Sunteți pe pagina 1din 4

PLANTELE MODIFICATE GENETIC I IMPACTUL LOR ASUPRA MEDIULUI: ABSENT, NEGATIV SAU POZITIV?

Aurel POPESCU *
Plantele modificate genetic (PMG) sunt create prin tehnicile de inginerie genetic moderne, care permit transferul de material genetic ntre organisme n scopul modificrii caracteristicilor lor. Prin inginerie genetic este aadar posibil depirea barierelor de specie, ceea ce nseamn c ntr-o anumit plant pot fi introduse gene (i implicit caracterele codificate de aceste gene) de la specii sau genuri cu care exist incompatibilitate sexual, de la bacterii, virusuri, sau chiar animale. Aplicarea tehnologiei de transfer de gene permite reducerea la jumtate a timpului necesar pentru crearea unui soi nou, prezentnd caracteristica dorit de ameliorator. Ameliorarea tradiional se bazeaz pe selecia unui soi (sau a unei specii) care prezint caracteristica dorit, de exemplu coacere timpurie, i ncruciarea cu un alt soi (specie), avnd un fond genetic bun, concretizat ntr-o valoare biologic i comercial ridicat. Obiectivele ameliorrii prin aplicarea tehnologiei de transfer de gene nu sunt diferite de cele ale ameliorrii convenionale, ci doar calea folosit pentru a le atinge este diferit, fiind mult mai precis. In timp ce ameliorarea convenional permite transferul prin hibridare a sute sau mii de gene ntr -o manier relativ randomizat, abordarea transgenic permite transferul n plante a unei gene izolate prin teh nicile de biologie molecular (separat de genele cu care formeaz o grup linkage), codificnd caracteristica dorit. Prin urmare, spre deosebire de plantele obinute prin metoda clasic a hibridrii controlate, n care alturi de caracterul dorit pot fi transferate n mod nedorit unul sau mai multe caractere nefavorabile, plantele transgenice vor prezenta modificri bine definite i minime, ansamblul genotipic rmnnd nemodificat. Plantele modificate genetic au interesat pn recent doar agricultura i industria alimentar, dar la nceputul noului mileniu este deja evident tendina utilizrii lor n multe alte domenii: industria lemnului i hrtiei, textil, farmaceutic etc. Prin modificare genetic, pot fi obinute nu numai plante care cresc mai bine, ci i produse vegetale cu nsuiri ameliorate. Se anticipeaz c maximul de valoare potenial adugat plantelor de cultur transgenice rezid n modificrile produselor finite. Exemple pentru astfel de modificri sunt: coninutul de amidon, proteine, uleiuri i zaharuri; modificarea nsuirilor de panificaie (la gru); sporirea coninutului de -caroten pentru corectarea deficitului de vitamina A la consumator; creterea duratei de pstrare a fructelor sau legumelor. Unele dintre aplicaiile curente ale transferului de gene la plante au ca scop deopotriv reducerea pierderilor de recolt cauzate de patogeni i atacul unor duntori, i protecia mediului, prin eliminarea necesitii folosirii de pesticide i fungicide pentru controlul lor. Aa cum reiese dintr-un raport recent, folosirea plantelor transgenice cu rezisten la duntori reprezint peste un sfert din totalul cererilor pentru testarea n cmp. Cele mai importante gene candidat pentru crearea de plante modificate genetic rezistente la atacul de insecte sunt genele ce codific proteinele cristaline insecticide de la Bacillus thuringiensis (gene cunoscute sub denumirea Bt) i cele ce codific sinteza de inhibitori ai proteazelor (prezeni n numeroase specii de plante). In B. thuringiensis, genele ce codific sinteza toxinei (endotoxin) sunt prezente n plasmide de dimensiuni mari. Exist cteva variante ale genelor cry, produsul lor fiind toxic pentru un grup foarte specific de insecte.
Bacillus thuringiensis
*

Tipul de toxin

Grupul de insecte

Universitatea din Piteti

(subspecii) Kurstaki Kurstaki Tenebrionis, San Diego Israelensis, Morrisoni Thuringiensis

-endotoxina* tip I -endotoxina* tip II -endotoxina* tip III -endotoxina* tip IV -endotoxina**

fa de care se asigur protecia Lepidoptere Lepidoptere, Coleoptere Coleoptere Diptere Diptere

* -endotoxinele se acumuleaz n bacterii sub forma de cristale ce conin precursorii pentru adevrata toxin. Majoritatea speciilor de insecte sensibile au sucurile stomacale alcaline, care dizolv cristalele; acestea au de asemenea enzime pentru conversia precursorilor toxinei n toxina activ. ** -endotoxina este excretat din celulele bacteriene. Funcia sa este aceea de a bloca mitoza. Folosirea acestei proteine toxice este interzis n Europa i SUA, datorit potenialului su de a modifica cromozomii i a efectelor toxice asupra embrionilor animalelor superioare. Proteinele cristaline insecticide sunt o clas de proteine produse de diferite tulpini de Bacillus thuringiensis (de exemplu var. kurstaki i var. tenebrionis), avnd efect toxic pentru grupe specifice de insecte duntoare. Ingerat de insecte, protoxina (aproximativ 130 kDa) este degradat proteolitic la peptida toxin matur (aproximativ 66 kDa), care se ataeaz de celulele epiteliale ale intestinului mijlociu, cauznd moartea acestora i scurgerea electroliilor n hemocel. Aceasta are ca rezultat modificri fatale ale pH-ului i echilibrului ionic. Proteinele toxice codificate de genele cry sunt letale pentru mai mult de 100 de specii de insecte duntoare (lepidoptere, coleoptere, diptere), dar sunt inofensive pentru pianjeni, alte insecte, animale i oameni. In mediu, aceste proteine se degradeaz rapid i nu las reziduuri toxice. Genele Bt, ai cror produi au efect letal asupra unor specii de Lepidoptere i Coleoptere, au fost transferate la peste 30 de specii de plante cultivate, unele cu importan economic deosebit (porumbul, bumbacul, soia, cartoful, orezul, tomatele, via de vie, tutunul, mrul, nucul, etc.). Anumite varieti de porumb, deja introduse n cultur n SUA i alte cteva state ale lumii, au fost modificate genetic pentru a deveni rezistente la unul dintre duntorii cu impact negativ puternic asupra recoltei Ostrinia nubilalis (sfredelitorul european al porumbului). Larvele de Ostrinia sfredelesc tulpina i tiuleii, cauznd frngerea acesteia i respectiv cderea tiuleilor pe sol. Pierderile de recolt ating 4% la nivel mondial i pn la 20% n regiunile puternic infestate. Sfredelitorul porumbului este controlat n mod obinuit prin aplicarea unor tratamente cu insecticide chimice sau biologice. Aceste insecticide sunt ns eficiente numai pe parcursul primelor trei zile ale ciclului de via al larvelor. Noile varieti de porumb conin gena Bt ce codific o protein letal pentru sfredelitor. In anul 1997 a fost aprobat importul n rile Uniunii Europene a unor forme procesate ale porumbului transgenic, utilizate n produsele alimentare. Noile varieti de porumb modificat genetic sunt de asemenea importate sub forma de semine, n scopul prelucrrii pentru producerea de siropuri de amidon i glucoz. Porumbul transgenic include o gen marker pentru rezistena la ampicilin n celulele bacteriene, ns aceasta este inactiv i nu este exprimat n porumb. Deoarece ampicilina este un antibiotic utilizat n tratamentul medical, cteva ri europene au exprimat reinere fa de folosirea produselor rezultate din porumbul transgenic i au impus obligativitatea precizrii prezenei genei marker pentru ampicilin pe etichetele produselor n care a fost utilizat porumb modificat genetic. Bacteriile din genul Streptomyces constituie o alt surs de gene utilizabile pentru obinerea unor plante rezistente la atacul diferitelor specii de insecte. Astfel, gena ce codific colesterol oxidaza (enzim ce provoac liza celulelor epiteliului intestinal) a fost utilizat pentru pentru obinerea de plante transgenice de bumbac rezistente la atacul de Anthonomus grandis, plante transgenice de porumb rezistente la atacul de Diabrotica undecimpunctata i plante transgenice de tutun rezistente la atacul de Heliothis virescens. Una dintre sursele de gene

codificnd proteine insecticide este bacteria Photorhabdus luminescens, prezent n intestinele nematozilor entomofagi, care produce toxine cu efect letal asupra unei game largi de insecte aparinnd mai multor ordine. Introducerea genelor ce codific sinteza de inhibitori tripsinici ai proteazelor (cu interferen negativ asupra metabolismului insectelor lepidoptere i coleoptere) constituie de asemenea o cale posibil pentru asigurarea rezistenei plantelor fa de atacul insectelor duntoare. In ultimii ani au fost raportate de altfel succese notabile n obinerea de plante transgenice coninnd gena pentru sinteza inhibitorului tripsinic al proteazelor (CpTi), izolat de la specia Vigna unguiculata. Plantele transgenice cu rezisten la boli i duntori (aceasta fiind n fapt aplicaia cea mai important pentru agricultur n viitorul apropiat) sunt considerate ca fiind o component major a agriculturii moderne, adic a unei agriculturi a crei principal caracteristic este creterea productivitii n condiiile reducerii sau eliminrii folosirii de substane chimice, cum sunt pesticidele. Evident, orice societate uman i dorete o agricultur care nu duneaz mediului i ofer produse mai sntoase. Prin urmare, acesta ar fi un argument puternic pentru introducerea n cultur a plantelor modificate genetic. Nu este vorba ns numai de plante folosite ca hran pentru om sau animale, ci i de plante folosite n alte scopuri, de exemplu n industria textil, aa cum este cazul bumbacului. Pentru moment, o certitudine este creterea an de an a numrului de specii de plante cultivate la care s-au obinut forme transgenice, multe dintre acestea aflndu-se n faza testrii n cmp sau fiind deja introduse n cultura comercial.
Plante transgenice aflate n faza de testare n cmp sau introduse n cultura comercial afin, asparagus, ardei iute, avocado, bananier, cafea, canola, cartof, cartof dulce, cassava, cpun, ceap, cicoare, conopid, fasole, floarea soarelui, gru, kiwi, linte, mr, mango, morcov, nuc, papaya, pepene, porumb, prun, orez, orz, salat, sfecl de zahr, sorg, tomate, varz, vinete, vi de vie, zmeur Flori crizanteme, garoafe, gerbera, petunia bumbac, in pentru fibr, lucern, rapi pentru ulei, Furaje i plante nealimentare sfecl furajer, tutun Arbori eucalipt, mesteacn, plop, molid, arborele de gum Legume, fructe, cereale i alte plante folosite n alimentaie

Cifrele pe care le ofer statisticile arat c cultivarea plantelor modificate genetic prin introducerea genelor pentru rezisten la duntori a determinat n anul 2002 reducerea cantitii de pesticide folosite pentru controlul lor cu 22-23 milioane de kilograme. De exemplu, cultivarea soiului Ingard de bumbac modificat genetic, introdus n cultura comercial n Australia n anul 1996, a determinat reducerea cu 40-60% a tratamentelor cu pesticide pentru controlul duntorilor. Introducerea n cultur a PMG a devenit n ultimii ani unul dintre cele mai controversate subiecte, nu numai pentru oamenii de tiin i politicieni, ci i pentru agricultori i comercianii de produse agricole i alimentare (informaiile oferite de site-urile Internet sunt relevante n acest sens). Acceptarea sau respingerea lor este analizat n special prin prisma riscurilor pentru sntatea consumatorilor, efectelor socio-economice, efectelor asupra biodiversitii i potenialului de poluare genetic a biosferei. Entomologii i ornitologii gsesc n introducerea PMG motive de ngrijorare legate de posibila eliminare pn la dispariie a insectelor utile (prin ingestia de proteine Bt) i scderea drastic a populaiilor de psri care au ca principal surs de hran aceste insecte (sau pe cele duntoare, care au constituit inta pentru crearea noilor plante transgenice). Medicii, nutriionitii i comercianii de produse agricole i alimentare sunt preocupai de posibilele efecte adverse ale proteinelor i enzimelor codificate de transgene asupra sntii consumatorilor, fiind suspectat n primul rnd efectul alergen. Biologii i agronomii sunt

antrenai n controverse aprige i dezbateri asupra riscurilor pe care le implic introducerea n cultur a PMG pentru biodiversitatea plantelor folosite n alimentaie, hrana animalelor, industrie, medicin, etc. (riscul monoculturilor), dar i asupra riscurilor de transfer orizontal al transgenelor la specii nrudite (prin polenizare ncruciat), recombinare a virusurilor (sau a promotorilor de origine viral) folosite n strategiile de creare de plante transgenice i poluare genetic (de exemplu, riscul efectului pleiotropic). Dei rezultatele studiilor de risc efectuate n ultimii ani n mod sistematic i cu maxim rigurozitate tiinific converg spre demonstrarea absenei oricror efecte adverse asupra mediului sau a riscului neglijabil (nesemnificativ diferit de cel implicat de plantele nemodificate genetic (prin transfer de gene peste barierele sexuale) al introducerii n cultur a PMG, aceste sunt nc departe de a fi acceptate de majoritate. Astfel, dei se admite c n cazul alegerii alternativei cultivrii de PMG cu rezisten genetic la patogeni i insecte duntoare n locul folosirii de antibiotice i substane chimice pentru control (fungicide, pesticide) biodiversitatea poate chiar s creasc n anumite zone geografice, rmne controversat evoluia unor noi forme de patogeni i duntori. In ultimii ani, organismele internaionale i naionale implicate n asigurarea/garantarea biosecuritii (implicnd desigur i legislaia adecvat) au recomandat n mod constant monitorizarea pe termen lung a impactului ecologic pentru a asigura identificarea prompt a oricror probleme care nu au putut fi anticipate n momentul introducerii n cultur (mediu) a diferitelor plante transgenice. Implicaiile introducerii n cultur a PMG, inclusiv n Romnia, trebuie privite ns i dincolo de pstrarea nealterat pentru noi i pentru generaiile viitoare a calitii mediului, ntruct de bunstarea comunitilor umane depinde n cea mai mare msur stabilitatea social la nivel planetar. Trebuie aadar s ne gndim de pe acum la o agricultur care s asigure hran suficient pentru toat populaia planetei, n condiiile n care se estimeaz c aceasta va atinge 10 miliarde n anul 2030, iar n 2040 poate fi dubl fa de cea existent la nceputul acestui mileniu.