Sunteți pe pagina 1din 16

O povestire din vremea lui Nero

QUO VADIS

QUO VADIS
O povestire din vremea lui Nero

Henryk Sienkiewicz
Traducere din limba englez: Ariana Roiu i Camelia Luncan

Casa Crii, Oradea 2011

Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin editurii Casa Crii. Orice reproducere sau selecie de texte din aceast carte este permis doar cu aprobarea n scris a editurii Casa Crii, Oradea. Quo vadis de Henryk Sienkiewicz Copyright 2011 Editura Casa Crii O. P. 2, C. P. 30, 410670, Oradea Tel. / Fax: 0259-469057; 0359-800761; 0728-874975 E-mail: info@ecasacartii.ro www.ecasacartii.ro

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei SIENKIEWICZ, HENRYK Quo vadis / Henryk Sienkiewicz. - Oradea : Casa Crii, 2011 ISBN 978-606-8282-24-4 821.162.1-31=135.1

Traducerea: Ariana Roiu i Camelia Luncan Editarea: Teofil Stanciu Corectura: Timeia Viman Tehnoredactarea: Vasile Gabrian Coperta: Adrian Mihoca

etronius se trezi abia ctre amiaz obosit, ca de obicei. n ajun, luase parte la unul dintre festinurile organizate de Nero, care se prelungise pn trziu n noapte. De ceva vreme, sntatea ncepuse s i se ubrezeasc. Recunotea chiar el c se trezea cam nepenit i c i aduna gndurile cu greu. ns baia de diminea i masajul struitor fcut de sclavi anume instruii reueau s-i pun, treptat, sngele trndav n micare, s-l ntremeze, s-l nvioreze, s-i redea puterea, astfel nct, atunci cnd ieea din elaeothesium, ultima ncpere a termei, se simea ca i cnd s-ar nscut din nou, cu ochii sclipindu-i de bun dispoziie i bucurie, ntinerit, plin de via, simindu-se att de minunat, att de intangibil, nct nici mcar Otho nsui nu s-ar putut compara cu el; pe drept cuvnt fusese numit arbiter elegantiarum1. Arareori se ducea la bile publice, doar cnd se ntmpla s apar vreun retor pe acolo care strnea admiraie i despre care se vorbea prin ora sau cnd aveau loc lupte de mare interes prin efebii. Plus c i avea propriile bi n insula sa, pe care Celer, faimosul colaborator al lui Severus, le modicase, le extinsese i le aranjase ntr-un stil att de deosebit, nct nsui Nero recunoscuse c ntreceau bile imperiale n splendoare, cu toate c acelea erau mai spaioase i mai luxoase. Dup petrecerea din ajun, unde se plictisise de bufoneriile lui Vatinius, participase alturi de Nero, Lucan i Seneca, la o diatrib despre existena suetului n cazul femeii. Cum se trezise trziu, se dusese la bi, cum i era obiceiul. Doi biei uriai l ntinser pe o mas din lemn de chiparos acoperit cu byssus2 egiptean alb ca
1 2

Arbitrul eleganei, cineva considerat o autoritate n materie de gusturi. estur fin de in; batist (lat.).

ncpere special destinat masajelor (lat.). ncpere destinat duurilor cu ap cald. 5 Crainic sau pristav (lat.). 6 Zeul medicinei la romani. 7 E vorba, de fapt, despre Afrodita care mai era numit i Cipris dup numele insulei Cipru, unde, potrivit legendei, s-ar fi nscut.
3 4

zpada i, cu minile bine unse cu ulei de msline parfumat, ncepur s-i fricioneze trupul bine legat; atept cu ochii nchii pn cnd cldura din laconicum3 i cldura minilor lor l ptrunse i i alung oboseala. Dup o vreme ns, ncepu s vorbeasc i deschise ochii; se interes de vreme, iar apoi de gemele pe care giuvaergiul Idomeneus promisese s i le trimit s le vad. Vremea se anuna frumoas, cu o uoar adiere dinspre munii Albani, iar gemele nu sosiser nc. Petronius nchise din nou ochii i le porunci s-l duc n tepidarium4; acolo, nomenclator-ul5 i vr capul nuntru de dup draperii, anunnd c tnrul Marcus Vinicius, de curnd ntors din Asia Mic, venise s-l viziteze. Petronius porunci ca oaspetele s e po it n tepidarium, unde fu mutat i el. Vinicius era ul surorii lui mai mari, care se cstorise cu ani n urm cu Marcus Vinicius, un brbat cu rang de consul nc din vremea lui Tiberiu. Tnrul luptase sub comanda lui Corbulon mpotriva parilor i se ntorsese n ora la sfritul rzboiului. Petronius avea pentru el o slbiciune aparte, vecin cu afeciunea, pentru c Marcus era ncnttor i atletic, un tnr care tiuse cum s pstreze o anumit msur estetic n toat depravarea sa; iar Petronius aprecia acest lucru mai presus de orice. Salutare, Petronius, rosti tnrul intrnd n tepidarium cu pas vioi. Zeii s te fericeasc, mai cu seam Asclepios6 i Cipris7, pentru c, sub ndoita lor ocrotire, niciun ru nu te poate ajunge. Bine ai venit n Roma i odihna-i e dulce dup rzboi, i rspunse Petronius, ntinzndu-i mna dintre faldurile materialului moale de bumbac n care era nvelit. Ce veti mi aduci din Armenia sau, dac tot ai fost prin Asia, nu ai ajuns cumva i prin Bitinia? n trecut, Petronius fusese proconsul n Bitinia i, mai mult dect att, guvernase cu mult rvn i dreptate. Acest fapt venea n izbitor contrast cu caracterul unui brbat cunoscut ca ind molatic i atras

HENRYK SIENKIEWICZ

ctre huzur; i fcea plcere s-i aminteasc de vremurile acelea, pentru c erau o dovad a ceea ce fusese cndva i a ceea ce ar putut deveni, de-ar dorit. ntmplarea face c am vizitat Heracleea, i rspunse Vinicius. Corbulon m-a trimis acolo cu ordin s adun ntriri. Ah, Heracleea! Am cunoscut n Heracleea o femeie din Colhida, pe care n-a da-o pentru toate femeile divorate din oraul sta, nici mcar pentru Poppea. Dar a trecut mult de atunci. Mai bine spune-mi ce se mai aude dinspre grania cu parii. Adevrul e c m-am plictisit de toi vologezii, tiridaii i tigranii barbarii tia care, dup cum spune tnrul Arulanus, nc umbl pe la ei pe-acas n patru labe i se dau drept oameni numai cnd suntem noi de fa. Dar acum, oamenii din Roma vorbesc mult despre ei, i numai din pricina faptului c se poate dovedi primejdios s vorbeasc despre altceva. Rzboiul merge prost i, dac nu era Corbulon, am fost nfrni deja. Corbulon! Pe Bahus8! Un adevrat zeu al rzboiului, un Marte n carne i oase, mare conductor, dar totodat aprig la mnie, sincer i greu de cap. l iubesc, chiar i numai pentru c Nero se teme de el. Corbulon nu e greu de cap. Poate c ai dreptate, dar n situaia aceasta chiar nu conteaz. Prostia, cum spune Pyrrhon9, nu este cu nimic mai prejos dect nelepciunea i nu difer cu nimic de ea. Vinicius ncepu s-i povesteasc despre rzboi, ns cnd Petronius nchise din nou ochii, tnrul, observnd faa obosit i oarecum slbit a unchiului su, schimb subiectul i ncepu s l ntrebe de sntate, cu oarecare preocupare. Petronius deschise ochii din nou. Sntatea! Nu. Nu se simea bine deloc. E adevrat, nu ajunsese nc n starea tnrului Sisena, care-i pierduse simurile ntr-o asemenea msur, nct atunci cnd era adus dimineaa la bi ntreba dac st n ezut. Dar nu, nu se simea bine. Vinicius tocmai l
Zeu care, la romani, corespunde lui Dyonisos, din panteonul grec. Pyrrhon din Elis (360270 .H.), filozof grec, ntemeietor al scepticismului vechi.
8 9

QUO VADIS

ncredinase n gra lui Asclepios i a lui Cipris. Dar el, Petronius, nu credea n Asclepios. Nici mcar nu se tia al cui u era de fapt acest Asclepios, u al zeiei Arsinoe sau al zeiei Coronis; iar cnd nici mama nu e cunoscut cu certitudine, ce s mai zici de tat? n vremurile acelea, cine putea spune cu siguran cine i va fost tat? n acest moment, Petronius ncepu s rd, apoi continu: Acum doi ani, e adevrat, am trimis la Epidaur10 trei duzini de psri negre vii i un giuvaer din aur; dar tii de ce? Mi-am spus: Nu conteaz dac m ajut sau nu, ru tot n-o s-mi fac. Cu toate c oamenii continu s aduc jertfe zeilor, cred c toi gndesc de fapt ca mine toi, poate cu excepia birjarilor pe care i tocmesc cltorii la Poarta Capena. n afar de Asclepios, am avut de-a face i cu asclepiazii. Anul trecut am avut nite probleme cu bica, mi-au fcut o incubaie. Mi-am dat seama c sunt arlatani, dar mi-am spus: Nu-mi stric! Lumea e cldit pe nelciune, iar viaa este o iluzie. Suetul este i el o iluzie. Dar un om trebuie s aib atta minte ct s fac diferen ntre iluziile plcute i cele dureroase. O s poruncesc s ard n hipocaustul meu nite lemn de cedru stropit cu ambr cenuie, pentru c, n via, prefer miresmele, nu duhoarea. n ce o privete pe Cipris, creia m-ai ncredinat, de asemenea, am avut parte de protecia ei pn ntr-acolo nct simt acum junghiuri n piciorul drept. Altminteri, este o zei bun! Presupun c mai devreme sau mai trziu o s te duci i tu la altarul ei cu porumbei albi. Adevrat, rspunse Vinicius. Sgeile parilor nu mi-au atins trupul, dar o sgeat de-a lui Amor11 m-a lovit din plin pe neateptate, la cteva stadii de porile acestei ceti. Pe genunchii albi ai Graiilor! Trebuie s-mi povesteti tot cnd o s ai timp. Am venit s-i cer sfatul, i rspunse Marcus. Dar chiar n acel moment intrar epilatorii i l luar n primire pe Petronius. Marcus, lepdndu-i tunica, intr ntr-o cad cu ap cldu, pentru c Petronius l invitase s se mbieze n bile lui.
Localitate n care se afla templul lui Asclepios. Zeul dragostei la romani, mult mai cunoscut sub numele de Cupidon, echivalentul zeului Eros din mitologia greac.
10 11

HENRYK SIENKIEWICZ

Ah, nici nu te-am ntrebat dac simmintele i sunt mprtite, spuse Petronius, admirnd trupul tnr al lui Marcus, care prea ca sculptat n marmur. De te-ar vzut Lisip12, acum ai mpodobi poarta ce duce spre Palatin, ca statuie a lui Hercule n tineree. Tnrul zmbi ncntat i ncepu s se scufunde n ap, mprocnd din belug cu ap cald mozaicul ce o nfia pe Hera implorndu-l pe zeul somnului s-l legene pe Zeus pn va adormi. Petronius l privi mulumit cu ochi de artist. Cnd se nveli i Vinicius i se ls la rndul lui pe mna epilatorilor, intr un lector purtnd un toc din aram la piept, n care inea nite suluri de hrtie. Vrei s asculi i tu? ntreb Petronius. Bucuros, dac opera i aparine! i rspunse tnrul tribun; dac nu, prefer s discutm. Poeii i nha acum pe oameni la orice col de strad. Sigur c da. Nu o s treci pe lng nicio bazilic, pe lng terme, bibliotec sau librrie fr s vezi un poet gesticulnd ca o maimu. Agrippa i-a crezut nebuni cnd a venit aici din Rsrit. i la fel este i acum. Cezarul scrie versuri, aa c toi fac la fel. Doar c nu e ngduit s scrie cineva versuri mai izbutite dect cezarul i, din motivul sta, m tem puin pentru Lucan. Dar eu scriu proz cu care nu m cinstesc nici pe mine, nici pe alii. Ceea ce trebuie s citeasc lectorul sunt codicile acelui srman Fabricius Veiento. De ce srman? Pentru c i s-a poruncit c trebuie s rmn n Odyssa i s nu se ntoarc acas pn la noi ordine. Aceast odisee o s e mai uoar pentru el dect pentru Ulise, de vreme ce soia lui nu este Penelopa. Nu-i nevoie ns s-i spun c s-a purtat nesbuit. Dar aici, nimeni nu ia lucrurile altfel dect cu uurtate. Cartea lui e mai degrab o crulie proast i searbd, pe care oamenii au nceput s o citeasc cu pasiune doar de cnd este surghiunit autorul ei. Acum auzi din toate prile: Scandala! Scandala! i poate c Veiento chiar a reuit s inventeze cte ceva, dar eu, care cunosc oraul, i cunosc pe brbaii i femeile noastre i te asigur c totul e mai
Sculptor celebru din Grecia Antic i pictor oficial al lui Alexandru Macedon.
12

QUO VADIS

palid dect n realitate. Altminteri, nu este om care nu se caute acolo pe sine cu ngrorare i s-i caute cunoscuii cu plcere. O sut de copiti scriu dup dictare la librria lui Avirnus; succesul i e asigurat. Nu sunt consemnate i isprvile tale n ea? Ba da; dar autorul greete, indc eu sunt mai ru i mai puin obtuz dect m reprezint el. Vezi tu, noi am pierdut de mult sensibilitatea fa de ceva ce este meritoriu sau nu i, la drept vorbind mie mi se pare c nu exist nicio diferen, dei Seneca, Musonius i Trasca pretind c ar vedea una. Pentru mine, e totuna! Pe Hercule, spun ce gndesc! Totui mi-am pstrat demnitatea, pentru c tiu ce e urt i ce e frumos; dar poetul nostru, Barb-Armie, spre exemplu, vizitiul, cntreul, actorul, nu nelege asta. ns mi pare ru pentru Fabricius! E un tovar bun. L-a distrus vanitatea. Toi l-au suspectat, dar nimeni nu a tiut cu certitudine; ns el nu s-a putut stpni i a destinuit secretul n toate prile, chipurile n mare tain. Ai auzit povestea lui Runus? Nu. Atunci hai n frigidarium s ne rcorim; i o s i-o spun acolo. Trecur n frigidarium, n mlocul cruia clipocea o fntn cu ap rozalie, rspndind n jur parfum de toporai. Se aezar n ridele acoperite de catifea i se lsar nvluii de rcoarea ncperii. O vreme, domni tcerea. Vinicius, dus pe gnduri, contempl un rstimp un faun din bronz care, aplecat peste braul unei nimfe, cuta cu nesa s-i ating buzele cu ale sale. Are dreptate, spuse tnrul. E cel mai bun lucru n via. Mai mult sau mai puin! ie, n afar de asta, i place rzboiul, pentru care eu nu gsesc nicio plcere, de vreme ce i se rod unghiile prin corturi i i pierd culoarea trandarie. n privina asta, ecare cum i place. Barb-Armie iubete cntarea, mai ales cntarea lui; iar btrnul Scaurus i iubete vaza corintian, pe care o pstreaz noaptea lng pat i pe care o srut cnd nu poate dormi. I-a tocit toat marginea de sus cu attea srutri. Spune-mi, tu nu scrii versuri? Nu. Nu am compus niciodat vreun hexametru. i nici nu cni la lut sau cu vocea? Nu. Mcar tii s mni un car? Am ncercat odat n Antiohia, dar fr prea mare succes.

10

HENRYK SIENKIEWICZ

Atunci sunt linitit, n ce te privete. i din care partid faci parte, la hipodrom? A verzilor. Acum sunt cu totul linitit, mai ales cnd tiu c ai o avere nsemnat, cu toate c nu eti bogat precum Pallas sau Seneca. Cci, vezi tu, deocamdat e bine s scriem versuri, s cntm la lut, s recitm i s concurm la circ; dar e i mai bine i, mai ales, mult mai sigur, s nu scrii versuri, s nu cni i s nu participi la ntrecerile de circ. i cel mai bine este s tii s admiri ceea ce admir i Barb-Armie. Tu eti un tnr artos; aa c Poppea s-ar putea ndrgosti de tine. E singura primejdie ce te pate. Dar nu, e prea pit pentru aa ceva; altceva o intereseaz. I-a ajuns ct dragoste i-au oferit cei doi soi ai ei; cu al treilea, are alte gnduri. tiai c prostul acela de Otho o iubete chiar i acum, la nebunie? Umbl i suspin pe falezele Spaniei; ntr-att i-a pierdut vechile obiceiuri i ntr-att a nceput s-i negleze propria persoan, nct i sunt ndeajuns trei ceasuri pe zi ca s-i aranjeze prul. Cine s-ar ateptat la una ca asta din partea lui Otho? l neleg, rspunse Vinicius, dar a procedat altfel n locul lui. Cum anume? A format legiuni credincioase din muntenii acelei ri. Iberii sunt oteni destoinici. Vinicius, Vinicius! Sunt ispitit s-i spun c nici tu n-ai fost n stare de aa ceva. i tii de ce? Pentru c, dei asemenea lucruri se ntmpl, nu se vorbete despre ele nici mcar n treact. Ct despre mine, i-a rs Poppeei n nas, i-a rs n nas i lui Barb-Armie i mi-a adunat eu nsumi legiuni, dar nu dintre iberi, ci dintre femeile lor. i mai mult de att, a scris epigrame pe care nu le-a citit nimnui nu ca srmanul de Runus. Voiai s-mi povesteti despre el. O s-i povestesc n unctorium. Dar, n unctorium, atenia lui Vinicius se ndrept spre alte lucruri i anume spre sclavele superbe care i ateptau pe cei ce se mbiau. Dou dintre ele, negrese, semnnd cu nite veritabile statui nobile din abanos, ncepur s le ung trupurile cu parfumuri arbeti delicate; altele, frigiene, pricepute n aranjatul prului, ineau n minile lor suple i moi ca nite erpi piepteni i oglinzi din oel lustruit; dou

QUO VADIS

11

Garderobiere (lat.). Cuvntul familie e folosit aici cu referire la totalitea sclavilor ce aparin unui proprietar.
13 14

grecoaice din Cos, nite zeie, ateptau, ca vestiplicae13, momentul cnd trebuiau s aranjeze fr cusur faldurile la togile stpnilor lor. Pe Zeus cel care mprtie norii, spuse Marcus Vinicius, ce colecie ai aici! Prefer calitatea n dauna cantitii, i rspunse Petronius. ntreaga mea familie14 din Roma nu trece de patru sute de sclavi i cred c doar parveniii au nevoie de mai muli oameni pentru uzul personal. Nici mcar Barb-Armie nu are trupuri mai frumoase ca tine, spuse Vinicius, cu nrile fremtnde. Tu eti ruda mea, rspunse Petronius, cu o oarecare indiferen amabil, iar eu nu sunt nici att de urcios precum Barsus, nici att de pedant precum Aulus Plautius. Cnd Vinicius auzi acest din urm nume, uit de femeile din Cos pre de o clip i, ridicndu-i capul curios, ntreb: De ce i vine Aulus Plautius n minte? tii oare c, dup ce mi-am scrntit braul cnd eram plecat din ora, am petrecut mai multe zile n casa lui? ntmplarea a fcut ca Plautius s apar chiar n momentul cnd s-a petrecut accidentul i, cnd a vzut c sufr att de tare, m-a luat n casa lui; acolo, un sclav de-al su, medicul Merion, mi-a redat sntatea. Tocmai despre asta voiam s vorbesc cu tine. De ce? Oare nu cumva pentru c te-ai ndrgostit de Pomponia? n cazul acesta, mi pare ru pentru tine; nu e tnr, i mai e i virtuoas! Nici nu-mi pot imagina combinaie mai proast. Brrr! Nu de Pomponia ptiu! rspunse Vinicius. Dar atunci de cine? Crezi c eu tiu de cine? Nici mcar nu sunt sigur cu o cheam: Ligia sau Callina? Acas i spun Ligia, pentru c se trage din neamul ligian, dar numele ei barbar e Callina. Casa lui Plautius e minunat. Locuiesc muli oameni acolo; dar totodat e o linite ca n crngurile din Subiacum. Mult vreme nici nu am tiut c n casa aceea locuiete o zeitate. n zorii unei zile, am vzut-o splndu-se la fntna din grdin; i i jur pe spuma valurilor din care s-a nscut Afrodita c razele dimineii treceau prin trupul ei. M gndeam c la rsritul

12

HENRYK SIENKIEWICZ

soarelui, va disprea dinaintea ochilor mei, aa cum ntunericul dispare n lumina zorilor. De atunci, am vzut-o nc de dou ori i, tot de atunci, nu mai cunosc odihn i nu mai cunosc nici alte dorine, nu-mi mai doresc s tiu ce-mi poate oferi oraul. Nu mai doresc nici femei, nici aur, nici bronz corintian, nici ambr, nici perle, nici vin, nici festinuri; nu mi-o doresc dect pe Ligia. Tnjesc dup ea, sincer i spun, Petronius, la fel cum tnjete zeul nfiat pe mozaicul tepidariumului tu pe Paisiteea zi i noapte nu mi-o pot alunga din minte. Dac e sclav, cumpr-o. Nu e sclav. i-atunci ce este? O libert de-a lui Plautius? Cum nu a fost niciodat sclav, nu poate libert. i atunci? Nu tiu e ic de rege sau ceva de felul sta. Mi-ai strnit curiozitatea, Vinicius. Dac eti dispus s asculi, o s-i potolesc curiozitatea numaidect. Povestea ei nu e lung. l tii, poate chiar personal, pe Vannius, regele suebilor, care a fost exilat din ara lui, a petrecut mult vreme n Roma i a devenit chiar faimos pentru dibcia lui la zaruri i ndemnarea cu care mna carul. Drusus l-a pus din nou pe tron. Vannius, care era un om cu adevrat puternic, a condus cu dreptate la nceput i a fost biruitor n rzboaie; mai apoi ns a nceput s ia prea multe biruri, nu doar de la vecini, dar chiar de la poporul su. i-atunci Vangio i Sido, doi dintre nepoii lui, mpreun cu ii lui Vibilius, regele hermundurilor, au decis s-l sileasc s fug din nou la Roma i s-i ncerce norocul la zaruri. Mi-amintesc, era pe vremea lui Claudius, nu demult. ntocmai! A izbucnit rzboiul. Vannius i-a chemat n ajutor pe iazigi, iar scumpii si nepoi i-au chemat pe ligieni, care, auzind de averile lui Vannius i, ispitii de sperana unei przi bogate, au sosit ntr-un numr att de mare, nct nsui cezarul Claudius a nceput s se team pentru linitea granielor. Claudius nu a vrut s se amestece n rzboiul dintre barbari, ns i-a scris lui Atelius Hister, care era la conducerea legiunilor de la Dunre, s urmreasc mersul rzboiului i s nu le ngduie s ne tulbure. Hister le-a cerut apoi ligienilor s fgduiasc c nu vor trece hotarul, iar ei nu doar c s-au

QUO VADIS

13

nvoit, dar au trimis i civa chezai, printre care era i fata conductorului lor. i-e cunoscut faptul c barbarii i iau nevestele i copiii la rzboi cu ei Ligia mea este ica acelui conductor. De unde tii tu toate astea? Chiar Aulus Plautius mi le-a spus. ntr-adevr, ligienii nu au trecut grania, ns barbarii se ivesc i se sting ca o furtun. Aa au pierit i ligienii, odat cu coarnele de bour pe care le purtau pe cap. I-au ucis pe suevenii i iazigii lui Vannius, dar regele lor a czut n lupt. i au disprut cu prada lor cu tot, iar ostaticii au rmas n minile lui Hister. Mama a murit curnd dup aceea, iar Hister, netiind ce s fac n privina icei, a trimis-o la Pomponius, guvernatorul Germaniei. La sfritul rzboiului cu cha i, el s-a ntors la Roma, unde Claudius, dup cum tii, i-a permis s srbtoreasc. Cu acel prilej, fata a pit n urma carului cuceritorului; dar, la ncheierea solemnitii cum ostaticii nu pot socotii prini de rzboi, iar Pomponius nu se putea hotr ce s fac cu ea i-a ncredinat-o surorii lui Pomponia Grecina, soia lui Plautius. n casa aceea unde toi sunt virtuoi ncepnd cu stpnul i sfrind cu ortniile din cote , fecioara aceasta a fost crescut tot aa de virtuoas precum Grecina nsi i att de frumoas, nct, pe lng ea, chiar i Poppea, ar prea o biat smochin tomnatic pe lng un mr din grdina Hesperidelor15. i? i i repet c, din clipa cnd am vzut cum razele soarelui ptrund trupul ei, acolo la fntn, m-am ndrgostit nebunete. S neleg c e transparent ca un ipar sau ca un pui de sardea? Nu-i bate joc, Petronius, iar dac uurtatea cu care i vorbesc despre dorina mea te nal, ia aminte c hainele de pre ascund adesea rni adnci. i mai trebuie s-i spun c, atunci cnd m-am ntors din Asia, am dormit o noapte n templul lui Mopsus i am avut un vis prevestitor. Se fcea c mi-a aprut Mopsus nsui n vis i mi-a spus c o mare schimbare se va petrece n viaa mea datorit dragostei. Pliniu spune, dup cum mi-a ajuns la urechi, c nu crede n zei, dar crede n vise; i poate c are dreptate. Glumele mele nu m mpiedic s m gndesc uneori c, de fapt, n realitate nu exist
15

14

HENRYK SIENKIEWICZ

Nimfe care, potrivit legendei, pzeau o grdin cu mere de aur.

dect o singur zeitate, etern, creatoare, atotputernic, Venus Genetrix16. Ea aduce suetele laolalt, ea unete trupurile i lucrurile. Eros a creat lumea din haos. Dac e bine ce a fcut, este alt poveste, dar, de vreme ce le-a fcut astfel, ar trebui s i proclamm puterea, cu toate c avem libertatea de a nu o preamri. Vai! Petronius, e mai uor s gseti losoi n lumea asta dect un sfat nelept. Ia spune-mi, tu ce vrei de fapt? mi doresc s o am pe Ligia. Vreau ca braele astea ale mele, care acum nu mbrieaz dect aerul, s o poat cuprinde ntr-nsele pe Ligia i s o strng la pieptul meu. Vreau s respir acelai aer cu ea. De-ar o sclav, i-a da lui Aulus n schimb o sut de fete cu picioarele albite cu var, drept semn c au fost scoase ntia oar la vnzare. mi doresc s o am n casa mea pn ce mi se vor ncruni tmplele precum piscul lui Soracte iarna. Nu e sclav, dar face parte din familia lui Plautius i de vreme ce e o fat prsit, poate considerat o alumna17. Plautius ar putea s i-o ncredineze ie, dac ai dori. Pesemne c nu o cunoti pe Pomponia Grecina. Amndoi s-au ataat att de mult de ea, ca i cum ar ica lor. Pe Pomponia o cunosc un adevrat chiparos. Dac nu ar fost nevasta lui Aulus, ar putut angajat ca bocitoare. De la moartea lui Iulius nu i-a mai lepdat haina de doliu; i n general arat de parc ar ajuns deja n lunca acoperit cu asfodele din cellalt trm. Mai mult, ea e femeia unui singur brbat i, de aceea, printre doamnele noastre care au cte patru sau cinci divoruri, e de-a dreptul o pasre phoenix. Dar ai auzit c n Egiptul de Sus pasrea phoenix a renscut, din cte se spune, lucru care nu se ntmpl dect o dat la cinci veacuri? Petronius, Petronius! Mai bine vorbim despre pasrea pheonix alt dat. Ce s-i spun, drag Marcus? l cunosc pe Aulus Plautius, care, cu toate c m judec pentru felul meu de via, are o oarecare
16 Numele atribuit de ctre romani Afroditei, zeia frumuseii i a dragostei la greci. 17 Fat crescut de altcineva dect de prini.

QUO VADIS

15

slbiciune pentru mine i chiar m respect, poate mai mult dect pe alii, pentru c tie c nu am fost niciodat un denuntor ca Domitius Afer, Tigelinus i o mulime dintre apropiaii lui Ahenobarbus18. Fr s m pretind a un stoic, am fost jignit nu o dat de anumite fapte ale lui Nero, pe care Seneca i Burrus s-au prefcut c nu le observ. Dac socoi c pot s i u de vreun folos pe lng Aulus, i stau la dispoziie. Cred c ai putea. Tu ai inuen asupra lui i, n plus, mintea ta e un izvor nesecat de idei. Dac ai cerceta situaia i ai vorbi cu Plautius Ai o prere prea nalt despre inuena i priceperea mea, dar, dac asta te frmnt, voi vorbi cu Plautius de ndat ce revine n ora. S-au ntors deja de dou zile. n cazul sta, s mergem la tricliniu, unde ne ateapt deja masa, iar dup ce ne vom recptat puterile, s poruncim s m dui la Plautius. ntotdeauna ai fost bun cu mine, i rspunse Vinicius plin de speran, dar acum ar trebui s poruncesc s i fac o statuie la fel de frumoas ca asta i s-o pun ntre larii19 mei ca s-i aduc ofrande. Dup aceste cuvinte, se ntoarser cu faa spre statuile ce mpodobeau un perete ntreg, n ncperea nc parfumat i, artnd spre cel care-l nfia pe Petronius asemeni lui Hermes, cu un toiag n mn, adug: Pe lumina lui Helios! Dac divinul Alexandru i seamn, nu m mir de Elena. Iar n acea exclamaie era la fel de mult sinceritate ct laud, cci Petronius, dei mai n vrst i mai puin atletic, era mai frumos chiar dect Vinicius. Femeile din Roma i admirau nu doar mintea ager i gusturile, care i aduseser titlul de arbiter elegantiarum, dar i trupul. Admiraia se citea chiar i pe chipurile fecioarelor din Cos care i aranjau faldurile togii; una dintre ele, al crei nume era Eunice, l iubea n tain i l privea n ochi supus i ncntat. Dar el nici nu
18 E vorba despre mpratul Nero, pe care l chema Lucius Domitius Ahenobarbus. 19 Zeiti care, n mitologia roman, se considera c ocrotesc casele.

16

HENRYK SIENKIEWICZ

o bg n seam i, zmbindu-i lui Vinicius, i cit drept rspuns o expresie din Seneca despre femeie: Animal impudens20 etc. Iar apoi, i puse mna pe umerii nepotului su i-l conduse la tricliniu. n unctorium, cele dou grecoaice, frigienii i cele dou etiopiene se apucar s adune vasele cu parfumuri. Dar n acel moment, din spatele draperiilor ce ddeau spre frigidarium, se ivir capetele bieilor i se auzi un psssst! abia perceptibil. La acel semnal, una dintre grecoaice, frigienele i etiopienele srir imediat n picioare i disprur ntr-o clipit pe dup draperii. n terme, ncepu desfrul, cruia nici supraveghetorul nu i se opunea, pentru c lua el nsui parte la astfel de jocuri. Petronius nu era strin de ce se petrecea, dar, ca un brbat chibzuit, cruia nu-i plcea s pedepseasc, nchidea ochii. n unctorium nu mai rmase dect Eunice. Ascult o vreme vocile i rsetele care rzbteau pn la ei dinspre laconicum. n cele din urm, lu scunelul ncrustat cu chihlimbar i lde, pe care cu puin timp nainte ezuse Petronius, i l puse cu gr lng statuie. Unctorium-ul era scldat n razele soarelui i n sclipirile reectate de marmura multicolor cu care erau cptuii pereii. Eunice se sui pe scunel i, andu-se acum la aceeai nlime cu a statuii, i arunc dintr-odat braele pe dup gtul acesteia, apoi, lsndu-i pe spate prul auriu i lipindu-i trupul trandariu de marmura alb, i aps cu adorare buzele de buzele reci ale lui Petronius.

QUO VADIS

17

20

Animal neruinat.