audierea cursurilor i semmariilor lui Jirecek, a
lucrat n amintitele arhive, recoltnd un nsemnat numr
de documente privitoare la Constantin Brncoveanu i la
istoria Olteniei n timpul ocupaiei austriece (1718-1739).
Documentele privind pe Brncoveanu le-a publicat tata
mai trziu, mpreun cu Neculai Dobrescu, colegul su de
studii, care i el gsise, n arhivele vieneze, acte din
vremea voievodului martir. Acele privind Oltenia sub
austrieci, au fost asemenea publicate: un volum de ctre
tata n 1913, alte dou, ca opere postume, sub numele lui,
de ctre mine n 1944. Ne-am ntors de la Viena n toamna
lui 1906, tata fiind numit profesor de istorie la gimnaziul
Dimitrie Cantcmir, care, pe atunci, n-avea local propriu, ci
sta cu chirie ntr-o cas particular improprie, pe strada
Primverii 12. Prima noastr locuin n Bucureti a fost
pe strada Frumoas, o strad linitit care fcea i face
legtura ntre Calea Victoriei i strada Buzcti; casa era
retras de la strad, n fundul curii.
Din acel an mi-aduc aminte c sc vorbea n cas de
rscoala ranilor; prinii erau ngrijorai; atunci am auzit
ntia oar pe tata pronunnd numele lui Iorga. Tot n
acel an am fcut i o cltorie cu trenul la Turnu
Mgurele. Soul mtuii mele, cpitanul Chiriescu, fusese

32
chemat, mpreun cu un detaament din regimentul lui, la
Bucureti, n primvara lui 1907, din ce pricin nu tiu,
probabil n legtur cu rscoalele, i ne invitase s-i
vizitm la Turnu, ceea ce am i fcut n toamna aceluiai
an. Dup un drum destul de lung - am mers i noaptea -
am ajuns la Turnu Mgurele. Casa n care stteau mtua
i unchiul meu avea o grdin mare cu butuci de vi;
strugurii erau copi. Btrna Chiriescu, mama
cpitanului, mi-a adus atunci o farfurie plin cu struguri
cu boaba lunguia, dulci, dar cu coaja mai crnoas i m-
a ndemnat: ia, c-s buni; sunt a vacii". Erau de fapt
un soi de coarn purtnd, ntr-adevr, acel nume sugestiv.
Ct am stat la Turnu am fcut i o excursie peste Dunre
cu barca, la Nicopol, vznd pentru prima dat de
aproape fluviul care mi s-a prut grozav dc lat. Am vzut
i un vapor fcnd rondul n port i am declarat mamei i
mtuii c vreau s merg i eu cu vaporul. Ceea ce a avut
drept rezultat c ne-am ntors la Bucureti pc Dunre
pn la Giurgiu, cu un vapor cu zbaturi, iar de la Giurgiu
cu trenul.
Aceast cltorie a fost o mare ncntare: totul era
nou i neobinuit. Mi-a plcut aa dc mult nct am rugat
pe mama ca ori de cte ori mai merge la tante Mrie" s
mergem cu vaporul. A rs, cum tia ea s rd, m-a
mngiat pe pr i mi-a fgduit. N-am mai fost, dc
atunci, niciodat la Turnu, dar i pn azi, dac am

33
posibilitatea s aleg mijlocul dc cltorie, aleg vaporul. O
cltorie cu vaporul, pe Dunre sau pe mare - cu condiia
s n-ai ru de marc - e o adevrat bucurie* i o
adevrat vacan. E o cltorie lin, uoar, fr
zguduiturile i zgomotele, adesea enervante, ale trenului;
e confortabil, te poi mica n voie n sli spaioase de pe
punte; n sfrit, masa e dc primul rang, mai bun ca n
vagoanele restaurant. Spun toate acestea fiindc, din
pcate, romnii notri nu apreciau, att ct s-ar fi cuvenit,
cltoria pc mare i pe Dunre; vasele S.M.R.-ului i
N.F.R.-ului erau, n perioada dintre cele dou rzboaie
mondiale, adesea, puin cutate; s-au publicat anunuri ca
s atrag lumea pentru cltorii circulare, n Mcditerana,
cu preuri derizorii: zece mii lei - valuta de atunci1 - o lun
ntreag, clasa nti, cu cinci mese pe zi, avnd putina s
vezi toate porturile principale; totui, lumea nu se
mbulzea. Preferau cursele" n Bucureti sau pavajul Cii
Victoriei sau, i mai ru, crciuma i foiele". S mi se
ierte aceast parantez, dar am fost ntotdeauna revoltat
- i prietenii o tiu - de ct de puin atenie acord
bucuretenii Dunrii, aceast minune a pmntului
nostru, ct de puini sunt aceia care au mers s-o vad, s-o
admire, n orice vreme a anului. S-o vad primvara, cnd
vine mare, cnd de la Prundu i pn la malul bulgresc, e
un senin de ape - pc unsprezece kilometri lime - i cnd
i prinzi barca de coroanele slciilor, nu de tulpin. S-o

34
vad vara trziu i spre toamn cnd apa e sczut i
limpede -Dunre, ap vioar", cnd cerul dc azur sc
reflect n ap i d impresia Dunrii albastre" celei mult
cntate. S-o vad, n sfrit, iarna, cnd deasupra ei se
ntinde podul de ghea pc care trec snii i crue
ncrcate i pe care stau, n unele locuri, sloiuri ntregi,
ridicate n picioare, ngrmdite. Mergi pe gheaa groas,
limpede ca sticla, i te gndeti c, dedesubt, pe o
adncime de zece-cincisprczcce metri, uneori mai mult,
curge nencetat Dunrea. Va veni o vreme cnd toi
romnii vor cunoate bine aceast ap i vor iubi-o, cnd
vor face zbav, de plcere, pe malurile ei i vor nelege
de ce strmoii notri, dacii sau geii, au socotit-o fluviul
lor sfnt - precum indigenii Gangele - mprtindu-se din
apa ei ca din cuminectur.
Am stat aici n strada Frumoas, un an, dup care ne-
am mutat n strada tirbei Vod 164. Casa era la strad,
avnd patru camere, hol, dependine i o curte mare, cu
1 n 1934/1935 un institutor
gradul III (cel
civa pomi i omai
boltnalt) avean fa era biserica Sf.
de vi.
10.500 lei ilunar;
tefan, zis, Cuibuluncu barz";
profesoravea ca paroh pc preotul
universitar
Ionescu: un 29.500 pe lun!
preot falnic, nalt,Ioan
cu barb mare; ne uitam cu
Scurtu, nvmntul
mult respect astzi,
la el i chiar n
cu oarecare team. La el ne-am
Adevrul literar ntia
spovedit pentru i artistic"
oarVIII,
-atunci am vzut c, n
nr. 468, 18era
realitate, maiun1999, p. 5. - i ne-am mprtit.
om blnd

35
Preotul avea doi copii: pe Tomi, mai n vrst ca
mine cu civa ani -intrase n liceu cnd cu nu eram nici n
coala primar - i pe Olgua, cu un an mai mare ca mine;
amndoi, copii plcui, linitii. Lng biseric era coala
primar Cuibul cu barz" sau dup titulatur oficial,
scris cu litere mari, negre, pe faad, la etaj: coala
primare comunale nr. 3 Iosif Gcnilie".1 Era una din colile
primare vechi din Bucureti; purta numele fostului
profesor de geografie din prima jumtate a veacului XlX-
lea i autor al unui interesat manual de specialitate cu
detalii asupra oraului din acea vreme. Cldirea colii era
mare: parter i etaj; n stnga venea coala primar de
biei, n dreapta, cea de fete; fiecare i avea curtea ei
separat, n dos; n fa, era o grdin desprit n dou
printr-un gard de lemn i de strad printr-un grilaj de fier;
poarta colii venea cam la patruzeci de metri de casa
noastr. n primul an, 1907-1908, ct am stat n tirbei
Vod, vedeam regulat copiii cum vin i cum pleac de la
coal, cum cumpr zaharicale i covrigi de Ia negustorul
ambulant, care se instala cu coul chiar n faa intrrii;
fcea o serioas concuren bragagiului de pe strada
Berzei, lng colul cu tirbei Vod, care-i avea dughean
n toat regula i care era furnizorul tuturor copiilor pe o
raz de cteva sute de metri. Puteai s cumperi de la el
rahat, pistil, acadele i alte bunti; pentru cinci parale,
i ddea i rahat i pistil, jumtate din fiecare. Abia

22
ateptam s merg i cu la coal; auzeam strigtele i
chilomanul din curte, cnd ieeau copiii n recreaie;
auzeam, de asemenea, cntecele n clas, cnd aveau ora
de muzic, nvasem literele - mi le artase mama - i
ncepusem s citesc cte ceva. M impresionau pozele",
ilustraiile din reviste, n special cele n culori, descifram
legendele respective; nu prea nelegeam eu marc lucru i
atunci m duceam s m lmureasc prinii. Aci, n
coala de la Cuibul cu barz" am nceput, n septembrie
1908, clasa I primar; aici am isprvit n iunie 1912,
clasele primare. n prima zi, m-am dus nsoit de mama
care voia s-i dea seama i de profesori i de colegi" i
de clas, i de curtea n care aveam s ne jucm. Se parc
c a fost mulumit; micimi s-a prut curtea foarte mare,
dealtfel ca i clasa.
Astzi are denumirea de coala General de Muzic i
Arte Plastice nr 3 pe strada tirbei Vod, nr. 101. Cldirea
a fost cruat de autorii sistematizrii din 1987!
Dintre colegii pe care i-am avut la Cuibul cu barz",
amintesc pe George Murgcanu - sttea n strada Virgiliu
17' - a crui mam era francez i vorbea romnete cu
accent. Au fost patru copii cu toii: dou surori care,
funcionare, au rmas nemritate, un frate, mort relativ
tnr, i George. Am fcut mpreun i coala primar i
liceul, la Lazr; apoi el a urmat geologia, cu succes,
ajungnd mai nti membru corespondent, apoi titular, al

22
Academici, la secia tiinific i ocupnd i un post de
conducere n Institutului Geologic. Muncitor i inteligent,
bun coleg, l plictisea faptul c strada lui nu era bine
aliniat i o spunea indignat. Ne vedeam deseori. l
interesau monumentele istorice, ca i aspectul geografic
i a rmas cu acest interes pn astzi, mi mai amintesc
de Basarab, orfan de ambii prini; cnd a venit la coal
purta uniforma de postav albastru nchis, a orfelinatului.
Avea un remarcabil talent la desen i caligrafie; a i ajuns
profesor de aceste dou specialiti la un liceu din
Moldova. Un alt coleg a fost Gurbnescu Zola (sic!) - nu
tiu ce a devenit - un altul Titi Constantinescu, ai crui
prini locuiau pe strada Virgiliu, fundul curii lor fiind tot
una cu fundul curii noastre de pe tirbei Vod. Cnd l
ctai, era pe gardul cc desprea cele dou curi.
Am avut ca profesori pe George Stocnescu, pe Mihai
Mumuianu i la nceput pe doamna Marian. Cel dinti,
blond-rocat, cu ochii uor exoftalmici, cu mustile
nglbenite de tutun, era un profesor deosebit, dar n-a
funcionat dect puin vreme deoarece a fost numit
inspector n nvmntul primar. Avea manuale colare,
1 George Murgeanu a locuit

acolo pn la sfritul vieii, pe la


mijlocul anilor '80. Casa a fost
bune, i-i cldise o cas, cu dou apartamente, la unghiul
drmat n august 1987, n
pe care l fcea strada Berzei cu strada Coblcescu, cas
acelai plan de sistematizare".
simpl, gen locuine ieftine". Copii lui, dou fete i un
Construcia era tipic pentru o
locuin oreneasc numai cu
22

parter. Ziduri groase vara era


biat - Gigi - erau mai mari ca mine; pe biat, care a ajuns
avocat, l-am ntlnit de cteva ori n perioada interbelic.
Fiind cunoscut i preuit de ctre taic-meu, George
Stocnescu a fcut parte din consiliul nostru de familie,
instituit dup moartea tatei. Mumuianu, mrunel de
stat, cu musta i cioc, purtnd ochelari legai cu nur,
era i directorul colii, aa c lipsea deseori, ducndu-sc n
ora dup tot felul de treburi administrative i
gospodreti: depuneri de bani ale elevilor, pe carnete de
economie ncasarea salariilor profesorilor, procurarea de
lemne, drumuri la Ministerul Instruciunii etc; nainte de a
pleca, ne punea - pe mine, care eram cestorul" clasei, i
pe George Murgeanu - s inem ordinea" i s repetm
lecia - bucuria clasei. Altfel, bun profesor, l ascultam cu
plcere, explica bine, aa c nvam din clas tot. A avut
un biat, tot Mihai,1 care a urmat tiinele naturale i a
fost un remarcabil profesor la Colegiul Sfanul Sava - azi
Nicolae Blcescu - avnd printre elevi, n perioada
interbelic i pe fiii mei. Interesant i instructiv aceast
succesiune: tatl, profesor al meu la coala primar, fiul,
profesor la Colegiu, al copiilor mei. n afar de acest fiu, a
mai avut Mumuianu i cteva fiice, nu sunt sigur dac
dou sau trei. Ceea ce tiu sigur e c ne uitam - nu numai
eu dar i ali colegi - cu admiraie la fiica cea mic, totui
cu civa ani mai mare ca seria noastr. Era frumoas i
avea un mers elegant; bineneles, nu se uita la noi care

22
eram pentru ea nite copii", ceea ce i eram n fond. Nu
tiu ce s-a ntmplat, destul c, dup civa ani, foarte
tnr fiind, cred c nc n liceu, s-a sinucis; n-am aflat
niciodat motivul, dar am fost profund impresionat. i
Mumuianu i-a cldit cas, foarte aproape de coal, ca i
Stoenescu, i anume pe tirbei Vod col cu Fgra; casa
exist i azi; i s-a adugat, ntre timp, un etaj.
Imediat dup aceast cas, era aceea n care locuia pe
atunci, cu chirie, Gheorghe Bogdan-Duic, - Ghi"
pentru colegi - profesor i el i bun cunoscut al tatei. i el
1 A fost profesor de
tiinele Naturale" (Botanic,
Zoologie, Anatomie). L-am avut
profesor
se cstorisemai cumuli ani. Leciile
o francez, Mrie; aveau patru biei:
sale erau
Catul, exemple,
Virgil, Silviu icaOvid
i desenele
i o fat, cred c se numea
pe tabl,i n
Eugenia. mai
Catul 2 i multe culori.
Virgil erau mai mari ca mine, Silviu
nvai
era de odin clas;cudac
vrst minerspundeai
i Ovid mai mic; ne ntlneam
de mai Cas
uneori. multegreaori din banc zburdalnici,
i biei aveai nu-i puteai ine
not n
uor frfru;
s mai fii ascirftat
mi-aduc amintelac maic-mea o cina
tabl". Pedagog
cteodat de mare
pe Mrie fineemai
Bogdan, i ales c Ghi" nu-i
cu o mare
ddea pregtire
ajutor.deosebit,
ntr-o bun ne zi, fata s-a mbolnvit i,
potolea
cu cnd deveneam
toate ngrijirile, a murit. M-am preadus s-o vd; era ntins
glgioi,
n cociug,prin simpladin
ntr-una sa atitudine,
odile casei, cu biata maic-sa
fr ameninri.
plngnd la cpti. A fost primul mort pe care l-am vzut
2
n viaa Catul
mea;Bogdan
aveama s fostvd
n anii
pe urm atia ali. De
'60 profesor la Academia de Arte
Frumoase din Bucureti (pe atunci
22
Institutul de Arte Plastice Nicolae
doamna Mariana pstrez o amintire mai puin plcut;
ntr-o zi, nu stiu din ce pricin, dar, desigur nu fr motiv,
m-a atins cu o varga de trestie pe care o purta, n mod
obinuit, n umbletul ei prin cas. E singura dat cnd m-a
lovit cineva; ceea ce n-au fcut niciodat prinii - i le-am
urmat pilda n ceea ce privete copiii mei - a fcut aceast
profesoar, fr s-i dea, desigur, seama de valoarea
gestului ci. Mai erau nc i atunci, nainte de primul
rzboi mondial, dascli care aplicau metoda de care
pomenete Creang n Amintirile" lui, numai c biciul,
supranumit Sf. Neculai" era acum nlocuit cu o trestie.
Avea obiceiul aceast profesoar a noastr s afume
clasa, n pauz, cu fum de rin.
Erau nite pahare" fcute din rin i nvelite n
coaj de brad; se punea cte un crbune aprins n mijlocul
paharului i se purifica" n felul acesta aerul clasei.
nvtura era, pentru mine, o joac; prindeam foarte
repede, aa nct mi rmnea mult timp liber. n
recreaii, ne jucam n penie", apoi n primvar, dup ce
se zvnta pmntul, treceam la bile", i la arice", la
pratie", la turc", la odron" i la minge". Peniele"
era un joc foarte simplu: ineai n pumnul nchis o peni;
cel cu care jucai punea,deasupra, perpendicular pe
degete, alta i spunea Cioc-cioc". Asta nsemna c vrful
ambelor penie trebuiau s fie n aceeai direcie; dac
era aa, i lua penia; dac nu, adic dac una din penie

22
era cu vrful la cealalt cu coada, i-o luai tu. Cine ctiga,
inea el acum pumnul nchis i cellalt punea deasupra
penia. Jocul mergea repede; n zece minute, ct inea
recreaia, puteai s ctigi, dac aveai noroc, douzeci -
treizeci de penie. Mai ales c puteai juca n doi n acelai
timp, innd amndoi pumnii. La un moment dat,
ajunsese o adevrat boal n toat coala, nu era biat
s nu joace. i nu numai la noi, la Cuibul cu barz", dar i
n alte coli din mprejurimi, la coala din Francmazon, la
Sfinii Voievozi", la coala Evanghelic" ctc. Dup
Crciun, n clasa a doua, aveam vreo dou sute dc penie
de tot felul: klaps, de aluminiu, ronde, dc aur" - vorb s
fie, dc un metal galben, dar foarte frumoase, i luau ochii
- duble", cu un vrf gros i
unul subire, m rog, toate neamurile de penie existente
n Bucureti.
Le ineam n dou cutii, n fundul ghiozdanului. Pe urm,
s-a ntors
norocul i nainte de vacana Patelui, nu mai aveam nici
una. Direcia,
bineneles, nu era de acord cu acest joc i de vreo cteva
ori a operat
adevrate percheziii" prin clase, confiscnd peniele
gsite. Numai
c dracii de copii erau foarte inventivi n ce privete
ascunsul i, dc a

22
doua zi, jocul rencepea. Cu bilele jucam, de obicei, la
gropi". Se
fcea, lng gard, o groap mic, semicircular, i de la o
distan
oarecare, cam un metru i jumtate, se zvrlea, cu mna,
un numr de
bile, minimum patru, dc obicei ase, opt sau zece. Fiecare
din cei doi
juctori punea jumtate, aadar dou, trei, patru sau cinci
bile. Se
trgea la sori cu banul, cine ncepe. Acela zvrlea bilele;
dac n
gropi intrau un numr so", atunci le lua pe toate; dac
erau far-de-
so", atunci le pierdea pe toate. Cine ctiga continua s
zvrle la
gropi, pn pierdea o dat; atunci trecea cellalt la
rnd. Meteugul
era s le zvrli strns, pachet" dup expresia consacrat,
aa ca s
intre toate n gropi. i cu ct numrul lor era mai marc -
zece,
dousprezece - cu att meritul cretea. Se mai ntmpla
din cnd n
cnd ca un golan" dintr-a patra - s nimereasc n anul
acela doi

22
repeteni n ultima clas, nali, voinici i puturoi,
adevrat smn
de derbedei - s ne fac pui de giol", adic s ne
terpeleasc din
vitez, cu apca, bilele zvrlite. Se aeza cte o pramatie
de asta lng
gard i n momentul cnd era partida mai serioas, cnd
se zvrleau, de
pild, zece sau dousprezece bile, deodat, cu apca, le
prindea din
zbor i fugea cu ele. De btut, nu-1 puteam bate, c era
voinic i avea
i aliai ntre golanii" din clasa lui; de reclamat, nu ne
convenea,
fiindc Doamna" ne spunea s nu ne mai jucm nici
penie, nici bile,
nici arice, s ne mulumim cu mingea, turca i odronul.
Aa nct
rmneam pgubai. Pzeam apoi, cteva zile, gropia, s
nu se
apropie golanii"; dar, dup ctva timp, uitam aceast
msur de
precauie i o peam din nou. *
Mai avc,am un joc cu bilele i anume n cerc".
Fceam un cerc pe pmntul btut, neted, sau pe asfaltul
trotuarului i dispuneam bilele pe marginea acestui cerc i

22
una sau dou n mijloc. Apoi, de la o distan fixat de
comun acord, de obicei ntre trei sau patru metri, ddeam
cu biloaie" mari de sticl sau metal. Scopul era s loveti
bilele de pe cerc sau din interior; fiecare bil lovit i
aparinea; dac nu loveai nici una, trecea cellalt la rnd;
acesta putea s dea fie la bile, fie la biloiul" adversarului;
n cazul cnd l lovea, ctiga toate bilele rmase n teren;
dac nu, atunci cellalt continua jocul, avnd acum i el
dou posibiliti; s loveasc sau bilele cercului sau
.,biloiul" duman. Jocul continua pn cnd erau lovite
toate bilele sau unul din biloaie". Se cerea, evident,
ndemnare, trebuia s tii s inteti; era un fel de joc dc
popice n miniatur, pentru copii. Cele mai preuite erau
biloaiele dc metal, i anume cele de oel sau dc nichel care
luceau frumos. Ne mulumeam, n lips, i cu celelalte de
sticl, mai ales dac aveau, n mijloc, un fascicol dc linii
rsucire n spiral i colorate divers.
Cu aricele" dou din jocuri erau quasi-identice celor
cu bile. La gropi" nu era nici o deosebire; exact aceleai
reguli. Aveam arice de dou feluri: de miel (miale") i de
capr; ultimele erau mai preuite, fiind mai mari i mai
adnc sculptate. Pentru jocul n cerc", ntrebuinam, n
loc de biloaie", fie cte o capr", umplut cu porumb,
fie cte un ichiu" adic o piatr neted, plat, care se
ducea alunecnd pe teren. Mai era i un al treilea joc cu
arice; el consta n aruncarea n sus a unei singure buci

22
i n socotirea de puncte, dup cum cdea pe o fa, pe o
muchie sau cealalt. Cine fcea un numr de puncte mai
mare din attea azvrlituri, acela ctiga. Faa concav se
socotea un punct, cea convex dou, una din muchii trei,
cealalt patru. Se puteau zvrli i cte dou, trei sau patru
arice n acelai timp; depindea de cte arice aveai i de
cte erai dispus s pierzi.
Pratia ajunsese i ea o adevrat boal, n special
ntr-a treia, dup ce ne mai mrisem niel. Se facea dintr-
o crcu cu dou brae, n form de i-grec; dc fiecare b
era legat o sfoar de cinci-ase centimetri, continuat
printr-un elastic de cauciuc de zece centimetri i apoi
iari printr-o sfoar la fel cu prima. Dc captul ultimelor
dou sfori se lega o bucat ptrat de piele sau, n lips,
de pnz groas. n aceast bucat se fixa o pietricic;
trgeai ndrt bucata dc piele, ntinznd elasticurile, n
timp ce cu cealalt ineai crcua. Cnd ddeai drumul,
pietricica era proiectat printre cele dou brae i lovea,
cu destul putere, inta pe care o ochisei. Erau adevrate
ntre ceri, cine lovete mai bine i cine d mai departe. Se
ntmplau, cteodat, i chestii neplcute, cnd o
pietricic lovea pe vreunul din biei n cap. n urma unei
asemenea chestii - un golan" lovise, nu s-a tiut niciodat
dac dinadins sau din greeal, pe un piciu" dintr-a-ntia
-au fost interzise pratiile n coal i anume sub
sanciunea eliminrii. A trebuit, cu durere, s renunm la

22
ele; le-am pus bine, pentru vacana cea mare, s le avem
la ar, la Chiojd.
Turca" era i ea un joc de ndemnare, de dibcie.
Trebuia s loveti cu bul un lemn scurt, cam de zece
centimetri, ascuit la ambele capete i aezat pe pmnt;
acestui lemn i se zicea turc"; lovindu-1 s-1 faci s sar
n aer i, nainte de a recdea pe pmnt, s-1 trimii,
dintr-o nou lovitur, ct mai departe. Cine trimitea turca
la distana cea mai marc, acela ctiga. Unii, spre a-i
dovedi ndemnarea, o jucau" n aer de cte dou-trei
ori. Cu bul, nainte de a-i da lovitura de trimitere. n
fond, era un succedancu, un surogat de oin", ca pentru
copiii mici.
n materie de minge", ne mprisem n dou tabere:
unii preferau marginea de piele, bine cusut i umplut cu
pr sau cu seegras" (iarb de marc); alii susineau c e
mai bun mingea de crpe, legat ntr-o reea deas dc
sfoar. Acesta din urm se ducea" mai bine; la volum
egal era ceva mai grea. La nceput, jucam buita" adic
s bueti sau s loveti cu mingea n ceilali, din partea
advers; ntr-a patra am jucat i oina", dup pilda celor
din liceu unde acest joc se afla la mare preuire.
Rezultatul, n afar dc exerciiu, au fost trei geamuri
sparte; la cel dinti a mers cum a mers, ne-a iertat
direcia; pc celelalte dou a trebuit ns s le pltim. Am
cerut bani acas; am povestit toat trenia, la mas; m

22
ateptam s m certe; mi s-a prut c tata avea un uor
zmbet; mama s-a mulumit s-mi spun: bgai de
seam alt dat, s nu mai spargei".
odronul", ca i turca, cerca ndemnare, dar n alt
fel. Se trgea, cu un gtej ascuit sau cu o nuia, un
dreptunghi pe pmnt; dreptunghiul se mprea n mai
multe caze, dup o regul fix. Fiecare* dintre juctori
avea o piatr neted, lat, pc care o azvrlea, cnd i
venea rndul, de la o anumit distan, n prima caz a
dreptunghiului; odat aezat piatra acolo, pornea dc la
linia dc aruncare, ntr-un picior, avea grij s nu calce
peste conturul dreptunghiului sau al cazelor i, cu o
lovitur dat cu laba piciorului pe care srea, trebuia s o
scoat n afara dreptunghiului. Cine izbutea s zvrle
succesiv, fr greeal, evitnd s calce liniile, acela
ctiga. Cu ct raza era mai deprtat, cu att jocul se
complica, deoarece piatra nu trebuia s fie scoas dintr-
odat, cu o singur lovitur, ci trecnd-o din caz n caz,
pn la prima. n special se juca bine odronul pe
trotuarul de asfalt din faa colii, unde dreptunghiul era
desenat cu cret sau cu un crbune de mangal.
N-am cunoscut, ct am fost n clasele primare, mingea
de fotbal (foot-ball"); eram i prea mici, pentru
asemenea joc; dealtfel, mi se pare c abia ncepea s se
introduc la noi n ar. Liceenii erau pasionai de oin";
concursurile care aveau loc n fiecare an la parcul Carol -

22
azi parcul Libertii - constituiau un eveniment colresc,
ateptat cu nerbdare i apoi comentat ndelung.
Primele cri pe care le-am citi n clasele primare - n
afar, bineneles de manualele colare - cri date de
tata, au fost, n ordinea cronologic: Genoveva de
Brabant" n ediia Biblioteca pentru toi" scoas de
Alcalay, apoi Alexandria", romanul fabulos a lui
Alexandru cel Mare, n ediia Casei coalelor", dup
aceea Robinson Crusoe", celebra povestire a lui Daniel
de Foe i Don Quijote de la Mancha" al lui Cervantes. Cel
mai mult m-a impresionat Robinson Crusoe" fiindc mi
ddeam seama c cele povestite sunt lucruri adevrate, n
timp ce Alexandria" care pomenea de furnicile ce lua
omul i-1 mnca", i de alte nzdrvnii, ca i celelalte
dou cri erau poveti, frumoase, e-adevrat, dar
poveti. Acele patru cri mi-au deschis gustul de a citi,
gust care s-a dezvoltat apoi necontenit, n liceu, i care
mi-a rmas pn azi, cnd citesc cu plcere - n afara
lucrrilor de specialitate - deopotriv literatur romn i
strin, cri de tiin i tehnic, jurnale de cltorii,
povestiri fantastico-tiinifice etc.
Prin clasa a patra primar mi-a czut n mn o
brour Sherlock Holmes", din cele editate de Ignat
Hertz. Avea 64 de pagini i cuprindea una din isprvile
detectivului englez. Dar nu din cele relatate de Conan
Doyle, autorul acestui personaj celebru, ci luat din alt

22
parte, poate chiar inventat. M-a pasionat i am nceput
s le citesc regulat - le vindea vnztorul de ziare care-i
avea chiocul la colul

22
din dreapta al strzii Berzei cu tirbei Vod, cum
scobori spre Cimigiu ; azi, n locul chiocului e o librrie.1
Costa 30 de bani fascicula i aprea sptmnal; le vd i
acuma: aveau coperta albastr i pe o copert, o scen
din isprava povestit n filele fasciculei. Acest Ignat Hertz2
era un editor priceput n afaceri: scotea brouri i
fascicule care interesau mulimea, poporul, i de aceea se
vindeau bine; n afar de Sherlock Holmes", publica tot
felul de cri de cntece", cri cu poezii populare, apoi
Epistolia Maicii Domnului", i altele de felul acesta. A
fcut avere; i-a ridicat o cas sau a cumprat-o, spre
captul dinspre grl a Cii Victoriei. i-a continuat
activitatea de editor dup primul rzboi mondial.
Aprea pe atunci, sptmnal, i Furnica", revist
satiric-umoristic, scoas de Gh. Ranetti i N.D. ranu;
1
Chiocul a existat pn n 1938, cnd a fost drmat din ordinul primriei. L-am*
apucat i cu; d<i acolo cumpram Universul copiilor" editat de Mo Nae (Nicolae Batzaria),
dar i Submarinul Dox" (vezi nota urmtoare).
2
n anii '30 acelai editor scotea sptmnal Aventurile Submarinului Dox", brouri
mult citite de colari. Fiecare fascicol se ncheia, firete, ntr-un moment cheie" al povestirii,
aa nct ateptai cu nerbdare fascicol urmtoare.

cel dinti isclea i Chiriac Napadarjan", adic, pe


romnete, Chiriac n-are parale", personajul din cntecul
popular cu acelai nume. Mai n fiecare numr era ceva n
legtur cu figurile politice ale vremii, Miti Sturdza,
Petrache Carp, Take Ionescu - ultimii doi formau
tandemul Take i Petrache" - apoi Calinderu - faimosul
administrator al domeniilor regale, mare meter n a avea
ntotdeauna bilanuri pozitive la toate moiile. Cnd
vreun mare moier se plngea regelui, ntr-un an de
51
secet, c n-a ieit la socoteal cu recolta, Carol I i
rspundea: la tumneata n-a ieit bine, la mine ieit bine"
- fiindc avea grij Calinderu s-i prezinte bilanurile
excedentare, trecnd din veniturile moiilor de munte sau
de deal, cu exploatarea de pduri, deci venituri bune, la
cele de es, cu recolt slab. Acest Calinderu era o figur a
Bucuretilor, un adevrat edec": mbrcat n jachet gri
i cu joben de aceeai culoare, trecea clare spre osea
s-i fac plimbarea obinuit. Curtenii din Academie l
aleseser i membru al ei: a fcut o comunicare despre
portul brbii i a prului la romani. Altfel, n-avea suflet
ru, nu era vindicativ. Trstura-i caracteristic o
constituia admiraia total pentru ceea ce fcea suveranul
cruia i era prea plecat i prea supus". Ne povestea
Iorga, odat, la un seminar, cum i manifesta Calinderu
respectul fa de capetele ncoronate. Spunea anume c
povestind despre o ntlnire la care participaser
asemenea mari mrimi, cnd a pronunat numele
mpratului Frantz Iosef, ( alinderu s-a ridicat drept, n
picioare, solemn, cnd a rostit pe acela al arhiducelui
principe motenitor, s-a ridicat pe trei sferturi, cnd a
rostit numele soiei acestuia, s-a ridicat ceva mai puin, i
cnd a urmat numele altor arhiduci din familia imperial,
Calinderu s-a sltat doar de pe scaun de vreo cinci ori la
rnd. Dar Furnica" nu se lega numai de minitri i de
prim-minitri, de deputai i de senatori, de prefectul

52
poliiei Capitale - faimosul cneaz Moruzi, alt edec al
Bucuretilor, ci nu crua nici capetele neoronate. De cte
ori n-am vzut pe coperta i n paginile acestei reviste pe
regele Carol I, pe regele Bulgariei, pe mpratul Frantz
Iosef, pe arul Rusiei, chiar pe Papa de la Roma, criticai
sau luai peste picior. I se mai fcea cteodat proces
redactorului responsabil, mai venea cte-o amnistie,
Furnica" i da nainte; ea a fost muli ani un exemplu
reprezentativ de cea ce se numea atunci libertatea
presei" i chiar de licena presei".
M interesa mult Ziarul cltoriilor", un supliment,
dar nu gratuit, al Universului", n care se relatau tot felul
de cltorii n ri, mai ales deprtate. Din cnd n cnd
mi cdea n mn i Veselia", alt supliment, tot cu plat,
al Universului". Aici s-a popularizat figura mahalagiului
bucuretean, incult dar onest i pitoresc, Nea Ni
Pitpalac", un alter ego" al lui Dumitrache Chiristigiu din
O noapte furtunoas" a lui Caragiale. Puternic m-a
impresionat coperta de Anul nou - 1908 - a Veseliei"; era
nfiat anul ce trecuse, 1907, sub forma unui btrn
grbovit, cu o coas n spinare - aluzie la rscoalele
rneti din martie i la miile de mori; Anul nou, 1908,
aprea ca un copil purtnd cornul abundenei, mpodobit
cu fructe i flori. Citeam tot ce-mi cdea n mn, citeam
i noaptea, dup ce mama stingea gazul aerian - locuiam
acum n strada Berzei 75 - i ne spunea Noapte bun". O

53
ateptam s se deprteze, s intre n dormitorul ei i
aprindeam lampa mic de cpti, de fapt o veilleuz".
Citeam la lumina ei slab, far s-mi dau seama c-mi
oboseam ochii. De cteva ori, ntorcndu-se pe
neateptate s vad dac totul e n ordine, m-a surprins
citind astfel i mi-a spus Ai s-i strici ochii". Ceea ce s-a
i ntmplat, deoarece ns n liceu a trebuit s port
ochelari. La vrsta acea nu-i dai seama; reii numai faptul
c nu eti lsat s faci ceea ce vrei, ceea ce-i place.
Am stat n strada tirbei Vod 164 pn n primvara
anului 1910 cnd tata a cumprat de la Creditul Funciar
Urban" perechea de case din strada Berzei 75 i 73. Exista,
pe atunci, aceast instituie care acorda credit celor ce
vroiau s-i cumpere cas sau s-i fac. Respectivul fcea
cerere la Credit", arta suma de care avea nevoie i dac
cererea i se aproba, primea pentru suma indicat
bonuri" purttoare de dobnd care se vindeau pe pia,
la un curs foarte apropiat de valoarea nominal sau chiar
al pari" adic la valoarea nominal. Omul i cumpra
sau i fcea casa, Creditul avnd ipotec de rangul nti
asupra ei. Noul proprietar pltea apoi regulat ratele" la
Credit adic dobnda i anuitatea sumei mprumutate,
datoria ealonndu-se de obicei pe 30 de ani sau, dup
nelegere, pe mai puini. n cazul cnd noul proprietar nu
putea s plteasc - dintr-o cauz oarecare -ratele",
Creditul, dup somaiile prevzute de lege, scotea n

54
vnzare casa respectiv prin licitaie public. Pentru a
putea participa la licitaie trebuia s depui o garanie de
10% din suma la care ncepea licitaia. O asemenea
licitaie a avut loc n primvara anului 1910; s-au scos n
vnzare casele din strada Berzei 75 i 73, numerele
devenite ulterior 49 i 47, proprietatea unui oarecare
Dona, care nu putuse achita ratele la datoria de 40.000 de
lei de Credit. Casele erau cldite de cel puin douzeci de
ani, dac nu de treizeci; cea din fa, de la nr. 49, era
toat parter, avnd hol - pe atunci se spunea antre", de
la francezul entree" - i cinci camere, plus, n continuare,
dependine; cea din dos, de la nr. 47, avea i subsol.
Casele erau construite dup felul din a doua jumtate a
secolului al XlX-lea, din crmid groas; n-avea gaz
aerian, nici baie instalat; luminatul se fcea cu lmpi de
petrol; exista ns ap curent i canal. Terenul era destul
de mare, vreo 760 de metri ptrai, cu o faad spre
strada Berzei de vreo 16 metri. Licitaia a nceput la
40.000 lei i s-a ncheiat la 55.000, casele adjudecndu-se
asupra tatei. Ct timp sttuser n strintate, la Viena,
trei ani de zile, prinii fcuser economii: vreo apte mii
de lei aur. Bursa tatei era de 300 (trei sute) de lei lunar;
venitul mamei, din zestrea ce consta n aciuni la
Societatea Fria" din Focani, aproape tot 300 de lei
lunar. Fiind chibzuii i economi, strnseser suma

55
pomenit mai sus. Din ea se cheltuiser 1500 cumprnd,
la venirea n
Bucureti, o bibliotec de stejar i o seam de cri.
Aa nct, cnd s-a prezentat la licitaie, tata avea suma
necesar pentru a putea participa, dar numai att. Pentru
rest - diferena ntre 40.000 ct era datoria la Credit i
55.000 la ct ajunsese licitaia, deci 15.000 de lei -i
pentru reparaiile necesare i modernizarea caselor -
instalaia de gaz aerian, i de baie, parchet, grilaj la
strad, pavajul curilor, plantare dc pomi - s-a mprumutat
cu 30.000 de lei de la Fria", punnd drept gaj aciunile
ce reprezentau zestrea mamei. i astfel, gospodar chibzuit
i folosindu-se dc posibilitile de credit ale vremii, cu
5.500 de lei a cumprat dou case n valoare de 55.000 de
lei, iar dup modernizarea lor, de 70.000. Mi-aduc aminte
de bucuria prinilor, cnd s-au instalat n noua cas, casa
lor. Au plantat atunci mai muli pomi - un mer, un per,
un cutui i un cere" cum spunea grdinarul ceh care i-a
ales i plantat; apoi un nuc i, la strad doi brazi; mi-aduc
aminte de cireul care avea ciree coapte la nceputul lui
mai stil vechi, de se oprea lumea pe strad i-1 privea. In
timpul ocupaiei nemeti, n 1917, cnd n casa de peste
drum, a maiorului Tomescu, sc instalase un fel dc club
pentru ofierii germani, a venit un gradat de ai lor s ne
propun s le dm dou kilo de ciree i s ne dea n

56
schimb zahr. Mama le-a dat, dar n-a vrut s primeasc
nimic n schimb.
n noua cas s-a nscut sora mea Elena - Lelia la 25
mai stil vechi
(7 iunie stil nou) 1910.
Pn la primul rzboi mondial, cartierul n care
locuiam nu s-a schimbat deloc. Casa cea mai artoas,
existent i astzi, i adpostind acum o policlinic
dentar, era a lui Dumitru Dobrescu, la colul dinspre
miazzi pe care-1 formeaz strada tirbei Vod cu strada
Berzei. Acest Dobrescu, personaj important n partidul
conservator, a fost primar al oraului i, apoi, ministru de
justiie n guvernul Marghiloman din 1918. De sfntul
Dumitru venea de diminea o orchestr dc almuri i
cnta n curte, n timp ce civa ageni electorali i fceau
urri. Peste drum, pe tirbei Vod, nu chiar la col, era
casa, mare, dar nu aa dc artoas, a fratelui su, avnd,
n fundul curii, grajdurile pentru cai i trsur. n stnga,
pe Berzei, la nr. 51, aveam ca vecin pe Epurcscu, n
dreapta pe un tmplar i meter de mobile, Alexandrescu.
Dup Alexandrescu, urma o cas foarte mic, existent i
azi, n care locuia o ghicitoare". Avea i firm" zugrvit
n dreptul uii: trei cri de joc, dispuse n evantai. Se
parc c ghicea" i n cafea: aa spuneau vecinii.1
Piezi fa de noi, pe partea cealalt a strzii sta
colegul de liceu Ionel V. Voinescu, feciorul lui Vasile V.

57
Voinescu, zis brelan de valei". Singur la prini, foarte
bine mbrcat, cu bani n buzunar din belug, a urmat
medicina, far s se remarce ns. Pe Berzei n sus, spre
piaa Matache Mcelarii", pe locul unde acum se
termin bulevardul Dinicu Golescu care, n vremea aceea,
nu rspundea nc n strada Berzei, se afla bcnia lui
Nicolac Elenescu, unde gseai tot felul de coloniale i
delicatese". Mai trziu cnd bulevardul amintit a rspuns
n strada Berzei, drmndu-se bcnia lui Elenescu,
acesta i-a cldit, peste drum, o prvlie nfaitoarc,
care dureaz i azi, sub forma unui magazin alimentar cu
autoservire. Mai departe, pe mna stng - cum mergeai
spre pia - era atelierul de fierrie i lctucrie a lui
Nicolaidc, cu biatul lui fiind eu coleg n clasele primare,
la Cuibul cu barz". Btrnul Nicolaide fusese o via
ntreag" mecanic de locomotiv; conducea n ultimul
timp locomotiva expresului dc Galai. Mi-a spus ntr-o zi:
sunt bucuros c am ajuns la pensie i c m pot ocupa dc
atelierul sta; cci o via ntreag am stat cu un picior n
groap i cu unul n pucrie": era o aluzie la eventua-
litatea unui accident de calc ferat n care ar fi putut pieri
sau ar fi fost eventual implicat i condamnat, pentru
nerespectarea semnalelor sau alte pricini. Mrturisesc c
m-a interesat ntotdeauna - i m intereseaz i azi -
trenul i n special locomotiva; una din plimbrile mele
obinuite, cnd eram copil, era s m duc nsoit de

34
nemoaic", pe podul rou, de crmid, de la ieirea din
Gara de Nord - cam pe unde vine azi pasarela - i s
privesc de acolo cum pleac i cum sosesc trenurile. Stam
cte un ceas s m uit i spuneam apoi acas mamei i
tatei c atunci cnd voi fi marc, am s m fac mecanic de
locomotiv; prinii rdeau, ceea ce mi se prea foarte
curios, chiar jignitor. O deosebit admiraie am avut
pentru locomotiva Pacific" construit de Maffei, n
Germania, la Hannovcr, locomotiv pe care am vzut-o
pentru ntia oar n 1912 - dac-mi aduc bine aminte - i
care putea
Toate clad^le pe strada Berzei (pe partea stng cnd
mergi spre nord) de la
intersecia cu tirbei Vod i pn la strada Virgiliu, au
fost drmate n iulie-august
1987 De asemenea , locuinele pe tirbei Vod, pe partea
stng a strzii cum mergi
spre Dambovia. 6

atinge viteza maxim dc 126 de kilometri pe or; toate


aceste date se vedeau cu litere n relief pe corpul mainii.
Avea un cazan lung, terminat ntr-un con rotunjit la vrf i
trei perechi dc roi mari, motrice, plus altele mici n fa,
n spate i la tender: cred c 10 perechi cu toate: era
nsi imaginea puterii i vitezei. Susin i acum c o
main bine construit i care evoc elul pentru care e
construit, poate trezi o emoie estetic, emoie pe care o

34
am i astzi cnd vd un avion transatlantic, cu linii
prelungi - genul Concorde" - sau un turism
italian aerodinamic.
Aproape dc captul strzii Berzei era piaa Matache
Mcelaru, pia de came, cum o arat i numele, dar n
jurul creia se aflau chiar i atunci, nainte de primul
rzboi mondial, i gherete de brnz i smntn, altele
cu legume i fructe i tot felul dc produse. Cnd a trit
acest Matache Mcelaru, nu se tie sigur; bnuiesc ns c
n prima jumtate a secolului sau pe la 1850.
Strada Berzei se termina - i se termin i azi acolo
unde d n Calea Griviei, prelungirea ei, dincolo de
aceast cale, numindu-se strada Buzeti, dup numele
vitejilor dregtori din vremea lui Minai Viteazul i a lui
Radu crban. Cnd i unde-i va fi fcut cuibul barza care
a dat numele ei strzi, bisericii i colii vecine, nu tiu:
probabil ns c n secolul al XVIII-lca i n apropiere dc
intersecie se afl biserica Sf. tefan Cuibul cu barz".
La extremitatea strzii Berzei, dincolo de piaa
Matache Mcelaru se afla - este i azi - o cas cu parter i
etaj, zugrvit brun, unde a locuit doctorul Haralambie
Botescu. A fost medicul nostru curant. Era nalt, purta
barb i musti i avea o voce puternic. Cnd ne-am
mbolnvit dc anghina difteric, i cu i fratele meu -
stteam nc n tirbei Vod - cl ne-a inoculat vaccinul
antidifteric i ne-a ngrijit pn ne-am fcut bine. l aud

34
nc spunnd mamei iofea, orez, macaroane", alimente
uoare. Avea o mare nsuire acest doctor Botescu: nu era
interesat, nu practica medicina pentru ctig. Alerga ori
unde l chemau; nu se uita c omul era srac; nu cerca
bani; da fiecare ct putea, de aceea, nu era numai iubit,
dar i respectat. A fost ales membru n consiliul comunal
al primriei. A murit n Moldova, de tifos exantematic, ca
i doctorul maior Vereanu - tatl profesorilor medici i
prieteni ai mei, Dimitrie i Ion Vereanu, ca i alii, ngrijind
bolnavii. Cetenii recunosctori i primria i-au ridicat un
bust, dup rzboi, n piaeta care i-a purtat o vreme
numele i ar trebui s-1 poarte i astzi. La nceput s-a
constatat c bustul era prea mic, de aceea a fost nlocuit
cu unul mai mare care se poate vedea nc lng piaa
Matache Mcelarii. Astzi numele doctorului Botescu l
poart o strad mic ce unete strada Mrgeanului cu
Calea Rahovei, tocmai n extremitatea de sud a oraului,
departe de unde a trit i a acionat el.
Pe strada Berzei mergea n copilria mea, i a mers
ctva vreme i dup primul rzboi mondial, tramvaiul cu
cai nr. 12. Venea de la fabrica de bere Luther, trecea prin
spatele Grii de Nord, pe Dinicu Golescu, cotea spre
dreapta, pe strada Bucovinei, apoi prin strada Virgiliu
ddea n Berzei, cobora pe Coblcescu spre Cimigiu, apoi
spre liceul Lazr, ajungea, suind, la casa de Depuneri n
Calea Victoriei i pe strada Carol n jos, apuca pe Calea

34
Rahovei, pe strada 11 Iunie i suia dealul la gara Filaret,
capul liniei. Vagoanele nchise, cu dou bnci laterale n
sensul lungimii i cu dou platforme, n spate i n fa,
erau vopsite galben; n timpul verii, se nlocuiau ns prin
tramvaie deschise, cu bnci n sensul limii i cu perdele
de pnz, pe margini, fluturnd n btaia vntului, aa
cum se mai pot vedea astzi, i ca mijloc de atracie
pentru turiti, n oraul american San-Francisco; tot n
timpul verii, caii tramvaiului purtau pe cap i pe urechi un
fel de aprtori, tot de pnz, ca s-i apere de dogoarea
soarelui. Tramvaiul se oprea n anumite staii; dar puteai
s-1 opreti i ntre staii, facndu-i seiftn cu mna sau cu
bastonul. Vremuri patriarhale! Pe unele linii, vagoanele
aveau doi cai, cum era, de pild, pe linia Gara de Nord-
Piaa Sf. Gheorghe; pe altele numai un singur cal, cazul
liniei 12. Cnd ns tramvaiul ajungea la locul unde strada
Coblcescu ncepe s suie, atunci se mai ataau nc doi
cai prtieri" de o parte i de alta a titularului, i n
strigte puternice de ncurajare i n pocnete de bici,
ncepea goana, n galop, pn sus. Cnd ajungea
deasupra, n dreptul strzii tirbei Vod, bietanii care
aveau grija prtierilor" desfceau crligul de pe stinghia
din spatele hamurilor din crligele laterale ale tramvaiului
i coborau dealul, lsnd s se trie sonor pe caldarmul
strzii zisele stinghii i hamuri. De cte ori n-am luat i eu
i colegii de la Lazr, GeorgejVlurgeanu i Ion V. Voinescu,

34
acest tramvai 12, mai ales pe vreme rea sau pe ger
puternic!
O caracteristic a Bucuretilor copilriei mele erau
negustorii ambulani i n primul rnd oltenii. Originari n
special din Oltenia deluroas, de pe valea Amaradiei, a
Gilortului i a altor aflueni i subaflueni ai Jiului, ei
purtau, n courile lor late, mpletite, sau n vasele ce
atrnau la capetele cobiliei" adic a stinghiei de lemn,
curbate, purtate pe umeri, tot felul de produse, de la
zarzavaturi, fructe, pete, iaurt i gini pn la gaz, oet,
crbuni i flori. De diminea, de pe la asea, ncepea s
rsune strada de strigtele lor: Zarzavat, zarzavat", Hai
la pete, pete, pete", Mielu gras, mielu gras",
Razachic, strugurii", Iaurt, cimcclu", Hai la flori, flori
frumoase, flori", Hai gaz, gazu", dup sezon i dup
specialitatea fiecruia. Cei mai muli dintre aceti olteni
erau tineri, pn n treizeci de ani; unii aveau cte o
int" de alam n urechea stng. Mergeau grbii,
aproape alergnd, cu courile sltnd i-i strigau marfa.
Aveau strzile lor pe care umblau obinuit i clienii lor;
intrau n curte, puneau courile jos i dac nu vedeau pe
vreunul de ai casei, strigau Olteanu, a venit oltcanu". Mi-
aduc aminte de olteanul nostru, Marin, * ceva mai btrn
- o excepie - s Fi fost om de patruzeci de ani; se purta cu
or alb, curat, i aducea marf ntotdeauna de calitate;
era i ceva mai scump, nu cu mult ns, fa de ceilali; i

34
spunea mamei c mai are puin i se duce acas, s se
aeze. Aa fceau toi: strngeau bani, trind ca vai de ei
n Bucureti i se ntorceau apoi n sat, cumprau un petec
de pmnt, se nsurau i-i ntemeiau gospodrie. M
uitam cu mult curiozitate la paianta" lor, un cntar
roman, cu un singur taler i cu bara de Fier gradat, care
trebuia s stea perfect orizontal dac greutatea mrFii
din taler corespundea exact kilogramului sau kilogramelor
marcate pe bar. Mai aveau unii cte un meteug, de
cntreau mai puin, te atingeau" la paiant, dar n
general, erau cinstii, mai ales fa de clienii lor obinuii.
Oltenilor li se adugau femeile din satele nvecinate,
sate de lptari", care aduceau, tot cu cobilia, vase de
lemn acoperite, cu lapte covsit, strignd covsilaa,
covsilaa". Erau apoi geamgiii, recrutai mai toi dintre
moi", din Munii Apuseni; purtau n spate un fel de
cadru de lemn n care ineau cteva geamuri, de obicei
mici, chitul necesar, metrul i instrumentul, prevzut cu
un diamant mic, cu care tiau sticla; strigau, cu glas sonor
geamuri, geamuri"; cnd geamul ce trebuia nlocuit era
mare, se duceau la depozit i-i alegeau sau i tiau acolo
unul pe msur. Tot moi, n genere, dar i din alte pri
ale Transilvaniei, erau cei ce umblau cu curse, grtare"
fcute din srm,
vnznd ns i frae, tvi, vase de tinichea i cldri
de tabl mai groas. Se adugau evreii din Vcreti i

34
Dudeti care umblau dup i haine vechi", haine vechi pe
care le duceau apoi la taica Lazr", hala dc vechituri;
dup aceea balcanicii - mai ales bulgarii, albanezii i turcii
- care vindeau braga, pistil, salep - un fel de braga
fierbinte -rahat zaharicale bigi-bigi", ngheat i
limonat. Pentru aceasta din urm exista un recipient de
alam, prelungit cu un turnule mpodobit i prevzut cu
un cioc ca la ceainic. Recipientul era purtat n spate; cnd
clientul dorea o limonat, negustorul se apleca n fa
fcnd s sune podoabele turnului, iar lichidul curgea prin
cioc n pahar, unul din cele ase pahare purtate la bru
ntr-un erpar lat cu guri armate cilindrice. I-am vzut de
cteva ori pe aceti limonagii" la Moi"; strigau
mpnica", mpnica rece" i unii dintre ei purtau
fes. iganii aveau - o scam dintre ei au i azi - mai multe
specialiti; unii umblau cu un crucior tras de un
mgru, dup fiare vechi", fiare vechi cumprm"; alii
erau spoitori; ncepnd din august, cnd se apropia
vremea facerii bulionului, a magiunului i a diferitelor
dulcei, i auzeau strignd spoi tingiri, spoim, spoim";
cnd i chemai n curte i le aduceai tingirile de aram,
fceau mai nti un foc, la care nclzeau bine vasele,
sucindu-le cu un clete; le frecau apoi cu ipirig" i dup
aceea cu cositor. Cnd erau gata tingirile spoite,
strluceau dc-i luau ochii. De obicei, mergeau cte doi,
brbat i femeie, uneori chiar trei. Femeia avea, purtat pe

65 39
umr, un sac, n care, dac nu bgai de seam, se
rtcea" cte un lucru din curte sau din grdin.
igncile vindeau i floricele" i urzicele" i porumb
Fiert, pe care-1 ineau nvelit n crpe, ntr-o copaie,
purtat pe cap i strignd porumbielu Fierbinte,
porumbiclu". Dar specialitatea lor, aproape tot anul, erau
florile: de la ghioceii din ianuarie pn la crizantemele din
noiembrie; le vedeai umblnd cu coul i strignd; unele-
i aveau locuri Fixe, n gura pieei mari, la cte-o
rspntie, la Matache Mcelaru, n Piaa Amzci. Aduceau
ntotdeauna o not plcut, dar trebuia s te tocmeti,
cci de obicei cereau, la nceput, dublul sau chiar triplul
preului cu care le luai, la urm, mai ales spre scar. *
iganii mai vindeau piepteni de os, cuite cu plasele de os,
cioin", un fel de rdcina de plant pentru scos petele;
erau i din cei care puneau coad la topor". Pe toamn
apreau i meteri butnari care strigau doage punem,
funduri punem" i reparau butoaiele de pus varza la
murat strngndu-le cercurile, dup ce trseser cte un
Fir de papur ntre doage i nlocuiser pe cele stricate.
Tot spre toamn apreau i olteni tineri de tot, flciai
de 14-15 ani, care vindeau mieji de nuci noi, inui n ap
ntr-un borcan de sticl, strignd hai la nuci, d'ale nuci
noi"; ncepeau meseria aa, cu uorul, nainte de a trece la
cobili i paiant.

66 39
*

n copilria mea, nainte de primul rzboi mondial, nu


erau multe distracii; radio nu exista, cu att mai puin
televiziunea; gramo-foanele, predecesoarele pick-up-
urilor de azi, constituiau nc un lux, pentru teatru eram
prea mici, iar cinematografele abia ncepeau s se
rspndeasc; nainte de 1910 nu erau nici ct degetele
de la o mn. Se nelege deci de ce ateptam cu
nerbdare nceputul lunii iunie, ca s mergem, mpreun
cu prinii, la Moi", i Crciunul, cnd, tradiional, a
doua zi, mergeam, iari cu prinii, la circul Sidoli. Moii
se ntindeau pe o suprafa considerabil - pentru noi
copiii -ncepnd de la captul - pe atunci - al liniei de
tramvai nr. 1, de la bariera" cii Moilor spre piaa Obor
de astzi. Intrai dintr-o dat ntr-o revrsare de tarbi cu
turt dulce, cu gogoi rumenite, pregtite sub ochii ti, cu
plcinte, cu zaharicale; vedeai n dreapta i n stnga
gherete cu trageri la semn, cu aruncri de inele, cu
ncercarea norocului", cu ncercarea puterii", vedeai
grmezi dc strchini, smluite i nesmluite, i de cni
pentru poman; te-mbiau negustorii ambulani cu fluiere,
hrietori, moriti, pocnitori. Mai departe erau barci cu
numere" senzaionale: arpele boa", pianjenul cu cap
dc femeie", cel mai puternic om din lume", care rupe
lanurile; cea mai gras femeie din lume", omul care

67 39
nghite foc", vielul cu dou capete i cinci picioare" i fel
de fel dc alte nzbtii. Urmau restaurantele cu fripturi i
baterii" la ghea i cte un circ cu clowni care, fcnd pe
estrad tot felul de giumbulucuri, ndemnau lumea s
intre. Dup primul rzboi mondial, s-au adugat un
montagne russe" i diverse distracii mecanice, ca, de
pild, zidul morii": un cilindru gol, pe ai crui perei
interiori, de lemn, un motociclist se suie treptat, tot mai
sus, prin efectul vitezei, ajungnd paralel cu pmntul.
Dar, n
acelai timp, Moii ncep s-i piard din importan,
aa nct, n preajma celui de-al doilea rzboi mondial, ei
sunt ca i desfiinai.
Circul Sidoli i avea cldirea, din paiant i lemn, pe
strada numit atunci a Poliiei, lng cheiul grlei, astzi
strada Sapientei. Alturi erau grajdurile n care stteau
caii dresai" i celelalte animale. Admiram voltijele" la
trapez - dar jos era ntins plasa -apoi pe dresorii de
animale, pe echilibriti i prestidigitatori, dar bucuria
noastr erau cei doi clowni, Picolo i Mrculescu. Cel
dinti era slab i avea faa vopsit toat n alb, cel de-al
doilea, gras, purta nite pantaloni largi, adevrai alvari.
tiau s cnte din tot felul de instrumente, din viori
mititele, din tromboane uriae. Rdcam nu numai noi
copiii, rdea toat sala cnd ncepeau cu figurile i cu
trucurile" lor. Sidoli, patronul, era dresor de cai; aprea

68 39
ntotdeauna n frac i avea un bici foarte lung i suplu. n
fiecare an, de Crciun, circul Sidoli era marea bucurie.
Din cnd n cnd, de primvar pn toamna, apreau
igani ursari. Ursul, legat cu un lan, era purtat de iganul
care-1 dresase" i care-i zicea, n timp ce iganca btea
ntr-o dairea" adic un fel de tamburin prevzut pe
margini cu mici cercuri metalice zornitoare. Se strngea
lume mprejur i dup ce ursul juca, iganca trecea de la
un privitor la altul i strngea n dairea ce se-ndura fiecare
s-i dea. De Anul Nou, apreau rani, dar adesea i
igani, cu o cutie cu gru verde, frumos rsrit i des,
semnul belugului, i aruncau cu boabe dc gru sau de
orez asupra celui cruia i urau. Alteori, n loc dc gru
verde, purtau un mic miel alb, n brae, iari semn de
belug. Nu lipseau, bineneles, sorcova i pluguorul i
naintea lor umblatul cu Mo Ajun", colindele i steaua.
Veneau, la prini, i coruri organizate: dc elevi, dc la
Cantcmir" unde tata fusese profesor, nainte de a fi
numit confereniar la facultate, apoi dc studeni. Li se
ddea cozonac, cte un pahar dc vin i civa lei. Coruri de
studeni am primit i cu, mai trziu, urmnd tradiia
printeasc.
n 1908, tata a fost numit eful serviciului arhivelor
din Ministerul de Externe, iar n 1909 a fost ales membru
corespondent al Academiei Romne; pubhcase ntre timp
o serie de studii precum Capitulaiile Moldovei cu Poarta
Otoman, Contribuiuni la studiul cronicelor muntene,
Contribuiuni i Noi Contribuiuni la studiul cronicelor
moldovene. Documente i regete privitoare la
Constantin
Brncoveanu etc.
n septembrie 1912 am dat examen dc intrare la Liceul
Gheorghe Lazr", liceu care era socotit pe atunci ca fiind
primul din Bucureti, n concuren cu Sf. Sava; de aceea
veneau aici o seam de copii ai protipendadei
bucuretene. Examenul consta din scris - la limba romn
i la matematici - i din oral. Profesor dc limba romn era
Garabet: om simpatic, cu voce plcut, cu nas mare, uor
coroiat, elegant mbrcat i avnd ghete cu nasturi de
sidef. S-a purtat blnd cu copiii, ne-a ntrebat uor la oral;
teza o fcusem bine. Cnd s-a dat rezultatul, eram primul,
urmat de cx aequo" de Victor Oprescu, apoi de tefanic
Gheorghiu, Bebe Morun, Ilic Cosmulescu, George
Murgcanu, Ovid Dcmctrescu, Puiu Grdescu, Dan
Gcblcscu, Jean Ghica-Budeti, Ion Radian, Petric Logadi,
Lucian Burchi, Gheorghe int, Noni Economu, Iulic
Niculescu, Emil Cerkcz, Mihail Dragomirescu - zis i Pincu -
Ionel Florian, Ionel Voinescu, Mihail Istrati, Alexandru
Cerban, Vignali, Griinbcrg-Ruleta, Dan Nanoescu, Dan
Hurmuzescu, Boroianu, Lepdtescu etc. (I-am nirat,
dup Victora Oprescu, cum mi-a venit n minte, nu n
ordinea clasifi-caiei!). Am fost, n general, o clas de
biei silitori; la sfritul anului, vreo zece aveam media
peste nou, ali vreo zece peste opt, iar repeteni nici
unul.
Bietul Victora Oprescu! Maic-sa era o ambiioas;
voia s-1 vad neaprat primul i, n clasa nti a liceului,
a izbutit s m ntreac, ieind el primul, cu media 9,61 iar
cu al doilea, cu 9,47. Pe urm ns, n clasele urmtoare, s-
a inversat situaia i aa a rmas pn la sfrit. Efortul
marc impus de maic-sa - tatl su, medic, era un om
potolit, nu se amesteca, n timp ce mama era foarte des la
liceu, s se intereseze de situaie, de note i medii, s stea
de vorb cu profesorii - 1-a obosit pe bietul meu coleg; la
facultate a fost foarte greu - a nceput nti medicina, apoi
a trecut la Drept, pentru ca s moar, n plin tineree,
extenuat. E un caz tipic de felul cum pot prinii s
nenoroceasc un copil, impunndu-i un efort
disproporionat cu puterile lui. Ce va fi fost de capul
maic-sii cnd i-a vzut biatul ntins n cociug!
Dup ce s-a afiat rezultatul, mama m-a luat la
cofetrie, la Mrguanu, pe Bulevard. M-a tratat cu
prjituri, pe urm ne-am dus la
io
41
Eforie s vedem filmul Rzboiul Independenei". Nu
era primul film pe carc-1 vedeam. Cu ase ani nainte, n
1906, toamna vzusem, cu prilejul Expoziiei, n parcul
numit atunci Carol I - se mpliniser 40 de ani de domnie
i de aceea sc fcuse Expoziia - iar azi, Parcul Libertii,1
prima reprezentaie de cinematograf: o ascensiune a unui
copil ntr-un balon umflat cu gaz aerian. Era o parodic, un
caraghioslc, imaginea tremura pe pnz, dar m-a
impresionat grozav. Dup aceea, n 1908, am vzut la
cinematograful Volta pe strada Doamnei, n faa
actualului Minister de Finane, cam pe locul unde astzi c
grdina unui restaurant (fost Grdina Blanduzei"), i
firma La trei ursulei", un film care m-a ngrozit:
ghilotinarea lui Lodovic al XVI-lca, regele Franei; vd i
acum pe clu ridicnd din co capul tiat i artndu-1
mulimii. Ca introducere la acest film s-a dat o vedere -
cum vor fi mai trziu jurnalele de actualiti i anume
Bucureti sub zpad": troiene mari prin care rzbete cu
greu un automobil. Rzboiul pentru independen" a
fost unul din primele noastre filme de lung metraj;
mijloacele erau reduse: aceeai trup aprea mereu, se
vede c sc roteau n jurul unei movile; dar scena atacului
Grivici, cu goarna sunnd n culise, m-a emoionat
profund. Nu numai pe mine, dar i pe mama i pe vecinii
notri din sal. Unul din aceti vecini a i strigat Ura"!

42 73

1
Am amintit mai nti dc Expoziia din 1906. M-a dus
acolo fratele mamei, nenea Alexandru, venit special de la
Focani s ne vad - ne ntorsesem dc la Viena - i s vad
i el expoziia care a atras mult lume nu numai din ar,
dar - cum ne spunea tata - i dc peste muni -din
Transilvania i Banat, din Bucovina i din Basarabia. Dup
ce am vzut reprezentaia de cinematograf, am fost la
tobogan" - un plan destul de nclinat, pe care alunecai,
avnd sub tine o perni i unde ajungeai jos n poziii
caraghioase, cu picioarele n sus sau rosto-golindu-tc, spre
hazul spectatorilor. Am fost i la Waterschute" (uateut),
tot un plan nclinat pc care alunecai, stnd ntr-un fel de
brcu care, la sfritul coborului, intra n apa lacului i
plutea pn la debarcader. Am vzut i Moscheea" i
Casa de la Poradim" i Cetatea lui epc"; celelalte
lucruri nu m-au impresionat - eram i prea mic ca s-
mdau seama de ce reprezentau pavilionul industriei i
comerului, arenele romane, palatul artelor, i restul
cldirilor i
exponatelor. iu minte doar c m-am uitat mult la
animalele slbatice nchise n nite grote zbrelite, sub
palatul artelor. Ne-am ntors cu trsura, nenea Alexandru
facndu-i semn birjarului cu bastonul, cnd pe umrul
drept, cnd pc cel stng, dup cum trebuia s-o ia.
Cu colegii dc clas m-am neles bine. Sta cu mine n
banc -rndul trei din mijloc, numrnd de la catedr - Ilie

42 74
Cosmulescu -Iliu cum i spuneam noi. Era un biat
simpatic, linitit, grsu; a urmat medicina i a ajuns ef
de lucrri la facultate; a murit relativ tnr, prin 1957 sau
1958. In faa noastr, n banca a doua, erau Jean Gluca-
Budeti i Victora Oprescu. Mama lui Ghica era francez,
soia arhitectului Ghica-Budcti, se purta cu o benti
neagr la gt; Jean avea tenul blond-rocat i vorbea cu
un uor accent, probabil c acas vorbeau mult
franuzete. Victora, nalt, cu faa prelung, se inea
rezervat fa de colegi, dar cuta s rspund mereu,
ridicnd degetul.
n banca nti sttea n dreapta Ionescu Jean, care a
murit n urma unei apendicite ru operate, pe cnd eram
n clasa a treia. n stnga sttea Ovid CC Demetrescu,
poreclit Occce. Biat nfipt, cu talent la vorb, a ajuns
avocat, ef al contenciosului Ministerului nvmntului
i consilier juridic al Fundaiilor regale! E astzi pensionar;
a rmas acelai vechi prieten. n locul lui Ionescu Jcan, a
stat n banca nti Ionescu Emil - zis Milic, zis mil.
Sfiicios i drgu - parc era o feti - mic dc statur,
nva bine; ntre cele dou rzboaie mondiale ajunsese
directorul energiei n Ministerul Industriei. ndrtul
nostru, n banca a patra, tcfanic Ghcoghiu (vezi mai sus)
i Bebe Morun, acesta din urm nepot de frate al lui
Vasile Morun generosul". Biat frumos, cu gropi n
brbie, cu frez, mbrcat ferche, s-a dus la Paris dup ce

42 75
a isprvit liceul; prinii aveau stare. A zbovit acolo
civa ani; voia s fac medicina, dar n-a izbutit; cred c
1-a luat apa"; am auzit, ntr-un trziu, c s-a ntors n ar
i c era funcionar la Eforia Spitalelor Civile. Tot n rndul
din mijloc al bncilor, mai ndrt, sttea Vladimir
Ghidionescu, biatul viitorului profesor de pedagogie i
pedologie de la Universitatea din Cluj. nalt i subire, cu
faa prelung, avea o uoar ezitare n vorbire; i spuneam
cteodat, dar far rutate, Ghinionescu. Cred c n
aceeai banc a stat i Miti Gerota, biatul chirurgului i
profesorului universitar. Simpatic, nva bine; la Paris,
unde i-a luat doctoratul n drept, tria pc picior marc:
garsonier frumoas, mai mult apartament, i main.
ntors n ar, a

42 76
fost asistent universitar la o catedr juridic, iar n
politic n anturajul lui Iuliu Maniu.1 Trebuind s se
recalifice, a devenit fotograf, i anume fotograf rural:
fotografia nunile - ginere, mireas, socri - i ctiga mai
mult dect dac ar fi stat ntr-un atelier n ora: mi-a spus-
o sihgur. Mai spre fundul clasei sta Lucian Burchi, chip
frumos, deschis; avea talent literar. Ne-a citit o dat, la
limba romn, n clasa a patra, o schi descriind o dup-
amiaz dc var, n care, rednd toat apsarea i
molecala cldurii copleitoare de iulie, sfrea cu
strigtul alene al simigiului ambulant: Cornuri calde,
patru de-un ban (banul,, pe atunci fiind moneda dc zece
bani!). A urmat dreptul i literele, a fost funcionar
superior i, dup 23 August, subsecretar de stat. A murit
i el nainte de vreme, adic de media de azi a vieii. Tot

1A fost scos^in nvmnt n


1947 dat fiind activitatea sa
spre fund
alturi dcsta i Petric
Iuliu Maniu.Logadi, biatul generalului Logadi
La data
din Craiova.
primei ediii Bun camarad, silitor,
a Amintirilor, 1976, a fcut dreptul i s-a
specializat
nu se puteaun finane.
face Areferiri
i fost, cred,
la secretar general, la
Ministerului dc Finane.
epurrile masive, Soia lui,
ncepute n uca", era fiica lui
Caragiale. Aveau o vie
toate sectoarele, n la Odobeti
1945 i n partea nalt a
podgoriei,
continuatecuprinznd
tot mai i accentuat
locul unde se afla, n secolul al
XV-lca,
pn dupcetatea
1950.Crciuna. Ne-am ntlnit dc cteva ori,
Petric i cu mine, la Odobeti, prin 1946-1948; cu prilejul
uneia din aceste ntlniri, mi-a dat mai multe buci dc

77 I
ceramic preistoric, ieit la iveal, cu ocazia unei
spturi n via lui la dou hrlee"; tot atunci mi-a dat i
o moned de bronz roman, din secolul al IV-lca, gsit n
cuprinsul oraului Odobeti. Amintesc de aceste mrturii
ndeprtate ale trecutului n monografia ce am consacrat
podgoriei i aezrii odobetene. In ultimul timp, Logadi
se ngrase peste msur; am aflat, cu surpriz i
melancolie, de moartea lui, neateptat, pe cnd m
aflam la Cluj, la un examen dc doctorat; nici el nu cred c
atinsese media de via a vremii noastre. n fund de tot
sttea cei mai nali: Bicoianu Constantin, biatul
administratorului de la Banca Naional, cu moie la
Tncbeti; acest administrator era aprig la ctig; i se
zicea, i-i zicea i fiu-su n mod obinuit Crocodilul"; era
ns i om de carte: i datorm o scam de studii asupra
finanelor i unul, util i astzi, asupra Dunrii. Biatul nu
se prpdea cu firea la nvtur; altfel,
bun coleg i voinic om; la btaie, se fcea gol n jurul
lui. Lng Bicoianu - nu-mi mai aduc aminte dac n
aceeai banc sau una vecin - sttea Zamonea, poreclit -
de ce oare? - Memoje". Cnd era linitea mai mare,
auzeai deodat pe unul din fund strignd, de sub banc,
Memoje", ceea ce provoca imediat un rs i un chiloman
nemaipomenit. Eram cesionai" clasei, dar, din spirit de
solidaritate, nu descopeream niciodat pe cei ce fceau
asemenea otii. Tot n fund sttea i Cristescu, nalt ct o

78 I
1 Toate casele din Mangalia,
prjin i suferind de o transpiraie excesiv, n rndul de
bnci din dreapta sta Dan Hurmuzescu, biatul
profesorului, pe Dan Geblescu i pe Puiu Grdescu.
Geblescu era dintr-o familie de moieri olteni; bun la
nvtur, n special la istoric, a intrat n diplomaie i
dup 23 August, a rmas n strintate. Grdescu era i el
dintr-o familie dc moieri olteni; biat frumos i simpatic,
bine mbrcat, mirosind ntordeauna a lmi - era
colonia lui preferat -; avea dou surori. Despre maic-sa
sau despre bunic-sa -n orice caz o femeie din neamul
Grdetilor - se spunea c se luda: fetele mele au
nvat trei limbi: franceza, germana i pianul". Tot despre
aceeai mergea vorba c atunci cnd i se propuneau
gineri pentru fetele ei, adugndu-sc c sunt biei buni"
(bons garons"), ea replica; Bon garons, bon garons,
dar combien de pogons!", dat fiind c, n vremea aceea, i
mai ales n Oltenia, nu numai fata trebuia s aib zestre,
dar i biatul, dac era vorba de o ncuscrire ntre moieri.
Dc Dan Hurmuzescu n-am mai avut tire; nc-am ntlnit n
timpul celui de al doilea rzboi mondial, cnd i-a fcut o
cas reuit, n stil turcesc, cu cerdac i curte interioar, la
Mangalia, nu departe de vila noastr; astzi, n vila lui e
muzeul de arheologie al oraului, n a noastr personal
medical al sanatoriului vecin.1 Ghica Gheorghe n-a fost dc
la nceput, din clasa ntia, cu noi; a venit ntr-a doua.
Avea un ten roz, ca de feti; i se spunea fetia"; era din

79 I
neamul Ghiculetilor, dar nu fcea caz de ascendeni. A
ajuns - mi s-a spus - ministrul Palatului sub Carol al II-lea i
a plecat, mpreun cu acesta, n 1940; s-a stabilit apoi n
Canada. Tot n primele bnci erau, n rndul din dreapta,
Adrian Corbu i Ionel Florian. Cel dinti avea un
remarcabil
talent de desenator i, n general, sim artistic. Dup
ce i-a luat doctoratul n Drept la Paris, i-a ndreptat
atenia spre turism, pentru a crui organizare avea idei
noi i interesante. De aceea l-am i numit director al
turismului n primvara lui 1940, pe cnd conduceam
Ministerul Propagandei - eu i spuneam Ministerul
Informaiilor - n guvernul Ttrscu. Dup 23 August,
ntr-un trziu, i s-a dat s organizeze Muzeul Universitii
din Bucureti i 1-a organizat bine. A publicat un volum de
stampe privind Bucuretii, iar n ultimul timp l preocupa
iconografia lui Nicolae Blcescu. A murit pe neateptate
de inim, fiind singur acas - soia era la marc; abia peste
o sptmn i-au dat seama vecinii dc cele ntmplate.
Ionel Florian - i mai ziceam i Floric" - era nepotul
istoricului Grigore Tocilescu; bun la nvtur - printre cei
cu media peste nou - a fcut medicina i s-a aFirmat, prin
lucrri tiprite n strintate, ca unul dintre cei mai
valoroi specialiti ai notri. Tot n partea aceea era i
locul lui Ionel Voinescu. Singurul biat la prini, rsfat
de maic-sa, avnd bani de buzunar din belug, nu s-a

80 I
omort cu firea la nvtur. A fcut i el medicina, dar
fr relief, n provincie; deczuse n ultimul timp. S-a
prpdit nainte de vreme. Despre George Murgeanu,
serios i muncitor, am amintit mai nainte. Vignali era fiul
ntreprinztorului de construcii i foraje, din societatea
Vignali i Gambara". Italian de origine, avea chipul
smolit, meridional, dar nu era deloc expansiv i vorbre,
ci linitit i mai mult tcut. Tot n irul de bnci din
dreapta sta i Mihail Cerkez, brun, avnd ceva oriental n
figur - se vede c ntre ascendeni fusese un cerkez; a
ajuns industria, avnd, dup cte-mi aduc aminte, o
ntreprindere de textile. Boroianu, fiul profesorului de la
teologie, era un tip plcut i placid, iar Ion Radian, fiul
nvatului naturalist, dimpotriv, un tip comunicativ; a
fcut medicina i a ajuns confereniar universitar.
n rndul de bnci din stnga, dinspre fereastr,
sttea Mihail Dragomirescu, fiul profesorului de literatur
i critic literar. Era vesel i prietenos i nimeni nu putea
bnui nenorocirea care avea s se abat asupr-i: i-a
pierdut minile - n sensul propriu al cuvntului -fiind nc
n liqeu i s-a prpdit. M-a impresionat puternic moartea
lui. n acelai rnd de bnci mai erau: Saa Bdescu, fiul
directorului general al Societii dc Tramvaie Bucureti
(S.T.B.), tip linitit, puin expansiv; a urmat medicina;
tefan Bal, fiul arhitectului Bal, ajuns cl nsui arhitect
de scam, autorul unor foarte reuite restaurri de

81 I
monumente istorice; Tomescu - nu-i mai tiu numele mic -
mort, ca i Dragomirescu, fiind nc n liceu. Mai n fund
era Niculescu-Bolintin, fiul judectorului de instrucie;
biat vesel, vorbind ns dup o gramatic aproximativ,
cu terminaii la fel. Urma Gheorghe Mnu -nu era rud cu
generalul - Niculescu Iuliu, zis i Iulic; a urmat stoma-
tologia i a fcut carier universitar; apoi Nanoescu i
Economii, amndoi viitori ostai, Economu ajungnd
ataat naval la Istanbul i vdind - ca hobby" -
remarcabile aptitudini pentru arta culinar. Griinberg-
Ruleta, fiul angrosistului de pe Lipscani, bine crescut,
rezervat, cu minte ascuit; a ajuns director la filiala lui
Ford din Alexandria (Egipt), Filial care, ndat dup
primul rzboi mondial, urma s ia Fiin la Constana;
planul nu s-a realizat din cauza opoziiei lui Vintil
Brtianu, reprezentantul nr. 1 al devizei Prin noi nine";
Abramovici, mult mai comunicativ i spre deosebire de
noi toi, care, pe atunci, nu ne gndeam la politic, cu idei
de stnga, socialiste.
mi mai rsar n minte, din negura vremii - sunt aizeci
i patru de ani de atunci - Lepdtescu, voinic, cu voce
cam greoaie, Radu Dobrescu, biatul fostului primar al
capitalei, al viitorului ministru al justiiei din 1918, Radu
Calomfirescu, descendent din CalomFircti, dregtorii-
oteni contemporani cu Mihai Viteazul i Matei Basrab,
Gheorghe Bal, frate cu tefan, mai nalt dect acesta,

82 I
Mihai Istrati, pus pe glume, cerceta de frunte i pstrnd
pn astzi nostalgia anilor de liceu, Dragomirescu - zis
Pipin" (de la o lecie de istorie universal!), avocat n
baroul bucuretean i avnd i el nostalgia anilor
ii,,<uiUii, decedat n 1972.

Cnd m ntorc cu gndul ndrt, mi dau seama c


eram o clas n care se nva serios, c exista o adevrat
emulaie i c sentimentul de solidaritate era puternic.
Am avut ns i norocul de profesori de seam, unii dintre
ei exceleni, care ar Fi putut onora catedre universitare.
De pild Victor Anastasiu, profesorul de tiine naturale
adic de zoologie (clasa I) i de botanic (clasa a Il-a). i
luase doctoratul la Sorbona (Paris) i numai o intrig - una
din acele care taie calea unui element meritoriu i sprijin
pe un mediocru - 1-a mpiedicat s ajung la Universitate.
Era scurt, gros i gras, cu o protuberant vnt pe buza
de jos, elegant mbrcat i lsnd n urma lui o adiere de
colonie bun; mergea legnat pe picioarele-i scunde, de
aceea fusese poreclit de seriile dinaintea noastr
Crcnel" i, bineneles, adoptasem imediat porecla. La
una din lecii - aveam extemporal - Iliu Cosmulescu,
vecinul de banc, ntrebndu-m ceva, m-am ntors uor
spre tefanic Gheorghiu care sta n banca din spate i l-

83 I
am ntrebat optit: Fnic, unde-i Crcnel?" La care am
auzit un rspuns cu voce tare care m-a fcut s nghe:
Crcnel este aici". Era n dreptul meu i nu-1
observasem! Pedagog excelent, n-a dat ns nici o urmare
faptului, a trecut mai departe printre rnduri, ca i cum
nimic nu s-ar fi ntmplat. Profesor de seam, explica clar
i ntr-un stil personal, lecia. iu minte i acum prima
lecie intitulat Animal sau plant?" n care ne-a artat
limpede deosebirea ntre cele dou categorii de fiine. Se
cstorise cu fiica unui moier din Brgan, cealalt fiic
lund-o tatl lui Ionel Voinescu. Avea dou fete, Vichi i
Paula, pe care le vedeam uneori la vrul lor, Ionel, alteori
la George Murgeanu. Victor Anastasiu a ieit la pensie
profesor secundar la liceul Lazr. Alt dascl de seam a
fost tefan Stoicescu, profesor de matematici. Scurt i el i
ndesat, rou la fa, dar cu prul i mustaa albe - era
btrn - i-am dus frica la nceput. La tez, corecta cu
cerneal roie nu numai greelile de fond, adic de calcul,
dar i cele de gramatic i ortografie. Cnd descoperea
asemenea greeli -unele boacne - striga suprat la cel
vinovat: Ce ciorile m, cine te-a nvat pe tine s scrii
aa? Aa se scrie?" i dei calculul era bun, i scdea unul,
dou sau chiar trei puncte pentru greelile de gramatic i
ortografie. A ieit la pensie dup un an; a avut un fiu, pe
Costin Stoicescu, de la Banca Naional, autorul unui
valoros studiu despre moneda noastr naional.

84 I
Remarcabil a fost i profesorul de istorie, Grigore
Niculescu, zis i Atila. Era nalt, voinic, cu faa ciupit toat
de vrsat, cu mustile brzoiate, cu ochii mici, dar
sfredelitori. Cnd a intrat pentru prima dat n clas, a
gsit, bineneles, zgomot. S-a dus linitit la catedr, a
scos un vrf de creion - de plaivaz" cum spunea el - din
buzunarul vestei i a nceput s bat n lemnul catedrei.
Pe msur ce btea, zgomotul scdea pn ce am amuit
cu toii; se auzea musca. A ntrebat atunci: Ai isprvit?"
i a adugat imediat:
Scoatei caietele". Ne-a dictat timp de o jumtate de
ceas lecia, dup care ne-a spus: nvai ce v-am dictat
eu, nu dup manual" (manualul era al lui Martin
Dumitrescu i Clinciu). A fost un excelent profesor de
istorie, inndu-se la curent cu ce se publica, participnd,
mai trziu, la edinele de comunicri ale Institutului de
Istorie Naional pe care-1 nfiinasem n cadrul
Universitii. n preajma celui de-al doilea rzboi mondial,
a venit la facultate i a donat o bun parte a bibliotecii lui
-n special reviste vechi, brouri i extrase - Institutului; au
fost puse ntr-un dulap deosebit, cu meniunea Donaia
Profesor Grigore Niculescu". Fcuse liceul la Petru i
Pavel" din Ploieti, ntr-o clas cu tata i rmseser
prieteni. Tot la istorie l-am avut i pe Gheorghe Zagoritz
care i-a schimbat mai apoi numele n Gheorghe Petrescu-
Sava. Era originar din Ploieti, din populaia bulgreasc

85 I
stabilit aici n prima jumtate a secolului al XlX-lea i
romnizat. Nu se compara, sub raportul didactic, cu
Grigore Niculescu, dar a publicat cteva lucrri dintre care
una, privind trgurile dintre Buzu, Ploieti i Trgovite,
a ajuns la a treia ediie.
Latinete am nvat cu Constantin Nedelcu. A aprut
ca profesor suplinitor n clasa a Il-a i totodat ca ef al
cercetailor de la Liceul Lazr. Era bnean, tia carte
mult i ntrebuina unele expresii particulare, cum era,
de pild, ntr-aceea". Prepoziiile latineti, cu acuzativul
i cu ablativul, le-am memorat sub form de poezii. Avea
o bun metod de predare i se apropiase de copii prin
faptul c fceam cu el, n calitate de cercetai, excursii.
Erau excursii mai mici, n jurul Bucuretilor, la Pantelimon,
Plumbuita, Cernica, Pasrea, Clugreni, dar i unele mai
mari, la Sinaia, Curtea de Arge, Cumpna, Trgovite.
Graie lui Nedelcu am vzut pentru ntia dat, nainte de
intrarea noastr n primul rzboi mondial, n primvara lui
1915 i 1916, toate aceste localiti. La Curtea de Arge
am vizitat biserica lui Neagoe i biserica domneasc unde
ns nu se descoperise nc mormntul lui Radu I Basarab,
nici inscripia despre moartea ntemeietorului rii
Marele Basarab voievod" la Cmpulung n 1352. La
palatul episcopal ne-a primit regina Elisabeta care se
retrsese acolo dup moartea soului ei, regele Carol I. M-
a impresionat contrastul ntre faa ei foarte roie i prul

86 I
alb ca zpada. Ne-a tratat cu cozonac i cacao. Ne-am dus
apoi cu trenul forestier pn la Cumpna unde, n nite
buruieni ude de ploaie, am prins un fel de oprl mare,
neagr cu pete galbene i i-am dus-o lui Nedelcu. E o
salamandr" - ne-a spus el i ne-a povestit apoi despre
credina superstiioas a celor vechi care socoteau c
salamandra are puteri deosebite i c triete n foc. Tot
atunci am vzut i un guter verde: sta pe o lespede sur
i i se btea repede gua. In aceste excursii care erau
pentru noi adevrate bucurii - ateptam duminicile cu
nerbdare ca s pornim la drum, noi cei mai mici n
frunte, cei mai mari, din cursul superior, n coad - am
nvat pc teren zoologie i botanic, istorie i geografie.
Miu Istrati cnta din ocarin imnul cercetailor iar noi, pe
dou voci, cu prof. Const. Nedelcu" - aa se isclea - l
acompaniam. mi sun i acum n urechi cuvintele i
melodia imnului:
Cu noi e tot ce se rsfa,
Sub cerul lin de diminea,
i toate cte n amurg,
Pe ape curg. Sorbii puteri de via nou,
Din vnt, din soare i din rou,
i peste-a grijilor povar,
Cntai un imn de primvar!"

87 I
n aceste excursii l-am cunoscut i pe D. Dimncescu -
era ntr-a aptea sau a opta - i pe fratele lui Bebe
Morun, pe Bdica. D. Dimncescu a intrat n diplomaie -
a fost consul general al Romniei la San Francisco - i a
alctuit un valoros volum cu fotografiile a foarte multe
hri vechi privind pmntul carpato-danu-bian; un
asemenea volum se afl la cabinetul de hri al Academiei
Romne. A fost bun Constantin Nedelcu cu toi elevii lui,
cu noi, cei de la Lazr, cu cei cu care a pornit n Moldova,
n toamna trist a lui 1916, cu cei de dup rzboi; numai
cu el n-a fost bun, numai de el n-avea grij. Nu i-a dat
examenul de capacitate ca s devie profesor secundar
titular; nu s-a cstorit, n-a ntemeiat un cmin, n-a avut
copii. A trit pentru copii altora. La urm era ntr-o
situaie grea; n nvmnt nu mai avea ore; ajunsese la
vrsta pensiei, dar n-avea pensie; i se dduse un post
minor la Casa coalelor unde fcea expediia pachetelor
de cri. Locuia ntr-o mansard pc strada Alexandru
Sahia, nconjurat de o droaie de pisici - cred c erau peste
treizeci, unele agresive dc-a dreptul. Cnd l-am vizitat o
dat, mpreun cu Dragomirescu-Pipin i cu Murgcanu,
ne-am ngrozit: n odaie era o duhoare nspimnttoare,
de nesuportat, din cauza pisicilor, i o murdrie la fel;
pisicile, slabe, nemncate - dei din puinii lui bani le lua
zilnic bojoc - foiau n toate prile, unele ieind prin
tabacher" pe acoperi; pe jos, vrafuri de cri, reviste i

88 I
gazete, pline de praf i de necurenii; drept pat avea o
saltea de paie imund; cred c nu se mai fcuse curenie
n acea odaie de ani de zile. Ar fi putut avea o ncpere
mai bun, dar a preferat mansarda, ca s poat pisicile -
slbiciunile lui - s se plimbe pc acoperi. Dup ce-am
plecat, ne-am fcut planul; ntr-una din zile, Nedelcu a
fost luat de acas i dus ntr-o excursie pn a doua zi
scara; n lipsa lui, s-a procedat la o curenie general:
mansarda a fost deertat de tot ce avea i spoit bine cu
var; pisicile reduse la numr, un pat de campanie cu
saltea ca lumea, iar revistele i crile aezate n vraf n
dou coluri. Nu tiu dac n sinea lui a fost mulumit,
probabil c nu, fiindc dispruser din pisici.
Dup cel de al doilea rzboi mondial, s-a apropiat de
Petru Groza i, cu sprijinul acestuia, a strns materialul
volumului despre Vuia (1954). l vedeam n ultimul timp;
i pstrase firea lui; era mpcat cu soarta; la sosire, ca i
la plecare, voie bun".
Cnd a fost s m nscriu la cercetai, la nceputul
clasei a treia de liceu, am avut oarecare dificulti acas.
Tata era de acord, dar mama se temea: cum s m duc,
cte o zi sau chiar dou, n excursii, de capul meu? Numai
dup ce i-am explicat amnunit c suntem o grup
ntreag, c mergem cu profesorul Nedelcu, c nu e nici o
primejdie, c, n definitiv, sunt biat mare i c s-au nscris
i din clasa a doua, a cedat i ea. Am mers la Socec" de

89 I
mi-a cumprat ntreg echipamentul: rucsac, centiron,
bidon, cma i pantaloni de uniform, plrie cu bor lat,
alpenstock", briceag, m rog, tot ce trebuia. n prima
duminic m-am i nfiat echipat la liceu i am pornit -
eram muli din clasa noastr - n prima excursie. Uneori
am fcut i maruri mai lungi, pn la 10 kilometri; n
genere ns drumul era combinat: parte pe jos, parte cu
trenul sau, lng Bucureti, cu tramvaiul. Nu erau pe
atunci autobuze. Mama avea totui nc oarecare
aprehensiuni i nu se mpcase complet cu cercetia;
aa-mi explic de ce, n noiembrie 1916, n preajma intrrii
nemilor n Bucureti, cnd ncepuser s circule tot felul
de zvonuri cu privire la acetia - c vor fi luai copiii, de la
15 ani n sus, c cercetaii vor fi nchii n lagr - mi-a luat
frumuel echipamentul i 1-a pus n secret pe foc; am
aflat mai trziu de isprav i m-am suprat; pe urm, mi-
am dat seama c, n orice caz, nu aveam s m mai
servesc de ei n timpul ocupaiei i mi-a mai trecut
suprarea.1
Nemete ar fi trebuit s nvm cu Ionescu-
Barbaroza. l porecliser aa seriile anterioare din pricina
brbii lui rocate, o barb monumental, tiat n
unghiuri drepte. Era nfaitor, bine mbrcat, cu un aer
demn, chiar solemn, dar slab profesor. La lecie spunea:
Es lese und es bersetze Herr...", adic s citeasc i s
traduc domnul..." i numea pe unul din biei; acesta, de

90 I
multe ori, avea traducerea scris printre rnduri. Cnd se
ntmpla cte unul s fie nepregtit", Barbaroza i
spunea n romnete, btnd cu degetul arttor n
catedr i apoi ndreptnd degetul cel mare spre stnga i
imediat arttorul spre dreapta: S-aduci scrisoare de
acas cum c astzi, venind nepregtit la limba german,
ai obinut nota trei. Schme dich" adic, ruineaz-te"
sau s-i fie ruine". Aceste dou expresii, una la
nceputul ascultrii, cealalt fa de un nepregtit", erau
singurele pe care le rostea n nemete. Nu l-am auzit
niciodat fcnd o expunere n nemete, dup cum nu l-
am vzut niciodat s vie s controleze cartea celui care
trebuia s traduc. Rezultatul: puin nemeasc am
nvat noi n cei trei ani, pn n vara lui 1916 (cursul
ncepea n clasa a Il-a, n timp ce franceza n clasa I, iar
latina ntr-a IlI-a). Ce tiusem de mic copil, aproape se
dusese tot cnd am nceput cu Barbaroza. De nvat am
nvat apoi singur, n timpul rzboiului, urmrind
comunicatele i articolele din Neue Freie Presse i Pester
Lloyd, aa cum voi arta mai departe.
Lui bietul Barbaroza i s-a ntmplat o marc
nenorocire: cu prilejul unei excursii n grup, n timpul
creia a avut loc i o plimbare cu barca pe lac - nu mai in
minte dac a fost la Pasrea sau la Cernica - barca s-a
rsturnat i ntre cei necai s-au aflat i doi copii ai lui - un

91 I
biat i o fat. A rmas cu o singur fat care s-a cstorit
apoi cu un Horvath din Transilvania.
La francez, am avut ca profesor n clasa nti pe
Leautey, iar pe urm pe Miu Marinescu. Leautcni era
Cercetia a fost desfiinat
la
tipulporunca regelui
profesorului Carol
francez II i veche, de dinainte de
de mod
nlocuit
primul rzboi cu mondial,
Straja ngrijit
rii" mbrcat, cu ochelari
(strjeria")
pince-nez", cuimetodpremilitria".
precis, de la care nu se abtea,
Strjeria a fost
protocolar, cu desfiinat n 1940.
un uor zmbet pentru cei care nu tiau.
Iar n 1949,
Contrar regimul comunist
lui Barbaroza, vorbea anumai franuzete, aa
introdus
nct numaiorganizaiile de pionieri,
unii din copii, care n-aveau prini n stare s
dup modelacas
le explice sovietic.
lecia i s converseze cu ci, treaba
mergea greu. Cu Miu Marinescu era mai uor: alterna
franceza cu romna, cunotea mai bine copiii - era i
dirigintele clasei -un diriginte simpatic, cu mult
nelegere.
Am nvat bine geografia cu Nicu Gheorghiu
chiopul", cum l porecliser copii, fiindc era, ntr-
adevr, chiop. Explica bine, limpede, i inea mult s
avem un caiet cu hri, fcute de fiecare acas. Desena el
nsui pc tabl hrile n legtur cu subiectul leciei,
folosindu-se nu numai de cret dar i de diverse creioane
colorate. Era i profesor la Seminarul Pedagogic, ceea ce
nsemna c sc distinsese mai nainte n specialitate,
deoarece la acest seminar se numeau cei mai buni
profesori secundari. M simpatiza fiindc mi ddeam

92 I
toat silina ca hrile din caietul meu s fie ireproabile.
Cred c i datorez n parte interesul meu pentru
cartografic.
O bun impresie nc-a fcut i S. Radian, profesorul de
geologic ajuns apoi profesor la Universitate. nalt, voinic,
cu barb, explica limpede, aa c plecai cu lecia nvat
din clas.
Dintre maetri, trebuie s pomenesc n primul rnd pe
cel de muzic, Ion Costescu. Era tipul omului devotat
meseriei, dei sub raportul pedagogic n-avea ntotdeauna
soluiile cele mai bune. Slab, cu faa usciv i osoas,
mbrcat cu un pardesiu uzat de culoare nedefinit -
galben-gri-verzui - atrnndu-i pn la ghete, cu o cutie dc
bomboane ntr-unui din buzunarele ncptoare ale
pardcsiului, aa l-am vzut mereu, ani de zile. Pentru
nvarea notelor i primelor clemente dc muzic
teoretic avea solfcgii alctuite de el - dar nu le spunea
niciodat solfcgii, ci solpegii". Trebuiau neaprat
nvate. Fiind n clasa I, la nceputul anului i tiind din
clasele primare c la muzic nu se nva, nu am luat-o n
serios. Aa c la a doua or de muzic, cnd Costescu m-a
pus s solpegiez", n-am fost n stare s-o fac i m-am
trezit cu un trei. Am avut noroc c, Fiind la nceput, nu m-
a pus i la coana batista". Avea anume obiceiul c pe cei
ce nu tiau, i punea n genunchi ntr-un col al clasei,
dup ce mai nti ntindea pc duumea propria batist.

93 I
Ca s nu murdreti pantalonii - aduga Costescu -
fiindc n-ai cheltuit tu pentru ei, ci taic-tu". Oricum,
treiul era o pedeaps destul de grea, fiind eu i cestorul"
clasei. M-am dus acas plngnd; mama s-a speriat nti:
Ce-ai fcut"? Cnd i-am povestit isprava, a zmbit i a
adugat: Nu-i nimic; facem mpreun exerciiile la pian,
ai s le nvei i ai s-i ndrepi nota". Aa a i fost. Cnd
m-a ascultat din nou, Costescu mi-a dat zece, plus o
bomboan din cutia pe care o inea n pardesiu. Dar
adunat cu precedentul trei, mi-a ieit media apte la
muzic pe trimestrul nti, ceea ce a avut ca rezultat final,
la sfritul anului, scderea mediei generale i situarea
mea pe locul al doilea, primul fiind Victora Oprescu.
Costescu era pasionat de muzic i inea neaprat s ne
inculce i nou pasiunea lui. Avea compoziii muzicale,
coruri pe care le repetam pentru diferitele festiviti. mi
aduc aminte n special de unul din aceste coruri de care
era foarte mndru - noi mai puin - i care ncepea prin
cuvintele: bubuie tunul, tunul trsnete, i ne cheam la
rzboi". Cnd vedea c la lecii sau la repetiii, unul dintre
copii nu era atent, vorbea cu vecinul, atunci l apuca furia,
striga taci, dom-le, n-auzi dom-le" i, la urm, zvrlea cu
trestia cu care btea tactul, spre respectiv. nfiinase
Institutului Filarmonic Naional" care avea de scop
propagarea muzicii i cuta s recruteze ct mai muli
membri pentru acest institut. Pe cnd eram tnr

94 I
profesor, prin anii 1930, m-am trezit cu el n biroul meu,
la Facultate. Am venit s te rog s-mi dai voie s pun n
avizierul tu - panoul dreptunghiular n care se afiau, la
Fiecare catedr, dispoziiile privind cursul, seminarul,
examenele etc. - un prospect al Institutului meu
filarmonic, deoarece scopul urmrit de acest institut
intereseaz pe toi studenii, deci i pe cei de la istorie". I-
am dat voie, bineneles, i a plecat bucuros. Originar din
Basarabia, din Ismail, edea ntr-o csu pe strada Numa
Pompiliu. Ne chema cteodat la el - am fost ntr-un rnd
cu Ilie Cosmulescu i cu Murgeanu - discutam muzic i ne
trata cu ceai pregtit ntr-un samovar mare de alam. Am
aflat ntr-un trziu de ce avea haine aa de vechi, de
ponosite: fcea economie stranic, strngea bani pentru
Institutul Filarmonic cruia i-a lsat, la moarte, prin
testament, o sum care ne-a impresionat: vreo trei
milioane. Dei atitudinea lui fa de elevi era una excesiv
- astfel Ionel Florian mi-a mrturisit ntr-o zi c, exasperat
(n-avea voce deloc!) era s se sinucid din cauza perse-
cuiei lui Costescu - totui acest maestru de muzic era
trup i suflet pentru nvmntul lui, fcea parte din
falanga de dascli pasionai care nelegeau s se
consacre n ntregime, exclusiv, disciplinei pe care o
reprezentau. Una din cele mai mari satisfacii ale lui
Costescu -poate cea mai mare - a fost decorarea lui de
ctre tnrul ministru al Instruciuni Publice, I.G. Duca, la

95 I
serbarea pomului de Crciun, n 1914, n sala cea mare, de
festiviti, a liceului, i n prezena ntregului corp didactic
i a elevilor, cu medalia Bene Merenti". L-am vzut
atunci, transfigurat, nclinndu-se adnc n faa autoritii
superioare care-i recunotea strdania i meritul.
Am fost ntotdeauna un preuitor i amator de
muzic, sub toate formele ei, de Ia muzica noastr
popular pn la aceea a lui Becthoven, Bach i Brams. O
consider drept ncununarea artelor, drept cea mai mare
expresie a lor. i trebuie s mrturisesc aici greeala pe
care am facut-o, chiar n clasa nti de liceu, de a nu fi
ascultat de sfatul mamei. Vznd c-mi place muzica i c
stam lng ea cnd cnta la pian, uneori acompaniind-o
cnd era vorba de romane sau ansoncte, mi-a propus s
nv pianul. Am acceptat i am i luat cteva lecii cu o
profesoar care sttea pe Luigi Cazzavillan aproape de
noi. Era o fat btrn, acr, foarte pretenioas i care-i
pierdea repede rbdarea; leciile au ajuns enervante aa
c dup vreo lun i-am spus mamei c nu mai continui,
deoarece nu am timp destul s pregtesc i leciile pentru
liceu i cele de pian. Era doar un pretext; aveam timp n
realitate, dar m indispunea profesoara cu metoda ei. I-
am spus tatei i a fost de acord: las biatul dac nu are
timp"; mama a convenit i ea, n cele din urm, dar a
adugat: ru faci, ai s regrei mai trziu". i ntr-adevr
mi-a prut ru mai trziu - prea trziu - i-mi pare ru i

96 I
acum. O dat mai mult, se dovedete ce rol nsemnat
avea profesorul, ce influen poate exercita asupra
elevului.
Maestrul de caligrafie i desen, Niculae Bran, era
poreclit de biei Klaps numrul doi" Fiindc la nceputul
anului, cnd ni se ddeau indicaii asupra rechizitelor de
care aveam nevoie, recomanda insistent s lum penie
klaps numrul doi, fiindc-s cele mai potrivite pentru
scrisul caligrafic. Bun maestru, avea i talent la pictuq.
Ani de zile a stat n capul unuia din culoarele de la parter
ale liceului compoziia sa Pene Curcanul". Era un tablou
mare, doi metri i cincizeci pe trei cincizeci, nfind pe
Pene n uniform povestind alor si, n
sat, faptele vitejeti de la Plevna; astzi acest tablou
se afl n depozitul Muzeului de art al Republici
Socialiste Romnia.1 Bran era ardelean de fel, ntocmai ca
i Clinciu, ca Popa-Lisseanu, ca Fnic Popp,2 directorul de
la Sfntul Sava, ca uteu, directorul'dc la Cantcmir, ca
ai ali dascli transilvneni care au onorat nv-
mntul nostru secundar i superior.
Un cuvnt i despre maestrul de gimnastic, C.
Ionescu. i acesta era un pasionat pentru disciplina lui.
inea s ne dea i unele explicaii despre aparatele dc
gimnastic, explicaii vrstate de expresia nu este aa"
care devenise la el un adevrat tic verbal, vrstate uneori
i dc cte o apostrof adresat unui elev neatent sau prea

97 I
zburdalnic. A rmas celebr ntre noi definiia pe care a
dat-o caprei" peste care sream. Capra este un aparat,
nu este aa, cu patru picioare, nu este aa, acoperit cu
piele - Ionescule, eti un mgar - peste care srim". Era
simpatizat de copii, fiindc fceam nu numai exerciii la
paralele, la bar, la prjin, dar i ntreceri i jocuri, ntre
care locul nti l avea dina, multiseculara oin, numit cu
un termen vechi turcesc (n cuman: oina = ludu, joc).

Vara, n timpul vacanei mari, mergeam la Chiojd, n


casa btrneasc. Primul drum de care-mi aduc aminte a
fost n 1908. Nu era gata nc, pc atunci, calea ferat
judeean Ploieti - Vlenii de Munte aa nct de la
Ploieti mergeam cu trsura lui Frncu, birjarul din Chiojd.
Plecam dimineaa din Bucureti cu trenul pn la Ploieti,
iar aci ne atepta Frncu, dup ce poposise, de cu sear la
Hanul Clugrului; trsura acestuia era veche, dar
ncptoare; la nevoie
1 Azi Muzeul Naional de Art al Romniei.
2 Pe tefan Popp l-am avut director la Colegiul
Naional Sf. Sava, cnd eram n clasa I, n anul 1937-1938.
Sub directoratul su s-a cldit cea mai mare parte din
aripa nou", unde astzi se afl i intrarea principal.
Disciplina era strict, n sensul c uniforma i nurfirul

56
matricol erau obligatorii. Dar domnii elevi" din ultimul
an (clasa VIII-a, astzi a XII-a) veneau dup vacana dc
Crciun, fr uniforme i numr matricol. Era o pregtire
pentru stadiul urmtor, fie studiul universitar, fie
meserie. n vara anului 1938 profesorul tefan Popp a
ieit la pensie.
ducea i zece cltori - am vzut-o odat, prin 1920,
ncrcat aa - i anume: doi n fund, pe perne, locurile de
cinste, doi pe scunel, n faa celor din fund; doi pe capr,
doi n codirl, unde se puneau de obicei bagajele i fnul
cailor i cte unul pe scrile laterale. Frncu sttea, ntr-
un asemenea caz, pe o scndur care, cu un cap era
vrt sub capr i cu cellalt se rezema pe marginea din
fa a trsurii. Avea nhmai trei cai, doi la oite i un
prtier; cteodat patru, adic doi prtieri. De gtul
unui cal de la oite era legat un clopot mai mrior, de
aram, al crui sunet se auzea de departe: vine Frncu";
cellalt cal de la oite avea nite clopoei mici, cu sunet
plcut. Mergea potrivit: de la Hanul Clugrului pn la
Vlenii de Munte fcea vreo trei ceasuri; partea mai
plicticoas era din marginea Ploietilor, pn la Blejoi, pe
o cmpie goal unde se strneau nori de praf; dup ce
treceam Teleajenul ncepea o regiune plcut, cu livezi, cu
sate cuprinse, cu grdini. La Vleni ne opream la Coana
Marghioala", un restaurant unde gtea chiar stpna, o
btrnic simpatic; aci luam prnzul, iar Frncu da fan i

56
ovz cailor, dup ce i trgea mai nti dc urechi, s-i
nvioreze. Porneam, dup un ceas, cobornd pe lng
moara i iazul lui Butoi, treceam prin Drajna - n stnga pe
platou era castrul roman de care habar n-aveam pe atunci
- apoi prin Ogretin -despre care am aflat de la tata c a
fost locul luptei lui Radu erban cu ttarii, apoi prin
Rncezi - azi i spune Nucoara - i coteam apoi spre
stnga, suind o pant potrivit, nu prea aspr, pn sus
unde se desfcea naintea ochilor frumosul plai al
Zeletinului. Cnd ajungeam sus, un nou popas, scurt, n
care Frncu nviora caii i le fluiera uor. Rar am vzut loc
mai frumos ca acest plai nflorit - era naintea cositului i
oamenii nu ncepuser nc a sparge fneaa pe margini
ca s puie porumb. Se ntindea acest plai, de o parte i de
alta a drumului, pe sute de hectare; ct vedeai cu ochii,
numai fanea cu tot soiul flori. Chiar la marginea
drumului erau maci roii i sngele voinicului", un soi de
mzriche roz, uneori roie, cu un parfum suav. Am
neles mai trziu, n cursul superior al liceului, cnd am
citit Mioria" ce neles au versurile: Pe-un picior de
plai, /Pe-o gur de rai".
Treceam deci prin plaiul Zeletinului, ajungeam la
casele Piticului" - un gospodar ntr-adevr mic de stat, cu
copii aiderea -lsam n stnga satul Btrnii, a crui
moie mergea pn n muntele Zmeurtului i intram apoi
n Chiojdul Mare sau Btrn, Star-Chiojd" n actele vechi

56
ale cancelariei domneti. Pe stnga erau curile neamului
Macovei, unde a locuit odinioar Vtaful de plai cu acest
nume care 1-a urmrit i prigonit pe Ghi Ctnu",
haiducul despre care cntecul popular ntreba:
Cine-mi suie pe Istri,
Svai Ghi Ctnu".
Mai edea n aceste curi doctorul Macovei, medic la
Bucureti, care nc-a ngrijit de febr tifoid, pe tata i pe
mine, n cursul anului 1917. Ne spunea atunci, cu
satisfacie - c i-a fcut la Chiojd un cupteor" de uscat
prune. Mai departe treceam pe lng biserica de lemn, de
la nceputul secolului al XVIII-lea, i lund-o spre stnga,
ncepeam s suim pe dealul care desparte Chiojdul Mare
de cel Mic. Acest deal era o prelungire a muntelui
Brdetul, munte care mai nainte fusese acoperit de
pdure de brad, dar care acum era pleuv, avnd doar n
partea lui inferioar livezi de pruni iar mai sus fnea. Pe
o fa lin a Brdetului, bine orientat, pusese bunicul vie
i nconjurase locul cu pruni. Via rodea, dar strugurii n-
ajungeau niciodat la maturitate, nu se coceau. Aa nct
ncercarea a dat gre dar locului i-a rmas numele La
vie". Urcam ncet, aadar, spre Muchea Chiojdului" unde
se fcea din nou un scurt popas. De aci, din muche, vedeai
o parte a Chiojdului Mic, cu cele dou pietre" - Piatra
Lerei i Pietriceaua - care-i determinaser numele. Casele
albe - se vruiau n fiecare an, de Pate - cu acoperiuri

56
sure sau negre de indril, rsreau din mijlocul grdinilor
i livezilor. Coboram, frnnd n unele locuri unde panta
era prea aspr, lsam Murtoarea" - un loc cu izvor srat
- pe dreapta i ajungeam la apa Bascii. Nu era atunci pod,
aa c treceam prin vad, apa acoperind nu numai scrile
trsurii, dar ajungnd chiar pn la podin, spre bucuria
noastr, a copiilor. Caii se opreau n mijlocul grlei, s bea
ap. Fusese pe vremuri drum pe malul drept care ducea
pn la casele bunicului, dar Basca, venind mare n cteva
rnduri, l rupsese, aa nct acum treceam pe malul
stng, ajungnd n oseaua care lega Chiojdul de Cislu i
suind apoi pe ea n sus. Ceea ce m izbea, ori de cte ori
ajungeam n sat era un uor miros de borhot de prune, dc
la borhotul din care se fcuse n timpul iernii i al
primverii uica i care era deertat apoi n anumite gropi,
servind ca furaj.
Satul se ntinde pe civa kilometri de-a lungul Bascii -
era i atunci i este i azi unul din satele mari ale regiunii
muntoase a judeului Buzu. Chiar n dreptul caselor
bunicului, dar pe malul stng i la o distan bun de
prundul grlei era coala primar, unde ani dc zile a fost
nvtor Nicolae Popescu, zis Ciungul". Mai n sus, tot
pe malul stng, era primria iar n faa ei, pe partea
cealalt a oselei, hanul lui Gheorghe Predescu, chiaburul
satului. Gseai n acest han, n vremea de care vorbesc i
pn la primul rzboi mondial, tot felul de bunti:

56
scrumbii srate, pstrate n butoi, crnai trandaFiri",
pastrama de oaie i de capr, ri, sardele Robert - costau
cincizeci i cinci dc bani cutia - rocove, acadele i
bineneles, covrigi dc cei subiri. Mi-aduc aminte de
cteva preuri, nu de la han, ci din acelea care se
practicau n sat, cnd mama sau mtu-mea Mia
cumprau de la gospodinele din vecini unele produse.
Oule se vindeau cinci la douzeci de bani, deci patru
parale oul; mai trziu, prin 1914-1915, ajunsese cinci
parale oul. Pare foarte puin, dar trebuie s se ie seam
c leul era lcu-aur, deci douzeci de lei fceau un
napoleon, iar la Ziirich Icul nostru era cotat un franc
elveian i cinci centime. Untul de vac topit se lua cu un
leu - un leu i cinci bani - ocaua", de fapt kilogramul,
Fiindc ocaua, reprezentnd un kilo i 270 dc grame,
dispruse de decenii ca unitate de msur oficial. Doar la
borhotul de prune se mai ntrebuina de unii vadra" de
zece ocale, aadar 12,700 kilograme n loc de deca"
obinuit. Gina se vindea tot cu un leu, iar puiul mare cu
cincizeci-aizeci de bani. Una din mncrile obinuite la
noi atunci, era puiul la frigare pe care sora tatei tia s-1
frig ntr-un chip deosebit. Lng frigarea care se nvrtea
ncet n faa unui jratic din lemn de fag - lemnul obinuit
de foc n sat - stteau trei strchini, una cu saramur, alta
cu unt topit, cea dc a treia cu mujdei de usturoi. Pc
msur ce carnea se rumenea, era uns cu un pmtuf de

56
pene muiat succesiv n cele trei strchini; rezultatul: o
friptur de pui, de un gust nemaipomenit. Din cnd n
cnd nc aducea dasclul de la biseric -dascl care se
ndeletnicea i cu vopsitoria i care, pe sear, umbla i cu
sacul pe grl, dup pete - cte o tristu cu mrene mici,
molani i oae - acestea din urm aveau cte un ghimpe
la ureche i nco-voindu-se repede cnd puneai mna pe
ele, te nepau. Atunci, n loc de friptur de pui, se fcea
friptur de pete, tvlit n fain sau - n lips -n mlai i
fript n unt. Mncat cu mmlig cald, bine fiart,
rnete, nu cu terciul sau mmliga pripit care se d
obinuit la restaurante, era o mncare aleas. Mai ales
dac-i adogai - am descoperit-o mai trziu, pe vremea
studeniei - i un pahar sau dou de vin alb sau prohir".
De verile petrecute la Chiojd, n casa mare a bunicului,
m leag amintiri din cele mai plcute. Aveam tot felul de
treburi". Mai nti era scldatul n grl, n bolboaca"
sau brcia" pe care o construiam noi singuri, adic cu,
fratele meu Horia i vrul nostru primar Victor Dumitriu,
copilul cel mai mic al sorii tatei. Alegeam un loc bun pe
cursul apei i ntmplarea fcuse ca asemenea locuri s fie
chiar n dreptul caselor sau puin mai jos de ele; cutam
lespezi din cele crate de grl i construiam, ajutndu-ne
i de bolovanii din matc, un baraj de la un mal la cellalt
al apei. Apoi, pentru a astupa gurile dintre lespezi, cram
cteva crosnii" de boz; gseam asemenea boz cu frunze

56
subiri i flori albe care se transformau, la maturitate, n
nite bobite negre, ct voiam n grdina cea mare din
dosul casei, n grdina de la Mijoi, de dela vale, i chiar pe
prund. Potriveam bine bozul printre lespezi, n partea de
la deal a barajului. i apa se ridica formnd o bolboac de
aizeci-aptezeci dc centimetri, n unele locuri chiar mai
adnc. Aci ne scldam, cu repetiie, uscndu-nc ntre
timp, pe mal la soare. Aici la grl am descoperit - mi-a
artat-o vru-meu Victor - planta mrunt, cu frunze mici
i floare roie, numit Spunul popii"; avea proprietatea,
adic o striveai i o frecai cu ap, s fac un fel de clbuc
verzui, de unde numele. O alt distracie, tot la grl, era
s zvrlim cu cte o piatr mic plat, de-a lungul
bolboacci, aproape de faa apei; cine izbutea s fac
piatra s ating succesiv suprafaa apei dc mai multe ori,
acele ctiga; se cerea o anumit ndemnare la jocul
sta; o ctigai prin exerciii repetate.
n ordine cronologic, alternnd cu scldatul, veneau
corcoduele, merele i perele vratice. n grdina de la
Mijoi, care aparinea mtui-mi, erau doi corcodui, unul
cu fructe galbene, altul cu fructe roii. Problema era s le
lum pe cele mai coapte. Scuturatul pomilor ddea unele
rezultate, dar slabe, deoarece trunchiurile erau groase
pentru vrsta noastr; de aceea ndejdea era la suitul n
pomi. Tot la Mijoi era un pr vratic, iar n coasta casei
btrneti, n grdina cea mic, un mr cu mere roioare,

56
care se coceau de vreme. Doi asemenea meri erau i n
grdina mare, aa nct puteam alterna cu recolta, dup
voia inimii.
Veneau apoi alunele. Era un loc, pc drumul care ducea
la Poienie, loc numit Pc vale" unde creteau aluni. La
aceast treab", cele mai pricepute erau surorile lui
Victor, vcrcle noastre primare Lcnua i Marieta. Aveau un
dar deosebit s gseasc alunele care, adeseori, erau
acoperite de frunze, aa nct, la urm, recolta lor era
mult mai mare ca a noastr, a bieilor.
Un moment important era spre sfritul vacanei
mari, cnd venea rndul poamelor". Le fceam din mere,
din pere, dar mai ales din prunele zise slabe" sau
vinete". Alegeam fructele cele mai coapte, lc tiam felii -
merele i perele - sau despicam prunele, scond smbu-
rele, i le ntindeam pe corli" sau scnduri la soare s
se usuce. Le mai bziau albinele i viespile - acestea din
urm lua din carnea" prunelor -, le mai btea praful, dar,
pn la urm, ieeau nite poame dc toat buntatea.
Cele din mere i pere le niram pe ae, cele din prune,
formnd majoritatea, le puneam frumos n cutii de zahr,
unele peste altele i ineau pn pe la Crciun. Ar fi inut
ele i mai mult, dar n-avea ce s mai ie, deoarece le
isprveam noi.
Ocupaii interesante, tot spre sfritul vacanei n
ultima decad din august i prima din septembrie, stil

56
vechi - colile ncepeau pe 15 septembrie - era scosul
miejilor de nuc, apoi coptul porumbului i al bostanilor,
la faa locului, pe cmp. n grdina cea marc a bunicului,
n afar de merii amintii, cu mere roioare, mai erau doi
meri domneti, cu mere ntr-adevr splendide, un mr
gurguiet sau clugresc i un nuc falnic, acesta din urm,
mai la mijlocul grdinii. Cnd miejii de nuc ncepeau s
prind consisten, s fie albi, mbrcai ntr-o pieli
galben, i gustoi, ncepeam i noi cu traba"; ddeam
jos nucile, fe cu prjina, fie suindu-ne la ele, apoi le
dezghiocam, adic nlturam coaja verde i le despicam cu
cosorul cu care tiam i bozul pentru bolboac. Miejii
erau foarte buni, iar minile noastre negre ca dracu din
cauza cojii de nuc, de se lua mama de gnduri. Coptul
porumbului pe cmp avea loc concomitent cu culesul
prunelor; alegeam tiuleii mai cruzi la boabe - n
vecintatea livezilor de pruni aveam i locuri" cu porumb
- i-i coceam la focul pe care culegtorii l fceau de obicei
n livad. Cu bostanii - li se mai spunea i dovleci -
procedam aa: fceam o groap n pmnt, aprindeam n
ea focul, punnd n foc i un bolovan rotund care se
ncingea; dup ctva timp puneam n groap bostanul,
tiat n dou i curat de semine, cele dou jumti
mbrcnd bolovanul; grmdeam deasupra jratecul i
cenua pn ce dovleacul era complet acoperit i-1 lsam
aa pre de o jumtate de ceas, dup care dam la o parte

56
cenua i jarul i scoteam dovleacul copt. Gustul lui nu era
extraordinar, nu se putea compara cu acela al poamelor,
dar era pregtit de noi, cei trei biei, i asta-i sporea
valoarea i savoarea.
Tot la Chiojd, n grdina cea mic a bunicului, am
vzut pentru prima dat stupi de albine, nu din cei
sistematici, ci de mod veche, formai dintr-un fragment
de trunchi de tei sau de plop, scobit pe dinuntru, avnd
drept acopermnt o lespede, iar drept urdini o gaur n
partea inferioar. ntr-o zi am vzut pe bunic c umbla la
un asemenea stup, avnd peste fa o sit, iar n mn un
ghemotoc de crp care ardea mocnit, scond fum. Cnd
l-am ntrebat ce face -mergeam pe opt ani - mi-a spus:
Stai binior mai departe s nu te nepe albinele; i spun
eu pe urm ce fac". i ntr-adevr dup cteva minute, m-
a chemat n casa cea mic - a lui nea Ionic - unde, ntr-o
strachin, am vzut un fagure auriu plin cu miere, fagure
pe care-1 retezase cu puin nainte. Uite, sta e fagurele
pe care l-am scos adineaori din stup" - mi-a spus el. A
apucat apoi o bucat de fagure n mn, 1-a stors tare
ntre degete i am vzut cum curgea mierea ntr-o cnit.
Gust i vezi cum e" m-a ndemnat bunicul, dup care
mi-a explicat c ghemotocul de crp care scotea fum
slujea s ndeprteze albinele, s nu-1 nepe pe mini, n
timp ce reteza fagurele. Mi-a dat s gust i o bucic de
cear: era dulce din cauz c mai rmsese totui pe ea

56
miere, nu se scursese toat. Cu aceast imagine a
bunicului n minte, mi-am dat seama mai trziu de
nelesul - stricto sensu - a vechii zicale care spune c nu
poi s umbli cu mierea, far s nu i se lipeasc de
degete. (De unde apoi nelesul derivat!). Lng stupi,
erau n grdina cea mic, tufe de iasomie, apoi izm bun,
nu de cea porceasc" i bnuiesc, i diverse plante
melifere; erau de asemenea cteva tufe de coaczi roii,
pe care-i cercetam cu deosebit atenie.
Mai trziu, pe cnd eram student, am vzut i cum se
face uica. Povarn noastr era chiar lng grl, o
construcie din piatr, bgat n pmnt i cu marginea
acoperiului de indril mai lng faa pmntului.
nuntru, pe un cotlon, sta cazanul de alam alctuit din
dou pri: partea inferioar n care se turna borhotul i
partea superioar, cu un capac din care porneau trei evi.
Dup ce se turna borhotul, se punea capacul i locul unde
se mbinau era uns cu mmlig moale ca s nu poat iei
vaporii de alcool pe acolo. Cele trei evi strbteau o
tocitoare, mai strmt la fund, mai larg la gur, plin cu
ap rece, adus din grl printr-un jgheab. (De aceea
trebuia ca povarn s fie bgat n pmnt, ca jgheabul s
se afle la nivelul grlei). Sub cazan, n cotlon, se fcea
focul, bgndu-se lemne mari de fag, cu un cap n afar de
colton; pe msur ce ardeau, lemnele erau mpinse
nainte. Sub aciunea cldurii, alcoolul din borhot se

56
transforma n vapori care, trecnd prin tocitoarea cu ap
rece, se condensau i curgeau apoi, n form lichid, ntr-
un hrdu sau o dej. Ce curgea nti era fruntea uicii sau
rachiului, cnd vaporii de alcool erau amestecai cu muli
vapori de ap, forma posledea (nseamn n limba veche
slav, coada, urma); mpreun amestecate n acelai vas
sau butoi, ddea uica, faimoasa uic de Vleni. Cci -
adugam - aceast uic nu se producea exclusiv n
Vleni, ci pe o raz de circa 30 de kilometri n jurul
trgului, cuprinznd, n afar de Chiojdul Marc i cel Mic,
satele Btrni, Ogretin, Rncezi, cele dou Drajnc,
Homorciul, Teianii, cele dou Mneciuri, Gura Vitioarei,
Valea Anii, Posetii, Trletii i nc o sum altele. uica se
pstra i se pstreaz n vase de gorun i de dud, cele mai
bune fiind ultimele. Erau vase mari, de 5-600 de deca,
uneori i mai mari, care, aezate pe cptie groase, nu se
micau din loc; de aceea li se spunea acestor vase
pntecoase zc-tori; erau apoi antale, vase lunguiee de
140-200 de deca; erau vase obinuite, de 80-100 de deca,
erau, n sfrit, buhe variind ntre 30 i 50 de deca i chiar
buriae de 5-10 deca. Imediat dup distilare, uica era
incolor, semnnd cu apa, dar chiar dup un an, ncepea
s capete o culoare glbuie, culoare care se accentua, cu
ct trecea timpul. Mare mi-a fost mirarea cnd ntr-o zi,
un vecin al nostru, de la vale, finul Grigore, bun meseria
tmplar i mare butor, i-a spus bunicului: Nasule, fa-i

56
poman i d-mi o uic de rachiu". Mai trziu, m-am
dumirit c uica" era recipientul de sticl, circa 50 de
mililitri, care, avnd un gt lung i un trup nu prea umflat,
putea fi bgat uor, legat cu o a, pe vrana vasului i,
odat umplut, tras afar. Se mai scotea uica din vas, mai
nainte, i cu tlvul" adic un recipient vegetal - un fel de
trtcu cu gt lung i subire i trunchi uor bombat; se
introducea partea lung prin vran i se aspira lichidul
printr-un orificiu practicat n centrul prii bombate, parte
care astfel s se umple cu uic. Dar nc nainte de primul
rzboi mondial, tubul subire de cauciuc ncepuse s
concureze i recipientul de sticl i tlvul.
Lucrul la povarn, odat nceput, continua tar
ntrerupere ziua i noaptea; de aceea erau ntotdeauna
doi povarnagii care se ajutau la ncrcat i descrcat i
care se odihneau cu schimbul. Erau oameni nvai cu
meseria; tiau s potriveasc focul aa nct sa nu fie nici
prea tare, ca s nu se prind borhotul de vas i s se
afume, stricnd gustul uicii, nici prea slab ca s nu
ntrzie procesul de fabricaie.

n 1910, nainte de a ne duce la Chiojd, am fost la


Buteni, unde prinii au nchiriat o cas, n partea stng
a localitii, cum priveai spre Azuga, chiar lng pdure.

56
Nu ne-a priit statul aci, deoarece mama s-a mbolnvit.
Doctorul, chemat din Bucureti, a pus un diagnostic greit
i a recomandat bii srate. Aa nct n anii urmtori,
pn n 1915 inclusiv, nainte de a ne duce la ar,
mergeam la Telega unde funcionau asemenea bi: erau
bi calde, n cabine, i bi reci n lacul format n gura unei
vechi ocne de sare. Apa era att de srat nct te inea la
suprafa, chiar dac nu tiai s noi. Noi copii, fceam
bi reci, prilej dejoac, dar de a ne perfeciona micrile
de not pe care ncepusem a le deprinde n bolboaccle de
pe Basca Chiojdului. Pentru a ajunge la Telega, mergeam
cu trenul pn la Campia - la Peri, pe peronul grii, erau
vnztori, mbrcai n halate albe, care vindeau lapte
btut i pachete de unt proaspt; la Campia ne suiam n
trenul de Doftana, iar de la Doftana luam o trsur pn
la Telega. Nu se pomenea de curse de autobuz pe atunci;
a fost o mare senzaie cnd n 1913 a circulat pentru
foarte scurt timp, un asemenea de autobuz - primul n
regiune - ntre Telega i Brebu. Am fcut i no copiii un
drum cu acest autobuz, pltind un leu, dus i ntors, de
persoan. Lucrul de care-mi amintesc mai bine cu prilejul
acestui drum s-au fost hurducturile grozave; oseaua era
n proast stare, de aceea cursele au ncetat curnd.
Tot la Telega am vzut pentru ntia dat pe regele
Carol i pe regina Elisabeta; era, cred, n 1912. Ne aflam
mai muli copii, n parcul" staiunii, cnd am vzut

56
apropiindu-se o main mare, deschis, avnd n spate
dou persoane, o femeie i un brbat, iar n fa oferul i
un ajutor, ambii n uniform. Am recunoscut ndat pe cei
din spate: era perechea regal. Automobilul s-a oprit
cteva clipe; noi copiii ne-am ngrmdit n jurul lui;
regina, cu prul alb de tot i faa roie, ne-a fcut un salut
cu mna; regele, impasibil, a dus un deget la chipiul alb pe
care-1 purta. A doua oar l-am vzut pe regele Carol cu
prilejul morii lui. ncepusem de puin timp coala, n
septembrie 1914; eram n clasa a treia, la Lazr, cnd s-a
rspndit deodat tirea c regele a murit i c se
suspend cursurile. Am mers a doua zi la Palat, in
corpore; am trecut prin faa catafalcului unde sttea
ntins, mbrcat n uniform militar, cel ce domnise
patruzeci i opt de ani. Ce nu s-a spus n Bucureti - mai
ales n mahalale - n zilele acelea: c n-a murit, dar a lsat
tronul i s-a dus, cel de pe catafalc fiind un chip de cear
asemntor lui; c s-a sinucis, dc inim rea c n-a putut
determina intrarea n rzboi alturi de Germania.
Adevrul este c a murit de btrnee; e probabil ns c
sfritul i-a fost grbit de zbuciumul sufletesc n care a
trit dup izbucnirea primului rzboi mondial cnd i-a
dat seama c dorina lui era una, iar dorina i voina
poporului romn era alta. S-a supus, fiind rege
constituional, hotrrii guvernului de a pstra
neutralitatea armat; mai mult chiar, cu tirea lui a avut

56
loc nelegerea ncheiat la 18 septembrie/1 octombrie
ntre ministrul nostru la Petersburg, Diamandi, i ministrul
de externe arist, Sazonov, nelegere potrivit creia Rusia
era de acord ca Romnia s ocupe teritoriile din monarhia
austro-ungar locuite de romni, rmnnd ca intrarea n
aciune a Romniei s fie hotrt dc aceasta n
momentul pe care-1 va socoti potrivit. Dar contradicia
ntre convingerea i dorina sa - credea c Germania va
nvinge - i convingerea i dorina imensei majoriti a
poporului care voia eliberarea Transilvaniei, Banatului,
Crianci i Bucovinei, deci lupta mpotriva Austro-Ungariei
i, implicit, a Germaniei, a fost prea puternic pentru ca
organismul su, slbit de btrnee i de boal, s reziste.
n 1914, dup terminarea clasei a doua gimnaziale, am
fcut primul drum mai lung, singur, iar prinii: m-am
dus la sora mamei tante Mrie" care sttea, mpreun cu
soul ei, locotenent-colonel
Chiriescu, la Galai. Singurul moment de emoie l-am
avut dup plecarea din Buzu, pn am fost sigur c
prima staie este Tbreti, pe linia spre Brila-Galai, iar
nu Vadu Paii, pe lina spre Rmnicul Srat-Focani. La
Galai m-am suit n tramvai i am ajuns, far greutate, la
locuina mtuii mele. n zilele urmtoare am cercetat
oraul, i, n primul rnd, portul, unde gara fluvial, de
proporii impuntoare, construit nu de mult, m-a
impresionat. Am vzut i magazinele din port, i prvliile

56
i birourile, pe strada ce urc din port spre ora, i
restaurantul Sure", considerat drept cel mai bun. Pe
strada Domneasc, am admirat cldirile oficiale,
Prefectura, Curtea de Apel, Catedrala Episcopal precum
i impozantul institut de nvmnt particular Notre
Dame", condus de clugrie catolice. Am fcut, mpreun
cu mtua mea, o cltoria la Brila, cu vaporul pe
Dunre, i de acolo, cu tramvaiul electric, la Lacul-Srat,
am remarcat mersul lin al tramvaiului far smucituri.
n anul anterior, 1913, fusesem la Ploieti, tot la
mtu-mea, dar cu prinii. Am vzut atunci, pe cnd
exploatam noile construcii din gar - se ridicau
acoperiurile, n dou pri, ale peroanelor - o seam de
trenuri cu rezervitii mobilizai care mergeau spre Dunre:
ncepuse campania n Bulgaria. Pe pereii vagoanelor unui
tren care venea din Moldova sta scris: Iai - Sofia".
Soldaii erau bine dispui: chiuiau i cntau. i nu
trecuser doar dect ase ani de la rscoalele din 1907.
Am vzut atunci sosind la gar i regimentul pe care l
comanda soul mtuii: un ir lung - mi s-a prut nesfrit
- dei nu erau dect 3 300 de oameni, mbrcai n
uniforme verzui, cu bonete cu dou vrfuri, se purtau
atunci, i cu cai grai, bine hrnii, care duceau, ncrcate
pe ei, n samare, n cumpnire, mitralierele regimentului.
De la colonel pn la cpitani inclusiv, ofierii erau clri;
locotenenii i sublocotenenii mergeau pe jos, alturi de

66
trup. Fcea impresie puternic, un regiment cu efective
de rzboi; i m gndeam c sunt attea i attea
regimente romneti care vor trece Dunrea, nct
rezistena nu va fi posibil, cum s-a i ntmplat. Dup
terminarea campaniei, ne-au revenit cele dou judee din
sudul Dobrogei, Durustor i Caliacra; am citi apoi cartea
despre Drstor, vechea posesiune a lui Mircea cel Btrn,
publicat de profesorul G. Popa-Lisseanu.
Tot din 1913, pstrez amintirea lui Aurel Vlaicu.
Vzusem n cei doi ani precedeni, avionul lui, zburnd pe
sus pe deasupra strzii
tirbei Vod, la vreo trei sute de metri nlime, i
auzisem - din spusele tatei - de succesele repurtate la
Aeroportul Aspern, lng Viena, unde ctigase, la un
concurs internaional aviatic, dou premii, dintre care
unul era premiul nti, iar cellalt, premiul al doilea
pentru aterizare la punct fix, unde a fost ntrecut doar cu
doi centimetri de celebrul aviator francez Roland Garros.
Auzisem, de asemenea, de primirea entuziast ce i se
fcuse la Blaj, la congresul Astrei. n 1913, vrnd s treac
peste munii Carpai, dup ce, n var, luase parte la
campania din Bulgaria, s-a prbuit, din pricini nici pn
azi lmurite, lng satul Bneti, pe valea Prahovei, puin
nainte de Cmpina, i a murit pe loc sub sfarmiturile
avionului. Trupul i-a fost adus la Bucureti, la spitalul
militar. n ziua nmormntrii, pe la prnz, Titi

66
Constantinescu, fostul coleg din clasele primare, m
ntreab: Vrei s-1 vezi pe Vlaicu?" i la rspunsul meu
afirmativ, adug: Hai cu mine". M-a dus la Spitalul
Militar i la subsol, ntr-o camer cu ciment pe jos -
bnuiesc o camer a morgii - l-am vzut pe Aurel Vlaicu n
sicriu, cu un buchet de flori pe piept. M-a impresionat faa
lui osoas, cu trsturi puternice, a putea zice dure. Ochii
erau nchii, nu se vedea nici o urm de ran sau
zgrietur. Nu ne-a ntrebat nimeni ce cutm acolo; am
ieit, aa cum intrasem, i am vzut dup-mas cortegiul,
cu trmbie osteti sunnd durerosul cntec de jale al
ostailor plecai dintre noi. Soarta rea, soarta pizma ne-
a fcut s pierdem atunci nc unul din fiii cei mai de
seam ai neamului nostru.
Dup scurta vacan determinat de moartea regelui,
cursurile s-au reluat. La liceu, mai toi ineam cu francezii
i doream ca otirile noastre s intre n Transilvania. Dar
rzboiul, despre care se crezuse la nceput c va fi scurt,
se prelungea; i nemii i franco-englezii se ngropaser n
tranee i rzboiul devenea unul dc uzur; ruii, dup o
naintare iniial spectaculoas, n timpul creia ocupaser
Galiia i Bucovina i trecuser n dreptul Munkacs-ului
Carpaii, se opriser; n primvar avu loc lovitura
generalului german Makensen - devenit apoi mareal - la
Dunajec i armatele ariste ncepur s se retrag,
prsind teritoriile ocupate. n ar se ducea o aciune

66
intens pentru intrarea noastr n aciune de partea
Antantei. Se ineau ntruniri la Dacia" n Bucureti, n
sala, azi demolat, din cuprinsul fostului han Manuk,
devenit hotelul Dacia; de asemenea n principalele centre
din ar. Urmream drile de seam din gazete i aveam
sentimentul c pierdem, unul dup altul, momentele n
care puteam intra n rzboi. Realitatea, de care nu-mi
puteam da seama atunci, era c armata noastr nu avea
armamentul trebuitor, n special mitraliere, i c acest
armament nu se putea procura, deoarece noi n-aveam
fabricile necesare, iar cele dou tabere n lupt nu erau
dispuse s ni-1 livreze -contra bani grei, bineneles -,
dect dac ne pronunam pentru una din ele. Liga
Cultural" i schimbase numele n adunarea din 24
decembrie 1914, n Liga pentru unitatea politic a
romnilor" i organiza ntruniri la care luau cuvntul i
transilvneni: preotul Vasile Lucaci, poetul Octavian Goga
i alii.
In cursul anului 1915 au continuat ncercrile ambelor
tabere de a ne atrage de partea lor. Germanii, cu
fondurile lor, nfiinaser un ziar Seara", care milita
pentru intrarea noastr n rzboi de partea lor;
argumentul principal era: eliberarea Moldovei dintre Prut
i Nistru. Ziarul n-avea mare priz n opinia public, nu
doar c n-am fi dorit din toat inima aceast eliberare,
dar din pricin c orientarea n acest sens nseamn

66
renunarea la eliberarea frailor de peste muni.
Desfurarea evenimentelor a fcut totui, mpotriva
calculelor i previziunilor, ca s fie posibil ndeplinirea
ambelor deziderate, realizndu-se n anul de fericit
amintire 1918, Romnia cea visat de Nicolae Blcescu i
de generaiile secolului al XlX-lea.
In legtur cu ncercrile germanilor i austriecilor de
a ne trage de partea lor, trebuie s amintesc de un episod
de care am luat ns cunotin mult mai trziu n 1966,
cu prilejul cercetrilor ce am fcut n acel an la arhivele
din Viena. Am gsit atunci, Haus-Hof-und Staatsarchiv"
dosarul tentativei din primvara anului 1915, de a ne
ctiga de partea Austro-Ungariei n schimbul cesiunii
Bucovinei. Se formase o comisie chesaro-criasc,
alctuit dintr-un general, un diplomat i nc o persoan
care trebuia s trateze cu oficialitatea romneasc. Ni s-ar
fi propus nti, cedarea treimei de sud a Bucovinei,
cuprinznd Suceava, Gura Humorului, Cmpulung
Moldovenesc, Vatra Dornei; dac nu eram mulumii, s-ar
fi mers la cedarea a dou treimi; dac nici acum nu
acceptam, atunci ni s-ar fi dat ntreaga Bucovin, pn la
Nistru i Ceremu. Dosarul cuprinde instruciuni precise,
cum trebuia s se trateze; nu are ns nici un document
din care s reias c tratativele au avut efectiv loc. Copia
dosarului ntreg se afl acum la Arhivele Centrale de Stat
din Bucureti.

66
n cursul anului au avut loc i treceri camuflate, de
armament i ofieri gradai germani, cu trenul prin
teritoriul nostru, cu destinaia Turcia. Prin gazete s-a scris
cte ceva, dar nu sub form cert, ci ca supoziii i
zvonuri. n schimb, a fcut vlv chestiunea permiselor de
export, prin care se trimiteau n Austro-Ungaria i
Germania grne i alte produse alimentare. Mi-aduc
aminte c tata, ntr-o sear, a spus indignat: n timp ce
otirea noastr st n tranee, la grania Transilvaniei,
afaceritii i perarii capt permise i se mbogesc
trimind alimente viitorilor notri dumani". Centrul
afacerilor era Ministerul agriculturii i domeniilor, al crui
ministru fusese poreclit de contemporani ntr-un chip
plastic nu numai fiindc era foarte gras, dar i din pricina
acestor afaceri, patronate de el. Era un om inteligent cu
sim politic, dar de genul lui Argetoianu. Arestat n
primvara lui 1918, la Iai, ca fiind unul din responsabilii
dezastrului", i ntrebat, n timpul formalitilor
judiciare, de un funcionar cc profesiune are -dup o alt
versiune ntrebarea i-a fost pus de un vizitator strin - a
rspuns: Fost i viitor ministru". Izbutise s ctige
ncrederea i preuirea lui Ion I.C. Brtianu i ntr-adevr a
fost permanent ministru n toate guvernele dc dup
rzboi ale acestuia.
Tot n cursul acestui an 1915, am vzut pentru ntia
oar marea. n prima decad din septembrie, fratele tatei,

66
nenea Ionic", trebuia s aduc de la Constana nite
lucruri pentru regimentul lui - comanda compania de
mitraliere a regimentului 75 de infanterie cu garnizoana
n Urziccni - i s-a gndit c e un prilej potrivit ca s vedem
i noi, nepoii lui, marea. A venit deci n Bucureti, ne-a
luat pentru o sptmn la el - locuia ntr-o cas simpl,
de ar, cu dou odi, separate de o sal i cu pridvor n
fa - i apoi ne-am dus la Constana. Ct am stat la
Urziccni, am vzut regimentul; ne-a impresionat n special
compania de mitraliere; caii grai, bine hrnii, lucea prul
pe ei i pe olduri aveau desenate, din esal i perie,
ptrele; mitralierele strluceau, de frecate i unse ce
erau; dintre gradai ne-au atras doi teteriti despre care
nenea Ionic ne-a spus c erau voluntari, venii din
Bucovina. Pe unul l chema Clin; numele celuilalt nu mi-1
amintesc. Cu ci am fcut i primele exerciii de clrie,
spre Armeti i Manasia; tot atunci am nvat s trag
cu puca de vntoare. Avea nenea Ionic o asemenea
puc, cu dou evi, calibrul 12. A ncrcat-o cu dou
cartue i m-a ndemnat s trag ntr-un stol de porumbei
care se rotea spre sus. Am tras i n-a czut nici unul: am
neles c am tras prea n spate, trebuia s trag n faa lor,
aa nct socotind viteza zborului, se nimeresc. Am
ncercat a doua oar: acelai rezultat negativ. A treia oar
ns am nimerit pe unul din porumbei; dar aspectul lui,
vznd cum se zbate jos, m-a fcut s iau hotrrea s nu

66
mai trag niciodat n porumbei; mai trziu, n anii iulie
1926 - aprilie 1950' cnd am vnat tot timpul, n-am tras
nici n turturele, nici n lebd i cerb; am vnat n schimb
iepuri, vulpi, lupi, mistrei, rae i gte slbatice; n-am
ajuns s mpuc urs.
Dup sptmna petrecut la Urziceni, am plecat la
Constana, nainte de a ajunge n gar, pc la Palas, nenea
Ionic ne-a artat, de la fcrcastra# vagonului, o dung
albastr nchis-vnt i nc-a spus c e marea. Nu ne-am
dat seama ns de mrimea i frumuseea ei dect cnd
am ajuns n faa ei, n dreptul Cazinoului, unde era i un
mic port de brci pentru cei ce voiau s fac scurte
excursii n larg. Nc-a ndemnat s facem o plimbare cu
barca mpreun cu unul din teteriti, dar el a rmas pc
mal, urmrindu-ne. Am neles motivul, abia atunci cnd
fratele meu, la un moment dat, s-a fcut palid la fa, s-a
1 n aprilie 1950 permisul dc

vntoare
aplecat al
peste marginea profesorului
brcii i a nceput s verse; dup
Constantin
care C. Giurescu
nc-am ntors imediatalafost
rm. Horia avea ru de
anulatcum
mare, de avea
autoriti,
i neneafr vreoeu n-am avut nimic, nici
Ionic;
explicaie.
atunci, niciCele
maitrei arme,
trziu n calibrul
timpul deplasrilor pe mare,
12, 16cum
dup i n-am
una carabin, au fost
avut niciodat ru de avion, nici ru de
confiscate. La
automobil. 6 mai
Seara amprofesorul
mncat cua toii la un restaurant
fost i ntemniat
mare, ntr-o sal la
cuSighet.
oglinzi i cu canapele confortabile;
mare deosebire fa de micul restaurantul al coanii
Marghioalei din Vlenii dc Munte, singurul pe carc-1

66
cunoscusem pn atunci. Nenea Ionic a inut mult la noi,
nepoii lui; n acel an, n previziunea rzboiului, a fcut i
un testament prin care ne lsa toate averea lui, adic
partea de la Chiojd, de la Gura Teghii - unde era fncaa
de zestre a bunicii, Ileana, nscut Drgoescu, din Sibiciu -
i dc la Glodeanu-Srat unde bunicul avea loc de porumb.
Mama l ndemna pc nenea Ionic s sc nsoare; atunci
cnd ne-am ntors noi la Bucureti de la Constana a
repetat ndemnul, la care el a rspuns: S vedem ce s-
alege cu rzboiul; n-a vrea s las in urma mea o vduv i
un orfan", avea, se vede, presentimentul morii; i ntr-
adevr, a i czut la Turtucaia, cum voi arta mai jos.
n 1916, ne-am dus ca de obicei, la Chiojd; tata s-a
ntors ns la Bucureti, la nceputul lui august. n munii
de la nord-vest dc sat, se ntinseser linii telefonice pn
la Tabla Butii i Crucea Mandei; ele rspundeau la
centrala instalat n primria Chiojdului; auzeam adeseori
pe primar i pe secretarul primriei telefonnd la aceste
dou puncte dc grani unde stteau ostaii notri. n
noaptea de 14 spre 15 august, abia ne culcasem, cnd am
auzit sunnd goarna la primrie i trgndu-se clopotele;
ne-am deteptat i mama ne-a spus: Copii, s-a declarat
mobilizarea; ncepe rzboiul". Dup trei zile am primit o
scrisoare de la tata care nc arta c trupele noastre au
intrat n Braov i c bucuria e marc. Dar dup alte cteva
zile au nceput s circule n sat zvonuri c la Turtucaia ne

66
merge ru. Peste dou sptmni, ntr-o smbt, a venit
tata de la Bucureti, palid, tras la fa, i nc-a spus: (
'opii, n-o s-1 mai vedei pe nenea Ionic". Nc-a povestit
apoi cum, cu o sptmn, mai nainte, primise un bilet
dc la Ionic, n care acesta, n drum spre Turtucaia cu
regimentul, i dduse ntlnire, pentru un sfert dc ceas, la
Chitila. S-a dus, s-au ntlnit i Ionic i-a spus c lucrurile
merg ru i c vor ncerca s apere capul de pod". I-a dat
testamentul, s-au mbriat i a plecat. Cum a ajuns Ia
Turtucaia, regimentul a i intrat pc front, compania dc
mitraliere fiind pe linia nti. Lupta a fost foarte dur, noi
avnd pierderi grele, jumtate din mitraliere fiind distruse
de tirul inamic care avea i artilerie. La urm rmseser
numai dou: cu una trgea nenea Ionic, cu cealalt unul
din teteriti; nu mai aveau ap pentru rcit eava
mitralierelor. Cnd a vzut c dumanul se apropie, a
trimis ordonana cu cei doi cai ai lui la Dunre i el a
continuat s trag. n momentul cnd ordonana se
deprtase, a vzut cum un glon 1-a lovit pc cpitan n cap
i cum s-a prbuit lng mitralier. Ordonana a ajuns la
Dunre, a avut norocul s treac dincoace, pe malul
muntean - era bun nottor - i la Bucureti a venit i a
spus tatei cele ntmplate. Fie mi-au fost confirmate mai
trziu, prin anii 1930, dc ofierul Gdea, din acelai regi-
ment. M-am dus, n 1928, s ncerc s gsesc mormntul
lui nenea Ionic, dar mi-a fost imposibil s aflu ceva; l-au

66
ngropat, probabil, bulgarii, ntr-o groap comun, cu
ceilali soldai, gradai i ofieri ai companiei de
mitraliere, undeva pe platoul care se ntindea deasupra
oraului. Mult vreme n-am vrut s cred c nenea Ionic a
pierit; mi ziceam c poate a fost numai rnit, c a czut
astfel prizonier i c se va ntoarce, dar cnd, n toamna
lui 1918, s-au ntors cei care,- luai prizonieri, fuseser
internai n lagrul de la Krjali, i am vzut c cl nu c
printre ci, nici n-au auzit s fi fost vreodat n acel lagr,
atunci am neles c nu mai c nici o ndejde. A fost unul
dintre cei muli care i-au dat viaa, pentru ca patria ^
triasc i s se ntregeasc.
Tot atunci, n puinele zile ct a stat tata la Chiojd, ne-
a povestit c n consiliul de coroan care s-a inut imediat
nainte de declararea rzboiului, Petre Carp ar fi declarat:
mi trimit fiii n rzboi, dar doresc s fim btui" - era
partizanul nemilor i adversar al Rusiei ariste - ceea cc i-
a atras o replic usturtoare din partea primului ministru
Ion I.C. Brtianu: n acest caz, n-avem nevoie de fiii dumi-
tale". Atmosfera din casa Carp s-a vdit dealtfel i n fapta
ginerelui su, colonelul Sturdza care, n 1917, pe frontul
din Moldova, a trecut la nemi, dup ce pusese s fie
executat, dup un simulacru dc proces, sublocotenentul
Ciulei carc-i descoperise planul de trdare. Ciulei a fost
reabilitat post mortem", iar Sturdza, condamnat la
moarte ca dezertor la inamic n timp dc rzboi, i-a sfrit

66
zilele n Germania, ca mic funcionar particular, ntr-o
editur, acoperit dc dispreul nu numai al romnilor, dar
i al acelora n folosul crora trdase. Sturdza a avut i un
complice: pe colonelul Criniceanu care n-a mai avut ns
timp s treac la nemi: a fost descoperit la timp, judecat
i executat.
n legtur cu aceste fapte, trebuie relevat
deosebirea fundamental ntre atitudinea lui Petre Carp i
aceea a lui Titu Maiorescu. In timp ce Carp a avut legturi,
direct, cu autoritile dc ocupaie i cu Berlinul, Maiorescu
a refuzat orice contact n acest sens. Solicitat la un
moment dat de ctre Komandatur, cl a rspuns: Dac
autoritile de ocupaie au ceva dc comunicat, s ia
legtura cu guvernul romn de la Iai", i a refuzat orice
contact.
Tata a mai avut un frate, pe Alexandru, cel mai mic
dintre frai. Voinic, nalt, foarte bun la exerciiile atletice,
la sport, petrecre, era slab la nvtur. A rmas i
corijent i-mi aduc aminte c att tata -care-1 luase s
locuiasc la noi, pe cnd stteam n strada tirbei Vod,
ct i nenea Ionic erau ngrijorai n cc privete viitorul
lui. A terminat cu chiu cu vai liceul i a reuit s intre, n
urma concursului, n
coala Militar de infanterie. Dup doi ani, a ieit
sublocotenent i a fost repartizat la un regiment din
Turtucaia. Aci i-a speriat pe toi prin puterea lui fizic, dar

66
i prin chefurile pe care le fcea. S-a mbolnvit de icter i
medicul 1-a prevenit c e neaprat necesar s plece la
Bucureti i s se interneze la Spitalul Militar altfel, poate
da n icter negru, care e mortal. n loc s-1 asculte, a gsit
o cale s mai fac un mic chef, de rmas bun; 1-a fcut,
dar cnd a ajuns la spital, icterul devenise icter negru. A
murit dup dou zile, n 1915; n-avea dect vreo douzeci
i cinci de ani.
Dup cderea Turtucaii, lumea s-a ngrozit c vor
trece dumanii Dunrea i c se vor ndrepta spre
Bucureti; de aceea o seam de bucureteni s-au gndit
s-i gseasc un loc mai departe de capital. Inginerul-
tefan Gheorghiu - nenea Fani" i-a adus soia i copiii
mai mici - pe Costic, pe tefan, pe Valerica precum i pe
soia fiului celui mai mare I.S. Gheorghiu, Viorica, cu fetia
lor, de ase luni; (am ncput cu toii n casele btrneti
i n casa ce fusese destinat lui nenea Ionic), la Chiojd
unde au stat circa dou sptmni pn s-au potolit
lucrurile i s-a vzut c armatele inamice n-au de gnd s
treac Dunrea i s atace Bucuretii. Titu Maiorescu se
gndea s se retrag la via familiei Mehedini; o tiu de la
socru-meu.
n toamn ne-a vizitat n dou rnduri, noaptea,
Zepelinul, dirijabilul german n form de igar, precum i
cteva avioane Taube, tot germane; acestea veneau ziua.
Au aruncat bombe deasupra oraului, fcnd victime i

66
stricciuni. Una din bombe a czut pe strada Berzei, nu
departe de casa noastr, alta pe strada Atena, altele lng
Arhivele Statului. Cteva bombe au czut n Piaa Mare,
unde fiind lume adunat, au fost mai multe victime.
Urmele lsate n zidurile cldirilor de bombele aruncare s-
au mai vzut nc mult vreme dup rzboi, pn n 1929-
1930. n timpul nopii, luminile erau camuflate att pe
strzi, la felinare, ct i la ferestrele caselor. Razele
reflectoarelor care ncercau s aprind n lumina lor
dirijabilul ddea un aspect straniu i senzaional cerului.
Loviturile repetate ale tunurilor antiaeriene se amestecau
cu zgomotul schijelor care cdeau pe acoperiurile caselor
i pe strzi. Lumea nu era speriat; unii ieeau chiar pe
balcoane sau n curte s observe duelul aerian, exact cum
se ntmpla i n timpul bombardamentelor sovietice n
iunie i iulie 1941.
Dup retragerea din Transilvania a trupelor noastre
care eliberaser circa o treime a teritoriului, ajungnd
pn la marginea Sibiului, lng Sighioara i la vest de
Toplia, a urmat aprarea Carpailor. ncercarea de la
Flmnda, dup un succes iniial, n-avusese urmare,
deoarece trupele, comandate de generalul Averescu,
trebuiscr s fie trimise n Transilvania unde presiunea
german devenise puternic. Pe Carpai am rezistat mai
bine de o lun, ncercrile inamicului de a trece munii
fiind respinse. n special ne-a bucurat respingerea lui pe

66
Valea Jiului, unde sublocotenentul Ptrcoiu a capturat o
baterie ntreag de tunuri germane i cteva sute de
prizonieri, i cnd oraul Trgu Jiu a rezistat cu brbie
fiind aprat nu numai de puinii soldai rezerviti din
garnizoan, dar i de btrni, de liceeni i de fete, ntre
acestea din urm fiind i Ecaterina Teodoroiu. Atacai
apoi de fore superioare, mult mai bine narmate, att n
Dobrogea ct i n muni, dugndu-se i trecerea
Dunrii-de ctre inamic, pe la Zimnicea, a trebuit s ne
retragem spre rsrit. O mare lupt dat pe Neajlov, la
sud-vest de Bucureti, prea la nceput c va opri frontul -
comunicatul nostru militar anuna chiar o mare victorie i
muli prizonieri - i c va apra Capitala de ocupaie. Pn
la urm ns furm nfrni - un general romn fiind luat
prizonier, planul operaiunii czu n mna inamicului - i
trebuirm s continum retragerea spre iret.
La noi acas, situaia era jalnic: fratele meu era
bolnav de tifos, iar eu zceam nc de icter; tata
sublocotenent de rezerv, mergnd pe 42 de ani i
mobilizat pe loc, i fcuse totui lada de campanie i se
pregtea s plece n Moldova; mama ngrijindu-ne pe noi,
cei doi bolnavi i vznd pregtirile tatei, era la pmnt; o
vedeam cum plngea prin coluri, cnd credea c nu e
observat. Aveam ceva provizii, n vederea vremurilor
grele ale ocupaiei, dar insuficiente; tata strnsese ce bani
putuse s procure - se dduse leafa pe cteva luni nainte

66
i se mprumutase, mprind ntreaga sum n
optsprezece pri - fiecare parte ntr-un plic separat,
socotind c rzboiul nu va dura mai mult de un an i
jumtate, adic optsprezece luni. Cu o zi nainte de a
pleca a primit ns ordin scris din partea conducerii
Ministerului de externe - unde tata era eful serviciului
arhivelor - s rmie n Bucureti, fiind nsrcinat cu
pstrarea prii din arhiv care nu fusese evacuat n
Moldova, precum i a tuturor bunurilor imobile i mobile -
ale ministerului. Cnd i-a artat ordinul, mamei nu i-a
venit s cread mai nti; apoi a nceput s plng de-a
binelca; era reacia la tensiunea nervoas n care trise
pn atunci, cu grija c rmne singur n teritoriul
ocupat cu trei copii nc mici - sora mea avea doar ase
ani - i cu team c cel plecat nu se va mai ntoarce, cum
nu s-au mai ntors atia din cei plecai n Moldova. Aa s-
a ntmplat cu o sum dintre cei refugiai i evacuai; ntre
ei a fost i Grigore Giurescu din Chiojd, vr primar al tatei,
care a murit de tifos exantematic; tot n Moldova, n
1917, a murit i Tomescu, colegul nostru de clas de la
liceul Lazr i civa dintre cercetaii evacuai acolo.
n ziua de 23 noiembrie/6 decembrie, primele
detaamente de germani ptrunser n Bucureti. Am
vzut, din dosul jaluzelelor trase, trecnd pe strada
noastr, o patrul de ulani. Cu c^pii la pas, cu coifurile
acoperite cu pnz, cu mantale lungi, cu lancea fixat la

66
scara din stnga eii; n fund, pe dealul Spirei, ardea
Arsenalul. Lumea sttea zvort prin case i se temea de
armata mbrcat cenuiu (feld-grau") care npdise
oraul. Buctrii de campanie nemeti, erau instalate n
curtea Palatului, pe Calea Victoriei; la Capsa" - hotel,
cofetrie, restaurant i cafenea - se instalaser bulgarii.
Imediat aprur, lipite pe ziduri ordonanele" autoritii
de ocupaie, cu tot felul de msuri i restricii. Trebuisem
s predm, nc n ajunul intrrii nemilor, toate armele:
de la revolver i puc de vntoare pn la sabie i
floret. Au venit apoi la rnd: trsurile, caii, bicicletele,
zahrul care depea cantitatea de cinci kilograme de
familie, gazul lampant, vasele de buctrie i cazanele de
aram, clanele de la ui, de alam, precum i un numr
de saltele, cearafuri, covoare i blnuri. Mama avea o
lad de zahr de vreo 25 de kilograme i vreo trei cutii de
cte 5 kilograme fiecare; ne-a declarat c nu d nici un
gram nemilor. i pentru ca s nu cotravie ordonanele
Komandaturei" -care prevedea, ca i celelalte ordonane,
c nemplinirea dispoziiilor se va pedepsi cu ase luni
nchisoare sau 3.000 de lei amend sau ambele mpreun
- a hotrt ca s transforme ntreaga cantitate, minus cele
5 kilograme permise, n sirop. i astfel timp de o zi
ntreag s-a procedat la transformarea acelei provizii i
turnarea ei n sticle. La ceaiul de diminea, n loc de
zahr puneam sirop. A ascuns de asemenea tipsiile i

66
setul" - pe atunci se spunea tocul" - de cznele de
dulcea, ngropndu-le n pivni, n pmnt.
La 24 aprilie 1917, a nceput rechiziionarea clopotelor
de la biserici - aveau grozav nevoie de alam pentru
confecionarea obuzelor - lsndu-sc dc fiecare ora cte
unul; n Capital au lsat clopotul cel marc de la
Mitropolie, clopotul druit de regele Carol I; sunetul lui,
grav, se auzea n tot oraul; ca s-1 trag, sc rnduiau cte
doi, uneori chiar trei clugri, de fiecare parte a
dispozitivului, similar celui dc la pompele de incendiu; la
fiecare sunet, clugrii erau sltai alternativ de al
pmnt. Bucuretii i judeul Ilfov sunt impui, n mai
1917, la o contribuie de 86 de milioane lei pentru
cheltuielile de administraie ale teritoriului ocupat; restul
rii ocupate acoper diferena pn la 215. Se emite, din
ordin, n ianuarie 1917, dc ctre Banca General a rii
Romneti - hrtie moned, bineneles, far acoperire
aur; aceasr emisie a atins, pn la urm suma dc 2
miliarde 114 milioane lei i ne-a rmas n spinare. Erau
bancnote dc 1.000, 100, 20 i 1 leu, dc 50 i dc 25 dc bani.
ncepe o exploatare sistematic i far cruare a
teritoriului; se ia tot ce se poate lua; se las locuitorilor ca
hran, numai minimum necesar, spre a-i ine zilele.
Grnc, vite, petrol, lemn dc construcie, ln, lapte, pete,
fructe - pn i mcee, ghind i jir - totul se strnge i se
car n Germania; pe deasupra ldielc de cte cinci

66
kilograme de alimente pe care fiecare soldat avea dreptul
s le trimit sptmnal acas. n legtur cu aceste ldic
merit s povestesc un detaliu care este ns caracteristic
pentru lipsa de alimente din Germania n 1917. n iarna ce
a urmat ocupaiei Bucuretilor, s-au dat n cuartir soldai
nemi n casele orenilor. La noi s-a nimerit s fie un
bavarez de vreo 40-45 dc ani, cu cizme scurte i pufind
mereu din nite trabucc puturoase; altfel om linitit, cu
nevast i copii acas. ntr-o zi, vznd c se aduce la
mas mmlig - avea odaie, n atenanse, aproape de
buctrie - a ntrebat: Cc-i asta". I-am rspuns polcnta"
i i-am explicat c sc prepar din fain dc porumb sau
cucuruz. La care mi-a replicat: La noi, porumb mnnc
numai porcii". Am adogat: nu mncm numai noi, dar i
italieni, i srbii i ungurii". Peste vreo trei luni, pe cnd i
ncrca o ldi dc trimis n Germania, observ c erau i
dou kilograme dc mlai.^Nu m-am putut abine i i-am
spus: Vd c acuma, n Germania, mnnc fain dc
porumb nu numai porcii, dar i oamenii".
Nu s-a suprat, mi-a spus doar amrt: Es ist
schreklich" adic lipsa e ngrozitoare".
n materie de acomodare a nemilor la obiceiurile
pmntului citez i un alt fapt pe care mi l-au relatat
oamenii din Chiojd n vara lui 1918 cnd m dusesem
acolo singur, de la nceputul lui iunie, ca s pregtesc
clasa a VH-a pe care voiam s-o trec n toamn, srind deci

66
un an. mi spuneau anume c, la nceput, gradatul neam,
underfeld-vvcbcl"-ul care era mai mare peste sat, nu bea
uic deloc, nici s n-aud dc ca. Cu vremea ns, a nceput
s bea, la nceput cte puin, un phru la mas, apoi
din ce n ce mai mult. Acuma - adugau ci - a ajuns cel
mai mare butor de uic nu numai din sat, dar i de pe
toat valea Bascei; i plcea aa de mult c bea n tot
timpul mesei; o amestec chiar i cu vin". Acest
unterfcldwebel avea n atribuiile lui strngerea oulor
din sat: fiecare gospodin trebuia s aduc la sediul
Komandaturei un numr de ou pe lun, chiar dac n-
aveai gini; n cazul acesta din urm - ce-i drept, foarte rar
- cumpra dc la cele ce aveau i aducea.1 Tot el ndemna
copiii de coal s strng sucul lptos al plantei numite
laptele cucului" - suc din care se fcea cauciuc - pltindu-
1 cu preul de trei Ici sticla de un litru, ceea ce ar putea
prea un pre bun pentru vremea aceea dac n-ai ti c
spre a umple o sticl trebuiau mii de asemenea plante.
Cum de la o vreme, se nmulise numrul sticlelor,
neamul a intrat la bnuial i, punnd s se fac analiza
uneia dintre ele, a constatat c procentul de laptele
cucului" era redus, restul fiind lapte dc vac. Aa nct
recolta sucului vegetal lptos a ncetat.
M duceam n flecare zi, spre sear, la Pota central,
din Calea Victoriei, acolo unde acum e Muzeul dc Istoric al
' Practica" va fi reluat, n
mod sistematic i mult mai dur,
de regimul comunist, prin regimul
66

cotelor pn cnd gospodriile


Republici Socialiste Romnia2, spre a citi, btute la main
i lipite pe zidul dinspre Carul cu berc", comunicatele de
rzboi ale aliailor. Aceleai comunicate francez, englez,
rus i italian - se putea citi i n ziarele nemeti i
ungureti, n special n Neue Freie Presse din Vicna i n
Pester Lloyd din Budapesta, ziare care erau de vnzare n
1917-1918 la librria Alcalay" situat n parterul
imobilului din bulevard col cu Calea Victoriei, unde a fost
pn nu de mult, Librria Academiei".1 Nu puteai gsi
ns aceste comunicate n Bukarest Tageblatt, n varianta
romneasc a acesteia, Gazeta Bucuretilor i, mai trziu,
n Lumina, de trist amintire, a lui C. Stere. Marealul
Mackensen, comandantul trupelor dc ocupaie - i ca
atare, responsabil, n ultim instan, de exploatarea dur
a teritoriului ocupat - locuia n casa Meitani, pe strada
Brezoianu, n faa pieii Valter Mrcineanu; l vedeam
cteodat trecnd spre osea, clare, flancat de doi
aghiotani i purtnd faimoasa cciul de husar,
mpodobit" cu un cap de mort i cele dou ciolane
ncruciate. Cnd bulgarii au pus ntr-o noapte mna pe o
seam de manuscrise slave de la Academie i au vrut s le
transporte, mpreun cu cteva evanghelicre ferecate n
argint, luate de la Muzeul de Antichiti, peste Dunre,
acest comandant al otii dumane, sesizat de
reprezentanii instituiilor noastre, a fcut totui un gest
care a impresionat pe bucuretenii: a dat ordin telefonic

66
s fie oprit camionul bulgar - era aproape de Giurgiu - i
ntors din drum.
Marea majoritate a colilor dc stat nu s-a putut
deschide n primul semestru; localurile lor erau parte
rechiziionate, parte stricate. Am fcut deci clasa a cincea
n primvar i la nceputul verii, la institutul particular
Lolliot, situat pe fosta strad a Fntnii, numit pe atunci
doctor Lueger - dup numele primarului filoromn al
Librria Academiei RPR" a
fost deschis, cu publicitatea
Vienei - apoi
respectiv, General Berthelot
la nceputul anilor '50.- dup numele efului
misiunii
nd, delmilitare franceze
finele la noi'60,
anilor n 1916-1918, apoi Popov,
dup
Nicolae numele
Ceauescu
nvatului
a ordonat
fizician rus, n sfrit astzi
Nuferilor,
succesive dei prinmsuri
partea locului
pentrun-a fost niciodat vreun
lac cu nuferi.
ngrdirea 2 Cldireaivenea
Academiei n faa Liceului Sf. Sava i
trecerea
peste drum, eipiezi,
Institutelor fa uniti,
la alte de Arhiepiscopia Catolic i
catedrala
Librria Sf. Iosif. ntemeietorul
Academiei a fost i directorul acestui
institut,
desfiinat.
H. Lolliot, era englez de batin i profesor de
limba Dup
englez.
decembrie
Cu el am1989,
nceput
strada
s nv limba englez.
i-a Era un tip pitoresc,
recptat numele cude musti
Henri- lungi, lsate n jos, i
umblnd cu o umbrel gri, vara i iarna. Altfel bun
Mathias Berthelot.
profesor, cu o bun metod. La limba romn l-am avut
pe arhimandritul Scriban, un zdrahon de om, nalt i
voinic, cu voce rsuntoare i tiind o sum dc lucruri! Am
aflat de la tata c era dintre adepii mitropolitului Konon,
cel ce va publica un manifest, n timpul ocupaiei, n

66
favoarea ocupanilor i mpotriva statului nostru, fapt
pentru care att Konon ct i Scriban au avut s trag
consecinele. Cteodat, Scriban se aeza pe pupitrul unei
bnci i-i sprijinea piciorul pe scaunul bncii, aa nct
sub antereu i pantaloni, i se vedeau ireturile de la
izmene, ceea ce ne impresiona neplcut, mai ales prin
contrast cu inuta foarte ngrijit, de o elegan
englezeasc, a lui Lolliot. La limba german am avut
profesor pe Richter, un dascl dur i care, n genere, nu
iubea pe romni; a publicat articole defavorabile nou.
n iulie am dat examen - institutul Lolliot era doar
coal particular - examen uor, ce-i drept, i am
promovat n clasa a asea real. Alesesem realul fiindc,
pe atunci, m gndeam s devin inginer; majoritatea
colegilor se ndreptau spre real; o minoritate mergea la
modern, iar la clasic - unde se fcea latin mult i greac
- de-abia dac se duceau unul sau doi dintr-o serie
ntreag.
Clasa asea n-am putut-o face n localul de lng
Cimigiu, al liceului nostru Gheorghe Lazr - cldirea era
nc ocupat - ci n localul colii normale Sfnta Ecatcrina,
din coasta Mitropoliei. Am avut aci un coleg nou, pe Iliu
Carafoli, aromn dc fel, care nvase pn atunci n
Macedonia, clasele anterioare facndu-le la liceul romn
din Salonic. Ne-am mprietenit curnd; avea deosebite
aptitudini pentru matematici, dar i la celelalte materii

66
era bun. Spre sfritul anului, vznd ct timp pierdeam
n clas, ne-am hotrt amndoi s dm clasa a aptea
particular, n vacan. Acas, urmream n fiecare sear
pe hart - se puteau procura asemenea hri, editate
chiar dc nemi, la librriile din centru, cum era, de pild,
Alcalay - mersul operaiunilor militare, pe* baza
comunicatelor aliailor. Ecoul biruinelor de la Mrti i
Mreti, ajuns n Bucureti pe diferite ci -una din ele
erau rniii nemi, din care o seam fuseser instalai n
spitalele oraului - avusese un efect nviortor, stenic,
asupra populaiei noastre. Un alt moment de mbrbtare
a fost comemorarea a cinci sute de ani de la moartea lui
Mircea cel Btrn la nceputul lui
februarie 1918, cnd profesorul Dimitrie Onciul a
rostit la Mitropolie, dup slujb, cuvntul de pomenire.
Enumerarea posesiunilor din titlul voievodului: Amlaul,
Fgraul, inutul dintre Dunre i Mare, n momentul
acela cnd Dobrogea era ocupat n ntregime, cnd cea"
mai mare parte din restul rii zcea sub cizma
dumanului, cnd eram, dup vorba poporului, cu apa la
gur", ne-a dat ncredere, ne-a fcut s sperm n triumful
dreptii noastre. Au urmat apoi zilele grele ale
preliminariilor de la Buftea i ale tratatului de pace de la
Bucureti, dar i zilele de mbrbtare i bucurie ale Unirii
Basarabiei. Prin tratatul de la Bucureti, semnat la 24
aprilie/7 mai 1918 de reprezentanii puterilor centrale i

66
aceia ai guvernului romn prezidat de Alexandru
Marghiloman, se prevedea cedarea Dobrogei i a unei
fii de teritoriu de-a lungul munilor, n suprafa de
5.600 de kilometri ptrai, cuprinznd vrfurile
dominante; ne impunea de asemenea condiii economice
foarte grele, care fceau din noi aproape nite robi.
Industria, comerul, finanele erau supuse controlului
german; petrolul intra n mna lor; antierele de la
Dunre erau luate cu o chirie ridicol pe nouzeci i nou
de ani; ni se lsa att ct s putem munci - pentru alii.
Statul romn trebuia s ia asupra sa i emisiunea de
moned-hrtic, n valoare de 2 miliarde 114 milioane lei,
pe care o fcuser germanii n teritoriul ocupat, bonurile
de rechiziie ale acestora (1 miliard), precum i
despgubirile pentru pagubele i stricciunile aduse
persoanelor i bunurilor (1 miliard 900 de milioane).
Dar, din mijlocul durerii i amrciunii, rsrea i
geana de lumin a unor vremuri mai bune, nceputul
realizrii statului naional unitar. Marea Revoluie
Socialist din Octombrie 1917, proclamase, prin glasul lui
Acest d^Ptte autodeterminare a
fost o simpl micare tactic a
regimului
Lenin, bolevic
dreptul ntre 1918al popoarelor din Rusia
la autodeterminare
1922 1Armata
arist. AplicndRoie a recucerit,
acest drept, populaia Basarabiei, n
prin romnii
care for, republicile formate m absolut, au hotrt
formau majoritatea
fostul
prin Imperiu rus. lor
reprezentanii Statele
alei baltice
n mod democratic i ntrunii
i Basarabia au fost recuperate"
139
n 1940 URSS a fost singura ar
n Sfatul rii", la Chiinu, unirea Basarabiei cu Romnia
(27 martie 1918). Au fost pentru unire 86 reprezentani,
contra 3, iar 36 s-au abinut; aadar o majoritate de peste
dou treimi s-a pronunat n chip hotrt pentru unire. Cu
acest prilej, au desfurat o vie activitate, Ion Incule, Dr.
Daniil Ciugureanu, Pantelimon Halipa, directorul
Cuvntului Moldovenesc", I. Pelivan, t. Ciobanu, C.
Stere i I. Buzdugan.
n primvara lui 1918, am trecut prin ceasuri grele
atunci cnd s-a produs ofensiva german pe frontul de
vest, izbutind, n regiunea Montdidier, s fac un intrnd
considerabil n frontul aliat, la locul de jonciune ntre
armata francez i cea englez, i s amenine cu sepa-
rarea acestor dou armate, ceea ce ar fi putut avea
urmri incalculabile. Din fericire, francezii au putut opri
ofensiva i au asigurat legtura cu armata englez. I-a
ajutat i mprejurarea c americanii care, n urma
torpilrii vasului de pasageri Lusitania" de ctre un
submarin german, declar rzboi, ncepuser s debarce
n mod masiv trupele n Frana i s ocupe o poriune a
frontului Saint-Michiel. Cu diviziile eliberate aici i cu
rezervele de care dispuneau, francezii au stvilit
naintarea german la Montdidier. Nici celelalte dou
ofensive germane care au urmat, realiznd intrndurile
mult mai mici -urmream, cu febrilitate, acas, n fiecare
zi, pe hart, schimbrile survenite - n-au dus la nici un

140
rezultat important. La ultima ofensiv german, pe rul
Aisne, oprit de la nceput, francezii au rspuns printr-o
contraofensiv care, odat declanat, nu s-a mai oprit
deloc, ducnd la retrageri succesive ale germanilor i, la
11 noiembrie 1918, la ncheierea armistiiului. Mai nainte
nc, n septembrie, se produsese ofensiva aliailor n
Macedonia, la Dobropolje, avnd ca urmare prbuirea
frontului bulgar i scoaterea Bulgariei din lupt. Urmase
dislocarea armatei austro-ungare, la care a contribuit de
pe o parte nfrngerea de pe frontul italian, de la Vittorio
Veneto, pe de alt parte nemulumirea profund i
subalimentarea populaiei civile, extenuate de un rzboi
de peste patru ani, rzboi nepopular i fr sens. Fac s
urmeze, sub raportul situaiei reale din monarhia austro-
ungar n ultimele luni ale rzboiului, dou rapoarte
secrete trimise Vienei, rapoarte aflate de mine ri Arhivele
din Viena, cu prilejul cercetrilor din 1966. Primul raport,
din 4/17 mai 1918 provine din oraul Eger:
Aprovizionarea cu carne de vit este insuficient i a
ncetat aproape cu totul. Ultima distribuie, pentru
ntreaga lun, a fost de 5.000 de kilograme la 27.000 de
locuitori, nerevenind nici 200 de grame de cap. De dou
luni de zile nu mai este nici carne de viel, nici de porc...
Grsimi nu se mai pot obine deloc de luni de zile...
Proviziile de fain sunt aa de mici, nct la mijlocul lui
mai se vor termina... Strile acestea de lucruri nu mai pot

141
dura; ne amenin catastrofele foametii". Al doilea
raport, telefonic, este al guvernatorului din Praga care
comunic Vienci c la Brandcis, pe Elba, a avut loc la 14
octombrie, dimineaa, un miting, de circa 400 de
persoane la care a vorbit social-democratul Barizek. Dup
ce a protestat contra exportului de alimente din Boemia,
el a spus textual: Astzi se va proclama republica liber
cehoslovac, astzi pe la orele 11 dimineaa nceteaz
autoritile, justiia i organele fiscale de a mai fi chezaro-
crieti i trec n mna noastr. Banii nceteaz a mai avea
curs i ranii i cmtarii pot s-i pun bine; astzi ci nu
mai au valoare. Austria e n agonie. Ea seamn unui
acoperi vechi, putred i gurit, care nu mai poate fi
reparat". Puterile germane pierdeau rzboiul provocat de
ele, iar aliaii vedeau apropiindu-se ziua victoriei. Vedeam
i noi apropiindu-se sfritul suferinelor i realizarea
idealului pentru care luasem armele: eliberarea frailor de
peste Carpai i nfptuirea statului naional unitar.
n aceste zile de nfrigurat ateptare, a czut pentru
familia noastr lovitura de trsnet: moartea tatei. Fusese
bolnav, n 1917, aa cum am mai artat mai nainte, cu
febr tifoid - i eu o dat cu el. Pe alunei bntuia cu
furie, n Capital, aceast boal, rezultat al polurii apei
de but. Ne ngrijise doctorul Macovei, de fel din Chiojdul
Mare, i profesorul doctor Bardcscu. Dar n timp ce eu am
fcut boala n vreo cincisprezece zile, dup care a urmat

142
convalescena, nsoit de o continu foame, la tata a
durat de trei ori mai mult, cu o complicaie intestinal.
Dar, n sfrit, pn la urm, a nvins boala. n primvara
anului 1918, o dat cu formarea guvernului Marghiloman,
Simion Mehedini a devenit ministrul Instruciunii
publice. Cum ara era mprit n dou, o parte sub
ocupaie, i cealalt liber, a fost nevoie de doi secretari
generali, unul la Iai, cellalt la Bucureti. Colegi fiind la
Academic i cunoscndu-i capacitatea, Mehedini 1-a
rugat pe tata s primeasc a fi secretar general la
Bucureti, n timp ce la Iai era D. Cdere. Tata a primit,
dei tia - sau poate tocmai de aceea - ce grea era situaia
nvmntului n teritoriul ocupat. ntr-adevr, cldirile
colare erau n mare parte ruinate, altele distruse; corpul
didactic mpuinat: muli nvtori i profesori muriser
pe front sau de tifos exantematic; mobilierul fusese mai
tot distrus - ars ca lemn de foc dc trupele de ocupaie -
sau deteriorat; lipseau crile - manualele colare -i
rechizitele. Lucra la minister de dis-de-diminea pn la
mie/uI nopii, cu o scurt ntrerupere de un ceas la prnz.
Avea de luptat cu tot felul de greuti, unele determinate
de lipsurile inevitabile provocate dc rzboi, altele ns de
moravurile unei societi nvate cu hatrul, cu protecia.
Caracteristic pentru atmosfera de atunci mi se pare
scrisoarea din 19 mai/l iunie 1918 pe care tata o trimite
rudei sale prin alian - vrului primar al mamei -,

143
inginerului I.S. Ghcorghiu. Iat-i cuprinsul: Timpul mi-1
absoarbe n ntregime onoarea cea nou de la Instrucie...
Sunt attea greuti cu care avem s luptm acum i
dispunem de aa de puini oameni pregtii, nct m tem
c nu le vom putea birui. Fac totui ce pot: lucrez, lucrez
cu patim, ca niciodat n viaa mea, aa cum n-am crezut
vreodat c voi putea lucra... de la cinci dimineaa pn la
miezul nopii... ncerc s stvilesc abuzurile, s nltur
elementele nconeste ori incapabile, s tai de unde c prea
mult ca s dau unde nu ajunge, s infiltrez n mintea
dasclului dc toate treptele c ncercm s facem
dreptate i administraie cinstit. Sarcina este
covritoare; am tot mai mult impresia c nu voi putca-o
birui. Sunt strivit ntre apucturile unei administraii
neobinuite cu controlul i ale unei lumi politice nrvae
i abuzive, care n-a cunoscut mpotrivire. Rezist nc i
sper. Ct timp, se va vedea n curnd".
ntr-adevr, munca extenuant dc la minister n-a
rmas fr urmri. Cnd tata a venit, pentru cteva zile la
Chiojd, n august 1918, m-am speriat de felul n care
arta: palid, slab, tras la fa. i-a revenit dup cteva zile
- nici o sptmn - n linitea, aerul curat i odihna de la
ar, dar munca a renceput n acelai ritm, dup aceea la
Bucureti. Cnd a izbucnit epidemia dc grip spaniol, n
toamn, epidemie care a fcut mai multe victime - 20 de
milioane - dect ntreg rzboiul prim mondial, tata s-a

144
mbolnvit printre primii, fcnd i complicaia obinuit
a acelei gripe: broneho-pneumonie. Nu existau pe atunci
nici sulfamide, nici cu att mai puin, penicilina i
streptomicina. Cu toate ngrijirile date, cu toate c i s-au
administrat medicamente obinuite i oxigen, organismul
n-a putu rezista. n dimineaa zilei de 15 octombrie 1918,
tata s-a stins. Cu dou zile mai nainte, mama ne
trimisese, pe mine i pe fratele meu Horia, la biseric:
Rugai-v copii, lui Dumnezeu, s scape tata". M-am
rugat cu toat puterea sufletului, cum nu m rugasem
niciodat; s-a rugat i Horia; n-a slujit la nimic. Cnd l-am
vzut, ndat dup moarte, cu faa destins, dup chinul
agoniei - parc surdea - mi-am spus c imaginea pe care
i-o fac oamenii despre Dumnezeu drept, milostiv i
ndurtor, e o pur construcie subiectiv, c, n realitate,
dac exist o for superioar care conduce lumea, acea
for e oarb, nu ine seama nici de dreptate, nici de
criteriile noastre pmnteti. Cci cum altfel s explic
dispariia, la 43 de ani, a unui om care era un excelent so
i tat, un remarcabil om de tiin i un patriot, un
iubitor de ar i de neam? Care era logica i etica acestei
dispariii?
Mormntul e la cimitirul Bellu; l-am dus acolo ntr-o
dup-amiaz trist,de octombrie, pe ploaie i vnt. Au
simit atunci toi cei care-1 cunoscuser c a czut unul

145
din fiii cei mai alei ai neamului, unul din cei care i-au
sporit tiina, prestigiul i omenia.
Au urmat zilele eliberrii, zile de bucurie pentru
ntreaga naie. Se auzea n Bucureti c trupele
generalului Franchet d'Esperey, comandantul frontului
din Macedonia, sosesc la Dunre i c vor sili armata lui
Mackcnsen s evacueze teritoriul ocupat. Nemii
ncepuser preparativele de plecare. Patrule narmate
strbteau oraul - cci oamenii ncepuser s se mite,
iar pe la margini erau atacate depozitele de alimente i
diferite produse ale Komandaturci -; la Cercul Militar, pe
teras, fuseser instalate dou mitraliere. M-am ntlnit,
Fiind mbrcat n uniform dc licean - eram acum ntr-a
opta, corespunznd clasei a dousprezecea de astzi - cu
o asemenea patrul, la intersecia Cii Victoriei cu strada
Doctor Leugcr - azi Nuferilor; cu mine mai erau civa
colegi de clas. Soldai germani, mai toi btrni, erau
nervoi i ineau putile n mini, eava ndreptat spre
pmnt. S-au uitat la noi - ce li s-o fi prut - i ne-au spus:
Pass auf, pass auf', ceea ce s-ar traduce prin Fii
cuviincioi, fii cuviincioi". Au plecat apoi repede spre
gar, uitndu-se de vreo dou ori ndrt; era evident c
se temeau s nu fie atacai. Nu s-a ajuns la ciocniri ntre
populaie i armata german n retragere din Bucureti;
depozitele neg au fost devastate i mahalalele s-au
umplut de fel de fel de lucruri. La Chiojd a avut loc o

146
reacie similar: ndat ce a plecat unterfelwebel-ul,
lumea a distrus instalaia de marmelad pe care o
nfiinaser nemii n sat, i baia. Era mai bine s le fi
pstrat, dar ele
ajunseser s simbolizeze cei doi ani de ocupaie, cu
rechiziiilc, vexaiile i umilinele lor, aa nct gestul
oamenilor a fost explicabil.
Eram nc sub profunda impresie produs dc moartea
tatei, cnd a avut loc defilarea armatei romne i a
detaamentelor aliate pe Calea Victoriei. M-am dus s-o
vd i pentru un ceas am uitat de nenorocirea ce se
abtuse asupra familiei noastre. Eram pe trotuar, n
dreptul hotelului Frascati; lng mine privea un maior
francez, nalt, blond cu patru trese la chipiu. Treceau
ostaii notri, purtnd cti franceze, treceau n pas de
defilare, i lumea era fericit, nebun dc bucurie: uralele
i aplauzele nu mai conteneau; li se zvrleau flori. Au
fcut impresie i detaamentele aliate: englezii, cu ctile
lor rotunde, cu boruri late, francezii n uniformele lor
albstrui, cu poalele mantii rsfrnte i prinse n nasturi,
i mai ales sencgalczii: nali, voinici, negri ca tciunele i
artndu-i dini albi - parc i mai albi, prin contrast,
cnd rdeau.
Cnd m-am ntors acas, mama plngea. Se ducea n
Fiecare zi la cimitir; era frnt sufletete. Eu m-am ocupat
de formele trebuitoare pentru pensie; am avut sprijinul

147
prietenilor i cunoscuilor tatei; ni s-a acordat, mamei i
nou, celor trei copii - eram toi minori, pensia maxim
prevzut de lege: 750 de lei lunar, deoarece tata murise -
aa cum se specifica n actul dc pensie - n timpul i din
cauza serviciului". Dac ar fi fost lei aur, aa cum erau n
timpul cnd sc alctuise legea pensiilor, aceast sum era
suficient pentru un trai decent; din nefericire, n mai
puin de doi ani, ca n-a mai ajuns nici pentru mncare.

Dc ce s-a devalorizat leul att de repede i n proporii


aa de mari? nainte de rzboi, leul nostru era una din
monedele cele mai tari din Europa. Pe piaa Zurich el cota
un franc i cinci centime elveiene, era deci superior
francului elveian. Pricina acestei situaii excepionale:
cererea de gru romnesc pc piaa occidental, ntruct
grul nostru era mai bogat n gluten, deci mai hrnitor
dect alte soiuri de gru. Cum de s-a ajuns aadar la
prbuirea acestei monede tari, care potrivit legii de
stabilizare din 1929 - lege ratificnd de fapt o situaie de
mult existent - ajunsese s nu mai reprezinte dect circa
a treizecea parte din leul aur al perioadei antebelice?
Cauzele sunt multiple. n primul rnd au fost efectele
rzboiului. Rzboiul nsemna n general uriae cheltuieli
militare - armament i muniii n primul rnd - dar i

148
echipament, iar pentru noi care n-aveam fabrici dc arma-
ment, aceste cheltuieli erau i mai mari deoarece trebuia
s importm. In previziunea acestei cheltuieli i pentru
nzestrarea noilor regimente formate n perioada
neutralitii armate, se lansase, n prima parte a anului
1916, un mprumut intern, mprumutul Naional. El a
nsemnat un succes financiar i moral, fiind acoperit, la
cursul totui ridicat de 96 suta, foarte repede. Cetenii i
instituiile subscriau tiind c e vorba de realizarea
Idealului naional, adic de realizarea Statului unitar
romnesc. Toat familia noastr a subscris, noi copiii cu
cte un bon de o mie de lei - totalitatea economiilor
noastre -, iar prinii dublu. Totui mprumutul n-a fost de
ajuns. Dup retragerea n Moldova, ncasrile statului au
sczut vertical, aa nct chiar pentru cheltuielile curente
a trebuit s se pun n funcie tipografia Bncii Naionale,
adic s se emit moned - hrtie nou. Aceasta de fapt
nu mai avea acoperire n aur, deoarece de pe o parte
stocul nostru de aur fusese evacuat la Moscova, de team
ca n cazul unei ofensive reuite a germanilor s nu ajung
n minile acestora, pe de alt parte nu aveam
posibilitatea s achiziionm cantiti de metal preios,
tocmai din cauza rzboiului. A doua pricin a devalorizrii
a fost marea cantitate dc hrtie-moned emis, din
ordinul ocupailor, n teritoriul ocupat, de ctre Banca
General a rii Romneti, filiala de fapt a bncii

86
Diskonto-Gesellschaft din Berlin. Toat aceast emisiune,
n valoare de 2 miliarde 114 milioane lei fr nici un fel de
acoperire n aur, a rmas n sarcina noastr, deoarece
Germania, nvins i trebuind s plteasc mari
despgubiri de rzboi aliailor din vest, adic francezilor i
englezilor, n-a mai fost n stare s ne despgubeasc. A
trebuit apoi, potrivit tratatelor de pace, s lum asupra
noastr i totalul reparaiilor datorate supuilor aliai de
pe teritoriul, acuma mrit, al rii noastre, acesta
constituind a treia pricin de devalorizare. S-a adugat un
an agricol deficitar, anul 1919, cnd din cauza lipsei de
semine i de vite - luate de ocupani - i a consecinelor
de tot felul de exproprierii, recolta a fost slab, fiind
obligai s importm cereale pentru hran, din America i
alte ri. Atunci, n 1919, s-a mncat iari mmlig de
mei - aa cum au mncat strmoii notri timp de milenii
pn a nu se introduce porumbul - mmlig care e foarte
asemntoare celei de porumb, doar c are un aspect
sticlos, din cauza cojii bobului de mei, dar i un gust ceva
mai puin savuros, germenul meiului neavnd atta ulei
ca germenul porumbului. Am constatat-o personal,
trebuind n vara acelui an 1919, la Chiojd, s facem
mmlig din fain dc mei. n sfrit, o ultim pricin a
devalorizrii a fost schimbul coroanelor i al rublelor. n
urma realizrii statului unitar naional, rmseser pe
teritoriul Transilvaniei, Banatului i Bucovinei cantiti

86
nsemnate dc coroane-hrtie, fosta moned a monarhiei
austro-ungare. De asemenea, n Basarabia, ruble, fosta
moned arist. A trebuit ca att coroanele ct i rublele
s fie schimbate n Ici, pentru a se realiza unificarea
monetar. Schimbul s-a fcut la cursul dou coroane un
leu; de asemenea, dou ruble un leu, dei, n realitate,
ambele valorau mai puin. Va fi fost desigur gndul ca
posesori acestor coroane i ruble, acum ceteni romni
i, n mare majoritate, romni s nu piard prea mult n
urma deprecierii fostelor monede. Din pcate ns, nu s-a
pstrat n mod strict secretul asupra cursului schimbului i
asupra datei i de acest fapt au profitat o scam de
speculani -bancheri, oameni de afaceri, i, dup zvonurile
ce au circulat, chiar unii oameni politici - care au introdus
n ar, n ultimele sptmni naintea operaiunii
schimbului, cantiti mari de coroane i ruble, realiznd
ctiguri extraordinare.
Toate aceste pricini la un loc - i n-am adugat
refacerea reelei feroviare - au fcut ca inflaia s creasc
n proporii nemaintlnite i ca valoarea leului s scad n
aceeai proporie. Au avut de suferit, de pe urma acestui
fapt, toi cei cu venituri fixe, adic funcionarii i
pensionarii, precum i cei ce aveau economii sub form
de hrtie-moned sau de rent de stat. Fiind student, am
vndut n 1922 bonul ce subscrisesem la mprumutul
Naional n 1916 i am luat pe el 550 de lei hrtie.

86
Pltisem 960 de lei aur, aa nct paguba a fost de circa
30.417 de lei hrtie. i salariile i pensiile au fost sporite
succesiv, dau n-au mai putut ajunge niciodat, nu la
nivelul din 1915, dar nici mcar la unul apropiat.
Chiar n timpul bolii tatii, m hotrsem s-i spun c
nu voi mai face ingineria, ci c voi urma istoria. M
temeam ns s nu-i fac impresie de nehotrt, dei -
acum mi dau seama, tirea i-ar fi produs cea mai mare
bucurie. Fapt e c am tot ezitat, am amnat de pe o zi pe
alta, pn cnd a fost prea trziu. i azi mi pare nespus
de ru c n-am apucat s-i spun hotrrea mea. Dar
aceast schimbare implica i o schimbare n pregtirea
mea. Fcusem realul i n-am regretat-o niciodat,
deoarece matematica i inculc un mod de judecat -
logic, riguros, raionamente stricte. Dar, n calitate de
viitor istoric, trebuia s am cunotine mai ample de
latin, s tiu grecete i mcar o limb slav. M-am
hotrt deci s trec de la real la modern i s nv greaca
veche i modern. tiam c la Universitate se face, la
catedra de istorie veche, profesor fiind Vasile Prvan, un
curs de introducere un n limba greac de ctre asistentul
Papazolu. M-am dus deci la profesorul Prvan, care fusese
prieten cu tata i coleg la Academie, ca s-1 rog -nu-1 mai
vzusem pn atunci - s-mi dea voie s asist la acest curs
de greac. M-a primit numaidect, mi-a vorbit ndelung i
cu mult cldur de tata i m-a autorizat s urmez cursul.

86
Autorizaia era necesar deoarece eram nc n liceu; am
i venit, cteva luni, la facultate, mbrcat n uniforma dc
licean.
Dup cteva zile, am asistat la lecia de deschidere a
cursului lui Prvan, prima lecie dup rzboiul pentru
ntregirea neamului nostru. Sala a patra a vechii Faculti
de Filozofie i Literatur era plin. n primul i al doilea
rnd de bnci stteau, mbrcai n negru, prinii
studenilor czui pe cmpul de lupt. Cci lecia
inaugurat a magistrului - aa i s-a spus i aa i-am spus
profesorului nostru iubit -era nchinat amintirii lor, fiind
intitulat Au czut pentru libertate" i avnd ca motto
expresia veche greac: Panta nenikikamen", adic
Toate le-am nvins". A intrat magistrul, purtnd haina
neagr sever -de pastor protestant parc - nchis pn
la gulerul nalt, ne-a privit cu ochii lui sfredelitori - mi
gsisem un loc la marginea dinspre bulevard a bncii a
patra - i s-a ndreptat spre catedr. n sal s-a aternut
linitea. ntreaga lecie a fost de un zguduitor patriotism,
un adevrat imn nchinat rii i celor ce s-au jertfit
pentru ea. Aud i acum cuvintele prin care a ncheiat: Cu
anii lor cei tineri, au nmulit anii nesfrii ai patriei.
Somn blnd, copiii mei, somn lin". i am vzut atunci
lumea plngnd, nu numai prinii celor czui, dar i
muli dintre cei dc fa. Cu greu m-am stpnit s nu
plng i eu. i m gndeam i la durerea mea i a familiei

86
noastre, dar i la durerea lui Prvan nsui, care-i
pierduse, n timpul refugiului, i soia i copilul.
Am aflat, numai din gazete, despre marele act al
Unirii, din 1 decembrie 1918, de la Alba Iulia. n alte
mprejurri, poate c a' fi ncercat, cu toat greutatea
comunicaiilor din acel moment i a strii de tranziie de
la stpnirea ungureasc la cea romneasc, cu armata
noastr naintnd n Transilvania, s ajung dac nu la Alba
Iulia, dar mcar pn aproape. Dar lovitura ce se abtuse
asupra casei noastre, prin moartea tatei, cu toate
urmrile ei, starea n care se gsea mama i cu nsumi, au
fcut ca s consider un asemenea drum ca o imposibili-
tate. A trebuit deci s m mulumesc numai cu ceea ce
scriau ziarele asupra actului Unirii. n Universul" din 1
decembrie 1918, stil nou, se publica apelul, dat din Arad,
prin care se convoca lumea la Alba-Iulia, iar la 6
decembrie o dare de seam rezumat n care se arat c
numrul participanilor la Marea Adunare a fost de peste
150.000 de oameni. n urmtorul numr, din 7 decembrie,
o dare se seam ampl, artnd cuvintele inute i
entuziasmul zguduitor al mulimii.
n ce privete Unirea Bucovinei, Universul" a
publicat, la 2 decembrie st.n., hotrrea luat la Cernui;
cu o zi nainte, apruse tot n Universul" telegrama
omagial trimis de Iancu Flondor, preedintele Adunrii,

86
ctre ministrul plenipoteniar al Fundaiei, contele de
Saint Aulaire.
Am nceput, ndat dup audierea leciei de
deschidere a lui Vasile Prvan, s pregtesc examenul de
clasa a opta modern. Trebuia s dau n prealabil
diferena de clasele a cincea, a asea i a aptea modern,
s cunosc deci bine textele autorilor clasici, s le traduc i
s nv i scandarea. M-am aezat pe lucru, ncepnd cu
Eneida lui Virgiliu, continund cu Titu Liviu, Salustiu,
Ovidiu, Tacit i terminnd cu Odele lui Horaiu. Din Eneida
pregtisem o mie de versuri, ceea ce era foarte mult, dat
fiind c marea majoritate a candidailor - unii oameni n
toat firea, alii mbrcai nc n uniforma militar -
pregtiser o sut, maximum o sut cincizeci de versuri.
Mi-aduc aminte c unul din candidai - un vljgan cruia
numai de carte nu-i ardea - m-a ameninat c dac spun
exact ct am pregtit, mi arat el", o s-o pat ru. Nu m-
am intimidat i i-am spus examinatorului - era profesorul
Angliei Marinescu, poreclit de elevii lui, Graecorum et
Romanorum", profesor destoinic, tiind mult carte - cifra
exact. M-a ntrebat surprins: Adevrat, ai pregtit att?
- era nvat cu cota obiniut, mult mai mic - i cnd am
confirmat, m-a pus s citesc i s traduc la
ntmplare, din cele o mie de versuri, n dou locuri.
Mi-a dat zece i vljganul n-a mai insistat. Examenul de
clasa a opta modern l-am fcut far greutate - la

86
matematici am rezolvat problema stane pcde" la tabl,
tar nici un cuvnt, spre mirarea profesorului - aa nct
n toamna lui 1919 m-am putut nscrie la Facultatea de
Filozofie i Litere, secia istorie i geografie.
Tot n 1919 am publicat i primul meu articol, o
recenzie critic a studiului profesorului de drept roman
tefan Longinescu, despre Aezmntul i legtura lui
Mihai Viteazul". Cunoteam bine problema: tata fcuse n
1915 o comunicare la Academia Romn, secia istoric, i
artase adevratul caracter al acestui aezmnt care n-a
nsemnat nici introducerea rumniei n ara Romneasc,
aa cum crezuser unii, nici consfinirea ei, cum crezuser
alii, ci numai interzicerea pentru stpnii de rumni de a
revendica pe aceia dintre ei care, cu prilejul expediiei lui
Sinan Paa, din 1595, i prsiser aezrile i se
stabiliser n alt parte, pe moiile altor stpni.
Argumentarea era peremptorie. Longinescu, nespecialist
n probleme de istorie social romneasc, publicase n
cursul lui 1918 studiul su n care susinea c aezmntul
lui Mihai Viteazul e tot una cu tratatul ncheiat n mai
1595 la Alba Iulia ntre delegaia de boieri reprezentnd
pe domnul muntean i principele Sigismund Bthory. El
nu observase ns c, n realitate, clauza din tratatul de la
Alba Iulia e tocmai contrar Aezmntului deoarece ea
prevede c rumnii care vor fugi de pe moiile stpnilor
lor s fie adui ndrt. Am fcut deci o recenzie critic

90
artnd care e realitatea, i am ncheiat spunnd c
atept volumul al doilea, anunat, al studiului profesorului
Longinescu. Am dat recenzia directorului Convorbirilor
Literare", profesorului Mehedini, care a publicat-o n
revista ce o conducea. Recenzia a provocat vlv att la
Facultatea de Drept ct i la cea de Litere. Mihail
Seulescu, profesorul de Finane de la Drept, a relevat-o
artnd c am dreptate. Longinescu, iritat, i-a reproat lui
Mehedini c a publicat recenzia unui elev de liceu, la care
a primit rspunsul c nu s-apus n discuie autorul
recenziei, nici vrsta lui, ci cuprinsul i argumentarea ei. In
Curierul judiciar" a aprut un rspuns al lui Longinescu,
n care, necitndu-mi numele, a ncercat s-i susin
punctul de vedere. I-am replicat, tot n Convorbiri
Literare" i cu aceasta polemica s-a nchis, iar voiumul al
doilea n-a mai aprut niciodat.
Ion I.C. Brtianu, ndat dup realizarea statului
naional unitar, adic n 1919, se gndea s mute capitala
rii din Bucureti, n sudul Transilvaniei i anume n
regiunea Fgraului care oferea multe avan-tagii: era n
centrul rii, lng un ru nsemnat, Oltul, mai mare dect
Dmbovia, avea drept fundal munii Fgraului att de
frumoi, cu irul de praie limpezi care izvorsc din coasta
lor; se adaog clima, ceva mai puin excesiv dect a
Bucuretilor. Ideea surdea multora, n special tineretului;
s-a publicat i o lucrare, a unui inginer - nu-mi amintesc

90
numele - care pleda aceast mutare a capitalei. Ion I.C.
Brtianu avea o slbiciune pentru munii Fgraului care
mrgineau spre miaz-noapte locurile natale ale familiei
sale; nsoit de Gheorghe Kirileanu - mo Ghi, cum i
spuneau toi cei apropiai - a strbtut clare aceti
muni, plecnd de la Cumpna, trecnd pe lng vrful
Negoiu i ajungnd dincolo, n cmpia Oltului. Ideea
mutrii capitalei a ntmpinat ns i o opoziie acerb din
partea economitilor, n frunte cu Vintil Brtianu, fratele
lui Ion. Ei argumentau c o asemenea mutare va aduce
decderea Bucuretilor n care s-a investit atta capital;
c imobilele - case i terenuri - se vor deprecia. Mai
invocau i un alt argument, de alt ordin: c nu trebuie
ntrerupt o tradiie veche de aproape o jumtate de
mileniu, de cnd capitala se fixase aci, pe malurile
Dmboviei. Pn la urm au biruit economitii i s-a
renunat la ideea mutrii capitalei. Alte popoare, n
perioada interbelic, au realizat-o ns: turcii care au
mutat capitala dc Ia Constantinopol la Ankara, n mijlocul
podiului anatolian, i brazilienii care, n locul lui Rio de
Janeiro, au cldit o capital nou, tot pe un podi, la
Brazilia, n interiorul rii. La fel i sovieticii care au prsit
Petrogradul, fost pn la primul rzboi mondial
Petersburg, ctitoria lui Petru cel Mare, pentru a reveni la
Moscova marilor cnezi i ari de odinioar.

90
Ion I.C. Brtianu a fost cstorit de dou ori: prima
dat cu Mria Moruzi, fosta soie a lui Alexandru Cuza,
fiul lui Cuza Vod; rmas vduv foarte de timpuriu - fiul
lui Cuza, suferind, murise chiar n timpul cltoriei de
nunt, la Madrid - ea a cunoscut pe tnrul i nfaitorul
inginer care era Ion I.C. Brtianu, pe cnd acesta lucra la
construcia cii ferate Bacu-Piatra Neam; din aceast
legtur, legalizat sub injonciunea fratelui Mriei
Moruzi, ofier de carier, s-a nscut, n 1898 Gheorghe
Brtianu. Acesta, crescut de maic-sa la Iai, nu 1-a
ntlnit ns pe tatl su dect dup vreo zece ani, cu
prilejul atentatului ndreptat mpotriva acestuia din urm,
cnd Ion I.C. Brtianu, rnit de glonul atentatorului, a
cerut s-i vad fiul. Gheorghe Brtianu a venit ntr-
adevr, dar primele cuvinte pe care le-a adresat tatlui
su au fost, n limba francez: Quc me voulez vous,
Monsieur?" (Ce dorii de la mine, domnule?"). Mai pe
urm, relaiile dintre tat i fiu s-au strns; n vara lui
1916, nainte de intrarea noastr n rzboi pentru
ntregirea statului naional, au fcut mpreun o cltorie
cu automobilul n timpul creia au discutat istoric
romneasc. Gheorghe Brtianu i-a exprimat admiraia
sa fa de tefan cel Mare; tatl su i-a spus c pentru el
mai mare nsemntate are Mihai Viteazul deoarece el a
realizat unirea celor trei ri romneti. tiu de aceast
conversaie de la nsui Gheorghe Brtianu care mi-a

90
povestit-o la ctva timp dup nceputul aciunii sale
politice, spre finele lui 1931. Tot el mi-a artat mai trziu,
dup ce s-a mutat n Bucureti - a stat mai nti cu chirie
n casele profesorului Radu Perianu din cartierul
Cotroceni, apoi n casele proprii, cumprate, pe strada
Popa Chiu n apropierea actualei strzi Galai1 - serviciul
de ceai, de argint, cu iniialele lui Vod Cuza, serviciu
ajuns, prin cstoria mamei sale cu fiul acestuia din urm,
n posesiunea lui.
A doua soie a lui Ion I.C. Brtianu a fost Eliza, nscut
tirbei, cstorit prima dat cu Alexandru Marghiloman,
fruntaul conservator, viitorul prim-ministru din 1918. Nu
era ceea ce se cheam o femeie frumoas; avea ns o
remarcabil inteligen i o cultur deosebit; vorbea
foarte bine nu numai franceza, dar i engleza. inea la
ar, dar n ipostaza ei de urma de domnitor i de soie
1Azi Lascr Catargiu.
de prim-ministru. Am cunoscut-o n dou mprejurri.
Prima dat n 1927, cnd m-a ndemnat s dau o lecie n
limba englez a studiului despre Nicolae Milescu, studiu
publicat n Memoriile Seciei Istorice ale Academiei, n
care apram cu dovezi pe Milescu de acuzarea de plagiat,
formulat mai nti cu rezerve de cercettorul englez John
Baddeley, apoi fr rezerve de P.P. Panaitescu; mi-a
propus chiar s fac ea traducerea acestui studiu. I-am
mulumit, evident, dar am amnat pentru mai trziu

90
realizarea acestei sugestii; probabil a suprat-o faptul. A
doua oar, a fost la finele lui 1929. Dup moartea lui Ion
I.C. Brtianu, ntmplat cu doi ani mai nainte, se
hotrse nfiinarea Aezmntului cultural Ion I.C.
Brtianu, similar aceluia privind pe printele su i care
urma s cerceteze, sub raportul istoric, perioada
contemporan, adic acea cuprins ntre 1889 - moartea
lui Ion C. Brtianu - i 1927, moartea fiului acestuia, Ion
I.C. Brtianu. Cum eram directorul primului aezmnt,
mi s-a ncredinat i conducerea celui de al doilea. La
acest al doilea aezmnt am publicat volumul privind
Unirea Basarabiei, alctuit de profesorul universitar i
membru activ al Academiei, tefan Ciobanu i volumul
Unirea Bucovinei, alctuit de profesorul universitar i
membru activ al Academiei, Ion (Iancu) Nistor, ambii
martori oculari i prtai ai evenimentelor istorice
respective. Volumele cuprindeau cte un studiu i
documentele eseniale referitoare la evenimentele care
i-au gsit ncununarea la 27 martie/9 aprilie (Unirea
Basarabiei) i 15/28 noiembrie 1918 (Unirea Bucovinei).
Ateptam apoi - dar ateptarea a fost zadarnic -
manuscrisul lui Al. Lapedatu, i el profesor universitar i
membru al Academiei, cu care m nelesesem s scrie
Unirea Transilvaniei. Eliza Brtianu voia ns ca la
conducerea Aezmn-lului Ion I.C. Brtianu" s fie un
protejat al ei, anume George Fotino, brbat chipe care se

90
ntorsese, nu de mult, de la Paris unde i trecuse
doctoratul n drept cu o tez privind istoria vechiului
drept romnesc i care - mi s-a spus - funcionase scurt
vreme ca secretar al soului ei. M-am trezit deci ntr-o zi
cu tirea c Fotino a fost numit directorul Aezmntului
celui de al doilea pe care l condusesem, mpreun cu
primul, pn atunci. Am scris imediat, n aceeai zi, o
scrisoare preedintelui consiliului celor dou aezminte,
adic lui Vintil Brtianu, n care i artam c numirea lui
Fotino nseamn implicit dezavuarea felului n care am
condus eu Aezmntul Ion I.C. Brtianu - deci i a
publicaiilor respective - i c, n consecin, mi dau, prin
aceast scrisoare nsi, demisia din conducerea ambelor
aezminte. Cci nu puteam s mai rmn director al
Aezmntului Ion I.C. Brtianu ct vreme mi se ddea
un vot de blam la cellalt aezmnt. Vintil Brtianu mi-
a rspuns imediat c nici vorb nu poate fi de plecarea
mea i de numirea lui Fotino, dc care dealtfel nu luase
cunotin. Aa nct am rmas mai departe directorul
ambelor aezminte, iar George Fotino a fost numit
director al Bibliotecii -atunci nfiinate ca instituie
separat - bibliotec avndu-i sediul chiar n locuina lui
Ion I.C. Brtianu, unde s-a amenajat, n acelai timp, i
locuina noului director.
Eliza Brtianu este cea care a scris, cu mna ei,
exemplarele tratatului de alian din 4/17 august 1916,

90
prin care ne angajam s intrm n rzboi, de partea
Antantei, pn cel mai trziu 15/28 august acelai an,
adic cel mai trziu n unsprezece zile. Ionel Brtianu, care
voia s se pstreze n mod absolut secretul asupra
tratatului, aa cum se pstrase i asupra conveniei din
septembrie 1914, nu a vrut s utilizeze serviciile vreunei
dactilografe a Preediniei Consiliului de Minitri,
deoarece nu era sigur de discreia ei, i a apelat n
consecin la soia sa, n care avea desvrit ncredere.
Eliza Brtianu nu s-a putut nelege cu primul ei so
care punea mult pre pe form, sub toate raporturile, att
de mult nct putea s exaspereze pe cei din jur. Era
singurul om care i desprea prul cu crare nu numai n
fa, spre frunte, i n cretetul capului, dar i n spate,
spre ceafa. mbrcat impecabil, cu haine de cea mai bun
calitate - rufaria i-o spla i clca la Londra - cltorea
ntotdeauna nsoit de un fecior (mon valet de pied"). L-
am vzut ntr-o diminea, n toamn trzie a lui 1919, pe
Calea Victoriei, n dreptul Teatrului Naional, mergnd
spre bulevard. nalt, voinic, cu un nceput de favorii,
tiai oblic i tuni scurt, pea msurat, nici prea repede,
nici prea ncet; fcea impresia unui om sigur de sine;
atunci am observat i extremitatea de jos a frezei dinspre
ceafa, de care auzisem vorbindu-se. Avea o frumoas
aezare n marginea de est a Buzului, n mijlocul unui
parc - se vedea din tren - i un grajd renumit de cai de

90
curse. Cafeaua o bea, nmulit cu rom; de aici a i rmas
denumirea de Marghiloman" pentru o asemenea cafea,
dup cum tortului de ocolat, vrstat cu crem verde de
fistic, i se spunea Take Ionescu", ca i gulerului scrobit cu
coluri larg rsfrnte.
Cnd s-a desprit de Alexandru Marghiloman, Eliza
soia sa, a avut un cuvnt dur de caracterizare: Chez cet
homme tout est faux, sauf rargenterie" (La acest om,
totul e fals, afar de argintrie"). Cuvnt exagerat totui,
deoarece avea i nsuiri. Era un bun debater
parlamentar, vorbea cu pricepere, far s aib talentul,
ns, al lui Take Ionescu (Gur de aur") sau al lui Titu
Maiorescu. A fost criticat, uneori cu nverunare, pentru
faptul c a fost format guvernul din 1918 care a semnat
tratatul de la Bucureti. Trebuie s recunoatem ns
acum, n perspectiv istoric i privind lucrurile cu
obiectivitate, c Marghiloman a acceptat atunci un rol de
sacrificiu. Normal ar fi fost ca acela sub care s-a purtat
rzboiul, adic Ion I.C. Brtianu, i s-a ajuns n situaia din
1918, acela s ncheie i tratatul de pace. Dar Ionel
Brtianu s-a dat deoparte, dup cum s-a dat i generalul
Averescu, sub care s-au semnat totui preliminariile de la
Buftea, care cuprindeau condiiile principale ce urmau s
fie incluse n tratat. Ce era de fcut? Trebuia s se
gseasc cineva care s ia asupra-i sarcina ingrat de a
iscli tratatul, astfel expunndu-ne, n noua situaie

90
creat, n urma pcii de la Brest Litovsk i a naintrii
trupelor germano-austro-ungare n Ucraina de sud, s
vedem Moldova ocupat de dumanii care ne strngeau
din toate prile. A facut-o Marghiloman, cu preul sacri-
ficrii viitoarei sale cariere politice. Sunt asemenea
momente n viaa unei naiuni, nu numai la noi, dar n
general, n mai toate statele, cnd cineva trebuie s trag,
sub raportul politic, concluziile, cutnd s scape ce se
mai poate scpa sau cutnd s pstreze, pentru o
eventualitate sau conjunctur viitoare, statul, cu aparatul
su militar, economic i administrativ. Aa s-a ntmplat i
n 1940 cu guvernul Gigurtu care a trebuit s semneze
dictatul de la Viena, dup cum guvernul precedent, al lui
Gheorghe Ttrscu, a trebuit s accepte ultimatum-ul de
la Moscova, cu cderea Basarabiei, Bucovinei de nord i a
unui col din judeul Dorohoi. Oamenii de bun credin
nu pot s acuze guvernele respective pentru aceste fapte
politice, impuse de necesitate. Ceea ce nu scuz, evident,
msurile de ordin rasist luate de guvernul Gigurtu i, mai
trziu, de guvernul Antonescu.

Cercetnd, dup moartea tatii, hrtiile rmase, am


aflat manuscrisul celei de a treia comunicri de istorie
social ce urma s fie inut la Academie, comunicare

90
avnd drept titlu Despre boieri i formnd urmarea celor
dou anterioare, Vechimea Rumniei n ara Romneasc
i legtura lui Mihai Viteazul i Despre rumni. M-am
nfiat deci la Academie cu acest manuscris i cu o
petiie cernd ca el s fie publicat n Memoriile Seciunii
Istorice unde fuseser publicate i celelalte dou. Ion
Bianu, directorul bibliotecii Academiei i factotum n ce
privete publicaiile, mi-a rspuns c nu-1 poate publica,
far ca mcar s-i fi aruncat privirea asupra
manuscrisului. Motivul: Academia n-are bani, e srac. La
argumentul meu c tata a fost membru activ al instituiei
i c e vorba de o comunicare la Academie, urmnd altora
dou care au aprut n Memoriile Seciunii Istorice, Bianu
i-a meninut refuzul care m-a surprins i indignat. Am
luat deci manuscrisul i m-am dus la Cartea
Romneasc", unde am gsit nelegerea cea mai deplin
- directori erau Rasidescu i Ioaniiu -volumul aprnd n
1920, ntr-o ediie de 3.000 de exemplare. M-am ntrebat
ce 1-a fcut pe Bianu s refuze categoric publicarea comu-
nicrii; dac ntr-adevr Academia era, n acel moment, n
criz financiar - ceea ce ns n-a mpiedicat-o s publice
alte lucrri - n-avea dect s-mi spuie c, pentru moment,
nu se poate publica, dar c, ndat ce situaia se va
mbunti, se va trece la tiprire. Aadar, nu lipsa de
mijloace a fost motivul, ci altceva. Cu prilejul apariiei
celor dou comunicri anterioare de istorie social,

90
avusese loc o discuie ntre tata i Nicolae Iorga. Acesta
din urm publicase o recenzie n Revista Istoric",
recenzie creia tata i-a rspuns. i cu prilejul acestor
lucrri, ca i cu prilejul altor lucrri anterioare, se
constatase o divergen accentuat ntre prerile lor, aa
nct relaiile dintre ei, far s fie rupte, erau totui foarte
reci. Tata demonstrase, de pild, n prima comunicare de
istorie social Vechimea Rumniei..." c aceast
instituie era strveche n ara Romneasc, ea
constatndu-se documentar nc n secolul al XlV-lea.
Aceasta infirma ns teza lui Iorga, potrivit creia
Rumnia nu era mai veche dect secolul al XVI-lca. Bianu
era, evident, la curent cu deosebirea de preri ntre cei
doi antagoniti. i cum nu voia s-1 supere pe Iorga, se
temea de el, a refuzat, pur i simplu, s tipreasc ultima
comunicare a tatei. Instinctul 1-a povuit bine dealtfel,
cci i aceast ultim comunicare, extrem de
documentat, cuprinde concluzii care difer de acelea ale
lui Nicolae Iorga.
Ion Bianu se ridicase cu ajutorul lui Dimitrie Sturdza,
care-i preuia spiritul de economie i de gospodar. Sub
acest raport, Bianu era ntr-adevr remarcabil. mpingea
economia att de departe c, de cte ori i se prezenta o
petiie, scris, cum se obinuia adesea atunci, pe o coal
dubl, tia cu cuitul coala a doua, nescris, i o punea
deoparte. L-am vzut o dat fcnd operaiunea i,

90
observndu-;mi privirea, mi-a spus: Hrtia trebuie
economisit". Bianu locuia chiar n cuprinsul Academiei,
ntr-un apartament situat n cldirea principal, n partea
opus Cii Victoriei. Cum grdina era ntins - nu exista pe
atunci cldirea cea nou a Bibliotecii, cu depozitul aferent
- i cum iarba era destul, Bianu inea i o vac, n plin
centru al Bucuretilor i spre hazul colegilor de la
Academie care uneori l tachinau, n glum, pc chestia
vacii. n afar de atitudinea fa de manuscrisul tatii, am
i o amintire personal, destul de dureroas, n legtur
cu spiritul de economie al lui Bianu. Eram student n anul
al doilea i, n iarna din 1920-1921 mi fcusem primul
palton civil; pn atunci l purtasem pe acela de uniform,
de licean. Mergeam destul de des la biblioteca Academiei
care, pe atunci, era n vechea cldire, la etaj. mi lsam
paltonul ntr-unui din cuierele din anticamer i intram
apoi n sala de lectur. ntr-o zi, ieind la prnz, constat c
paltonul dispruse i c acela ce mi-1 luase, nu lsase pe
al su n schimb. Era clar: unul din lectori sau, eventual,
unul din afara bibliotecii, vreun ho de strad, mi furase
paltonul. M-am dus imediat la Bianu i i-am expus cazul;
rspunsul lui: i ce vrei s-i fac eu?". S-mi pltii
paltonul, deoarece l-am lsat la garderoba bibliotecii, deci
n paza instituiei pe care o conducei". N-am bani", a
replicat, sec, directorul bibliotecii, nu pot s-i dau
nimic". Am insistat, artndu-i situaia n care m gseam

90
- murise i mama, n toamna lui 1920 i aveam destule
greuti - dar n-a fost chip s-1 conving. Aa c am plecat
n hain, n toiul iernii, gndindu-m c directorul
bibliotecii a uitat de vremea, cnd, fecior de ran srac
din mijlocul Transilvaniei, tia ce-i lipsa i ct de greu se
fcea o hain. n calitate de director, Bianu are meritul c,
ajutat de subalternii lui care strngeau materialul i-1
ordonau, a publicat cteva repertorii bibliografice, i
anume Bibliografia veche romneasc, aprut sub
numele lui i al lui Nerva Hodo i Catalogul manuscriselor
romneti aprut, tomul II sub numele lui i al lui Remus
Caracas, iar tomul III sub numele lui i al lui G. Nicoliasa.
Cnd a ieit la pensie, n 1927, colegii de la Facultatea de
Filozofie i Litere i-au dat o mas, la Cina". Eram cel mai
tnr dintre profesori -n primvara acelui an trecusem
examenul de agregaie - i atunci cnd decanul facultii
mi-a propus s iau eu cuvntul n numele corpului
didactic, am acceptat. I-am fcut deci elogiul academic -
far s amintesc, bineneles, ceva din experienele mele
personale n privina raporturilor cu el - i m-am gndit c
soarta i are ironiile ei imprevizibile.

Universitatea. Examenul de capacitate pentru


nvmntul secundar

90
M-am nscris deci la Facultate la secia istorie i
geografie. M-am gndit ns ca s iau la licen, n afar
de Istoria romnilor", materie principal, Slava" i
Bizantina", ca materii de completare, deoarece tiam c-
mi vor fi neaprat necesare pentru viitoarea activitate
tiinific. Era aadar o licen cu caracter de strict
specialitate, spre deosebire de licenele obinuite, n care
materiile de completare se alegeau de obicei, din cele
uoare, cum era, de pild, arheologia i istoria artei unde
profesorul respectiv, blndul i talentatul Georgc Murnu,
era recunoscut prin marea sa indulgen. (Ieise vorba -
totui nedreapt -printre studeni, c la Murnu, din o sut
de candidai care dau examen, reuesc o sut unu!).
O dat cu mine s-a nscris la istorie, n acea toamn a
anului 1919, o scam de studeni din Transilvania i
Basarabia. Erau studenii care veneau s nvee n capitala
rii unite, era prima serie de studeni a Romniei Mari,
nvnd liberi ntr-o ar liber, scpai din strn-soarca
pajurilor bicefale din apus i rsrit. l vd pe
transilvneanul Ioachim Crciun, nalt, subire, cu
pantaloni puin cam scuri, cu un aer serios, uor
protocolar; m-am neles imediat cu el, cum m-am neles
i cu tefan Manciulea, i am rmas prieteni toat viaa. l
vd pe Caius Lepa, bneanul, mare amator de muzic,

90
purtnd ntotdeauna asupra lui diapazonul, cu care ne da
pe la"; l vd pe Ioan Lupii, viitorul bibliograf al
Academiei Romne, serios i tcut, pe erban, viitorul
director dc liceu din Arad i Bucureti, vesel i bine dispus,
pe Todor Avram, de asemenea bibliograf, bun cunosctor
al literaturii maghiare, pe preotul Constantinov, din
Ismail, viitor prefect naional-rnist, cruia-i
mprumutam - ca i altora, dealtfel - caietele mele de curs
la bizantin i istoria romnilor, l vd, n sfrit, pe
Grigore Avachian, din Cetatea Alb, viitor profesor la
Turnu Severin i cel care a condus spturile arheologice
la cetatea bizantin, apoi romneasc, de la Enisala
(judeul Tulcea). Interesant tip, acest
Avachian cruia-i ziceam, familiar, Gria: inteligent,
nzestrat pentru pictur, nvase, nc de acas, i cteva
ndeletniciri practice: tia s repare nclmintea, tia s
tund i s rad. Nc-am neles foarte bine; pensionar azi,
n Bucureti, l revd ntotdeauna cu plcere. Cu toi aceti
transilvneni i basarabeni eram prieten, ne ntlneam nu
numai la cursuri i seminarii, dar i la cantina din strada
Sfinii Voievozi, unde, dup moartea mamei, am luat
masa timp de aproape un an de zile. Toi erau bursieri;
locuiau la cmin, lng cantin, tot n Sfinii Voievozi.
n afar de cei venii de peste Carpai i dc peste Prut -
bucovineni n-au venit la Bucureti, deoarece aveau nu
numai Universitatea din Cernui, unde era profesor de

90
istoria romnilor Iancu Nistor, membru al Academiei
Romne, dar i pe aceea din Iai - s-au mai nscris atunci la
istorie o seam de tineri din vechiul regat. mi amintesc dc
Alexandru Cartojan, viitor profesor la Giurgiu; era nepotul
lui Neculai Cartojan, specialistul n istoria literaturii
romne vechi, autorul unor remarcabile lucrri n acest
domeniu. Simpatic i prietenos, autor i el al unei reuite
monografii dc popularizare despre Petre Cercel, Alecu
Cartojan a murit nainte de vreme. Mauriciu Kandel, viitor
confereniar de istorie universal la Facultate, era de fel
din Slobozia. M-a poftit la el acas, n Brgan, i m-am
dus, dup ce m-am abtut mai nti pe la Urziccni, unde a
trit ani de zile nenea Ionic, fratele tatei. Am vzut
familia Kandel, mama i surorile; tatl murise. Avuseser
dc suferit, n timpul rzboiului, cnd prin partea locului
trecuser trupele inamice. Cu o curiozitate vie i multipl,
interesndu-se i dc geografie i de Bizan, Kandel a fost
unul din colegii cu care m-am neles mai bine i am rmas
prieteni pn azi. Nu s-a neles n schimb, deloc, cu
Andrei Oetea i dc aceea a i rmas confereniar pn la
pensie. n timpul guvernrii lui Antonescu, nemaiputnd
funciona la o coal public, din cauza legilor rasiste, era
profesor i director la gimnaziul evreiesc din Bucureti. La
un moment dat, comitetul de btrni ai gimnaziului i-a
cerut s nu mai ie cursuri smbta; Kandel le-a rspuns
c nu poate s aib dou zile pe sptmn fr cursuri, i

90
smbta i duminica, i n consecin a refuzat cererea
lor. Comitetul a vrut atunci s-l nlocuiasc din postul dc
director. Kandel mi s-a plns i m-a rugat s art
Ministerului nvmntului situaia. Am facut-o i
ministerul i-a dat dreptate, meninndu-1 ca director.
Kandel n-a uitat serviciul adus i cnd, la rndu-mi, dup
1944, am fost cercetat, ca i ali colegi, de o comisie a
ministerului, a depus favorabil, artnd felul cum m-am
purtat fa de el n timpul prigoanei antonesciene. A
dovedit caracter, spre deosebire de alii crora le fcusem
bine i care au refuzat s depuie mrturie.1 Un alt coleg a
fost Grigore M. Cotlaru, viitor profesor la un liceu din
Bucureti; avea darul vorbirii i, la ntrunirile studeneti
mai mici sau mai mari, lua cuvntul. mi mai amintesc de
Mirodescu, supranumit Pahihi, i el viitor profesor
secundar n Capital. Alexandru Rally fcea ca specialitate
principal Istoria universal, iar ca secundare franceza i
italiana, dar ne ntlneam foarte des, fie la cursurile lui
Iorga sau ale lui Onciul, fie la cantin. Minte ascuit,
talentat, i-a continuat studiile n Frana, unde a publicat,
mpreun cu soia sa, Getta Rally, o foarte util
Bibliografie franco-romn, n dou volume, iar n ultimii
ani frumoase traduceri din Rostand, du Bellay i ali poei
ai Pleiadei". Pamfil Georgian,2 de fel din Gura-Teghii
(nordul judeului Buzu), sat carc-mi era cunoscut, a ales
ca specialitate principal geografie; l vedeam ns foarte

90
des, ca i pe Rally, deoarece majoritatea cursurilor i
seminariilor erau comune.
M-am neles bine i cu o seam din cei care m-au
precedat cu un an de facultate sau care s-au nscris dup
mine. Din prima categorie fcea parte Victor Papacostea,
viitorul profesor de balcanologie, din ultima Radu Vulpe,
1 Pc Mauriciu Kandel l-am
avut profesor n ultimul an de
facultate (1948-1949), dup
reforma nvmntului din 1948.
Preda georgafia
cunoscutul istoricrilor vecinecare
i arheolog, cu la nceput isclea Radu
RPR. Expunea metodic,
Vldescu-Vulpe, pentru clar, cu oVldescu s dispar, aa
ca apoi
voce
cum acalm i fr
disprut accentele
Teodorescu din numele lui George
revoluionare"
Teodorescu-Kirileanu, la mod.
devenitPrin
pentru cei apropiai Mo
1953-1954 cnd sau
Ghi Kirileanu" nccumlucram pe
a disprut tot Teodorescu din
antiere, m-amTeodorescu-Arghezi,
numele lui Tudor ntlnit cu rmnnd scurt - i
profesorul
strlucitor -Kandel pe strad.
Tudor Arghezi. TotM-a
celei de a doua categorii i-
ntrebat
a aparinut ce ifac, dac Dumitrescu
Vladimir am vreo care i-a legat numele
veste de la tata, neoliticului
de cercetarea (nu aveam); iapoi n special de civilizaia
l-am ntrebat
Gumelnia, la rndu-mi
numit astfel, dupcumsatul din sudul judeului
mai
Ilfov.,pste la facultate.
Vladimir a avut un Rspunsul
frate, pe Constantin, n aceeai
profesorului
serie cu mine,Kandel:
element Ne neac de viitor, dar care, din
nzestrat,
prostia,
nefericire,domnule
s-a sinucis,Giurescu". A
ca student, din pricina unei
rosti asemenea
dragoste cuvinte prin
nemprtite. 1953-studente, citez pe Zoe
Dintre
1954
Bal, cuechivala
chip parccudesprinsnchisoare
dintr-o fresc bizantin, pe
sigur.
Lenua Cociu, vesel i bun pianist, pe Elena Ziliteanu,
2 nainte de 1944, autor de
manuale de istorie, mpreun cu
90

soia sa Lucia Pamfil Georgian.


de fel din Focani, tcut i silitoare, pe Nelly Baturescu.
nvau toate bine, a zice chiar mai bine ca bieii; numai
la seminar la Onciul, le era niel team. Zoe Bal a obinut
pentru o lucrare a sa de seminar - nu-i mai in minte titlul
- jumtate din Premiul Amintirii" instituit de Vasile
Prvan n memoria alor si, cealalt jumtate revenindu-
mi mie pentru lucrarea Dacii liberi". Un alt premiu am
luat pentru o lucrare de seminar la Onciul, cu subiectul
Stadiul actual al cercetrilor privind cronica lui Grigore
Ureche", un * al treilea, mai mare, din fondul Hillel",
pentru lucrarea de licen Marile dregtorii n secolele
XIV-XV", lucrare care, mult amplificat, a devenit teza
mea de doctorat. Tot n 1919, l-am ntlnit, pentru ntia
dat, la facultate, pe Alexandru Rosetti. Urmase, timp de
un an, nainte de rzboi, cursul tatii care-i fcuse o
impresie deosebit; i plcuser n special comentariile
asupra Descrierii Moldovei". Mi-a spus-o chiar n prima
zi. Mi-a druit tot atunci cursul lui Ovid Densuianu pe
care-1 editase. Am rmas prieteni i prietenia s-a accen-
tuat, durnd i astzi, dup cincizeci i apte de ani.
Lucram la facultate cu intensitate, mai nti fiindc mi
plcea, al doilea fiindc voiam s isprvesc, s-mi dau
licena n trei ani n loc de patru. Regulamentul de atunci
o permitea, cu condiia s ai toate bilele albe i s aprobe
Consiliul facultii scutirea de anul al patrulea. Am reuit
s ndeplinesc toate condiiile - la unele materii aveam

90
chiar alb cu elogii" - aa nct mi-am trecut licena n
1922, cu meniunea magna cum laude". n afara
cursurilor i seminariilor obligatorii, am urmat un an de
zile seminarul de italian, cu profesorul Ramiro Ortiz i
asistenta Anita Belciugeanu, deoarece observasem c
multe dintre actele vechi privitoare la rile romne erau
scrise n italian i m gndeam c-mi va fi de folos
cunotina acestei limbi. Lucrul s-a i adeverit civa ani
mai trziu cnd, membru al colii Romne din Frana",
am descoperit la Biblioteca Naional" din Paris, manu-
scrisul inedit al clugrului italian Niccolo Barsi din Lucea,
cu o foarte interesant descriere a Moldovei din vremea
lui Vasile Lupu. Din pcate, n-am avut cum nva limba
turc i maghiar care mi-ar fi fost de asemenea de folos;
la facultate, pe atunci, nu existau asemenea cursuri i n-
am avut nici printre colegi vreun turc sau vreun ungur cu
care s fi putut conversa. Realitatea este c pentru
cercettorii n istoria romnilor - n ntreaga istorie a
romnilor - pregtirea tiinific implic o cunoatere de
multe limbi clasice i moderne: latina, greaca i vechea
slavon, apoi franceza, germana, engleza, italiana, rusa,
ungara i turca; un ideal greu de realizat, de aceea marea
majoritate a cercettorilor se confineaz ntr-un sector
restrns, cu preferin, n istoria modern i
contemporan, care nu implic nici cunoaterea limbilor
vechi, nici a unora din limbile moderne.

90
Pstrez o afectuoas i recunosctoare amintire celor
mai muli dintre profesorii mei de facultate. M gndesc
n primul rnd la cei de la istorie. Dimitrie Onciul, cu capul
lui impresionant, leonin, cu pletele date pe spate, cu
barb i musti, prea unul din acei dacii comai",
cobori de pe Columna lui Traian. Era voinic, gros, cu
voce puternic; mergea cu oarecare greutate, din cauza
beteugului de la un picior; cnd urca scara spre sala a
patra, se oprea de aceea pe podiul median, pentru cteva
clipe, i se uita ndrt, parc s msoare distana
parcurs. i citea cursul care era ntotdeauna documentat
i ptruns de patriotism. Avea, ca toi bucovinenii - era de
fel din Straja - un deosebit respect fa de autoritate,
ncepnd cu cel mai nalt reprezentant al ei, regele, i fa
de lege. Cu studenii pstra o atitudine protocolar, cam
rigid - la antipodul lui Murnu -, dar era drept. Cerea la
examene, rspunsuri precise, iar la seminar, o
documentare serioas. Cnd vreun student emitea o
prere personal nefundamentat, Onciul l ntreba, cu
vocea lui puternic: Pe ce te bizui dumneata? Unde-i
documentul?". De aceea lucrrile de seminar la Onciul
erau considerate cu toat seriozitatea i inspirau oarecare
team. n special, fetele aveau aprehensiuni, mai ales de
cnd apostrofase pe una dintre ele, nepregtit, ntr-un
chip cam aspru, ntrebnd-o ce caut la facultate. Se pare
- cel puin aa se spunea n mediul universitar - c Onciul

90
era misogin. Fapt este c nu s-a cstorit niciodat, nici nu
i s-a cunoscut vreo legtur. n prima lui serie de studeni,
ca profesor la Facultatea de Filozofie i Litere din
Bucureti, a fost tata; n ultima lui serie, n
1919-1922, am fost eu. Dup aceea s-a mbolnvit - l-
am vzut toamna trziu, la Arhivele Statului, al cror
director era - iar n primvara lui 1923 a nchis ochii.
Cuvntul de pomenire, la nmormntare -cortegiul a
plecat de la Academie, Onciul fiind membru activ i
preedinte al ei - 1-a rostit Vasile Prvan, cu marele lui
dar de evocare emoionant.
Pentru Vasile Prvan am avut nu numai admiraie i
respect, dar i afeciune. L-am vzut pentru prima dat,
aa cum arta, n toamna lui 1918. Era mbrcat n negru
i aa l-am vzut mereu, pn a nchis ochii. Prvan a
reprezentat o sintez unic, foarte rar ntlnit: erudit, cu
o documentare remarcabil, investignd exhaustiv
problema de care se ocupa, savant, avnd darul sintezei i
al construciei armonioase, filozof, punndu-i
problemele principale i permanente ale firii omeneti,
ale sensului vieii i ale devenirii, literat, tiind s mbrace
gndirea i simirea lui - mai ales atunci cnd evoca pe
marii naintai sau marile fapte ale istoriei noastre - ntr-
un chip impresionant, n care cldura sentimentului se
mbina fericit cu frumuseea imaginilor i vigoarea
cuvntului. A fost pentru noi - seriile ce l-am ascultat n

90
rstimpul 1919-1927 - personificarea magistrului, a
nvatului care era n acelai timp i educator i patriot.
Pentru cine nu-1 cunotea mai de aproape, putea prea
puin accesibil, chiar distant; n realitate, sub nfiarea
lui cam rigid, de pastor protestant - i costumul lui i
impunea aceast apropiere - se ascundea un suflet
sensibil, delicat i afectuos. Nu era mndru - numai protii
sunt - era ns demn i avea un nalt sim al demnitii i
pentru instituiile crora le aparinea - Universitatea,
Academia, Muzeul Naional de Antichiti - i pentru ara
pe care o iubea cu pasiune i o slujea cu superioar
competen. Cu tata a fost bun prieten - i portretul pe
care i 1-a fcut atunci cnd a rspuns la Academie
discursului de recepie a lui Dimitrie Guti care fusese ales
n locul tatii o dovedete cu chip superlativ. Pe mine m-a
ajutat n ntreaga mea carier. Cnd a murit mama, n
toamna lui 1920, la Chiojd, de tifos cu complicaie flebit,
i cnd familia noastr s-a mprtiat, sora mea, de 10 ani,
fiind luat de fratele mamei, Vasile Antonescu, i soia
acestuia Eugenia, la Focani, iar fratele meu intrnd, prin
concurs, n coala Militar de infanterie, m-a chemat n
biroul lui la facultate, la ultimul etaj al vechii cldiri, mi-a
strns ndelung mna, far s spuie vreun cuvnt de
condoleane i apoi mi-a propus s fiu asistent la Muzeul
Naional pe care-1 conducea el, secia de istorie feudal.
Era pentru mine - care intram n anul al doilea - o soluie

90
salvatoare; ea mi permitea s m consacru exclusiv
studiului, fr s am grija pinii de toate zilele, ca atia
din studenii bucuretcni ai vremii aceleia. Am nceput
deci s inventariez tezaurul de obiecte feudale - cele mai
multe odoare i texte religioase, cu inscripii n limbile
slav veche, greac i romn - descriind obiectele,
descifrnd i traducnd inscripiile, ceea ce mi-a folosit
mult pentru pregtirea mea tiinific. La muzeu am avut
de colegi pe H. Mctaxa, care era conservatorul muzeului,
pe Papazolu i pe Scarlat Lambrino, ambii asisteni, i pe
Dionisie Pcuraru, desenator tehnic. Metaxa, cu
ascendeni de origine greac - prenumele i era Harilaos -
era un erudit n materie de plumburi bizantine de marc;
tia bine grecete i se nelegea cu toat lumea; mi-a
artat din primul moment simpatie, ca i toi ceilali
dealtfel. Biroul nostru - dac-i putem zice aa - era dosul
unui ntins paravan care desprea sala cea mare a
muzeului de la etajul ultim al facultii, n dou: o parte
mai ntins, cam patru cincimi din toat ncperea,
mpodobit cu diferite reproduceri n ipsos ale unor opere
sculpturale clasice, care serveau i drept sal de curs i
seminar pentru Vasile Prvan, biroul lui fiind ntr-o odaie
vecin slii, i o parte mai mic, circa o cincime sau chiar
mai puin unde stam i lucram noi, personalul tiinific al
muzeului. Eram aici n fiecare zi, n special spre sear,
dup orele de curs - dimineaa citind la Academie sau

90
lucrnd acas. Era o atmosfer agreabil, intim, ca o
familie al crei printe era magistrul. ntr-o sear, pe cnd
eram cu toii n biroul" nostru, a aprut Prvan - care
tocmai primise corecturile n pagini ale lucrrii sale
nceputurile vieii romane la gurile Dunrii" - i
adresndu-ni-se colectiv, ne-a spus glumind: Va s zic
m lsai s fac singur indicele acestei cri!". Am replicat
imediat: Magistre, n-am tiut nimic de carte, dar sunt
gata s fac eu ceea ce este necesar". A fost bucuros -
alctuirea unui indice e ntotdeauna o treab fastidioas,
chiar pentru autorul crii sau n special pentru el - i mi-a
dat exemplarul al doilea al corecturilor. Am lucrat toat
vacana de Crciun i n prima zi de curs i-am predat miile
de fie scoase i rnduite alfabetic. Am avut apoi marca
bucurie s constat c magistrul a menionat faptul ntr-o
not a lucrrii sale. n preajma doctoratului, anunndu-
se la foarte scurt interval i un examen de docen -
fusese cerut de I. Vldescu - mi-a spus s m prezint i eu
neaprat la acest examen. Observndu-i c nu am gata, n
acel moment, o lucrare special pentru docen, mi-a
sugerat s mpart teza de doctorat - care era ntr-adevr
mare - n dou i s prezint partea final, n care
examinam aspectele comune ale marilor dregtorii, ca
tez de docen. Ceea ce am i fcut, realiznd tiprirea
acestei ultime pri - aa cum voi arta mai departe - n
numai ase zile, la Socec". I'rvan a fcut parte att din

90
comisia de examinare la docen ct i din aceea pentru
gradul de profesor universitar agregat, n 1927, i a alc-
tuit ambele rapoarte.
Am avut prilejul s-1 cunosc mai bine pe magistru
cnd am participat, timp de trei sptmni, ca asistent la
Muzeu, la spturile arheologice de la Histria, n
septembrie 1921. Pe atunci nu era nc gata cldirea
muzeului, exista numai o cas modest care servea i ca
birou de lucru pentru Prvan, i ca dormitor pentru
personalul tiinific, i ca atelier de desen pentru
Pcuraru, a crui soie gtea pentru toat lumea. Am
ajuns, mpreun cu Metaxa, la gara Cogealac, pe linia spre
Tulcea, linie care atunci se termina nc la Hamangia. De
acolo am luat o cru cu cai i, dup un mers de vreun
ceas i jumtate, pe drumul negru" adic pe pmnt,
far nici un fel de piatr sau pietri, am ajuns la Cetate",
la Histria. Nu voi uita niciodat drumul acela, pe nserat,
n care n-am ntlnit ipenie de om, printr-o regiune ce
prea pustie. Cetatea era o ridictur de civa metri
nlime, mrginit spre interiorul Dobrogei de ziduri
puternice, din blocuri mari de piatr, ce fuseser date la
iveal, sub nisipul i praful depus timp de un mileniu i un
sfert, prin spturile arheologie ncepute cu puin nainte
de primul rzboi mondial. n partea opus, se vedea
limanul Sinoe; am crezul la nceput c e marea; aceasta
venea ns dincolo de Chituc" limba ngust de nisip sau

90
perisipul" care se formase cu timpul ntre liman i mare,
perisip de care se loveau, cu zgomot, pe vreme de
furtun, valurile nfuriate, nprasnice, ale mrii. n prima
diminea, am vzut plutind pe apa limanului, psri mari
albe: erau lebede slbatice care-i fceau cu regularitate
plimbarea" zilnic: dimineaa spre sud, dup-amiaza
ndrt, spre nord. Uneori zburau sus, n naltul cerului,
un spectacol rar, mai ales cnd era soare i penele luceau,
n btaia razelor luminoase.
Fiind cel mai tnr, eu supravegheam echipa de
lucrtori n prima serie, adic ntre 6 i 9 dimineaa; urma
ceaiul, ntre 9 i 9 jumtate, apoi a doua serie, sub
supravegherea lui Papazolu, pn la 12 jumtate. Pauza la
prnz era mai mare: dou ceasuri, dup care venea a trei
serie, sub supravegherea lui Metaxa. Masa se lua n
comun, de tot personalul muzeului, Prvan stnd n capul
mesei: era vesel, bine dispus, amestecnd romna cu tot
felul de latinisme - sau cuvinte romneti latinizate - i
glumind. Mai ales zilele cnd se descoperea o nou
inscripie - cum a fost aceea a satului din teritoriul Histriei
n care locuiau i laii" pe lng cetenii romani -
magistrul era ncnttor. Cu noi se afla la Histria i Mo
Ion", portarul muzeului, motenire din vremea lui
Tocilescu. Toat ziua da ocol zidurilor i cnd descoperea
vreo inscripie - o seam de blocuri cu vechi inscripii
fuseser utilizate pentru refacerea sau ntrirea zidului

90
dup cucerirea cetii la 248, de ctre nvlitori, faa cu
inscripia fiind aezat n jos - venea repede s-1 anune
pe Prvan fiindc tia c acesta i fcea cadou cte o sut
de lei de fiecare inscripie nou descoperit de el. Chiar
din prima zi am vzut poarta principal a cetii, n
pavajul creia roile nenumratelor care au trecut peste
el spaser dou fagauri adnci; am vzut de asemenea
gaura fcut n blocul de la unghiul spre mare al zidului,
gaur prin care se trecea parma corbiei care acosta la
cetate. Cci Histria a fost n antichitate port la mare i
numai ncepnd cu secolul al aptelea a nceput s se
formeze perisipul care a transformat o parte a mrii n
liman, nchiznd vaselor de mare accesul la cetate i
provocnd prin aceasta decderea i dispariia ei. Aveam
la Histria cteva arme militare, cu glon, pentru paz; din
cnd n cnd se trgea i la cocori care i aveau aezri
prin preajm. ntr-o zi a venit, pentru o asemenea
vntoare, M. Sutzu, numismatul; a fost oprit la mas;
avea optzeci de ani, Prvan patruzeci, eu douzeci; la
sfritul mesei, ncet-ncet, capul lui Sutzu s-a nclinat
pn a atins aproape tblia mesei; a durat cteva minute
acest intermezzo, dup care btrnul s-a trezit i ne-a
spus zmbind: Am aipit". Dup-mas, am ieit la cocori,
iar Sutzu nu mai vedea bine i trgea n alt parte.
Bineneles, nui-am atras atenia, cci fusese vntor
vestit. Trist lucru btrneea, orice s-ar spune!

90
n timp ct am stat la Histria, am asistat la
descoperirea caloriferului care aducea aerul cald la bi,
ct i la descoperirea mozaicului acestei bi, apoi la
inscripiei cu laii" i a o sum de piese mrunte dintre
care i o gem antic. Meseria de arheolog e pasionant i
neleg de ce muli dintre tineri se ndreapt spre aceast
carier.
Vasile Prvan a ntemeiat coala Romneasc din
Roma i a obinut de la autoritile italiene terenul din
Valle Giulia unde s-a nlat, mai trziu, dup planurile
arhitectului Petre Antonescu, frumoasa cldire, n stil
clasic, a colii. Prin aceast instituie au trecut mai toi
studenii lui Prvan care s-au specializat n istorie antic,
arheologie i preistorie, ca Paul Nicorescu, G.G. Mateescu,
Em. Panaitescu, Radu Vulpe i soia acestuia Ecaterina
Dunreanu, Vladimir Dumitrescu, Dorin Popescu, Dumitru
Tudor, D. Adameteanu, Vasile Cristescu; au trecut de
asemenea unii care au fcut istorie universal sau
romneasc, filologie clasic sau modern ca de pild: G.
Clinescu, St. Bezdechi, CI. Isopescu, Al. Busuioceanu, Al.
Marcu, apoi tefan Pascu, liceniat al Universitii din
Cluj, i Mihai Berza, liceniat al Universitii din Iai.
Membru al colii Romne din Roma a fost i Constantin
Daicoviciu, liceniat al Universitii din Cluj, bnean i
temperament foarte aprig. A avut un conflict, tocmai din
cauza acestui temperament, cu directorul colii, care

90
cerea, pe drept cuvnt, tuturor membrilor ei o anumit
inut i comportare. Aa se explic resentimentul,
nejustificat, pe care 1-a purtat Daicoviciu lui Prvan,
resentiment care s-a vdit pn i la pomenirea
magistrului, n edina solemn de la Academie.
Am pstrat tot timpul, i dup ce mi-am luat
doctoratul i dup ce am fost numit mai nti confereniar
i apoi profesor agregat, o strns legtur cu Vasile
Prvan. l vizitam acas, n vechea cldire care era pe locul
unde se nal azi blocul ce formeaz colul din sus al Cii
Victoriei cu strada Biserica Amzei; avea acolo un
apartament (al soacrei sale!) Acolo i-am dus, n
manuscris, n 1926, prima mea lucrare care s-a publicat n
Memoriile Seciunii Istorice" ale Academiei, lucrare
intitulat Organizarea financiar a rii Romneti n
epoca lui Mircea cel Btrn; tot acolo i pe cea de a doua,
despre Nicolae Milescu Sptaru, publicat n aceleai
Memorii". Prvan era atunci secretar general al
Academiei i autoritatea lui tiinific precum i faima lui
de vorbitor erau la apogeu. Leciile lui inaugurale la
Universitate, tratnd probleme de ordin general, erau
audiate nu numai de studenii de la istorie i de la alte
facultii, dar i de un numeros public bucuretean,
brbai i femei, care fceau ca sala cea mai marc a
facultii s fie cu totul nencptoare, cei venii n
ultimele minute nainte de nceperea prelegerii trebuind

90
s stea n picioare, pe lng ziduri, n preajma catedrei,
sau chiar afar pe culoar. Tot aa la Academie, cnd se
anuna vreo edin comemorativ sau discursul de
recepie al unui nou academician cu rspunsul lui Prvan,
cum a fost cazul cu discursul de recepie al lui Dimitrie
Guti, Rspunznd acestuia, el a fcut un foarte frumos -
i foarte exact n acelai timp - portret tatii, portret n
care spiritul de observaie riguroas al omului de tiin
se mbina fericit cu cldura prietenului. mi ngdui s dau
aici o parte din acest portret:
Scumpe coleg, venirea D-voastr ntre noi e legat de
una din cele mai dureroase pierderi pe care le-a ndurat
Academia. Cineva care, poate chiar azi, pe locul D-voastr,
fiind din aceeai generaie cu D-voastr i cu mine, ar fi
spus aici gndurile de credin n frumuseea tiinei
istorice, e astzi nlocuit de D-voastr i pomenit de noi
amndoi... ntre predecesorul D-voastr, Constantin
Giurescu, i D-voastr e numai aparent o discontinuitate,
real ns, dac Giurescu ar fi aparinut altei generaii
dect a noastr, aa ca s ne putem mpca n vreun chip
cu plecarea lui dintre noi - ceea ce ct vom tri nu vom
putea-o face - el n-ar fi avut desigur un mai potrivit urma
i come-morator ca pe D-voastr. Dai-mi voie s
dovedesc aceasta ntrziind cteva clipe asupra scumpului
prieten disprut, spre a ncerca s-i nfiez adevratul
chip al fiinei sale - rmas necunoscut aproape tuturor -

90
pentru c le tria numai ntre gndurile sale i nu arta
lumii - cum nu arat Luna, Pmntului - dect o singura
fa, i nc i aceea mai mult o masc de circumstan.
Iar lumea nu se ostenea a-1 cunoate. Cci fiecare om e o
prpastie n care se poate cdea; i, cnd trecem pe lng
aproapele, cu att ne ferim mai tare, cu ct ne pare mai
adnc. i Giurescu era adnc. Prnd mndru, el era ntru
adevr de-o modestie cu totul sfioas; prnd numai
erudit, i nc unul pedant de precis, el totui era adesea
de-a dreptul romantic n avntul gndurilor i ipotezelor
sale; prnd rece, el era totui sensitiv ca un poet. Dar
fiind perfect onest n recunoaterea neputinei noastre n
faa attor mari ntrebri ale vieii i tiinei, el ura, cu
toat adncimea sufletului su pasionat, ura tcut, pentru
c prin delicateea sa era incapabil de expresie violent,
dar ura farsa savant, stupiditatea pretenios drapat n
erudiie, aproximaia grbit i sigur de sine, atitudinile
solemne ale diletanilor tari n genealogii. i era i el urt
cu violen de ceilali. Temperament aristocratic, el nu se
pleca naintea unei mriri; antipatic pentru marea sa
independen, el a fost ignorat ori tinuit de publicistica,
presa, tiina noastr oficial. Nefiind primejdios, iscusiii
crtori ai viei noastre publice nu se temeau de el;
nefiind folositor pentru scopurile lor meschine, ei nu-1
tmiau; nefiind linguitor, nu-1 ocroteau i nu-i
trmbiau meritele. El a fost nainte de toate un mare

90
cercettor al adevrului. Pe dnsul nu-1 interesa
descrierea faptelor necunoscute, ci lupta cu controversele
grele ale Istoriei. El nu era nici un didimeic aduntor dc
documente, nici un poligraf ambiios, nici un miglitor
analistic anecdotic. Fixarea unui text autentic, restabilirea
unui nume dc autor, drmarea unei erezii istorice, dar
mai presus de toate, problemele complicate de
reconstruire a vieii social-economice a trecutului
romnesc, din amalgamul de tiri contradictorii, de docu-
mente neprecise, de prejudeci teoretice contemporane,
l preocupau att de adnc, nct el putea uita cu totul
viaa glgioas, trivial i mbuibat a contemporanilor
si, pentru a suporta cu resemnare situaia grea material
i cea aproape intolerabil, moral, pc care Destinul lui
nedrept i-o crease. n adevr, mprejurul lui urcau repede
treptele diferitelor mriri nenumrai foti camarazi,
submediocri, dar voluntari i lipsii dc scrupule: n tiin,
ca i n politic, ei ridicau mprejurul lor un mare vrtej de
agitaie, mbulzindu-se spre locurile dinti, dei nici
cunotinele, nici inteligena creatoare, nici caracterul lor
nu-i ndrepteau la aceast ajungere. i bunul nostru
prieten vedea crescnd mprejurul lui mulimea acestor
oameni, siguri dc ci nii, devenii mrei, micndu-se
solemn i privind cu binevoitoare mil asupra ntregului
Univers; dar n loc de a face ca ci, el se nchidea n sine,
nc mai singuratic i mai dispreuitor... Plin dc patima sa

90
dc a dezlega enigmele istorici noastre, el se refugia ntre
crile i schcdclc sale. i acolo, bun i blnd, Istoria i
reda senintatea. Atingndu-se mereu de lucrurile care au
fcut viaa trecutului, el se deprindca din cc n ce mai bine
a tri dincolo de timp i de spaiu, n nemurirea umanitii
ca tot... l vd nc pe prietenul disprut, puternic, chipe,
drept, cu fruntea nalt ca un turn dc cetate, cu ochii
voalai de o continu suferin interioar, cu vorba puin
i cumpnit, cu prerile totdeauna nou i subtile, cu
tenacitatea i rbdarea potolit a omului sigur de
dreptatea sa, cu distincia, armonia, calmul i discreia,
cteodat puin obosite, niciodat ns absente, niciodat
biruite de bietul animal hruit - care plnge i cere
ndurare n fiecare din noi, de marea durere ce i-o face
continuu spiritul, inndu-1 n ncordat vibrare. i
naintea chipului rechemat al lui Constantin Giurescu, mi
vin n gnd vorbele unui mare poet italian de astzi: nu
tiu de ce simt c el era fcut ca s rmn mereu apsat
de nevoia de a se ntrece pe sine nsui".
La nceputul anului 1927 starea sntii lui Prvan
lsa de dorit. Lucrase cu intensitate la cursul anului
precedent ca s termine marea lui oper de analiz i
sintez totodat, Getica, acest monument nchinat
strmoilor notri. Lucrase o bun parte din timp n
fotoliul-pat, prevzut cu o mas mobil, pe care civa din
fotii lui studeni i-1 fcusem dar de ziua numelui, la

90
nceputul anului 1926. Lucra, avnd febr. I-am spus
odat c ar trebui s-i ia un concediu i s se ngrijeasc.
Am s-o fac - mi-a rspuns - dar trebuie s termin mai
nti Getica". Avea parc presentimentul c nu mai are
mult de trit. A terminat ntr-adevr Getica; n aprilie mi-a
dat un exemplar de lux din aceast lucrare fundamental,
cu urmtoarea dedicaie: Iubitului meu colar i coleg, cu
dragoste i ncredere, V. Prvan". Am legat frumos cartea,
la Socec" i ea a rmas, ca odor de pre, n biblioteca
mea, pn n iunie 1950, cnd a disprut, mpreun cu
attea alte cri preioase. Ce n-a da s tiu mcar unde
se afl, dac e s n-o mai vd niciodat!1 In iunie, nainte
de a pleca la o comisie de bacalaureat, al Focani, m-am
dus s-1 vd la Sanatoriul Antoniu, la osea, unde se

Dup arestarea profesorului Constantin C. Giurescu (6


mai 1950), spre fintle lunii iunie (rzboiul din Coreea
tocmai ncepuse), familia profesorului: Mria Simona
Giurescu (mama), Simona Giurescu (sora) i cu mine,
mpreun cu bunicii - Simion S. Mehedini i Mria
Mehedini, au fost evacuai n dou ceasuri din locuina
din strada Berzei nr. 47. Totul a fost confiscat, fr nici un
inventar. Biblioteca bunicului i a printelui meu
acoperea trei perei nali (peste 4 m). n
compartimentele de sub rafturi se aflau sute de fie,
coresponden, fotografii, hri, manuscrise; ntre acestea

90
din urm, Istoria romnilor, voi IV, de la 1821 i pn la
moartea regelui Carol I. n demisolul cldirii o ncpere
cuprindea cteva erii ntregi din Revista Istoric
Romn", volume de literatur i beletristic. La etaj
aveam biblioteca mea personal, precum i lucrrile
editate ndeosebi de Fundaia pentru Literatur i Art
Regele Carol II". Totul a disprut, afar de vreo 100 de
volume, depozitate (nu se tie prin ce mprejurri) la
Institutul de Istorie N. Iorga" (n 1950, Institutul de
Istorie i Filozofie al Academiei RPR). Volumele au fost
restituite n 1956 profesorului Giurescu. Ulterior, am aflat
c fiele, documentele etc. ar fi fost arse n curtea
locuinei din strada Berzei nr. 47.
internase. N-am putut .sta de vorb cu el; i era ru; l-
am vzut numai din ua camerei; sta ntins pe pat, cu faa
palid, doar ochii i ardeau, mi-a fcut un semn cu mna,
parc de rmas bun. Am, plecat cu inima strns; n
mijlocul examenului am aflat tragica veste: Prvan nu mai
era. Nu puteam prsi examenul, fiind preedintele
comisiei, nici nu-1 putea ntrerupe. Aa nct n-am putut
fi de fa cnd l-au dus pe drumul cel far de ntoarcere.
N-am tiut niciodat exact care a fost cauza morii: unii
mi-au spus c ar fi avut cancer, alii peritonit, alii
tuberculoz intestinal. Mai probabil, judecnd dup
diagnosticul pus la Paris, s fi fost o peritonit, rezultat al
unei apendicite cronice, neoperate la timp. Ori care ar fi

90
fost cauza, fapt este c soarta rea care a rpit poporului
nostru attea fore n plin creaie tiinific, literar i
artistic, ncepnd cu Mihai Eminescu, continund cu
Panait Cerna, Ion Andreescu, Aurel Vlaicu, Constantin
Giurescu, Traian Lalescu, Vasile Bogrea, Gheorghe Vlsan
i isprvind n vremea noastr cu Alexandru Sahia i
Mihail Sebastian, a tiat i firul vieii lui Vasile Prvan.1
Dar opera lui va tri, cum va tri i amintirea lui nu numai
n mintea i inima celor ce au avut fericirea s-1 cunoasc,
dar n memoria colectiv a poporului romn, adic n
istoria acestuia.
Am audiat cursurile i seminariile lui N. Iorga. n anul
nti, n primele luni, pn dup Crciun, nc sub
impresia puternic a morii tatii i a nedreptii ce i se
fcuse ani de zile - era membru activ al Academiei dar
numai confereniar la Facultatea de Litere din cauz c de
1 Sub regimul comunist au
murit n nchisoare o seam de
fruntai ai vieii tiinifice i
culturale.
cte ori seAlii, dup transformarea
propunea eliberare, i- conferinei n catedr,
au reluat
se ivea n forme
opoziia restrnse,
lui Iorga - n-am vrut s particip nici la
meseria
cursurile, lor. Foarte
nici la puini acestuia.
seminariile din Observnd faptul,
generaia
mi-a trimis dinainte
vorb,de 1939-1944
prin -
N.A. Constan-tinescu, s viu la
ndeosebi
cursuri. M-amdin sfera
dus, numanist
cele din -au
urm. Cursurile erau, ntr-
revenit
adevr, n plinatrgtoare,
foarte for, ca oameni
nu numai prin mulimea de
de meserie. Prin ntreruperea
activitii, prin interdiciile
cenzurii,
90
prin versiunile-tip
impuse de autoritatea politic, nu
fapte i sugestii, determinate de procesul asociativ de
idei, proces esenial n expunerea lui, dar i prin aluziile i
referirile permanente la contemporaneitate, la oamenii i
faptele vremurilor de atunci, ale rstimpului 1914-1919.
Prelegerile erau, uneori adevrate focuri de artificii,
impresionnd prin strlucire i culoare. La seminarii, n
schimb, n loc s vorbim noi, studenii, vorbea tot el,
comentnd izvoarele de care se folosise n prelegerea
precedent, citindu-ne pasagii din aceste izvoare i doar
arareori adresndu-se cte unuia din noi cu vreo
ntrebare. Aa nct folosul la seminar era minim, nu
fceam lucrri ca la Onciul, Prvan i Mehedini. ntr-una
din edinele de seminar, n anul al treilea, i-am artat
textul pisaniei inedite a bisericii ridicate de Vlad epe n
Trgor, pisanie pe care o descifrasem dup desenul ce-mi
dduse un coleg, Popescu-Strejnicu, de fapt student la
teologie, dar care urma i cursurile de istorie; pisania,
luat de la locul ei, zcea lng zidul bisericii din Strejnicu,
unde tatl colegului meu era preot. Ei, e foarte
important" mi-a spus, grascind uor, dup cum i era
vorba, Iorga, dup ce a citit textul, dar cum ai gsit-o?".
I-am povestit toat trenia, de fa fiind i Radu Vulpe.
Ei, am s-i spun lui Virgil Drghiceanu - era secretarul
Comisiei Monumentelor istorice - s mergei la Trgor, s
fac un raport, iar dumneata s publici aceast pisanie n

90
Buletinul Comisiei,,. Ceea ce am i fcut, articolul meu,
mpreun cu al lui Drghiceanu, aprnd n 1924.
Pentru un examen parial de istorie universal - se
ddea n scris i ne acordase posibilitatea s prezentm o
lucrare alctuit special la bibliotec n legtur cu
materia cursului am pregtit subiectul Originea artei
bizantine,,, consultnd lucrrile de specialitate ale lui
Charles Diehl, Strzykowski i Gabriel Millet. Iorga a fost
ncntat: Ei, ai fcut o tez foarte bun,,, mi-a dat nota
maxim i a publicat lucrarea n Revista Istoric,,.
Ascultndu-1 cum vorbea la curs, la Academie i cu
diferite alte prilejuri, n-ai fi bnuit c Iorga putea s aib
trac. i cu toate astea avea. Mi-a spus-o mai trziu, pe
cnd eram membru al colii Romne din Frana, ntr-o zi
cnd am plecat mpreun de la Fontenay-aux-Roscs la
Biblioteca Naional. Ei, s tii c eu am trac". i cnd mi-
am manifestat mirarea, a adugat: Am ntr-adevr, trac;
noroc c nu ine dect cteva clipe, pn ce m deprind
cu sala". L-am observat, n timpul cursurilor: era foarte
sensibil la felul cum reaciona sala. Dac unul din auditori
era foarte atent i-i manifesta interesul i prin semne de
aprobare, atunci Iorga se uita n mod repetat la el i
vorbrea parc numai pentru acela. Dimpotriv, dac
vreunul era neatent, vorbind cu vecinul sau vecina sau
permindu-i un semn de nedumerire sau dezaprobare,
Iorga se enerva, se ntrerupea spre a-i face respectivului o

90
admonestare: Ei, da! Dumneata din fundul slii care
vorbeti mereu, s taci din gur sau s iei afar,,. Cnd
era nervos, din cine tie ce pricin - dezagramente
politice, polemici tiinifice sau literele -atunci se
ntmpla s-1 i dea afar efectiv din sal pe preopinent.
Era foarte sensibil i la laud i la critic. De aceea, unii,
tiindu-i slbiciunea i speculnd-o, au fcut carier pe
lng Iorga. E cazul, de pild, al lui Victor Ianculescu,
subdirectorul colii Romne din Frana. coala fusese
nfiinat n aceeai vreme cu cea de la Roma. Ca sediu,
spre deosebire ns de cea din Roma care era n ora,
Iorga alesese o cldire la Fontenay-aux-Roses, n
banlieue"; fceai aproape o or cu tramvaiul (numerele
86 sau 127) de la Fontenay pn la Place du Chtelet,
respectiv Saint Germain des Pres. Probabil i nchipuia c
fiind n afara oraului, vor fi mai mici tentaiile; nu
socotea ns c pierdeam dou ceasuri, cu dusul i venitul,
ceea ce era ntr-adevr mult. n anul al doilea, a impus ca
s lum masa de sear la coal, pltind cinci franci pe zi.
Aceasta nsemna s renunm ns a ne mai duce la vreun
spectacol seara sau ducndu-ne, s sporim costul biletului
cu costul mesei luate n Paris, plus cei cinci franci care ni
se opreau automat la coal. n legtur cu coala, Iorga
hotrse c n-au dreptul s locuiasc n cuprinsul ei dect
membrii nensurai, nu i cei nsurai - cazul lui Nicolae
Popa, la lui Georgescu-Tistu - care trebuiau s stea cu

90
chirie - deci cheltuial suplimentar - fie n Paris, fie,
eventual chiar n Fontenay. El ns, directorul, putea s
stea cu soia i una din fiice n cuprinsul colii; mai mult,
subdirectorul, Ianculescu, sttea cu soia, cu cei doi copii -
dou fete - i cu o var a soiei, care o ajuta la menaj, tot
n cuprinsul colii. La fel, portreasa, cu soul ei i cu cei
trei copii. Logic ar fi fost ca regula s fie aceeai pentru
toat lumea. Dar Ianculescu tiuse s-i ctige bunele
graii ale lui Iorga i deci el putea s fac excepie de la
regul. Pentru felul de a proceda al lui Ianculescu, e
semnificativ urmtorul fapt pe care l-am aflat chiar eu de
la el, dar mai trziu: Iorga era econom i totodat, nu
foarte n curent cu preurile pieii. Avnd nevoie, la un
moment dat de cmi, a intrai ntr-un magazin n Paris i
a rmas foarte surprins cnd negustorul i-a cerut douzeci
de franci pe o cma. N-a luat, i, seara, a povestit faptul
la coal, taxndu-1 pe negustor drept speculant.
Ianculescu i-a btut n strun, afirmnd c ntr-adevr e
un speculant i c el poate obine cmile la jumtate de
pre. A doua zi s-a dus ntr-adevr la Paris, a cumprat
cmile, dar nu la jumtate de pre, ci la cel real, cerut n
ajun; ntors apoi la Fontenay, i le-a dat lui Iorga,
spunndu-i, spre satisfacia acestuia, c le-a pltit cu
jumtate de pre. Ei, v-am spus eu doar, c acel negustor
e un speculant" a ncheiat Iorga. Cu asemenea servicii
domestice i ludndu-1 continuu, s-a putut menine

90
Ianculescu aproape dou decenii la Fontenay, dei din
punct de vedere tiinific nu nsemna nimic. Mai mult, a
cptat i Legiunea de onoare", tot prin influena lui
Iorga. Dar despre coala de la Fontenay voi vorbi mai jos,
pe larg.
M-am ntrebat i am fost ntrebat adesea dac Iorga a
exercitat vreo influen asupra mea sub raportul metodei
sau a concepiei istorice. Recunoscnd marea i complexa
lui personalitate, puterea lui de munc i talentul de a
prezenta pregnant oameni i faptele, dndu-mi pe de alt
parte seama de variaia lui de opinii, nu numai n ce
privete faptele izolate i personalitile, dar chiar i sub
raportul concepiei istorice nsei, trebuie s declar cu
toat sinceritatea i onestitatea,' c rspunsul este
negativ. Nu m simt i nu m consider cirac al lui Iorga, n-
am luat de la el nici metod, nici concepie istoric. Faptul
se explic poate i prin structura deosebit a
temperamentului amndurora. Datorez cea mai mare
parte a formaiei mele lui taic-meu, dei n-am apucat s-
1 ascult la Universitate; datoresc apoi lui Vasile Prvan,
Dimitrie Onciul, Simion Mehedini i lui Demostene
Russo; de la fiecare am primit cte ceva; nu vd ns ce
am putut primi de la Niculae Iorga. Ct despre patriotism
cred c-1 am atavic, prin motenire, adugndu-se apoi
influena evenimentelor epocale pe care le-am trit.

90
Demostene Russo a fcut n cei trei ani un curs de
istorie greco-romn, ncepnd cu izvoarele bizantine -
cronicele lui Ducas, Frantzes, Halcondilos (Halcocondilos)
i Critobulos - i mergnd pn n secolul al XVII-lea
inclusiv. Cursul era scris; l citea destul de rar ca s poat
fi prins n ntregime de cei care tiau s ia note rapid.
Perfect documentat, era inut la curent cu ceea ce aprea
nou n fiecare an. La seminarii, citeam i traduceam texte
de limb greac modern, uneori i de greac medieval,
bizantin. Russo a fost tipul eruditului; pentru rezolvarea
unui detaliu, era n stare s investigheze sptmni i luni
de zile. Avea coresponden cu anticarii din apus, n
special cu Harrasowitz, la Leipzig, care-i trimiteau
paginile, nc netrase, ale cataloagelor lor, pentru ca s
poat comanda cu prioritate ceea ce l interesa i s fie
sigur c-1 va obine. Dar aceast dorin de a lmuri
complet i definitiv toate detaliile, acest perfecionism, a
fost i motivul principal pentru care n-a mai ajuns s
redacteze ceea ce urma s fie opera de cpetenie a
activitii sale tiinifice, anume Elenismul n Romnia.
neleg lucrarea dezvoltat, plnuit n dou volume mari,
iar nu rezumatul din tineree, cu acelai titlu. A locuit mai
nti n strada Viitorului, ntr-o csu, cu un petic de
grdin n care semna bob, apoi, dup primul rzboi
mondial, a cumprat un imobil, cu parter i etaj, pe strada
Lucaci 128. Biroul era la etaj, o odaie ncptoare, cu

90
pereii acoperii de rafturi cu cri; ntre aceste cri erau
i opere rare, * ediii princeps, iar ntre manuscrise, chiar
unicate. Pe unul din rafturi, ndrtul biroului su, la
nlimea ochilor vizitatorului, era prins o pancart
lung, cu urmtorul text, scris cu litere mari, luat din
Boileau: Tel est le triste sort de tout livre prt, Souvent
il est perdu, toujours il est gt", adic: Aceasta-i trista
soart a crii mprumutate, adesea e pierdut,
ntotdeauna deteriorat". M-am convins personal de
adevrul acestui dicton; mprumutnd cri unor
persoane pe care le considerm sigure, nu le-am mai
vzut niciodat. Aa mi s-a ntmplat cu volumul al doilea
din Loserth, Grundriss der Weltgeschichte, pe care
mprumutndu-1 numai pentru douzeci i patru de ore"
unui fost dascl al meu care-i ddea docena la
Universitatea din Bucureti, n-a mai fost chip s-1 capt
ndrt i pierdut a rmas, descompletndu-mi lucrarea.
Dar Russo fcea i excepii n privina dictonului de mai
sus. Pregteam, n 1921-1922, articolul despre Legiuirea
lui Caragea", pornind de la o redacie greac diferit de
cea cunoscut, redacie cuprins ntr-un manuscris din
biblioteca impresionant a lui Mihail Seulescu. Unul din
autorii redaciei era juristul i poetul grec Atanasie
Hristopol. Asupra acesteia apruse un studiu n limba
greac, pe care Russo l avea, dar care nu se gsea n
biblioteca Academiei. Artndu-i c nu l-am putut afla n

90
numita bibliotec, l vd c se scoal, caut ntr-un raft de
sus i-mi ntinde studiul: Uite, i-1 mprumut". Era un
exemplar cam ponosit, cu colurile a o sum de pagini
deteriorate i iar coperi. I-am mulumit, mi-am copiat
acas pasagiile care m interesau i fiindc vzusem de
attea ori pancarta din spatele biroului, am dat studiul la
legat i i l-am dus ndrt. S-a uitat surprins la el, apoi s-a
aezat la birou, a scris pe prima pagin: Iubitului meu
student Const. C. Giurescu, D. Russo" i mi 1-a ntins,
zmbind dup ochelari, nti n-am vrut s-1 primesc, dar
m-a asigurat: Ia-1, mai am un exemplar". La gestul meu
rspundea cu un gest i jumtate. Te primea purtnd
ntotdeauna o apc plat, de culoare gri; btea apoi din
palme i-i spunea nepotului su, Nstor Camariano, pe
atunci elev de liceu, devenit mai trziu, ca i sora sa
Ariadna, cstorit Cioran, remarcabili cercettori ai
relaiilor greco-romne: Adu domnului profesor o
dulcea de nramze", adic de portocale mici, verzii,
constituind un summum n materie de dulcea, superior
chiar lissei de chitr. Varia trataia dup vizitator: unora le
oferea rahat, altora dulcea de viine, iar celor apropiai
i preuii, dulcea de nramze i, cteodat, un pahar de
Mavrodafne", un vin grecesc rou, de soi. Ne ntruneam,
un grup de foti ciraci i de prieteni, n fiecare miercuri
dup-mas, spre sear, la el, fie sus n birou, fie, n timpul
verii i toamnei, jos n grdin. i aranjase o frumoas

90
grdin, cu tot soiul de flori, cu pomi i cu civa butuci de
vi. Comanda bulbi de lalele n Olanda i-i putea vorbi
cu detalii despre fiecare varietate. Convorbirile cu Russo
erau o plcere, cci era n curent cu tot felul de lucruri, nu
numai n domeniul specialitii, dar i n ce privete
relaiile sociale, colegi, lumea politic i chiar zvonurile.
Era un spirit critic, adesea caustic, necrundu-se ns nici
pe sine. Veneau la el Rdulescu-Pogoneanu, profesorul de
pedagogie, preotul Nicolae Popescu - popa Nae" zis i
popa Zbav": aa-1 poreclise Iorga, la Academie, Scarlat
Lambrino, profesorul de istorie antic, succesorul lui
Prvan la catedr, Nicolae Cartojan, profesorul de
literatur veche romneasc. P.P. Panaitescu, Al. Rosetti
i cu mine. Pentru mine avea o deosebit afeciune;
fusese prieten cu tata; se cunoscuser la Externe unde
Russo a fost la nceput, nainte de a deveni profesor,
translator oficial de limbile greac i englez i erau
amndoi colegi la Comisia Istoric a Romniei", -
instituia care avea de scop publicarea, dup normele
tiinifice, a vechilor noastre cronici i documente - i la
Universitate. Am avut sprijinul lui n toat cariera mea
universitar; a fcut parte din comisia de doctorat i din
cea de docen i din cea de agregaie. n ultimii ani,
sntatea lui a lsat de dorit. Fcuse o operaie de
prostat n 1932, la Atena, i-mi povestea cum profesorul
doctor ce-1 operase nu voise s primeasc nici un

90
onorariu, mulumindu-se doar cu... o igaret. Nu
bnuiam ns c ar suferi de inim. n 1938 fusese
pensionat pentru limit de vrst; continuam s-1 vd
regulat i s-1 in la curent cu cele ce se petreceau la
facultate i mai ales la consiliu - l interesa mult.
Avusesem tocmai dimineaa o asemenea edin de
consiliu i dup-amiaz m-am dus la el ca s-i spun cele
discutate. Sun i-mi iese nainte Nestor plngnd:
Domnule profesor, s-a prpdit unchiul". Nu-mi venea s
cred. Dejunase, ca de obicei, i dup-mas se ntinsese s
se odihneasc. Vznd c ntrzie s fie la birou, nepotu-
su a intrat n dormitor i a constatat, cu spaim, c Russo
murise n timpul somnului/Avusese un atac de cord
fulgertor: cea mai bun moarte pe care i-o poate dori
cineva.
Ct deosebire ntre D. Russo i P. Cancel, profesorul
de slavistic! Dei era tnr, dei primele ncercri tiprite
- cteva brouri -erau promitoare - i luase doctoratul
la Praga - totui acest elev al lui Ion Bogdan n-a corespuns
ateptrilor. Eram doritori s cunoatem limba slav a
vechilor noastre cronici i documente spre a le putea
traduce curent; Cancel ns nu fcea un asemenea curs i
seminar, ci se ocupa de chestiuni de strict specialitate
filologic: un an ntreg a tratat despre ier" moale i ier"
tare; i-am atras atenia c asemenea chestiuni ne sunt de
prea puin folos nou, celor nscrii la istorie - i noi

90
formam doar unanimitatea studenilor seciei - nu l-am
putut convinge ns. Aa nct a trebuit s nv singur,
ajutndu-m de excelentul manual al lui Leskien, limba
textelor noastre vechi. Dealtfel, sub raportul ^activitii
tiinifice, Cancel n-a mai publicat dect cteva brouri, n
1938 - i acelea n urma deciziei Ministerului Instruciunii,
ministru fiind Armnd Clinescu, decizie care prevedea c
profesorii universitari care timp de cinci ani n-au mai
publicat nimic, pot fi scoi din oficiu de nvmnt. ntre
timp, am aflat c acest coleg al nostru de la slavistic era
bolnav i serios bolnav: avea epilepsie, plus o aft boal,
aadar lipsa lui de randament se explica. Pcat ns c
serii ntregi de studeni au fost lipsii de pregtirea cores-
punztoare; aa se face c n-a format nici un elev,
Uliul din cursurile cele mai frecventate i ascultate cu
interes i plcere era cursul lui Simion Mehedini, titularul
catedrei de geografie i antropogeografie. De fapt fcea
dou cursuri: unul dc geografic i metodica ei, curs din
care a rezultat opera sa de sintez Terra, n doul volume,
i altul de etnografie, cu aplicri la poporul romn. Din
nefericire, acest ultim curs n-a ajuns s se sintetizeze n
opera plnuit: Ethnos; a aprut numai comunicarea de la
Academie: Caracterizarea unui popor prin munca i
uneltele sale, precum i unele articole i amintiri despre
viaa satului su de batin: Soveja, de lng vechiul inut
la Vrancei. Cirac al lui Titu Maiorescu, a crui via a

90
descris-o, Mehedini a fost influenat n privina fondului
i formei cursului dc ctre profesorul su: exprimarea i
era foarte ngrijit, iar fondul bogat, reflectnd nu numai
lecturi ntinse i variate, dar i experien personal. La
seminar, dup cc n anul nti i al doilea se fcea
cartologie i geografie fizic - unul din asistenii si era
Vintil Mihilescu, actualul i venic tnrul membru
titular al Academici Republicii Socialiste Romnia^ - anul
al treilea era consacrat lucrrilor alctuite de studeni:
monografii de sate i orae, articole de geografie istoric,
probleme de geografie economic etc., lucrri urmate de
discuii i dc concluziile i aprecierile trase de profesor. La
finele anului, avea loc o excursie cu studenii ntr-o
regiune a rii, n fiecare an alta; de obicei, aceste excursii
erau mbinate cu congrese ale profesorilor de geografie,
secundari i universitari, congrese care se bucurau de o
participare numeroas; luam bucuros parte la ele, cu
regretul n acelai timp c la istorie, ct am fost student,
n-au existat asemenea congrese; le-am organizat noi, un
grup de colegi, mai trziu, dup ce am ajuns profesori.
Prima excursie la geografic la care am participat a fost
aceea de la finele anului nti, n 1920, cnd am vizitat
Giurgiu, Turtucaia, Silistra i Cernavoda, cltorind cu
trenul pn la Giurgiu, apoi cu vaporul ntre Giurgiu i
Cernavoda, dormind peste noapte la Silistra, i
ntorcndu-ne cu trenul de la Cernavoda la Bucureti.

90
Excursia a fost foarte reuit, cred cea mai reuit din
vremea studeniei mele. Cltoria pe Dunre s-a fcut cu
un vas tehnic
^ Vintila Mihilescu (1890-1978) a fost ales membru
corespondent al Academiei Romane la 20 mai 1938, cnd
s-a constituit Academia RPR, Vintil Mihilescu nu a mai
fost confirmat (12 august 1948). Abia la 1 martie 1974 a
fost ales membru titular al Academiei RSR , i rostete
discursul de recepie la 19 aprilie 1975: Dorina Rusu
Istoria academiei Romne n date (1866-1996), Editura
Academiei Romne,' Bucureti, 1997, pp. 277, 322, 388 i
400
al Navigaiei Fluviale Romne, care avea sarcina s
msoare n diferite puncte adncimea fluviului; un
marinar fcea aceste msurtori cu o prjin lung,
gradat i striga comandantului rezultatul: trei brasse"
sau cinci brase". Atunci am vzut ntia dat pe fiica
profesorului Mehedini, Maria-Simona, care nsoea pe
tatl ei n excursie, i care MM a fcut o impresie
extraordinar: era frumoas - o frumusee natu-ral,
sntoas - i inteligent, nct de-a dreptul te intimida.
Ne-am oprit la Turtucaia - locul de trist amintire a
nfrngeri noastre din 1916 i a morii fratelui tatei,
cpitanul Ioan Giurescu, comandantul companiei de
mitraliere a regimentului 75 de infanterie; ne-am oprit
mai mult la Silistra, vechiul Drstor, unde am vizitat nu

90
numai oraul dar i ruinele cetii, cu faimoasa Arab-
tabia, n jurul creia s-a fcut atta zgomot n 1913,
nainte de campania noastr n Bulgaria. Am vzut apoi, n
dimineaa urmtoare, cum se profila podul de la
Cernavoda, o adevrat dantel aerian: vzut de pe
Dunre, din deprtare, podul face cu totul alt impresie
dect atunci cnd l vezi din tren, dup ce ai cobort panta
de la Feteti sau intrnd direct pe el,
dc la Cernavoda.
In anul al treilea, am fcut la seminar, la Mehedini, o
lucrare, n colaborare cu P.P. Panaitescu, despre
Hotarele i populaia Bugeacului". Panaitescu se ocupase
de hotare, iar eu de populaie, adic de aezrile din
Bugeac - sate i trguri. Fiind bine apreciat, urma s o
publicm n Buletinul Societii de Georgafie". La prima
corectur n palturi, controlnd traseul hotarului, am
constatat c Panaitescu nu inuse seam de indicaiile
precise ale unui document important, o hotarnic din
secolul al XVIII-lea i c, n consecin, harta era
defectuoas. Am renunat deci s mai publicm articolul -
noroc c direcia Buletinului" nu ne-a pus s pltim
costul manoperii zaului - i am tras concluzia, personal,
c lucrurile n colaborare comport i o parte de risc.
Afar, bineneles, de cazul cnd colaboratorul e o
persoan de care eti tot aa de sigur ca de tine nsui.

90
In afar de cursurile i seminariile profesorilor de la
secia istorie geografie, am fost, de curiozitate, cu titlu
de experien i la cte un curs sau seminar strin. n
afar de seminarul de italian, de care am amintit mai
nainte, urmat timp de un an, am ascultat, din cnd n
cnd, cte o prelegere a lui Rdulescu-Motru, a lui Ovid
Densuianu, a lui Mihail Dragomirescu - unde am luat
parte, ca observator, i la un seminar - i a lui Rdulcscu-
Pogoneanu. Motru, profesor de filozofic, impresiona prin
seriozitatea cursului su, prin concepia sa, care mi se
prea just, a personalismului energetic". Urmrisem
Noua Revist Romn" pe care o condusese i unde
apruser studii i recenzii serioase; am vzut mai nti
atitudinea neleapt, ponderat, pe care a avut-o att ca
decan al facultii, ct i ca preedinte al Academiei. Era
un bun romn i nu uita niciodat c era i oltean, de fel
din Butoieti, undc-i fcuse o cas frumoas. Ovid
Densuianu, cnd l vedeai prima dat, aveai o deziluzie:
puin la trup, chiop, cu o voce subire, n falset, i facea
impresie de contrafcut; dup ce-1 ascultai, impresia se
schimba cu totul; aveai n faa ta un om fin, cu gndire i
simire nuanat, un om de tiin, dublat de un poet.
Mihail Dragomirescu izbutise s grupeze n jurul lui mult
tineret; seminarul lui, cu adevrat democratic, era viu,
prerile se ciocneau cu putere, sub ochiul ngduitor al
profesorului; mi s-a prut ns artificial, necorespunztor

90
realitii, sistemul lui de ierarhizare a valorilor literare, cu
calificative ca genial integral" i genial parial", aplicate
poeilor i prozatorilor. Pogoncanu, profesor de
pedagogie, avea ntr-adevr sim pedagogic i a dovedit-o
la Seminarul Pedagogic, din Calea Rahovei, unde studenii
fceau practica pedagogic n vederea viitoarei lor cariere
ca profesori de liceu. Avea i mult rbdare,
neenervndu-sc cnd candidaii nu rspundeau cum
trebuie sau veneau nepregtii. A rmas celebr o lecie
practic a lui Sterie Diamandi, un bun student, i, mai
trziu, un scriitor de talent i un serios profesor. Aromn
fiind, mai avea, cteodat, mici inadvertene la
pronunare, mutnd accentul. Astfel, la respectiva lecie,
a pronunat la un moment dat, iulie, cu accent de
penultim, n loc de antepenltima. Pogoneanu 1-a
ntrerupt: iulie, domnule Diamandi". Da, domnule
profesor, iulie" rspunde acesta, foarte sigur de el i
nenelegnd de ce 1-a ntrerupt. Pogoneanu revine:
iulie, domnule Diamandi". Da, domnule profesor, iulie"
rspunde din nou colegul nostru, tot aa de sigur. Chestia
s-a repetat de patru ori, fr ca Pogoncanu s dea nici cel
mai mic semn de enervare sau plictiseal. Dup aceea,
vznd, c Diamandi nu-i d seama de greeal, i-a
explicat tacticos, din fir n pr, cum st lucrul. De atunci,
lui Sterie nu-i mai spuneau colegii, n frunte cu Victor
Papacostea, dect iulie". i Pogoneanu fusese prieten cu

90
tata; era din acelai jude al Buzului i anume din partea
cmpului, de la Pogoane. Dup moartea tatei, a fcut
parte din consiliul nostru de familie.

n toamna anului 1922 eram aadar liceniat; se punea


acum problema orientrii viitoare: trebuia s ncep oare
pregtirea doctoratului sau s m gndesc la trecerea
examenului de capacitate care asigura o catedr n
nvmntul secundar? Netiind cum e mai bine, m-am
dus s-i cer sfatul profesorului meu de specialitate, lui
Onciul. M-a primit, dei nu-i era bine; l-am gsit mbrcat
totui, ntins pe o canapea. I-am spus ce m preocupa. M-
a ntrerupt nainte de a termina: S-i pregteti
doctoratul; dumneata trebuie s te consacri tiinei i s
vii la Universitate". I-am mulumit, emoionat i
recunosctor, pentru certificatul pe care, de fapt, mi-1
ddea i pe care i 1-a comunicat, ntr-o form i mai
categoric lui Pogoneanu: biatul sta o s urmeze la
catedra mea", ceea ce Pogoncanu a spus lui Russo i altor
colegi din consiliu. Eram emoionat, dar totui ndoit: o s
pot ajunge oare la Universitate? Eram foarte tnr; abia
mplinise 21 de ani. Aa nct, de la Onciul m-am dus la
Mehedini. Ce i-a spus Onciul?" m-a ntrebat el, dup
ce, solicitndu-i sfatul, amintisem c am fost, n prealabil,

90
la acesta. I-am comunicat textual ceea ce-mi spusese
Onciul i rspunsul lui a fost: F aa cum i-a spus el". I-
am mulumit, dar nu eram linitit. M-am dus prin urmare
s-1 ntreb i pe Prvan. Cnd a auzit de ce e vorba, nu m-
a lsat s continui i mi-a spus ritos: Te duci imediat i te
nscrii la examenul de capacitate. Universitatea nu e o
certitudine; nu i-o pot garanta nici eu, nici nimeni. Se
poate s fii, dar se pot ntmpla i altele. F cum am fcut
eu: d-i examenul de capacitate -tiu c ai s-1 iei bine -
i asigur-i o catedr n nvmntul secundar, asigur-i
spatele. Pe urm, ai s pregteti doctoratul i dup aceea
vom mai vedea". Magistrul m-a convins imediat: avea
dreptate. Aa nct, dup ce i-am mulumit, m-am dus de
la el direct la Ministerul Instruciunii - care anunase
examen de capacitate pentru toate materiile i m-am
nscris la dou materii principale: istoria i geografia.
Obinuit era o materie principal i una secundar, pentru
ca s poat fi completate orele catedrei, n eventualitatea
c nu erau destule, cu ore din specialitatea secundar.
Mare diferen nu era, n ce privete probele, ntre
specialitate principal i cea secundar: doar o prob
scris n plus i una de pedagogie practic. Aa nct am
luat ambele materii principale. Examenele ncepeau prin
februarie; aveam deci trei luni de pregtire. Trebuia s
cunoti ntreaga materie care se preda n cele opt clase
ale liceului; ddeai probe scrise i orale; era apoi un

90
examen de pedagogie teoretic i dou probe de
pedagogie practic cu elevii seminarului pedagogic. n
total aveam de tFecut dousprezece probe, cte ase din
fiecare specialitate. Le-am trecut cu bine, ncepnd din
februarie i isprvind n mai 1923; cnd s-a dat rezultatul,
am aflat c eram primul la ambele materii, cu media 9,75
la istorie i cu 9,81 la geografie. A fost cel mai greu
examen din cte am trecut n viaa mea i am trecut
destule. Fiind chemat apoi s-mi aleg locul n
nvmntul secundar, am ales catedra de istorie la liceul
Unirea" din Focani unde fusese i tata profesor. Al
doilea dup mine, la istorie, a fost Gh. Sofronie, iar la
geografie Pamfil Georgian, fostul coleg de facultate care a
ales catedra de la liceul B.P. Hasdeu din Buzu. N-am
funcionat ns la Focani dect o singur or - un examen
de corigent n toamn - deoarece consiliul Facultii de
Litere m-a recomandat, n unanimitate pentru locul
vacant de membru ce se ivise la coala Romn din
Frana.

In primvara lui 1923 s-a votat de ctre Parlament


Constituia cea nou, nlocuind pe cea din 1866; raportor
Constantin Dissescu, profesor la Facultatea de Drept din
Bucureti. Iuliu Maniu e contra i n-o voteaz, dei e

90
Constituia Statului unitar romn, stat la a crui
construire participase. Cnd, n perspectiva istoric, dup
trecere de peste o jumtate de secol, te ntrebi care a fost
raiunea care 1-a fcut s fie contra, nu gseti dect un
singur, de ordin personal: necazul sau dezamgirea c
aceast Constituie s-a nfptuit sub guvernul Brtianu i
nu sub al lui. Cci altfel cum s-i explici c opozantul din
1923 este una i aceeai persoan cu cel care, n preajma
lui 23 August 1944, i, imediat dup, cere i aprob
revenirea la Constituia din 1923.1
De altfel, tot pentru motive de ordin personal, fr
1 De altfel, o dat ajuns la
valoare
crmuireapolitic, ci, 1928,
rii n dimpotriv,
Iuliu greind sub raportul
politic
Maniu i naional, Maniu Naional
i Partidul
a refuzat
rnesc s participe
au respectat i la ncoronarea regelui
ntrutotul
Ferdinand
Constituiaidin
a reginei
1923. Mria, la 15 octombrie 1922, la Alba
Iulia. Fr s vrei, cnd consideri activitatea de dup
unire, activitatea de politic intern a acestui om politic
transilvnean, i vine n minte caracterizarea celebr a lui
Goethe: Er, ist der Mann der stets verneint" (E omul
care zice venic nu").1 O deziluzie politic a fost i
generalul, apoi marealul Alexandru Averescu. Bun osta,
cel ce a conceput i condus, avnd ca prim colaborator pe
generalul Arthur Vitoianu, ofensiva de la Mrti, din
1917, foarte popular n rndurile armatei i a marelui
public, lansnd formula rspunderilor", pentru gravele
1 Aceast trstur a firii sale

a fost benefic dup 23 august


90

1944. Iuliu Maniu s-a opus fr


deficiene materiale i morale, ieite la iveal cu prilejul
rzboiului, lumea se atepta s aduc noi moravuri, un
suflu nou n viaa politic. n loc s realizeze ns aceast
nnoire, el merse pe drumurile btute ale
politicianismului; unii din colaboratorii si se dovedir
oameni de afaceri, iar Bucuretii vzur arznd stocurile
de mrfuri ale aprovizionrii - antrepozitele Giagoga, de
pild, ca s dispar urma malvcrsaiunilor. n aceste
condiii, e natural ca nici cele dou guvernri ale
Partidului Poporului" - organismul politic format n jurul
generalului Averescu - s nu fi corespuns ateptrilor.

La coala Romn din Frana

n toamna lui 1923 am plecat la Paris. ntr-o diminea


la ora 8, m-am dus la Prefectura Poliiei Capitalei cu o
petiie, solicitnd paaportul necesar. ntr-un ceas l-am
avut; am fost apoi, n continuare, n aceeai diminea, la
consulatul ungar, austriac, elveian i francez i am luat
vizele respective, pltind numai la elveieni - bancherii
lumii - o tax; celelalte vize au fost gratuite, dat fiind c
mergeam pentru studii. M-am ntors acas, mi-am strns
hainele, lucrurile i cteva cri ntr-o valiz marc i una

90
1 nainte de decembrie 1989
mic i la dou i jumtate dup-mas m-am suit n
expresul Arlberg" care prin Budapesta, Viena, Tirol, Basel
lega Bucuretii cu Parisul.1 Era prima mea cltorie n
strintate. n zilele precedente mi luasem rmas bun de
la profesorii mei i de la Mihail Seulescu. Acesta fusese
prieten cu tata; prietenia ncepuse din vremea cnd
printele meu publicase, ntr-o prim form, primul
volum de documente privitoare la Oltenia sub austrieci,
aadar din 1909. Seulescu, descendent dintr-o veche
familie de dregtori i ostai olteni, amintii de cronica
rii Romneti n epoca lui Matei Basarab, era un mare
patriot i un oltean reprezentativ. Tot ce se referea la
Oltenia, la trecutul ei, la oamenii ei, la locurile ei, venea
pe primul plan. Cnd a aflat deci de volumul .tatei care
cuprindea o adevrat min de tiri asupra inutului ce-i
era att de drag, i asupra locuitorilor ei, a cutat
numaidect s-1 cunoasc pc autor. Discutau adesea - se
ntlneau i la edinele Convorbirilor Litererc" - i
rmseser prieteni. Dup moartea tatei, m-a cinstit pe
mine cu prietenia lui. Locuia ntr-o cas mare - parter i
etaj - pe actuala strad a Cosmonauilor la nr. 38; acum e
acolo o instituie de nvmnt tehnic a ntreprinderii
Tehnometal". Biroul lui, de proporii, la parter, avea toi
pereii acoperii de rafturi cu cri, cele mai multe
nelegate. ( ) caracteristic o constituiau nite banderole
de hrtie, fixate n partea de sus a pereilor, pc care erau

90
reproduse, cu litere mari, pasajele din nonica rii n care
se vorbea de Suleti, de Brdeti, de Calomfireti, de
neamurile oltene care ajutaser pe Matei Basarab s ia
domnia rii Romneti. Luasem deseori masa la el,
duminica - soia lui, Elena, era fiica lui Nicolae Fleva
tribunul" - i-mi arta colecia bogat de hrisoave vechi -
dou din ele de la Mihai Viteazul, cu isclitura carac-
teristic a acestuia - i de manuscrise. ntr-o zi mi-a artat
un volum manuscris grecesc i m-a ntrebat ce cred c
cuprinde. L-am cercetat acas pe ndelete i am constatat
c era o redacie necunoscut a legiuirii lui Caragea, un
anteproiect, cu dispoziii interesante privind att domnia,
ct i clasele sociale, n special rnimea, dispoziii care
n-au mai figurat textul final, tiprit. A fost punctul de
plecare al studiului pe care l-am publicat n 1923, n
Buletinul Comisiei Istorice a Romniei. Tot graie lui
Mihail Seulescu am vzut pentru prima dat Craiova i
mprejurimile ei. ntr-o zi din iunie 1922, ne-a invitat, pe
mine i pe ginere-su Dimitrie Iuracu, s-1 nsoim, s
v art cu vou Craiova i cteva locuri istorice de lng
ca". Am vzut ntr-adevr Casa bniei", cu zidurile ei
groase, parcul Bibescu, am vzut cteva case de bogtai
olteni ca aceea a lui Dinu Mihail; am dormit noaptea la
hotel, apoi, a doua zi, cu o trsur, am fost la Bucov i la
Brdeti, unde biserica se datorete unui nainta i unde
ne-a spus: Aici vreau s fiu nmormntat eu". Atunci am

90
fost i la Breasta, unde l-am gsit pe Constantin
Argetoianu, cu un secator n mn, tind trandafiri n
frumoasa pergol a conacului su. Pe cnd ne ntorceam,
spre sear, la Craiova ne-a spus: L-ai vzut pe acest
Costic Argetoianu: a mncat dou moii, ct a fost n
diplomaie, la jocul de cri; cnd a plecat n Moldova, n
refugiu, n toamna lui 1916, avea asupra lui sute de mii de
lei, n monede de aur". Seara am luat masa la un
restaurant; la urm ni s-au servit cpuni cu frica; erau
delicioase; conu Miu s-a uitat ncntat la noi i nc-a spus,
jumtate n glum, dar jumtate serios: Vedei ce bune
sunt? Dac-s din Oltenia!". Cnd i-am spus, n vizita de
rmas bun, c plec la Paris ca membru al colii Romne
din Frana, m-a felicitat i a adugat, cu o und de emoie
n glas: Ai s vezi un ora minunat - el Muase
doctoratul acolo - i vei veni n contact cu o mare cultur;
s caui s-1 cunoti i s-o cunoti ct mai bine".
A adugat apoi: Ai paaport i vizele necesare?". La
rspunsul meu afirmativ, mi-a spus: nainte de rzboi era
mai simplu: cnd mi venea chef s merg la Paris, m
duceam la gar, mi luam bilet, m suiam n vagonul cu
paturi i fiind binecunoscut i de personalul Comisiei
Internaionale de wagons-lits" i de vamei, nu m
ntreba nimeni nimic pn la destinaie". Dar paaport?"
- ntreb eu. Nu era nevoie, n cazul meu, mi rspunde. Tot
de la Miu Seulescu, student fiind, am auzit ntia oar

90
proverbul francez: Le mieux, l'ennemi du bien", adic
mai bine dumanul binelui". Eram n biroul lui i priveam
la mulimea de cri care erau, cum am spus mai nainte,
mai toate nelegate. Bnuind, se vede, nedumerirea mea
c un om cu situaia i averea lui, nu se ngrijise s aib i
o bibliotec nfitoare, cu cri legate, mi-a spus: Vezi
mulimea asta de cri le puteam lega la Socec", nainte
de rzboi, cu doi lei volumul. Am aflat ns c la Viena
exist un legtor care, fiind vorba de mii de volume, era
dispus s mi le lege frumos, n piele de capr, rezistent,
numai cu un leu i douzeci i cinci de bani bucata.
Aadar, i mai bine i mai ieftin. Am luat contact cu el i a
rmas n vara lui 1914 s vie aici la Bucureti i s-mi lege
ntreaga bibliotec. A venit ns rzboiul mondial i dup
rzboi exproprierea i devalorizarea, aa nct n-am mai
putut realiza planul iniial i am rmas cu crile nelegate.
N-am vrut s le leg la Socec, cnd se putea, gndind c voi
face mai bine cu legtorul austriac. Dar s-a adeverit o dat
mai mult proverbul francez: Le meiux, l'ennemi du bien".
ine minte acest proverb". L-am inut ntr-adevr minte i
viaa mi-a artat ct dreptate are. nainte de rzboi,
Mihai Seulescu avea o mare avere; una i mai mare avea
fratele lui George; moiile acestuia se ntindeau n Oltenia
de la munte pn la Dunre.
Am plecat aadar la Paris; o dat cu mine pleca un
nou membru la colii din Frana, sculptoria Mria

90
Grigorescu, trimis de coala de Belearte; drumul a
decurs far incidente; am vzut gara din Budapesta, am
trecut, la Viena, de la gara de est la cea de vest, am
strbtut frumosul Tirol, cu munii, lacurile i tunelurile
lui - cel de la Arlberg avnd o lungime considerabil - am
intrat n Elveia, lsnd n dreapta minusculul principat
Liechtenstein, ne-am oprit cteva minute la Zurich i alte
cteva la Basel i apoi am intrat pe teritoriul francez. La
Paris am sosit n Gara de est, dimineaa; era o zi
mohort i ploua. Prima impresie, dup dou zile i dou
nopi de drum, nedormit - nu-mi permiteau mijloacele s
iau wagon-lits" pe o asemenea distan - a fost mai
curnd dezagreabil; e adevrat c nici gara n care am
cobort nu era, n epoca aceea, prea atrgtoare. Cu un
taxi am ajuns la gara Luxemburg, gar mic, n coasta
parcului cu acelai nume, de unde pleca trenul de
Banlieue pentru Fontenay-aux-Roses. Trenul s-a oprit n
cteva staii intermediare, ntre altele la Sceaux, cu
palatul -refcut - al marealului Boucicaut, participant la
nenorocita cruciad terminat la Nicopole n 1396, i am
ajuns n sfrit la Fontenay. coala era pe Rue des
Chtaigniers (strada Castanilor) la numrul 50. O cldire
nalt, parter i dou etaje, cuprinznd camerele
membrilor; un alt corp, parter i etaj, unde sttea
subdirectorul, Victor Ianculescu i familia lui, iar cnd
veneau la Paris, i directorul, N. Iorga cu o parte a familiei

90
lui; un al treilea corp unde locuiau membrele colii i
unde era sufrageria; n fa, lng poart, un pavilion mic,
loja" portresei, doamna Carteron, unde locuia ea, soul
i cei trei copii ai ei. Familia Carteron era tipic pentru
muncitorimea francez: ea, femeie vrednic, vreo
patruzeci i cinci de ani, ngrijea de curenia imobilelor,
servea membrilor colii micul dejun i se ocupa de rufarie;
soul ei era tipograf - cred linotipist - la imprimeria
Bellenard din Fontenay-aux-Roses; cei trei copii - o fat i
doi biei - lucrau i ei. Carteron avea o pasiune:
pescuitul: pleca de smbt dup-mas la o aezare pe
Marna, unde-i inea barca, i se ntorcea duminic seara,
obosit dar bucuros, cu un juvelnic de pete, mai mult sau
mai puin plin. Vorbeam adeseori cu el i-mi luda acest
sport; nu bnuiam c numai peste civa ani aveam s
aparin i eu acestei bresle, a pescarilor sportivi. Ar fi
trebuit totui s-o bnuiesc, dup interesul pe care mi-1
provocau povestirile lui i, mai trziu, dup faptul c, de
cte ori aveam prilejul s traversez Sena, m uitam cu
interes la pescarii cu undia, nirai de-a lungul cheiurilor,
pescari ce rareori scoteau cte un chitic din ap.
La Fontenay am gsit pe Virgil Bogdan, vechiul
prieten, care mi-a declarat, de la nceput, c vrea el s-mi
arate cea mai frumoas perspectiv din Paris i m-a
invitat, n consecin, pentru a doua zi diminea, s
plecm mpreun. Mai erau, la coal, Scarlat Lambrino,

90
Grigore Nandri, trimis de Universitatea din Cernui, Ion
Mulea, trimis de Universitatea din Cluj i Bazil
Munteanu, din Bucureti. Alexandru Rosetti i isprvise
stagiul de doi ani, ca i Constantin Marinescu -poreclit de
colegii lui ntr-un chip scatologic - ca i Sauciuc-Sveanu,
din Cernui. Pe urm a venit Nicolae Popa, de la Iai,
pictoria Elena

90
Brtescu de la Belearte i ca ospitani", pentru trei
luni numai, Ilie Popescu-Spineni, viitor profesor la
Facultatea de Drept din Iai i Lucreia Mihail, tot de la
Belearte, din Bucureti. Mi s-a dat camera fost a lui
Sauciuc-Sveanu, la etajul nti, camer frumoas cu
parchet francez, din clemente lungi i cu un emineu din
marmur alb, sculptat. La prnz, am luat masa la un
restaurant de la capul liniei de tramvai, numit chiar aa A
l'arrt du tram". Mas corect, dar la plat am vzut
suma cincizeci i cinci dc centime, fr vreo specificare.
Am ntrebat la cc se refer aceast sum i mi s-a rspuns:
e pentru vin". Dar vin nu busem, spre surpriza
osptarului care nu putea s-i nchipuie prnz n Frana
fr vin. Mi-a explicat apoi: dac luai vin, un sfert de
litru, pltii aptezeci de centime; dac nu luai, pltii
cincizeci i cinci de centime, deci un fel de penalizare
fiindc n-ai but vin i l-ai privat pc restaurator de
ctigul, ntotdeauna apreciabil, care rezult din
consumarea buturii. Dac e aa, am replicat eu
osptarului, atunci dai-mi un sfert de vin alb". Mi 1-a
adus i am descoperit ndat de ce vinul e una din cele trei
specialiti excelente de care trebuie s ii neaprat
scama n Frana; celelalte dou sunt brnza i pinea, n
special pinea lung, aproape toat numai coaj i
purtnd numele de baguctte". Exist vreo trei sute de
sorturi dc brnzeturi, toate remarcabile: e una din

222 129
manifestrile individualismului francez, manifestare care
1-a fcut pc generalul Charles de Gaulle s spun c e
greu s guvernezi o ar cu trei sute de varieti de
brnz. Ct despre vinuri, e inutil s insist: tie toat
lumea c Frana c prima ar din lume n privina calitii
vinurilor. Cnd n anul al doilea, s-a instalat, n grdina
mare a colii, un joc de popice, premiul, ctigat dc
partida nvingtoare i pltit de partida nvins, dar
consumat n comun de membrii ambelor partide, era o
sticl de Sauternes" - un vin superior - sau, cnd bieii
stteau mai bine cu fondurile, de Haut-Sauterncs", care
costa unsprezece franci sticla. De partea cealalt a
drumului, puin piezi fa dc coal, se construia un
imobil similar, cu parter i dou etaje; vedeam pe meterii
zidari, cu pantaloni largi dc catifea n dungi (vclours
cte") cum scoteau, la ora zece, un clondir cu vin rou
obinuit (gros rouge) care costa vreun franc, un franc i
zece centime litrul i1 beau pe jumtate, restul urmnd
la prnz. Cu paharul de diminea, de la cassecroute" i
cu masa de sear, un lucrtor francez consuma zilnic
minimum doi litri de vin.
A doua zi de diminea am plecat cu Virgil Bogdan la
Paris; am luat unul din cele dou tramvaie electrice - 85
sau 127 - i apoi metroul care ne-a dus pn aproape de
Place du Carrousel". In timpul traiectului, Virgil mi-a
spus: S nu ntorci capul spre stnga dect atunci cnd i

223 129
voi spune eu". Am ieit din metrou, am urcat la faa
pmntului i am ajuns ndat la Arcul de triumf al
Caruselului, n dreptul deschiderii din mijloc. Atunci Virgil
mi-a fcut semn: Privete!" i am vzut, ntr-adevr, o
splendid perspectiv, poate cea mai frumoas din lume,
Avenue des Champs Elysees", care suie, n pant lin,
spre Arcul de triumf de la Etoile ce astzi poart adaos, ca
i marele aeroport de la Roissy, numele lui Charles de
Gaulle. Am vzut apoi, n timpul celor doi ani ct am stat
la Paris, o serie ntreag de alte perspective, cum e aceea
de la Trocadero - azi palatul Chaillot -spre turnul Eiffel i
dincolo de acesta, spre cmpul lui Marte (Le champ de
Mars"). Am vzut perspectiva Pantheonului, aceea a cate-
dralei Notre Dame", aceea care duce spre Bois de
Boulogne (Avenue du Bois de Boulogne"), precum i, de
pe terasa Arcului de triumf de la Etoile, rozeta format de
numeroasele avenues". Se poate afirma c Parisul, ntr-o
mare parte a lui, este o oper de art urbanistic. Evident,
sunt i coluri mai puin plcute ca, de pild, la Grenelle,
dar acestea constituie o minoritate. Rezultat al unei
evoluii de dou ori milenare, dar construit cu art i
deosebit grij mai ales n ultimul secol i jumtate,
Parisul este astzi o podoab nu numai a Franei, dar a
lumii ntregi, care vede n el centrul eleganei i
rafinamentului, al artei i al bunului gust.

224 129
Am fost n anii trecui s revd coala de la Fontenay;
nu mai exist nimic, nici cldiri, nici grdin, nici vechea
strad; pe locul lor trece astzi o lat arter de circulaie
1Dup instaurarea regimului
comunist, autoritile de la
Bucureti nu s-au
i s-a ridicat mai interesat
un HLM, adic un de bloc de apartamente cu
fel demoderate",
chirii soarta cldirii ce adpostea
adic pentru cei cu venituri asemenea.
coala
LocalniciiRomn.
pe care i-amDe ntrebat
altfel, nu mai tiau nici mcar de
aveau
Rue desnici un interes
Chtaigniers, necumi nici
de coal; un btrn mi-a
aprobarea
indicat numele Moscovei,
actual pentru
al strzii,a care e acela al unei
trimite tineri
notabiliti liceniai
locale. 1 la stagiu n
FranaA fi vrutcapitalist"
s trec doctoratuli la Paris, dar directorul
imperialist". Aa nct
colii hotrse c membrii i s-1 treac n ar, la
ei trebuie
cldirea a fostcare
universitatea drmat frDintr-un
i-a trimis. ca punct de vedere,
dreptul
msura de eraproprietate
logic, mai alales
statului
cnd subiectul tezei privea
romn s fie valorificat
istoria romnilor. Se adugan vreun
i faptul c durata stagiului la
fel.
coal era de numai doi ani, prea puin pentru a susine
un doctorat de stat la Sorbona, doctorat care implica i
tiprirea tezei principale i celei secundare n Frana, deci
o cheltuial serioas i anume n valut. Se putea trece n
acest interval de doi ani doar un doctorat de universitate,
dar valoarea lui tiinific i ca diplom era incontestabil
inferioar doctoratului de stat. Aa nct, innd seama de
toate elementele, ncepui s prepar doctoratul n vederea
susinerii lui n ar, la Universitatea din Bucureti,
dezvoltnd lucrarea de licen despre marile noastre
225 129
dregtorii n primele dou secole ale vieii de stat.
Biblioteca Naional din Paris, cu marele ei volum de
studii i izvoare, mi da posibilitatea s adncesc anumite
aspecte ale tezei i anume originea dregtoriilor -
prototipul logoftului, de pild, era la Bizan, al vornicului
la Buda, alte dregtorii erau creaii romneti -precum i
legtura lor cu cele similare din statele vecine, n special
cu cele sud-slave. n paralel cu pregtirea tezei, ncepui s
fac sondaje la diverse arhive. Aa nct, dup prima lun
de orientare, putui s stabilesc un plan de activitate care
comporta patru sectoare: 1) teza, 2) cercetri n arhive n
vederea gsirii de material care s-mi serveasc la
alctuirea celor dou studii - unul pe an - ce urmau s fie
publicate, conform regulamentului, n Melanges de l
'Ecole Roumaine en France, 3) lecturi de caracter tiinific
i literar, 4) vizitarea oraului, cu muzeele, teatrele,
instituiile i grdinile lui, precum i a mprejurimilor
apropiate i deprtate. Era un program amplu care
implica o acti-vitate susinut, o utilizare de maximum al
timpului, nengduindu-mi acele ceasuri de huzur i taifas,
la cafenea, att de apreciate de o seam dintre studeni.
Biblioteca Naional din Paris mi-a fcut o puternic
impresie. Dincolo de lunga faad sever din strada
Richelieu era o curte dreptunghiular, din care ddeai
ntr-un hol i apoi n marea - a zice mai degrab n
imensa - sal de lectur, cu plafonul foarte nalt.

226 129
Desprite printr-un drum central, se nirau de o parte i
de alta, sute de locuri de citit, la mese comune lungi; n
fund, pe un podium, bibliotecarii de serviciu crora le
nmnai buletinele de comand. n anii de atunci,
cataloagele de cri, n ordinea alfabetic a autorilor i pe
materii, se gseau chiar n aceast imens sal de lectur;
ulterior s-a amenajat o sal special a cataloagelor,
spaioas, la subsol. n afar de sala principal, mai era o
sal pentru manuscrise, una pentru hri, o a treia, pentru
medalii, camee i alte obiecte de art i o a patra pentru
expoziii. La intrare, n dreapta, exista i o buvette",
adic un mic restaurant pentru cei ce voiau s ia un dejun
frugal; azi, n locul ei, se afl o sal pentru vnzarea
publicaiilor Bibliotecii i a reproducerilor dup operele ei
de art, stampe, desene, medalii, miniaturi ale
manuscriselor etc. n stnga curii - nu tiu dac era i
atunci - este azi biroul de comenzi pentru reproduceri
fotografice de pe manuscrisele, hrile i crile
Bibliotecii.1 Serviciul este pretutindeni politicos i relativ
rapid, n aceast bibliotec am lucrat multe din zilele ct
am stat la Paris. Am vrut s tiu mai nti ce au la fondul
romnesc de manuscrise; l-am cercetat i am publicat n
Revue Historique du Sud-Est Europen inventarul acestui
fond care cuprinde, ntre altele, un preios document de
la Alexandru cel Bun, din 11 februarie 1400: cel dinti
document intern al acestui voievod. Am gsit, de

227 129
asemenea, tot la manuscrise, un chestionar francez de la
nceputul secolului al XVIII-lea asupra Moldovei i rii
Romneti cu rspunsurile respective, chestionar care mi-
a prilejuit un studiu publicat n Melanges" din 1924.
ntre timp sosise la Fontenay, Niculae Iorga - cu soia
i cu fiica cea mare, Magda - spre a ine, ca n fiecare an,
cursul su de la Sorbona. Dup cteva zile, prietenul Virgil
Bogdan, n drum spre Paris, mi spune: Nu tiu ce s-a
ntmplat cu o carte a ta pe care a vzut-o Iorga; l-am
auzit discutnd cu Iancuescu; vezi ce este". Seara, la
ntoarcere, suindu-m n camer, am constatat c toate
1 La data apariiei Amintirilor

la Editura
crile Sport la Turism
mele erau locul lor;dindeschiznd ns Istoria
Bucureti (1976), nfuncionau
literaturii romne n
secolul al XIX-lea a lui Iorga - una din
Romnia numai
crile pe care cteva aparate
le adusesem de la Bucureti - am vzut c
xerox" - niciunul
sub adnotrile n biblioteci
mele - iar
erau altele, ale autorului crii. Ce se
copierea
ntmplase? unor textenevoie,
Avnd era strict
pentru cursul su de la
controlat.
Sorbona, de aceast carte i Ianculescu tiind c o aveam
eu, a intrat, n lipsa mea, n camer i, fr s tiu i fr
s-mi cear voie, a luat volumul i 1-a dus lui Iorga. Acesta
a citit adnotrile mele i a adugat pe ale lui, anume: la o
fraz care cuprinde peste 16 rnduri (o jumtate dc
pagin), scrisesem, pe margine Fraz!". Iorga adaug
dedesubt: Adevrat, e cam lung. N.I.". La portretul
tatlui lui Vasile Alecsandri, despre care spusese c era
frumos om, cu ochii bulbucai, cu sprncenele groase" eu

228 129
notasem: Cum se potrivete una cu alta?", la care Iorga
rspunde: Ca mine! N.I.". n sfrit, cea de a treia adno-
taie era n legtur cu descrierea casei printeti a lui
Vasile Alecsandri n care se arta c se aflau acolo trei
fete frumoase", dintre care una, Casandra, alb ca o fat
de boier", ajunsese, din nedreptatea sorii, buctreas,
dei se ddea n vnt pentru cobza lui Postolache".
Deoarece nu vedeam bine legtura ntre noiunile de
buctreas" i cobza lui Postolache", comentasem: Ce
legtur ntre una i alta?". Dedesubt, adnotarea lui
Iorga: Niciuna! N.I.".
Adnotrile aceste nu lipseau de humor mi artau c
autorul lor nu-mi luase n nume de ru comentariile mele.
Am socotit c e totui cazul s-i dau o explicaie. A doua zi
de diminea, cnd pornea spre Paris, l-am ajuns din urm
pe partea de sus a strzii noastre, l-am salutat i i-am
spus: A vrea s v comunic ceva". Ei, i fi ndrgostit!"
mi-a tiat cuvntul Iorga. Nici nu m gndesc - i-am
rspuns eu (inima-mi era n alt parte, departe) - e vorba
de comentariile ce am fcut la unele pasagii din cartea
dumneavoastr, comentarii care dateaz de pe cnd eram
1Volumul cu adnotrile lui
Nicolae Iorga a disprut n 1950
n clasa a opta de liceu i sper c nu v-au suprat. Ei, da
cnd ntreaga bibliotec adunat
nu m-au suprat de loc, dovad adnotrile pe care le-am
de Constantin i Constantin C.
fcut sub acelea ale dumitale" - mi-a rspuns Iorga i a
Giurescu a fost confiscat, fr
inventar.
229 129
trecut ndat la ceea ce-1 preocupa n acel moment:
prelegerea ce urma s ie la Sorbona. Am relatat aceast
scen n 1936, acum patruzeci dc ani, n timpul polemicii
iscate de lucrarea mea de sintez Istoria romnilor" -
polemic unic prin proporiile i durata ei - ca rspuns la
prezentarea deformat a scenei de ctre N. Iorga. La acest
rspuns al meu, Iorga n-a replicat nimic i tie oricine c
oponentul meu nu era om s nu rspund, dac avea
dreptate. Am lsat i volumul cu pricina timp de trei luni
n custodia Bibliotecii Fundaiei Universitare ca s poat fi
consultat de oricine ar fi dorit s vad adnotrile mele i
ale lui Iorga, adnotri pe care le-am reprodus dealtfel
fotografic, n broura Pentru vechea coal de istorie,
aprut n 1936.1
La prelegerile lui Iorga asistam aproape regulat i noi,
cei de la coal; francezi erau puini, fie c nu-i interesau,
fie c nu lc plcea felul de a vorbi al profesorului. M
duceam i la prelegerile altora, de pild, la acelea ale lui
Ferdinand Lot, care avea ns n ce privete procesul dc
etnogenez al poporului romn i continuitatea pe terito-
riul carpato-danubian preri pe care nu le aprobam; eram
contra prerii c existena strmoilor notri n
ndelungatul mileniul al migraiilor ar constitui o
enigm" i un miracol"; dimpotriv, socoteam c a avut
loc un proces normal, similar aceluia care explic
formarea celorlalte popoare romanice, adic a francezilor,

230 129
spaniolilor, portughezilor i italienilor. Am fost i la o
prelegere a lui Mario Roques, nvatul lingvist, prieten al
romnilor, i, mpreun cu Al. Rosctti, la una a lui Antoine
Meillet, eful colii lingvistice franceze; m-a impresionat i
figura lui, de patriarh biblic, i felul lui de a vorbi, cu ochii
aproape permanent nchii. Am fost, timp de dou luni, i
la cursul de limba rus de la Ecole des langues orientales
vivantes"; l-am prsit apoi, fiindc profesoara fcea
numai gramatic - i aceast gramatic mi s-a prut tare
complicat, mai complicat dect cea francez i dect
cea german.
L-am vzut de cteva ori pe profesorul Gabriel Millct,
cunoscutul specialist n istoria artei bizantine, care
descoperise n timpul cercetrilor lui la Muntele Athos o
serie ntreag de documente privind rile romneti.
Cele mai vechi din aceste documente (secolele XIV-XVII)
erau redactate n limba slav, limba de atunci a
cancelariei noastre; celelalte (secolele XVII-XIX) n limba
romn. Chiar la prima ntrevedere mi-a spus c cl nu mai
are timp s se ocupe de publicarea acestor documente i
m-a ntrebat dac nu sunt dispus s m ocup eu de ele. I-
am rspuns c, n principiu, accept s le public i l-am
rugat s-mi acorde un rgaz de trei zile pentru a-i da un
rspuns definitiv. Voiam s m consult ntre timp cu
Grigore Nandri care, slavist fiind, era indicat s se ocupe

231 129
de documentele n limba slav, eu rezcrvndu-mi-le pe
cele n romnete.
Nandri a acceptat. Am comunicat n acest sens
rspunsul meu lui Millet i el ne-a invitat pc amndoi la el
acas i ne-a predat ntregul stoc de fotografii ale
documentelor. Mai trziu, n 1937, am publicat volumul
lui Nandri, intitulat Documente romneti n limba slav
din mnstirile Muntelui Athos (1372-1658)" n colecia
seciei

232 129
istorice a Fundaiei Regele Carol L Transcrisesem i eu
toate documentele romneti, dar publicarea lor ca i a
studiului introductiv ntrzia, deoarece eram ocupat cu
Istoria Romnilor. n 1950, att fotografiile documentelor
ct i transcrierile mele au disprut far urm; dac ele
vor iei la iveal, le voi tipri.1
Smbta dup-mas, duminicile i srbtorile vizitam
oraul i mprejurimile. Primul muzeu pe care l-am vzut a
fost Luvrul, iar primul monument Panteonul. Luvrul e o
imensitate; i trebuie nu zile, ci sptmni ca s-i poi
face o idee temeinic asupra lui. Zile e un fel de a vorbi,
cci dup trei ceasuri, maximum patru, eti obosit i
trebuie s ntrerupi vizitarea. S-au strns aici, la Luvru,
capodopere din lumea ntreag, unele cumprate, altele
druite, altele luate cu prilejul campaniilor militare, n
special napoleoniene. Am stat mult i am privit cele dou
realizri extraordinare ale sculpturii vechi greceti: Venus
din Melos - zeia frumuseii i a dragostei - i Nike din
Samotrake, simboliznd victoria, ambele foarte bine puse
n valoare prin locul unde sunt aezate i prin efecte de
1Vezip. 110, nota 1.
lumin. Numai aceste dou sculpturi s fi creat poporul
elen i era de-ajuns ca s fie calificat drept mare creator
de art. Dar alturi de ele, mai sunt o serie altele la Luvru.
Este celebra Venus accroupie" - i ce haz a fost la
Fontenay, ntr-o sear, cnd Ilic Popescu-Spineni a tradus

134
prin Venus pe vine" -este Dianne la Chasseresse", adic
Diana vntoria, cu tunica ei scurt, att de modern, i
cu pasu-i zvelt. Am vzut apoi, n sala egiptean, faimosul
scrib cznd, cu picioarele subpuse, dup felul oriental, i
nu mai puin faimoasa inscripie de la Rosetta, graie
creia nvatul francez Champollion a izbutit s
descifreze hieroglifele, n faa Mona Lisei", sau
Gioconda", la etaj, era ntotdeauna mulime de oameni,
de nu te puteai apropia, n special duminicile cnd
intrarea la Luvru, ca dealtfel la toate muzeele franceze, e
liber, far plat. E ntr-adevr indcfinisabil sursul
faimoasei italience, iar aceast oper a lui Leonardo da
Vinci pe drept cuvnt e considerat drept o culme a
picturii universale. M opream apoi adeseori n faa
picturii franceze a secolului al XVIII-lea, n special a lui
Fragonard i constatam c opera lui rmne
reprezentativ pentru societatea nobil a acestui secol,
pentru atmosfera de lux, elegan i frivolitate ce domnea
n capitala Franei.
Panteonul, n cartierul latin", adic n cartierul
universitar, n stnga Senei, mi-a fcut impresie mai nti
prin arhitectura lui impuntoare, de proporii reuite,
apoi prin picturile lui Puvis de Chavannes i numai n al
treilea rnd prin mormintele marilor oameni ai Franei
ngropai aici. Am admirat chipul Sfintei Genoveva
(Sainte Genevieve"), patroana i protectoarea Parisului

134
i mi-am adus aminte c drept model a servit lui Puvis de
Chavannes, Mria Cantacuzino, devotata prieten a lui
Nicolae Blcescu, devenit apoi soia marelui pictor
francez. Odihnete aici, la Panteon, Victor Hugo, a crui
glorie ntrece i pune n umbr gloria attor mareali i
oameni politici de care lumea nu mai tie astzi.
Lng Panteon e Sorbona, celebra universitate
ntemeiat de Robert de Sorbon, n secolul al XlII-lca.
Cldirea e nc relativ nou, din secolul al XlX-lea, i nu
are n exterior merite deosebite arhitectonice. Unele
amfiteatre sunt ns frumoase, cu tavane sculptate, cu
lambriuri, fiecare amfiteatru de acest fel purtnd numele
unui profesor sau om de tiin vestit. ntr-un asemenea
amfiteatru, acela numit Louis Viart, am inut, la 20 martie
1970, conferina mea despre Formarea statului naional
romn". L-am auzit vorbind aici, la Sorbona, ntr-unui din
marile amfiteatre, pe Herriot, primarul Lyonului, mare
orator i totodat remarcabil om de cultur; mi-am dat
seama atunci ce priz poate avea asupra mulimii
cuvntul maestru care exprim o convingere, cum poate
el ridica masele. i am neles nsemntatea forului la
romani i a pieii numite agora" la eleni. La Sorbona i-au
trecut doctoratul atia dintre romni, ntre alii Spini
Haret, cu o tez care a fcut vlv, apoi Horia Hulubei,
fostul rector al Universitii din Bucureti i regretatul
Miron Nicolescu, fostul preedinte al Academiei Republicii

134
Socialiste Romnia.1 Merit s fie vzut un doctorat de
stat, n istorie, istorie literar, sociologie sau filozofie la
Sorbona, mai exact edina n care candidatul i susine
teza i cnd, la urm, i se acord titlul de doctor. edina
poate dura patru ceasuri - uneori cinci, ca la Gheorghe
Brtianu; membrii comisiei examineaz teza sub toate
raporturile, cu exigen; ai impresia, la un moment dat,
din criticile ce fac, c nenorocitul de candidat va fi respins,
pentru ca la urm s se recunoasc totui meritele tezei,
s se

Denumirea oficial de atunci (1976) a Academiei


Romne.
aduc laude autorului ei i s i se decearn, cu
solemnitate, titlul att de rvnit. Au fost cazuri cnd la o
tez, cu teza complimentar respectiv, s-a lucrat apte,
opt, chiar zece ani. De obicei, sunt necesar patru ani de
zile; n cazuri excepionale, cnd candidatul are o putere
de munc i o ptrundere deosebit, trei. Dc aceea, dintre
membrii colii Romne din Frana, cine a vrut totui,
contra hotrrii directorului -cazul lui Al. Rosetti - s-i
treac doctoratul dc stat la Sorbona, a trebuit ca, dup
isprvirca celor doi ani, s mai stea la Paris, nc doi cel
puin, pc cheltuial proprie, i s rite inimiciia lui N.
Iorga.

134
Notrc Dame este, dup prerea mea, catedrala
reprezentativ a genului, prin proporiile reuite, prin
echilibrul perfect al diferitelor pri componente. E
puternic, tar a fi masiv, e elegant, far a fi cutat.
Este o creaie tipic a spiritului francez, caracterizat prin
msur, logic i art. S-a spus greit catedralelor evului
mediu, rspndite din Austria pn n Anglia i n Baleare,
c ar fi gotice"; n realitate ele i au nceputul n Frana
unde exist i cele mai frumoase exemplare ale genului: la
Chartrcs, la Rcims - unde piatra, lucrat jour, i face
impresia de dantel, la Rouen, cu turnul ei amenintor,
la Strassbourg cu piatra ci roz i, n primul rnd la Paris.
Cnd am vzut, pentru prima dat, din fa, de la
extremitatea istoricei ei piee, catedrala Notrc Dame am
rmas profund impresionat. Citisem pe Victor Hugo i
descrierea pe care i-o face el, dar realitatea era
superioar. i gndul m ducea, far s vreau, la bisericile
noastre multe, dar mici, n comparaie cu imensele
catedrale ale Apusului: alt lume, alte mijloace i mai cu
seam, alt aezare, n calea rutilor" la noi, alte
primejdii. Cnd am pit nuntru i am vzut nalta,
majestuasa nav" din mijloc cu stlpii puternici care o
despreau de nvilc laterale, iari am fost puternic
impresionat. i iari gndul m-a dus, nu la noi, dc ast
dat, ci la Sfnta Sofia" din Constantinopol. N-o vzusem
nc, dar o cunoteam bine dintr-o scrie de studii i

134
fotografii, cercetate atunci cnd fcusem articolul asupra
Originii artei bizantine. Interiorul Sfintei Sofii" n-are
stlpi intermediari, aa nct impresia de spaiu uria, sub
bolta rotund, este strivitoare, mult superioar celei din
catedralele franceze. Dup cc am vzut-o aievea, pentru
ntia dat n 1929, apoi n diferite alte rnduri, aceast
impresie a devenit o certitudine. Nicieri, orice catedral
ai vedea - de la Sf. Petru din Roma la Notre Dame dc Paris,
de la Stephan's Dom" din Viena pn la Domul din
Colonia, nicieri nu ai sentimentul reuitei arhitectonice
ca la Aghia Sofia", cum i spun grecii, ca i turcii de altfel
(Aya Sofia); nicieri bolta care domin, dc la marea
nlime, spaiul uria nchis ntre ziduri nu poate fi
egalat dc plafonul catedralelor.
M-am dus, bineneles, chiar n primele sptmni, la
Invalides" s vd mormntul lui Napoleon I. Mausoleul
face o puternic impresie; aezat n mijlocul unei sli
rotunde, nconjurat de statui reprezentnd victoriile lui, el
este, privit de sus din galeria circular, reuit sub raportul
artei i constituie un punct de atracie major pentru
turitii din ntreaga lume. Impresioneaz i cuvintele din
testamentul mpratului: Doresc ca rmiele mele s
se odiheneasc pe malurile Senei, n mijlocul acestui
popor pe care atta l-am iubit" (Jc dsire que mes
cendres reposent sur les bords de la Seine, au milieu de ce
peuple franais que j'ai tant aim"). Dar te gndeti, far

134
s vrei, c dac Napoleon I a dat Franei o puternic
organizare intern, administrativ i legislativ, dac a
nfiinat sau organizat instituii i coli -Politehnica, de
pild, i Comedie Franaise" al crei decret dc organizare
a fost semnat n timpul campaniei din Rusia, gloria" lui -
gloria rzboaielor de cucerire, cu ncercrile lui de a
supune popoarele libere - a fcut Franei destul ru, i-a
cauzat pierderi mari n oameni, pentru ca s sfreasc
prin ocuparea Parisului i a unei bune pri a rii de ctre
armatele coaliiei i prin semnarea unui tratat dc pace
umilitor. Prin comparaie, gloria lui Pasteur, care a dat
omenirii mijloacele de a lupta contra bolilor, contra
suferinei, mi se pare o glorie real, mult mai mare. i
totui Pasteur n-are un monument nici pe departe
comparabil cu acela al lui Napoleon I. Singur acest fapt, ca
s nu mai amintim de o sum altele, ne arat ct de
aproape suntem nc de preistorie, adic de epoca n care
domina exclusiv fora.
Pentru nceputurile Parisului, adic pentru aezarea
gallo-roman, am fost la Muzeul Cluny, situat tot pe malul
stng al Senei, ca i Panteonul, ca i Sorbona, ca i
Invalides. Se mai vd resturi din termele ridicate de
mpratul roman Iulian Apostatul (361-363), cel care a
combtut cretinismul, ce fusese totui recunoscut de
Constantin cel Mare, i a voit s renvie pgnismul. Ceea
ce arat c nc n vremea aceea, Lutetia Parisiorum",

134
cum i spuneau romanii, ajunsese la o dezvoltare
remarcabil. Nucleul prim 1-a format, ca i alte aezri,
insula din Sena, uor de aprat, insul pe care se va ridica,
mai trziu, catedrala Notre Dame.
Parisul e nconjurat de o serie ntreag de castele i
parcuri, reedine ale regilor i mprailor Franei. Unul
din cele mai importante este castelul de la Saint Germain
en Laye, la nord-vest de capital, reedin, ntre altele, a
lui Francisc I (Francois premier), cel care, nvins n lupta de
la Pavia, n Italia (24 februarie 1525) a scris mamei sale, la
Paris: Madame, tout est perdu, hors l'honneur"
(Doamn, totul e pierdut, n afar de onoare"). Castelul
are o vast teras, de unde privirea asupra Parisului, n
zilele senine, e remarcabil, i un parc foarte ntins, azi loc
de plimbare i agrement mai ales al turitilor strini, mai
puin al parizienilor. n 1923-1924, ca s mergi la Saint
Germain en Laye, luai un tren de banlieue, cu locomotiv
cu aburi, care n vreun ceas te ducea la destinaie. Astzi
metroul regional R.E.R. - cel mai modern metrou al
Parisului, cu vagoane elegante i vitez mare - te duce n
douzeci de minute. De castelul i parcul de la Saint-Cloud
se leag numele mpratului Napoleon al IlI-lea. Aezat n
apropierea imediat a capitalei, la sud-vest, pe malul nalt
al Senei, este i el un loc de plimbare al turitilor strini i
al parizienilor, dei mai puin frecventat dect n secolul
trecut i nceputul celui prezent, pn la primul rzboi

134
mondial. De altfel, de cnd cu rspndirea extraordinar a
automobilului, parizienii i, n general locuitorii
capitalelor, nu numai n Europa, dar n ntreaga lume, se
deplaseaz tot mai departe, n locuri mai puin cunoscute,
neinteresndu-se, ct ar trebui, de locurile vecine, uor
accesibile.
Fontainebleau e cunoscut att pentru vasta sa
pdure, imortalizat de o seam de pictori i scriitori - i
Ion Andreescu i Nicolae Grigorescu au zbovit aici - ct i
pentru castelul, cu faimoasa sa scar dubl, n faa creia
Napoleon I i-a luat rmas bun de la garda sa, care-1
nsoise n toate rzboiaiele. Vedem i un iaz vechi, n care
- ne asigur ghidul oficial - sunt crapi btrni, de sute de
ani, marcai spre a nu fi pescuii. Un alt castel din
mprejurimile Parisului este cel de la Chantilly, vestit mai
ales prin grajdurile sale de o rar elegan, i terenul su
de^curse, utilizat pn n zilele noastre. De Chantilly se
leag numele unui produs alimentar, cunoscuta creme
Chantilly". E caracteristic dealtfel c n Frana, ara celei
dinti buctrii din lume, mpreun cu cea chinez, o
sum de produse alimentare i de mncruri poart
numele oraului sau regiunii care s-au specializat n atari
produse i mncruri. Parisul, de pild, e cunoscut, sub
acest raport, prin parizer-ul" su, prin ,Jambonul" sau
unca sa i prin ciupercile sale albe (champignons de
Paris"). Oraul Caen, n Normandia, aproape de locul

134
debarcrii americane din 1944, prin mncarea sa de
mruntaie (tripes la mode de Caen"), Marsilia i, n
general, porturile de pe coasta Mediteranei, prin
bouillabaisse" - e pregtit cu tot soiul de pete marin -
i prin supa cu usturoi (soupe a 1'ail"). Mierea cea mai
bun se gsete la Narbonne, n sud, lng Pirinei,
Nougat"-ul cel mai bun, un fel de alvi superioar, tot n
sud, la Montelimar, pe valea Ronului, ginile cele mai
grase i mai gustoase n regiunea Bresse (poularde de
Bresse"), carnaii, o varietate mai nchis la culoare, la
Arles, n sud (saucisse d'Arles"). n 1923, se putea citi, n
vitrinele marilor magazine alimentare, afie cu saumon
du Rhin" (somon de Rin; a nu se confunda cu somnul!); azi
ns somonul se aduce din Canada sau Statele Unite,
deoarece Rinul e att de poluat nct somonul nu mai
suie, n genere pe acest fluviu i rarele exemplare care se
mai ncumet, nu mai au gustul dinainte. E cu neputin
s nir aici numele tuturor brnzeturilor franceze - vreo
trei sute - unele dup localitatea unde se produc, altele
dup regiunea respectiv. E binecunoscut Rocqueforf'-ul
care dateaz din epoca gallo-roman i care-i datorete
aspectul su caracteristic, cu striurile albstrui datorit
unei ciuperci nobile, grotelor din regiune, cu o anumit
temperatur i uscciune. Brie"-u\, brnz moale,
fermentat, e produs n regiunea cu acest nume,
Camembert-vX i Pont Leveque, de asemenea fermentate,

134
n satele cu acest nume, Cantal-u\, care seamn
ntructva cu brnza noastr de burduf, provine din
platoul central, Gruyere-u\ care e foarte asemntor cu
Schweizer-u\, uneori identic, din estul i sud-estul Franei.
Acelai lucru despre vinuri. E imposibil s art aici
sutele de varieti, fiecare cu numele lui, dup podgoria,
uneori chiar dup productorul respectiv (n special cnd
e vorba de ampanie). Se pot deosebi, n mare, patru
regiuni: 1) Bordeaux, n sud-vest, vestit pentru vinurile
sale roii - dar i albe de o deosebit finee (am but un
asemenea Bordeaux alb mult mai trziu, n 1968, la o cin
oferit de profesorul arhitect Remondet); aici se gsete
i localitatea Cognac, de la care i-au luat numele
rachiurile distilate din boasca de struguri i din drojdia de
vin a regiunii, 2) Champagne, la est de Paris, cu un teren
calcaros, vestit prin vinurile sale albe spumoase; centrele
ei mai de seam: Epernay, Chteau - Thierry i Reims, cu
pivnie ntinse, n care stau, aliniate, milioanele de sticle.
Vinurile de aici sunt cunoscute n lumea ntreag i de
mult vreme, au fost bute i la Iai, la ntlnirea dintre
arul Petru cel Mare, care le adusese n bagajele sale, i
voievodul Dimitrie Cantemir, n 1711. La mas, povestete
Neculce, bnd att moldovenii, neobinuii cu asemenea
butur, ct i ruii, dup numeroasele libaiuni au
mrmurit toi de bei ce erau". Dintre vinurile noastre,
galbena de Odobeti" se aseamn cu vinul de

134
Champagne; dup trei ani, inut n bune condiii, el
ampanizeaz", adic sfrie n pahar, zvrlind stropi fini
n sus, ntocmai ca i acesta din urm. Dup rzboiul
pentru ntregirea statului i anume prin anii 1920-1922,
un francez, voind s ntemeieze la noi o ntreprindere de
ampanie, a cercetat toate podgoriile Romniei spre a
vedea ce vin se apropie mai mult de acela din Champagne
i, n cele din urm, s-a oprit la Odobeti. Cu vin din
aceast podgorie, cu galbena de Odobeti" a creat el
ampania Royal Chambery" care s-a bucurat de apreciere
n perioada interbelic. Dintre mrcile de ampanie
francez, cele mai renumite sunt Veuve Clicquot", veche
de aproape dou secole, Mumm", Roederer" i, n
ultimele decenii Taittiger". 3) Bwgogne n sud-estul
Franei, cu vestita Coast de aur" (Cote d'or".) unde se
produc vinuri roii de mare valoare (Pommard", de pild,
Meursault", Chablis", Chambertin", Clos de
Vougeot"), n concuren cu cele din Bordeaux, iar dup
unii specialiti, superioare chiar acestora. Beaune este
centrul podgoriei burgunde; 4) Valea Ronului i regiunea
limitrofa, cu vinuri n general mai dulci i cu unele
varieti cunoscute n lumea ntreag, ca, de pild,
Chteau Neuf du Pape", Cotes du Rhone", Hermitage".
Alturi de vinuri, trebuie pomenit cidrul, tot o butur
fermentat, dar din mere, cu trie acoolic redus,
specialitatea Normandiei, unde via de vie nu crete n

134
mod obiniut. Aa-zisul cidre bouche", pstrat n sticle
astupate bine, e gustos, agreabil, spre deosebire de cidrul
vrsat care are un gust mediocru, trezit. Dintre rachiuri, e
apreciat, calvados-ul", adic un rachiu din mete
fermentate - similare borhotului nostru de prune, iari
specialitatea Normandiei, apoi Kirsch"-ul, din ciree
fermentate, specialitatea Alsaciei i Lorenei, armagnac"-
ul din regiunea bordelcz, de unde e i cognac"-ul;
asemntoare uicii noastre este
prunelle"-a, far o delimitare teritorial precis. Un
aspect interesant al Franei, ar cu resurse alimentare
att de bogate i variate, este geografia ei gastronomic;
o asemenea geografie se poate ncerca i pentru ara
noastr care, minus citricele, mslinele, stridiile i unii
peti marini - avem, n schimb peti de Dunre delicioi ca
scrumbia i cega, necunoscui n Apus - are i ea totul sub
raport alimentar, inclusiv o mare varietate sub raportul
vinurilor, rachiurilor i brnzeturi lor.
n vara anului 1924 am fost, mpreun cu Grigore
Nandri i cu Ion Mulea, timp de dou sptmni, n
Bretania, stnd mai mult n Tregastel, n apropiere de
Cele apte insule" ("Les sept les"), apoi la Mont-Saint-
Michel, cu celebra lui mnstire medieval i n oraele
Saint-Malo, Saint-Servan, i Parame. Tregastel-ul ne
fusese recomandat de subdirectorul colii, Ianculescu;
sttuse acolo. Era, pe atunci, o mic staiune maritim,

134
nepretenioas, n comparaie cu Deauville i Dinard. Am
tras la hotel, avnd table d'hote", deci masa obligatorie
n restaurantul hotelului - duminica sc ddea homar -
pltind, dac-mi aduc bine aminte, douzeci de franci pe
zi, cas i mas, inclusiv serviciul. Banii erau scumpi, iar
partea aceea a Bretaniei destul de srac. Am fcut o
excursie la Ploumanach unde se afla o statuie de piatr,
nfind un sfnt, cu nasul aproape distrus, deoarece o
credin popular a locului cerea ca fetele de mritat s
nfig un ac de gmlie n acel nas; dac acul rmnea
nfipt - erau i crpturi extrem de mici, invizibile cu
ochiul liber - atunci fata respectiv avea s se mrite n
cursul anului; dac nu, ceea ce se ntmpla deseori, avea
s mai atepte. O alt excursie am facut-o la Trebeurden,
alt sat din mprejurimi. O a treia la cele apte insule",
situate la civa kilometri de rm. N-am avut nimic n
timpul traiectului; n schimb, Mulea, i cu Nandri au stat
aproape tot timpul aplecai peste copastie, hrnind petii.
Cnd am ajuns la insule, unde paznicul farului nc-a primit
cu mult simpatie, erau palizi i s-au aezat pe pmnt,
s-i vin n fire. Se pare c e grozav rul de mare; mi-a
spus-o i soia mea n timpul unei cltorii ce am fcut cu
vaporul la Constantinopol i Atena; ai o senzaie
ngrozitoare; i este aa de ru nct i vine s te arunci n
mare, ca s scapi; din fericire ns, ndat ce ai pus
piciorul, iar pe pmnt, rul dispare foarte repede. Cu un

134
tren local am ajuns la Dinan, orel aezat pe fluviul" La
Rance care aici nu are mai mult de 15-20 de metri lime.
Un vapora care fcea cursa Dinan - Saint Malo, atepta la
chei ora plecrii. Ne-am suit i curnd dup aceea am
pornit. Cu fiecare kilometru, fluviul se lea i cnd ne-am
apropiat de Canalul Mnecii devenise un estuar larg de
peste o mie cinci sute de metri. Aici mareea, adic fluxul
i refluxul sunt foarte puternice, diferena de nivel este de
vreo zece metri. Fluxul vine ca un torent, cu mare putere;
refluxul iari face ca apa mrii, care ptrunde n estuar,
s se retrag repede. Observnd acest fenomen, inginerii
s-au gndit s-1 utilizeze n scopuri practice i, ani de zile
dup ce am vizitat noi locurile, au instalat, fcnd un
baraj de-a curmeziul estuarului La Ranee, o central
mareo-motrice, productoare de energie electric. La
flux, curentul puternic face s se nvrteasc o serie de
turbine n sensul mare -uscat; la reflux, nvrtirea are loc
n sens invers. Ingeniozitatea inginerilor constructori
francezi a constat n gsirea unui sistem tehnic care face
ca turbinele s fie reversibile adic s se poat mica i
ntr-un sens i n sens contrar, dup cum e flux i reflux.
Aceast central mareo-motrice, prima n lume de acest
fel, produce curent electric ieftin, odat instalat; ea nu
se poate instala ns dect acolo unde exist estuare cu
diferene de nivel mari, echivalnd cu o cdere de ap, ca
la centralele instalate pe Dunre, de pild, sau pe fluviile

134
americane i siberiene. Ajuni la gura estuarului, la Saint-
Malo, oraul-corsar", vaporaul pare mic de tot, o
jucrie. Debarcm n port i privim la zidurile puternice
ale oraului-cetate de unde au pornit, cu vasele lor cu
pnze n rzboiul de curs", o serie ntreag de corsari,
cel mai vestit dintre ei fiind Surcouf { 1773-1827), pe
vremea lui Napoleon I. Acesta ataca n special corbiile
engleze care transportau mrfuri valoroase i uneori i
bani, n moned de aur i argint. Se povestete c ntr-un
asemenea atac, cpitanul vasului englez, luat prizonier, i-
ar fi spus, dispreuitor, lui Surcouf: Dumneavoastr
luptai pentru bani, noi luptm pentru onoare", la care
acesta i-ar fi replicat: Lupt fiecare pentru ce-i lipsete".
Cnd se apropia atacul, vasul lui Surcouf - ca, dealtfel,
vaselor corsarilor n genere, - ridicau n vrful catargului
mare pavilionul lor nfind un cap de mort i dou
ciolane ncruciate, de culoare alb, pe fond negru. Erau
vase iui, construite special pentru fug, cu velatura
censiderabil, mnate numai de puterea vntului, dar
nzestrate cu tunuri i cu muschete sau puti, corsarii
avnd asupra lor i pistoale, securi de abordaj i cuite.
Lupta uneori era dur, vasele atacate aprndu-se; de
cele mai multe ori ns, vederea vasului corsar, cu
pavilionul lui sinistru, era suficient, mai ales cnd tiau
c au n faa lor pe Surcouf, ca vasul atacat s se predea
far lupt; n cazul acesta, echipajul i eventualii pasageri

134
scpau cu via. Lng Saint-Malo sunt alte dou orae,
porturi i ele, Saint-Servan i Param, dar n-au faima i
nici importana celui dinti. Ca s ajungem la Mont-
Saint-Michel", a trebuit s lum iar un tren local, mic, cu
vagoane vechi, de cel puin o jumtate de secol care ne-a
dus pn la Pontorson, iar de acolo, cu un autobuz, am
ajuns la destinaie. Muntele Sfntului Mihail e o insul
stncoas ntr-o regiune unde fluxul i refluxul au mare
intensitate; n timpul refluxului, insula e nconjurat de
nisipuri mictoare; cine se aventureaz pe ele, n
necunotin de cauz, risc s fie nghiit, ncetul cu
ncetul; n timpul fluxului, apa oceanului - mai exact a
Canalului Mnecii - acoper toate nisipurile i muntele",
are aspect ntr-adevr de insul. Cu ani mai nainte, se
construise un dig nalt, prevzut cu osea, care lega insula
dc uscat, aa nct accesul era acum mai uurat. Nc-am
minunat de grandioasa construcie a mnstirii i ne-am
ntrebat cu ct cazn au putut fi crate i n ct timp, cu
mijloacele de atunci, blocurile de granit ale cldirilor ci.
Impresionante erau i celulele, aa de strmte i de
scunde, nct un om nu putea sta nici n picioare, nici
ntins, ci numai ghemuit, aa cum arta, dealtfel ntr-una
din celule, unde o fiin de cear nchipuia un asemenea
condamnat. Cumplit fiar e omul, dac dai voie
instinctelor s se manifeste liber, foarte aproape nc, din
nefericire, de fiara preistoric. Cnd am ieit afar, la aer

134
i la soare, am avut sentimentul unei mari fericiri, iar
omleta - mncarea tradiional a locului - mi s-a prut
extraordinar.
Dup aceste dou sptmni petrecute n Bretagne i
n partea de apus a Normandiei ne ntoarcem tustrei la
Fontenay-aux-Roses; eu plec de ndat n ar pentru alte
trei sptmni. Merg Ia Chiojd unde l ntlnesc pc fratele
meu Horia, care terminase coala militar de infanterie cu
un an mai nainte, fiind acum sublocotenent n batalionul
de vntori de munte, la Sighet; vd i pe sora tatei care
are grij de gospodria btrneasc. In septembrie m
ntorc n Frana. M opresc mai nti la Cluj, dc unde iau
pe N. Georgescu-Tistu, trimis de universitate la Fontenay;
ne oprim apoi, de diminea pn seara, la Viena unde
vizitm Schnbrunul i Praterul, acesta din urm, cu
Rcisenrad-ul lui, aducndu-mi aminte de copilrie.
Repetm apoi drumul prin Tirol i Elveia i, dup treizeci
i ase de ceasuri, suntem la Paris unde, de data asta, nu
ne mai primesc ploaia i vremea urt. Georgescu-Tistu,
fiind cstorit, nu poate locui la coal, potrivit ucazului
directorial, ci va sta n Paris.
Reiau lucrul la Biblioteca Naional, unde cercetnd
unul cte unul manuscrisele miscelanee intrate n ultimul
sfert de veac, am norocul s dau peste descrierea, inedit,
n italienete, a cltoriei clugrului Noccolo Barsi da
Lucea (Italia), prin Polonia, Moldova, Asia Mic, rile din

134

1 Profesorul n-a mai avut


Caucaz, nordul Mrii Negre, Oceacov i ndrt prin
Moldova, Polonia i Austria spre Italia, cltorie efectuat
n rstimpul 1633-1636. Partea privind Moldova, care este
i cea mai amnunit, constituie o adevrat descriere a
acestei ri, anterioar cu opt decenii aceleia alctuite de
Dimitrie Cantemir i cunoscute sub numele de Descriptio
Moldaviae (1716). n special pasagiile privind moravurile,
religia i viaa oreneasc sunt de tot interesul. Am
copiat textul, am fcut un studiu asupra lui i am nfiat
totul directorului colii, spunndu-i c e articolul destinat
publicaiei Melanges pe anul 1925. Iorga a fost foarte
interesat citind textul meu i a doua zi m-a i ntrebat: Ei,
dar cum ai gsit aceast important descriere de cl-
torie?". Foarte simplu - i-am rspuns - am nceput s
cercetez manuscrisele miscelanee nou achiziionate ale
Bibliotecii Naionale ncepnd cu 1900, anul n care am
bnuit c v-ai oprit dumneavoastr n studiile din
tineree": Ai dreptate, m-am oprit la finele secolului al
XlX-lea" a adugat Iorga i a i dispus publicarea n
Melanges, cu regretul, nemrturisit ns, c n-a
descoperit el acest izvor. Dup textul italian, pe care l-am
reprodus, comentndu-1 n limba francez, a dat o
traducere n romnete Oltea Nistor, fiica lui Iancu Nistor,
profesorul de istoria romnilor de la Universitatea din
Cernui. Astzi relaia lui Niccolo Barsi e considerat ca
unul din izvoarele principale pentru cunoaterea epocii lui

134
Vasile Lupu. Obinnd n primvara anului trecut, 1975, cu
prilejul invitaiei la Universitatea Harvard (S.U.A.),
microfilmul ultimei pri a manuscrisului, parte privind
cltoria n Orientul Apropiat i nordul Mrii Negre, mi
propun s completez studiul din 1925, dnd i aceast
parte final care intereseaz deopotriv istoria turc, a
neamurilor din Caucaz i istoria Rusiei ariste.1

Doctoratul i docena. Confereniar universitar.


Cstoria

n paralel, am nceput redactarea tezei de doctorat,


alternnd-o cu cercetarea arhivelor Ministerului de
Afaceri Strine. Din nefericire, legea arhivelor statului
francez prevedea pe atunci - n 1924-1925 -interzicerea de
a se da spre consultare cercettorilor documentele din
ultimii 75 de ani. Aadar nu erau accesibile documentele
epocii Unirii din 1859 i ale domniei lui Cuza (1859-1866),
perioad n care influena francez a fost foarte puternic
la noi i n care a avut loc sosirea n ar a unei misiuni
militare i a unei misiuni civile franceze. M-am mulumit
s cercetez perioadele mai vechi, cum era perioada lui
Dimitrie Cantemir, inclusiv anii ederii lui n Rusia lui

134
Petru cel Mare, i am gsit actele privind lupta de la
Stnileti - Valea Strmb, precum i soarta Mriei,
frumoasa, inteligenta i culta fiic a voievodului
moldovean. N-am publicat dect un raport asupra
amintitei lupte, cu detalii inedite, lsnd s public
eventual, mai trziu, actele n legtur cu Mria Cantemir.
N-am ajuns s-o fac, dup cum n-am publicat nici actele
gsite la Biblioteca Polonez, ntre altele corespondena
lui Armnd Levy cu fruntaii revoluiei de la 1848. Voiam
s nsoesc aceast coresponden cu un studiu
amnunit asupra raporturilor franco-romne n perioada
premergtoare Unirii. S-a adeverit ns, o dat mai mult,
adevrul proverbului amintit anterior: Mai binele
dumanul binelui". Un tnr care a trecut, ani de zile dup
mine, pe la aceeai bibliotec polonez, a publicat,
nensoindu-le ns de nici un documentar, scrisorile lui
Levy, aa nct nu mai avea rost s le public i eu. La
arhivele Ministerului de Afaceri Strine din Paris lucra, n
acelai timp - acolo ne-am i cunoscut - colegul Ion
Hudi, viitorul profesor de la Universitatea din Iai; pe el
l interesau n special relaiile principatului Transilvaniei
cu Frana, pentru care a gsit material preios privind
secolul al XVII-lea.
n 1925, am fcut, n timpul week-end-urilor i cteva
excursii n locuri ceva mai deprtate de Paris. Una din ele
a fost la Rennes, capitala Normandiei, unde am vizitat

134
catedrala, celebr i prin foarte naltul ei turn, apoi
palatul de justiie, ale crui sli, cu tavane sculptate i cu
lambriuri sunt printre cele mai frumoase din Frana i ne-
am oprit i n faa magnificului orologiu, unul din punctele
de atracie ale oraului. O alt excursie a fost la Verdun,
Vaux i Douaumont, pc locurile unde s-au dat
nverunatele lupte din 1916. Am mers mpreun cu
Victor Cdere, care avea legturi cu fotii combatani
francezi, i am fost primii de un maior, a crui prim
ntrebare a fost: Combien etes vous?" (Ci suntei?),
deoarece aveam s petrecem noaptea ntr-un dormitor
militar, n cazemate. i primirea, i gzduirea, i masa au
fost corecte, dup normele otirii. Am vzut cmpul de
btaie, traneea baionetelor dc la Douaumont, unde
soldaii unei companii ntregi au fost ngropai n traneea
lor de pmntul dislocat de obuzele tunurilor inamice,
doar baionetele putilor mai fiind vizibile, rsrind
deasupra pmntului; acelai lucru s-a ntmplat la noi, n
toamna aceluiai an, n cartierul Bartolomeu, din
marginea Braovului, unde o companie romneasc a fost
surprins n traneea ei de tirul n anfilad al unei
mitraliere inamice suite n podul unei cldiri apropiate i
nimicit n ntregime, rmnnd n picioare doar putile
cu baionete, rezemate de peretele traneci. Impresionant
cmpul de btaie de la Verdun; peisaj lunar, cu cratere
fr arbori; o pancart arat c a fost mai nainte acolo un

134
sat. N-a mai rmas nimic din cl! Dac pn la urm
gigantica btlie, care a costat sute de mii de mori i
rnii, n-a adus rezultatul scontat de Kaiser i de
Kronprinz-ul su, faptul se datorete rezistenei ndrjite
opuse de armata francez; am contribuit ns i noi n
parte la acest rezultat, deoarece, n urma intrrii
Romniei n rzboi, au trebuit s fie retrase de pe frontul
francez, i chiar de la Verdun, o seam de divizii germane
spre a fi trimise pe frontul din Transilvania unde
presiunea ostailor notri era puternic. O a treia excursie
a fost la Reims, unde splendida catedral era n curs de
reparaie - fusese grav atins de bombardamentul inamic
- schelria nconjurnd-o din toate prile. De la Reims ne-
am dus la Nancy, capitala bogatei provincii Lorena, unde
am admirat palatul ducal, cu faimosul lui grilaj. Apoi cu un
automobil al arhitectului Renard care lucrase nainte dc
rzboi i ndat dup el n Romnia, automobil condus de
fiul su, am fcut o plimbare la Bar-le-Duc i Pont--
Mousson, mergnd cu viteza, ce mi se prea pe atunci
extraordinar, de 90 de kilometri pe or. oselele erau
bune, asfaltate, iar opera de reconstrucie n zona fostului
front - oper n slujba creia era i arhitectul Renard -
foarte avansat: case noi, cu acoperi de igl, coli noi,
totul ngrijit. Am fost, bineneles, la Versailles i nu o
dat, ci dc mai multe ori. Poate c nimic nu d o impresie
mai exact despre personalitatea lui Ludovic al XIV-lea ca

134
impuntorul palat de acolo. Privit dinspre ora, de la
intrare, nu face impresie; cnd ns ai ajuns la faada
dinspre parc, atunci privelitea e splendid. Mai nti
palatul, grandios prin proporii, clasic prin stil, cu sli
impuntoare ca acea galerie des glaces" unde s-a semnat
Tratatul de la Versailles, la 28 iunie 1919. Apoi parcul,
expresia cea mai reuit a artei franceze a grdinilor. n
special partea central a lui, n axa palatului, cu bazinul de
mari dimensiuni - aa-zisa piece d'eau" - cu copacii
puternici ce mrginesc cele dou alei paralele cu bazinul i
cu plopii nali din extremitatea parcului fac o impresie de
neuitat. Am vzut acest parc i toamna cnd frunzele
ncepeau s nglbeneasc, l-am vzut i vara, la 14 iulie,
srbtoarea naional a Franei - luarea Bastiliei - cnd
fntnile nitoare adugau o not de somptuozitate - i-
1 consider ca una din cele mai frumoase creaii ale
geniului artistic francez i ca o podoab a lumii.
La Fontenay, masa de sear, pe care trebuia s-o lum,
potrivit hotrrii directorului, la coal, se prelungea
adesea prin cntece aranjate de Lambrino; acesta avea o
deosebit nclinare spre muzic i diapazonul era
ntotdeauna la el. Cntam cntece vechi franceze, lieduri
germane i nu mai puin romane i cntece populare
romneti; Bazil Muntcanu ne acompania cteodat din
vioar.

134
Am fost o singur dat la Oper, unde scara
monumental, foaierul i sala de spectacol fac o
deosebit impresie, mai ales la reprezentaiile de gal
cnd se adaug bogia toaletelor, bijuteriilor i
decoraiilor, plus ceremonialul oficial, cu ostai ai grzii
republicane n marc inut. Am fost, n schimb, n
numeroase rnduri la teatru, nu numai la Comedie
Franaise" unde se poate auzi cea mai frumoas limb
francez, ntr-o diciune impecabil, dar i la teatrul dc la
Porte Saint Martin unde am vzut celebra pies a lui
Edmond Rostand Cyrano de Bergerac" - era la a nu tiu
cta sut de reprezentaii - la Thtre de l'Atelier, la
Odeon, la Chtelet i la o sum altele. Era vremea cnd la
Paris jucau o serie ntreag de artiti de origine romn,
ncepnd cu Marioara Ventura - la Comdie Franaise - cu
Elvira Popescu i, dac nu m nel, Alice Cocea,
continund cu Yonnel i isprvind cu Mihalescu. Un lucru
care surprindea era felul de difuzare a ansonetelor noi,
editate de diferite case de muzic. Vedeai la un col de
strad sau ntr-un scuar o trup de patru muzicani care
cntau din instrumentele lor, vioar, armonic, clarinet i
ghitar, noua melodie - cnd am dat ntia dat de o
asemenea scen, melodia era, cred, J'ai deux amours,
mon pays et Paris" a Josephinei Baker -n timp ce o tnr
i acompania din gur. Se repeta melodia, reluat i de
asculttorii care fceau cerc n jur, dup care tnra

134
oferea notele respective - un franc bucata. Trupa se
deplasa apoi n alt cartier i, n cteva zile, tot Parisul
fredona noua melodie.

n 1925 a avut loc la Paris expoziia de art veche


romneasc. Au fost expuse atunci cele mai de seam din
vechile noastre broderii ca, de pild, acopermntul de
mormnt al Mriei de Mangop, soia lui tefan cel Mare,
acopermintele similare ale voievozilor Ieremia Movil i
Simion Movil, manuscrise vechi romneti, mpodobite
cu miniaturi, obiecte de cult i laice, sculpturi n lemn ca
vechea u de la Snagov i altele de acest fel. Expoziia
avut un real succes; s-au publicat despre ea diferite
articole n presa francez i n revistele de specialitate.
ntoarcerea exponatelor n ar s-a fcut cu un vagon
special, nsoit de un funcionar al cilor ferate,
bucovinean de fel, cu numele, dup cte mi aduc aminte,
Eusebie Ostafie. Mi s-a propus de ctre Virgil
Drghiceanu, care a avut un rost oficial la expoziie, s
nsoesc i eu vagonul, pentru mai mult siguran. Am
acceptat, aa nct, la finele celor doi ani de stagiu la
coala Romn din Frana, n toamna lui 1925 m-am
ntors n ar. Teza de doctorat era redactat; urma numai

134
s-o transcriu. Este ceea ce am fcut n cursul lunii
octombrie, aa nct la nceputul lunii noiembrie eram
gata a susine teza. Raportul asupra ei fusese fcut de N.
Iorga. Extrag din el urmtorul pasaj: Luctarea pe care d.
CC. Giurescu o prezint ca tez de doctorat e un studiu
care face cea mai mare onoare autorului i promite
tiinei noastre istorice un maestru. Perfect informat, de
o critic pe att de ptrunztoare, pe ct de cumpnit i
tot aa de plin de curtoasia pe care o ntlnim rareori n
cele dinti scrieri ale tinerilor, ea cerceteaz tot
materialul documentar i d adeseori rezultate care se
pot considera ca definitive". Din comisie au fcut parte
raportorul, Vasile Prvan, D. Russo, P. Cancel i decanul
facultii Charles Drouhet. Cancel voia s-mi gseasc nod
n papur i a ncercat s combat o concluzie a mea.
Indicnd ns pagina la care se referea, am constatat
imediat c referina lui era greit i mi-am ngduit s-o
spun, rugndu-1 s verifice n text. A constatat c ntr-
adevr greise i s-a scuzat, la care am rspuns Nu face
nimic". Membrii comisiei surdeau, iar Russo a spus mai
pe urm - am aflat-o de la Vasile Prvan: Nu tiai, la un
moment dat, n timpul examenului, cine era candidatul i
cine profesorul". Am fost proclamat doctor n filozofie i
litere" - aceasta era titlul oficial, cu meniunea magna
cum laude".

134
ntre timp se anunase i examenul de docen n
Istoria Romnilor; fusese cerut de Ion Vldescu, care viza
o conferin universitar i anume conferina de istorie
modern a romnilor, rmas vacant n urma morii
tatii. Cum legea nu specifica vreun interval ntre doctorat
i docen, Prvan mi-a spus s m prezint i la acest
examen: Eti foarte tnr i e bine s te supui la ct mai
multe examene publice, pentru ca, n cazul cnd ajungi la
Universitate, s n-aib nimenea ce zice". I-am urmat i de
data aceasta sfatul. Se ridica ns o dificultate: trebuia ca
teza de docen s fie tiprit. Prvan adogase: Faci ce
tii, ntr-o sptmn s-mi vii cu teza tiprit"; examenul
avea loc peste zece zile. Cum s rezolv problema? La
doctorat prezentasem ca tez aspectul analitic al
instituiei marilor dregtorii, un manuscris, care tiprit
ulterior, a avut 164 de pagini n 8; pentru docen,
aveam aspectele comune ale marilor dregtorii, un
manuscris de circa o sut de pagini. S tipreti totui
acest text ntr-o sptmn nu era uor. M-am dus mai
nti la Socec i am ntrebat ct m-ar costa tipritul.
Btrnul Rudinescu, eful tipografici, mi-a fcut calculul i
mi-a spus: 35.000 de lei, ceea ce reprezenta de apte ori
salariul meu lunar de profesor secundar. Am ntrebat
apoi: putei s-o tiprii n ase zile?". M-a privit cu
interes i mi-a rspuns: Putem, dar cu condiia s v
mutai aici" adugnd ndat, fiindc vzuse surpriza

134
mea: Adic s facei corecturile aici la noi, s nu pierdem
timpul cu trimisul acas". I-am mulumit i i-am spus c-i
voi aduce manuscrisul i banii la prnz, adic peste trei
ceasuri. Din fericire, eram membru, nc din toamna lui
1923, cnd fusesem numit profesor la Focani, la Casa
Corpului Didactic; directorul instituiei era Grigorc Tuan,
un om eficient, cu soluii rapide i pe deasupra, i bun
prieten al tatii. M-am dus la el i i-am spus c am nevoie
s mprumut 35.000 de lei. Pentru ce i trebuie?", m-a
ntrebat Tuan. Ca s tipresc teza de docen" i-am
rspuns eu. Fr alt vorb, a sunat, a dat dispoziie s se
fac formele i peste o or eram cu banii n buzunar. Am
trecut pe acas, am luat manuscrisul i la 12 eram la
Rudingscu. Peste dou zile venii la prima corectur" mi-
a spus btrnul; peste nc o zi la corectura n pagini, a
patra zi dai bunul de tipar; n ase zile vei avea
lucrarea tiprit i broat". Aa a i fost, nct m-am
putut nfia lui Prvan, la termenul cerut de el, cu
cteva exemplare din teza de docen.1 Examenul a avut
loc la data fixat ntr-o sal a Facultii de filozofie i litere
i comporta un examen public oral i o prelegere n faa
studenilor, cu subiect dat de comisie i cu pregtire timp
de 24 de ore; comisia a fost alctuit din Nicolae Iorga,
Vasile Prvan, D. Russo, P. Cancel i Ilie Minea de la Iai.
nceputul examinrii 1-a fcut Iorga, punnd lui I.
Vldescu ntrebarea: Care sunt cronicarii bizantini care

134
vorbesc despre ara Romneasc n secolul al XV-lea", la
care candidatul, dup ce s-a gndit ctva timp, a dat
rspunsul urmtor: La aceast chestiune dai-mi voie s
nu rspund". Aceeai ntrebare mi-a fost apoi adresat
mie i am dat rspunsul cuvenit, indicnd, potrivit
cursului lui Russo, patru cronicari: Dukas, Phrantzes,
Halcocondilos i Ermodoros Kritobulos, cu lmuriri asupra
operei fiecruia i a tirilor ce ne privesc. La finele
rspunsului meu, Iorga a fcut un gest semnificativ cu
minile artnd att spre mine ct i spre Vldescu, n
sensul ce se compar". Restul probei orale a decurs cam
la fel; a urmat apoi prelegerea public i, la fine,
rezultatul: am fost proclamat docent n istoria romnilor,
n timp ce candidatului

Sub regimul comunist, manuscrisul trecea prin


Direcia Presei (cenzur), dup ce fusese cercetat la
editur. Dac autorul accepta cererile cenzurei, atunci
fiecare pagin primea cte o tampil (viz) i era trimis
la cules; o dat lucrarea tiprit, era nc o dat citit la
editur, ca nu cumva s se fi strecurat vreo greeal"
(ideologic sau de alt natur). Abia dup aceasta urma
tiprirea n numrul de exemplare fixat. Dup
desfiinarea Direciei Presei (prin 1977-1978), vmile"
prin care trecea un manuscris nainte de tipar au devenit
i mai numeroase o dat cu sporirea restriciilor privind

134
fondul lucrrii. Cu att mai mare era - pentru cititorii din
anii '70 - contrastul fa de felul cum un tnr profesor
putea tipri o lucrare n 1925-1926!
celuilalt i s-a dat un termen de un an pentru a-i
completa pregtirea, n aceeai zi, Vasile Prvan m-a
invitat s iau masa cu el seara, la Boulevard", unde
mnca n mod obinuit. M-a felicitat, m-a anunat c, la 1
ianuarie 1926, voi fi numit confereniar de istoria
modern a romnilor la Facultate i mi-a urat succes
deplin. A fost o sear de neuitat; Prvan era i un mare
causeur"; conversaia cu el, orice domeniu ar fi atins:
istorie, politic, art, literatur, era o adevrat plcere.
Un lucru l nemulumea n acel moment i mi-a vorbit pe
larg despre el: lipsa de nelegere la crmuitorii statului, i
mai ales la Ministerul nvmntului, pentru
nsemntatea arheologiei la noi. Voia s ntemeieze un
Institut de arheologie, cu personal tiinific suficient, care
s poat ncepe o campanie de spturi de mari proporii.
1 O dat cu organizarea

Academiei RPR", sume


importante au fost alocate
N-a fost chip arheologice.
spturilor s-i conving ns Darpe cei care trebuiau s
aloce fondurile
rezultatele erau nu necesare i a murit, peste un an i
o dat supuse
jumtate, cupoliticului,
cerinelor regretul dendeosebi
a nu fi izbutit s realizeze aceast
mare dorin
privind a lui.
aezrile De ialtfel
slave i fondurile care i se ddeau
influena
anual pentru
acestora spturi
asupra erau foarte modice: 30-40.000 de
comunitilor
lei. Comparaia
dacoromne. Dincuanii
vremea noastr,
'70 cnd a cnd arheologiei i s-a
nceput
134
ofensiva regimului
mpotriva Academiei, fondurile s-
recunoscut importana ei deosebit i cnd s-au alocat i
fondurile necesare, este concludent.1 M-a impresionat
profund aceast amrciune a magistrului i cnd am avut
putina s acionez, ani de zile dup moartea lui i anume
cnd eram rezident al inutului Dunrea de Jos, n 1939,
am alocat prin buget suma de 1.000.000 (un milion) lei
pentru spturi arheologice. Era atunci director al
Muzeului de Antichiti Scarlat Lambrino, succesorul lui
Prvan la catedr. L-am rugat telefonic s vie la Galai
spre a discuta problema spturilor i a fondurilor
necesare. A venit cu primul tren i cnd a auzit de cifra ce
urma s fie nscris n buget, n-a voit mai nti s cread,
socotind c e o glum. Abia cnd i-am artat
anteproiectul de buget s-a convins i mi-a spus: Acu s fi
trit Prvan, s se bucure". S-au organizat atunci cinci
antiere i anume la Enisala, cetatea bizantin, apoi
romneasc ce
domin Razimul i Delta Dunrii, la Iglita, unde a fost
castrul legiunii romane a V-a Macedonica, mutate apoi la
Potaissa, la Arrubium, pe locul Mcinului de astzi, la
Dinogeia, pe teritoriul Garvnului actual, ntr-o insul
dobrogean, aproape de Galai, i la Poiana, dup toate
probabilitile tot una cu Piroboridava, aezarea antic
pomenit de Ptolemeu i de un papyrus egiptean, i
situat pe malul stng al iretului, aproape de vrsarea
Trotuului. Rezultatele tiinifice au fost importante i

134
chiar sub raportul material cheltuielile au fost compen-
sate prin descoperirea unui tezaur monetar, de 112 piese
de aur bizantine, la Dinogeia, i a unui alt tezaur
monetar, cu piese de argint romneti, din secolul al XlV-
lea provenind de la Vlaicu Vod, Mircea cel Btrn i
Petru al Muatei, artnd aadar circulaia banilor notri
n Dobrogea. Pentru luminarea acelei epoci ntunecate din
trecutul nostru care a fost mileniul migraiilor, adic
perioada cuprins ntre 275 - sfritul evacurii succesive
a Daciei Traiane de ctre armata, administraia i
bogtaii provinciei - i 1241 - nvlirea ttarilor -
arheologia se dovedete a fi de cel mai mare folos. ntr-
adevr, pmntul a pstrat, ca ntr-o imens arhiv,
mrturiile vieii strmoilor notri n acest interval: resturi
de vase de tot felul, ntrebuinate zilnic n gospodrie,
aadar ceramic, obiecte de podoab -coliere, inele,
brri, cercei: amintim frumosul tezaur de la Pietroasa -
obiecte n legtur cu credina i cultul - cum c acea foarte
important inscripie cretin n limba latin din secolul al
patrulea, gsit la Biertan n mijlocul Transilvaniei (Ego
Zenovius votum posui") - apoi monede - de aur, de argint,
de bronz, romane, bizantine, arabe, ungureti, ttreti,
central europene - artnd procesul schimbului de bunuri,
n sfrit arme de tot felul, ofensive i defensive, - sgei,
sbii, spade, zale, coifuri. Toate aceste mrturii ale
trecutului sunt date la iveal prin spturi arheologice, iar

265
cteodat i prin descoperiri ntmpltoare. Ele ne ajut
n mare msur - n lipsa textelor scrise -s artm cum au
trit naintaii notri n acel mileniu al migraiilor.
Arheologia medieval, mpreun cu studiul limbii i al
toponimiei lumineaz tot mai mult respectivul mileniu i
arat, fr putin de ndoial, continuitatea strmoilor
pe teritoriul carpato-danubian, istoria lor timp de o mie
de ani, istorie care nu e nici o enigm" i nici un
miracol", aa cum greit s-a afirmat de ctre unii
cercettori strini i chiar i romni, ci, dimpotriv, un
proces normal, asemntor
procesului de formare i de dinuire a celorlalte
popoare romanice: francez, italian, spaniol i portughez.
Dar asupra acestui proces despre care am amintit, n
treact, mai nainte, voi reveni mai departe.
Comunicarea fcut mie de Vasile Prvan n legtur
cu numirea de confereniar la Universitate s-a adeverit.
Am primit adresa oficial i am fost invitat la Ministerul
Instruciunii publice s depun jurmntul cerut de lege.
M-a primit Iuliu Valaori, pe atunci secretar general al
ministerului, i n acelai timp, profesor de filologie
comparat la Universitate. l vd i acum n faa ochilor:
un om-voinic, cu capul rotund, ntmpinndu-te
ntotdeauna cu vorba sntate", rostit cu glas tare,
sonor, cum dealtfel vorbea n general, de se auzea din
afara biroului, de pe culoarul etajului nti al ministerului.

266
Aromn de fel, liberal ca orientare politic, colaborator
credincios al doctorului Constantin Angelescu, care a fost
ministrul instruciunii ani de-a rndul n guvernrile
liberale din perioada interbelic, Valaori era un om de
treab i un bun romn. Avea i o particularitate n felul
de a se exprima: fa de solicitatorii care-i umpleau biroul
- primea pe toi deodat, nu individual, i rezolva cererile
in prezena tuturor - nu spunea niciodat, cnd trebuia s
refuze o cerere ilegal sau care implica hatr: nu pot s
aprob", ci nu pot pentru ca s aprob". Iar dac
solicitantul insista, atunci repeta, pe un ton i mai energic:
Nu nelegi, domnule, c nu pot pentru ca s aprob". Aa
nct ajunsese de era cunoscut, n cercul celor mai
apropiai, sub porecla de nu pot pentru ca s...". De data
aceasta - poate fiindc depunerea jurmntului era o
ceremonie deosebit, solemn, l-am gsit n birou fr
mulimea obinuit, numai cu eful lui de cabinet. Pe
birou era pus o cruce de lemn nfind pe Isus
rstignit. Dup ce m-a felicitat pentru examenele trecute -
doctoratul i docena - mi-a spus, cu vocea lui de stentor:
Pune mna pe cruce i jur". Nu mai in minte exact
formula jurmntului dar coninutul lui era: s lucrez
pentru propirea disciplinei ce mi este ncredinat i s
fiu credincios statului i legilor lui. Am jurat, innd mna
pe cruce, i am ncheiat prin cuvintele tradiionale: Aa
s-mi ajute Dumnezeu". M-a impresionat ceremonia: m-

267
am simit legat de jurmntul fcut i am cutat, n tot
cursul vieii mele, s nu-1 calc niciodat. n ce msur am
reuit s contribui la propirea cunoaterii trecutului
nostru, vor spune-o alii. Ceea ce tiu sigur ns este c
mi-am dat silina s art adevrul asupra acestui
trecut i s apr drepturile istorice ale poporului
nostru, drepturi ntemeiate pe vechime, pe continuitate,
pe numr i pe munc.
Iuliu Valaori a fcut parte din echipa de specialiti
care au stat alturi de doctorul Constantin Angelescu, tot
timpul ct acesta a fost ministru al nvmntului, adic
ani ndelungai n perioada interbelic. Doctorul, nscut la
Craiova, fcuse studii bune de medicin la Paris, unde
fusese intern al spitalelor timp de patru ani i unde publi-
case diferite comunicri n revistele de specialitate. ntors
n ar, se cstorise cu fiica lui Monteoru, posesorul
exploatrii subterane de petrol din judeul Buzu, unul
din oamenii cei mai bogai ai vremii. Profesor la facultate
i ef al clinicii chirurgicale, dup ce lucrase mai nti la
spitalul Brncovenesc i apoi la Filantropia, era membru
al partidului liberal i fcuse parte din echipa trimis n
Statele Unite ale Americii n timpul rzboiului din 1916-
1 Dr. Constantin Angelescu (10

iunie 1869 - 14 septembrie 1948)


a fost de opt ori ministrul
1918 pentru a informa guvernul i opinia public
instruciuniintre decembrie
american asupra drepturilor i sacrificiilor noastre. A fost
1928 i decembrie 1937. Iuliu
Valaori (5 august 1867 - 13
268

octombrie 1936, a ocupat de


ministru al nvmntului n patru rnduri n rstimpul
12 decembrie 1918 - 28 decembrie 19371 i s-a relevat
att sub raportul nfiinrii de coli i a localurilor
aferente ct i sub acela al legiuirilor colare. A pus n
aplicare legea eforiilor colare" a lui S. Mehedini (1918),
sub forma comitetelor colare", ceea ce a permis
construirea, cu concursul financiar al prinilor elevilor, a
numeroase cldiri colare, att n orae ct i la sate. A
avut o echip de colaboratori devotai la minister i
anume pe Iuliu Valaori, ca secretar general -l-am nfiat
n paginile anterioare - pe Constantin Kihescu, ca director
general al nvmntului secundar, pe Petre Ghiescu,
director general al nvmntului primar i normal
primar i pe Ilie Purcariu, director general al
nvmntului profesional. Tuspatru erau buni
cunosctori ai sectoarelor de nvmnt respective,
liberali convini i totodat devotai doctorului Angelescu.
Dintre ei, Kiriescu avea o personalitate mai puternic,
polivalent. Fcuse studii de tiine naturale - n special
zoologic; am nvat n liceu dup manualele lui, alctuite
n colaborare cu Bznoanu. Fusese socialist n tineree,
frecventase ntrunirile socialiste, dar virase spre liberali,
probabil o dat cu grupul generoilor". A scris Istoria
rzboiului pentru ntregirea Romniei, ntr-o prim ediie,
n dou volume, n 1922-1924, ntr-o a doua ediie, n trei
volume, precum i ntr-o ediie francez, prescurtat,

269
aprut la Paris, n 1934, cu prefa de Andr Tardieu.
Mai trziu i-a ndreptat atenia spre istoricul educaiei
fizice - a i fost profesor de aceast materie la Institutul
respectiv - i a publicat Palestrica, un istoric al educaiei
fizice din primele timpuri pn n contemporaneitate. Bun
administrator, minte ascuit i memorie remarcabil, i-a
scris Memoriile n ultimii ani ai vieii, dup al doilea rzboi
mondial, memorii ce ar trebui publicate deoarece sunt
sigur c cuprind o sum dc informaii noi despre
mprejurrile i oamenii pe care i-a cunoscut.1 A avut,
bineneles, i adversari care i-au reproat atitudinea din
timpul neutralitii i a ocupaiei germane (1914-1918),
dar acetia n-au putut dovedi nvinuirile lor. Kiriescu era,
se pare, de origine albanez, din albanezii aezai n epoca
fanariot i n prima jumtate a secolului al XIX-lea n ara
Romneasc. Se nscuse la Bucureti, n 1876.
Doctorul Angelescu a avut nsuiri ca om de tiin i
om politic, avea ns i un cusur: zgrcenia sau avariia.
Sttea ntr-o cas mare, confortabil, pe strada CA.
Rosetti, n poriunea dintre strada Nicolae Golescu i
actualul bulevard Magheru. n biroul lui i zidise o uria
cas de fier unde-i inea banii, bonurile i aciunile. M-
am dus ntr-o iarn s-1 vd; am trecut printr-o
1 Constantin I. Kiriescu (1876-

1965) a redactat dup 1948,


succesiune
Romnia inde al odi,doilea
nenclzite,
rzboicu mobilele nvelite n
mbrcmini (huse"); l-am
mondial. Manuscrisul, gsit ntr-un birou mic, de
socotit
pierdut,
270
a fost regsit n 1995 i
publicat n 2 volume la Editura
asemenea nenclzit, n care sttea cu paltonul pe el; ar fi
putut, cu averea de care dispunea, s nclzeasc nu o
odaie, nu o cas, ci zeci de case; dar spiritul de economie
la el se transformase ntr-o adevrat avariie, care s-a
accentuat pe msur ce treceau anii. Cnd s-au emis
medaliile" - echivalnd cu napoleonii de aur - a subscris
un numr uria; i s-a atribuit n ora cifra de douzeci de
mii; o dau nct am auzit-o, fr s pot garanta
exactitatea ei; n orice caz, a fost o sum foarte
nsemnat. i totui, acesi urii att de bogat n-a avut grij
s-i ia un loc de veci la Bellu; cnd a murit, a fost o
problem unde s fie ngropat; pn la urm, un vechi
partizan politic, George Slama, devenit apoi eful culorii
de albastru la liberalii georgiti, a pus la dispoziie cavoul
su. Tot din cauza avariiei i folosindu-se i de influena
pe care o avea n lumea politic, a refuzat s accepte,
contra despgubire, exproprierea unei pri a locului su
din actualul bulevard Magheru, loc care eea n afara
alinierii, din care cauz bulevardul, n aceast poriune, n-
a putut s fie lrgit i aa a rmas pn azi. Interesul lui
personal trecea naintea interesului general. n timpul
guvernrii liberale din 1934-1937, s-a nimerit ntr-o
duminic diminea, s fim mpreun n vagonul
restaurant, n trenul de Moldova; eu m duceam n
judeul Putna - eram deputat de opoziie -el se ducea la
Buzu, mai exact la Stlpu unde avea moie. Stnd de

271
vorb - era mpreun cu noi i un personaj liberal din
oraul Rmnicul Srat - doctorul ne-a invitat s lum
mpreun o gustare i a comandat trei porii de cacaval
pane. Dup ce s-a dat jos la Buzu, amicul din Rmnicu
Srat mi-a spus: Ce-o fi pit doctorul, s ne invite i s
plteasc el consumaia? Mare minune! S tii c nu-i a
bun!". De fapt, nu s-a ntmplat nimic, dar aceasta era
reputaia de avar pe care i-o crease. Doctorul Angelescu
este cel ce 1-a operat pe Ion I.C. Brtianu cnd acesta a
fcut o grip infecioas n noiembrie 1927, cu complicaii
respiratorii. Operaia n-a mpiedicat ns deznodmntul
fatal: nu existau atunci nici sulfamide, nici. cu att mai
puin, penicilin i aureomicin.
n primvara anului 1926, tot Iuliu Valaori m-a
convocat ntr-o zi la Facultate i mi-a propus s conduc n
calitate de director Aezmntul Cultural Ion C.
Brtianu". Acest aezmnt, ntemeiat de ctre familia
Brtianu - triau, n acel moment att Ionel Brtianu, ct
i Vintil i Dinu - cei trei fii ai lui Ion C. Brtianu - precum
i fiicele: Sabina, vduva doctorului Cantacuzino,
omonimul directorului Institutului de seruri i vaccinuri, i
Sarmiza, cstorit Alimniteanu -i de mai muli
membri ai partidului liberal avea de scop publicarea de
documente i de stridii privind istoria modern a
Romnilor, adic a epocii dintre 1821 - revoluia lui Tudor
Vladimirescu - i 1918 realizarea statului unitar romn,

272
epoc n care Ion C. Brtianu a jucat un nsemnat rol. L-am
ntrebat imediat pe Valaori dac faptul de a
conduce Aezmntul mi impune vreo obligaie
politic adic nscrierea n partidul liberal sau judecarea
printr-o anumit prism a evenimentelor petrecute n
rstimpul amintit. N-ai nici un fel de obligaie politic"
mi-a rspuns Valaori; ceea ce-i cerem este s publici
dup criteriile tiinifice actele vremii i s determini
alctuirea de studii obiective referitoare la evenimentele
i personalitile acelei vremii". Fa de aceast
declaraie, am acceptat s conduc amintitul Aezmnt i
l-am condus efectiv, timp de patru ani, pn n iunie 1930.
Am publicat n acest rstimp un volum de acte -
telegrame, scrisori, rapoarte, dezbateri parlamentare ctc.
- privind pe Ion C. Brtianu n timpul rzboiului pentru
independen (1877-1878); n introducerea volumului am
examinat mprejurrile n care ni s-au luat, prin Congresul
1 Azi Banca Naional a
Romniei, denumirea tradiional
care
de la ncepnd
Berlin, celedin
trei1948 a din
judee fostBasarabia. Am publicat
schimbat dc regimul
apoi, n irul comunist
de lucrri n
ale Aezmntului, bibliografia
Banca
rzboiuluiRPR - Banc dc Stat",
de independen, alctuit de Ioan Bcil, un
ulter.or
volum de n Banca
documente de Stat a privind pe Tudor
inedite
Republicii Populare
Vladimirescu, Romne"
documente i n de Emil Vrtosu, un
adunate
1965
volumBanca dc Stat atot
de documente, Republicii
inedite, referitoare la refugiaii
Socialiste
moldoveni n Romnia":
Bucovina la Costin
1821 iC.1848, volum alctuit de
Kiriescu, Emilian M. Dobrescu,
Moneda,
273
mic enciclopedie.
Editura Enciclopedic, 1998, p. 48.
Teodor Blan, un al treilea volum de acte inedite privind
ocupaia austriac a Principatelor romne n timpul
rzboiului Crimeei, acte gsite n arhivele Vienei de
profesorul Mihai Popcscu, precum i o serie de alte
lucrri. Sediul Aezmntului era ntr-o odaie de la etaj, a
imobilului din strada Doamnei, aparinnd Bncii
Naionale, imobil care nu mai exist azi, fiind drmat
spre a se degaja faa noului edificiu al Bncii de Stat.1
Contabilitatea Aezmntului era n sarcina directorului
contabilitii Bncii Romneti, Saragea, originar din
podgorie, de pe malul drept al Milcovului, un foarte bun
specialist. De la el tiu c ntr-un bilan al Bncii Romne,
s-a constatat, la finele anului, o diferen de 5 (cinci) bani
ntre venituri i cheltuieli, diferen inadmisibil dup
canoanele contabilitii. S-a procedat atunci la o revizuire
integral, amnunit, a tuturor operaiunilor din anul
respectiv i a scriptelor aferente, operaie efectuat n
orele suplimentare, cu f ncionari ai bncii pltii
suplimentar, pn s-a izbutit s se descopere eroarea.
Cheltuiala total a acestui control: 50.000 (cincizeci mii)
de lei, att a costat nlturarea diferenei de cinci bani.
In 1927, n prima jumtate a anului, am avut prilejul
s-1 cunosc personal pe Ionel Brtianu. A venit, n dou
rnduri, la Aezmnt, o dat n legtur cu Bibliografia
rzboiului independenei, a doua oar n legtur cu
volumul de documente privind acelai rzboi. Era nalt,

274
sptos, cu barb i musti; purta, la prima vizit, o
cciul care-1 fcea i mai nalt i o blan cptuit cu
samur; numai ea singur valora o avere. Mi-a cerut detalii
cu privire la bibliografie i mi-a indicat un articol care
apruse recent ntr-o revist francez. Voise s m
cunoasc i a venit la locul de lucru, la Aezmnt. II
interesau n mod deosebit problemele de istorie i n
special de istorie modern; n biblioteca sa, motenit n
bun parte de la printele su, i pe care el o mrise, erau
o serie ntreag de descrieri tiprite ale cltoriilor care
strbtuser n cursul secolelor inutul carpato-danubian,
precum i multe brouri imprimate la Bucureti, Craiova,
Iai, Braov i alte orae, n prima jumtate a secolului al
XlX-lea. La a doua vizit, a adus la Aezmnt mai multe
telegrame de la Ion Blceanu i alte acte privind anii
1877-1878, afltoare n biblioteca sa, telegrame i acte pe
care le-am intercalat n volumul n pregtire. A treia oar
l-am vzut la el acas, unde m convocase, nesimindu-se
tocmai bine. M-a primit n biroul lui, n casa din strada
Biserica Amzei; sta lungit pe o canapea a crei parte
anterioar, n dreptul capului, era mai ridicat. (Mai
trziu, cnd am vzut statuia fcut de Mestrovic,
celebrul sculptor iugoslav, care 1-a nfiat pe Ionel
Brtianu stnd lungit, am neles de unde se inspirase: era
aidoma scenei pe care o vzusem cu ani nainte, cu
prilejul vizitei fcute la el acas.) S-a scuzat c m

275
primete n aceast ipostaz i a nceput s-mi vorbeasc
n legtur cu rzboiul independenei, n special de
raporturile cu Rusia arist i de chestia Basarabiei. Era
evident c aceste raporturi l preocupau ntr-un grad nalt
i c motenise de la printele su suspiciunea fa de
politica vecinului din rsrit, suspiciune sporit prin
atitudinea Marelui Stat Majer arist fa de armata
noastr n anii 1916 i 1917. n cele trei dai ct am avut
prilejul s stau de vorb cu el, mi-a fcut impresia, prin
felul cum se nfia, cum vorbea, cum privea, a unui
mare potentat feudal; e incontestabil c-i iubea ara i c
se considera ca reprezentant al ei, dar n felul n care unii
voievozi de odinioar socoteau ara ca fiind moia lor.
Exercita o mare putere asupra partizanilor si politici
care-i erau devotai, deoarece tiuse s-i aduc n mod
repetat i pentru rstimpuri mai mari dect ronservatorii,
la putere. tia s tac, s nu-i dezvluie gndul, cum a
dovedit-o n perioada neutralitii din 1914-1916, cnd,
dei n secret linia era trasat nc de la nceput, din
septembrie 1914, prin convenia Diamandi - Sazanov,
totui a lsat impresia c nu e fixat, c ezit ntre cele
dou atitudini de luat. Dac a neles necesitatea marilor
reforme - a mproprietririi ranilor i a votului universal
- i a dat, n consecin, manifestul-program din
septembrie 1913, n schimb s-a artat adversar ireductibil
al oricrei micri comuniste.

276
*

Urma acum s pregtesc lecia de deschidere a


conferinei de istorie modern a romnilor. Titular al
catedrei, dup moartea lui Onciul, fusese Ion Ursu, dar o
boal neateptat - se pare tifos - i-a curmat firul vieii n
1925, la 50 de ani; izbutise ns s dea la iveal, n scurtul
timp ct a funcionat la Bucureti, o documentat mono-
grafie asupra lui tefan cel Mare. Fusese numit suplinitor
R Cancel, dar, evident, era o soluie provizorie. M-am
gndit ca s nfiez, n lecia de deschidere, un tablou al
izvoarelor i studiilor publicate n ultimii douzeci de ani -
Ion Bogdan, n discursul su de recepie la Academie, n
1905, prezentase un tablou similar pentru perioada ante-
rioar - i s schiez, n partea final a leciei, un plan de
cercetare sistematic, att n ce privete izvoarele, ct i
studiile, insistnd, n special, n ce privete ultimele,
asupra instituiilor, adic asupra formelor de organizare a
societii romneti vechi. mi era clar acum -gndul,
neprecizat ns, l avusesem nc din 1919 cnd m
nscrisesem la facultate - c voi avea de scris o istorie a
Romnilor, n care instituiile i cultura s ocupe un loc cel
puin egal cu istoria politic, diplomatic i militar. Lecia
de deschidere a avut loc la 15 februarie 1926, n sala a
patra, cea mai mare, a facultii. Era mult lume,

277
studeni, foti colegi de facultate, profesori de liceu i o
seam de profesori universitari, ntre care i Mihail
Seulescu, de la Facultatea
de Drept. Textul l aveam scris, aa nct m simeam
sigur, o surpriz era exclus. N-aveam trac; cred c
aceasta survine mai ales cnd vorbeti liber, fr un text
n fa, cnd trebuie s improvizezi. Totul a decurs
normal, iar textul a aprut dup scurt timp, n Revista
Istoric".
Pentru anul n curs, am anunat un curs de vechi
instituii romneti, pe care l-am i inut regulat - dou
prelegeri pe sptmn -pn la finele lui mai 1926. Cu
acest prilej, am precizat noiunea de instituie, am indicat
izvoarele documentare respective i am insistat asupra
metodei de cercetare. Mi-am dat seama ns c pentru a
realiza scopul cel marc propus, acela de a scrie o istorie a
romnilor, va trebui s parcurg, ntr-un numr de ani, la
curs, ntreaga materie, adic nu numai instituiile i
cultura, dar i istoria politic i militar. Aceasta implic
1
Azi Academia de Arte Frumoase din Bucureti. Am predat cursul de Istoria
civilizaiei europene" din octombrie 1968 i pn n martie 1987.

ns posibilitatea de a ine un curs general de istoria


romnilor, nu numai unul de istorie modern, aa cum mi
impunea titlul conferinei mele. Posibilitatea se va ivi
chiar n anul urmtor 1927, cnd consiliul Facultii a
hotrt scoaterea la concurs a catedrei de istoria

278
romnilor, suplinite, n urma morii lui Ursu, de ctre P.
Cancel.
ntre timp, m-am cstorit cu fata care-mi era drag,
cu aceea care mi fcuse o impresie att de puternic n
1920, cu prilejul excursiei pe Dunre. O vzusem dup
aceea n mai multe rnduri, tot cu prilejul unor asemenea
excursii sau la primirile pe care profesorul Mehedini -
urmnd pilda lui Titu Maiorescu - le fcea n casa lui, din
strada Dimitrie Racovi 12. unde erau invitai cei mai
buni dintre studeni, asistenii catedrei i unii dintre
colegii din nvmntul secundar. Dup ce am trecut
examenul de capacitate i aveam acum o situaie
asigurat - cc-i drept modest - i-am vorbit dragostei mele
de gndul cstoriei i am avut marea bucurie s aflu c
gndete la fel. A survenit ns hotrrea consiliului
Facultii de a fi trimis la coala Romn din Frana, aa
nct a trebuit s amnm planurile noastre pn la
ntoarcere. Ne-am logodit oficial n martie 1926 - neoficial
eram nc din iunie 1923 - la 12 aprilie nc-am nfiat la
primrie, n faa ofierului strii civile - martori au fost,
din partea soiei mele, Emanoil Antoncscu, profesor la
Facultatea de Drept, i din partea mea Ion Pooiu,
consilier la Curtea de Apel - iar la 15 aprilie ne-am
cununat n biserica Domnia Blaa. Slujba a fost oficiat
de arhiereul

279
Tit Simedrea - care ne-a spus dup aceea c a fost
prima cununie slujit de el n ipostaza de arhiereu - i mi-a
lsat o amintire puternic. M-a impresionat mai ales
pasajul n care se arta c soii sunt unii pentru
totdeauna, i la bine i la ru; viaa mi-a artat apoi ce
sens adnc are aceast ultim precizare, deoarece
cstoria este punctul de reazm mai ales n ceasurile
grele ale vieii. n aceste ceasuri grele, cei ce n-au n
cstorie, adic n soul cellalt un reazem trainic, de
ndejde, aceia cad cei dinti, nu pot rezista adversitii.
Dimpotriv, cei care tiu c se pot sprijini pe afeciunea i
credina celuilalt, al soului, aceia rezist i ajung cu bine
la captul ncercrilor. M-a impresionat de asemenea un
cuvnt pe care ni 1-a spus, acas, dup cununie, o
cucoan btrn: V doresc sntate i noroc i ng-
duin", fiindc mi se prea de prisos ultima parte a
urrii; avea totui dreptate, deoarece far ngduin,
adic fr nelegerea firii celuilalt, cstoria poate fi n
primejdie, mai ales n anii tinereii, cnd firile sunt mai
aprige. De aceea sunt multe casc care se stric repede,
dup civa ani doar. Noi am pus n practic
recomandarea btrnei i soarta ne-a ngduit, s
srbtorim mpreun, la 15 aprilie 1976, cincizeci de ani
de cstorie.
n anul urmtor, la 15 februarie 1927, s-a nscut
primul nostru copil, un biat, Dinu, astzi profesor de

280
Istoria civilizaiunii europene", la Institutului de Arte
Plastice Nicolae Grigorescu"1 i coautor al Istoriei
Romnilor" pe care o scriem acum amndoi. n 1928, la 21
noiembrie, a venit al doilea copil, Dan, azi arhitect
diplomat al guvernului francez, ef de promoie, iar n
1930, la 2 decembrie, al treilea copil, fata noastr Mona.
Am avut noroc i n privina copiilor, cci s-au ales buni,
nu ne-au pricinuit suprri, dimpotriv.
n vara anului 1926 ne-am dus - soia mea i cu mine -
la Vladomira, treizeci de kilometri nord-est de Iai, pe
Prut, unde soacr-mea avea, prin motenire de la tatl ei,
Ioan Cicei, transilvnean din Scele, un bun agricol,
constnd din teren arabil, fanea i pdure. Nu exista
nc o cas de locuit, un conac, pe acest bun, aa nct ne-
am instalat provizoriu ntr-o cas nelocuit din satul
Vladomira, despre care stenii ne-au informat, cu team,
c e bntuit de stafii, i c nu e bine s stm acolo. Am
rs i ne-am instalat, avnd grij s pun revolverul - un
Browning cu zece focuri - pe un scaun lng capul patului.
Am baricadat n acelai timp ua cu bagajele noastre; cele
dou ferestre ale camerei aveau gratii. Nu era nc miezul
nopii, cnd ne-au trezit din somn trei ciocnituri care se
repetau la foarte scurt interval. Am pus mna pe revolver
i, intind fereastra, am strigat: Cine e?". Nici un rspuns.
Ciocniturile continuau. Am strigat i a doua oar,
adugnd: Rspunde sau trag!". Iari nici un rspuns,

281
ciocniturile ritmice continund. M-am uitat cu atenie: n
dreptul ferestrelor nu era nimic, totui zgomotele veneau
din acea direcie. Dup a treia somaie, am apsat pe
trgaci; dei despiedicat, revolverul ns n-a luat foc, n
mod inexplicabil. Nu ne-a rmas altceva de fcut dect,
dup un rstimp de ateptare, s ne continum somnul.
Am verificat, a doua zi diminea, casa: nu era nici un
lemn desprins pe care s-1 fi putut bate vntul,
provocnd ciocniturile repetate; n-am gsit nici o alt
pricin a zgomotelor. Am relatat n mod exact faptele,
fr s le pot explica. Nu cred n stafii, nici n strigoi sau
vrcolaci, totui am sentimentul c exist fapte sau
fenomene care scap nelegerii noastre, cel puin
deocamdat.
Stnd n continuare la Vladomira, am observat, ntr-o
diminea, pe pdurar, Gheorghe, c pleac cu o jordie
subire de alun pe umr spre pdure. ntrebndu-1 unde
se duce cu jordia aceea, mi-a rspuns: la pescuit": n
marginea pdurii erau dou prutee" sau vechi albii ale
Prutului, care, cnd veneau apele mari sau vrsa Prutul",
se umplea cu ap i cu pete. Intrigat, l-am nsoit pn la
unul din prutee. Acolo, Gheorghe a legat de jordie o
sfoar subire, avnd la capt un crlig simplu, far limb,
fcut de el dintr-un ac de gmlie, a tiat cu cosorul o
bucat de papur i a fixat-o ca plut cam la un metru
distan de crlig, a pus n crlig, drept nad, un buburuz

282
de mmlig i dup ce zvrlit undia n ap, s-a aezat pe
mal, innd n mn coada jordiei. N-a trecut un minut i
am vzut pluta agitndu-se i apoi scufundndu-se.
Gheorghe a imprimat o micare scurt undiei, apoi a
adus-o uor, far s-o repead, pe mal: prinsese o roioar,
cam de-o chioap. A scos-o uor din crlig, a pus-o ntr-
un scule. A fixat un nou buburuz de mmlig n
crligi, dup un alt minut, a scos pe mal o alt roioar.
Aat, i-am cerut lui Gheorghe s-mi fac i mie o undi,
lucru care a fost posibil pe loc, deoarece mai avea un
crlig de rezerv i nite sfoar. M-am aezat lng el i,
timp de aproape dou ceasuri, am prins parc la porunc,
tot felul de peti: roioare, pltici, un lin auriu-verziu, vreo
trei ciortnei, un crap-caras, ba chiar i un tipar. A fost o
diminea grozav, n care petele se da" sau trgea"
necontenit. De atunci, din acea diminea, am devenit
pescar sportiv, spre bucuria lui Gheorghe, pe care l-am
aprovizionat cu crlige bune, cu limb, cumprate de la
Iai i cu sfoar subire, de mtase rsucit (nu apruse
nc nylon-ul). n fiecare diminea, pe urm, la cinci-cinci
jumtate, eram pe malul unuia din prutee i pn la ora
ceaiului, aveam o provizie, mai mare sau mai mic, de
pete pentru prnz. Mai trziu, am prins pete la Dunre
i la Dunrica - n special crap i alu - apoi n apele de
munte - pstrv i lipan. Recomand tuturor pescuitul
sportiv, mai ales cel din apele de munte, deoarece te

283
oblig s mergi, s faci kilometri ntregi n aer curat, cu
miros de brad i fan cosit.
La Dunre am pescuit de multe ori mpreun cu -
avocatul Gheorghe Costchescu. Plecam dis-de-
diminea, pe la 3, cu maina din Bucureti, ajungeam la
4, 4 i un sfert n port la Oltenia. Aci ne ateptau barcagii
din Turtucaia, cu lotcile lor, ale cror bnci dinspre vrf
erau acoperite cu licere. Ne mbarcam fiecare n cte o
lotc -barcagiii erau bucuroi deoarece tiau c i inem
toat ziua la pescuit -i porneam n susul Dunrii. Dup
vreo cteva sute de metri, intram pe gura Argeului, de
fapt pe gura Argeului i a Dunrichii, deoarece, pe o
poriune de vreo dou sute de metri, ambele ruri
curgeau mpreun, pe dreapta, cum urcai, apa mai
tulbure a Argeului, pe stnga, apa limpede a Dunrichii.
Era un efect straniu, nenatural, s vezi cum curg, n
aceeai albie dou cursuri de ap, de culori diferite, unul
lng cellalt, far s se amestece; abia la vrsarea n
Dunre apele lor se confundau. Apucam apoi .spre
stnga,, pe Dunrica, pn la gard, la Chirnogi, unde
legam lotcile de cte un par al gardului, fie n aval, dac
apa curgea din Dunre spre balta Greaca, fie n amonte
dac ea curgea din balt la Dunre. Aceast pendulare
avea loc n fiecare primvar i n funcie de ca avea loc i
pescuitul. Cnd apele Dunrii erau mari, din cauza ploilor
i a topirii zpezii, atunci o parte a apei fluviului intra pe

284
Dunrica i curgea spre balta Greaca; odat cu ea intrau i
petii - crapi, somni, ali, pltici, bibani etc. - grbindu-se
spre apa puin adnc i mai cald a Greaci - un
incubator sau un eleteu ideal, cu multe microorganisme -
spre a-i depune icrele i lapii. Cnd apoi Dunrea
ncepea s scad, apa i schimba direcia, curgea spre
fluviu i o dat cu ea coborau i petii, dup ce i
mpliniser legea speciei; dar aci, la ntoarcere, i
atepta capcana gardului. Acest gard avea forma unui
unghi foarte deschis, obtuz, cu vrful spre aval i era
alctuit din stlpi puternici i groi, btui bine, cu soneta
(un mai mecanic!), n pmntul din fundul albiei; de stlpi
erau legate lese" formate din ipci nguste i dese, prinse
ntre ele cu frnghiue sau cu mlaj; prin interstiiile
dintre ipci putea lesne trece apa, nu ns i petii. La
1
Balta Greaca i canalul Dunrea nu mai exist. Regimul comunist a lansat lozinca
recuperrii terenurilor pentru agricultur". Ca atare, de la finele anilor '50 a nceput
secarea blilor mari de-a-lungul Dunrii, ncepnd din Oltenia, i pn la Insula mare a
Brilei. Aceste bli sunt eseniale pentru nmulirea petilor; nu se tie dac factorii de
decizie PCR au luat vreodat n seam o atare regul elementar. n anii interbelici, se vindea
pete proaspt pn i n trgurile mici ale rii, fr s fi existat camioane frigorifice. Dup
ce blile Dunrii au fost secate, petele de ap dulce a devenit o raritate pe pia. n schimb,
s-au cheltuit sume mari de tot pentru construirea (achiziionarea) unor rase de pescuit
oceanic! Periodic se vindea n anii '70 mai ales pete oceanic congelat sau crapi de China! De
altfel terenurile astfel recuperate" au dat recolte tot mai sczute: apa din pnza freatic
venea la suprafa, se evapora i provoca o aglomerare de sruri care mpiedica dezvoltarea
normal a semnturilor.
Cnd a trimis la tipar volumul Istoria pisciculturii i a pescuitului n Romnia, Editura
Academiei RPR, Bucureti, 1964, profesorul Constantin C. Giurescu indusese un paragraf
(386 p., I parte) n care tocmai discuta efectele cu totul negative ale secrii blilor Dunrii, a
fost obligat s renune la acest paragraf deoarece Direcia Presei nu ddea bunul de tipar
pentru volumul ntreg. Hotrrile conducerii PCR nu puteau fi discutate n nici un fel, nici
chiar ntr-o lucrare tiinific publicat sub egida Academiei.
Nici un regim n istoria Romniei secolelor XIV-XX n-a distrus mai mult mediul
ambiant dect regimul comunist prin industrializarea forat i extinderea artificial a
suprafeelor pentru agricultur.
(Pentru blile existente nainte de secarea lor, a se vedea mai jos, n Amintiri", p. 166,
precum i harta anex la volumul mai sus amintit.)

mijlocul gardului se lsa un spaiu liber de care se


prindea, cnd apa ncepea s curg din balt spre Dunre,
285
sacul; acesta avea o capacitate mare, putea cuprinde mult
pete -dou-trei mii de kilograme - i cnd era plin se
deerta de ctre pescari n luntre, iar acestea l duceau la
mal unde ateptau czile, avnd lng ele altele cu sare i
cu ghea. Se putea prinde la gard", n zilele bune, cnd
scderea apelor avea loc repede, ntr-un interval scurt de
timp, zeci de mii de kilograme de pete n 24 de ore. Nu o
dat am vzut, la gard, la Chirnogi, n czi, cu sare i
ghea, somni de cte 100-120 de kilograme i crapi ntre
8 i 15 kilograme, care urmau s fie transportai n lzi, cu
camioanele, la Bucureti.1
Sub raportul gastronomic, nu se compar o ciorb de
pete, pregtit pe malul privatului, cu pete atunci prins
i cu legume proaspete, culese din grdin, cu orice ciorb
de pete de la restaurant i chiar de acas. Am mncat o
asemenea ciorb pe malul Ialpugului. Prezidam comisia
de bacalaureat de la Ismail; ntre teze i oral erau dou
zile libere, conform regulamentului, pentru corectarea
tezelor i anunarea rezultatului la scris. Fostul meu coleg
de facultate, Constantinov, pe atunci prefect naional-
rnist de Ismail, tiind ct m intereseaz pescuitul, mi-
a propus, n prima zi liber, o excursie pe malul Ialpugului,
la cherhanaua unde se aducea petele prins. Am primit cu
plcere; un Ford vechi cu musti" ne-a dus n mai puin
de un ceas la locul hotrt. Tocmai soseau din larg - cci
Ialpugul era foarte ntins, nu-i vedeai extremitatea de

286
miaznoapte - barcazurile pntecoase, pline ochi cu
pete, doar de un lat de mn ieeau pereii barcazului
din ap; din fericire lacul era oglind, n-avea deloc valuri.
Cnd au ajuns la vreo zece metri de mal i n-au mai putut
nainta, au intrat n ap cruele i pescarii au nceput s
descarce n ele, cu nite linguri mari de lemn, cu coad
lung, petele din barcazuri. Cruele au tras apoi pe mal
unde ateptau, unele lng altele, couri ncptoare de
nuiele. Aci a nceput sortarea": crap, adic de la patru
kilograme n sus, ciortocrap, ciortan, ciortnic apoi alu
mare, de 3-4 kilograme, alu mijlociu, alu mic, tiuc,
somn mare, iarma, iaprac, somotei, lin, caras, pltic etc.
Dup ce s-a isprvit sortarea, a nceput licitaia, la faa
locului; erau vreo patru angrositi. Preurile erau foarte
mici, din cauza crizei economice n toiul creia ne aflam;
ciortnic, de un kilogram, se lua cu un leu; alul mare cu
trei-patru lei (valuta 1931!). S-a desfcut repede tot
petele. L-am felicitat pe vtaful nvodarilor, pentru
frumoasa cantitate prins; mi-a rspuns ns c ziua n-a
fost grozav: au scos doar 80.000 (optzeci de mii) de kilo-
grame, adic opt vagoane. Dar atunci, cnd e ziua bun -
am replicat eu - ct scoi?" O sut patruzeci, o sut
cincizeci i uneori chiar dou sute de mii de kilograme".
Nu uitai c pltim arend anual zece milioane de lei
liceului din Bolgrad pentru acest iezer al Ialpugului" a
adugat starostele nvodarilor. ntr-adevr, printr-un

287
ucaz arist, iezerul fusese dat ca venit liceului amintit i
lucrurile rmseser aa i dup unirea Basarabiei, adic
dup 1918. Dup ce petele, pus n lzi cu sare i ghea, a
pornit cu autocamioanele la Galai, piaa de unde apoi se
rspndea n toat ara, am fost poftii ntr-o colib circu-
lar, acoperit cu stuf, s lum masa. Nu erau, de fapt,
nici mas nici scaune; se spase un an circular n care
am bgat picioarele, stnd apoi jos pe pmntul din afara
cercului; s-au adus strchini smluite i linguri de lemn;
prefectului i mie ne-au adus linguri noi, albe; ceilali,
inclusiv vtaful, aveau lingurile lor obinuite, vechi. Au
pus apoi pe pmntul rotund din faa noastr care
nchipuia masa o strachin uria, plin cu ciorba de
pete. De fapt era numai zeam, fr buci, o zeam
cafenie, cam tulbure. Ne-au umplut strchinile i ne-au
poftit s gustm; am luat o lingur, apoi a doua; la a treia
n-am mai putut; era aa de concentrat, de tare", c te
ustura pe gt. Vtaful a zmbit i ne-a spus: Trebuie
mujdei; fr el nu se poate". ntr-adevr, dup ce am pus
vreo dou linguri de mujdei, ciorba a cptat un gust
nemaipomenit. Ne-am mai umplut nc o dat, dar numai
pe jumtate, strchinile; cnd le-am terminat i pe
acestea, a aprut pe mas o alt strachin, tot mare, dar
cu pereii foarte puin nclinai, aproape orizontali, plin
cu buci serioase de somn, crap, tiuc i lin. Deasupra,
ca spiele unei roi, iruri roii de raci. Adusesem cu mine

288
o sticl de rachiu de drojdie, din cel de Odobeti; am dat-o
vtafului i am nchinat n sntatea celor de fa; pe
urm l-am rugat s-mi spun cum a pregtit ciorba aceea
grozav de pete. Nu-i cine tie ce - mi-a rspuns el -
numai c o asemenea ciorb nu poi s-o faci dect aici, pe
marginea iezerului unde e pete din belug i de tot felul.
Am pus la fiert ntr-un cazan mare vreo cinsprezece-
douzeci de kilograme de pete din cel mrunt, de-a fiert,
cu ce legume am avut (- era spre finele lui iunie! -) pn s-
a sfrmat de tot; am scos apoi oasele i le-am aruncat i
n zeama aceea am pus s fiarb buci frumoase de crap,
somn, tiuc i lin. Noi nu mncm niciodat laolalt
ciorba de pete, ci, aa cum ai vzut, nti ciorba, cu
mujdei, apoi bucile i racii". Cnd am plecat de la
cherhana, simeam c iese foc din mine, flcri, nu
altceva; Constantinov se uita zmbind i mi-a spus: I-ai
vzut, ce zdraveni i roii sunt la fa? Dac mnnc aa
tot timpul!" La fel am vzut pregtindu-se ciorba de pe
malul Dunrichii, numai c aici, fiind toamn, s-au
adugat tot soiul de legume - roii, ardei, ceap, leutean
-aa nct gustul era i mai bun; la fel i n balta Brilei,
doar att c aici mujdeiului i spuneau, cu un termen
turcesc, sarmzac care nseamn exact mujdei de
usturoi".
Asemenea garduri ca la Chirnogi, pe Dunrica erau pe
toate privalurile" sau grlele care legau blile din lunca

289
fluviului cu fluviul nsui, pe Repidea, de pild, care lega
blile Cuhurului i Ialpug de Dunre, pe Vechita dintre
iezerul Cahulului i fluviul, pe Ghimia care lega lacul
Brate de fluviu, pe grla Arge fcnd legtura ntre balta
Limea, din nordul Dobrogei, n faa Galailor, cu
Dunrea, pe Filipoiul, din balta Brilei, unind lacul erban
cu fluviul, gard vestit, cu o producie mare, pe Saltava,
grla din balta Ialomiei, n aval de Feteti, cu o producie
de-a dreptul uria, pe Jirlu care scurgea iezerul
Clrailor, pe Btrna care scurgea balta Vrtilor, ntre
Clrai i Mostitea, pe Scoiceni, prin care balta
Mostitei sau a Mnstirii, - numit mai nainte a
Cornelului, dup oraul care n secolele XVI-XVII s-a
dezvoltat la extremitatea de miazzi a ei - i vars apele
n Dunre etc. Fiecare balt, pe toat ntinderea Dunrii,
ntre Delt i Drobeta-Turnu Severin i avea grla ei,
cteodat chiar dou, cum era balta Greaca, aceasta
avnd o grl i la capul dinspre apusul ei, cu numele
Comasca. Cteodat, la viituri mari, la o cretere
puternic a nivelului, cum a fost n 1942, apa fluviului
trecea direct peste maluri n bli, nu mai urma privalurile
sau grlele; lunca ntreag devenea un senin de ape,
avnd n unele locuri 10-12 kilometri lime; cum a fost, n
1942, la Prundu, n sudul Ilfovului, doar coroanele slciilor
se mai vedeau, iar pescarii i legau luntrele de crengile
copacilor. Cu ct era inundaia mai mare, cu att intra mai

290
mult ap n balt, cu att pescuitul era mai bogat. Dar
aceasta se ntmpla mai rar, nu n fiecare an.
Odat legate lotcile la gard, le priponeam la vrful
dinspre ava!, legndu-le de un stici", adic de o prjin
nfipt n mlul din fundul albiei, aa nct ele nu mai erau
deplasate de curent. Ne aezam apoi undiele, cte trei de
fiecare, dintre care dou pentru pescuitul la fund, la crap,
iar una pentru pescuitul ntre ape la somn sau alu, sau
biban. La crap - de fapt la ciortan sau ciortocrap, pn la 4
kilograme, cci foarte rar se prindeau n Dunrica buci
de peste 4 kilograme, aadar crap propriu-zis - puneam ca
nad mmlig vrtoat cu miez de pine, n form de
par care acoperea complet crligul cu limb; alteori
puneam rm; la aceste undie n-aveam plut; semnalul
prinderi ni-1 ddea vrful subire al verigii de bambus
care, la traciunea petelui, se apleca uor n jos,
vestindu-ne c e momentul s
ferm", adic s imprimm verigii o micare brusc
n sus, dup care urma aducerea petelui spre marginea
brcii. Aceast ultim operaie cteodat lua minute
ntregi, mai ales cnd era vorba de un exemplar mai mare,
un ciortan de 2-3 kilograme. Petele lupta puternic, ca s
scape; cuta s dea sfoara - n ultimii ani nylonul - pe
dup stici sau, dac eram legai la pod, pe dup unul din
picioarele lui. Crapul e petele cel mai vnjos, cel care
lupt mai mult cnd e agat la crlig; au fost cazuri - dar

291
nu mi s-au ntmplat nici mie, nici lui Costchescu -cnd
au trebuit 15-20 de minute ca s aduc un exemplar mare
lng mingioc, spre a-1 slta, cu ajutorul acestuia, n
barc, i din barc n juvelnic, adic n recipientul cilindric
de srm care-1 pstreaz viu. La undia pentru pescuitul
ntre ape, puneam ca nad un petior viu sau o rm sau
o broscu, dup cum locul era bun de alu dau de somn.
Cteodat, cnd ddeam la un banc, scoteam somoteii
sau aliaii unul dup altul. La una din primele edine pe
Dunrica - eram cu Costchescu - am prins de diminea
de la 6, pn seara un numr extraordinar de ciortani, toi
de aceeai mrime, ntre 900 de grame i un kilogram;
Costchescu, aizeci i dou de buci, iar eu patruzeci i
nou; am dat din ci barcagiilor, iar la Bucureti tuturor
rudelor i cunoscuilor. E drept c un asemenea noroc, o
asemenea zi, n-a fost dect una singur n mai bine de
patruzeci de ani. Erau ns i zile cnd petele nu se da"
deloc, cu orice nad ai fi ncercat; nu voia s mute i
pace. ntr-o asemenea zi, spre sear, am auzit o vorb de
la barcagiul meu, btrnul Pescru, unul din cei patru
sute de pescari romni din Turtucaia, pescari din tat-n
fiu, azi rspndii, cu familiile lor, dc-a lungul Dunrii,
pn n Delt. Mi-a spus atunci: Dom' profesor, pescarul
trebuie s fie cu inima larg; petele-i vnat; poate s nu
vie deloc sau poate s ai o bucurie nemaipomenit". Am
inut minte vorba lui Pescru i de atunci nu-mi mai pare

292
ru cnd nu prind sau prind numai ct ai da la o m. E
destul c ai stat o zi ntreag n aer curat, departe de
vuietul lumii i de necazurile ei.
Cteodat, venea la gard, sau la pod, la Chirnogi, i
Mihail Sadoveanu, uneori i Haralambie Polizu,
cunoscutul artist. ntr-o zi s-a nimerit s fim gteipatru:
Polizu ntr-un cap, eu n cellalt, iar Costchescu - Jorj",
cum i spuneam noi, lundu-ne dup soia lui, Germaine,
francez de origine - i conu Mihai" la mijloc. La nceput,
n primul ceas, conu Mihai a dat continuu la crap, dar cu
plut - o plut mare, umflat, ct o ceap, care greu se
afunda - i n-a prins nimic, n timp ce noi toi ceilali
aveam cte doi-trei ciortani n juvel-nice. Dup un ceas, s-
a rzgndit, a nlocuit undia cu plut printr-una de fund i
apoi, tacticos, a ntrebat: cine-mi d i mii o bucat de
mmlig?". Costchescu, fiind vecin cu barca, s-a oferit
el i conu Mihai a nceput, dup aceea, s prind. Spre
prnz, ne-am trezit cu o laie de igani, care, cutnd un
loc bun s se aeze, au nceput s se certe: am neles c
era vorba i de o fat tnr, din laie, care fugise.
Sadoveanu sta linitit n barca lui i nu ddea nici un semn
c au auzi sau 1-r interesa cearta lieilor. Dar dup
ctva timp am citit ntr-un volum nou de nuvele ale lui, o
bucat care reda, sub form literar, acea zi de pescuit la
Dunrica. Multe zile frumoase am petrecut aici, la gard
sau la pod, n special primvara, nainte de perioada

293
oprit (de obicei 15 mai - 15 iunie), i apoi toamna. Erau
diminei de primvar cnd un adevrat concert se
desfura n lunca Dunrii. Mulime de cuci se ngnau, i
de prepelie; din toate prile auzeai glasul lor.
Am pescuit i la Spanov, unde-i avea aezarea, ntr-o
cas acoperit cu stuf, inginerul agronom Postelnicu,
administratorul unei moii locale; soia lui era fiica
fostului ministru plenipoteniar francez la Bucureti,
Blondei. Casa avea ncperi spaioase i cuprindea o
seam de locuri caracteristice din rile europene i
extraeuropene, pe unde fusese, n cariera lui diplomatic,
Blondei. n faa casei era un lan de in; ntr-o diminea -
nflorise tocmai inul - am avut impresia c scoborse o
bucat de cer pe pmnt: aa de frumoas era culoarea
albastr a lanului. Lng casa Postenicilor era i un fir de
ap care uda orezria; la gura lui, acolo unde se vrsa n
Dunre, ddeam la alu; era un loc bun, deoarece pe
firul apei coborau i petiori, pe care-i ateptau la pnd,
alii fluviului. Aveam crlige argintii care, cnd erau
purtate prin ap, ca s se moaie gutui sau nylonul, ddeau
impresia unui petior. Aa nct, de cteva ori, mi s-a
ntmplat s prind alu, numai cu crligul gol, fr nad.
Am pescuit, ani de-a rndul, i n balta Brilei, pe
grla de la Muguroaia, la sud de lacul Ulmu, n partea de
rsrit a blii, apoi pe grla Gingroaia, n partea de
apus, unde veneam cu un grup de prieteni, cu doctorii

294
Gogu Ttreanu, Titel i Nelu Vereanu, cu juristul Adrian
Ghinescu, o dat i cu preotul Valeriu Ciurea din
Moroieni, cumnatul acestuia din urm. Dormeam
noaptea n balt, sub cte o colib de stuf, cu un foc mare
la gura ei i ascultam ntmplrile adevrate ale blii i
slbticiunile lor, povestite de un gospodar din
Muguroaia, Nicolae Cuca, un adevrat om al naturii".
Vntor i pescar nentrecut, tia s imite glasul tuturor
vieuitoarelor, tia sa le cheme", le cunotea obiceiurile
i slaele. Altfel, slobod sau buruenos" la vorb,
agrementa genealogic foarte des; nu se temea de nimeni
i de nimic. Avea vite n balt, care mai tot anul umblau
libere, agonisindu-i hrana; fcea i agricultur i nu se
ddea n lturi de la un pahar i chiar mai multe de vin
sau de rachiu. Doctorul Ttranu, un excelent igienist, era
omul cel mai meticulos din ci am ntlnit n viaa mea.
Cnd pleca cu barca, bagajul lui cuprinde tot felul de
lucruri i lucruoare utile, bine rnduite, aa nct, la el
era ndejdea pentru orice caz neprevzut. Sub o aparen
cam rigid, avea n realitate o inim de aur; gata s ajute
oricnd, se bucura de mult simpatie att n cartierul lui,
n Bucureti, ct i n judeul Ilfov i n balta Brilei. A
murit de inim, far veste, acum vreo doi ani. Fraii
Vereanu, moldoveni de fel, din Botoani, cu rude la Piatra
Neam, sunt, cum spune romnul, buni s-i pui la ran".
Unul, chirurg - Titel - profesor la Universitate,

295
binecunoscut n ar i peste hotare n domeniul
chirurgiei infantile - e ceea ce se cheam de iniiai o
puc", practicnd vntoarea de mai bine de cincizeci de
ani; cnd i cnd, e i pescar, iar de cnd a prins pe
Gingroaia un ciortan mai mrior, pretinde chiar c e
specialist i n acest domeniu. Htru, bun de glume, e o
plcere s-1 asculi; are i lipiciul" moldovenilor. Frate-
su, Nelu, foarte bun internist, de asemenea membru al
corpului didactic universitar, e medicul meu curant; a
devenit un adept al breslei pescarilor sportivi, practicnd
aceast frumoas ndeletnicire att la munte, ct i la
balt i n limanurile de lng coasta dobrogean a mrii.
Pe Adrian Ghinescu, de fel din Poiana apului, judeul
Prahova, l-am cunoscut graie Istoriei Romnilor".
Publicasem primele dou volume i, n vacana de Pate,
n 1938, pornisem, mpreun cu soia mea, ntr-o excursie
cu vaporul, la Constantinopol i la Atena. Plecarea din
Constana avusese loc, conform orarului, la miezul nopii.
A doua zi de diminea, pe cnd stteam pe covert,
ateptnd s ne apropiem de Bosfor, vd naintnd spre
mine un tnr nalt, blond, bine fcut, i elegant mbrcat,
care mi spune: sunt unul din lectorii lucrrii
dumneavoastr Istoria Romnilor i am venit s v spun
ct plcere mi-a fcut lectura acestei cri". Am fost
bucuros s-1 cunosc i vorbind n timpul excursiei cu el
mi-am dat seama de calitatea fin a spiritului su i de

296
cunotinele variate ce avea. Bun schior, nc din
copilrie, a devenit i vntor i pescar i este azi unul din
cei mai buni cunosctori ai vnatului de munte i de balt.
A i publicat articole despre vnatul nostru ntr-o revist
de specialitate din Frana. Preotul Valeriu Ciurea, mare
pescar de pstrv, e tipul preotului gospodar. Are o
frumoas cas la Moroeni, n judeul Dmbovia, cu o
grdin de meri, de peri i de flori; a avut mai nainte i o
prisac, numrnd o sut de stupi, pasionndu-1
apicultura.1
N-am ocolit nici rurile nici lacurile din cmpia
muntean; am pescuit n Arge, apoi n lacul de la
Tncbeti - unde am prins, la mulineti cel mai frumos
exemplar de tiuc din cariera mea de pescar sportiv:
avea patru kilograme i un sfert i numai cu mare
greutate am izbutit s-o aduc la mingioc, a crui coad mi-a
ndoit-o puin, i apoi n juvelnic.2 Am pescuit n lacurile
Snagov i Cldruani, n acest din urm loc, avnd drept
fundal mnstirea ridicat dc Matei Basarab. n rurile de
munte, am prins pstrv pe Teleajen i pe Telejenel, aflu-
1 Autorul nu ne spune de ce
preotul Vasile Ciurea a trebuit s
entul primului,
renune nsoit
la prisac ntotdeauna
i stupi. n 1976 de un localnic, Ion T.
Ciripoiu,
nu o putea poreclit
face. Vidra", bun cunosctor
Dup 1948, o nu numai al
asemenea
tuturor doliilor
gospodrie
i cotloanelor
te trecea rurilor, dar i al
automat
slbticiunilor
n rndul
pdurilor.
chiaburilor,
Ani cu
de zile, n timpul verii,
toate consecinele de rigoare.
297 2 Am fotografiat
exemplarul"; fotografia a
plecam la Cheia, frumosul ctun de pe Teleajenul supe-
rior, cu vreo sut de gospodrii, suiam pe Moldoveanul,
nfaitoarea coam prelung acoperit cu codru des,
mergeam o bucat pe creast sau slemne, coboram
devale pn la prul care desparte Moldoveanul de
piciorul" Zganului, suiam pe acesta cam piepti la
nceput, apoi mai blnd i coboram n fine n valea
Telejcnului. Pescuiam aci dou zile, de diminea pn
seara, dormind n cabana de vntoare de la Valea Stnei.
Aci am nvat de la paznicul pdurar Brdu cum se
pstreaz pstrvul de pe o zi pe alta n toiul verii, pe
cldura cea mare. Cnd era vorba numai de o zi, cum se
ntmpla de obicei pe
Teleajen, seara ntorcndu-ne acas, atunci, pe la
prnz, curm petele, i dam un praf de sare, mai ales la
urechi i-i puneam de-a lungul, nuntru, cteva frunze de
urzic: era metoda lui Ciripoiu i n-a dat niciodat gre.
Dincoace pe Telejenel stnd dou zile, am pus pstrvii,
gtii" ca i pe Teleajen, cu sare i urzic, ntr-o cutie de
aluminiu, din cele portative, n care ii mncarea, i am
ngropat-o n pmnt, la vreo treizeci de centimetri, lng
cas, ntr-un loc care inea umbr mai mult timp n cursul
zilei. Cnd scoteam cutia, spre seara zile a doua, din
pmnt, era rece ca gheaa i pstrvul ajungea proaspt
la Cheia unde ne ntorceam pe aceeai cale pe care
venisem, n aceste dou zile fceam cam 35-40 de
1
La Lpuna era unul din
298
domeniile Coroanei. Inginerul Bibi
kilometri, dintre care 15-16 urcnd i cobornd munii, iar
restul, pe ap" n josul i n susul Telejenelului. Am mai
pescuit, n apele de munte, pe Timi, pe Azuga, pe Buzu,
n regiunea ntorsura, Vama i Sita Buzului, adic n
locurile de unde au plecat, cu multe sute de ani nainte,
btrnii care au ntemeiat satul Chiojdul, batin
printelui meu. Am pescuit i pe Bistria, la gura
Barnarului, unde am prins nu numai un splendid pstrv,
auriu, de cinci sute de grame, dar i o lostri - prima i
ultima din viaa mea de pescar sportiv -; era la limita
inferioar admis: 65 de centimetri lungime i 3 kilograme
i jumtate greutate, dar era o lostri, vnat rar i
preuit. Am pescuit i pe Barnar care e unul din praiele
cele mai bogate n pstrv i pe apa Lpunei, n
Transilvania, de asemenea bogat n pstrvi. La casa de
vntoare de pe revirul Lpunei - revir mare de vreo sut
cincizeci de mii de hectare - unde administrator era Bibi
Popescu, am vzut cerboaica mblnzt, uni, care se
nvase cu oamenii i sttea n arcul i staulul ei, lng
cas. Cnd i venea chef sau o ndemna inima, pleca n
pdure i se ntorcea apoi, dup zile i chiar sptmni,
ndrt. Cnd am vzut-o, n iunie 1940, avea i vielul cu
ea.1
Am pescuit, de asemenea, n Mure, la Deda, sat
frumos romnesc, locul dc batin al unuia din cei mai
buni studeni ai mei, azi nvatul istoric Vasile Netea. mi

299
amintesc cu plcere scena susinerii doctoratului su n
1948, de fa fiind prinii si, mbrcai amndoi n
costumul locului. Dup cum mi amintesc cu mult plcere
dc doctoratul lui George Potra, primul doctorat al unui
student al meu. Astzi, Potra, autor a numeroase i
valoroase volume dc studii i documente istorice - ci
dintre profesorii universitari de specialitate pot spune
acelai lucru? - este doctor-docent i, dei pensionar,
lucreaz cu aceeai rvn. i iari mi amintesc cu plcere
de doctoratul lui Constantin Dumitru, purttor al
ordinului Mihai Viteazul" i de doctoratul lui Emil Micu,
azi director al Muzeului din chcii Braovului.

Profesor universitar. Cursul de istoria romnilor.


Revma Istoric Romn". Participarea la viaa public.
Istoria romnilor". Drumuri peste hotare

La nceputul anului 1927, consiliul Facultii de


Filozofie i Litere hotrte scoaterea la concurs a
catedrei de Istoria romnilor", suplinit de P. Cancel. M-
am pregtit s m prezint; n primul rnd am redactat un
1
n prezent probele s-au simplificat mult. Dac aparii corpului didactic al Facultii,
atunci o comisie, aleas de Consiliul tiinific al Facultii, analizeaz memoriul de titluri i
300 lucrri cu trei referate scrise; referatele sunt aprobate de Consiliul tiinific, care, la rndu-
i, trimite rezultatul la Senatul Universitii, apoi spre confirmare la Ministerul Educaiei.
Cnd candidatul nu aparine corpului profesoral respectiv, atunci susine i o lecie n faa
studenilor, n prezena comisiei de refereni.
Memoriu de titluri i lucrri" pe care l-am tiprit la
imprimeria Cultura naional" din Calea erban Vod -
graie lui Carol Tomek, eful fabricaiei, venit, o dat cu
ntreaga instalaie tipografic de la Viena - n numai trei
zile. Imprimeria fusese achiziionat cu puin timp nainte
de bancherul Aristide Blank, care nfiinase i casa de
editur Cultura Naional"; din consiliul de administraie
al editurii fceau parte Vasile Prvan i prietenul acestuia
Simionescu-Rmniceanu, un estet de aleas pregtire;
preedinte era profesorul doctor Ioan Cantacuzino,
savantul de reputaie mondial. La concurs s-ar mai fi
putut nscrie Petre P. Panaitescu care-i trecus3 i el
doctoratul, nu ns i docena; n aceeai situaie era i
Ion Vldescu, cel amnat la examenul de docen. Ce
socoteli i-or fi fcut, nu tiu; fapt este c nu s-au nscris
nici unul, nici cellalt, aa nct am rmas singurul
candidat. Ar fi vrut s se nscrie Ilie Gherghel, profesor
secundar la Liceul Cantemir, dar cum n-avea, n afar de
teza de doctorat, dect dou scurte articole, fusese sftuit
s renune, ceea ce a i fcut. Dac reueam la acest
concurs, urma s fiu numit profesor agregat" care era,
potrivit legii, o treapt intermediar ntre confereniar i
profesor titular. Intermediar doar sub raportul titulaturii
i al salarizrii; altfel, avea toate drepturile profesorului
titular: s in curs i la seminar, s participe, cu vot

301
deliberativ, la consiliile facultii, s fac parte din
consiliile de licen, doctorat i docen.
Concursul s-a inut dup normele i formele
prevzute de lege; din comisie au fcut parte Vasile
Prvan - care a redactat i raportul final ctre consiliul
Facultii i Senatului Universitar - Demostene Russo,
Petre Cancel i Ilie Minea de la Universitatea din Iai;
Nicolae Iorga lipsea din ar, fiind dus la Paris, unde-i
inea cursul la Sorbona. A fost mai nti examinarea
memoriului de titluri i lucrri, apoi o prob oral, cu
chestiuni din toat istoria romnilor, o prob de paleo-
grafie greac i slav i dou lecii n faa studenilor, cu
subiecte date cu 24 ore nainte, ca la docen. Toate
probele erau publice i am avut, ntr-adevr, o asisten
numeroas, de la nceput pn la sfrit.1 mi ngdui s
reproduc un pasaj din raportul final amintit mai sus:
Candidatul care n ultimii doi ani a depus pe rnd trei
examene universitare, de doctorat, de docen, iar acum
de agregaie, a artat chiar n acest scurt timp o foarte
remarcabil ascensiune. Cu ct examenele au fost mai
grele, cu att candidatul s-a artat mai pregtit s ias din
orice fel de dificultate. E pentru noi, fotii si profesori,
ori naintai, o mare satisfacie s vedem c d-1 candidat
va face onoare catedrei pline de rspundere pe care cere
s i-o ncredinm. Comisiunea deci, n unanimitatea de
patru voturi ale membrilor prezeni, aceeai de la nceput

302
pn la sfrit, considernd: 1. C lucrrile tiinifice ale
candidatului aduc rezultate noi i constituie o nsemnat
contribuie la literatura istoric asupra epocii de
ntemeiere i organizare a rilor romneti; 2. C autorul
nu s-a cantonat cu cercetrile sale exclusiv ntr-un
domeniu, ci a manifestat interes pentru toate problemele,
vechi ori noi, de Istoria Romnilor; 3. C el posed
cunotine bogate i precise i n domeniul su propriu i
n cele vecine; 4. C este perfect narmat pentru a
ntreprinde i mari lucrri de metodologie istoric, de
publicare ori sintez istoric; 5. C este bine nzestrat cu
darul de a gndi clar i de a vorbi curent, plcut i
convingtor; 6. C posed n cel mai nalt grad linitea i
echilibrul necesar unei adevrate obiectiviti tiinifice;
7. C dovedete dorina i putina unei continue
mbogiri i adnciri a calitilor sale de om de tiin i
de profesor.
Prezint cu elogii onoratului Senat Universitar i
Consiliului Profesoral respectiv pe dl. CC. Giurescu, spre a
fi recomandat Ministerului n vederea numirii sale ca
profesor agregat de Istoria Romnilor la Facultatea de
Litere din Bucureti". (Buletinul Oficial al Ministerului
Instruciunii Publice, anul XXIX (1927), nr. 2-4, pp. 440-
441).
A urmat numirea ca profesor agregat, pe ziua de 1
martie 1927. Eram cel mai tnr profesor al facultii de

303
Filozofie i Litere i, cred, i al ntregii Universiti din
Bucureti: aveam douzeci i cinci de ani i ceva peste
patru luni. mi ddeam seama de marea rspundere ce-mi
luasem, dar eram hotrt s muncesc far preget spre a
corespunde sarcinii. Aveam avantajul c tiam precis cc
trebuie s fac: s strng materialul documentar necesar
pentru a scrie, peste ani de zile, o Istorie a romnilor, pe
temei critic i innd seam de faptul, esenial, c
aproape totalitatea romnilor din spaiul carpato-
danubian se gsea acum reunit ntre hotarele aceluiai
stat, Romnia, cea visat de Blcescu, Koglniceanu i
Eminescu. Asta nu nsemna ns c nu voi avea n vedere
i pe acei romni care, din pricina vicisitudinilor istorice,
rmseser n afara amintitelor hotare, i anume dincolo
de Dunre, n Peninsula Balcanic. Nu inovam n privina
aceasta: i stolnicul Constantin Cantacuzino, i Dimitrie
Cantemir i, mai aproape de noi, Mihail Koglniceanu, n
Istoria" sa scris n tineree, n limba francez, se
referiser la romnii de pretutindeni. Ceea ce nu nsemna
c urmream vreo revendicare politic, de stpnire
teritorial asupra acestor romni de dincolo de hotare.
Scopul era altul: de a atrage atenia oficialitii i a opiniei
publice asupra acestor frai ndeprtai i de a cuta
mijloacele ca ei s-i pstreze, prin coal i biseric,
individualitatea etnic, s nu dispar, prin asimilare, n
mijlocul populaiilor majoritare, de alt neam, aa cum se

304
ntmplase, pe o larg scar, n Peninsula Balcanic.
Aceasta mi impunea cu necesitate i titlul viitoarei
sinteze: Jstoria romnilor" - aa cum i intitulaser
sintezele lor i naintaii: Bogdan Petriceicu Hasdeu,
Alexandru Xenopol, DimitrieOnciul i Nicolae Iorga - iar
nu Istoria Romniei", dup lucrrilor similare strine, ca
Histoire de France", History of England" etc. Fiindc
Romnia" e un concept politic relativ nou, de la
nceputul secolului al XlX-lea, termenul fiind ntrebuinat
pentru ntia dat, ntr-o oper de sintez, de Daniel
Philipide n Historia tis Rumunias" (1816) i Gheografia
tis Rumumias" (1816), tiprite n grecete la Leipzig. Dup
unirea definitiv, instituional, a Munteniei i Moldovei,
din decembrie 1861, ncepu s se ntrebuineze, n actele
oficiale romneti interne, denumirea Romnia. Dar
internaional, n actele diplomatice europene i n presa
mondial, aceast denumire i fcu loc abia dup
alegerea lui Carol I i n mod curent, abia cu prilejul
Congresului de la Berlin. Aadar, fa de Romnia",
termen politic relativ nou i cu o accepie geografic mai
restrns, romnii" reprezint o realitate etnic mult
mai veche i acoperind o arie mult mai larg, depind
considerabil hotarele ariei politice ale vremii. De aceea mi
s-a prut c Istoria Romnilor" este titlul cel mai
corespunztor i m-am oprit asupra lui.

305
O preocupare constant a mea au fost romnii din
Peninsula Balcanic i n primul rnd cei mai ndeprtai
dintre ei, aceia din Macedonia, Grecia i Albania, adic
aromnii. Constituind o minoritate etnic fa de masa
nconjurtoare slav, greac i albanez, far continuitate
teritorial cu masa etnic romneasc i neavnd stat
propriu, adic putin de organizare n forme proprii,
aceti frai ndeprtai erau supui unui proces de
asimilare n folosul sud-slavilor -srbi i bulgari - grecilor i
albanezilor. Elemente remarcabile fuseser deja asimilate
ca, de pild, Ioan Coletti, prim-minstru al statului grec, n
prima jumtate a secolului al XlX-lea, i Spiru Lambru, de
asemenea prim-ministru, sau Averoff, cel care
nfrumusease Atena cu construcii remarcabile i dduse
flotei de rzboi greceti un cuirasat; de asemenea, intar
Marcovici i Nicola Pasici, ambii prim-minitri ai Serbiei.
Pe vremea lui Cuza Vod, statul romn ncepuse s se
intereseze de soarta aromnilor. Prilejul care trezi acest
interes fu manifestarea clugrului Averchie, aromn,
trimis la Muntele Athos, s se intereseze de veniturile
proprietilor mnstireti din Romnia. Asistnd la o
defilare, pe cmpul Cotrocenilor, a armatei noastre i
cnuziasmat de nfiarea i frumuseea ei, Averchie a
strigat, cu glas puternic: i io hiu armn", adic i eu
sunt romn". Faptul a strnit senzaie. Dimitrie
Bolintineanu, ministrul cultelor i instruciunii publice n

306
guvernul istoric al lui Mihail Koglniceanu, era i el
aromn de origine. n Bucureti era n vremea aceea o
colonie ntreag de aromni care se ndeletniceau cu
negoul, unii dintre ei fiind ns medici i profesori.
Lundu-se contact cu Averchie i aflnd de la acesta de
situaia din Macedonia, guvernul hotr s se ntemeize la
Bucureti un institut, n chiliile mnstirii Sfinii Apostoli,
n care s fie instruii un numr de tineri aromni spre a
deveni profesori n colile ce urmau a se nfiina n
Macedonia. Prima serie de tineri fu adus de Averchie;
urmar altele i coli ncepur s ia fiin n diferite centre
aromneti; se ntemeiar i gimnazii n cteva orae ca
Grebena i Bitolia i chiar un liceu comercial la Salonic,
care, n scurt vreme, cpt o faim deosebit. Tratatul
de pace de la Bucureti, din 1913, prin care se puse capt
celui de al doilea rzboi balcanic, prevzu, pentru romnii
din Peninsula Balcanic, ajuni acuma la hotarele Serbiei,
Greciei i Bulgariei, dreptul de a avea coal i biseric n
limba lor. Aceasta era situaia de drept a aromnilor i n
general a romnilor de la sud de Dunre att la nceputul
primului rzboi mondial, ct i la finele lui. colile i
bisericile continuara a funciona i profesori aromni, - ca,
de pild, Theodor Capidan - i romni continuara a fi
trimii la aceste coli. Cu toate c fusese considerabil
ncetinit, procesul de asimilare a aromnilor de ctre
populaiile majoritare nconjurtoare, continua totui. i

307
atunci, la civa ani dup ncetarea rzboiului prim
mondial se formul prerea - ideea era ns mai veche, de
dinainte de rzboi, ca aromnii s nceap a fi colonizai n
Romnia i anume de preferin n Dobrogea nou, n
Cadrilater, unde romnii, ca i bulgarii dealtfel, erau n
minoritate, turco-ttarii reprezentnd elementul etnic
majoritar. Romnii formau grupuri mai importante la
Turtucaia, unde triau circa patru sute de familii de
pescari romni, la Silistra i satele vecine, precum i la
Bazargic i Balcic, unde, la nucleele vechi de mocani, se
adogaser cadrele formate din funcionarii
administrativi i judectoreti, membrii corpului didactic,
preoimea i armata. Se aduser deci grupuri de aromni,
att din Grecia ct i din Albania, unde fur colonizai n
cele dou judee ale Cadrilaterului, Durostor i Caliacra.
Colonitii venii din Fraari, n Albania, ntemeiar satul cu
acelai nume din Durostor, sat mare, cu case noi,
acoperite cu igl, unde fareroii" cu costumele lor
caracteristice, continuara vechea i principala lor
ndeletnicire, pstoritul. Venir, cu celnicii" sau
cpeteniile lor, coloniti din Avdela, alii din Perivoli, alii
din Maovo sau
Aminciu, tustrele vechi aezri aromneti din Pind,
precum i din alte aezri. Unii se stabilir n satele vechi
dobrogene, alii ntemeiar sate noi, o parte se stabilir n
orae, adic n Constana, Mangalia, Silistra, Cavarna,

308
Bazargic i Balcic. Urmream cu mult interes aceast colo-
nizare care scpa mii de familii de aromni de primejdia
desnaio-nalizrii; mi-am fixat atunci ca punct de program
ca n viitoarea Istorie a romnilor s consacru capitole
ntregi acestor frai ai notri de la sud de Dunre, s art
trecutul lor, felul n care au trit ei sub regimul turcesc,
aezrile i ndeletnicirile lor principale i chipul cum o
parte a lor s-a rspndit nu numai n Peninsula Balcanic,
dar i n Muntenia, Moldova i Transilvania, apoi n
Ungaria i Austria, ajungnd, unii din ei, la o deosebit
nsemntate economic i social. Citm astfel pe baronul
Sina, marele financiar din Viena, care avea proprieti n
Romnia i pe care Cuza Vod l invita n vara lui 1865, s
participe la micarea afacerilor financiare i industriale"
din ar, apoi pe Nicolae Dumba (24 iulie 1830, 23 martie
1900), mare negustor i industria, apoi om politic,
senator, consilier intim, cetean de onoare al Vienei,
unde s-a nscut i unde unei strzi i s-a dat, la 28 martie
1900, numele su, n sfrit pe mitropolitul aguna, cu un
rol att de nsemnat n viaa romnilor transilvneni, i pe
marele poet Octavian Goga. Am putut realiza planul ce-
mi propusesem: n volumele din Istoria romnilor",
aprute ntre 1935 i 1946, am rezervat romnilor din
Balcani capitole speciale. Tot romnilor din afara
hotarelor le-am consacrat i o interpelare n Camera
deputailor n 1937.

309
Un alt el mi era clar n alctuirea Istoriei
romnilor": locul nsemnat pe care urma s-1 ocupe n
aceast oper de sintez istoria instituional i cultural.
Sintezele anterioare puseser accentul pe istoria politic
i militar; faptul era explicabil deoarece preocuparea
dominant n a doua jumtate a secolului al XlX-lea i la
nceputul secolului al XX-lea, pn la izbucnirea primului
rzboi mondial, fusese realizarea statutului naional
unitar, pe cale politic i militar. Acum ns, odat acest
stat realizat, socoteam c trebuie acordat atenie
deosebit felului de organizare a poporului n diferitele
domenii de activitate adic instituiilor lui, precum i
creaiilor sale n latura tiinific, tehnic, literar i
artistic, aadar culturii sale. Cci statul nu este un scop n
sine, ci un mijloc i anume mijlocul cel mai potrivit din
cte a gsit pn acum omenirea spre a asigura poporului
respectiv posibilitile de manifestare. Iar creaiile unui
popor sunt, n ultim analiz, justificarea existenei acelui
popor. Un popor care nu ajunge la asemenea creaii, care
nu contribuie la sporirea patrimoniului umanitii n
tiin, tehnic, literatur i art, risc s-i vad pus sub
semnul ntrebrii nsi existena sa i anume din partea
altor popoare mai bine nzestrate sub acest raport. De
aceea importana excepional pe care o are meninerea
statului naional, independent i suveran, adic a
mijlocului - aa cum am afirmat mai sus - de a asigura

310
poporului respectiv toate posibilitile sale de
manifestare, adic de creaie liber, n conformitate cu
geniul su propriu.
Am hotrt deci s acord studiului instituiilor i
culturii o parte ct mai nsemnat n viitoarea Istorie a
romnilor i cred c am izbutit s realizez aceast
hotrre. ntr-adevr, o analiz amnunit a cuprinsului
celor cinci volume publicate n rstimpul 1935-1946, arat
c instituiile i cultura reprezint circa 52% din totalul
paginilor n timp ce istoria politic, diplomatic i militar
numai 48%. Cu toate acestea, s-au gsit critici care s
afirme c aceast oper de sintez n-ar reprezenta dect
o succesiune de domnii, ar fi deci o istorie politic. Ceea
ce dovedete c amintiii critici - unul din a ei a fost chiar
Andrei Oetea ntr-o edin public a Academiei, acum
mai bine de un deceniu1 - n-au citit n realitate lucrarea n
ntregime, i c au caracterizat-o pe baz de idei
preconcepute.
Accentul asupra instituiilor i culturii se impunea cu
att mai mult cu ct romnii din Transilvania i Banat
neavnd un stat propriu, al lor, ele reprezentau elementul
de unitate cu romnii din Muntenia i Moldova care
izbutiser s creeze state i s le menin.
Voiam de asemenea s dau nsemntatea cuvenit
factorului geografic. ntotdeauna am fost de prere c
istoria i geografia sunt cele dou aspecte strns legate

311
ntre ele ale aceleiai realiti, aa cum sunt cele dou
fee ale aceleiai monede. M impresionase formula colii
germane, auzit pentru ntia oar la cursul lui Mehedini,
potrivit creia istoria era geografie n micare", iar
geografia, istorie

i ddusem totui lui Oetea un tablou statistic, pe


volume, artnd partea ocupat din istoria politic i
militar fa de aceea consacrat instituiilor i culturii. Se
vede c, cercetnd ulterior acest tablou, i-a dat seama de
realitate, deoarece n-a tiprit aprecierea rostit n edina
public (nota C.C.G.).
static", ntr-un moment dat. Fr a supraevalua rolul
mediului geografic, a crui nsemntate, foarte marc n
zorile istorici, scade treptat, pe msura sporirii civilizaiei,
a mijloacelor tehnice, trebuie recunoscut totui c el
rmne un factor important i c influena lui se resimte
n multe domenii de activitate i, n primul rnd, n
economie. Hram hotrt deci s dau toat atenia acestui
factor i elementului cartografic corespunztor, hrii. De
aceea Istoria Romnilor" a cuprins un numr important
de hri i de schie de hart, iar Pmntul romnesc",
adic mediul geografic n care s-a desfurat viaa
poporului nostru, transformrile pe care lc-a suferit acest
mediu, cu flora i fauna lui, n epoca istoric, i influena

312
pc care a exercitat-o el asupra istoriei noastre formeaz
primul capitol al
operei de sintez.
Avnd deci precizat, n minte, elul de atins i cteva
aspecte principale ale viitoarei opere de sintez, am
nceput, la Facultate, s predau un curs general de istoria
romnilor - dou orc pc sptmn, marea i vinerea -
nsoit de un seminar, tot dou orc pe sptmn, dar
fcute n continuare, joia, i de un proseminar, alte dou
ore. La proseminar fceam exerciii de paleografie
chirilic, adic descifrarea textelor vechi romneti scrise
cu alfabetul chirilic - primul clement i indispensabil
pentru viitorii profesori de istorie, care puteau fi oricnd
solicitai de unii din elevii lor s citeasc i s explica un
document vechi, pstrat ntr-un fund de lad, sau s
lmureasc inscripia dc pc o cruce veche, la margine de
drum. Aceste exerciii le-am fcut numai n primele
sptmni, trecnd apoi sarcina asistentului meu care, n
primul an, a fost G. Sofronie, ajuns apoi profesor la
Academia de Drept din Oradea i ulterior la Facultatea dc
Drept din Cluj, iar din al doilea an nainte, Constant
Grecescu, un element srguincios i capabil, specializat
ulterior n editarea critic a cronicilor nuintene. La
seminar, am nceput prin a interpreta una din operele
capitale ale trecutului nostru, anume Descripia
Moldaviae, alctuit de Dimitric Cantemir n 1716, n

313
latinete, la cererea colegilor si de la Academia din
Berlin, dar publicat mai trziu, n traducere german,
rus i romn. Alesesem aceast oper i nu alta pentru
mai multe motive: ca obliga mai nti studenii s
compare textul latin cu traducerea romneasc - apruse
n 1923, la dou sute de ani de la moartea autorului, o
traducere n romnete dc G. Pascu, profesor la
Universitatea din Iai, traducere ns lacunar i plin
de greeli, inferioar traducerilor anterioare - aadar s-i
revizuiasc i s-i mbunteasc latineasca nvat n
liceu, exercitndu-i, n acelai timp, i spiritul critic, prin
comparaia textului latin cu cel romn i relevarea
deficienelor acestuia din urm. Ea impunea apoi
compararea informaiilor din Descripia Moldaviae cu
informaiile similare din documentele, cronicile i relaiile
de cltorii contemporane, artnd gradul de exactitate
al celor dinti. Cci, n aceast oper a nvatului domn
moldovean se gsesc, alturi de tiri exacte i preioase, i
unele inexacte, iar altele de-a dreptul surprinztoare prin
naivitatea lor, cum este de pild tirea c apa Prutului
este cu 30% mai uoar dect apa celorlalte ruri. ntruct
erau muli studeni nscrii la Istoria romnilor - seminarul
era frecventat de peste dou sute -ddeam acelai capitol
sau parte de capitol de interpretat la trei sau patru
studeni n acelai timp. Era un mijloc dc a face s lucreze
simultan mai muli membri ai seminarului i de a stabili

314
totodat o ierarhie n aprecierea muncii lor (afar de cazul
- s-a ntmplat i aceasta - cnd lucrau n comun i fceau
aceleai observaii i aceleai greeli). n anul urmtor - i
aceasta s-a ntmplat pn ce am isprvit de interpretat
textul lui Cantemir, dup care a urmat un alt text -
lucrrile de seminar au fost de dou feluri: n primul
semestru am mers mai departe cu Descripia Moldaviae,
iar n semestrul urmtor cu alctuirea unei mici
monografii, de sate, trguri, orae, mnstiri sau biserici,
dregtorii sau diferite instituii. Cele mai bune lucrri de
seminar erau premiate cu premii puse la dispoziie dc
facultate sau de rectorat. Unele din aceste monografii s-
au transformat n teze de licen, cteva chiar n teze de
doctorat; o seam din ele s-au tiprit. Fceam i excursii
cu membrii seminarului, la nceput excursii mai mici, n
mprejurimile Bucuretiului - Clugreni, Snagov,
Cldruani etc. - i n orae vecine nu prea deprtate -
Giurgiu, Ploieti, Curtea de Arge, Trgovite - apoi, mai
trziu, excursii de cteva zile, n care se cerceta o anumit
parte a rii. La aceste excursii mai mari, pentru care
angajam un vagon cu paturi - ceea ce rezolva problema
cazrij - participau cei mai buni membri ai seminarului;
contribuia lor bneasc era minim, mai mult simbolic,
partea cea mai marc a cheltuielilor fiind acoperit prin
subveniile primite de la facultate, de la rectorat i de la
Ministerul nvmntului. n felul acesta a fost vizitat

315
litoralul mrii, cu cercetarea urmelor antice de la Callatis-
Mangalia, Tomis-Constana, de la Capidava. O alt
excursie s-a fcut pe valea Oltului, la Rmnicu Vlcea,
mnstirile Cozia i Ostrov, apoi la Sibiu, Alba-Iulia i Cluj.
O a treia a cercetat urmele dacice de la Costeti i cele
romane de la Sarmisegetuza, apoi Haegul, Hunedoara, cu
castelul Corvinetilor i Ortie. Folosul acestor excursii,
n care studenii vedeau locurile despre care se vorbise la
curs i la seminar, era incontestabil, de aceea ele au i
luat o dezvoltare deosebit n perioada dc dup 23 August
1944.
n afara cursului general de istoria romnilor, care a
nceput cu un capitol despre spaiul geografic carpato-
danubian, urmat de un capitol despre perioada
interbelic, am inut, n anul universitar 1929-1930, un
curs de metodologie istoric, completat n 1933-1934 de
unul dc bibliografie privind istoria romnilor. Am
considerat necesare aceste cursuri, deoarece ele
constituiau dc fapt o introducere la cursul general de
istoria romnilor i la seminarul aferent. Studenii
trebuiau s tie regulile de metod n alctuirea unei
lucrri, ce valoare au izvoarele istorice, care sunt criteriile
dup care se recunoate autenticitatea acestor izvoare i
cum trebuie procedat cnd dou sau mai multe izvoare
contrazic asupra unui eveniment, unei date sau asupra
cauzei unui fapt istoric. Trebuiau dc asemenea s tie care

316
sunt coleciile importante dc documente, externe i
interne, asupra istorici romnilor, care sunt operele de
sintez i monografiile mai nsemnate referitoare la acest
domeniu. Planul meu era ca dup ce voi publica Istoria
Romnilor" s alctuiesc i un manual de bibliografie
critic a acestor istorii, spre a servi ca ndreptar orientativ
nu numai pentru studeni, dar n genere pentru toi
cercettorii trecutului nostru. mprejurrile care au oprit
continuarea operei dc sintez, de la 1821 nainte, au
mpiedicat i alctuirea manualului respectiv. Sper ns ca
reluarea, mpreun cu fiul meu Dinu, a sintezei -din care
au aprut pn acum primele dou volume - s ngduie
i realizarea manualului sus-amintit.
n primvara lui 1927, dup ce trecusem examenul de
profesor agregat, mi s-a propus s scriu un manual de
istoria romnilor pentru clasa a opta a liceului.
Propunerea a venit din partea Editurii Cultura
Naional", creaia lui Aristide Blank. Preedinte al
Consiliului dc administraie era doctorul Cantacuzino,
nvatul bacteriolog i, totodat, remarcabilul om de
cultur, preuitorul literelor i artelor. Am fost invitat n
somptuosul palat al Bncii Blank, de pe strada Doamnei,
i acolo, ntr-un birou, Cantacuzino mi-a propus s alctu-
iesc zisul manual. Am acceptat. Pe var, am nceput
redactarea, constatnd nc din primele capitole, c m
angajasem prea devreme pentru o asemenea treab, c

317
mai era nevoie s cercetez anumite sectoare. Am
renunat deci la contract, am restituit acontul ce primi-
sem la semnarea lui i am amnat alctuirea manualului
pentru mai trziu. i ntr-adevr, cele dou manuale de
istoria romnilor pentru clasele a patra i a opta de liceu
au aprut dup doisprezece ani, n 1939, la Editura
Georgescu-Delafras, dup ce ntre timp, n 1935 i 1937,
publicasem primele dou volume ale sintezei dezvoltate.
Manualele au fost bine primite att de elevi, ct i de
colegii din nvmntul secundar, aa nct ele au avut
parte de ediii succesive. Noul editor, Georgescu, era ceea
ce anglo-saxonii numesc un seif made man", adic un om
ridicat exclusiv prin puterile proprii, prin munca, struina
i priceperea sa. Plecat de la ar, de la Frsinet, pe
Mostitea - de aici cognomen"-ul su - a fost mai nti
ucenic ntr-o tipografie bucuretean, apoi lucrtor i
administrator de tipografie pentru ca, n 1920, s
ntemeieze, n condiii cu totul modeste, editura sa
Cugetarea". Succesul i 1-a adus editarea traducerilor n
romnete ale romanelor lui Jules Verne, urmate de
traducerile altor romane celebre ale literaturii universale.
A publicat apoi opere ale scriitorilor romni
contemporani, precum i manuale colare. n 1936 s-a
instalat, cu tipografie cu tot, ntr-un local propriu, cu trei
nivele, construit de el pc strada Popa Nan. n 1939, la

318
izbucnirea celui de al doilea rzboi mondial, Georgescu-
Delafras era unul din editorii de seam ai rii.1

Regimul oemunist a distrus toate categoriile de


ntreprinztori particulari, de la meseriaii cu
ateliere^proprii i micii comerciani i pn la industriai,
mari negustori i bancheri. Scopul regimului pe plan
economic i social a fost anularea proprietii private,
distrugerea economiei de pia i eliminarea
ntreprinztorilor particulari prin expropriere (confiscare),
cooperativizare" (tot confiscare), arestare, trimiterea la
munca de jos", deportare etc.

O dat cu numirea ca profesor agregat, am avut


prilejul, participnd la consiliile facultii - se ineau, n
general, o dat pe lun, dar cnd se iveau probleme
importante, i mai des - s cunosc mai bine pc profesori -
acum colegii mei - s-mi dau seama de relaiile dintre ei i
s verific vorba lui Titu Maiorescu, aflat de la Simion
Mehedini: grozav lucru relaiile dintre oameni". Cnd
auzi prima dat aceast afirmaie - cinci cuvinte n total -
ai impresia c n-au cine tie ce valoare; n realitate, este
una din constatrile cele mai ntemeiate, mai puternice,

319
care explic, n ultim analiz, o scrie ntreag de fapte i
hotrri. Cci aceste relaii, bazate nu att pc raiune,"ct
pc interese personale i, foarte adesea, pe sentimente i
mai ales resentimente, determin atitudini, voturi i
decizii. Cnd am luat parte pentru prima oar la edina
Consiliuliu Facultii, salutat cu un cuvnt de bun venit de
ctre decan, am avut sentimentul c m bucur de
simpatia colegilor; poate doar Cancel s fi avut unele
rezerve, explicabile dealtfel, deoarece pierduse, prin
venirea mea, suplinirea catedrei de Istoria Romnilor. Am
observat ns, chiar de la primele edine ale Consiliului,
c Iorga i Mihalache Dragomirescu nu-i vorbeau. Pricina
era veche: pornise de la o divergen de preri, exprimate
n scris, i culminase cu o ncierare ntre cei doi, chiar n
cancelaria vechii faculti, de la etajul nti, cnd
Mihalache, mni vnjos dect Iorga, l covrise i-i strigase
apoi n gura mare: Te-am nvins i moralicete i
fizicete". Nici Mehedini i Iorga nu-i vorbiser mai
nainte, dar acum raporturile erau reluate. Cearta, i la ci,
pornise de la o divergen de preri formulate n
Neamul Romnesc" i Convorbiri Literare". n iarna lui
1925-1926 i primvara lui 1926 ncercasem s-i apropii i
izbutisem, prin metoda urmtoare: comunicam unuia
numai prerile bune exprimate de cellalt despre el,
trecnd sub tcere pe cele defavorabile. Mehedini
scosese, sub pseudonimul Soveja, un volum de bun

320
literatur, intitulat Oameni de la munte" - titlul i fusese
sugerat, dup lectur, de Titu Maiorescu -n care
amintirile despre locul de batin, satul Soveja de dincolo
de marginea Vrncii, se amestecau cu fapte mai mult sau
mai puin reale, redate ns cu un remarcabil sim al
limbii. Iorga rmsese ncntat de volum i mi-a spus-o,
adognd ns critici cu privire la vechea
polemic dintre ei. I-am comunicat lui Mehedini
numai partea nti, laudele despre volum, omind restul,
ceea ce, evident, i-a fcut plcere. Pe de alt parte
Mehedini, n cursul mai multor conversaii ale noastre,
ludase puterea de munc i talentul lui Iorga, formulnd'
ns rezerve asupra unor judeci de valoare. I-am relatat
lui Iorga numai aprecierile favorabile, trecnd sub tcere
critica; rezultatul a fost urmtorul cuvnt al acestuia din
urm: Ei, s tii c Mehedini c un om cu judecat
sntoas". Aa nct cei doi au reluat relaiile i anume
cu prilejul cstoriei cumnatului meu Emil Mehedini, n
1927, cnd invitat fiind, Iorga a asistat la ceremonia
religioas de la Domnia Blaa". Cu acest prilej, n
biseric, vznd pe soia mea, Iorga i-a spus: N-am tiut
c Mehedini are o asemenea fat; unde ai fost de nu te-
am vzut pn acum?". La care ea i-a rspuns: Era greu
s m vedei, domnule profesor, fiindc unde m duceam
eu, la ceaiuri i la serate, nu veneai dumneavoastr, iar

321
unde v duceai dumneavoastr, la Academie i la
Universitate, nu veneam eu".
Aci e cred, locul s vorbesc i despre relaiile dintre
mine i Iorga n primii mei ani de profesorat, adic 1926-
1930. Fa de atitudinea binevoitoare pe care o avusese
fa de mine cu prilejul doctoratului i al docenei, am
socotit c e cazul s adopt, la rndu-mi, o atitudine
favorabil, s trec peste ceea ce fusese ntre el i taic-
meu. Mi se prea c sprijinul pe care mi-1 acordase era o
rscumprare - determinat poate de o mustrare de
contiin - a rului pe care l fcuse printelui meu. Am
adoptat deci atitudinea corespunztoare. Am fost la
Vlenii de Munte, n vara anului 1926, n urma invitaiei
scrise ce mi s-a adresat i am repetat acolo, n prezena lui
Iorga, lecia mea de deschidere de la Universitate, lecie
pe care apoi am tiprit-o n Revista Istoric. Am tiprit n
aceeai revist a lui Iorga i lucrarea de seminar pe care o
fcusem la Cancel anume Despre sirac" i siromah " n
documentele slave munlene. Cnd i-a pus candidatura de
decan al Facultii de Litere, n 1928, am fcut deschis
propagand pentru el, am contribuit deci la alegerea lui.
De asemenea am fcut propagand fi pentru alegerea
sa ca rector, la nceputul anului 1929. Asistam regulat la
conferinele lui extrauniversitare, cum a fost, de pild,
comemorarea lui Mihai Viteazul, fcut chiar n ziua de Sf.
Minai i Gavril, la biserica Mihai Vod de la Arhivele

322
Statului. Am luat iniiativa n 1927, n urma
corespondenei avute cu Michel
Lheritier, secretarul general al Comitetului
Internaional al Istoricilor, a constituirii Comitetului
Istoricilor Romni care urma s se afilieze la Comitetul
Internaional al Istoricilor i am propus lui Iorga s
prezideze el acest comitet, ceea ce a acceptat cu condiia
ns ca s fiu eu secretarul general al comitetului. Am
organizat n sfrit participarea istoricilor romni la
congresul internaional de la Oslo, n 1928, fcnd
posibil trimiterea unei delegaii de zece persoane, n
frunte cu N. Iorga. n legtur cu aceast participare,
amintesc faptul c strngerea fondurilor necesare mergea
greu de tot, nici rectoratul, nici Ministerul nvmntului
neavnd prevederi bugetare pentru o asemenea
deplasare; un apel la Banca Romneasc", fcut de
Gheorghe Brtianu, profesor de istoric universal la
Universitatea din Iai, a adus suma infim de 5.000 (cinci
mii) lei. Ne-am gndit atunci -Gh. Brtianu i cu mine - s
facem apel la Nicolae Titulescu care era ministerul
Afacerilor Strine. Acesta, nelegnd rostul congresului
internaional la care participau reprezentani ai rilor
vecine nou, nc-a acordat zece mii de franci elveieni,
graie crora am putut trimite delegaia sus-menionat.
Eu n-am fcut parte din ea, dintr-un motiv de ordin
personal: soia mea atepta al doilea copil al nostru, pe

323
Dan, i n-ar fi putut suporta o deplasare att de
nsemnat i de lung durat. Cum n-am vrut s-o las
singur, am renunat s merg la congres i am rmas n
ar; au participat n schimb soiile ctorva din ceilali
membri ai delegaiei. Dup toate aceste manifestri,
eram n drept s cred c raporturile dintre Iorga i mine s-
au stabilizat n mod reciproc favorabil. Mai ales c el
fcuse un referat pozitiv la articolul pe carc-1
prezentasem spre a fi publicat n Memoriile Seciunii
Istorice a Academiei, articol intitulat Organizarea
financiar a rii Romneti n epoca lui Mircea cel Btrn
i care a aprut n aceste Memorii la finele anului 1926. A
survenit ns un fapt care 1-a indispus pe Iorga i anume
congresul profesorilor de istorie din ar, care a avut loc
la Sibiu, la nceputul lui iunie 1929. Plecnd de la
mprejurarea c profesorii de geografie i ineau
congresul lor anual n cte un ora al rii, am hotrt i
noi, civa profesori de istorie - i amintesc numele lui
Scarlat Lambrino, Gh. Brtianu, P.P. Panaitescu i al meu -
s convocam un congres la care s participe deopotriv
profesorii de la facultile de istorie i colegii din
nvmntul secundar. P.P. Panaitescu urma s prezinte
la acest congres un referat asupra necesitii unei noi
reviste istorice unde accentul s cad asupra recenziilor
critice i a informrii bibliografice curente iar cu un
referat asupra monografiilor de orae i sate, artnd

324
rolul pe care l pot avea, n realizarea acestei opere,
colegii notri din nvmntul secundar i ilustrnd acest
rol prin cazurile concrete ale lui Alexandru tefulescu din
Trgu Jiu, Gheorghc Ghibncscu din Iai, G. Poboran din
Slatina, G. Zagoritz din Ploieti i alii. Congresul s-a
desfurat aa cum plnuisem: cu o participare
numeroas, n frunte cu N. Iorga, gazd fiind profesorul
Popa din Sibiu. Am inut referatul meu i Panaitescu pe al
lui, aprobate ambele de cvasiunanimitatea
participanilor. Iorga a considerat ns referatul lui
Panaitescu ca un atac mpotriva sa, socotind probabil c
revista sa Revista Istoric, era suficient i c nu mai era
nevoie de alta nou. In consecin, a prsit de ndat
congresul, manifestndu-i astfel iritarea. Referatul lui
Panaitescu nu cuprindea nici un cuvnt jugnitor i nici o
aluzie care s poat fi interpretat ca fiind ndreptat
mpotriva lui Iorga. Era, pur i simplu, afirmarea unei
necesiti, aceea ca generaia noastr de cercettori de
dup primul rzboi mondial i din cuprinsul statului
naional ntregit s-i aib organul propriu, n care s se
exprime noile puncte de vedere. Acelai lucru se
ntmplase i la Cluj, n 1921, Anuarul Institutului de
Istorie local, de sub conducerea lui Alexandru Lapedatu i
Ion Lupa, ambii profesori de istorie naional la
Universitatea din Cluj; Iorga nu se suprase, dimpotriv
salutase apariia acestui nou periodic. Acelai lucru se

325
ntmplase la Iai cnd profesorul universitar Ilie Minea
scosese, n 1925, Cercetri istorice"; Iorga nu reacionase
negativ, dimpotriv. Atunci de ce s se supere cnd se
arta necesitatea unei noi reviste la Bucureti, adic n
acelai centru n care se alctuia - cci de tiprit se tiprea
la Vlenii de Munte - revista sa proprie? Argumentul nu
era convingtor. Uitase oare Iorga c, nainte de
participarea noastr la primul rzboi mondial, adic n
1915, pe cnd aprea la Bucureti Revista pentru istorie,
arheologie i filologie", scosese el primul numr din
Revista Istoric"? Nu era cazul s se supere deci cnd, la
interval de treisprezece ani, se ntmpla acelai lucru, se
anuna o nou revist de specialitate. Aceasta ar fi fost
atitudinea raional, numai c la Iorga temperamentul era
adesea mai puternic dect raiunea.
Vznd efectul produs, am propus colegilor s nu
trecem imediat la fapte, s mai amnm apariia revistei
noastre, ceea ce s-a admis, aa nct Revista Istoric
Romn" a aprut numai dup doi ani, n 1931. Socoteam
c, ntre timp, iritaia lui Iorga se va atenua, c se mpca
cu gndul unui nou organ de specialitate.
Lucrurile ns, dimpotriv, n loc s se liniteasc, s-au
nsprit. i iat cum. La cursul general de istoria romnilor
aplicam metoda normal, obligatorie, de cercetare; la
fiecare problem, artam opiniile predecesorilor i apoi,
pe baza materialului documentar edit i, uneori, i inedit,

326
artam concluziile la care ajunsesem eu. ntr-o seam de
cazuri, concluziile erau identice sau asemntoare; n
altele ns, ele difereau. Aa s-a ntmplat, de pild, chiar
de la nceput, n capitolul despre pmntul romnesc,
cnd concluziile la care ajunsesem eu nu se potriveau cu
acelea ale lui B.P. Hasdeu, Al. Xenopol i Nicolae Iorga. Nu
eram astfel de prere c Dunrea a curs odinioar prin
Valea Carasu, nici c acest fluviu risc ndrzne marea sa
cascad spre sud" n cmpia panonic, la est de
Budapesta, aa cum susinea N. Iorga n opera sa de
sintez Histoire des Roumains et de leur civi-lisation,
aprut n a doua ediie n 1922. Nu credeam nici c
numele Sarmisegetuzei, capitala lui Decebal, ar veni de la
armanii iranieni, nici c dacii ar fi fost puini la numr,
cum sta scris n aceeai sintez. Nu relevam, nici nu
accentuam aceste erori, dar simpla juxtapunere a
diferitelor opinii fcea ca ele s rezulte de la sine. Cursul
meu, fiind litografiat, a ajuns - se vede - i n mna lui
Iorga; poate va fi fost informat i de unii dintre numeroii
studeni ai cursului meu care observaser deosebirile de
preri i care, urmnd i cursul lui Iorga, i vor fi semnalat
aceste deosebiri. Dar Iorga nu admitea s-i fie contrazise
prerile. Temperament de mare feudal, el voia ca aceea
ce susinea el s fie aprobat de toat lumea. Dac aveai
alt prere i ndrzneai s-o spui, atunci deveneai
dumanul su - cazul tatei, al lui I. Srbu, al lui Gh.

327
Bogdan-Duic; dac ndrzneai s-o i scrii, atunci vina era
fr iertare, trebuiai urmrit, fr cruare, mpiedicat s
te manifeti, reclamat la toate autoritile, de la cele
profesionale, tiinifice, pn la rege. Aa nct, aflnd c
mi ngdui s am i alte preri dect ale lui, a nceput s
m critice la curs i la seminar; i nu numai pe mine, dar i
pe P.P. Panaitescu i pe Al. Rosetti care-i ngduiser s
aib preri deosebite n ce privete textele vechi
romneti. Am tcut i n-am reacionat, spernd iari c
suprarea, cu timpul, i se va potoli. Nu s-a potolit; n anul
universitar 1928-1929, criticilc i nepturile au
continuat; ne acuza c ne ocupm de detalii fr
nsemntate sau - aa cum va formula-o apoi n scris - c
suntem aduntorii tuturor nisipurilor" i clreii
tuturor vnturilor". Dac n-ar fi fost spuse n faa
studenilor, se puteau trece cu vederea; n definitiv,
lumea cunotea bine temperamentul lui Iorga, tia ct e
de susceptibil i ct de uor mparte altora calificative.
Faptul ns c formula aceste calificative n faa acelorai
studeni care urmau i cursurile noastre era grav, crea o
situaie delicat. Am tcut totui n continuare,
abinndu-m de la orice comentariu i spernd c, pn
la urm, lucrurile se vor potoli. Nu s-au potolit ns,
iritaia lui Iorga fiind alimentat, dup toate
probabilitile, i de unii din trepduii din jurul lui care,
n lipsa unei activiti tiinifice reale, pozitive, se ineau

328
de intrigi i cancanuri. A trecut astfel i anul universitar
1929-1930, cu aceleai critici i nepturi. Am continuat
s tac, dei simeam c situaia nu va putea continua
astfel la nesfrit. Iorga, n loc s aprecieze motivele care
m fceau s nu rspund la atacurile sale nici la curs, n
faa studenilor (am crezut ntotdeauna c asemenea
manifestri sunt duntoare Universitii) i nici n afar
de Universitate, le-a socotit, se vede, ca un semn de
slbiciune sau de team din partea mea i a continuat cu
mai mult patim. ntre timp, n vara anului 1930, la
nceputul lui iunie, convocasem un nou congres al
profesorilor de istorie, de data aceasta la Iai, gazde fiind
Gheroghe Brtianu i Ilie Minea. Eram tocmai n preajma
nceperii lucrrilor - venise de la Bucureti i generalul
Costandache, eful serviciului istoric al Marelui Stat
Major, veniser i profesori din Cluj, Braov, Sibiu,
Cernui i Chiinu, cnd s-a anunat sosirea n ar, cu
avionul, a principelui Carol care, pn atunci trise la
Paris, n urma actului de renunare la tron, din 4 ianuarie
1926. Aceast renunare fusese, n ultim analiz,
consecina ciocnirii a dou temperamente puternice:
acela al lui Carol care nelegea s triasc dup capul lui,
fr s fac prea mult caz de constrngerile legale - aa se
explic i gestul primei sale cstorii, cu Zizi Lambrino, n
1918 - i temperamentul lui Ion I.C. Brtianu, care i el era
nvat s domine, s n-aib adversari, n orice caz nu

329
adversari puternici caYe s-i fac fa, s-i stea n cale. Se
ajunsese deci la renunarea la tron de la nceputul lui
1926, aprobat i.de regele Ferdinand i de regina Mria
care ns emiseser, n perioada preliminar actului
renunrii, formula: ni jamais, ni tout prix", adic nici
niciodat, nici cu orice pre". Cu alte cuvinte, nu o formul
definitiv, ireparabil, ci una de circumstan. Dup
moartea regelui Ferdinand (20 iulie 1927), provocat de
un cancer al intestinului gros, se instituise regena
alctuit din principele Nicolae, fratele mai mic al lui
Carol, patriarhul Miron Cristea i primul preedinte al
Curii de Casaie, Gh. Buzdugan, nlocuit dup moartea
acestuia, n 1929, prin Constantin Sreanu, omul lui
Iuliu Maniu. Ea trebuia s reprezinte conducerea
superioar a rii pn la majoratul lui Mihai, fiul lui
Carol. Dar regena, ca orice organism de crmuire tricefal,
nu ddea rezultatele ateptate; existau divergene ntre
cei trei regeni i aceste divergene erau cunoscute de
marele public, ceea ce nu contribuia la sporirea
prestigiului instituiei. Principele Nicolae era i el un
temperament puternic, iute; cu prilejul unui incident de
circulaie - avea, ca i regele Mihai I, pasiunea
automobilului - i-a tras, n mod gratuit, o pereche de
palme profesorului de la Drept, Emanoil Antonescu; care
fiind ntmpltor la faa locului, voise s aplaneze
lucrurile; o tiu de la acesta nsui. Erau divergene nu

330
numai ntre Nicolae i ceilali membri ai regeniei, dar i
ntre el i maic-sa, regina Mria, divergene care, de
asemenea, rzbteau n afar. Se formase deci ntre
oamenii politici un curent care dorea rentoarcerea lui
Carol. Acesta avea partizani i n armat, cum erau
colonelul Paul Teodorescu, comandantul regimentului 6
Mihai Viteazul, un osta de elit, i colonelul Gabriel
Marinescu, cel care, cpitan fiind, atacase, la rnd cu
ostaii lui, n vara lui 1917, nlimea de la Mrti i o
cucerise, fiind decorat, pentru aceast fapt de arme, cu
ordinul Mihai Viteazul". Dintre civili, l sprijinea Mihail
Manoilescu, inginerul care organizase, cu succes, n 1921,
prima expoziie industrial a Romniei ntregite. Fiind
cunoscut ca adept al principelui Carol, i se nscenase, pe
cnd tria nc Ion I.C. Brtianu, un proces de trdare, dar
instana de judecat, care trebuia s-1 condamne, l
achitase, cu majoritate de voturi. Fusese o grea lovitur
pentru prestigiului lui Brtianu, care, nu mult dup aceea,
a murit (24 noiembrie 1927), de o grip infecioas, cu
complicaii respiratorii, la numai patru luni dup moartea
regelui Ferdinand I. Se nelege de ce, cnd s-a anunat
sosirea n ar a lui Carol, primit, pe cmpul de la
Cotroceni, de cele dou regimente comandate de Paul
Teodorescu i de Gavril" Marinescu, s-a produs o mare
efervescen i o mprire n cercurile politice. Liberalii,
credincioi tradiiei lui Ion I.C. Brtianu, erau mpotriva

331
acceptrii lui Carol. Ion G. Duca declarase, la clubul
partidului, c prefer s-i nmormnteze cariera politic
dect s recunoasc pe Carol" care, evident, venise s ia
tronul. Naional-rnitii, n frunte cu Iuliu Maniu, erau
ncurcai; acceptaser actul din ianuarie 1926, ba
numiser i pe unul din membrii regenei, pe Sreanu,
dar, n faa noii situaii, nu se pronunau n chip hotrt.
Aceeai incertitudine era i la N. Iorga, care avea legturi
vechi cu Carol - acesta asistase i la unele cursuri de la
Vlenii de Munte -, dar cum ezita ntre soluia acceptrii
ca membru al regentei i soluia cealalt, a proclamrii ca
rege. In acest moment se produse declaraia lui Gheorghe
Brtianu care se pronun hotrt pentru recunoaterea
lui Carol, se puse deci n conflict cu hotrrea partidului
liberal cruia n aparinea totui, fiind eful organizaiei
de Iai. Fa de aceast atitudine, conducerea partidului
reaciona i excluse pe fiul lui Ion I.C. Brtianu din
rndurile sale. S tiem craca putred" spuse Vintil
Brtianu ntr-o nou edin la club. Numai c lucrurile nu
fur aa de simple. n partidul liberal existau nemulumiri
mai n toate organizaiile, determinate de ambiii i
resentimente locale; exista, pe de alt parte, i dorina
unei nnoiri mpotriva conducerii de caracter autocrat i
mpotriva influenei exercitate de cercurile bancare,
grupate n jurul Bncii Naionale" - care era de fapt o
citadel liberal - a Bncii Romneti" din Bucureti i a

332
sucursalelor sale - care erau, de drept i de fapt,
adevrate fortree liberale - i a Bncii Comerului" din
Craiova, alt fortrea liberal. Aa nct lui Gheorghe
Brtianu i se alturaser toi cei nemulumii din
organizaiile judeene. I se altur i un grup numeros de
intelectuali - majoritatea lor membri ai corpului didactic
universitar. Iniiativa aderrii acestui grup o luasem eu,
considernd, pe de o parte, c o conducere unic a
statului e de preferat uneia tricefale, pe de alt parte c
partidul liberal e necesar s-i rennoiasc ideologia i
programul, s revin la ideile generoase care-i marcaser
nceputul, s lupte mpotriva sclerozei bancare care-1
amenina. Spuneam n apelul" lansat atunci: Toi cei
care n-ai luat parte pn acum la lupta politic,
dezgustai fiind de nfiarea tulbure a ei, toi acei care
dorii s ajungei la schimbarea n bine a vieii politice,
toi acei care credei c i n politic, talentul, energia i
moralitatea trebuie s aib aceeai valoare ca n viaa de
toate zilele, ef al organizaiei de Cmpulung
Moldovenesc, pe Grigore Nandri, profesor la aceeai
universitate, eful organizaiei de Cernui, pe N.
Constantinescu-Bordeni, eful organizaiei de Prahova, pe
Mcelariu, eful organizaiei de Sibiu, pe Constantin
Turtureanu, eful organizaiei de Tecuci etc, etc. n ce m
privete, am fost ales, la nceput secretar general al
Cercului de studii al partidului, preedinte fiind Gheorghe

333
Brtianu; dup un an, la plecarea lui V.G. Ispir, care a
mers cu liberalii lui Duca i Dinu Brtianu, mi s-a
ncredinat efia organizaiei de Putna, adic a judeului n
care m nscusem i de care m legau i interese
economice prin via pe care soia mea o avea la Odobeti,
n cunoscutul cvartal al Cazacliilor.
n rstimpul 8 iunie 1930 - 18 aprilie 1931 (data
formrii guvernului de tehnicieni N. Iorga), partidul liberal
Gheorghe Brtianu s-a organizat regnicolar", avnd adic
organizaii judeene n toat ara; el a participat aadar,
punnd candidai pretutindeni, la alegerile din mai 1931
n care guvernul N. Iorga a fost n cartel electoral cu
liberalii btrni i n care s-au aplicat - ministru de interne
fiind Constantin Argetoianu - procedeele electorale
binecunoscute ale trecutului, adic ndeprtarea
asistenilor i delegailor de la unele secii de votare,
falsificarea rezultatelor la aceste secii, intimidarea
alegtorilor prin bande de btui, mpiedicarea
candidailor de a se deplasa n circumscripia respectiv
etc.; dovad sunt dezbaterile din Parlament, cu prilejul
validrilor. Rezultatul a fost, bineneles, victoria"
guvernului care i-a asigurat o majoritate confortabil. Cu
toate ingerinele electorale petrecute, partidul liberal
Gheorghe Brtianu - partidul georgist, cum i se mai
spunea - a izbutit totui s aleag zece deputai n
Camer. La Putna, prin msluirea rezultatelor la cteva

334
secii de votare mai ndeprtate, mai greu accesibile, din
Vrancea, am fost privat - mi-au lipsit vreo sut de voturi -
de locul de deputat ce mi se cuvenea, aa cum vor arta n
mod limpede alegerile din 1932, 1933 i 1937.
n iulie 1930, am ntreprins, un grup de prieteni i
prieteni politici, o cltorie n Transilvania, avnd ca el
final regiunea Munilor Apuseni. n dou maini - un Rolls
Royce al lui Gheorghe Brtianu, cu care suferise mai
nainte un accident destul de grav lng Pacani, pe cnd
conducea soia sa Elena, nscut Sturdza-Dieppe, i o
main american a arhitectului G.M. Cantacuzino - erau,
n afar de acetia doi, Alexandru Rosetti, Victor
Papacostea, C. Henescu, eful organi-
1919) i chiar regent. nalt, subire, cu musti i
barbion ascuit, aducea la chip cu faimosul comandant
Wallenstein din prima jumtate a secolului al XVII-lea. Fiu
al germanului Weithoffer, care fusese ef al staiei
telegrafice din Adjud, pe vremea lui Cuza Vod, apoi din
Ismail, unde s-a i nscut - mi spunea c a fost botezat n
aceeai cristelni n care a fost botezat i Averescu - a
intrat n otire fcnd o frumoas carier. Era un om fin,
cultivat, cu judecat ascuit, i un patriot, cu un deosebit
sim al demnitii rii. L-am cunoscut bine; a fost
proclamat preedinte de onoare al organizaiei liberale de
Putna, pe cnd conduceam aceast organizaie. Avea o
frumoas vie la Vrtecoi, pe malul drept al Milcovului,

335
aproape de Odobeti, pzit de un albanez sau arnut
credincios cu numele de Bairam. Am fcut multe drumuri
mpreun cu Arthur Vitoianu; aud i acum cuvintele lui
emoionante de pomenire a patrioilor din Vidra (poarta
Vrncii!) unde Macovei, Chilian, Sclu i Pantazic au
trecut muli soldai i ofieri romni din teritoriul ocupat
peste linia frontului, pe la moara lui Macovei de pe apa
Putnei, pn cnd au fost descoperii de nemi, judecai i
executai la Focani n vara lui 1917. Tot de la Arthur
Vitoianu am auzit o vorb, al crei tlc nu l-am neles
atunci, n avntul generos al tinereii: n politic, s tii
c eti obligat uneori s nghii nu numai oprle, dar i
crocodili". Un alt liberal de seam trecut de partea lui
Gheorghe Brtianu a fost Constantin Tom,
vicepreedinte al organizaiei judeului Iai, fost primar al
oraului Iai, dovedind remarcabile nsuiri de
administrator i de elector. Un al treilea a fost Constantin
Banu, fost ministru, fost director al reuitei reviste
Flacra", de dinainte de primul rzboi mondial, un al
patrulea Vasilescu-Valjean, avocat frunta al baroului de
Bucureti, autor dramatic i povestitor cu mult haz, dar
puin stabil sub raport politic; cu prilejul alegerilor din
1931, fcute de guvernul N. Iorga, aliat cu liberalii btrni,
a trecut de partea acestora din urm, aa cum a fcut i
profesorul de la Facultatea de Teologie, Vasile G. Ispir, ef
al organizaiei de Putna, aa cum au fcut i ali

336
nerbdtori, crora statul n opoziie li se prea prea lung,
dei nu trecuse dect un an de la formarea noului partid
liberal. Printre membrii acestui nou partid citez pe Iuliu
Coste, de la Timioara, pe Nicolae Zigre de la Oradea, pe
Ion Gheorghe Maurer, ef al organizaiei de la Trnava,
viitor prim ministru, pe Al. Procopovici, profesor la
Universitatea din Cernui,
ef al organizaiei de Cmpulung Moldovenesc, pe
Grigore Nandri, profesor la aceeai universitate, eful
organizaiei de Cernui, pe N. Constantinescu-Bordeni,
eful organizaiei de Prahova, peMcelariu, eful
organizaiei de Sibiu, pe Constantin Turtureanu, eful
organizaiei de Tecuci etc., etc. n ce m privete, am fost
ales, la nceput secretar general al Cercului de studii al
partidului, preedinte fiind Gheorghe Brtianu; dup un
an, la plecarea lui V.G. Ispir, care a mers cu liberalii lui
Duca i Dinu Brtianu, mi s-a ncredinat efia organizaiei
de Putna, adic a judeului n care m nscusem i de care
m legau i interese economice prin via pe care soia mea
o avea la Odobeti, n cunoscutul cvartal al Cazacliilor.
n rstimpul 8 iunie 1930-18 aprilie 1931 (data
formrii guvernului de tehnicieni N. Iorga), partidul liberal
Gheorghe Brtianu s-a organizat regnicolar", avnd adic
organizaii judeene n toat ara; el a participat aadar,
punnd candidai pretutindeni, la alegerile din mai 1931
n care guvernul N. Iorga a fost n cartel electoral cu

337
liberalii btrni i n care s-au aplicat - ministru de interne
fiind Constantin Argetoianu - procedeele electorale
binecunoscute ale trecutului, adic ndeprtarea
asistenilor i delegailor de la unele secii de votare,
falsificarea rezultatelor la aceste secii, intimidarea
alegtorilor prin bande de btui, mpiedicarea
candidailor de a se deplasa n circumscripia respectiv
etc.; dovad sunt dezbaterile din Parlament, cu prilejul
validrilor. Rezultatul a fost, bineneles, victoria"
guvernului care i-a asigurat o majoritate confortabil. Cu
toate ingerinele electorale petrecute, partidul liberal
Gheorghe Brtianu - partidul georgist, cum i se mai
spunea - a izbutit totui s aleag zece deputai n
Camer. La Putna, prin msluirea rezultatelor la cteva
secii de votare mai ndeprtate, mai greu accesibile, din
Vrancea, am fost privat - mi-au lipsit vreo sut de voturi -
de locul de deputat ce mi se cuvenea, aa cum vor arta n
mod limpede alegerile din 1932, 1933 i 1937.
n iulie 1930, am ntreprins, un grup de prieteni i
prieteni politici, o cltorie n Transilvania, avnd ca el
final regiunea Munilor Apuseni. n dou maini - un Rolls
Royce al lui Gheorghe Brtianu, cu care suferise mai
nainte un accident destul de grav lng Pacani, pe cnd
conducea soia sa Elena, nscut Sturdza-Dieppe, i o
main american a arhitectului G.M. Cantacuzino - erau,

338
n afar de acetia doi, Alexandru Rosetti, Victor
Papacostea, C. Henescu, eful organi
zaiei de Durostor i eu nsumi. Ne-am oprit la Sibiu, la
Abrud, la Cmpeni i am ajuns la ebea, la mormntul lui
Avram Iancu. Aci, ne-a produs o impresie penibil felul n
care se nfia mormntul, cu o piatr pe care, cu litere
primitiv trasate, se afla inscripia respectiv. Am hotrt
atunci s aezm o lespede cuviincioas pe mormntul
eroului. Desenul plcii - cu o spad central - a fost fcut
de arhitectul G.M. Cantacuzino, iar inscripia, sobr, de
istoricii din grup. N-am menionat, bineneles, nici un alt
nume n afar de acela al lui Avram Iancu. Peste o lun
lespedea era aezat i se afl i astzi acolo. Alturi e
mormntul lui Buteanu; gorunul lui Horia, la capul
mormintelor, purta semnele inevitabile ale vrstei; va
trebui, poate, plantat un altul cnd se mplini sorocul celui
1
Casa a rezistat i cutremurului din 4 martie 1977, cnd s-au drmat numai dou
couri, care au spart o parte din iglele acoperiului. Am fcut de ndat reparaiile
necesare; de asemenea nlocuisem anterior toat instalaia electric interioar (cablurile
iniiale nu mai rezistau); dup cutremur am refcut i instalaia central de nclzire i ap
cald. Aa cum era ntreinut, cldirea putea rezista multe decenii. A fost drmat n
august 1987 de autoritile comuniste n cadrul sistematizrii" urbane i reconstruciei
socialiste" a oraelor.

btrn, aa cum va trebui plantat un tei tnr, n locul


celui foarte btrn sub care a stat Mihail Eminescu, n
grdina Copoului din Iai.

339
nc de la nceputul anului 1930 au nceput s se fac
simite efectele crizei economice mondiale declanate de
vinerea neagr" din 24 octombrie 1929 de la bursa din
New York i aceste efecte au mers accentundu-se n
cursul anului, precum i n anii urmtori 1931, 1932 i
chiar 1933. Preul produselor agricole - cereale, vite,
produse animale, vinuri - a sczut catastrofal; la fel preul
petrolului i al lemnului, aadar al produselor care
constituiau temeiul exportului nostru. Ceea ce, n materie
de cereale, valora 100 (o sut) de lei n 1929, nu mai
valoreaz dect 44,7 lei n 1932; la produsele animale
scderea e i mai mare, ajungnd la numai 39,4; vinul bun
care se vindea n medie cu 140-150 lei decalitrul la
Odobcti, ajunge la 50 (cincizeci) de lei; indicele general al
produselor agricole este de 44,1 la finele crizei fa de 100
n 1929, iar valoarea total a produciei agricole a rii
coboar la 46,4 miliarde n 1931, fa de 105,3 miliarde n
1929. Singurele valori care-i pstreaz o oarecare
stabilitate sunt casele de locuit; zrcem oarecare"
deoarece i n acest domeniu intervine o scdere, dar
mult mai mic dect n domeniul agricol sau minier. n
primvara i vara lui 1929 am mrit, adugndu-i un etaj,
i am modernizat casa, din strada Berzei 47, care, la
mpreala averii printeti, mi-a revenit mie, n timp ce
sora mea lua casa din Berzei 49, iar fratele meu, locul din
Strada Mihai Vod plus o sult|, adic un adaos n bani.

340
Pn n toamna lui 1929, am locuit la prinii soiei mele,
n casa din strada Dimitrie Racovi 12, cumprat de la
inginerul Patrulius. Planurile pentru mrirea i
modernizarea casei din strada Berzei au fost fcute de
arhitecii Crian i Schulhof, buni specialiti, deoarece
cldirea a rezistat perfect cutremurului din noiembrie
1940, cnd multe imobile bucuretene au suferit avarii i
cnd blocul Carlton s-a prbuit.1 Pentru acoperirea
devizului, am fcut un mprumut de un milion de lei la
Banca Romneasc", isclind polie de aceast valoare i
consimind la ipotec de rangul nti asupra casei. Cu
acest prilej am cunoscut pe directorul general al bncii,
N.P. tefa-nescu, poreclit ploni". Avea dini de aur n
fa, era foarte grijuliu cnd acorda un mprumut i a
condus bine banca, dovad c a rezistat puternicei crize
din 1930-1933, n timp ce alte instituii mai vechi ca
Marmorosch-Blank, Crissoveloni, Berkovitz s-au prbuit.
Dup ce m-a ntrebat minuios asupra salariului ce am,
asupra vrstei, asupra titlului de proprietate a casei, mi-a
cerut n concluzie ca poliele s fie girate de socrul meu,
ceea ce a trebuit s accept. Dobnda, cu toate adaosurile,
a fost de 12%, dobnd destul de mare; de aceea, dup
vreo doi ani, am transferat datoria, care se mai micorase
ntre timp, la Casa Corpului Didactic", unde dobnda era
pe jumtate, adic circa 6%. (N-am putut face mprumutul

341
din capul locului la aceast Cas", deoarece suma era
prea mare, depind plafonul).
Soia mea primise ca zestre o bucat de pmnt la
Baba Ana, n judeul Buzu, la cmp. Cum ns nu ne
puteam ocupa de ea, am hotrt s-o vindem n loturi mici
la rani - ceea ce am i fcut n cursul anilor 1927-1928,
prin avocatul Tic Constantinescu din Mizil. Cu banii luai,
soia mea a cumprat vie la Odobeti, n Putna, n trupul
de podgorie zis Cazaclii, la vreo trei kilometri de via
socrilor care se afla la hotarul dintre Odobeti i
Vrstura, punctul la Rugin".
Denumirea de Cazaclii se explic prin faptul c n
acest trup ridicaser o biseric n 1777 negustorii cazaclii -
erau, de fapt, romni, aromni, greci i ucraineni - care
duceau vinul de la Odobeti n Ucraina i n ara Cazacilor,
ajungnd ns nu numai pn la Odesa unde exista i azi
cartierul Moldovanka, la Nejin i la Kiev, unde o uli a
oraului pstreaz amintirea lor, dar i pn la Moscova;
aduceau n schimb marfa ruseasc" adic iuft, fierrie
brut i lucrat, icre roii, dini de pete", ceai i alte
produse ruseti i din Orientul ndeprtat.
Munca la vie e una din cele mai precise i sistematice;

Istoricul podgoriei Odobetilor. Din cele mai vechi timpuri pn la 1918 (Cu 124
documente inedite, 1626-1864, i reproduceri + 1 hart), Editura Academiei Republicii
Socialiste Romnia, 1969, 550 p.
2
n anii '70 examenul de bacalaureat se simplificase i cerea mai puin pregtire ca
nainte; tendina va continua i n anii '80. Pasajul ntreg din Amintiri este o pledoarie
pentru a reda examenului de bacalaureat ponderea cuvenit. Cu att mai mult, cu ct
numrul celor admii n nvmntul superior era foarte redus. n 1989, n comparaie cu
alte 24 ri europene capitaliste i pe atunci socialiste, Romnia se situa pe ultimul loc - 24 -
n privina numrului de studeni fa de 10.000 locuitori. Pe locul nti se afl Finlanda, cu
313 studeni la 10.000 locuitori. Urma Frana cu 283 i Olanda cu 282. Celelalte ri
europene capitaliste", se situau ntre 274 i 190. Dintre statele socialiste", URSS avea 183
studeni la 10.000 locuitori, Bulgaria 176, Iugoslavia 145, Polonia 134, Cehoslovacia 119,
342 Ungaria 97, Albania 81 i Romnia -pe ultimul loc 71! Media studenilor n rile europene
dezvoltate era de 251, iar n
se poate spune c e o agricultur matematic. O zi de
ntrziere la stropitul cu soluie de sulfat de cupru poate
s aduc o pagub considerabil; o sap mai puin, cum
sunt tentai unii, din spirit de economie, de asemenea.
Nicieri nu se aplic mai bine, ca la vie, vorba: ct i dai,
atta i d". Din cauza muncii intense, de primvara, de
la dezgropat, pn toamna trziu, la primul rvcit al
vinului, i din cauza cheltuielilor nsemnate pe care le
implic aceast munc, nelegi i o alt vorb, curent n
pedagogie: Cu via, ai dou bucurii: prima, cnd o
cumperi, a doua, cnd o vinzi". E adevrat c o vie bine
pus la punct i lucrat cu grij, dup carte, d un venit
substanial; trebuie ns s inem seama i anii ri, adic
anii n care bate piatra, cum se ntmpl destul de des pe
malul drept al Milcovului, i mai rar la poalele Mgurii
Odobetilor, ntre Milcov i Putna; de asemenea, de anii
ploioi, cu cldur insuficient, cnd strugurii nu ajung la
maturitate deplin, vinul fiind acru i, uneori, trebuind s
fie dat la fabricile de distilat, spre a fi transformat n
alcool, cum s-a ntmplat, la Odobeti, cu recolta din
1933. n orice caz, viticultura e o ndeletnicire foarte veche
a poporului nostru, constatat documentar, pe temei de
izvoare scrise, de peste dou mii de ani, din vremea lui
Burebista, marele rege dac; ea este i o ndeletnicire
caracteristic romneasc, putnd fi practicat, aproape pe
toat ntinderea pmntului romnesc, de la Greaca, la

343
Dunre, pn la Cotnar, i de la Arad pn la Bugaz.
Adaug c regiunea podgoriei e una din cele mai bogate
ale rii, c oamenii ei sunt oameni vrednici, cu
personalitate accentuat, i c vinul romnesc, bine
ngrijit i nvechit, poate deveni un articol nsemnat de
export. Pstrez amintiri din cele mai plcute despre
regiunea Odobetilor i a ntinsei ei podgorii - cea mai
mare din ar - i despre oamenii ei; de aceea, am i
consacrat o monografie istoric acestui centru viticol,
tiprind-o n 1969, la Editura Academiei Republicii
Socialiste Romnia.1
ndat dup confirmarea mea ca profesor agregat, am
fost numit, n iunie 1927, de ctre minister, preedinte al
comisiei de bacalaureat din Focani; numirea s-a repetat
n toamna aceluiai an i, apoi, nc de douzeci de ori n
perioada 1928-1943 n diferite orae ale rii, din
Bucureti pn la Cernui i din Ismail pn la Braov,
aa nct am avut prilejul s cunosc bine acest examen, cu
diferitele lui modificri. Pot afirma c bacalaureatul este
un examen necesar, el trebuind s constate cultura
general a elevului la absolvirea colii medii, adic a
viitorului cetean romn, indiferent de ramura n care se
va specializa, indiferent dac el va intra n nvmntul
superior sau nu. Prin urmare, bacalaureatul trebuie s
cuprind, pe lng verificarea felului de a judeca, de a se
exprima i de a scrie, i cunotinele minime necesare de

344
limb i literatur romn, de istorie i de geografie a
patriei, de socialism tiinific, i apoi, dup ramura spre
care vrea s se ndrepte, de matematici, de fizic i
chimie, de biologie. Comisiile trebuie alctuite n mod
mixt: din profesorii colilor de unde provin candidaii dar
i din profesori ai altor coli, preedintele fiind
ntotdeauna un membru al corpului didactic universitar,
profesor sau confereniar. Nu e admisibil un bacalaureat
din care s lipseasc istoria i geografia patriei, dup cum
nu e admisibil sistemul de a face din bacalaureat un
examen tot mai uor2 (N. Iorga a fost iniiatorul n privina
aceasta, n timpul guvernrii sale, din 1931-1932, dar nu
din motive obiective, ci subiective). Bacalaureatultrebuie
s fie un prim filtru, n sensul de a nu permite trecerea
mai departe a elementelor insuficient pregtite sau
incapabile organic, cel de-al doilea filtru fiind examenul
de intrare la diferitele faculti ale nvmntului
superior. Statul i societatea romneasc au nevoie-de
elemente bine pregtite sub raportul culturii generale i
de specialitate avnd ns i contiina caracterelor
noastre specifice de romni, contiina limbii, pmntului
i istoriei noastre. N-avem nevoie de tehnicieni fr ar.1
Tot n 1927 am fost delegat din partea Facultii de
filozofie i litere din Bucureti s fac parte din comisia de
concurs pentru postul de confereniar vacant la facultatea
similar din Iai. Din aceeai comisie mai fceau parte

345
1 N-avem nevbie de
Alexandru Philippide, Gheorghe Brtianu i Ilie
Brbulescu din partea facultii ieene i Constantin
Marinescu din partea facultii din Cluj. Candidai erau
doi: Ion Hudi, moldovean din judeul Baia, i Andrei
Oetea, transilvnean din Sibiel, amndoi cu studii
superioare n Frana, unde-i luaser doctoratul de Stat la
Sorbona. Amndoi aveau anse: Hudi, cu o mai mare
experien i facilitate n expunere, la examenul oral i la
prelegeri, Oetea, cu o tehnic mai precis n lucrrile
tiprite. Opinia public din Iai l simpatiza pe Hudi,
fiind moldovean; el se bucura i de sprijinul lui Philippide
i al lui Brbulescu, membrii comisiei. Marinescu,
profesor la Cluj, nclina pentru Oetea, ca i Brtianu; eu
ezitam nc. n timpul examenului, care avea loc n aula
mare a Universitii, plin ochi, s-a produs ns un
incident: studenii au manifestat, la un moment dat, cu
zgomote i fluierturi, ceea ce a avut darul s-1 irite pe
Marinescu, facndu-1, la nceputul edinei urmtoare,
dup-amiaz, s pronune nefericitul calificativ
derbedei". Acest cuvnt a provocat, cum era de ateptat,
o adevrat explozie; studenii n numr mare din locurile
superioare ale aulei au nceput s vocifereze i s
amenine; a fost imposibil s se continue examenul;
retrai n cabinetul rectorului, am stat acolo pn trziu
seara, pe la orele nou i jumtate, deoarece studenii
masai n faa intrrii n Universitate voiau s-i cear

346
socoteal lui Marinescu pentru inadmisibilul calificativ.
Abia dup ce autoritile au dispus mprtierea
studenilor, am putut iei din Universitate, ducndu-m
acas la prietenul Gheorghe Zne, profesor universitar,
care m invitase la cin. Marinescu devenise livid, cnd i-
a dat seama de ce putea s i se ntmple. Trebuie s
adaug c am fost impresionat de interesul pe care l arta
lumea din Iai - inclusiv gazetele - pentru acest concurs,
dealtfel ca i pentru orice atingea viaa universitar, care
aci, n capitala Moldovei - lipsit pe atunci de industrie i
de o economie puternic - avea mult mai mult
importan dect n Bucureti, centrul vieii politice, al
afacerilor i al proceselor. Pn la urm, au fost numii
ambii candidai: mai nti Oetea, apoi Hudi pentru care
s-a creat o conferin, apoi o catedr de istorie
diplomatic.
n 1927, n urma propunerii lui C. Moisil, directorul
colii de Arhivistic i Paleografie de pe lng Arhivele
Statului din Bucureti, am fost numit profesor la aceast
coal i anume pentru cursul de Vechi instituii
romneti". Am funcionat civa ani pn cnd, avnd
prea multe obligaii, am renunat la acest curs, lsnd s-
1 fac, n locu-mi, asistentul meu de la Universitate,
Constant Grecescu.
Acelai lucru s-a ntmplat i la coala Superioar de
tiine de Stat" unde, dup civa ani, am renunat la

347
cursul de Istoria romnilor". Aci am avut drept colegi,
ntre alii, pe Andrei Rdulescu, Ion Rducanu i Ionescu-
Dolj.
n acelai an, 1927, n var, a avut loc traversarea
Atlanticului, far escal, de la New York la Paris, de ctre
Charles Lindberg, un tnr american, de origine suedez.
Faptul produce o extraordinar senzaie i arat, n
acelai timp, imensul progres nregistrat de aviaie, n
scurtul rstimp de nici optsprezece ani, din 1908
(traversarea Canalului Mnecii, 30 de kilometri) pn la
zborul transatlantic (5.500 de kilometri, de o sut optzeci
i trei ori mai mult). M bucur, gndindu-m c n acest
domeniu, de vrf, al aviaiei, ocupm i noi, romnii, un
loc foarte onorabil, prin Traian Vuia care, n 1906, martie
18, la Montesson, lng Paris, a reuit s ridice de la sol
avionul su, mai greu dect aerul, i s zboare exclusiv
prin mijloace proprii de bord, far vreun adjutant
exterior, ca n cazul avionului frailor Wright; de
asemenea, prin Henry Coand, care la Salonul aeronautic
din 1910a expus primul avion din lume propulsat prin jet
i a realizat cu el la 16 decembrie, la Issy Ies Moulineaux,
tot lng Paris, un scurt zbor, anticipnd astfel cu mai
bine de trei decenii era avioanelor cu jet.

348
Spre sfritul anului 1927, n vacana Crciunului, am
fcut, mpreun cu soia mea, fiind amndoi membri ai
Societii de turism Romnia", o cltorie n Frana i
Italia. Am plecat, pe un frig eapn i pe zpad, din
Bucureti cu Orient Expresul care, nc n ar fiind, a
nceput s ntrzie, aa nct la Vinkovce, n Iugoslavia, am
scpat legtura cu garnitura principal care venea de la
Istanbul, prin Sofia i Belgrad. Rezultatul a fost c am
mers cu un alt tren pn la Ljubljana - vechiul Laibach -
care nc-a fcut o plcut impresie, iar de aci la Trieste
unde am rmas peste noapte. A doua zi, de data aceasta
cu garnitura principal a Orient Expresului la care s-a
adugat vagonul nostru, am pornit mai departe, prin
Veneia i Milano, spre Frana, nainte de a ajunge la
Trieste, a nceput s bat un vnt puternic -simeam cum
se clatin vagonul - vnt care a btut i toat noaptea ct
am stat n hotelul cu vedere asupra portului. Cum am
intrat n Lombardia, clima s-a mblnzit; nu mai era gerul
de la noi, ci o vreme relativ plcut. Am trecut prin
Veneia, prin Padova, unde a nvat, pe vremuri, stolnicul
Constantin Cantacuzino i unde i s-a tiprit, n 1700, harta
rii Romneti, cea mai bun din cte se alctuiser pn
atunci, ne-am oprit pentru vreo jumtate de ceas n
Milano i apoi, prin tunelul Simplon, cel mai lung din
Europa, am intrat n Frana. La Paris am stat ntr-un hotel
mic, dar simpatic, curat i bine ntreinut, din cartierul

349
Operei. Am cutat apoi s folosim timpul ct mai bine -
soia mea era pentru prima oar la Paris - aa nct am
putut s vedem maximum de muzee i spectacole. Dar
trebuie s mrturisesc c, dup o sptmn de hn
asemenea program, ne-am declarat amndoi btui i am
constatat c e extrem de obositor s vizitezi zi de zi muzee
i s te duci, sear de sear, la teatru, oper i operet.
Este i aceasta o tehnic i o art s te poi distra timp
ndelungat, far s oboseti. Aa nct n ultimele zile am
stat linitii, plimbndu-ne doar prin frumosul ora, el
nsui, n bun parte, o oper de art, admirnd splendida
perspectiv spre Arcul de Triumf de la Etoile sau aceea de
la Palatul Trocadero, n locul cruia se va nla mai trziu
palatul Chaillot. Vedem mai aproape, pe-ndelete, Ruc de
la Paix" i Place Vendome", cu vitrinele magazinelor de
mare lux, celebre n toat lumea. La Cartier, bijutierul,
este expus un inel cu un briliant roz - o frumusee - i cu
preul n consecin: un milion de franci. Lng el, un ir
de mrgritare splendide, avnd la mijloc, un mrgritar
gri, btnd spre negru, iari o raritate i cu un pre
ameitor. Tot ce-i poate dori o femeie sau un brbat, n
materie de elegan, se afl aici, n aceste cteva zeci de
magazine, care-i iau ochii. Noroc c nu ne pierdeam cu
firea...
Plecm, cu un expres de noapte, spre Coasta de Azur,
cu destinaia Nisa. Vitez mare i vagonul cam vechi. Cnd

350
ne-am trezit, a doua zi de diminea, eram pe valea
Ronului, vedeam livezi de mslini i de lmi
desfaurndu-se prin faa noastr. Avignon, cu
impuntorul palat al papilor, Tarascon, ajuns celebru", -
vorba vine, i-i pcat -prin pana lui Alphonse Daudet, cam
n felul n care, pstrnd proporiile, Caragiale a fcut
celebru - i a aduga: pe nedrept -Mizilul nostru. Ades cu
ruinele romane, dup vreun ceas, Marsilia, i dup alte
dou, Nisa. Ne-am dat jos pe un chei mpodobit cu flori i
am simit, o dat cu aerul blnd i parfumat, c ne
cuprinde bucuria. Hotelul nu chiar pe Promenade des
Anglais", adic la rmul Mediteranei, dar foarte aproape
de el, la doi pai. Palmieri, o mare albastr, un cer senin,
cu un soare strlucitor i dintr-o dat, prin contrast, ne
aducem aminte de gerul de acas. Ne plimbm, ianuarie
fiind, far pardesiu; trec, n sus i n jos, muli strini, ntre
ei o seam de englezi: nu degeaba i se spune frumoasei
esplanade Plimbarea englezilor". Lum masa la hotel, n
sistemul table d'hote", cu meniul aranjat n prealabil de
conductorul excursiei. La masa noastr e i o
englezoaic, al crei so, maior, face serviciul n India. Se
adeverete nc o dat zicala c atunci cnd o englezoaic
e frumoas, este pentru zece mii de semene ale ei. Cel de
al patrulea la masa noastr, inginerul Bulgreanu, burlac,
e literalmente fascinat de frumuseea comesenei noastre.
Ce s-a ntmplat cu el nu mai tiu, cert este c nu l-am mai

351
vzut n restul excursiei; o fi rmas la Nisa. Vedem, ntre
altele, i parcul de distracii al oraului, un fel Moi" mai
mare. Este i un montagne russe" foarte nalt, cu multe
curbe, suiuri i coboruri. Ne suim ntr-un vagonet; n
cel din spatele nostru e un colonel n rezerv cu soia,
fcnd i el parte din excursie. Suiul iniial este aa de
piepti c-i vine ru colonelului care strig s se opreasc
mainria. Bineneles, nu se oprete i colonelul trebuie
s suporte ntreg traseul, cu scoboruri de-i dau
impresia catastrofei iminente. Cnd ne-am dat jos, dup
vreo trei minute, colonelul era livid i abia se inea pe
picioare; am aflat pe urm c suferea de inim; noroc c
n-a murit. Nou ne-a plcut n schimb att de mult nct
ne-am mai suit o dat n vagonet, ca s constatm c a
doua impresie a mai slab dect cea dinti, lipsindu-i
surpriza noutii.
Mergem n excursie, cu autocarul la Gorges du Loup"
o strmtoare pitoreasc n muni, un fel de chei". Masa
la un mic restaurant din apropiere, unde oferul mnnc
tacticos, pre de un ceas, fr s se grbeasc; vinul,
cafeaua i coniacul nu lipsesc. mi dau seama nc o dat
c la francezi masa e o instituie, cu reguli precise.
Ajungem apoi la Grasse, orelul parfumului. n
mprejurimi, cmpuri de iasomie i de lavand. Ne
primete ghidul unei fabrici, mbrcat n halat alb, i ne
explic ntregul proces al fabricaiei parfumului. E italian,

352
ca foarte muli din locuitorii acestei regiuni; Nisa, ca i
Savoia, au fost doar italiene nainte de rzboiul franco-
italo-austriac din 1859. O alt excursie, cu autocarul, pe
cornia cea nalt - mai sunt nc dou: una medie i una
inferioar - spre Monaco - Monte Carlo. Privelitea e
splendid; mare sclipete, n btaia soarelui; se vd, ca
nite jucrii, brcile cu pnze albe sau glbui, portocalii,
ale pescarilor. La un scurt popas, pentru o cafea, un
btrn cnt, acompaniindu-se cu chitara; vocea nu-1
ajut cum trebuie; spectacolul are ceva dureros. i dm cu
toii totui cte ceva; ne mulumete ceremonios,
scondu-i plria dc paie i nclinndu-se adnc; cine
tie ce va fi fost n vremea lui. Trist btrnee; i nc are
noroc c triete aci, unde e cald i n-are nevoie nici de
lemne, nici de haine groase, nici de mncare mult.
Ajungem la Monte Carlo, capitala principatului Monaco, o
bucic de pmnt, cunoscut ns de toat lumea prin
cele dou instituii ale ei patronate ambele de principele
de Monaco, aparinnd strvechii familii Grimaldi: una
tiinific, Institutul Oceanografie, cealalt de jocuri de
noroc, Cazinoul. Vizitm pe cel dinti - are, bineneles i
un
acvariu - i intrm de curiozitate, n cel de al doilea.
ntr-una din sli, se joac la rulet. De jur mprejurul
mesei, juctorii, majoritatea femei, unele cu fee palide,
strvezii. Ni se spune c o juctoare este ncontinuu aici,

353
de sptmni de zile. Regulile jocului sunt astfel nct,
inndu-se seama de caniot", adic de partea ce revine
automat la fiecare joc, bncii, aceasta din urm este,
oricum ar varia norocul, ntotdeauna n ctig pn la
urm. S-au vzut i cazuri cnd un juctor sau o juctoare
au fcut s sar banca", adic printr-o succesiune
extraordinar de ctiguri au luat toate fondurile bncii
de la masa respectiv, fcnd s nceteze, pentru
moment, jocul. Zicem pentru moment cci de ndat vin
fonduri noi din trezoreria cazinoului. Dar acestea sunt
excepii rarisime. Imensa majoritate a juctorilor, pn la
urm, pierd. i unii, mpini de patim, neputndu-se
opri, pierd nu numai banii lor, dar i pe ai familiei sau ai
instituiei unde sunt casieri, isprvind prin sinucidere. Nu
departe de Cazino este cimitirul unde i se indic cei care
au sfrit astfel. Tot n apropiere de Cazino sunt i o sum
de case zise de mprumut care dau bani pe gaj, acesta din
urm constnd din bijuterii, pietre preioase, obiecte de
aur i argint. Muli i multe din cele ce pun amanet la
aceste case bijuteriile lor nu le mai vd ndrt, deoarece
nu mai pot plti banii mprumutai, pierdui i ei la joc.
Prsim cazinoul, fr s fi jucat i cu un sentiment
complex, n care predomin teama. Afar e cald i frumos,
sunt flori, marea strlucete, n timp ce nuntru ptimaii
stau crispai n jurul meselor de joc, urmrind bila care,
dup ce se nvrtete de mai multe ori, cade n

354
despriturile ruletei, desprituri alternant roii i negre
i purtnd fiecare un numr. n afar de rulet care e
atracia principal, mai sunt tot felul de alte jocuri
europene i americane.
Pornim mai departe, prin Villefranche, unde e o baz
naval francez - cteva vase de rzboi stau ancorate n
port - i prin Menton spre Italia. Locuri tot aa de
frumoase i pe aceast coast de azur italian ca i pe cea
francez: Bordighera, San Remo, cu vegetaie exuberant,
cu flori de tot felul. Ne oprim la Milano; vizite obligatorii:
Cina cea de tain", faimoas fresc a lui Leonardo da
Vinci pe peretele refectoriului, adic sala de mese a
bisericii Santa Mria delle Grazie, apoi cimitirul - Campo
Santo" cum i spun italienii -, Domul", mndria
arhitecturii bisericeti lombarde i, n sfrit, o sear de
oper la Scala". Cina" e ntr-adevr impresionant;
pcat c igrasia zidului, poate i alte elemente nocive, o
degradeaz cu ncetul; se fac sforri mari de conservare,
dar rezultatul nu pare sigur. Campo Santo" e un exemplu
de ce e n stare vanitatea i trufia omeneasc: fel de fel de
mausolee i capele, morminte mpodobite care mai de
care; parc e un fel de ntrecere ntre cei vii, ca s arate c
morii lor sunt mai faloi dect ai celorlali. Fr s vrei
faci comparaia cu att de simplul i de sobrul cimitir
mahomedan unde nu sunt inscripii i nici mausolee
somptuoase, i unde doar un vrej cu flori spat n

355
lespedea de marmur a vreunui mormnt i arat c
acolo odihnete o fat sau o femeie. Sunt i cteva opere
de art n acest cimitir milanez, dar pierdute n mulimea
celorlalte. Domul e ntr-adevr impuntor, cu toat
mulimea de turnulee care-1 mpodobesc. Dar, spre
deosebire de catedralele din Frana, Germania i Anglia,
dimensiunea principal nu e, ca i la San Marco din
Veneia, n nlime, ci n lime; e dezvoltat n sens
orizontal; cel puin aa pare, judecnd dup faad. La
Scala, avem locuri nu la parter, care se pare sunt foarte
scumpe, ci la balcon; se vede totui foarte bine. Piesa e
Gianni Schichi"; nu mi se pare grozav. Trebuie s
mrturisesc dealtfel c nu sunt partizanul acestui gen de
spectacol care e opera, amestec dc teatru i de muzic.
Prefer teatrul separat i muzica de asemenea separat. Mi
s-a prut ntotdeauna ciudat c un actor e pe punctul de a
muri - pe scen - i totui, timp de cinci minute, cnt; sau
un altul care cere, cntnd, o bucat de pine i un
crnat. Poate c greesc, dar n-am admirat niciodat
lucrurile nelogice.
Scurt oprire n Veneia, mult prea scurt ca s ne
putem da seama de toate frumuseile acestui ora unic.
Vizitm Piaa San Marco, plin de porumbei, i admirm
catedrala, la a crei construcie au fost ntrebuinate
materiale i podoabe aduse din Constantinopol i din
Orient, apoi Palatul dogilor i campanila. O scurt

356
plimbare pe Canale Grande"; vedem, pe un bra lateral,
Podul suspinelor" (Ponte dei sospiri). Ne-ar trebui cel
puin o sptmn ca s cunoatem ct de ct
monumentele i particularitile acestui ora cu trecut
glorios i cu legturi puternice, comerciale i politice, n
bazinul Adriaticii, al Mrii Egee, Mrii Negre i
Mediteranei. Noi nine, romnii, am fost n relaii cu
mndra cetate veneian, ncepnd din secolul al XlII-lea
i pn n vremea noastr cnd turismul a devenit izvor
de venit al ei. De la Veneia, pe acelai drum pe care am
venit, ne ntoarcem n ar.
O a doua cltorie, mai scurt, am ntreprins-o, soia
mea i cu mine, de Pati, n 1929, la Constantinopol.
Excursia e organizat, ca i aceea de la Paris, de societatea
de turism Romnia". Ne mbarcm pe vasul Principesa
Mria" al S.M.R.-ului (Societatea Maritim Romn,
instituie de stat!), vas mic, dar elegant, vopsit tot n alb i
relativ rapid. Pornim la miezul nopii i ajungem n faa
Bosforului" (Trectoarea" sau Strmtoarea boului") pe
la 10 dimineaa. Un far pe rmul asiatic (Anadolu
Fener") i un altul pe cel european (Rumili Fener").
Ptrundem n strmtoare i vedem defilnd pe dreapta i
pe stnga, aezri, palate, moschee, grdini. Pe dreapta,
pe rmul european, e mai nti Biiyuk-Dere (Valea
Mare"), apoi Therapia, reedina de var a corpului
diplomatic i a bogtailor constantinopolitani. Pe stnga,

357
pe rmul asiatic e Beykoz, cu vechea ei fabric de
sticlrie; de aici veneau chiselele de dulcea ale
prinilor i bunicilor notri. Mai spre miazzi Beilerbei,
iari staiune estival. Pe dreapta, minele - n urma unui
incendiu - ale palatului Emirghian, palat n care a fost
gzduit Cuza Vod, cu prilejul vizitei fcute sultanului, n
septembrie 1860; la a doua vizit, n 1864, dup lovitura
de stat, i se va pune la dispoziie chiocul imperial de la
Apele Dulci, tot pe Bosfor. n locul unde Bosforul are
limea minim i unde se vede apa Mrii Negre curgnd
puternic spre miazzi, adic spre Marea de Marmara, se
vd ruinele, nc impresionante, ale celor dou fortree
care barau aci strmtoarea: Rumili Hissar", cu turnurile
ei puternice i cu zidurile ei, pe rmul european, i pe
Anadolu Hissar" de un mai mic efect, pe cel asiatic. Ne
apropiem de Constantinopol, pe turcete Istanbul - din
grecescul eis tin polin" adic la ora" -, n slav arigrad
aadar cetatea mpratului". Acostm la cheiul din
dreapta, n Pera, pe rmul european, dup ce am lsat n
urm, pe aceeai parte, palatul imperial de marmur alb,
de la Dolma bahce, pe romnete grdina sarmalei". Ne-
a izbit faptul c n-am ntlnit n limba turc de azi
cuvntul sarma", aa de frecvent n romnete; n locul
lui, turcii zic dolma" care, ce-i drept, nu se refer la
sarmaua noastr, cu carne, ci la sarmaua lor, cu orez i
stafide (Coranul le interzice s mnnce carne de porc!).

358
Se vede c noi am luat termenul de la turcii vechi,
pecenegi sau cumani, sau, eventual, de la cei colonizai n
Dobrogea, n secolul al XlII-lea, sub crmuitorul lor Sari
Saltk Dede, al crui mausoleu se poate vedea nc la
Babadag. n fa e podul (Koprii") care unete cartierul
Pera cu Stambulul propriu-zis, tot pe malul european, dar
dincolo de golful Cornului de Aur". n stnga, pe malul
asiatic, Skutari, cu ferestrele scnteind n soare i avnd n
coast un mare cimitir, umbrit de chiparoi nali. Prima
grij, dup ce ne instalm la hotel - nu la Pera-Palace care
e foarte scump, ci la unul, tot n Pera, dar mai convenabil
ca pre, - este s mergem la Sfnta Sofia, celebra
catedral ridicat de mpratul Justinian, transformat de
turci n moschee i acum, n ultimii ani, n muzeu. Pe dina-
far, cldirea nu impresioneaz n mod deosebit, din
cauza contraforilor imeni care sprijin zidurile i fiindc
nu e la captul unei largi perspective sau al unei mari
piee. De cum ptrunzi nuntru ns, lucrurile se schimb.
Chiar la intrarea din camera acoperit -care ine locul
pridvorului nostru - n pronaos, vezi deasupra uii un
mozaic semicircular nfind pe Maica Domnului cu
pruncul n brae. Frumuseea desenului i combinaia
culorilor - albastrul i aurul sunt dominante - fac acest
mozaic o capodoper. Este, dup prerea mea, cel mai
frumos mozaic bizantin din cte ni s-au pstrat pn
astzi. Cnd intri apoi n naos, eti strivit de grandoarea

359
construciei, de bolta uria care domin la zeci de metri
nlime, de faptul c nu exist stlpi intermediari, ca la
catedralele franceze, care s despart spaiul nchis n trei
nave longitudinale, una central i dou laterale; aci ai n
fa un uria spaiu liber, deoarece presiunea puternic a
bolii nu se descarc n stlpi, ci pe pereii exteriori.
Nicieri n-am avut senzaia unei reuite arhitecturale mai
puternic dect aci, la Sfnta Sofia. Arhitecii care au
construit-o au fost oameni de geniu, realiznd cel mai
impresionant spaiu nchis, superior aceluia de la Sf. Petru
din Roma sau din catedralele de tip francez. Reuita e cu
att mai mare cu ct atunci nu existau nici materialele de
astzi (betonul armat), aa nct totul a fost lucrat din
piatr. De aceea se explic i prbuirea, chiar n timpul
construciei, a primei cupole, nlocuit prin aceea pe care
o admirm astzi. A nceput s se dea jos zugrveala care
acoperea vechile mozaicuri i au aprut n partea
superioar dou chipuri de arhangheli; lucrarea se face
sub conducerea unui tehnician - mi s-a spus c e
american. Vizitm i moscheea lui sultan Ahmet, avnd
ase minarete n timp ce Aya Sofia" are numai patru. De
asemenea moscheea lui Mehmet al II-lea El Fath" sau
Cuceritorul; porecla i s-a dat dup cucerirea
Constantinopolului (1453). E o moschee puternic, de
aparen sever i cu o curte mare, pavat. Ne oprim
ctva timp i la moscheea sultanului Bayazid, n dreptul

360
Universitii. n piaa cu acelai nume, Bayazid, mulime
de porumbei; btrni turci, cuviincioi, n halate lungi,
curate, vnd cornete de mei pentru cei ce vor s
hrneasc psretul. Cum te vd c ai n mn un
asemenea cornet, porumbeii vin, zburnd, deasupra ta, te
nconjoar din toate prile, ca n piaa San Marco din
Veneia. n aceeai pia un platan secular, nalt i
umbros, sub care stau mesele i scaunele unei mici
cafenele. Ciudat lucru: te-ai atepta ca aici, n Turcia,
cafeaua s fie excelent la gust; nu e cazul; n schimb,
ceaiul, servit n phrue puin ngustate la mijloc, de 125
mililitri, jumtate dintr-un pahar obinuit, e nentrecut.
Stm la umbra platanului i prin minte ne trec attea din
lucrurile i faptele trecutului nostru, legate de acest ora
milenar. Pentru noi, romnii, de pild, e foarte
important biserica mnstirii de la ar" (Moni tis
horas), transformat de turci n geamie: Kahrie Djami i
apoi, ca i Sfnta Sofia, n muzeu. Sunt aci o serie de
mozaicuri splendide care au inspirat pe pictorii Bisericii
Domneti din Curtea de Arge, ridicat n secolului al XlV-
lea. O curioas impresie face palatul sau Saraiul
sultanului: e o ngrmdire de odi, adogndu-se
treptat, pe msura nevoilor. i se arat succesivele pori
prin care intrau trimiii domniei i ai Puterilor strine
nainte de a da ochii cu marele vizir sau chiar cu nlimea
sa Sultanul. Dac sub raportul arhitectonic nu face

361
impresie, n schimb Saraiul, devenit i el muzeu, cuprinde
adevrate tezaure de art oriental i extrem oriental.
Pe lng acestea, am vzut, ntre altele, trei spade
moldoveneti, dintre care una a aparinut lui tefan cel
Mare. E o spad cu dou tiuri, cu garda perpendicular
pe lama de oel i avnd n vrful mnerului un disc de
argint cu urmtoarea inscripie: Io tefan Voivod,
gospodar zemli Moldavskoi", adic Io tefan voievod
domnul rii Moldovei. Cum a ajuns aceast spad la
Constantinopol? S-au dat dou explicaii: 1) Ar fi rmas pe
cmpul de lupt de la Rzboieni, dup ncletarea
nprasnic din 26 iulie 1476, cnd moldovenii, stropii"
de mulimea turcilor, au trebuit s se retrag la adpostul
pdurii. 2) Ar fi fost luat din cetatea de la Suceava de
ctre sultanul Soliman Magnificul, n 1538 cu prilejul
campaniei mpotriva lui Petru Rare. Mi se pare mult mai
probabil cea de a doua explicaie, tefan cel Mare
nefiind omul care s lase spada din mn. Tot la Muzeul
Saraiului am vzut i una din metopele de Ia
Adamclisi; e momentul acum, cnd reconstruim Trofeul
lui Traian, s tratm cu guvernul Republicii Turcia un
schimb, intrnd n posesia acestei metope i, de se va
putea, a spadei lui tefan, dnd n compensaie obiecte
sau documente care ar interesa istoria otoman.1 Foarte
frumoas este, din acest loc al Saraiului, vederea asupra
mrii; la extremitatea lui, adic a peninsulei, se ntlnete

362
Cornul de Aur cu Marea de Marmara. E i un loc bun de
pescuit din cauz c se unesc dou curente; am vzut aci
civa pescari cu undiele i, lng ei, mai multe pisici
ateptndu-i, linitite, o parte din petii prini.
Am vizitat i Fanarul: un cartier amrt, cu case
leproase, mucegite, o impresie de srcie lucie i de
tristee. Singur Patriarhia ecumenic merit s fie
vzut, mai ales c la intrare, o inscripie n limba greac
pomenete de ajutorul dat de un mare dregtor din
prile noastre.
Am mers i la Yedi-Kule (apte turnuri"), faimoasa
nchisoare politic otoman. E ruinat acum; se mai
pstreaz totui unele din celulele n care au zcut
dregtori, ambasadori i chiar domni ai rilor romneti,
nainte de a porni pe drumul cel fr de ntoarcere. Aci a
fost nchis Barnowski Vod al Moldovei, n 1633; dup ce i
s-a tiat capul, sub acuzarea, fals, c ar fi o iscoad a
leilor" i c dac i se va da din nou domnia, ara
Moldovei va hi cu leii totuna" s-au petrecut n arigrad
cteva fapte care au impresionat adnc pe contemporani.
1 Un asemenea schimb nu s-a realizat pn n prezent.
Povestete anume Miron Costin n letopiseul lui de un cal
a lui Barnovschii Vod, ducndu-1 la grajduri mprteti,
dup perirea lui, n ceie dzi s-au trntitu calul gios i au
murit n locu. i a doa dzi nuaptea au ars i arigradul,
pn cteva mii de case". i vznd turcii - adaug
Neculce - mult s-au mirat i au dzis: Nevinovat au fost

363
acest om. i au cunoscut pre Barnovschii-Voda turcii c au
fost drept i s-au cit pentru c l-au tiat. i s-au giurat c
s nu mai taie de acum domnu de Moldova". ntr-adevr,
pe Vasile Vod Lupul, nchis i el la Edicule, nu l-au tiat,
dar l-au inut acolo mai mult vreme. Cercetnd celulele,
am vzut pe peretele de piatr al uneia din ele spate cu
litere chirilice, cuvintele Vasile v(oe)v(od)"; e foarte
probabil ca aci, n aceast foarte ngust, mizerabil celul
a stat nchis fastuosul i bogatul domn al Moldovei. i tot
ntr-una din ele i-a petrecut ultimele sptmni din via,
n chinuri fizice - a fost torturat ca s declare toat avuia,
inclusiv banii depui la Veneia - i morale - teama c va fi
ucis alternnd cu sperana c i se va da drumul i i se va
restitui chiar domnia - nefericitul Constantin Brncoveanu
- Altn bey" (Principele aurului") cum l porecliser, din
pricina bogiei, dar i a generozitii lui, demnitarii
mpriei otomane. De aci a plecat (la 15 august 1714),
numai n cma i cu picioarele goale, spre locul de
supliciu unde a vzut cznd mai nti capetele celor
patru fii i al omului sau de ncredere, Enache Vcrescu,
i unde, ultimul, a czut capul su nsui.
Pe podul care leag Pera de Stambulul vechi auzi
vorbindu-se toate limbile i poi ntlni pe cine nu
gndeti. De fapt aci se ntlnete Europa cu Asia; a ales
bine locul Constantin cel Mare cnd a ntemeiat n secolul
al patrulea al erei noastre, oraul nou, motenitor al

364
milenarului Bizan. Un vapor ne duce spre fundul Cornului
de Aur, unde, lng cimitirul din Eyub, se afl, pe clina
dealului, i cafeneaua lui Pierre Loti", a scriitorului
francez care a nfiat scene din societatea turceasc de
la finele secolului al XlX-lea. Vederea de aci, din captul
Cornului de Aur spre Istanbul, n apusul soarelui, este
splendid. Un alt vapor ne trece pe malul cellalt, la
Uskiidar - Scutari cum i spun europenii - unde ceea ce
impresioneaz mai mult este cimitirul. La captul celor
mai multe morminte este un stlp de piatr, terminat
printr-un turban: dup forma acestuia poi s deduci
epoca, nu anul i luna, cnd a murit cel ngropat. Nu sunt
inscripii; nu se pune numele rposatului sau rposatei;
abia n ultimul timp am vzut, ntr-o nou cltorie la
Eyub, c au aprut i plci cu nume i dat, ca la cretini.
La Uskiidar e i o veche facultate de medicin cu un spital
unde a funcionat doctorul Nicolae Kretzulescu, viitorul
prim-ministru al lui Cuza Vod.

Fa de imposibilitatea de a se realiza un guvern de


concentrare sub preedinia lui Nicolae Titulescu -
Gheorghe Brtianu refuz s participe - se formeaz la 18
aprilie 1931, un guvern de tehnicieni" n frunte cu
Nicolae Iorga, guvern n care Constantin Argetoianu este

365
ministru de interne i ministru de finane. Am artat mai
nainte felul n care, n cartelul electoral cu liberalii
btrni, au avut loc alegerile, cu abuzurile i ilegalitile
obinuite. Guvernul de tehnicieni se dovedi foarte slab n
rezultate: se poate afirma, tar exagerare, c a fost unul
din cele mai ineficiente, din toate cte s-au perindat n
perioada interbelic (1919-1939). ncasrile statului sunt
tot mai reduse, din cauza crizei economice, nct salariile
funcionarilor publici, n multe regiuni, nu se pot plti
dect cu ntrzieri, uneori de luni de zile. n Scuime, un
nvtor, neprimind salariul timp de ase luni i neavnd
nici o alt posibilitate de a se ntreine, se sinucide, ceea
ce provoac senzaie. Din cauza scderii catastrofale a
preurilor produselor agricole, ratele datoriilor fcute de
productorii agricoli, mici i mari, rate crescute prin
dobnzile uzurare ale bncilor nu mai pot fi pltite; se
produce o puternic agitaie a datornicilor care se vd
ameninai cu scoaterea n vnzare de ctre bnci a
pmnturilor lor. O delegaie a acestor datornici se
prezint n audien la N. Iorga, pe cnd acesta se afla la
Mangalia, n vila sa construit lng malul mrii, n
cartierul de nord al oraului1. Plngndu-i-se de
insuportabila sarcin a datoriilor, artnd c nu tiu ce s
mai fac, primul ministru le d un rspuns de necrezut:
n cazul acesta, aruncai-v n mare". Situaia agravndu-
se, guvernul vine totui cu o lege de conversiune a

366
datoriilor agricole, acestea fiind reduse iar plata lor
ealonat pe un numr de ani (19 aprilie 1932).
Primul ministru i rezervase i Ministerul Instruciunii
Publice. Primele msuri, de ordin administrativ, au avut
un caracter special, strnind mai degrab ilaritate dect
aprehensiune. Astfel a dat dispoziii ca funcionarele
ministerului s nu-i mai dea cu rou pe buze i s nu
1
poarte Mi s-a scurte;
rochii spus c pe
vilade
a fost
alt distrus
parte, a de ctre
vrut legionari,
s vad el
n toamna
nsui toat lui 1940.
corespondena ministerului spre a o rezolva
personal. Am vzut eu nsumi, din ntmplare, fiind la
Mangalia, n vara anului 1931, cum i s-a adus, ntr-o zi, un
sac ntreg cu coresponden. Bineneles, aceast metod
n-a putut dura i, dup scurt timp, rezolvarea hrtiilor i-a
reluat cursul normal. Cu privire la nvmntul
universitar, Iorga a prezentat dou legi: una referitoare la
autonomia universitar (17 iulie
1931), alta, dup nou luni, privind organizarea
nvmntului universitar.
n primvara anului 1932, cu puin nainte de cderea
guvernului Iorga, a avut loc la Bucureti, la Ateneu, o
mare ntrunire a corpului didactic primar i secundar. Au
luat cuvntul atunci, ntre alii, D. V. Toni, care conducea
Asociaia nvtorilor, fost partizan, vreme ndelungat,
al lui Iorga, i Gr. Foru, profesor secundar. Amndoi au
artat situaia grav n care se aflau membrii corpului

367
didactic, cu salarii nepltite, n multe locuri, de luni de
zile, i au criticat, n termeni aspri, guvernul. La scurt
interval dup aceast ntrunire, Iorga i-a prezentat
demisia i s-a retras, suprat, la Vlenii de Munte, unde a
alctuit dou iucrri cu caracter autobiografic: O via de
om, aa cum a fost" i Supt trei-regi" (1932). Ele sunt
reprezentative pentru felul de a lucra al lui Nicolae Iorga,
pentru nsuirile i cusururile lui. Din cauza
temperamentului lui, a simpatiilor i antipatiilor sau
resentimentelor, judecile de valoare din aceste dou
lucrri sunt adesea subiective, lipsite de obiectivitatea ce
se cere unui istoric.
La a treia conferin balcanic, de la Bucureti (22-29
octombrie 1932), delegaia romn a prezentat comisiunii
de apropiere intelectual un proiect de statute pentru
Institutul balcanic de cercetri istorice, institut a crui
realizare fusese cerut de cea de a doua conferin
balcanic, de la Ankara. Proiectul, alctuit de autorul
acestor rnduri, avea 27 de articole. n articolul 1 se
prevedea nfiinarea Institutului ce urma s cerceteze
trecutul popoarelor i statelor balcanice (Albania,
Bulgaria, Grecia, Romnia, Turcia, Iugoslavia). Articolul 2
arta scopul institutului: ,,a) S ntreprind cercetri
privind elementele comune i influenele reciproce n
trecutul popoarelor i statelor balcanice, b) S ncurajeze
prin subvenii i premii cercetrile de acest ordin

368
ntreprinse de alii, c) S editeze o revist de istorie
balcanic n care s se publice: 1. articole referitoare la
influenele reciproce i clementele istorice comune ale
popoarelor i statelor balcanice; 2. dri de seam asupra
unor asemenea articole. 3. o bibliografie istoric a
Balcanilor, d) S publice o colecie de documente privind
istoria popoarelor i statelor balcanice, e) S publice o
colecie de studii avnd acelai caracter ca articolele
revistei i care prin proporiile lor n-ar putea fi imprimate
n zisa revist. Limba oficial a institutului va fi franceza.
Pentru articole, dri de seam i bibliografie se va putea
ntrebuina de asemenea germana, italiana i engleza". n
articolul 3 se precizeaz c sediul institutului va fi la
Istanbul i c institutul va putea crea filiale n capitalele
statelor balcanice. Articolul 4 prevede c institutul va fi
constituit n mod legal cnd legea nfiinrii lui va fi fost
votat i promulgat de cel puin trei state balcanice.
Durata institutului este nelimitat. Articolul 5 se refer la
membrii institutului care se mpart n trei categorii: a)
Membrii de onoare: 1. Preedinii de consiliu ai statelor
balcanice; 2. Minitrii de instrucie public al statelor
balcanice; 3. Preedinii Academiilor statelor balcanice, b)
Membrii donatori care vor drui institutului un bun mobil
sau imobil valornd cel puin o mie de franci aur; c)
Membrii activi i anume: 1. Profesorii seciilor istorice ale
Universitilor statelor balcanice, 2. Membrii seciilor

369
istorice ale Academiilor statelor balcanice, 3. Persoanele
care se ocup de istorie balcanic i care, recomandate de
cel puin doi membri activi, vor fi agreate de Consiliul de
administraie. Restul articolelor se ocup de: I)
Patrimoniu, cotizaii i venituri. II) Administraie i
direcie. III) Cenzori. IV) Adunrile generale. V) Lichidare,
dizolvare. Proiectului i s-au adus, n subcomisia de
apropiere intelectual, prezidat de profesorul universitar
Andreades din Atena - edinele s-au inut la Camera
deputailor din Bucureti - cteva mici modificri; de
reinut un nou aliniat la articolul 2 care precizeaz
scopurile institutului, i anume: s ntreprind spturi
arheologice sau s ia parte la misiuni tiinifice". Cu
aceste modificri, proiectul a fost aprobat de ctre
comisia de apropice intelectual i nsuit de cea de a
treia Conferin Balcanic. Iat textul rezoluiei votate de
plenul Conferinei: Institutul de cercetri istorice. S-a
hotrt ca acest institut s-i aib sediul la Istanbul. El va
fi administrat de ctre un comitet de ase membri alei de
consiliu i va avea drept scop: a) S publice texte i
documente referitoare la relaiile istorice ntre rile
balcanice, b) S ntreprind spturi sau s ia parte la
misiuni tiinifice, c) S editeze o revist n limba francez,
d) S deceam premii referitoare la cercetri istorice
balcanice".

370
Publicnd cele de mai sus n Revista Istoric Romn,
fascicula a patra a anului 1*932, adugam atunci:
Rmne ca guvernele respective s voteze legea
prevzut n statutele de fa pentru ca Institutul balcanic
de cercetri istorice s ia fiin i s-i nceap
activitatea". Nu s-a ajuns ns la aceast votare, iar pe de
alt parte, am ajuns, personal, pe baz de argumente
tiinifice, la concluzia c Romnia nu e un stat balcanic,
dar c, mpreun cu Statele balcanice, face parte din Sud-
Estul European. Am socotit totui c nu e lipsit de interes
s amintesc de propunerea din 1932 care a nsemnat nc
o ncercare de solidarizare, pe plan intelectual, a
popoarelor din spaiul carpato-balcanic.
n primvara anului 1931, n martie, a aprut i prima
fascicul din Revista Istoric Romn", revist cerut
prin Congresul profesorilor de istorie inut la Sibiu, n
iunie 1929. Comitetul de direcie al revistei era format din
apte membri i anume, n ordine alfabetic, din G.I.
Brtianu, profesor la Universitatea din Iai, G.M.
Cantacuzino, arhitect diplomat al Statului francez, N.
Cartojan, profesor la Universitatea din Bucureti, eu
nsumi, S. Lambrino, profesor-supli-nitor la aceeai
Universitate, P.P. Panaitescu, confereniar la aceeai
Universitate i Al. Rosetti, confereniar la aceeai
Universitate.

371
G. Brtianu artase de timpuriu, nc din liceu,
nclinare pentru studiile istorice: publicase n 1916 n
Revista Istoric a lui Iorga un articol despre O oaste
moldoveneasc acum trei veacuri", urmat apoi, n anii de
dup primul rzboi mondial, de o serie ntreag de
contribuii. i luase licena n drept la Iai (1919), n litere
(istorie) la Paris (1921), iar doctoratul la Cernui (1923),
dup care, va ocupa apoi catedra de istorie universal la
Universitatea din Iai. Mai trziu (1929) va trece i un
doctorat de stat la Sorbona, fapt neobinuit pentru cine
avea deja un doctorat din ar i care va strni, de aceea,
diverse comentarii. Era fiul lui Ion I.C. Brtianu i al Mriei
Moruzi - vduva unuia din fiii lui Alexandru Ioan Cuza - de
care tatl su se desprise ns chiar ndat dup
oficierea slujbei cununiei. Gheorghe Brtianu avea reale
nsuiri de crturar, dar sub raport politic s-a dovedit a fi
departe de printele su, predominnd, ca i la Iuliu
Maniu, elementul negativ.
G.M. Cantacuzino i luase diploma de arhitect la Paris
i construise o serie de cldiri n Bucureti i mprejurimile
lui, ntre altele, Palatul Bncii Chrissoveloni pe Lipscani,
imobilul Cretzulescu, lng biserica omonim, pe Calea
Victoriei, Palatul Creditului Industrial, n Piaa
Universitii; restaurase, de asemenea, Palatul de la
Mogooaia, pe atunci n posesia rudei sale Marta Bibescu;

372
tot el fcuse, cum am artat, i macheta pietrei de
mormnt a lui Avram
Iancu, la ebca. Avea i darul scrisului, cum au artat
volumele publicate att nainte ct i dup 1931, precum
i revista Simetria.
Nicolae Cartojan, de fel din Vlaca, era profesor de
istoria literaturii romne vechi, domeniu pe care l
cunotea n amnunime i asupra cruia a publicat
cteva lucrri remarcabile. Mic de stat, sfiicios i modest,
era tipul nvatului discret, pe care larma vieii politice l
speria.
Scarlat Lambrino, succesorul lui Prvan la catedra de
istorie antic, mi fusese coleg Ia coala Romn din
Frana, de la Fontenay-aux-Roses. nalt, smead, mbrcat
ntotdeauna n negru, purtnd ochelari cu ram de oel,
avea o seriozitate nnscut. Suferise mult n copilrie, din
cauz c taic-su l prsise, pe el i pe maic-sa. Fcuse
rzboiul pentru ntregirea statului i fusese grav rnit n
regiunea ercaia, n 1916, de un rapnel care, explodnd
n apropiere, i mpnase literalmente trupul cu o
sumedenie de schije, unele foarte mici. Fusese supus, din
pricina aceasta, la mai multe operaii; i n timpul ct a
stat la Fontenay-aux-Roses a mai trebuit s fac una.
Rezervat, prnd uneori chiar distant, era, n realitate, un
suflet cald; am fost i am rmas prieteni. Scria greu, avnd
o scrupulozitate deosebit att pentru fond ct i pentru

373
form. De aceea, de pe urma lui au rmas puine
contribuii tiinifice, dar toate sunt de foarte bun
calitate. Era un iubitor de muzic; adesea seara, dup
mas, la Fontcnay (dup ce se introdusese obligaia s
lum cina la coal) scotea diapazonul - l purta n
buzunarul interior al hainei, - i organiza coruri: cntam
lieduri vechi, germane i franceze i cntece dc-ale
noastre populare, i romane, pe care Lambrino le aranja
pe dou sau chiar trei voci. S-a cstorit, n perioada
interbelic, cu o coleg francez de specialitate, Marcellc
Flot, fiica unui profesor. Era o remarcabil cercettoare; i-
am publicat, n colecia de studii istorice a Fundaiilor, un
volum consacrat vaselor greceti de la Histria.
Petre P. Panaitescu fcuse studii n Polonia i se
specializase n relaiile romano-slave, n special polone i
ruse. Muncitor i struitor, avea o foarte bun prere
despre sine. Isclise i el manifestul ctre intelectuali, din
iunie 1930 i aderase la liberalii lui Gheorghe Brtianu;
mai trziu ns i-a schimbat prerile i s-a ndreptat spre
extrema dreapt, fiind rectorul legionar al Universitii
din Bucureti n timpul primelor luni ale guvernrii lui Ion
Antonescu; despre atitudinea lui n acea perioad vezi
partea a doua a lucrrii de fa.
Alexandru Rosetti, scobortor, dup tata, din ramura
de la Blneti (Neam) a Rosettetilor - bunicul su
fusese ministru de externe sub Alexandru Ioan Cuza - iar

374
dup mama din neamul Cornescu, a adus grupului de la
Revista Istoric Romn aportul unui mare lingvist i al
unui fin literat. Fusese, nainte de rzboi, printre studenii
printelui meu i rmsese cu o puternic impresie
despre metoda acestuia de cercetare. Aa ne-am i
cunoscut, n 1919, cnd ntlnindu-1, dup o ora de curs a
lui Ovid Densuianu, mi-a vorbit cu cldura despre taic-
meu, cruia i-a i nchinat un articol. nainte de a participa
la ntemeierea revistei noastre, fusese directorul Editurii
Cultura Naional", unde publicase poei i prozatori noi,
necunoscui pn atunci, dar care vor deveni apoi
remarcabile figuri ale literaturii romne (Ion Barbu,
Zaharia Stancu, George Clinescu, Camil Pctrcscu). Mai
trziu, ca director al Fundaiilor Regale, a avut, de
asemenea, o oper editorial cu totul deosebit care,
mpreun cu aceea de la Cultura Naional", ne d
dreptul s-1 considerm drept cel mai de seam editor al
perioadei interbelice i chiar cel mai de seam editor
romn. Cu Alexandru Rosetti, neamul lui, care a dat rii
voievozi i mari dregtori, atinge culmea sub raportul
tiinific i cultural n genere.
Acest comitet de direcie n-a rmas neschimbat n
cursul celor aptesprezece ani de apariie a revistei (1931-
1947). n 1935 s-a adugat numele lui Victor Papacostea,
confereniar de balcanologie la Universitatea din
Bucureti, iar n 1939 acela al lui Vasile Munteanu,

375
profesor suplinitor de limba i literatura franceza. n
schimb, au prsit comitetul dc direcie G. Brtianu i N.
Cartojan, n 1938, iar din 1940 am luat singur conducerea
revistei. Faptul se explica prin unele divergene de preri,
dar mai ales prin mprejurarea c ntre timp, aproape
fiecare membru al comitetului de direcie i ntemeiase o
revist proprie. Astfel Cartojan avea Cercetri Literare",
Scarlat Lambrino, Istros, Victor Papacostea, Balcania, AL.
Rosetti, Bulletin linguistique, G.M. Cantacuzino, Simetria.
n Cuvntul nainte" al primei fascicule a Revistei
Istorice Romne artam c ea este organul Institutului dc
Istorie Naional dc pe lng Universitatea din Bucureti,
institut pe care-1 nfiinasem la nceputul anului 1931,
far vreun sprijin din partea statului, far vreo subvenie
bugetar i far cercettori salariai, ci bizuindu-m
numai pe dorina mea de a da un nou impuls istoriografiei
romneti i pe sprijinul unei pleiade de tineri
colaboratori care i-au nceput activitatea tiinific n
paginile acestei reviste. Artam apoi, n continuare,
scopul revistei: cercetarea trecutului romnesc, ncepnd
cu cele mai vechi urme de viaa omeneasc de pe
teritoriul de dezvoltare istoric a poporului nostru pn la
problemele contemporane ale statului romnesc, n acest
larg cadru se vor cerceta elementele etnice care au
constituit neamul romnesc: Thracii, Illyrii i ntreaga
romanitate oriental; se vor examina mprejurrile prin

376
care trece neamul romnesc n cursul evului mediu, n
mijlocul unicitii culturale slavo-bizantine, la care se
aduga influena apusean; n sfrit se va studia
dezvoltarea formaiunilor politice romneti pn la
contopirea lor n statul actual. Astfel, din aceast simpl
enumerare, rezult c cercetrile noastre se vor ntinde
asupra unui teritoriu care depete cu mult limitele
pmntului locuit azi de poporul romanesc". Precizam
apoi c n cercetarea trecutului se vor lua n considerare
toate aspectele vieii poporului nostru: istoria politic,
instituiile, viaa social i economic, limba, literatura,
arta, religia, viaa popular. Aceste aspecte vor fi
considerate att n sine ct i n raporturile dintre ele, ca
pri ale unui tot organic. Din aceast analiz trebuie s
reias ceea ce este specific romnesc, ceea ce este
mprumut de la civilizaiile strine, ct i contribuia
romneasc la civilizaiile vecine". Mai departe, cu privire
la domeniile asupra crora va cdea accentul n studiile
publicate n Revista Istoric Romn, precizam
urmtoarele: Generaia istoricilor dinainte de rzboi a
avut ca preocupare central problema care forma idealul
ntregii societi romneti: unitatea naional. Generaia
de azi a vzut mplinit acest ideal. Ea se gsete acum n
faa unor probleme care au cptat o nou valoare:
probleme sociale, economice, culturale. De aceea
istoriografia, continund preocuprile anterioare, va da

377
de azi nainte tot mai mult atenie acestor chestimu din
trecutul nostru. Cunoscndu-le evoluia, ea crede c va
putea contribui la rezolvarea lor. ntr-un cuvnt, direcia
social, economic i cultural, far s fie exclusiv, va fi
un element esenial al progresului revistei noastre.
Dealtfel aceasta este tendina general a istoriografiei
europene contemporane".
Revista va urmri respectarea strict a adevrului...
Numai o atitudine perfect obiectiv poate da garania
unor rezultate tiinifice necontestabile. Din punct de
vedere naional ca i individual, adevrul nu poate
niciodat pgubi; el aduce, dimpotriv, ntotdeauna
foloase reale. ntre patriotism i obiectivitate nu exist
antinomie. Aceast direcie tiinific - continuam noi - nu
nseamn de altfel dect continuarea micrii pornite pe
la 1890 de naintaii notri, care ncepur atunci o
reaciune mpotriva curentului romantic n istoriografia
noastr. Opera lor trebuie s fie o cluz a activitii ce
se va desfura n aceast revist". Adugam dup aceea:
Preocuparea de adevr ne impune cercetarea adncit a
amnuntelor. Pentru cine tie s vad, n amnuntul cel
mai mic se ascunde generalitatea. Numai pe aceasta
temelie se poate realiza o sintez". Sub raportul
recenziilor critice, exprimam urmtorul punct de vedere:
Necesitatea unei critice competente, oneste i severe,
prezentat n acelai timp ntr-o form urban, este

378
imperios simit n toate domeniile tiinei romneti i
mai cu seam n istoriografie. De altfel, i specialitii cei
mai riguroi nu pot dect s ctige din controlul
permanent al unei critice cinstite, aceasta fiind una din
condiiile eseniale ale progresului tiinei. Revista
Istoric Romn va da deci o mare extindere recenziilor
critice, supunnd unei cercetri amnunite crile i
articolele mai nsemnate cu privire la istoria noastr".
Adugam apoi: n momentul de fa, din nefericire, n
istoriografia romn se public multe lucrri care nu
dovedesc din partea autorilor o pregtire temeinic. Fa
de asemenea lucrri, revista noastr va proceda n chipul
cel mai riguros. Cci ele, urmrind de cele mai multe ori
scopuri strine tiinei, constituie o adevrat piedic
pentru progresul ei. Vom preui totui cum se cuvine
contribuiile cercettorilor oneti care, far s fie
specialiti, aduc, prin darea la iveal a materialului
documentar sau prin monografii, un ct de mic serviciu
disciplinei istorice". Insistam apoi asupra necesitii unei
informri bibliografice multilaterale n chipul urmtor: O
informaie complet asupra tuturor problemelor de
istorie este azi foarte anevoioas, mai ales pentru un
profesor secundar, care are totui datoria s fie mereu n:
curent cu progresul disciplinei istorice. Scumpetea crilor
i a revistelor, numrul lor mare, lipsa de indicaii din
partea specialitilor, sunt tot attea piedici, pe care o

379
revist ce ar rezuma crile i articolele eseniale le-ar
putea nltura n parte.
De aceea Revista Istoric Romn a rezervat o rubric
special de informaii scurte i precise, care s fie un
ndreptar bibliografic i o ndrumare n progresele tiinei
istorice. Aceast rubric va cuprinde nu numai tiri
privitoare la istoria romneasc, ci, pe ct va fi posibil, i
la istoria general, cu speciala privire la nevoile
didactice". Notiele vor fi grupate pe materii i redactate
de specialiti; revista i-a asigurat i colaborarea unor
specialiti strini.
Cuvntul nainte" se ncheia prin anunul c Revista
Istoric Romn public articole i dri de seam n
limbile romn, francez, italian, englez i german.
Articolele n limba romn vor fi nsoite de un rezumat n
una din aceste patru limbi strine".
1
Revista Istoric Romn. Bibliografie critic de Paul Cernovodeanu, Editura
tiinific i Enciclopedic, Bucureti 1977, 175 p. n cei 17 ani de apariie, Revista Istoric
Romn a publicat: 388 articole i miscellanee; 240 recenzii; sute de notie bibliografice;
cronica activitii curente. Numrul autorilor recenzai: 217. Numrul autorilor care au
publicat articole i studii: 139, muli dintre ei cu repetate contribuii: vezi i Cernovodeanu,
Op. cit., Indice cronologic al autorilor de articole, miscellanee, recenzii i cronici, pp. 165-171;
Idem, Indice cronologic al autorilor recenzai, n Op. cit., pp. 172-175.

Primul numr al revistei ncepea printr-un articol al


profesorului D. Russo care restabilea adevrul n ce
privete paternitatea lucrrii filozofice, intitulate
Atrnare n loc de scrisoare asupra tarafului Ochcllitilor"
atribuit lui Petru Stamatiadi i care n realitate se
datorete nvatului filozof grec Evghenie Vulgaris.
Urmau trei articole, isclite de G.D. Triantaphyllopoulos,
380
profesor la Universitatea din Atena, G.I. Bratianu i
Scarlat Lambrino, apoi ase recenzii critice alctuite de
P.P. Panaitescu, N. Cartojan i de mine asupra unor lucrri
bulgreti, polone, iugoslave i romaneti. Notiele
bibliografice, n numr de trei sute douzeci i trei, erau
mprite n urmtoarele grupe: I. Bibliografie
(romneasca i strin), II. Opere cu caracter general, III.
Preistoria, IV. Istoria antic, V. Istoria romnilor pn la
ntemeierea Principatelor, VI. Istoria.romnilor dup
ntemeierea Principatelor, avnd, la rndu-i mai multe
submpriri i anume: 1. Izvoare (texte i studii), 2.
Discipline auxiliare. 3. Biografii. 4. Istorie politic i
diplomatic. 5. Istorie social. 6. Istorie economic. 7.
Istoria dreptului i organizarea administrativ. 8. Istoria
militar. 9. Istoria bisericii. 10. Istoria artelor. 11. Istoria
literaturii (studii i texte). 12. Culturale varia (coal,
pres, relaii culturale). 13. Istoria limbii. 14. Demografie,
etnografie i folclor. 15. Istorie local. 16. Romnii de
peste hotare. Aadar aveam n vedere toate sectoarele
istorice romneti. Numrul se ncheia prin rubrica
Cronic, n care se nregistrau faptele n legtur cu
institiile, congresele i manifestrile culturale privind
istoria patriei.
Considernd cei aptesprezece ani de apariie ai
Revistei Istorice Romne, am sentimentul c cele
fgduite n Cuvntul nainte" al primei fascicule au fost

381
mplinite. Am publicat contribuii tiinifice adic articole
i miscellanee, apoi recenzii critice - i aps asupra cali-
ficativului critice" - foarte numeroase notie bibliografice
- cteva mii - unele din ele fiind adevrate recenzii i
foarte multe avnd de asemenea o not critic, n sfrit
cronic. La un moment dat am introdus i o rubrica nou:
Addenda et corrigenda. Unele studii mai ntinse ca, de
pild, acela al lui Iulian tefanescu despre cronografele
romneti sau studiul profesorului polon Gorka, despre
cronica lui tefan cel Mare, descoperit de el la Miinchen,
studiu nsoit de traducerea n romnete a cronicii, au
constituit apoi volume din Biblioteca Revistei Istorice
Romne".1
Este sigur c Revista Istoric Romn a exercitat o
influen asupra revistelor similare din ar. Citm astfel
Revista Geografic Romn, scoas de profesorul N.A1.
Rdulescu, dup modelul revistei noastre, avnd aceleai
rubrici, apoi Biserica Ortodox Romn chiar Revista
Istoric a lui N. Iorga. Aceasta din urm i-a format un
comitet de direcie, a mbuntit calitatea hrtiei, a
cutat s se prezinte ntr-o form grafic mai ngrijit.
Nu vreau s art aci influena pe care a exercitat-o,
sub raport tiinific, Revista Istoric Romn asupra
istoriografiei romneti; vor face-o alii, poate chiar n
vremea noastr, n orice caz, dup ce noi nu vom mai fi.
Aci vreau s art numai c n Revista Istoric Romn am

382
publicat, ncepnd cu ultima fascicul din anul 1931 i
continund cu primele dou din 1932, o recenzie critic
asupra ultimei sinteze de istorie romneasc a lui N.
Iorga, anume asupra lucrrii Istoria romnilor i a
civilizaiei lor, apruta n 1930. Fa de criticile i
nepturile la adresa mea, formulate la curs, n faa
studenilor, tcusem trei ani de zile la rnd, spernd c se
va potoli. Nu voiam s rspund n acelai fel, ca s nu dau
prilej studenilor la comentarii. Vznd ns c nu numai
continu, dar c criticile sunt tot mai dese, m-am decis s
rspund n scris i anume fcnd o recenzie critic a
ultimei sale opere de sintez, menionate mai sus, care
reprezint concluziile ultime ale lui Iorga n privina
trecutului nostru. C Iorga o considera n acest fel, rezult
din faptul c aceast sintez, tradusa de pe a doua ediie
a originalului francez (1922), a fost tradus de asemenea
n limbile englez (1925), italian (1928) i german
(1929). Era socotit deci reprezentativ, avnd a informa
istoriografia scris n limbile de circulaie mondial asupra
trecutului nostru. Am procedat la o analiz amnunit a
acestei lucrri, examinnd att planul ei, metoda
ntrebuinat, informaiile, judecile de valoare ct i
concluziile ei. Rezultatul acestei analize a fost c lucrarea
prezint grave i surprinztoare deficiene sub toate
aceste raporturi. n ce privete informaia, de pild,
autorul lucrrii nu ine seama nu numai de tirile

383
publicate de ali cercettori, dar nici mcar de cele pe
care le-a dat la iveal el nsui. Judecile de valoare,
neutiliznd informaia cunoscut i accesibil, sunt
adesea subiective i, ceea ce provoac uimire,
contradictorii, de la un capitol la altul sau chiar n
cuprinsul aceluiai capitol. Astfel, termenii romni
privitori la agricultur sunt de origine slav, n capitolul III
al acestei opere i latin n capitolul VII al ei.
ntemeietorul Moldovei este, n text, Sas, iar n tabela
cronologic a domnilor, Drago. Vlad voievod, rivalul lui
Mircea cel Btrn, domnete, n capitolul al V-lea, pn n
1397, pe cnd n aceeai tabela cronologic, numai pn
n 1395. Primii voievozi au fost simpli prini-erani,
continund tradiia imperial n formele cele mai
modeste"; n acelai timp ns Basarab ntemeietorul, deci
chiar primul voievod, e ngropat cu diadema pe cap, n
vemnt de purpur, presrat cu mrgritare, ncheiat cu
bumbi de aur, avnd pe ei armele rii i ncins cu o
cingtoare care isprvete ntr-o bucl de aur fin lucrat"
(pp. 127-128 a lucrrii). Constantin Brncoveanu are
cugetarea limpede, voina sigur ", dar el e n acelai timp
cel mai strlucit tip" al unei societi dominate de o
pruden escesiv cnd era vorba de a lua o hotrre,
trgnnd, negociind, revenind asupra hotrrilor, pn
n acel din urm moment, gata de a se felicita c a
ntrziat i de a se ci c a grbit pasul". Ttarii supun

384
Moldova unei devastri fundamentale"; acest fapt nu
provoac totui, dup N. Iorga, dect o emoie". Boierii
btinai, din epoca Fanarioilor, ncearc foarte rar s
intrigheze contra persoanelor care se bucurau de
favoarea otoman i niciodat nu se revoltar mpotriva
lor" (p. 210). Totui, n pagina urmtoare, se spune c
domnii nu vedeau n boierii din familiile mari ale rii
dect nite rivali gata de a se folosi de cel dinti prilej
pentru a relua n profitul lor ceea ce li usurpase strinul".
Iar mai departe, peste alte patru pagini, se susine c
domnul, n aceast vreme, era venic ameninat de
intrigi". Nu e cazul i nici nu c cu putin ca, n cadrul
acestor amintiri, s reproduc cuprinsul ntinsei mele
recenzii critice, de 124 de pagini.
Ceea ce vreau s relev aci este faptul c N. Iorga, att
de prompt n a rspunde criticilor, de data aceasta n-a
rspuns nimic. i n-a rspuns fiindc faptele i judecile
relevate de mine, selectate dintr-o mas mult mai mare,
nu puteau fi contestate. Un partizan al lui Iorga, Em.
Bucu, a cutat s explice scderile sintezei analizate,
afirmnd c aceast sintez e n realitate o lucrare
ocazional (ein Gelegenheitswerk"), avnd deci - se
subnelege - valoarea i durata unor astfel de lucrri.
Numai c aceast afirmaie e contrazis de nsui N. Iorga
care, n traducerea romneasc, din 1922, a operei sale de
sintez din 1905 (Geschichte des rumnischen Volkes, 2

385
volume, Gotha), spune, la p. 18: Cea mai nou sintez
am dat-o n Histoire des Roumains, Paris, 1920", adic n
prima ediie a lucrrii care, revzut i adogit ntr-a
doua ediie (Bucureti 1922) i tradus n romnete,
formeaz tocmai lucrarea de care ne ocupm. Tot Iorga,
n prefaa ediiei germane a lucrrii Istoria romnilor i a
civilizaiei lor aprut n 1929, afirm c aceast lucrare -
aadar i ediia romneasc, posterioar, a ei - sunt
superioare, n ce privete concepia istoric, sintezei din
1905, de la Gotha. Nu poate fi deci vorba de o lucrare
ocazional".
Recenzia mea critic a produs senzaie, att n
cercurile romneti tiinifice ct i n cele strine i a
prilejuit numeroase i diverse comentarii. N-au fost
contestate de nimeni observaiile mele, nimeni n-a putut
dovedi c ceea ce am afirmat eu cu privire la erorile
cuprinse n lucrarea analizat ar fi inexact. S-a spus numai
c asemenea erori ar fi inevitabile i c ele nu scad
valoarea lui N. Iorga. Reprezentativ, n privina aceasta, e
articolul lui Al. Graur, intitulat Ne trebuie o Istorie a
Romnilor i publicat n Adevrul din 29 ianuarie 1933.
Am citit i eu cu mult interes - zice autorul articolului -
studiul d-lui Giurescu, pe care-1 aprob fr rezerv. Peste
tot unde acest studiu l contrazice pe d. Iorga, dreptatea
este fr ndoial de partea d-lui Giurescu. i totui, orict
de paradoxal ar prea afirmaia aceasta, valoarea d-ului

386
Iorga nu este ctui de puin sczut de criticile care i s-au
adus... n adevr, ce a artat d. Giurescu? C d. Iorga a
comis erori, c are scpri din vedere. Dar lucrul acesta
era fatal. O opera ca aceia pe care a ntreprins-o d-sa nici
nu putea evita acest neajuns". E o ntrebare dac nu
puteau fi evitate erorile - i anume erorile grave i nu
simplele scpri din vedere - de ctre acela care fusese
att de sever, sub acest raport, fa de predecesorii si -
Hasdeu, Tocilescu i Xenopol - i fa de contemporani.
Dar nu aceasta e problema, ci altceva. Eu nu m-am ocupat
de ntreaga personalitate a lui Iorga i de ntreaga opera a
acestuia, ca profesor de istorie universal, om politic,
orator, poet i dramaturg, ci numai de o lucrare de sintez
a lui i anume de ultima sintez privind istoria romnilor.
i am facut-o, ca s rspund n scris, i nu oral, i nu la
curs, n faa studenilor, la criticile, nepturile i
insinurile care s-au succedat ani de zile. Dar din
comentariile provocate de recenzia mea critic s-a
desprins totui o constatare, aceea cuprins n titlul
articolului lui Al. Graur: Ne trebuie o Istorie a Romnilor"
adic ceea ce mi pusesem n gnd s scriu, ceea ce voi
realiza ncepnd din 1935.
Prima mea recenzie critic publicat n Revista
Istoric Romn n-a fost ns aceasta, a ultimei opere de
sintez a lui N. Iorga, ci recenzia traducerii operei
Descriptio Moldaviae a lui Dimitrie Cantemir, traducere

387
fcut de Giorge Pascu, profesor la Universitatea din Iai.
Am artat caracterul lacunar i servil al acestei traduceri,
pasagiile greit traduse, cusururile de ordin formal, lipsa
notelor i a unui indice. Traductorul n-a putut rspunde
la nici una din constatrile mele, dar la o viitoare ediie,
dup ani de zile, a inut seama de toate, dar absolut
toate, aceste constatri. De unde se vede o dat mai mult
necesitatea i utilitatea recenziilor critice n istoriografie.
Acest Giorge Pascu a fost o ciudata figur a Iailor.
Muncitor, dar lucrnd far mult grij - el este cel ce a
scris c ambasadorul Franei la Constantinopol a
telegrafiat n plin secol al XVIII-lea, deci cu mult nainte de
a se inventa telegraful, ministrului su la Paris -, slab
cunosctor al limbii latine - a tradus n sus-menionata
ediie a operei Descriptio Moldaviae pe duodecim" prin
douzeci" n loc de doisprezece, i pe trecenta vel
quadringenta imperialium millia" prin
treizeci sau patruzeci de mii de imperiali" n loc de
trei sute sau patru sute de mii de imperiali", Pascu era
un tip violent i irascibil. n Revista critic" pe care o
scotea la Iai, el ataca mai pe toi colegii -lingviti, filologi,
critici literari i istorici, nu numai din Iai, dar i din
Bucureti i Cluj. Unul din aceti colegi ieeni, slavistul Ilie
Brbulescu, exasperat de atacurile continue i
nedreptile ale lui Pascu, ntlnindu-1 ntr-o zi pe strada
Lpuneanu - Calea Victoriei a capitalei moldovene - i-a

388
administrat o corecie contondent, lovindu-1 cu
bastonul. La care Pascu a nceput s strige: Srii c m
omoar". Pstorel Teodoreanu, talentatul scriitor i
umorist, care tocmai trecea prin dreptul lor, dar pe
trotuarul cellalt al strzii s-a oprit un moment i le-a
strigat: Nu m bag, nu m amestec, autonomia
universitar!" i i-a vzut de drum. Lucrurile au mers aa
pn ntr-o zi, n preajma celui de al doilea rzboi
mondial, cnd profesorii de la Facultatea de Litere
ieean, constatnd c Pascu n calitatea sa de director al
bibliotecii universitare locale, autocumprase lucrrile
sale n zeci de exemplare, l-au scos din direcia bibliotecii
i au reclamat cazul, printr-un memoriu documentat, n
care erau reproduse i atacurile din Revista Critic",
Ministerului Instruciei Publice. Rezultatul: Pascu a fost
scos din nvmntul universitar i pensionat. Chestiunea
a strnit mare vlv n Iai unde Universitatea - aidoma
oraelor medii americane - sta n mijlocul discuiilor
zilnice.
O alt figur interesant a Universitii ieene, dar n
cu totul alt sens, a fost Ilie Minea, de fel din Turche,
lng Braov, titularul catedrei de istoria romnilor.
ncepuse ca funcionar al Arhivelor Statului din Bucureti,
apoi profesor secundar la Giurgiu; i luase doctoratul la
Budapesta. Era nzestrat cu o putere de munc
remarcabil i avea o deosebit atracie pentru detaliu; l

389
pasiona stabilirea precis a unui amnunt. i la examene,
ntreba pe studeni tot felul de amnunte, att de ordin
cronologic, ct i din viaa personalitilor istorice. Aa
era i n scris. Scosese o revista de specialitate, Cercetri
istorice, pentru care a fcut sacrificii personale pecuniare,
timp de muli ani de zile. Dar lucrrile lui se citeau greu,
nu numai din pricina abundenei amnuntelor i a lipsei
de idei generale, directoare i de spirit arhitectonic, dar i
din cauza stilului sau prolix i chinuit. Ca exemplu, n
privina aceasta, poate servi studiul despre letopiseele
moldoveneti scrise slavonete. Avea team de puternicii
zilei, de aceea se ferea s ia o atitudine cnd erau n lupt
dou clanuri universitare sau dou tabere politice. A
rmas celebru cazul recomandrii unui profesor la
Facultatea de Litere din Iai. Pentru recomandare erau
ase profesori, contra tot ase; votul lui Minea urma s fie
eel decisiv. tiind aceasta, nu venise la consiliu, rmsese
acas. Dar colegii, vrnd s termine chestia, care se
prelungea de mult vreme, se hotrser s-1 aduc cu
orice pre la vot. Aflaser unde sta - i schimba din cnd
n cnd locuina i alegea tot cartiere obscure; era
necstorit - i se duseser s-1 conving s vie neaprat
la facultate. Neavnd ncontro, Minea i-a nsoit. Cnd a
intrat n sala consiliului, a fost un strigt de bucurie; n
sfrit, avea s se aleag ntr-un fel. Decanul, dup ce a
fcut un foarte scurt istoric al chestiei, i-a pus problema:

390
dumneata cu cine votezi?". Minea, vznd c oricum ar
vota, i va face dumani, se ndrept grabnic spre u i,
cu mna pe clan, rspunse: Eu votez eu majoritatea" i
iei repede afar. A murit nainte de vreme, facndu-i
singur o injecie. N-a apucat s dea o sintez de istorie
romneasc; a alctuit ns cteva monografii, dintre care
mai de seam sunt acelea privind pe Dimitirie Cantemir i
pe Vlad Dracul.
Pe lng cursurile de la facultate - n 1932-1933 i
1933-1934 am fcut istorie contemporan, punnd la
punct prelegerile spre a fi dactilografiate (666+663 de
pagini) - i pe lng asigurarea apariiei regulate a Revistei
Istorice Romne - eu primeam manuscrisele, n timp ce
Panaitescu se ocupa de abonamente - mi-au luat un timp
considerabil cele unsprezece volume de Documente
privitoare la istoria Ardealului, Moldovei i rii
Romneti ale lui Andrei Veress, precum i cele trei
volume de Bibliografie romno-ungar ale aceluiai. Abia
fusesem numit profesor agregat, cnd am primit vizita, n
biroul meu de la facultate, a nvatului maghiar Veress.
Tatl su lucrase ca inginer topometru n Romnia, n a
doua jumtate a secolului al XlX-lea; Andrei Veress
copilrise n Bucureti i-i fcuse aci o parte din studiile
liceale, aa nct vorbea bine romnete, chiar cu o not
cronicreasc, folosind expresii vechi; n 1891 plecase la
Cluj, apoi ntre 1894-1896 la Viena unde se specializase n

391
paleografie. Pasionat aduntor de documente, fcuse o
serie ntreag de cltorii n Italia, Germania, Polonia i
Rusia, pe lng cele n cuprinsul monarhiei austro-ungare
i adunase o mare colecie de acte inedite. Publicase o
parte din ele nainte de primul rzboi mondial. Ultimul
su
Volum aprut n colecia iniiat de el Fontes Rerum
Transyl-v.uiicarum" (adic Izvoarele istoriei Transilvaniei),
n primul an al rzboiului, nu mai fusese urmat de altele,
aa cum plnuise iniial, tocmai din pricina mprejurrilor
rzboiului. Dup ncheierea pcii, se hotrse s continue
publicaia sa, dar cu un titlu nou corespunztor noii
situaii. Se alctuise i un comitet de crturari i bibliofili
la Bucureti, n iarna anului 1925, care s faciliteze noua
publicaie; se tiprise i un foarte elegant prospect.
Diferite mprejurri ns i mai ales greutile materiale
au fcut ca aceast iniiativ s nu reueasc. Veress nu s-
a descurajat ns. S-a adresat, prezentnd i prospectul
amintit, Academiei Romne, solicitnd publicarea
coleciei sale de documente sub egida acestei instituii, ca
o completare a coleciei Hurmuzachi. Secia istoric a
Academiei ns, la sugestia lui Iorga care avusese un
diferend cu Veress, a respins cererea acestuia. Veress mi
s-a adresat atunci mie, rugndu-m s gsesc mijlocul ca
s se publice colecia lui de documente, care privea direct
cele trei ri romneti. I-am fgduit c m voi ocupa de

392
problem, reco-mandndu-i s aib ncredere i rbdare.
tiam c de curnd se nte-meiase Fundaiunea Regele
Ferdinand I", al crei scop principal era sprijinirea culturii
romneti. Cunoteam i pe secretarul general al
Fundaiunii, Gheorghe T. Kirileanu, cruia intimii i
prietenii i spuneau Mo Ghi". Moldovean de pe valea
Bistriei superioare, iubitor al istoriei romneti, adnc
cunosctor al folclorului nostru i al operei lui Ion
Creang, fusese prieten bun cu tata - frecventau amndoi
cercul Convorbirilor Literare" - i mi acordase i mie
prietenia lui. M-am gndit c Fundaia ar putea tipri
colecia de documente a lui Veress i i-am vorbit lui mo
Ghi n acest sens. Propunerea a fost acceptat de
Comitetul de conducere al Fundaiunii care a hotrt s
tipreasc amintita colecie sub titlul Documente
privitoare la istoria Ardealului, Moldovei i rii
Romneti", cerndu-mi ns s revd manuscrisul pentru
ca s nu cuprind i documente deja publicate aiurea n
condiiuni bune". Aa a nceput colecia Veress care, n
rstimpul 1929-1939, a ajuns la al unsprezecelea volum,
plus cele trei volume de bibliografie. Am citit manu-
scrisele tuturor acestor volume, nlturnd ceea ce tiam
c e publicat, am alctuit prefaa primului volum, i am
fcut i cte o corectur n palt la toate volumele. N-am
vrut s primesc nimic pentru primele ase volume de
documente i primele dou volume de bibliografie; Veress

393
a primit ns ca drepturi de autor cte patruzeci de mii de
lei de volum, graie crora, fcnd noi cercetri n arhivele
italiene i germane, i-a mai mbogit colecia. n 1935,
apreciindu-se munca mea, s-a constituit o secie istoric a
Fundaiilor regale, dar nu pe lng Fundaia Ferdinand al
crei sediu era la Iai, ci pe lng Fundaia Carol I din
Bucureti i am fost numit consilier al ei, directorul
Fundaiei fiind AL. Tzigara-Samurca. n 1940, survenind
dictatul de la Viena, prin care jumtate din Transilvania
ne era luat, fr temei, am socotit c publicaia Veress
nu mai poate continua - autorul ei locuia la Budapesta -
urmnd a fi reluat numai dup ce nedreptatea svrit
prin dictat va fi nlturat. Numai c dup ce ea a fost
nlturat, noile mprejurri, apoi moartea lui Veress n-au
mai ngduit reluarea publicaiei. Sper ns c ceea ce nu
s-a putut face n 1946-1947, se va putea realiza acum, cu
sprijinul Academiei Republicii Socialiste Romnia i al
Academici de tiine sociale i politice, bineneles dac
motenitorii lui Veress ne vor pune la dispoziie
manuscrisele.1 n orice caz, chiar dac nu se va putea
continua publicaia, cele unsprezece volume aprute
constituie a doua mare colecie de acte externe privind
istoria romnilor, prima fiind colecia Hurmuzaki. Dar,
spre deosebire de aceasta din urm, fiecare volum al
coleciei Veress are un indice de nume i de locuri aa
nct consultarea lui e mult uurat.

394
La secia istoric a Fundaiilor am publicat apoi, n anii
urmtori o serie de culegeri de documente - ntre altele
volumul de documente inedite privind inutul i trgul
Lapunei, precum i volumul privind inutul Orheiului, -
ambele datorite pasionatului cercettor care a fost
magistratul Aurel Sava - prieten i coleg de liceu al meu,
apoi volumul de documente romneti n limba slav din
mnstirile Muntelui Athos", alctuit de Grigore Nandri,
prietenul i fostul coleg de la

Pn n prezent, colecia de documente A. Veress n-a


mai fost continuat, Academia de tiine Sociale i
Politice (ASSP) a fost constituit n 1971 alturi de
Academia de tiine Agricole, de aceea de tiine
Medicale, toate menite s ngrdeasc i s scad
autoritatea Academiei Romne. ASSP a funcionat ntre
1971 i 1989, i, n genere, a sprijinit cercetarea, ndeosebi
n domeniile umaniste, chiar i n anii '80, cnd regimul
urmrea s restrng ct mai mult manifestrile
disciplinelor umaniste supuse controlului ideologic. Dup
decembrie 1989, ASSP s-a dizolvat ntruct Academia
Romn a reintrat treptat n drepturile sale fireti.
lontenay-aux-Roses, acela referitor la Mihai Viteazul,
alctuit de P.P. Panaitescu, precum i volumul de Acte
moldoveneti dinainte de tefan cel Mare" al lui Damian
Bogdan. Dintre studii, relev monografia lui P.P.

395
Panaitescu despre Mihai Viteazul, monografie care a fost
punctul de plecare al unei polemici cu Nicolae Iorga,
acesta din urm nepunnd la ndoial paternitatea lui
Ptracu cel Bun. Citez de asemenea studiul, n limba
francez, al Marcelei Lambrino, soia lui Scarlat Lambrino,
despre vasele arhaice de la Histria, precum i acela al lui
Eugen Pavelescu, despre economia breslelor n Moldova.
Teza tic doctorat a lui George Potra, Contribuiuni la
istoricul iganilor din Romnia, c i monografia lui C.
Andreescu i C. Stoide despre voievodul tefani Lupu i
a lui Teodor Palade despre voievodul Radu de la Afumai,
au aprut i ele ca publicaii ale Seciei Istorice a
Fundaiilor; la fel studiul lui Dan Simonescu despre
Literatura romneasc de ceremonial.
Dup cderea guvernului de tehnicieni, a urmat, ca i
nainte de formarea lui, o perioada de consultri, de
ncercri de a se ajunge la un guvern de concentrare cu N.
Titulescu n frunte, guvern care s cuprind i pe liberalii-
georgiti.
Dar nici de data aceasta, ncercarea n-a reuit. S-a
ajuns n cele din urm la formula unui guvern naional-
rnist, prezidat de Al. Vaida-Voievod. Alegerile ce au
urmat s-au deosebit radical de cele anterioare,
desfaurndu-se, n genere, n mod corect, fr samavol-
nicii. Pentru judeul Putna pot da eu mrturie: eful
elector naional-rnist, Nicuor Graur, a luat msuri ca

396
ntreaga campanie electoral ca i operaiile de votare s
decurg n linite, tar incidentele obinuite n trecut n
asemenea mprejurri. Organizaia mea rspundea de
numeroase cadre tinere, profesori la colile secundare din
Focani, ca, de pild, Constantin Chifu, doctor n filozofie
de la Berlin, Neculai Rdulescu, ntemeietorul revistei
locale Milcovia", Ion Diaconu, ntemeietorul revistei
locale Ethnos"; erau i profesori mai n vrst, ca V.
Blnescu, apoi o ntreag pleiad de nvtori i preoi
n trgurile i satele judeului. Era Petre Beu, cel mai de
seam dintre avocaii tineri al oraului, viitor deputat;
erau podgoreni ca Romulus Negutz; erau farmaciti ca
Ioan Huzum din Focani, Macarie din Nmoloasa Trg i
Macri din Odobeti. Aveam organizaii n toate comunele
rurale i, bineneles, n toate oraele; unele din ele, n
special din regiunea podgoriei, erau foarte tari,
cuprinznd numeroi gospodari, cu toate rudeniile lor.
Vizitam des, n fiecare duminic, o parte din jude; unde
nu putea ptrunde maina, n unele sate din Vrancea de
pild, mergeam cu crua cu cai, alteori clare i
cteodat i pe jos, cu piciorul. Ajunsesem astfel de
cunoteam bine tot judeul, de la un cap la cellalt, de la
Nmoloasa sat, din valea iretului, pn la Teiu n
extremitatea nordic - unde am gsit un ctun de igani
blidari, n mijlocul pdurii, care nu fuseser cercetai
niciodat de vreun candidat de deputat sau senator, nici

397
de vreun dregtor judeean -i de la Mrseti i Mrti
pn n fundul Vrancei, la Herstru i la schitul Valea
Neagr. Am cunoscut oameni tari, de ndejde, ca
Petrache Caraba, din Clipiceti, cu toi feciorii lui, unul i
unul, mai nali dect ua, de trebuiau s se plece cnd
intrau n club sau ntr-o cas de gospodar.
Aa se face c la alegerile din 18 iulie 1932, am fost
ales deputat de Putna, cu 5.721 de voturi, cu procentul cel
mai mare (16%) dintre deputaii georgiti i cu mai multe
voturi dect candidatul putnean din ramura liberal a lui
I.G. Duca. Tot atunci au fost alei, n afar de Gheorghe
Brtianu i C. Toma, nc unsprezece efi de organizaii,
ntre care C. Deleanu la Covurlui, N. Constantinescu-
Bordeni, la Prahova, Atta Constantinescu, fiul fostului
ministru Alecu Constantinescu la Bacu, Gh. Dunca la
Buzu, D. Cioc la Teleorman, Constantin Turtureanu la
Tecuci, C. Banu la Ialomia, Victor Papacostea la Caliacra,
aadar n total patrusprezece deputai.
n hemiciclul Camerii ocupam locurile din stnga, dar
nu jos, n incint, ci pe trepte, lng locurile presei i
lng partizanii lui Nicolae Lupu, adic lng lupiti".
ntre acetia, se distingea prin nfiare i mbrcminte,
deputatul Isac: nalt, voinic, sptos i purtnd costumul
popular romnesc al Gorjului: alb, cu fireturi negre.
Vorbea cu glas tare i spunea lucruri cu miez. Mi-a fost
simpatic de la nceput. M nelegeam de asemenea bine

398
cu Ion Hudia, tot lupist, deputat de Baia i profesor la
Universitatea din Iai, viitor ministru al agriculturii n
guvernul Sntescu, ndat dup 23 august 1944. Nicolae
Lupu, eful lor, temperament "aprig i debater redutabil,
avea intervenii ntotdeauna ascultate cu interes. Rou la
fa, aproape vnt cnd se nfuria, vorbea iute,
cteodat repezit; cei ce se ncumetau s-1 contrazic,
erau mai ntotdeauna redui la tcere sau pui n situaii
dificile. ntr-una
Im edine, pe cnd vorbea, a fost ntrerupt de dou
ori de un deputat naional-rnist, pe nume Alvirescu; la
prima ntrerupere, Lupu i-a aruncat un cuvnt, cam peste
umr, n zeflemea; la a doua ntrerupere nis, s-a oprit i
i-a spus: Ascult Alvirescu, s taci din gur sau acu spun
cum te cheam cu adevrat". Efectul a fost instantaneu:
Alvirescu n-a mai scos un cuvnt, s-a aezat la locul lui i a
stat linitit pn ce a isprvit Lupu de vorbit. Mai nainte
purtase un nume de caracter special, pornografic, - de
fapt o porecl care ncepea cu P i se termina cu zdelea",
nume pe care i 1 -a schimbat apoi, cu forme legale, prin
justiie, lund pe acela de Alvirescu. O singur dat Lupu a
fost pus n inferioritate, printr-o ntrerupere a lui A.C.
Cuza, ntr-o sesiune anterioar a Camerii, cnd nu eram
deputat. Lupu fusese acuzat c ar fi primit bani de la
Aristide Blank, directorul general al Bncii Marmorosch
Blank. Enervat i furios - adevrul este c n-avea i n-a

399
avut niciodat avere, era om srac - Lupu a scos din
buzunar dou hrtii de cte douzeci de lei i a strigat:
asta-i tot ce am, doi poli". La care A.C. Cuza i-a replicat
puin peltic: i pmntul are doi poli, dar se-nvrtete,
se-nvrtete...". Camera a nceput s rd, adversarul lui
Lupu n-a mai insistat i chestia s-a nchis. Lupitii
reprezentau aripa stng a partidelor politice burgheze:
agitau tare chestia conversiunii datoriilor agricole - se
ajunsese, ntr-adevr, la o situaie grea, imensa
majoritate a plugarilor nemaiputnd - din cauza preurilor
foarte sczute ale produselor lor, urmare a crizei
economice mondiale - s plteasc nici mcar dobnzile -
destul de mari - ale datoriilor, necum din capete. Militau
de asemenea pentru o nou mproprietrire, cci exista n
ar, cu toat reforma agrar din 1918-1920 cnd ranii
primiser 6.008.098 de hectare, o mas de circa 700.000
de rani care n-aveau deloc pmnt - erau aadar prole-
tari agricoli - i numrul lor cretea continuu. Nicolae
Lupu, originar din Arsura, judeul Flciu, fusese nti
liberal i, ca prefect al judeului, n 1907, dovedise
omenie, neadmind represiuni; dup rzboiul din 1916-
1918, pentru ntregirea statului, i ntemeiase partid
propriu, iar la alegerile din 18 iulie 1932, obinuse pe ar
170.794 de voturi, avnd 12 deputai. Guvernul, n frunte
cu Vaida-Voievod, luase 1.203.475 de voturi, adic 45,17%
din total, obinnd, potrivit legii electorale care acorda o

400
prim partidului ce ntrunea minimum 40% din voturi, nu
mai puin de 277 de mandate, aadar o majoritate puter-
nic. Ramura cealalt liberal, avnd ca leader pe I.G.
Duca, obinuse 407.855 de voturi (14,89%) cu 23 de
deputai, cuzitii - partizanii lui A.C. Cuza -159.080 voturi,
gogitii" adic partizanii lui Octavian Goga - care se
desprise de partidul poporului al marealului Averescu
i-i formase partid propriu - 106.931 voturi, cu 7
deputai, social-democraii 92.630 de voturi, cu 6
deputai, partizanii lui Corneliu Zelea Codreanu 71.702
voturi, cu 5 deputai. Tot cte 5 deputai obinuser
partidul evreesc, cu 65.322 de voturi i iorghitii cu
63.152. Partidul maghiar, pe lista lui independent,
ntrunise 137.744 de voturi, cu 7 deputai, dar mai avea
candidai i pe listele altor partide, aa nct numrul lor
total de deputai era de 11.
De la naional-rniti atrgea atenia Armnd
Clinescu. Mic de statur, purtnd un monoclu negru -
ochiul i-1 pierduse n urma unui accident n copilrie sau
n prima tineree (aa mi s-a spus de cei ce-1 cunoteau
mai bine) - cu minte ager, ascuit, i replic prompt,
era stimat i iubit de partizani i temut de adversari. Era
prieten cu Miu Ralea i cu Mihail Ghelmegeanu - li se
spunea, n glum poneyii" -aluzie la calitatea lor de
subsecretari de stat - Clinescu era la Interne -cci, altfel,
i Ralea i Ghelmegeanu nu erau deloc mici de statur.

401
Democrat convins, cu preri de stnga, Clinescu era
adversarul hotrt i al cuzitilor i al codrenitilor, n
special al acestora din urm pe care i considera cei mai
periculoi. i luase doctoratul n drept la Paris i ndat
dup aceea intrase n lupta politic, n rndurile naional-
rnitilor. Era eful organizaiei de Arge unde avea
partizani numeroi i devotai, aa nct se alegea deputat
i n opoziie, ceea ce nu era cazul nici al lui Ralea, nici al
lui Ghelmegeanu.
La liberalii lui Duca, se remarcau olteanul Gheorghe
Ttrescu i ieeanul Victor Iamandi. Cel dinti, originar
din Gorj, fusese subsecretar la Interne n timpul
guvernrii din 1922-1926 a lui Ion I.C. Brtianu; avea reale
nsuiri de orator, cu o not care amintea oratoria
francez, - i luase doctoratul la Paris - i, ca toi oltenii,
un sentiment deosebit de afeciune pentru Oltenia n
general i pentru locul natal n special. A fost prim-
ministru n 1934-1937, dup asasinarea, de ctre
legionari, a Jui I.G. Duca i dup foarte scurtul guvern -
cteva zile - a doctorului Constantin Angelescu.
Guvernarea lui, de patru ani, a nsemnat o redresare
economic a rii, dup criza prelungit mondial, din
1929-1933; a nsemnat ns, sub influena micrilor
fasciste din Italia i mai ales din Germania, i o ntrire a
curentului de extrem dreapt de la noi. Dup guvernarea
sa, a fost ambasador la Paris, n anii 1938-1939 i apoi din

402
nou prim-ministru, n 1939-1940, militnd continuu, ca i
Armnd Clinescu, pentru aliana cu Frana i Anglia.
Victor Iamandi, eful organizaiei din Iai, dup
plecarea lui Gheorghe Brtianu i adversar hotrt al
acestuia, avea i el darul vorbirii. i refacuse organizaia
cu elemente noi i se alegea deputat n opoziie. Fusese
profesor secundar de istorie, nainte de a fi acaparat de
viaa politic. N-a izbutit ns s imprime Iailor un suflu
nou de via, s-1 doteze cu mari ntreprinderi industriale,
aa cum se va face dup 23 August 1944. Am cunoscut
vechea capital a Moldovei n cursul anilor 1926-1938;
dei devenise centrul Moldovei rentregite, avnd acum
un larg i bogat hinterland, totui nu se simea o schim-
bare deosebit; piaa Unirii avea acelai aspect modest,
cu irul de case mici n coasta statuii lui Cuza, cu aceleai
trsuri mrunte, trase de un cal. Doar cteva cldiri noi se
ridicaser n acest rstimp: palatul Fundaiei Regele
Ferdinand, n stil neo-clasic, cu o frumoas sal de
bibliotec, la colul dintre bulevardul ce duce la Copou i
strada Pcurari, o anex a Universitii, un spital lng
grdina Copoului, pe partea dreapt a bulevardului, cum
sui; ncolo, acelai ora cu via domoal, tihnit i
agreabil, cu grdini i vii, dar i cu grla noroioas a
Bahluiului, cu discuii literare, cu intrigi politice si
universitare, ora n care doar freamtul studenilor,
acum mai muli i mai aprigi, aducea o not de vioiciune.

403
Iaii lui Ionel Teodoreanu, al crui roman La Medeleni"
fcea furori, nu numai, ntre adolesceni i tineri, dar i
ntre oamenii mai n vrst, Iaii lui Pstorel-Teodoreanu,
cu epigramele i nuvelele lui savuroase. ntre profesorii
universitii se ridicau, ca elemente noi i viguroase,
Gheorghe Zne, Mihai Ralea i Petre Andrei, toi trei
naional-rniti. Gheorghe Zne, cu studii de istoria
economiei romneti, n special cu Economia de schimb n
Principatele Romne, remarcabil lucrare, aprut n
1930, privind trecutul acestui aspect al vieii noastre de
odinioar, cu multe tiri noi, utiliznd un bogat material
documentar. Spirit viu, ager, sarcastic uneori i incisiv, dar
om de inim i bun prieten, Zne tia i tie s redea cu
umor i cu deosebit sim al observaiei scene din viaa
universitar i politic, s caracterizeze pregnant oameni
i mprejurri.
Ediia sa - n curs de publicare - a operelor lui Nicolae
Blcescu n care grija merge pn la ultimul detaliu, e un
model al genului. Mihai Ralea - Miu cum i spuneau
intimii - era de fel din Hui, trgndu-se, dup tat, din
colonitii sud-slavi care, la nceputul secolului al XIX-lea,
ajunseser pn aci, n Moldova. nalt, voinic, simpatic,
aprecia ca un estet bunurile vieii i nelegea s se bucure
din plin de ele. i fcuse studiile superioare la Paris, cam
n aceeai vreme cu Alexandru Rosetti, i-i luase
doctoratul la Sorbona, cu distincie, cu tezele Revolution

404
et Socialisme i L'ide de revolution dans les doctrines
socialistes. ntors n ar, a fost numit mai nti asistent,
apoi confereniar i n urm profesor la catedra de
psihologie i estetic. Era bun prieten cu Armnd
Clinescu i cu Alexandru Rosetti. Soia lui era fiica lui
Dimitrie Suchianu, profesor de limba i literatura romn,
unul din cei mai buni profesori pe care i-a avut
nvmntul nostru secundar. Ne-a predat ctva timp, la
Liceul Lazr, n prima sau n a doua clas - nu-mi mai aduc
bine aminte. M-a impresionat n primul rnd figura lui,
care aducea cu aceea a unui chinez i n al doilea rnd
cunotinele lui bogate. Era i autorul, mpreun cu Mihail
Dragomirescu, a manualelor de limb romn dup care
am nvat n primele patru clase, la Lazr" manuale bine
ntocmite. Inteligent i lucid, Mihai Ralea scria uor i
cursiv.
Petre Andrei i fcuse studiile la Iai unde i luase i
doctoratul, fiind numit confereniar la Universitate n
1920 i apoi profesor titular la 1 decembrie 1922 la
catedra de sociologie, devenit vacant prin transferarea
fostului titular, Dimitrie Gusti la Bucureti. Bun specialist,
Andrei era ns foarte aprig n politic, chiar cu o not de
exclusivitate. De aceea i fcuse i adversari, n special n
rndurile extremei drepte. De aici i s-a tras i sfritul
tragic. n toamna anului 1940, o dat cu venirea
legionarilor la putere, sub oblduirea generalului Ion

405
Antonescu, a nceput prigoana mpotriva celor neagreai.
La Bucureti, aa cum voi arta mai departe, comisia de
epurare a hotrt scoaterea din Universitate a lui Al.
Rosetti, Mihai Ralea - ntre timp se transferase n Capital
- i a celui ce scrie rndurile de fa. La Iai, primii urmrii
fcau fost Petre Andrei i Iorgu Iordan, amndoi naional-

rniti. La Iordan s-au prezentat ageni i l-au invitat s-i


urmeze la Bucureti. I-a urmat i odat ajuns n Capital,
cu ajutorul relaiilor ce avea, a izbutit s fie eliberat, dup
care s-a ntors la Iai.
Petre Andrei, cnd agenii s-au prezentat i i-au spus
c trebuie s-i nsoeasc, i-a nchipuit c-1 vor executa
pe drum sau c-1 vor chinui i a cerut voie s treac la
baie spre a se mbrca. I s-a dat voie; ajuns n odaia de
baie, singur, a luat dou pastile de cianur pe care le avea
pregtite i n cteva clipe a fost mort. Dac se stpnea
i venea la Bucureti, e probabil c i el ar fi scpat cu
via; teama i-a fost ns fatal. A nvins pn i dragostea
pe care o avea fa de familia lui. Mi-a artat ntr-o zi, pe
cnd m aflam n cabinetul lui la ministerul
nvmntului, fotografia bieilor lui, de care era foarte
mndru i de care mi-a vorbit cu mult afeciune. Cum de
nu 1-a oprit gndul la aceti copii i la mama lor de la
gestul fatal?

406
La critica pe care am facut-o lucrrii sale Istoria
romnilor i a civilizaiei lor, N. Iorga, aa cum am artat,
n-a rspuns nimic. Dar a gsit prilejul s-mi plteasc
pentru ndrzneala ce avusesem de a critica o oper a sa
i de a tipri aceast critic. Iat cum: la mai puin de un
an dup apariia studiului meu critic, i anume n mai
1933, se procedeaz la alegerea unui membru
corespondent la secia istoric a Academiei Romne, n
locul regretatului N. Docan. Cu toat apriga mpotrivire a
lui N. Iorga - reproducem nsei cuvintele sale: am artat
c nu pot privi dect ca o adnc i intolerabil jignire a
mea o astfel de alegere" (N. Iorga, O coal nou istoric,
Bucureti, 1936, p. 13) - secia m alege, cu majoritatea
voturilor celor prezeni. N. Iorga susine c cei ase
membri activi care au votat pentru mine erau rude i
prieteni politici" sau,, cte unul influenat de asemenea
considerente, ca iubitul meu colaborator pe vremuri, la
Semntorul, Vlsan, din care se cuta a se face un
instrument contra mea - i ce mictoare e scrisoarea de
ndreptire pe care mi-a adresat-o, n apropierea unei
mori pe care parc o prevedea. Realitatea era cu totul
alta. Nici unul din cei ase membri activi care au votat
pentru mine nu-mi era prieten politic". N-a fost prin
urmare nici un fel de considerent de aceast natur. Iar a
crede c mult regretatul Gheorghe Vlsan a putut fi influ-

407
enat de legtura mea cu S. Mehedini - singura rud din
Academie -nseamn a nu cunoate firea celui disprut.
mi pare ru c Iorga n-a publicat scrisoarea de
ndreptire" de care vorbete; va face-o, poate, Barbu
Teodorescu, harnicul i priceputul cercettor care
parcurge n momentul de fa corespondena primit de
N. Iorga. Deocamdat reproduc propunerea repetat pe
care a facut-o Gheorghe Vlsan seciei istorice spre a m
alege membru corespondent: Repet propunerea fcut
n edina de luni de a alege ca membru corespondent al
seciunii noastre pe profesorul Constantin Giurescu pe
care l consider ca cel mai reprezentativ istoric al
generaiei tinere. Repet aceast propunere cu
convingerea c fac un serviciu Academiei care nu trebuie
s se izoleze de restul micrii culturale, ci dimpotriv s
recunoasc i s utilizeze valorile tinere, cu gndul liber
de orice alt preocupare de ct aceea de a servi interesele
superioare ale acestei Instituii". Dup votul seciei
trebuia s urmeze votul plenului Academiei, spre a ratifica
alegerea fcut. Raportul scris al seciei ctre plen, prin
care m recomand, a fost alctuit de mult regretatul
Silviu Dragomir, membru activ al seciei istorice i
profesor de istorie la Universitatea din Cluj. Iat cuprinsul
acestui raport: Dl. Constantin C. Giurescu, profesor de
Istoria Romnilor la Universitatea din Bucureti, s-a impus
ateniunii noastre de la cele dinti ncercri fcute pe

408
trmul cercetrilor istorice. Struinele de a continua cu
pioas veneraiune opera printelui sau, ntrerupt n
floarea unei viei care nu i-a dat rgaz muncii a-i culege
roadele, l-au ndreptat dintru nceput pe un drum bun i
sigur. n studiile proprii, a mbriat apoi felurite
probleme din domeniul istoriei romne, dnd dovad de
un spirit critic ptrunztor i de o priceput ntrebuinare
a ineditului explorat metodic. De aceea lucrrile sale de
doctorat i de agregaie sunt opere serioase, bazate pe o
informaie bogat i expuse cu o claritate desvrit. n
Contribuii" i n Nouile Contribuiuni la studiul marilor
dregtorii n secolele XIV i XV" a studiat sistematic
vechile noastre instituii administrative, iar n
Organizarea financiar a rii Romneti n epoca lui
Mircea cel Btrn", aprut ntre publicaiile Academiei, a
insistat asupra strii economice a Munteniei n epoca
artat i a reconstruit, cu o deosebit erudiie,
impozitele, repartiia, perceperea, destinaia lor i
scutirile, toate de un interes att de nalt pentru
cunoaterea deplin a vechii noastre organizaii de Stat.
Tot n Analele Academiei" d-1 Giurescu a tiprit
preioase contribuinni la opera literar a lui Nicolae
Milescu Sptarul, sprijinit pe manuscrise i documente
greceti i atacnd i rectificnd o seam de preri greite,
iar ntr-o serie de studii mai mrunte i-a ndreptat
atenia spre alte cteva probleme controversate ale

409
istoriei romne. Dar d-1 CC. Giurescu 6-a dovedit i un
bun colaborator n snul instituiilor culturale, .iducnd
servicii reale istoriografiei prin ngrijirea migloas a
numeroaselor publicaiuni istorice tiprite de Fundaiile
I.C. Brtianu i LLC. Brtianu. n fine Revista Istoric
Romn", al crei ntemeietor i ndrumtor este tot d-sa,
reprezint o trud ludabil i un mritos ndemn adresat
tinerilor nvai de a se ndeletnici cu cercetri istorice i
de a frmnta noua sintez pe care o ateptam de la
generaia ce ne urmeaz. Secia istoric a Academiei nu i
face dect datoria propunnd pe d-1. CC. Giurescu ntre
membrii si corespondeni" (Academia Romn, Anale, t.
LIII (1932-1933), Bucureti, 1933, p. 115).
La votul plenului, regulamentul cerea o majoritate de
dou treimi din numrul voturilor exprimate. Dac nu se
obinea acest quorum la primul scrutin, urma n ziua
urmtoare, un al doilea, tot cu majoritate de dou treimi,
i, n sfrit, peste nc o zi, un al treilea, cu majoritatea
simpl de data aceasta (jumtate plus unul din voturile
exprimate). N. Iorga era ncredinat c voi obine un
numr important de voturi i n plenul Academiei -
rezultatul a dovedit-o: 17 din 27; mi mai trebuia deci un
singur vot ca s obin de la nceput cele dou treimi
necesare - i atunci a manevrat - la sugestia lui Andrei
Rdulescu, membru i el al seciei istorice - nct s fac
imposibil aplicarea regulamentului, cu cele trei

410
scrutinuri. A fcut aa nct primul scrutin s fie n ultima
zi a sesiunii, adic la 31 mai (1933); nu s-a mai putut deci
proceda la un al doilea i la un al treilea scrutin, fiindc
sesiunea s-a nchis. A mpiedicat astfel alegerea mea care,
admind c nu s-ar fi produs la al doilea scrutin, era
totui sigur la al treilea, avnd 17 voturi pentru i numai
10 contra (majoritatea simpl era de 14).
E interesant de reamintit, sub acest raport, cum a fost
ales N. Iorga membru al Academiei. Corespondent era de
la 9 aprilie 1897, pe temeiul raportului lui I. Kalinderu. A
avut apoi, n martie 1900, n urma unor atacuri publicate
n / 'Independence Roumaine un conflict cu majoritatea
membrilor Seciei Istorice care au votat cu unanimitatea
membrilor prezentai n numr de apte" (ntre acetia
Xenopol,
Hasdeu, Tocilescu, V.A. Urechia) urmtoarea
resoluiune": Seciunea istoric reprobeaz purtarea
necuviincioas a d-lui membru corespodent N. Iorga i
declar c nu poate sta n relaiuni tiinifice i colegiale
cu un atare membru" (Analele Academici Romne. Partea
administrativ i desbtenle, seria II, t. XXII (1899-1900),
pp. 278-280). Evident, dup un asemenea act, alegerea de
membru activ a trebuit s ntrzie; ea s-a fcut abia peste
zece ani, n 1910, fiind necesare ns trei scrutinuri. La
primul (24 mai), N. Iorga a ntrunit 15 voturi pentru i 11
contra; la cel de al doilea (25 mai), 15 voturi pentru i 12

411
contra; cel de al treilea (26 mai), 15 voturi pentru i 11
contra, fiind ales astfel cu majoritate simpl. S
presupunem c se aplica atunci - cum mi s-a aplicat mie n
1933'-sistemul de a se fixa primul scrutin n ultima zi a
sesiunii, se mai putea alege N. Iorga membru activ? Pe
vremea aceea ns, exista i lealitate n raporturile dintre
adversari.

Fiind la Camer, aflu n dup-amiaza zilei de 16


februarie 1933, c n dimineaa aceleiai zile s-a tras din
nou n muncitorime, de data aceasta chiar n Bucureti, la
Atelierele Grivia C.F.R. Sunt mori i rnii; guvernul lui
Vaida-Voievod, care proclamase nc la 4 februarie starea
de asediu, aresteaz peste 2.000 de muncitori. Emoia e
puternic; se recunoate n plin Parlament c ara
ateapt nelegere pentru nzuinele i revendicrile
profesionale ale muncitorimii" i se exprim adncul
regret c nu s-au luat din vreme, din punct de vedere
material i moral, toate msurile menite s previn i s
nlture nenorocitele turburri de ieri i de azi
diminea".1

412
i acest paragraf a fost adugat de autor la cererea
Direciei Presei Amintirile care se refereau la evoluii
contemporane (ncepnd cu 1918) trebuiau s cuprind,
obligatoriu, i evenimente ale micrii muncitoreti, n
versiunile aprobate de Secia Propagand a CC.

La nceputul anului 1934, mi telefoneaz Alexandru


Rosetti, care conducea Fundaiile Regale, mi spune c e
neaprat necesar s scriu o istorie a romnilor i m invit
la biroul lui s discutm chestiunea. M-am dus; pe drum
m-am gndit c lucrul e posibil - fcusem timp de opt ani
de zile cursul respectiv, care fusese dactilografiat i aveam
toate fiele. Voiam s scriu o carte pe care s-o poat citi
oricine, nu numai specialitii, o carte care s aib i
ilustraii reprezentative, cu legende ample, apoi hri
pentru localizarea evenimentelor, bibliografia esenial la
finele fiecrui capitol, iar la sfrit un indice general, de
nume de persoane, de locuri i de instituii, care s
uureze gsirea detaliilor. Cu alte cuvinte, o carte care,
fcnd suma cunotinelor acumulate privitoare la istoria
romnilor, s le nfieze dup un plan sistematic i ntr-
o form accesibil marii mase a cititorilor. I-am expus

413
planul lui Rosetti care a fost imediat de acord cu el. n ct
timp mi aduci manuscrisul primului volum?" m-a ntrebat
el. ntr-un an de zile, ncepnd de azi" - eram la 15
ianuarie - am rspuns eu. A sunat pe colaboratorul lui, pe
Fiscu; acesta era i contabil i casier. Adu, te rog, dou
contracte"; le-a adus; le-am completat; tirajul prevzut
era de dou mii cinci sute de exemplare. Aconto vrei"? a
adugat Rosetti. Nu stric niciodat" i-am rspuns. Adu
domnului profesor douzeci de mii de lei". I-a adus, i-am
luat; toat vizita a durat mai puin de o jumtate de ceas;
am plecat cu contractul pentru Istoria romnilor", n
dou volume. Pe parcurs, n timpul redactrii, mi-am dat
seama ns c nu voi putea nfia tot trecutul nostru -
lucrarea urma s se ncheie cu tratatele de pace din 1919-
1920 care consfiniser realizarea, prin voina liber
exprimat a poporului, a statului naional unitar
romnesc - numai n dou volume, ci c vor fi necesare
mai multe.
Cu contractul n buzunar, m-am dus s-1 vd pe
profesorul meu, D. Russo, i s-i aflu prerea. M-a primit,
ca de obicei, n biroul lui, cu cascheta pe cap. I-am vorbit
de lucrarea la care m angajasem i i-am artat
contractul. i cine are s te citeasc?" mi-a spus el la
urm. Nu mi-a venit bine deloc ntrebarea lui; i-am
rspuns totui: Poate c s-or gsi cititori". N-are s te
citeasc nimeni" mi-a replicat el imediat, adognd:

414
Uite, Iorga scoate o carte de istorie ntr-o mie de exem-
plare; se vnd cincizeci, iar nou sute cincizeci rmn sus,
n raft, cu foile netiate. La noi nu se citete istorie". Am
plecat pe gnduri: te pomeneti c are dreptate i c m
ateapt o mare deziluzie. mi ziceam, pe de alt parte, c
o asemenea carte e necesar i c Rosetti, editor cu
experien, tie ce face, nu se hazardeaz. Oricum, eram
ngrijorat; ghimpele ndoielii mi ptrunsese n inim. M-
am aezat totui pe lucru, ncepnd imediat dei eram la
jumtatea anului universitar; lucram n special duminicile
i srbtorile, deoarece, n cursul sptmnii aveam orele
de curs i dc seminar care trebuiau pregtite, apoi
edinele la Camer i diversele alergturi la ministere
pentru satisfacerea diferitelor doleane ale alegtorilor
mei, n special n legtur cu nvmntul, cu oselele i
podurile din jude i cu podgoria. O mare parte a
volumului nti am scris-o n timpul vacanei celei mari, la
malul mrii. Construisem acolo, n 1933-1934, n cartierul
de nord al Mangaliei, chiar lng plaj, o mic vil, unde
aveam, la etaj un birou de proporii foarte reduse - doi
metri pe unul i jumtate -" dar cu un balcon care ddea
asupra mrii. Timp de o lun i jumtate, lucrnd n
fiecare zi, dimineaa, ntre orele 6 i 12, am scris cam
jumtate din carte; am continuat, apoi n septembrie la
Odobeti, la via socrului-meu i, la urm, la Bucureti.
ncepnd ns noul an universitar, deci cursurile i

415
seminariile, precum i celelalte obligaii, am constatat c
nu voi fi gata la 15 ianuarie 1935, aa cum prevedea
contractul. Am cerut deci o prelungire de o lun, mai ales
c, ntre timp, trebuia s fac i hrile i s strng i
ilustraiile - n afar de ce aveam eu, mi-au dat ilustraii
diferite instituii ca Muzeul de istorie a Bucuretilor,
Comisia Monumentelor Istorice, Muzeul Militar, Muzeul
Naional de Antichiti, Muzeul Naional din Budapesta,
precum i diferii prieteni i cunoscui ca Scarlat
Lambrino, Constantin Moisil, Vasile Canarache i Ion
Nestor. Hrile le-a desenat, dup schiele mele, Pamfil
Polonic, un excelent cartograf, fiul Iui Polonic, cartograful
i colaboratorul lui Grigore Tocilescu. La 15 februarie
eram gata i am predat manuscrisul, cu ilustraiile i
hrile, Iui Rosetti. S-a uitat peste tot timp de cteva
minute i mi-a spus n franuzete: O s se vnd ca
pinea cald". Am luat contact apoi cu Tomek, eful
fabricaiei la Imprimeria Naional de pe Calea erban
Vod i am stabilit detaliile tehnice. Istoria Romnilor"
trebuia s inaugureze o nou bibliotec a Fundaiilor,
Biblioteca Enciclopedic". Ne

416
fixasem tustrei - Rosetti, Tomek i cu mine - asupra
hrtiei: era o velin chamois" dublu satinat i asupra
formatului, un octavo mare, ceva mai nalt dect cel
obirjuit; litera avea o floare frumoas, iar cursivul era de-
a dreptul elegant. Cartea s-a lucrat repede: predat
manuscrisul tipografiei la 15 februarie, primele exemplare
au fost la standul Editurii Fundaiilor, de Ziua Crii, la 15
mai. Aceast prim ediie avea XVI + 586 de pagini, 136 de
ilustraii i 7 hri. n ajun, la 14 mai, primisem coperta
crii, nfind o parte din Columna Traian, dispoziia
1 Toat relatarea de la pp.
239-241, demonstreaz ct de
repede se putea tipri o carte de
XVI+586 pagini, fr cenzur,
controale i paracontroale.
2 Sptmna crii (a treia
ediie) a avut loc la Bucureti,
ntre duminic
diferitelor 12 mai ialesmbt
elemente titlului precum i variaia
18, 1935, n
culorilor: sala
alb, Dalles.
negru, gri Au fost dedup frumoasa machet
i lavand,
fa: regele Carol
a pictorului II i principele
i graficianului Grant, era reuit; totui
Miha;
nuanaopt minitri
lavand nu mi i se
subsecretari
prea a fi cea mai bun. Aa nct
de
a douastat; preedintele
zi dimineaa, adicCamerei
chiar la J5 mai, la orele 7, eram
Deputailor;
la tipografie, primarul
i-am explicatgeneral al ce doream i acesta,
lui Tomek
Bucuretilor;
dup cc mi-a spus: crturari, scriitori,
ateptai puin", s-a dus n ateliere i
artiti,
a combinat ntre
nuana care:
exact;Simion
cnd mi-a artat-o, dup o
Mehedini,
jumtate deRdulescu-Motru,
or, pe o nou copert, G. l-am felicitat i am
ieica, Dumitru Pompeiu,
Constantin
417
Kiriescu, Alexandru
Marcu, Oscar Han, George Paladi,
plecat linitit.1 Peste cteva ceasuri eram la deschiderea
festivitii, la Ziua Crii.2 Dup cuvntrile de rigoare,
lumea a nceput s viziteze standurile i s cumpere ce-o
interesa. Mi s-au cerut vreo cteva autografe, de
persoane pe care nu le cunoteam; am plecat apoi acas.
Dup mas, pe la orele ase, primesc un telefon de la
Rosetti: Te felicit, mare succes; pn acum s-au vndut la
standul nostru aizeci de exemplare; n toamn scoatem
ediia a doua". Nu-i venea s cred; l-am ntrebat: Eti
sigur?". Absolut sigur", i a repetat la toamn scoatem
ediia a doua". Mi-am luat plria i am plecat drept spre
locuina lui Russo, n capul cellalt al Bucuretilor, pe
Popa Nan. M pregteam s-i spun c totui s-a schimbat
ceva n ar i c se citesc crile de istorie. N-am avut
ns cnd s i-o spun, deoarece, cum am intrat n biroul
lui, mi-a luat-o nainte: Te felicitez; ntr-adevr s-a
schimbat ceva". Cine l informase - cci Russo n-avea
telefon - cum de aflase ntre timp - n cteva ceasuri - ce
se ntmpla la standul Fundaiilor, n-am putut-o lmuri
niciodat. Cert este c tia - ca de obicei, dealtfel, fiind
ntotdeauna bine i repede informat - i c se atepta la
vizita mea. Succesul crii 1-a impresionat; o dovad e i
faptul c, la ctva timp dup aceea, a ncheiat i el un
contract cu Editura Fundaiilor, anume pentru Elenismul
n Romnia, oper de sintez, care s nfieze
rezultatele muncii lui de o via ntreag i s nlocuiasc

418
scurtul dar substanialul rezumat, cu acelai titlu, publicat
nainte de primul rzboi mondial.
Previziunea lui Rosetti, cu a doua ediie n toamn, s-a
adeverit. Intre timp, a nceput ns, din partea lui Iorga i
a acoliilor lui, o campanie de distrugere a crii i, dac e
posibil, i a autorului. Cu toate acestea, n primele zile
dup apariia Istoriei Romnilor", situaia prea s fie cu
totui alta. La edina Consiliului, la Facultate, care
avusese loc la scurt intervaj dup Ziua crii", colegul
Murnu mi spusese c pe Iorga 1-a impresionat cartea i
c ar fi afirmat trebuie s-i facem un loc la Academie" -
subneles mie. Probabil se gndea c n 1933 mpiedicase
intrarea mea n acest nalt for tiinific i c acum era un
prilej s repare ceea ce fcuse atunci. Am artat n cele
anterioare cum s-au petrecut lucrurile atunci aa nct
revin la campania dezlnuit. i rspunsesem lui Murnu
c m bucur de aprecierea fcut de Iorga i m gndeam
c poate se vor relua raporturile normale. La 21 mai, de
ziua numelui, fcusem cu soia mea o excursie pe Dunre,
de la Brila la Cernavod, i n gar, n aceast din urm
localitate, mi czuse n mn un numr din Neamul
Romnesc" n care era primul atac i se anunau o serie
altele, ntr-adevr, zi de zi, far ntrerupere, timp de
aproape doi ani, pn la apariia volumului al doilea din
Istoria Romnilor", n 1937, au urmat atacuri, fie n
articole, fie n foiletoane, fie sub form de...

419
poezii, n total cteva sute de asemenea atacuri
publicate n Neamul Romnesc". Cele mai multe articole
i poezii" erau scrise de N. Georgescu-Coco, care
conducea ziarul; se vedeau ns, la multe din ele,
indicaiile sau sugestiile lui N. Iorga. Primul element de
atac, asupra cruia au insistat dealtfel tot timpul, a fost
mpotriva unui pasaj din capitolul meu despre pmntul
romnesc n epoca istoric, pasaj n care vorbeam despre
animalele slbatice existente odinioar la noi, dar care, n
urma vntorii excesive, au disprut. Citam bourul i
zimbrul, apoi castorul sau brebul i la urm colunul sau
mgarul slbatic. Fr s cerceteze mai de aproape
izvoarele istorice i toponimia, au nceput o serie de
atacuri pe tema colunului. i d-i cu mgarii slbatici", cu
ara mgarilor", cu tot felul de insinuri i aluzii. Interesa
adevrul tiinific? Nicidecum! Interesa discreditarea unei
lucrri, crearea unei atmosfere defavorabile att lucrrii
ct i autorului ei. Ct de puin a reuit ns aceast
campanie se vede din mprejurarea c a doua ediie a
lucrrii a aprut la cteva luni dup prima, n decembrie
1935, numai cu dou sptmni mai trziu dect
prevzuse Rosetti.
Bineneles, am rspuns la atacul din Neamul
Romnesc" prin mai multe articole din care dou au
aprut n Facla", la cererea redactorului acesteia,
iclovan. Eram aa de indignat de atacul de rea credin

420
ndreptat sistematic mpotriva mea, i de faptul c
nimenea nu isclea articolele, nct am rspuns dur,
atacnd la rndul meu, dar cu argumente obiective i cu
fapte imediat controlabile. ntre timp, s-a produs i atacul
direct, printr-o recenzie de 22 de pagini a lui N. Iorga,
publicat n Revista Istoric, recenzie pe care autorul ei o
autocalific drept linitit" i calm", neprtinitoare"
i dreapt". Ct de linitit i calm, neprtinitoare i
dreapt era, se poate deduce din urmtoarele fapte: 1)
mi atribuie afirmaii pe care nu le-am fcut niciodat. Am
artat 23 (douzeci i trei) de cazuri de felul acesta i am
demonstrat c dac unele din ele se pot explica prin graba
cu care N. Iorga mi-a citit cartea, altele nu-i gsesc
lmurirea dect n dorina sa de a afla, cu orice pre,
cusur. 2) Consider ca greeli fapte deplin dovedite, dar
pe care nu le cunotea. Am artat precis n 20 (douzeci)
de cazuri lipsurile informaiei sale. 3) Contesta o serie de
judeci istorice far s fie seam de faptele i dovezile pe
care ele se sprijin i, adeseori, far s-i aduc aminte c
n alte lucrri, a susinut chiar el acelai lucru. i pentru
aceast categorie am adus 6 (ase) exemple peremptorii.
4) n sfrit, revine, n lucrri ulterioare, dup ce se docu-
mentase, asupra unei serii ntregi de critici din Revista
Istoric, adoptnd - cine ar crede - tocmai punctul meu de
vedere, exprimat n Istoria Romnilor. Am artat 9 (nou)
cazuri de acestea, dar numrul lor e, n realitate, mai

421
mare. Nu e cazul s intru n detalii aci asupra acestei
polemice tiinifice, dar pentru cine dorete s cunoasc
toate amnuntele, dau titlul lucrrii n care am rspuns la
critica din Revista Istoric; e vorba de broura n legtur
cu Jstoria Romnilor". Rspuns recenziei D-lui N. Iorga,
aprut n 1936 i avnd 55 de pagini.
La atacurile din Neamul Romanesc" s-au adugat
acelea din Adevrul", care n genere parafrazau pe cele
dinti i erau isclite de Scruttor", adic de Kalman
Blumenfeld. N-avusesem nici n clin, nici n mnec cu el;
era redactorul politic al ziarului respectiv i-1 vzusem
deseori pe culoarele Camerii vorbind cnd cu unul, cnd
cu altul dintre deputai. Odat, n primvara lui 1933, l-
am vzut stnd ntr-unui din fotoliile de pe culoarul
circular al incintei, i, n faa lui, pe I.G. Duca, n picioare,
cruia i s-a adresat n felul urmtor: Ascult, Jane..." Se
vede c erau cunoscui de mult vreme, poate chiar
prieteni. Sfritul lui Scruttor este asemntor aceluia al
lui Petre Andrei i se datorete aceleiai stri sufleteti,
teama. n toamna trzie a lui 1940, cnd ncepuser
execuiile legionare i cnd Adevrul" ncetase s mai
apar, Scruttor sttea retras, n locuina lui din strada
A.D. Xenopol, lng grdina Icoanei. ntr-o zi, o echipa
legionar i-a fcut apariia n faa imobilului respectiv.
Scruttor, care observa micarea strzii de la fereastra
apartamentului sau, la etaj, i-a dat seama c e o echip i

422
i-a nchipuit c a venit s-1 ridice. Auzindu-le paii urcnd
pe scri, a fost sigur c vor intra la el i, sub imperiul
groazei, tar s mai atepte s aud btnd la ua de
intrare, s-a retras n odaia de baie i a luat otrava -
probabil cianur -, murind imediat. In realitate, echipa nu
venise pentru el, n-a intrat n apartamentul lui, ci s-a suit
la etajul al doilea, la altcineva.
Pe lng atacurile din Neamul Romnesc" i din
Adevrul" s-au adogat i acelea*din Curentul" lui
Pamfil eicaru. Cu acesta avusesem un diferend n 1932.
ntr-o zi, pe cnd eram la Camera a intervenit s am n
vedere pe o student, protejat a lui. Nu mi-au plcut
niciodat asemenea intervenii. Chiar n vara anului 1927,
ndat dup ce fusesem numit profesor agregat, la
examenul de sfrit de an, n iunie, fusesem npdit de o
serie ntreag de telefoane i bilete de recomandare,
intervenind pentru cte un student i mai ales pentru cte
o student. Exasperat, pusesem atunci un anun n
afiierul catedrei, redactat n felul acesta: Se aduce la
cunotina studenilor ce se prezint la examen, c orice
fel de intervenie, scris sau oral, atrage dup sine n
mod automat eliminarea de la examen". Rezultatul a fost
c, ncepnd din acel moment, am avut linite, nu s-au
mai produs nici un fel de intervenii. eicaru se vede c nu
auzise de felul nou de a proceda, deoarece a struit n
mod insistent pentru protejata lui. I-am spus, politicos -

423
fiindc i apreciam talentul de polemist i fiindc se
purtase brav n rzboi, avea Ordinul Mihai Viteazul" - c
nu pot s-i fgduiesc nimic. Dac persoana de care te
interesezi dumneata va ti materia, va trece, dac nu va
ti, nu va trece". Bine, mi-a replicat eicaru, dar cnd te
rog eu". mi pare ru, i-am ntors cuvntul, dar nu pot
face altfel". (Atta mi-ar fi trebuit, s fac un hatr, c mi-
a fi ridicat n cap nu numai pe studeni, dar i pe
profesori i opinia public!) eicaru s-a uitat lung la mine -
se vede c nu mai ntlnise rezistena la asemenea
intervenii - i mi-a spus: Biine". Rezultatul s-a vzut la
prima ocazie, cnd am cldit vila din Mangalia, n 1934.
nc nu se isprviser toate lucrrile cnd a aprut un
articol n Curentul", isclit chiar de eicaru, n care, pe un
ton inadmisibil, mi se imputa c nu am plantat arbori n
jurul vilei, c n-are verdea. S plantezi arbori n miezul
verii n jurul unei case care n-avea nici mcar gardul fcut,
asta dovedea buna credin a autorului articolului. Apoi,
n 1935, a dat loc n ziarul lui unor articole calomnioase
care, dealtfel, au adus autorului lor un proces n faa
instanelor de judecat universitare, proces care s-a
terminat prin excluderea respectivului autor din
Universitate (era confereniar i mai fusese sancionat
anterior prin suspendare pe termen limitat deoarece
lipsise nemotivat luni ntregi de la cursul pe care era
obligat, conform legii, s-1 fac; cu prilejul procesului

424
ieiser la iveal i o serie de operaiuni comerciale
necorecte i de neltorii ale individului, clcnd i n
felul acesta legea).
S reziti timp ndelungat unui foc concentric, venind
din trei locuri diferite, nu-i lucru uor. Aveam ns
contiina c adusesem un serviciu tiinei precum i
opiniei publice n general i tineretului n special
publicnd primul volum din Istoria Romnilor". Primirea
publicului fusese foarte favorabil; tot astfel reacia
cercurilor tiinifice obiective, din ar i din strintate.
Mi-am inut firea deci i m-am aprat, dup o metod
binecunoscut, atacnd la rndul meu. Nu e mai puin
adevrat c aceast ndrjire de rea credin i de lung
durat a adversarilor mei mi-a produs amrciune i
suferin. S fi avut nervii slabi, puteam s ajung la soluia
la care ajunsese generalul Dumitru Popescu, un bun
tehnician (artilerist!) care, atacat pe nedrept de pres n
afacerea Skoda i deprimat de faptul c regele nu-i acor-
dase audiena solicitat spre a-i arta cum stteau de fapt
lucrurile, s-a sinucis, trgndu-i un glon de revolver. S-a
constatat apoi c era un om srac, c nu primise nici un
comision, dar c nu voise s cedeze unor presiuni
interesate.
Fiind ns neam de monean, din monenii care nu
pregetau s-i apere dreptatea i timp de generaii
ntregi, dac era nevoie - cazuri avem destule n istoria

425
rii - m-am ndrjit la rndu-mi i n-am cedat, ci am dus
lupta mai departe; eram totui amrt, chiar dac, n
genere, n-o artam, ca s nu dau prilej adversarilor s se
bucure. ntr-o zi ns, cnd se produseser iari
concomitent, trei atacuri, se vede c n-am putut masca
suficient amrciunea, cci, fiind la librria Alcalay - la
colul pe care-1 face Calea Victoriei cu bulevardul, unde
mai trziu s-a instalat librria Cioflec i apoi librria
Academiei - m-a vzut unul din funcionari, Iulius, care
citea el cel dinti crile, nainte de a le recomanda
cumprtorilor, un om fin, i m-a ntrebat: Da ce avei,
domnule profesor, de artai aa trist?" Ce s am drag
Iulius, nu vezi i dumneata cum sunt atacat i cu ce rea
credin?" La care Iulius a zmbit i mi-a spus: M
cunoatei de mult, domnule profesor, ascultai ce v
spune Iulius: S fi cheltuit dumneavoastr un milion cu
reclama i nu puteai obine rezultatele pe care le
provoac, indirect, aceast campanie. Nu-i dau seama
adversarii dumneavoastr ce mare serviciu v fac". Am
nceput s rd i m-am gndit c, sub raportul difuzrii
crii, Iulius avea dreptate.
La nceputul toamnei s-a pus sub tipar a doua ediie,
revzut i adugit, i n primele zile ale lui decembrie,
exemplarele erau n librrii. Muli dintre colegii, prietenii
i cunoscuii care urmriser cu interes i unii chiar cu
pasiune polemica; au hotrt atunci s srbtoreasc

426
printr-o mas, la Athne Palace, apariia celei de a doua
ediii din Istoria romnilor". Au fost de fa peste o sut
de persoane, profesori universitari, confereniari i
asisteni precum i profesori secundari, marea majoritate
din Bucureti i civa din provincie. Au rostit cuvntri,
relevnd importana apariiei, la scurt interval, a celei de
a doua ediii, Alexandru Rosetti, directorul Fundaiei
editoare, (iheorghe I. Brtianu, n calitate de membru al
comitetului de direcie al Revistei Istorice Romne" i
Mihai Antonescu, acesta citind lelegramele de adeziune
de la cei ce n-au putut participa la aceast mas
prieteneasc. Am rspuns mulumind tuturora i marelui
public care a fcut cu putin, prin interesul artat crii,
apariia, la cteva luni interval, a celei de a doua ediii.
Aceast mas a provocat ns o nou explozie a lui
Nicolae Iorga. De a doua zi, Neamul Romnesc" a nceput
s atace pe toi participanii, publicnd... asigurrile de
omagiu ce-i trimiseser acetia pe unele din publicaiile
lor. Ca i cnd aceste asigurri ar fi nsemnat interzicerea
pentru ei de a se bucura de succesul unei publicaii alta
dect cele scrise de N. Iorga. Cei mai muli dintre
participani au zmbit i n-au dat nici o urmare acestei
ieiri. S-au gsit ns i civa care au trimis scrisori
explicative", publicate imediat de Neamul Romnesc".

427
n primvara lui 1938, de Pate, dup ce scosesem, n
anul precedent, al doilea volum din Istoria Romnilor i
dup ce se isprvise ndelungata i nedreapta campanie
mpotriva primului volum, am fcut, mpreun cu soia
mea, i tot n cadrul societii Romnia", o excursie n
Grecia. Am plecat din Constana cu vaporul la miezul
nopii, ca de obicei, de data aceasta ns cu Regele Carol
I", bastiment vopsit n alb, confortabil i cu o vitez bun.
Vasele Serviciului Maritim Romn se bucurau de o
excelent reputaie n tot bazinul oriental al Mediteranei,
din pricina vitezei, confortului, al serviciului ireproabil, al
meselor bogate i al punctualitii orarului. Fiindc erau
toate vopsite n alb, li se spunea i lebedele Orientului".
A doua zi de diminea, nainte de a ne apropia de Bosfor,
am cunoscut - am artat mai nainte cum - pe Adrian
Ghinescu, cititor al Istoriei Romnilor", n aceeai
diminea am fcut i cunotina generalului Ion
Antonescu;
mergea, mpreun cu soia, n Egipt. La
Constantinopol am rmas pn seara, aproape de cin;
ne-am folosit de escal, ca s mai vedem nc o data
Sfnta Sofia", aceast frumusee unic arhitectural. De
data aceasta se deslueau bine mozaicurile din partea
superioar, de lng bolt. Rentori pe vapor, cpitanul
ne previne: disear, n Marmara, avem furtun". i ntr-

428
adevr, de-abia ncepuse masa, cnd, ieind n Marea de
Marmara, simim c vasul are micri puternice, i de
tangaj i de ruli. Se cltina, adic sau, mai bine, se balansa
n dou sensuri, i longitudinal i lateral: ncepuse
furtuna. Ct ai clipi, sala restaurantului s-a golit; soia
mea i soia lui Adrian Ghinescu s-au retras i ele, dup
dou minute, n cabine, aa nct n toat sala am rmas
numai noi doi, care nu sufeream de ru de mare. Masa a
fost excelent, ca ntotdeauna pe vasele noastre, iar
personalul care ne servea s-a ntrecut; era bucuros c au
rmas mcar doi pasageri s le onoreze masa. Adaug c
regimul alimentar" pe vasele noastre era i este
remarcabil: dimineaa, micul dejun copios, dup moda
anglo-saxon; la ora 10, sand-wich-uri i o ceac de
bulion; la prnz, hors d'oeuvre, pete, friptur cu
garnitur de legume, cartofi prjii paille" i salat,
brnz, fructe i cafea; la ora 5 dup-mas, ceai cu
biscuii; la cin, aproape tot atta ca la prnz. Nu intrau n
costul biletului buturile; acestea trebuiau pltite.
Furtuna a durat cteva ceasuri; rul de mare, cu toate
pilulele Vasano" i cu tot ajutorul lmii, de asemenea;
noroc c trece aproape tot aa de repede cum vine. Cnd
ne trezim, a doua zi, suntem n plin Mare Egee,
ndreptndu-ne spre Pireu. Se vd insule, unele mai
aproape, stncoase, de culoare crmizie, altele mai
deprtate, nvluite parc de o uoar cea. Cerul e

429
albastru; apa marii albastr i ea, dar uneori am impresia
c bate n verzui; aerul e blnd, cldu; delfinii nsoesc
vasul i deodat i vedem cum se scufund, cu mare
repeziciune, n adncuri. neleg ce trebuie s fi s fi simit
nordicii din rile lor nvluite n cea i friguroase, cnd
au dat de sudul mediteranean, cald, cu lumina lui
strlucitoare. M cuprinde, ca i prima dat, cnd am fost
doar pn la Constantinopol, un sentiment de fericire, de
mare bucurie. Avut-am oare, ntre ascendenii
ndeprtai, vreun om de mare, vreun cltor pe ape? Nu
tiu, dar s-ar putea, deoarece prea e puternic sentimentul
pe care-1 am cnd cltoresc pe mare i chiar cnd stau
pe malul ei. Trecem prin dreptul capului Sunion, unde se
vd coloanele templului lui Poseidon, zeul mrii. De pe
acest cap sau promontoriu vesteau localnicii apropierea
navelor care se ndreptau spre Pireu; pentru cei de pe
nave, templul era semnul c sunt aproape de cas. Cnd
vezi coasta dantelat a Greciei, cu mulimea ei de golfuri,
i marele numr de insule ce presra att Marea Egee ct
i cea Ionic, nelegi imediat de ce grecii au fost i au
rmas pn astzi, n primul rnd, un popor de navigatori.
nelegi i strigtul de bucurie al celor zece mii de ostai
cnd dup o lung i chinuitoare retragere prin Asia Mic,
au zrit pentru prima oar, de pe sprnceana unui deal,
marea: Thalassa, thalassa" (marea, marea"!) a fost
pentru ei sigurana c i vor vedea dea iari cminele, c

430
suferinele lor se apropiau de sfrit. Intrm n portul
Pireu care nu face o impresie deosebit. Mulime de vase,
mari i mici, de barcaze i de brci. Dar fiecare bastiment,
chiar dac nu-i dect o barc motorizat, i are
cpitanul" ei. Obinuitele formaliti nainte de
debarcare; vedem de pe covert irul de taverne i
restaurante unde marinarii, o dat ajuni pe uscat, s??
rzbun de sptmnile de singurtate i de privaiuni de
pe bord. C autobuzul mergem la un hotel din centru, de
lng Piaa Omonia. Chelnerul, mbrcat n frac care ne
servete ceaiul, tie romnete: a stat ani de zile la Galai
i ne ntreab ce e nou n ar; mi spune apoi, ntre patru
ochi, c ar vrea s se ntoarc; l ntreb de ce a plecat de la
Galai; ezit nti, pe urma mrturisete: n-a vrut s fac
serviciul militar; acuma i pare ru; se vede c n-o duce
prea bine aci, la hotel.
Pornim spre Acropole, nlimea stncoas din
mijlocul oraului, s vedem Parthenon-u\, templul ridicat
n cinstea zeiei fecioare Athena Parthenos, n anii 447-
432 naintea erei noastre.1 Citisem mult despre acest
templu, l tiam din fotografi i din descrieri, m impre-
sionase La Priere sur l'Acrople" a lui Ernest Renan, dar
1Dup 1948 regimul comunist
atrebuie
nlocuits-oformularea
spun, realitatea,
nainte" contactul
i direct, ntrece, o
dat mai
dup mult, cu
Christos", lectura i literatura.
naintea erei Cnd ajungem la
treptele pe
noastre" carenoastr".
i era sui spre templu, o not prozaic: civa

431
negustori ambulani de burei marini, mbiindu-ne, n
greac, francez i englez, s le cumprm marfa pe
Gare o laud la superlativ. O s lum la ntoarcere, dup
ce vom fi vzut cele ce aveam de vzut. Templul, cldit
din marmur, este magnific ca ordonana i proporii: ai
sentimentul perfeciunii. Ce trebuie s fi fost cnd era
ntreg, nainte ca s se fi produs n timpul asediului dlin
1687 explozia prafului de puc depozitat aci de armata
turc, explozie care a produs mari stricciuni, i nainte ca
faimosul" lord Elgin s fi luat" frumoasele frize i
metope sculptate care mpodobesc astzi slile din
British Museum" la Londra. Admiram Erechteion-ul,
templul graios situat pe o latur a Parthenon-ului,
templu reconstruit ntre 421 i 406 naintea erei noastre i
care, n loc de coloane, are trupuri zvelte de fete. Tradiia
leag ntemeierea primului Erechteion, nlocuit de cel
actual, de conflictul survenit, potrivit mitologiei, ntre
Pallas Athena i Poseidon, zeul mrii, fiecare vrnd s-i
asigure stpnirea Aticei, provincia, al crui centru
reprezentativ era Atena. Tot potrivit mitologiei, Pallas
Athena ar fi druit atunci oraului mslinul, iar Poseidan
un izvor srat. Erechteion-ul era i templul nchinat
cultului a mai muli eroi, ntre care Erechteos, regele
legendar al Atenei - de unde i-a luat numele - i Cecropis,
primul rege al Atenei, fondatorul, dup legend, al
oraului i cel ce a nvat pe greci agricultura. Sunt lng

432
noi o mulime de turiti strini, europeni, americani i
asiatici, muli dintre ei au aparate fotografice. Chiar
atunci, n 1938, turismul era un important izvor de venit
pentru statul grec; astzi milioane de turiti anual vin s
admire frumuseile vechii lumi helenice, n primul rnd
Parthenonul, considerat, pe drept cuvnt, ca una din cele
apte minuni ale antichitii. Cred c actualmente,
turismul a ajuns prima industrie a Greciei, cum este,
dealtfel, i prima a Spaniei i a Italiei, probabil i a Franei,
judecnd dup sumele n valut forte care rmn n rile
respective de pe urma turitilor. A doua zi vizitm.Muzeul
Naional i Muzeul Benakis. Cel dinti este reprezentativ
pentru ntreaga civilizaie greac din cele mai vechi
timpuri ale ei pn n epoca bizantin. Cine a vizitat
Grecia i n-a vzut Muzeul Naional, a pierdut prilejul de
a-i da seama de splendoarea i bogia civilizaiei
miceniene, cea bogat n aur" - i ntr-adevr rmi uimit
de profuziunea i frumuseea vaselor, mtilor i
diferitelor podoabe de aur - de varietatea i frumuseea
ceramicii elene i preelene. Aceast ceramic elen
ajunsese cunoscut i apreciat nu numai n ntregul bazin
mediteranean, dar i n bazinul Mrii Negre; spturile de
la Histria i descoperirile de la Tomis (Constana) i
Callatis (Mangalia) au scos la iveal frumoase exemplare
de ceramic greac din secolul VI nainte de era noastr
pn n secolul I al erei noastre. Te impresioneaz cnd

433
vezi, att la Muzeul Republicii Socialiste Romnia1 ct i la
Muzeul din Histria, statuetele arhaice de ceramic
nfind pe Afrodita, zeia iubirii, innd un porumbel la
piept i avnd pe fa - multe din ele -un surs straniu,
misterios. Muzeul Benakis, numit astfel dup nte-
meietorul su, colecionarul Antonios Benakis, cuprinde o
splendid colecie de obiecte de art bizantin, persan,
arab i chiar chinez. E unul din cele mai importante
muzee de art decorativ din lume i se caracterizeaz
prin calitatea deosebit a exponatelor sale. Cuprinde
bijuterii i esturi de o rar frumusee; cuprinde i un
evangheliar ferecat n argint care ne intereseaz direct
deoarece a aparinut omului de ncredere al lui
Constantin Brncoveanu, lui Enache Vcrescu; poart
data 1 Mai 1712, aadar doi ani i trei luni i jumtate
nainte de moartea sa cumplit, alturi de domnul su, la
Constantinopol.
Vizitm i cteva din bisericile bizantine, ca aceea a
Sfintei Ecaterina, din secolul XIII, dar refcut ulterior, i
biserica Sfanul Nicolae Rangabe, din secolui XI, iari
refcut. Sunt i cteva bisericue mici, din crmid, n
genul alor noastre, refcute n epoca modern.
Atena s-a ntins mult ca suprafa i a sporit
considerabil ca populaie n urma transferului de
populaie greac din Asia Mic i Constantinopol,
consecin a rzboiului nefericit cu turcii, din 1919-1921.

434
Aceti strmutai au adus ns cu ei nu numai mult capital
dar i meteugul esutului de covoare orientale, aa nct
Atena are acum o serie de asemenea ateliere; vizitm
unul din ele i cumprm o carpet care pare a fi esut
din mtase, aa de frumoas, neted i fin ca lna. Preul
e modic, dar vama pe care trebuie s-o pltim la
ntoarcerea n ar, la Constana, e surprinztor de mare";
dac tiam, nu mai cumpram carpeta.
Excursie spre nord-estul Atenei; trecem prin Kiphisia,
staiune climatic de vilegiatur, situat pe un platou n
mijlocul unei pduri de pin; vile elegante cu ui i ferestre
1 Azi Muzeul Naionalide
avnd cadrul de marmur cuIstorie a Romniei".
scri de marmur. Acest
material preios provine din cariera muntelui vecin
Pentelic (1.109 metri). Mergem mai departe spre barajul
de la Marathon care alimenteaz cu ap bun Atena.
Spunem ghidului c am vrea s vedem nu att barajul ct
locul luptei de la Marathon care e la vreo zece kilometri n
linie dreapt, dar fr osea direct, spre sud-este de
baraj. N-avei ce vedea - ne spune ghidul - e un cmp gol,
doar cu o movil. Nu-i chip s-1 convingem; ar fi trebuit s
facem un lung ocol pe la miaznoapte i nu-i convine:
dealtfel, dup-mas trebuie s mergem la capul Sunion.
Ne ntoarcem aadar la hotel de unde plecm ndat dup
prnz. oseaua ine coasta mrii adic a golfului Saronic.
De-a lungul ei, staiunile balneare maritime Glyphada, cu

435
o plaj excelent, Voula i Vuliagmeni, cu dou plaje i cu
izvoare sulfuroase termale; timpul nu ne ngduie s ne
oprim, altfel, am fi ncercat apa mrii, cu toate c nu-i
dect mijlocul primverii. Ajungem la capul Sunion care
coboar aproape vertical. Vizitm ruinele templului lui
Poseidon ale crui coloane le-am vzut de pe vapor, din
deprtare.
Seara, ntori n ora, ne impresioneaz miile de
lumnri aprinse de credincioii greci care, neputnd intra
n biserica Patriarhiei, particip din strad la slujba nvierii
i-i spun, unul altuia: Hristos anesti!" Alithos anesti!".
Plecm spre Corint, cu autocarul. Prima oprire este la
mnstirea Dafne adic a dafinilor, dup numeroii dafini
- arborii zeului Apollo -care odinioar creteau prin partea
locului. Biserica, nlat spre finele secolului al Xl-lea,
impresioneaz prin mozaicurile sale, cu fond de aur. n
special atrage atenia chipul lui Isus P.antocrator care,
alturi de chipul Maicii Domnului de la Aghia Sofia din
Constantinopol, sunt expresia cea mai nalt a artei
mozaicului bizantin. Drumul merge mai departe de-a
lungul coastei; vedem n fa insula Salamina, mrginind
strmtoarea unde a avut loc, n septembrie 480 naintea
erei noastre, vestita lupt dintre flota persan a regelui
Xerxes i cea greac de sub comanda lui Temistocle, lupt
terminat prin nfrngerea grav a flotei persane. Caut s-
mi nchipui cum artau cele dou flote; cea persan, mult

436
superioar ca numr - dup Herodot ar fi fost 1.207 vase,
cifr desigur exagerat - fa de cea greac care ar fi avut
numai 387 de trireme. Dar grecii luptau ca s-i apere
ara lor, n timp ce perii urmreau s-i ntind
stpnirea peste pmnturi strine; au biruit cei care-i
aprau aca. Ajungem la Eleusis. n marginea oselei, pe o
mic movil st o tnr grecoaic, de o rar frumusee,
mbrcat n negru i avnd nfipt n pr o pan de corb:
o apariie statuar. S-a ntmplat s fie acolo la sosirea
noastr, deci simpl coinciden? Sau i i e parte dintr-un
plan sau dispozitiv turistic? Greu de aflat. Cert este l i
imaginea tinerei grecoaice ne impresioneaz puternic, pe
soia mea i pe mine. Aci, la Eleusis - astzi ora industrial -
sunt ruinele templului ridicat n cinstea zeiei Demeter,
zeia agriculturii. Povestete mitologia c pe cnd ea i
cuta fiica, Persefone, cea rpit de Hades, zeul
infernului, a ajuns aci i c stpnitorul locului, regele
Kclcos, i-a dat ospitalitate. Drept mulumit, zeia i-a
druit fiului regelui, lui Triptolem, primul bob de gru i 1-
a nvat cum s-1 nmuleasc, prin cultivarea
pmntului. n cinstea zeiei i a binefa-cerii ci, au fost
ntemeiate aci vestitele mistere eleusiene" la care nu
puteau participa dect cei iniiai. Marea e de o culoare
nemaintlnit: un albastru-azur, pe care nu l-am mai
vzut nicieri. Mergem de-a lungul ei i trecem prin
marginea Megarei, vechi ora elen, ale crui vestite vase

437
de ceramic au fost imitate de strmoii notri geii, aa
cum arat descoperirile de la Fundeni, din marginea
Bucuretilor, de la Snagov, de la Popeti, pe Arge i din
alte locuri. naintm, de-a lungul coastei spre vest i
nainte de a trece peste canalul Corintului, facem un scurt
popas pentru o cafea sau rcoritoare; n-avem timp destul
s ajungem la Lutraki, pe coasta de nord a golfului de
Corint, staiune balcnar termal renumit. Canalul leag
golful Saronic al Mrii Egee cu Golful Saronic al Mrii
Ionice, scurtnd drumul spre Adriatica -drum care mai
nainte trebuia s dea ocol Peloponezului - cu 185 de mile,
aadar cu 333 de kilometri. Ideea de a spa canalul au
avut-o i anticii - mpratul roman Neron i ncepuse
lucrrile - dar ea nu s-a realizat dect la finele secolului al
XlX-lea, durnd mai bine de un deceniu (1882-1893).
Canalul are 6.343 de metri lungime, 23 de metri lime i
o adncime de 8 metri; e spat n genere, n stnc. Pe
deasupra lui sunt nc dou poduri: unul pentru osea,
altul pentru calea ferat. Ne oprim cteva minute pe pod
i privim traneea adnc n fundul creia se afl canalul;
avem norocul s vedem trecnd spre Marea Ionic unul
din vapoarele care fac mereu legtura ntre cele dou
mri. Dincolo de pod e Peloponezul sau Moreea, cu
vechile aezri celebre de la Corint, Olimpia, Argos,
Mycene i Sparta. Din pcate, excursia nu prevede dect
Corintul, aa c amnm restul pentru alt dat. nainte

438
de a ajunge la Corintul modern, trecem printr-o cmpie
mnoas, cultivat cu vi de vie - de aici provin faimoii
struguri de Corint - cu lmi i mandarini. Oraul nou a
fost refcut
dup puternicul cutremur din 1928. Nu ne oprim
dect zece minute la un negustor de suveniruri"; are
frumoase i ieftine medalii n argint cu motive antice.
Cnd ne ndoim c ar fi argint, negustorul i dezvolt
toat elocina i - artndu-ne un semn de marc - dup
el poincon"-ul legal - ne convinge. Dup vreun sfert de
ceas ajungem la ruinele vechiului Corint. Oraul vestit prin
bogia, luxul, elegana i miile sale de curtezane. Dar
tocmai aceast bogie i lux and cupiditatea i
invidia romanilor, au fost una din cauzele distrugerii lui.
Generalul Mummius l ocup, fr greutate, n anul 164
nainte de era noastr i l distruge. Pe filozofi, nchii n
cuti, i trimite la Roma, ca i statuile i lucrurile de pre.
Spun gurile rele c acest grozav osta ar fi poruncit
soldailor si c dac stric cumva statuile, le sparg sau le
ciumbresc, s le fac la loc, numaidect, n douzeci i
patru de ore. Cezar i-a dat seama de nsemntatea
locului i a refcut oraul cu coloniti romani. Vizitm
ruinele - templul lui Apollo, construit ntre anii 550 i 525
nainte de era noastr, apoi piaa de mari proporii, unde
se ineau ntrunirile cetenilor i se luau hotrrile, pia
numit de greci agora, dup aceea vechiul teatru, n

439
sfrit basilica iulian, din vremea mpratului Octavian
August. Muzeul cuprinde ceramic preistoric, micenian,
greac arhaic i clasic, precum i statui de mprai
romani, sarcofage romane i vestigii bizantine. Dominnd
vechiul Corint, se nal pe o creast stncoas,
Akrocorintui, citadela unde se refugiau locuitorii n vreme
de primejdie, citadel impresionant, cu ziduri puternice.
Aci au stpnit timp de un secol i jumtate (1210-1358)
francii" aadar baronii francezi ai cruciadei a patra apoi
mai trziu, turcii i pentru cteva decenii, veneienii
(1687-1715). Ne ntoarcem la Atena, de unde vom pleca a
doua zi la Delfi, la vestitul templu al lui Apollo.
E o diminea splendid, drumul l facem tot cu
autocarul. Statul grec a construit osele asfaltate spre
toate locurile de interes turistic. Pn la.Eleusis urmm
aceeai osea ca pentru Corint. Apoi cotim spre dreapta i
prin Mandra i Erythrea, trecnd prin regiuni muntoase,
ajungem la Teba, ora celebru n antichitate. De aci ne
ndreptm spre Livadia. Pe drum observ livezi de mslini,
fiecare mslin fiind numerotat cu vopsea roie. ntreb
rostul acestei numerotri i aflu c este semnul
proprietii. n felul acesta se tie c Ianakis, de pild, are
treizeci de mslini, numerotai de la 315 la 344, din care a
dat fetei sale, la mriti, ca zestre, zece mslini, de la 315
la 324. Mslinul e un II hore - am putea s-i spunem i
pom - care triete sute de ani; rod nu face dect dup

440
treizeci de ani. A-l tia e o crim; n antichitate ;iccast
crim se pedepsea cu moartea. Mergem mai departe spre
vest, urcnd, i ajungem la un loc n apropiere de
trguorul Arachova de unde ai o frumoas vedere asupra
vii Pleistos i n general asupra vecintilor. Pe partea
stng a oselei sunt mici locuri de cultur, mici ogoare,
cu un pmnt glbui, srccios, nconjurate cu mprej-
muiri de piatr, cum era altdat - azi tot mai rar - n
Dobrogea. Stnd chiar n apropierea unui asemenea loc,
am vzut un ran grec apropi-indu-se cu un scule de
vreo 15 kilograme la spate, odihnindu-se cteva clipe pe
mprejmuirea de piatr i apoi deertnd sculeul pe
locul lui: era pmnt negru, bun, crat cu mare trud, de
jos, de departe, din vale, cu spinarea, spre a-i mbunti
ct de ct pmntul ogorului lui. Ce n-ar da ei s aib
cernoziomul Brganului sau Burnazului nostru! Ajungem
la Delfi. n dreapta oselei, se nal maiestuoase, stncile
Fedriade, suind sute de metri spre cer. i vine, pur i
simplu, ameeal, cnd lai capul pe spate ca le poi privi
vrfurile.. Deasupra acestor vrfuri se rotesc vulturi care-
i au cuiburile pe nlimile inaccesibile. Aa se roteau - zic
izvoarele - i acum dou mii de ani; li se spunea vulturii
lui Zeus". n spatele Fedriadelor, spre nord-est, se nal
celebrul munte Parnas (2.457 metri) despre care grecii
vechi credeau c era lcaul muzelor. Nu i-am putut zri
partea superioar i vrful, cnd am trecut n dreptul lui,

441
nainte de Arachova, deoarece era nvluit n neguri.
Vizitm mai nti ruinele templului lui Apollo, zeul
soarelui. Construirea lui, pe o prisp a muntelui, la
poalele Fedriadelor, ntr-un loc slbatic i mre, a fost
bine chibzuit ca s inspire pelerinului venit din toat
lumea greac respect i team totdeodat. Nu totul este
ns copleitor. Dac priveti spre stnga, vezi jos,
departe, o ntins livad de mslini i dincolo de rul
Pleistos, la rmul mrii, oraul Itea, numit n antichitate
Krissa. Aci soseau pe mare cei ce veneau s consulte
oracolul" de la Delfi, s afle voina zeilor, nainte de a
ntreprinde o expediie, de a ntemeia o colonie, de a face
o cstorie etc. Rspunsurile erau date de Pythia, o
femeie tnr aleas dintre localnice, care stnd pe un
trepied n interiorul templului i sub influena fumigaiilor
cu frunze de laur i a emanaiilor ce ieeau n acel loc din
pmnt rostea cuvinte incoerente ce erau
apoi aranjate ntr-o anumit ordine de preoii
templului. Adesea, oracolele" de la Delfi aveau un
caracter ambiguu, putnd fi interpretate n dou sensuri
diferite. In schimb, inscripia ce se putea citi n templul de
la Delfi: Cunoate-te pe tine nsui" era destul de clar i
dac oamenii ce veneau s consulte voina zeilor ar fi
aplicat-o lor nii, ar fi putut evita o sum de greeli, de
hotrri pripite i de neplceri. Vedem amfiteatrul, apoi
muzeul unde este expus, printre altele, un cvadrigiu, adic

1
Ceea ce n anul 1976 i pn n 1989 era o imposibilitate. Singurele excursii
organizate" - de multe ori fr paapoarte individuale, ci pe liste colective cercetate i
442
aprobate n prealabil - se efectuau n unele ri socialiste freti": Ungaria (puine).
Cehoslovacia, Bulgaria, RDG. Dup 1980 Polonia era lsat deoparte (din cauza micrii
solidarnos", iar n URSS - dup venirea lui Mihail Gorbaciov, puin de tot.
un vehicul cu dou roi tras de patru cai pe care-i mn
conductorul, stnd n picioare n vehicul; totul, de bronz
aurit. Aici, la Delfi, erau strnse tezaurele pe care cetile
greceti le nchinau lui Apollo precum i numeroase statui
i ofrande. Mai jos de Delfi, cu vreo doi kilometri, pe
drumul spre Arachova, se afla i se afl nc, o fntn cu
ap rece i cristalin, fntna Castaliei care servea pentru
splarea templului lui Apollo i pentru abluiunile
preotesei Pythia, nainte de a pronuna oracolele.
Impresionai de cele vzute i de drum, lum masa ntr-
unui din restaurantele locului. Patronul ne servete ca
hors d'oevres nite msline mari, umplute, delicioase.
Cnd i ludm fr rezerve, acest fel pe care, ce-i drept,
nu l-am mai gustat pn atunci, se nroete de plcere i
dup ce ne ntreab, n franuzete, e bun, nu-i aa?", ne
aduce o farfurie lung, plin de asemenea msline,
trataie din partea sa. Am observat n mai multe rnduri:
grecii sunt foarte sensibili dac lauzi ara lor, obiceiurile
lor, cntecele lor, mncarea lor; imediat fac un gest
prietenesc; i deschid braele i nu arareori punga. Sunt
patrioi, ceea ce-i spre cinstea lor sunt i foarte
individualiti i susceptibili. Profesorul Russo mi-a spus
odat, cnd eram, la rndu-mi, profesor: pe doi greci s
nu-i pui fa n fa dect dac i-au cerut-o n mod
expres". Ne ntoarcem seara trziu la Atena; m gndesc
ct le-ar folosi studenilor de la istorie ca i celorlali, de la

443
alte discipline, o asemenea excursie, la Constan-tinopol i
n Grecia, cum i-ar mbogi cunotinele i nelegerea
faptelor din trecut, cum s-ar bucura la vederea attor
frumusei ale lumii. Va trebui s organizm asemenea
excursii.1

444
AMINTIRI
PARTEA A DOUA

445
Not introductiv la partea a doua

A doua parte din amintiri cuprinde numai apte ani -


1938-1947 -dar ani de intens istorie, cu implicaii
profunde i cu mari consecine att pentru poporul
nostru, ct i pentru Europa i, n genere, pentru ntreaga
lume. Este rstimpul n care se pregtete i izbucnete
cel de-al doilea rzboi mondial - cataclism ntr-adevr
mondial prin proporiile lui, incluznd nu numai uscatul,
dar i oceanele i mrile, rzboi n urma cruia apare o
nou lume, lumea energiei nucleare. E un rstimp de
imense suferine, de dezlnuire a forei brutale, amintind
c omul nu e deloc acea fiin neleapt (homo
sapiens") nchipuit de gnditorii idealiti, ci mai degrab
urmaul milioanelor de ani ai preistoriei, cnd mciuca i
bolovanul constituiau dreptul" -dreptul celui mai tare.
Am fost nu numai martor la ntreg acest rstimp, dar
am i participat, n anii 1938-1940, la desfurarea vieii
noastre publice. Fiind parte, e greu s fiu i judector. M
voi mrgini deci s nfiez o seam de fapte, s descriu o
seam de oameni i de mprejurri. Pentru unele din
aceste fapte i pentru unii din aceti oameni, aprecierile
sau judecile de valoare vor rezulta de la sine; pentru
rest trebuie s ateptm judecata viitorului. Cu sperana
c amintirile de fa vor contribui la aceast judecat,

446
doresc cititorilor mei rgazul i linitea sufleteasc
necesare spre a lua cunotin de o lume disprut.

Desfurri politice n 1938-1939


O mie nou sute treizeci i opt a fost un an de
cumpn, un an de schimbri care nsemnau ncheierea
unei epoci i prevesteau furtuna. Alegerile din decembrie
1937 dduser un rezultat neateptat i surprinztor:
guvernul liberal, avnd n frunte pe Gheorghe Ttrescu,
nu izbutise s obin cele 40 la sut din voturi care,
potrivit legii electorale, asigura cu ajutorul primei" o
majoritate parlamentar confortabil, deci posibilitatea
de a legifera aa cum voia. Pe msur ce

447
soseau rezultatele votului, pe judee, se observa c
atingerea cotei de 40 la sut e tot mai problematic i c,
n schimb, se nregistra o cretere a voturilor extremei
drepte, a organizaiei conduse de Corneliu Zelea
Codreanu. ngrijorat de situaie, unul din prefeci - e
vorba de Marin Florescu, prefectul de Hotin, care mi-a
mrturisit-o dou decenii dup eveniment, n 1957 - a
propus lui Richard Franasovici, ministrul de interne s in
n rezerv" rezultatele judeului su, eventual i ale unui
alt jude, pentru a putea acoperi diferena" pn la 40 la
sut. Asemenea manipulri se practicaser obinuit n
alegerile din perioada interbelic, exceptnd doar pe cea
fcut de naional-rniti n 1932 (vezi partea nti, p.
231) aa nct propunerea nu avea un caracter
extraordinar. Franasovici ns n-a acceptat, spunnd c
are dispoziie de la prim-ministru ca alegerile s fie
complet libere. Dduse oare Ttrescu, din proprie
iniiativ, aceast dispoziie sau i fusese recomandat ea
de ctre rege? Greu de dat un rspuns sigur, acum c toi
protagonitii au ncetat din via. Oricare ar fi el, cert este
c rezultatul alegerilor a fost urmtorul: 35,92% pentru
liberali, 20,40% pentru naional-rniti, liberalii lui
Gheorghe Brtianu, 3,89 Totul pentru ar, 15,58%
(extrema dreapt) i 9,15%o pentru partidul naional
cretin condus de Octavian Goga i A.C. Cuza; Partidul
Maghiar 4,43%; Partidul rnesc - Radical 2,25% etc.

448
Ca urmare a acestui rezultat, prima" n-a mai fost
acordat partidului de la guvern - nu obinuse 40 la sut,
ci a fost repartizat tuturor partidelor care aleseser
deputai, dublnd numrul acestora. Aadar, liberalii lui
Gheorghe Ttrescu - Dinu Brtianu avur 152 deputai,
aceia ai lui Gheorghe Brtianu 16, rnitii 86, Zelea
Codreanu 66, iar A.C. Cuza 39. Nu mai exista deci o
majoritate cert parlamentar, nici putina prin urmare a
continurii guvernrii de ctre Ttrescu.
Dar Parlamentul nou ales nu se mai convoc i
lucrurile luar un alt curs. Guvernul Ttrescu i prezent
demisia, iar regele nsrcina la 28 decembrie 1937, cu
formarea noului guvern pe Octavian Goga care, aliat cu
A.C. Cuza, obinuse n alegeri, aa cum am artat, un
numr redus de voturi. Era aadar un guvern al unei
formaii politice secundare. Normal ar fi fost s se fac
apel la un guvern de coaliie sau la un guvern al uneia din
cele dou formaii care obinuser mai multe voturi:
liberalii sau naional-rnitii. Cu att mai mult cu ct
partidul liberal era pe cale s se rentregeasc. Gheorghe
Brtianu i ddea scama - dup apte ani i jumtate de
opoziie - c ansele lui de aciune vor fi mult mai mari,
rentregind partidul. La aceeai concluzie ajunsese i Dinu
Brtianu, eful familiei i preedintele ramurci majoritare
liberale. ncepur deci tratativele, stabilindu-sc ca
ncadrarea partizanilor lui Gheorghe Brtianu n

449
organizaiile judeene s se fac inndu-se seama de
situaia local, de ctre o comisie central. La Putna -
actualul jude Vrancea - efia organizaiei mi-ar fi revenit
mie, ca unul ce m alesesem n trei alegeri succesive 1932,
1933, 1937 - deputat liberal de opoziie. Fruntaii locali, n
cap cu Vasile iroiu, fost prefect n guvernarea 1933-1937
i podgorean de scam erau de acord; rmsese numai ca
hotrrea s fie ratificat de comisia central. ncepusem
chiar, fiind sigur de aceast ratificare, propaganda
electoral pentru noile alegeri, tiprind un prim rnd dc
manifeste, cnd avu loc o nou ntorstur a
evenimentelor.
Guvernul Goga-Cuza, care avea ca ministru dc externe
pe Istrate Miccscu, remarcabilul jurist dar instabilul om
politic, nu fu n stare s domine situaia. Partizanii
guvernului, n special cuzitii, se dedar la excese dintre
care unele, mai grave, n Transilvania, la Oradea i la Cluj.
ncepu s sc creeze o stare de nesiguran; avur loc
retrageri masive ale depunerilor din bnci i transferuri
importante de capitaluri n strintate. Oamenii dc afaceri
din ar, marii industriai i marii bancheri, ntrunii la
Clubul miliardarilor" din Calea Victoriei 163 -
proprietatea fostei regine Elisabeta a Greciei - n seara
zilei dc 9 februarie 1938, ajunser la concluzia c situaia e
grav, c sc impune ndeprtarea guvernului i aduser la
cunotina regelui - probabil prin Malaxa - opinia lor. A

450
doua zi, la 10 februarie, guvernul Goga-Cuza i ddea
demisia i era nlocuit printr-un guvern prezidat de patri-
arhul Miron Cristea, dar n care rolul prim l juca Ministrul
dc interne Armnd Clinescu. Miron Cristea avusese un
rol nsemnat la Adunarea de la Alba Iulia, de la 1
decembrie 1918, i tcuse parte din delegaia care
adusese la Bucureti, spre a nfia regelui Fcrdinand,
moiunea dc unire a Transilvaniei cu Romnia.
Transilvnean de fel, din Toplia, urcase treptele ierarhiei
bisericeti i ajunsese, n 1925 patriarh al Bisericii
Ortodoxe Romne. Avea un chip nfaitor, prestan i
era i un bun gospodar. ntre timp, Istrate Micescu
alctuia un proiect de Constituie menit s nlocuiasc pe
aceea din 1923.
Cteva cuvinte despre autorul proiectului, autor pe
care am avut prilejul s-1 cunosc mai de aproape ct a
fcut politic alturi de Gheorghe Brtianu. Profesor la
Facultatea de Drept din Bucureti, excelent orator, cu o
mare cultur clasic - l-am auzit adeseori citnd fraze i
chiar pasagii ntregi din scriitorii latini sau greci i i-am
vzut frumoasa-i bibliotec cuprinznd ediii rare, legate
n piele, n casa din Intrarea Zalomit, vecin cu Cimigiul -
Miccscu era un redutabil avocat, temut i admirat, att n
procesele de drept civil, ct i n faa Curii cu Juri. Avea
ns un cusur, comun de altfel multor avocai mari: nu
alegea procesele dup dreptatea cauzei, ci dup onorariul

451
care i se oferea. O ciudenie: n-a publicat nimic, nici
cursul de la facultate, nici vreun volum de pledoarii. Aa
nct amintirea talentului i culturii lui nu va rmne
dect prin nsemnrile celor ce l-au auzit vorbind, iar nu
prin vreo oper proprie tiprit. Admirator continuu, dar
succesiv al sexului frumos, a fost nsurat de patru ori.
Proiectul de constituie publicat la 20 februarie 1938,
aprobat printr-un plebiscit oral la 24 ale lunii i promulgat
la 27 februarie, sporea mult puterile regelui care devenea
i de drept, nu numai de fapt, cum fusese pn atunci
arbitrul vieii publice. Se nfiina apoi, prin decret lege, la
31 martie, un Consiliu de coroan, organ consultativ cu
consilieri regali, numii de rege i remunerai, acetia erau
fotii prim minitrii: Gheorghe Ttrescu, Dr. Constantin
Angelescu, Nicolae Iorga, Gheorghe Gh. Mironcscu, Iuliu
Maniu, Alexandru Vaida-Voevod. Cu o zi mai nainte, la 30
martie, avusese loc o remaniere a guvernului Miron
Cristea: generalul Ion Antonescu, ministru de rzboi,
fusese nlocuit prin generalul Gh. Argeanu. Pentru cine
cunotea firea lui Antonescu, opinia extraordinar pe care
o avea despre el nsui, i poate nchipui lesne ce a
nsemnat aceast ndeprtare din guvern. Nemulumirea
nu s-a sfiit s i-o arate n chip categoric, ca i aprecierile
la adresa regelui. Ceea ce a avut drept urmare pedeapsa
domiciliului forat la Mnstirea Bistria din judeul
Vlcea. Regimul nu era ns riguros: l puteau vizita acolo

452
unele persoane ca Mihai Antonescu, care s-a ocupat de
procesul de bigamie al generalului i 1-a ctigat.
Generalul era acuzat c, nainte de a se fi desfcut prima
cstorie, nainte de a se fi transcris divorul, contractase
a doua cstorie.
A urmat, tot la 31 martie 1938, desfiinarea tuturor
partidelor politice, curmndu-se astfel, legal, o stare de
lucruri care dinuia de circa optzeci de ani. Zicem legal
deoarece, n realitate, partidele au continuat s existe, cu
organele lor de conducere i cu nucleele organizaiilor
judeene, aa cum s-a dovedit n zilele ce au premers
abdicrii lui Carol al II-lea; ele n-au mai acionat ns pe
fa, la club i prin ntruniri publice. Fruntaii liberali se
ntlneau din cnd n cnd la Dinu Brtianu acas, pe
Calea Dorobani, dup cum fruntaii naional-rniti se
ntlneau la unul din ei, cnd venea Iuliu Maniu la
Bucureti.
Sufletul guvernului Miron Cristea era ns, dup cum
am spus, Armnd Clinescu. Inteligen vie i politic,
iubind puterea, n special pentru faptul c-i da putina de
a decide n chestiile controversate i de a aplica ideile ce
le avea n privina politicii interne i externe a statului,
Clinescu a fost, incontestabil, o personalitate de prim
rang a vieii noastre publice, un adevrat om de stat.
Adversar hotrt al extremei drepte, al Grzii de Fier, n
care vedea o primejdioas orientare de tip hitlerist, el n-a

453
ezitat s recurg la msuri extreme pentru a decapita
aceast micare. De aici i s-a tras i moartea, dup cum
vom arta mai jos.
Armnd Clinescu a fost un adept hotrt al politicii
noastre externe, alturi de Frana i Anglia. tia c Reich-
ul hitlerist urmrete struitor desfiinarea tratatelor care
ncheiascr primul rzboi mondial i consacraser
nfrngerea ei militar. tia c acelai Rcich voia
schimbarea hotarelor fixate prin amintitele tratate. Era
normal deci s urmreasc politica de alian cu Frana i
Anglia, alturi de care realizasem statul naional unitar.
Guvernul francez tia c se poate bizui pe Armnd
Clinescu i, n semn de nalt preuire, i va conferi atunci
cnd el va fi prim ministru, dup moartea lui Miron
Cristea, cea mai nalt decoraie francez: Legiunea de
onoare n gradul de mare cruce.
Cum se explic succesul Grzii de Fier n alegerile din
decembrie 1937? Cum de a ajuns aceast organizaie s
obin adeziunea unei pri din tineret? Sunt mai multe
elemente de care trebuie s se in seam. Unul din ele
era personalitatea efului organizaiei, Corneliu Zelea
Codreanu. Fiu al lui Ion Zelea Codreanu - carc-i
schimbase numele de origine polonez, Zelinski, n Zelea -
urmase liceul militar de la Mnstirea Dealul i
deprinsese din aceast coal limbajul de comand i
disciplin.

454
Nu era un bun vorbitor - n parlamentul din 1932 -
1933 n care se alesese mpreun cu ali patru partizani n-
a rostit nici o cuvntare deosebit, relevndu-sc doar la
comunicri. Se adresa partizanilor, n genere, prin ordine,
redactate scurt, n stilul militar. Era nalt, nfaitor,
mbrcat, ca i tat-su n costum rnesc, i exercita un
fel de putere magnetic asupra celor ce-1 urmau. i-a
nceput cariera politic alturi de A.C. Cuza, de care s-a
desprit apoi n 1927; s-a fcut cunoscut - trist
celebritate - prin faptul c a mpucat mortal pe prefectul
de poliie din lai, Manciu, care prigonise pe o scam din
partizanii si. n procesul care a urmat i care a fost
strmutat din Iai la Craiova, juraii l-au achitat. Al doilea
element care explic succesul din decembrie 1937 a fost
programul su de caracter mistic, naionalist i
demagogic. El apare chiar de la nceput, prin numirile
succesive pe care lc-a purtat organizaia ce conducea. A
nceput ca Legiunea Arhanghelul Mihail", a continuat sub
forma Grzii de Fier" i a terminat sub titulatura Totul
pentru ar". Se punea accent pe slujbe religioase, pe
invocarea vitejiei strmoeti, pe ascultare absolut i pe
spiritul de sacrificiu. Sub raportul organizrii, se pornea
de la principiul nucleului care se forma n instituii i
ntreprinderi i ai crui membri depuneau jurmnt de
credin. Exista un senat legionar, alctuit din fruntaii
mai n vrst i cu autoritate. Erau de asemenea tabere de

455
munc. Un rol important avea uniforma: cmaa verde,
centur i diagonal, imitnd n oarecare msur
uniforma militar. Salutul era cel hitlerist: cu braul stng
ridicat i palma deschis. Se fceau maruri i se cntau
cntecele lor, nu lipsite dc vigoare, alctuite de un tnr
compozitor, Nelu Manzati. Nu e de mirare c acest
amestec mistico-naionalist a atras o sum dc tineri, ntre
care i preoi. Din nefericire i unii nvai ca Dan
Barbilian, profesor universitar de matematici, P.P.
Panaitescu, profesor universitar de istoria romnilor, cu
special privire la relaiile cu slavii, i Vasile Cristescu,
profesor secundar de istorie. Acetia doi din urm
ncepuser ca partizani ai lui Gheorghe Brtianu fiind
printre subscriitorii apelului ctre intelectuali pe care-1
lansasem n iunie 1930. Panaitescu a participat, n toamna
aceluiai an, i la congresul organizaiei de Durostor unde
a inut o cuvntare. n anii urmtori ns, att el, ct i
Vasile Cristescu s-au ndeprtat de liberali i s-au apropiat
de Garda de Fier. Cnd l-am ntrebat pe Vasile Cristescu -
cruia i publicasem un studiu de istorie antic la secia
istoric a Fundaiilor - de ce i schimbase orientarea i de
ce se apropie de o organizaie extremist, mi-a rspuns:
Voi -adic liberalii georgiti - suntei prea moi, n-avei
destul energie". S nu regrei - i-am replicat eu; adu-i
aminte de zicala veche: cine scoate sabia, de sabie va
pieri". Aa a i fost, dup cum voi arta mai los. Dar, pe

456
lng tineret, atras de ideologia mistico-naionalist, de
portul uniformei, de cntece, i pe lng cei civa - puini
- oameni dc tiin, s-au adogat aceia care nu izbutiser,
din lipsa nsuirilor necesare, s se afirme n vechile
organizaii politice i care sperau s sc impun i s joace
un rol n aceast nou organizaie. N-au lipsit nici
fondurile necesare campaniei electorale; pe lng ce se
strngea din cotizaii i donaii, unii industriai, gndindu-
se c s-ar putea s ajung la putere legionarii, i luau
msuri de precauie ajutndu-i cu bani, ntocmai cum unii
industriai germani au ajutat pe Hitler nainte dc 1933 - s-
au adunat i fonduri externe, hitleriste. Unul din canalele
prin care se transmiteau aceste fonduri era - dup ct se
pare -reprezentana din ar a faimoasei I.G. Farben
Industrie", marele concern chimic i farmaceutic de la
Leverkusen am Rhein. Omul de legtur era
confereniarul de logic de la Universitatea din Bucureti,
Nae Ionescu. Am aflat-o fr s vreau, chiar dc la el nsui.
M ntorceam, pe jos, ntr-o zi de toamn, n septembrie
1938, de la Lacuri i mergeam pe oseaua care rspunde
la monumentul aviatorilor. La un moment dat, simt c se
oprete lng mine, la marginea trotuarului, o main, i
o voce cunoscut m ntreab: Unde mergi, domnule
profesor?" M uit: era Nae Ionescu; la rspunsul meu c
m duc n ora, m poftete n main. Era un Mercedes,
o splendoare de main sport, deschis, dc dou locuri,

457
cptuit cu piele roie, strlucind de frumusee.
Frumoas main - i spun eu - e a dumitale?" Da, e a
mea; e un cadou pc care mi 1-a fcut! I.G. Farben ale
crei interese lc reprezint aici". N-am mai insistat; era clar
i am schimbat subiectul, vorbind despre viitorul su curs
de la Facultate.
Curios acest om, Nae Ionescu, un amestec de
inteligen satanic, de filozofie compozit, jumtate
raionalist, jumtate mistic, de talent real de vorbitor,
fascinnd tineretul, cu apetituri mari politice i de ,
jouisseur". Una dintre crile lui, Roza vnturilor", cu
prefa de
Mircea Eliade spune mai puin dect spune viaa lui.
n tineree, a avut
0 chestie neplcut cu banca Marmorosch-Blank,
chestie din care a scpat datorit magnanimitii lui
Aristide Blank i generozitii doctorului loan Cantacuzino
care era preedintele consiliului de administraie al
amintitei bnci. La Facultatea de Litere inea cursuri care
atrgeau tineretul, plednd pentru ideile de dreapta, la
mod atunci, dar n-a fost n stare s dea un compendiu de
logic, specialitatea conferinei sale. De ipostaza lui ca
reprezentant al lui I.G. Farben Industrie" am amintit mai
nainte. A servit dreapta i n calitate de director al
ziarului Cuvntul", n care au scris o seam de
reprezentani ai ei, ntre alii i P.P. Panaitescu, cu

458
faimosul su articol despre oamenii de treab": legiunea
n-are nevoie de astfel de oameni, ci de oameni de
aciune, oameni hotri. La urm, relaiile lui Nae
Ionescu cu legionarii ncepuser s se rceasc. A murit
nainte de vreme.
Tocmai n legtur cu Germania hitlerist a fcut
Corneliu Codreanu o declaraie care i-a fost fatal. A
declarat anume - la
1 decembrie 1937, n ajunul alegerilor - i declaraia
a aprut n ziare -c de ndat ce va lua puterea, va
schimba politica extern a rii i se va altura Germaniei
hitleriste. A spus textual: Eu sunt contra marilor
democraii ale Occidentului, eu sunt contra Micii
nelegeri, eu sunt contra nelegerii Balcanice i n-am nici
un ataament pentru Societatea Naiunilor n care nu
cred. Eu sunt pentru o politic extern alturi de Roma i
Berlin". i a precizat: n 48 de ore dup biruina micrii
legionare, Romnia va avea o alian cu Roma i Berlinul,
intrnd astfel n linia misiunii sale istorice, n linia aprrii
crucii, a culturii i a civilizaiei cretine".
Declaraia a fcut senzaie n ar i n strintate i 1-
a ntrit pe Armnd Clinescu n convingerea c att
organizaia legionar, ct i eful ei trebuie oprii, prin
orice mijloc, deoarece constituiau o mare primejdie
pentru ar.

459
nceputul aciunii contra legionarilor 1-a constituit
arestarea, la 16 aprilie 1938, a lui Corneliu Zelea
Codreanu. Pretextul arestrii a fost plngerea lui Nicolae
Iorga care primise de la eful legionarilor o scrisoare
amenintoare. Plecndu-se de la aceast scrisoare i
referindu-se i la alte nvinuiri, i s-a fcut proces lui
Codreanu, proces care s-a ncheiat la 26 mai prin
condamnarea lui i a altor fruntai ai
I frzii de Fier la zece ani de munc silnic.
Condamnaii au fost nchii n nchisoarea din Rmnicul
Srat, iar ali fruntai n lagrul de la Miercurea Ciucului.
ntre timp, evenimentele externe se precipit. La 20
martie, trupele hitleriste ptrund n Austria; se proclam
alipirea acestei ri (,,Anschluss"-ul) l Germania. Devine
tot mai evident c Hitler nu se va opri aici, ci va continua
s-i extind dominaia i s desfiineze, n final, tratatele
prin care s-a consacrat nfrngerea Germaniei i a aliailor
ei n primul rzboi mondial. Au loc consultri ntre statele
ameninate. n iunie 1938, la Istanbul, regele Carol al II-
lea l ntlnete pe Kemal Atatiirk. La 31 ale lunii iulie, se
semneaz la Salonic acordul ntre nelegerea Balcanic i
Bulgaria, prin care prile i iau angajamentul s nu
recurg la for n relaiile dintre ele. Iar la 23 august, un
acord similar, la Bled, n Iugoslavia, ntre Mica nelegere
i Ungaria, prevzndu-se, de asemenea, s nu se recurg
la for, se semneaz n acelai timp un protocol romno-

460
jugoslavo-ungar n privina minoritilor etnice. Cu cinci
zile mai nainte, la 18 august, se semnase la Sinaia un
acord ntre Romnia, Frana i Marea Britanie (cu
adeziunea ulterioar a Germaniei i a Italiei) prin care
statul romn avea controlul exclusiv al navigaiei pe
Dunrea maritim.
n toamn, are loc la Galai, pe iahtul regal, o ntlnire
a regelui Carol al II-lea, nsoit de primul ministru Armnd
Clinescu, cu Beck, prim-ministrul Poloniei1. Acesta
formulase revendicri asupra inutului Teschen din
Cehoslovacia i, simind c se va pune problema
sudenilor care erau revendicai de ctre Germania
hitlerist, venise s ndemne i pe romni s revendice
1 De fapt ministru de
inutul cu sate 2 din extremitatea de est a
romneti(nota
externe al Poloniei
Cehoslovaciei,
C.C.G.). , la hotarul Maramureului. Att regele, ct
i Clinescu
2 au fostdefoarte
E vorba surprini de propunerea lui
regiunea
Beck; rspunsul
satelor Apa densSus, n-a fost mai puin categoric: Noi
de Mijloc
suntem aliai
i de Jos, i prieteni
Slatina etc. cu Cehoslovacia; cum am putea,
ntr-un ceas greu pentru ea, s facem un asemenea gest?
Beck a lsat capul n jos i conferina a luat sfrit. Aceeai
atitudine am avut i mai trziu, dup atacarea Iugoslaviei
de ctre hitleriti, cnd Ungaria a ocupat o parte din
Backa; atunci ni s-a sugerat, att din partea hitleritilor,
ct i a guvernului ungar, beneficiar al diktatului" de la
Viena, s ocupm i noi

461
Banatul jugoslav. Rspunsul - ara era condus atunci
de generalul Ion Antonescu - a fost identic celui dat lui
Beck: Suntem prieteni, vechi prieteni i aliai cu
jugoslavii; cum am putea acum, cnd se afl n situaia
grea pe care o cunoatem cu toii, s ocupm o parte a
teritoriului ei". Am dat, n ambele cazuri, rspunsul pe
care l impunea omenia poporului nostru; am aplicat
totodat vechiul proverb romnesc: prietenul la nevoie
se cunoate". Cnd apoi, att polonii, ct i cehii au ajuns
sub ocupaie nazist, am primit pe teritoriul nostru i i-am
ajutat pe toi cei ce n-au vrut s rmn sub amintita
ocupaie. Citm n aceast privin - dei n-ar mai fi
nevoie - declaraia generalului ceh care a recunoscut
public atitudinea freasc a Romniei n timpul
evenimentelor din 1938-1939 i care, la rndu-i, a sprijinit
cauza Romniei la congresul dc pace de la Paris, n 1947.
La finele lui septembrie i nceputul lui octombrie are
loc o vie activitate diplomatic din partea Romniei cu
scopul de a mpiedica un atac ungar mpotriva
Cehoslovaciei i o anexare a Slovaciei de ctre Ungaria.
Intre 15-18 noiembrie are loc o vizit a regelui Carol al II-
lea la Londra i ntre 19-21 la Paris cu scopul dc a se
informa personal asupra politicii externe a Marii Britanii
i a Franei i totodat de a obine - ceea ce nu reuete -
un ajutor economic i militar din partea acestor dou ri.
Vizita continu neoficial n Germania unde regele

462
ntlnete pe Hitler la 24 noiembrie la Bcrghof i apoi pe
Goering, la 25-26 noiembrie, la Leipzig; acesta din urm
propune ncheierea unui vast acord economic romno-
german.
Dar, n timp ce suveranul era n strintate, au loc n
ar tulburri i atentate provocate de elementele
extremiste ale Grzii de Fier. Se hotrte atunci
executarea cpeteniilor legionare care erau nchise la
Rmnicul Srat i la Miercurea Ciucului. Cine a dat ordinul
de execuie? Se datorete el lui Armnd Clinescu sau a
fost o iniiativ a regelui?
La Berghof, Hitler ceruse regelui Carol al II-lea s
aduc Garda de Fier la putere. Ceea ce ar fi nsemnat o
total schimbare n politica Romniei i, n acelai timp, i
o ameninare direct pentru rege. S-au adugat tirile
despre dezordinile din ar provocate de elementele
extremiste dc dreapta. Toate acestea au determinat pe
rege s hotrasc decapitarea micrii legionare. nc n
tren fiind, de pe teritoriul Cehoslovaciei - scrie I.
Mocsonyi-Styrcea, n Amintirile" sale -Carol a telegrafiat
n ar lui Gavril Marinescu, prefectul poliiei
11>italei, s lichideze principalele cpetenii
legionare, n frunte cu < '.'/.. Codreanu"1. Rezult c
iniiativa execuiilor a avut-o regele care I a adresat nu lui
Armnd Clinescu, ci lui Gavril Marinescu. Putea MI a
acesta din urm s acioneze fr tirea i acordul lui

463
Clinescu? Mi se parc greu dc admis: era nu numai prim-
ministru, dar i ministru de interne, deci superiorul direct
al prefectului poliiei Capitalei. In orice caz, e sigur c, i
dac lucrul s-a fcut far ordinul regelui, acesta l-a
aprobat tacit i a continuat s aib cele mai bune relaii cu
Clinescu, pe care l-a numit la 1 februarie 1939, vice-
preedinte al (Consiliului de Minitri - demnitate nou
creat - i la 7 martie, a doua zi dup moartea patriarhului
Miron Cristea, prim-ministru.
Spre finele anului precedent, la 16 decembrie 1938, se
creeaz, prin decret-lege, Frontul Renaterii Naionale,
organism politic unic", n locul partidelor politice
desfiinate. Cu cteva zile mai nainte, pe sear, primisem
acas un telefon dc la Armnd Clinescu; m ntrebase
dac nu vreau s particip la ntemeierea acestui nou
organism; la rspunsul meu afirmativ, m invitase s iau
contact cu Victor Iamandi, ministru de justiie i s
isclesc actul constitutiv, ceea ce am i fcut. Printre cei
care au isclit acest act erau, n afar dc Clinescu,
Iamandi i cu mine - Mihai Ralca, Mihai Ghclmegeanu.
Cnd am primit telefonul, aveam tocmai o consftuire
la mine acas cu civa prieteni i cunoscui: Mihai
Antonescu, confereniar la Facultatea de Drept, Victor
Papacostea, confereniar la Facultatea de Litere,
Alexandru Roman, doctor n drept, Petre Strihan,
specialist n drept administrativ.

464
Cnd le-am comunicat ceea ce mi telefonase
Clinescu, am vzut n mod limpede pe faa lor regretul c
n-au fost chemai i ei s participe la ntemeierea
Frontului. De altfel, ndat dup aceasta,-consfatuirca s-a
terminat i fiecare din oaspeii mei s-a ndreptat spre
cas.
Armnd Clinescu i dduse seama c ara nu putea
rmne far un organism politic i c, n lipsa acestuia, se
1Petre Ilie, Relaiile dintre
Garda de Fier i Germania
las loc liber
nazistei, n propagandei gardiste care, dei lipsit de cel
volumul mpotriva
ce o ntemeiasc,
fascismului. continua
Bucureti 19 p.totui,
92 - cu un nou ef, Horia
Sima, s acioneze
Amintirile local, n anumite centre, i subteran.
lui I. Mocsonyi-Styrcea
Cred
se c ca
afl necesitatea
manuscrisdclaa Institutul
se opune aciunii gardiste a fost
un studii
de motivistorice
principal al nfiinrii Frontului. E i opinia
i social-politice
rposatului
de pe lng Mihai Ralea,fond
CC al PCR, carenr.
a formulat-o
2, n scris ntr-un
articol. nr. 192 fila 189 (nota
dosar
La cinci zile dup nfiinarea Frontului, a fost numit
C.C.G.).
ministru dc externe Grigore Gafencu, un partizan hotrt
al politicii noastre alturi de Frana i Anglia. De fel din
Bucovina, Gafencu se distinsese prin vitejie n timpul
rzboiului pentru ntregirea statului naional i fusese
decorat cu ordinul Mihai Viteazul". Brbat frumos,
nfaitor, minte ager, bun observator, el ne-a lsat
dou cri remarcabile pentru mprejurrile care au
precedat rzboiul germano-sovietic din 1941. Una este

465
prliminaires de la gure l'Est", aprut n 1944, cealalt
Les derniers jours de l'Europe", Paris, 1946.
Primul gest pe care-1 fcu Armand Clinescu dup
numirea sa ca prim-ministru, fu mobilizarea parial a
armatei la 14 martie 1939, pentru a preveni un atac din
partea Germaniei i a Ungariei. ntr-adevr, uitnd
angajamentele luate la 29 octombrie 1938 cnd, cu
acordul Franei i Angliei, ocupaser teritoriile din
Cehoslovacia locuite de germani, Hitler invada la 15
martie 1939 restul Cehoslovaciei, fr s ntmpine vreo
rezisten armat, dei otirea acestei ri era excelent
narmat: numai cu tunurile i cu tancurile luate, Hitler
nzestra 20 (douzeci) de divizii germane, sporindu-i n
chip nsemnat potenialul de rzboi.

Rezident regal
La ordinul de mobilizare, poporul nostru rspunse cu
nsufleire. Lumea i ddea seama c era vorba despre
aprarea pmntului patriei i simea c nu ne putem
bizui dect pe noi nine, ca de attea ori n cursul istoriei.
Venir deci i tineri i vrstnici i mbrcar haina
osteasc. La 17 martie, partidul comunist romn, dei
aflat n ilegalitate, ddea un manifest chemnd poporul
ntreg s apere ara mpotriva primejdiei hitleriste.
Aceeai preocupare i la conferina, tot n ilegalitate, din
februarie 1939, a Partidului Comunist Romn: sarcina

466
principal este mobilizarea poporului la lupta pentru
aprarea independenei i integritii Statului romn.1
In toate versiunile oficiale ale evenimentelor -
aprobate de secia de propagand a PCR -din martie 1939,
se fcea obligatoriu referire la poziia PCR n favoarea
aprrii hotarelor. O atare afirmaie cere o cercetare
documentar, cu reproducerea ad litteram a mrturiilor
referitoare.
Pentru ca s atenueze impresia pe care o fcuse
mobilizarea aimatei i fiindc prudena reclama totui
concesiuni pe trmul economic, Clinescu ncheie, la 23
martie, un Tratat de promovare a raporturilor
economice ntre Regatul Romniei i Reichul german". L-
am auzit spunnd n zilele acelea: dau gru i petrol ca s
nu dau snge i pmnt". ndat dup aceea, la 31 martie,
avea loc la Paris semnarea unui acord comercial i a unui
protocol special ntre Frana i Romnia, privind
produsele petrolifere. n acelai timp, se semna la
Bucureti un acord cultural romno-francez. Iar la aprilie
1939, Frana i Anglia garantau integritatea teritorial a
Romniei i a Greciei1. Urma, la 11 mai, semnarea unui
amplu acord economic ntre Romnia i Marea Britanie,
prin care aceasta din urm achiziiona mari cantiti de
grne din recolta romneasc. Aadar, o serie ntreag de
acorduri i tratate care urmreau, pe de o parte, s obin
maximum de garanii n vederea asigurrii integritii

467
teritoriale a rii, pe de alt parte s domoleasc prin
concesii economice pe eventualii atacatori n cazul unui
rzboi care se vdea tot mai apropiat.
n interior, sunt de semnalat n acest rstimp o serie
de msuri. La 4 august 1938, se public Statutul de
funcionare a Comisariatului general pentru minoriti. E
1 De fapt, la 13 aprilie 1939,
primii minitri Eduard Daladier i
Neville Chamberlain, au fcut,
concomitent, o declaraie
identic, la Paris i la Londra, cu
urmtorul cuprins: Guvernul
englez
nc una i guvernul
din msurilefrancez
luateatribuie
n vederea crerii unui climat
cea mai mare
de solidaritate intern importan
prin satisfacerea doleanelor
prevenirii
naionalitilor oricrei modificri
conlocuitoare 2. La 14 august 1938, zi
impuse
aniversarprin a legiifor
ruralesau de subprinCuza Vod, cnd au fost
ameninarea
mproprietriicuraniifora istatu-quo-
s-a desfiinat boierescul, a aprut
ului din Mediterana
decretul-lege referitorilaPeninsula
noua organizare administrativ a
Balcanic. Avnd
rii. Se nfiinau anumen zecevedere
diviziuni teritoriale numite
circumstanele
inuturi, fiecare speciale
cuprinznd puse
mainmulte judee i conduse
eviden
de ctre underezident
evenimentele din
regal, echivalent cu subsecretarul de
ultimele
stat. Cel mai sptmni,
mic inut cele doual Sucevei, cu 17.070 de
era acela
guverne
kilometri au dat, cel
ptrai, n consecin,
mai mare Arge - numit ulterior
Romniei
Bucegi - cui40.879.
Grecieiinutul
asigurarea c, -apoi Dunrea de Jos -
Dunrea
dac va fi ntreprins
avea 37.958 de kilometri o ptrai,
aciune al doilea ca mrime i
punnd
cuprindea n zece
pericol independena
judee; capitala era la Galai. Hotarele
lor n aa fel nct cele dou ri
vor
468 considera c este n inetresul
lor vital s reziste prin for,
inuturilor nclcau hotarele vechilor provincii. Astfel,
inutul Arge se ntindea i n Transilvania incluznd
judeele Braov i Trei Scaune; inutul Timi cuprindea i
judeul Arad, la nord de rul Mure, precum i jumtatea
de vest a judeului Alba. inutul Dunrea cuprindea dou
judee din Muntenia, anume Brila i Rmnicul Srat,
cinci din Moldova, adic Putna, Tecuci, Covurlui, Tutova i
Flciu, dou din Basarabia: Cahul i Ismail i un jude din
Dobrogea: Tulcea. inuturile Prut i Suceava se ntindeau
de la Carpai pn la Nistru. Cel dinti cuprindea judeele
Bacu, Neam, Baia, Roman, Vaslui, Iai, Botoani, Bli i
Soroca, cel de-al doilea, judeele Cmpulung, Suceava,
Rdui, Storojinet, Dorohoi, Cernui i Hotin. inutul
Mrii, pe lng judeele Constana, Caliacra i Durostor,
intra i n Muntenia, cuprinznd judeul Ialomia, iar
inutul Olt, n afar de cele cinci judee din Oltenia,
cuprindea i judeul Olt din Muntenia.
Instituirea inuturilor, ca uniti mari administrative, a
rezultat din nevoia descentralizrii. Se ajunsese, ca n
vechiul regim administrativ, c pentru chestiuni mrunte,
de resort local, locuitorii din sate i orae ndeprtate
trebuiau s vin n capital. i n trecut se propusese
nfiinarea de formaii administrative mari, cuprinznd
mai multe judee: ne referim anume la aa-zisele
gubernii" ale lui Petre Carp, dar nu se trecuse la
nfptuire. De data aceasta, din iniiativa lui Armnd

469
Clinescu, se nfiineaz inuturile. Rezidenii puteau
rezolva o serie ntreag de probleme pe temeiul
delegaiilor primite de la titularii departamentelor. n
fruntea judeelor fur numii ca prefeci colonei din
armata activ, iar n fruntea oraelor, personaliti civile
cunoscute ca buni gospodari. Situaia oraelor lsa de
dorit din cauza instabilitii consiliilor comunale i a
primarilor. Nu exista continuitate n lucrrile edilitare.
Aa se face c n 1938, nainte de noua lege
administrativ, Armnd Clinescu putea afirma n scris,
sub proprie isclitur: Se tie oare c n Romnia din 175
de orae, 114 nu au nc lucrri de analizare? Se tie c,
din 175 de orae, 108 nu au nc alimentarea cu ap
potabil? Se tie c un sfert din oraele rii nu au nc
lumin electric?"1 De aceea noua lege administrativ
prevede gruparea tuturor serviciilor municipale: ap,
lumin, transportul n comun etc. ntr-o administraie
separat, cu un buget special, ale crui venituri rmn
afectate exclusiv ntreinerii i investiiilor acestei
administraii, ntreprinderile vor fi obligate s
ntocmeasc programe de nzestrare i* ameliorare pe o
perioad determinat i pe baza unor directive unitare de
exploatare i tarifare. Ele i vor constitui fonduri speciale
pentru a-i asigura amortizarea, nnoirea i dezvoltarea".
ntr-adevr, ncepnd cu aceast lege administrativ din
1938, gospodrirea oraelor ncepu s progreseze,

470
serviciile edilitare s se mbunteasc att cantitativ,
ct i calitativ.
Am cunoscut pe o seam dintre rezidenii regali
numii de Clinescu n fruntea inuturilor. La inutul Olt fu
numit - la 1 februarie 1939 - Dinu Simian, fost naional
rnist dintr-o veche familie de* transilvneni aezai n
Rmnicu Vlcea i avnd acolo ntreprinderi industriale.
La Suceava, alegerea se opri asupra lui George Alexianu,
de fel dintr-un sat de pe valea uiei, din judeul Putna,
profesor de drept constituional comparat la
Universitatea din Cernui, iar mai trziu, sub regimul
1Armnd Clinescu, Spiritul
noului regim administrativ n
generalului Antonescu,
Enciclopedia Romniei, guvernator
voi. II, al Transnistriei. n
fruntea inutului
Bucureti, Suceava,
1938, p. Alexianu
3 (notele 1 i 2 rmne numai pn la
1 februarie 1939 cnd fu transferat la inutul Bucegi. La
C.C.G.).
inutul
Mare Prut a fost numit
proprietar rural,Negruzzi,
avnd dar numai pn la 1
februarie
case mari,1939, cndla n
cu etaj, locul lui veni Traian Ionacu,
Bucureti,
profesori de
Galai drept 3 civil
Focani. Loc laalbUniversitatea
n din Iai. La
Dunrea de Jos, primul rezident a fost Victor Cdere,
manuscris.
pfofesor la Universitatea din Cluj: fiind numit apoi
ambasador al Romniei la Belgrad, n locul lui a fost
numit, tot la 1 februarie 1939, scriitorul acestor rnduri.
Sediul rezidenii era palatul administrativ de pe strada
Domneasc, fosta prefectur, o cldire solid construit,
din piatr i crmid, iar locuina rezidentului n cldirea

471
fost Robescu2, pe o strad paralel cu Domneasca
anume...3 Casa fusese reparat i amenajat de
predecesorul meu, Cdere, aa nct nu mi-a rmas de
pus la punct dect grdina, ntins, terminndu-se spre
est, la rpa dintre lunca Dunrii i a Brateului. Prima
grij, dup ce am luat n primire, a fost ntocmirea
planului de lucru i a bugetului viitor, care ncepea peste
dou luni. Planul de lucru s-a ntemeiat pe cteva
considerente de ordin gospodresc. inutul Dunrea de
Jos cuprindea regiuni de step i antestep, cu
precipitaiuni sub media rii noastre, aadar cu ploaie
mai puin dect regiunile nvecinate. Pe de alt parte,
avea dealuri care altdat fuseser acoperite cu pduri -
aa, de pild, dealurile Covurlui - dar care acum, din cauza
tierilor fr socoteal, erau pleuve i pe cale de
ravinare, transformndu-se n teren neproductiv. Am
iniiat prin urmare un program de mpduriri, alegnd
drept specie predominant arborele care se potrivea mai
bine, pe baza experienelor anterioare, terenului i
climatului, anume salcmul, supranumit stejarul stepei".
Pentru regiunile de podgorie, am ales nucul, tovarul
nedesprit al viei-de-vie i unul din arborii caracteristici,
reprezentativi ai pmntului carpato-danubiano-pontic,
dovad prezena nuceturilor pe ntreaga suprafa a
acestui pmnt, att n Transilvania, ct i n Muntenia,
Moldova i Dobrogea.

472
Am nceput deci prin a creea pepiniere comunale, n
fiecare comun, spre a avea puieii necesari plantrii
terenurilor neproductive. Am emis n acest scop o
ordonan privind obligaia alctuirii pepinierelor, a
alegerii terenurilor respective, precum i a acelor ce
urmeaz a fi mpdurite. Detaliile tehnice ale ordonanei
au fost precizate de inspectorul silvic Georgescu, care s-a
artat din capul locului entuziasmat de acest program de
empduriri i a colaborat tot timpul, cu struin i
pasiune la ndeplinirea lui. Ideea mea era s fac pe steni
i oreni - i n special tineretul - s-i dea seama de
nsemntatea pdurii care are un rol pozitiv multiplu, att
din punct de vedere economic, ct i al sntii, al
climatului i nu mai puin al frumuseii. n inspeciile pe
care, dup stabilirea programului de lucru i a bugetului,
le fceam sistematic n inut, i anume trei zile pe
sptmn, nsoit de prefectul judeului inspectat, un
punct precis era vizitarea pepinierelor i a terenurilor ce
urmau a fi mpdurite. Am ntlnit n aceste inspecii
primari de tot felul: unii entuziati, alii care-i fceau
contiincios datoria, alii care se mulumeau cu msuri
formale i o a treia categorie, de indoleni, neglijeni sau
de-a dreptul cu rea voin. i judecam dup rezultate. n
unele locuri, ca de pild la Cosmeti, lng iret, unde
primar era un frate al colonelului Dmceanu, pepiniera
de salcm era o frumusee: cu puiei bine dezvoltai, nali

473
i dei, i fcea plcere s-o vezi. Am gsit i primari -puini
ce-i drept - care, dup dou luni de la emiterea
ordonanei, nu tcuser nimic, creznd probabil c
inspecia n-o s ajung i pe la ei. Unora ca acetia le
anunam destituirea pe loc, pentru neexecutarea
ordonanei: a doua zi, prefectul judeului respectiv i
trimitea ntiinarea scris. Dup prima destituire, care a
fost publicat n Buletinul inutului i adus astfel la
cunotina tuturor primarilor, am constatat c s-au iuit
oamenii. ntr-o zi, secretarul general al inutului,
inspectorul general administrativ Miloteanu, excelent
funcionar, de o cinste ireproabil i pe care Armnd
Clinescu mi-1 recomandase n mod deosebit, mi-a
comunicat opinia unui primar care se afla n ntrziere cu
executarea ordonanei: Pepeneriile (sic!) astea o s ne
mnnce capul". Aceste inspecii repetate, care-mi luau
jumtate din timp, m-au nvat un lucru esenial, anume
c eficacitatea unei msuri administrative este n funcie
de verificarea repetat a felului n care ea este aplicat.
M foloseam de aceste inspecii i pentru a constata
prezena la serviciu la nceputul programului. Odat, am
plecat din Galai la patru dimineaa spre a fi la Brlad, la
orele apte, cnd ncepea serviciul. Am ajuns la prefectur
la apte fix i am cerut condica de prezen.
Funcionarului respectiv nu-i venea s cread c pot s
fiu, la asemenea or, prezent. Am controlat condica: mai

474
bine de un sfert din funcionari erau lips, nu semnaser.
M-am mulumit s trag cte o linie n dreptul numelui lor,
s scriu n josul paginei: Voi reveni" i s isclesc. Am
plecat apoi mai departe, tar s-1 vd pe prefect. N-am
luat nici o msur disciplinar de data aceasta, dar i-am
pus n vedere prefectului a doua zi, telefonic, c, dac
lucrurile se vor repeta, la a doua inspecie, va trage i el
consecinele. A fost de ajuns, deoarece lucrurile nu s-au
repetat: m-am putut convinge personal.
Trebuie s adaug aci un cuvnt despre importana pe
care o are oferul mainii cu care se fac deplasrile n ce
privete conducerea i prezena de spirit; nu pot spune
acelai lucru i despre cunotinele sale mecanice, care nu
depeau pe cele elementare. l chema Cristea i l-am luat
i la Bucureti cnd am primit alte nsrcinri oficiale.
Conducea excelent, era rezistent la oboseal, la drumuri
lungi; cnd

475
simea c oboseala l biruie, mi cerea voie s
opreasc; se odihnea cteva minute, i ddea pe fa cu
ap i pornea mai departe. Dac Armnd Clinescu ar fi
avut un asemenea ofer, n-ar fi fost ucis, n drum spre
cas, atunci cnd un car cu boi a barat calea i a permis
atentatorilor s se apropie, cu maina lor, i s trag
asupra mainii primul-ministrului. Oitea ar fi ocolit carul,
suindu-se pe trotuar i ar fi continuat drumul cu maximum
de vitez. De aceea, recrutarea oferilor oficiali, ca i a
piloilor de avion i de helicopter, trebuie fcut cu cea
mai marc grij, de ei depinznd, n multe mprejurri,
viaa nsi a personagiilor oficiale. Cnd generalul Ion
Antonescu a preluat puterea, n septembrie 1940, el a
detaat pe Cristea, fostul meu ofer, n serviciul su
personal.
Un alt punct din programul gospodresc, pc care l-am
iniiat pentru inutul Dunrea de Jos, au fost irigaiile. Am
artat mai nainte c acest inut suferea de lipsa de
precipitaii. Am socotit deci c se impune s fie ntocmit
un program de irigaii, utilizndu-se cursurile de ap care
strbteau inutul, precum i lacurile, izvoarele arteziene,
cum era cel de la Micneti, din judeul Rmnicul Srat,
cu un debit considerabil, i stratul freatic care permitea
formarea de puuri numeroase pe o suprafa redus,
cazul puurilor de la Nneti din judeul Putna. Aveam
exemple n faa ochilor: grdinile de zarzavat i culturile

276
irigate din ocolul Grlelor din judeul Putna, ocol vechi de
sute de ani, din aceast regiune venea varza uria de
Btineti, ct patru verze obinuite, pe care localnicii o
vindeau, cu carele, pe o raz ntins; de asemenea,
grdinile de zarzavat din oraul Focani, unde o mahala
purta chiar numele de Srbi, precum i viile irigate din
iazul tras din apa Putnci, n vremea lui Mihail Sturza,
domnul Moldovei (1834-1849). Preconizam, n ordonana
respectiv, utilizarea tuturor metodelor pentru a asigura
debitul de ap necesar: fie tragerea de iazuri sau grle
dup exemplele citate mai sus, fie ntrebuinarea de
pompe cu motor, fie strvechea roat cu cupe acionat
de fora animal, aa cum ne-o arat imagini din
Antichitate i Evul Mediu i cum exist i n vremea
noastr n unele locuri de pe malul Putnei sau din
Dobrogea. Am organizat loturi demonstrative cu porumb
irigat i rezultatele au fost concludente: o recolt de dou
pn la de trei ori mai mare dect recolta obinuit,
neirigat. M bizuiam n primul rnd pe interesul
rnimii: n momentul cnd vor vedea rezultatele
Irigaiei, ctigul care rezult din aplicarea ei, se vor
ndemna s-o iplice ct mai muli, ajungndu-se la
adevrate cooperative de irigaie.
i ic c ideea a biruit, cum era i normal: dovad cele ce
se fac astzi n acest domeniu.

276
Un al treilea punct din programul gospodresc a fost
repunerea n funcie a unor vechi ndeletniciri romneti,
renfiinarea vechilor lazuri sau heleteie i crearea de
altele noi, pe locurile bltoase sau mltinoase,
inutilizabile altfel, nfiinarea de prisci sau stupine I
i'inunale i individuale, cultivarea de plante textile:
cnepa i inul. Am adugat la toate acestea i nfiinarea
de livezi comunale, cu pomii >aic reuesc mai bine n
regiunea respectiv.
Iazuri sau heleteie fuseser multe n trecut; pe cte
un curs de ap, ele se nirau unul dup altul, avnd la
capul din jos cte una sau cte dou mori micate de firul
de ap. Cu vremea, din cauza nevoii de ima, iar uneori i
din neglijen, nerefacndu-se iezturile rupte de viituri
puternice, iazul sau heleteul disprea i, o dat cu el, i
putina stenilor de a aduga la mncarea lor petele,
poreclit hrana sracului". Chiar la rsrit de Focani,
exista putina unui asemenea complex de iazuri; am
ntreprins lucrrile necesare, avnd concursul' competent
i continuu al Institutului dc piscicultura din Bucureti,
care a delegat pe unul din cercettorii lui, pe inginerul...1
n privina priscilor, am plecat, pe de o parte,"de la
constatarea c se consuma puin zahr la sate, pe de alta,
de la faptul c, n trecut, mierea i ceara au fost, la noi,
articole nsemnate de consum i de export. Trebuia
ncurajat revenirea la acest ram de producie care

276
asigur un aliment de mare valoare i creeaz, cu
cheltuial redus, venituri apreciabile. i n aceast
privin, vremea a justificat punctul meu de vedere:
asf.zi se recunoate oficial nsemntatea apiculturii i se
iau msurile necesare ncurajrii ei.
Cultivarea cnepii i inului arc o vechime milenar la
noi. Herodot, acum dou mii patru sute dc ani, amintete
priceperea cu care locuitorii din stn.ga Dunrii, strmoii
1 Loc alb
notri, dacii saungeii,
manuscris.
tiau s eas pnza din cnep de
n-o puteai deosebi de aceea esut din in. Din nefericire,
din cauza concurenei pnzei de bumbac, care venea
esut gata, dar care nu, era nici pe departe att de
rezistent ca aceea de cnep sau in, cultivarea acestor
dou plante textile a nceput din a doua jumtate a
secolului trecut, s dea napoi. Din ce n ce mai rar, se
vedea, la marginea lanului de porumb petec pus cu
cnep sau cu in. De aceea, am luat hotrrea s stimulez
cultivarea acestor dou plante textile care dau pnz de
calitate superioar, fcnd totodat s scad importul de
pnz sau fire de bumbac, pltit cu valut forte. Am avut
satisfacia s constat c, i n privina aceasta, eram pe
drumul cel bun.
Ordonanele pe care le-am dat pentru fiecare din
punctele programului gospodresc au fost completate
prin circulari explicative; toate la un loc au aprut n

276
broura Ordonane i circulari privind programul
gospodresc al inutului Dunrea de Jos", Bucureti,
1939.
Sub raportul cilor de comunicaie, am nscris n
program, de acord cu rezidentul de la Bucegi, facerea unei
osele care, peste Carpai, s constituie legtura cea mai
scurt ntre Braov i Galai. O asemenea legtur exista
de mult; ea e amintit documentar pe vremea lui
Alexandru cel Bun (1400-1432), cnd e numit drumul
Vrancii" (per viam Varancha"); dar ea reprezenta o
simpl potec pe care mergeau pedestru i caii ncrcai
cu poveri; nu era drum de care; ea urma s devin acum
osea carosabil. Aceast osea trebuia s treac prin
Vrancea i mi da putina s mbuntesc i oseaua exis-
tent n acest inut relativ izolat. Punctul de legtur cu
oseaua din inutul Bucegi urma s fie la Poiana Mrului,
n plin munte. Lucrrile au nceput cu intensitate i dintr-o
parte, i din alta, bucurndu-se i de ajutorul armatei; ele
au continuat i n 1940; din nefericire, n acest din urm
an, ritmul lor s-a ncetinit, iar o dat cu schimbarea
regimului, cu venirea lui Antonescu la putere, n ipostaza
de conductor" al statului, ele s sisteze, potrivit
obiceiului nenorocit politicianist care cerea ca aceea ce
ncepuser predecesorii s nu fie continuat de succesori.
Lucrrile, aadar, s-au ntrerupt i ntrerupte au rmas.
Sper totui c aceast legtur peste Carpai s se

276
realizeze aa cum s-au realizat legturile de cale ferat
Bumbcti-Livezeni i Salva-Vieu i sper s se realizeze i
legtura similar Teliu-Nchoia, n vederea creia s-a
construit, cu mare cheltuial, tunelul, de mare lungime,
de la Teliu.
O inovaie a fost includerea, n bugetul inutului, a
sumei de un milion de lei pcnttu spturi arheologice.
Faptul c; inutul cuprindea judeul Tulcea, cu mari
posibiliti n aceast dire:cie, justifica fr ndoial o
asemenea prevedere bugetar. Dar mai era un argument:
voiam s atrag atenia asupra nsemntii pe care o
prezenta cercetarea
. II heologic pentru lmurirea perioadei celei mai
puin cercetate din trecutul nostru, adic pentru mileniul
dintre prsirea Daciei Traiane .l< ctre armata i
administraia roman i nceputurile statelor romneti.
De la spturi ateptam tiri preioase asupra acestui
mileniu, aa cum vor dovedi cercetrile ulterioare. Se
aduga, n sfrit, amintirea sumelor modice pe care, ani
de-a rndul, le primise iubitul meu profesor Vasile Prvan
pentru spturile sale: cifra dc un milion trebuie s fie o
compensaie i un fel de mplinire postum, ca nu zic
rzbunare. ndat dup nscrierea sumei n buget am
chemat la telefon pe colegul i prietenul meu de la
Facultatea de Litere din Bucureti, pe Scarlat Lambrino
care succedase lui Prvan i la catedr, i la direcia

276
Muzeului de Antichiti. Nu i-am comunicat cifra alocat,
ci numai c vreau s-1 consult asupra spturilor i c
aceast convorbire l va interesa n cel mai nalt grad. A
venit ntr-adevr imediat, cu primul tren. Cnd i-am spus
c am prevzut un milion de lei pentru spturile
arheologice, la nceput n-a vrut s cread, a crezut c
glumesc, abia dup ce i-am artat bugetul, s-a convins.
Acum s fi trit Prvan s se bucure", a adugat. Am
stabilit mpreun locurile unde urmau s se fac
spturile, toate, bineneles, n cuprinsul inutului
Dunrea de Jos, i anume: 1) la Garvn, n faa Galailor,
ntr-o insul, unde a fost vechea Dinogeia. 2) la Enisala,
pe dealul pietros ce domina lacul Razim i Delta, deal
unde se nal ruinele cetii bizantine, apoi romneti
sub Mircea cel Btrn i, la urm, turceti. 3) lng Macin,
unde se afla, n Antichitate, localitatea Arrubium. 4) la
Troesmis, azi Iglia, unde a fost castrul legiunei a cincea
Macedonica, legiune transferat, n timpul rzboaielor
marcomanice, n Dacia, la Potaissa (Turda). 5) la Poiana pe
iret, n judeul Tecuci, identificat, prin spturile
anterioare, cu localitatea Piroboridava, amintit de
geograful antic Ptolemeu. Am stabilit i numele celor ce
urmeaz s sape: la Dinogeia, Gheorghe tefan, pe atunci
asistent, ajuns mai trziu succesorul lui Lambrino la
catedr; la Enisala, Grigore Avakian, fostul meu coleg de
facultate, cel ce spase mai nainte la Cetatea Alb; la

276
Troesmis, Emil Coliu, care se distinsese i la seminarul de
istoria romnilor, un remarcabil cercettor, mort din
nefericire n floarea vrstei; la Poiana, Radu Vulpe, care
spase mai nainte tot acolo i care emisese prerea c
aezarea corespunde Piroboridavei lui Ptolemeu. De
Arrubium, unde Dunrea mncase mai toat aezarea,
urma s se ocupe Lambrino nsui care avea s dirijeze i
s controleze de altfel i spturile celelalte.
Lucrrile au nceput ndat dup terminarea cursurilor
universitare i au dat rezultate neateptate i importante
care justificau cu prisosin i cheltuielile fcute, i
speranele. La Dinogeia a nceput darea la iveal a
zidurilor cetii i s-a descoperit un tezaur bizantin de o
sut ase piese de aur din timpul mpratului Vasile al II-
lea (976-1025) i al urmailor si Roman al IlI-lea i
Constantin al IX-lea Monomahul. ndat ce a fost gsit
tezaurul, n aceeai zi, am i primit un telefon de la
Gheorghe tefan, anunndu-mi faptul i cernd s fie
ntrit paza, deoarece n satul Garvn se i rspndise
vestea c s-a gsit un cazan" plin cu bani de aur i
spiritele erau agitate. M-am deplasat imediat la faa
locului unde am constatat c aa-zisul cazan era o ulcic
modest de pmnt ars. Tezaurul fusese ngropat
probabil cu prilejul unei nvliri barbare i posesorul lui
nu s-a mai ntors s-1 recupereze. Dar, pe lng tezaur, s-
au descoperit la Garvn i o serie ntreag de mrturii

276
cretine, precum i de obiecte care artau o via
meteugreasc i comercial, dovedind legturi att cu
lumea de la nord de Dunre i de Marea Neagr, ct i cu
Bizanul. La Enisala, spturile au dat la iveal dou
tezaure de monede vechi romneti, din secolul al XIV-
lea, i anume unul muntean, cu piese de argint de la
Vladislav I (Vlaicu Vod) i Radu I, cellalt moldovean, tot
cu piese de argint, dar de la Petru al Muatei. Ambele
tezaure fac dovada vieii comerciale intense din Dobrogea
i a circulaiei monedelor romneti n aceast ar dintre
Dunre i Mare. S-au gsit de asemenea la Enisala
numeroase resturi de ceramic bizantin, din secolele
XIII-XIV, cu smal galben i verde, cu ornamente florale i
cu reprezentri de psri i diferite alte motive. La
Troesmis, unde au spat n secolul al XIX-lea, n timpul
stpnirii turceti, arheologi francezi, Coliu a gsit, ntre
altele, un chuip mare, crmiziu, de pmnt ars, cu gura
astupat de o crmid plat roman, de form ptrat.
N-a voit s desprind singur crmida spre a vedea ce
conine chiupul, ci ne-a chemat, att pe Lambrino, ct i
pe mine, s fim de fa la aceast premier arheologic.
Am venit, bineneles, i pe platoul nalt al castrului care
domina nu numai Dunrea, dar i neteda cmpie
muntean, pn departe, n zare, a avut loc, cu oarecare
ceremonie, desprinderea crmizii: chiupul cuprindea
doar resturi nnegrite de grne, altceva nimic. Coliu era

276
cam dezamgit, noi mai puin, deoarece bnuisem c intr-
un chiup de asemenea proporii se pstrau, de obicei,
grne. La Poiana, spturile au confirmat existena
castrului roman, pe locul unei aezri dacice,
Piroboridava, dup toate probabilitile.
nscrierea unei sume importante pentru spturile
arheologice n bugetul inutului Dunrea de Jos, buget
aprobat de Armnd Clinescu, a ndemnat i pe rezidentul
inutului Marea s fac la fel; suma a fost mai mic: ase
sute de mii de lei, dup cte mi amintesc, dar a contribuit
n mod substanial la spturile din judeul Constana -
unde era cetatea Histria - i din celelalte judee, Durostor
i Caliacra. Nu mai tiu dac a procedat la fel i rezidentul
inutului Olt, unde de asemenea era un cmp larg de
cercetare i un arheolog competent i entuziast, Dumitru
Tudor, care explorase cu succes o seam de aezri
romane i n special Malva.
Tot n legtur cu arheologia, trebuie s amintesc de
un alt cercettor, Petrescu - Dmbovia, care i-a fcut
atunci debutul. Intr-o zi, se prezint n audien un tnr
de vreo optsprezece ani - era, cred, n ultima clas de
liceu - fiul unui avocat glean, i spuse numele, mi
declar c vrea s se consacre arheologiei i m roag s-i
nlesnesc o explorare a judeului Covurlui pe care dorete
s-1 strbat spre a vedea locurile de interes arheologic i
a strnge, eventual, material de acest fel. M-a

276
impresionat pasiunea pe care o punea n expunere i i-am
acordat suma de zece mii de lei, cu precizarea c mi va
nainta un raport scris asupra acestei excursii sau
perieghese" arheologice. Tnrul s-a inut de cuvnt: a
strbtut judeul de la un cap la cellalt - cu trenul, cu
crua, i pe jos - i dup vreo dou luni mi-a prezentat un
raport detaliat asupra descoperirilor fcute, raport pe
care l-am citit cu mult interes i am dispus s fie publicat
n Buletinul" inutului. Acesta a fost nceputul activitii
tiinifice a lui Petrescu-Dmbovia, azi profesor de istorie
antic i arheologie i decan al Facultii de Istorie din
Iai.1
n aceeai zi, n care eram numit rezident al inutului
Dunrea de Jos, la 1 februarie 1939, avea loc i
1 n 1976.
remanierea guvernului Miron Cristea. Patriarhul era
suferind; se vedea c n-o s-o mai duc mult i se pregtea
din vreme succesiunea. Armnd Clinescu, vicepreedinte
al Consiliului era totdeodat ministru de interne i
ministru ad-interim la rzboi. Intrau apoi n guvern
inginerii I. Bujoiu i I. Gigurtu, specialiti n industria
minier, care preconizau o apropiere de Germania
hitlerist. La 7 martie, patriarhul ncet din via, i
Clinescu deveni prim-ministru. Situaia extern era tot
mai amenintoare. Hitler, uitnd declaraiile fcute cu
cteva luni mai nainte, dup anexarea sudeilor, c nu

276
mai are nici o pretenie - tot aa spusese i dup
Anschluss"-ul adic ncorporarea Austriei -, ocup, far
nici un drept i far ruine, Cehoslovacia. Calculase just n
ce privete atitudinea puterilor apusene: ele nu
reacionar, trgnd mereu ndejde c prin aceste
concesiuni succesive rzboiul va putea fi evitat. Era
tocmai dimpotriv: fiecare concesie sporea arogana i
lcomia lui Hitler care considera c se apropie momentul
pentru a terge orice urm a tratatului de la Versailles.
Mobilizasem, aa cum am artat mai nainte, o parte a
armatei noastre, spre a face evident hotrrea noastr
de a ne opune cu armele la orice ncercare de nclcare a
teritoriului naional. Au loc, n ntreaga ar, demonstraii
n sprijinul Cehoslovaciei ocupate. Clinescu acioneaz
pe plan diplomatic i economic, spernd s poat evita
rzboiul.1
La 20 aprilie 1939, curtea i guvernul memoreaz o
sut de ani de la naterea lui Carol I, organiznd un
pelerinaj la mormntul acestuia de la Curtea de Arge, din
biserica episcopal a lui Neagoe Basarab. Au fost invitai
la aceast comemorare i rezidenii regali i bineneles,
consilierii regali: Iorga, Ttrescu, Angelescu, Mironescu
etc. Iorga nu sc afla n raporturi bune, n acea vreme, cu
Clinescu - probabil acesta nu-i satisfacuse vreo cerere -
1
i, dupVezi mai sus
obiceiul lui,p.l 268.
critica urbi et orbi". A facut-o i n

276
trenul care ne ducea spre Curtea de Arge. Ei, s tie
chiorul c, dac se poart aa, n-o s-1 trec n istoric".
Clinescu afl i, prin cel care-i comunicase cuvntul lui
Iorga, i trimite rspunsul: Nu-i nimic, m-am neles cu
Giurescu". S-a fcut mult haz atunci pe tema aceasta.
Suprarea lui Iorga n-a inut ns mult - Clinescu a fcut
ceea ce i se ceruse - i raporturile s-au restabilit, aa cum
s-au restabilit n repetate rnduri i cu Costic Argetoianu,
cu Ionel Brtianu, cu Iuliu Maniu i cu atia alii. Un
singur lucru nu ierta Iorga: s nu fii de prerea lui n
materie de istorie i, culmea ndrznelii, s i scrii c nu
eti de aceeai prere. Atunci te ui in.nea tar cruare i
pe toate cile. S nu-i nchipuie cititorul c ipun aceasta
din cauza atitudinii pe care a avut-o Iorga fa de tatl
.ii sau fa de mine nsumi cnd a ncercat s-mi
distrug opera de lintez Istoria romnilor" printr-o
campanie far precedent n istorio-i rrafla noastr. Au
trecut ani muli de atunci, suprarea s-a atenuat |ian la
dispariie; am recunoscut eu nsumi n scris n mai multe
rnduri valoarea personalitii lui Iorga i a operei lui. Dar
socot c e necesar, pentru cei ce ncearc sau vor ncerca
s-i studieze multiplele aspecte ale firii sale, s aib n
vedere i aceste sinuoziti n relaiile Bale politice.
Nu toate proiectele pe care le-am furit ct am fost
rezident s-au putut i realiza n acel timp. Am luat
iniiativa, de pild, ridicrii, prin subscripie public a

276
dou statui: una a lui tefan cel Mare, la Chilia, pc malul
stng al Dunrii, unde voievodul a ridicat o cetate de
piatr ntr-un timp record n vara lui 1479, utiliznd opt
sute de meteri zidari i, aptesprezece mii de salahori,
cealalt, lui Mircea cel Btrn, la Tulcea, pe locul unde
fusese mai nainte o asemenea statuie, distrus apoi de
ocupani, n timpul rzboiului pentru ntregirea statului,
din 1916-1918. Proiectele gsiser aprobarea opiniei
publice: subscrierile progresau; eram sprijinit i de
autoriti; menionez astfel subscrierea important - cte
dou sute de mii de lei - din partea ministerului nzestrrii
armatei, titular al departamentului fiind Victor Slvescu.
Pn spre finele lui septembrie 1939 se strnseser vreo
trei sferturi de milion pentru fiecare din cele dou statui.
Am prsit atunci rezidena, fiind numit ministru;
succesorul meu la Galai, inspectorul general
administrativ Goma, n-a urmrit mai departe proiectul,
aa nct subscrierile n-au mai progresat; a izbucnit apoi,
tot n septembrie, al doilea rzboi mondial. Nu s-a putut
face concursul prevzut de lege pentru cele dou statui,
deoarece fondurile nu erau suficiente (m gndisem la
dou statui impuntoare, de mari proporii, iar nu la
statui obinuite). Aa mct proiectele nu s-au realizat, iar
banii au intrat n vistieria statului. Monumentul de la
Tulcea va lua fiin dup mai bine de trei decenii, n zilele
noastre, aa cum va lua fiin i statuia lui tefan cel

276
Mare, dar nu la Chilia, ci la Vaslui, n amintirea marii biru-
ine repurtate, la 10 ianuarie 1475, mpotriva armatei
sultanului Mehmed al II-lea., cuceritorul
Constantinopolului.
Am urmrit de asemeni asfaltarea oselei Focani-
Odobeti, mult frecventat att de podgoreni, ct i de
vrnceni, care-i aduceau produsele la trg. Ministerul
lucrrilor publice privea cu simpatic proiectul; dar pn s
se fac formele necesare i devizul, a izbucnit rzboiul al
doilea mondial, eu am prsit rezidena, iar succesorul
meu n-a avut aceleai preocupri, aa nct nici acest
proiect nu s-a realizat. Va lua fiin mai trziu, dup 23
august 1944, n cadrul aciunii ample de modernizare a
oselelor.

n ziua de 1 septembrie 1939, dimineaa, eram pe


drum, ntr-una din inspeciile obinuite n inut, cnd,
deschiznd radio-ul mainii, aud tirea c trupele
1
Radu Lobey, Un assassinat oublie n Le Monde din 21 -22 septembrie 1969,-p. 6
(nota C.C.G.).

hitleriste au ptruns n Polonia; Hitler declanase


mainria oribil care avea s fac attea victime, dintre
care una, la sfrit, avea s fie el nsui. Primul act al
conflagraiei a fost scurt: n aptesprezece zile, Polonia,
atacat i dinspre est de ctre sovietici, era la pmnt;
276
armata ei, cu toat vitejia artat a fost nfrnt;
rmiele ei trecur n Romnia unde se amenaja n
Dobrogea un aa-zis lagr, care s-a dovedit a fi numai cu
numele deoarece, au putut mai toi s plece mai departe,
n Orientul Apropiat sau n Apus. nc de la 15 septembrie
au aprut la Galai primele automobile cu refugiai
polonezi; vedeai pe acoperiul mainii o saltea i valize, ce
putuser lua n fug; nuntru, membrii familiei: femeia,
adeseori plngnd, brbatul cu semnele oboselii pe fa,
copiii mai toi blonzi, uitndu-se mirai la noi. O seam de
refugiai au fost gzduii ctva vreme la Bucureti, alii la
Craiova i n alte orae; n-au rmas ns pn la urm,
plecnd cei mai muli mai departe. Tot la Bucureti a
sosit, dar numai pentru ctva timp, i tezaurul Bncii
Naionale a Poloniei.
La cteva zile dup nceperea celui de al doilea rzboi
mondial, i anume la 11 septembrie, regele Carol al II-lea
a convocat un consiliu de coroan la care au participat, n
afar de prim-ministrul Armnd Clinescu, i membrii
guvernului, i personaliti1 politice din afara guvernului.
Unele din acestea, precum C. Argetoianu i Gigurtu, au
preconizat o apropiere de Germania; Armnd Clinescu,
care a vorbit la urm, a susinut cu putere politica extern
tradiional, alturi de
Frana i de Anglia. i, n acelai timp, fa de opiniile
exprimate de unii din participanii la consiliu, a pus la

276
dispoziie regelui demisia sa. Kcgele, care avea toat
ncrederea prim-ministrului su, cruia i ncredinase i
Ministerul de Interne i acela al Aprrii Naionale, va
respinge aceast demisie. Clinescu informase, imediat
dup consiliu, prin directorul su de cabinet i ruda sa
Radu Lobey, pe ambasadorul Franei, Adrien Thierry i pe
acela al Angliei, Reginald Hoare, de punctul su de
vedere. Cei doi ambasadori comunicar ndat la Paris i
Londra tirea aflat. Rspunsul lui Daladier, prim-
ministrul Franei, ctre Thierry, fu c trebuie
mpiedicat, prin toate mijloacele, aceast demisie"
Clinescu fiind singurul om" care s asigure continuarea
politicii externe tradiionale romneti.1 Aceast atitudine
a lui Clinescu a fost hotrtoare n ce privete planurile
Germaniei hitleriste fa de Romnia i de prim-ministrul
ei. Lovitura - la numai zece zile interval - a fost dat prin
legionari care aveau motivele lor s-1 urasc pe Clinescu,
cel sub care avusese loc executarea lui Corneliu Codreanu
i a principalilor lui partizani. Faptul s-a produs la 21
septembrie, n plin zi, pe cnd prim-ministrul se ducea cu
automobilul de la minister acas. Pe poriunea puin
frecventat ntre Dmbovia i Bulevardul Ardealului a
strzii nou deschise care lega prelungirea tirbei Vod de
Palatul colii de Rzboi (azi Academia Militar), un car cu
boi a obligat pe oferul prim-ministrului s ncetineze i
chiar s opreasc. n acel moment, s-a apropiat automo-

276
bilul atentatorilor - acetia veneau din Germania, dintr-un
centru hitlerist unde fuseser instruii i echipai - i, din
imediat apropiere, au fost trase douzeci i ase de
gloane <Je revolver, care uciser pe loc pe Armand
Clinescu i pe agentul su de siguran, acesta nu
avusese timp s acioneze, nici mcar s scoat revolverul
din toc. Cu acelai automobil al lor, asasinii se ndreptar
spre sediul Societii de Radiodifuziune, din strada
General Berthelot i acolo, fornd intrarea i imobiliznd
personalul tehnic, izbutir s anune la microfon
sngeroasa isprav. Stupoarea ce a cuprins pe toat
lumea n-a durat ns dect o clip. Asasinii au fost
imobilizai i arestai chiar n cuprinsul localului
Radiodifuziunii, prin aciunea energic a directorului
acesteia, Lic Rdulescu, complicii-au fost gsii i ei i,
spre sear, au primit pedeapsa cuvenit; trupurile au
rmas o zi neridicate spre a fi vzute de toat lumea.
Am aflat de asasinarea lui Clinescu din gura lui
Miloteanu, secretarul general al inutului, care se
ntmplase s aib radio deschis n momentul cnd
asasinii au anunat crima lor. A venit, ngrozit, cu faa
convulsionat, n biroul meu i mi-a relatat cele auzite.
ntors la prnz acas, am gsit la poart o gard militar;
un locotenent explicase soiei mele c a primit ordin - nu
de la mine, ci de la comandamentul militar - s acioneze
aa; soia mea i-a replicat ns c paza e inutil, deoarece,

276
dac cineva ar vrea s se rzbune, s-ar putea rzbuna pe
copii, n timp ce merg la coal. La nceputul lui
septembrie mi mutasem familia - soia i cei trei copii -
de la Bucureti la Galai i nscrisesem bieii la Liceul
Vasile Alecsandri, iar pe feti, la coala primar cea mai
apropiat de locuina mea (spre surpriza protipendadei
locale care nu concepea c fiica rezidentului s nu fie
nscris la coala instituiei Notre Dame de Sion", unde
nvau fetele mai-mrimilor politice i economice ale
oraului). Garda a rmas totui timp de vreo sptmn,
pn ce lucrurile s-au mai linitit.
ndat dup uciderea lui Clinescu, regele 1-a
ncredinat pe generalul Gheorghe Argeanu cu formarea
noului guvern. A fost un guvern de tranziie, de scurt
durat - cteva zile - avnd de mplinit o hotrre pe care
un guvern civil n-ar fi putut-o accepta, dar pe care el, ca
osta, primind ordin, a trebuit s-1 execute. Anume: s
dispun executarea a cte trei legionari din fiecare jude,
drept pedeaps pentru asasinarea primu-ministrului.
Ordinul s-a dat de la Bucureti direct legiunilor de
jandarmi care l-au adus la ndeplinire. Am aflat de acest
ordin de la maiorul comandant al legiunii Covurlui a doua
zi diminea, dup ce, n timpul nopii, avuser loc
execuiile, prin mpucare. Lanul tragic continua s se
desfoare: o crim provoca pe alta, aceasta, mai multe
altele care, la rndu-le, determinau noi crime. Avea

276
dreptate vechiul dicton: Cine scoate sabia de sabie va
pieri". Numai c oamenii ascult mai mult de pasiune i
de resentimente dect de raiune. Iar experiena nu
servete dect celui ce-a ptimit nu i celorlali.
L-am ntlnit pe generalul Argeanu ntia dat la o
recepie la Palat; scurt de statur, cu ochii vii, cu voce
sonor - cnd a comandat parada de 10 mai 1940, n piaa
Palatului, vocea i se auzea, puternic, pn dincolo de
Athne Palace - era tipul ostaului care nu discut
ordinul, ci l execut. De aceea a i fost ales pentru
aciunea de rzbunare amintit. Va plti-o, la rndu-i, cu
viaa, fiind printre cei mpucai la Jilava, de ctre
legionari, n timpul scurtei i sngeroasei lor guvernri.
Dup Argeanu, a fost numit prim ministru
Constantin Argetoianu. Oltean, de vi veche - i-am gsit
antecesorii trecui printre boieri de ctre autoritile
austriece n timpul ct acestea au ocupat Oltenia (1718-
1739) - avea moie la Breasta, unde l-am cunoscut n
1922, n timpul unei vizite fcute mpreun cu Mihail
Seulescu. Inteligent, cu talent literar, dar lipsit de scrupule
n politic, cinic chiar, fusese utilizat la tratativele - vorba
vine - de pace din primvara lui 1918. Eram n drum,
pentru treburi personale, de gospodrie, spre Odobeti,
cnd la intrarea n Focani, un sergent oprete maina i-
mi comunic s trec de urgen la prefectur, deoarece
sunt chemat la Bucureti, de la Palatul Regal. M-am

276
conformat, bineneles; la intrarea n prefectur m
ntmpin prefectul i-mi spune, protocolar, felicitndu-
m totdeodat, c am fost numit ministru i s iau
contact imediat telefonic, cu Palatul. La capul firului era
Urdreanu, marealul Palatului, care m anun s vin
imediat la Bucureti spre a depune jurmntul ca ministru
secretar de stat nsrcinat cu organizarea Frontului
Renaterii Naionale. Am rmas surprins i - de ce n-a
mrturisi-o - ntructva ngrijat i chiar trist, mi prea ru
c trebuia s m despart de activitatea de la reziden,
activitate practic, de teren, unde vedeai cum iau form i
cresc lucrurile la care gndisei. Pe de alt parte nu
vedeam nc exact cum va fi opera de organizare a
Frontului, mi ddeam seama ns c va implica o serie de
chestiuni dificile, cum se ntmpl ntotdeauna cnd ai de-
a face cu ambiiile i geloziile omeneti.
Am plecat la Bucureti, am depus jurmntul singur -
ceilali minitri l depuseser mai nainte n bloc - i am
luat contact cu colegii din minister. Pe Argetoianu l
cunoteam de mai nainte, tot aa pe Iamandi i pe Ralea;
cu Gafencu avusesem mai puin contact.

276
Consiliul de coroan din 27 iunie 1940

288
Uaspr noi
Silviu Dragoinir,
ministrul minoritilor
St. Ciobanu, ministrul cultelor

Dr. Const. Angelescu,


consilier regal
Regele Carol II
Gh. Ttrescu -prim
I N. Iorga, consilier regal
ministru
Florea enescu -eful
Statului Major Mihai Ghelmegeanu.
Ilcu, ministrul deministrul de interne
rzboi Mihai Ralea, ministrul
Victor Slvescu - muncii
ministrul armamentului
Urdreanu, marealul Palatului
Constantin C. Giurescu,
ministrul infomaiilor

Eram n cabinetul meu, la minister, n ziua de 27 iunie,


dimineaa, cnd primesc pe la orele nou, un telefon de la
Palat, de la un adjutant regal, c sunt convocat a lua parte
la un consiliu care urmeaz a se ine tar ntrziere. Nu se
precizeaz nici ce fel de consiliu, nici ce se va discuta. Plec,
intrigat, imediat la Palat. Aci, la intrarea n sala de
edine, m atepta Miu Ghelmegeanu, ministru de
interne. Eti pentru rzboi, nu?" m ntreab el, dup ce,
foarte pe scurt, mi spune de nota ultimativ primit n
timpul nopii la Moscova de ambasadorul nostru, not
prin care ni se cerea s cedm Basarabia, jumtatea de
nord a Bucovinei i un col din judeul Dorohoi,
cuprinznd trgul Hera i aptesprezece sate din

288
vecintate. S vedem" i rspund cu, nevrnd s dau
imediat un rspuns categoric.
Intru n sala de edine unde sunt strni, n afar de
membrii guvernului Ttrescu, i consilierii regali Niculae
Iorga i Doctor Constantin Angelescu. Dup puine minute
intr i regele, nsoit de Gheorghe Ttrescu, prim
ministru, i ia loc la masa lung, n centrul Iaturei stngi,
cum priveti spre ua de intrare din hol. Aezarea la mas
a celor prezeni este, dup cte mi amintesc1,
urmtoarea:

Not original, redactat de mine (C.C.G.), imediat


dup Consiliu, pe temeiul nsemnrilor luate n timpul
Consiliului, a disprut n iunie 1950, cnd au foat arse, din
ordinul unui agent executiv imbecil, furios i ru, pe nume
Weber, toate hrtiile, notiele, actele de familie, fiele
cursurilor mele pe 25 de ani i corespondena tatei i a
mea pe 55 dc ani, gsite toate n biroul meu din casa
printeasc (strada Berzei 47). la evacuarea din cas, cu
njurturi triviale, a soiei, a fiului i fiicei mele, n dou
ore, avnd voie s ia fiecare numai cte o valiz. Aceste
hrtii, notie, acte de familie, fie dc cursuri i
coresponden au fost arse timp de dou zile i o noapte,
n curticica din faa biroului, dup spusele vecinilor i a
cunotinelor care au trecut pe acas; eu eram de o lun,
dc la 6 mai 1950, nchis. Ceea cc 1-a fcut pe Weber s

499
288
dea ordinul stupid Punei totul pc foc", n loc s le fi
trimis la Academie sau la Arhivele Statului, a fost faptul c
n actele de familie a gsit diploma prin care Alexandru
Ghica acorda strbunicului meu, lui Dumitru Giurescu, n
1840, titlul de logoft, diplom prevzut cu o pecete
mare roie. tia-s neam de baroni", a exclamat Weber,
njurnd, punei totul pc foc" (nota C.C.G.).
Regele ia cuvntul i spune: Ziua de azi ar fi trebuit
s fie pentru mine o zi de bucurie, deoarece Mihai i-a
trecut cu succes bacalaureatul. Dar am primit n cursul
nopii nota dc care vei lua cunotin i care cerc rspuns
imediat. Dc aceea v-am convocat; v cer sfat cinstit,
cntrind bine toate consecinele".
Lum cunotin dc nota remis n cursul nopii
ambasadorului nostru la Moscova i care a fost transmis
la Bucureti imediat prin Radio. Ea arc un caracter
ultimativ, cernd retrocedarea Basarabiei, cedarea
jumtii dc nord a Bucovinei, precum i a colului de
nord-vest a judeului Dorohoi, cuprinznd trgul Hera i
aptesprezece aezri rurale (sate i ctune). Nota era
nsoit de o hart - n-am vzut-o ns, deoarece n-a
putut fi transmis prin Radio - hart pe care, cu creionul
rou, era trasat linia care reprezenta noul hotar n
Bucovina i n partea de nord-vest a judeului Dorohoi. Se
cerea un rspuns n douzeci i patru dc ore.

500
288
Motivul pentru care se cerea jumtatea de nord a
Bucovinei nu era de ordin etnic: aici locuia i populaie
rutean, deoarece argumentul s-ar fi ntors mpotriva lor
n ce privete Basarabia, unde majoritatea populaiei era
romneasc; de aceea argumentul invocat pentru cedarea
Bucovinei de Nord era altul, i anume: ca o compensaie
pentru faptul c deinusem timp de mai bine de dou
decenii, din 1918, Basarabia i Bucovina i c
beneficiasem de bunurile acestor dou provincii i de
depozitele sovietice aezate acolo. Ct despre colul din
judeul Dorohoi, nu se ddea nici un fel de argument. Era,
pur i simplu, rotunjirea hotarului, care, n aceast parte,
forma un intrnd spre nord-vest ce trebuia suprimat.
S-a dat apoi cuvntul, de ctre rege, celor prezeni,
ncepndu-se cu militarii. Primul a vorbit Florea enescu,
eful Statului Major al otirii, un ofier capabil, fiu de
ran, ajuns n fruntea ierarhiei osteti prin meritele
proprii. El a spus: Armata i va face datoria. Dac
Majestatea Voastr hotrte s ne batem, ne vom bate".
ntrebat de rege care e situaia militar la grani,
enescu rspunde: Sovieticii au concentrat treizeci de
mari uniti - divizii - la rsrit de Nistru; ungurii au
concentrat armata lor la grania noastr de vest1; bulgarii
maseaz trupe la grania de sud a Cadrilaterului. Vom fi
atacai, probabil, din trei pri simultan". La o nou
ntrebare: Ct putem rezista?", enescu rspunde:

501
288
Polonia, atacat din dou pri, a luptat i a rezistat
aptesprezece zile; noi, atacai din trei pri, dar bizuindu-
ne pe Carpai i Munii Apuseni, am putea rezista trei
sptmni, cel mult o lun". E probabil - adug el - c
vor interveni i nemii, spre a nu lsa pe sovietici s ia
petrolul i grnele noastre."
Ilcu, ministru de rzboi, transilvnean, fire
ponderat, are aceeai prere ca i enescu. Victor
Slvescu, ministrul nzestrrii armatei, vechi liberal,
ntrebat al treilea, rspunde scurt, doar att: M asociez
prerii colegilor mei militari".
A venit rndul meu. ntrebat de rege asupra prerii
mele, rspund: Ca ministru al propagandei, ar trebui s
spun: S tragem sabia, Sire, i s aprm pmntul
1 informaii ulterioare au
rii. Gndindu-m
artat c ntr-adevr, ns la ce va urma dup aceea,
cu excepia
cntrind adic,
unei singure aa cum
divizii, toatai spus, toate consecinele i
armata
privind Polonia,
ungar era prevd deocamdat,
concentrat la grania desfinarea statului
nostru n aceast
cu Romnia prim faz a rzboiului. Vom fi ocupai
(nota C.C.G.).
de sovietici, germani, unguri i bulgari i nu tiu n ce
form, cu ce hotare, se va renfiina statul nostru la finele
rzboiului. Dac sovieticii ocup ntreaga Moldov, pn
la Carpai, vor avea pretenii asupra ei, aa cum au lacut
ntotdeauna cu teritoriile pe care le-au ocupat. Bulgarii
vor pretinde Dobrogea, iar ungurii Transilvania. Germanii
se vor instala n Muntenia spre a-i asigura petrolul i

502
288
grnele; tratatul din 1918, de la Bucureti, ne arat la ce
ne putem atepta sub raportul economic. Suntem izolai
i singuri; Frana e la pmnt, iar englezii nu se gndesc
dect la aprarea rii lor; nu pot interveni n nici un caz
aici, la noi. Pentru mine, esenial este s pstrm statul,
cu ntreaga lui organizaie, i armata. S cedm deci
pentru moment, i s ateptm, se va ivi, poate, prilejul
s relum, ceea ce azi, cu durere n suflet, suntem nevoii
s prsim. E prerea mea-spus cinstit, cntrind bine
toate consecinele".
Urdreanu, marealul palatului, aezat lng mine nu
e ntrebat. Vzndu-m c de la nceputul consiliului iau
note febril, m ntreab: Iei note?" i rspund: Da".
Foarte bine", - adaug el; te rog s-mi dai i mie o
copie." Nu i-am dat ns.
Mihail Ralea, ntrebat imediat dup mine, este de
aceeai prere; n-avem ncotro; s cedm deocamdat,
apoi vom vedea. Mihail Ghelmegeanu care, la u, m
ntrebase dac sunt pentru rzboi, lsnd a nelege c el
ar fi, este acum de prere c n-avem de ales: trebuie s
cedm.
N. Iorga, consilier regal, e pentru rzboi. (Pe cnd
vorbeam noi trei, predecesorii lui, i spunea lui Constatin
Angelescu, vecinul su la mas, destul de tare ca s fie
auzit de toi, pn la capul mesei: Ei, uite trdtorii; ar
trebui pui la zid i mpucai"). Referindu-se apoi la

503
288
faptul c superioritatea aviatic a Uniunii Sovietice era
incontestabil, a spus: Dar ce face aviaia noastr?". S-a
pus timbrul aviaiei atta vreme, care e rezultatul?"
Regele i rspunde: Domnule Iorga, dumneata tii ct
cost un avion modern de lupt?" La care Iorga rspunde:
Ce poate s coste? Trei-patru milioane". Replica lui
Vod, aruncat peste umr: Patruzeci de milioane", dup
care Iorga nu mai insist i termin, cernd rzboi.
Doctorul Angelescu, consilier regal, ntrebat de rege,
spune: Sunt de prerea domnului Iorga" adic rzboi.
tefan Ciobanu, ministru cultelor i artelor,
basarabean, membru al Academiei, e i el pentru rzboi;
faptul e normal, fiind vorba de pmntul Basarabiei,
batin lui. Aceeai atitudine are i Silviu Dragomir,
transilvnean, care pune i ipoteza unei revendicri
similare din partea statului maghiar.
Nu-mi amintesc n detaliu ce au spus ceilali membri
ai guvernului, dar tiu sigur c toi ajungeau Ia aceeai
concluzie: s cedm, deoarece, altfel, punem n primejdie
fiina statului, i s ateptm.
Gheorghe Trrescu, prim ministru, este de prere c
nu avem de ales, pentru motivele artate anterior. i,
adresndu-se suveranului, adaug: Ai auzit prerile
majoritii membrilor guvernului. Ca prim ministru
responsabil, v rog s v supunei hotrrii guvernului. E

504
288
un ceas greu prin care trecem, dar statul trebuie s
continue a tri."
Regele se nclin, adopt prerea guvernului.
Urdreanu care, aa cum am artat, n-a fost ntrebat i
nici n-a intervenit, mi spune: Cred, totui, c ar trebui s
mobilizm". edina se ridic; am dureroasa sarcin s
comunic corespondenilor de pres strini, adunai la
minister, dup amiaz, hotrrea luat.
Timp de o lun de zile dup acest consiliu de coroan,
n-am mai putut dormi linitit. M trezeam n miezul nopii
i m ntrebam: Dar dac am greit? Nu era oaremai bine
s ne fi luptat?" Soia mea, vznd starea n care eram, m-
a ntrebat: Ce ai, ce te frmnt?" I-am povestit totul i
rspunsul ei, imediat, a fost: Bine ai fcut; altminteri,
era vai de statul i de poporul nostru". M-am mai linitit
cu vremea; dar linitea deplin nu mi-am cptat-o dect
la finele rzboiului celui de-al doilea mondial, cnd am
vzut ce s-a ntmplat cu Polonia, ale crei noi hotare
difereau fundamental de cele vechi.
n perspectiv istoric, dup treizeci i apte de ani de
la eveniment, cred c a fost totui soluia care se
impunea, care ne-a permis spstrm statul, cu toate
teritoriile unite la 1 decembrie 1918.'

nceputul guvernrii Antonescu

505
288
Cum a ajuns generalul Ion Antonescu, mazil i cu
domiciliul forat la mnstirea Bistria din judeul Vlcea
ca, n cteva zile, s devin prim ministru i s oblige pe
Carol al II-lea s prseasc
' Cea mai amnunit relatare a Consiliului de
Coroan, de joi 27 iunie 1940, s-a desfurat n dou
edine, n: Carol al II-lea, intre datorie i presiune.
nsemnri zilnice, voi. II (1939-1940), ediie ngrijit de
Marcel-Dumitru Ciuc i Narcis Dorin Ion, Editura ansa,
Bucureti, pp. 198-205.
Honul? Care sunt elementele care explic aceast
transformare radi-i al? Trebuie s inem seama, dup
prerea noastr de o serie ntreag de elemente, unele de
ordin personal, altele de ordin general i internaional.
Ion Antonescu era un ambiios, dublat de un
megaloman. Avea o excelent prere despre sine, despre
capacitile lui profesionale i politice. Fusese n Statul
Major al generalului Prezan, n timpul rzboiului pentru
ntregirea statului, conduse-se apoi coala de Rzboi -azi
Academia Militar -, fusese ataat militar n strintate,
ajunsese general de divizie i ministru n guvernul
patriarhului Miron Cristca. Era, incontestabil, un osta de
scam, dar, n acelai timp, i un temperament dificil. Fire
mndr, ncrezut, i crease dumani n rndurile
armatei. Ofierii de la coala de rzboi l porecliser
Cine ro"1, pe de o parte din cauza firii lui, pe de alt

506
288
1 Mi se pare o profund
parte din cauza culorii prului rocat. Avea o plac de
platin n moalele capului: o tiu chiar din gura lui; mi-a
spus-o la Predeal unde vila noastr pe Cioplea era peste
drum i puin piezi fa de vila lui, aceasta fiind de
proporii mult mai mari. Din cc pricin trebuise s i se
aplice acea plac dc platin nu tiu. Fire autoritar, lua
cteodat msuri abuzive. Astfel, la Predeal, drumul pe
Cioplea fcea o cotitur n partea superioar a lui, tocmai
n dreptul vilelor noastre; Antonescu, fiind prim-ministru,
a dat ordin s fie ndreptat drumul, s dispar cotul. Ceea
ce s-a i fcut, tindu-se din locul nostru o suprafa dc
peste o sut de metri ptrai care s-a adugat locului lui.
Nu mi s-a dat nici un ban pentru aceast expropriere; e
adevrat c nici n-am cerut. Tot n legtur cu vila de la
Predeal a dat ordin ca la circa o sut de metri mai jos s
fie barat drumul, s nu se mai poat circula; aceasta
nsemna ca vilele situate n sus de barier - se instalase o
barier de lemn de-a curmeziul drumului - adic vila
noastr, vila lui Canarache, vila unui armean - i-am uitat
numele - s fie inaccesibile. Cnd un comisar s-a prezentat
s ne comunice noua dispoziie, soia mea s-a nfuriat - pe
drept cuvnt, cci era un abuz - i i-a declarat c n cazul
cnd nu sc mai poate folosi de vil, i va da foc. S nu
facei asta, doamn" - i-a replicat comisarul, speriat. Ba
am s-o fac i te invit s comunici acest rspuns cui tc-a
trimis". Pn ia urm, am obinut prin Minai Antonescu o

507
288
autorizaie s stm n vila noastr, garantnd ns pentru
toate persoanele care ar veni s ne vad.
i poate oricine lesne nchipui ce a fost n sufletul lui
ion Antonescu, cel att de plin de sine, atunci cnd s-a
vzut scos din guvernul patriarhului Miron Cristea unde
fusese ministru de rzboi sau, dup titulatura actual,
ministru Aprrii Naionale. A devenit imediat adversar al
regelui i nu s-a sfiit s-1 critice n gura mare. Ceea ce i-a
adus domiciliul obligatoriu la mnstirea Bistria.
Adversitatea a sporit considerabil, Antonescu socotindu-
se acum adversarul numrul unu al regelui i al regimului.
n luna iunie 1940 - eram ministrul informaiilor - Mihai
Antonescu a venit la mine acas n Bucureti, s m roage
din partea lui Ion Antonescu s intervin la rege pentru ca
s-i de-a drumul de Ia Bistria. I-am explicat c, atta
vreme ct sunt ministru, nu pot face un asemenea
demers, tiind bine care i sunt sentimentele fa de
suveran. Am adugat: Prea e trufa generalul" afirmaie
care, desigur, i s-a raportat, dup cum i s-a raportat i
refuzul meu de a interveni pentru ridicarea domiciliului
obligatoriu.
Dar, cu toat ambiia lui, cu toat dorina lui de a
domina, Antonescu nu i-ar fi putut atinge scopul dac nu
beneficia de sprijinul decisiv al Germaniei hitleriste i de
starea de nemulumire profund din ar, determinat de
diktatul de la Viena". Germania urmrea s aib la crma

508
288
Romniei un om favorabil ei care s-i faciliteze
acapararea produselor - n primul rnd petrol i grne - de
care rvea absolut nevoie. Antonescu prea a corespunde
vederilor ei. nc la 9 iulie 1940, ministrul Germaniei la
Bucureti, Fabrizius, raporta la Berlin c generalul
Antonescu n cursul unei vizite mai lungi m-a asigurat c
dorete s lucreze cu Germania". Raportul cuprinde o
inexactitate deoarece vizita n-a fost fcut de Ion
Antonescu - care era pe atunci cu domiciliul obligatoriu la
Bistria -, ci de Mihai Antonescu, care era porte-parole-ul
generalului n tratativele cu Germania i cu factorii politici
romni. O tim dc altfel de la Ion Antonescu nsiyji care, n
edina din 3 octombrie 1940 a consiliului de minitri, a
declarat textual: ,JDe cnd eram n nchisoare la Bistria
am tratat prin. intermediul domnului Mihai Antonescu,
ns n secret, cu germanii asupra tuturor problemelor
Statului Romn i am artat, n toate ramurile de
activitate a acestui organism complex al statului, care
este
punctul de vedere al generalului Antonescu - pentru
ca, atunci cnd mprejurrile m-ar aduce la crma statului,
s n-am dificulti cu germanii. Toate principiile pe care
le-am pus atunci au fost admise"1. Documentele, edite i
inedite, pe care le posedm, ca i studiile asupra
perioadei iulie-septembrie 1940 ne arat n mod clar
contribuia Germaniei hitleriste la aducerea la crm a
1 Stenogramele edinelor
509
Consiliului
288 de Minitri Guvernarea
Ion Antonescu, voi. I (septembrie-
generalului Ion Antonescu i la abdicarea regelui Carol al
II-lea. n ziua de 4 septembrie, regele 1-a numit pe Ion
Antonescu prim-ministru; acesta s-a grbit n aceeai zi s
viziteze pe Fabrizius, cerndu-i sfatul" asupra
urmtorilor pai. Cunoatem rspunsul acestuia, potrivit
telegramei pe care el o trimite la 5 septembrie Berlinului.
n nelegere cu colegul meu italian -citim n telegram -
i avnd n vedere c numai mna forte a generalului i o
hotrre rapid pot salva ara de haos, l-am sftuit pe
Antonescu s-i asume drepturi dictatoriale s nlture
anturajul regelui, urt de ctre ar, i s ordone
minitrilor i secretarilor de stat s rmn la posturile lor
pn la rezolvarea definitiv a problemei cabinetului i a
problemei eventualei abdicri a regelui, iar el s
guverneze n mod autoritar"2. Comunicndu-se i regelui
acelai sfat, acesta, intimidat, acord generalului
Antonescu, n ziua de 5 septembrie, puteri dictatoriale.
Dar cum pofta crete mncnd, n seara aceleiai zile de 5
septembrie, conductorul cere regelui s abdice i-i
fixeaz ca ultim termen a doua zi, 6 septembrie, orele 4
dimineaa. Regele se consult n timpul nopii cu civa
oameni politici i ostai, constat c unii din ei sunt
pentru abdicare, n timp ce generalii Mihail, eful Statului
Major al Armatei, i Paul Teodorescu, adjunctul acestuia,
sunt pentru rezisten i cer s formeze guvernul spre a
termina cu Antonescu. n acest moment hotrtor, la

510
288
orele 3 i jumtate dimineaa, Antonescu, care tia c se
bazeaz pe sprijinul Germaniei, trimite regelui un nou
ultimatum cerndu-i abdicarea. Regele, care-i ddea
seama.c i n ipoteza suprimrii lui Antonescu,pn la
urm, sub presiunea i hotrrea de rzbunare a lui
Hitler, tot va trebui s plece, accept s abdice, lsnd pe
tron pe fiul su Mihai. Lundu-i bunurile personale -
ntre ele i o faimoas colecie filatelic, cuprinznd multe
mrci rare i valoroase, precum i o parte din colecia de
tablouri, plus aciunile i banii, Carol al II-lea nsoit de
Elena Lupescu i de Ernest Urdreanu prsete ara, cu
un tren special. Intre Timioara i Jimbolia trenul a fost
urmrit de un automobil n care erau mai muli legionari,
n frunte cu preotul Goldeanu, i atacat cu focuri de puc
mitralier - halal preot! - focuri care au obligat pe
pasagerii trenului s se culce pe podeaua vagoanelor. tiu
faptul de la un tehnician ceferist care a nsoit trenul pn
la grani.
Mihai, potrivit ultimelor msuri, era lipsit de o putere
real. Avea calitatea de rege, e adevrat, dar numai cu
atribuii formale: putea, de pild, s confere decoraii;
atribuiile reale, fundamentale erau n mna
conductorului. Pe de alt parte, Antonescu, cu firea lui
trufa, nu pierdea nici o ocazie s-i arate c el e
adevratul stpn; cuta chiar s-1 umileasc, uneori i n
public. ntr-o audien pe care am avut-o n 1943, regele

511
288
mi s-a plns, n mod discret, de aceast atitudine a
conductorului". Vorba lui Mihai era o vorb moale, fr
accent, dnd impresia c nu are energie. n realitate, ea
nu i-a lipsit, dovad felul cum s-a comportat la 23 august
1944. Pentru contribuia important pe care a avut-o n
acest moment hotrtor al rzboiului, Uniunea Sovietic a
conferit regelui Mihai ordinul Victoria", ordin foarte nalt
care nu s-a acordat dect la foarte puine persoane.1
Un alt element, care explic evenimentele din
septembrie 1940, a fost starea de spirit din ar. Lumea
era profund ndurerat de pierderile succesive teritoriale
i de faptul c nu ne mpotrivisem, fr s-i dea scama de
consecinele pe care le-ar fi avut o mpotrivire armat.
Fcea responsabili pe rege, pe Elena Lupescu, pe
marealul Palatului Ernest Urdreanu - bucuretenii l
porecliser marealul" plecnd de la apetitul de
mbogire al acestuia - pe Malaxa etc. Ei erau vinovai de
situaia n care ajunsesem: lumea trebuie s gseasc
ntotdeauna un vinovat sau mai muli pentru tot ce iese
prost, pentru tot ce nu corespunde dorinelor ei. M-am
ntrebat ns adeseori dac,
avnd alt regim, strict constituional, dac,
nedizolvnd partidele i punnd n fruntea guvernului pe
Iuliu Maniu, de pild, sau pe Constantin I.C. Brtianu
puteam evita amintitele pierderi teritoriale, puteam
pstra integritatea statului. Rspunsul cred c este

512
288
1 Mihail Manoilescu, Dictatul
hotrt negativ pentru urmtorul motiv. Politica
Romniei a fost n strns legtur cu politica general
european i n primul rnd cu sistemul politic francez,
ntemeiat pe de o parte pe tratatul de la Versailles, pe de
alta, pe tratatul de la Trianon, Sevres i Neuilly i avnd ca
adju-tante sistemele politice locale: Mica nelegere i
nelegerea Balcanic. Or, n momentul cnd sistemul
politic al Franei s-a prbuit, ca o consecin a nfrngerii
ei militare, s-a prbuit i sistemul politic romnesc. Este
semnificativ c ultimatumul sovietic din 26 iunie 1940 s-a
produs la foarte scurt interval - dup cteva zile-de la
armistiiul francez. Putea oricare guvern romn - liberal,
rnist, iorghist, socialist, chiar comunist (admind c ar
fi fost scos din ilegalitate i nsrcinat cu conducerea rii)
- s opreasc acest ultimatum sovietic? Cnd vedem cu
ct consecven a urmrit Uniunea Sovietic s
recupereze teritoriile pierdute n urma primului rzboi
mondial, ne dm imediat seama c nimeni i nimic, n
starea de lucruri de iunie 1940, n-ar fi putut opri amintitul
ultimatum. Pe de alt parte, Germania hitlerist, ndat
dup victoria ci asupra Franei, a nceput s acioneze n
vederea satisfacerii doleanelor teritoriale ale fotilor ei
aliai din primul rzboi mondial, Ungaria i Bulgaria. La 15
iulie, aadar iari la foarte scurt timp dup cderea
Franei, Hitler adreseaz regelui Carol al II-lea o scrisoare
cu caracter cvasi-ultimativ, artndu-i c e necesar ca

513
288
Romnia s fac unele concesii teritoriale Ungariei i
adugnd c, dac Romnia nu se ncadreaz integral n
noua ordine", atunci sfritul, mai devreme sau mai
trziu, poate chiar n cel mai scurt timp - poate nsemna
nimicirea Romniei".1 Putea un guvern constituional"
romn s mpiedice aciunea Germaniei hitleriste? Dar
chiar un guvern gardist - admind c, prin imposibil s-ar
fi putut forma unul peste noapte - putea el mpiedica
aceste demersuri hitleriste n favoarea fotilor aliai ai
Germaniei? Cnd tim ct de obedieni erau garditii la
tot ce venea de la Berlin, cnd tim ce sume de bani au
primit de la aceti patroni ai lor, ar fi o eroare s ne
nchipuim c ar fi putut reaciona. De altfel, declaraiile
lor de dup diktat-ul de la Viena arat clar c nu s-au
gndit nici un moment s protesteze mpotriva lui, ci,
dimpotriv, l-au acceptat. Niciodat mi s-a vzut mai clar
ca n 1940, ct de mult depinde politica Romniei de
politica general european i n special de politica
marilor puteri.
Tot n legtur cu legionarii, ar fi o eroare s se cread
c aa-zisa rebeliune" a lor din 3 septembrie 1940, de
fapt un putch" tar amploare, constnd din cteva focuri
trase n capital, n faa Palatului Regal, i din slabe
atacuri date contra unor instituii publice din Bucureti,
Braov i Constana ar fa avut o influen asupra
desfurrii evenimentelor. Atacurile au fost uor

514
288
respinse, iar ministrul Germaniei la Bucureti comunic
telegrafic la Berlin la 4 septembrie c revolta Grzii
trebuie considerat ca euat".1
Omul de legtur al generalului Ion Antonescu, n tot
timpul ct a avut domiciliul obligatoriu la Bistria i pn
n momentul cnd a preluat puterea, a fost Mihai
Antonescu. Acesta n-avea nici un fel de legtur de
rudenie cu generalul. De batin era aromn; ascendenii
lui erau originari din satul Bohotia, n Albania, de unde
au venit n ara Romneasc la finele secolului al XVIII-lea
sau nceputul celui de al XlX-lea, aezndu-se n prile
Pitetilor unde au cumprat pmnt. Mihai Antonescu -
prietenii i spuneau Ic - era nepotul profesorului
1 Vezi nota 2, p. 295 (nota C.C.G.).
universitar Emanuel Antonescu, de la Facultatea de Drept
din Bucureti; pe lng acesta i-a nceput cariera. A fost,
iniial, funcionar al bibliotecii Facultii, apoi, dup
luarea doctoratului, asistent universitar, dup aceea
confereniar i, la sfrit, profesor de drept internaional.
Mic de statur - purta pantofi cu toc nalt, ca s mai
adauge ceva la nlime, cu tenul cam msliniu, cu ochi
frumoi, vii, muncitor, inteligent i talentat, avnd darul
vorbirii, cu o uoar not de preiozitate, Mihai
Antonescu se putea atepta la un viitor strlucit. Scrisese
cteva cri n domeniul specialitii, una din ele n
legtur cu Liga Naiunilor, se fcuse cunoscut i ca reuit

515
288
avocat pledant. A pledat i pentru mine ntr-un proces la
judectoria de pace i 1-a ctigat. Mihai Antonescu a fost
cstorit cu fiica profesorului universitar Georgescu*de la
Facultatea de Agronomie, de care s-a desprit ns dup
puin timp, tar s fi avut vreun copil.
n politic, a activat alturi de Gheorghe Brtianu; a
fost unul din semnatarii Apelului" ctre intelectuali. Era
preedintele organizaiei de Arge unde avea adversari
redutabili: la rniti, pe Armnd Clinescu, la liberalii
btrni, pe oamenii lui Constantin Brtianu, n Crunte cu
Costin Zamfirescu-Cteasca. De aceea nu s-a putut alege
niciodat deputat. O trstur principal a caracterului lui
Mihai Antonescu era ambiia. Dorea s se ridice pe plan
politic, s ajung ministru. Vzuse pe o seam de colegi
din partid alegndu-se deputai de opoziie, pe mine m
vzuse rezident i apoi ministru. In februarie 1940, cnd
am fost numit ministrul propagandei, mi se conferise i
ordinul Coroana Romniei" n gradul de Mare Cruce.
Vznd-o, Mihai Antonescu a spus soiei mele, cu o not
de admiraie, dar i cu una de adnc tristee n acelai
timp: Dinu a izbutit i pe plan politic pe cnd eu, n-am
izbutit nimic". Aceast dorin puternic de a se
manifesta i politicete 1-a fcut s-i lege soarta de
aceea a generalului Antonescu i s termine, alturi de
acesta, n faa plutonului de execuie n Valea Piersicilor
de la Jilava.

516
288
Legtura dintre cei doi Antoneti s-a fcut cu prilejul
procesului de bigamie intentat generalului - se cstorise
a doua oar, nainte ca formalitile divorului de prima
soie s fie terminate - proces pe care Mihai Antonescu 1-
a ctigat. Legtura s-a ntrit n timpul domiciliului
obligatoriu a generalului la Bistria, timp n care Ic 1-a
vizitat n mai multe rnduri. El a fcut atunci oficiul de
intermediar ntre general i Fabrizius, ministrul Germaniei
la Bucureti. Dup toate acestea, nu e de mirare c, o
dat cu venirea generalului la putere, Mihai Antonescu a
jucat un rol important, a devenit omul lui de ncredere,
fiind mai nti ministru de justiie i apoi vicepreedinte al
Consiliului de minitri. A secondat pe general n politica
sa, dar, n forul su interior, pstrase simpatie pentru
tabra franco-anglo-american. Aceasta s-a vzut n mai
multe mprejurri: mai nti cnd n-a vrut s predea
hitleritilor pe grecul care, n Bucureti, n 1941, dup
ocuparea Greciei, omorse, cu focuri de revolver, pe un
maior german; apoi, cu prilejul tratamentului favorabil
aplicat aviatorilor americani prizonieri, dup raidul asupra
Cmpinei i Ploietilor, din 1 august 1943, prizonieri pe
care n-a vrut, de asemeni, s-i predea germanilor, care-i
cereau; n sfrit, cnd a ngduit trimiterea lui Barbu
tirbei la Cairo, n 1944, pentru tratative de armistiiu cu
aliaii.

517
288
Care au fost raporturile lui Ion Antonescu cu cele
dou partide politice, liberalii i naional-rnitii, n
zilele hotrtoare de la nceputul Iui septembrie 1940?
Este sigur c el le-a cerut concursul n vederea formrii
guvernului, liderii acestor dou partide, Iuliu Maniu i
Dinu Brtianu, au condiionat concursul lor de abdicare a
regelui. Dup abdicare ns, dup ce i-au vzut
satisfcut rzbunarea mpotriva lui Carol al II-lea, ei n-au
mai vrut s se angajeze ca partide, pretextnd c, legal,
nu mai exist partide, dar au permis unor adereni ai lor
ca Gheorghe Leon s fac parte, n calitate de
tehnicieni", din guvernul Antonescu.

Facultatea de Litere din Bucureti n perioada


regimului legionar (septembrie 1940 - ianuarie 1941)
Ceea ce urmeaz sunt amintiri legate n mare parte de
Facultatea de Litere din Bucureti. Comunic fapte, lsnd
ca judecile de valoare s rezulte firesc din aceste fapte.
ncep printr-o constatare: din cei douzeci i patru de
profesori ci numra Facultatea de Litere din Bucureti n
toamna anului 1940, unul singur aparinea Grzii de Fier,
adic regimului legionar: era profesorul care a i fost
numit, din aceast pricin, rectorul Universitii din
Bucureti, anume Petre P. Panaitcscu. Toi ceilali - i
*
Regimul sovietic 1-a ntrecut
pe cel hitlerist n suprimarea fizic 518
288
a adversarilor poteniali sau reali.
numele lor evoc o apreciabil parte a culturii romneti
interbelice - erau strini de regimul legionar. Acest regim
n-a gsit, aadar, ecou ntre profesorii Facultii de Litere
din Bucureti. Faptul era normal, deoarece nici programul
acestui regim care cerea, ntre altele, repudierea vechilor
aliane cu ajutorul crora realizasem statul naional unitar
nlocuindu-le prin aliana cu Germania hitlerist, nici
metodele acestui regim - nlturarea, pe cale violent,
prin execuii sumare, a adversarilor politici, dup sistemul
hitlerist1 - nu puteau fi primite de acei reprezentani ai
gndirii romneti care erau profesorii Facultii de Litere
din Bucureti. in s adaug c, n tot rstimpul de aproape
cinci luni ct a inut regimul legionar, el n-a putut ctiga
nici un aderent printre profesorii acestei faculti: pn la
urm a rmas cu acelai partizan iniial, alturi de care n-a
venit nici un alt coleg.
Acelai lucru n ce privete confereniarii Facultii de
Litere. Din numrul lor total - mai mic dect al
profesorilor, iari unul singur, confereniarul de logic
Nae Ionescu mbriase ideile gardiste. Faptul nu era
surprinztor, deoarece respectivul era tot una cu omul de
ncredere al lui I.G. Farben Industrie", prin intermediul
creia intrau o parte din banii destinai propagandei
hitleriste n Romnia. Nici dintre confereniari regimul n-a
mai putut ctiga un nou aderent, rmnnd tot cu cel
iniial.

519
288
Printre asisteni tiu c au fost n mod cert doi, poate
i un al treilea. i n aceast categorie elementele gardiste
au reprezentat o mic minoritate, restul, adic marea
majoritate, neavnd legturi cu regimul legionar.
Dac dintre studenii Facultii de Litere unii au fost
atrai de Garda de Fier, aceasta se explic, pe de o parte,
prin acea latur a programului care se nfia sub aspect
naionalist, pe de alt parte prin atracia exercitat de
prelegerile confereniarului de logic, pus, din nefericire,
n slujba unor interese ce nu coincideau cu interesele
reale i permanente ale naiunii romne. Dar trebuie
precizat i c numrul studenilor legionari de la
Facultatea de Litere din Bucureti constituia o minoritate -
e drept, activ - ntrecut numeric de studenii care aveau
alte crezuri politice - rniti, liberali, socialiti, comuniti
-sau care nu aveau nici un fel de atitudine politic, nu
participau la viaa public. n concluzie, pot afirma, n
ipostaza de contemporan i martor ocular c regimul
legionar n-a gsit dect o aderen minimal n rndul
profesorilor i confereniarilor Facultii de Litere din
Bucureti i o aderen minoritar printre studenii
aceleiai faculti. Dup informaiile ce posed, situaii
similare erau i la celelalte faculti ale Universitii din
Capital; peste tot, profesorii i confereniarii legionari au
reprezentat doar o foarte mic fraciune din total.

520
288
n ora domnea o atmosfer grea; sentimentul de
insecuritate cretea. Dup execuiile petrecute la Jilav,
dup asasinarea lui Nicolae Iorga i Virgil Madgearu,
ncepu s se rspndeasc zvonul c vor urma altele i
ddeau diferite cifre, de ordinul miilor; personal am aflat
c era vorba de cinci mii - vrfurile societii att n
sectorul politic - minitri, subsecretari de stat, secretari
generali, senatori i deputai, directori de cabinet - ct i
n cel economic, administrativ, judectoresc i cultural. O
seam din cei vizai i-au prsit casele; am facut-o i eu,
adpostindu-m cteva zile i nopi n casa unui vechi
amic, secretarul Facultii de Litere, Marin Popescu-
Spineni.
In noiembrie 1940, a nceput s se vorbeasc de o
epurare a profesorilor universitari. ntr-adevr, n scurt
timp, s-a numit o comisie prezidat de rectorul
Universitii din Bucureti, iar o serie de profesori au
primit invitaii s se prezinte n faa acestei comisii care
lucra la Ministerul Instruciunii Publice. De la Facultatea
de Litere au primit asemenea invitaii Mihail Ralea,
Alexandru Rosetti i autorul rndurilor de fa. M-am
prezentat la ziua i ora indicate la minister -localul din
strada Spiru Haret - i am fost poftit n cabinetul secre-
tarului general. ntrevederea, ntr-o atmosfer academic,
a durat puin i a privit articolul ce scrisesem despre fostul
prim-ministru Armnd Clinescu ndat dup crncena lui

288
1 Fotografia a fost fcut n prezena lui Marin
521

Popescu-Spineni.
moarte, articol publicat a doua zi n Universul" i
reprodus n alte ziare din Bucureti. Am artat c am scris
acel articol deoarece l-am considerat i l consider pe cel
disprut ca pe un om de stat care a aprat interesele rii.
N-am fost ntrebat de volumul de cuvntri ale lui
Armnd Clinescu pe care-1 publicasem; am neles c, n
fond, convocarea fusese o simpl formalitate i c
hotrrea era luat mai dinainte: urma, aa cum am aflat
ulterior, n 1941, dup rebeliune, vznd copia fotografic
a procesului-verbal al edinei comisiei de epurare1, s fiu
scos din Universitate i trecut la o alt instituie de stat.
Aceeai copie fotografic arat c o hotrre identic s-a
luat i pentru Alexandru Rosetti; n schimb, Mihail Ralea
urma s fie destituit. Aceste trei hotrri capt un
deosebit relief n lumina celor ce urmeaz. n 1938, pe
cnd Armnd Clinescu era ministru de Interne, Ralea,
bunul su prieten, afl>se c printre cei ce urmau s fie
internai n lagrul de la Miercurea Ciucului se gsea i
viitorul rector legionar al Universitii, P.P. Panaitescu.
Comuni-cndu-ne tirea, lui Rosetti i mie - aveam tustrei
vechi legturi, nc din timpul studiilor la Paris -, am decis,
dat fiind calitatea de om de tiin i de coleg a celui
vizat, s facem o intervenie pe lng Clinescu, cerndu-i
ca numele amintitului coleg s fie scos din lista celor ce
urmau a fi internai. L-am nsrcinat cu aceast
intervenie pe Ralea, ntruct el era cel mai apropiat de

522
288
Clinescu. ntr-adevr, Ralea 1-a vzut i a pledat timp de
trei ceasuri i jumtate. Redau mai jos cele ce ne-a
povestit el nsui. La nceput, Clinescu nici n-a vrut s
aud, replicnd: Voi nu-1 cunoatei pe acest om". La
insistenele repetate ale lui Ralea care i-a spus: Prea vezi
cu ochi de poliist pe toi", Clinescu a spus din nou: Voi
nu-1 cunoatei aa cum l cunosc cu; inei minte - a
adugat el - dac acest om ajunge la putere, pe voi trei o
s v izbeasc nti". De fapt, termenul ntrebuinat de
Clinescu a fost mult mai dur i mai expresiv, dar e greu
de redat public. La urm, dup trei ceasuri i jumtate, a
cedat i i-a spus lui Ralea: Poftim, vi-1 dau, dar s v
aducei aminte de vorbele mele". i a ters din list
numele viitorului rector. A trecut de la aceast scen
vreun an i jumtate. Clinescu a pierit n felul cunoscut,
legionarii au venit la putere, comisia de epurare a nceput
s funcioneze. Aflnd ce ne ateapt, ne-am ntlnit din
nou i, de data aceasta, am primit eu sarcina s-1 vd pe
rector i s-i atrag atenia asupra nedreptii ce ni se
fcea. i Ralea i Rosetti mi-au dat mie aceast sarcin, ca
unul ce-1 cunoteam de mult, din vremea studeniei, pe
numitul rector i eram acum nu numai colegi la Facultate,
dar i membri n comitetul de direcie al Revistei Istorice
Romne". M-am dus deci; l-am gsit n biroul din vechiul
local al Universitii. Dup cteva cuvinte, i-am pus direct
ntrebarea: E adevrat c vrei s ne scoatei din

523
288
Universitate, pe Ralea, pe Rosetti, i pe mine?". A lsat
capul n jos i mi-a rspuns: Nu pot s fac nimic; sunt alii
mai mari ca mine". La care am replicat: Dar tu ce eti
aici? Nu eti rectorul Universitii? Nu eti preedintele
comisiei de epurare?". Ba da - mi-a rspuns, innd
mereu capul n jos - dar nu pot face nimic". Mi-am luat
atunci plria i, n picioare, nainte de a pleca, l-am
ntrebat: tii cine te-a scpat n 1938?", tiu", i a lsat
din nou capul n jos. Am ieit i nu i-am mai vorbit ani de
zile pn cnd, printr-un cunoscut comun, mi-a trimis n
repetate rnduri vorb s nu-1 ocolesc.
Hotrrile comisiei de epurare n-au avut ns cnd s
fie aplicate, deoarece, la scurt timp a izbucnit rebeliunea
din ianuarie 1941. Dup nbuirea ei, noul ministru al
instruciunii publice a numit o comisie, n frunte cu
profesorul Scarlat Lambrino, titularul catedrei de istorie
veche de la Facultatea de Litere din Bucureti, spre a
cerceta felul cum a lucrat comisia de epurare de la
Universitate, Raportul lui Lambrino e concludent n
privina felului superficial i subiectiv n care a lucrat
numita comisie de epurare.

Rebeliunea din 1941


Asociaia dintre generalul Ion Antonescu
Conductorul" Statului, dup titlul pe care i-1

524
288
autodeccrnase, i legionari era o asociaie artificial, de
circumstan, iar nu o asociaie organic. Antonescu era
totui, contrar aparenelor, un om vechi": i fcuse
ntreaga carier n cadrul societii romneti vechi:
fusese directorul colii de Rzboi i ataat militar la
Londra i Paris, iubea ordinea" i principiile militare de
disciplin i ierarhie; odat ajuns la putere, nelegea s se
respecte aceste principii. Legionarii, dimpotriv, erau
oamenii revoluiei, oamenii metodelor violente care
implicau teroarea i asasinatul. Ei nelegeau s aib
puterea n mod exclusiv, s n-o mpart cu nimeni. La
nceput se asociaser, deoarece Antonescu nu avea n
spatele su o for politic organizat, un partid; crezuse
la nceput c se va putea sprijini pe vechile partide
politice, pe liberali i pe rniti, dar acestea l utilizaser
iniial numai spre a se rzbuna pe Carol al II-lea,
derobndu-se apoi, aa cum am artat de la o asociere n
guvernare. Aa nct Antonescu fusese silit s se adreseze
legionarilor. Acetia din urm, pe de alt parte, fr o
experien real de guvernare - participarea lor n cele
cteva luni din 1940 la ministere secundare fusese doar
un preambul - i neavnd n fruntea lor o personalitate,
fuseser bucuroi s-1 accepte pe generalul Antonescu
drept ef de guvern - de fapt i de drept, mai mult dect
att. Dar, dup o scurt perioad iniial, se vzu c
asociaia n-avea anse de durat, c legionarii nelegeau

525
288
s procedeze de capul lor i, pn la urm, s rmn
singuri stpni. Asasinatele de la Jilava, cele de la
Prefectura Poliiei Capitalei, asasinarea lui Nicolae Iorga i
a lui Virgil Madgearu artau care era calea i metodele
legionarilor. Puseser stpnire pe poliie i pe siguran
i se pregteau s dea lovitura final, nlocuind pe
conductor. Antonescu i-a dat seama de situaie, se
putea bizui pe armat; nu pe toat, deoarece unul din
primele sale acte dup venirea la putere fusese s
ndeprteze din otire pe o seam de generali care nu-1
agreau - ntre alii pe Florea enescu, pe Mihail i pe Paul
Teodorescu - ceea ce nu fcuse impresie bun. Rmnea
problema trupelor germane din ar, venite chipurile sub
pretextul instruirii armatei noastre n noile metode de
lupt, n realitate pentru a pzi zona petrolifer i a
asigura scurgerea produselor - petrol, benzin octanic,
uleiuri, grne, soia, vite etc. - de care Germania avea atta
nevoie. Ce va face aceast armat n eventualitatea unui
conflict ntre conductori i legionari, de partea cui va fi?
Antonescu i-a dat seama de importana acestui factor i
a acionat n consecin. Vizita pe care i-a flcut-o lui Hitler,
la 14 ianuarie 1941, la Salzburg, i-a asigurat - dup
prerea noastr sprijinul armatei germane din Romnia.
Faptul s-a vzut n timpul rebeliunii cnd aceast armat
nu numai c n-a luat atitudine favorabil legionarilor, dar
n unele locuri a fost direct contra lor. Astfel, la Ploieti,

526
288
de pild, i-a somat pe legionari - o tiu de la un ploietean
- s evacueze imediat prefectura, pe care o ocupaser.
Cnd acetia au cerut un termen pentru evacuare,
rspunsul comandantului german a fost: Numai dou
minute" (Nur zwei Minuten").
Rebeliunea a nceput n data de 21 ianuarie 1941 i a
durat pn n zorii zilei de 23 ianuarie, avndu-i centrul i
maxima intensitate n Bucureti. Au fost zile de groaz i
teroare pentru bucureteni. Legionarii urmreau s se
asigure de persoana lui Antonescu care se afla n localul
preediniei de consiliu, n palatul din Piaa Victoriei unde
este astzi Ministerul de Afaceri Externe. In acest scop,
concentraser n cldirea de pe Bulevardul Bonaparte,
care fcea fa Preediniei, aadar n cazarma gardienilor
sau sergenilor de ora, numeroi legionari, n special din
poliie, narmai, i acetia ncepuser s trag asupra
Preediniei. Antonescu se baricadase acolo, iar
personalul de paz rspundea cu focuri de arm la
focurile celorlali. Comunicaiile telefonice nu erau ns
ntrerupte, i acest fapt a servit ambelor pri. Legionarii
au trimis emisari lui Antonescu, recrutai dintre
cpeteniile lor i anume pe Eugen Chirnoag, rectorul
Institutului Politehnic, i pe P.P. Panaitescu rectorul
Universitii, apoi pe Constantin Grecianu, artnd
condiiile lor. Prima dintre ele era prsirea puterii de
ctre Antonescu. Acesta ns a rezistat i, datorit

527
288
telefonului, a putut alerta divizia din Piteti, pe care o
comandase i care s-a pus n micare spre Bucureti.
ntre timp, n ora se petreceau adevrate orori. Au
fost ridicai din casele lor, de pe Dudeti i Vcreti, o
seam de evrei - ceteni panici, fr vin - dui la
Abator, agai n crligele n care se agau vitele i ucii
n mod slbatic. Lupttorul comunist Constantin David,
ridicat de acas, a fost dus n pdurea Pantelimon i
mpucat. S-a jefuit n foarte multe locuri, att n casele
celor ridicai, ct i n magazine. Au avut loc jafuri,
rzbunri personale i ncercri de rzbunri. Cunosc
dou cazuri: unul privind pe Constantin Maltezeanu,
ginerele fostului prim-ministru i regent Artur Vitoianu,
cellalt privind pe colonelul Orezeanu, fostul director al
Cilor Ferate. Cazul Maltezeanu, pe care-1 tiu de la el
nsui, s-a petrecut astfel: n a doua zi a rebeliunii, a
ptruns n casa acestuia un individ narmat cu un revolver,
mbrncind femeia de serviciu, care voia s-1 opreasc, i
profernd injurii. Maltezeanu, auzind zgomotul, a pus
mna pe puca de vntoare i a ieit n partea superioar
a scrii care unea parterul cu etajul. Vzndu-1, individul
s-a ndreptat spre scar i a ridicat revolverul spre a trage.
Maltezeanu, vntor reputat, a fost ns mai repede: a
tras el cu o clip mai nainte, culcnd la pmnt pe intrus.
Bineneles, a plecat apoi imediat de acas, mpreun cu

528
288
familia, refugiindu-se la un cunoscut. A doua zi,
rebeliunea lua sfrit.
La colonelul Orezeanu, lucrurile au avut mai mare
amploare. Acolo s-a prezentat o grup ntreag, vrnd s-
1 ucid. Colonelul, care bnuia c va fi atacat, era narmat
cu dou puti i avea lng el - mi s-a spus - i pe un fiu al
su. Cum locuia tot la etaj i cum scara avea form
rsucit, n spiral, cnd a vzut c cei din fruntea grupei
au revolvere n mini, s-au apropiat de capul scrii vrnd
s suie, au tras n plin att el, ct i fiul su; au czut
civa, iar restul s-a retras n fug.
M ateptam i eu la o asemenea vizit"... n calitate
de fost demnitar i de autor al articolului despre Armnd
Clinescu eram vizat direct. Aveam acas trei puti de
vntoare, dintre care una era cu repetiie, cu cinci focuri
i cteva sute de cartue. n dup amiaza primei zile de
rebeliune, a venit la mine, fr s-1 fi chemat, fostul meu
director de cabinet Nicu Ionescu, nsoit de fratele su,
Grigore, i mi-a spus c vor s fim mpreun. Atrgndu-le
atenia c s-ar putea ca lucrurile s ia o ntorstur grav,
mi-au declarat c rmn totui: n-au copii, nu sunt
cstorii, deci riscul i privete exclusiv. Am stat, aadar,
cu toii n ziua i n noaptea aceea i a doua zi; ei la etaj,
eu la parter, n dreptul ferestrelor care ddeau spre
intrarea lung de treizeci de metri, ce ducea din strad la
cas. Am vzut trecnd necontenit grupe de legionari

529
288
care, cntnd cntece de-ale lor i n special Garda,
cpitanul", veneau de la sediul din capul strzii
Coblcescu (casa Enesci) spre Radio, n strada General
Berthelot, i ndrt. Am avut noroc c nu m-au atacat, n-
au ncercat s intre n casa mea. Convenisem cu soia mea
i copiii ca, n cazul n care vom fi atacai, s sar toi
patru peste zidul curii din spate n curtea imobilului
situat n strada tirbei Vod i s fug, ncercnd a ajunge
pe jos la locuina socrilor mei.
Din nefericire nu peste tot cetenii au avut mijlocul
s se apere; aa a fost cazul lui Nicolae Iorga, cazul lui
Virgil Madgearu i a muli alii. Uciderea lui Nicolae Iorga
i a lui Madgearu a provocat o mare indignare, sporit i
prin faptul c rectorul Universitii a refuzat la nceput s
arboreze drapelul negru. Am scris atunci n Revista
Istoric Romn", volumul X, pe 1940, un necrolog, cel
dinti care a aprut asupra marelui disprut. A urmat apoi
pomenirea de la AcademiaJRomn.
n a doua zi a rebeliunii a sosit n Bucureti trupa de la
Piteti. Legionarii din localul vecin Preediniei au fost
blocai; un tanc a fost adus i aezat n poziie de tragere.
Legionarii de la Prefectura Poliiei Capitalei au fost i ei
blocai; vznd c nu mai au ncotro, c armata romn
sprijin pe Antonescu i c, dimpotriv, armata german
din ar nu sprijin pe legionari, n zorii zilei de 23
ianuarie, la orele 5 dimineaa, Horia Sima a dat

530
288
legionarilor ordin de ncetare a focului, ordin publicat
imediat, n ediie special, de ziarul Cuvntul": Pentru
mpiedicarea vrsrii de snge, pe care noi nu am vrut-o i
care n-a servit dect dumanilor comuni ai Romniei i
Axei, cunoscnd c politica Germaniei i cea a Italiei cer
condiiuni speciale, pe care micarea legionar le
recunoate, i avnd n vedere c ntre conducerea
statului i micarea legionar au nceput tratative pentru
limpezirea situaiei, ca s uurm mersul acestor
tratative, ordon ca s nceteze imediat orice lupt.
Legionarii vor prsi dendat instituiile ocupate i vor
reintra n viaa normal. Cer ca acest ordin s se execute
far ovire i cu cea mai mare strictee. Vreau ca n cel
mai scurt timp ara s-i reia aspectul normal, Horia Sima.
Bucureti la 23 ianuarie 1941, orele 5 dimineaa".
Trebuie s artm c ordinul de mai sus cuprinde
dou inexactiti flagrante. Prima, c ei, legionarii, n-au
vrut vrsare de snge'T, dar cine a nceput rebeliunea?
Cine a ucis n mod barbar doi soldai ai armatei romne,
turnnd gaz peste ei i dndu-le foc? Cine a ucis n mod
slbatic atia evrei din Dudeti i Vcreti? A doua
inexactitate este c ar fi nceput tratativele pentru
limpezirea situaiei ntre conducerea Statului i micarea
legionar. n momentul cnd Horia Sima ddea
comunicatul, nu mai existau nici un fel de tratative; ele
avuseser loc mai nainte, n prima i a doua zi, dar se

531
288
ncheiaser cu nfrngerea legionarilor. Acetia au dat
urmare ordinului, s-au supus. Cu minile sus, cei din
cazarma gardienilor de lng Preedinie au ieit n curte
i au fost arestai; la fel i cei de la Prefectur. Rebeliunea
a ncetat. Am tiut sigur c s-a isprvit, atunci cnd la
Radio, n aceeai zi, n loc de cntecele legionare, am auzit
cntece patriotice: Pe-al nostru steag e scris unire" i
Hora Unirii". A fost un moment de mare nsufleire i
bucurie; trisem dou zile i dou nopi ntr-o stare de
tensiune extraordinar, ateptndu-ne n fiecare
moment, s ne vedem atacai; acum, n sfrit, puteam fi
din nou n siguran, puteam s ne bucurm din nou de
via. Spre prnz, am ieit, cu maina unui prieten, la
osea, la fntna Mioriei; am ntlnit acolo grupuri care
avuseser acelai gnd; erau cu toii bucuroi c se
isprviser zilele acelea de teroare.
O dat cu nbuirea rebeliunii, nceteaz nu numai
participarea micrii legionare la conducerea statului, dar
i existena ei legal; ea este interzis. La 28 ianuarie 1941
ia fiin un nou guvern Ion Antonescu, alctuit exclusiv
din militari i tehnicieni.
O seam dintre legionari, n frunte cu tefan
Zvoianu, fostul prefect al poliiei Capitalei i unul din cei
mai nverunai, cel care organizase metodic masacrul de
la Jilava, au fost arestai i ncarcerai, la rndul lor, P.P.
Panaitescu a scpat nearestat, graie interveniei

532
288
profesorului Ernt Gamillscheg, directorul Institutului de
Cultur german din Romnia, care a struit personal pe
lng Ion Antonescu pentru protejatul su. Dar
cpeteniile legionare i n primul rnd Horia Sima, precum
i membrii echipei care asasinase pe Iorga i Madgearu,
echip format din salariai ai Institutului Naional al
Cooperaiei, n frunte cu Traian Boem. secretar general al
acestui institut, au izbutit s treac grania, refugiindu-sc
n Germania unde au constituit tot timpul o mas dc
manevr i de antaj a guvernului h i t Ieri st fa de
Antonescu. Procesul celor arestai a nceput prin
ordonana definitiv a tribunalului militar din 21 iunie
1941. ascultndu-se foarte muli martori; acu/arca a
propus 124, iar aprarea 217, sentina s-a dat n ziua de
22 iulie fiind condamnai la moarte ase dintre cei
judecai, i anume: tefan Zvoianu. Gheorghe Creu -
acesta a dat dovad de o slbticie nemaipomenit,
ucignd aptesprezece dintre cei nchii la Jilava i la
Prefectur - Constantin Savu, Ion Tnsescu, Octavian
Marcu i Anghcl Dumitrcscu: ceilali au fost condamnai la
munc silnic sau Ia nchisoare, pe diferite termene,
amend i cheltuieli de judecat. Executarea celor
condamnai la moarte, dat fiind c cererile dc graiere au
fost respinse de ctre suveran, a avut loc n Valea
Piersicilor la sud-est de nchisoarea militar Jilava", prin
mpucare, n ziua dc 28 iulie 1941. O dat cu cei ase au

533
288
mai fost executai nc doi legionari - Aurel Negrea i
Vasile Ghcorghiu vinovai dc asasinate.

Guvernarea Antonescu (23 ianuarie 1941 - 23 august


1944)

Am artat mprejurrile n care generalul Ion


Antonescu, avnd sprijinul Germaniei hitleristc. a luat
puterea, silind pe regele Carol al ll-lca s abdice. In
primele luni ale guvernrii, pn la rebeliunea din
ianuarie 1941. asistm, contrar aparenelor, la conflictul
latent, dar din ce n ce mai vizibil intre generalul
Antonescu i legionari. Acetia din urm sunt dominai de