Sunteți pe pagina 1din 196

Not explicativ asupra ediiei: Acest material nu este un facsimil ci o reproducere a crii POVETILE FLORILOR folosit ca material didactic,

prin mijloace moderne de lucru: scanare, prelucrare i aranjare a textului, prelucrare i mbuntire a imaginilor, etc. Editarea manualului face parte din proiectul COALA ROMNEASC iniiat de APCA, ora FIENI, DB. Proiectul i propune nelegerea actului educaional la romni de-a lungul timpului. Realizarea obiectivului acestui proiect vizeaz pe toi oamenii interesai de istoria nvmntului romnesc i n special pe cadrele didactice i specialitii n domeniul educaiei. Cititorii dornici s pun cte o crmid la mplinirea obiectivului pot sprijini proiectul: 1. Cu manuale colare sau cri, studii, articole, etc., referitoare la nvmntul romnesc i tot ce a putut interaciona cu el n decursul anilor; 2. Sponsorizri sau donaii; 3. Direcionarea celor 2% din impozitul pe salariu sau profit. Ndjduim n ajutorul lui Dumnezeu pentru rodnicia acestui demers !
Asociaia Pentru Cultur Alfa, Fieni, jud. Dmbovia CONT BCR RO77RNCB0129122962010001 www.asociatia-pentru-cultura-alfa.ro/blog asociatia_alfa@yahoo.ro 0729 386 937

I. D R A G O S L A V

POVETILE FLORILOR

EDITURA CASEI COALELOR


BUCURETI

POVETILE FLORILOR
Ce-i mai izbitor ochiului n fire i i nvioreaz sufletul mai mult ca floarea! Ce ar fi fost lumea fr flori i de unde ar fi luat oamenii toat noima mpestririlor a lucrurilor i a hainelor, i ar fi cunoscut mirosurile dac nu dela ele. Unde mai pui c unele alifii, leacuri nu se pot face fr flori. i fiindc m'am ntrebat ce ar fi fcut lumea fr flori, s v spun o ntmplare: M uitam, ntr-o zi, n grdinia noastr la cele cteva tufe de trandafiri: una cu floarea roz, alta roie deschis, alta ca sngele i alta alb ca i crinul cel alb, i mi se preau c-s nite Domnie, cari par'c ed pe nite scaune i vorbesc. Aa preau de nsufleite n feele lor deosebite; iar n adierea vntului de primvar, par'c li se ls pieptul i li se ridica. i, deodat, ochii mi-se pierdur pe n-

tinsul gradinei plin de ppuoi verde, la desimea copacilor acum cu floarea czut, la mprejurimile trgului cu lanuri, dealuri verzi i pduri i nimic parc nu tria dect trandafirii din grdinia mea. Nu-i vorba, frumoas e faa primvratec a firei i mult e plin de ndejde i de nviorare, cci dac trece i podoaba asta, ori dac nu e, atunci, ce mai e dect gol i pustiire. Totui, dac i-ai nchipui tot cmpul verde, cerul albastru, codrul tot verde i-ar da o nfiorare de ceva fr stpn i slbticie. Cu toate acestea cine n'a fost prin grdini, livezi, cmp, dealuri i pduri i n'a vzut c tot acest verde ncepnd dela cmpia larg es, pn la cel mai umbros loc al pdurei, nu-i mpodobit dect cu flori de toate neamurile i de toate feele. C dac lai grdinia de dinaintea casei i te plimbi prin livezi, ai s gseti cele mai netrebnice blrii mpestriate cu cele mai ochioase flori: romani, nalb, prlue, ochiul boului .a. i las i grdina i du-te la cmp; i ai s vezi c tot verdele

cela ca o mare parc e o velin din cele mai minunate; toate florile i-au dat ntlnire n acest cmp verde, fie hold, fie iarb: macul rou, albstrelele, mzrichea . a., parc stau de strig prin hold, iar prin iarb parc 's strnse la sfat. i las i cmpul i sue pe deal, i florile au s-i arate drumul pn la pdure, adevrata cetate a florilor, unde poenile i luminiurile pn i cea mai tinuit umbr sub care nici iarba nu poate crete, pn toamna adpostesc cele mai deosebite i mpestriate flori. i dac ai s lai dealul i pdurea i te-i sui mai sus, la munte, ai s gseti flori pn i pe stncile cele mai pleuve dei umile, pipernicite, dar care, se trsc, se ntind ntocmai ca omul crescut n srcie, dar pe care nzuina nu-1 las de a nu se arta c e i el n rndul oamenilor. i atunci cnd vii napoi, chiar de nai luat o floare, ns tot verdele ce i se prea nainte singur i slbatic, el acum, i pare mai apropiat i mai vesel. Ba n faa attor mpestriri, ce le-ai vzut i a miro-

sului nviortor, a i pierit acel verde dela o vreme din mintea ta. i atunci vezi ce pre are floarea pentru noi oamenii, c ea nu numai c ne nsoete dela via pn la moarte, dar ne d i sporul farmecului ei. i aa e: Cine i d nc de prin mustul omtului cea dinti tresrire de prenoire trupeasc i sufleteasc, dac nu cei dinti coliori de ghiocei. i cine i d un spor de veselie dac nu viorelele, cari de sub frunziul putred par nite ochi galnici de copii cari sau deschis s nveseleasc inima prinilor. Iar n urma floarei de corn i cais care i ameete sufletul cu miros de te ameete i-i farmec toate simurile, dac nu floarea de mlin. Cine i mbat, sufletul aa de pe la Sf. Gheorghe, cu un miros tare i tot odat plin de sntate rcoroas, dac nu floarea de cire i de viin. Dar mai trziu prin Mai cnd toate-s verzi i floarea pomilor dus, ce-i omoar sufletul cu miros vrjit, dac nu stnjenelul, salcmul, dup care vine teiul care cu mirosul lui ptrunztor i intr i prin ciolane.

i astfel de prin mustul omtului pn la ziua Crucei, ai flori i mereu flori n cmp i pduri, una moare, o sut nviu, neamuri ntregi de flori i doar vremea care e duman vieei i tinereei fiecrei vieti: dela gz la om, dela iarb la stejar, le scutur floarea, le ofilete frunzele, le seac tulpina i le-o usuc, dar care tot ca o nfruntare a firei care le aduce n halul ista las, mcar seminele, fructul vieei lor, care prin aceti copii tresc mai departe, se nmulesc n nesfrit i-i ntind neamul ntr'un nesfrit ir de ani. i, doamne, cum s nu se usuce, s nu moar, cnd Dumnezeu a sorocit ca tot ce este pe lume s fie supusedac nu morii venice cel puin schimbrei, care drmnd o parte din ntreg i refcnd restul, i care i asta e o moarte pentru ceeace nu mai e i pentru ceeace a fost. i cum s nu fie astfel, i pentru aceste podoabe ale verdeei, cnd i ele sunt vieuitoare, tresc, rsuflu, se hrnesc i i trag hrana din pmnt cum noi o cptm din alimente. i i duc sucul pn n captul frunzelor ca i sngele la vieuitoare care colind pn i

n cele mai subiri vinioare din ntocmirea trupului lor. Florile n'au gur, dar ele vorbesc sufletului cu mirosul lor, cu fptura lor, i chiar dac n'au miros, ns au ceva n ele cald i apropiat, care vorbete sufletului prin simurile lui; te chiam, te iubesc, te fac s-i fie mil de ele, s le ngrijeti i cer aer, ap, pmnt prielnic i mediu pentru fiecare de a corespunde legilor fireti. Ba s'a dovedit c au inteligena i nu le lipsete nici priceperea de a tri, ba cu felul lor de a fi, ntrec nu numai dobitoacele, dar chiar pe oameni. Ba unii nvai dintre Botanitii" cari se ndeletnicesc cu ornduirea i cercetarea plantelor, spun c florile i chiar buruienile nu sunt lipsite chiar de simul iubirei i a legturei csniciei. C s'a vzut c la aceiai tulpin, pentru pstrarea neatins a neamului, sunt flori de parte brbteasc i altele de parte femeiasc i din a cror legtur de dragoste ies seminele. Ba c unele chiar au nevoi i trebuina de a tri i se ajut unele pe altele pentru susinerea vieei mai dihai dect oamenii.

i dac noi cetia care trecem pe lng

o floare, i nu-i tim rostul i legile el pe lume, sunt crile cari dau lmuriri de aa ceva dar cari nu sunt scrise dect n limbi streine; iar n limba rei noastre prea puine tlmciri din acele cri avem, iar i pe cele ce le avem s nenelese pentru unii din pricina cuvintelor savante din ele i a numirilor lor botanice. Cu toate acestea se vede un fapt, c poporul cu toate c nu a citit cri de acele i nu-i d seama de toate tainele apropiate ale florilor, dar el s'a gsit s le nsufleeasc strnind pe seama lor o mulime de poveti cari dei nu sunt la un fel, dar duc toate la acela isvor. i n viaa poporului nostru ca la toate popoarele cele dintiu, a jucat rost religia, sfini prini i eroi sau viteji. i ntr'o parte i n alta, fie din legtur cu alte popoare, fie din nchipuirea lui, ca s preamreasca mai mult amintirea lor, a pus pe seama lor lucruri negrit de nchipuite, cutnd pe cei dinti s-i fac nemuritori pentru minunile i binefacerile lor i pe cei de al doilea ori c beau i petrec cu znele la cine tie ce capt de lume, ori c izbn-

10

du-i vreo nenorocire, D-zeu ori vreo sfnt zi i-a prefcut n cine tie ce pasre frumoas, ori pom, ori floare. Din asta aa cred c se nate urmtoarea prepunere c, poporul nu nsuete plantei viaa ce ei au creat, ci-c de aceia ea i are aa nsuiri unde poart n ea sufletul i numele unui voinic, femee sau brbat i care ar fi trit cndva i dup ce s'a prefcut n floare i duce viaa i nflorete dup dorinele sufletului acelui voinic, sau dup blestemul sau binecuvntarea cutrei i cutrei sfinte sau zne. i ca dovad evlavia asta pentru flori i credina c-'s fcute din oamenii, o s v spun de mama care avea o jumtate grdin de zarzavat presrat numai cu flori i pe cari le cretea ca pe nite copii - i-i erau dragi. i, Doamne, trebue s spun, cnd ar fi vzut pe cineva c-i calc o floare, nu tiu ce i-ar fi fcut, c zicea ea: Nu cumva s-mi calci vreo floare. Poi s-i faci un buchet. Da, altfel s nu le batjocoreti, c i ele sufr ca i noi oamenii c multe flori s tii dela mine s fcute din oameni".

11

i prindea s spue celui ce venea la noi pe scurt, povestea cutrei i cutrei flori. Astfel c vznd pe mama c inea atta la flori, i spunea attea de dnsele, ca tot copilul, care crede, c tot ce sboar se mnnc, m 'am nsufleit, le-am prins povetile, le-am ascuns n mintea mea ca pe nite comori, dei parte din povetile florilor nu le tiu numai dela dnsa i le-am auzit i dela alii. Poate s nu fie cum am spus mai sus. Poate poporul ori unii oamenii cu fantezie aprins a bgat de seam naintea cercettorilor, a nvailor, o parte din felul de via a florilor; dar ca s le dea o nsuire sufleteasc potrivit numelui, felului lor de a fi i la locul i vremea cnd rsar, au scos povetile. Poate nu-i nici una nici alta, poate le-a luat de-a gat del alte popoare cu cari a fost norodul nostru n legturi sau povestitorul, pe vremuri. Ct despre mine, cnd dorul de a scrie m'a rzbit, n aleanul vremurilor i bucuriilor ce rnd pe rnd s'au perindat mam pus de am scris din cele auzite pe acas i dela alii, i cari mi-au fost dragi

12

sufletului i cteva din povetile florilor pe care cred c le-au citit muli dintre cititorii Ardealului i a Bucovinei atunci cnd rile alipite erau sub jug i cnd obijduitul romn i gsea rsplata suferinei lui n legtura sufleteasc cu Patria-Mam, n o lectur romneasc. Deci floarei i se cuvine foarte mult bgare de seam din punctul de vedere al chipului feei, i traiului ei, care se deosebete dela floare la floare, pstrndui fiecare nfiarea ei nscut i att de ciudat i n acelai timp att de atrgtoare i att de drgstoas. Iar eu, unul, care mi-s dragi florile ca i mamei mele, m'am hotrt ca toate povetile florilor ce le-am auzit, s le adun ntr'un volum i s le dau cititorilor de asemenea lecturi s le citeasc i d-lor, cci nimic pe lume nu-i mai nevinovat dect s citeti povetile a acelora cu care zilnic ne ntlnim: florile.

13

POVESTEA NVIEREI FLORILOR

14

15

POVESTEA INVIEREI FLORILOR


Tatl meu era, acum, de optzeci i cinci de an i nc nu-i pierduse nici vzul, nici auzul, nici glagoria. Prea tot aa de tnr la suflet ca i unul de douzeci de ani, i era bisericos, nevoe mare. Nu un evlavios de cei cum s'ar mai zice bigoi, ci unul care vedea lumea i Dumnezeirea prin sufletul lui, i tia o mulime de poveti i cazanii bisericeti, parc'ar fi trit tot printre clugri. El tia c scriu i se mndrea tare mult i la toi oamenii povestea; dar unii nu-l nelegeau, ba nc ziceau c mou a intrat n mintea copiilor, iar eu de cte ori veneam din lume, apoi mi spunea tot felul debraoave. i dac nu mi-a lsat cine tie ce moii sau acareturi, el mi-a deschis sufletul lui bogat i plin de dar; o comoar strns de zeci de ani, o carte nescris de

16

ntmplri i jetii, din care zilnic prescriu cte o pagin i tot nu mai isprvesc. Multe din ele mi le spusese de cte dou trei ori. Acum n timpul din urm, mi-a spus i povestea Invierei Domnului Isus Hristos i a florilor. Intr'un amurg de nceput de iarn stam amndoi la gura sobei. Din cnd n cnd, mi aruncam ochii, cnd la jarul ce se mrea sub lemnele ce ncet ncet se topeau, cnd la pletele lui albe care n par preau de aur. Afar prindea s ning; iar n cas doar candela i mai arunca o slaba lumin, iar din col cele dou icoane: chipul Maicei Domnului cu Domnul Hristos n brae i icoana Sf. Nicolai din perete, preau eite din umbr i par'c cutau s ptrud toate colurile negurate ale casei. Cnd de odat, tata m ntreb: Ce-ai mai scris ?" Asta mi-o spune el, ori de cte ori voia s asculte ceva nou. Apoi s citim, am rspuns. i dup ce aprinsei lampa i ncepui: Sf. Ilie, care tocmai atunci o mntuisem de tiprit, i pe care mi-o povestise tot dnsul, si tot l ntrebam de e bine.

17

i el tot mi rspundea: Bine, bine". Dup asta, ne-am aezat la mas, i cnd a fost la culcare m'a ntrebat iar: Da, povestea Invierii o tii?" i se aez pe pat cu faa n sus. Care ? l ntrebai. Cu Maica Domnului cnd s'a dus s cear pe Domnul Hristos dela jidovi?" Povestea asta o tiam de mic, dar o uitasem. Mi-o spusese de multe ori Ion a Aniei, nepotul mtuei Aniei, sora tatei. i de multe ori mi venise n minte, da nu tiam cum ncepe. Acum, i rspunsei: Nu tiu: poate mi-ai spus-o, dar am uitat-o''. Apoi s'o scrii i pe asta. Apoi, spune-o, i-am zis. Pune-te i o scrie, m ndemn el. Apoi o iu eu minte. Da vezi c are nite tlcuri prin ea. i aezndu-m la scris, el sttu o clip gnditor, apoi gri: Incepe aa:

Inger, ngerul meu Roag-te lui Dumnezeu, Pentru sufleelul meu.

18

De cu ziua pn n noapte Pn' la ceasul cel de moarte Sfnt cruce adoarme-m Inger bun pzete-m i din somn tu m trezete D-zeu ndejdeam este". Ai scris? m ntreb dnsul. Scris, i rspunsei i i citii. Bine, bine, fcu el cu glas trgnat; amu zi nainte?
Crucen cas Crucen mas. Cruce 'n t'us patru coluri de cas C nu-i cruce, ci-i cetate Cu uile ferecate i ferestrelenziuate Iar n mijlocul casei de Sf. Nichita cu hainele scurte, Cu sabia lung. Citete i procitete De cu ziua pn la miezul nopii Dela miezul nopii pn n zori de ziu Din zori de ziu pnn dalba zoar

19

Din dalba zoar s'a fcut stupin Din stupin s'a fcut albin Din albin cear. Din cear lumin Lumina sa aprins Domnul Hristos a nvins".
Ai scris? m ntreb iar. Scris, i rspunsei Citete. Ii citii. Bine, bine, i asta", fcu: Amu i zice aa:

S'a dus omul mare ia luat toporul mare S'a dus la pdurea mare. i-a tiat copacul mare. . . i-a fcut mnstire mare. . . Cu nou ui, cu nou altare, Cu ferestrele spre soare, In zbreaua cea mai mic ade Sfnta Maria cea mic In zbreaua cea mai mare ade Sfnta Mria cea mare i maica Domnului a auzit

20

C Domnul Hristos e rstignit. i Maica Domnului sa pornit Pe cel deal ascuit Ca o muche de cuit Pe dealul cu ciulinele Tot plngndu-i zilele. Talp alb sgrind Cosi galben despletind. Lacrimi ca bobul vrsnd Pe unde clc Mndru busuioc cretea". De atuncea cic e busuiocul i se pune la pmtuful de stropit cu aghiazm al preotului i la toate descntecele. Iar cu lacrima-i de jele Creterea mndre viorele. De atuncea zice c-s i viorele. i cum sfnta tot jelete Iat' n drum c ntlnete Pe un lucrtor de lemn, Ce venea din Rusalim". ,,Bun ziua, metere de lemn'', a grit Maica Domnului, tergndu-i ochii. Mulumim Maica Domnului, a rspuns meterul, da ce te plngi i, te cinezi?

21

Doamne, a rspuns sfnta, da cum nu m'oi plnge, nu moi cina rnd am avut un fiu i pe acela mi l-au luat jidovii cei pgni. Apoi, eu, amu viu de acolo, a rspuns meterul. Mi-a spus jidovii s fac piroane subirele. Dar eu le-am fcut Lungi i groase S-i fie lui Domnu Hristos Mult vrtoase. Maica Domnului la asta a dat iar plnge i a zis: Metere, Metere, S lucri cu anu i s capei banu..." i de atunci, ci-c e stolerul aa de pricjit; muncete pn nu vede bine pentru un ban. De acolo porni Maica Domnului Pe cel deal ascuit Ca o muche de cuit

22

Unde lacrima cdea Mndra viorea cretea. i mergnd Maica Domnului aa, iac se ntlni cu meterul de fier, cu un fierar, ce venea dinspre Rusalim i i-a grit: Bun ziua, metere de fier. Mulmesc, Maica Domnului, da ce te plngi i te cinezi, a rspuns meterul. Cum nu m'oi plnge i nu m'oi cina, a grit sfnta, cnd am avut un fiu i pe acela mi l'au luat jidovii cei pgni? Eu de acolo viu, a zis el, i jidovii mi-au spus s fac piroane lungi i groase, dar eu i-am fcut: Scurte i subirele S-i fie lui Domnu Hristos uurele C mult bine a fcut pe lume'". i Maica Domnului a zis: Metere, Metere S dai odat cu ciocanul i s capei banu"... i de atunci, cic fierarul face un cui i ia paraua."

23

i sa dus Maica Domnului nainte jelindu-se. Pe cel deal ascuit Ca o muche de cuit Unde clca Mndru ghiocel cretea. i de atunci ci-c's ghiocei. i a ajuns la balt i iac-t c vede o broasc uitndu-se la ea cu ochii holbai. Aa de amrt era sfnta, c nu tia cui s se jelue i a zis broatei: Bun ziua broasc!" Bun ziua, srut mna Maica Domnului, a rspuns broasca, da ce plngi i te cinezi?" Doamne, cum nu m'oi plnge i nu m'oi cina, c am avut un fiu i pe acela mi l-au luat jidovii cei pgni". Doamne Maica Domnului, a vorbit broasca, nu te mai plnge i nu te mai cina c i eu am avut doisprezece broscui i a venit o roat forforoat i mi i-a luat pe toi odat i numai unul mi-a rmas". Chiam-n, broasc, s-1 vd i eu, i-a zis sfnta.

24

i broasca, i-a pus palmele straj la colurile gurei i a ocit n glasul ei broscresc: Toame, Tomoloc Vin la mama 'ncoace. Toame, Tomoloace, Vin la maman loc i nu mult, up, up, i un broscel arat cinstita fa: Din picioare crcneel Din ochi bulbucel Cnd te uitai la dnsul Te umfla rsul". i broasca a fcut Oac! du-te, de srut mna Maicei Domnului. Iar sfintei, cnd 1-a vzut pe broscu aa de holbat i sprios, i-a venit a rde i i-a grit: Broasc, broasc, unde-i fi tu s fie apa bun, s mori i s nu te mpueti. i de atunci, ci-c dac moare o broasc n o fntn, nici ea nu se mpute, nici apa nu se stric. i amu zi:

25

i s'a dus Maica Domnului Pe cel deal ascuit Ca o muche de cuit, Talp alb sgrind Cosi galben despletind Lacrmi ca bobul cznd Unde lacrima cdea Mndr lcrmioar cretea" i de atunci s lcrmioarele. i pe la miezul nopii nainte de cnttori, a ajuns la poarta lui Pilat Unde era o cruce de brad D cu piciorul stng n poart Poarta nu sa deschis i-a dat cu cel drept i poarta s'a deschis. Intr n ograd. Mas lung era ncins ca praznic dup Domnu Hristos. Pe mas aveau ou albe de gin i doi berbeci tiei i doi cocoi fieri. i jidovii au zis: Ce caui Maica-Domnului ?" Dai-mi fiul", a rspuns dnsa. Atunci i-am dat noi fiul, au

26

rspuns dnii, n rs, cnd s'or nroi oule astea, i s'or nchestri, i cnd s'or bate berbecii itia fripi n capete, n mijlocul ogrzii, i cnd cucoii itia or bate din aripi i-or cnta..." Atunci berbecii au i nviet i au fugit afar i au dat a se bate n capete, oule albe sau nroit; iar cocoii au btut din aripi i au strigat: Cucurigu! Hristos a nviet !" i atunci, a nviet i Domnul Hristos. i cu el toate au nviet: pmntul s'a umplut de iarb i mugurii au crpat i au nflorit, c toate livezile erau numai o floare alb. In btaia cocoilor din aripi, ci-c au stropit cu sos i pe jidovi pe obraz i oule de pe mas toate s'au i nchestrit. i de atunci zice c se mnnc ou roii la Pati; iar jidovii de atunci s unii cu prul rou i chistrui pe fa, unde au fost stropii de sosul cocoilor, pe cnd ovreii care tiau c Domnul Hristos, e i n groap i-a zis: Maica-Domnului, Amu du-te i i-l ia. i Maica-Domnului s'a dus i a gsit mormntul gol, iar pe Domnul Hristos suit

27

la cer; i n jur grdinele erau numai o floare alb. De atunci, la Pati e primvar. Ai neles? glsui tata ctre mine. Les!" i rspunsei. Amu, scrie iar: Cine a spune asta toat viaa Seara i dimineaa Fie omul ct de pctos II scoate Domnul Hristos: Dintre neguri Dintre pcuri Dintre posturi pctoase Domnul Hristos cu noi in cas!" Ai scris? m ntreb iar. Da! i i citii. Amu, bine, cnd i scri-o la gazet s mi-o citeti i mie. Afar se albise de omt i prin negreala geamului prfuit de ntuneric zriam acoperiurile caselor albe ca date cu var; n sob focul se trcuse i o cldur moleitoare te ptrundea pn la oase de-i venea s dormi de-an picioarele. Tata nu mult se ridic i ncepu s se

28

nchine ca de obiceiu, iar eu de fric s nu prpdesc rostul cuvintelor tatei, m aezai aa toropit sa o prescriu aidoma cu vorbele lui i iat c v'o dau s'o citii i d-voastr; iar dac fiecare-va o tie i n altfel nu pierdei prilejul i scrii-o, i s'o tiprii s'o ciesc i eu, cci e pcat s se piard nite podoabe, rare odat cu trecerea n alt lume a acelor ce le tiu, mor i ele.

29

FLORILE PATELUI

30

31

FLORILE PATELUI Deacum ncepe s se duc cu temeiu omtul i pe aripile vntului s vie aburi ca dela un cuptor de mlaiu, cald, pe cmp, prin huceaguri i pduri ies nite floricele albastre ca nite ochi de copil blan,,crora oamenii le zic ,, Viorele", i crora eu cnd eram mic le ziceam i Florile Patilor". Cel puin, aa auzisem c le zicea i fratele cel mai mare Iecobu, cruia i erau dragi florile astea nevoie mare. Eu tiam floarea asta de cnd eram mic ct un pociumb de priponit caii la arie i n'aveam mai mare bucurie dect cnd le vedeam i auzeam de ,,Florile Patilor", c tiam c nu mai e mult pn sa ne descotorosim de iarn i s ies iari la razele soarelui i pn s dau de ou roii. O doamne, dragi mi erau oule roii, i cnd vedeam Florile Patilor", mintea mi

32

se duce la ou mpiestrite i-mi fceam gnd c de aceea le zic aa, anume s vesteasc lumei i beilor, c de acum vin Sf. Srbtori a Invierei, ns mama mea m'a scos din nedumerire. Fratele Iecobu, ce fel de suflet avea, c ndat cnd vedea c ies cele dintiu flori primvratece, er n huciu, i de sub zpad scotea pe aceti copii zgrebuii i-i bg n sn i mi le aduce acas. i cnd le vedeam, mintea mi se lumin i o lume, nou, o poart mi se deschidea i nu vedeam dect ou roii i pasc; iar pe mine, mbrcat cu strie nou i cu un sn de ou roii i ciocnind cu toi bieii din mahala i lundu-le pe-ale lor i dormeam cu floricelele n sn pn se uscau, ateptnd patele. Dar ntrun an ele au czut cam trziu i lsatul secului a picat tocmai n vremea cnd se dau mrioare. Zpada nc nu se dusese depe dealuri, dei se sime prietenia soarelui i nceputul babei Dochii. Acum, eram i eu mrior. Iecobu i alt biet ne prsise s nu mai vie. Cei mai mari erau i ei la treburile lor; iar eu, singur

33

cu prinii mei acas. Acum tiam o mulime de poveti; iar a florilor patelui, zise de Iecobu i viorele, nc no auzisem. i dac nu mai avea cine s mi le aduc dela huciu, mi le aduceam eu singur, i n anul cela pndind o zi mai senin plecai ca de obiceiu la huciu dup ele i m nturnai cu snul plin de ,,Florile Patilor". Acum, m gndeam eu pe drum: Oare florile astea din ce fat de mprat ori craiu or fi fcute? Acas, mama fcea nite evi la sucal pentru nite licere. De unde vii? m ntreb ea. Dela huciu, am fost dup florile patelui i m gndesc din ce fecior de mprat s fcute. Iar mama mi rspunse: Viorelele? Apoi ci-c cnd sa rstignit Domnul Hristos, Maica Domnului aa plnge c ochii ei erau ca dou izvoare nesecate, i se prelingeau depe obraz, pe straiu, depe straiu jos, i a se tngui Maica Domnului: Ochii mei ochi, nu te-or mai vede i chipul mamei chip, nu 1-oiu mai zri.

34

Iar Domnul Hristos nu s'a putut opri la asta i a lcrmat i lacrima a czut jos: i s'a i prefcut n o floare albastr, c ochii Domnului Hristos erau albatri, i s'a i prins. Iar El a zis: Ochii mei, mam, tot ai ti sunt, culege-i: Ei au s ias i sub omt, ca vestitoare cretinilor de apropierea patimilor i nvierei mele. i Maica Domnului a cules floarea; iar m locu-i a crescut alta i Maica Domnului a cules-o i pe aceea i a crescut alta i tot a cules i a cules pn a fcut un mnunchiu bun i ea a fcut o cunun i a grit: Cum nu pot ajunge, Doamne, s-i alin ndurerata ta frunte". Iar Domnul Hristos a grit: Jidovii au zis c dac s fiul lui Dumnezeu s m cobor depe cruce. Eu, mam, numai naintea lui Dumnezeu sfntul i a ta imi plec capul". i ci-c crucea a s'a plecat, pn a putut Maica Domnului s-i ieie cununa cea de schini i s-i puie Domnului Hristos coroana de viorele pe cap. Iar viorelele tot au crescut nainte i Domnul Hristos a zis: Mam, ia din florile

35

astea i svrle n patru pri a lumei. i Maica Domnului le-a tot strns i tot le-a asvrlit n vnt. i vntul le lu, i le duse prin codri, prin lunci, pe la izvoare i tot vntul le i acoperi cu omtul rndunelelor i a meilor, s nu le gseasc jidovii cei pgni. i zice c dei Domnul Hristos a fost cobort depe cruce i ngropat, totui vioreaua a crescut nainte. Jidovii au rupt-o, i-au spat rdcina i ea tot acolo a crescut, i jidovii au turnat pmnt, i vioreaua a crescut deasupra. i au turnat pietre i floarea a crescut pe pietre i de ciud au vrut s smulg crucea din loc, dar nau putut i au dat cu ciocanele n ea, cu securile. Fceau spum de mnie ca dracii; dar crucea parc er de fier, c nu sa clintit din loc. Atunci de fric s nu vad cretinii minunea asta, au turnat gunoiu deasupra ei pn au acoperit-o , dar vioreaua a crescut i deasupra gunoiului. Iar cnd Sfinii Constantin i cu Ileana, au fost s gseasc crucea, nau cunoscut locul unde e, dect dup viorelele crescute pe gunoiu i am nmulite, c acoperise tot gunoiul i au pus s sape i au dat

36

peste cele trei cruci: a Domnului Hristos i a celor doi tlhari ntre care a fost El rstignit. i nu se tia carele a Domnului Hristos. Atunci, Sf. Constantin i Ileana au adus un orb. i orbul a atins cu fruntea crucea din dreapta i nu s'a fcut nici o minune; a atins cu fruntea crucea din stnga i tot aa, iar cnd a atins cu fruntea crucea dela mijloc, orbul a i vzut, i iac trecea i un mort la groap, i cum a atins crucea de mort, mortul a nviet, nct un jidov nvat vznd minunea asta, a cerut s se boteze i zice c aa se fcuse el de evlavios i de cretin, c Sf. Vasile, unul din cei trei Sfini Ierarhi, care erau pe atunci, l'a fcut pe jidov Vldic la Rusalim. i aa, odat ce s'a cunoscut dup asta care e crucea Domnului Hristos, a fost luat cu alai, sobor i rugciuni; iar cnd a dus-o deacolo, viorelele toate de pe gunoiu s'au prins de St. Cruce. i azi e crucea Domnului Hristos la Sf. Mormnt nconjurat numai de viorele, crora le mai zicem i Florile Patilor; iar lumea ci-c i azi taie lemn de leac din crucea Domnului Hristos i tot ntreag e".

37

A fi, na fi aa, Dumnezeu tie i cei ce merg la Rusalim, dar eu i-o vnd cum am cumprat-o, i am, fii bun i nvrtete i tu la sucal, i-mi f evile pe care le-am ntrziat cu povestea". Dar s v spun drept, nu-mi er de evi, dar ca s-mi spue i alt dat vreo poveste, m apucai de nvrtit sucala, gndindu-m la cele ce-mi spusese mama. i parc vedeam lacrima din ochiul Mntuitorului curgnd i prefcndu-se n floare i pe Maica Domnului culegnd-o i nu se mai mntuiau i cum deodat toate florile depe gunoiu, mpodobiau crucea. i par'c le vedeam pe toate aa cum le povestesc acum, ns ntr'o lumin pe care nu pot s v'o zugrvesc, dect c v nir cele povestite mai sus.

38

39

POVESTEA GHIOCELULUI

40

41

POVESTEA GHIOCELULUI Inc dela nceputul lui Faur, de cnd soarele primvratec, ncepe a rde pe ce-1 nglodat de cldrii de nouri, ca un om scpat de chinuri grele, i gerul mai scade din puteri, numai ce auzim pe uliele Bucuretilor, igncile strignd, cu nite couri n mni: Ghiocei maici, ghiocei! Hai, ghiocei albi, ghiocei! Ghiocei cuconi, ghiocei! La vorba asta par'c se deteapt n tine veste spus de mult i o icoan i rsare n minte: cmpul, cu singurtatea lui, colindat de vntul sglobiu al primverei i plin de tain ademenitoare; i fr voe te repezi la cel ce strig i n adevr n courile lor gseti nite floricele abia mbobocite i nvelite n cte dou trei frunzioare verzi: Ghiocei, care abia mijesc a primvar i i scot capul sfioi de sub omt ,

42

Un fior de duioie te cuprinde, cnd i vezi, o bucurie ascuns, i parc toat primvara nvie n sufletul tu. Pentru mine mai cu seam; mai au i alt farmec: vremurile duse, cari mi amintesc copilria i vatra printeasc. Da, vatra printeasc, care nu mai e, sau dac e, nu m mai nclzesc eu la ea, i care prea de vreme a ncetat a mai fi cald pentru mine. Vatra printeasc, care mi aduce cu amintirea-i tot stolul de bucurii pe cari le am avut i care mi-a lsat n suflet o mulime de zcminte preioase: poveti, ce mi-au legnat nchipuirea i miau inut simurile n o vecinic micare nevinovat i ntre care poveti, st sfioas, mic i ghemuit, ca i floarea asta sub zpad, povestea ghiocelului. E mult de cnd am auzit-o: eram mic ct piciorul tatei, mic dar nelegeam tot ce mi se spunea i ascultam totul i tceam. ntr'o zi, cam pe la jumtatea postului mare, mama crpea nite rufe la fereastr. In cas er cald; afar streinele picurau, soarele printre grmezile de nouri prea un caic mprtesc ce abe rzbate printre

43

nite ostroave, iar zpada se muiese ca o plmdeal. Fusesem eu pe afar, mai chiuisem, doar mi-o rspunde rsunetul din munii Neamului, ns frigul cu toat moina nca nu-i muese aripele bine, a c m furiai iari n cas i acum i puneam mamei a n ac i m uitam cum coase. De odat auzirm un sgomot afar: Mama i eu ne aruncarm ochii: Ce e? Czuse un maldr de zpad de pe cas. De amu, se mprimvreaz, zise ea. De o mai ine o sptmn a, apoi se duce omtul de pe drum. i apoi dup aceia, flori, ce au s fie. Ghioceii i viorelele ncaltea au ieit Viorelele le tiam care-s i c-s albastre, dar ghioceii nu. i o ntrebai cum s ghioceii, i ea mi rspunse cs nite floricele albe nvelite n dou frunzioare. Atunci mi amintii c parc vzusem, aa flori undeva. i, cum mama mi mai spusese i alte poveti de-a florilor, o ntrebai: Dar, mam, i ghiocelul e fcut din fiin omeneasc ?

44

Poi cum, rspunse dnsa i nc din un fecior de mprat. Ei, mam, cum o fi i minunea asta? S i-o spun, fcu dnsa, dar am uitat-o. Stai s mi-o amintesc s nu spun una n loc de alta. i, mama dup ce privi o clipa gnditoare pe fereastr ncep: Apoi a fost odat un mprat i o mprteas i aveau un biet tare frumos; i nu mai puteau de dragul lui, mai cu seam c numai pe el l avuseser. Dar betul ca betul nvluit cu ale lui, nu prea bg de seam la aa ceva i trec vreme: cresc mare i prinii lui voir s-1 nsoare; ns lui nu-i plac mireasa ce-i colocrise , c auzise el, cine-i spusese c este o fat la un mprat, mult mai frumoas i bogat cum nu-s multe fete i spuse prinilor c el se duce acolo. Da, cum se poate, ce ai nebunit? i grir prinii spimntai, cnd auzir: Cum s ne prseti cnd nu tii ce se poate ntmpla n urma ta i tu eti singurul motenitor ? Ba nici de cum, fcu dnsul de colo

45

dac nu m lsai, eu nu m mai nsor niciodat. Ce-i asta, s nu-mi iau o femeie dup gustul meu! In sfrit, dup mai mult ciorovial, prinii l lsar, ns, mpratul, nainte de plec, l povui: Vezi s nu uii un lucru: La orice fntn din mpria celui cu fata, de-i bea ap s pui un semn oarecare, cunoscut de tine i deosebit unul de altul, ca venind napoi, s nu mai bei, c e mare mecher mpratul cela. Cnd se duce cineva la el n peit, i d fata, omul pleac cu ea, el pe alt parte vrjete apele din care a but peitorul la venire . i dac nu pune un semn din ce ap a butcnd mai bea din apa ceia, omul se i preface n o floare, n o buruian, n un dobitoc, dup neamul din care se trage omul i cum vrea mpratul cela s-l poceasc. Betul a luat-o deabuna ce i-a spus tat-su, i a pornit-o. Er iarna ca am: tocmai cnd se topesc omeile In adevr, cum a i intrat pe pmntul rei mpratului celuia i bea ap din o fntn, el pune un semn, care s fie cunoscut

46

numai de el. Numai la un isvor na avut ce pune i a zis c pe acela l ine minte. A ajuns acolo, mpratul l'a primit frumos, i cum sa cuvenit, i-a dat fata, i 1-a i pornit cu dnsa ncolo, la mpria lui. Abea a eit din cetate i a l'a plit o sete ca aceia, de i se usc gura, dar el vede fntna, vede semnul; i nu bea. A ajuns la isvorul cu pricina, pe semne vrjitorul aa la uluit c lui i se pr c e pe alt mprie i a but ap. i minune deodat se schimb n o floare alb cu nite frunzioare verzi; iar fata de mprat, povuit de tatl ei, se nturn acas n ateptarea altor peitori, spre a-i pcli i pe dnii, vrjitorul care i trimisese rspuns tatlui betului s nu-l mai atepte c l-a prefcut n ghiocel i s-l caute n anul viitor s-l afle la mijitul primverei sub omt. i de atunci mi bete, mi zise mama oftnd e Ghiocelul. La vorba asta un alt sgomot auzirm afar. A mai czut un maldr de omt, zise mama aruncndu-i ochii pe geam; dar eu nu bgai de seam asta ci m gndii la soarta bietului fecior de mprat, la inima

47

rea a vrijtorului i la viclenia fetei de mprat c nu l'a povuit. - i povestea asta ani de zile a stat n sufletul meu ca i un ban preios n o pung; iar azi venind vremea s'o schimb, ca pe altele, n bani numrtori, v'o spun s'o tii i ncaltea i pe asta.

48

49

FLOAREA DOMNIEI

50

51

FLOAREA DOMNIEI Printre cunoscuii de care am uitat s v spun c veneau la noi era i un cioban Ion urloi, de fel din Bertieti Bucovina i n cojocul cruia in minte c am dormit odat numai de dragul floarei Floarea Domniei, i care cojoc mi-a adus mari nemulumiri, dar mam folosit mcar cu atta. Apoi dac venea i pomenitul nepot al tatei bdia Ilie, i apuca ziua. Ciobanul ista iarna se ducea de sta n Boteti, satul Brdeel, unde ave femee i copii; iar vara pte oile pe Ciahlu, ori pe Stnioara din munii Dornei. A copilrit cu tata i de cte ori vene spre acas se abte i pe la noi cu cte un ca drept neuitare de cunotina veche. i apoi, d Doamne bine, s punea cu tata la nirat cte

52

braoave pe lume, ori i aminteau de cnd era lupul cel i pisica miel. Acum, ntr'o sear, aa pe la Snt-Ilie, hop i ciobanul iar cu caul lui i tata, care tia sa fac oblojeli i scldtori de leac i spuse s-i aduc nite flori dela munte care nu se gseau pela noi, cnd o mai veni. Cum nu, a zis urloi. i, n adevr, la o sptmna a i venit cu o desag de buruene. Poftim, bdic Vasile, da, tii, eream s-mi rup gtul. Mai cu seam dup una: Stai s i-o art i, scotocind prin; buruieni, ddu de o floare glbuie, ca i chipul unei stele, cu frunza verde ns ca btut de praf, iar floarea prea de catifea. Iat-o; asta crete tot pe stnci, unde nu-i poi da cu mintea. i oare de ce aa? ntrebai eu. Apoi, a am auzit-o i eu dela ciobani, c asta ar fi fcut din copchila unei Domnie: nti s'a fcut stea, pe urm, n loc s chice n braele maic-sii, a chicat pe stnc i Dumnezeu sfntul a prefcut-o n floare i de atunci i zice Floarea Domiei".

53

Iar unii i zic Tudeli, dup numele fetei. i, eu, gri mama, care er la foc, tiu multe poveti de a florilor, da pe aitia, ba. Apoi, las mai pe urm, gri tata, acum s vedem de ale gurei i s cinstim o leac pe omul ista. Mai bine fugi, mi Ionic, pn la crm i ad un cinzeap de rachiu, c o fi omul trudit de pe drum. i tocmai n seara ceia, dupa mas, lui urloi i veni chef s se culce pe iarb afar, iar mie mi gri: Mi Ionic, vino i tu n cojocul meu!...... tii, vorbi ctr tata, n'avei gnd' ce dragi mi-s beii. i eu am doi: unu i cu mine la stn i unu e acas la Bertieti, apoi pn ajung acas mi se frige inima de dor. Hai, c am s-i spun povestea floarei itia. ,,Spune, zu, rspunse tata, i hai c m duc i eu n cerdac''. i urloi eind afar se culc pe iarb, i leu n snul lui n cojoc; iar tata, dup ce i atern nite iarb n cerdac, gri: Ia, spune, Ioane, s'o aud.

54

Apoi, ci-c, ncepu el, a fost odat un crai i o crias. Cum o chema, 'Mnzu sfntul tie; da ci-c de treab oameni i milostivi i blajini mai ereau Doamne, da erau tare suprai c n'aveau bei. i ce palaturi mndre nu aveau i ce grdin minunat: cum ici er palatul, n dosul palatului grdina, i prin grdin trce un pru limpede ca cristalul i colo Stnioara, unde pasc eu oile, i de unde curge apa. Amu criasa sta ntro zi pe un jl pe marginea apei i se uit la pria cum curge de repede i sclipitor la soare i clincnea i se gndi la viaa asta: c uite stnca ct e de nesimitoare i tot a dat natere mcar unei ape i eu nenorocit fptur, nu am un copchil. i gndindu-se, ea a, adormi, i vis c era tot pe malul apei i parc priaul n sgomotul lui i gri: Srman cri, de ce eti aa de scrbit. Pentru bei? Da tu nu tii, c numai un strop de ar sorbi cineva din apa mea pn la anul ar dobndi un motenitor, ns cu bgare de seam c dup soare urmeaz furtuna.

55

Domnia la vorba asta se trezi i se uit mirat mprejur: Nu cumva i-a vorbit cineva la ureche i s'a dus?" Nimeni. Se uit la ruorul ce curge limpede, oprindu-se la cte un cot, fcnd spum i aruncnd stropul peste floricelele depe mal. i priaul opote srind din piatr n piatr necndu-se n cte o bulboan, fcnd vrticu i trecnd mai departe. Domnia se uit bine la ap; era curat ca lacrima, i ca i cu mna altuia se aplec i lu un pumn de ap. Nu-i vorb dup somn i er i, sete i apa era rece, i simi rcoarea pn n suflet i sorbi, ba se i spl pe fa. i plec oarecum, mngiet c a fcut-o i pe asta, ba i vesel nu tiu de ce. i minune, dup asta, s vedei c dup cteva zile se simi mam. Din ceasul n n care s'a simit grea, nu er zi s nu vie la ap: asvrle mirosurile cele mai scumpe n ea, florile cele mai mndre din grdin, dar totui o ispitea gndul ce nseamn: dup soare urmeaz furtun, i dup bucurie, suprare no prsi. Trecu o lun, dou, nou, Domnia nscu o fat cu ochii de culoarea apei

56

Ruorului i i puse numele Tudelia. i domnia nu mai putea de bucurie i n fiecare zi se duce de-i art odorul ruorului i i gria : Iat, pria, i odorul meu. i copilita se fcu mricic i toat lumea nu-i zicea pe nume de mndr ce er, de ct Floarea Domniei". Intr'o zi Domnia veni numai ea la pru i nu-, ce-i mai spuse ea apei, c ntre altele i adaog: Nu-aa pria, c sunt fericit? Nu prea eti par'c, i rspunse prul n murmurul lui. i de ce? l ntreb ea far s vrea. Du-te n cas i vei vede. i cnd se duse gsi pe fat bolnav; arde, geme Domnia cu prul despletit veni la pria : Pria! Pria! Fetia mea e bolnav. Priaul i rspunse: Du-te i acuma i vezi! Domnia fugi n cas, cnd colo copila moart. E de prisos s v mai spun ce a

57

57 simit biata femeie i ce jle a avut, pentruc cu toi tim ce vra s zic durerea de printe pentru copchii, atta pot s spun smulgndu-i prul din cap alerg iar la ru i gri: Vai, pria, ce mi-ai fcut: mi-a murit copchila, i cz leinat n iarb. Nu i-am spus, i se pr c i vorbi priaul, dup ce ea se trezi, c dup vreme bun urmeaz furtun. Vai, vai, prinse a se tngui din nou: ce tocmai pe mine m'a ursit Dumnezeu sfntul a? Asta nu e treaba ta, i se pr c-i gri apa, ci mai bine du-te de ad fetia i o ngroap pe malul meu"; Zis i fcut. Domnia, dup ce mbrac copchila curat frumos, i i fc priveghiu ca la cretini, i o jeli cu brbatu-su destul, o ngrop pe marginea apei. Trecur zile. Nu er ceas ca Domni s nu vie la mormntul fetiei ca sa plng. Vai! vai! Copchila mea! Unde e dnsa am? Doamne, de ce nu m iei i pe mine, s se isprveasc odat, chinul meu".

58

Dar priaul tcea; i urma drumul lui, fcea spum la cotituri, uda florile n drum ca i cum n'ar fi fost nimic dect lumea. Tcerea priaului, pe domni, o mhnea mult i o durea; pn ntr'o zi i zise: Pria, de ce nu-mi vorbeti? Spune-mi mcar ce s'a fcut sufletul ei. Iat, cat n sus, parc i vorbi priaul, srind din piatr n piatr cu stropi, i o stea se desfrnse din nlimi. Urmrete-o, zise el, Domniei." Steaua czu de o stnc din apropiere. Caut-o", i vorbi iar prul.
i s'a pornit biata Domnit pe prpstii i stnci la cutat: toate picioarele i mnile i le-a sgriat, i a umblat pn n'a mai putut de osteneal, i n'a aflat nimic. Acum i venea s plng cnd i aducea aminte c numai o stnc ce da ntr'o prpastie n'a cercetat-o. Dar aceia cum er, c er greu de dus la dnsa. i biata Domni s'a nsufleit i s'a dus i acolo, i acolo gsi floarea asta ca o stea. Ea crezuse c are s gseasc steaua chiar. i poate se ntorcea cu mna goal; dar ca s

59

arate priaului c fost i pe stnca ceia, o

lu i o art priaului. Nam gsit nimic bun dect floarea asta ca o stea. Apoi asta e sufletul fetei tale i va crete numai pe vrful munilor i se va numi Floarea Domniei, a i se pr c-i opti apa n mersul ei. i de atunci floarea asta, oriunde-i semna-o, nu crete dect numai pe locuri pietroase i prpstioase. Crete ea ci-c i prin grdinile, oamenilor, da so pui pe pietri. i apoi i ddui eu lui Mo Ion, Domnia na mai avut copii? De unde s aib, sraca; ba de atunci i azi st la sfat cu ruleul i-1 ntreab de nare s mai aib vreun copchil.
A e, gri tata, tocmai cei mai avui au scrbele cele mai mari. Unii au averi s mnnce banii cu lingura i n'au un cel, i alii care n'au nici cenu n vatr, ct i-i leaota de copchii zoioi i flmnzi. Dar noaptea se esea tot mai deas i neguradoar stelele ca nite- candele se aternea pe ora i pe mprejurimi, doar stelele ca nite candele aprinse

60

n o biseric cu icoane binefctoare de minuni mai plpiau. Povestea asta mi mulmi sufletul dar i ceva ademenitor m mngia pe la gene, i ceva dulce pacinic se aeza pe sufletul meu trudit de jocuri i de nebunii. Totui a fi adormit poate, dar nu tiu c simii c ceva m pic din cojocul lui urloi. Cnd pusei mna o cpu de oaie, gsise de cuviin s guste i din sngele meu. Ca mpins de muctura ei, o prinsei i o aruncai, cci mi fu mil s'o omor, pe cnd urloi urm: i de atunci cic floarea asta nu crete dect pe stncile cele mai nalte i mai pleuve, c-i place singurtatea i s n'o supere nimeni: cum nu ajunge cineva la steaua de pe cer, aa s no ating nimenea. Da-i vorba, c dac o chicat pe pmnt, cum s nu fie stingherit, c aa e ursit dela 'Mnzu, ca tot ce crete pe lumea asta s fie de chin i de ncaz. Apoi s trieti Ioane, i gri tata, s tii c pentru povestea asta aa frumoas io iertat Dumnezeu apte pcate. Mulumim, gri Mo Ion, s-i hie gura aurit, c multe pcate am fcut pe

61

lumea asta, i, noapte bun". Iar eu speriat de cpue m strecurai din cojocul lui mo urloi i trecui n cas, lsnd pe tata i pe cioban s-i fac ocinaiile din care, n somnul meu, desprinsei: Binecuvntat eti Doamne Bine eti cuvntat sfnt, Binecuvntat este rodul snului tu". i n cuvintele astea calde, dulci i sfinte, dormii pe nesimite ca vrjit. De atunci s ani.

62

63

POVESTEA LCRMIOAREI

64

65

POVESTEA LCRMIOAREI1) Apoi, ci-c, er odat un mprat nalt, voinic, tnr i puternic de tremurau de dnsul douzeci i patru de zmei, cari se nvecinau cu mpria lui i bogat de putea s mnnce aurul cu polonicul, i avea o mprteas frumoas i plin de vinoncoace, nct crinii spuneau c dela dnii i-a mprumutat albeaa chipului, cerul dela el ochiii ei albatri, trandafirul rou dela dnsul roeaa gurei, iar luna dela dnsa rumeneala obrazului, bujorul dela el cozile. Cu toate astea nu triau bine i asta din pricin c nu aveau copii. Umblat-au la vrjitori, babe, dat-au leturghii la biserici, degeaba. La urm prinser a se nvinui unul pe altul, el, c ea e nerodnic, dnsa, alte pricini i de-acolo zile amare, iar odat is1

Dup o poveste auzit tot pe-acas

66

cndu-se o btae ntre dnsul i nite Zmei, ci-c, el nainte de a pleca i gri: Eu i spun atta, c dac la ntoarcere nu te-oi gsi cu un prunc n sn, ori dac oi zbovi mai mult, i nu-i fi cu unul n brae, nici s te gsesc pe locurile astea".. i, mpratul puind piciorul n scar, ei pe poart urmat de neguri de ghinrari i cpitani i oaste de credeai c nu s'a pornit mpratul la btaie, ci puhoiul Dunrei s nece lumea. i dus a fost mpratul. Ca niciodat zbovi cam mult la btaea ceea,.c ce crezi douzeci i patru de zmei erau numai cpeteniile, da unde mai pui c mai erau i ali de prin prejur, da tot i birui mpratul: mai ciopri vreo doisprezece din cpetenii i plec acas biruitor i mndru, da i cu ndejde c a gsi motenitor; ns chiar dela poarta cetii auzi c mprteasa e tot a cum o lsase. Mnios foc, cum ajunse acas, n loc de bun ziua, svrli cu buzduganul n fereastra mprtesei i cum intr n luntru rcni: De ce ai mai rmas aicea, cnd nu eti cum vreau eu? i mpratul desndjduit

67

prinse a lovi cu capul de perei i a strig de drdir geamurile: S ei din casa mea! S ei din casa mea!" Repede mprteasa i strnse ce er al ei. El i deschise lada cu bani; i numr atia bani ct socoti el, i dndu-i sculele, i fc o boccea i porunci la civa ostai s'o scoat din marginile mpriei. In zadar s'a rugat mprteasa, el s se duc i s se duc. Atunci, vznd ea c totul e n zadar, i lu ce-i dduse, i plec, iar la poarta curei se nturn i zise: M goneti pe mine, femeie cu cununie i mprteas ce-i sunt, da s die, D-zeu s te nsori, s iei alta i s ai copii i tocmai cnd i-a fi lumea mai drag, atunci s i se surpe i via i mprie". i femeia fcndu-i semnul crucei plec spre hotarele mpriei cum numai un suflet ca al ei putea fi mhnit, i eind din hotarul rei, o porni singur. S se duc la prinii ei, la vre-un cunoscut, nici vorb. Pe atunci, aa er: femeia care nu avea copii i era oropsit de

68

brbatu-su, er oropsit i de lume: nici pragul casei n'o ls s-i calce cineva. i mergnd ea a, ddu de o cmpie numai flori i iar flori, care de care mai frumoase, care de care mai alese. i ea prinse a lua de ici o floricic de colo alta i le pune n sn. Nici dnsa nu tiea de ce, a er de zpcit. Cnd se ndeprta de cmpie simi aa o tetur pe la mijloc i un fel de ru, i adormi, i vis c'a venit la dnsa un nger i i ddu un inel de aur cu, piatr scump; iar cnd se trezi se simi mam. Ce s fac ? S se duc napoi, nu, ba simi i scrb pentru omul care a alungat-o ca pe o slug, i ca acela care n'are unde s-i plece capul, czu n genunchi i se rug Maicei Domnului s'o ocroteasc, i a dup rug parc se simi mai linitit i mai luminat i o lu nainte. Dar pe unde a umblat, pe unde a dat, c trecnd de cmpie ddu de o pdure, i n ea gsi, ntr'o poian larg pe malul unui iezer, un palat ca acela. Intr, n luntru nimeni, dect gsi cele trebuitoare unei gospodrii: pat, mas, blide i magazii pline cu bucate

69

i ograda plin cu gini, m rog gospodrie n lege. Dar veni vremea ceia de facere. Cui putea ea cere un sprijin, dac nu tot Celui de sus? i nscu cu mare uurin: un biet de mai mare dragul s-1 fi vzut. Fericit, c are i dnsa mcar atta mngere se hotr s ndure toate greutile numai s-l vad mare i voinic. Da, era nebotezat. i cine putea s-1 boteze n pustietile cele? Deci dup ce se mai ntrem o leac, lu ntr'o zi copilul n brae i plec cu dnsul prin pdure ca ntlnind vreun pustnic ceva s i-1 boteze. i, umblnd ea aa, ddu ntr'un lumini de o mtu btrn, btrn de-i cdea nasul n barb, i cu o caaveic numai petice i ncins cu un curmei de tei.
Srut mna, mtu, gri mprteasa. Mulmesc, fiic, da ncotro? Imprteasa i spuse toata jetia. Vra s zic pruncul nc nu-i botezat. Dac vrai, ti-1 cretinez eu. Vai, micu, c mare poman i-ai face, gri mprteasa. Da, m rog, cine eti? Eu sunt Floriile i stpna cmpiei prin care ai trecut, vorbi btrna, i de

70

unde ai cptat odorul, c a e cmpia, femeea care trece printr'ns i pune o floare n sn pe ceas i cade mam". i ducndu-se cu ea la un schit din apropiere, l botez pe biet i i puse mumele Ft-Frumos din flori. Bietul cretea ntr'o zi, ct crete altul ntrun an, i se fcea tot mai voinic, tot mai frumos, iar cnd fu de cinci ani, el mergea la vntoare.
Da bietul er netiutor de rostul vieei, nici nu tiea de unde au venit ei acolo, nici mcar c oamenii se nasc din oameni, da nici maic-sa nu i-a spus dect c D-zeu i-a fcut i el ede n cer i c lui dimineaa i seara trebue s se roage s-i die minte, noroc i sntate. i c ea e mama lui i el s'o iubeasc al doilea dup D-zeu, i s'o ngrijeasc cnd a fi bolnav; i er ruine ns s spue c el e copilul florilor i c ea e mprteas, i c a fost alungat de brbatu-su din pricin c nu avea copii. Bietul le ascult i le crede pe toate, cum cred toi copii, pn i cele mai nstrunice prpstii. Dar trecu vreme la mijloc. Ft-Frumos se fcuse mare, da i puternic: n mnile lui

71

piatra se fcea nisip i stejarul surcele, cnd maic-sa din zi n zi se ofilea i er mhnit; iar ntro zi bietul o gsi plngnd. Ce plngi, mam? o ntreb el micat. Ei, plng, i eu, mi biete, c n'am avut noroc pe lume. N'am i eu un sprijin la cas. Tu te duci, vii i eu rmn vecinic singur, numai cu lupii. O mam, ce putem face atunci? Nimic, du-te i-i vezi de treab, numai s bagi de seam c dela a treia mprie de aici, e alta: mpria Zmeilor i sunt doisprezece la numr. Ce-s aceea zmei ? ,
Is nali i ri, dragul mamei, i-i cu coad, i cu coarne, se hrnesc numai cu carne de om dar s a de vrjii, c pot a se preface n fel de fel de chipuri, i pe la dnii nu cumva s te duci, c nu mai vii napoi. Sraca mam, zise bietul, da unde vine un zmu naintea mea s-1 gtui. Mi biete, nu te crede pn ntratta ci dac vrai s auzi de puterea lor sui n copacul cel mai nalt i ai s vezi spre amiaz

72

un palat strlucind i o ia ntr'acolo. Acolo, ai s gseti nite oameni ca tine, i s cercetezi numai de puterea zmeilor, i cei-i afla pe acolo s-mi spui i mie. Imprteasa, gonit a fost ea, da' tot voia s tie ce-i pe la gospodria ei. i chiar atunci Ft-Frumos se sui n vrful copacului celui mai nalt i, n adevr, zri spre amiaz ceva strlucitor n btaia soarelui ca o dung de cuit, i o porni ntr'acolo, i ce s-i dea vzul: un palat ca acela mi nene: acoperiul de aur i preii de marmor, da pe afr i n luntru numai ostai mori; intr n palat, ntro odae la o mas, ntre ostaii tei, st un otean, frumos i tnr ca un nger i mbrcat numai n fir i pietre scumpe. Cine a fcut atta moarte de om? ntreb bietul. Ah, voinice, i zise tnrul: tatl care-i cela de colo, i art spre un mprat czut jos cu capul tiet; a fost stpnul astor locuri, el din pricin c nu ave bei cu nevasta lui, a alungat-o, iar dns la blestemat, cnd i-a fi viaa mai drag s-i vad tronul surpat. i a a fost: el s'a nsu-

73

rat i a luat alta din care legtur m'm nscut eu. Amu tatl mei avea ades btae cu nite zmei: douzeci i patru au fost la numr. A mai curit vreo doisprezece* dintr'nii, dar ceialali nu s'au lsat i pe cnd mi jucam nunta, cu fata mpratului vecin, i toi ostaii i toat lumea chefuia, deodat au nvlit n palat zmeii ceia i a cspit tot; pe mireas mi-a furat-o, iar pe mine m'a lsat de blestem precum m vezi. Linitete-te, voinice, i vorbi Ft Frumos, c eu i-o aduc pe ceas. Am auzit eu de zmeii, ceia, i tocmai c a vrea s-i vd. Da ncotro le e mpria? Sui n plopul de dinaintea casei i uit-te spre miezul-nopii, i ai s vezi ceva n zare, lucind ca o sticl. i bietul se sui i n adevr vzu departe tare scnteind. Bun, gri el, dndu-se jos i, dup ce se srut cu feciorul de mprat, i lu un buzdugan i un palo zdravn i plec ntr 'acolo. In adevr dd de un palat numai sticl i aur. Se uit pe drumuri, nimeni. Intr n

74

ograd, nimeni, intr n cas, nimeni, numai ntr'o odaie ct i-i lumea de larg gsi o mas lung i pe dnsa dousprezece tacmuri cu mncri, care de care mai alese: mnc, bu bine, iar ce mai rmsese arunc tot pe fereastr; apoi lund armele ce le gsi n cui, se sui cu dnsele n pod i atept. La amiaz, hop i zmeii, doisprezece la numr, care cum vzur mncarea svrlit i armele de loc, prinser a cerceta; unul se sui pe scar n pod, da Ft-Frumog, hrti capul, i l trase n luntru. Zmeii se sturaser de cutat, da vznd lipsa unuia din ei, mai trimise pe altul s-1 caute. Ceala se sui i el n pod i nici el nu se mai ntoarse. Mi, mare comedie, i ziser ceilali zece; dar ast minune: sa dus unul ca s caute pe cellalt i nici acela nu vine". i se mai duse unul i se sui i acela n pod i nici el nu se mai ntoarse. Frailor, le vorbi cpitanul, fiorul morii m'a ajuns la coast. In pravil a scrie c ni se va trage moartea dela FtFrumos-din-flori, hai s fugim".

75

Da, la vorba asta, se i ls bietul din pod. Ceia dar din col n col dup arme, dar Ft-Frumos dup dnii. Ei luar mese ce putur i se aprau, iar flcul fce mesele ndri cu buzduganul i ct nu i-ai da cu gndul, unsprezece dobor. i numai cu unu rmase la urm: Aista vru s sar pe fereastr, da bietul mi-1 prinse de coad i mi-1 trase napoi. Valeu, fc zmeul, cznd n genunchi, fie-i mil i nu m omor, c ioi spune ce vrei; i-oi fi sluga cea mai plecat i bun i cine i-o art comorile noastre daca m vei ucide ? Bietul i rspunse: ,,Eu averile voastre le-oi gsi, c doar rmn eu stpn pe aici , ns s-mi spui, cne de zmu, unde ai pus pe nora mpratului vecin. i zmul l duse ntr'un beci adnc n care numai o lecu de lumin ptrundea prin o gaur i acolo, s vedei dumneavoastr, pe pmntul gol i legat n lan lng un stlp de fier zcea o femee tnr, cu gura crpat de sete i moart de slab, iar la un pas de dnsa e pne i un ulcior cu

76

ap i n'avea cum s bea, c er lanul scurt. Pn atunci nu cunoscuse jlea n fiina lui tnr i nencercat, da nici una nici dou, doar mna a pus i lanul sa rupt i n locu-i leg pe zmu, repede scoase pe femee afar, apoi puind pe u un lact de o sut de oca, o porni cu dnsa spre mpria mpratului omort, care nu era dect acela care a gonit pe maic-sa. Ins, poposind la un izvor, fata i gri: Voinice, cine te-a trimis?" Brbatul tu. D-mi o leac de ap! Betanul se plec i lund cu mna ap i dd s soarb, dup care femeia gri: destul! Ft-Frumos nc nu vzuse femeie tnr n ochii lui i asta l minuna i l i nfior de ceva nviortor. Da, femeia i zise: Voinice, nu tiu cum te chiam, da rmai sntos i spune-i brbatului meu c necazurile mele sau sfrit i c de aceea mau nchis cnii de zmei n beci, c nu am vrut s le fiu femeea lor, i s m ierte".

77

i, zicnd astea, deschise ochii mari, i inti o clip n sus, pe urm se ntinse de-i trozni oasele, i trgndu-i sufletul de cteva ori, adormi. Betul aa-i fgduise feciorului de mprat s-i duc mireasa vie sau moart. Ce-i er lui mn de voinic s duc pe o femeie? In minele lui era ca o frunz i lund-o iar n brae o porni cu dnsa nainte. Cnd ajunse acas, feciorul de mprat tocmai er n capul screi, i cum i vzu nevasta moart, nu zise nimic, dect se izbi cu pumnul n cap, apoi i trnti bostanul de un perete i rmase lipit cu creieri cu tot, de zid. Feciorul mprtesei se nfior, dar netiind c morii se ngroap, ls toate n vrerea domnului i o porni grbit spre maic-sa s-i spue ce a vzut i ce a ptimit. Imprteasa nu zise nimic, ci prinse a jeli fr s spue de ce. O alungare el, brbatu-su, da nu tiu cum, parc i pr ru c 1-a ajuns blestemul. i parc i se pustii sufletul. C nainte avea mcar ura i jignirea pentru dnsul, acum rmase i fr

78

ele. i, de-atunci, urtul prinse a o cerceta i mai tare i spuse bietului, s'o duc pe ici n colo s mai vad ce mai e prin lume. i o duse la palatul zmeilor, da acum lupii i corbii intraser n luntru i mncaser hoiturile zmeilor, aa c nu le gsi dect ciolanele. Cu toate astea mndreele i scumpeturile vzute n palatul cela o fcu pe mprteas s spue c nu se mai duce de-acolo. Atunci Ft-Frumos i spuse c n toate, camerile s umble numai n acea cu lactul mare nu, mcar de ar auzi orice, mcar orict de urt i-ar fi. i dup ce i aduse apa i lemne i toate cele pentru mncare, i lu arcul i buzduganul i o porni prin pdure la vnat, lsnd pe maic-sa s ngrijeasc de ale mesei. Da n palatul cela erau lucruri aa de ispititoare c ea nu se putea opri de a nu i vedea toate cotloanele i intr ntr'o odaie, intr n alta, ddu i de beciul cu lact, i acolo auzi un geamt i un zgomot de lanuri. Aa, i dd dnsa cu mintea, aicea e un om nchis, vre-un zmu ceva i de

79

aceia mi-a spus s nu intru, i repede fugi c nu cumva s'o gseasc fiu-su acolo. Bietul veni dela vntoare i o ntreb ce a mai fcut . Ea i spuse c a umblat pe afar, prin cteva odi, a mai grijit i s'a apucat de ale gurei. Da pe la beci n'ai fost? Da am i uitat de beci cu treburile. Apoi nici s te apropii de locul cela c e blestemat: te faci stan de piatr. i zile s'au trecut, bietul se ducea la vnat, mprteasa rmnea singur acas. Da, parc nu-i mai er aa urt, de cnd tiea c-i cineva n beci, n vreme ce ciudenia ncep s'o ispiteasc tot mai mult de a ti cine-i nchis. i, ntr'o zi, se mai duse pe acolo i iar auzi un sgomot de lanuri grele i un geamt nfiortor i o tnguire. Mi, i ddu ea cu mintea, de ar pute el s scape, n'ar sta acolo nctuat, i ce-i veni c tui, la care un glas i vorbi: Mrit mprteas, fii bun de-mi d o litr de ap c mi s'a uscat gura de sete. Da, de unde vorbeti, ntreb mprteasa, prefcut, c nu tie nimic. Din beciul ista.Un biet cretin eade

80

nchis n lanuri. i nu-i face nimeni poman cu dnsul s-i dea mcar un pic de ap s-i ude buzele. i zmul nir, c ei au fost douzeci i patru de frai i doisprezece au fost ucii de brbatul ei i unsprezece de fiu-su i c numai el singur a rmas i zace n nchisoare pe sfnta dreptate. A de dulce i-a vorbit zmul, c parc mprtesei i-ar fi uns inima cu miere, c na mai tiut ce s fac i lund o litr cu ap, l chem la rsuflatoarea beciului i i ddu. Atunci l vzu era pocit grozav, dar vorba i fusese bun; a c i zise ea c nu e dracul aa de negru cum l zugrvesc oamenii, i prinse mil de dihanie. i n fiecare zi i ducea la gaura ap, i sta i sta de vorb cu zmul. i el er prefcut i viclean i i spunea: Doamne, dac ar scp el de acolo nar mai ti cum s-i mulumeasc i c suflet bun ca dnsa nu mai e pe lume i cte i mai cte, de o ameea pe biata femee i o fcea s suspine.

81

Dela o vreme se nvase cu dnsul i cnd nu mai auzea lanurile, i tresrea inima de team s nu fi murit i se ducea sl cerceteze i numai atunci se linite i se nvior cnd i rspundea. Fecioru-su nici nu bnuia, pe cnd dnsa prinse a se gndi cum ar putea face cu betul ca ea s petreac o leac cu zmul; s-1 vad dus pe ici ncolo mcar vreo dou trei zile, iar zmului cruia er s scape i de beci i de biet, o povui cnd a veni dnsul s se fac bolnav i s-i spuie c a visat c atunci s'o ndrept cnd o mnca carne de porc-sana-porc". Zmul ti ce spune c cine se ducea acolo, nu se mai nturn; iar mprteasa, poale lungi i minte scurt, crez, c ia acolo, dou trei zile i 1-a vede iar. i n adevr, chiar a doua zi la nmiezi, cnd veni betul cu nite prepelie i gsi maica bolnav greu; iar dnsa cum l vz pe ue, i ncep s se vaete ca de ursit. Betul la dnsa: Ce i-i mam, nu tiu ce. Ia s bolnav, i fu rspunsul. Cum, i ce te doare?

82

Ia, cum ai ieit azi diminea pe poart, m'au prins nite dureri i iar dureri i s vezi dup asta am dormit i am visat c venit mama la mine i mi-a spus c nu m'oi lecui pn n'oi mnca carne de porc-sanaporc. Care e copilul cela iubitor de printe i mai cu seam cnd nu are dect o mam pe lume, i nu face jertfe s o scape dela necaz? Da se duce i n piatr seac pentru ea. A i pe Ft-Frumos, cum auzi, l i fulger suferina mni-sa i n'a zis dect: Numai atta, mam, fii pe pace, c m duc! N'oi nimeri, oi ntreb apele, vnturile i tot oi nimeri. Sracul, el nici nu auzise pn atunci de a dihanie i nici nu tia unde-i, i ce soi de slbtciune e, dar ncrederea ntr'nsul l fcu s mearg orbete. Imprteasa cum l vzu dus rsufl o leac i mai sttu ce mai sttu n pat i cnd a socotit c e acum departe, fuga la beci l descuie i ce a fcut ce a dres c sfrm i lanul dela minile zmului i i ddu drumul.

83

Acum ticlosul i luase de-o grije c la mai vedea pe bet i se puser oamenii s petreac, pe cnd Ft-Frumos se tot ndeprt de cas i merse el merse, ntreb n sate, prin trguri, unde e pdurea porcilorsana-porcilor. i, mergnd el a, iat c dd de un bordei la marginea unor cmpii cu flori i unde se fcea o coad de pdure. i erau attea flori acolo, i cu attea mpestriri c nu-i puteai da cu mintea dac acolo nu er mpria lor. Iar la bordeiul cela o mtu btrn, btrn, de-i cde nasul n brbie i ncins cu un curmei de tei peste caaveic, i fcea focul cu nite vreascuri ntr'un cuptor n pmnt. Srut mna, mam btrn, gri betul trudit de drum. Mulumim dumitale, rspunse btrna, msurndu-1 din cap pn n picioare. Da, ce vnturi pe locurile astea?. Mtu, uite-te ce e: nu tiu dac n'a greit cine m'a trimis. Da te-a ntreb un lucru: Este vreo pdure a porcilor sanaporcilor, undeva? Este. Da cine te-a trimes?

84

i betul spuse toat jetia. La asta btrna nu vorbi nimic, dect se lmuri n gnd, cine-i drumeul. He-hei, dragul mtuei, sau mai bine zis' finioare! Unde-i brlogul porcilorsanaporcilor! La moarte, dragul mtuei, la moarte te duci". i se uit iar la bet i gndi:i ce pui de voinic! Halal de ea mam i mprteas, s-i urasc odorul, pentru care a fost izgonit dela mpria lui brbatu-su, pentru un ticlos de zmu". i, ndreptndu-se spre flcu, zise: Apoi, dragul mtuei, cine te-a trimes n'a tiut se vede ce spune. Visul maici-tei nu 'a fost prieten, ci mare duman, cci la pdurea sanaporcilor nu se merge c la vnat. Numai eu tiu cei peacolo i alii care s'or fi dus i au scpat, da acolo cine se duce i nu tie cum, nu mai vine sracul napoi. Vai de mine, mtuica! gri bietanul. Piii... bogdaproste c mi ai spus! Se vede c D-zeu m'a ndreptat la d-ta. Apoi numai c el drguul a fcut minunea asta, gri btrna.

85

i ce m fac eu amu, c m tem ca biat maic-mea s nu fi murit. Aaa! murit, nu moare, c de boala de care spui nu se prpdete omul, da se chinuete mult. Da s te duci unde i-ai luat sarcina, ns nu a. i btrna cotrobi prin o lad veche i scoase o tric: Na ine trica asta i du-te spre soare apune i ai s dai de o pdure cu pomi de aram i s intri ntr'nsa. i s mergi pn i da de o poian: acolo e culcuul porcilorsanaporcilor. Porcii ziua se duc la mncat jr n pdurea de argint i vin la miaz numai de se culc. Tu s te sui ntr'un copac i s-i atepi pn or veni i s prinzi a cnta. Atunci porcii sor pune s joace pn or cdea de osteneala i or dormi. Cum i crede c dorm s te cobori i ncet, s pui mna pe gtul unui purcel i cu alta s-i ii botul s nu ipe tare i s te sui pe cal, i napoi s nu te uii, c porcii au s se trezeasc i au s se ia dup tine. i au s te strge, i au s guie stranic, au s grohie ngrozitor i apropiat de-i credea c au ajuns la picioarele calului. i au s-i fgduiasc pe urm marea cu sarea i au

86

s-i vorbiasc aa de, dulce cum nici maic-ta nu i-a vorbit i cum te-i uita, cum ai s uii tot i ai s pici ameit, i atunci au s te sfie. Iar la ntoarcere nu uita s dai i pe la mine. i Ft-Frumos-din-flori i lu rmas bun dela btrn, i plec. Merse el ce merse, ajunse la copacul porcilor. Jigodiile tocmai se auzeau venind grohotind. Flcul repede i leg calul de un copac ntr'un desi i repede se sui n vrful lui i cum i vzu sosii se puse pe cntat. i unde nu mi s'au nirat mre porcii la joc; ursrete nu ceva: purcei, porci de toate vrstele, pn i scroafele care erau a fta sau pus s dnluiasc. Ce mai sreau, ce se mai buciumar pn se fcur lac de ap i czur lai de osteneal, ba i a tot mai biau din cte un picior, i adormir dui; dormeau porciii apn i horciau de credeai c-i trag sufletul. Flcul cnd crez el c s n visurile cele mai adnci din viaa lor porceasc, ncet ncet se ddu jos i repede puse mna pe gtul i botul unui purcel i n traist i, pe cal. Dar abia fc cteva vnturi i

87

unu' din porci simi i dd de veste celorlali. Mi i unde nu srir porcii i dup dnsul: Ft-Frumos-din-flori sti, sti o leac. Sti c uite s'a aprins colbul dup tine i te arde. Uite vine un zmu, un mo, de acelor care i-ai omort i te lovete la ceaf. Bietul se nfiora cnd auzi de zmu da i inu firea de par'c o ave n pumnul lui, Ft-Frumos din flori, stai s te mbrim barim, i s-i dm taina vieei noastre i taina isvoarelor ce curg. Stai, c n palatul fermecat dela apa Zmeurei este o zn a de frumoas c ucide i pietrele cu ochii ei i cnd so uita la tine te omoar. Stai s-i spunem cum s scapi. Stai c-i dm iarba fiarelor, care deschide uile fr chee i porile zvorte. Ispititoare lucruri i spuneau dar el nu se uita, ci gonea calul s crape. Ft-Frumos din flori, mai strigar porcii, uit-te mcar napoi s-i vedem ochiorii care farmec florile i opresc izvoarele. Bunul nostru, de cnd doream s-i vedem mcar faa, c stranice fapte spun i vnturile de tine. Mama pdurei spunea c tu eti groaznic la fa i pocit, i ai o inim

88

de pgn. Dac vrai s spulberm toate minciunile, fii bun i te uit mcar napoi. Uite Ft-Frumos, uit-te c murim, i n'ai s mai ai de unde lua un purcel". Da Ft-Frumos nu s uit de loc; da nici porcii nu-l slbir, pn ajunser la cmpul cu florile; de acolo se nturnar napoi. Aice btrna i ei n cale i se bucur mult cnd l vzu ntreg i dup ce l ospt l ls s se hodineasc, iar pe cnd dormea, ea i schimb purcelul cu un altul de al ei la fel. Btrna i spuse: cnd o ajunge acas ori cum la ispiti maic-sa, s nu spue c a fost pe la dnsa, i c ea e nnaa lui, Sf. Florie. i-i nir toat povestea mprtesei, cum a fost gonit dela mprat, i ce a fost cu naterea lui, fr ns s-i nire c boala mame-sei e sntatea lui i c totul a fost o nscocire, doar o petrece cu spurcatul de zmu. i l sftui s nu spue nimic dac maic-sa i-a ascuns o tain aa de mare, i i ur drum bun zicndu-i s no uite ori de cte ori ar avea nevoe de ceva. Iar cnele de zmu i haita de maic-sa

89

cum l zrir pe fereastr s intre n pmnt i mai multe nu. Mai cu seam zmul s plezneasc i pace, i iute, s cocoloeasc, lucrurile, zmul o povui s nu tae purcelul adus de biet ci s tae altul la fel din ograd, ca acela a trebui alt dat i fugi iar n beci; mprteasa i puse ctuele la mni i nchiznd beciul la loc se puse n pat i bolnav, bolnav s juri c zcea de atta vreme. Iat mam, zise flcul cum intr n cas, i-am adus leacul, i mndru de el scoase purcelul din traist. O! o! dragul marnei, glsui ea prefcut, aveam s mor de nu veneai azi. Apoi i zise s bage purcelul n cote, c n ziua ceia nu mnnc nimic i c ar mnca deocamdat nite carne de prepeli. Cum auzi bietul de una ca asta i svrli sacul cu sgeile n spate i arcul, i se duse la balt, iar n lipsa lui, ea se scul i nlocui purcelul adus cu un altul la fel din cei din ograd i pe acela l piti. Cnd veni bietul er sear i ea spuse s tae purcelul. El se duse i cum er ntu-

90

neric l njunghie i l prli tot atunci, a nu bg de seam c er alt purcel. Ce-i de fcut? Pe zmu ederea lui Ft Frumos acas, l nfiora: Te-i pomeni, i zise spurcciunea, c-i vine nebunului ntr'o zi o hachi i m tae ca de glute''. Ba bnuiala asta i intrase i n sufletul maicsei. i se sftuir s-1 mai trimit undeva, dei ei nu-i mai venea acum la socoteal, c de, de bun prietenie i er zmul, da tot o durea inima dup copilul ei. i fcur ei a un chip c zmul lrgi ntr'o zi rsufltoarea pe cnd betul lipsea i ei i se ddu de trei ori peste cap i se prefcu ntr'un mo btrn i grbov de credeai c are o sut de ani, iar cnd veni dela vnat, gsi lng vatra maic-sei un moneag btrn i grbov s fi jurat c zilele i erau numrate. Da, de unde i aista mam? ntreb dnsul. Ia, un biet btrn din toat lumea, rspunse maic-sa; murea de foame pe la poart i lam chemat, sa se mai ndulceasc i el cu ceva i s-mi mai spue ce se mai aude prin prile de unde vine. La asta bietul nu numai c nu-i mai

91

bnui, dimpotriv se bucur, c mai e vreo fiin omeneasc pe lng dnii. Acum er dragostea mai aproape i puteau vorbi mai n lege; da tot erau nemulumii; mai cu seam zmul, dei se purt pe lng bet ca un celu, da i se strngea inima de fior cnd l vedea venind pe poart, de ur c i-a ucis fraii i c e stpn pe locurile lor i de fric; dac ntr'o zi a afla i i-a rupe gtul; i mereu se gndea unde s-1 mai trimit. Dar flcul cu vnatul lui, i cu boala maic-sei, uitase de zmu, ba se i teme s'o mai ntrebe dac nu a fost la beciul cu lact, ca nu cumva s-i dea ghes de-a afl ce-i acolo. Totui ntr'o zi, ce-i veni, s vad ce-i mai face zmul. Nu auzi nimic. S tii c a murit" i zise el. Se duse la rsufltoare, cnd colo o gsi drmat. Cum se poate? Vai, zmul a fugit, mai bine i tiam capul. Da amu dac s'a dus, duc-se, c tiu c napoi nu are s mai vie, da' l-oi prinde eu" i se gndi la btrn i se bucur c la adus Dumnezeu n casa lor; c nu are s rmie maic-sa tot singur. Ct de partea

92

lui pute s vie i o mie de zmei; el se simea voinic s-i doboare. Dar, nu zise nimic de team s nu sperie pe maic-sa, dect spuse moneagului s fie cu ochii n patru dac iar vreun strin d trcoale mprejurul casei, s-i spue. De o grij zmul a scpat, c bietanul nu a zis nimic de cele ntmplate, ns tot groaza de dnsul nu i-a pierit i ura, ba nc i mai mult, c a putut s se ntoarc dela pdurea porcilor-sanaporcilor, l nspimnt: i nu se putea uit n ochii lui. De aceea s hotr s-l mai trimtit undeva de unde cu ncredinare nu mai avea s vie. i se ddu pe lng mprteasa cu vorba: Doamne, ce bine ar fi s mai rme singuri, c Doamne, bine au mai dus i fericit a fost ct a lipsit bietul, i dac lar mai trimete s mai rme mcar odat amndoi, nar grei. Da ea tot mam, nu se prea nvoi nti, c destul a stat cu grije ct a fost dup porcsanaporc. Ins zmul ci-c i-ar fi spus: Dac, nu vrei s-mi faci gustul ista, eu m duc i te las ". Ce s fac femeea:abea-i ademenise i

93

dnsa pe lng cas o mn de voinic statornic i scpase de urt. i iar a hodoronc-tronc, s rme singur i nemnget. Ce s fac? Se 'nvoi: De, s plece, numai te rog, s nu-1 trimetem undeva ru i prea departe tare, i zise dnsa. Vai de mine, gri moneagul, da eu dei mi-a fcut buclucul cu fraii mei, da el mi-i drag, c-i voinic i frumos. i, chiar la amiaz cnd veni bietul dela vntoare gsi pe maic-sa iar bolnav: s moar i s moar. Ft-Frumos repede la dnsa: Ce-ai mam, ce-i mai este? O dragul mmuci, m doare sub piept i mi vine s tuesc i rsuflu greu. De am mi-i captul, i nu mai cred s scap, c am visat, c atunci moi nsntoi cnd oi bea ap vie i apa moart a Sf. Luni, de dup cei doi muni care se bat spre apus cap n cap. Vai de mine, zise bietul, da n iad de-ar fi leacul cela m'a duce", A inea el la mama lui. i, chiar atunci, i lu ziua bun i

94

plec. Ba zmul l petrecu pn departe, prefcndu-se c plnge i urndu-i bun venire; pe cnd n gndul lui rsufl i i dori s-1 vad cnd i-a vedea ceafa. i bietul s tot ndeprt. Da, de unde s tie el, unde-i fntna Sf. Luni. Nici nu auzise pn atunci de aa ceva, aa c o lu tot spre Sf. Florie. Cum auzi sfnta nu mai zmbi i i zise flcului: Bine, sti i-i ospta o leac; i dormi i i plec. i n timp ce te-i hodini, i voi pregti cele ce trebue de drum. i pe cnd sfnta i pregte de mncare, dnsa numai oft i gndea: ,,i cine te-a trimes: btrnul cela care ede lingndu-v blidele? Bun e D-zeu, i i s'or nfunda lui toate astea odat". Cnd se scul Ft-Frumos, sfnta i ntinse dou sticlue i i gri: ,,Iat, finioare: dela mine ai s apuci spre nmiezi i ai s vezi cei doi muni care se bat cap n cap. S tii c ei numai cnd e soarele n crucea cerului stau puin de se hodihn. Atunci s te repezi clare ct i putea de iute, s umpli sticluele, i fulger

95

s fii ndrt. Alminteri, cnd te-or prinde te fac ferfeni. Auzitu-m'ai ? i cnd te-i ntoarce s te abai iar pela mine... i sti! Am uitat, urm sfnta: s nu care cumva s te uii ndrt, c-i vai de steaua ta: te faci stan de piatr. i dusu-sa bietul pe locuri pustii prin pduri n care numai fiarele au ptruns i a ajuns la alt cmpie plin de blrii i mlatini. De acolo se vedeau cei doi muni cu spatele lipite de cer; se bteau cap n cap ca nite nebuni. Ziua se vedea numai fum; iar noaptea par'c fulgerau. i n ciocnirea lor drdi pmntul ca o daraban. Bietul atept amiaza, cnd muni sttur. Atunci numai i fcu vnt i fu dincolo. Ct ai clipi umplu sticlele i cu ele napoi ca vntul. O r de mai zbovea l fceau munii rcituri, da a nu i-a retezat dect coada calului, i napoi la sfnta Florie, care cum l vzu numai putu de bucurie. Iute i fcu de mncare i i pregti hodina; i pe cnd dormea dus, sfnta i lu sticluele i le nlocui cu altele la fel de pline cu ap de izvor.

96

Sculndu-se bietul, mai mbuc ceva, i la drum. Da n vremea asta zmul, Doamne, cum se mai lfea, Acum chiar se credea stpn pe toate. Numai maic-sa, dei inea mult la zmu, totui ca mam l dorea i se tot uit pe fereastr i se ntreb: Nu vine?" Da cnd ajunse acas, i l vzur pe poart, zmul amei, i amndoi dar din col n col, ce s fac. Nu mult, el se prefcu iar n btrnul slab i agrjit i ea bolnav n pat.
Iat, mam, i-am adus leacul. Cum b din apele cele, prici se fc sntoas ca oul cel bun i prinse s fac bucate i s-l ngrijeasc ba nc i mai i, i de bucurie c l'a vzut, da i de team s nu zpseasc c toate nau fost dect scornituri, ba prinse a bodogni pe moneag, ba c n'a adus ap, ba c n'a tet lemne, i cte i mai cte nct a trebuit betul s-i spue: Ira, mam, i d-ta, ce ai cu el? D-i pace, nu de alta, da tot huindu-1 si-a luat lumea n cap ntro zi i sa tot duce i iar ai s rmi singur. In vremea asta zmul nu-i da cu mintea

97

cum a putut bietanul s aduc apele nzdrvane aa uor i nu i-a rmas oasele pe acolo. Ori c necuratul l ajut", i zise el, ori e nzdrvan. i atunci: ori a, ori a, sunt prpdit: ce-i de fcut ? Scrbit i pe gnduri, i tremurnd de fiorul morii, i btea capul la ce rost are s ias. Numai rdea, nu mai vorbea, la urm i fcuse un chip s isprveasc odat. Imprteasa l ntreb ce are. Ce s am, rspunse el, ce s am. Bine e ca fecioru-tu s-mi tae capu ntro bun zi? Ia fugi ncolo, c ai ajuns ca copiii. Nu tiu, fecioru-tu nu tie, c eu s cel fugit din beci. El tie c-s un biet nenorocit. Tare bine, i de ce s te ngrijeasc atunci, cnd tie c eti a.
De ce? Pentru c-i mai tare dect mine. i dac afl, cumva ntr'o zi, m face plachie. i lucrul ista m nspimnt: nu pot dormi; par'c din clip n clip e cu paloul deasupra capului meu. Cnd l vd numai, mi se strnge inima n mine ca un arici i pierd i

98

judecat i putere;

tremur, i mi se pare c

m intete cu ochii lui slbateci i zice: ,,In sfrit, tu mi eti zmul! Nu, nu, mai bine, s facem a s-i spunem. i am gsit cum. S-i legm cumva mnile la spate. i s-l cercm, de nu sa putea desface, cnd om vedea c nu are atta putere, numai atunci s-i spunem, c eu sunt zmul i s-l rugm s m ierte. i de na vrea, atunci s m duc n lume, i s m schimb n vreo dihanie ceva i doar s viu s te vd din cnd n cnd. i dac m'a iert, s-i desleg minile i s-i cad la picioare; iar dac cumva iar veni i dup asta gust s m omoare, dumneata s tai porculsanaporcul cnd na fi el acas, i de a fi vreo lips s iai buci din carnea ceia s'o lipeti unde a trebui, pe urm s m stropeti cu apa moart ca s se nchege carnea la loc i pe urm cu ap vie i eu am s nviu. Ca s-i spun acum: de asta l-am i trimes pe unde l-am trimes. Da s tii c tot eu i l-am adus napoi, c putea s rme oasele pe acolo de voiam, c anume am vrjit cnd lor vedea porcii nici s sufle mcar.

99

Imprtesei i-a plcut tare mult ce i-a spus zmul, ba l gsi c e un om tare detept i cum se cade i bun la suflet, cnd fiu-su i-a fcut atta ru i el dei i-o fost n mn tot nu la omort, adevr gsi c ntr'o parte are dreptate, c dac cumva bnue i i prinde, pe unde scot basmaua i se nvoi. i zmul chiar atunci fc trei ae: una de cnep, alta de ln i alta de mtas, i le boi: pe cea dinti cu ro, pe cea de a doua cu verde i pe cea de a treia cu albastru, i zise bietului cnd veni la amiaz; Mrite stpne, trioai anii lui Adam i viaa lor din rai, te-a ruga un lucru: cnd te-i duce la balt, la vnat rae, s m iei i pe mine s prind nite pete. A, a, gri i mprteasa, Doamne, cum a mnca i eu nite pete proaspt. Bine, moule, zise Ft-Frumos, n'ai dect. i chiar i plecar ndat: bietul cu arcul i moul cu undia. Da la iazunde a fost acela moneagul schimb aa dela undi i se puse s noade aele cele boite una de alta.

100

Da, ce faci, moule? ntreb bietanul. Hm, fcu el prefcut, astea s nite ae pe care le am de cnd eram i eu n vremea mea. Cu astea mult vin am but eu. C legam flcii din satul meu cu ele cu mnile la spate, i dac le rupea, ddeam eu o vadr de vin, dac nu, ddeau ei. i vezi ce tineret ticlos, unu n'a fost n stare nici asta de cnep, s'o rup, da eu unul numai micam coatele i plezneau. Tare om am fost eu odat. Moule, gri Ft-Frumos netiutor de vicleniile lumei. Zu mi vine s crez c vrei s-i rzi de mine. Vrei s zici aa: Numai eu am fost odat i d'atunci, basta de alt voinic pe lume". Da eu, moule, unsprezece zmei am dat de istov i unul a fugit. Uite mama mi tie poveatea. He-hei! rspunse zmul, eu pe vorbe nu prea cred la nime, ce-i lucru de fa, aceia face parale. Aici flcului nu-i prea veni bine i, ca s arate c nu-i de dat pe grl, a zis: Da eu le rup cu dou degete. Bine le-i fi rupnd a, da s vedem

101

dac le rupi cnd te-a leg cineva cu mnile la spate. Aice Ft-Frumos crezu c moul i bate joc de dnsul i, ca s nu fie mai pre jos, primi. i moneagul l leg cu aa cea de cnep; aa plezni din o ncordare. Il leg cu cea de ln, aceia se ntinse, da tot plezni. Cnd l leg cu aceia de mtas, se ncord, se zgrci, se vnjoli, se nroi, trase de mni, pace! Tae-mi sfoara moule, gri ctre zmu. S i-o tai, rspunse el, sti, i lund paloul dela oldul betului, harti capul, i scondu-i ochii, l hrncui ca de tocan i punndu-i bucelele n nite desagi, le asvrli n ap. i plec, acas. In urma lui, hop i Sf. Florie i cu Sf. Duminic cu un voloc. Aici l'a aruncat gri Sf. Florie i amndou sfintele intrar cu volocul n ap i pescuind desaga ieir afar i plecar spre bordeiul Sf. Florii; iar cnd l vzur a hcuit, rmaser ncremenite i nu ziser nimic, dect c deertar desagile i se

102

puser pe lucru. i spune povestea c au luat bucic cu bucic, s'au uitat la ele, care i de unde erau, i le-au pus unele lng altele, fiecare la locul ei, pn i cel mai mic ciolnel i unde er lips de ceva tiau din purcelul adus dela turma sanaporcilor pn l fc ntreg ntregu: da ce folos: i lipsea ochii. Dup asta l stropir cu ap moart i bucelele se prinser la loc, tii se netezir de parc fusese numai mort. Iar cnd l stropi cu ap vie prinse a mic din gene cutnd s vad, a csca i a se lungi ca un om sculat din un somn greu i vorbi:
Vai, vai, da ce am fcut eu ochii mei. Ha-haa, rspunse Sf. Florie, ce ai fcut cu ochii ti? Ochii ti, dragul meu, sunt la Zmu. Da bun e D-zeu i-om lu noi i pe aciea. Da care Zmu, nna, c mie mi-a tiat capul un mo nenorocit i grbov. Apoi, acela nu-i altul dect zmul din beci. Vai, nna, cum m'a amgit mama. Poale lungi i minte scurt mi biete. Ea a crezut c face bine i Sf. Florie spuse tot cum a nelat-o zmul cu aele. i urm Sf.

103

Florie: da de o camdat s le tiem apa dela moar. N'ai nc o tric i du-te acas. C tii, tu, ce-i acas la cumtr? Nunt, dragul nnaei, nunt. i ia amu de te-i duce, i apuci la masa cea mare. Da ce nunt e nna acolo? Ce nunt? Du-te i-i vede. Da cum s vd, nna, daca n'am ochi. Tocmai de aceea s te duci. i cum i-o spun: ia trica i du-te acas; sui pe un cal ce i l-oi da eu, c singur bojbind i fr ochi unde s te urneti. i ajuns s te sui pe stlpul porii i s ncepi a cnt. Da nu mult i s stai din cntec. Atunci, ei or mai zice s mai cni, tu s spui c dac ai ave ochi ai cnt de o mie de ori mai frumos, ns a nu poi dect cntecul cela, i i vedea tu ce-a fi pe urm. Ft-Frumos-din-flori i lu trica i nclecnd calul dat de Sf. Florie o porni la drum. i calul parc'ar fi fcut de o mie de ori drumul cela, c l duse pn aproape de unde se auzeau bine cnteciile i chiotele nuntailor. De acolo, legnd calul de un pom, o porni singur spre partea de unde

104

venea tmblul i se coco pe stlpul porei a pe dibuite i ncepu a cnta. Doamne, abia a zis ceva, i pe dat i amuir i muzic i chiote i nchinciuni, i ascultar. i muzica ceia prea venit din cer i prea c e cntat de miii de ngeri, c-i vraj pe toi; le liniti inimile i minile i nu se mai saturau de a ascult vrjitul cntec; iar mireasa nu-' ce ave c plngea de tremur i cmeea pe dnsa. De-odat cntreul ncet. Incet i s'a mntuit. Mai cnt-ne, orbule, glsui mirele din capul mesei. Tot cntecul ista? ntreb cntreul Nu aista, rspunse Zmul: altul mai vesel.
Vedei d-voastr, zise betul, de ai ave ochi, m'ar trage inima s v cnt s joace i paharele pe mas. Cnt-mi-l te rog, l ndemn Zmul. Flcule, se amestec i mireasa, tergndu-i lacrmile uurat, cnt-ne ceva de veselie. Nu pot, cinstit doamn, c dac n'am ochi nu m trage inima la nimic.

105

La ce ai cntat atunci? l ntreb un nunta care er tot Zmu. C-mi er s capt i eu ceva de poman, c sunt un biet nenorocit i n'am mncat de trei zile. Cnt-mi, gri mirele, c-i dm s bei i s mnnci o sptmn. Dac nu pot: nu am nici un curaj fr ochi. S-i dm ochii lui Ft-Frumos-din-. flori, zise mirele ctre mireas, i dup ce ne va face cheful s i lum napoi i s-1 lum la goana. i-i puse Zmul ochi. Da, minune: parc fuseser de acolo; repede prinse a clipi, a clipi, ca i cum ar fi chemat lumina s vie mai iute, i se uit i rmase uimit de ce vz. Nunt n toat ntregimea i joc: erau adunai toi zmei unul i unul i zmeoaice, venii cine tie de unde, prieteni de-ai mirelui, i beau i mncau n lege i jucau de se cutremura temeliile palatului, iar lng mire st maic-sa, mireas ca toate miresele, cu peteal i floare pe cap i cu lumnri pe mas i ntre nuni tot zmei. Dar toat halacania ast de odt tc

106

i la toi le trecur dorul de cntece, cci cunoscur pe Ft-Frumos din flori. Mai ales zmul, tatu-su vitreg, se fcu mititel i fiorul morii i trec prin inima lui ca un vnt rece, de-i slbi toate simurile, de nu gri nici mrc. Ft-Frumos nici una nici dou smulseun iatagan ct o salcie de mare dela un zmu, i ct ai clipi i rostogoli capul mirelui n rn, ceialali, care au luat-o la fug, care au fost secerai de bietan de nu rmase dect el cu maic-sa. Dar n mprteas i viaa ncremenise. Judecata i peri, gura i amui; ar fi vrut s spue ceva, ns nu-i ei nimic dintre buze.
Trziu spuse tot, c zmul cnd a venit dela balt i-a spus c pe cnd el prindea pete i cellalt vn, deodat, a venit un nor i 1-a luat pe Ft-Frumos; iar c el i-a lepdat ochii i c i-ar fi spus a: Na, du ochii mamei i spune-i s-i pstreze ca amintire". Norul l-a tot nlat la cer, i c dnsa n'a crezut dintru'nti; 1-a cutat pe la iaz, prin pduri bocindu-1, la urm vznd c nu vine a crezut c-i spusese zmul i, ca s nu rme singur,

107

sa cununat cu dnsul, dup cum el i ceruse. Da flcul nu zise nimic la ceea ce-i spusese maic-sa, dect: La asta te-ai priceput, pe asta so rsplteti, i lund-o de mn o duse n o pimni adnc numai rsufltori i punnnndu-i nainte un bra de fn i-o cad cu ap, gri: Mam, D-zeu te-a ert nu te-a ert, da eu atunci te-oi ert, cnd i gti de mncat fnul i i umple cu lacrimi ciubrul ista. i trntind un lact ct o Smbt de mare pe beci, o porni n lume lsnd toate n vrerea Domnului i a vremei. Poveste, poveste i se isprvete. i merse el, merse, amrt i ctrnit i se abt i pe la Sf. Florie s-i spue ce-i vzur ochii. Btrna nu se minun, c tiea toat trenia i l mnge: Fine, nu te scrbi aa tare, c lucruri de astea a-s de dese pe lume, c de pcate de-astea e plin omenirea. Asta nu-i nimic c ce a fost; ca o femee singur i proast ce era, a fcut i ea ce i-a trznit

108

prin minte, i a nvat-o alii. Da s vezi, tu, dragul nnaei, c altele au cine le povui i fac prostii. Tu s-i caui de treab, c de te-i lua pe gnduri, poi cpt Duc-se pe pustii! vre-o nebunie ceva. Da s faci cum te-oi nva eu: s te duci spre rsrit i ai s dai de sfnta Duminic i spune-i numai cine eti. i las c ru nu are s-i mearg. i Ft-Frumos dup ce ospt o leac; i se mai hodini, o plec unde l povuise nnai-sa: Ajunse acolo, aa cnd es oamenii dela biseric i cum er i Duminic. Da sfnta tocmai ieea dela sfntul loca. C Doamne cum mai era sraca de sgriat pe fa i de tiat i de mpuns i ars. Sfnta cum auzi cine e, l i opri la ea i, dup ce l mai povui i dnsa s nu se treac cu firea, l ospt i i spuse s ead la dnsa cteva zile. El ci-c a ntrebat ntro zi pe sfnta, de ce-i aa de stlcit i fript i cic ea i-a spus c unii oameni nu in cum s cuvine ziua cea de hodin,: lucr, coase, tae lemne, fac foc i cte i mai cte treburi. Ea trage toate urmrile faptelor.

109

i a stat voinicul vreo trei zile la dnsa. A patra zi, ea i ddu o uvi de pr galbn, mai dihai ca borangicul, i i spuse s ieie drumul spre rsrit, c are s die de un palat cu dou sfenice la poart i de o ap mare, i s bat la palatul cel, c are s die de Sf. Luni i s-i arate uvia de pr i s-i spue c e din partea ei. i bietul lundu-i ziua bun, o lu la drum i merse el cale lung i ajunse la o ap aa de curat c n ea se vedeau porile aurite ale mpriei lui D-zeu; iar n fundul lacului se vedeau un palat de sticl i grdini cu tot felul de poame de aur, i pe ap alunecau treisprezece lebede albe ca omtul: ase nainte, ase napoi; i la mijloc mergea a treisprezecelea, fudul i nglat ca o cocoan mofturoas, i cu o coroan de aur pe cap. Pe malul apei o alt cas cu porile de aur i cu cte un sfenic cu o lumnare aprins la stlpii porei. Atunci bietul i aminti de vorba Sf. Duminec i bt la poart. Nu mult dup aceea se art o femee btrn i slab ca o smochin tescuit i cu o lumnare n mn.

110

Ce vrei, streine, l ntreb femeea, c pe aicea pasre miastr nu zboar, da mi-te om pmntean. Mtuica, rspunse flcul, nu te supr, da m'a trimis Sf. Duminic, s-i spun o vorb. Intr n luntru, zise btrna. i bietul desclec, leg calul de stlpul porii i intr i, dup ce srut mna mtuei, sfnta l ntreb: cam ce caut la dnsa i la ce la trimis. Nu tiu, rspunse el, da mi-a dat uvia asta de pr s i o dau. i dup ce bietul i spuse jetiea, Sf. Luni, gri: Aha, tu eti finul Sf. Florii, fii binecuvntat, dragul mtuei. Las c acum tiu tot. i Sf. Luni lund uvia repede o scutur i deodat lebedele se scufundar i ca din pmnt iei din fundul apei o zn cu prul, cu trupul alb ca laptele i ochii ca adncul apei de albatri i strvezii de se vedea cerul ntr'nii, nct Ft-Frumos uit i de lume i de suprare i de tot. Iat-i partea, voinice, glsui Sf. Luni. i atunci, sfnta doar fc cu mna, ca i cum ar chem pe cineva, i palatul din

111

fundul apei se ridic deasupra i, ca prin minune, se fc o punte de aur dela mal pn la scar i porunci ursiilor s treac. La scara palatului l ntmpinar dousprezece zne: ase cu prul de aur i ase cu prul ca i arama i mndre, mndre, cum numai znele pot fi i i primir pe oaspei n cntece. i acolo Ft-Frumos din flori gsi o mas lung i plin cu tot felul de buturi la care slujeau o sumedenie de roabe, toate mbrcate numai n fireturi scumpe, i dup asta sosir i Sf. Duminec i Sf. Florie, i s'au pus pe nuntit. Dar va ntreb cineva, putea el, inim simitoare i ncercat, s petreac, cnd tiea c are o mam ntr'un beci i cnd avea atta negur pe suflet? Da, aa spune povestea, c el cum clc pragul znei, par'c suflet, c nu simi fusese: par'c se nscuse a doua oar i nu tria pentru dnsul dect ziua. i au petrecut i au cntat znele cele cntece de joc i de jele; cntece ce preau venite din alt lume: iar cnd Ft-Frumos scoase flue-

112

raul i ncep a cnta, nuntaii au prins a juca cu nepus n mas. i multe zile au petrecut i au nuntit; de acolo mirele i lu arcul i sgeile i la vnat: singura lui patim ce mai rmsese n el. Ins, cu ct trecea, cu atta zna i er mai drag i ajunsese, cu vremea c pre rupt din trupul lui. Er la vntoare, i parc i auzea glasul ei de nger, i i simea oful fluturndu-i pe buze ca un vnt de primvar, iar boarea vntului i prea rsuflarea ei. i anii sau dus, D-zeu tie ci, cci ei nu-i puteau numr, c toate treceau fr msur i drnicie n deteptri fericite; iar s mbtrneasc nici vorb, c, ndat ce se scldau n apa lacului celuia ntinereau ca de cincisprezece ani. Intr'o zi l ntreb zna, cam pe unde vneaz. El i spuse, c deocamdat numai prin mprejurimi. Uite ce e, gri,ea, toate s le umbli, numai n, valea din marginea mpriei nu. C e o pdure deas, deas, c abea iepurele, trece prin ea i dincolo de codru e o vale de te uii n fundul ei ca din nouri. Nu

113

cumva s te pue pcatul s calci acolo, c nu mai vii napoi. Atta i cer s m asculi. i azi aa, mne aa. Vneaz ici, veaz dincolo, ntr'o zi, ddu i de pdurea ceia. i era aa ademenitor mirosul de frunz proaspt, c-i veni s se duc s vad mcar valea i abea strecurndu-se prin pomi tot nainta i de odat ddu de lumini i de sfritul pdurei i n adevr c se fcea o vale ca o prpastie i pe fundul ei sate i trguri, de te uitai la dnsele ca la nite jucrii. i nu tiu cum, c valea ceia l vrjea, l atrgea spre ea, dar i in firea i se ntoarse de spuse znei c a dat de o vale, i ce-i pe dnsa, ns ea l mai rug: nu cumva s calce mcar cu piciorul, c locul cela face parte din lumea pcatelor i cum a clca acolo, toate au s-l mpresoare i moartea are s-i grbeasc sfritul. El, ns, nu ascult, ba valea ceia mereu l atrge ca o a: Se duce pe unde se duce, da acolo i se ntreb:Mi, da ce o fi cu valea asta, de mi-a spus s no calc? i iar s nturn oftnd nu tiu de ce. i

114

zile s'au prndat aa. Ins ntr'o zi, un epure de aur ni de sub picioarele lui i o apuc pe valea ceia. Ncjit foc, ce gndi: Dac m'oi potrivi la fleacurile muerilor apoi am s ajung s m mbrobodesc ca ele", i o lu dup epure. Da cum clc n vale, uit de iepure, i aa l pli un dor de mam, c-1 fripse la inim, da dor, nu ag: Par'c er ceva cald i tritor ce i se scurge pe suflet i l fcea s se duc mai departe i merse el pe valea ceia, apuse soarele i rsri i tot mergea i, Doamne, departe mai er pn n fundul ei i ntr'un zori de zi ntlni pe un mo btrn: Ce ar e asta, moule?"
He, hei, i rspunse el, aici, dragul moului, au fos todat moiile a douzeci i patru de zmei i erau numai codri i pustie-ti c nu se putea oploi nimenea de rul lor. Eu nu tiu, da aa mi-a spus bunicu-meu, c i lui i-ar fi spus bunicu-su,c ia, colo, i btrnul art spre nite zidrii unde se vd zidurile cele, ar fi fost palaturile lor. Plivete n fundul cela spre rsrit, zmeii erau doisprezece. i c a venit odat pela dnii feciorul din flori al mprtesei

115

pe care mpratul o alungase c nu ave copii, i voinicul cela a omort unsprezece din zmei, i unul a scpat, iar acela s'a dat n dragoste cu mama bietnului. i moul spuse din fir n a toat povestea voinicului, care er aidoma ca a lui. ,,i stai, c n'am mntuit", ci-c ar fi spus moul. ,,i dragul moului, a urmat el, ci-c acolo sub drmturi e un beci adnc i acolo ci-c i acum plnge maic-sa, mprteasa. Atunci Ft-Frumos se lumin i toat viaa deodat se detept ntr'nsul, da nu mai era acum fiorul mniei n el, ci al unei dureri de moarte i al unei preri de ru ci sfie haina de pe dnsul i gri: Moule, nu-i merge 'mneta cu mine? Ba, cum nu. i s-au dus; iar pn s ajung acolo, lui Ft-Frumos i-a crescut barba pn la bru. i, a cunoscut zidriile i mare jele simi el c-i veni s se omoare singur. i cunoscu i locul unde er beciul, da era czut loz peste el i crescute blrii i pomi slbateci. Atunci, adun oamenii i le plti s

116

sape i n adevr ddur de beci. i minune ! cum Ft-Frumos puse mna pe lact se i descuie singur. Da acu, nu mai putea s ridice singur capacul ca odat, ci puse o sut de voinici de prin prile cele, i abia l ridicar. i, Doamne, nluntru er numai lumini. Se nfior dintr'un'ti, i nimeni nu vru s intre. Atunci el spuse la oameni c el e feciorul mprtesei, da ei nu crezur, iar el lundu-i inima n dini intr i gsi n mijlocul a zeci de lumnri nite oase de om ce se ineau numai pe ncheeturi, i cu prul pn la clcie. i chipul plnge deasupra unei czi pline cu lacrimi, la care bietul czu cu faa la pmnt i zise: Mam, iart-m. Tu eti Ft-Frumos? D-zeu s te erte i pe tine, i oasele se risipir ca un stlp de nisip i se fcur pe loc rn i dup dnsa se risipi i el i peste ei se risipi pe loc i beciul i peste beci czur i zidriile. i anii sau trecut, poate veacuri. Deasupra locului celuia, n fiecare primvar creteau nite flori albe ca nite mrgele de hormuz. i oamenii ce triau prin locu-

117

rile cele se minunau de ce numai acolo cresc asemenea flori. i spar i ddur de ciubrul cu lacrimi din care se nlau viele florilor ce creteau pe drmturi i gsir i dou movili de rn. Fel de fel de gnduri i dar oamenii de cele gsite, i se pomeni pn departe i nimeni nu-i pute da seam ce rost ar ave ciubrul i movilele. Un singur btrn se ridic i acela dintr'o mnstire veche de veacuri i spuse c dnsul a auzit din btrni c n ciubrul cela ar fi lacrimile unei mprtese. i spuse toat jetia, pe care zicea c el ar fi auzit-o dela un bunic al lui i acela dela alt rzbunic al aceluia. Atunci oamenii ngropar cu mare cinste osemintele gsite i turn peste ele lacrimile din ciubr, iar pe mormintele lor crescur florile cele pe care le botezar lcrmioare , a cror rsad ca i povestea se mprtiar n lume i din vremea ceia Lcrmioare" li se zice i pn azi, i cresc tot la umbr i loc umedos.

118

119

POVESTEA ZORELEI

120

121

POVESTEA ZORELEI Mamei dac i erau dragi florile, zorelele mpodobeau parmaclcul pn la streini, se ntindeau pn sus, sus, i ne-avnd de ce se ine spnzurau n jos ca nite ghirlande. Apoi, vzdoagele, gura leului, romnia, brndua i alte flori, pe cari numai mama le cunotea, erau pn i prin ppuoi i cartofi. i multe flori mi-au atras mie luare aminte; dar zorelele m ispiteau stranic, de oarece ct ddeau cu ochii de soare edeau nchise i ndat ce scpau de lumina lui se deschideau iar. Intr'o zi m plimbam cu mama printre flori. Iat: aista rou i stufos, mi vorbi dnsa, e bujorul; aista alb, cu frunza lat i cu floarea ca un pahar, e crinul alb; aist la fel, cu tiga lung e cel ro". i

122

cte altele". i vezi tu, s nu le rupi, cci i ele, cum i-am spus, sunt vieuitoare ca i noi oamenii, i multe chiar s fcute din oameni, i sufr i ele cnd le calc cineva i le rupe fr mil i dac le lai s le nbue blriile mor, i dac ar avea gur i-ar spune i ie povestea lor; dar nu le tiu dect acei ce au darul de a vorbi cu ele. Dar mata, mam, l ai?..
Eu nu-l am, da 1-a avut mama mea; ea vorbe cu dnsele cum vorbesc: eu cu tine am i mi-a povestit i mie din viaa lor".

Ins ispitit de ciudenia Zorelei o ntrebai ca fript: Dar i pe a Zorelei o tii? Pe a tuturor florilor, nu i-am spus. Atunci de ce cnd o lumineaz soarele st, nchis i dup ce apune se deschide? Daca mi fgdueti c ai s stai azi acas eu i-oi spune. Da, fcui din cap, spune-mi, c nu m mai duc nicirea. Ins mai ntiu s-mi spui de ce mor mam florile, mai ntrebai eu. Cnd s cuprinse de buruene, ce ru le face:

123

Ce ru s le fac dragul mamei. Tot acelai ru cel sufer un om bun cnd e copleit de oameni ri, moare fr vreme. i aici mama tui i urm: Dar ascult povestea c e frumoas: i mama aezndu-se pe iarb la umbra unor flori a soarelui, ncep: A fost odat un mprat mare i puternic. Er ca tata de mare mam ? Apoi taci c nu-i mai spun. Ei, haide, spune c tac. . . . . i mpratul acela ave o fat frumoas ca i o zna". i's frumoase znele, mam? Frumoase cum nu. Ai vzut tu romnia?
Cum nu; colo lng hat s o mulime...

Ei, ave o fat ca floarea de romni de alb, ochii ca floarea patelui de albatri. Ai vzut tu florile patelui? Da, i ddui eu; de colo de cele de cari mi aducea Iecobu cnd tri. Ei, i prul er ca al tu galben. Aici mi trsei o uzi de pr din caer peste ochi i m uitai la el; er galben ca

124

mtasea ppuoiului cnd iese nti. Frumos pr ave mam fata de mprat. Frumos, i, urm mama, pe cnd chipul fetei prinse s-mi turbure mintea, se prjoleau beii de crai i mprat dup dnsa, da fata nu se uit la nici unul. Aici, mi ddui cu mintea: Cum dracu, s nu se uite cnd ave un pr frumos ca al meu, i iar mi trsei o vi din tufa de pe cap. Mi Ionic, asculi tu, ori te las, mi vorbi ea. Nu, nu, mam ascult, zisei eu scos din gnduri, spune c ascult. . . . i cum spun, urm dnsa, nu voia s se duc dup nimeni. i dela o vreme prinse a sta tot gnditoare i a ofta, iar seara cum apunea soarele, deschidea fereastra ce da n spre asfinit i nu-i lu ochii de acolo pn nu se umplea cerul de stele i nu apune luceafrul de sear, din zi n zi slbea, se trgea la fa i se proste. i de ce oare mam? o ntrebai iar. Stai s vezi: Priniii ei, urm mama,

125

au prins a intr la griji, mai mult, c ntr'o sear, mprteasa o gsi cu ochii ncremenii spre sfinit, alb ca varul i rdea i repede la mprat: Fata noastr are sburtori mi omule, glsui femeia ctre mprat". Da ce-i? ,,Am gsit-o mai minte, uitndu-se n spre soare apune rznd i er alb, alb ca i crida". i tu ce i-ai spus? Am crezut c-i nebun i am fugit ncoace, i zise mprteasa.
Ru! zise mpratul. S te duci s o ntrebi ce are! Dar amu se nserase deabinelea: stelele umpleau cerul ca nite prund de aur pe fundul unei ape secate i luceafrul de sear se lsase dup spatele unor muni

svrlind ca niciodat dou sgei, n sus, ca dou brae ca i cum ar fi vrut s prind pe cineva, la care fata cz cu capul pe mni. Zorin, ce faci tu aici? i vorbi maic-sa cu inima scldat n jele. i de ce-i zice Zorina" mam. Ei, vezi, am uitat s spun: fiindc o

126

nscuse ntr'un zori de zi i aa-i pusese numele. Eu, zise fata, ed. E att de bine, att de rcoare, nct dac ar fi o venic nserare a sta toat viaa mea numai aici. Zorino, spune tu mamei tale care tea crescut ce ai tu pe suflet ? Adineaori team vzut alb ca varul i te uitai spre apus i rdeai. Eu, rdeam, eu? i s'a prut mam, i zise fata speriat. Dar poate m gndeam la altceva. Aa! tii de ce rdeam? Mi -amintesc , cnd eram mic, c mi spunea ddaca mea, c tata a fost stea nainte de a merge mneta dup el i eu proasta o credeam. Vai, draga mamei, de ce rde ea; i vorbi mprteasa cu duioie scrpinndu-se dup ceaf; soare a fost drag mmuci, soare. Soare? i s'a prefcut n om? Nu dragul mamei.... Of, ct de nevinovat mititica, a zis mprteasa; n'a fost; soare, dar mi-a fost a de drag, c de ar fi fost el i soarele, pe tat'-tu la fi ales nti.

127

Ce frumos vorbeti tu mam i adevrat, a glsuit fata... Ins tata dac r fi fost stea, cred c ai fi ales nti steaua. Da spune-mi mama tu ai iubit mult pe tata? Dac i spun c mi se pre soare. i te uitai n drumul lui s-1 vezi? O fata mea, glasui mprteasa; acum pricep. i se duse de-i spuse mpratului c fata lor e ndrgostit. S'o mritm, rspunse el, ns eu nu vreau s tiu de mendrele ei. Mie mi-a cerut-o feciori de crai vestii i n'am vrut-o so dau, da mi-te dup cine tie ce pierde-var... S vie s-l vd i eu. Dar fata, cu toate ispitirile maic-sei, nu spuse, iar a doua sear maic-sa o gsi tot la fereastr, i o ntreb : Da, amu unde te tot uii, ncolo, Zorin? Nu-i aa mama, c-i frumos luceafrul de sear? mprteasa se speri i mai tare, creznd c fata a i dat n sburtori. Iar mpratul, ca s nu mai steie la geam,

128

i fcu un palat de sticl, i o afund n mare. tii ce, i gri mprteasa brbatului ei, cu asta faci mai ru; de a ine mult la dnsul se poate ntmpla s moar, mititica mamei, dar s dai o petrecere, i s dai voe s vie la ea oricine o vrea i cu care i vede c vorbete i joac mai mult, s tii c acela-i. i, a trntit, mpratul, o petrecere ca aceia; tet-a boi, vaci, adus-a butur nu tiu cte bui; i aduse pe Zorina din palatul ei de sticl, dar par'c nu mai er aa de slab. i dup apusul luceafrului de sear a venit i mprai i boeri i cine a vrut i printre musafiri, veni i un crai, tare de departe, feciorul unui mprat vestit; frumos ce era bat-l vina. i alb i ce ochi de crbune avea; sprincenile ca dou penioare de corb mbinate i ce mustcioar!.. Cine era nimeni nu-1 cunotea i a jucat cu Zorina toat noaptea i Zorina era aa de fericit c par'c nu mai vedea pe nimeni nainte, ochii erau perdui n ochii lui i ea prea un fulg n minile lui. i la vremea cnd s ias luceafrul de

129

diminea el pieri, i ls pe fat n nesimire pe un divan. Toi au crezut c a adormit, iar a doua zi o ntreb pe fat: Ei Zorino, care i place. Nu cumva cela cu care ai jucat? Frumos bietan. Cine e i de unde e? Ce bine v'ar edea. A tat, zise ea, el mi-e logodnicul; dac m vezi ntremat, vei ti c vine venic la mine. El, e regele mrilor i stpnul adncurilor. In cel mai adnc loc de mare, de a fi ochii lui adnci, scnteetori, ajung pn la mine. i n'are trup de om, dect numai suflet vorbitor. Trupul e un fulg ce se ntram i se destram. Din cetatea lui de amurg lumina calea celor rtcii i pe mine m iubete. Doar no fi un serafim, gri mpratul c numai aceia n'au trup. Da tata, urm Zorina cu o suflare de duh, neavut pn atunci; pentru el stau la fereastr. Par'c l vd cte odat, c se desprinde dela locul lui i se preface ntr'un flcu cu prul de aur i faa ca zorile zilei i vine la geam, mi coprinde capul i piere iari lsndu-m, cu sufletul ars n mine; iar n fundul mrei, numai

130

cnd somnul mi leg ochii cu lanurile lui grele, pierea, i iari cnd zorile albea cerul, el, mi era la cptiu, alb ca argintul i splat de roua nopii. Bine fat, hi, da cine e romnul ista, c pn am nu mi-ai, spus nimic. Tat, vorbi fata cu gingie,e logodnicul meu, e luceafrul de sear. Ce, ce, strig mpratul scuturnd-o, tu i-ai eit din mini ? O, o, ai dat de poveti; cine tie ce marafoi mbrcat n fireturi. Dac nu-i vi mprteasc nare ce cut i dac e vorba c-mi umbli cu lucruri de astea,te trimit la mnstire c tu i-ai eit din balamale, i s-i citeasc nite popi. O, tat, zise fata mpratului, tatl
lui e mpratul nceputului lucrurilor aa mi-a spus el i el e fiul lui cel mai mijlociu i c are darul de a lumina corbierilor calea i a-i ndrepta unde s poposeasc la rm. El e mpratul mrilor, i ele ascult de el i de sora lui mai mare, Luna, care face valurile de se umfl i se retrag de pe rmuri, la nevoie. Fat, hi, zise mpratul, ce buigueti tu? Tu ai halucinaii, eti bolnav, i trebue

131

nite molitfe, nite citanii; s mergem la o mnstire c poate acolo om dobndi prin linite i hodin mintea pierdut. O dar ce bucurie simi fata noastr cnd auzi de mnstire; acolo din chilia el, l va privi n fiecare sear i nu-i va cere nimenea socoteal. Ins, n seara zilei aceleia, luceafrul rmase la locul lui i ochii lui de foc preau c-s de ghia; iar noaptea l vis c a venit n haine de aram i i-a vorbit: Fiindc m'ai spus tatlui tu, de am nu mai vin; de vrei s fii a mea, vino la palatul tatlui meu. Zorina se trezi ca ucis i prinse a se boci. Cnd se fcu ziua alb, Zorina er alb ca zorile i bolnav.
Da, mpratul nu, s'o porneasc la drum.

La mnstire? - Ce bun-i mai er singurtatea de am, cnd nu va mai vedea chipul celuia care-i e drag.
i gtindu-i un chervan, i puse n el toate sculele i straele ei i, urmrit pn departe doar de lacrmile mprtesei, plec. Iar pe drum ce-i veni fetei, c spune oamenilor:

132

Cretinii lui D-zeu, stai pe loc! Uite ce e: luai cu voi tot chervanul i mie da-imi numai un cal i nite strae de brbat i o suli. Vai, dar cum se poate una ca asta domni, rspunser oamenii. V dau eu rva la mn, c m'am dus s-mi caut logodnicul. Ce s fac oamenii, er i ea stpn i apoi le rmnea atta avere, i se ntoarser napoi cu rva ctre mpratul c ea s'a dus n cutarea luceafrului. Aici srii i eu cu vorba: Da mpratul, mam, ce a zis? Ce s zic un printe cnd copchilul lui a apucat-o hai-hui. S nu crezi tu, mi biete c oamenii de demult erau ca cei de azi. De mult un copchilnumai: ba eu s fi zis naintea prinilor, nu-i mai vede faa.
i dus a fost Zorina. A trecut ri i zeci de ri.... Aici nu' ce-mi veni c ntrebai pe mama: Dar ce mnc ea, mam? S-i spun i asta dragul meu: In vremea de demult, dei oamenii erau nsprii la suflet, tot aveau inim bun, Puteai s te porneti fr lecae n pung, c tu tot

133

gseai de unele: unii oameni anume se ngrijiau de cltori s gseasc pe masa lor o bucit de mlai, i s zic un bogdaproste. ...i, cum spun, a mers fata, poate luni poate sptmni, i a dat la marginea pmntului i acolo nu er dect un bordeiu i ncolo gol i cer: iar pe un nour, pe povrniul pmntului er un palat de foc cu turle ce se topeau ca focu i altele ca marmora. Cnd ajunse Zorina la ua bordeiului, istovit de puteri biata fat i flmnd i nsetat, bt n u. Cine-i? se auzi un glas de femee dinnuntru". Eu, om bun". Nu mult, se auzi obrcind ca un om pe ntuneric, ua scri i ei o btrn mbrcat cu manta neagr i ,cu fes cum s clugriele i cu nite mtnii n mn. Ce caui voinice pe aici, i vorbi femeia, c nici psrile nu vin, dar mi-te om pmntean. Ce s caut, i vorbi Zorina i prinse a spune povestea dela capt.

134

Vezi, tu palatul cel de pe nour, i vorbi btrna; acela e al soarelui i soarele e tatl luceafrului; ca s mergi pn acolocazi n vzduh; da' eu te-oi ajuta, c sunt sfnta Vineri i dup ce sfnta i ddu fetei de mncare, i drui o sticlu i i spuse s'o die luceafrului i de cte ori o veni soarele acas, s-i toarne din ea n ap, i s-i die s bea, i rupnd o frunz de brustor, spuse Zorinei s se aeze pe dnsa i doar a suflat sfnta i frunza s'a tot dus prin vzduh pn la castel n poart.
Aici, bt; nu mult veni cineva i n-treb cine e; iar dnsa rspunse c e om bun.

Om bun? ntreb cel dinuntru, de unde i pn unde, c pe aici nu vine nici pasre miastr dar mi-te om pmntean.
Aici Zorinei i se btea inima de i se ti rsuflarea, cci cunoscuse pe cel ce-i vorbea.

Cnd deschise, era flcul cu care jucase, frumos i tnr aa cum i se nzrise fetei la geam i cum l vzuse atunci. Ai venit? Vai, i d el, ce s-i fac, c vine tatl tu amui, i te vede, i te pierde, destul, ce mi-a fcut atunci, cnd am fost la petrecere numai sufletul meu tie, c

135

pe unde umblu. tii e foarte hurzuz de ce vede ziua i ndat o peti, c nu-i fi pe voe.

i dup ce fata i spuse toate ntmplrile pe unde a trecut i ce a tras, luceafrul i vorbi: Eu te voiu face o floare i ziua vei sta nchis i noaptea vei nvia iari femeie"., i luceafrul svrlind vlul lui de aur peste ea, o prefcu n o floare cu frunza lat i rodu ca un phrel de porelan alb. Cnd iat c se i nser i soarele, intr n curte; iar luceafrul se apuc s fac focul n vatr s gteasc de ale mesei. De aceia ci-c cnd e rou sfinitul dup ce apune soarele, luceafrul i face de ale mesei apoi se sue pe cer. i el i spuse: Uite tat, ce floare a crescut naintea casei. Soarele se uit la dnsa i i fc o fa ca a lunei Uite aa e mai frumoas, glsui el i las-o acolo, s nu mai pui mna pe ea i tu vezi-i de treab. Ins abea soarele se culc i noaptea prinse s-i ese bttura n urzeala zilei;

136

luceafrul n loc s ias cu lumnarea s arate corbierilor drumul, el se duse la floare i schimbnd-o cum a fost, se puse la sfat. Toat lumea prinse a se ntreba de ce nu mai rsare luceafrul; corbiile rtceau pe mare i se loveau de stnci, mii de vaete de durere i murmur ajunser pn la soare la poart. i asta nu se ntmplase numai odat, ci de zece ori. Cerceta-ta soarele: Mi biete tu poate nu-i faci datoria, i fi dormind ca mine, c de o bucat de vreme, holera tie ce am c dorm dus" . Aici, iar srii cu vorba. i de ce dormea soarele c-i ddea din sticlua ceia? Numai c-i ddea ceva din sticlu, spuse mama. i oare ce avea n sticlu, mam? tiu eu, numai c avea vrji dela Sta Vineri, dar zice c soarele ntr'o zi a venit a de suprat c oamenii de pe pmnt vedeau apusul ca o vatr de snge. Va s zic, ntrebai eu, de aceia e sfinitul cte odat ro tare, unde aprinde focul luceafrul n vatr.

137

Vezi bine. i cum o spun, atunci er necjit c pe unde fusese a gsit apele pline de sfrmturi de corbii i oameni necai. De data asta nici nu mnc, nici nu b de amrt ce era i se culc a. L-o nghiet luceafrul cu mncare, cu butur, soarele i spuse s-1 lase n pace c nu mai poate de trudit ce-i. Se face noapte, noapte bine, el nu putea s doarm; se uit pe fereastr, luceafrul nu-i pe cer. Sti, i dd el cu mintea, de am aflu. Se scul, tiptil, tiptil, ese afar, cnd colo luceafrul de mn cu o fat frumoas cum nu mai vzuse dect pe fata unui mprat, pe care nu tia de ce o isgonise tatsu ntr'un palat de sticl n mare, dup care fata plecase n lume nu tiu de ce. Atta erau de prpdii beii notri cu vorba, c nici nu tiur c soarele e la spatele lor. Cnd ddur cu ochii de el, fata atta se turburase c a prins a face fee nefcute de om pn atunci; dela alb a dat-o n verde, n ro, n albastru, n pestri i c-

138

138 znd n genuchi prinse a spune soarelui toat jetia. Va s zic, vorbi tatl luminei, tu eti floarea cea nou crescut naintea casei?" Bine, i zise, ca s nu-mi mai faci suprare vei fi iat:" i fcndu-i un semn cu mna, o schimb ntr'o smn de floare i o asvrli n vnt. Dar vntului i fu mil de ea i lund-o pe aripele lui, o duse din loc n loc, din munte n munte, pn sub cerdacul casei prinilor ei i o ls acolo, i ncoli i cresc i parc o vraj p trgea pe mprteas s ngrijeasc de floarea ceia, care se deschidea n tot felul de fee roii, albastre, albe i cum ddea cu ochii de soare se nchidea toat ziua i se tot nal sus, sus de tot, mai sus; se ac pe stlpii par-maclcului, par'c voia s ajung la cer; iar luceafrul s'a schimbat n cltor i pe unde putea strecur povestea Zorelei i a ajuns la mama Zorinei i i-a spus, iar mprteasa n'a mai putut de bucurie c mcar atta i-a rmas din fata ei, i a prins i ea a spune povestea la slugile palatului, la toi sfetnicii, la toi cltorii de pe

139

drum iar toamna umple cte un sac de

semine i l trimetea n ar s-1 die la oameni s aib fiecare supus floarea asta naintea casei lui, i de aceea lumea obicinuete s'o samene pe lng case i parmaclcuri, unde-i obiceiul de atunci. Iar mprteasa n dorul fetei i-a pus numele Zoriina" Da atunci mam de ce nu-i zice i Zorina, floarei itia. Apoi, stai c n'am mntuit: i de atunci cic numai cei ce au darul de a vorbi cu florile tiu c-i zice ,,Zorina"; dar oamenii vznd c se tot deschide n zori de zi, netiind ce floare e, i-a pus numele Zorea" i Zorea" e i pn n ziua de azi"'. Ins abea isprvi mama povestea, cnd beii mtuii Ioanei din vrful dealului la poart. Mi Ionic, hai la pru. Iii! prul, d'a unde era mai bine ca acolo . Mam, las-m la pru. Apoi, de ce i-am spus povestea, s stai cu mine c mi-i urt. i-ai gsit; de mi-ar fi spus mama o

140

sut de poveti i tot m duceam; i ncetncet, pe cnd ea intr, nu tiu la ce, n cas, eu zup, dincolo de prleaz. Dup mine i mama: Mi Ionic, mi, vin c am s-i dau ceva. He-hei, Ionic era n deal, iar mama uitndu-se cum mi flutur n goan poalele cmeuicei, strig: Ei, las mi tlharule, mi-i mai veni tu la poveti. Dar eu n ziua ceia m'am jucat de pozn, ns cea dinti treab care am fcut-o dup ce m'am scldat, a fost s spun beilor povestea Zorelei.

141

POVESTEA FLOREI SOARELUI

142

143

POVESTEA FLOREI SOARELUI


Dela legenda Zorelei, n'am mai ndrznit s ntreb pe mama i de viaa altor flori, c tim c are s zic: Da, ai stat acas, cnd i-am spus povestea Zorelei. Aa c rmase s-mi fac eu tot felul de gnduri despre dnsele; iar aceea ce prinse mai mult a m ispiti er floarea soarelui. Floarea soarelui, sau soarea soarelui", cum i ziceam noi beii, era mult prin grdiin pe la noi. Ateptam numai vreme priincioas s se coac i s-i mncm seminele, s o ntreb pe mama i de floarea asta, care pe lng c avea podoaba ca nite raze, dar mereu mereu se ntorcea dup soare, iar noaptea se nchide. Vremea dorit veni. i trec i luna Maiu i veni Iunie cu viini i cirei copi. Atunci nu m mai dam jos de prin pomii itia pn se gteau; iar mama mereu m

144

necje s-i culeg viine s fac chisli i s pue la uscat pentru iarn. Intr'o zi de astea veni pe la mine prietenul meu Chitarc. Mama la noi: Mi biei, haidei de mi-i ajut s culeg vreo dou cofe de ghiine pentru uscat". La treaba asta nu m'am dat odat napoi, pornirm i hai prin nite viini, pe hatul despre Toader al Grecii i se sui i mama ntr'un viin alturea de noi. De acolo vzui toat soarea soarelui care era ca o pdure n grdina noastr. Acum e vremea, mi zisei eu" i abea suit n copac ntrebai pe mama: Mam, oare i floarea Soarelui are povestea ei? Sraca floarea soarelui, nc ce frumoas poveste are! rspunse ea. Ei, mama, spune-mi-o i pe asta. Pe semne, mama, s n'o las cu cofele deerte, ncep: Mi biei, pe vremea cnd vorbeau i dobitoacele cum vorbim noi am, cic era odat un mprat i o mprteas. Tineri erau, de civa ani luai doar, dar ce folos c

145

n casa lor era tot sfad, cci n'aveau copchii. Ddu Dumnezeu, i ntr'o zi, mprteasa intr n grdina palatului i se aez pe o lavi ntre flori i a o mbt miroazna lor, c adormi dus i i se pru c i-a dat o femee un inel de aur cu piatr scump i inelul n mna ei, se prefcu n o porumbi galben, care zbur spre soare rsare i napoi n'a mai venit. Cum se trezi mprteasa alerg la ghicitori, da nici unul nu i-a tlmcit bine visul. Cnd ntr'o zi, iat c d s intre pe poart o femee btrn cu o caaveic numai petici i cu un b n mn. Imprteasa tocmai era la fereastr i cum o zri trimise s o ntrebe ce voete. i btrna spuse c e o drumea i cere ceva de poman, c n'are o para s-i ieie un sfert de pne. Imprteasa i i trimite rspuns, dac nu tie a tlmci visele? Cum nu? rspunse mtua; numai s vedem cam ce. Da' mai ntiu s-mi dai ceva de mncare, c-s rupt de foame". mprteasa i trimise iar vorb, c i d, ns dac ia ghici bine, de nu, unde i st capul are si stie picioarele. i dup ce

146

ospt btrna, mprteasa o chem la dnsa i i spuse visul. Inlat mprteas", gri mtua, ma-ta ai s nati o feti. i fetia asta cnd o fi de optsprezece ani are s v lase; i are s se duc n lume s-i caute singur ursitul i napoi nu are s mai vie. i crede ce-i spun, c eu s Sfnta Sfintelor" i la vorba asta btrna pieri. Ce-i de fcut. De una mprteasa se bucur mult de vestea c va nate o fat? dar de ceialalt, scrb mare. Auzi, s se chinue ea atta cu o fat s'o creasc, s'o ngrijeasc i cnd o fi s zic: Doamne ajut", atunci s se duc n lume. Nu se poate!" i zise, i dup toate gndurile mprteasa gndi: Eu am s'o ngrijesc; am s'o in numai n braele mele; va dormi numai la snul meu; o voiu face s tie cei dragostea nebun de prini, o voiu crete n
frica lui Dumnezeu s tie c nu trebue s treac peste cuvntul printelui. In sfrit am s-i caut un ginere i am so dau eu dup dnsul ".

i n gndurile astea trecur luni i m-

147

prteasa nscu o copili ca o jucrie i-i puse numele Florica. i Doamne, cum o mai ngrijea prinii! Da' mprteasa care tia ce-i spusese btrna, cum o mai pzea, cum i mai ferea. Ba s nu se deoache, ba s n'o ard soarele, iar cnd crescu de doi ani i mpreun mnile i o obicinui s zic dup dnsa Tatl nostru". S srute pe tatu-su, pe dnsa; s le srute mnile. La cinci prinse a-i spune poveti, a-i spune de mrirea i puterea lui Dumnezeu i c cel mai mare pcat al unui copchil e cnd nu ascult prinii. Fetia le auzea i le pricepea pe toate i pe zi pe zi i mbrc sufletul, l hrnea cu putere, fric i credin i-i iubea tot mai mult prinii i n ei vedea tot ce-i mai bun i mai folositor pe lume; iar mpratul i mprteasa ca s simt n deplin fericirea copilreasc i nchiser atta lumea, nct i petrecerile dela palat le rriser. i ani se trecur; fata se fc tot mai frumoas, iar cnd ajunse 'nalt ct i maic-sa, mprteasa no mia lsa de lng

148

dnsa i nu voia s se uite dect n ochii ei, i odat nchise ua tuturor ca nu cumva vreun strin s fure inima fetei i s'o fac s se ieie dup dnsul. Dar dela o vreme, n firea fetei prinse a se petrece ceva ciudat: c se tot uita la soare. Mai ales cnd rsrea, deschidea fereastra n larg, ca i cum ar fi vrut ca razele lui s-i umple, ei nti, odaea; iar cnd apunea se urc n foiorul palatului i de acolo i privea apusul cu inima sbuciumat. i cnd soarele cobora i cea din urm treapt s intre n palatul lui de ntunerec, ea scote nframa i i-o scutura n semn de: ,,S ne vedem cu bine". Apoi lu lumnarea i se uit n cofa cu apa s vad de-i frumoas; iar ntr'o sear dup ce rsri luna, fata i despleti prul ca aurul i chem pe maic-sa i i zise ntinzndu-i prul la razele ei: Mam, nu-i aa c-i mai frumos prul meu ca razele lunei ? Mai, dragul mamei, pentru mine, mai, i rspunse mprteasa. Mam, nu-i aa c e mai curat faa mea ca a lunei?

149

Mai, dragul mamei, mai.


La care vorb ci-c se ntunec de mnie.

Mam, nu-i aa c ochii mei s mai frumoi ca stelele cerului, roabele lunei?
Mai, dragul mamei, pentru mine, mai.

La care vorb ci-c stelele au plit. i zile peste zile trecur i luni peste luni. Fata prinse a fi tot mai gnditoare i cnd soarele apune, oft adnc i ncep ghiata fata s se topeasc ca o iarn, i s se ofileasc ca o frunz n vreme dte toamn. Toi doftorii i vrjitorii au fost adui i toi filozofii din mprie i de prin prejur i nimeni nu i-a putut da de capt ce are. Ba c o ave glbinare, ba, c o fi o leac atacat, ba c-i deochiat, ba c i-a dt cineva farmeci Unul una, altul alta i fata cu toat ngrijirea, cu toi vracii se topea, se topea de-'an picioarele. A ntrebat-o de sute de ori bieii prini ce are i ea tcea, tcea molcom. Tcerea asta i ddu de grij mprtesei: nu cumva o fi vre unul ascuns, care i-a furat inima fetei i-i aminti de vorba btrnei. i se hotr s'o i mrite. i ddu o petrecere. Prini care de care se nvrteau

150

mprejurul fetei. Florica vorbea cu toi, da nici unul nu-i cuprinse inima. Nu vrei, fata noastr ? Uit-te pe cutare pe cutare, e a i pe dincolo. i cte petreceri n'a mai fcut dup asta, fata tot nu se dd, dus. Nu m mrit, le rspunse ea ntr'o zi, eu am s m duc n lume. Eu mi-am ales ursitul i el are s m ia, c m iubete i mi-i drag!, Nu se poate! gri mprteasa! Cine e houl care i-a furat inima? Cine e acel care vrea s ne fure mngerea btrneelor noastre? Cine-i?s-l tim i noi. Fata nu s'a putut ine, i a spus prinilor c ei i-e drag soarele i c o chiam la palatul lui. Cum? gri mprteasa, soarele? Soarele? Da el ce are cu tine? De cnd i-a intrat n cap nebunia asta? Auzi, m brbate? Da el n'auzea, nu vedea. Lui i se pr c viseaz ce i spusese fata, iar codana le spuse: Nu m lsai ? s tii c mine viaa mea are s fie ca o frunz pe ap.

151

Ce s fac bieii oameni? adunar sobor, s spue i boerimei ce i-a trznit fetei lor prin cap. Lume mult se adun la mprie. Din toate unghiurile rei sosir: ghinrari, vldici, doftori, filozofi i ntr'o odae mare, poate ct grdina asta, se aezar toi pe lii i divane. i mpratul le spuse jetiea. Unii ziser so nchid ntr'o cuc de stecl i s'o atrne de foiorul palatului; altul s'o trimeat la clugrie; alii s'o mrite cu sila. Cnd, se ridic un btrn, nalt, cu barba alb ca argintul, care nu vorbise n viaa lui niciodat n divan, i gri: nlate mprate, cinstii sfetnici, iertai-m i iertat s-mi fie i vorba, c ndrznesc i eu s m amestec nentrebat n sfaturile domniiilor voastre nelepte. Prerea mea, ca om btrn, trit i n bine i n ru, este s-i dm drumul fetei s se duc n toat lumea ei. C toate s'or opri pe lume, dar dragostea bat-o s'o bat binele nu. i apoi, dup cine? Dup sfntul soare! Bine c s'a 'ndrgostit de sf. Soare i nu de cine, tie ce nemernic. Pe sfntul Soare n'o s-1

152

gseasc nicerea i are s vie iar napoi cum s'a dus; ci de alta s ne fie grija c pleac singur pe drum strein. Aa c m pun eu n putere s vd dac face s-i dai drumul aa de capul ei". Gsim i noi c-i bine", rspunser cteva glasuri ,,ce spunea prea cinstitul sfetnic i boer al divanului, cutare, i rugm i pe naltul i prea luminatul nostru stpnitor s ieie de bune cele auzite". Du-te, fata mea, ci-c i-a zis mpratul. Atta atept ea i repede se duse n grajd, i alese un cal sprinten i despletindu-i dalbele cosie, le ls pe spate n valuri de aur, i mbrcat bieete, lu merinde i arme trebuitoare, i doar att a zis: Tat i mam, mulmesc de cretere, de nvtur, de binele ce mi l-ai voit, dar dac e vremea cnd trebuie i eu la rndu-mi s m leapd de voi i s m lipesc de chipul ursitului meu, n'am ce face. De aceea v srut dulce mnile i tlpile picioarelor i v rog s-mi dai binecuvntarea. A fost plns, a fost jler a rmas mpr-

153

teasa mai mult moart pe scnduri; dar inima vrjit de cel mai nebun dor, nu o ls s se nmoaie, ci nclecnd pe cal, ei ca o sgeat pe poart. Ins abea se ndeprt mai ncolo i calul i vorbi cu glas omenesc: Stpn, avem s ajungem la un pod, i la podul cela au s-i ias nainte trei uri. S nu te sperii, ci s scoi paloul i s amenini numai c dai, c nu-s uri i ai s vezi ce-s. i-a a fost: a suit un deal, a dat ntr'o vale prin care trecea o ap i peste care s fce un pod de fier. Cnd s die pe el, hop c i ese de sub pod trei uri, uri, m rog, ca toi urii, i mormiau. Calul pi pn la ei, ceeace dd fetei suflet, care scoase, dup vorba calului paloul i prinse a-1 nvrti i s die i mai multe nu i p'aci s taie pe unul, dac nu auzea pe uri glsuind: Stai, nlat mprti! i blnurile urilor czur jos, i minune: btrnul ce vorbise n sfat n folosul ei i ali doi sfetnici.

154

S ne tai, mprti, i mai multe nu, glsui btrnul. Apoi, v tiam, zise fata. Ce-ai crezut, c v jucai cu ara n bumbi? doar nu-s eu de geaba fat de mprat, Apoi, mergi cu bine, drag fat, i Dumnezeu s-i mplineasc dorul, c nu ne temem ci muri ca un om de nimic". i, dup ce fata mpratului i lu rmas bun o porni nainte ca vntul. i merse ea i merse, merse zi i noapte fr odihn spre soare apune i ajunse la o colib naintea creia gsi o btrn pe un scunel urzind a mai subire ca a pianjenului, i mai neagr ca noaptea. Dela coliba ceea se sfre pmntul, de acolo er gol nesfrit i pe un nor departe, departe, n jos de tot, se fcea un palat ce strlucea ca sticla n btaia soarelui, Soarele era am trecut de amiaz i par'c tot i rdea fetei. Fata, cum ajunse naintea colibei, zise btrnei un srut mna" i ntreb: Mtuica, nu cumva tii unde e palatul soarelui pe aici?

155

Da' ce ai cu dnsul ntreb btrna. Apoi eu sunt ursita lui, gri fata. Ursita lui? fc baba, uitndu-se cu bgare de seam la ea. i dup ce vzu c e fat, urm: E hei, dragul mtuei, cte ursite n'a avut soarele dela zidirea lumei pn azi i cte n'are s aib de azi nainte ncolo ! Fetei i ddu ca i cu foc prin inim la vorba asta i gri: Vai, mtu, ce vorbeti dumneata, c el cum m vedea dimineaa se fcea la rsrit ca focul, la amiaz cnd stm la mas sta i dnsul, i par'c se hodinea n sufletul i mintea mea, i pe la toac er aa frumos ca o oglind i se uit la mine a cu cldur, i ce cldur de ardea i inima n mine i cnd apunea par'c plngea. Uite-li i acum cum se uit la mine. i fata rse de fericire. Vai de capul tu, fat hi, dac crezi aa. S-i spun eu: Eu sunt noaptea, mama amurgului i le tiu toate. Dac l-ai vzut rou dimineaa, e c ie ruine de cele pte zile ale sptmnei care se scald n fiecare diminea desbrcate n apa Smbetei dela

156

cellalt capt de pmnt; c st la amiaz, e c st i crngul lumei. Atunci oamenii se aeaz la mas i toate patimile i toat truda st o clip. i dac e limpede i cu o cldur dulce pe la toac, e c atunci se coc mai bine semnturile i le d dulceaa trebuitoare; iar seara dac i s'a prut c plnge e c e trudit de attea lucruri i fr de legi ce le-a vzut peste zi.
Eu nu tiu, mtue, rspunse fata. Eu m duc s-l ntreb, dac e adevrat ce spui.

Eu te pot i ajut dac vrei, rspunse btrna, da' napoi s tii c nu mai nemereti. i deschiznd ua bordeiului, deodat feciorul nopii, ntunericul, sufl i fc o punte pe noapte pn la palatul de pe nor. Uitte pe asta ai s treci, vorbi btrna, i fata o lu pe puntea ceea, c pre un nor de var ce se ntinde peste ogoare i mai ntuneric. i ajunse la Soare la poart. Soarele tocmai era acum la toac, ca o lacrim ntr'un ochiu albastru. In ograda soarelui n vremea aceea pe un pat de aur i ntre patru brazi de armama

157

soarelui, Lumina cose cmei de foc i aur pentru fecioru-su soarele. i vene un miros de flori de te adormea. Cu inima tremurnd i apucat de o presimire amar fata mpratului stt locului: s bat; s nu bat. Cnd numai ce auzi o mulime de glasuri de fete venite din ograd. A mai venit o surioar! A mai venit una!" ! Repede se scoal mama soarelui i ntreab: Care-i la poart? Aici Florica de voe de nevoe desclec i bt cu sufletul stins de desndejde, i de zpcit ce era. Eu? om pmntean, rspunse ea. Cnd deschise Lumina, poarta, vz n fa un bietan. Ce caui tu streine la poarta casei mele? Cine te-a asvrlit? Ori, noaptea te-a ndreptat la mine, i amurgul te-a adus! De, maic, rspunse fata, ei m'au ndreptat. Nu sunt biet ci fat. i ce caui? i tu ai venit dup fecio ru-meu? i apucnd-o de mini, o duse n-

158

tro grdin din faa casei, ntro lume de flori, de par'c toate florile de pe pmnt erau strnse acolo, care cum zrir pe Florica prinser a rde unele la altele, a o mpresura; a i se sui pe la urechi, prin pr, prin sn. i glsuir: E fat, e fat! Nu-i biet? Bine ai venit! bine ai venit! Vezi acestea, zise Lumina: toate au fost nite nebune ori nite semee; s'au ndrgostit de fecioru-meu ca tine i nu s'au putut stpni de focul lui i au venit pn aicea. i iat c napoi nu s'au mai ntors: Le-am prefcut pe toate n roabele lui. O maic, gri fata, s fie cu putin ce spui! i cnd ai ti ce foc, ce dor m'aduce aicea, i-ai face poman i m'ai ls mcar o clip s vorbesc cu dnsul; s-1 ntreb dac e adevrat. C prinii mei m'au crescut nchis, i eu nu l-am vzut dect pe dnsul i l-am ndrgit, c razele lui mi-a mpodobit prul i mi-a umplut sufletul de sntate". i nir aceleai tnguiri ca i nopii. Aaa, mam, sri de odat Luna din pat, asta-i ceia de care mi-a spus frate-miu,

159

c seara cnd s intre pe poart, dnsa i face semn cu nframa i am vzut-o i eu, c pe urm i despletea prul i chiem pe maic-sa i o ntreba: ,,Nu-i a mam c prul meu e mai frumos ca razele lunei! Nu-i aa c faa mea mai curat ca a lunei? Nu-i a c ochii mei s mai frumoi ca stelele, roabele lunei? Ce aveai tu cu mine fetico, de-i puneai frumuseea alturea cu a mea? Ai fi vrut tu, s fii i lun, nu-i a? Bine! Fiindc ai avut nebunia s ai a gnduri, s tii c nu mai iei cum ai intrat: S mi-o prefaci mam, gri luna ctre Lumin, n o floare s rd i curcile, ce-i nalba cea lung, pplung ce-i vzdoaga cea btrnicioas, i mai i. S no poat pune nimeni n piept i nici n pr. i Lumina doar sufl asupra fetei i nti i ncremeni viaa ntr'nsa; ochii i se nchiser cu un gemt plngtor i trupul ncep a i se topi ca un drob de sare n ap cald i dela picioare prinse a nverzi, a nverzi subire, subire ca un b i nalt, nalt, a ntinde nite frunze verzi aspre i late, i doar ntr'o turt cu semine lung

160

ree, i lat ca o plrie, dup care Lumina o blesteam: Fiindc ai rs de fie-mea, menit s fie n veci: s nu poi vorbi niciodat i s creti prin ppuoaie, i 'n grdini i s rd toate florile de tine, ca una fr rost i fr chip de floare". i Lumina o ls aa acolo s i-o arate i lui fecioru-su Soarele cnd o veni, s rd i dnsul. Dar Soarele cnd veni i o vz a desbrcat n'a rs, ba i se fcu i mil de dnsa i bnui de ce a lsat-o aa. Luna atunci voi s'o smulg cu totl, dar Soarele lund un mnunchiu de raze, i fcu fetei o coroan mprejurul rodului. A, ci-c, ar fi zis Luna, vrea s zic tot a fost ceva. Bine! Atunci, asta s-i fie sor de am. Mai mult, Soarele ca s-i fac n ciunda sor-sei, ca s se preasc i mai mult n grdina lui floarea asta, i-a nmulit seminele i i le-a copt; iar maic-sa Lumina, de ciud a smuls toat smna i a asvrlit-o n vnt. De atunci mi biei floarea asta se g-

161

sete n toate grdinile i ogoarele, i i se zice de unii Sora Soarelui i de alii Floarea Soarelui. Aici srii cu vorba: i de unde tiu oamenii, mam c dela lun, i se trage numele de: Sora Soarelui" i dela Soare floarea Soarelui"? Mie mi-a spus mtua, mi lu aici vorba Chitarc, c pn la Hristos, nu numai dobitoacele dar i Soarele i Luna i stelele vorbeau cu oamenii, i poate, una din lucrurile astea, or fi mprtiet i povestea. Poi cum, gri mama, apoi nai vzut, voi un lucru c tot timpul ct e soarele pe cer, floarea asta venic se ntoarce dup dnsul i cnd es stelele ori Luna, ea se strnge. Ins tocmai la vorba asta m aflam pe o creang cam uscat. Cum mam dus pe ea nu-mi pot da seama. Se vede c am fost furat de poveste, i culegeam viine de pe o creang de deasupra capului meu, i puneam i n cofi i n gur. Deodat numai ce aud poc! i tot pmntul parc pieri pentru mine.

162

Sraca mama i cu Chitarc se uit jos. Ce-i Ionic? Ce ai? Eu stam cu faa n sus i par'c aveam un nod n piept, nu puteam scoate o vorb dect m uitam n sus i gemeam. Cine mi-a spus s-i spun ndrcita ceia de poveste. Au turnat ap peste mine; m'au frecat, pe trup, pe frunte cu oet de trandafiri; abea mi-am venit n fire. Nu mam, ls c n'am nimic. Da tare-i frumoas povestea ceea, zisei dup ce m'am linitit. i de atunci s ani i dac n'am uitat povestea asta e c poate mi amintesc c am czut din pom. i dac nu o credei, nu-mi pas, eu o vnd aa cum am cumprat-o i am mpodobit-o. O primii? Bine! Nu? Atunci, stai s v spun alta mai bun.

163

POVESTEA BRBANOCULUI

164

165

POVESTEA BRBANOCULUI Ci-c era un om, cruia i zicea Toader Brbnoc, tare bogat i tare norocos i milostiv, i aa de bun la Dumnezeu, c ce cerea, ce doria el, toate erau dup voia lui. Cu toate astea era tare nemulumit. Ar fi vrut ceva i n'ar fi vrut, m rog, ca tot omul stul de bine i care dei nu-1 doare nici un deget, totui par'c se simte bolnav parc i lipsete ceva. Intr'o zi, se ntorcea dela trg acas. Era frumos n ziua aceea. Zi de primvar, cnd rde cmpul de verde i floare, i cnd florile ca trezite din un somn lung, bolborosesc poveti tainice, nenelese dect de nzdrvanii i de lele. i tocmai trecea pe o crru ce o fcuser oamenii pe hatul unei arturi, mrginit de un pria ce curge din un izvor dela poalele unui huciu verde, ce

166

se vede, pe un deal nverzit de curnd ca un ostrov n mijlocul unei ape mari. i prul ca o oprl scpat din gura unui duman, fuge pe sub ierburi i rgoaze, repede i sclipitor la soare, nvrtindu-se n bulboane, cotind pe dup ierburi i bolovani i se tot ducea n un opot clincnitor i nnecat, pentru a se ntlni cu cine tie ce pru sau iaz mare. i apa asta o ti de muli ani, omul, pe acolo, o apucase i bunica lui. Bunica lui murise, prinii lui aiderea. Prul i schimbase cursul, i preschimbase malu i tot tria. Asta pe lng viaa lui searbd de muritor, i detept n el o lume de gnduri i icoane: copilria i tinereea lui trecut, copii lui unii mici, alii mari, btrneea ce i turnase un smoc de pr alb n frunte i moartea, care ave s vie i s-i nchid ochii pe veci. Toate erau cum erau, pe toate le nelegea, c le-a adus vremea; nelegea s fie despuiat i de piele, i carnea s se fac pe dnsul pastram, dar nu nelegea s i moar. Pentru ce adunase el attea bunuri, mnc aa de bine, i fcuse gospodrie de s-i mearg vestea, ca s

167

moar, s se risipeasc toate n urma lui? S nu se tie c, n satul cutare a trit un Toader Brbnoc? Bine, i zicea un gnd nelept n el, dar au s rmie la copii! La copii? rspundea el rzvrtit: Dar ce folos, dac n'am s-i vd eu cum tresc, n'au s auz cuvntul meu povuitor. Ce am s folosesc eu, chiar dac ar ajunge i mprai, dac eu n'am s-i mai vd. Au s-i vad o lume, florile primverii, soarele pe cer, dar eu n'am s-i vd. Ce m fac eu? O, venice bucurii cari colindai lumea, de ce mai trii cnd viaa ne e aa de sarbd? Oh! Doamne, de ce nu sunt un pria, c poate a fi mai fericit. Ia uite-1: ieri i se prinseser ururii iernei de barb, i mbtrnise, c nu-i mai auziam glasul, i, azi, cum a dat de soarele primverii, s-a curit, s'a splat de par'c acuma s'ar fi nscut. De ce nu-i i omul ca un pria? S vie o vreme aa, s nu-i rmie osul, i s bat peste el un timp n care s nceap a se mbrc n un chip de om mai mic i mai tnr. Ce bine ar fi atunci, cnd omul avnd

168

o via trit, s'ar feri i de greeli i ar tri mai bine!" Aa gndia Brbnoc n gndul lui, cnd deodat i rsrir n cale doi monegi: unul mai nalt, cu o barb lung i alb pn la genuchi, i mbrcat cu o giubea lung i blnit, i altul, mai scurt, cu un fel de strai pe el, c prea sluga celui dintiu. Bun ziua, moicilor, gri omul, scondu-i cciula. Mulumim d-tale, rspunser ei. Da ncotro? Ia dela trg, i acum m duc spre cas i tocmai m gndeam c ce e viaa asta. Un fleac, nici nu tii nici cnd ai trit, nici cnd ai murit. Ce folos c are omul avere, s se lfeasc i o mie de ani; nevast, copii, dac tocmai cnd e lumea mai drag, atunci vine moartea i-i face sfritul ! Apoi, ru faci, c te plngi naintea lui Dumnezeu Sfntul, rspunse cel dintiu moneag, pentruc trebue s nelegi, pmntul ista e mic, oamenii se nmulesc pe clip, pe ceas , i dac toi oamenii ar fi trit dela Adam ncoace i de aci nainte,

169

apoi, gndete ce de lume ar fi la o leac de pne. Atunci, de ce nu face aa, rspunse Brbnoc: Pn la o vreme s ne lase oameni, deacolo s ne prefac n vreo buruian, ceva, care trete ct lumea. Vra s zic ai vrea s treti ct lumea? Da, rspunse omul; a vrea s tiu ce se va petrece pn la sfritul lumei. i cam ce ai vrea s fii?" Omul se gndi, se uit la norii ce se duc pe cer, i i vedea pe unii ntregi ca nite ostroave muntoase i deodat destrmndu-se, se uit i la pria, i gri: Eu unul a vrea s fiu un pria, c el curge ct lumea i n drumul lui nimic nu-1 stingherete, i vede attea lucruri: florile i pleac capul s fie udate de undele lui rcoritoare, ierburile se dau nlturi s se duc mai departe, i el curge, curge voios, sltnd din piatr n piatr pn n apa cea mai mare, deacolo d n alta i mai mare, i vede trguri i sate, i de acolo n cetatea cea mare, unde se adun toate apele din lume:Mareai stau la sfat, ba

170

are norocul s nconjoare lumea fr mult btaie de cap". Bine, omule, fc moneagul; Fie-i voia mplinit! In loc s mori s te ngroape, s te hodineti i tu de atta sbucium omenesc, cu un an nainte de a muri ntr'o zi, cnd te-i afla n grdina ta te vei preface ntr'un pria, Bogdaproste, gri Brbnoc, ca uurat de o mare greutate, dar m rog, nu-i fi d-voastr Dumnezeu cu sfntul Petre ?" Ins monegii, cnd bg bine de seam Brbnoc, pieriser, Numai c Dumnezeu cu sfntul Petre a fost" i zise el, i plec acas, i tri omul muli ani; i albi prul ca iarna, i se slbir puterile, simi sfritul apropiinduse, dar lui nu-i ps, tia c prefcut odat n pria, avea s triasc ct Vavilonul. Atta c av grij s spuie i babei i copiilor, ca s tie ce are s fie cu el, cnd o fi s moar: i, ntr'adevr, ntr'o primvar, pe cnd se afl n grdina lui, numai ce simi c ncepe a se topi ca un bo de omt i c picioarele lui se prefac n ap, deacolo tru-

171

pul ncet-ncet. Strig la copii, la nevast, s vie. Cnd ceia eir din cas, Brbnoc er un pria ce curgea fcndu-i drum prin iarb, prin artur i tot i fcea vrtej, le rupea, le ducea la vale, la vale, tot la vale, pn ajunse la o ap mare. Aici er un pru care primia cu sgomot i chef mare toate priaele ce ddeau n el, i cu care vorbi, i cu ele de mn, de gt, se duce ca la nunt undeva la vale. Cum vz priaul minunea asta, hop, i el bobldc n ap i, cu celelalte unde de gt, la vale, rznd i hulind. Dar deodat toate cu prul n cap se oprir i se ntristar: ntr'un loc, nite femei fcur stvilar de pus cnepa la topit, a c apa nu mai avea loc pe unde s treac: Vai, opti priaul, unde am ajuns! Srii, oameni buni, de m scpai i dai-mi drumul!" Dar cine s tie, c el e om? i aa a fost silit s stea pe loc, sftuindu-se vreme ndelungat cu celelalte ape, ce e de fcut. i nu gseau nici un mijloc, cci nu vedeau prin zid nici cea mai slab borticic. Cercat-au toate colurile i nimic. Zidul er prea nalt. Atunci prul hotr, cu toatele

172

s stea s-i mai adune puteri dela matc, i numai aa ncepur a-i umfla piepturile a se acaara pe maluri, i a mpinge zidul sfredelindu-1. Asta n'ar fi fost nimic, dar ntr'o zi se pomenir cu nite femei care prinser a bate rui i a cr cnep la topit, i au murdrit cu cnepa toat apa i au umplut-o de nmol. Asta a fost pe neateptate pentru bietul pria, i poate acolo se nbui; dar ntr'o zi veni o ploaie mare, care mri apa, ddu prului putere i, a, drm un col de zid i astfel trecu dincolo. ,,Ah, i zise priaul, bine c am scpat, i fugi cu apele prului la vale huind i chiuind de bucurie. In adevr, vz el multe lucruri frumoase dar i urte. Ajunse ntr'un trg. Aici vzu case mari, oameni muli, muzic, sgomot care-i luau auzul i care lar fi nveselit, dar toate canalele de scurgere ddeau n e1 i toate murdriile se aruncau n ap i asta i fcu priaului viaa de nesuferit i se tngui jalnic, c durerea lui ajunge pn la inima izvorului i se vedea tare nefericit i pizmui toat firea, dar mai

173

mult pe nite brazi din preajm-i ce-i legnau capetele la btaia vntului i tot drepi erau i cu capetele lor nalte par'c atingeau cerul i vedeau tot trgul i alte locuri pn departe. El se gndi: Ce bine e s fii un brad nalt, vecinic verde iarna, vara, i cu ct mbtrneti cu att creti mai mare i mai frumos! Ah, Doamne, f-m un brad". La vorba asta ceva se desprinse din nouri i priaul cum se tnguia cu ochii spre cer, vzu chipul moneagului, care i fgduise, c are s-l prefac n pria, i i zise: Ei, omule, nici aici nu i-e bine?" Nu, Doamne, gri priaul, uite ce mi pate viaa.. i priaul n lupt cu zoaiele trgului i cnt cele pite tatlui ceresc. De, vd i eu, zise moneagul, dar dac ai cerut aa. De, pcatele mele, fcu omul, dar am tiut eu una ca asta? i-acum ce vrei ? Vreau s m prefaci n un brad, c poate mi-o fi mai bine.

174

,,Fie-i voia mplinit" i moneagul - care nu era altul dect Dumnezeu - nchise poarta, drz cu un zmbet plin de neles, i dnd din cap ca i cum ar fi zis: Las, las'c te-i stura tu, de deertciunile omeneti" n vreme ce priaul chiar n grdina lui, se prefcu n un brad nalt; se uit de sus, vedea toate mprejurimele, i nu mai pute de bucurie. Ins ntr'o zi numai ce veni, mre, o ploaie ca aceia, cu grindin i un rotocol de vnt, i unde na nceput a trzni i a pocni n copaci i unde nu mi-1 nfc pe brad vntul n braele lui cele nebune, i unde nu ncep mi bade a-l strnge i a-1 sgi i ai rupe din rmurele i unde n'a dat i grindina s-1 scuipe n obraz i s-1 loveasc cu nite buci dc ghia ca acelea? Inceput-a el a ip i a strig n ajutor toate neamurile. Dar cine s-1 neleag? Noroc c furtuna trec mai iute i numai aa a scpat. oldit, ciufulit, i scutur ramurile de ploae i ncepu a sclifosi i a se vicr: Brad mi-a trebuit mie s fiu! Doamne, ce m fac eu acum? De va mai veni un vnt

175

nebun, ca mai adineaurea, m duc pe grl. Acuma vd eu, c mai bine e s fii vnt. C vntul e mai tare, ca orice. El trece peste nou ri i mri i nici nu-i pas nici de Vod. Unde e piedic, d busna i trece n lumea lui, i unde mai pui, c toi copacii i se pleac pn la pmnt?... Doamne f-m mai bine un vnt!" La vorba asta, o poart se deschise n cer i moneagul iar i bg capul printre u i ntreb: Cine plnge acolo?" Bradul care sttuse cu ochii la cer, l vzuse i grai: Eu, Doamne!" Da ce este? Nenorocire mare, cat jos numai i te uit: M' nenorocit un vnt-nebun. i-acum ce mai vrei? l ntreb Dumnezeu? ' S m faci i pe mine un vnt, poate oiu nimeri mai bine. Amin! gri Dumnezeu i fcnd un semn cruci cu mna, bradul se i prefcu ntr'un, vnt, i ce vnt! Omul cnd se vzu vnt, a vrut, ca

176

suflet ce era, s se arate mai vnt, dect toate vnturile; s'a umflat odat n pene, s'a uitat la copacii ce abia se legnau de suflarea lui nceat i unde n'a nceput a bate, i a umbla razna de colo pn colo, turburnd nourii din cele patru pri ale lumei, i unde n'au venit nite furtuni ca acelea, i unde n'au tbrt nouri pe el cu ghia i ap vreo dou sptmni, de ajunsese bietul vnt, vai de capul lui; umbla prin ploaie mai mult plngnd i cutnd cte un adpost, dar unde voia s intre i se nchideau uile n nas i plngea pe afar sgrebulit, rugndu-se pe la ferestre: Facei-v mil i poman i lsai-m i pe mine mcar n tind. Dar dac era vnt, cine s-1 neleag ? Asta ca asta, cci trecur ploile i se astmpr, dar veni iarna cea cu viscole i cu omt, i bietul vnt umbl venic cu spinarea plin cu ghia i cu barba plin de ururi de ghia i cinndu-se pe sub streinile caselor; iar ntr'o zi o pi ru: Czuse zpad mult, cerul se terse de nori, din miaz-noapte btea un vnt rece i plin de dumnie i se fc un ger de crpau

177

oule corbului. Mai ales ntr'o noapte bietul vnt ave s moar; stelele se uitau la pmnt, ca nite ochi de tim i pe ulii nu era ipenie de om i era trziu i uile toate ncuete; iar pe clanele uilor se prinse ghiaa. i el nu avea niceri unde s intre, ci alerg ca psrile dela cas la cas, dela pom la pom, gemnd i drdind, i deodat nu mai put alerga, ci ncuindu-se ntr'o clopotni, se puse pe gnduri: Mi, ce am fcut eu? Cine m'a pus s mai cer i asta ? Nu er bine s fi fost mort? Acum m hodineam. Nu, zu, mare e deertciunea omeneasc; ce e asta s suferi attea i tot s cei s treti? Nu, zu, mai bine de flori: uite, ele mor toamna, iarna se hodinesc n morminte pe sub zpad i tresc ct lumea. Ce bine ar fi s fi fost o floare! Doamne, f-m o floare!" La vorba asta o fereastr din cer se deschise i un cap cu nite lae din argint se ivi. Hai, cine url acolo? ntreb el.
Eu sunt, Doamne, rspunse Brbnoc.

i ce vrei iar? S m prefaci n floare. Iar frate? i mcar la miezul nopii

178

nu-mi dai pace; am treab. Ce floare vrei s fii? Hai spune repede, c e frig afar i trebue s nchid geamul Doamne, zise Brbnoc, s m faci aa o floare, creia s nu-i moar rdcina toamna, ci cum o da primvara s nvie iar. Ei, poftim, i zise mritul mprat al necunoscutului; lumea piere i lui i vine de petrecere aa ntr'o doar. Ia, ascult Brbnoc, urm rstit tatl ceresc, eu n'am timp de joac cu tine, i mai dau un, soroc i de acolo, poi s te tunzi, c nu-i mai fac voia. Doamne, se milogi ind Brbnoc mai f-o i pe asta, ncaltea s nu fiu cu banat, c n'am fcut i n'am dres. Bine, fie-i pe voie i asta, dar s ti?, c deacum s-i iei o grij c oiu mai veni la glasul tu. Asta-i ntia i cea de pe urm oar. Deacum, la vremea deapoi. Pn atunci ai s te prefaci n o floare, cu frunzele tari, lucitoare i care se tre pe pmnt, i s creti prin grdini i locuri umbroase. O apuc zpada i nu moare i tot frumoas ese fr a fi semnat; i si zic lumea Brbnoc", i Dumnezeu

179

nchise geamul, iar vntul se strecur sub zpad i sttu acolo ascuns i cum se lu omtul i ddur cele dinti raze primvratice el se ivi schimbat ntr'o floare cum sorocise Dumnezeu, i lumea i zice Brbnoc i se vede prin grdini i locuri umbroase. De unde se tie, dac m'ar ntreba cineva, de treaba asta, nu a putea-o spune, da ci-c n vremea dedemult, umblau povetile pe la case i spuneau la cretini toate tainele lumei; a oamenilor, a dobitoacelor i a buruenilor. i pe semne c a fi spus-o i pe asta pe la noi pe acas, c mi-a spus-o i mie mama, iar eu, de, cum am mncrime la limb, vo spun i d-v., iar dac o tie cineva mai bine, s'o spue s'o aud i eu.

180

181

POVESTEA ZAMBILEI

182

183

POVESTEA ZAMBILEI Eram copil ca de ease-eapte ani, i eu trepdu pe lng mama: unde mergea ea, hop i eu. Aa eram nvat eu ca i puiul pe lng cloc! i tocmai ddusem n primvar cnd grdina mamei se umplea de flori i de mirezme. Era acum prin Mai, ntr'o zi cu soare, i dup prnz. Mama, sttea culcat sub un cais, n grdin, n jur de ea numai flori, iar vzduhul fierbea de via: florinii, mierlele, grangurii, cu sticleii, piigoi, crmidari, la cari se mai amesteca i cntecul de cuci preau c-s nite lutari tocmii la o nunt i care mai de care se ntreceau n arcuuri, pe cnd albinele, bondarii i alte mute jucue fceau din zumzetul lor un sgomot asemenea unei oale ce fierbe nduit. In vzduh plute un miros de frunz

184

verde i de nviorare care se primenea prin un vnt rcoritor, venit din spre muni. Eu lng mama, nu aveam astmpr, cnd m jucam cu minile, cnd mi priveam degetele picioarelor stlcite de jocuri. Mama, ar fi vrut s stau linitit, s doarm i dnsa o leac. Dar, i-ai gsit: cu momoneala mea i i furai somnul. tii ce? mi zise dnsa deodat, du-te i adu o cofi cu ap rece, dela fntn c i eu i-oi spune o poveste s m ii minte; da ia o cni i toarn din ciutur s nu cazi". A auzi nc o poveste nu era o pagub pentru mine. i repede umflai cofia i litra i fuga la fntna din vecini, i cum umplui cofielul cu ap, o i tersei napoi repede; iar dup ce mama sorbi o ulcic de ap rece, gri: Ah, sete ce mi-a fost!.... iar eu m aezai jos naintea ei i i grii: Haide, spune-mi povestea amu". Apoi mi Ionic, ncepu ea, am uitat anul ista s pun zambile, da le-i fi vzut tu pe undeva; are flori de deosebite

185

fee; unele galbene ca ceara, altele albe, altele roii, i unele albastre i florile sunt btute ca cele de liliac i ornduite n chipul unei cciuli lunguiee, sau ale unui pmtuf de trestie de balt, i care cciul e sprijinit pe o teac, ngrmdit cu nite frunze lungi i late i tioase ca ale usturoiului, dar mai boase. Smna ei e ca ceapa ncolete pe la baba Dochia, pn la sfritul lunei lui Florar i miroase aa de frumos!... Acum i neles? eles, i rspunsei, dnd din cap. Aa zise ea, i floarea asta e c ea se trage din o fat. Pe fat o chema Zambila i rmsese de mic de prini, i n'avea frai, nu avea surori, nici neamuri, i a crescut aa: cnd aci, cnd colo, i s'a fcut fat mare, i harnic, mai harnic dect toate fetele din satul acela. i era i cuminte i nu vorbea multe, i nu vorbea de ru pe nimeni i tria aa cum putea, muncind prin sat pe la gospodari i-i inea zilele: torce, esie, cose cmei frumoase, ajut la prit i deaminunea: dnsa care a fost cea mai necjit, ea se fcea tocmai, muncind mai mult cea mai frumoas,

186

din pricina asta dela o vreme, aprins s fie pismuit, fetele s prind chiar ciud pe dnsa; s-i scoat o sumedenie de porecle, ba muli oameni cu fete urte i lenee s nu o mai cheme la lucru, i tare le era fric multora cu stare c s'o mrita dnsa nti naintea lor. i n adevr c a i prins a veni peitori, dar fata care se necjea s-i fac o leac de zestre tot amn. Dar Dumnezeu i Maica Domnului care le vede pe toate, au cutat ntr'o zi n cartea cea mare a vieei, i care am er soioas de umbletul attor sfini, c vezi primeau i ei rugciuni dela oameni i se uitau i dnii n carte s vad ce ru sufere cretinul, care le aprindea la icoane cte o
lumnare. C lucru de a minune: fiecare om avea scrisa lui acolo, i pe toat clipa o mn nevzut scria i scria bucuriele i suprrile pe cari avea s le aib omul n via. i la biata Zambil ddur c scrie, n carte tare ru de dnsa; c ntre alte necazuri avea s mai aib i un brbat beiv i btu.

i tocmai atuncea veni acolo i Sf. Petre chelarul cerului, nu tiu la ce, i Dumnezeu i-a zis:

187

Petre, ia citete i tu, vezi ce scrie ursitorile despre oamenii harnici i buni. Iar Maica Domnului a i picat n genuchi naintea Tatlui Ceresc i a zis:
Doamne, mntuiete-o s nu mai sufere i sa fie fericit. Pe cnd Sf. Petre gri:

D Doamne vd i eu". La asta Dumnezeu fcu un semn cu mna n patru pri a lumei i a i venit cei doi colindtori a vremei: Prier i Florar; Prier tinerel i sburdalnic care usuc pmntul i cellalt mai n vrst o leac, dar cu ochi de viorele i cu prul de iarb verde i plini de flori: aista dde duh pmntului s nverzeasc i trezea florile n amorire numai suflnd asupra lor. i Dumnezeu i-a ntrebat: Biei, umblnd voi aa prin lume, nu ai auzit de o fat Zambila? Cum de nu, au rspunss ei ba am i vzut-o. Eu, glsui Prier, n fiecare priprimvara m joc pe la urechile ei, i i cnt cu tain de ntinerire. i eu, i tie vorba Florar, n fiecare primvar, i seamn n cale florile cele mai frumoase de i le pune n pr.

188

S v ducei, le zise Dumnezeu atunci; s o luai unul de nevast. i cum la vorba lui Dumnezeu nu trebui s steie unul de poar, s'au i dus: Prier i Florar; schimbai n doi flci numai buni de nsurat i tineri. i tocmai c era primvar, pe vremea cnd zpada se duce i las n urm-i numai pmntul negru. Si n ziua ceea era soare, un soare de par'c lcrma pe cer, iar fata legat cu un tergar pe cap, ghile la pru pnza, pe care o esuse n iarna ceea. i iat-i pe Prier i Florar, flfind spre fat. Prier nebunul cel ce priete i jupete, mai grbit zise: Mi, tii ce, noi s aburim pe fat cu duhul nostru, s'o ameim cu taina Primverei. i cu ct grbeau cu att Prier era mai nfocat. Cnd zvrlea o adiere de te strngea n spete, i strnea colbul de pe drumuri cnd una cald. Singur Florar mai domol, mereu o mbt cu miros de flori de corn, de mlin, cire, tei, salcm, care-i plcea Zambilei stranic, dar o supra Prier cu vntoasa lui, c o fc s zic;

189

De n'ar bate vntu ista afurisit, ce minune de vreme ar fi". Cnd i flcii lng dnsa, cari mai de care mai aprins de-ai vorbi. Bun ziua, fetic ! au zis dnii. Dar fata privi i pe Prier i pe Florar, i par'c i s'a prut ei, c Florar ar fi mai de seam i na zis dect: Muumim unuia din d-voastr". La asta, ei s'au dus mai ncolo i s'au apucat la har: Mi, gri Prier, ce vorb a fi i asta: Mulmim unuia din voi". Apoi, pentruc mi-a mulmit mie, de, aceia, a rspunS Florar. Ba, eu cred c mie, c eu sunt mai tnr, i-a tiet vorba Prier. Ii, fi, i fi, dar de ce n'a spus i apoi, parc la mine s'a uitat mai lung. Bine, a grit Prier; hai la fat s'o ntrebm. M rog, a ntrebat Prier, mai ndrzne, prietenul meu Florar zice c lui iai mulmit". Ba, de loc, a rspuns fata.

190

Mulmirea i-am dat-o aceluia care mi-o ghici o cimilitur. S'auzim, au zis ei. i Zambila a nceput: Scurt, groas und-te duci Ars 'n fund tu ce m ntrebi" Oala cu ulcica. Nu, a rspuns fata. Atunci e lingura i tigaia. Nu. tiu eu, a rspuns Florar: Nu e cofa i cu ceaunul?" Tocmai, a rspuns fata; ie i-am mulmit i merg dup tine. Se vede c aa era obiceiul n satul fetei: care preitor ghice o cimilitur, dup acela mergea fata peit. Iar Florar, care nu era dect un slujitor al Cerului schimbat n om, nu putea s o ieie a cu el, i doar a asvrlit sumanul de pe dnsul pe Zambila, i a prefcut-o n o floare, cum i-am spus. i cum el colind n fiecare primvar i var lumea, i-a mprtiat smna prin gradinele oamenilor. Aci ntrebai pe mama:

191

Dar oamenii de unde-i tiu povestea asta i c pe fat o chem Zambila? A, par'c i-am mai spus, rspunse mama, c sunt nzdrvani i solomonari de cei ce vorbesc cu florile i vnturile i pe semne c despre floarea asta, ori Prier i Florar le-a fi spus povestea ei, i ceia au spus-o la oameni, i iac aa, dela dnii poate a tiut-o i mama mea de mi-a spus-o mie, iar eu i-o vnd cum am cumpra-to i spune-o i tu la alii poate o tiu altfel. Iar eu, care n'am uitat nici cel mai mic amnunt din copilria mea, am inut-o minte, i iat o povestesc i d-voastr, ca multe altele, nu de alta, dar s nu treac vremea degeaba.

S F R I T V O L. 1

192

CUPRINSUL Povetile florilor . . Povestea nvierii florilor. Florile Patelui. . . Povestea Ghiocelului . Floarea Domniei . Povestea Lcrmioarei Povestea Zorelei . . Povestea Florei Soarelui Povestea Brbnocului Povestea Zambilei . Pag. 3 15 31 41 51 65 121 143 165 183

. . . . . . . . . .

. . . . . . . . . .

. . . . . . . . . .

I N D R E P T R I: Pag. 65: Povestea Lcrmioarei", rndul 11, n loc de: iar luna dela dnsa rumeneala obrazului" i bujorul dela el cozile". s se citeasc: iar luna dela dnsa cozile i bujorul dela el rumeneala obrazului".

193

194

2. Biblioteca pentru popor


No. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. Lei B. Alexandria . . . . . Sub tipar Arghir i Elena . . . . Isopia . . . . . Genoveva de Brabant . . . Rvaele unui doctor/Partea I . epuizat Rvaele unui doctor. Partea II . epuizat Rvaele unui doctor. Partea III . epuizat Povestea vorbei de Anton Pann . Sub tipar Carte despre drepturi i datorii . Povestiri de petrecere i de folos . Povestiri din Halima. Partea I i II . 3,75 Glume: Vorbe de clac . . 2,50 Ioasaf i Varlaam . . . 2,50 Vatra strmoeasc de Gr. Tuan. 1,Istoria frumosului losif i Asineta de C. Bobulescu . . . . . 1,75 Povestiri pentru popor Vol. I. de L. N. Tolstoi trad.de Harrea. . . 3,50