Sunteți pe pagina 1din 10

UTILIZAREA NANOTEHNOLOGIILOR N INDUSTRIA ALIMENTAR

Nanotehnologia - este un domeniu multidisciplinar de avangard n tiin i tehnologie, care a parcurs foarte repede drumul de la ipotez tiinific la aplicaii practice uzuale. Ea se refer la toate tehnicile i metodele de a controla materia la nivel atomic i molecular, pentru a realiza noi materiale - formate din aa-numitele nanoparticule caracterizate prin dimensiuni mai mici de 100 nm (1 nm = 10 -9 m = 10-6 mm ). Din punct de vedere al formei aceste nanoparticulele pot fi clasificate n trei categorii: nanoparticule propriu-zise - cu toate cele trei dimesiuni n domeniul nano - Fig. 1(a) nanotuburi sau nanofibre cu dou dimensiuni n domeniul nano - Fig.1 (b) nanofilme sau nanostraturi co o singur dimensiune n domeniul nano - Fig.1 (c)

Fig.1. Clasificarea nanoparticulelor dup dimensiune [1] Ca i o comparaie, dimensiuniea unei astfel de particule este de 50.000 de ori mai mic dect grosimea firului de pr, ceea ce face ca ele s poat ptrunde oriunde, chiar i prin membrana celular. O alt comparaie arat c o nanoparticul fa de o minge este ca i aceast minge fa de pmnt.

Fig2. Reprezentarea dimensiunii unei nanoparticule [2]

Prin nanotehnologie materialele sunt modificate la nivel atomic sau molecular, dndu-le proprieti unice i fcndu-le s se comporte ntr-un mod diferit fa de materialul convenional. Raportul mai mare ntre aria suprafeei i volum duce la o rezisten i reactivitate chimic mrit, iar efectele cuantice la scara nano duc la comportamente optice, electrice i magnetice unice. Acestea vor determina proprieti fizico-chimice noi (culoare, solubilitate, reactivitate chimic, toxicitate) diferite de acelorai substane la dimensiuni mai mari. Utilizat iniial n domenii extrem de pretenioase precum fizica molecular i industria electronic, nanotehnologia a ptruns astzi tot mai mult n domenii precum, industria alimentar, medicina sau agricultura. n ciuda interesului tiinific pentru acest domeniu, piaa nanoalimentelor este, nc, destul de mic. Nu acelai lucru l putem spune despre ritmul de dezvoltare al acesteia. n SUA conform unei estimri realizate de compania de consultan Cientifica, valoarea pieei mondiale a nanoalimentelor, n 2006, era de 410 milioane de dolari, n vreme ce, doi ani mai trziu, firma de cercetare IRAP raporta o valoare de 4,13 miliarde de dolari pentru ambalajele produse prin nanotehnologii i care sunt utilizate n industria alimentar. Aceeai companie de cercetare IRAP estima c piaa global a nanoambalajelor pentru industria alimentar va crete n urmtoarea perioad cu un ritm mediu anual de 11,65% pe an, ajungnd n 2014 la o valoare de 7,3 miliarde USD. De asemenea, n anul 2008 nainte ca recesiunea s cuprind o serie de economii din ntreaga lume, 47% din fondurile de cercetare ale companiilor multinaionale din domeniul alimentar erau alocate pentru sectorul nanotehnologiilor, dup cum o arat un articol publicat pe site-ul www.foodnavigator-usa.com. [3] n 2008 n UE fondurile destinate cercetrii n domeniul nanotehnologiilor erau de 1,7 miliarde USD iar ri ca Japonia, China Corea i Taiwanul alocau sume importante dezvoltrii acestor tehnologii. Iranul n 2005 a nceput un program de cercetare ce includea 35 de laboratoare. Companii multinaionale din domeniul industriei alimentare, cum ar fi Heinz, Nestle, Unilever, Kraft Foods, Danisco, Pepsi Cola sunt angajate n cercetri privind aplicaiile nanotehnologiilor n domeniul producerii de produse alimentare. [4] Direciile de aplicare a nanotehnologiilor n industria alimentar:

1. Procesarea alimentelor Noi tipuri de membrane cu dimensiuni ale porilor la nivelul de micro i nanometrii au fost deja obinute de compania Aquamarin din Olanda. Acestea membrane i-au gsit sau i pot gsi aplicaii n multe domenii ale industriei alimentare cum ar fi: limpezirea berii, a vinului sau a sucurilor de fructe; filtrarea sterilizant laptelui destinat fabricrii brnzeturilor, pentru a evita metoda termic ce ar putea afecta o serie de enzime utile n procesele de maturare; purificarea apei, concentrarea diverselor lichide alimentare ca alternativ a tratamentelor termice; ndeprtarea solvenilor de extracie din uleiuri, .a; n figura 3 sunt prezentate caracteristile unor astfel de membrane. Se poate observa cum prin nanofiltre poate trece doar apa i ioni monovaleni, fiind reinute chiar bacteriile i viruii. [4,5]

Fig. 3 Caracteristicile de filtrare ale unor membrane

Din punct de vedere constructiv o astfel de mambran este prezentat n figura 4

Fig. 4. Structura unei nanomembrane Utilizarea unor vopsele sau substane pentru utilajele i echipamentele din industria alimentar, care s permit curarea i igienizarea eficient a acestora reprezint un domeniu cu mare potenial n viitorul apropiat. Faptul c, spre exemplu, bacteriile ar fi mai puin aderente la echipamentele utilizate n industria alimentar ar conduce la reducerea costurilor legate de splarea respectivelor utilaje cu 35-40%, prin reducerea consumului de ap i de detergeni. [6,7] 2. Controlul calitii produselor alimentare Sigurana alimentar este o problem major a productorilor de alimente, a consumatorilor dar i a autoritilor. Nanosenzorii pot ajuta la mbuntirea siguranei alimentelor prin posibilitatea detectrii mai rapide i mai sigure a unor cantiti foarte mici dintrun contaminant chimic sau agent patogen, din sistemele alimentare, att n fabricile productoare ct i n depozite, magazinele de desfacere sau de ce nu, n propriul frigider de acas. Aceti senzori ar putea fi incorporai n echipamentele de producie, n spaiile sau vitrinele frigorifice, fr a fi introduse nanoparticule n aliment. Cercettorii de la Quality and Safety Assessment Research din SUA n colaborare cu cei de la Universitatea din Georgia au obinut un nanobiosenzor care permite detectarea rapid i cu o sensibilitate ridicat a Sallmonellei. Aceti biosenzori au la baz substane organice fluorescente care se ataeaz pe anticorpi specifici i care se vor lega de bacterie fcnd-o vizibil. [8]

Pe acelai principiu se bazeaz i nanobiosenzorul adaptat pentru detectarea E. Coli


O157:H7 din alimente. Particule de 60 nm siliciu mezoporos au fost impregnate cu o substan fluorescent (marker) i cu anticorpi specifici pentru E. coli. Semnalul luminos al markerului a fost efectiv amplificat la reacia anticorpulu cu antigena putndu-se pune n eviden prezena microorganismului prin microscopie de fluorescenta sau spectrofluorimetrie.

Fig. 5. Imaginea la microscopul electronic a unei bacterii de E.coli (stnga), florescena unei singure bacterii n urma incubrii cu un anticorp conjugat cu nanoparticule [8] Astfel de senzori poate fi adaptai i la detectarea altor specii patogene, sau se pot realiza senzori compui ce pot fi utilizai pentru detectarea unui spectru mai mare de microorganisme. Detectarea pesticidelor cercettorii chinezi de la Institutul de fizic aplicat din Shangai au reuit s mbunteasc semnificativ sensibilitatea biosenzorului AchE (acetilcolinesteraz) folosit pentru detectarea pesticidelor organofosforice i carbamice, prin utilizarea unor nanofire de siliciu acoperite cu nanoparticule de aur pe care a aderat enzima. Au putut fi astfel detectate pesticide n concentraii de pn la 8 ng/l. [9] 4. Ambalaje pentru produse alimentare Utilizarea nanotehnologiilor i a nanomaterialelor pentru ambalaje cuprinde mai multe direcii: a. Succesul ambalrii produselor proaspete const n posibilitatea contolrii schimbului de gaze i ap din interiorul i exteriorul ambalajului. Nanomaterialele noi folosite la fabricarea ambalejelor ar putea controla acest schimb de gaze i ar da posibilitatea crerii unei atmosfere

controlate care s prelungeasc durata de pstrare. Chiar ambalajele consacrate hrtia, sticla plasticul ar putea fi acoperite cu nanoparticule care s regleze schimbul dintre cele dou medii. b. O alt direcie ar fi utilizarea unor ageni antimicrobieni pe suprafaa ambalajelor. De exemplu firma SAMSUNG au aplicat n interiorul frigiderelor un strat antimicrobian obinut din nanoparticule de Ag. c. Obinerea unor ambalaje inteligemte care sa conin senzori ce pot ateniona consumatorul cu privire la prezena unor microorganisme patogene, apariia unor modificri senzoriale sau fizico-chimice nedorite, sau i mai mult ambalaje care s poat rspunde acestor modificri prin reglarea permeabilitatii, crearea unor bariere antiseptice, etc. De exemplu, firma Nanocor a creat un material nou numit Nanomer, obinut din montmorilonit ce poate fi ncorporat n materialele de plastic rezultnd un nanocompozit care a nbunatit o serie de proprietile ale acestor ambalaje i anume: o mai bun barier pentru oxigen, dioxid de carbon i ap, capacitatea de a reine radiaiile UV, stabilitate termic i inerie chimic fr a fi modificat transparena. [10]

Fig.9 Sticle PET ce conin Nanomer

Fig. 10 Fruct de jujuba

Cercettorii chinezi Li i Wang au artat ntr-un studiu c au obinut un ambalaj nou, dintr-un amestec de nano-Ag, nano-TiO2, kaolin i polietilen care s-a dovedit a avea un efect protector asupra caracteristicilor fizico-chimice i senzoriale a fructelor de jujuba pe timpul depozitrii lor, n comparaie cu fructe pstrate n aceleai condiii dar n ambalaje normale. Rezultatele obinute au artat c dup 12 zile de pstrare fructele din ambalajul cu nanoparticule au pierdut mai puin umiditate, i-au pstrat mai bine culoarea i fermitatea iar coninutul de acid ascorbic a fost mai mare.

Pe de alt parte coninutul de zahr liber, zahr total i zahr reductor a crescut pe timpul pstrrii, mai mult n cazul fructele ambalate normal, indicnd astfel o intensitate mai mare a proceselor metaboloice. Studiul confirm astfel avantajele pe care le prezint folosirea acestui nou tip de ambalaj [11]. 5. Aditivi alimentari i obinerea de alimente noi Actual n SUA i Germania se comercializeaz deja suplimente alimentare destinate sportivilor sau persoanelor ce au nevoie de alimentaie special, care conin o serie de compui la dimensiuni nano pentru a putea strbate bariera stomacal i s ajung la nivel celular mult mai repede dect dac ar avea dimensiuni normale.

Fig. 11 Suplimente alimentare cu coninut de nanoparticule Nano aditivii ar putea fi ncorporai n micele sau capsule proteice i abia apoi dispersate n alimente, aceasta reprezentnd dup ambalare, a doua direcie de dezvoltare al nanotehnologiilor n domeniul alimentar. Aceste nanocapsule ar putea conine: substane nutritive, antioxidante sau antimicrobiene;
Fig.12 Nanocapsul

compui eseniali organismului dar care ar putea afecta alimentul din punct de vedere senzorial (gust, culoare); compui care prezint o anumit sensibilitate la operaiile tehnologice din timpul prelucrrii (vitamine, compui de arom sau culoare); n prezent n Australia de exemplu se comercializeaz deja produse de panificaie care conin nanocapsule cu ulei de ton bogat n acizi Omega3, care se tiu c nu au un gust prea plcut i care astfel sunt eliberai doar n stomac.
Fig.13 Pine cu nanocapsule de ulei de ton

Efectele asupra sntii Rapida rspndire a nanotenologiei n cadrul industriei alimentare a ridicat i o serie de ntrebri cu privire la impactul asupra sntii consumatorului. Se cunoate faptul c substanele la dimensiunile nano nu mai respect proprieile fizico-chimice ca i n cazul dimensiunilor normale i se caracterizeaz printr-o reactivitate foarte mare. De asemenea prin dimensiunea lor nanoparticulele au capacitatea de a strbate peretele celular i s ajung n interiorul celulei astfel c folosirea lor ridic o serie de ntrebri. Experimentele efectuate pe animale au artat c nanoparticulelor studiate, n anumite condiii pot avea un efect toxic. De exemplu: Nanoparticulele de carbon (in special nanotuburile de carbon) au intrat recent n vizorul mass-mediei datorit studiilor de toxicitate care au oferit prime indicii referitoare la un comportament similar cu cel al azbestului n esutul ficatului; Dioxidul de titan Studiile au artat c expunerea pielii intacte la TiO2 nanodimensional nu afecteaz sntatea, dar penetrarea prin pielea deteriorata ar putea-o afecta cauznd efecte inflamatorii; Se cunosc puine informaii despre toxicitatea nano-argintului pentru organismul uman. n urma studiilor realizate recent, s-a ajuns la concluzia c, dei argintul obinuit este relativ netoxic, nano-argintul inhalat sau nghiit poate ptrunde n fluxul sanguin i ajunge n sistemul nervos central unde poate provoca efecte adverse mai severe dect cele cauzate de argintul obinuit. Unul din motivele pentru care ne putem astepta la efecte mai severe se datoreaz suprafeei mari a nanoparticulelor, care va duce la eliberarea unei concentraii relativ mai mari de ionide argint dizolvai (i reactivi). Nanomaterialele utilizate la fabricarea ambalajelor nu sunt n contact direct cu produsele alimentare, astfel nct contaminarea direct ar fi puin probabil, dar cu toate acestea ar putea exista posibilitatea eliberrii lor n mod accidental, datorit deteriorrii ambalajului. O alt problem o constituie eliminarea ambalajului dup consumul de alimente, deoarece nu este clar dac nanomaterialele pot avea efecte negative asupra mediului nconjurtor odat intrate n sistemul deeurilor. n anul 2009 Autoritate European Pentru Sigurana Alimentelor a emis un raport cu privire la potenialu toxic al nanomaterialelor din care rezult c :

problema riscurilor legate de utilizarea nanotehnologiilor i a unor produse care conin nanoparticule nu poate fi evitat; metodele de detectare, msurare i caracterizare a nanoparticulelor din alimente sunt nc limitate; profilul toxic al nanoparticulelor nu poate fi extrapolat din cel al materialului la dimensiuni normale; dezvoltarea studiilor i a cercetrii pe direciile amintite; [14] CONCLUZII 1. Foarte mult lume este nc reticent la utilizarea nanotehnologiei n general i mai ales la aplicaiile acestei tiine n industria agro-alimentar i este n mod evident nevoie de o informare mai larg i o contientizare a populaiei asupra avantajelor reale pe care le poate oferi nanotehnologia pentru sntatea public ca s se poata nregistra pai nainte i din acest punct de vedere. 2. Nanotehnologia poate aduce beneficii importante industriei alimentare prin mrirea duratei de conservare a alimentelor, creterea siguranei alimentare, obinerea de alimente cu valoare nutritiv ridicat. etc. 3. Se impun programe de cercetare n acest domeniu att pe posibilitatea aplicrii nanotehnologiilor n industria alimentar ct i pe partea analitic cu privire la detectarea i dozarea nanocompuilor. 5. Adoptarea unei legislaii care s reglementeze posibilitatea aplicrii nanotehnologiilor i nanomaterialelor n sectorul alimentar. Bibliografie: 1. Q. Chaudhrz, R. Watkins, L., Castle, Nanotechnologies in Food, Hardcover, 2010. 2. http://www.nanoprotect.co.nz/what-is.htm 3. www.foodnavigator-usa.com 4. www.nanobio-raise.org 5. http://www.microfiltration.nl/appl_micro_filtration.php 6. http://www.kochmembrane.com/sep_ro.html 7. http://www.foodproductiondaily.com/Quality-Safety/Nano-sensors-offer-rapid-detection-ofSalmonella-claims-ARS

8. Semih Otles, Buket Yalcin, 2010, Nano-biosensors, as mew tool for detection af fiid quality and safety, Electronic Scientific Journal of Logistics, Vol. 6, Nr.4. http://www.logforum.net/vol6/issue4/no7
9. http://ieeexplore.ieee.org/xpl/freeabs_all.jsp?arnumber=4838746

10. http://www.nanocor.com/app_pkg.asp 11. H. Li, F. Wang, Effect of nano-packing on preservation quality of Chinese jujube (Ziziphus jujube Mill. var. inermis (Bunge) Rehd), Food Chemistry, 114 (2009) 547552. 12. http://www.foodmanufacture.co.uk/news/fullstory.php/aid/472/A_mini_revolution.html 13. Thomas K, Sayre P. 2005. Research strategies for safety evaluation of nanomaterials, Part I: evaluating the human health implications of exposure to nanoscale materials. Toxicol Sci 87(2):316-21. 14 http://www.food.gov.uk/gmfoods/novel/nano#h_5