Sunteți pe pagina 1din 5

Bazele fizice ale imagisticii medicale 1. Introducere 2.

Tehnici bazate pe utilizarea radiaiilor X Radioscopia cu raze X Tomografia computerizat cu raze X 3. Tomografia computerizat RMN 4. Tehnici bazate pe utilizarea izotopilor radioactivi Tomografia prin emisie de pozitroni Scintigrafia 5. Ecografia 6. Termografia Introducere Imagistica medical permite obinerea unor informaii privind starea organismului, pe baza interpretrii unor imagini ale corpului omenesc obinute n urma interaciunii acestuia cu anumii factori fizici sau n urma emisiei unor radiaii de ctre acesta. n urma unei asemenea interaciuni, un parametru al factorului fizic considerat va fi modificat. Prin convertirea n ultim instan a valorilor parametrului fizic n diferite grade de luminozitate, n culori sau tonuri de gri asociate convenional, se obine o imagine a zonei investigate. Dintre factorii fizici frecvent utilizai n imagistica medical se pot meniona: radiaiile X, cmpurile electromagnetice, radiaiile ionizante emise de radioizotopi, ultrasunetele. Un loc aparte l ocup termografia prin care sunt detectate radiaiile infraroii emise de corpul uman, fr a aplica factori fizici din exteriorul acestuia. Imaginile tomografice sunt imagini care pot fi obinute cu oricare dintre factorii fizici menionai anterior. Caracteristica tehnicilor tomografice const n posibilitatea de a obine imagini pe seciuni (tomi seciune) ale corpului. Odat aleas seciunea de investigat, aceasta este mprit n elemente de volum, numite voxeli (volume elements). De la fiecare voxel se obine un semnal care reprezint rspunsul la factorul fizic utilizat. Semnalul provenit de la un voxel este detectat de ctre un dispozitiv specific (traductor) i prin intermediul unui convertor analogo-digital este introdus ntr-un calculator unde se reconstruiete imaginea pe baza semnalelor primite de la toi voxelii. Fiecrui voxel i corespunde un element de imagine digital numit pixel (picture element). Elementele de imagine sunt ordonate ntr-o matrice, n general ptratic, cu n linii i n coloane, astfel nct numrul total de pixeli va fi n2. Fiecrui element (punct al imagimii) i se asociaz convenional o anumit culoare sau nuan de gri i un grad de luminozitate. Tehnicile imagistice pot furniza informaii anatomice (topografice) sau funcionale n funcie de factorul fizic utilizat, timpul de achiziie a datelor i mecanismele de interaciune cu esutul respectiv. Tehnici bazate pe utilizarea radiaiilor X (Roentgen) Radiaiile X aparin radiaiilor electromagnetice ionizante, deci celor care au energii mai mari de 12,4 eV i lungimi de und mai mici de 100 nm. Radiaiile X pot fi produse prin bombardarea unui material cu greutate atomic mare cu un fascicol de electroni accelerai. n urma impactului cu atomii acestuia este posibil generarea a dou tipuri de radiaii X, radiaiile X de frnare i radiaiile X caracteristice. Radiaiile X de frnare apar n urma frnrii electronilor n cmpurile coulombiene ale atomilor ciocnii i spectrul lor energetic este un spectru continuu. Radiaia X caracteristic este rezultatul unor tranziii energetice ale electronilor pturilor electronice ale atomilor i se produce astfel: electronii accelerai, de mare energie, pot smulge electroni din pturile interioare ale atomilor; locurile rmase libere vor fi ocupate de ctre electroni de pe nivelele superioare, cu eliberarea diferenei de energie sub form de radiaii X. Spectrul radiaiilor X caracteristice este un spectru discret (discontinuu). Radioscopia cu radiaii X n tehnicile imagistice se folosesc cu precdere radiaiile X de frnare. Acestea pot fi obinute n tuburi de raze X de tip Coolidge. Un tub Coolidge const dintr-o incint vidat, din sticl, n interiorul creia se gsesc doi electrozi, catodul emitor de electroni i anodul (numit uneori i anticatod) care accelereaz electronii (figura).

Catodul emite electroni prin efect termoelectronic i acetia sunt accelerai de ctre anod la o diferen de potenial de zeci pn la sute de kV (n funcie de energia dorit a radiaiilor X). Pe anod este depus un strat de metal cu greutate atomic mare i temperatur de topire nalt (ex. tungsten sau molibden). Energia cinetic a electronilor frnai de anticatod se transform n energia X a radiaiilor emise (cu alte cuvinte aceasta depinde de tensiunea de accelerare a electronilor). Radiaiile X au o mare putere de ptrundere, astfele nct ele nu pot fi complet oprite de ctre un corp, ci doar atenuate (absorbite parial). Dac un corp prezint regiuni care absorb radiaiile n mod diferit, intensitatea fascicolului emergent de radiaii va diferi n funcie de zona strbtut. Prin proiectarea pe un ecran fluorescent, zonele mai dense vor aprea mai ntunecate, iar cele mai puin dense luminoase. n cazul unui examen radiologic, absorbia radiaiilor X depinde de tipul de esut pe care acestea l ntlnesc. De exemplu, oasele absorb mai puternic dect esuturile moi (figura). Dac se dorete s se fac o distincie ntre vasele de snge i esuturile nconjurtoare cu compoziii foarte apropiate, este necesar mrirea contrastului imaginii. n acest scop se administreaz pacientului, pe cale oral sau prin injectare, substane care conin elemente cu greutatea atomic mare (de ex. bariu sau iod) naintea expunerii la radiaii X. Se poate apoi urmri micarea agentului de contrast (baritat sau iodat) prin vasele de snge prin nregistrarea unei succesiuni de radiografii. Tomografia computerizat cu radiaii X Tomografia computerizat a fost introdus n jurul anului 1970 i a fost considerat unul dintre progresele majore ale tiinelor medicale. Tomografia n raze X furnizeaz informaii anatomice privind poziia esuturilor moi i oaselor. Prile principale ale unui tomograf cu r.X. sunt: sursa de radiaii, detectoarele i instalaia de prelucrarea computerizat a datelor pentru obinerea imaginii finale. Sursa de radiaii X este mobil, fiind plasat pe o in circular pe care se poate roti n jurul corpului pacientului (figura, b)(Exist i instalaii n care detectorii se rotesc solidar cu sursa figura, a). Sursa emite un fasciol colimat, sub form de evantai, care poate iradia corpul din mai multe direcii. Radiaiile X care au traversat seciunea investigat cad pe o reea de detectoare care nconjoar corpul pacientului. Detectoarele sunt, n general, cristale scintilatoare care transform radiaia X n radiaii luminoase. La rndul lor, radiaiile luminoase sunt traduse n semnal electric prin intermediul unor fotodiode sau fotomultiplicatoare. Semnalul electric generat de detector va fi proporional cu energia fascicolului de r.X. transmis. La o rotire complet a sursei n jurul corpului pacientului se realizeaz cteva sute de mii de nregistrri care permit obinerea ctorva sute de imagini, fiecare imagine fiind reprezentat n calculator de ctre o matrice cu un numr de pixeli ce depinde de gradul de rezoluie dorit (figura). Fiecare nregistrare conine informaii privind coeficientul de atenuare pe cte o direcie spaial n cadrul seciunii, deci atenuarea total depinde de atenurile produse de toi voxelii din esut aflat pe direcia razei. Reprezentarea digital a fiecrei imagini este stocat n memoria calculatorului, unde, prin prelucrarea imaginilor individuale se construiete imaginea final. Pentru a putea individualiza contribuia unui voxel se folosesc algoritmi care stabilesc intersecia razelor ce strbat elementul de volum respectiv. Pentru prelucrarea digital a imaginii, fiecrui voxel i se asociaz un numr tomografic, iar luminozitatea punctului (pixelului) corespunztor din imagine va fi proporional cu acel numr (numrul tomografic se calculeaz pe baza coeficienilor de atenuare). Numrul tomografic al apei este, prin definiie, egal cu 0; esuturile care au un coeficient de atenuare mai mic dect al apei au un numr tomografic negativ, iar cele cu un coeficient de atenuare mai mare dect al apei au un numr tomografic pozitiv. Calitatea imaginii tomografice depinde de o serie de factori care in att de parametrii tehnici ai nregistrrii ct i de modul de prelucrare digital. Prin nregistrrile realizate n planul unei seciuni se obine o imagine bidimensional. Pentru realizarea unei imagini tridimensionale, pacientul poate fi translatat, astfel nct, n final sa fie asamblate datele obinute pentru fiecare seciune. Actualmente se folosesc, de asemenea, instalaii n care nregistrarea se face n spiral, fie prin deplasarea pacientului n mod continuu, simultan cu iradierea, fie sursa de radiaii X i reeaua de detectoare se rotesc solidar n jurul corpului pacientului pe o traiectorie elicoidal (figura). n acest caz se folosesc algoritmi de prelucrare de alt tip dect n cazul nregistrrii pe seciuni distincte.

Tomografia computerizat RMN Tehnica RMN (rezonan magnetic nuclear) a devenit una dintre cele mai puternice tehnici neinvazive, att n diagnosticul clinic ct i n explorarea biomedical. Anumite nuclee atomice au proprieti magnetice datorit faptului c sunt ncrcate electric i c au o micare de rotaie n jurul propriei axe (posed un moment magnetic de spin). Magneii nucleari sunt orientai haotic i au o micare de agitaie termic. Plasai ntr-un cmp magnetic static, magneii nucleari interacioneaz cu acesta i o parte din ei se aliniaz pe direcia cmpului exterior, executnd o micare de precesie n jurul acestei direcii. (Asupra magneilor nucleari plasai n cmp magnetic se exercit un cuplu de fore care le imprim o micare de precesie n jurul unei axe orientate pe direcia cmpului magnetic (figura). Frecvena micrii de precesie depinde de inducia magnetic a cmpului i se afl n domeniul de radiofrecvene, adic este de ordinul MHz). Unul dintre nucleele care au proprieti magnetice este nucleul atomului de hidrogen (protonul). ntr-un cmp magnetic exterior o parte dintre magneii nucleari se orienteaz pe direcia cmpului i n acelai sens cu acesta (orientare paralel), iar cealalt parte se orienteaz pe direcia cmpului, n sens opus (orientare antiparalel). Pentru un cmp de 0.25 Tesla (2500 Gauss), la temperatura de 250C, este suficient o diferen de 1 la 1 milion ntre cele dou populaii pentru a da natere unei magnetizri nete. n fapt, aceast magnetizare corespunde energiei nivelului fundamental (este vorba de orientarea paralel) al protonului n cmp magnetic. Pentru a trece ntr-o stare excitat (orientare antiparalel) protonul trebuie s primeasc din exterior o energie proporional cu frecvena micrii de precesie. Aceast frecven se numete frecven de rezonan. Dac asupra nucleelor aflate n cmp magnetic se trimite un puls de radiaie electromagnetic din domeniul de radiofrecven, avnd frecvena egal cu cea a micrii de precesie, nucleele respective absorb energia prin rezonan i trec pe un nivel excitat (nivel permis din punct de vedere cuantic). n acest fel se modific orientarea momentelor magnetice nucleare n raport cu cmpul magnetic static. La ntreruperea pulsului de radiofrecven, nucleele excitate se dezexcit i emit un semnal cu aceeai frecven ca i cea absorbit (ecou), revenind la poziia de aliniere n cmp. Nucleele nu se dezexcit simultan, ci treptat, conform unei variaii exponeniale n timp (relaxare exponenial). Relaxarea este caracterizat prin timpii de relaxare longitudinal (timpul dup care magnetizarea pe direcia paralel cu cmpul revine la 0,63 din valoarea iniial) i transversal (timpul dup care magnetizarea pe direcia perpendicular pe cmp scade la 0,37 din valoarea de dup excitare), timpi care difer de la un tip de nucleu la altul i chiar la acelai tip n funcie de substana chimic creia i aparine. Nu numai timpii de relaxare, ci i frecvenele de rezonan pentru diferite nuclee sau izotopi ale acestora difer. De exemplu, pentru un cmp de 0,1 T (1000 Gauss) frecvena de rezonan a protonilor este 4,2 MHz, iar a fosforului 1,7 MHz. Aceast specificitate permite explorarea selectiv a diferitelor specii de nuclee, prin utilizarea unor frecvene adecvate ale pulsurilor de radiofrecven. n materialele biologice exist o serie de nuclee cu proprieti magnetice (1H, 13C, 23Na, 31P, 39K). Cel mai abundent, ns, este protonul (nucleul de hidrogen) datorit coninutului mare n ap al organismului. De aceea, metoda RMN este una dintre metodele neinvazive de elecie pentru studilu apei n sistemele biologice. De asemenea, metoda RMN este intens folosit pentru studiul modificrii n timp a concentraiei unor molecule ce conin fosfor(ATP, CP, fosfatul anorganic din muchi). n tomografia computerizat RMN, pacientul este introdus ntr-o incint n care se realizeaz un cmp magnetic uniform i constant, creat de o bobin supraconductoare rcit sub temperatura critic (figura)(figura). Asupra regiunii corpului care trebuie investigat se trimite o succesiune de impulsuri de radiofrecven. Semnalele ecou emise dup fiecare puls sunt nregistrate de ctre un detector (figura) ca funcii de timp. Semnalele sunt apoi analizate prin intermediul unei transformri Fourier, obinndu-se astfel un spectru al acestora. Apoi semnalelor analizate li se atribuie valori valori numerice pentru a obine pixelii viitoarei imagini tomografice digitale. Tehnici bazate pe utilizarea izotopilor radioactivi Tomografia prin emisie de pozitroni (TEP) Tomografia prin emisie de pozitroni este, de peste 20 de ani, unul dintre instrumentele cele mai sensibile de diagnostic medical, de studiu dinamic al metabolismului organismului uman i al activitii cerebrale. n cazul utilizrii acestei metode n diagnosticul medical, o prim etap const n injectarea n corpul pacientului a unui trasor metabolic activ, respectiv o molecul cu semnificaie biologic, marcat cu un izotop radioactiv emitor de pozitroni (de exemplu: 11C, 13N, 15O, 18F). Nucleele acestor izotopi sunt instabile i au tendina de a trece ntr-o form stabil prin dezintegrarea unui proton ntr-un neutron i un pozitron. n cteva minute de la injectare, substana marcat se acumuleaz n organele int, respectiv n zonele pentru care aceasta are cea mai

mare afinitate. De exemplu, glucoza marcat cu 11C (timp de njumtire 20 min.) se acumuleaz n creier, locul n care glucoza este utilizat ca surs primar de energie. Nucleele radioactive se dezintegreaz apoi, emind pozitroni care se ciocnesc cu electronii liberi din apropiere. Se produce reacia de anihilare (figura) din care rezult 2 fotoni g, avnd fiecare o energie de 0,514 MeV, care se ndeprteaz unul de cellalt n direcii diametral opuse. Fotonii g sunt detectai de ctre o pereche de detectoare situate la 1800 unul fa de cellalt , care se rotesc solidar (figura). Prin intermediul unui circuit de coinciden, se iau n consideraie numai fotonii detectai simultan. Dup detectarea unui numr foarte mare (sute de mii) de reacii de anihilare, se calculeaz distribuia emitorilor de pozitroni prin procedee de reconstrucie tomografic. Se poate reconstitui n acest mod o imagine bidimensional a distribuiei izotopului n esutul investigat. Se pot realiza reconstrucii nu numai pentru seciuni transversale, ci i pentru seciuni nclinate i, de aemenea, se pot realiza reconstrucii tridimensionale. Aplicaiile clinice majore ale TEP sunt legate n special de detecia tumorilor cerebrale, mamare, ale plmnului, inimii i colonului. De asemenea, aceast metod permite urmrirea activitii receptorilor unor neurotransmitori, cum ar fi receptorii de dopamin, serotonin sau noradrenalin, datorit rezoluiei n domeniul de concentraii nanomolare, domeniu caracteristic celor mai multe proteine receptoare din organism. Scintigrafia Prin tehnica scintigrafic se poate evidenia modul n care o substan radioactiv se incorporeaz ntr-un esut, incorporare care depinde de caracteristicile fiziologice ale acestui esut i de eventualele modificri patologice pe care le prezint. Substana radioactiv aleas (trasorul radioactiv) trebuie s prezinte specificitate pentru un anumit tip de esut i s aib un timp de njumtire efectiv ct mai mic, astfel nct s se evite iradierea ndelungat a organismului. Sunt preferai n scintigrafie radionuclizi care emit radiaii g de mic energie. Substana radioactiv este administrat pacientului sub forma unor compui simpli, uor disociabili, naintea nregistrrii scintigrafice. Mrimea nregistrat este activitatea radioactiv care este direct proporional cu concentraia izotopului n esut. Pentru a obine o imagine bidimensional a distribuiei izotopului n zona investigat, aceasta va fi scanat punct cu punct de ctre un detector de radiaii. ntr-o instalaie scintigrafic modern detectorul de radiaii este camera gamma (sau camer de scintilaie) (figura). Elementele principale ale camerei gamma sunt: colimatorul, cristalele de scintilaie, reeaua de fotomultiplicatoare, analizorul de impulsuri i monitorul. Colimatorul are rolul de a proiecta pe cristalele scintilatoare radiaiile provenite de la zona investigat astfel nct s se asigure claritatea imaginii i o ct mai bun rezoluie. Colimatorul este o plac groas confecionat dintr-un material care absoarbe puternic radiaiile g, tungsten sau plumb, strbtut de o reea de canale cilindrice nguste (sute sau chiar mii), foarte apropiate unele de celelalte. Canalele sunt separate prin septuri a cror grosime depinde de energia radiaei g folosite (de la zecimi de mm pentru radiaii de MeV pn la civa mm pentru MeV). Orientarea canalelor poate fi paralel (figura, a), divergent sau convergent i determin dimensiunile imaginii. Colimatorul permite trecerea numai a radiaiilor g care sosesc pe direcia canalelor, fotonii g care intr oblic fiind absorbii de ctre septurile de plumb sau tungsten. Pentru a prentmpina riscul ca unii fotoni s traverseze septurile, cu ct energia pe care o au este mai mare, cu att grosimea septurilor trebuie s fie mai mare. Exist i colimatoare cu un singur orificiu (pinhole), prin care se obine o imagine rsturnat a sursei (figura, b). De obicei, o instalaie scintigrafic este prevzut cu mai multe colimatoare permind astfel alegerea celui mai adecvat unei investigaii date. Cristalele scintilatoare primesc radiaiile care au trecut prin colimator i au rolul de a transforma energia fotonilor g n energie luminoas. n ele se produc scintilaii al cror numr este proporional cu numrul fotonilor absorbii i a cror strlucire este proporional cu energia fotonilor absorbii. Reeaua de fotomultiplicatoare dispuse ntr-o structur hexagonal, plasat n spatele cristalelor scintilatoare, are rolul de a transforma semnalul luminos n semnal electric prin efect fotoelectric. Semnalele fotoelectrice au amplitudinea proporional cu strlucirea scintilaiilor. Fotomultiplicatoarele emit, de asemenea, o pereche de semnale electrice (respectiv pentru poziiile pe orizontal i vertical) care permit identificarea poziiei fotonului incident. n acest fel, fascicolele de electroni ce provin de la fotomultiplicator vor fi direcionate n tubul catodic al monitorului spre un anumit punct de pe ecranul fluorescent, pe care formeaz imaginea scintigrafic (figura, figura). Analizorul de impulsuri, situat ntre fotomultiplicatoare i monitor, permit trecerea numai a semnalelor provenite de la zona investigat, pe baza unei analize spectrale a energiei fotonilor g incideni, astfel nct s poat fi decelate i nlturate semnalele parazite. Aceste semnale parazite apar fie datorit fotonilor g provenii din fondul natural de radiaii, fie n urma interaciei fotonilor g cu materialul strbtut. Ecografia (Imagistica cu ultrasunete) Ecografia (figura) este o metod imagistic n timp real. Ea este utilizat n scopul localizrii unor suprafee (figura) din interiorul esuturilor pe baza msurrii intervalului de timp dintre emisia unui puls ultrasonor i detecia ecoului su produs prin reflexia pulsului pe suprafeele respective. Prin msurarea intervalului de timp

dintre pulsul emis i cel detectat, se poate calcula distana dintre surs i obiectul studiat. Pulsurile ultrasonore sunt emise i detectate cu ajutorul unui cristal piezoelectric. Aplicnd un curent electric alternativ pe cele dou fee ale cristalului (tiate dup anumite unghiuri) se obin unde ultrasonore. Undele reflectate determin n cristal vibraii, n urma crora ntre cele dou fee ale cristalului apare o tensiune alternativ. Un acelai cristal este folosit att pentru producerea ct i pentru recepionarea ultrasunetelor. Ultrasonografia Doppler. Dac structura studiat este n repaus, frecvena undei reflectate va fi identic cu aceea a undei emise. Dac, ns, structura este n micare (ex. hematiile), frecvena undei reflectate este mai mare sau mai mic dect cea a undei emise, n funcie de faptul c obiectul se ndeprteaz sau se apropie de surs. Modificarea frecvenei este funcie de viteza de deplasare a obiectelor. Termografia Temperatura msurat la suprafaa corpului variaz de la un punct la altul, n special datorit afluxului diferit de snge n diferitele zone ale esutului cutanat i subcutanat. Termografia este o tehnic prin care se obin imagini ale distribuiei valorilor de temperatur la suprafaa corpului i care se bazeaz pe captarea radiaiei infraroii emise de corp. Termograful medical prezentat n figur este destinat s capteze radiaia infraroie emis la un moment dat de o suprafa limitat a corpului, vizat cu ajutorul unui sistem de oglinzi, ce poate fi orientat astfel nct s exploreze punct cu punct (s baleieze sau s scaneze) ntreaga suprafa a corpului. Radiaia captat este focalizat pe un detector, dup ce traverseaz n prealabil un filtru optic transparent numai pentru radiaii infraroii. Detectorul (care este meninut la temperatura azotului lichid) produce semnale electrice avnd amplitudini proporionale cu temperatura pielii din zona de unde este emis radiaia captat. Aceste semnale sunt amplificate i nregistrate pe ecranul fluorescent al unui monitor. Intensitatea fasciculului electronic din tubul catodic al monitorului este modulat de amplitudinea semnalelor electrice sosite, astfel nct pe ecran apar spoturi cu att mai luminoase (sau mai diferit colorate) cu ct temperatura zonelor explorate ale pielii este mai mare. Dispozitivul electromecanic care asigur baleiajul suprafeei corpului de ctre detector trimite spre monitor i semnalele necesare pentru a preciza coordonatele zonei de piele vizate i a asigura astfel proiectarea spotului pe ecranul monitorului ntr-un punct avnd aceleai coordonate. Deoarece termograful detecteaz diferene de temperatur de ordinul a 0,1C, este necesar ca, nainte de termografie, pacientul dezbrcat s stea nemicat 20 de minute la o temperatur de circa 21C i n absena curenilor de aer, pentru ca datele obinute s aib semnificaie diagnostic.