Sunteți pe pagina 1din 4

Jacques Offenbach - influena sa asupra dezvoltrii genului de operet

Premiera lui Orfeu n Infern la 21 octombrie 1858, la Bouffes-Parisiens, marcheaz


momentul n care a fost cristalizat un gen nou, opereta, ce de mai bine de o sut de ani este
denumit sursul muzicii. Desigur, izvoarele ei trebuie cutate n opera buffa, n opracomique, n vodevil i n toate comediile, pantomimele, cu sau fr muzic, de unde libretitii i
compozitorii s-au inspirat, au copiat, au transformat n aa fel nct produsul lor s fie ct mai
reuit, mai interesant, mai agreabil. Dei Jacques Offenbach este considerat printele operetei
unii istorici spun totui c Herv ar fi sintetizat i conturat opereta, chiar Offenbach prelund de
la el unele idei i concepte.
Dup majoritatea dicionarelor franceze de la mijlocul secolului XIX cuvntul oprette
a fost adoptat dup cuvntul german Operette, care de asemenea a fost derivat din cuvntul
Italian operetta. Terminaiile -ette sau -etta desemnau un diminutiv, o oper mai mic sau o
opra-comique mai mic. Dicionarul Academiei franceze (1878, 1935) denumea operet o
compoziie dramatic n care aciunea este vesel sau comic i muzica uoar. Dicionarul
Larousse din 1957 a definit opereta ca un gen derivat din opera buffa care s-a nscut i s-a
dezvoltat n cursul secolului XIX. Mai recentul Webster Third New International Dictionary a
definit opereta ca fiind o producie muzical-dramatic care are de obicei un subiect romantic i
conine dialoguri i scene de dans.
Cel mai evident precursor al operetei n Frana a fost opra comique care ns n timp i-a
pierdut partea comic (un exemplu elocvent este opera Carmen, denumit opra comique
dei avea un subiect tragic). Astfel opereta a rspuns nevoii de lucrri mai scurte i cu subiect
mai puin serios.
Herv (1825-1892), cntre, compozitor, libretist, dirijor i scenograf a scris n 1842 o
mica operet Lour et te pacha, bazat pe vodevilul cu acelai nume prezentat de Scribe i
Saintine. n 1848, Herv i-a fcut prima apariie notabil pe scena parizian cu Don Quichotte
et Sancho Panza (dup Cervantes), care poate fi considerat punctul de nceput al noii tradiii de

teatru muzical francez. Cele mai celebre lucrri ale lui Herv sunt parodia dup Gounod Le
petit Faust(1869) i Mam'zelle Nitouche (1883).
La mijlocul secolului XIX oricine producea lucrri pentru scen n Paris avea un
competitor serios n persoana guvernului francez. Ca s se asigure c nimic nu va umbri
produciile de grand opera sponsorizate de guvern, o lege a limitat produciile muzicale
independente la un singur act, cu nu mai mult de dou personaje, limit care dup multe proteste
a fost ridicat la trei. Un compozitor ns a sfidat aceste limitri bizare, iar acesta a fost Jacques
Offenbach.
Jakob Offenbach s-a nscut la Kln la 20 iunie 1819, unde tatl su era cantor la sinagoga
din localitate, fiind al aptelea copil din zece. De mic a ndrgit vioara, dovedind caliti
muzicale deosebite. La 14 ani este admis la Conservatorul din Paris i i schimb numele n
Jacques, devenind francez de naionalitate. Dup 3 ani de studenie termin Conservatorul,
ncepnd o dubl carier de virtuoz, violoncelist la Opera Comic i de compozitor,
remarcndu-se cu cteva compoziii instrumentale, dup fabulele lui La Fontaine. n 1847 devine
ef de orchestr la Comedia Francez. n 1855, anul Expoziiei Mondiale, Offenbach nchiriaz
pe Champs-Elyses un mic teatru unde i se joac primele compoziii: Les Deux Aveugles i Le
Violoneux. Realiznd faptul c Expoziia Universal organizat de Napoleon al III-lea va aduce
mult lume la Paris, Offenbach a adunat fondurile necesare i n teatru su Bouffes-Parisiens a
prezentat o serie de muzicaluri comice de un act pe care le numea operete, un titlu ce sugera o
form mai uoar de oper, dar cu intenii muzicale serioase. Datorit strlucitelor ncasri,
Offenbach preia ctre sfritul anului 1855 conducerea teatrului. Offenbach i-a adunat o
companie solid de actori-cntrei, dintre care cea mai cunoscut era Hortense Schneider, o
tnr sopran extrem de volatil care va avea rolul principal n majoritatea lucrrilor sale. Dup
debutul su n Le Violoneux (1856), a devenit un star cu rolul principal din Madame Papillon
(1856). Schneider nu era o frumusee clasic, dar vocea ei puternic i dezinvoltura n dialogurile
comice au fcut-o steaua Parisului n urmtorul sfert de secol. Se spunea c datorit talentului
probabil a suportat-o Offenbach atta timp pentru c era o fiin extrem de temperamental i
dificil.
n 1866 Offenbach abandoneaz conducerea teatrului prezentndu-i lucrrile pe alte
scene din Paris. n 1872 preia conducerea la Theatre de la Gait pentru patru ani de conducere,

dup care renun definitiv. Operetele sale erau cunoscute n toat Europa , chiar i n America de
Nord. Cnd Napoleon al III-lea a fost nvins n rzboiul franco-prusac (1870) popularitatea sa
ns a nceput s scad la Paris. Astfel a nceput un turneu n Marea Britanie i Statele Unite,
unde era salutat ca un erou popular de oamenii din toate clasele sociale.
Opera lui cuprinde mai bine de 110 lucrri scenice: vodeviluri, pantomime, operete i
opere. De la primul su vodevil Pascal et Chambord (1839) i pn la Orfeu n Infern, toate
lucrrile lui scenice (n numr de 34) sunt piese mici, ntr-un act, nedifereniindu-se de creaia de
vodevil sau opera comic din acea vreme dect printr-o evident tendin spre satirizare. Cteva
exemple de operete prezentate la Bouffes-Parisiens, n care tendinele lui novatoare sunt vizibile:
Ba-ta-clan, Elodie, Tromb-al-Cazar, Les Dames de la Halle. Printre libretiti l remarcm pe
Hector Cremieux (1828-1892) i pe Ludovic Halevy (183401908). Abia din 1863 ncepe
colaborarea cu Henri Meilhac. Cea de-a doua mare epoc a lui Offenbach ncepe cu Orfeu n
Infern i se ncheie cu opereta La Belle Helene (1864). Aceast etap cuprinde 27 de lucrri.
Melodiile lui Offenbach au devenit populare n toat Europa. n 1858, limita de trei interprei a
fost ridicat. Orfeu n Infern a fost prima lui operet la scar mai mare, combinnd stilul de
grand opera cu melodii populare i o intrig uoar ntr-o format de dou acte. Ironiznd mitul lui
Orfeu care coboar n Infern s i salveze iubita (lovind astfel n opera lui Gluck cu acela
subiect), Orfeu i can-can-ul su atrgtor a devenit o senzaie mondial. A treia perioad
componistic este cunoscut sub denumirea de Tetralogia Expoziiei din 1867 definite de La
vie parisienne, La Grande Duchesse de Gerolstein, La Perichole i Les Brigands. Ultimele
lucrri scenice se constituie n cea de-a patra mare perioad a lui, din 1872 pn la sfritul vieii
(4 octombrie 1880) cnd a murit lucrnd la Les Contes dHoffmann. Din acest grup de 33 de
lucrri fac parte: La Fille du Tambour Major, Madame Favart, Belle-Lurette. Les Contes
dHoffmann a rmas neterminat, lucrarea fiind orchestrat de compozitorul E. Guiraud i
reprezentat la Opera Comiqu la ase luni de la moartea lui.
Offenbach a utilizat opereta pentru a caricaturiza, chiar parodia pn aproape de
necuviin, cum au remarcat contemporanii si. La nceputuri opereta era ns considerat i o
form de art frivol, mai ales datorit actorilor de genul lui Hortense Schneider care provocau
indignarea unor pri ale publicului. Dar aceast frivolitate era unul din elementele definitorii ale
operetei autentice promovate de Offenbach. Indignarea i furia criticii la Orfeu n Infern a fost

att de mare, nct strigtele de sacrilegiu la adresa zeilor au dezlnuit o adevrat avalan de
spectatori la micul teatru, pentru a-l strivi pe Offenbachcu aplauze. La fel cum s-a ntmplat cu
ali artiti, adoptai de pe alte meleaguri (Gluck, Chopin sau Meyerbeer), nici cu Jacques
Offenbach criticii parizieni nu au fost mai blnzi n timpul vieii sale. n culmea gloriei sale l
considerau un soi de ciocrlie batjocoritoare care i-a cldit cuibul sub streaina palatelor i pe
turla bisericilor, tulburnd cu trilurile-i nostime ceremonialul din interior. Herv i mai ales
Offenbach au scris piese care s prind audiena de la prima ascultare; muzica lor era pentru
toat lumea. Cealalt form de divertisment a epocii, balul, a avut de asemenea influen asupra
operetei fiind de asemenea un bun mediu de popularizare a spectacolelor. n Frana Offenbach a
folosit bolero-ul i galop-ul n lucrrile sale, solicitnd de la audiena sa la fel de mult
acompaniament cu picioarele ca i fredonare.
n ziua de azi operetele sale se joac puin nafara Franei, cea mai des jucat pies a sa
fiind Les Contes dHoffmann. O adevrat comoar de melodie i umor st ascuns n operetele
lui Offenbach care ateapt s fie redescoperit.

Bibliografie
Moisescu, Titus, Pun, Mitridate Opereta Ghid, Editura Muzical a Uniunii
Compozitorilor, Bucureti, 1969
Sbrcea, George Opereta i lunga ei poveste, Editura Muzicala a Uniunii Compozitorilor,
Bucureti, 1985
Traubner, Richard - Operetta A theatrical history , Routledge Publishing House, London, 1983
Lacombe, Herv - The Keys to French Opera in the Nineteenth Century, University of California
Press, London , 2001
Offenbach's Songs from the Great Operettas, Dover Publications, 2010