Sunteți pe pagina 1din 9

Regatul Belgiei (neerlandez Koninkrijk Belgi, francez Royaume de Belgique, german Knigreich Belgien, cunoscut colocvial ca Belgia (neerlandez

Belgi, francez Belgique, german Belgien) este o ar n Europa de Vest. Este unul dintre membrii fondatori ai Uniunii Europene i gzduiete majoritatea instituiilor acesteia precum i alte instituii internaionale importante, inclusiv OTAN. Belgia ocup un teritoriu de 30.528 km i are o populaie de aproximativ 10,5 milioane de locuitori. Belgia se nvecineaz cu rile de Jos, Germania, Marele Ducat al Luxemburgului, Frana i Marea Nordului. Belgia este situat pe frontiera ce divide Europa germanic de Europa latin iar cele dou mari regiuni ale rii marcheaz acest lucru. Regiunea de limb neerlandez Flandra, situat n jumtatea de nord a rii, are 58% din populaie iar regiunea de limb francez Valonia, situat n jumtatea de sud, are 32% din populaie. Regiunea Capitalei Bruxelles, oficial bilingv, este o enclav majoritar francofon situat n Regiunea Flamand, dar n apropiere de frontiera cu regiunea valon i are 10% din populaie. O mic comunitate germanofon exist n estul Valoniei. Diversitatea lingvistic i conflictele politice i culturale asociate acesteia sunt reflectate n istoria politic i n sistemul complex de guvernare*2+ Numele 'Belgia' este derivat din numele provinciei romane Gallia Belgica, situat n extremitatea nordic a Galiei, locuit iniial de ctre belgi, un amestec de popoare celtice i germanice. Acetia sunt menionai de ctre Iulius Cezar n Commentarii de Bello Gallico, numindu-i drept cei mai puternici dintre gali: "Horum omnium fortissimi sunt Belg". Istorie*modificare | modificare surs+ Cele aptesprezece Provincii (portocaliu, cafeniu i galben) i Episcopia de Lige (verde) Numele de Belgia provine din Gallia Belgica, numele unei provincii romane din nordul Galiei care, nainte de invazia roman din 100 .e.n., era locuit de Belgae, un amestec de populaii celtice i germanice.[3][4] O migraie treptat a francilor germanici n secolul al V-lea a adus zona sub dominaia regilor merovingieni. Schimbarea treptat a echilibrului puterilor n secolul al VIII-lea a dus la evoluia regatului franc n Imperiul Carolingian.[5] Tratatul de la Verdun din 843 a mprit regiunea n Francia de Mijloc i cea de Vest i astfel ntr-o mulime de fiefuri mai mult sau mai puin independente care, n Evul Mediu, au fost vasale fie regelui Franei, fie mpratul Sfntului Imperiu Roman.*5+ Multe dintre aceste fiefuri s-au unit n cadrul rilor de Jos Burgunde n secolele al XIV-lea i al XV-lea.[6] mpratul Carol al V-lea a extins uniunea personal a celor aptesprezece Provincii n anii 1540, fcnd din ele mai mult dect o uniune personal, prin Pragmatica Sanciune din 1549 i i-a sporit influena asupra Principatului Eclesiastic de Lige.*7+ Rzboiul de Optzeci de Ani (15681648) a mprit rile de Jos n Provinciile Unite (n nord, Belgica Foederata n latin, rile de Jos Federate) i rile de Jos Meridionale (Belgica Regia, rile de Jos Regale). Cele din urm au fost guvernate succesiv de ctre habsburgii spanioli i de ctre cei austrieci i se ntindea pe mare parte din teritoriul Belgiei moderne. Acesta a fost teatrul de operaiuni n Rzboiul Franco-Spaniol i cel Franco-Austriac n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea. Dup campaniile din 1794 din cadrul Rzboaielor Revoluiei Franceze, rile de Jos inclusiv teritoriile care nu fuseser vreodat sub dominaie Habsburgic, cum ar fi Principatul Eclesiastic de Ligeau fost anexate de Prima Republic Francez, punnd capt dominaiei austriece n regiune. Reunificarea rilor de Jos sub numele de Regatul Unit al rilor de Jos a avut loc dup dezmembrarea Primului Imperiu Francez n 1815. Revoluia Belgian din 1830 a dus la nfiinarea Belgiei independente, catolice, burgheze, neutre i oficial francofone, condus de un guvern provizoriu i un congres naional.*8+*9+ De la instalarea lui Leopold I ca rege la 21 iulie 1831 (astzi srbtorit ca zi naional a Belgiei*10+), Belgia este o monarhie constituional i democraie parlamentar, cu o constituie secular bazat pe codul napoleonian. Dei iniial restrns, votul universal pentru brbai a fost introdus dup greva general din 1893 (cu vot plural pn n 1919) i pentru femei dup 1949.

Episod din Revoluia Belgian din 1830 (1834), by Egide Charles Gustave Wappers, Muzeul de Art Veche, Bruxelles Principalele partide politice din secolul al XIX-lea au fost Partidul Catolic i Partidul Liberal, Partidul Belgian al Muncii aprnd ctre sfritul veacului. Franceza a fost la nceput singura limb oficial adoptat de nobilime i de burghezie. Treptat, ea i-a pierdut importana, neerlandeza fiind i ea recunoscut. Recunoaterea a devenit oficial n 1898, iar n 1967 a fost acceptat versiunea Constituiei n limba neerlandez.*11+ Conferina de la Berlin din 1885 a cedat controlul asupra Statului Independent Congo regelui Regele Leopold al II-lea ca posesiune personal a sa. Din 1900 au aprut ngrijorri pe plan internaional cu privire la tratamentul extrem i slbatic aplicat populaiei congoleze sub Leopold al II-lea, pentru care Congo era n principal o surs de venit din producia de filde i cauciuc. n 1908, aceast indignare a determinat statul belgian s i asume responsabilitatea pentru guvernarea coloniei, denumit de atunci Congo Belgian.*12+ Germania a invadat Belgia n 1914 n contextul Planului Schlieffen i mare parte din luptele de pe Frontul de Vest din Primul Rzboi Mondial au avut loc n partea de vest a rii. Primele luni ale conflagraiei au fost denumite Violul Belgiei din cauza atrocitilor germane. Belgia a preluat coloniile germane Ruanda-Urundi (astzi, Rwanda i Burundi) n timpul rzboiului, iar ele au fost ncredinate Belgiei n 1924 prin mandat al Ligii Naiunilor. Dup rzboi, districtele prusace Eupen i Malmedy au fost anexate de Belgia n 1925, aducnd n graniele rii o minoritate germanofon. ara a fost din nou invadat de Germania n 1940 i a fost ocupat pn la eliberarea sa de ctre Aliai n 1944. Dup al Doilea Rzboi Mondial, o grev general l-a obligat pe Leopold al III-lea, pe care muli l considerau un colaborator al germanilor n timpul rzboiului, s abdice n 1951.*necesit citare+ Congo Belgian a dobndit independena n 1960 n timpul Crizei Congoleze;*13+ Ruanda-Urundi a obinut i ea independena dup doi ani. Belgia a aderat la NATO ca membru fondator i a format grupul de ri Benelux mpreun cu rile de Jos i Luxemburg. Belgia a devenit unul dintre cei ase membri fondatori ai Comunitii Europene a Crbunelui i Oelului n 1951 i a Comunitii Europene pentru Energie Atomic i Comunitii Economice Europene, nfiinat n 1957. Cea din urm este actualmente Uniunea European, ale crei principale instrituii administraive, ntre care Comisia European, Consiliul Uniunii Europene i sesiunile extraordinare ale Parlamentului European, i au sediul n Belgia. Politic*modificare | modificare surs+ Articol principal: politica Belgiei. Filip al Belgiei, Rege al Belgienilor Belgia este o monarhie constituional i popular i o democraie parlamentar. Parlamentul federal bicameral este format din Senat i Camera Reprezentanilor. Prima dintre ele este format din 40 de politicieni alei direct i din 21 de reprezentani numii de cele 3 parlamente comunitare, 10 senatori cooptai (alei de ali senatori) i copiii regelui, care sunt senatori de drept i care n practic nu voteaz. Cei 150 de reprezentani din Camer sunt alei dup un sistem proporional n 11 circumscripii electorale. Belgia are vot obligatoriu i din acest motiv are una dintre cele mai mari prezene la urne din lume.[14] Regele (actualmente Filip) este eful statului, dei are prerogative limitate. El numete minitrii, inclusiv pe Primul Ministru, dac acetia au primit vot de ncredere din parta Camerei Reprezentanilor pentru a forma guvernul federal. Consiliul de Minitri este format din cel mult cincisprezece membri. Cu posibila excepie a Primului Ministru, Consiliul de Minitri trebuie s fie compus dintr-un numr egal de membri francofoni i neerlandofoni.*15+ Sistemul judiciar se bazeaz pe codul civil ce i are origina n codul napoleonian. Curtea de Casaie este instana suprem, avnd sub ea Curtea de Apel.

Instituiile politice ale Belgiei sunt complexe; mare parte din puterea politic este organizat n jurul nevoii de a reprezenta principalele comuniti culturale ale rii.*16+ De pe la 1970, principalele partide politice belgiene s-au mprit n componente distincte ce reprezint n principal interesele lingvistice i politice ale comunitilor.*17+ Marile partide din fiecare comunitate, dei apropiate de centrul politic, aparin a trei grupuri principale: cretin-democraii, liberalii, i social-democraii.*18+ Alte partide notabile s-au nfiinat mult dup jumtatea secolului al XX-lea, n principal n jurul unor tematici lingvistice, naionaliste sau ecologiste sau pe agende liberale de ni.*17+ Primul Ministru Elio Di Rupo O serie de guverne de coaliie de orientare cretin-democrat nceput n 1958 s-a rupt n 1999 dup criza dioxinei, un mare scandal legat de contaminarea alimentelor.*19+*20+*21+ A aprut o coaliie curcubeu de ase partide: liberali, verzi i social democrai flamanzi i francofoni.*22+ Ulterior, coaliia violet a liberalilor i social-democrailor s-a format n urma dispariiei din Parlament a verzilor dup alegerile din 2003.*23+ Guvernul condus de premierul Guy Verhofstadt ntre 1999 i 2007 a guvernat cu bugete echilibrate, cu unele reforme fiscale, o reform a pieei muncii, a planificat o reducere a utilizrii energiei nucleare i a iniiat legi ce permiteau anchetarea mai agresiv a crimelor de rzboi i erau mai indulgente cu utilizarea drogurilor uoare. Restriciile asupra eutanasiei au fost reduse i cstoriile ntre persoane de acelai sex au fost legalizate. Guvernul a promovat diplomaia activ n Africa*24+ i s-a opus invadrii Irakului.*25+ Coaliia lui Verhofstadt a obinut rezultate slabe n alegerile din iunie 2007. Timp de peste un an, ara s-a aflat ntr-o criz politic.*26+ Aceast criz a fost de aa natur nct muli observatori au speculat pe marginea unei posibile dezmembrri a Belgiei.*27+*28+*29+ Din 21 decembrie 2007 pn la 20 martie 2008, a fost n funcie, interimar, al treilea guvern Verhofstadt. Aceast coaliie de cretin-democrai flamanzi i francofoni, liberali flamanzi i francofoni cu social-democraii francofoni a fost guvern interimar pn n 20 martie 2008. n acea zi, noul guvern, condus de cretin-democratul flamand Yves Leterme, ctigtorul alegerilor federale din iunie 2007, a depus jurmntul n faa regelui. La 15 iulie 2008, Leterme a anunat demisia guvernului su, ntruct nu realizase niciun progres n ce privete reformele constituionale,*30+ dar a continuat s rmn n funcie. n decembrie 2008, el a oferit din nou demisia guvernului n urma crizei declanate de vnzarea grupului financiar Fortis ctre BNP Paribas.*31+ De aceast dat, demisia i-a fost acceptat iar cretin-democratul flamand Herman Van Rompuy a depus jurmntul ca prim ministru la 30 decembrie 2008.*32+ Dup ce Herman Van Rompuy a fost desemnat ca preedinte al Consiliului European la 19 noiembrie 2009, el a prezentat demisia guvernului la 25 noiembrie 2009. Dup cteva ore, a depus jurmntul noul guvern condus de primul ministru Yves Leterme. La 22 aprilie 2010, Leterme a oferit din nou demisia guvernului*33+ dup ce unul dintre partenerii de coaliie, OpenVLD, s-a retras de la guvernare, iar la 26 aprilie 2010 regele Albert i-a acceptat demisia.[34] Alegerile legislative din Belgia din 13 iunie 2010 au fcut din gruparea naionalist flamand N-VA cel mai mare partid din Flandra, i din Partidul Socialist cel mai mare din Valonia.*35+ Pn n decembrie 2011, Belgia a fost guvernat de cabinetul interimar demisionar al lui Leterme, ateptnd sfritul unor negocieri de formare a unui nou guvern. La 30 martie 2011, se stabilise un nou record mondial pentru perioada trecut fr guvern oficial, depind chiar i Irakul de imediat dup rzboi. n cele din urm, n decembrie 2011, a depus jurmntul guvernul actual condus de premierul socialist valon Elio Di Rupo.[36] Comuniti i regiuni*modificare | modificare surs+ Pe lng nivelul federal, conform constituiei revizuite n 1993, Belgia conine nc 2 niveluri de administraie federal: Regiunea Capitalei Bruxelles.

Fiecare Comunitate i Regiune are propria adunare legislativ i propriul guvern. Regiunea Capitalei Bruxelles este oficial bilingv, ambele Comuniti majore exercitndu-i autoritatea pe teritoriul acesteia, pentru chestiunile comunitare comune existnd o Comisie Comunitar Comun. Viziunile diferite ale celor dou Comuniti majore se reflect n structura particular a instituiilor oficiale federale. n Flandra Comunitatea i Regiunea au fuzionat, n timp ce Comunitatea francez s-a limitat doar la transferarea unor competene ctre Regiuni. Din acest motiv, sistemul administrativ este asimetric, instituiile echivalente din Regiuni diferite neavnd aceleai puteri. Conflictele dintre diferitele corpuri instituionale ale structurii federale sunt rezolvate de ctre Curtea Constituional a Belgiei. Provinciile i Regiunea Capitalei Bruxelles sunt subdivizate n comune. Cu excepia celor 19 comune din Regiunea Capitalei care sunt bilingve franco-neerlandeze, comunele din cele 2 regiuni au o singur limb oficial, limba comunitii de care ine comuna. Din acestea 27 sunt comune cu faciliti, comune n care o serie de servicii publice sunt oferite n alt limb dect limba oficial a comunei. Din punct de vedere electoral i al organizrii teritoriale a tribunalelor, comunele sunt grupate n arondismente. Autoritatea politic*modificare | modificare surs+ Guvernul federal pstreaz autoritatea asupra chestiunilor comune: justiia, aprarea, poliia federal, energia nuclear, politica monetar, datoria public, securitatea social i controleaz o parte important a finanelor publice, sistemului de sntate i a politicii internaionale. Pota i Societatea de ci ferate sunt companii naionale deinute de stat, care sunt n responsabilitatea guvernului federal. Guvernul federal este responsabil de obligaiile Belgiei n cadrul UE i a OTAN*37+. Comunitile i exercit autoritatea n cadrul unui teritoriu bine definit de frontiere lingvistice. Iniial competenele acestora erau legate de chestiunile lingvistice: educaie, cultur, mijloacele de informare n mas i utilizarea limbii. Treptat acestora le-au fost transferate alte competene care nu sunt direct legate de chestiunile lingvistice: sntate (medicin general i preventiv), asisten social (protecia tinerilor, ajutor acordat familiilor, servicii de asisten a imigranilor, etc.)*38+. Regiunile au autoritate n chestiuni legate de teritoriu. Acestea includ economia, agricultura, lucrri publice, energie, transport, politica de gestionare a apei, a mediului, a locuinelor, planificarea oraelor i regional, conservarea naturii i comerul exterior. Regiunile supravegheaz provinciile, comunele i companiile de utiliti intercomunale*39+. Geografie[modificare Articol principal: Geografia Belgiei. Poldere de-a lungul rului IJser Belgia se nvecineaz cu Frana (pe 620 km), Germania (pe 167 km), Luxemburg (pe 148 km) i cu rile de Jos (450 km). Suprafaa sa total, inclusiv apele de suprafa, este de 33.990 kilometri ptrai; suprafaa uscatului este de 30.528 km2. Ea se afl ntre latitudinile de 49 i 53 N, i ntre longitudinile de 2 i 7 E.*necesit citare] Belgia are trei regiuni geografice principale: cmpia litoral din nord-vest i platoul central aparin ambele bazinului Anglo-Belgian; nlimile Ardenilor din sud-est fac parte din centura orogenic hercinic. Bazinul Paris reprezint o a patra mic zon n extremitatea sudic a Belgiei, Lorena Belgian.*40+ Cmpia litoral const n principal din dune de nisip i poldere. Spre interiorul continentului, peisajul rmne neted i urc uor, cmpia fiind udat de numeroase ape, cu vi fertile i cu cmpia nord-estic Campine (Kempen). Dealurile i podiurile Ardenilor acoperite cu pduri dese sunt mai stncoase i mai accidentate, cu peteri i mici chei. ntinzndu-se ctre vest, nspre Frana, aceast zon este legat spre

est de Eifelul din Germania prin platoul Hohes Venn, pe care se afl Signal de Botrange, cel mai nalt punct al rii, la 694 m.*41+*42+ Clima este temperat-oceanic, cu precipitaii semnificative n toate anotimpurile (Clasificarea Kppen: Cfb), ca i mare parte din Europa de nord-vest.*43+ Temperatura medie este minim n ianuarie la 3 C i maxim n iulie la 18 C. Precipitaiile medii lunarie variaz de la 54 mm n februarie sau aprilie, la 78 mm n iulie.[44] Mediile pe anii 20002006 prezint minime zilnice de temperatur de 7 C i maxime de 14 C i precipitaii lunare de 74 mm; acestea sunt cu circa 1 C i respectiv 10 milimetri mai mari dect valorile normale pe ultima sut de ani.*45+ Fitogeografic, Belgia se mparte ntre provinciile Atlantic European i Central-European din Regiunea Circumboreal a Regatului Boreal.*46+ Conform World Wide Fund for Nature, teritoriul Belgiei aparine ecoregiunii pdurilor de amested atlantice.*47+ Datorit densitii mari de populaie, poziiei sale n centrul Europei de Vest i a eforturilor politice inadecvate, Belgia se confrunt cu grave probleme ecologice. Un raport din 2003 sugereaz c apele naturale belgiene (de suprafa i de subsol) au cea mai sczut calitate dintre toate cele 122 de ri studiate.*48+ n Indicele-pilot al Performanei Ecologice pe 2006, Belgia a obinut un scor de 75,9% pentru prestaie ecologic de ansamblu, fiind pe ultimul loc dintre toate rile membre ale UE, dei doar pe locul 39 din 133 de ri.*49+

Economie*modificare | modificare surs+ Articol principal: economia Belgiei. Complex metalurgic lng Lige Economia Belgiei i infrastructura sunt puternic integrate cu cele a Europei de Vest. Belgia este situat n centrul unei regiuni puternic industrializate, ceea ce i rezerv un loc printre primele zece ri n clasamentul comerului internaional. Economia este caracterizat de o for de munc foarte productiv, un PIB ridicat i exporturi importante*50+. Principalele produse de import sunt: alimente, echipamente industriale, produse petroliere i chimice, diamante brute, mbrcminte i accesorii i textile. Principalele produse de export sunt automobilele, produse alimentare, oel, produse petroliere, mase plastice, textile, diamante finisate. Economia este puternic orientat spre sectorul serviciilor, dar prezint diferene regionale importante ntre Flandra, regiunea mai dinamic, i Valonia, regiune aflat ntr-o perioad postindustrial afectat de dezafectarea industriilor tradiionale. Ca unul dintre membrii fondatori ai Uniunii Europene, Belgia sprijin integrarea economic european i politica de economie deschis. n 1999, Belgia a adoptat moneda EURO care a nlocuit francul belgian definitiv n 2002. Din 1922 Belgia i Luxemburgul formeaz o zon economic comun, iar din 1944 aceste ri fac parte din zona economic Benelux. Belgia a fost prima ar din Europa Continental care a trecut printr-o perioad de revoluie industrial la nceputul secolului XIX. Pn la jumtatea secolului XX regiunea minier i metalurgic valon din jurul oraelor Lige i Charleroi s-a dezvoltat puternic, n timp ce Flandra a rmas preponderent o regiune agrar. Dup cel de-Al Doilea Rzboi Mondial Ghent i Anvers s-au dezvoltat datorit industriei petrochimice i a activitilor portuare. Anii 1970 au reprezentat o perioad de recesiune datorit crizelor petroliere i a declinului industriei metalurgice. Politica economic mai liberal din Flandra au deplasat centrul economic al rii spre nord, acesta fiind concentrat actualmente n regiunea BruxellesLouvain-Anvers-Ghent. n intervalul 1990 2009, Belgia a primit Investiii strine directe (ISD) de 830 de miliarde de dolari*51+. n anul 2009, investiiile strine directe n Belgia au fost de 33,7 miliarde dolari, fa de 110 miliarde n anul 2008[51].

Transport*modificare | modificare surs+ Belgia este foarte bine conectat la reelele vest-europene de transport. Dispune de peste 3500 km de cale ferat din care aproximativ 3000 km sunt electrificai. Compania naional de transport feroviar este Societatea Naional de Ci Ferate Belgiene, care asigur majoritatea legturilor feroviare. Datorit densitii ridicate a populaiei, frecvena trenurilor este ridicat i costul transportului este redus. Serviciile internaionale sunt realizate fie cu trenuri InterCity spre Amsterdam, Strasbourg sau Zrich, fie prin trenuri de mare vitez spre Paris, Londra, Kln, Frankfurt, Amsterdam, Marsilia, Bordeaux. Transportul urban i interurban este de competena regiunilor, existnd trei societi de transport n comun De Lijn pentru regiunea Flandra, TEC pentru regiunea Valonia i STIB/MIVB pentru Regiunea Capitalei Bruxelles. Bruxelles este singurul ora care are un sistem de metrou, sisteme de transport lejer i tramvaie existnd n Bruxelles, Anvers, Charleroi i Gent. Tramvaiul de coast belgian este o linie de tramvai interurban ce funcioneaz de-a lungul ntregului litoral belgian, de la frontiera cu Frana pn la frontiera cu Olanda. Belgia are peste 149.000 km de drumuri amenajate din care peste 1.700 km de autostrzi. Marile aglomeraii dispun de una sau mai multe centuri ocolitoare. Autostrzile sunt notate cu litera 'A' i urmeaz traseele drumurilor europene, centurile sunt denumite 'ring' i sunt notate cu litera 'R' iar drumurile naionale sunt notate cu litera 'N'. Portul Anvers este unul dintre cele mai mari porturi mondiale. Este situat pe estuarul rului Escaut i este un nod intermodal important. Alte porturi maritime sunt portul Bruges situat la Zebrugge, portul Gent i portul Ostende. Belgia dispune de peste 2.000 km de canale navigabile din care peste 1.500 km sunt utilizate n mod curent. Principalele porturi interioare sunt cele de la Bruxelles i Lige. Demografie*modificare | modificare surs+ Evoluia demografic din 1948 pn n prezent Belgia are unul dintre cele mai dens populate teritorii din Europa, 97% din populaie locuind n mediul urban. Densitatea populaiei, 342 loc/km, este a doua din Europa dup Olanda (cu excepia microstatelor). n 2004, 92% din populaie erau ceteni belgieni iar 6% erau ceteni ai celorlalte state UE. n 2007 populaia Regiunii Flamande era de 6.117.440 locuitori avnd Anvers, Gent / Gand / Ghent i Bruges drept cele mai populate orae, cea a Regiunii Valone era de 3.435.879 locuitori cu Charleroi, Lige i Namur drept cele mai populate orae, iar cea a Regiunii Bruxelles era de 1.031.215 locuitori din care 2 din cele 19 comune aveau peste 100.000 locuitori. Att neerlandeza ct i franceza vorbite n Belgia au diferene minore de vocabular i de nuane semantice fa de limbile vorbite n Olanda respectiv Frana. Muli flamanzi folosesc curent dialecte locale flamande n mediul local. Limba valon, principala limb regional din Valonia este actualmente neleas i vorbit de un procent infim de populaie, n general persoane n vrst. Dialectele acesteia precum i celelalte dialecte tradiionale din Valonia nu sunt folosite curent n viaa public. Nu exist statistici oficiale recente cu privire la utilizarea celor trei limbi oficiale sau a dialectelor acestora. Estimrile cu privire la numrul vorbitorilor de limba neerlandez estimeaz procentajul acestora la 57%-60%, cei de limba francez reprezint aproximativ 40%-43% iar cei vorbitori de limba german reprezint aproximativ 75.000 persoane, pentru 1% din populaie*52+ Catolicismul a fost unul dintre principalele motive ale independenei Belgiei i a avut un rol important n istoria rii. Instituia regal continu s aib n continuare o reputaie de puternic catolic. Cu toate acestea statul este un stat secular cu o constituie laic ce prevede libertatea de religie. Cultele recunoscute oficial sunt subvenionate de stat, acestea fiind, n ordinea subveniilor acordate:

catolicismul, islamul, protestantismul, iudaismul, ortodoxismul i anglicanismul. n 2007 budismul a efectuat primii pai spre recunoaterea oficial. Cultur*modificare | modificare surs+ Turnul Babel (c. 1563) de Pieter Bruegel cel Btrn n ciuda diviziunilor politice i lingvistice, regiunea ce corespunde Belgiei actuale a fost centrul nfloririi unor mari micri artistice, care au exercitat o puternic influen asupra artei i culturii europene. Astzi, ntr-o anumit msur, viaa cultural este concentrat n fiecare comunitate lingvistic, o sfer cultural comun fiind greu de realizat din cauza diferitelor bariere.[53][54][55] Din anii 1970, nu mai exist universiti i colegii bilingve n ar, cu excepia Academiei Militare Regale i a Academiei Maritime de la Anvers, nici mass-media bilingv*56+ i nu exist nicio organizaie tiinific i cultural n care s fie reprezentate ambele comuniti. Forele ce i ineau odinioar pe belgieni mpreun romano-catolicismul i opoziia economic i politic fa de rile de Josnu mai au putere.[57 Art*modificare | modificare surs+ Altarul de la Gent: Adoraia Mielului Mistic (interior), pictur din 1432 de van Eyck Contribuiile n domeniul picturii i arhitecturii au fost deosebit de bogate. Arta mosan, cea neerlandez veche,*58+ Renaterea flamand i pictura baroc*59+ i marile exemple de arhitectur romanesc, gotic, renascentist i baroc*60+ sunt pietre de hotar n istoria artei. n vreme ce arta secolului al XV-lea n rile de Jos a fost dominat de picturile religioase ale lui Jan van Eyck i Rogier van der Weyden, secolul al XVI-lea se caracterizeaz printr-o gam mai larg de stiluri, cum ar fi peisajele lui Peter Breughel i reprezentarea anticului de ctre Lambert Lombard.*61+ Dei stilul baroc al lui Peter Paul Rubens i Anthony van Dyck au nflorit la nceputul secolului al XVII-lea n rile de Jos Meridionale,[62] ea s-a aflat n declin n alte pri.*63+*64+ n secolele al XIX-lea i al XX-lea, au aprut numeroi pictori romantici, expresioniti i suprarealiti, ntre care James Ensor i ceilali artiti din grupul Les XX, Constant Permeke, Paul Delvaux i Ren Magritte. Micarea avangardist CoBrA a aprut n anii 1950, iar sculptorul Panamarenko rmne o remarcabil figur a artei contemporane.*65+*66+ Artistul multidisciplinar Jan Fabre i pictorul Luc Tuymans sunt alte figuri de renume internaional de pe scena artei contemporane. Contribuiile belgienilor la arhitectur au continuat n secolele al XIX-lea i al XX-lea, inclusiv prin operele lui Victor Horta i Henry van de Velde, principalii iniiatori ai curentului Art Nouveau.[67][68] Muzica vocal din coala Franco-Flamand s-a dezvoltat n sudul rilor de Jos i a reprezentat o important contribuie la cultura Renaterii.*69+ n secolele al XIX-lea i al XX-lea, s-au evideniat mari violoniti, cum ar fi Henri Vieuxtemps, Eugne Ysae i Arthur Grumiaux, n vreme ce Adolphe Sax a inventat n 1846 saxofonul. Compozitorul Csar Franck s-a nscut n Lige n 1822. Muzica contemporan din Belgia are i ea o reputaie deosebit. Jazzistul Toots Thielemans i cntreul Jacques Brel au devenit celebri. n muzica pop/rock, Telex, Front 242, K's Choice, Hooverphonic, Zap Mama, Soulwax i dEUS sunt celebre. Pe scena heavy metal, formaii ca Machiavel, Channel Zero i Enthroned au admiratori n toat lumea.*70+ Belgia a dat lumii mai muli scriitori celebri, ntre care se numr poetul Emile Verhaeren i romancierii Hendrik Conscience, Georges Simenon, Suzanne Lilar i Amlie Nothomb. Poetul i dramaturgul Maurice Maeterlinck a obinut Premiul Nobel pentru Literatur n 1911. Aventurile lui Tintin de Herg este cea mai celebr band desenat franco-belgian, dar muli mari autori, ca Peyo (trumfii), Andr Franquin (Gaston Lagaffe), Edgar P. Jacobs i Willy Vandersteen au adus industriei belgiene a benzilor desenate un renume mondial.[71]

Cinematografia belgian a transpus pe ecran romane flamande.*nb 1+ Ali regizori belgieni au fost i Andr Delvaux, Stijn Coninx, Luc i Jean-Pierre Dardenne; celebri actori au fost Jan Decleir i Marie Gillain; iar ntre cele mai apreciate filme se numr C'est arriv prs de chez vous i Afacerea Alzheimer.*72+ n anii 1980, Academia Regal de Arte Frumoase din Anvers a produs importani creatori de mod, cunoscui sub numele de Cei ase de la Anvers.*73+ Folclor[modificare | modificare surs+ Gilles din Binche, costumai, i cu mti de cear Foclorul joac un rol major n viaa cultural belgian: ara are un numr deosebit de mare de procesiuni, cavalcade, parade, ommegangs i ducasses,*nb 2+ kermesse i alte festivaluri locale, aproape mereu cu un fundal sau un istoric religios. Carnavalul de la Binche cu celebrii si Gilles, i uriaii i balaurii din procesiunile de la Ath, Bruxelles, Dendermonde, Mechelen i Mons sunt recunoscui de UNESCO drept capodopere ale tezaurului oral intangibil al omenirii.[74] Alte exemple sunt carnavalul din Aalst; nc foarte religioasele procesiuni ale Sfntului Snge din Bruges, Virga Jesse Basilica din Hasselt i Basilica Doamnei Noastre din Hanswijk, Mechelen; festivalul de 15 august din Lige; i festivalul valon din Namur. Iniiat n 1832 i revitalizat n anii 1960, Gentse Feesten au devenit o tradiie modern. O mare srbtoare neoficial este i ziua Sfntului Nicolae, o srbtoare pentru copii, i, la Lige, pentru studeni.*75+ tiine Gerardus Mercator nflorirea Europei Occidentale n secolul al XVI-lea a fost bazat i pe lucrrile cartografului Gerardus Mercator, ale anatomistului Andreas Vesalius, ale botanistului Rembert Dodoens*76+ i ale matematicianului Simon Stevin printre cei mai influeni oameni de tiin.*77+ Chimistul Ernest Solvay*78+ i inginerul Zenobe Gramme (cole Industrielle de Lige)*79+ sunt cunoscui pentru procesul Solvay i, respectiv, dinamul Gramme, dezvoltate n anii 1860. Bachelita a fost dezvoltat n 19071909 de Leo Baekeland. Ernest Solvay a fost i un mare filantrop, numele su fiind purtat de Institutul de Sociologie Solvay, de coala Solvay de Economie i Management din Bruxelles i de Institutuele Internaionale Solvay pentru Fizic i Chimie, care fac astzi parte din Universit Libre de Bruxelles. n 1911, el a demarat o serie de conferine, Conferinele Solvay despre Fizic i Chimie, care au avut un profund impact asupra evoluiei fizicii cuantice i chimiei.*80+ O mare contribuie n tiina fundamental se datoreaz unui belgian, Georges Lematre (Universitatea Catolic din Leuven), creditat cu propunerea teoriei Big Bangului pentru originea universului, n 1927.[81] Trei Premii Nobel pentru Fiziologie sau Medicin au fost acordate unor belgieni: Jules Bordet (Universit Libre de Bruxelles) n 1919, Corneille Heymans (Universitatea Ghent) n 1938 i Albert Claude (Universit Libre de Bruxelles) mpreun cu Christian De Duve (Universit Catholique de Louvain) n 1974. Ilya Prigogine (Universit Libre de Bruxelles) a primit Premiul Nobel pentru Chimie n 1977.[82] Doi matematicieni belgieni au primit medalia Fields: Pierre Deligne n 1978 i Jean Bourgain n 1994.*83+*84+ Sport Articol principal: sport n Belgia. Fotbalul i ciclismul sunt sporturi populare n rndul belgienilor. Eddy Merckx este considerat a fi cel mai mare ciclist din toate timpurile*85+. n fotbal Jupiler League este competiia fotbalistic cea mai important, iar cluburi ca R.S.C. Anderlecht au avut deseori succese importante pe plan european. n ultimii ani dou juctoare de tenis belgiene au avut succese importante, fiecare clasndu-se pe prima poziie n clasamentul WTA, este vorba de Kim Clijsters i Justine Henin.

Circuitul Spa-Francorchamps gzduiete Marele Premiu al Belgiei din calendarul competiiei Formula 1. Pilotul belgian Jacky Ickx a ctigat 8 mari premii i a terminat de dou ori pe locul doi n Campionatul Mondial de Formula 1. Thierry Boutsen este un alt pilot belgian ce a ctigat 3 curse n 1989 i 1990. n 1920 oraul Anvers a gzduit Jocurile Olimpice de var, n 2000 Belgia a gzduit mpreun cu Olanda Campionatul European de Fotbal iar Beneluxul i-a depus candidatura pentru a gzdui ediia din 2018 a Campionatului Mondial de Fotbal. Gastronomie Beri Oude Kriek Belgia este cunoscut la nivel internaional pentru specialitile ei gastronomice. Numeroase restaurante belgiene pot fi gsite n ghiduri gastronomice importante, ca de exemplu Ghidul Michelin. Gofrele, cartofii prjii i midiile sunt printre cele mai cunoscute specialiti belgiene, dar exist numeroase specialiti locale. Belgia este renumit pentru ciocolata produs aici, numeroase mrci locale devenind foarte cunoscute pe plan internaional. Belgia este cunoscut de asemenea pentru cele peste 500 specialiti de bere. Berea belgian conine una dintre cele mai mari varieti de beri de calitate din lume, de la bere blond i brun pn la celebrele beri trapiste i lambic. Originile berii belgiene se gsesc n evul mediu cnd mnstirile o produceau pentru consumul propriu i mai trziu ca un mijloc de a-i rotunji veniturile. Cu toate c actualmente producia de bere este dominat de corporaiile internaionale Inbev i Alken Maes, continu s existe aproximativ 125 berrii independente n ntreaga ar.*86+ Partea II Belgia este un stat federal, format din trei regiuni: Flandra (comunitatea flamand) n nord, Valonia (comunitatea francofon) n sud i Bruxelles (capitala bilingv, n care att franceza, ct i neerlandeza, au statut de limb oficial). De asemenea, exist o comunitate german (de circa 70 000 de persoane) n estul rii. Relieful Belgiei este variat: 67 de kilometri de coast i cmpii de-a lungul rmului Mrii Nordului, un podi central i dealuri i pduri n sud-estul rii, n regiunea Ardenilor. Printre organizaiile internaionale care i au sediul n Bruxelles se numr cea mai mare parte a instituiilor europene i NATO. Independent din 1830, Belgia este monarhie constituional. Parlamentul bicameral cuprinde Camera Reprezentanilor, ai crei membri sunt alei pe o perioad de maxim patru ani i Senatul, sau Camera Superioar, ai crui membri sunt alei sau cooptai. Avnd n vedere structura sa politic, Belgia este de obicei condus de guverne de coaliie. Printre cele mai cunoscute personaliti belgiene se numr Georges Rmi (Herg), creatorul lui Tintin, erou al benzilor desenate, scriitorii Georges Simenon i Hugo Claus, compozitorul i interpretul Jacques Brel, ciclistul Eddy Merckx, precum i pictorii James Ensor, Paul Delvaux i Ren Magritte, succesori ai lui Rubens i ai altor maetri flamanzi de odinioar. Belgia este renumit pentru produsele sale din ciocolat apreciate peste tot n lume. Scoicile cu cartofi prjii reprezint una dintre mncrurile preferate i sunt, conform legendei, o invenie belgian. Nu mai puin faimoase sunt cele peste 1000 de mrci de bere produse n Belgia. Partea 3